Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Гаврилов Александр / Удар: " №01 Удар Ещё Удар " - читать онлайн

Сохранить .
Удар! Ещё удар!! Александр Гаврилов
        Удар #1
        Когда Михаил переехал в США для того, чтобы начать профессиональную боксёрскую карьеру, он думал, что его ждёт блистательная карьера на ринге, вот только там он оказался никому не нужен и пришлось довольствоваться случайными боями. После одного такого боя он и попал в параллельную вселенную, где такого вида спорта как бокс нет, зато есть магия и кланы…
        И огромное жирное тело, с которым теперь надо как-то жить.
        Александр Гаврилов
        Удар! Ещё удар!!

* * *
        Глава 1
        Кубинец, видя, что я не лезу вперёд, наседал все активнее. Джеб, еще джеб, попытка апперкота, от которой я успешно отскочил. Увлёкшись атакой он неожиданно открылся, и я на автомате чуть не впечатал ему снизу в челюсть, но в последний момент успел себя сдержать. Нельзя. Надо держать себя в руках. Не дай бог ляжет. Меня же тогда Джонсон со свету сживет.
        Удар, ещё удар. Блок, уклон. Кубинец явно стал выдыхаться. Дышит тяжело, дистанцию постоянно сокращает и явно повисеть хочет. Ну что ж, давай повисим. Мне так даже к лучшему. Время-то идёт. Мы столкнулись и кубинец мёртвым грузом повис на моих плечах, под свист зрителей, изредка изображая попытку удара по печени. Эк тебя умотало-то бедолага. А ведь всего третий раунд. Судья развёл нас в стороны и тут прозвучал гонг. Ну что же. Отдохнём. Я побрёл в свой угол, где меня уже ждал Джон.
        - Хорошо, Майк! Хорошо! - шептал он на ухо, разминая плечи, - Время пришло. Четвёртый раунд. Не подведи!
        - Да уж не подведу, - недовольно проворчал я. Мне не нравилось то, что мне предстояло сделать, но… Нравится-не нравится… Деньги взял, будь любезен отработать. Бизнес есть бизнес. Прозвучал гонг, и я встал. Кубинец уже бил копытами в ожидании меня. Я не стал заставлять себя долго ждать и на полусогнутых двинулся к нему. Стандартный обмен джебами. Уклон, еще уклон, хук. А это я увлёкся. Не ожидал, что он не успеет среагировать и его повело. Тут бы добить! Но… Нельзя. Я сделал вид, что замешкался, и дал ему прийти в себя. Ещё обмен джебами. Кубинец явно опасался лезть вперёд. Э-э нет, приятель, так дело не пойдёт. Четвёртый раунд уже, дальше тянуть нельзя. Я двинулся на него, изображая атаку, он, чуть отступив, всё же ввязался в обмен ударами, и вот я «случайно» раскрылся, и он не упустил шанс, впечатав в меня апперкот. Под рёв трибун я упал, и стал ждать отсчёта, мысленно поторапливая судью - Давай быстрее уже считай! Пора заканчивать с этим позором…
        - Семь, восемь, девять… Нокаут!

* * *
        - Хорошая работа, Майк! С тобой приятно иметь дело. Держи оставшуюся сумму, - толстый Джонсон, утирая со лба капли пота, протянул мне скрутку из банкнот. Кондиционер в раздевалке был, но давно уже не работал. Что не удивительно для третьесортного клуба. Я молча взял деньги и убрал в куртку.
        - Насчёт договорённости о бое с Тони Делакруз всё в силе? - поинтересовался я.
        - Даже не сомневайся, Майк! Даже не сомневайся! - засуетился толстяк, - Джонсон обещал - Джонсон сделал! Это все знают. Готовься. Через месяц будет тебе бой.
        - Отлично. Тогда до встречи, - распрощался я с толстяком. Брезгливо пожал протянутую потную ладонь и пошёл к выходу. Мда… Не такого я конечно ожидал от переезда в Америку. Сейчас я уже с усмешкой вспоминал свою наивность, когда три года назад приехал её покорять. Ну как же. Чемпион мира среди юниоров до восемнадцати лет. Все дороги открыты передо мной! Идиот… Реальность быстро ткнула меня носом в суровую действительность. А ведь Сан Саныч, мой бывший тренер, меня предупреждал.
        - Едрить тебя коромыслом, Мишаня. Ну куда, куда ты прёшься? Какая, нахрен, тебе Америка? Ты же даже не черноза… не черномордый ведь даже. Кому ты там нахрен нужен? Ни связей, ни денег, цвет кожи - и тот не подходящий! И с толерантностью у тебя ведь тоже беда! Да и рано. Тебе же всего восемнадцать лет! По их законам ты ещё вообще не совершеннолетний! А чемпионский титул этот среди юниоров у них вообще не котируется. Ну погоди ты ещё пару годиков! Станешь настоящим чемпионом, тогда и ехай. С настоящим званием у тебя хоть какие-то шансы там будут!
        Но меня в тот момент не переубедить было. Вечное безденежье достало. А тут ещё и родное государство кинуло с полагающейся мне как детдомовцу квартирой. Обиделся я крепко тогда. Только-только чемпионом стал, думал, на руках носить будут, а оказалось, что это нахрен никому не нужно. Большое начальство сказало, - Молодец! Так держать! - выдало вместо квартиры комнату в общаге и посоветовало двигаться дальше. Мол, трудись, брат, и родина тебя не забудет. А квартира… А что квартира? Ты ещё молодой, семьи нет, да на сборах всё время. Не нужно это тебе пока, головная боль только лишняя.
        Я тогда крепко задумался. На чемпионате мира удалось пообщаться с парнями из сборной США. Почти у каждого уже личные контракты с известными фирмами были, не плохие доходы. Уверенность в завтрашнем дне. Тогда-то я и решил. Да пошло оно всё! И поехал за лучшей жизнью. Талант есть. Какой-никакой, а титул чемпиона мира тоже есть. Да менеджеры ещё за меня бороться будут. Собрал свои невеликие пожитки, снял со счёта все накопленные сбережения, которых едва-едва на билет хватило, и отправился покорять Америку.
        Нет, сначала то всё не плохо пошло. И жильё недорогое удалось снять, и подработку из разряда принес-подай в фирме у бывшего соотечественника найти, а вот дальше что-то пошло не так… В боксерские клубы или не брали, или заламывали такую сумму за вступление, что я только диву давался. На моё чемпионство всем было просто насрать. Менеджеры тоже как-то не рвались заключать контракт с молодым дарованием. Кое-как удалось пристроиться в третьесортный клуб и нанять тренера за более-менее приличные деньги, который помог с лицензией. Наконец дело дошло до боёв по выходным с второсортными бойцами. Первые победы. Думал, что хоть теперь что-то изменится и кто-нибудь заинтересуется мной из топов. Не… Бестолку. Чужак без денег, связей и спонсоров нахрен никому не нужен был. Да ещё и, как правильно сказал тогда Сан Саныч, не того цвета кожи.
        Я продолжал тренироваться, участвовать в боях за копейки, работать. Когда счёт моих побед приблизился к двадцати, при одном поражении и двух ничьих, на меня начали выходить некие мутные типы с предложением сдать бой за определённую сумму денег. Естественно, я их слал лесом. Те деньги, что они предлагали, моих проблем не решили бы. И вот пару недель назад на меня вышел широко известный в определённых кругах толстяк Джонсон с предложением слить следующий бой в четвёртом раунде за десять тысяч долларов и организацией боя с Тони Делакрузом. А Тони - это был бы соперник уже совсем иного уровня. Бой с ним мог бы послужить для меня трамплином наверх, при условии, что я выиграю, конечно. И я… согласился.

* * *
        - Эй, белый! Не торопись. Разговор есть.
        Пока был в своих мыслях, не заметил как дорогу перегородили трое черно… афроамериканцев. Двое тут же разошлись в стороны, отрезая мне пути к отсутплению. Все трое высокие, крепкого сложения, оружия в руках не видать. Но это ещё не показатель. Сто процентов, что-то из огнестрела у них есть. Вон как карманы оттопыриваются у курток. Придётся послушать, а там по ситуации уже будем смотреть. Чёрт. Ведь была же мысль такси взять, чтобы не идти по улице с такой суммой денег, да забыл. Задумался и на автомате пешком пошёл по привычному маршруту.
        - Какие-то проблемы? - я скинул с плеча сумку и поставил рядом с собой на землю, чтобы не мешала и не сковывала движений. Ничего ценного там всё равно нет, сменная одежда только, если что, можно и оставить.
        - Да, проблемы. Конкретные такие проблемы у тебя, чувак, - тот, который был посередине, с длинными дредами, сделал несколько шагов ко мне, подойдя почти вплотную и не мигая уставился мне в глаза. Я спокойно смотрел в ответ. Если он хотел меня продавить подобным образом, то не ту жертву выбрал. Да и подойдя так близко, он сделал большую ошибку.
        - Я на тебя, белая ты задница, деньги поставил. Большие деньги. А ты бой слил, сука! - он явно начал себя накручивать.
        - Это спорт. Иногда ты побеждаешь, иногда тебя побеждают. Сегодня мне не повезло, бывает, - равнодушно пожал я плечами.
        - Не гони, чувак. Ты слил бой. Я за тобой давно наблюдаю. Видел, как ты дерёшься. Ты бы этого кубинца без проблем вынес. Но ты решил слить бой. И это была твоя большая ошибка. Я на тебя пять кусков поставил. Так что теперь с тебя должок. Понял?
        Я вздохнул и оглянулся. Полиции, конечно, не видать. В этом районе они не частые гости. Придётся, видимо, всё же драться. Отдать деньги не вариант. Знаю я их шакалью натуру. Пятью штуками они не ограничатся, когда увидят деньги, всё заберут. Да и потом прохода давать не будут, если слабину почувствуют.
        - Эй, маргарин! Ты меня слышишь вообще, нет?! Деньги, говорю, гони, урод! - он, распаляясь всё больше, подошёл ближе и уже чуть нос к носу в меня не упёрся.
        - Да не вопрос. Сейчас достану, - я, сделав вид, что собираюсь достать из куртки деньги, резко пробил снизу в челюсть. Уж очень хорошо он подставился. Можно, конечно, было бы лбом в переносицу, чтобы без вариантов вырубить, но это удар такой… Рискованный очень. Чуть не правильно ударишь, и рискуешь сам травму получить. Поэтому я предпочёл бить наверняка, и тоже очень даже не плохо получилось. Он явно поплыл и начал падать. Я чуть скорректировал падение, перенаправив его в правого товарища, сбив того с ног. Пока они барахтались на земле, переключился на третьего, который подскочил ближе и попытался зарядить по мне вертушкой. Дебил. Кино, видимо, пересмотрел. Кто ж в уличных драках высоко задирает ноги? Да и удар ногой всегда медленнее удара кулаком. Я даже уклоняться не стал. Поставил блок и сходу зарядил ему между ног. Скрючило его конкретно. В ближайшее время он не боец и я обратил внимание пока на остальных двух противников. Урод с дредами ещё копошился на земле, стоя на карачках и мотая головой. Видимо, ещё не пришёл в себя от удара, а вот второй уже подскочил и пытался достать что-то из
кармана куртки. Похоже, что ствол зацепился. Я метнулся к нему и сходу зарядил двойкой. Первый удар он кое-как заблокировал, вот только он был отвлекающим, прямой в челюсть с правой руки тут же отправил его в нокдаун. Я огляделся. Похоже, в бой больше никто не рвался. Отлично, можно дальше идти.
        Подняв сумку, я успел сделать буквально пару шагов, когда вдруг услышал сзади какой-то металлический щелчок. Оглянувшись, я ещё успел увидеть, как псих с дредами направляет в мою сторону пистолет и даже попытался дёрнуться в сторону, но раздался грохот выстрела, пуля угодила куда-то в район грудной клетки, сбив меня с ног, и моё сознание померкло.

* * *
        - На, сука, н-на! Тварь… Будешь знать, как крысятничать!
        - Кирпич, хорош. Хорош, слышишь? Ты так убьёшь же его! В полицию захотел, чёрную метку в дело получить?! Хватит с него!
        Откуда-то издалека до меня доносились голоса. Всё тело болело и ныло, глаза, похоже заплыли и не открывались. Голова болела как после жуткого перепоя. Ещё через минуту пришло осознание, что я валюсь на земле. Ладонь нащупала траву подо мной.
        - Да нормально всё! Что с этим жиробасом будет? Видишь, шевелится уже! Ща, погоди, напоследок заряжу ещё с ноги. Н-на, тварь!
        Рёбра вспыхнули болью. С-сука. Оклемаюсь - убью! И почему, «жиробасу»? Уж кем кем, а жирным я никогда не был. При росте сто восемьдесят сантиметров за восемьдесят пять кг я никогда не выходил. Бля, но как больно-то! Что же там происходит? Я опять попытался открыть глаза, но безуспешно. И почему голоса какие-то подростковые и явно не тех чёрных? Тут как вспышка озарилось в моей голове воспоминание о выстреле. Сука, я же ещё и ранен, наверное. Мне же скорая нужна! Я попытался выдавить из себя хоть слово, но изо рта вырвалось лишь какое-то сипение.
        - Жирный! Жирный, ты живой там? - донёсся как через вату чей-то голос, - Эй? Скажи хоть что-нибудь?
        Я опять выдавил из себя какое-то сипение.
        - Ща, погоди, я Шкета позову. Попробуем тебя к медичке отнести.
        Послышался звук удаляющихся шагов, и я остался в полной тишине. Попытки пошевелить рукой и ногой приводили к резким вспышкам боли. Похоже, без переломов не обошлось. Но что за хрень тут происходит? Я же точно помню выстрел? Ну и смысл тогда было меня избивать? Не проще было контрольный выстрел сделать, если сразу не добили? И что это за пацаны, которые явно меня знают? Может с кем-то перепутали? Одни вопросы в общем. Послышался приближающийся топот ног.
        - Эй, Жирный, ты там не спишь?
        Я вяло пошевелил рукой.
        - Ща мы тебя к медичке отнесём. Давай, Шкет, хватай его за ноги!
        - Да ты охренел, Глиста?! Нам с тобой вдвоем его даже не приподнять, а не то что дотащить куда-то. Это же Жирный! Тут кран нужен, в натуре.
        - Хватит хрень нести. Не можем же мы его тут оставить?
        - Так пусть он встаёт и идёт, а мы будем поддерживать. Иначе никак. Можно, конечно, Иванычу сказать, но ты же знаешь, что потом будет? На неделю сортиры мыть отправит. Тебе оно надо?
        - Тоже верно. Не надо. Слышь, Жирный, ты встать можешь? Нам не дотащить тебя. Попробуй встать, мы поможем.
        Вот уродство. Легко им говорить «Встань!». Тут еле рукой то можешь пошевелить. И что за ерундой они страдают? Почему скорую помощь не вызывают? Ладно, хрен с ними. Если буду и дальше валяться, так и подохну тут. Надо как-то встать. Я медленно подтянул ноги, опёрся на руки и стал пытаться приподняться, стараясь не обращать внимания на дикую боль. И тут же почувствовал, как кто-то подхватил меня под руки и стал помогать. Через несколько минут я кое-как утвердился на ногах и потихоньку куда-то побрёл, ведомый моими помощниками. Глаза по прежнему открываться отказывались.

* * *
        - На пол. На пол его кладите, не надо на кушетку! Он же грязный как свинья, да и в крови весь. Ещё уделает мне тут всё - недовольный женский голос прямо сквозил презрением и высокомерием.
        - Да, госпожа, - донёсся робкий голос одного из подростков, и меня положили на деревянный пол. Тело опять прострелило болью. С-сука… Кушетку, значит, пожалела. Вот тварь.
        - Так. Что тут у нас? Рука, нога, рёбра - переломы, сломан нос, многочисленные ушибы и ссадины, черепно-мозговая травма. Внутренние органы целые. Ничего серьёзного, в общем, - равнодушно перечислил голос. Я аж охренел. Ничего серьёзного, значит? И тут же чуть не подскочил от воткнутой мне без лишних церемоний в бедро иглы.
        - Сейчас уснёт, переломы я ему заживлю, и утром почти в норме будет, - ещё успел услышать я, перед тем как отключился.
        Разбудил меня ласковый пинок ногой в бок.
        - Вставай давай! Хорош отлёживаться! Не пройти не проехать тут с тобой. Слышишь?! Быстрей!
        Я открыл глаза и увидел перед собой пару стройных длинных ножек. Чуть выше нашёлся коротенький, почти ничего не скрывающий, медицинский халат, обтягивающий симпатичную фигурку, с третьим или четвёртым размером груди. Ещё выше обнаружилось красивое личико молодой, лет двадцати на вид, блондинки, с брезгливостью смотревшей на меня.
        - Налюбовался? А теперь пшёл вон отсюда! - последовал ещё один довольно болезненный удар. Я собрался с силами, и стал вставать. На удивление, уже почти ничего не болело. Вот только вставать было очень тяжело, как будто меня каким-то грузом придавило. Было огромное желание высказать этой твари всё, что я о ней думаю, но я благоразумно прикусил язык. Надо сначала разобраться, что тут происходит, а потом уже права качать. Одного взгляда на толстые, жирные ноги которые у меня каким-то образом оказались вместо моих старых, хватило мне для понимания, что что-то тут не так. Было ясно, что я попал. А вот в какую именно задницу, степень её глубины, так сказать, предстояло только выяснить.

* * *
        - Жирный! Ты чего там замер? Пошли скорее, пока на завтрак не опоздали, - подскочил ко мне тощий высокий подросток, лет четырнадцати на вид. Я уже минут пять как выполз из кабинета этой странной медсестры и пытался сообразить, куда мне теперь идти.
        Он не дожидаясь меня пошёл вперёд по коридору, я пристроился следом.
        - Давай быстрее! Знаешь же, хоть на минуту опоздаем и Грымза не даст нам ничего. А, ты, видимо, ещё после вчерашнего не отошёл? Ну да, не хило тебя отмудохали. Но ты сам виноват. Нехрен было у Кирпича шоколад воровать. Нашел, блин, у кого скрысятничать. Знаешь же, что он тебя и так терпеть не может, а ты ему ещё и повод такой шикарный дал. Хорошо ещё Лом его придержал, а то ещё сильнее покалечил бы, - парень частил, спеша выговориться, даже не дожидаясь моих ответов, так что я молча плёлся следом и внимательно слушал.
        - Смотри, Шкет уже место занял. Отлично, успеваем! - мы вошли в большую столовую и подошли на раздачу. Взяли по подносу и встали в очередь. Естественно, я пропустил своего провожающего вперёд и повторял за ним. Компот, салат типа оливье, гороховый суп, макароны с котлетой перекочевали на мой поднос. Особого выбора не было, но порции были довольно большие. Толстая тётка на раздаче недовольно поджав губы выдала нам ещё по тарелке с хлебом и булочкой и мы пошли к столу. А не плохо их тут кормят. Правда, пока не совсем понятно, что это за место. Детский дом или интернат?
        - Фамилия? - оборвал мои размышления визгливый женский голос. В конце раздачи за столом сидела пожилая женщина и что-то отмечала в списках.
        - Сидоренко, - тут же отозвался мой сопровождающий.
        - Проходи, - она сделала очередную пометку и посмотрела на меня.
        - Фамилия?
        Вот чёрт. Похоже, провал близок. Ну не свою же ей называть? Я замер, не понимая, что мне делать дальше.
        - Тормашев он, - подал вдруг голос мой проводник.
        - А что, сам он не может ответить, что ли? Всегда так тормозит?
        - Он только что с медпункта просто. Видимо, ещё не совсем в себя пришёл, - попробовал он меня защитить.
        - Не совсем в себя пришёл? А он был вообще в себе-то? - мы поняли, что это был риторический вопрос и благоразумно промолчали.
        - Ладно. Валите уже.
        Мы двинулись к столу, который занял нам Шкет, я на автомате передвигал ноги, не обращая ни на что внимания вокруг. Тормашев… Такая же фамилия у меня и там была. Как такое может быть? Совпадение? Там меня звали Михаил. Интересно, как тут зовут? Если ещё и имя совпадёт, то это точно не спроста… И тут мои размышления прервали самым бесцеремонным образом. Задумавшись, я не заметил подставленной ноги, и с грохотом полетел на пол. Еда, естественно, тут же оказалось на полу, а я влетел в лужу от супа. В столовой начался дикий ржач. Я медленно поднимался. В этом жирном теле шустро вскочить у меня и не вышло бы. Блять, довитался в облаках. Забыл, где нахожусь. В обществе озлобленных подростков надо всегда начеку быть. Тут меня кто-то пнул под зад, и я опять упал в ту же лужу.
        - Что, жиробасина, ноги не держат? Так ты на четвереньках ползи, так быстрее до места доберёшься! - я поднял голову. Крепкий пацан лет шестнадцати на вид сидел рядом на стуле и с ухмылкой смотрел на меня.
        - Смотри, Кирпич, он так совсем на свинью похож, того гляди, захрюкает, - заржал сидевший за одним столом ещё один придурок. Остальные тут же подхватили. Четверо. Все крепкого сложения, с короткой стрижкой. Видать, вчерашняя компания. Судя по тому, что никто не вмешивался, местные авторитеты.
        - А чо? Классная идея. Слышал, что тебе Лом сказал? Хрюкай давай! Народ жаждет зрелищ! - опять заржал Кирпич. Я чуть отодвинулся от него в сторону и наконец встал, держа в руках поднос. Зрелищ, говоришь, жаждешь, сука? Будут тебе зрелища! Я размахнулся и вломил ему подносом по морде. К моему удивлению, пластмассовый поднос выдержал и не сломался. Явно не ожидавший отпора придурок среагировать не успел, и схватился рукой за нос, откуда тоненьким ручейком потекла кровь.
        - Ах ты с-су… - договорить он не успел. Я решил ещё раз проверить поднос на прочность и с размаху, изо всех сил, втащил ему ещё раз. В этот раз поднос не выдержал, и разлетелся на несколько кусков. Противник, похоже, тоже не выдержал подобного удара и поплыл, свалившись вместе со стулом. Его дружки наконец пришли в себя и вскочили с мест.
        - Сидеть! - неожиданно рявкнул на них подошедший мужчина, неприметной внешности, среднего роста, и не особо крепкого сложения. Так что для меня даже удивительным стало, что придурки тут же упали обратно на свои места, - Это не ваше дело. Двое дерутся, третий не встревай. Этому дебилу, когда придёт в себя, скажите, что его ждет недельная отработка у меня за то, что начал свару в столовой. Ты, - взглянул он на меня, - Иди на место. Начал не ты, так что наказания не будет. Да и удивил ты меня, парень. В первый раз увидел, что ты ответить решил. - он развернулся и ушёл, я же побрёл обратно к раздаче. Жрать хотелось неимоверно.
        - Ты труп, понял? - подал голос кто-то из компании, но я даже не голову не повернул в их сторону. Насчёт них потом подумаю. Не до этого.
        На раздаче меня ждал сюрприз. Выдача пищи уже прекратилась. Когда я попробовал объяснить, что моя еда упала, хотя зачем вообще объяснять, они и так прекрасно все видели, думаю, ко мне подошла Грымза.
        - Нечего здесь делать, Тормашев. Ты свою порцию получил. Всё, свободен. Куда там у тебя делась твоя еда - это уже твои проблемы. Здесь тебе не ресторан. Понял?
        - Понял, - угрюмо проворчал я и отошёл. Тут я увидел, что Глиста со Шкетом машут мне рукой, и подошёл к ним.
        - На, держи, - Глиста пододвинул мне свой суп, а Шкет поделился котлетой.
        - Спасибо… - я набросился на еду.
        - Ну ты сегодня учудил… - выдохнул Шкет, недоверчиво глядя на меня, - Вот вообще тебя не узнаю. Что бы ты кому-то дал ответку? Да не просто кому-то, а Кирпичу? Да ты конченый псих, оказывается. Ты же понимаешь, что он просто так этого не оставит? Он же отмороженный на всю голову!
        - Да я и сам себя не узнаю, - доев суп я отодвинул тарелку и осторожно начал излагать свою версию событий, - Мне же вчера крепко по башке прилетело. Черепно-мозговая травма была, и я теперь нихрена не помню. Кто я, где нахожусь, даже который сейчас год… вообще ничего не помню.
        - Охренеть! - изумленно выдохнул Шкет.
        - А нас? Нас то ты хоть узнаёшь?! - чуть не подпрыгнул возбуждённо Глиста.
        - Нет, ребят. Уж извините, но и вас не узнаю. Никого не узнаю.
        - Так. Медичке сказал? - как-то весь подобрался Шкет.
        - Нет ещё, - мотнул я головой, - Думаешь, надо?
        - Ни в коем случае, понял? Ни ей, ни кому ещё об этом не говори! Ясно?
        - Не догоняю. Почему? - я действительно не понимал. Мне казалось, что как раз логично было бы сказать ей об этом, что бы можно было списать на амнезию все мои странности.
        - Да потому… - тут он нагнулся ко мне и заговорил чуть ли не шёпотом, - Что по договорённости с директором, целителя её уровня выделили нам на условиях, что в случае выявления психических расстройств у детей, находящихся на содержании Приюта, необходимо отправлять в экспериментальный центр Луч. Казалось бы, при чём здесь ты? Вот только когда в том году один наш общий знакомый Рыба после того, как его избил Кирпич, пожаловался ей, что у него частично пропала память, мол, тут помню, тут не помню, его упекли в этот центр, и больше мы его не видели. Так что я бы на твоём месте языком не трепал где попало. Ну, если не хочешь, конечно, чтобы на тебе всякие эксперименты проводили.
        - Ничего себе… - я тихо охреневал, - А это вообще законно?
        - Да-а, чувак, крепко же тебя приложило… А сколько нового тебе предстоит узнать, - Шкет как-то вымученно улыбнулся и продолжил, - Законно. Это же всё для твоего же блага, типо. Да и не забывай, что мы всё же не клановые, а вроде как государственные, а значит, ничьи. А когда ты ничей и покровителя у тебя нет, то о законности можешь вообще забыть. Всё равно всегда ты крайний будешь, - он с какой-то тоской бросил взгляд на окно.
        - Ты же не помнишь, - зашептал мне вдруг Глиста, - Он так родителей и лишился… Компания пьяных малолетних придурков напала на них, когда они вечером из кафе шли. Мама у него красивая. Была… Хотели с ней, ну, сам понимаешь, что, сделать. Отец, знамо дело, вступился, завязалась драка. Мать, вместо того, чтобы убежать и звать на помощь, тоже полезла в драку. Ну и кто-то ударил, а она очень неудачно упала. Затылком о бордюр. Отец как увидел, совсем обезумел. Если до этого как-то сдерживался, то тут…. Двоих из четверых насмерть уработал, он же всё таки бывший военный. А тут и полиция приехала. Всех повязали. Вот только уроды эти клановые оказались, а его отец - нет. В результате превышение мер самообороны повесили и на тридцать лет за решётку отправили. А был бы отец клановый - краями бы разошлись. А то может и посадили бы тех выживших. Вот и думай…
        - Мда, дела… - я всё лучше начал понимать размер задницы, в которую угодил, - Что вообще представляют из себя эти кланы? Много их? Как-то попасть туда реально? Как бы мне вообще узнать побольше информации об окружающем мире? А то одни вопросы пока только в голове. Нихрена не понимаю.
        - Так в комнату придём, там и почитаешь в Глобалнете на компе, - Глиста стал аккуратно складывать пустую посуду на поднос, - А попасть… Попасть реально. Вот словишь вспышку, и любой клан с руками и ногами оторвёт, особенно, если потенциал будет высокий. Но это всё потом можешь обдумать. Сейчас у тебя по существеннее проблема есть к размышлению. Как отсрочить возмездие Кирпича и вообще выжить после встречи с ним. Пойдёмте уже пока Грымза не взъелась. А то ведь без ужина оставит. - он встал и понёс поднос к стене, рядом с которой ехала лента, на которую складывали пустую посуду. Я последовал следом за ним.
        - Хоть скажи, что за вспышка то такая?
        - Да тише ты! - шикнул он на меня, - В комнате поговорим. Хочешь, что бы все знали о нашей беседе?
        - Ладно, уговорил, в комнате так в комнате, - недовольно пробурчал я, - Веди тогда.
        Глава 2
        - Вспышка - это пробуждение некой магической силы у человека. Ну, точнее это некоторые эту силы называют магической, другие - даром, третьи - энергетическими способностями. Единого определения, что это такое, как такового нет, - начал свою лекцию Глиста, развалившись на кровати, а я сел за стол и включил компьютер. В комнате три на четыре метра разместились три кровати, три тумбочки и пара шкафов. Стол с компьютером был один.
        - Как правило, она проявляется у человека до шестнадцатилетнего возраста. Никто не знает, с чем это связано, но после шестнадцатилетия шансы на проявление дара резко падают. Точнее, кто-то из клановых верхушек может и знает, но никому не говорит, знамо дело. Для нас это единственная возможность попасть в клан. Как только кто-то из детдомовцев вспыхивает, то руководство сразу же оповещает те кланы, с которыми у них налажен контакт и в ходе небольшого аукциона победивший клан забирает его себе.
        - Так это же какая-то работорговля, получается! А если я, например, не хочу? То что, меня насильно заберут? - охренеть у них тут порядки.
        Шкет с Глистом дружно заржали.
        - Откажется он! Тут любой за счастье это сочтёт, а он отказываться собрался! - Шкет аж с кровати подскочил и подошёл ко мне, - Запомни. Без клана, учитывая, что мы из детдома и высшего образования нам не светит, ты тут всю жизнь будешь никем. Доступна будет только самая простая, низкооплачиваемая и не престижная работа. Хоть какой-то шанс на успех будет, если ты отслужишь в армии по контракту. Для бывших военных положен ряд льгот. Но опять же. Без дара и образования ты и в армии нормальную карьеру не сделаешь.
        - Хорошо, - я глубоко вздохнул, успокаиваясь, - Будем считать, я осознал, что стать клановым, это капец как престижно и круто. Но, как я понял, большинству из нас это не грозит. Мне и вам, я так полагаю, уже не так много до шестнадцати осталось. Если не получим дара, какие у нас дальше-то перспективы? И многие ли тут вообще на вашей памяти его получили?
        - Хреновые у нас перспективы, - Шкет помрачнел и рухнул обратно на кровать, положив руки за голову, - Высшее образование нам не грозит. Оно дорого стоит. Государство выделит нам по комнате в общаге, и не факт даже что тут, в Москве. Могут и в провинцию куда-нибудь засунуть. А если чёрная метка будет в личном деле, то и её не дадут. Выпнут отсюда и в центр занятости отправят, а там только самую низко оплачиваемую работу предложат, так как ни образования, ни опыта у нас нет. С чёрной меткой и с такой-то работой могут быть сложности. А насчёт дара… Я десять лет уже тут. На моей памяти каждый год один, максимум, двое, вспыхивали. В этом году один уже вспыхнул пару месяцев назад. Доходяга погоняло у него было. И не плохо так вспыхнул, надо сказать. Полыхнул будь здоров. Говорят, потенциально, до мастера может дорасти. Так что клан Вяземских его тут же выкупил. Уж не знаю, за какую сумму, но директор потом ещё неделю ходил сияя, как начищенная монета. При том, что нас тут пятьсот человек, вместе с девушками, то шансы сам можешь прикинуть. У девушек, кстати, шансы ещё меньше. Почему-то у них только раз в
два-три года кто-нибудь вспыхивает.
        - Почему-то, почему-то, - передразнил его Глиста, - А то, можно подумать, ты не догоняешь, почему так происходит. Из-за дополнительных условий вспышки, так сказать.
        - Ну, может и из-за этого, - нехотя согласился с ним Шкет, - Хоть это и не доказано.
        - Да что за условия-то?! - не выдержал я, - Так всё таки есть возможность как-то на это повлиять?!
        - Да как тебе сказать, - задумчиво произнёс Глиста, - Возможно и есть. Но тебе это не понравится. Есть мнение, что пробудить дар можно в некоторых экстремальных условиях. При угрозе жизни или при жесточайших физических нагрузках, или при получении многочисленных травм, заставляя организм работать на пределе. В той же регенерации и заживлении ран, например. Именно поэтому руководство детского дома на многое закрывает тут глаза. Если в корпусах ещё поддерживается порядок и дисцплина, то при выходе на улицу тут творится полный беспредел. Нет, если убъёшь человека, то этого, конечно, не простят, и огребёшь по полной. Но это если вина будет доказана. А так… Руководство же ведь кровно заинтересовано, чтобы одарённых было как можно больше. Оно на них деньги зарабатывает, причём, большие деньги. Так что на многое глаза закрывает. Тот же Доходяга живой пример подтверждения этой теории. Его же тут постоянно все лупили. Вот как-то в очередной раз, когда его особенно активно Лом воспитывал, он и вспыхнул. От него такая волна пошла, что в двухстах метрах от него всех с ног посбивало. Даже часть окон в корпусе
вынесло, хоть они и пластиковые. А как только сам Доходяга осознал свои новые возможности, ух и отыгрался он на всех, кто ему прохода не давал до этого. Особенно Лому тогда досталось. Неделю от целительницы не вылезал почти, пока того Вяземские не забрали.
        - Да? И как у него дар проявлялся? Что он умел вообще? - я пытался выстроить у себя в голове картину мира, и пока мне эта вырисовывающаяся картина категорически не нравилась.
        - Телекинез! - синхронно выдохнули Шкет с Глистом, с какой-то даже завистью в голосе.
        - Это из того, что мы сами видели. Может что-то и ещё было. Какая-то защита ещё наверняка была, потому что при пропущенном ударе, который его раньше с ног бы сбил, он теперь даже не покачнулся и глазом не повёл, - продолжил Шкет, - А в том году, помню, вспыхнувший парень огневиком оказался, тоже не плохое умение. Он хоть и слабеньким был, но его тоже тут же Соболевы приобрели. Так что может и есть логика в том, почему девушек магов меньше. Всё таки у них нет таких разборок как у нас с драками и издевательствами.
        Приобрели… Блять, меня даже покоробило от того, что меня тут как скотину могут просто купить. Не знаю, может, конечно, и круто клановым быть, но когда тебя покупают… Что-то мне подсказывало, что у ставших подобных способом членами клана жизнь тоже не сахар. Наверняка не хилый долг вешают на отработку. Не верю я в благотворительность. Да и члены клана по крови всегда будут на ступеньку выше купленных. Ну, если только одарённый не будет обладать какой-то сверх силой, выделяющей его из основной массы. Голова пухла от вопросов, но я решил не приставать пока с ними к соседям по комнате и поробовать сам найти всё в местном подобии интернета.

* * *
        - Жирный, хорош уже в Глобалнете зависать. Перерыв заканчивается, на физкультуру пора. Форму не забудь одеть, - голос Шкета отвлёк меня от монитора, я вздрогнул, потёр устало виски, и встал. Голова ракалывалась, пытаясь уложить полученные знания по своим местам. В общих чертах я начал понимать, куда угодил. Некая альтернативная версия моего мира. Даже год тот же, две тысячи двадцать первый. Страна - Российская империя, город - Москва. Вот только вместо президента - Император Всероссийский Владимир IV Рюрикович. Я, конечно, в том мире учился весьма так себе. Всё таки атомсфера детдома не располагает к подвигам в учёбе, а там и в спортивный интернат попал. Сборы, тренировки, соревнования занимали большую часть времени. Но даже со своими ущербными знаниями я знал, что императоры у нас были Романовы, а Рюриковичи закончились то ли в пятнадцатом, то ли в шестнадцатом веке. На Иване Грозном, вроде. Но это не точно. Я не уверен. Смутно вспоминался ещё какой-то то ли Дмитрий, то ли Лжедмитрий. Но это уже нюансы, в общем.
        Кстати. Совпадение, или нет, но первые проявления Дара у людей тут зафиксированы как раз при Иване Грозном. Правда, Даром его далеко не сразу называть стали. Поначалу церковь на дыбы встала. Назвала всё это кознями дьявола и призвала казнить тех, у кого он пробуждался, но после того, как стало всё больше и больше появляться детей с Даром в боярких родах, в семьях высших церковных деятелей, да что говорить, даже у сына Ивана Грозного, Фёдора, тоже проявился, свою позицию церковь спешно изменила и назвала это Даром божьим. Возможно, не без давления со стороны властей. История об этом умалчивает. Дар при этом бывал очень разным. Кто-то получал способность двигать предметы. То есть, телекинез, по нашему. Кто-то огненными шарами стал кидаться, кто-то - молнией, кто-то лечить смог, кто-то над растениями власть получил. Да много разных проявлений. Всех и не перечислишь. И на это всё накладывалось общее укрепление организма и долгожительство. Никто до сих пор так и не разобрался с чем это связано, но у одарённых в несколько раз увеличивалась сила и в несколько раз повышалась регенерация организма. Полный
набор, в общем. На любой вкус и цвет. Ну и по силе одарённые разнились, конечно. Чем ярче была вспышка при инициации, тем выше стартовые возможности и потенциал. Для определения силы одарённого ввели специальные экзамены, при успешной сдаче которых присваивался очередной ранг. Градация была следующей: ученик, адепт, воин, ветеран, магистр, мастер, виртуоз, архимаг. Архимагов, кстати, на данный момент было всего два. Один у нас, другой - в Китае. Оба уже достаточно пожилого возраста. Хотя, для магов их уровня возраст уже не имел значения, как я понял.
        Вообще, глубоко я пока не вникал. По верхушке только пробежался, так сказать. Все эти моменты с даром для меня пока были неактуальны. Тут бы выжить просто для начала. А то с моим новым телом у меня были глубокие сомнения, что мне удастся пережить следующую встречу с теми придурками. Сказать, что предыдущий носитель был жирным, это ничего не сказать. При росте где-то сто семьдесят пять сантиметров весить порядка ста пятидесяти килограмм, если не больше, - это ещё ухитриться надо. И это ещё при всё при том, что и лет то ему всего ничего. То ли четырнадцать, то ли пятнадцать. Для того чтобы точнее сказать, надо бы в своё личное дело заглянуть. Правильно, в общем, его жиробасом тут все называют.
        - Жирный, давай быстрее уже! Опоздаем ведь. Нам Гантеля тогда такой ад устроит… - Шкет, уже одетый в форму, в нетерпении топтался у входа, ожидая меня.
        - Что ещё за Гантеля, - недовольно пропыхтел я, пытаясь натянуть на своё тело обнаруженную в шкафу спортивную форму. Дело, надо сказать, было не простым. Похоже, что с момента её покупки или выдачи прошло довольно много времени и тело успело малость подрасти. Надеть-то я его в итоге надел, но… Спортивная форма в обтяжку на жирное тело, это довольно жуткое зрелище, скажу вам. Я сам себе был омерзителен, когда в зеркало посмотрел. Представляю, какая реакция будет у окружающих, когда они увидят меня, и не могу их за это осуждать. Срочно надо менять форму, причём я сейчас не про физическую, хотя и про неё тоже. Как будет свободная минута, пойду на поиски завхоза. А вообще, конечно, худеть надо. Вот только дело это не быстрое…
        - Так физрук наш, - охотно просветил меня Шкет, - В принципе, нормальный дядька, но опаздывающих, халявщиков и прогульщиков жутко не любит. Так что давай в темпе уже.
        - Да иду, иду. Это не так-то просто, на самом-то деле. Сам понимать должен, - я наконец закончил с переодеванием и потопал к выходу, медленно переваливаясь с ноги на ногу.
        - Сам виноват! - неожиданно зло оборвал меня он, - Нехрен столько шоколада жрать! Все проблемы у тебя из-за него. Что ж у тебя за мания-то такая? Ради плитки шоколада на всё готов пойти. А теперь ещё и с Кирпичом себе проблемы на ровном месте нарыл из-за него. Как ты додумался-то вообще у него шоколад стащить? Жить надоело?!
        - Да не помню я, - вяло огрызнулся я. Почему-то при мысли о шоколаде по телу пробежала какая-то сладкая дрожь, и нестерпимо захотелось хоть кусочек в рот положить… Как представил себе его вкус, так прямо чуть слюна не побежала… Твою мать, блять! Это что сейчас за нахрен был? Мне только шоколадозависимости тут и не хватало для полного счастья! Ну его нахрен. Так, надо перестать о нём вообще думать.
        - Даже если украл, то и что теперь? Убить можно за плитку шоколада? Что за бред?!
        - Ты просто не догоняешь. Не важно, что именно ты стащил. Тут дело в принципе. Во-первых, у своих красть - западло. Крысятничество, типа. А если даже воруешь, то будь добр не попадаться. А во-вторых, Кирпич тебя всегда терпеть не мог, и по любому поводу цеплялся, а тут ты так шикарно подставился. И вообще. Завязывал бы ты уже с этой своей шоколадоманией. Уже прямо помешался на нём, честное слово.
        - Завяжу, - мрачно ответил я, - С сегодняшнего дня всё. В завязке.
        - Ну-ну, - явно не поверил мне Шкет, и неожиданно остановившись у вынырнувшей из-за поворота двери с надписью «Спортзал», открыв её проскользнул внутрь. Я последовал за ним.

* * *
        - Ну что, жирдяй, сегодня тоже отмазываться будешь? - огромный лысый мужик с квадратными плечами сверлил меня насмешливо-презрительным взглядом. Я стоял перед ним по стойке смирно в строю и отчаянно потел. То ли в зале было душно, то ли тело таким образом реагировало на то, что с ним собираются тут сделать, - Что сегодня у тебя, понос, рвота, температура, головка болит, причём, нижняя? - строй подхалимски заржал.
        - Я готов к занятиям. Ничего не болит. - ответил я, спокойно глядя ему в глаза. Он на пару секунд замер, переваривая моё сообщение, и наконец отмер.
        - Да у меня сегодня прямо праздник какой-то! Мало того, что в кои-то веки зарплату вовремя дали, так ещё и жирного погонять можно! Просто отлично! Внимание, класс! - смешки тут же стихли и все замерли, - Бежим двадцать кругов для разминки. Напра… во! Бегом… марш!
        Класс тут же рванул, ну и я следом за всеми… Хотел бы сказать, что побежал, но соврал бы. Ноги категорически отказывались передвигаться шустрее быстрого шага.
        - Твою мать, Жирный! Это по твоему бег? Да ты плетёшься медленней беременной черпахи! Ускорься! - так и знал, что этот Гантеля до меня докопается. Надо будет узнать, кстати, как его по настоящему зовут. А то сомневаюсь, что ему понравится, если я к нему так обращусь.
        - Ты там оглох что ли, жиробасина?! Быстрей давай!
        - Не могу. Я и так на пределе возможного двигаюсь, - решил всё же ответить я, чтобы он не подумав, что я его игнорирую, не придумал для меня чего-нибудь особенного.
        - На пределе, говоришь? Да ты просто не знаешь, своих пределов… Но ничего, скоро узнаешь… Лёха!
        - Да, Пётр Сергеевич? - тут же отозвался сзади меня пацан, который обогнал меня уже на круг и теперь дышал мне в спину.
        - Забеги в комнату спортинвентаря и принеси скакалку!
        - Понял!
        Я прям пятой точкой почувствовал, что ничем хорошим для меня эта просьба не закончится и попытался ускориться. Бестолку. Ноги упорно отказывались передвигаться быстрее. Я и так-то был уже на пределе. Не привыкшее к подобным нагрузкам тело уже отказывалось мне повиноваться. Сердце колотилось как сумасшедшее. Пот чуть ли не ручьями стекал с меня, заливая глаза и добрался по моему, даже до задницы. Воздуха в груди отчаянно не хватало и я чуть ли не задыхался уже. Ноги подкашивались. Ну нахрен. Надо переыв сделать, решил я, собираясь сбавить ход до медленного шага, и тут мою жирную задницу ожгло таким огнём, что я чуть не подскочил и возмущённо обернувшись, увидел прямо за собой этого Лёху, со сложенной вдвое скакалкой в руке.
        - С-сука! Ты что творишь?
        - Извини, чувак. Ничего личного. Все вопросы к тренеру, - пожал он на ходу плечами и стегнул меня ещё, в этот раз по ногам, - Нельзя стоять! Бегом давай!
        - Блять… - выдохнул я, и опять попытался ускориться. Ноги собрались было в очередной раз отказаться меня слушаться, но очередной удар по заднице придал мне неожиданное ускорение и взбодрил. Откуда-то появились силы и теперь моё передвижение стало больше походить на бег.
        - Ну вот. А ты говорил, на пределе. Не хорошо тренера-то обманывать. А ну-ка, Лёха, вломи ему ещё разок! - не унимался придурошный физрук, стоявший в центре зала, и с интересом наблюдавший за нами.
        - Да, тренер! - очередной удар последовал незамедлительно, и у меня тут же нашлись ещё какие-то скрытые резервы в организме, в результате чего я ещё чуть ускорился.
        Когда я, наконец, добежал последний круг, то обессиленно рухнул прямо на пол и затих. Лёгкие горели огнём и я никак не мог отдышаться, разевая широко рот, как вытащенная на берег рыба. Остальные ученики уже давно отбегались и сейчас часть из них играла в волейбол, другая часть висела на турниках, а ещё несколько человек ушли к гирям.
        - Отдохнул? Вставай и на разминку шагай! - тренер подстегнул свои слова ударом ноги мне в бок. Твою ж мать. Какие высокие тут отношения… Прям как будто в тюрьме нахожусь. Я со стоном встал и вопросительно глянул на него.
        - Ну и чего ждёшь? Медленным шагом вперёд по кругу и махи руками вверх - вниз и в сторону. Забыл что ли? Ты ж каждое занятие только этим и занимался. Хотел тебя заставить ещё гусиным шагом пройтись, но ещё сдохнешь мне тут. Для первого раза хватит с тебя, - он отвернулся, потеряв ко мне интерес, - Смирнов, сука! Ты чего творишь?! Хорош гантелей размахивать как не нормальный, пока не покалечил кого-нибудь! Поставь её, я сказал, и на отжимания марш! Сто раз!
        Жалобные оправдания накосячившего ученика я уже не слушал, медленно идя по кругу и вяло размахивая руками. Казалось, болела каждая клеточка моего тела. Чувствую, меня ждёт весёлое время. Я и сам был настроен поскорее похудеть, но чего мне это будет стоить… Даже думать об этом было больно.

* * *
        - Хорошо-то как… - оперевшись на стенку душевой кабины чтобы не упасть, я с наслаждением подставлялся по горячие струи душа, всем телом ощущая, как отступает боль.
        - Жирный, ты особо не задерживайся тут. Ужин скоро, - прокричал мне откуда-то от входа Шкет.
        - Понял, я сейчас! - крикнул я ему в ответ, отлип от стенки и потянулся за мылом, которое позакону подлости выскользнуло у меня из рук и упало на пол. Я со стоном опустился на колени, чтобы поднять его.
        - Пацаны, гляньте какое зрелище! Жиробас очко подставил, налетай!
        Со всех сторон из соседних кабинок донеслось ржание пацанов, я же медленно оглянулся на стоявшего сзади Лёху, к которому у меня появился ряд вопросов после занятия, а тут он ещё так удачно подставился.
        - Ох, ни хрена себе! - радостно взревел я, чтобы меня было лучше было слышно, медленно встал и повернулся к нему, - Я, конечно, догадывался, что ты на меня запал, но такого даже не ожидал! Так вот почему ты всё занятие за моей спиной пробегал, задница тебе моя понравилась, да? Извини, друг, не могу тебе ответить взаимностью, я не по этой части. Но если ты очень хочешь, то могу дать отсосать!
        - Точняк, пацаны! А я ещё думаю, и чё это Леший как привязанный за жиробасиной бегает, да ещё и скакалкой того лупит? А он, оказывается, из этих, да ещё и садомазо! - заржал кто-то рядом, а остальные тут же радостно подхватили.
        - Да ты чё гонишь, урод?! - аж побагровел парень, - Да я знаешь, что сейчас с тобой сделаю за такие слова??
        - Да знаю, знаю. Уже догадался. Но я же сказал, я не по этой части, извини, чувак. Но если уж я тебе так нравлюсь, то можешь потереть мне спинку, - я повернулся к нему спиной, но не выпуская краем глаза из виду, и показал на мочалку. Такого издевательства он стерпеть не смог.
        - Ах ты с-сука! - он попытался подскочить ко мне и зарядить с ноги, но подскользнулся на мокром, мыльном полу, и шмякнулся на спину прямо передо мной. Я, не долго думая, уселся прямо на него.
        - Ты что творишь, козлина?? Слезь с меня сейчас же! - испуганно заверещал он, пытаясь скинуть меня, но с моим весом для него это было проблемно, - Раздавишь же… - донеслось снизу сипение.
        - Какой же ты не постоянный, оказывается… Так рвался к моему телу, а теперь гонишь! - и чуть тише, немного наклонившись к нему, - Ещё раз что-то вякнешь в мою сторону, и в следующий раз я тебя реально задавлю. Понял, говнюк?!
        - Да… - просипел он чуть слышно.
        - И если тебя Гантеля в следующий раз опять заставит меня бить, то усердствовать не будешь, иначе я тебе потом сломаю ногу, чтобы ты ещё долго-о-о не смог за мной бегать и любоваться моей пятой точкой. Ясно?!
        - Да понял я! Понял… Слезь уже с меня! Пожалуйста… - выдавил он из себя. Я медленно встал, ожидая от него ещё какой-нибудь подставы, но он лишь злобно зыркнул на меня, со стоном поднялся, и, пошатываясь, вышел.
        Я же, наконец, спокойно домылся, и пошёл на выход из душевой. Ну что ж. Начало нового образа положено. Думаю, эта история вскоре разлетится по всему детдому. Посмотрим, к чему это всё приведёт.
        Глава 3
        - Жирный! Просыпайся! Слышишь меня?! Да вставай ты уже! На завтрак опоздаешь! - как сквозь вату доносился до меня голос Глисты, и я почувствовал, как меня трясут за плечо.
        - Всё, всё, встаю… - сонно пробормотал я, открывая глаза. Пол ночи уснуть не мог, ворочался на постели, пытаясь переварить факт моего попаданства и наметить первые шаги в новом мире. А ещё всё тело болело после физкультуры.
        - Давай быстрее уже!
        - Угу, - я попытался встать, и понял, что не могу пошевелить ногами. Почти не чувствую их. Что за нафиг? Чуть не запаниковал, но успел сообразить, что это видимо последствия вчерашней тренировки. Ноги-то непривычны к подобным нагрузкам, вот и результат. Похоже, я без завтрака сегодня. Ну да ничего, этому телу полезно будет на диете посидеть немного.
        - Иди без меня, Глиста, я полежу пока.
        - Ты с дуба рухнул что ли?! А, я забыл, ты же не помнишь, - наехал было Глиста, но тут же спохватился, - Мы после завтрака сразу на занятия идём. С девяти ноль ноль в комнатах никого быть не должно. Будешь лежать, когда обход будет, отправят на штрафные работы. Тебе оно надо?
        - Нет, конечно. Но похоже выбора у меня нет. Я встать не могу.
        - В смысле??
        - В коромысле, блин! Перезанимался, походу, вчера. Ноги отнялись, идти не могу.
        - Хреново… - Глиста задумчиво почесал затылок, - Что же делать то?
        - Да что тут сделаешь. Отлежусь сегодня, а там уж отработаю я этот штраф. Не смертельно.
        - Ага, - также задумчиво отозвался он, - Вот только тогда и нам со Шкетом придётся отрабатывать. За проступок одного наказывают всю комнату.
        - Это что ещё за круговая порука у вас тут? - я даже прифигел слегка.
        - Так. Я придумал. Жди здесь и никуда не выходи! - он выскочил из комнаты и хлопнул дверью. Юморист хренов. Я устало закрыл глаза, вспоминая план, к которому пришёл ночью. Даже не то чтобы прям план, а скорее некоторые его наброски. Во-первых, надо срочно худеть. То есть, меньше жру и больше двигаюсь. Во-вторых, не забываем про Кирпича. Из корпуса пока ни ногой. Тут-то он меня не тронет, побоится чёрную метку получить, а вот во дворе… Наверняка его шестёрки контролируют выходы и сразу доложат о моём выходе на улицу. В-третьих, продолжаю активно заниматься боксом. Надо хоть чуть-чуть это тело натаскать. В этом мире бокса нет, и он может стать не плохим козырем для меня на улицах города. Боевые искусства тут привилегия избранных, клановых то есть, как я понял.
        Когда в мир пришёл Дар, боевые искусства стали развиваться в направлении интеграции с ним. Почти все одарённые сосредоточились в руках кланов, которые стали разрабатывать различные виды боевых искусств. Для простолюдинов изучение боевых искусств долгое время было под запретом. Только в середине прошлого века стали полицию и военных натаскивать по приёмам самообороны.
        Узнав всё это, я поначалу подумал, что именно поэтому-то в государственных школах у детей нет никаких секций по боевым искусствам, но оказалось, что дело не только в этом. В этом мире не было каких-то общих для всех видов боевых искусств, типа нашего карате, бокса и прочего. Ну, или официально нет. Может подпольно что-то и существует, но в глобалнете я информацию об этом не нашёл. У каждого крупного клана мира был свой вариант искусства, с тайными техниками. Если с детьми, учащимися в школах, расположенных на территориях кланов, всё понятно, их можно начать учить хотя бы основам того искусства, которое разработал этот клан, то с государственными всё сложнее. Во-первых, государство в принципе не стремилось обучать подобному простых граждан. А во-вторых, для тех немногих детей, которые в итоге обретут Дар и попадут в клан, эти умения будут только во вред. Потому что переучивать всегда сложнее, чем учить. Поэтому тут в школах занимались только физической подготовкой.
        И возвращаясь к чёрной метке. Я, наконец, прочёл, что это такое. Своеобразное клеймо в личное дело, с которым тебя не возьмут ни на какую более менее приличную работу. За любое уголовное нарушение чёрная метка сразу ставится в личное дело. За административное в первый раз выносится предупреждение. Если в течении года ещё что-то нарушил, опять же чёрная метка. И удалить её из личного дела будет уже очень непросто. Только за какие-то заслуги перед государством, или если в течении пяти лет после её получения не совершишь ни одного правонарушения. Если обладатель чёрной метки совершает преступление, не важно какое, то в суде он получит за него по данной статье максимально возможный срок.
        Тут мои размышления были прерваны самым бесцеремонным образом. Дверь распахнулась и в комнату быстрым шагом вошла целительница, в своём привычном коротеньком халатике, с крайне раздражённым выражением лица. За ней подобострастно скользил Глиста.
        - Здрасьте… - только и смог выдавить из себя я. Не сказав ни слова в ответ, она молча подошла ближе и провела рукой вдоль моего тела, не касаясь его, от головы до пяток. Меня как будто тёплой волной окатило. Ноги сразу же дико закололо, но тут же боль прошла, и я почувствовал, что могу ими опять управлять.
        - Спасибо… - пробормотал я.
        - Одним спасибо ты тут не отделаешься… - прошипела она, - Неделю будешь на отработки ко мне приходить, понял?
        - Да, понял… - взгляд невольно пробежался по её фигурке, а воображение подсказало о некоторых видах возможной отработки, но я тут же прогнал из головы эти мысли. Боюсь отрабатывать мне придётся далеко не тем способом, что я тут себе нафантазировал.
        - Совсем страх потерял?! - от её раздражённого тона я аж невольно съёжился, подумав, что она прочитала мои мысли, - Забыл, как ко мне надо обращаться?!
        - Да, госпожа, - шёпотом подсказал мне Глиста.
        - Да, госпожа, - послушно повторил я за ним, - Извините. Подобное больше не повторится.
        - Да уж надеюсь! - фыркнула она, и вышла из комнаты. Вот же стерва. Но пока мне ничего другого не остаётся, кроме как терпеть. Улыбаемся и машем, господа! Улыбаемся и машем…

* * *
        Огромный, мохнатый шмель стучался в окно. С упорством носорога, он пытался проломиться через невидимое препятствие, то яростно атакуя, то ненадолго отлетая, чтобы взять разгон. Вот чудак. Ладно бы если он в классе был с нами и пытался выбраться наружу, так ведь нет. Сюда пытается пробиться. Когда-то я читал, что если шмель стучится в окно, то это хорошая примета, которая обещает успех и достаток семье. Вот интересно… Сейчас в классе где-то двадцать человек. Эти достаток и успех нас всех ждёт или только меня? Я невольно задумался.
        - Тормашев! Ты опять там в облаках витаешь? Раз тебе делать нечего, может ты уже готов и работу сдать? - прервал мои размышления резкий голос математика.
        - Да, Сергей Викторович. Готов, - спокойно ответил я, протягивая пожилому учителю листки с контрольной. По классу пробежался гул тихого шёпота удивлённых учеников, но тут же стих под сердитым взглядом учителя, и одноклассники уткнулись обратно в свои работы.
        - Ну надо же… - язвительно заметил учитель, - Это впервые на моей памяти чтобы ты быстрее всех отчитался. Сейчас посмотрим, что ты там наваял. - он выхватил из моих рук листки, и тут же, не отходя от парты, стал просматривать. Через пару минут выражение на его лице сменилось с раздражённого на озадаченное.
        - С ума сойти… Всё правильно. Что это с тобой сегодня? Съел что-то не то, что ли? - по классу прокатился смешок.
        - Если бы не присматривал за тобой сегодня, то подумал бы, что ты списал, - он положил листок на стол и быстро что-то написал.
        - Держи свою пятерку, и вали уже отсюда. Не мешай другим.
        Я поспешно собрал вещи и выкатился из класса под хмурыми взглядами одноклассников. Похоже, не избежать мне теперь отнесения к ботанам. Предыдущий владелец тела, как я понял, клал большой болт на учёбу, не вылезая из двоек, и сегодняшнее моё поведение ломало привычный шаблон. Хотя ещё вопрос, кто тут из нас больше удивляться должен. В класс я сегодня пришёл с настороженностью. Как я уже говорил, в той жизни времени на учёбу у меня почти не было, и я подозревал, что тут я буду в отстающих и всё с нуля придётся начинать, но мне повезло. Первым уроком шла история. Они проходили правление Ивана Грозного, а я как раз только что про него читал, так что вполне уверенно ответил на вопросы учителя, получив заслуженную четвёрку. Класс слегка удивился, но промолчал. Следующим уроком шёл английский, и тут я уже показал мастер класс. Не зря же три года в США прожил. Вот тут уже и учительница и ученики выпали в осадок. А теперь ещё вот и на алгебре выделился. Кто ж знал, что они в восьмом классе ещё только простые уравнения с двумя не известными решают? Похоже, что в здешней школе лишь какие-то базовые знания
дают. Я, конечно, не силен в математике, но уж с этим-то без проблем справился, и застыл в коридоре, пытаясь сообразить, куда мне дальше двигаться. До следующего урока ещё полчаса, может перекусить пока? - пришла вдруг в голову предательская мысль, живот тут же забурчал, как бы отзываясь на неё, что мол да, не плохо бы, а в памяти вдруг возник образ шоколадной плитки, вызывая обильное слюноотделение.
        Я встряхнулся, прогоняя от себя минутную слабость. Нет уж. Без жрачки обойдусь. Пойду лучше укромный уголок какой отыщу и попробую хоть разминку какую-нибудь сделать. Я решительным шагом, вперевалку, двинулся в сторону спортзала. Он в это время как раз свободен должен быть. Но подойдя ближе, я понял, что облом. В зале явно кто-то занимался. Оттуда доносились крики, стук мяча, свисток тренера.
        - Ветлицкая, сильнее прыгай, когда блок ставишь!
        - Да, тренер!
        Ого! Да тут, похоже, девушки занимаются? Я нерешительно замер. По хорошему, надо было конечно валить отсюда, пока меня никто не увидел. Всё равно позаниматься не получится уже, но мне стало любопытно. Как я уже успел выяснить, девушки живут и учатся тут отдельно. У них даже своя столовая есть. Но вот спортзал тут только один, вот нас похоже и разводят с ними так, что парни занимаются после обеда в нём, а девушки с утра. Я и сам не мог понять, чем было вызвано моё любопытство, но мне захотелось хотя бы одним глазком глянуть на местных девушек и я потянул руку к двери, собираясь чуть приоткрыть её и заглянуть внутрь. В этот момент дверь неожиданно резко распахнулась, как-будто её кто-то от всей души пнул изнутри, и меня приложило по лбу так, что я чуть не упал, еле устояв на ногах. Клянусь, я, походу, даже звёздочки увидел перед глазами.
        - Жирный, ты что тут забыл? Опять что-ли подглядывал, извращенец конченый?! - как сквозь вату донёсся до меня женский голос. Я встряхнулся приходя в себя, и попытался сфокусировать взгляд на стоявшей передо мной фигурке. Очень даже симпатичной фигурке, надо сказать, в белом, в облипочку, спортивном костюме. Высокая рыжеволосая красавица с зелёными глазами скрестив руки на впечатляющей, размера так третьего, груди, с усмешкой смотрела на меня, с отчётливо угадываемом во взгляде презрением.
        - Ну? Чего завис?
        - Да я просто забыл, что вы сегодня тут занимаетесь, - пришёл наконец в себя я и попытался отмазаться от славы извращенца, - У меня тут время свободное появилось вдруг, вот и решил позаниматься немного. Думал, что зал свободен, а тут вы…
        - Ты? Позаниматься?! - она рассмеялась и я невольно залюбовался её лицом. Хоть я и понимал, что она смеётся надо мной, но рассердиться на неё не смог. Её смех завораживал, серебристым колокольчиком проносясь по коридору.
        - Ну да. Надо же когда то начинать? А то я тут себя подзапустил малость, хочу немного форму набрать, - я слегка похлопал себя по животу, отчего он заколыхался и пошёл волнами.
        - Не много? Подзапустил? - от смеха её аж пополам согнуло, а на глазах выступили слёзы.
        - Ага, - меланхолично отозвался я, с интересом наблюдая как колышется её грудь от смеха.
        - Всё! Всё, хватит, я больше не могу смеяться, - она вытерла ладошкой слёзы и выпрямилась, - Это, кстати, очень хорошо, что ты пришёл. Мне твоя помощь нужна. Я сегодня дежурная по залу. Надо спортинвентарь на место сложить, полы помыть. Ты же не откажешь мне в небольшой помощи? Ты же мой верный рыцарь! - она провела ладошкой по моей щеке, от чего меня будто током ударило. Появилось какое-то нелепое желание броситься выполнять все её желания, лишь бы только быть с ней рядом и иметь возможность видеть её. Я встряхнулся. Что за херня? Меня тут самым наглым образом эксплуатировать пытаются, причём за бесплатно, а я уши развесил. Знаем мы такое. Проходили. Сделай ей то, потом другое, а она потом только спасибо и скажет. А может и его не скажет. Надо быть реалистом. С ней мне явно ничего не светит, так что нафиг-нафиг такие просьбы. Тут раз поможешь, а она потом на шею сядет и ножки свесит. Ммм… ножки… Невольно представилась эта картина, как она сидит у меня на шее и я держу её за ножки… Да что за нахрен?? Что ж меня так колбасит-то при мысли о ней? Я же её даже не знаю. Ну да, красивая девочка, вот
только я как-то спокойно обычно реагировал на красивых девушек. А тут… Ну не любовь с первого взгляда же? Я прислушался к себе. Нет, вроде норм всё, пофиг мне на неё. Это тело только чересчур нервно на неё реагирует. Стоп! Тело… Вот и ответ. Предыдущий носитель, видимо, был к ней неравнодушен, а это отголоски прошлого. Теперь всё ясно.
        - Ну, ты чего завис то опять? Пойдём уже. Обед скоро, времени нет, - она в нетерпении схватила меня за руку и попыталась потащить за собой, но даже с места не смогла меня сдвинуть.
        - Нет, извини. Я тут вспомнил, что у меня ещё дела срочные есть, так что сегодня без меня, - попытался я мирно закрыть тему, и вырвал свою руку из её.
        - Чего?? Ты мне отказываешь? - она возмущённо уставилась на меня, - Ты не охренел, Жирик? Ничего не забыл? Тряпку в руки - и пошёл мыть пол! Быстро! Раз по хорошему не понимаешь.
        - Да пошла ты, - я развернулся и пошёл прочь, не обращая больше никакого внимания на её крики.
        - Ты ещё об этом пожалеешь! - донеслось сзади змеиное шипение. Я не оборачиваясь поднял руку вверх и показал ей средний палец, после чего крики из-за спины смолкли.

* * *
        - Ну ты где пропадал-то? Мы уж подумали, что ты опять сегодня без обеда останешься, - Шкет с Глистой заняли привычное место в самом дальнем углу столовой, я аккуратно поставил поднос на стол, и сел рядом. Сегодня удалось донести еду без приключений. После вчерашнего происшествия вряд ли, конечно, кто-нибудь рискнул ко мне лезть, но на всякий случай я обошёл ту гоп-компанию стороной. Кирпич что-то, конечно, крикнул мне издалека, от чего его компания зашлась диким ржачем, но я благополучно пропустил всё мимо ушей.
        - Да нарвался тут на одну ненормальную, вот и пришлось задержаться, - ответил я, зачерпнув ложкой горохового супа и с наслаждением отправляя его в рот. Ммм… объедение. Продолжая медленно есть, я рассказал о своей встрече с психованной девицей. Когда я закончил рассказ, за столом установилась полная тишина. Я сыто откинулся на спинку стула и взглянул на своих товарищей, которые изумлённо уставились на меня. Молчание затягивалось.
        - Ты что, послал Рыжую Стерву? - отмер наконец Глиста.
        - Ну, наверное, - пожал я плечами, - Я как-то не спросил её имени. Да и пофиг мне, если честно, как её там зовут.
        - Мда, крепко тебя, видать, приложило, если ты забыл ту, в которую был влюблён без памяти, - подключился к разговору Шкет, - Ты же за ней как собачка бегал, любую просьбу выполнял, лишь бы обратить на себя её внимание.
        - Это то ладно. Может даже к лучшему, что забыл о ней, - отмахнулся Глиста, - Тут другое плохо. Что на всё это скажет Псих. Она же вроде как его девушка. Так просто он этого не оставит.
        - Это точно, - мрачно поддержал его Шкет, - Он же тебя личным слугой к ней определил, когда увидел, как ты за ней бегаешь. Как соперника он тебя естественно не воспринимал. Наоборот, его прикалывало, что у его девушки прислуга есть. Мало тебе проблем с Кирпичём было, так теперь ещё и Псих подключится. Умеешь же ты проблемы находить на свою задницу.
        - А вот, кстати, и он… - прошептал Глиста, с испугом глядя на выход из столовой.
        Глава 4
        У двери стоял высокий, явно за метр восемьдесят, жилистый парень в футболке и шортах, и пристально разглядывал зал. В какой-то момент наши взгляды встретились, он хищно оскалился в улыбке и медленно, с ленцой, двинулся к нам.
        - Бля, всё же заметил… - испуганно прошептал Глиста.
        - А ты думал, что он слепой? Нашего Жирного трудно не заметить, - с тоской отозвался Шкет.
        - Не ссыте. Это не ваше дело, не вмешивайтесь, - я спокойно наблюдал за приближением Психа. Ну а что мне ещё оставалось делать, не бежать же? Бесполезно это. Да и вряд ли он рискнет устроить тут разборки. Скорее морально давить будет и всячески стращать, ну а это я как-нибудь переживу. Тут он наконец добрался до нашего столика и бросил мрачный взгляд на моих товарищей.
        - Брысь отсюда! Мне с вашим приятелем переговорить надо. Тет-а-тет, так сказать.
        - Не вопрос, считай, нас уже нет, - Глист со Шкетом похватали свои сумки, вскочили с мест, и, бросив на меня сочувствующие взгляды, поспешили к выходу. Он развернул стул спинкой вперёд, сел и мрачно взглянул на меня, сверля взглядом. Я спокойно взглянул в ответ, взял со стола стакан с компотом и сделал глоток. Господи, как же меня уже достала вся эта школота, которая мнит о себе невесть что. Как же бесит что я, уже взрослый, считай, мужик, должен всё это терпеть.
        - Я не пойму, Жирный, ты себя бессмертным почувствовал, что ли? Совсем страх потерял? - наконец не выдержал он и прервал затянувшуюся паузу.
        - Ну, можно и так сказать, - задумчиво отозвался я, продолжая пить компот, - Я тут недавно осознал, что смерти нет. Это всего лишь очередной круг перерождения. Ну и смысл мне её бояться тогда?
        - Бля, да ты, гляжу, в философы решил податься? - внезапно он наклонился вперёд и долбанул кулаком по столу, - Быстро поднял свою жирную задницу со стула, и пошёл перед моей девушкой извиняться! Тогда, может быть, я тебя не сильно отделаю, говнюк, - последние слова он чуть ли не в лицо мне выплюнул. Я спокойно допил компот, аккуратно поставил стакан на стол, и задумался. Похоже, тут без вариантов. Либо я прогибаюсь, не вылезая из уже привычного им всем образа безобидного толстяка и меня будут чморить все подряд, либо надо что-то менять…
        - Да пошёл ты на хер… - медленно, с расстановкой произнёс я, глядя ему прямо в глаза, - И девушку свою придурушною с собой туда захвати. Ищите себе другого идиота, который её облизывать будет, а мне на неё насрать теперь, да и на тебя, в общем то, тоже.
        - Ах ты сука! - он прямо через стол попытался дёрнуться ко мне и ударить, но сделать это из того положения в котором он сидел это было не так просто, да и я был готов к подобному развитию событий и чуть отклонив голову назад, ушёл от удара, и, схватив его за волосы, впечатал мордой в стол. В столовой установилась полная тишина, лишь кто-то ошарашенно присвистнул.
        - Убью, тварь! - он попытался рывком освободиться, но я лишь крепче прижал его голову к столу.
        - Слышь, психованный, угомонись уже… - прошипел я ему в ухо, - Ты нашел, блять, место, где разборки устраивать. Чёрную метку захотел себе? Камеры же кругом.
        Он притих, видимо, обдумывая ситуацию.
        - Отпусти уже… - наконец глухо произнёс. Я на пару секунд задумался, но всё же отпустил. Не вечно же его так держать? Долго я не удержу. Захочет в драку лезть? На здоровье. Ему же хуже будет. Но в драку он не полез. Молча пригладил рукой растрепанные волосы, мрачно оглядел притихшую столовую, и встал.
        - До скорой встречи, жиробасина, - ухмыльнулся он, вытирая взятой со стола салфеткой льющуюся из разбитого носа кровь, - Ты прав. Здесь нам нормально поговорить не дадут. Но ты не переживай. Я обязательно что-нибудь придумаю… - он развернулся, и пошёл к выходу. Вот и поговорили…

* * *
        - Ну ты, Жирный даёшь… - выдохнул Глиста, когда я вышел из столовой. Рядом стоял Шкет, и с немым изумлением рассматривал меня. Они, оказывается, встали за дверью, и подсматривали за происходящим.
        - Ты понимаешь, что тебе теперь жизни тут совсем не дадут? - отмер наконец Шкет, - А через тебя и мы можем попасть под раздачу.
        - А до этого что, жизнь была?! Ты серьезно считаешь, что главное это сидеть тихо и не отсвечивать, что бы не дай бог тебя никто не тронул? - Шкет не выдержал моего взгляда и опустил глаза, - Вы что, не понимаете, что нельзя позволять вытирать о себя ноги? Побьют, говоришь? Да и хрен бы с ним! Это ещё не самое страшное. Встал, вытер кровь, и пошёл дальше. Зато внутри, - постучал я по грудной клетке, - Не будет этого жгучего чувства стыда, что тебя поимели! Раз дал отпор, другой, третий и со временем они поймут, что с тобой лучше не связываться и найдут себе жертву по спокойнее. Вы что думаете, что главное тихо отсидеться в детдоме, а уж когда выпуститесь - всё переменится? Да нихрена не изменится! Жизнь там, - ткнул я пальцем в окно, - Будет гораздо жестче, чем здесь. Да вам детдом ещё раем покажется, уж будьте уверены!
        - Да ладно тебе… Чего ты разошёлся-то… - отводя взгляд, пробормотал Глиста.
        - А с того, что вам пора бы снять уже розовые очки, вытереть сопли и понять, что если вы не научитесь постоять за себя, то об вас и дальше все будут вытирать ноги. Всю жизнь. Я, когда вы меня в медпункт отвели, одно понял. Да, мне больно. Очень больно. Но это не та боль, когда ты терпишь все издевательства и унижения. Поверьте. Уж лучше быть избитым, чем терпеть издёвки. Лично я больше этого терпеть на намерен! А вы - как хотите. Вам решать, - я развернулся и побрел в сторону комнаты. Пусть думают. Надеюсь, что с пафосом не переборщил. Но и дальше так это дело оставлять было нельзя. Они должны понять, что боль, это ещё не самое страшное в жизни. Да и команда мне нужна. Одиночки не выживают. А от членов команды, которые всего и всех боятся, толку не будет. Через пару секунд я услышал, что они двинулись следом, и вскоре догнали меня.
        - Ты знаешь… - начал тихо Шкет, - А ведь ты сейчас чем-то Психа напоминаешь… Он когда к нам поступил, его же тоже сломать пытались. Кирпич со своей компанией сходу попытались объяснить, кто здесь главный. Он их послал. В первые же выходные на него напали Кирпич с Ломом и остальной компанией и крепко избили. Он хоть и крепкий парень, вот только что ты сделаешь, когда на тебя четверо нападают? Хотя просто это им не далось. Он как одержимый отмахивался. Стоял до последнего, пока его с ног не сбили и не запинали. Вот только когда он вышел из медпункта, то на следующих же выходных отловил всех поодиночке и поколотил. Один на один он сильнее любого из них. И так несколько раз повторялось. То его толпой месят, то он по одиночке всех в кровь избивает. Пока в итоге Кирпич с компанией не плюнули и не стали обходить его стороной. Его именно поэтому Психом и прозвали, что для него нет авторитетов и он всегда до конца идет. Ничего не боится.
        - И Рыжая Стерва сразу тему просекла, стала глазки ему строить, - добавил тихо Глиста. Вот, кстати, насчёт прозвищ.
        - Слушайте, может хватит уже по этим дибильным прозвищам друг к другу обращаться? Вам самим-то не противно, когда вас так называют? Ну ладно Шкет, это ещё не так обидно, вроде, но уж тебе-то, Глиста?
        - Да я так-то привык уже… - пожал плечами он, - Вообще, меня Андрюхой зовут, но как-то не привычно, если меня так называть будут. Лучше уже по старому… - мы наконец дошли до комнаты, и попадали по кроватям. Есть полчаса на отдых, и на физкультуру опять идти. Ещё не забыть бы, что мне к этой стерве медсестре на отработку идти сегодня вечером.
        - Странный ты… - не понял я его.
        - Ничего странного, - вмешался вдруг Шкет, - Этой традиции давать друг другу прозвища при попадании в детдом уже хрен знает лет. И знаешь… - он не на долго задумался, - Для большинства из нас так даже лучше. Слишком больно и горько вспоминать прошлую жизнь. Родителей… Попадая сюда и получив новое имя мы как бы новую жизнь получаем. А все эти Андреи, Серёги и Михаилы, - бросил он на меня быстрый взгляд, - Остаются в прошлом. Или тебя так уж раздражает твоё прозвище?
        - Да насрать как-то, - пожал я плечами и только сейчас осознал, что да, действительно насрать. Так и есть же. Я действительно жирный, никуда от этого не денешься. По крайней мере, пока. Во всём этом меня только одно смущало. Что здесь у меня те же имя и фамилия, что и там. Таких совпадений не бывает. Вот только как это связано я пока понять не могу, так что остаётся только это как данность воспринимать.
        - Ладно. Я понял вас. Давайте уже на физру собираться.

* * *
        - Так. В шкафы и ящики не лазить. Узнаю, что залез - убью. Твоя задача - помыть пол, протереть пыль со столов и полок, помыть окно и зеркало. Всё понял? - медсестра подошла вплотную ко мне, чуть ли не касаясь меня своим шикарным бюстом, вот только эротичного в этом ничего не было. Её тяжёлый, не мигающий взгляд буквально вогнал в меня в ступор. Единственное что я смог, это тихо выдохнуть, - Понял.
        - Понял, госпожа! - с нажимом произнесла, глядя мне в глаза.
        - Понял, госпожа, - вздохнув поправился я.
        - Надеюсь. Как закончишь, закроешь дверь кабинета и отдашь ключ дежурной, - она подхватила с кушетки сумку и уверенным шагом двинулась к выходу из кабинета, не дожидаясь моего ответа. Твою ж мать… Какая всё-таки тяжёлая у неё энергетика. С ней определённо что-то не так. Ну да ладно. Потом об этом подумаю. Надо быстрей здесь убраться и валить отсюда. Восемь вечера уже. Скоро отбой. После десяти вечера воспитанникам запрещено покидать комнаты. А мне ещё надо будет успеть в душ сходить. Засучив рукава, я принялся за дело. Начал с окон и зеркала, потом протер пыль, и взяв ведро, пошёл за водой в туалет, где всё же нарвался на неприятную встречу…
        Когда я уже набрал воды и собрался выходить, дверь в туалет открылась и зашли Кирпич с Ломом.
        - Да ты глянь, Лом, кто здесь? - глумливо произнёс Кирпич, оскалившись в улыбке, - Это мы удачно зашли. Ну что, Жиробасина, Я же обещал, что мы с тобой скоро ещё пересечёмся? - он сделал шаг ко мне. Лом остался стоять у двери, облокотившись о косяк, с ухмылкой наблюдая за происходящим. Видимо, справедливо решил, что приятель и без его помощи справится. Я быстро прикидывал варианты. Расклады, конечно, не очень, мягко говоря, но их, слава богу, всего двое. Без шестерок своих пришли. Видимо, действительно случайно на меня наткнулись. Если бы целенаправленно меня искали, всей бандой вломились бы.
        - Ну ты чего молчишь, Жирик? Язык от страха проглотил, уродец? - он сделал ещё шаг, демонстративно достал из кармана кастет и надел на правую руку. Я продолжал молчать, выжидая подходящий момент.
        - Блять, сука! Хрена ты молчишь? Я к тебе обращаюсь, урод! - он картинно обозначил пару ударов по воздуху, как бы разминаясь, и сделал ещё шаг ко мне. Дальше я тянуть не стал. Полное ведро горячей воды полетело в него. Сбить с ног его не получилось, но я на это и не рассчитывал. Я кабанчиком метнулся к нему и всем телом налетел на него, буквально откинув на Лома, в результате чего они упали на пол, а я в тот же миг выскочил из туалета. Далеко уйти мне не дали. Уже через несколько секунд я услышал за спиной топот ног, спокойно развернулся, наблюдая за бегущими придурками, и когда увидел, что Кирпич явно готовится с разбегу мне засадить кулаком, спокойно протянул руку в сторону, и показал ему пальцем на стену. Он остановился, тяжело дыша, и бросил туда взгляд. На стене мигал огонек камеры.
        - Ты думаешь, меня это остановит? - чуть ли не прошипел он, когда отдышался. Мда. А дыхалка у них ни к чёрту. Несколько метров всего пробежали-то, а уже дышат как загнанные лошади. Явно сигаретами балуются и со спортом не дружат.
        - Думаю, да, - усмехнулся я, - Уж убивать-то ты меня точно под камерами не будешь, а дальше я же молчать не буду. К директору пойду, жалобу напишу. Он не сможет оставить её без ответа, поднимет видеозаписи и будет вынужден отправить их в полицию, а дальше - здравствуй чёрная метка. Как тебе такой вариант событий, урод?
        - Да я тебе… - попытался всё же дёрнуться ко мне он, но Лом остановил его, положив руку на плечо.
        - Погоди, остынь. Он прав. Здесь не место для этого. А ты не радуйся. - это он уже мне. - Так просто ты, козлина, теперь не отделаешься. Я вообще не понимаю, на что ты рассчитываешь? Сам же знаешь, что отсидеться тут у тебя не выйдет. В субботу в любом случае придётся на улицу выходить, вот там то мы и поговорим по душам. Пойдём, Кирпич. Нечего, действительно, здесь под камерой маячить. - они молча развернулись и ушли. Я подождал пару минут, и пошёл обратно в туалет. Мытьё полов никто не отменял.

* * *
        - Ну вот и всё, в общем. Затем я помыл полы и пришёл сюда. - закончил я рассказ, валяясь на кровати. Спать пора. Уже спал бы, если бы Глиста со Шкетом не пристали как репейники, прося рассказать, как прошла отработка у медички. Ну а мне что, трудно что ли? Я и рассказал, со всеми подробностями.
        - Я только одного не понял… - я потянулся на кровати и зевнул, - Что они имели ввиду, говоря, что отсидеться не получится и в субботу всё равно придется выйти?
        - У нас по субботам уборка территории. А по воскресеньям все, кроме самых маленьких, на подработку отправляются, кто на рынки грузчиками, кто на заводы на принеси-подай. Нас троих обычно на рынок всегда отправляют. Тут правила такие, что на выходных в корпусах никого быть не должно, кроме младших, за исключением времени на приём пищи и сон.
        - И что, отмазаться не вариант?
        - Нет. Будешь отказываться и спорить с преподавателями - отправят в карцер на хлеб и воду. - подключился к разговору Глиста. А я уже подумал, что он спит. Что же касается карцера… Не самый плохой вариант для меня в сложившейся ситуации. Надо подумать.
        - И это… Жирный… - замялся Шкет.
        - Ну? - поторопил я его.
        - В общем, мы с Глистой тут подумали над твоими словами… Ты прав. Дальше так жить нельзя. Если что - можешь на нас рассчитывать.
        Я не стал ничего отвечать. Повернулся на бок и наконец провалился в сон.
        Интерлюдия
        Директор приюта, Скоробогатов Дмитрий Сергеевич, сидел у себя в кабинете и раз за разом пересматривал видео. Одно из столовой, второе - из коридора. И там и там главным действующим лицом был один и тот же воспитанник. В дверь постучали и, получив разрешение войти, в кабинет проскользнула медсестра.
        - Вызывали, Дмитрий Сергеевич? - она подошла к столу, и не спрашивая разрешения села на свободный стул.
        - Скажете тоже, Инна Алексеевна. Не вызывал, а пригласил, - засуетился директор, нервно перекладывая папки с документами на столе. Взаимоотношения с институтом, предоставившим им целителя элитного класса были не простыми и портить отношения с ней ему было вовсе не с руки.
        - Скажите… - он на секунду задумался, формулируя свою мысль, - Что вы думаете о Тормашеве Михаиле? Насколько я знаю, в последнее время вам несколько раз довелось с ним пообщаться. Какое у вас сложилось о нём впечатление?
        - Не воспитанное хамло! - тут же отрезала она, - Впрочем, как и большинство ваших воспитанников.
        - Это-то понятно… - директор поморщился, снял очки и устало потер глаза. Как же с ней всё же тяжело. - Но я не об этом. Вам не показалось, что в последнее время он сильно изменился? Как будто другой человек стал. Он же раньше всего и вся боялся. Запуганный был. А сейчас постоянно на конфликт идёт. Вот, посмотрите. - он развернул к ней монитор, и включил видео сначала из столовой, а затем из коридора. Звук камеры не писали, но и так было в общем-то всё понятно.
        - Действительно, очень… интересно, - теперь уже Инна устало поморщила лоб и задумалась, - Ещё эти занятия спортом его…
        - Какие занятия? - тут же оживился директор.
        - Меня недавно вызвал его сосед по комнате в связи с тем, что Тормашев перезанимался физкультурой, что уже для него не характерно, и у него отнялись ноги. Такое действительно бывает при высокой физической нагрузке не подготовленного человека. Собственно, после того излечения я и отправила его на отработку. Вы же знаете мои правила. Все больные должны поступать ко мне в кабинет. Никакого лечения за его пределами.
        - Да-да, конечно.
        - И ещё… - она продолжала обдумывать пришедшую в голову мысль, - На днях мне принесли его в кабинет сильно избитым, с трещиной в черепе. Не исключаю, что это могло повлиять на его психическое состояние. Надо будет за ним понаблюдать…
        - Как думаете, эти изменения в его поведении и характере могут повысить шансы на вспышку?
        - Всё может быть, - пожала плечами девушка, - Вы же знаете, что до конца этот процесс не изучен. Сильные эмоциональные потрясения могут к ней привести. Эмоциональный взрыв тоже. Будем наблюдать. Я могу идти? - она встала, показывая, что вопрос был чистой формальностью.
        - Да, конечно. Спасибо вам большое, - директор встал, проводил её до двери и вернулся на своё место, продолжая раз за разом пересматривать записи.
        Глава 5
        - Жирный, тебя медсестра вызывает! - сунув голову в дверь класса, прокричал какой-то подросток. Перемена подходила к концу, я лениво листал учебник по физике, не обращая внимание на происходящее вокруг. Из-за последних событий никто из одноклассников ко мне не лез, предпочитая держать опасливую дистанцию, чему я только рад был, если честно. Шкет с Глистой учились в другом классе, только уроки физкультуры у нас были общими, так что никто не мешал мне спокойно обдумывать сложившуюся ситуацию.
        Я спокойно встал и медленно побрёл к медкабинету. В принципе, я догадывался, что меня там ждёт, даже более того, я сам спровоцировал этот конфликт, но теперь всё же надо соблюсти формальность и перетерпеть несколько неприятных минут.
        - Я что-то не поняла… Ты в конец охренел что ли? - сходу начала стерва, едва я только вошёл в кабинет, - Мало того, что не выполнил мой приказ и не убрался вчера в кабинете, так ты еще и в моих вещал копался, коз-з-ёл? - едва сдерживая себя, прошипела она, показав рукой на валяющиеся на полу вещи, вываленные со всех ящиков прямо на пол в центре комнаты. Хм, это что-то уже из внеплановой программы…
        - Я действительно вчера не убрался у вас в комнате, так как поздно освободился и не успевал до отбоя, но вот это, - спокойно показал я пальцем на груду вещей, - Уже не моих рук дело.
        - Ах не твоих, значит? А вот мне кажется, что ты мне сейчас нагло врёшь, скотина! Ключ от комнаты был только у тебя. И кажется, я догадываюсь что ты тут искал, - она подняла с пола какие-то верёвочки и показала мне. После недолгого разглядывания, я наконец признал в них одну из частей нижнего белья.
        - Хм, - произнёс я, с интересом разглядывая, - Да нет, мне такое не пойдёт. И фасон не мой, и размер явно не подходящий. Мне вот, кстати, всегда интересно было, как подобное вообще можно носить? Они же вообще, наверное, жутко неудобные? Натирают там места всякие при ходьбе, да и толку от них никакого с таким то размером, разве нет?
        - Да в общем то нет, - озадаченно ответила она, взглянув на них, - Это ж всё от материала зависит, а насчет размера… Да тьфу на тебя! - спохватилась она, и по моему даже покраснела. Да быть того не может. Показалось, наверное, - Совсем меня с толку сбил, извращенец!
        - С чего бы это я извращенец? Самый что ни на есть натурал! - начал было я, но быстро смолк под её тяжёлым взглядом.
        - Это. Сделал. Ты. - тяжело чеканя каждое слово, произнесла она, глядя прямо мне в глаза. Я спокойно смотрел в ответ, даже не делая попытки отвести взгляд. Надо же. Только сейчас заметил, что у неё зелёные глаза.
        - Нет. Это сделал не я, - и поднял руку, обрывая её попытку перебить меня, - Пустой спор. В коридоре же есть камера. Если это так для вас важно - вы вполне могли бы посмотреть записи и узнать виновника. Но для вас, похоже, это не имеет значение. Просто решили выставить меня виноватым с какой-то неизвестной мне целью.
        - В карцер. Немедленно! Сутки! - рявкнула она.
        - Да хоть на двое! - равнодушно пожал я плечами.
        - Трое! На хлеб и воду! Пшёл вон! И не дай бог, куда-то не туда свернёшь по дороге. На неделю продлю наказание. Ясно?!
        Я не торопясь молча развернулся и вышел и кабинета. Эк как её колбасит то. Может, критические дни начались? Хотя с её характером, они у неё, видимо, никогда и не заканчивались. Ну что же. Можно сказать, миссия выполнена. Завтра суббота, и я уже точно не выйду на выходные из этих стен, а карцер… Не страшно. Полезно будет даже по поститься немного. Но кто же меня, всё таки, подставил, интересно с её вещами? Неужто Кирпич? Бред какой-то… Камеры же кругом. И смысла от этого не вижу. Но так даже лучше получилось. Просто неубранного кабинета для такой реакции могло и не хватить.

* * *
        - …сорок семь, сорок восемь, сорок девять, пятьдесят - я бессильно повалился на бетонный пол. Хоть ноги и болели неимоверно, но я оскалился в довольной ухмылке. Моя первая победа… Я наконец достиг своей первой отсечки в пятьдесят приседаний, и поверьте, в моем нынешнем состоянии это было сравнимо с настоящим подвигом. Поначалу я и пяти раз присесть не мог, но почти неделя тренировок не прошла бесследно. По моим ощущениям, за это время я сбросил с десяток килограмм. Весов, к сожалению, у меня не было, так что пришлось полагаться лишь на собственное восприятие. Понятное дело, что это ещё, так сказать, не настоящее похудение. В первую очередь при активном худении из организма уходит вода, и вес может очень быстро вернуться. Но так как я не просто сидел на диете, но и активно, в меру текущих возможностей, занимался спортом, то бесследно это не пройдет для организма. Моя туша даже сейчас почувствовала падение веса и во всём теле ощущалась непривычная лёгкость, приправленная острым чувством голода. Я тут уже сутки на хлебе и воде сижу. Хотя слово «сижу» тут не уместно. Времени я зря не терял и активно
занимался спортом.
        Закончив с приседаниями, я принял упор лёжа. Не смотря на то, что отжимания для этого тела были пока не посильной задачей, даже простая стойка на руках способна принести пользу. Мышцы со временем окрепнут, и постепенно я и отжиматься смогу. Секунд через десять руки затряслись и я обессиленно рухнул на пол. Ничего-ничего. Минуту отдыха, и повторить упражнение. И ещё раз. И ещё.
        После пяти повторов я позволил себе небольшой перерыв и переместился на лавку, тяжело дыша и обливаясь потом. Удобствами карцер, конечно, не блистал. Небольшая каменная коробка, где то два с половиной на полтора метра размером, с узкой лавкой и туалетом с рукомойником в углу и решеткой вместо двери и высоким, под три метра, потолком, в центре которого сиротливо тускло горела лампочка. Я уже собрался было встать и продолжить занятия, как из-за решетки донеслись гулкие шаги. Через несколько секунд к камере подошёл высокий тощий парень с волосами соломенного цвета и подносом в руках.
        - Ваше сиятельство, кушать подано! - он с шутливым поклоном вошел внутрь и прямо на пол поставил поднос, - Сегодня у нас в меню минеральная вода из артезианских скважин Закарпатья и изысканнейшие, нежнейшие французские сухари из муки высшего сорта! Извольте-с отведать!
        - Шут, - беззлобно проворчал я. У него был до того комичный образ, что сердиться на него было совершенно невозможно. Он прямо излучал какую-то положительную энергетику. Даже удивительно было, что подобного человека приставили к разносу еды… Эмм. Как правильно то будет в данном случае? Арестантам? Заключенным? Задержанным? Да похрен, в общем. Я взял с подноса воду и сухари, он наклонился за ним и, сделав вид, что замешкался, отвернувшись от камеры, прошептал, - Я тут плитку шоколада притащил, положу в мёртвый сектор, подкрепись.
        - Спасибо, друг, но не надо, - шепнул я в ответ, хотя моё тело было категорически не согласно с таким моим решением, а рот тут же наполнился слюной, стоило только подумать о шоколаде. Чувствую, долго я ещё от этой зависимости не избавлюсь.
        - Ну смотри. Решай сам, - и пошёл к выходу, - Если передумаешь, шепни в следующий раз.
        Я медленно, растягивая удовольствие, сгрыз сухари и выпил полстакана воды мелкими глотками, оставив остальное на потом. Ну что ж, хорош отдыхать, продолжим заниматься, и я приступил к новой серии приседаний.

* * *
        - Что скажете, Инна Алексеевна? - директор устало отодвинулся от монитора, на котором подопечный закончил приседать и начал избивать кулаками воздух. В исполнении этого жирного тела смотрелось всё это довольно смешно, вот только ни единой усмешки за всё время просмотра не появилось ни у директора, ни у медсестры. Они вот уже почти час не отрывали взгляд от монитора, на котором некий Михаил Тормашев почти без перерывов занимался спортом.
        - Скажу, что это весьма… интересно, Дмитрий Сергеевич, - неожиданно серьёзным тоном, без всяких признаков своей обычной издёвки, ответила медсестра, не отвлекаясь от просмотра, - Мы явно наблюдаем существенное изменение личности пациента после серьёзной травмы. Прямо как будто другой человек перед нами… Всё это требует более глубокого изучения. Крайне желательно перевести его в наш центр.
        - Исключено! - резко оборвал его директор, и тут же спохватившись, попытался исправиться, - Извините за резкость, но в данном случае это действительно исключено. У мальчика очень, эмм… - на секунду замялся он, формулируя мысль, - Влиятельные родственники, которые поставили жесткие условия его нахождения здесь. Отсюда его могут забрать только они.
        - Мда? Это мы ещё посмотрим. Вы же знаете, какие связи у нашего центра. Думаю, мы сумеем их убедить, - хищно улыбнулась Инна.
        - Поверьте, у этих людей связи и влияние ничуть не меньше, чем у вашего центра. Но всё в ваших руках. Сумеете с ними договориться - ради бога. Мешать не стану. - мягко улыбнулся в ответ директор. Он бы годовой зарплаты не пожалел, чтобы увидеть, как центр будет договариваться с ЭТИМИ людьми. Хотя-я… Нет. Лучше не лезть во всё это.
        - И, кстати, Инна Алексеевна, вы же смотрели записи с камер и видели, что это сделал не он. Зачем вы решили его в карцер отправить?
        - А я и не собиралась его туда отправлять, - Инна чуть виновато отвела взгляд в сторону, - Уж слишком сильно изменился ваш подопечный. Мне было интересно, как он себя поведёт в стрессовой ситуации. Я ожидала, что если на него посильнее надавить, то исходная личность вернётся. Неуверенность в себе, трусость проявят себя. Но нет… Не сработало, и это очень странно… Но не скажу, что это было зря. За его поведением в карцере тоже очень интересно наблюдать.
        - Он как будто даже рад, что оказался здесь… - тихо пробормотал директор, продолжая следить на мониторе за подопечным.
        - Так и есть, - согласилась с ним девушка, - Он явно доволен тем, что попал сюда и ему не нужно идти на отработки. Вывести бы его из этой зоны комфорта…
        - Тогда может его просто отпустить?
        - Да? И что вы будете делать, когда он так и не пойдёт на уборку территории и отработку, оставшись в корпусе? Опять сюда его поместите? - язвительно поинтересовалась Инна, - Это будет просто смешно. Да и опасный прецедент создаст. Ваш авторитет пошатнётся.
        - И ваш.
        - И мой, - не стала спорить она, - Пусть сидит. К тому же на хлебе и воде и с такими энергозатратами уже завтра ему будет не до занятий, ну а послезавтра он из этой камеры выползать будет.

* * *
        Мой третий день в карцере превратился в настоящий ад. Измученное голодом, жаждой и почти беспрерывными тренировками тело категорически отказывалось мне подчиняться, выстреливая болью при малейшем движении. Но я, стиснув зубы, продолжал над собой измываться. Суки, могли бы хоть воды в нормальном количестве давать, а не две кружки в день, всё легче было бы. Я продолжал на дрожащих ногах делать приседания и молотить кулаками воздух. Стойку на руках пришлось прекратить, так как руки сразу подкашивались, как только я пытался на них упереться. Периодически проскальзывали подлые мыслишки, что незачем так издеваться над собой, что за столь короткое время нормального результата всё равно не достигнуть, тело обезвожено и надо дать ему отдохнуть, а там уж как выйду, приду немого в себя, поем, отосплюсь и продолжу, но я гнал их прочь. Я прекрасно знал, что стоит хоть раз пойти на поводу своей слабости, то потом будет тяжело себя заставить продолжить заниматься. Человек слаб и только и ищет повода, чтобы ничего не делать. Раз дашь себе слабину, другой, а потом здравствуй диван, пиво, живот и нереализованные
мечты.
        - Жиробас, на выход с вещами! - дверь с жутким скрипом заскрипела открываясь, и внутрь заглянул какой-то парень, скалясь в улыбке. Юморист хренов. Какие тут у меня вещи могут быть? Я встал и на дрожащих ногах поплёлся к выходу.
        - Эк тебя колбасит-то! Уже оголодать успел на казённых харчах что ли?
        Я проигнорировал его вопрос и пошёл дальше. Сейчас главное добраться до воды… Всё остальное потом.
        У выхода в коридор меня уже поджидали Глиста с Шкетом. Увидев в каком я состоянии, они тут же подхватили меня под руки, помогая идти. Я попытался было вяло возразить, что и сам дойду, но они и слушать не стали.
        - Ни хрена себе! Жирный, у тебя такой вид, как будто тебя тут месяц продержали, а не три дня! - тараторил Глиста, пока мы шли, - Ты даже похудел вроде!
        - Надолго ли, - проворчал Шкет, - Сейчас до хавчика дорвётся и быстро вернёт свои килограммы.
        - В жопу хавчик, - просипел я, - Мне главное до воды добраться. Сейчас чуть в себя приду, и опять заниматься буду. И в этот раз вы со мной! Пора и вами заняться.
        - А нам-то зачем? - не понял Глиста, - У нас же и так проблем нет с лишним весом.
        - Ага, у вас другая проблема. Отсутствие веса. Вы как с противником собираетесь справляться? Своим видом думаете напугать? Одни кожа да кости. Без слёз не взглянешь.
        С боков донеслись синхронные вздохи, но оба промолчали. Мы добрались наконец до комнаты и я обессиленно рухнул на кровать, намечая план действий. Полчаса на отдых, хлебнуть воды и приступим.

* * *
        - А теперь ускоряемся! В темпе, в темпе! - подгонял я этих двух ленивцев, заставляя их отрабатывать интервальный бег. Такой бег подразумевает движение рывками, с ускорениями. Например, деcять-пятнадцать секунд вы бежите со скоростью девять-десять километров в час, потом резко ускоряетесь секунд на десять, а потом снова бежите медленно. Интервальный бег воссоздает ситуацию на ринге - когда расход сил идет неравномерно - то вы активно наступаете, начиная атаку с взрывного движения, то, наоборот, вы отступаете от своего противника, восстанавливая силы. Ещё очень важный для бокса вид упражнений - бег по лестнице. Движение вверх по ступенькам. Такое упражнение великолепно развивает дыхалку даже тех людей, которые не привыкли к продолжительным пробежкам и, вообще, аэробным нагрузкам. За небольшой срок с помощью этого упражнения можно значительно поднять выносливость и дыхалку даже не тренированному человеку. Им чуть позже займёмся, когда из зала уйдём. А сейчас ещё можно их прыжками со скакалкой озадачить. Это упражнение практикуется во всех боксерских секциях в обязательном порядке. Помимо дыхалки оно
развивает и координацию движений - ту самую согласованность движений каждой мышцы, которая в итоге и делает удар боксера таким сильным. Они оба лёгкие, тощие, будем упор на скорость и уклоны делать, с редкими акцентированными ударами. Как там по классике, «порхай как бабочка и жаль как пчела».
        - Блин, Жирный, да сколько можно бегать уже? Я думал, мы будем учиться драться, а не убегать, - заныл Глиста, не прекращая, впрочем, бежать. Шкет сосредоточенно сопел следом за ним. Я стоял в центре зала, отрабатывая удары по воздуху с уклоном вправо-влево и параллельно следил за ними.
        - Круг добегайте и хорош.
        - Ура! - у них даже откуда-то силы появились и они ускорились. Через минуту оба без сил повалились на пол, озадаченно наблюдая, как я подхожу к ним со скакалками в руках.
        - Это ещё зачем? - взвыли они синхронно, когда я кинул им по скакалке.
        - Надо! - отрезал я, но посмотрев на их недовольные лица, решил всё же объяснить, - Координацию движений будем вам улучшать. Ключевой фактор для умения уклоняться в бою, да и в целом для драки пригодится. Увидите потом. Вперёд! Пятьдесят прыжков для начала.
        Они оба застонали, но всё же встали и начали нехотя прыгать. Точнее правильнее будет сказать, попытались прыгать, запинаясь и то и дело падая. Пришлось ещё и этому их учить. Два недоразумения. Ничего-ничего. Я ещё сделаю из них людей. Великими боксёрами им, скорее всего, не стать, но постоять за себя смогут. Дайте мне пару месяцев, и одолеть их будет уже не так просто. Силовые показатели за это время, само собой, сильно не подтянуть, но этого пока и не требуется. Главное научить их держать дистанцию, уклоняться и акцентированно бить, используя массу всего тела. В текущем состоянии их любой пропущенный удар способен в нокаут отправить, так что надо научить их грамотно защищаться. Ну и психологически подготовить тоже придётся, что бы у них ушёл страх перед противником и страх ударить человека, который присутствует у многих морально не подготовленных людей. Так что завтра уже начнём устраивать небольшие спарринги. Вот только перчатки бы конечно не помешало хоть какие-нибудь найти и шлемы. Мда. Это конечно, проблема. Ну да ничего, что-нибудь придумаю.
        Глава 6
        - Директор примет тебя через десять минут. Ожидай. - секретарша положила телефонную трубку и не обращая больше на меня никакого внимания продолжила что-то печатать на компьютере. Я не долго думая и не спрашивая разрешения уселся на кресло у стены. Она бросила на меня косой взгляд, но промолчала. Я же задумался о предстоящем разговоре, выстраивая линию поведения и решая, с чего начать. Во-первых, нужно было получить разрешение на просмотр своего личного дела, не спалившись при этом, что у меня проблемы с памятью. Во-вторых, получить разрешение на выдачу перчаток и шлемов, которые, как оказалось, у завхоза были, но получить их можно было только после личного разрешения директора. Конечно это были не боксерские перчатки и шлемы, а что-то напоминавшее собой то, чем обычно пользовались каратисты. Но мне и такое пойдёт. Шлем будет скрадывать где-то до половины силы удара, а перчатки защитят кисти рук. Главное, что уменьшится риск получения травмы при отработке ударов, остальное ерунда. Я так и не понял, откуда они вообще у завхоза взялись, учитывая, что никаких занятий по боевым искусствам тут не
ведётся, но на прямой вопрос он так и не ответил, послав меня в ответ на… к директору, в общем. Ну и третье, надо бы провентилировать вопрос насчёт того, чтобы и в следующие выходные меня не привлекали на субботник. Лишнее время перед предстоящими разборками мне не помешает. Но сделать это как-нибудь так, что бы в этот раз обойтись без карцера. Не то что бы мне было страшно в него ещё раз попасть, скорее я переживал за то, чтобы эти мои посиделки не вошли в личное дело и не спровоцировали получение чёрной метки.
        Тут дверь кабинета открылась, прервав мои размышления, из неё выскочил взмыленный пацан, лет десяти на вид, бросил на меня ошалелый взгляд, и выскочил за дверь. Видать, огребал сейчас за какие-то грехи.
        - Заходи, - всё также не отрываясь от компьютера, бросила мне секретарша и я открыл дверь и зашёл в кабинет.
        - Разрешите?
        Директор не обращая на меня ни малейшего внимания, сидел за столом и сосредоточенно читал какие-то документы. Я расценил молчание как знак согласия и подошёл ближе к столу.
        - Чего тебе? - коротко спросил он, не отрываясь от документов и не бросив в мою сторону даже взгляда.
        - Дмитрий Сергеевич, прошу вашего разрешения на выдачу мне трёх комплектов защитных шлемов и перчаток для проведения спортивных занятий! - отрапортавался я, искоса посматривая на стоявшее рядом кресло, подумывая, не усесться ли в наглую на него, но всё же решил не обострять. Разрешения присесть не было, так что потерпим. Директор оторвался от своих бумаг и с удивлением глянул на меня.
        - А зачем они тебе? С каких это пор для спортивных занятий требуется защитная экипировка?
        - Мы с друзьями хотим потренироваться в отработке ударов и защиты от них, а без защитной экипировки есть риски получить травмы. На складе они есть, но без вашего разрешения завхоз отказывается их выдавать, - спокойно ответил я под его пристальным взглядом.
        - Потренироваться, говоришь? Да ты присаживайся! - махнул он мне рукой на кресло, - А зачем вам это? Да и это же уметь надо. Что толку от того, что вы будете кулаками махать просто так?
        - Затем, что бы стать сильнее, - пожал я плечами, присаживаясь на кресло, - Надоело быть мальчиками для битья. Спарринги в любом случае полезны будут. Ученики перестанут бояться получить удар, и хоть как-то смогут научиться или уклонятся от них, или блокировать. Ничего сложного я тут не вижу. К тому же путем постоянных повторов ударов и уклонений можно выработать рефлекс автоматически уклоняться или блокировать внезапный удар и вовремя контратаковать. Повторенье - мать ученья, как говорится.
        - Отлично сказано! Повторенье - мать ученья. Это кто так говорил? Не припомню что-то… - директор продолжал задумчиво меня рассматривать, тихонько постукивая ручкой по столу.
        - Да я не вспомню уже. Где-то прочитал, - как можно равнодушней ответил я, мысленно коря себя за несдержанность.
        - Хм. Ну ладно. В принципе, в этом я проблемы не вижу. Скажешь завхозу, что я разрешил. Хотя нет, лучше по другому сделаем. Я тебе сейчас подпишу разрешение. У меня как раз где-то бланк под рукой был. Ага, вот, - он вытащил из кучи бумаг на столе какой-то лист и стал быстро его заполнять, - Сколько, говоришь, нужно комплектов? - на секунду отвлёкся он.
        - Три.
        - Держи, - он поставил размашистую подпись на бумаге и протянул мне её. Я взял и свернул в трубочку, чтобы не помять.
        - Что-то ещё? - спросил директор, увидев, что я не тороплюсь вставать с кресла.
        - Да… - я сделал вид, что нерешительно замялся, - А можно мне посмотреть своё личное дело, если это, конечно, возможно?
        - А это то тебе зачем? - с подозрением спросил он.
        - Понимаете… - я лихорадочно придумывал отмазку, - Я уже задумался о том, что буду делать потом, когда выйду из детдома. Вряд ли мне светит вспышка, как вы понимаете. Возраст уже граничный. Да и вообще… - сделал я неопределенное движение рукой, как бы подчёркивая, что уверен, что шансов у меня никаких, - А для этого хотелось бы получить хоть какую-то информацию о контактах моих родственников. Сам я мало уже что помню. Может, кто сможет помочь потом с первыми шагами.
        - Я тебя понял, но в этом вопросе я тебе помочь не смогу, - он откинулся на спинку кресла и отвёл от меня взгляд, - По нашим правилам, личное дело воспитанников выдается только после выпуска, да и к тому же у меня прямое распоряжение от твоей родни о запрете кому либо раскрывать информацию о них, включая тебя. Так что советую не рассчитывать на помощь со стороны и сразу строить дальнейшие планы на жизнь без чьей либо поддержки. Такова жизнь, парень. Сам. Всё сам.
        - Я вас понял, - вздохнул я. Ну что ж, не прокатило. Ничего страшного. Значит, пойдём другим путём. Вряд-ли дело хранится у него тут. Наверняка должен быть какой-то архив. А в этот архив у кого-то должен быть допуск.
        - Теперь-то всё? - с нетерпением в голосе спросил директор, всем своим видом показывая, что очень занят, поглядывая на бумаги.
        - Почти, - заторопился я, всем сердцем чувствуя, что ещё чуть-чуть, и меня просто выгонят отсюда, - Я понимаю, что это может выглядеть как настоящая наглость с моей стороны, но нельзя ли меня освободить на следующих выходных от субботника и отработки? Я готов делать любую работу, не выходя из здания.
        - Нет, Михаил, в этот раз тебе всё же придётся выйти на улицу, - покачал он головой, - Есть определённые правила обязательные для всех и я не собираюсь делать ни для кого исключений. Ты уже отдохнул одни выходные и хватит.
        Ну и ладно. Я даже не расстроился особо. Раз по хорошему не получилось, значит, будет по плохому. Всего-то и надо, нахамить кому-нибудь из преподов, чтобы в карцер загреметь.
        - И если ты опять попадёшь в карцер, - как будто прочитал мои мысль директор, - То так просто уже не отделаешься. Два попадания в карцер за один месяц - это уже достаточное основание для отправления твоего дела в отдел по делам несовершеннолетних, что скорее всего приведет к появлению в твоем деле чёрной метки.
        Блин. Облом. По простому пути пойти не получилось. Ну да хрен с ним. Прорвёмся. Вечно бегать от проблем всё равно не получится. Надо тогда с максимально пользой провести оставшееся до выходных время. Сейчас тогда сразу пойду получу экипировку и погоню своих раздолбаев в зал. Я попрощался с директором и пошёл к выходу, не замечая, как тот задумчивым взглядом провожает меня.
        Директор дождался, когда странный воспитанник покинет его кабинет, и нажал кнопку на селекторе, - Аня, зайди ко мне.
        Через две секунды дверь кабинета открылась и внутрь быстрым шагом зашла секретарша.
        - Вызывали, Дмитрий Сергеевич?
        - Да… - он продолжал задумчиво крутить в руках ручку, - Сходи, пожалуйста, в архив, найди личное дело Михаила Тормашева и принеси ко мне.
        - Хорошо. Что-нибудь ещё?
        - Нет. Иди. - отпустил он её. Очень странный воспитанник. Он помнил его совсем другим. Мягким нерешительным мямлей, не способным в разговорах с ним и двух слов связать. Вечно краснел, потел, мялся и заикался. Тут же… Совсем другой человек. Собранный, умеющий грамотно озвучить свою позицию. Всё это следовало хорошенько обдумать. А личное дело от греха по дальше убрать в свой сейф. Очень уж тот задумчивым стал, когда ему отказано было в доступе к делу.
        - Дмитрий Сергеевич, вот, как просили, принесла, - секретарша беззвучно просочилась в кабинет и положила ему на стол. Вот ведь… Так задумался, что и стука не услышал.
        - Спасибо. Можешь идти.
        Дождавшись когда она выйдет из кабинета, директор отодвинул висевшую на стене картину, ввёл код и убрал дело. На минуту промелькнула было мысль ещё раз с ним ознакомиться, но он тут же её прогнал. Не до того. Некогда. Да и к тому же он и так знал всё, что там написано чуть ли не наизусть.

* * *
        - Глиста, держи дистанцию! Не подпускай его ближе! Руки выше держи и ближе друг к другу, а то у тебя там такое окно, которое бревно пропустит, а не то что кулак! Да не настолько высоко! Не закрывай себе вид! На уровне подбородка держи! И подбородок ниже опусти! - взмыленный Глиста лишь молча кивнул мне в ответ, уйдя в глухую оборону и даже не пытаясь контратаковать наседающего на него Шкета. Вообще, для бокса это вполне привычная картина, когда один из боксёров постоянно атакует, а второй больше контратакует, изредка завязывая бой. Если боец отлично обороняется, используя уклоны, нырки, отбивы, подставки и превосходно двигается, то он может образовать себе выгодную позицию для контрштурма. Но это не наш случай явно. Глиста хоть выше Шкета на полголовы и руки у него длиннее и вполне мог бы использовать это преимущество в бою и спокойно удерживать того на дистанции, вот только Шкет был гораздо быстрее и агрессивнее его и постоянно навязывал ближний бой. К тому же, у него явно был лучше удар. Удары у Глисты были больше похожи на отталкивания, с чем я пока безуспешно боролся, а у Шкета выходили уже
вполне акцентированные удары, которым единственное на хватало мощи. Будь он чуть по сильнее, Глиста бы уже точно пару раз в нокдауне побывал. Вот и сейчас Шкет сумел всё же найти брешь в обороне и нанес удар по печени, отчего Глисту аж скрючило.
        - Стоп! - тут же скомандовал я и наклонился к севшему Глисте, - Ты как?
        - В норме… - просипел тот, - Ща, минутку отдышусь и продолжим…
        - Тебе на сегодня хватит. Пять минут отдыхай, потом три подхода к турнику и в душ, понял?
        - Да…
        - А ты сильно не радуйся, - бросил я оскалившемуся в ухмылке Шкету, - Теперь со мной давай.
        Ухмылка у того сразу пропала и его сразу перекосило, как будто он кислый лимон сожрал. Пару раз за эти дни мы с ним уже боксировали и оба раза он не плохо огрёб от меня, несмотря на то, что он гораздо быстрее меня. Вот и сейчас он постарался использовать против меня это своё преимущество, то наскакивая на меня, пытаясь атаковать, то тут же отпрыгивая, как только я пытался контратаковать. Знает уже, что ему мой удар пропускать нельзя. Всё таки масса тела сказывается. Если мне даже десяток пропущенных от него ударов был не страшен, то ему и одного пропущенного от меня удара хватило бы для нокдауна или даже нокаута. Я уже вполне сносно приноровился использовать всю массу своего огромного тела для удара. Мне главное было только попасть, что, впрочем, с моей скоростью, точнее, её почти полным отсутствием, было весьма не просто. К тому же я ему уже объяснил правильную тактику боя с такими противниками, как я. В ближний бой не вступать, удары по возможности на блок не принимать, а уклоняться, выматывать постоянным движением с наскоками на два-три удара, и тут же уходя или в сторону или назад, избегая
контратаки. Учеником он оказался вполне способным и буквально на лету схватывал всё, что я ему объяснял.
        - Чаще атакуй, - заметив, что он почти перестал пытаться меня атаковать, посоветовал я, - Противника не взять измором, если он почти не двигается. Атакуй чаще, заставляй меня хотя бы постоянно блок держать. Не суетесь. У тебя слишком дёрганные движения.
        Он успокоился и попытался последовать моему совету, начав очередную атаку, но тут же отскочил назад, в последний момент успев уйти от моего удара в голову.
        - Молодец! - похвалил я его и он тут же расцвёл в улыбке, - Но не расслабляйся! Даже секундная расслабленность может привести к пропущенному удару! - что я ему тут же и продемонстрировал, со всей своей возможной скоростью сблизившись с ним и на пределе нынешних возможностей проведя серию из трёх ударов корпус-голова-корпус. Эта вспышка активности буквально обессилела меня, но цели достигла. Не готовый к подобному Шкет, привыкший, что я постоянно стою на месте и только изредка контратакую, пропустил все три удара и осел на пол.
        - Как-то так… - довольно ухмыльнулся я и протянул руку Шкету чтобы помочь подняться, - Ты как там, живой?
        - Не уверен, - простонал он, но за руку схватился и с трудом встал.
        - Не плохо… - донёсся вдруг чей-то голос у меня за спиной со стороны двери спортзала, и кто-то вяло зааплодировал, - Да ты полон сюрпризов, Жиробасина. Но так, пожалуй, даже интереснее будет.
        Я спокойно развернулся и взглянул на привалившегося к стене Психа, с кривой ухмылкой глядевшего на меня. Я молча смотрел на меня, он, видимо, ожидая мою реакцию на его слова, на меня. Немая пауза затянулась.
        - Ладно. Думаю, завтра наше общение получится более оживлённым, - он ещё раз напоследок криво ухмыльнулся и вышел за дверь. Я задумался, не заблокировать ли её чем-нибудь, чтобы больше не было подобных сюрпризов, но решил уже не заморачиваться, всё равно заканчивать пора.
        Вообще, расслабился я тут конечно. Привык, что все остальные ученики меня стороной обходят и как от прокаженного шарахаются. И дело тут не только в моих тёрках с местными авторитетами. На следующий день после моего выхода из карцера на меня попробовал наехать один из одноклассников. Видимо, шок от моего преображения уже прошёл, да и видно было, что после карцера я ослаб, вот и решил один из учеников за мой счёт повысить свой авторитет в классе. Он ещё в переменах попытался меня опустить дебильными подколками, но у него настолько это идиотски и по детски получилось, что класс скорее больше над ним ржал, чем надо мной, от чего он побагровел и мрачно посоветовал мне ходить с оглядкой, на что я спокойно послал его нахрен и он наконец затих.
        После уроков Глиста и Шкет сразу умчались в комнату не дожидаясь меня. Что-то там они хотели успеть посмотреть в интернете до начала моего с ними занятия, я же неспешно собрал учебники под косыми взглядами остальных учеников и медленно, никуда не торопясь, вышел из класса. Вот за углом, в мёртвой для камер зоне, меня и догнали.
        - Эй, Жиробасина, погоди! Разговор есть.
        Я остановился и обернулся. Меня догнал этот недоумок в компании ещё пары учеников. Видимо, взял с собой чтоб потом они в классе рассказали, какой он крутой, решил я, так как вперед они не лезли и даже чуть отошли в сторону, с любопытством наблюдая, как он будет со мной разбираться. Насколько я успел понять, в классе он особо не выделялся, и повышать свой авторитет мог разве что за счёт меня, чем видимо и пользовался раньше. А тут мои неожиданные действия его на какое-то время успокоили. По комплекции он чем то напоминал Глисту. Такой же длинный и худой. Может чуть по жилистее, разве что.
        - Ну, говори… - устало выдохнул я. Детский сад какой-то…
        - Ты чё, бля, думаешь, самый крутой тут? Совсем страх потерял? Я те щаз знаешь, что сделаю? Ты у меня… - он видимо принял мой усталый вид за трусость, и беспечно подошёл вплотную ко мне и схватил меня обеими руками за рубашку на груди. Точно, дебил. Я даже не стал дожидаться окончания его пафосной речи и зарядил свою любимую тройку - правой в голову, левой в солнышко и ещё раз правой в голову. На таком близком расстоянии и тренированный боксёр вряд ли сумел бы среагировать и уклониться, что уж про простого мальчишку-то говорить. Не ожидавший отпора, он пропустил все три удара, чего ему хватило с головой, и скрючился на полу, судорожно пытаясь вздохнуть. Парочка его друзей и не дёрнулась в мою сторону, изумлённо уставившись на меня.
        - Ну? Вы тоже со мной поговорить о чём то хотели? - я вызывающе глянул на них. Оба испуганно отрицательно помотали головой и развернулись, явно собираясь свалить.
        - Стоять! - тормознул я их, - Дружка своего заберите! Когда продышится… - они нерешительно замерли, а я побрёл к себе. Со следующего дня в классе в мою сторону больше и не смотрел никто.
        Глава 7
        - Так, теперь ты, Тормашев, - обратил на меня внимание наконец Иваныч, закончив ставить задачи стоявшим передо мной парням, - Берёшь своих дружков, получаете инвентарь и пакеты для мусора и идёте за школу на старый стадион. Задача - собрать весь мусор, в том числе из урн, по пакетам и сгрести все листья и ветки по кучам. Пакеты с мусором сложить рядом с этими кучами. Как закончите, никуда не уходите и ждёте меня. Я в обед на машине это всё заберу. Всё понял?
        Я молча кивнул. Чего тут не понять? Придётся поработать немного бесплатной рабочей силой. Сразу почему-то вспомнились субботники в спортинтернате в той жизни. Там нас тоже регулярно отправляли на уборку территории. Ничего нового, можно было бы сказать, если бы не ожидание того, что сегодня меня попытаются как минимум покалечить. Но страха не было. Времени я зря не терял, и сейчас был уверен, что если и не отобьюсь, то и просто нападавшим со мной не будет. К тому же, Шкет с Глистой были твердо намерены меня поддержать и не отходить от меня ни на шаг, хоть я и советовал им пока не вмешиваться. Рановато им в эти разборки лезть. Но они послали меня лесом и сказали, что раз уж решили, что вместе теперь, значит вместе, и заднюю они давать не будут. Больше я их отговаривать не стал. Посмотрим, чего стоят их слова и могу ли я на них по настоящему рассчитывать. Не скрою, определённые планы в отношении них на будущее у меня уже сложились. Я всё чаще и чаще задумывался, как мне дальше жить, и картинка складывалась безрадостная. Ни на какую вспышку я уже не надеялся и прекрасно понимал, что после детдома, без
связи, образования и денег меня ничего хорошего не ждёт. Я пытался прикинуть, что могу перенести из опыта старого мира в этот в качестве некой новой бизнес идеи и в голову ничего толкового не приходило. Сказывался недостаток уровня знаний. Скажем, здесь пока отсутствовала сотовая связь, но я понятия не имел, как она реализована была у нас, всё таки я не технический специалист ни разу. Все технические преимущества того мира сразу пришлось откинуть в сторону. Я реалист и прекрасно понимал, что тут мне ловить нечего. Мало того, что я нихрена не знаю в технической части, так и всё равно, для любой реализации нужен стартовый капитал, а у меня его нет. Посетила было мысль писать книжки или песни на продажу, как это я читал раньше в разных книгах о попаданцах, но тут тоже было не всё так просто. Я не так хорошо помнил прочитанные книги, чтобы написать их здесь. Нет, чисто теоретически, можно было бы при наличии литературного таланта сделать некий вольный пересказ, вот только с ним у меня тоже были проблемы. Если только литературного негра нанять, а это возвращает нас к вопросу о деньгах. Да и сомнения у меня
определённые есть, что на книгах тут получится хорошо заработать. Почти такая же история с песнями. Целиком я знал только парочку, а остальные так, кусками. Плюс нотную грамоту я не знал, так что музыку тоже не напишу.
        В общем, после долгих мучительных размышлений, у меня начал вырисовываться примерный план действий. И первым пунктом я себе в нём наметил организацию своей команды. Одному, без людей, на которых можно положиться и которые в случае чего прикроют спину, пробиваться будет тяжело. А дальше уже можно будет собрать хоть какой-то начальный капитал на не квалифицированном рабочем труде, и организовать, например, секцию по боксу. Скорее всего, в нелегальном формате. Это как вариант. Другая мысль - создать соцсеть наподобие наших одноклассников или вконтакте. Здесь ещё пока никто до этого не додумался, а больших затрат эта идея потребовать не должна. Хороший программист только нужен для начала и мощный комп, а это опять же деньги… Как ни крути, а начинать в общем нужно с какой-то черновой работы. Меня уже просветили, что завтра меня ждёт мой первый рабочий день на местном рынке, в качестве подсобного рабочего, вот и поглядим, что по чём…
        - Жирный, хорош уже в облаках витать, нам выдвигаться пора. Скоро обход будет, втык получим, если ещё здесь будем! - оборвал мои размышления Глиста. Оказывается они со Шкетом уже давно подошли и ждали, пока я отомру.
        - Пошли, - встряхнулся я, - Показывайте дорогу.

* * *
        Старый стадион представлял из себя довольно жалкое зрелище. Спортивные сооружения типа турников, брусьев и прочего были все ржавые и местами погнуты и сломаны. Стадион был ограждён таким же старым и перекошенным забором, сваренным из металлических прутьев. Сразу за ним вдоль него пролегала асфальтовая дорожка. Видимо из-за подобного соседства и отсутствия в зоне видимости урн, вся прилегающая к дорожке территория стадиона была усыпана различным мусором.
        - Мда… - недовольно промычал я, прикидывая фронт работы, - Отличное у нас руководство, нечего сказать. Мало того, что никаких вложений в инфраструктуру приюта не видно, так ещё и на уборке экономят за счёт бесплатной рабочей силы в виде воспитанников приюта. Хорошо устроились.
        - Ну да, - так же печально согласился со мной Шкет, оценив объём беды, - Но куда деваться? Надо приступать. Времени у нас не так много на всё. Давай Глиста мы с тобой вдоль забора пройдёмся, ты налево, я направо, тут самый большой объём работы, а ты Жирный от центра по территории пройдись. Там, вроде, не так много.
        - Пошли, - согласился я с ним, - Раньше начнём - раньше закончим.
        Мы разбрелись в разные стороны с мусорными мешками в руках и приступили к работе. Какой-то не правильный я попаданец. По существу, для меня принципиально-то и не изменилось ничего. Что в том мире я рос в детдоме, что в этом в него же угодил. Там мы также участвовали во всевозможных субботниках по уборке прилегающей территории. Только там у меня хоть тело нормальное было, а тут - огромная туша, без всяких сверхспособностей, полагающихся приличным попаданцам. Нет в жизни счастья… - философски размышлял я, выполняя тупую механическую работу. Мусорный мешок был уже наполовину полон, когда мои размышления прервал крик за спиной, - Вон они!
        Я выпрямился, развернулся и увидел вполне ожидаемую картинку. К нам приближалась банда Кирпича и Лома. Сам Кирпич шёл медленно и вальяжно, прекрасно понимая, что мне от них не убежать. Впрочем, я и не собирался этого делать.
        - Что будем делать? - прошептал Глиста, подойдя ко мне и судорожно сжимая в руках грабли.
        - Что, что… Огребать! - мрачно заметил Шкет, подходя с другой стороны.
        - У вас есть ещё шансы свалить отсюда. Вы им не нужны. Им только я нужен, - меланхолично произнёс я, продолжая спокойно смотреть на приближающуюся компанию.
        - Нет уж! - неожиданно жестко ответил мне Шкет, - Раз уже решили вместе до конца быть - значит, вместе! Лично я с тобой!
        - И я… - тихо прошептал Глиста. Я промолчал, но в глубине души было приятно, что друзья не бросили меня.
        - Эй вы, ушлепки! - приблизившись, заорал Кирпич, - Валите нахрен отсюда, пока я добрый! Мне только Жирный нужен.
        Шкет с Глистой ничего не ответили, и остались стоять на месте с граблями в руках.
        - Ну что ж. Это был ваш выбор. Я предлагал. Тогда и вас отмудохаем!
        - А что, один на один слабо? - спокойно произнёс я, глядя ему в глаза, - Без своих шестёрок уже ни на что не способен?
        - Много чести тебе, гондон, один на один с тобой махаться, - ощерился в ухмылке Кирпич, подойдя почти вплотную ко мне, - Слишком много о себе возомнил, гнида. Пора на место поставить!
        - Ну так и поставил бы. Сам, - произнёс я, глядя ему в глаза, - Зачем других впутывать? Мои друзья в стороне не останутся. Чем больше людей будет в драке, тем больше риск, что дело до директора дойдёт. Давай один на один решим наш вопрос. Или ты ссышь?
        - Конечно ссыт, - неожиданно донёсся громки голос из за спин банды, и оттуда, расталкивая всех плечами, пробился Псих, - Они же только так и могут. Толпой на одного.
        - Слышь, ты… - начал кто-то неуверенно из толпы, но Псих тут же его оборвал, - Заткнись! - и что характерно, тот заткнулся.
        - Я тоже в стороне стоять не буду! Мне насрать на этого жиробасину! Я и сам собираюсь его отмудохать. Но один на один, как положено, ясно, урроды? Так что или один на один деритесь, или валите нахрен отсюда, я сам тогда им займусь!
        - Слышь, Кирпич. А может, ты действительно сам с ним разберёшься? - неожиданно поддержал его Лом, - Нахрен нам весь этот геморрой? Тем более, что это же Жирный! С ним кто угодно справится. Тем более, что ты и сам этого хотел.
        - Да не вопрос! - радостно оскалился тот, скидывая с себя куртку, и демонстративно похрустывая пальцами, - Так даже веселее будет. Тебе конец, жиробасина!
        - Слишком много, разговоров. Я щаз усну, - недовольно поморщился я, не давая довольной улыбке расплыться у меня на лице. Во-о-от! Это уже совсем другая история. Вот теперь-то мы повоюем. Понятно, что против толпы шансов у меня не было никаких. Даже с поддержкой друзей. Сбили бы с ног и запинали. А теперь совсем другой расклад получается. Я встал в стойку и поднял в защите руки, ожидая атаки Кирпича. Посмотрим, что он может. Подобная публика обычно всегда агрессивно начинает свои бои, а опытные боксёры, к которым я себя причислял без тени сомнений, никогда не лезут поначалу на рожон, и прощупывают противника с дальней дистанции. Кирпич подскочил ко мне и попытался сходу зарядить с левой в голову. Мда… Замах, воистину, богатырский вышел. Я принял удар на блок, чуть поморщившись от силы удара, и тут же контратаковал с левой в печень. Он болезненно охнул и отшатнулся назад, хватаясь за бок. Но уже через пару секунд с яростным воплем кинулся на меня, беспорядочно молотя руками. Системы никакой… Я и не ожидал даже, что тут так всё печально… Видимо, он привык к уличным дракам, где самое главное - это
сбить противника с ног. Да ещё и один на один, судя по всему, давно уже не дрался. Привык в толпе действовать. С моей тушкой уклоняться от ударов было почти невозможно, поэтому я принимал почти все его удары на блок, старясь не обращать на вспышки боли в руках, на которые в основном и приходились удары, изредка уклоняясь и иногда контратакуя джебами. Сейчас он чуть выдохнется, вот тогда и начнём… Через пару минут он явно начал выдыхаться и кинулся на меня, пытаясь тупо сбить с ног. Это он не подумав сделал. Мою нынешнюю тушку так просто с ног не свалишь. От своего толчка он же сам и отлетел чуть назад, я же начал медленно приближаться к нему. Всё. Сдох парень. Уже дышит как загнанная лошадь. Это всё курение и не здоровый образ жизни сказывается.
        - Кирпич, да гаси ты его уже! Чего телишься? - не выдержал наконец Лом.
        - Ща, отдышусь малёхо… - тяжело дыша, ответил тот. Во наивный. Кто ж тебе даст-то? Я ускорился и чуть было не нарвался на удар ногой в голень. Еле успел ногу отдёрнуть и тут же зарядил ему с правой прямой в голову, так называемый панч. Его пошатнуло, но он устоял на ногах. Крепкий, сволочь. Я тут же попытался добавить с левой, но он кинулся мне в ноги, опять, видимо, пытаясь сбить меня с ног и я очень удачно успел выставить колено, на которое он благополучно и налетел носом.
        - С-сука… - прошипел он, сидя схватившись за нос, из которого тонкой струйкой потекла кровь. Я нерешительно замер, пытаясь решить, добивать его или нет? У нас как-то не принято было бить тех, кто не стоит на ногах. Но тут он развеял мои сомнения, с яростным воплем вскочив на ноги и попытавшись опять меня атаковать, бестолково размахивая кулаками. Я уже понимал, чего именно от него ждать, и в этот раз даже не стал ждать пока он выдохнется. Уклон, блок и сходу левой в печень и вдогонку справа в голову. Он ошалело сделал шаг назад, я же в свою очередь не отлипая от него сделал шаг вперёд и ещё раз зарядил справа в голову. Всё. Нокдаун. Хоть он и стоял ещё на ногах, но явно поплыл. Взгляд стал бессмысленный и отрешённый. Я даже добивать его не стал. Отвернулся и сделал шаг к моим друзьям, как вдруг что-то со страшной силой ударило меня в спину. Меня как пушинку подняло в воздух, откинуло на забор, в который я впечатался головой и моё сознание померкло.

* * *
        Не знаю, сколько я провёл в отключке, но когда я пришёл в себя, то по окружающему интерьеру понял, что нахожусь в медкабинете. Голова раскалывалась на части. В горле пересохло и нестерпимо хотелось пить, но пересушенное горло отказывалось издавать звуки, не смотря на все мои попытки кого-нибудь позвать. Я со стоном повернул голову и увидел на стуле рядом с кроватью спящего Глисту. Вот зараза такая. Тут товарищ от жажды погибает, можно сказать, а он дрыхнет спокойно! Преисполнившись праведного негодования и мобилизовав все мои силы, мне удалось поднять руку и метнуть в него подушку. Глиста вместе со стулом с грохотом рухнул на пол, и через уже через секунду он вскочил на ноги, ошалело оглядываясь по сторонам.
        - А? Что? Где? - и наконец соизволил взглянуть на меня, - О, братан, ты проснулся?
        - П-и-и-ть… - просипел я.
        - Понял. Ща. Секунду подожди, - он метнулся к столу и налив из графина стакан воды, подошёл ко мне и прислонил его к моим губам. Божественная влага потекла мне в глотку. Даже головная боль чуть ослабила свои виски после того, как я утолил жажду.
        - Что случилось? Почему я здесь?
        - Не поверишь, братан. Сами в шоке, - озадаченно почесал затылок Глиста, - Прикинь, Кирпич вспышку словил как раз, когда ты к нам повернулся. И ведь не соображал ведь уже почти ничего, но ухитрился основной её удар на тебя направить. Нас только краем задело, а тебе конкретно так прилетело. Черепно-мозговая травма, что-то там с шеей и спиной ещё. Целитель сказала, ещё б минут десять - и ты и помереть мог бы.
        - Бля-я… - выдохнул я. Вот урод. Ещё и в плюсе ухитрился остаться. И хрен поймёшь, как теперь определять результаты нашей встречи. Кто победил-то, получается? Хотя-я… Насрать. Один хрен его теперь должны забрать отсюда, как я понимаю.
        - И не говори! Мы все охренели. Это тебе ещё повезло, что после вспышки он совсем без сил остался и сознание потерял. Будь он в сознании, думаю, он этим не органичился бы. Точно бы решил тебя добить. А так мы быстро сгоняли до целителя и директора, обрадовали их, и целитель к тебе побежала, а директор распорядился Кирпича в специальное помещение для вспыхнувших перенести. Как сказал, во избежание возможных эксцессов. Сегодня покупатели уже приедут, и его заберут от нас.
        - Ну и хрен бы с ним. Одной головной болью меньше, - я устало откинулся на подушку, - Долго я здесь уже? Где вообще целитель? Сколько мне ещё тут лежать?
        - Так со вчерашнего дня ты тут. Сейчас ещё только шесть утра. Целитель домой ушла вечером, а нам со Шкетом сказала присмотреть за тобой на всякий случай. Она к восьми утра должна прийти, проверить твоё состояние и решить, выписывать тебя отсюда или ещё подержать. Если выпишет, то сегодня ты отправишься с нами на работы.
        - Хрена себе оперативность, - удивился я, мысленно прикидывая, что для меня лучше. Ещё здесь поваляться, или выйти наконец в свет, так сказать. Тут дверь в кабинет неожиданно распахнулась, и внутрь шагнул Псих.
        - Сгинь! - коротко бросил он Глисте. Тот не отреагировал и молча глянул на меня.
        - Иди, - махнул я ему рукой, - Ничего он мне тут не сделает. Видимо, поговорить решил. А ты иди отдохни лучше хоть пару часов. И спасибо тебе!
        - Хорошо, я выйду, но буду пока за дверью, - кивнул он мне, бросил неприязненный взгляд на Психа и вышел.
        - Очень уж они у тебя борзые стали, - Псих развалился на стуле рядом с кроватью, - Один вчера всеми командовать стал, когда тебя в забор впечатало, второй игнорирует мои приказы. Дождутся, что скоро я вплотную займусь их воспитанием.
        - Ты чего хотел-то? - прервал я его, - Или просто соскучился?
        - Ты, парень, не хами, - окрысился мгновенно тот, - Наш с тобой вопрос ещё не решён. Вчера ты был хорош, не спорю, но тем интереснее будет с тобой схлестнуться, когда ты в себя придёшь. Бегать, думаю, ты от меня не станешь?
        - Не стану, - согласился я с ним.
        - Ну и отлично, - оскалился он в своей привычной полубезумной ухмылке, - Тогда предлагаю через пару дней вечерком продолжить наш с тобой разговор на том же стадионе.
        - Можно. Но лучше не на стадионе, а в спортзале. Нехрен вечерами по территории шляться. Если нас там и увидят, скажем, что тренируемся, - я устроился поудобнее на кровати, приняв полусидячее положение.
        - Лады. Договорились. Если проиграешь, то следующими я твоих дружков отмудохаю, в воспитательных целях, - он ещё раз ухмыльнулся, одним рывком подскочил со стула и не прощаясь вышел из кабинета. Я почти сразу вырубился и продрых до самого прихода целительницы.
        Глава 8
        - А я говорю, больше рубля на человека не дам вам за эту работу! - огромный бородатый мужик нависал надо мной грузной скалой, пытаясь подавить меня своим авторитетом. Не маленьким таким, надо сказать, авторитетом. Килограммов на сто сорок потянет.
        - Да не вопрос. Не дашь, так не дашь, - не стал спорить с ним я. Упёртый баран. Ну, ему же хуже, - Мы тогда пойдём сначала к твоему соседу Никанору. С ним мы о цене уже сговорились. Ну а ты пока постой, может ещё ещё желающие найдутся разгрузить твою газель за рубль на человека. Удачи! - я развернулся и пошёл, и я даже не блефовал. Работы и без него хватало. Рынок же. Тут всегда нехватка дешёвых рабочих рук. Есть конечно и, можно сказать, профессиональные грузчики, но они меньше пятерки на человека с него не возьмут, а мы готовы были разгрузить за трёшку на каждого. И он и сам должен был это понимать. Не подумал заранее об этом, не взял с собой дополнительно людей, будь добр раскошелиться. Ну а если нет, то ему же хуже. Сам, значит, будет разгружать. Из подростков тут на рынке в Измайлово были только мы втроём и банда Лома из шести человек. Кирпич уже убыл к новым хозяевам, в имение боярина Луховицына. Дар у него по силе оказался ниже среднего, так что большого торга за него не было. Меня же об отправке на работу фактически поставили перед фактом. Целитель бегло провела диагностику организма,
когда пришла. Сделала вывод, что я полностью здоров и выдворила на работы. Впрочем, я и сам хотел уже выбраться за территорию детдома, так что сильно и не сопротивлялся.
        Нас с Глистой и Шкетом прикомандировали к банде Лома и отправили на небольшой рынок в Измайлово, торгующий всем подряд, с наказом вечером сдать по три рубля с человека в пользу голодающего завхоза. Ещё и Лом в автобусе попытался заикнуться о том, что мы ещё и ему будем должны вечером по два рубля с человека, но был мной полностью проигнорирован. Перетопчется. После вчерашней драки его шестёрки присмирели и посматривали в мою сторону даже с некоторой опаской. Я же с интересом рассматривал виды за окном. Эта Москва мало чем отличалась от Москвы моего мира. Разве что названием улиц. Те же высотные здания из стекла и бетона вперемешку с невысокими домами от четырех до семи этажей, богато украшенные барельефами и лепниной. Повсюду стояли всевозможные продуктовые и сигаретные ларьки, ходили толпы людей и не было пробок. Пока для самыми удивительными были две вещи. Как раз таки отсутствие пробок на дорогах и отсутствие метро. Для меня это было как-то дико и неестественно. Ну ладно, метро нет. Но пробок! Это казалось каким-то чудом.
        - Слушай, а почему вообще местные грузчики терпят, что мы работаем на их территории? - поинтересовался я у Шкета, когда мы уже подъезжали к рынку.
        - Нуу… - он задумался, - Я думаю, во-первых, потому, что рынков в Москве много, особенно, таких маленьких, как наш. Большой конкуренции среди грузчиков нет. А во-вторых, мы же только по воскресеньям туда ездим, а в выходные на рынках самая запара. Наш рынок всего одна бригада грузчиков держит. В будни-то они без проблем с нагрузкой справляются, а вот в выходные им уже тяжеловато. Только из-за выходных набирать себе ещё людей не хотят, а если бы не мы, то пришлось бы. Так что нормально они к нам относятся.

* * *
        На самом рынке, расчерченном торговыми рядами палаток и прилавков, Лом деловито выделил нам один ряд из шести и посоветовал не соваться в остальные. Я только хмыкнул в ответ. Там видно будет. Следующее, что повергло меня в шок, оказались цены. До этого дня я как-то не задавался этим вопросом. Не до того было. И, видимо, зря. Цены здесь также кардинально отличались от наших. Килограмм картошки - двадцать пять копеек, капуста - пятнадцать, каравай хлеба - двадцать пять. Мужские рубашки - от двух до десяти рублей. Брюки - от девяти до двадцати рублей. Это я как раз когда насчёт работы здесь стали сговариваться с продавцами прицениться успел.
        Системы в расположении палаток и прилавков не было никакой. Всё было вразнобой. В одной палатке брюки-рубашки, в следующей - овощи, ещё через одну - пальто, а дальше - хлеб с колбасой. Такое чувство, что кому какое место понравилось, там и расположились. Хотя, может такое быть, что в этом есть какой-то глубокий смысл, который я пока не понимаю. Не смотря на то, что ещё было раннее утро, восемь утра, на рынке было уже довольно много народу, медленно перемещавшегося от палатки к палатке. Видимо потому, что сегодня выходной день. Мы с друзьями разделились и быстро обошли всех продавцов по нашей линейке и сговорились о работе, практически распланировав весь день. Понятное дело, что большая часть продавцов работали не в одиночку и разгружались самостоятельно, но были и такие, вроде этого здоровяка, которые работали в одиночку и у них другого варианта, как кого-то нанять, не было. На весь рынок была только одна бригада мужиков-грузчиков, так что работы хватило на всех. Мы сговорились с четырьмя продавцами и к концу дня должны были получить по двенадцать рублей на руки, если всё пройдёт хорошо, что, как
сказал Шкет, бывает не часто. Иногда появляются конкуренты из других детских домов, которые если их сразу не отвадить, перехватывали заказы.
        - Ладно, чёрт с тобой, по два рубля дам! - раненой белугой взвыл за спиной мужик, видимо осознав, что я не блефую, а он сам не сможет заниматься одновременно и торговлей, и разгрузкой.
        - Я свою цену уже назвал. Без торга. Либо соглашаетесь, либо нет, - я притормозил и обернулся, - У нас много заказов, так что острой необходимости в ещё одной работе на сегодня нет.
        - Хорошо. Согласен, - проворчал он, и видимо решил оставить последнее слово за собой, - А не боишься, что кину?
        - Ну, попробуй, - ухмыльнулся я и пошёл дальше. Кинуть он, конечно, может, вот только потом с ним никто работать из грузчиков не будет. А можно и подставу устроить. Сговориться с бригадой какой-нибудь, которая возьмётся его груз перенести, и та его по дороге уронит несколько раз, либо недосчитается чего-нибудь. Вариантов тут много можно придумать. Когда речь идёт о кидании на деньги, грузчики тут же выступят единым фронтом, потому что прекрасно понимают, что спустишь подобное на тормозах один раз, в следующий раз и сам можешь на такое наткнуться. Обычно все продавцы понимали, что с грузчиками ссориться не надо. Себе дороже выйдет. Если он этого не осознаёт - флаг ему в руки.
        Начали мы с двух заказчиков, машины которых уже пришли. У остальных трёх заказ был на время обеда, когда им должна была поступить следующая партия товара. Дело шло довольно быстро. Глисту мы отправляли в кузов на подачу коробок, сами же со Шкетом принимали их внизу, и таскали на точку. На следующей машине Глиста со Шкетом поменялись местами. Работали мы довольно быстро, и за два часа разгрузили одну машину и заканчивали со второй. Я уже прикидывал, что вроде мы должны всё успеть по графику, когда ко мне подошёл Лом. Поставив очередную коробку на землю, я молча глянул на него.
        - Измайловцы идут… - нехотя процедил он, - Малышня донесла. Десять человек. Если не встретим их на подходе, они отобьют у нас заказы. А могут и по частям нас выгнать отсюда. Мы пойдём их встречать. Вы с нами?
        - С вами. При одном условии, - чуть подумав, ответил я. Какими бы ни были наши отношения в детдоме, в подобных ситуациях нам действительно надо быть заодно.
        - Это каком? - насторожился он.
        - Мы ничего тебе больше не будем платить. Я, в принципе, и так не собирался, но раз уж так получилось, то предлагаю сразу закрыть эту тему.
        - Ладно, - недовольно проворчал он, - Пойдёмте уже.
        - Ща, я коробку донесу, Глисту со Шкетом позову и мы подойдём. Куда идти-то? К какому выходу?
        - К восточному.
        - Договорились, - я подхватил коробку и пошёл дальше, Лом развернулся, и отправился к себе.

* * *
        - И что, часто у вас такие разборки бывают? - поинтересовался я у ребят, когда мы направились к выходу.
        - Да как тебе сказать… - замялся Шкет, - Вообще, как я слышал, часто, но нас с Глистой только один раз к этому подключили. И то, для массовки скорей. Больно уж тогда большая толпа к нам шла. Обычно Лом с Кирпичём сами предпочитали с этим разруливать. А тут, видимо из-за того, что Кирпича с нами нет, Лом перестраховаться наверное решил. Всё-таки вдевятером против десятерых это лучше, чем вшестером против десятерых.
        - Может тогда какие-нибудь палки с собой прихватим? - я стал оглядываться, пытаясь присмотреть что-нибудь в качестве оружия.
        - Не-не! - испуганно замахал Глиста руками, включаясь в разговор, - Тут так не принято! Только голыми руками. Всё по честному должно быть. Никакого оружия и лежачих не бить!
        - Тут дело не в честности, - криво улыбнулся Шкет, - А в том, что бы не покалечить друг друга. На обычные разборки полиция закрывает глаза и не вмешивается. Ну подрались дети, бывает, ничего страшного. Это нормально. Если же нанесёшь кому-нибудь серьёзную травму, особенно, с использованием подручных средств, то тут уже жалеть тебя не будут. Мигом за решёткой окажешься. И не посмотрят на твой юный возраст. Понятное дело, что долго они тебя держать не будут, максимум две недели, ну, если только ты не убил кого-то, но чёрной меткой обязательно наградят. Так что Глиста прав. Лучше не надо.
        - Ну, не надо, так не надо, - легко согласился я с ним. Это даже к лучшему. Мы наконец подошли к выходу, рядом с которым кучковались парни Лома вместе с ним самим.
        - Готовы? - спросил он, с иронией глядя на нас, особенно, на Глисту, которого явно потряхивало.
        - Пошли уже, - ответил я за всех, - План какой у нас?
        - Обычный, - пожал он плечами на ходу, - Пересечёмся с ними в переулке тут неподалёку. Сначала попробуем словами убедить свалить отсюда. Малость поругаемся и дальше они или свалят, или кинутся в драку. Мы с ними сталкивались уже пару раз. Сильных бойцов у них нет. Так что может и без драки обойдётся, ну а нет - просто наваляем им.
        - Просто наваляем… - тихо повторил за ним я, - Отличный план!
        - А то! - не понял он моего сарказма, - Был бы с нами Кирпич, я бы вообще не заморачивался по их поводу и без вас справился, но десять на шестерых всё таки не очень расклад. А тут к тому же, как оказалось, ты у нас знатный боец, вот и продемонстрируешь им своё мастерство заодно.
        Я промолчал в ответ на эту подначку и пошёл к выходу.

* * *
        Историческая встреча произошла в небольшом переулке, примыкающем к рынку. Два «войска» застыли напротив друг друга с дистанцией между ними метров в пять в полной боевой готовности, и… начали друг друга обзывать.
        - Козлы валите отсюда!
        - Сами валите, уроды, это наша территория!
        - Была ваша, стала наша, дибилоиды!
        - Мудаки!
        - Придурки! - неслось со всех сторон, с добавлением ненормативной лексики. Фейспалм. Детский сад, штаны на лямках. Лом почему-то не спешил форсировать события, с упоением тоже занимаясь словесным поносом. Мдаа. Лидер из него, конечно, как из меня балерина. У нас там дело стоит, за которое нам, между прочим, деньги платят, а мы тут какой-то хернёй страдаем. Мне надоело, наконец, это словоблудие, и я не спешным шагом направился к самому здоровому парню из противников, стоявшему в центре строя. Моё приближение заметили, и весь свой словесный поток противник решил сосредоточить на мне.
        - Смотрите-смотрите, к нам какая-то бочка катится!
        - Ого, вот это жиробасина! Как он ходит-то вообще?
        - Бойтесь, нас сожрать хотят!
        - Да не, он видно решил к нам переметнуться, пока не поздно. За еду. Слышь, чувак, у нас самих жрать нечего! Иди вон травки пощипай!
        Этот и прочий бред нёсся со всех сторон. Причём, с нашей стороны тоже что-то нелестное мелькало в мой адрес. Потом надо будет найти этих юмористов хреновых и поговорить по душам. Я добрёл, наконец, до цели. Высокий, сантиметров на десять выше меня ростом, парень удивлённо уставился на меня сверху вниз.
        - Тебе чего, колобок? - прогудел он. Я молча пробил сходу в солнышко с правой, его скрючило, я добавил левой в корпус, и докончил дело акцентированным ударом правой в голову. Он плавно осел на землю. Чистая победа. На поле боя тут же установилась полная тишина, которая через секунду сменилась яростным воплем с разных сторон. Ко мне подскочил какой-то шкет и попытался пробить с ноги мне между ног. Я еле успел отбить удар кулаком, и тут же контратаковал его джебом в корпус. Конечно, скорости моим ударом ещё очень сильно не хватало. Любой мало-мальски опытной боец с лёгкостью уклонился бы от них, но тут с опытом были явные проблемы. Парень замешкался от неожиданности, что его удар не прошёл, пропустил удар, потом ещё один в корпус, а больше и не потребовалось. Он прилёг отдохнуть. А дальше мне прилетел удар в спину, потом ещё один. Все смешались в какую-то кучу. Кто-то бил меня, я кого-то бил, и по моему, пару раз кому-то даже из наших зарядил. А вот нехрен лезть под руку.
        Минут через пять всё было кончено. Противник прихрамывая убегал с поля боя, наши торжествующе вопили им вслед, я недовольно потирал спину, в которую и прилетела мне большая часть ударов. Но в целом, отделались малой кровью, можно сказать. Пару разбитых носов, в том числе, у Глисты, не в счёт.
        - Жирный, да ты полон сюрпризов, как я погляжу! - ко мне подошёл Лом, сверкая улыбкой и фингалом под глазом, - Ты с каких пор таким борзым стал? Ты же в подобных случаях всегда за нашими спинами предпочитал отсиживаться! Ты же конченным трусом раньше был? Может тебя подменили? - хохотнул он.
        - Просто надоело быть терпилой, - нехотя бросил я ему. Не отстанет ведь, - Решил полностью изменить свою жизнь.
        - И у тебя получилось! - он дружески хлопнул меня по плечу, и деловито продолжил, - От нас подстав больше не жди. С Кирпичём вы всё четко разрулили, по понятиям. У меня претензий к тебе нет. Из наших тебя и твоих друзей никто больше не тронет. Они, кстати, тоже молодцы. Не струсили и от драки не уклонялись. Так что всё пучком. У меня к тебе предложение. Пойдёшь ко мне в банду? - кивнул он на своих приятелей, которые продолжали праздновать победу и обсуждать перепитии боя.
        - Нет. Извини. Я не хочу больше ни под кем быть, - покачал головой я, - Свою группу хочу сколотить. Без обид.
        - Да без проблем. Никаких обед, - ничуть не расстроился тот, - Тогда другое предложение. В подобных ситуациях на улице на тебя можно рассчитывать? Поможешь?
        - Не вопрос, помогу, - согласился я, - На улице мы должны поддерживать друг друга. Но и ты, если у меня проблемы возникнут, впряжёшься за меня?
        - Базара нет, брат, - опять дружески хлопнул он меня по плечу, - Ты правильно говоришь, что на улице мы должны поддерживать друг друга, так что в стороне я не останусь.
        Мы пожали друг другу руки, я махнул рукой Глисте со Шкетом, чтобы следовали за мной, и пошёл в сторону рынка. Тут и до Лома наконец дошло, что время-то идёт и он заорал на своих подручных, - Братва, хорошо базарить! Нас дела ещё ждут! Валим отсюда! - и они дружной толпой пошли за нами следом.
        На рынке мы спокойно продолжили разгрузку и через пару часов уже всё закончили, получив расчёт. Кинуть, как я и думал, нас никто не решился. За вычетом трёшки, которую надо было отдать завхозу, на руках осталась вполне приличная сумма по двенадцать рублей на каждого.
        - Ну, на что деньги потратите? - поинтересовался я у друзей, передавая им расчёт.
        - Мы копим, - отозвался за них двоих Шкет, убирая деньги за пазуху, - Особо нам ничего не надо. Кормят, одевают нас бесплатно. Иногда только на сладости какие-нибудь тратим, остальное прячем. Хотим, чтобы к нашему выпуску хоть какая-то сумма на первое время была.
        - Ага, - подхватил Глиста, - Я, например, уже триста рублей почти накопил!
        - Ого! Молодцы! - восхитился я их предусмотрительностью, и тут меня осенило, - Так значит, и я деньги коплю?! Сколько, интересно, у меня скопилось уже?
        - Нисколько, - жестко обломал меня Шкет, - Ты все деньги на шоколад спускал и на подарки для Рыжей Стервы. Ещё и занимал иногда у нас. Но, правда, отдавал всегда.
        Вот облом. Опять этот грёбаный шоколад. Мир жесток…
        Глава 9
        - Тормашев! - крик физрука застал меня в тот момент, когда я пытался сделать восьмое отжимание. И если вы думаете, что восемь раз - это фигня, то вы никогда не весили больше ста сорока килограмм, с чем я вас и поздравляю, а для меня это был настоящий подвиг. Глиста со Шкетом работали сейчас с гантелями. Пора им мышечную массу чуть поднаростить.
        - Да, Пётр Сергеевич? - пропыхтел я, не отрываясь от процесса. Ему было насрать на всякие условности, типа когда обращаешься к преподу надо встать и преданно пожирать глазами, как любили тут заставлять многие другие преподаватели, для него был важен сам факт, что ученики не страдают хернёй, а занимаются спортом. Причём, даже во внеучебное время. Так что через пару занятий он уже перестал до меня докапываться, а когда я попросил разрешение на то, чтобы дополнительно заниматься в зале во внеурочное время, то без проблем разрешил, и на уроках я теперь занимался по собственной программе.
        - Ты тут в зале на долго ещё с дружками своими планируешь застрять?
        - Ещё на часок, примерно, - продолжал пыхтеть я.
        - Тогда я оставляю ключ от зала на скамье, как закончите, занесёшь мне в кабинет. Ясно?
        - Так точно! Сделаю.
        - Бывай, - махнул он мне рукой, и уже в дверях, - И это… не перенапрягись, смотри. Много заниматься тоже вредно.
        Ни хрена себе… Что это было? Чтобы помешанный на спорте физрук посоветовал не перенапрягаться? Да не бывает такого! Может, его подменили? Но вслух я только сказал, - Слушаюсь, Пётр Сергеевич. Скоро закончим.
        Он глянул на меня, недоверчиво хмыкнул, и вышел. А через пять минут после его ухода в зал зашёл Псих, как будто он ждал, пока тот уйдёт.
        - Ну что, Жирик? - ухмыльнулся он, - Готов? Уладим, так сказать, наши разногласия, самым справедливым и древним образом, кто сильнее - тот и прав!
        - Ну, я бы поспорил с этим утверждением, - ответил я, поднимаясь с пола, - Но не хочу времени терять на пустые разговоры. Дел полно. Так что давай уже закончим с этим по быстрому.
        - По быстрому? Да ты оптимист! - оскалился он, - Или ты наоборот совсем не веришь в свои силы?
        - Да куда уж мне до тебя… - я подошёл к скамье и поднял шлем с перчатками, показывая их ему, - Предлагаю воспользоваться. От ненужных травм уберегут. Ты же не хочешь разбить свои кулаки о мою голову? - уточнил я, увидев, что он сомневается.
        - Ладно… Давай сюда… - проворчал он. Я протянул ему перчатки и шлем и он нехотя нацепил их, сделал пару резких ударов по воздуху, покрутил головой, - Нормально. Вроде не мешает.
        Я же мысленно поставил галочку быть внимательнее. Его скорость ударов впечатляла. Высокий, длиннорукий, жилистый, ещё и с приличной скоростью. Опасный противник. Теоретически-то я знал, как с ним боксировать. Входить в среднюю и ближнюю дистанцию с ударом, и смещением с линии атаки. Не быть статичной мишенью, постоянно двигаться и ловить на контратаке. При выполнении этих простых правил ему бы пришлось не просто. Вот только есть один нюанс. Мало знать, что делать, важно иметь натренированное тело и обладать необходимыми навыками для воплощения этих правил в жизнь, а с этим у меня сейчас большие проблемы.
        - Давай начинать уже, - он двинулся к центру зала, - Жрать хочу. Не хотелось бы ужин пропустить.
        Он замер в центре зала, насмешливо глянул на меня, и показал жестом, мол, давай, нападай. Я поднял руки в защитном блоке и медленно двинулся к нему. Когда до Психа оставалось пару метров, он вдруг неожиданно сделал резкий шаг вперёд и хлестко пробил мне правой в голову. Я еле успел в последний момент поднять руку чуть выше, защищаясь от удара, но сила удара была такова, что даже через блок мне не хило прилетело. Я тут же попытался контратаковать джебом, но он легко ушел в сторону и атаковал уже серией из трёх ударов, с правой, с левой и опять с правой. Ого! А ведь это у него уже похоже на систему! Или нет? Я присмотрелся. Перемещался он не правильно, делая много лишних движений. Ударам тоже явно не хватало техники и чёткой последовательности, некой системности. Пожалуй, всё же нет. Самородок. Хорошие физические данные, впечатляющие скорость и ловкость, умение продумывать свой бой, отличные рефлексы, вот и результат. Именно из таких людей и вырастают настоящие чемпионы.
        Я на какое-то время почти полностью ушёл в защиту, лишь изредка обозначая контратаку джебами. Пусть подустанет чуток. Вот только у него, похоже, были другие планы. Псих, видимо окончательно уяснив, чего от меня ждать, определился с тактикой боя и полез в близкий контакт, нанося жесткие удары и легко уклоняясь от моих. Мне катастрофически не хватало скорости. Я тупо не успевал за его действиями. Долго так продолжаться не могло, и в один момент я пропустил удар в голову, малость поплыл и ушёл в глухую защиту, он тут же кинулся добивать, и мне пришлось знакомить его с таким приёмом бокса, как клинч. Это наиболее популярный метод защиты в боксе и направлен на сковывание движений оппонента путем связывания его рук или корпуса. Такой способ позволяет боксеру восстановиться после полученных ударов и перевести дыхание. Боксеры не слишком часто применяют клинч, так как эта методика хоть и не является запрещенной, но считается крайне нежелательной. В случае его применения, судья сразу спешит разнять бойцов и продолжить схватку. Но здесь-то у нас судьи нет и я без зазарения совести навалился на него всем
своим не маленьким телом, плотно обхватив его руки своими и прижимаясь теснее.
        - Жиробасина, ты охренел что ли? Это что ещё за объятия такие? - завопил он, безуспешно пытаясь вырваться. Его это настолько видать ошарашило, что он не сообразил, что может быстро вырваться из захвата при помощи ног. Правил мы не оговаривали, так что удара коленом в пах вполне было бы достаточно для прерывания вынужденных объятий, а когда он это сообразил, было уже поздно. Я чуть продышался и сам его оттолкнул. Эти объятия настолько его взбесили, что он без оглядки кинулся на меня и тут же налетел на мой панч. Впрочем, его это почти не остановило. Он ушел в сторону от моего следующего удара, собрался, и стал плотно вколачивать в меня удары, постоянно смещаясь. На половину ударов я тупо не успевал реагировать и вскоре у меня не осталось сил даже чтобы просто нормально держать блок. Он тонко прочувствовал момент, неожиданно опять резко сблизился и впечатал мощный удар мне в подбородок. Меня тряхануло, но я бы может даже и устоял бы, но последовал ещё один удар и я тяжело рухнул на пол.
        - Что и требовалось доказать! Знай своё место, жиробасина! - радостно завопил он, вскинув руки вверх. Я же лишь улыбнулся в ответ, продолжая лежать.
        - Ты чего скалишься, урод?!
        - Да так. Смешно смотреть, как какой-то дебил, явно занимающийся спортом уже несколько лет и постоянно участвующий в драках радуется тому, что смог одержать победу над толстяком, который спортом начал заниматься от силы две недели назад.
        - Ты на что намекаешь, придурок? - торжествующая улыбка слетела с его губ и он раздраженно смотрел на меня, нервно стягивая перчатки.
        - Я не намекаю, а прямо говорю, - я же наоборот оскалился ещё шире, не смотря на разбитые в кровь губы, - Уже через две недели я буду драться с тобой на равных, а через месяц уделаю тебя под орех!
        - Да ты гонишь! Я один хрен тебя порву! - взъярился он и швырнул в меня перчатки.
        - Ты бесишься потому, что понимаешь, что я прав, - спокойно ответил я ему, - Ты же далеко не такой тупой, каким кажешься. Ну, или хочешь казаться.
        - Ладно. Допустим, - нехотя признал он, - Но только ведь и я не собираюсь застыть в развитии. Я видел, как ты дерёшься и натаскиваешь своих шестёрок. Во всём этом видна какая-то система и я хочу, чтобы ты меня тоже стал учить!
        - Ну, во-первых, они не шестёрки, а мои друзья, - я стал медленно подниматься с пола, - А во-вторых… Схренали я тебя должен чему-то там учить?
        - А с того, что иначе я не дам вам нормально заниматься, - он мрачно ухмыльнулся, - Ты правильно заметил, что я уже несколько лет занимаюсь спортом. Я хочу стать сильнее. И стану. И приложу для этого все силы и использую любые средства. Раз сейчас мне нужен для этого ты, то значит, ты будешь меня тренировать. Иначе же тебя ждут большие неприятности… И твоих друзей тоже…Ясно?
        - Нет, не ясно, - я спокойно смотрел ему в глаза, - Хочешь заниматься со мной? Не вопрос. Но на моих условиях! Будешь делать на тренировках всё, что я скажу, без лишних вопросов. Осталось договориться о цене… Ты же не думаешь, что я буду заниматься с тобой просто так?
        - Сколько? - презрительно скривил губы он.
        - Я не про деньги. Раз я тебя буду тренировать, то ты в свою очередь войдёшь в мою команду и будешь мне подчиняться. Я не собираюсь заниматься обучением того, кто возможно будет моим противником в дальнейшем.
        - Что бы я лёг под тебя? Да ты в конец охренел! - взвился он, - Я одиночка и всегда сам по себе!
        - Не вопрос, - пожал я плечами, - Хочешь быть сам по себе - будь. На меня только тогда не рассчитывай в тренировках. Сам, так сам.
        - Вот ты уррод… - он сжал кулаки и сделал шаг ко мне. Я поднял руки в блок, а рядом со мной тут же встали Глиста и Шкет. Псих оскалился в улыбке и я уже подумал, что сейчас ему всё же окончательно сорвёт крышу и он нападёт, но он, к моем у удивлению, сдержал себя.
        - Ладно, - он выдохнул сквозь зубы, - Я согласен, но с небольшим условием. Мы тренируемся две недели, на протяжении которых я буду делать всё, что скажешь, а там проводим ещё один бой. Выиграешь - я войду в твою команду без всяких условий, проиграешь - переходишь со своими друзьями в моё подчинение. Согласен?
        - У меня возражений нет, но без согласия моих друзей я на это не пойду? Вы согласны? - повернулся я к Глисте со Шкетом. Они оба синхронно молча кивнули. За результат я не переживал, но формальности надо соблюдать. Было бы неверно не спросить их мнения в такой ситуации. Ну а результат… За результат я не переживал. У меня найдётся пара секретов в рукаве, что бы не приятно удивить его потом. И да. Я на полном серьёзе решил затянуть Психа в свою команду. У него были отличные данные, чтобы со временем стать великолепным бойцом! Такие люди мне нужны…
        - Вот и отлично! - растянул губы в торжествующей улыбке Псих, - Ну что, когда первая тренировка, тренер?
        - Не торопись! - улыбнулся я в ответ, - Сначала ты завтра в столовой всем объявишь, что ты теперь в моей команде, - он сходу попытался что-то возразить, но я даже слушать его не стал, - Это будет некоторой гарантией того, что ты меня не кинешь. Я тебя не настолько хорошо знаю, чтобы верить твоему слову.
        - Ладно… - нехотя процедил он.

* * *
        - И что, и на этом всё? Ты просто его слегка поколотил и решил на этом закончить? А как же я? Ты же обещал мне, что до полусмерти его изобьёшь за то, что он оскорбил меня? - Рыжая Стерва рассерженной фурией металась по своей небольшой комнате, в ярости пиная всё подряд. Псих развалился на её кровати и с неизменной ухмылкой наблюдал за её перемещениями. Стервочка в ярости была ещё более прекрасна. Глаза горели дьявольским огнём, щёки раскраснелись. Волосы разметались по плечам. При каждом её резком шаге полы короткого халатика разлетались в стороны…
        - Ещё и под него решил пойти! Ну ты и…
        - Хватит! - резко оборвал он её, и она испуганно притихла, вспомнив его взрывной характер.
        - Он своё еще получит… Не переживай… - он как сытый кот потянулся, схватил её за руку и увлёк к себе на кровать, - Но не сейчас. Пока он мне нужен. Пойми. Я столько лет старался стать сильнее, а тут какой-то хрен за две недели добился того, что противостоит мне почти на равных! Если есть даже не большой шанс, что он может помочь стать мне сильнее, то я должен его использовать! А вот дальше… Поглядим, - его руки отправились путешествовать по её телу и на какое-то время им стало не до споров.
        Через два часа Псих уснул, Рыжая Стерва бросила на него косой взгляд и прошептала, - Ну уж нет, дорогой. Так дело не пойдёт. Срать мне на твои планы! Эта Жиробасина мне за всё заплатит!
        Интерлюдия
        - Игорь Сергеевич, разрешите? - просунулась в дверь заискивающая физиономия помощника. Хозяин кабинета поморщился. Ну вот не нравился тот ему не смотря на весь свой профессионализм. Весь скользкий какой-то. Вот как такому доверять? Давно уже уволил бы, но… И сам не понял, как тот стал для него почти не заменим. Даже службе безопасности не всегда получалось добыть нужную информацию по интересующим его вопросом в таком же объеме и такого же высокого качества, как откуда-то находил этот проныра. Да и повода пока он никакого не давал, чтобы можно было усомниться в его, хм, лояльности.
        - Заходи! - прорычал он, раздражённо отбрасывая в сторону ручку. Ну сколько раз уже говорил этой дуре секретарше, что у него на столе всегда должен быть десяток пишущих ручек! Ну не мог он без них обходиться. Не доверял он всем этим новомодным компьютерам, ноутбукам, планшетам… Всю важную информацию предпочитал держать в письменном виде. Вот и сейчас хотел записать итог переговоров с японской компанией в блокнот, но ручки опять не пишут. Хватит с него! В этот раз точно уволит, не смотря на то, что она протеже матери! В этой работе нет мелочей и места для сантиментов!
        Помощник проскользнул внутрь и замер у стола, преданно пожирая босса глазами.
        - Ну что там у тебя? - проворчал тот.
        - Китайцы наконец дали согласие на сделку, но предварительно хотят провести очную встречу с вами на нашей территории, чтобы обсудить все условия, - помощник ловко подсунул ему под руку распечатку телефонных переговоров.
        - Хорошо. Глянь, что там у меня в графике и запланируй встречу недели через две. Пусть сюда приезжают.
        - Слушаюсь!
        - Что-то ещё? - недовольно спросил босс, увидев, что подчинённый не спешит уходить.
        - К сожалению, да, - деланно сочувственно вздохнул тот, - Очередное происшествие с наследником…
        - Что опять натворил этот недоумок?! - раненным медведем взревел хозяин кабинета и встав с кресла, стал раздражённо ходить по кабинету, в предчувствии дурных новостей. И предчувствия его не подвели.
        - Очередной наезд. Вчера ваши племянники были в клубе Возрождение феникса, после посещения которого в не трезвом виде ваш наследник сел за руль, несмотря на возражения охраны. В результате въехал в полицейскую машину. К счастью, обошлось без летального исхода, но двое сотрудников полиции были доставлены в больницу с многочисленными ушибами и переломами. Административного ресурса для освобождения из участка ваших племянников в этот раз не хватило, пришлось заплатить довольно большую сумму…
        - Чёрт с ней суммой! Компенсирует! Продать все его машины к чертовой матери! Немедленно! Будет ездить на машине сопровождения или на такси. Заморозить все его счета, пока за ум не возьмётся! Всё. Достал! Имбецил, хренов! - выплеснув эмоции, хозяин кабинета рухнул обратно в кресло, - И пострадавшим не забудь компенсацию отправить!
        - Будет сделано! - вытянулся перед ним помощник, - И ещё…
        - Господи, да что ещё-то?
        - Вы распорядились докладывать, если будут какие-то новости по Михаилу.
        - Так, - босс весь подобрался и внимательно глянул на помощника, - И что с ним?
        - Информаторы докладывают о странном изменении в поведении вашего подопечного, - осторожно начал помощник, закрыв папку с бумагами, - Занялся спортом. Подтянулся в учёбе и даже начал драться!
        - Что? Он же паталогический трус! Быть того не может!
        - И тем не менее, - помощник вытащил из кармана платок и аккуратно протёр потную лысину, - И более того, даже одерживает победы. В первой драке он схлестнулся с местным авторитетом по прозвищу Кирпич и так его избил, что довёл до вспышки! А во втором случае он вообще стал инициатором драки! На одном из мелких рынков, куда он с товарищами был отправлен на работы, у них произошёл конфликт интересов с воспитанниками другого детского дома, и именно ваш племянник начал драку, причём, с самым здоровым из противников и одержал победу! И это всё за последнюю неделю. Причём, в этот же срок он успел посидеть в карцере за споры с целителем.
        - Удивительное рядом… - задумчиво покачал головой хозяин кабинета, - Чтобы этот толстый трусливый кусок дерьма так изменился… Возьми его на контроль и еженедельно докладывай о том, что у него там происходит. Может он ещё и не совсем потерян для нас.
        - Слушаюсь! - помощник выскользнул из кабинета, а хозяин стал задумчиво точить карандаш…
        Глава 10
        - Ну что, жиробасина, может, потанцуем? - в своей излюбленной язвительной манере пригласил меня на спаринг Псих. Этого конченого придурка ничто, по моему не изменит. Хотя надо отдать ему должное. Чего ему не занимать, так это упорства. Он вообще был до фанатизма увлечён спортом и готов был заниматься им всё своё сободное время. При этом у него были феноменальные память, скорость и реакция, позволяющие сходу запоминать и повторять всё, что я ему показывал. У меня даже в голову стали закрадываться невольные сомнения в том, а не зря ли я это всё затеял? Не выйдет ли оно мне боком? Не ращу ли я сам себе таким образом соперника? До боя ещё неделя, а он уже мало в чём мне уступал. Ну да ладно. Поглядим.
        - Не успеем, - коротко ответил я, вытирая полотенцем текущий ручьём после тренировки пот, - В столовую пора. Знаешь же, что если опоздаем, без обеда останемся.
        - Да и хрен бы с ним, - равнодушно пожал плечами он, - Тебе это только на пользу пойдёт. У тебя жировых запасов лет на десять хватит.
        Вот сука, прям по больному бьёт. Это ещё хорошо, что он про мою начинающую свисать как у бульдога кожу молчит. Моя новая головная боль, с которой я пока не знал, что делать. По идее, удалять надо. К хирургу идти. Или сначала похудеть окончательно, а потом уже на операцию? Хрен знает, короче, но зрелище я из себя теперь представлял жуткое…
        - Ты не прав. Худение не означает отказ от еды. При активных физических нагрузках организму человека требуется увеличенное количество питательных веществ, чтобы восполнить энергетические и пластические затраты. А тебе, дрищу, особенно важно нормально есть. Иначе твоему телу не из чего будет строить мышечную массу, - не удержался я от подколки.
        - Ты охренел?? Какой я тебе нахрен дрищь? Ты мои мускулы видел вообще? - он принял позу культуриста и напряг вздувшиеся бицепсы.
        - Видел. Жалкое зрелище… Такими мускулами только девок соблазнять.
        - Да ты в конец оборзел! - он аж побагровел от возмущения.
        - Да хватит вам сраться. Пойдёмте пожрём уже, - прервал нашу высокоинтеллектуальную беседу Шкет, - А то мы так точно впролёте останемся.
        Псих бросил на него злобный взгляд, но промолчал, и мы дружной толпой вывалились из зала.

* * *
        В столовой на наш совместный приход никто и внимания не обратил. Привыкли уже за неделю. Это только в самое первое наше подобное появление все в шоке были. Псих же тогда сдержал в итоге слово. Он с грохотом приставил ещё один стол к нашему, из-за чего в столовой установилась полная тишина. Развалился в стуле и деланно удивленно оглядел притихший зал.
        - Ну и чё вы все на нас уставились? Я чё, не могу с моими новыми корешами по хавать? И пожрать спокойно не дадут, да, босс? - повернулся он ко мне.
        - Не обращай внимание. Ешь давай. Скоро на тренировку идти, - деланно равнодушно отмахнулся я от него, искоса продолжая наблюдать за реакцией зала. Зал безмолвствовал и внимал, пристально наблюдая за нами. А тут ещё и Лом всех добил окончательно. Он зашёл в столовую, и прежде чем идти к своим, завернул к нам и со всеми поручкался, даже с Психом, хотя они терпеть друг друга не могли. Лом выглядел потерянным. Его довольно сильно подкосило отсутствие Кирпича. Привык быть на вторых ролях, а теперь пришлось взвалить на себя бремя лидерства, к чему он оказался совершенно не готов, вот, видимо, и искал себе союзников.
        - Здорово, бродяги! Чё, как сами?
        - Нормуль, - вальяжно ответил за всех нас Псих.
        - Жирный, ты в эти выходные с нами на работы? - решил уточнить Лом.
        - Думаю, да. Не вижу повода для изменений, - пожал я плечами, и Психу, - Ты как? С нами?
        - Ну а куда вы без папы Психа? Надо же проконтролировать, чтобы вас никто не обижал, детки!
        С тех пор Псих и начал таскаться с нами везде. Поначалу Глиста с Шкетом отнеслись к нему настороженно, но со временем привыкли, и даже начали понемногу отвечать на его подколки.
        Вот и сейчас Псих в своей излюбленной манере развалился на стуле, положив было ноги на соседний, но они тут же были скинуты подошедшим Шкетом.
        - Подвинься!
        - Хрена ты борзый! - возмутился Псих, но ноги отодвинул и придвинул к себе поднос, весь заставленный едой. Пожрать он любил почти так же, как спорт. Но спорт всё же больше, потому как всегда был готов пожертвать едой ради него, а наоборот - никогда. За эту неделю он совсем замучил меня, всюду ходя за мной и требуя, чтобы я ещё чему научил. Удивительно, что сейчас молчит.
        - Ты не переедай, если спаринговать хочешь после обеда, - заметил я ему, - На полный желудок вредно.
        - Да не, сегодня дальше без меня, - нехотя ответил он, усиленно работая ложкой. Неожиданно. Мы удивленно переглянулись с Глистой и Шкетом. На него это было совсем не похоже.
        - А чё так? - глубокомысленно уточнил Глиста.
        - Мы с Рыжиком сегодня в кино идём. «Красный туман» же вышел сегодня, а она мне уже полгода про него мозг выносит. Мне то это нахрен не надо, но девушку иногда надо выгуливать, да? - подмигнул он нам. До меня даже не сразу дошло, что рыжиком он ту рыжую стерву называет.
        - А хотя вам-то это откуда знать, дрочуны! - хохотнул он.
        - Да пошёл ты, - пробормотал Глиста, смущённо отводя взгляд в сторону. Мы-то со Шкетом не повелись на подначку, а вот он не выдержал.
        - Я-то как раз таки и пойду. В кино. На последний ряд. Места для поцелуев, все дела. Могу и вас с собой взять, хотите? По ублажаете друг дружку! - он послал нам воздушный поцелуй и сложил из пальцев сердечко, - А ещё…
        - Меру знай. Разошёлся, - резко оборвал я его.
        - Молчу-молчу! - деланно испуганно поднял он руки вверх.
        - А может действительно тоже в кино в сходим? - неожиданно сказал Шкет, - Мы давно уже вместе никуда не выбирались. Я про этот «Красный туман» тоже слышал. Трейлер офигенный был.
        - Ну, - задумался на секунду я, - Почему бы и нет?
        Действительно, сколько можно уже тут почти безвылазно сидеть. Кроме рынка я тут и не видел, считай, ничего.
        - А как тут вообще с выходом за территорию? - спохватился я, - Проблем не будет у нас?
        - Не, мы же в личное время пойдём. Если занятий нет, то можно смело выходить. Главное, до отбоя вернуться, - отмахнулся Глист.
        - Странно, что ты об этом не знаешь… - задумчиво уставился на меня Псих, - Ты же здесь даже дольше меня.
        - Да давно уже не ходил никуда, вот и подзабыл, - неубедительно отмазался я, и поспешил сменить тему, - Во сколько сеанс? Когда выходим.
        - В три выходим. Сеанс в четыре. Пока доберёмся, пока билеты возьмём, попкорн, как раз и время подойдёт, - сухо ответил Псих, продолжая сверлить меня недоверчивым взглядом.
        - Тогда пошли уже, - я поднялся с места, - Я ещё в душ хочу сходить. Воняю как последняя свинья.
        - Что есть, то есть… Не помешает.
        - Иди в жопу!
        - Мне не по пути. Сам иди.
        Обменявшись любезностями, мы пошли собираться.

* * *
        - Ну и нахрена ты их с собой потащил? - рассерженной кошкой шипела Стерва, усаживаясь на место, - Мы же вдвоём хотели сходить! Вот мне радость-то на это жирное чмо смотреть!
        - А ты и не смотри, - лениво посоветовал ей Псих, которого она уже достала сегодня своими придирками так, что он уже вообще пожалел, что они в кино пошли, - Они сидят через несколько рядов, с хрена тебе на него смотреть? Или ты соскучилась? Так давай я с ним местами поменяюсь. Целуйся тут с ним тогда.
        - Вот ты урод… Все вы мужики одинаковые! Козлы…
        - Успокойся уже! Чего завелась то?
        - Эй, красавица! Бросай своего придурка и пересаживайся к нам! Уж мы то тебя не обидим! - подключился вдруг к разговору сидевший впереди парень лет двадцати на вид.
        - Слышь, Сандро, - пихнул он своего соседа, - Глянь, какая цыпа тут сидит. Давай её заберём у этого чмошника?
        - Точняк, Химик. Ничё так. Вдувабельна. А этот молокосос пусть вообще валит отсюда к хренам! - подхватил тот, повернувшись к Стерве и оценив её внешний вид. Выглядела она сегодня действительно сногсшибательно. Суперкороткая миниюбка позволяла во всей красе оценить её стройные длинные ножки, белая блузка была заманчиво расстёгнута сверху на две пуговицы, а огненно рыжие волосы свободно падали на плечи. Она на секунду замерла, оценивая обстановку и прикидывая манеру поведения. Оценила явно дорогую одежду парней, часы, модные причёски и определившись, ослепительно улыбнулась. И без того не отличающийся ангельским терпением Псих, моментально озверел.
        - Ща мы разберёмся, кто тут из нас молокосос и свалит отсюда к хренам, - мрачно произнёс он, вставая с места, но на нём тут же повисла Стерва.
        - Не лезь к ним! Мы сюда кино пришли смотреть, а не в драки лезть! Давайте вы потом друг с другом разберётесь, - но он озлобленно скинул её с себя. Его противники тоже встали, иронично ухмыляясь.
        - Что тут происходит? - увлёкшись разборками, никто из них не заметил, как ним подошли охранники, - Вы мешаете смотреть фильм другим посетителям!
        - Да всё путём! Это мы кореша просто встретили, - Химик тут же упал обратно на место и потянул за собой Сандро. Псих тоже нехотя сел.
        - Отлично. Вот кореш пусть остаётся с девушкой, а вы двое встали и покинули зал, - произнёс один из охранников, доставая рацию.
        - Да говорю ж, нормально всё! Что такого то? - возмущённо завопил Химик.
        - А то, что я тебя уже предупреждал раньше, что еще один конфликт в моём кинотеатре, и путь тебе сюда будет закрыт! Ты похоже забыл о нашем разговоре, зато я отлично помню! - жёстко отрезал тот, - И давайте быстрее, пока я полицию не вызвал! - он щёлкнул пальцем по рации.
        - Ну ладно… Пошли, Сандро, - они нехотя встали, - Посмотрели, блять, кино… А с тобой, урод, - прошипел он перед уходом Психу, - Мы ещё встретимся!
        - Жду с нетерпением! - оскалился тот в ответ.
        - Опять из-за тебе в очередной скандал чуть не влезли, - едва дождавшись, как все разошлись, начала привычно ворчать Стерва, - Ну не возможно никуда выйти с тобой! Лишь бы подраться!
        - Рот свой захлопни и чтобы до конца сеанса я тебя не слышал! - раздраженно прошипел ей Псих.
        - Чего? - опешила она от его резкого ответа.
        - Того! - отрезал он, - Думаешь я не видел, как ты улыбалась тем мажорам? Решила кого по богаче найти? Так чего с ними то не ушла? Они, кстати, ещё наверное, не далеко ушли. Можешь догнать.
        - Да пошёл ты! - прошипела она, вскочив с места, - Как же ты меня достал! Бесишь! Ненавижу! - и рванула к выходу. Псих равнодушно посмотрел ей вслед.

* * *
        Стерва рассерженной фурией вылетела из кинотеатра, не замечая никого на своём пути. Уроды… Одни уроды кругом. А ведь как она была рада, когда ей удалось захомутать, как она думала, этого Психа. Самый сильный парень в детдоме. Симпатичный, в принципе. Надо было только его немного обтесать и приручить, чтобы он был у неё на коротком поводке. Не вышло. Скорее это она себя почувствовала себя на цепи рядом с ним. И с каждым днём эта цепь становилась всё толще и толще.
        - Химик, глянь, это же та красотка из кинотеатра!
        - Точняк! Ты не за нами ли спешишь, красавица? - две знакомые фигуры перекрыли ей дорогу.
        - В жопу идите оба. Дорогу освободили быстро пока я не начала кричать и звать полицию! - она уже и забыла, что была не прочь поближе познакомиться с ними. Сейчас её просто всё бесило и хотелось домой.
        - Утихни! Ты нам нахрен не нужна. Дружок твой где? - поинтересовался Химик, сжимая и разжимая руку, на которой красовался огромный кастет.
        - Так в кинотеатре, кино смотрит, ублюдок. Что ему до меня, - и тут у неё в голове забрезжила одна идея.
        - Так вы его тут ждёте, вдвоём? А что ж дружков не позвали? Вам жить надоело?
        - А нахрена? С этим молокососом мы и сами справимся. К тому же…
        - Этот молокосос один из сильнейших бойцов в нашем районе, по прозвищу Псих! - жёстко оборвала она Химика, - К тому же, он не один, а со своей бандой. Мы просто сидели на разных рядах. Так то их четверо, ясно вам? Они вчетвером весь наш детдом под себя подмяли. Пропустите меня. Не хочу чтобы кто то из них увидел нас вместе.
        Они разочарованно переглянулись, и расступились. Подобный расклад их совершенно не радовал. Одно дело, вдвоём борзого одиночку проучить, и совсем другое схлестнуться с какой-то бандой. Но и на тормозах спускать всё этому Психу не хотелось.
        - Так, - принял наконец решение Химик, - До конца сеанса ещё больше часа. Я пойду сбегаю за нашими, а ты жди здесь, на случай, если тот мудак раньше выйдет. Проследишь за ним тогда. Понял?
        - Да не вопрос, - кивнул тот, и прислонился к стене дома. Химик быстрым шагом подошёл к шоссе, и стал ловить такси.

* * *
        Кино было довольно интересным. Эдакая смесь фантастики и ужасов. Про пришельцев, которые решили захватить землю, но опустившихся на своём космическом корабле в самом неподходящем для этого месте. В лесу, в котором затаился древний ужас - Красный туман. Шкет с Глистой моментально с головой ушли в фильм, восторженно следя за событиями на экране. Меня же по началу больше занимало то, что было вокруг. Обстановка, люди. Как они одеты, как ведут себя. Есть ли среди них клановые и как их отличить, если есть. Меня интересовало всё, именно поэтому я и увидел, что у Психа происходит какая-то не здоровая суета и обратил на это внимание ближайшего охранника, который тут же схватился за рацию, после чего из зала вывели каких-то двух придурков, а следом за ними, к моему огромному удивлению и радости, выскочила и Стерва. Терпеть её не могу. Бесит. И похоже, это у нас взаимно. Я думал, Псих кинется её догонять, но он лишь устроился по удобнее в кресле, и продолжил смотреть кино. Я последовал его примеру, и сосредоточился, наконец, на фильме.
        - Это ваще огонь был! Сколько кровищи, а графика какая! А как они последнего пришельца в логово заманили, это вообще улёт! - взбудораженно вещал Глиста, размахивая руками. Мы со Шкетом лишь переглянулись и улыбнулись. Обсудить по горячим следам перепитии сюжета - святое дело, но тот уж слишком увлёкся, рассказывая нам весь фильм, как будто мы не сидели рядом с ним. По окончании сеанса мы не стали ломиться вперёд, решив дождаться, пока все выйдут. К тому же Глиста захотел проверить, не будет ли ещё чего после субтитров. Мрачный Псих молча прошёл мимо нас. Шкет дёрнулся его позвать, но я его притормозил. Видно же, что не в настроении человек.
        Когда мы вышли из кинотеатра, Псих уже отошёл метров на двести от кинотеатра. Я проводил взглядом его удаляющуюся фигуру и собрался уже было свернуть к автобусной остановке, как вдруг навстречу Психу из подворотни вывернула толпа человек в пять и обступила его. Я тормознул друзей и кивнул в сторону происходящего. Глиста немного побледнел, а Шкет тяжело вздохнул, но твёрдо сказал, - Придётся вмешаться. Он же теперь типа с нами…
        - Придётся, - согласился я с ним, - И быстрее, пока они на него отвлеклись. Я беру на себя вон того, самого здорового, с ирокезом. Ускоряемся и не церемонимся ни с кем. Постарайтесь сходу толкнуть и свалить с ног кого-нибудь. Это даст нам время. Всё, побежали! - закруглился я с речью, увидев, что нападавшие от слов перешли к действию. По классической схеме. Один из нападавших зашёл к Психу за спину явно для того, чтобы сбить того с ног. Тогда бы они просто запинали его всей толпой. Но Псих был парень учёный, вовремя увернулся из под удара и тут же скользнул к одному из противников, сходу пробив тому в челюсть, тот осел наземь. Нокаут, походу. Воспользовавшись образовавшейся дырой в рядах противника, Псих вывалился из оцепления и прислонился спиной к стене ближайшего дома. Теперь его с ног было так просто не сбить. А тут и мы подоспели. Я впечатался всей своей не маленькой тушкой в спину здоровяка с Ирокезом, отправив его в полёт в стену дома, и переключился пока на следующего. О, знакомая личность! Один из тех, кого из кинотеатра охрана выгнала. Он попытался засадить мне кастетом, я чуть
отклонился от пролетевшей мимо моего лица железки и попытался достать его прямым правым. Он отскочил назад, прямо под руку Психу, который без раздумий пробил ему с ноги под коленную чашечку, а потом с правой в голову. Всё, тот больше не боец явно. Это только в кино противник ухитряется подняться после нокаутирующих ударов. В жизни всё проще. Вон, даже тот здоровяк ещё до конца в себя не пришёл, после того, как со стеной поцеловался. Стоит, башкой машет. Я, убедившись, что у Глисты с Шкетом всё нормально и помощь им не нужна, подскочил к нему и пробил контрольный удар. С низу в челюсть. А дальше… а дальше всё, противники закончились.

* * *
        - Я своего с ног-то сбил с разбегу, но он тут же вставать начал! И рожа у него такая злая была, вы бы видели! Ну, думаю, конец мне, если встанет. Подскочил к нему, и всё как ты учил, Жирный, двоечкой ему пробил! Вижу, не падает. Я ещё раз вломил, а он лишь башкой крутит… Ну я тогда с ноги и… - взбудораженно рассказывал Глиста, размахивая руками. Мы вчетвером стояли на остановке, в ожидании автобуса. Псих молча посмотрел на нас, а потом пожал каждому руку.
        - Спасибо, парни. Без вас я бы не справился, - выдавил он из себя.
        - Ну а для чего ещё нужна команда, как не для того, чтобы поддерживать друг друга в подобных ситуациях? А ты - в команде, - спокойно сказал я, чуть улыбнувшись ему.
        - Да. Я - в команде, - без своих обычных подколок твёрдо произнёс Псих, посмотрев мне в глаза.
        Интерлюдия
        Химик молча провожал взглядом четверых подростков, вытирая платком кровь, текущую ручьём из разбитого носа.
        - Ну ничего. Земля круглая, за поворотом встретимся, - прошептал он, - Псих, значит? Ну-ну.
        Глава 11
        - Дамы и господа! Мы рады приветствовать вас в нашем клубе и начинаем нашу вечернюю программу! Только сегодня на сцене нашего клуба перед вами выступит несравненная Мэри Лин! Встречайте! - ведущий, он же диджей, тут же ушёл на своё место и врубил фонограмму, под звуки которой на сцену клуба Возрождение феникса вышла миниатюрная брюнетка в обтягивающем платье и помахала рукой, приветствуя публику. Зал взорвался громом аплодисментов. Не смотря на будний день, клуб был полон народу. Всюду сновали официанты, разнося напитки и закуски, аккуратно лавируя между танцующими людьми.
        - Сержио, Антонио, смотрите! Они действительно затащили сюда саму Мэри Лин! Это же охренеть можно! - высокий мощный парень перегнулся через перила второго этажа и восторженно замахал ей рукой. Упомянутые Сержио и Антонио лишь переглянулись, оставшись сидеть за столом, с пониманием улыбнувшись друг другу. При желании, в этих улыбках можно было заметить нотку презрения и высокомерия.
        - Наш Василио в своём стиле, - произнёс наконец невысокий, явно склонный к полноте, молодой человек, называемый друзьями - Антонио, - Как только увидел красивую юбку, сразу пропал для общества. Все проблемы побоку и ничего не интересно.
        - Зато ему так проще жить. Для решения проблем у него есть кулаки. Ну а то, что он не может решить кулаками, привык перекладывать на наши плечи. Впрочем, глупо было бы ждать от него чего-то иного, иначе это был бы уже не Василио, - пожал плечами его собеседник, крутя в руке бокал с вином. Высокий, стройный молодой человек, в модном костюме-тройке. Он был из породы тех людей, про которых только взглянув на них, сразу было видно - перед вами аристократ в неизвестно каком по счёту поколении. Прямая осанка, холёное узкое лицо, с небольшими усиками, зачёсанные на прямой пробор волосы. Впечатление только портил надменный взгляд. Впрочем, подобный взгляд был отличительной чертой многих дворян. Друзья звали его Сержио, хотя на самом то деле у них были вполне обычные имена - Сергей, Антон и Василий, и были они не просто и не столько друзьями, а двоюродными братьями. Это они насмотревшись в детстве фильмов про итальянскую мафию, решили называть друг друга в подобном стиле.
        - Как там дядя? Лютует? - поинтересовался Антонио, искоса поглядывая всё же на сцену на танцующую Мэри Лин.
        - Сам же знаешь, - поморщился Сержио, - Невместно… Позоришь честь рода… Как всегда бурю в стакане воды поднимает из-за пары простолюдинов. Ну покалечили слегка. Зато им теперь столько денег отвалили, до конца жизни хватит. Все мои машины продал, тва… - он не договорил, вспомнив про сидевших за соседним столом охранников, приставленных дядей. В этом шуме они, конечно, его вряд ли услышат, но мало ли… - Да и хрен с ними, с машинами. Я всё равно автопарк обновить хотел. Так ведь он и все мои счета заблокировал! У меня осталась всего около тысячи наличкой и всё… Есть ещё, конечно, несколько пар золотых часов, но не пойдёт же наследник клана Морозовых по ломбардам? Если дядя узнает, а он узнает, совсем озвереет. Может и наследства лишить.
        - Ну и что, - легкомысленно пожал плечами Антонио, подзывая жестом официанта, чтобы сделать заказ, - Какой у него выбор-то? Сделает тогда наследником или меня или Василио. Других вариантов у него нет. И будем жить по старому. А когда придет время наследство принимать, откажемся в твою пользу, да и всё, как договаривались. Я трезво смотрю на вещи. Хм. Не смотря на то, что я пьян, - тут как раз подошёл официант и поставил на стол ещё одну бутылку вина, - И прекрасно понимаю, что подобное бремя я не потяну. Про Василио и говорить нечего. Сам всё понимаешь, - они синхронно глянули на брата, который по прежнему восторженно смотрел на сцену.
        - Ну а насчет ломбарда, - продолжил Антонио, дождавшись когда официант нальет ему вина и отойдёт, - Не обязательно туда самим идти. Можно кого из слуг послать, если что.
        - Так-то оно так, - недовольно поморщился Сержио, - Только с наследством не хотелось бы до подобного доводить. Не уверен я, что у дяди нет запасного плана. Не тот этот человек. Наверняка какой-то вариант он на этот случай предусмотрел. С-сука! Ну как же бесит всё! И отыграться не на ком! С каким бы удовольствием я кому-нибудь сейчас морду набил, ты даже не представляешь!
        Тут зал опять взорвался аплодисментами, и через несколько секунд Василио присоединился к ним за столом, тут же набулькав себе целый стакан вина.
        - Да чё вы такие кислые сегодня? Ну пошумел чуток дядя. Нам же не привыкать. В первый раз что-ли? Остынет, - он с удовольствием отхлебнул большой глоток, продолжая смотреть на сцену, в ожидании следующего выступления.
        - Вот, кстати, Сержио, тебе отличный вариант! - кивнул Антонио на Василио, подмигнув Сержио, - В ломбард можно его отправить часы сдавать. Он, кстати, ещё и от грабителей отобьётся, если что.
        - В ломбард? - удивлённо почесал затылок здоровяк, - А нахрена? Не проще ли через кого-то из наших поставщиков загнать? Вон, кстати, хотя бы через того же Химика, - кивнул он вход в заведение, в котором как раз показался последний и завертел головой в поиске кого-то. Здоровяк привстал, махнул ему рукой и тот стал пробиваться через танцпол к лестнице на второй этаж.
        - Вот что значит устами младенца глаголит истина, - задумчиво произнёс Сержио, иронично глядя на Антонио.
        - И не говори, брат. Я сам в шоке. Очевидное же решение… - немного ошарашенно произнёс тот, - И, кстати. Ввиду финансовых ограничений нам теперь что, закупки у Химика придётся притормозить? Что мы ему скажем-то?
        - Отменять сделку не хотелось бы… Слишком многим мы пообещали поставку. Так и скажем, что денег нет пока. Попробуем в долг взять партию.
        - Привет честнОй компании, - гнусаво поздоровался Химик, подойдя к столу. Сломанный нос конкретно заложило и разговаривать теперь было не очень удобно. Но дело есть дело. На больничный тут не сядешь.
        - Ого! Это кто тебя так? - лениво поинтересовался Сержио, рассматривая опухший нос Химика.
        - Да есть тут один урод, - неопределённо отозвался он, не желая вдаваться в подробности, - Ну да ничего. Я скоро с ним ещё разберусь, - и поспешил сменить тему, - Ну так что, господа, договорённости в силе? Берёте партию в том же размере? Напоминаю, цена - тысячу рублей. Товар эксклюзивный. Такого ни у кого больше нет, - тоном рекламного агента продолжил он.
        - Погоди, притормози, - недовольно поморщился Сержио. Он достал портсигар, вытащил сигарету и прикурил, немного затягивая время. Просить у кого-то что-то в долг ему было очень не привычно, но всё же он наконец решился.
        - У нас тут некоторые финансовые сложности образовались, но скоро всё нормализуется. Ты не мог бы нам в этот раз в долг дать? Ну, или хочешь, можем тебе шикарные золотые часы подогнать. У них рыночная цена пять тысяч рублей. С запасом перекроет.
        - Можно, конечно, и в долг… - задумчиво пробормотал Химик. У него в голове забрезжила смутная идея, - А можно и по другому… А почему бы нам не помочь друг другу? У меня тут небольшая проблемка образовалась, которую вам с вашими возможностями решить ничего не стоит, а я вам в этот раз партию бесплатно отдам. За свой счёт.
        - Что за проблемка и чем мы сможем тебе помочь? - немного недовольно поинтересовался Сержио. Он очень не любил, когда на него пытались повесить свои проблемы. Обычно это все ему стремились оказать различные услуги, ничего не прося взамен. Но и без товара остаться не хотелось…
        - Да сущие пустяки, - пренебрежительно махнул рукой Химик, - У меня тут небольшие тёрки произошли с одной молодой, но крайне борзой уличной бандой. Хотя, ну как, бандой? Скорее группой невесть что о себе вообразивших подростков. Проучить бы надо, но я почти ничего о них не знаю. Знаю, что они детдомовцы и погоняло одного из них - Псих. Мне то их найти затруднительно. Нет у меня таких возможностей. А вот вам с вашей службой безопасности это не сложно будет узнать. Ну а если поможете проучить их, то вообще замечательно будет. Я вам тогда ещё и постоянную скидку сделаю в десять процентов.
        - В жопу себе засунь свою скидку! Что мы тебе, нищеброды какие-то? Да, братаны? - подключился вдруг Василио, очень не любивший когда кто-нибудь начинал сомневаться в его платёжеспособности. Часто, кстати, весьма справедливо сомневающихся, потому как в своих финансовых поступлениях он почти целиком зависел от брата. Тех денег, что выделяли родители, хватило бы ему только на обеды в университетской столовой.
        - Ну, может не так категорично, но по существу верно замечено, - согласился с ним Сержио, - Ладно. Думаю, мы сможем тебе помочь. Как в том, что бы найти их, так и в том, чтобы малость проучить. Но за две партии! Ясно? Одну сейчас, другую после дела. Договорились?
        - Договорились… - вздохнул Химик. Дорого, конечно, но оно того стоило.
        - Завтра с тобой свяжется кто-нибудь из службы безопасности, - продолжил Сержио, - Расскажешь им в подробностях, кого искать.
        - Хорошо. Тогда я пойду договорюсь насчёт товара, завтра в то же время и в том же месте передам, - Химик встал и не прощаясь быстрым шагом пошёл к выходу.
        - Ну вот и порешали… - проворчал Василио, выливая остатки вина к себе в бокал, - Пойду-ка я ту красотку навещу, Мэри Лин. Надо только цветов раздобыть. Брат, поможешь?
        Сержио чуть недовольно поморщился, но протянул тому сто рублей, - Хватит?
        - Да. Спасибо, братан! - Василио, чуть покачиваясь, пошёл к лестнице.
        - Ты что, серьёзно собираешься помочь этому прощелыге? Не думаешь, что это может быть подстава? - Антонио откинулся на спинку стула и ослабил ремень. Давно ведь уже собирался похудеть чуток, но как обычно, то одно, то другое, то настроения нет. Вот и результат. Гардероб пора менять.
        - Он заинтересован в нас больше, чем мы в нём. Так что не думаю, что это подстава, - не согласился с ним Сержио, - К тому же это отличная возможность выпустить слегка пар! Кучка малолетних придурков детдомовцев. За них и не спросит никто. Главное, до летального исхода не доводить, а то дядя окончательно взбесится.
        - Так может, охрану на них натравим, да и всё? Зачем самим лезть то? - недовольно проворчал Антонио, мягко говоря, не большой любитель подраться. Нет, он, конечно, мог за себя постоять. Зря что ли столько лет его боевыми искусствами заставляли заниматься? Для простолюдинов его умений с запасом хватит. Но вот не любил. В отличие от тех же Сержио и Василио, которые раньше вполне не прочь были кулаки почесать. Они, правда, тоже уже давно забросили боевые искусства, не смотря на всё недовольство дяди, но в драки до сих пор иногда лезли. И если от Василио никто ничего другого и не ждал, то вот вид лезущего в драку всего такого аристократического из себя Сержио вызывал у людей некоторое чувство когнитивного диссонанса.
        - Нет. С охраной не вариант, - покачал головой брат, - Об этом сто процентов узнает дядя, и мы ещё больше огребём за то, что пытаемся решить свои проблемы чужими руками. Если на драку с подростками он может и закроет глаза, то натравливание на них охраны он точно не поймёт. К тому же, далеко не факт, что охрана выполнит такой наш приказ. Наверняка дяде сообщат сначала, что мы от них хотим, и он запретит. Тут по другому надо действовать. Наших сил и умений вполне достаточно для того, чтобы справиться с любой уличной бандой. Вот только сверхспособностями пользоваться не стоит! Иначе дядя совсем озвереет, что мы настолько запустили себя, что не в состоянии справиться с обычными подростками! Он и так мне уже весь мозг вынес, что мы занятия забросили. И если мы облажаемся, то он точно запрёт нас где-нибудь с инструкторами! Так что действуем так. Я поговорю с начальником службы безопасности насчёт этого Психа. Он находит его и сообщает мне, ждём подходящий момент, забираем Химика и едем разбираемся с этими придурками.
        - Ну хорошо, как скажешь, - нехотя согласился Антонио, - Кстати. А вон там не нашего ли братца выволокли из-за кулис?
        - Где? - Сержио чуть привстал в стуле, пытаясь увидеть брата, - И точно! Опять, видать, начудил. Пошли выручать, пока его из клуба не выкинули. Не то, чтобы мне его было сильно жаль, но с представителями клана Морозовых так поступать нельзя и владельцы клуба должны это запомнить! - он вскочил с места и быстрым шагом двинулся к выходу из здания, куда двое каких-то парней вели Василио, заломив ему руки за спину. Антонио и охрана поспешили следом за ним.

* * *
        - Господа, что здесь происходит? - Сержио успел к дверям первым и теперь встречал брата с сопровождающими у выхода. Василио представлял собой жалкое зрелище… Всё лицо было чем-то исцарапано, а под правым глазом темнел шикарный фингал.
        - А кто спрашивает? - поинтересовался один из сопровождающих, внимательно глядя на Сержио и вставших рядом с ним охранников. Антонио притаился сзади.
        - Я - княжич Сергей Морозов, а человек, которого вы так бесцеремонно пытаетесь вывести - мой двоюродный брат! Потрудитесь объяснить, по какому праву вы себе позволяете с ним так обращаться! - холодно процедил сквозь зубы Сержио. Охранники переглянулись, чуть поклонились, и один из них, видимо, старший по званию, прояснил ситуацию.
        - Мы охранники госпожи Мэри Лин. Ваш брат повёл себя недостойно в отношении неё. Проник в гримёрную под предлогом того, чтобы подарить цветы и практически напал на неё! Так что пусть радуется, что мы просто выдворяем его отсюда, а не вызвали при этом полицию! Он должен сказать спасибо госпоже Мэри Ли. Это она не разрешила сдать его в полицию. У неё слишком доброе сердце. И при всём при этом, господин отказался добровольно покинуть помещение. Пришлось применить силу.
        - Да не нападал я на неё! - завопил возмущённый до глубины души Василио, - Всего лишь обнял, после того как букет вручил, а там чуть увлёкся и рука вниз немного соскользнула. А меня сразу этим же букетом по морде огрели! Вон, всё лицо теперь расцарапано шипами. Ну да, виноват, признаю. Увлёкся. Но я сразу же хотел извиниться перед ней, а мне тут же руки крутить стали. Ну, я и вспылил малость. Раскидал охранников. Но я бы в жизни не тронул госпожу Мэри Лин. Нет, ну, в смысле, я, конечно, тронул её. Чуть-чуть. Но это же так. Любя. Не смог удержаться. Ну а кто смог бы удержаться на моём месте? Это же сама Мэри Лин! - продолжал нести пьяный бред он.
        - Замолчи, придурок! - прошипел ему в лицо подошедший ближе Сержио, - Ты что творишь, идиот? Это же тебе не служанок по углам зажимать! Это госпожа Мэри Лин, дочь главы одного из самых древних родов Китая! Тебе жить надоело, дебил? Ты знаешь, что у них и за гораздо меньшие оскорбления удавить могут? Да тебя наш дядя сам прибьёт за то, что ты совершил сегодня. И будет прав! Вот только конфликта с влиятельнейшим китайским кланом нам и не хватало для полного счастья! Сейчас же уходим. Проспишься, и завтра на коленях приползёшь к ней прощение вымаливать, понял, тупица?
        - Понял… - виновато прогудел тот, опустив вниз глаза, осознав, в какие неприятности он влип.
        - Господа, отпустите его. Пожалуйста, - выдавил из себя непривычное для него слово Сержио. Что-то сегодня ему слишком приходится делать то, к чему он не привык, - Мы уходим. Передавайте наши искренние извинения госпоже Мэри Лин. У брата не было злого умысла. Он просто был ослеплён красотой вашей госпожи и пьян, и завтра же принесёт ей свои извинения.
        - Хорошо, господа. Мы передадим госпоже ваши извинения, - охранники отпустили Василио и тот со стоном потёр затёкшие руки, - Ох, ну вы и звери…
        - Молчи и пошли отсюда, идиот! - опять прошипел ему Сержио. Слегка кивнул на прощание охранникам и вышел из здания. Ну улице уже была глубокая ночь, темноту которой слегка разгоняли тусклые фонари. Редкие прохожие торопились домой. Тёплый сентябрьский ветер гнал по мостовой уже начавшую опадать листву.
        - С каких пор это ты таким правильным стал, братан? - слегка покачиваясь, поинтересовался Василио, пока они стояли у входа, и ждали, когда охрана подгонит машины, - Да мы бы в два счёта наваляли этим охреневшим китайцам, ну или кто они там….
        - Ну ты и дебил… - покачал головой Антонио, - Даже я уже понял, в какую задницу ты нас чуть не загнал.
        - Да завались ты…
        - Отстань пока от него. Видишь же, ему сейчас бесполезно что-то объяснять. Он и трезвый-то не сильно сообразительный, ну а сейчас… Завтра, когда проспится, воспитательную беседу проведём, - махнул рукой Сержио, - Грузимся, и поехали уже отсюда.
        Глава 12
        Химик огляделся по сторонам. Вроде никого. Открыл дверь гаража, проскользнул в дверь и тут же закрылся и включил свет. Об этом гараже не знал никто. Даже его мать. Оформлен он был на подставное лицо, так что он вполне обоснованно надеялся, что никто и не узнает об этой его собственности. Он подошёл к столу, привычно снял с оборудования пленку, защищающую от пыли и оглядел свои владения. Большой, в три метра длиной, стол был полностью заставлен всевозможными колбами, пробирками и аппаратами. Под столом находились встроенные ящики, заполненные различным вспомогательным химическим оборудованием, химическими реагентами и другими веществами. В углу гаража стоял большой холодильник, предназначенный для охлаждения и конденсации паров, образующихся при нагревании различных веществ и для хранения ряда реагентов. Здесь он был царь и бог, в руках которого было настоящее могущество. Ещё со средней школы он почувствовал тягу к всевозможным химическим опытам, за что, собственно, и получил такое прозвище, чему на самом-то деле, был уже и не рад. Слишком много народу его знали под этим именем и кое-кто мог
сделать определённые выводы, связав прозвище с его сферой деятельности, чего он всеми силами старался избежать.
        Химик рос в бедной семье. Отец бросил их с матерью, когда ему было всего пять лет. Матери пришлось помимо работы библиотекарем устроиться на подработку уборщицей, чтобы хоть как-то сводить концы с концами, и он еще с детства стал искать способы хоть немного подзаработать. Ещё будучи в десятом классе школы у него получилось в домашних условиях синтезировать химическое наркотическое вещество. Да, в самом простом варианте. Да, от него почти не было прихода и был жуткий отходняк. Да, много на нём не заработаешь, но это уже было что-то, что можно продать! Моральные аспекты не сильно занимали Химика. Ну не насильно же он заставляет их принимать? Люди должны сами отвечать за свои поступки. Да и в школе он это не стал распространять. Первая партия влёт разошлась в ночных клубах из-за своей крайней дешевизны. Как настоящий коммерсант, он решил наработать сначала себе клиентскую базу, а потом уже поднять цены. Вот только не все согласились с его ценовой политикой, и вообще с тем, что он пытается залезть в занятую нишу. Первого же разговора по душам с группой доброжелателей ему вполне хватило, чтобы осознать
всю глубину своих заблуждений и отказаться от дальнейших планов от распространения наркотиков. Очень уж доходчиво его об этом попросили… Удивительно, что вообще живым оставили. Скорее всего, решили что он обычный распространитель и передали своеобразный привет его мифическим нанимателям. Химик вышел из больницы, из-за крайней нищеты денег на целителя у него не было, и решил переосмыслить свои планы. Ещё больше он укрепился в правильности своего решения когда узнал, что некоторых товарищей из тех, кто занимался его «переубеждением» взяла полиция за распространение наркотических веществ, и теперь им грозит лет по десять тюрьмы. Химик, как человек крайне злопамятный, поначалу, конечно, немного позлорадствовал, но затем задумался. В тюрьму не хотелось от слова совсем, а так как он действовал в одиночку, без всякой крыши, вероятность такого развития событий была крайне высока. Тогда он решил пойти другим путём…
        И начать он решил с простого вопроса. А зачем люди вообще принимают наркотики? Понятное дело, ответил он сам себе, ради прихода. Состояния очень сильной психической стимуляции, эйфории и удовольствия. Но не только. Своим влиянием на центральную нервную систему наркотики снижают уровень тревожности, дают потребляющему обманчивое чувство спокойствия, ощущение незначимости происходящих событий, позволяют отвлечься от повседневности. А почему они запрещены законом? Во-первых, потому что вызывают сильнейшую зависимость, а во-вторых, губят здоровье человека. Серьезный удар приходится на весь организм. Начинают страдать внутренние органы, такие как: печень, почки, сердце, мозг. И тогда Химику пришла в голову мысль, а почему бы не сделать такое вещество, которое бы давало бы такой же эффект, но без последствий для организма и без зависимости? Этакий психостимулятор, или галлюциноген, который нельзя было бы отнести к наркотическим веществам?
        Работа над веществом заняла у него несколько месяцев. Его возможности были крайне ограничены из-за отсутствия финансирования. Ему пришлось браться за любую работу, чтобы хоть немного денег заработать. Почти все заработанные деньги уходили на исследования. Крайне сужало круг поиска ещё и то, что по себестоимости полученное вещество должно было быть очень дёшево. Во-первых, потому, что основную клиентскую базу он собирался набрать среди студентов, а у них вечно денег нет, а во-вторых… на дорогие ингредиенты у него и самого денег не было. Через три месяца ежедневных исследований и опытов он получил на руки первый результат. Порошок, вызывающий лёгкое чувство эйфории, повышение тонуса организма и в некоторых случаях галлюцинации, при этом ни привыкания, ни побочки в виде отходняка у него обнаружено не было. При себестоимости ингредиентов в пятнадцать копеек за грамм, распространять его он стал по рублю за грамм среди студентов. При этом о том, что это не наркотик он распространяться не стал. Он обнаружил, что люди почему-то тянутся к запретному, и подобное откровение скорее отпугнуло бы от него        Тоненьким ручейком потекли в карман деньги. Начала шириться клиентская база. Всем своим клиентам он активно внушал мысль, что он всего лишь распространитель и за его спиной стоят серьёзные люди, и старался действовать предельно осторожно, перестраховываясь и отказываясь от сделок при малейших сомнениях. Опыты он при этом не прекращал, постоянно пытаясь усовершенствовать свою формулу. И ещё через год у него случайно получилось синтезировать вещество, при выявлении всех свойств которого он чуть не впал в панику и не уничтожил все результаты экспериментов. Причём, вещество это появилось в качестве побочного эффекта одной реакции, выпав в качестве осадка на стенки сосуда в виде голубых кристаллов. Обычно Химик не проводил на себе эксперименты и первую дозу давал попробовать какому-нибудь бездомному за бутылку водки, но тут не удержался и попробовал один кристаллик, чуть соленоватый на вкус, и получил сильнейший приход в виде эйфории и ощущения какого-то нереального всемогущества! Появилось чувство какой-то небывалой мощи в организме. Казалось, что он горы может свернуть! Проведя ряд экспериментов, он
понял, что сильнее не стал, но признал вещество эффективным и взял с собой первую партию на пробу в университет, в который он как раз недавно поступил, где и продал его одному из своих первых клиентов. Слабому одарённому. А вот дальше и начались странности. На следующий день к нему подошёл тот покупатель и нервно поинтересовался, есть ли ещё это вещество на продажу? И можно ли взять оптом?
        Путём осторожных расспросов, Химик выяснил, что при применении этого вещества одарённым у того на порядок проще получается работать со своим даром, внушая абсолютную уверенность в своих силах, и сами магические проявления усиливаются, хоть и не много и не на долго. Эффект от приёма кристаллов длится примерно тридцать минут. И наиболее важным для одарённого оказался эффект абсолютной уверенности в своих силах, позволяющий без усилий проявлять свои магические способности. Для слабых одарённых это вообще была самая главная проблема в работе с магией - суметь её почувствовать и призвать. На то, чтобы войти в нужное состояние, нужна была полная сосредоточенность и очень много времени, а тут принял дозу и оперируй на здоровье без лишних усилий. И приятным бонусом ещё и увеличение сил процентов на десять идёт.
        Химик тут же свернул разговор, пообещав, что узнает насчет поставок и в панике свалил из универа. Он прекрасно понимал, какого демона он вытащил из бутылки. За формулу такого вещества и убить могут. Поэтому он сразу же направился в гараж, с чётким решением уничтожить все следы этой разработки. Но пока он туда добрался, немного подостыл и задумался. Может, это тот шанс, которого он искал всю жизнь? Одарённые подобное вещество с руками и ногами отрывать будут! Да, риск велик. Но без риска в этой жизни ведь и не пробиться. Он окинул взглядом свою кустарную лабораторию, представил, как он переоборудует её самыми современными приспособлениями, приобретёт самые дорогие ингредиенты. Матери опять же поможет… И он решил рискнуть… Производил поначалу малыми партиями. Распространял только среди знакомых и тех, кого они рекомендуют всё с той же байкой, что он лишь посредник. Придумал громкое название кристаллам - Слёзы дракона. Люди падки на подобную мишуру. И продавать стал очень дорого, по десять рублей за дозу, ссылаясь на его исключительную редкость. При себестоимости дозы в пятьдесят копеек доходность
получалась впечатляющей. Клиентская сеть ширилась. Партии становились всё больше и больше. Он, наконец, модернизировал свою лабораторию и стал отдавать часть доходов матери соврав, что устроился на работу. Вот только чем дальше шло дело, тем больше он понимал, что один он не справится. Нужно расширяться. Требуются распространители и силовая поддержка. Надо создавать целую сеть, в идеале сделав всё так, чтобы рядовые распространители даже не знали о его существовании.
        Немного подумав, он вспомнил про одного из немногих своих школьных друзей по прозвищу Сандро, который всегда был не прочь помахать кулаками, связался с ним, и тот, услышав предполагаемую сумму дохода, без лишних разговоров согласился примкнуть к нему в качестве правой руки и порекомендовал ещё трех своих знакомых, как раз мающихся сейчас без дела.
        И всё бы хорошо, вот только первое же боевое крещение группы провалилось… Химик скрипнул зубами, вспомнив тех наглых подростков. Это поражение могло весьма пагубно отразиться на его только строящемся авторитете и без последствий его никак нельзя было оставлять. Поэтому-то, он и пошёл на эту сделку. Тогда это показалось ему отличной идеей. Он понятия не имел, как найти этих ублюдков с такими небольшими данными для поиска. Ну не в полицию же обращаться? А у кланов с этим сложностей нет. Впрочем, дело тут было не только в мести. У этого решения было и второе, и даже третье дно. Во-первых, его новоявленная команда увидит, что у него есть поддержка высшей аристократии. Во-вторых, он прекрасно знал, что давать в долг аристократии, тем более таким мутным её представителям, как Сержио, чревато. Могут и не отдать. Кормить всё время обещаниями, что отдадут потом, когда-нибудь, а усомнись он в том, что они сдержат своё слово - и убить могут. Ему, конечно, ещё какие-то золотые часы предлагали, но как бы потом не подставили и в воровстве не обвинили. А не дать в долг партию - тоже рискованно. Подобный человек,
как наследник клана Морозовых, наверняка затаит злобу за подобное. Как ни посмотри, взять за это услугой - самый оптимальный вариант. Себестоимость этих двух партий из ста доз каждая составит всего сто рублей. Смешная сумма за то, что он практически нанял представителей высшей аристократии на решение своей проблемы.
        На изготовление нужного количества кристаллов у него ушло четыре часа, после чего он со спокойной совестью отправился домой, где ему вскоре по телефону сообщили отличную новость. Нашли этого чёртового Психа и его пособников. Встретиться с ними решили в субботу.

* * *
        Нас перехватили в субботу, после работы. Лом со своими парнями уже ушли, мы же чуть задержались по просьбе пары торговцев помочь им загрузить остатки товаров. Я никуда не спешил, поэтому решил не упускать возможность заработать лишних пару рублей, а друзья и не сказали ничего против. Я думал, Псих начнёт возмущаться, но он только пожал плечами и сказал, что деньги лишними не бывают.
        Мы были уже на полпути к остановке, когда из переулка вывалилась толпа человек в восемь, среди которых я сразу узнал тех придурков, которые недавно напали на Лома. Чуть в стороне от них держалась ещё какая-то странная группа товарищей из четырёх человек, в костюмах и тёмных очках.
        - Вот с-суки… - выдохнул Псих, видимо тоже опознав старых знакомых.
        - Жирный, я, конечно, помню твою великую речь о том, что вечно бегать нельзя, и что лучше пусть будет мучительно телу, но легко душе потом. Но может сделаем исключение и предпримем шаги к стратегическому отступлению? - явно нервничая, произнёс Глиста, - Мне кажется, что душе как-то не комфортно будет без тела и никакого «потом» просто уже не будет после этой встречи…
        Что характерно, и Шкет и Псих ничего на это не сказали, что означало в моём понимании высшую степень поддержки выше сказанным словам.
        - Не успеем… - мрачно нехотя произнёс я, - Особенно, я. Да и некуда нам отступать. Рано или поздно догонят, но мы уже будем выдохшиеся. На рынке спрятаться просто негде. Торговцы вмешиваться не будут.
        - И что будем делать? - это уже Шкет подал голос.
        - Стоим и ждём, - пожал плечами я, - Что нам ещё остаётся? Может, они просто поговорить хотят. Условия какие выставят, или на счётчик поставят. Послушаем.
        Противник подошёл ближе, и я увидел в центре толпы троицу, которая очень выделялась на общем фоне. Здоровяк, пухлый и аристократичный ублюдок, как сразу окрестил я их про себя. От всех троих прямо веяло какой-то железобетонной уверенностью в себе и презрением к окружающим. Неужто, клановых позвали на помощь? - промелькнула мысль, - Да ну нафиг! Это же все равно что из пушки по воробьям стрелять.
        Противник неожиданно остановился и вперёд выдвинулась вышеупомянутая троица и замерла метрах в десяти от нас, пристально рассматривая нас и кривясь в презрительных усмешках. Молчание затягивалась. Было полное ощущение, что на нас смотрят как на кусок какого-то говна - и мерзко вроде, и трогать не хочется. Руки непроизвольно сжались в кулак и захотелось стереть эти наглые ухмылки с их рож.
        Через несколько секунд аристократ повернулся к остальной группе и громко сказал, - Химик! Ты охренел? И вот это вот та банда, с которой вы впятером справиться не смогли? Четверо подростков, из которых два дрища и жиробас? Ещё и нас на разборки привлекли? Ты совсем что ли идиот конченый?
        - Не всё так просто, Сержио, - Химик побледнел, у него появились первые сомнения в правильности своего решения позвать того на помощь, но всё же решил поспорить, - Они действительно на удивление не плохо дерутся. К тому же, напали со спины. И по словам их рыжей подружки, подмяли под себя весь детдом.
        - Вот с-сука, - по змеиному прошипел Псих, и я кажется понял, о ком он и был полностью с ним согласен по данному вопросу.
        - Мда… - аристократ снова повернулся к нам, - И что же с вами делать, придурки? Мне об вас даже кулаки пачкать расхотелось. Жалкое зрелище…
        - Ещё вопрос, кто тут из нас действительно жалок, - не сдержался я, - Мы - четверо обычных подростков. Или восемь мужиков, которые собираются на детей напасть потому, что ранее пятеро недоумков с ними справиться не смогли.
        - Слышь, «дитё». Для жиробасины ты что-то слишком дерзкий, как я погляжу. Пожалуй, пора заканчивать эти пустые разговоры. Антонио, на тебе два этих дрища, Василио - займись жиробасиной и Психом. Я подключусь если в этом возникнет необходимость. Справитесь?
        - Обижаешь, брат, - здоровяк сделал шаг вперёд, разминая кулаки, следом за ним шагнул пухлый, - С этими малолетками я бы и в одиночку справился.
        - И давайте по быстрому, пока дождь не начался. Не хочу мокнуть в этой дыре, - аристократ раздраженно глянул на затянутое тучами небо, - И напоминаю, чтобы не вздумали использовать способности!
        Я внимательно присмотрелся к тому, как двигается противник. Плохо дело. Судя по всему, они оба имели дело с боевыми искусствами. Шаг мягкий, стелящийся. Явно привыкли действовать в том числе и ногами. Одно радует, они явно нас недооценивают.
        - Следите за их ногами и держите дистанцию! - шепнул я друзьям. Они кивнули, подтверждая, что услышали меня. Сейчас будет многое зависеть от того, что из себя представляет боевое искусство, которое изучает соперник. Если что-то вроде нашего карате, то шансы есть, так как оно не очень приспособлено для уличных боёв. Как только начинается уличная схватка в стиле «все на всех», то если ты не дурак, то ты скукоживаешься, и бьёшь и бьёшь, не смотря на боль от ударов противника. А каратист в этой ситуации бить не сможет! Ведь ему чтобы ударить нужна прямая спина, и отточенная техника. Не приспособлены они к драке в толпе. А вот если это что-то вроде муай-тай, то дело плохо… Тут тебе помимо ударов кулаком и удары локтями, голенью, ступнёй, коленом. Бойцы муай-тай в совершенстве владеют лоу-киком - мощном и быстром оружии против любого боксера. Бокс не предусматривает защиту от указанного приема, поэтому в девяносто процентов случаев представители данного вида боевых искусств проиграют. Единственное преимущество боксёров в подобной ситуации - более сильный удар. Но, боюсь, это не наш вариант… Слишком мало
времени ещё занимаются мои друзья. Да и я не в форме… Противник сблизился, и мне пришлось выбросить лишние мысли из головы. Ну что ж. Это мы ещё поглядим, кто кого! Загнанная в угол крыса смертельно опасна для любого, кто её туда загнал! Мы тоже можем больно укусить!
        Глава 13
        К моему огромному удивлению, первым бой начал пухлый. Он вдруг резко ускорился, перейдя на бег, и с разбегу прыгнул на Глисту, нанеся в прыжке удар двумя ногами в живот и грудь. Вместо того, чтобы просто отпрыгнуть в сторону, Глиста замешкался и попытался поставить блок, пропустил удар, и улетел назад. Пухлый тут же переключился на Шкета и попытался сходу зарядить ему вертушкой. Ошибки Глисты тот не допустил и уклонившись от удара, попытался сразу контратаковать джебом. К сожалению, не достал. А дальше… А дальше мне стало не до наблюдения за их боем, потому что за нас с Психом взялся здоровяк. Он прыгать не стал, а сходу попытался зарядить Психу, видимо, посчитав его самым опасным из нас двоих, прямой удар с правой в голову. Быстро. Очень быстро. Даже слишком быстро, я бы сказал, для человека его комплекции. Псих еле успел отшатнуться от пролетающего мимо кулака, и тут же чуть не пропустил следующий удар с левой снизу в челюсть, буквально отпрыгнув назад и чуть не упав при этом. Здоровяк тут же сделал шаг вперёд, намереваясь нанести добивающий удар, но тут уже и я медлить не стал. Воспользовавшись
тем, что он пока отвлёкся на Психа, я попытался зайти за спину здоровяку, но у него как будто были глаза на затылки, он тут же повернулся ко мне боком таким образом, что бы не выпускать из виду ещё и Психа.
        - Иди сюда, птенчик. Потанцуем! - прорычал он мне.
        - О, белый танец? Дамы приглашают кавалеров? Простите, но вынужден вам отказать. Я не танцую, - нёс я какую-то дичь. Но как ни странно, это всё же, видимо, как-то задело его тонкую душевную организацию, и он с рыком прыгнул ко мне и обрушил на меня целый град мощных и быстрых ударов: голова, печень, голова, голова, живот… Я еле успевал ставить блоки, даже не пытаясь уклоняться или контратаковать. Не с моей комплектностью и скоростью. Так и продолжалось. Он атаковал, я отбивался, он зверел, и уже, похоже, не замечал ничего вокруг, сосредоточившись полностью на мне. Не знаю, сколько бы я ещё продержался. Пару ударов я вскользь всё же пропустил. Руки, отбившие мощнейшие удары, горели огнём и уже еле поднимались. Но тут Психу удалось подобраться к нему за спину, и не долго думая, захватить его сзади в замок, не давая двигаться рукам. Тот взревел, и попытался вырваться из захвата.
        - Быстрее! - заорал Псих, - Долго я его так не продержу!
        Я не мешкая сблизился со Здоровяком и нанёс свою серию ударов, стараясь при этом максимально использовать всю массу своего тела - джеб, джеб, апперкот… Чёрт, как будто в дерево бью…. Жёсткий, тварь, и лишь вздрагивает от ударов. Моральные аспекты о том, что я бью того, кто в данный момент фактически не может дать мне сдачи, не трогали меня абсолютно. В конце-концов, это он на нас напал, а не мы на него. Тут он предпринял ещё одну попытку вырваться, рванув ко мне. Псих его не удержал, он вырвался, и я встретил его мощнейшим ударом с правой снизу в челюсть. Тот как будто на стену налетел. Замер, и рухнул на землю.
        В своё время меня ещё мой первый тренер учил, что в поединке главное не масса и даже не сила твоего удара. Исход поединка решает точный и технически правильно выполненный удар. Один выверенный и быстрый удар, нанесенный в нужную точку на теле соперника, будет в десятки раз опаснее, чем десять сильных ударов, нанесенных куда попало. Одним из самых уязвимых у соперника мест является подбородок. Нижняя челюсть - это главная цель для ударов боксёра. Подавляющее большинство нокаутов происходит от удара туда. Точное и сильное попадание в неё со сто процентной вероятностью отправит вашего соперника в нокаут, так как в области челюсти расположено много нервных окончаний, что сейчас и произошло. И тут же я получил мощнейший удар в спину, заставивший сделать меня несколько шагов вперёд. Я еле успел развернуться и заблокировать удар ногой в голову нанесённый чёртовым ублюдочным аристократом.
        - Не плохо… - он оценивающе смотрел на меня, - А если так? - и разразился целой серией быстрых ударов ногами то в корпус, то в голову. Нет. Это точно не муай-тай… Низовых ударов не было совсем. Я лишь отбивался, пятясь назад под его натиском. Наконец, он немного выдохся, скорость ударов у него снизилась, и при очередном ударе ногой в корпус я его не отбил, а захватил ногу в захват правой рукой, а левой стал бить куда достаю. Пропустив пару ударов, он оттолкнулся свободной ногой от земли, и буквально взвился в воздух, нанеся в полёте удар в голову свободной ногой и вырываясь из захвата. Вот жешь уродский ниндзя. От удара я отшатнулся назад и, воспользовавшись небольшой паузой, успел оглядеться. Глиста лежал на земле явно без сознания. У Шкета одна рука висела как плеть, похоже сломанная, но он всё равно пытался зайти за спину пухлому, с которым сейчас схватился Псих. Пухлый явно выдохся и лишь вяло отбивался от его атак. Больше никто в драку не полез, оставаясь в стороне в качестве зрителей. Ну и отлично. Там и стойте. Пока всё вроде неплохо складывается.
        - Не хотел я о тебя руки пачкать, но видимо придётся, - ухмыльнулся аристократ, и демонстративно натянул на руки чёрные кожаные перчатки, - Пора заканчивать этот цирк. Хотя надо признать. Держался ты не плохо. Для простолюдина - так даже отлично. Дам не большой совет. Не сопротивляйся, прими кару как должное, и тогда я тебя не сильно покалечу.
        - В жопу иди, - коротко ответил я, не собираясь устраивать тут словесную перепалку и концентрируясь на его движениях. Поглядим. Судя по тому, как часто вздымается его грудь, и ему пришлось не просто. Сомневаюсь, что он сможет и дальше действовать в том же высоком темпе. И я так подозреваю, что вся эта его пафосная речь и предназначалось в основном для того, чтобы прийти немного в себя и отдышаться.
        - Ну-с, продолжим, - он сделал несколько быстрых шагов ко мне и разразился очередной серией ударов, теперь уже кулаками. Да, скорость у него явно подсела. Я привычно принял удары на блок, стараясь не стоять на месте и постоянно смещаться вправо-влево и назад. Хороший боксёр должен уметь хорошо двигаться. А я считал себя хорошим боксёром. Этот элемент бокса столь же сложен, как и важен. Основная проблема при его освоении заключается в необходимости сохранять устойчивость и одновременно искать удобную позицию для атаки и защиты. Все передвижения спортсмена на ринге должны быть максимально экономными. Каждое движение боксер должен досконально выверять и перемещаться на столько, на сколько это необходимо в каждой конкретной ситуации.
        - Да когда же ты уже сдохнешь, жирный ты кусок дерьма! - не выдержал, наконец, этот урод и сорвался, выдав себя этим, что и ему приходится не просто. Не привык, видать, к затяжным боям. Скорее всего, мало кто вообще ему отпор мог дать, вот и расслабился.
        - Только после тебя, козёл, - мило улыбнулся я ему, и уловив момент начала очередной его атаки не отступил, как обычно, а сделал шаг вперёд и нанёс встречный удар с правой в разрез. Удар вышел жёстким и плотным и угодил чётко в нос, откуда тут же хлынула ручьём кровь. Но он лишь вытер её рукавом, не отрывая от меня тяжёлого взгляда.
        - С-сука-а… Кто же ты такой? Кто тебя учил? У тебя же явно прослеживаются элементы какого-то боевого искусства… - выдохнул он. Я промолчал, сделал подшаг вперёд и попытался его достать дальним ударом с правой. Он легко уклонился.
        - Молчишь, значит? Ну-ну… Тебе же хуже, - с каким-то лихорадочным блеском в глазах произнёс он. Я не слушал, что он там несёт, продолжая попытки сблизиться и развить успех. Закон боя - чувствуешь, что соперник поплыл, постарайся добить его, пока он не пришёл в себя. Ни секунды лишней не давай ему. Сближайся на максимально короткую дистанцию, и не давай её ему разорвать, бей, бей, бей! Пока не упадёт… Что я и попытался сделать, шаг - удар, шаг - удар, ещё подшаг - удар. Теперь уже он был вынужден отбиваться и пытаться разорвать дистанцию. В какой-то момент он не выдержал, и попытался ввязаться в обмен ударами, но сразу же получил от меня в голову левый крюк, так называемый, хук, который чуть не сбил его с ног. Он устоял и каким то немыслимым пируэтом увернулся от моего добивающего удара. Дьявол. Был бы я в моём старом теле, и он не успел бы. Это был бы стопроцентный нокаут.
        - Ну всё, урод, достал! - неожиданно остановился он, вытянул вперёд правую руку и сделал круговое движение кистью, после чего вокруг его руки вспыхнуло пламя, - Не хотел я до этого доводить, но ты сам меня вынудил. Наследник клана Морозовых не может проиграть какому-то простолюдину! - как-то истерично выкрикнул он и сделал рукой бросательное движение. Время как будто замерло… Из его руки вылетел странный оранжевый шар, сантиметров двадцать в диаметре и полетел ко мне. Мой мозг ещё пытался сообразить, что это такое, но было ясно, что отпрыгнуть в сторону я не успею, и руки на автомате уже поставили блок, в который и прилетел вылетевший из его руки…. файербол?
        Огненный шар врезался в мои руки, вызвав дикую вспышку боли, от которой я чуть на заорал. Рукава вспыхнули, и я тут же упал на колени, сбивая пламя об асфальт. Тыльная сторона кистей рук покраснела и покрылась кровавыми волдырями.
        - Сука-а… что же ты творишь, тварь?! - я медленно встал и побрёл к ублюдку, чувствуя как в моей душе разгорается пламя ярости. Он с каким-то изумлением смотрел то на меня, то на свою руку, находясь в каком-то ступоре.
        - Не понял? - пробормотал он, - Это как?
        - Щаз поймёшь! - мрачно пообещал я, подходя ближе, и, не обращая внимания на дикую боль в руках, вломил ему снизу в челюсть. В последний момент он всё же успел чуть отклониться и удар пришёлся вскользь.
        - Да кто же ты такой, мать твою?! - он нанёс мощный удар ногой в грудь, заставивший меня сделать несколько шагов назад, но с упорством бульдозера я опять медленно пошёл на него.
        - Ну всё. С меня хватит… - прошипел он сквозь зубы, закрыл глаза, сложил руки ладонь к ладони у груди и замер. Сдаться, что ли решил? - успел подумать я, как вдруг он резко развёл руки в сторону, и меня накрыла огненная волна и я закричал, чувствуя, как пламя пожирает меня… Прожигает насквозь…

* * *
        Вокруг меня была абсолютная пустота… Я висел в этом ничто, не в силах двинуться с места и не мог понять, где я нахожусь и куда делось это адское пламя? Боль ушла. Я посмотрел на свои руки. Ожогов нет. Стоп. Руки! Это были не мои руки! Или… мои? Я присмотрелся к рукам и остальному телу. Похоже, я тут предстал в своём старом теле… Или это только образ? Или… душа? - вдруг осенило меня. Так что, это я умер, что ли? Опять? А дальше куда меня, снова в чьё-то тело? Начинать всё сначала? А если я попаду в какого-нибудь инвалида, или, не дай бог, в женщину? Я задёргал руками и ногами, пытаясь сдвинуться хоть на миллиметр куда-нибудь. Безуспешно. Я напоминал себе муху, запутавшуюся в паутине. Руками, ногами шевелить можно, но толку?
        - Эй! Кто-нибудь! Верните меня обратно! - заорал я неизвестно кому от безысходности. Я и не ждал никакого ответа, но и просто висеть ничего не делая не хотелось. Но мне ответили…
        - Это твоё окончательное решение?! - прогрохотал вдруг чей-то механический равнодушный голос, - Обратного пути не будет!
        - Обратного пути куда? - заорал я, оглядываясь, в поисках невидимого собеседника. Никого не было видно, - Что вообще происходит? Где я?!
        - На принятие решения вам даётся пять секунд, после чего вы будете направлены в пункт назначения, - равнодушно продолжил голос, проигнорировав мои вопросы, - Пять, четыре, три, два…
        - Да! - заорал я, - Отправь меня обратно!
        - Решение принято, изменению и обжалованию не подлежит!
        На самой границе видимого пространства вспыхнула то ли точка, то ли звёздочка, и меня всё быстрее и быстрее потащило к ней. Он сверкала всё ярче и ярче, пока не засияла так, что на неё стало невозможно смотреть и я закрыл глаза. А когда открыл, на меня обрушилась БОЛЬ…

* * *
        Я со стоном открыл глаза. Всё та же улица. Всё те же личности рядом. Тот же ублюдский аристократ стоит напротив меня, метрах в десяти и судя по открытому рту, что-то орёт мне. Я не слышал его. И вообще ничего не слышал. Я слышал только свою боль которая призывала меня добраться до урода и сжать его горло как можно сильней, что бы стереть его из этого мира. Я опустил голову вниз и вздрогнул. Всё моё тело представляло собой какую-то головёшку и всё еще продолжало тлеть. Вся одежда сгорела. Да что одежда… Вся кожа сгорела… Я представлял собой кусок хорошо прожаренного мяса. В душе огромной волной нарастала ярость. Я медленно поднял голову и посмотрел на ублюдка. Он явно заткнулся и с испугом смотрел на меня. Я сделал шаг… Потом ещё один… И ещё… Он медленно попятился назад. От напряжения запечённая корка на моём теле стала лопаться и из трещин стала сочиться кровь. Но мне было плевать. Я хотел бы заорать от боли, но губы не слушались меня и я мог только мычать. Я побежал… Он развернулся, поспешно сделал несколько шагов, но споткнулся, и кубарем полетел на асфальт.
        Я уже был совсем рядом с ним, когда дорогу мне загородили две фигуры в костюмах и чёрных очках. Охрана! - мелькнула в голове мысль. Плевать! Бешеная ярость взревела в моей груди, я ускорился и влетел в них словно шар для боулинга, и они разлетелись в разные стороны. Испуганный аристократишка вскочил и видимо поняв, что убегать бесполезно, запустил в меня ещё один файербол, который бессильно растёкся по подставленной мной руке. Мои сожженные губы расплылись в мрачной ухмылке. Я медленно приближался к нему. Ещё один файербол! И ещё! Бесполезно. Я даже закрываться перестал. Они просто разбивались об меня, не причиняя мне никакого вреда. Осознав, что результата нет, он знакомо сложил руки перед грудью и закрыл глаза, явно собираясь повторить предыдущий фокус с огненной волной. Поздно. Я ускорился и через секунду уже был возле него и сдавил его шею рукой, сжимая всё сильнее и сильнее. Он испуганно вытаращил свои глаза, схватился за мою руку, в тщетной попытке остановить меня. Кто-то бросился мне на спину, но я лишь отмахнулся свободной рукой сметая нападавшего куда-то далеко в сторону. И продолжил
сжимать горло ублюдку. Он умоляюще смотрел на меня и явно пытался что-то сказать. Возможно даже, просил простить его. Но я не слышал его. А даже если бы слышал, пощады бы он от меня не дождался. Нельзя оставлять таких врагов в живых. Рано или поздно, они обязательно ударят в спину. Его глаза стали закатываться, и тут вдруг силы покинули меня и я провалился в темноту…
        Интерлюдия
        Химик нёсся по улицам и дворам, не разбирая дороги. Одна мысль о том, что это странное чудовище может последовать за ним, вызывала в его груди дикий ужас. Он всё больше и больше проклинал себя, что ввязался в эту авантюру. Нахрена он докопался вообще до этих подростков? Тоже, блин, мститель нашёлся. Надо было забыть вообще об их существовании. Ещё и аристократов привлёк, идиот. Теперь и не знаешь, откуда неприятностей ждать. И Морозовы могут его искать, что бы отомстить за то, что он ввязал в это авантюру их наследника. И эти странные подростки могут начать поиски, чтобы отплатить ему той же монетой. И не знаешь даже что хуже… Он опять вспомнил эту жуткую картину, как тот весь обгоревший толстяк медленно, но неотвратимо надвигается на Сержио, и его охватил озноб… Кто же он, чёрт возьми, такой, если смог пережить настоящий огненный шквал? Кто вообще может пережить подобное? Никогда он о таком не слышал! Нет уж… Лучше этого даже не знать… Химик твёрдо решил, что ближайшую неделю он и носа не высунет из своего гаража, и ускорил бег.
        Глава 14
        Мне снилось, что я куда-то плыву в тёплом океане. Сверху ярко светит солнце, согревая меня своими лучами. Я лежу на спине, подложив руки под голову, позволяя волнам свободно нести меня. Мне хорошо. Ничего не болит. Какое это оказывается счастье, что у тебя просто ничего не болит! Почему то мне это очень было важно сейчас, что у меня ничего не болит. Интересно, почему? - невольно задумался я. Что такого со мной случилось, что это для меня теперь самая важная вещь на свете? Я попытался вспомнить, что со мной произошло. Воспоминания возвращались медленно и неохотно, как будто мой мозг упорно сопротивлялся и не хотел это вспоминать. Я вспомнил моё попадание в новый мир, друзей, врагов, начал вспоминать вчерашнюю встречу и на моменте, когда этот псих запустил в меня огненную волну, моё тело камнем пошло ко дну. Я забил руками и ногами, пытаясь всплыть, и… проснулся.
        Я лежал на кровати, вспоминал вчерашний бой, и боялся открыть глаза… Мне было страшно взглянуть на своё тело. Слишком свежи ещё были воспоминания о том, в какой кусок горелого мяса оно превратилось. Конечно, я помнил о целительнице. Да и сам факт того, что боли нет, говорил о том, что меня исцелили. Но страх не уходил… Внезапно я услышал, как открылась дверь и в комнату кто-то вошёл.
        - Спит ещё. Два дня уже проспал. Это вообще нормально? Может, стоит разбудить, как думаете, Инна Алексеевна? - услышал я голос директора.
        - Его организм сам решит, когда ему проснуться. Пусть спит, Дмитрий Сергеевич. Скоро должен прийти в себя. Тело уже полностью здорово, осталось только что бы душа пришла в себя после сильного потрясения, - ответила ему целительница, - Потрясающая регенерация у организма. Мне даже ничего делать не пришлось. Никогда такого не видела!
        - Меня другое удивляет, - задумчиво произнёс директор, - Как он вообще пережил Огненный шквал? Далеко не каждый мастер способен с ним справиться. Это же Купол отрицания ставить надо! Да от него только пепел должен был остаться! А у него же даже вспышки не было, по словам очевидцев! Как это вообще возможно?!
        - У него цвет ауры изменился. Так что вспышка была… - тихо произнесла целительница, - Я слышала о подобном… Очень редкий случай. За всю историю известно о всего двух таких случаях. Вспышка произошла в тот момент, когда он уже умирал, и направлена она была не во вне, а внутрь организма, за счёт чего произошёл регенерационный взрыв, который удержал организм от смерти. И более того, произвёл ещё и некоторую трансформацию тела. Впрочем, это вы и сами можете видеть. Если я права, а я уверена, что я права, то у нашего подопечного теперь всегда будет сверхвысокая, даже по меркам одаренных, регенерация организма. И наверняка вспышка что-то ещё ему дала, но что… мы можем пока только гадать. Очень интересный и безумно редкий случай! Дмитрий Сергеевич! Его обязательно надо отправить в наш центр! Слышите?! ОБЯЗАТЕЛЬНО! Это даже не обсуждается! Я уже доложила руководству, скоро наш директор будет здесь.
        - Этот молодой человек - тихо, но жестко начал директор, - Родственник князя Игоря Сергеевича Морозова, главы клана и, на секундочку, двоюродного брата императора. Он тоже уже извещён о произошедшем и его представитель скоро будет здесь. Ничего не могу поделать. Договаривайтесь с ними, - судя по звуку, он вышел из комнаты и закрыл дверь. Целительница молчала. Она подошла ко мне, и я почувствовал, как её пальцы пробежались по моей обнажённой груди, от чего я чуть не вздрогнул, - Жаль. Очень жаль… Хотя… Морозовы, значит? Что ж… Это тоже очень… интересно.

* * *
        Она вышла из кабинета, я ещё пару минут полежал, перестраховываясь на случай если кто-нибудь ещё зайдёт, и открыл глаза. Видеть пока никого не хотелось. Надо было сначала с собой разобраться. Я сел на кровати и внимательно себя осмотрел. На теле не осталось ни следа от ожогов, кожа была абсолютно гладкая, но были и другие, весьма существенные, изменения. Мой огромный живот практически полностью исчез. Небольшая полнота ещё присутствовала, но на Жирного я уже не тянул. Никаких свисающих после похудения складок кожи не было. Сгорели они, что ли? - мелькнула в голове мысль, - Ага, и почти весь жир вместе с ними. Вот только другие изменения подобным нелепым образом было не оправдать. Плечи явно стали шире и массивнее. На руках отчётливо проступали бугры мышц. И весьма похоже, что я даже стал выше ростом? Я откинул покрывало, под которым был абсолютно голым, встал с кровати и подошёл к встроенному в шкаф зеркалу. А ведь не плохо! - я задумчиво покрутился возле него, - Ещё не культурист, но уже близко к этому. Чем-то фигура даже стала напоминать мою прежнюю. Рост примерно такой же стал, но вот
комплекция, конечно, потяжелее, и мышцы не такие рельефные. Но это всё ерунда. Доработаем. И выглядеть я как-то стал… Старше, что ли? Взгляд тяжёлый, мрачный. На вид я теперь себе меньше восемнадцати и не дал бы.
        - Хорош, хорош, нечего сказать. Любуешься? - донёсся ехидный голос целительницы от двери. Чёрт, увлекся, и не услышал, как она вошла, но дёргаться не стал. Спокойно подошёл к кровати, сел и накинул на себя простыню.
        - Ты что, стесняешься меня что ли? Я же врач, меня не надо стесняться, - чуть ли не промурлыкала она, подходя ко мне ближе. Твою ж мать, она что, заигрывает со мной? Да быть того не может.
        - Что со мной? - я решил сделать вид, что ничего не понимаю. Хотя я и действительно почти ничего не понимал, так что сильно притворяться не пришлось, - Почему моё тело так сильно изменилось?
        - С тобой? - она чуть хрипло рассмеялась, и пошла наматывать круги вокруг кровати, изредка дотрагиваясь ладошкой до моих плеч, - С тобой всё хорошо. Ты, как ни странно, жив. Здоров. И стал магом. А насчёт тела… - она провела пальцем по моей груди, от чего по моей спине пробежал табун мурашек, - Это результат вспышки и работы твоего мозга. Твоё тело очень пострадало от огня, ты уже умирал, когда произошла вспышка, которая была направлена внутрь твоего организма и запустила бешеную регенерацию, восстановив в первую очередь жизненно важные органы, такие как сердце, мозг и так далее. А вот дальше твоему мозгу пришлось постараться, взяв под свой контроль процесс регенерации, а фактически, выстраивания с нуля организма. И вот тут наступает интересный момент. Мозг выстроил твоё тело, взяв информацию из твоих воспоминаний и ощущений, каким ты себя видел в своих представлениях о себе. То есть, проще говоря, ты не ассоциировал себя с тем жирным телом, в котором находился, а почему-то представлял себя вот таким, ну, или почти таким, каким стал сейчас.
        - Ясно… - я задумался, стараясь не обращать внимание на её прикосновения. Хотя было трудно. Ещё и халатик этот её, почти ничего не прикрывающий, - Так раз я маг, значит, у меня и способности разные должны быть? Как мне понять, что я теперь умею?
        - Тренироваться. Пытаться почувствовать себя, - пожала она плечами, - Впрочем, этому тебя в клане научат, - в её голосе прозвучала лёгкая нотка недовольства, она остановилась напротив меня и наклонившись так, что мне стало видно почти всё содержание этого самого халатика, погладила меня по животу. Я непроизвольно вздрогнул. Да что, чёрт возьми, здесь происходит?
        - Расслабься… - хрипло промурлыкала она, - Я всего лишь провожу обследование.
        И тут ко мне пришло понимание, что, и главное, зачем, она делает. Я вспомнил её разговор с директором. Центру меня не отдадут, это факт, но и просто так упускать такую возможность, как поработать со мной, она не хочет. А может и задание получила от центра на счёт меня. И всего лишь надо как-то эмоционально меня к ней привязать. А как это проще и быстрее всего сделать? Естественно, через постель. Не секрет, что подростки-девственники довольно часто очень сильно привязываются к своему первому партнёру. А вспоминая о том, каким было моё сгоревшее тело, она вполне логично предположила, что я ещё девственник. Вот и приступила к активным действиям. Времени-то у неё почти нет, скоро за мной должны приехать, и больше ей со мной увидеться не удастся, скорее всего. У неё по существу и вариантов-то больше никаких нет как-то ещё воздействовать на меня. И будь на моём месте предыдущий носитель этого тела, то скорее всего её план сработал бы. Осталось сообразить, что делать то мне теперь? Её поглаживания становились всё откровеннее, и я чувствовал, что скоро она предпримет ещё более активные действия. А хотя-я…
Чего я, собственно, теряю? Она хочет, значит, поиграть со мной? Ну, давай поиграем… Я схватил её в охапку, она взвизгнула, то ли радостно, то ли удивлённо, и бросил на кровать…

* * *
        Сержио, Антонио и Василио стояли в кабинете дяди, виновато потупив взгляды. Клановые целители хорошо поработали над ними, и от недавнего побоища не осталось и следов. Дядя сидел в кресле, и молча смотрел на них тяжёлым взглядом. Молчание затягивалось. Встал, сложил руки за спину, прошелся мимо их строя, и замер у окна, глядя на раскинувшийся внизу парк.
        - Мда-а-а… - наконец выдохнул он, - Три дебила - это сила. Как же мне хочется просто прибить вас, вы себе даже не представляете. Не будь вы вчера у целителей и попадись мне под горячую руку - я бы, наверное, так и сделал, - он ещё раз кинул на них тяжёлый взгляд, от которого они чуть не забыли, как дышать, и вернулся в кресло.
        - А теперь, идиоты, объясните мне, как вы ухитрились проиграть обычным простолюдинам? - он закинул ногу на ногу, - И зачем вы, собственно, вообще на них напали? По результату того, что вы скажите, я решу, что с вами делать. Так что если вы решили мне соврать, то очень вам советую этого не делать. Правду я всё равно узнаю, но последствия для вас будут гораздо…. Гораздо тяжелее!
        - Ну, значит мы это… - начал было Василио, но тут же был грубо прерван.
        - Заткнись! - оборвал его дядя, - Ещё мне твоё мычание тут слушать не хватало! Ты! - ткнул он пальцем в Сержио, - Рассказывай! И постарайся сделать это связно! Как будущему наследнику, хотя в этом я уже сомневаюсь, тебе просто необходимо обладать грамотной поставленной речью!
        Сержио глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться и собраться с мыслью, и начал рассказ. И если перед этим разговором у него ещё проскакивали мысли о том, что бы часть информации утаить, а часть подать в выгодном для себя свете, то сейчас он их отбросил в сторону и решил рассказывать всё, как есть. Про общение с Химиком. Про товар, который они у него покупали для себя, про его необычную просьбу помочь с обнаглевшей бандой подростков. И про саму драку тоже… Дядя молча слушал, закрыв глаза, и не перебивал.
        - А потом он вместо того, чтобы рассыпаться пеплом, открыл глаза и пошёл ко мне… Файерболы не оказывали на него больше никакого воздействия. Охранников он даже не заметил, раскидав одним движением. Более жуткого зрелища, чем этот странный обуглившийся толстяк я в жизни не видел. На меня напал какой-то ступор… Он схватил меня за горло, и, не обращая никакого внимания на мои удары, сжал с такой силой, что я чуть не умер, если бы он вдруг не потерял сознание. Дальше вы всё знаете. Только… - он слегка замялся, - На мой взгляд, они все четверо не обычные простолюдины. У всех четверых в драке прослеживалась какая-то система. Они одинаково держали руки в блоке, защищаясь от ударов, удары у них тоже были очень похожи по исполнению. Да они даже двигались одинаково! - он замолчал, в ожидании реакции дяди. Тот тоже молчал. Пауза затягивалась. Наконец, дядя встал и подошёл к ним.
        - Я, конечно, знал, что вы - идиоты, но что такие клинические, даже я не ожидал. Где эти ваши Слёзы дракона? - повысил он голос. Братья озадаченно переглянулись, не ожидая такого вопроса.
        - У меня в комнате… - пробормотал Сержио.
        - После того, как я тут с вами закончу, бегом бежишь за ними и лично… Я подчёркиваю, не через слуг, ЛИЧНО! Несёшь их в нашу лабораторию и отдаёшь на исследование. И потом вы находите мне этого вашего Химика и притаскиваете его сюда, ко мне! Ясно?
        - Да, но зачем? - спросил озадаченно наследник.
        - Кристаллы, позволяющие магам свободно оперировать своим даром, без существенных временных затрат, ещё и, пусть и не на много и не на долго, увеличить магическую силу, могут дать клану дополнительное преимущество перед другими кланами. Особенно, если их производство будет только в наших руках! - осенило вдруг Антонио, - Блин, и как я раньше не подумал об этом?
        - Ну надо же! Хоть у одного мозг не до конца атрофировался ещё, - ехидно заметил дядя.
        - Но Химик же простой распространитель…. - задумчиво произнёс Сержио.
        - Да? И кто тебе это сказал? Что то я пока не слышал об этих кристаллах ничего. А подобные новости очень быстро доходят до служб безопасности кланов.
        - Химик, - озадаченно ответил Сержио, - Вот чёрт! - у него тоже в голове наконец сошёлся пазл, - Я всё понял! Будем искать! У меня есть его телефон.
        - Ну хоть одна хорошая новость, - проворчал дядя, - И ещё. С этого дня возобновляются ваши ежедневные тренировки. Это позор! Трое высших представителя клана не смогли справиться с обычными простолюдинами! И не важно, какие там у них есть умения! Вы обленились, потеряли форму и вот результат. И не дай вам бог пропустить хоть одну… - зловеще закончил дядя, - Об остальных ваших наказаниях соообщу позже. Жду вас у себя с этим Химиком. Пошли вон!
        - А как же тот толстяк? - заикнулся Сержио, - Может, его тоже…?
        - А тот толстяк теперь не твоя головная боль, - оборвал его дядя, - Я им лично займусь. Валите уже отсюда! Три дня вам даю, чтобы найти и притащить сюда этого вашего Химика! И чтобы без всякой магии в черте города! - спохватившись, крикнул он им уже в спину, - А с тобой, Сергей, мы ещё отдельно поговорим на эту тему…
        У Сержио мороз по кожи прокатился от слов дяди. Он молча кивнул и поспешил выскочить за дверь.

* * *
        - Ну ты, оказывается, и зверь… Ненасытный… - тяжело дыша, прошептала лежавшая рядом Инна. Я промолчал. А что тут скажешь? Для меня самого оказалась сюрпризом эта моя ненасытность. Видимо, полное обновление организма ещё и на этом как-то сказалось.
        - Знаешь… - начала было что-то говорить целителтница, но вдруг замолчала и к чему то прислушалась. Я ничего не услышал, но она вдруг резко вскочила с кровати, моментально накинула на себя халат, наклонилась ко мне и стала водить над моим телом руками. Тут дверь распахнулась, и внутрь вошли директор и какой-то пожилой мужчина, с длинными, абсолютно седыми, волосами, схваченными сзади в хвост.
        - О, наш подопечный, наконец, пришёл в себя! - обрадовался директор.
        - Господа, я попрошу не мешать мне проводить обследование организма молодого человека, - строго посмотрела она на них. Актриса, - Выйдите, пожалуйста. Дайте мне две минуты, я заканчиваю.
        - Хорошо, - недовольно ответил директор, - Две минуты, не больше. Мы не можем заставлять нашего гостя ждать! - они вышли, а Инна тут же достала из кармана халата визитку и протянула мне.
        - Позвони мне, когда у тебя появится свободное время. Хорошо? - с мольбой посмотрела она мне в глаза. Ну вот, что и требовалось доказать! - усмехнулся я мысленно, но вслух сказал, - Хорошо. Почему бы и нет?
        - Обещаешь?
        - Да, - коротко ответил я. Самое интересное, что я даже не обманывал её. Я и в самом деле собирался ей позвонить. Зачем рубить концы? Знакомство с целителем её уровня вполне может пригодиться мне в дальнейшем. Она послала мне воздушный поцелуй и выскочила за дверь, в которую тут же зашли те два товарища.
        - Михаил, знакомься. - официальным тоном начал директор, - Это Дмитрий Петрович Звягинцев, официальный представитель князя Игоря Сергеевича Морозова. Он приехал за тобой. Князь хочет тебя видеть.
        - Зачем? - решил поинтересоваться я, не спеша вставать.
        - Об этом он расскажет тебе при личной встрече, - сухим тоном вместо директора ответил этот представитель, - Но сюда ты больше не вернёшься, так что иди собирай вещи.
        От того, что меня собираются тупо забрать как какую-то вещь, даже не обьяснив мне ничего и не спросив моего мнения, у меня внутри вспыхнула дикая ярость, которую я едва смог сдержать. Я сел на кровати, закрыл глаза и глубоко вздохнул, пытаясь прийти в себя.
        - Быстрее! Мне некогда с тобой возиться, - недовольно произнёс Седой, и в моей груди опять взвыла Ярость, призывая меня подойти к нему и подержать его чуть-чуть за шею. Слегка. Это заставило бы его сменить свой тон.
        - Подождёте! - резко бросил ему я, встал с кровати, еле сдерживая себя от желания пойти на поводу своей ярости, - Это вам надо, что бы я поехал с вами, а не мне, так что будете ждать столько, сколько надо! - я с вызовом посмотрел ему в глаза. Он удивленно поднял бровь.
        - Вот даже как? Ну хорошо. Я буду ждать вас в машине. - он развернулся и вышел из комнаты.
        Глава 15
        Когда я пришёл в комнату за вещами, вся троица уже сидела там в ожидании меня.
        - Здарова, парни, - махнул я им рукой, войдя в комнату. Они сначала с недоумением посмотрели на меня, и тут, видимо, когда пришло узнавание, их брови у всех синхронно поползли вверх.
        - Хрена себе, Жирик. Тебя теперь и жирным то стрёмно звать, - Псих подошёл ко мне, и внимательно осмотрел, - Так. Мне срочно надо найти того придурка. Если после прожарки так тело меняется, то пусть и меня запечёт как следует.
        - Ну, если тебе так хочется, - пожал плечами я, - То, думаю, я скоро смогу устроить тебе с ним встречу. Что-то мне подсказывает, что эту мою просьбу он выполнит с удовольствием. Правда, далеко не факт, что ты это переживёшь, а не превратишься в пепел, но это уже нюансы. Меня то только вспышка спасла.
        - Тогда я пожалуй пас, - поднял вверх руки Псих, - Мне, боюсь, вряд-ли так повезёт.
        - Про вспышку нам уже сказали. Рады за тебя. Хоть ты в люди выйдешь, - тихо сказал Шкет. Глиста согласно кивнул.
        Им, оказывается, уже сообщили, что я сегодня уезжаю, так что настроение было у них подавленное, даже у Психа, как ни странно.
        - Эй! Вы чего кислые то такие? Не на всегда же прощаемся. Скоро увидимся! - попытался я их взбодрить.
        - Ага. Конечно. Так тебе Морозовы это и позволят, - саркастически произнёс Псих. Глиста со Шкетом промолчали, но видимо были такого же мнения.
        - Пусть только попробуют запретить, - оскалился в улыбке я, - И будет им сюрприз. Я не их вещь, чтобы они могли что-то мне запрещать. А вы слушайте меня внимательно. В моё отсутствие тренировки не прекращать. Отрабатывайте пока всё то, чему я вас научил. Даже если мне не удастся вас отсюда вытащить сразу, видеться нам никто запретить не может. Будем тогда встречаться по выходным. А потом я что-нибудь придумаю. За старшего остаётся Шкет, - тот удивлённо вскинулся и глянул на Глисту с Психом. Те лишь улыбнулись ему и похлопали по плечам. Неожиданно. Я ожидал, что Псих будет возмущаться, но он меня удивил.
        - Так что у тебя за способности-то? - сменил тему он, - Мы тут себе уже голову сломали в гаданиях. Глиста со Шкетом согласно кивнули.
        - Сто пудов, что-то крутое! - выкрикнул Глиста, - С самим наследником Морозовых же справился! Это же капец как круто!
        - Да я сам пока не знаю, - пожал я плечами, - Пока только про сверхвысокую регенарацию знаю, остальное уже, как я понял, в клане помогут выяснить. Сам пока ничего такого не чувствую.
        - Жаль… - разочарованно сказал Глиста, видимо, уже нафантазировавший себе невесть что.
        - Ладно. Собираться надо, - вздохнул я, - Ждут меня.
        Вещей у меня оказалось немного. В одну сумку все поместилось. Мы вышли на улицу. У самого входа стоял чёрный автомобиль, явно бизнес класса, не известной мне марки.
        - Фига себе, - присвистнул Шкет, - Это же Гроза последней модели.
        - Ну а чего ты удивляешься? Это же Морозовы. Один из самых богатых кланов России, - пожал плечами Псих, - Ну что? Давайте прощаться? Дай им там всем жару! - он крепко сжал мою руку.
        - Обязательно! - улыбнулся я ему, и пожал руки Шкету и Глисте, - И выше нос! Я про вас не забуду. Обещаю!

* * *
        Примерно через час мы подъехали к воротам, за которыми находился особняк в пять этажей, окружённый огромным парком. За всю дорогу сопровождающий мне ни слова не сказал и даже не посмотрел в мою сторону. Обиделся, что ли? Ну и хрен бы с ним, решил я, и тупо всю дорогу пялился в окно. Что надо мне и так расскажут, а там ещё поглядим, оставаться ли мне у них. Меня теперь и без того в любом клане с распростёртыми руками встретят. Так что насчёт будущего я пока и не заморачивался.
        Я ожидал, что по приезду меня сразу отведут к Князю, но мне показали сначала мою комнату, где я оставил вещи, потом отвели мыть руки, ну а дальше завели в огромный зал, где стоял длинный стол, уже почти весь занятый людьми. Я ошарашенно окинул сидевшую за столом компанию, с неменьшим интересом уставившуюся на меня.
        - Ты?! - крикнул вдруг кто-то, и приглядевшись, я увидел в дальнем конце знакомую троицу, испуганно смотревшую на меня.
        - Сюрприз! - я приветливо помахал им рукой. Они, кажется, побледнели.
        - Тётя, зачем он здесь? - громко спросил тот ублюдочный аристократ у сидевшей во главе стола женщине. Нет. Не так. ЖЕНЩИНЕ! Длинные русые волосы были убраны в толстую косу, переброшенную через плечо, царственная осанка, строгий, но при этом добрый взгляд. Очень сложно было определить её возраст. Ей могло оказаться как тридцать, так и сорок лет. Красивая, эффектная женщина. Кому-то повезло…
        - Сергей, где твои манеры? Разве так принято встречать гостей? Придётся уделить в дальнейшем особое внимание твоему воспитанию! - строго сказала она ему, тот испуганно притих.
        - Проходите, молодой человек! Вы как раз к обеду. Это я распорядилась, чтобы вас сначала пообедать к нам привели. Присаживайтесь. Наташа, посади молодого человека рядом с собой. Там как раз место есть.
        Симпатичная девочка, лет десяти на вид, привстала и приветливо помахала мне рукой.
        - Привет! Иди сюда!
        Я на секунду задумался, но решил не отказываться, тем более, что действительно хотел есть, и решил показать знание этикета.
        - Всем добрый день. Спасибо за приглашение. Меня зовут Михаил Тормашев - громко сказал я и пошёл к предложенному мне месту.
        - Вот, молодые люди. Вам есть чему поучиться, - обратилась дама к той троице, те лишь сердито насупились в ответ, и уже мне, - Приятно познакомиться, Михаил. Меня зовут Ольга Николаевна. Эту недовольно сопящую троиицу, с которой у вас кажется был небольшой конфликт, зовут Сергей, Антон и Василий. Вашу соседку, как я уже сказала, зовут Наталья. Со всеми остальными познакомитесь в дальнейшем, иначе у нас весь обед уйдёт на знакомства. Всем приятного аппетита! - она демонстративно взялась за приборы, показывая этим, что время разговоров прошло. Все последовали её примеру.
        - Так это ты уделал этого заносчивого индюка Сержио? - тихо поинтересовалась Наташа, восторженно поблёскивая голубыми глазищами. На голове была копна рыжих волос, нос усыпан веснушками.
        - Ну да. Поучил слегка манерам, - улыбнулся я ей, вооружившись вилкой и высматривая на столе добычу.
        - Крутооо! - выдохнула она, - А ты теперь с нами будешь жить? Это было бы здорово!
        - Пока не знаю, - задумчиво ответил я, накалывая на вилку здоровенный кусок жареного мяса и претаскивая его к себе в тарелку, - Все будет зависеть от предстоящего разговора с вашим главой.
        - Оставайся! Дядя хороший, хоть и строгий. Не обидит. Будем этой троице идиотов вместе козни строить. А то они меня уже достали, сил нет!
        - Заманчивое предложение. Я подумаю, - улыбнулся я ей. А она забавная.

* * *
        - Ну, что скажете Дмитрий Петрович о нашем новом подопечном? - поинтересовался князь, воспользовавшись моментом, пока Михаил обедает, чтобы узнать у сопровождающего первое впечатление о нём. Его мнению он доверял безоговорочно. И на то были веские причины.
        - Очень интересный молодой человек, Игорь Сергеевич, - седой сопровождающий взглядом попросил разрешения присесть и получив его, сел на кресло и откинулся на спинку, положив ногу на ногу.
        - Свиду само спокойствие, а внутри бушует жаркое пламя, - он улыбнулся одними уголками губ, - Я слегка воздействовал на него ментально, попытавшись вывести его из себя. Он тут же вспыхнул от ярости, но сумел себя сдержать. Важный момент. Огромного желания попасть к нам в клан я в нём не почувствовал, мягко говоря. Очень свободолюбив. Так что имейте это ввиду в ходе переговоров. Для него возможность стать частью клана - далеко не аргумент. Очень уверен в своих силах. Не трус. Далеко не трус, я бы даже сказал, но и не безбашенный герой. Привык нвдеяться только на самого себя. Эмоционально определённо старше своего возраста. В машине с глупыми вопросами не лез. И явно очень зол на меня, но виду не показал. Очень уравновешеннный молодой человек. И ещё один момент. Почтения к старшим у него нет и авторитетов для него тоже не существует, так что крайне советую разговаривать с ним на равных. Авторитетом задавить не получится. В целом, вроде всё. Что-то подробнее смогу рассказать после более долгого общения с ним.
        - Ну что же… Спасибо, Дмитрий Петрович. Теперь я кажется понял, как вести с ним разговор. Окажите любезность, пригласите его ко мне, пожалуйста.
        - Разумеется, Игорь Сергеевич, - старик встал, отвесил лёгкий поклон и вышел.

* * *
        Я зашёл в кабинет и огляделся. Высокий потолок. Книжные шкафы вдоль всех стен. Дубовый стол, рядом с которым стояли несколько кожаных кресел. У окна диван. Ничего так, стильненько. Я бы не отказался от такого же кабинета. Сидевший во главе стола мужчина встал и пошёл ко мне на встречу. Здоровый, под два метра ростом, с широченными плечами и ледяными глазами стального цвета. Брутальный тип, нечего сказать.
        - Здравствуй. Проходи, не стой в дверях, - он протянул мне руку, в которой моя рука буквально утонула, хотя тоже была далеко не маленькой.
        - Здравствуйте, - я подошёл к столу и сел, дождавшись его разрешающего жеста.
        - Даже не знаю с чего начать. Слишком внезапно всё произошло. Не так я представлял нашу первую встречу.
        - Тогда начните с главного, пожалуйста, - не стал теряться я, - Я сильно сомневаюсь, что всех одарённых кланы принимают у себя подобным образом. Видимо, мы родственники, я так понимаю? Раскажите мне кто мои родители для начала, и кем вы мне приходитесь, а дальше разговор сам пойдёт.
        - Логично, - он на секунду задумался, - Что ты помнишь о своих родителях?
        - Ничего, - коротко ответил я, не став скрывать.
        - Хм… странно… тебе же лет шесть уже было, когда тебя в детдом отдали? Хоть что-то, да должен помнить? - удивился он.
        - Слишком часто мне там по голове прилетало. О жизни до детдома я не помню ничего, - сухо ответил я.
        - Ясно… - по-моему, он даже смутился, - Тогда начну по порядку. Твоим отцом был прежний глава клана Морозовых, мой старший брат Алексей, - он бросил взгляд, видимо пытаясь уловить мою реакцию. Но я чего-то такого и ждал, так что удивить меня у него не вышло.
        - Твою мать звали Марина Тормашева, - продолжил он, - Она была из обычной семьи, поэтому их брак был невозможен. К тому же, на момент их встречи Алексей был уже женат на княгине Полонской, поэтому им пришлось скрывать свою связь. Когда ты родился, брат не решился тебя официально признать, но вас не бросил и помогал материально. А потом у нас произошёл конфликт с кланом Вяземских, жертвой которого стала твоя мать. Слишком удобной целью она была для нанесения удара. Любовница самого главы клана, за которой никто не стоит… После её смерти тебя и отдали в приют, - он сделал паузу и посмотрел мне в глаза. Я же молчал. Что тут скажешь? Какой реакции он от меня ждёт? Что я в истерике буду биться? И тем не менее пару слов я решил сказать.
        - Понимаю. Зачем клану незаконнорожденный, к тому же ещё и не одарённый? Только лишняя головная боль. Проще избавиться от него, и присматривать. Если вдруг вспыхнет - всегда обратно можно забрать. А нет, так и не жалко. Пусть живёт сам по себе. Так ведь вы решили?
        - Так, - не стал он со мной спорить, - Давно замечено, что в чем худших условиях растёт ребёнок - тем выше шансы на вспышку. Можно, конечно, было бы тебе и тут их создать, но тогда существовала высокая вероятность, что ты вообще возненавидел бы клан. Честно говоря, мы уже и надежду потеряли, что ты вспыхнешь. И очень символично получилось, что ты вспыхнул в драке с наследником нашего клана! Да ещё и победил его!
        - А что случилось с моим отцом? - вспомнил вдруг я, что тема с родителями не закрыта, - Судя по тому, что глава теперь вы, тоже погиб?
        - Погиб… - печально вздохнул тот, - Он летел с женой на деловые переговоры в Японию, в самолёте оказалась бомба… Обломки самолёта упали в океан. Их тела так и не нашли. Виновников взрыва тоже не нашли, - он встал, и подошёл к окну, что-то внимательно за ним рассматривая, - И да, кстати! - вдруг резко повернулся он ко мне, - У них осталась дочь! Твоя сестра, пусть и только по отцу. Ты мог видеть её на обеде. Ей десять лет. Зовут Наташа.
        - Видел. И даже познакомились, - невольно улыбнулся я, - Хорошая девочка.
        - Хорошая, - согласился он, - Добрая и справедливая. Она ещё не знает, что ты её брат. Впрочем, о тебе ещё почти никто ничего не знает. Мы сообщим об этом позже, на ужине. А сейчас у меня к тебе есть серьёзный разговор, от результатов которого будет зависеть твоё будущее и будущее нашего клана.
        - Я вас внимательно слушаю, - весь подобрался я. Лирика закончилась. Сейчас я так понимаю, мне последует предложение, от которого будет зависеть моя дальнейшая жизнь.
        - Я хочу предложить тебе стать Наследником клана.
        Интерлюдия 1
        - Ну и что будем делать? Где его искать? - поинтересовался Антонио у Сержио, когда они вышли из квартиры Химика. Служба безопасности по номеру телефона определила адрес квартиры, но дома оказалась только его мама. Сержио включил всё своё обояние, выключил свою обычную спесь, представился его другом и узнал, что тот уже два дня не появлялся дома. Только позвонил матери с телефона-автомата и сообщил, что уезжает по работе в командировку. Пока мама наливала чай, удалось тайком сфотографировать одно его фото, висевшее в рамочке на стене.
        - Видимо почуял, что жареным запахло, и залёг на дно, - зло процелил Сержио, - Ещё и этого нам не хватало… Мало нам было того сюрприза на обеде в виде того толстяка. Бывшего толстяка, - чуть подумав, поправился он.
        - Да и чёрт бы с ним, с этим толстяком, - чуть нервно сказал Антонио, - С дядей поговорит, и мы его скорее всего и не увидим больше. Клан большой. А вот с Химиком что-то надо делать. Дядя нам не простит, если мы его не найдём.
        - Найдём, - мрачно сказал Сержио, - Никуда он денется. Рано или поздно вылезет из своего логова. Телефон матери на прослушку поставим, во дворе будет машина дежурить. Разошлём фото по магазинам и клубам, пообещав награду. Рано или поздно, где нибудь да засветится. Вот только насчёт того толстяка ты не прав. Кого попало за обеденный стол нашей семьи не пустили бы. У меня плохое предчувствие насчёт него…
        Интерлюдия 2
        Где-то в Китае, в беседке, окружённой зарослями кустарника, сидели два старика и пили чай. Молча. Хороший чай надо пить обязательно молча, чтобы ничто тебя не отвлекало от наслаждения и улавливания всех изысканных оттенков его вкуса. Вот маленький чайник опустил, пиалы были прставлены на стол и начался не спешный разговор. Им обоим уже некуда и незачем было спешить, и они просто наслаждались каждым мгновением своей жизни.
        - …А что там случилось с нашей девочкой, с нашей дорогой Мэри Лин в этой варварской России? Я слышал, ей было нанесено оскорбление?
        - И не говорите, уважаемый, дикая страна. Ей, конечно, принесли извинения, но… Сами знаете. Если мы жёстко не отреагируем, то кое-кто из наших соседей может решить, что мы проявили слабость и попробовать нас укусить, а ещё один конфликт нам сейчас совсем не нужен. Мы увязли в войне с Тиграми и туда уходят все наши ресурсы. И ведь уже пошли разговоры, что Небесный Дракон ослаб и одряхлел! Дело осложняется тем, что оскорбление нанёс представитель клана, с которым нам ссориться в данный момент категорически нельзя! Нам сейчас очень нужны деньги, сами знаете, а этот клан готов вложиться очень большой суммой в наши предприятия в виде инвестиций. Что делать, ума не приложу…
        - Всё просто и очевидно, друг мой, - мягко улыбнулся его собеседник, - Потребуй у русских в качестве извинений, чтобы наследник их клана женился на нашей Мэри Лин. Благодаря этому и наши враги умолкнут, и появится дополнительная возможность влияния на решения верхушки нашего потенциального союзника. Свой человек на вершине столь нужного нам клана не помешает. Только перед тем, как официально этого потребовать, не забудь в приватной беседе с главой клана обрисовать всю непростую ситуацию, которая сложилась из-за столь необдуманного поступка их представителя, и какие последствия для них будут, если они решат нам отказать…
        - Вы как всегда очень мудры, уважаемый Горо Лин, - поклонился собеседник, - Пожалуй, так мы и поступим…
        Глава 16
        После столь необычного предложения дядя замолчал, видимо, в ожидании моей реакции. Я не стал его разочаровывать.
        - И зачем мне это нужно? - нехотя спросил я, всем своим видом выказывая абсолютное нежелание в это ввязываться. Дядя явно слегка удивился.
        - Тебе предложили стать наследником одного из самых богатых и влиятельных кланов России, и ты задаёшь такой странный вопрос, вместо того, чтобы вцепиться в это предложение зубами и ногами? И это вместо того, чтобы хотя бы узнать, как это вообще возможно вчерашнему детдомовцу и незаконнорожденному им стать? Ты меня удивляешь и заставляешь начать сомневаться в моём выборе, - укоризненно покачал дядя головой. Ну-ну. Артист. Сейчас будем снимать лапшу с ушей.
        - Дядя. Вы позволите так к себе обращаться? - спохватился я, тот подтверждающе кивнул головой, я продолжил, - Я что, по вашему, похож на полного идиота? Если вы делаете такое предложение, то во-первых, это значит, что вы точно знаете, что это возможно, а во-вторых, что это надо прежде всего вам. Не знаю уж для чего, могу только догадываться, и видимо ОЧЕНЬ надо, раз уж вы готовы объявить наследником совершенно чужого для клана человека. Только не понятно, зачем это надо мне? Я посторонний человек, мне не на кого будет опереться, своих людей у меня тут нет, придётся постоянно ждать удара в спину от предыдущего наследника, с которым у нас сложились крайне неприятные, и это ещё очень мягко сказано, отношения, и скорее всего не только от него. И есть у меня большие подозрения, что я крайне недолгое время пробуду в этом статусе, ввиду скорой кончины. И всем будет, в общем-то насрать на мою смерть. Ну и зачем мне весь этот геморрой? - я замолчал, пристально глядя на дядю. Тот ошарашенно молчал и крутил в руках карандаш.
        - Мда… - наконец протянул он, - Удивил ты меня, племянник. Умён не по годам. Даже не верится, что тебе скоро только шестнадцать исполнится. Ну хорошо. Давай поговорим откровенно. Ты действительно мне нужен в качестве… - слегка замялся он, - Фиктивного наследника. Тут, я думаю, надо прояснить тебе сложившуюся ситуацию с верхушкой клана. Как я уже говорил, главой клана был твой отец. Если бы у него был сын, законнорожденный, я имею ввиду, то наследником стал бы он. Но у него была только дочь, а девочки главой клана стать не могут. Поэтому главой клана после его смерти стал я. Так сложилось, что у меня детей нет. Так же у меня есть три сестры, с единственными сыновьями которых ты и познакомился, из которых и пришлось выбирать наследника. Прямо скажем, я недоволен ни одним из них, но Сергей единственный из них, кого хоть как-то можно рассматривать в качестве наследника. Вот только этот титул затмил ему разум, и он совсем перестал развиваться. Забросил тренировки и учёбу, решив, видимо, что теперь это ему не надо. На уме одни лишь пьянки и гулянки. Я надеялся, что сведя их тут всех троих вместе,
удастся создать некую конкурентную среду, что заставит их стремиться стать лучше друг друга. Намекнул всем троим, что при должном усилии всё можно переиграть и любой из них может стать наследником, но… Оказалось, что тем двоим это и не надо. Их полностью устраивает роль друзей наследника и они не хотят лишней ответственности. У них даже есть договорённость, что если наследником объявят кого-то из них вместо Сержио, то с получением титула главы клана они сложат свои полномочия в его пользу. Вот я и решил встряхнуть это болото. Может хоть это решение заставит Сержио взяться за ум? Я дам ему год на то, чтобы он попытался доказать мне, что он больше тебя достоин этого титула. И через год пафосно ему его верну, если он сделает правильные выводы. Если нет, то ему же хуже… Я найду другое решение. И не волнуйся, тебе почти ничего не грозит. Наша служба безопасности возьмёт тебя под охрану.
        - Ну-ну, - недоверчиво усмехнулся я, - Это не та же ли самая служба безопасности, которая допустила гибель моих родителей? Как-то не внушает это доверия.
        - Сейчас немного другая ситуация, - поморщился дядя от моего недоверия, - Тогда бушевали клановые войны, сейчас же у нас затишье. Основных противников мы или уничтожили, или существенно обескровили. Им пока не до нас. А с внутренними противоречиями мы справимся. Не бойся.
        - Угу. Кстати, насчёт внутренних противоречий, - не удержался я, не обратив ни малейшего внимания на попытку взять меня на слабо, - А не эта ли основная причина вашего решения? Решили рыбку половить в мутной воде? Демонстративно лишить наследства Сергея, недовольством которого данным решением вполне могут воспользоваться некоторые личности, и посмотреть, кто на него выйдет? Да и вокруг меня может пойти… да что там может, точно пойдёт определённое движение, в попытках набрать определённые баллы в глазах нового наследника, который ещё не связан никакими обязательствами ни с кем из членов клана! Да тут возможностей для политических игр вагон и маленькая тележка получается! - у меня аж дух захватило от вырисовывающихся перспектив. Клан разделится на два лагеря. Одни кинутся с утешениями и определёнными предложениями к Сергею, другие - ко мне, а дядя будет спокойно в сторонке смотреть за происходящим и делать выводы…
        - Недооценил я тебя… - дядя тяжело вздохнул, - Ладно, сыграем в открытую. Этот фактор тоже безусловно имеет место быть. Не все довольны, что я встал во главе клана после смерти твоего отца и проводимой мной политикой. Для многих проще было бы, если бы во главе клана стоял никому не известный подросток из детдома, которому было бы легко навязать чужое мнение, взять под свой контроль. Дело останавливало только то, что ты был не одарённым. В своём завещании отец признал тебя и оставил тебе в наследство довольно большую сумму, которая, правда, достанется тебе только по наступлению совершеннолетия. Так что даже если бы мы не позвали тебя сюда, то через несколько дней вокруг тебя всё равно бы пошло определённое шевеление, поэтому мы решили сработать не опережение. Конечно, так всё просто у них не вышло бы. Отец тебя признал, но фамилию свою не дал. То есть формально права на титул наследника у тебя нет. Но всегда можно найти какой-нибудь обходной путь. Теперь все карты открыты перед тобой. Что скажешь?
        - А что я тут могу сказать? - развёл я руками, - Вы доходчиво объяснили мне, зачем это нужно вам, но так и не объяснили, зачем это нужно мне. Получается, я целый год должен жить под ударом, ради блага клана, который, только без обид, мне нахрен не нужен. С учётом того, что, как оказалось, через пару лет я стану довольно обеспеченным человеком, денежный вопрос не стоит, так что я для себя ни одной заслуживающей внимания причины в это лезть не вижу.
        - Я так понимаю, дело дошло до торговли, - слегка улыбнулся дядя, - Тогда предлагаю вот что. Отец оставил тебе сумму в миллион рублей. Хорошая сумма для бывшего детдомовца, вот только получится ли у тебя её удержать без нужных связей? Слишком многие об этом знают, и велика вероятность, что найдётся много желающих тебя пощипать. Я же гарантирую тебе поддержку и защиту и в дальнейшем, после завершения наших обязательств. Плюс, через год я добавлю тебе ещё один миллион, на что мы заключим официальное соглашение на бумаге. К тому же, в твоём распоряжении в течении этого года будут многие ресурсы клана, которые ты сможешь использовать для открытия своего дела. И ещё один момент. Мало стать одарённым. Надо ещё научиться владеть своей силой. Управлять ею и призывать. Твоя сила сожжёт тебя изнутри, если ты не научишься призывать её. Твоим обучением займутся лучшие наставники клана. Ну и последнее. Я не исключаю, что Сергей так и не сделает правильные выводы и ты действительно будешь наследником клана. Я вижу у тебя большой потенциал. Мне понравилось, как ты мыслишь, а даже если не станешь, то из клана
тебя выгонять никто не будет, сам примешь решение, что делать дальше, - он замолчал и откинулся на спинку кресла, явно давая понять, что ждёт моего ответа. Я же задумался. Логика в его словах была. Никто не отдаст этот миллион безродному детдомовцу. Точнее, отдать-то отдадут, но также просто потом заберут. Просто потому, что могут. Без связей ты никто в этом мире. Как впрочем и в том.
        - Как понимать фразу, что сила сожжёт меня? - решил всё же уточнить я.
        - Буквально. Сила будет искать выхода. Всё чаще будут вспышки агрессии, влекущие за собой её спонтанный выброс. Если сила не найдёт выхода, то выжжет тебя изнутри. И хорошо если пострадаешь только ты, а не кто-то из твоих близких. Был бы ты слабосилок, то можно было бы не переживать по этому поводу, но специалисты говорят, что у тебя очень высокий потенциал. На уровне мастера. Точнее сказать сложно, ввиду редкости проявления силы подобно твоему.
        Я постарался прикинуть дальнейший вариант развития событий. Допустим, я отказываюсь. До получения наследства ещё два года, которые надо как-то прожить. Денег и поддержки нет. Я так подозреваю, что как-только пойдут слухи, а пойдут они обязательно, что есть бесхозный одаренный, потенциально способный дорасти до мастера, на меня тут же объявят охоту многие кланы. Плюс, дядя уже обозначил, что на меня скоро начнут искать выходы клановые оппозиционеры. К тому же, кланы тоже могут заинтересоваться потенциальным наследником Морозовых и прибрать к рукам. Опять же, нужны учителя, способные обучить работать с даром. Я сильно сомневаюсь, что их легко найти самому, к тому же без денег. То есть, всё равно придётся идти под чью-то руку и быть готовым к тому, что меня будут пытаться задействовать в чьей-то игре. Какое решение бы я не принял, риски для меня в любом случае будут огромные. Но там мне придётся быть рядовым бойцом, а тут я сходу врываюсь в клановую верхушку. О том, что это фиктивно, знать будут немногие. Ну и что делать-то в итоге? Ещё и этот уродский аристократ… Как там его? Сергей. Одна только
мысль о нём вызывала у меня приступ ярости. Вот кстати. Ещё один аргумент. Если я буду здесь, то не только у этого ублюдка будет возможность добраться до меня, но и у меня до него… К тому же, дядя сам сказал, что он по существу единственный реальный мой конкурент. Если его убрать, то из фиктивного я могу и в реальные наследники перебраться, а это уже совсем другой расклад. Главное, не торопиться и быть осторожнее тщательно продумывая каждый свой шаг. Как говорится, поспешай медленно. Сначала надо с собственной силой разобраться, а там уже и о мести подумаем. Только тут я поймал себя на мысли, что уже почти согласился с предложением дяди. Но всё же надо поторговаться.
        - Два миллиона по окончанию этого представления и ежемесячный оклад в пятьдесят тысяч рублей, - жестко сказал я, - И без торга. Должна быть надёжная охрана, выполняющая в том числе и мои приказы. Если мне что-то не понравится, у меня должна быть возможность её заменить. И ещё. Я бы хотел забрать моих друзей из приюта. Это возможно?
        - Ну что же… - тут уже дядя задумался, - В принципе, справедливые требования. Детали ещё обговорим в процессе оформления договора. Насчёт друзей придётся подождать до их шестнадцатилетия. Они как раз станут ограниченно дееспособны. И тогда забирай куда хочешь. Не сюда, естественно. Здесь мне посторонние не нужны. Это твои люди, сам ими займёшься. Денег для съёма им жилья у тебя будет больше чем достаточно. То есть, в целом мы договорились? - он протянул мне руку. Я с небольшой заминкой её пожал.
        - В целом, да, - недовольно проворчал я. Почему-то у меня появилось ощущение, что только что меня поимели в особо извращённой форме, вот только в чём подвох, что именно я не учёл, уловить не получалось.
        - Ты должен понимать, что как у наследника клана у тебя будет довольно много обязанностей, которые ты будешь должен выполнять. Это всё мы тоже пропишем в договоре. Ясно? - требовательно посмотрел на меня дядя.
        - Предельно, - ответил я, мысленно сделав себе пометку, что нужно будет крайне внимательно ознакомиться с договором. Крайне! Вплоть до запятой. Дико болела голова. Сомнения в правильности моего решения всё больше и больше одолевали меня.
        - Подождите… - слова давались с трудом, так как я очень не любил менять своё решение. Дядя вопросительно посмотрел на меня.
        - Мне нужно время подумать, - продолжил я, - Хотя бы до завтра. Голова болит и совсем не соображает. Это слишком серьёзное решение, чтобы так сходу его принять, - я виновато опустил глаза. Сначала, блин, руку жал, а теперь заднюю даю. Сам себе был противен.
        - Молодец! - неожиданно сказал дядя, - Я бы тебя уважать перестал, если бы ты вот так сходу согласился. Любой серьёзный шаг требует тщательного взвешивания, оценки всех рисков и возможных последствий. Не переживай, ты правильно всё сделал! - он хлопнул меня по плечу. У меня как будто тяжеленный груз с души упал.
        - Три дня тебе даю. Обдумай всё как следует. Но большая просьба. О теме нашей беседы ни с кем не говори.
        - Разумеется, - согласился я, - Можете даже не сомневаться в этом. Да и с кем мне это тут обсуждать? С Сергеем? - мы синхронно рассмеялись. А ничего, вроде, дядька-то. Внушает доверие. Интересы клана для него, конечно, всегда на первом месте будут, но это нормально, работать с ним можно.
        - А всё же, как вы планируете это провернуть? - не удержался от вопроса я, - Вы же сами говорите, что права наследования у меня нет?
        - У тебя есть самое главное, - подмигнул мне он, - Официально подтверждённое родство по крови с предыдущим главой клана. А дальше всё просто. Ты сирота, значит тебя можно усыновить. Я тебя усыновлю. Обычно усыновленных детей нельзя делать наследниками титула, но благодаря твоей крови, мы можем обойти это ограничение разрешением императора. А у нас оно, считай, уже есть. Предварительное его согласие я получил.
        - Красиво, - чуть подумав, заметил я.
        - А то! - он подмигнул мне ещё раз, - Ладно. Иди отдыхай. Я пришлю к тебе целителя, чтобы он голову полечил тебе. Не проспи ужин. Жена крайне не любят, когда опаздывают. Он в девятнадцать ноль ноль.
        - Хорошо. Спасибо, - я встал, попрощался с ним кивком головы, и вышел.
        Интерлюдия
        - Ну, как он вам, Игорь Сергеевич? - Звягинцев привычно расположился на кресле напротив главы, без особых церемоний, на правах старого соратника.
        - Хорош. Хватка есть. Почти все мои замыслы как бритвой вскрыл, паршивец, - даже несколько восхищенно покрутил головой тот, - Если бы не Александр, то действительно можно было бы подумать о том, чтобы его наследником оставить. Как там, кстати, он поживает?
        - Хорошо, - пожал плечами собеседник, - Саша молодец. Тренируется, учится. Всё схватывает налету. Ни на что не отвлекается. Даже слишком усердно тренируется, я бы сказал. Не помешало бы и отдыхать ему иногда. Как бы не перегорел. Я пытался его заставить отвлечься не много, да куда там. Слишком увлечённая натура. Буквально помешан на тренировках. Может вы как-то сможете повлиять?
        - Я позвоню ему, - согласно кивнул глава, - Чрезмерно увлекаться тоже не стоит. А с учёбой как у него?
        - Тоже всё хорошо. Учителя им довольны.
        - Отлично. Тогда будем придерживаться ранее утверждённого плана. Как там наша старя гвардия? Вброс сделан? Шевеления пошли?
        - Ещё какие, - тонко улыбнулся Дмитрий Петрович, - Они давно подозревали, что нынешний наследник это всего лишь ширма, которая будет заменена более подходящим кандидатом, а тут мы такой шикарный повод дали. Все решили, что мы готовимся сделать очередной шаг, так что если мы через пару дней объявим о смене наследника, сюрпризом это станет только для самого наследника. Пусть грызутся пока, а мы спокойно подготовим настоящего наследника. Вот только не слишком ли мы торопимся?
        - Возможно и слишком, но больно уж момент удачный сложился. Да и не очень хорошие шевеления пошли у нас. Пора вскрывать этот гнойник и расчищать заодно дорогу для Александра.
        Глава 17
        Князь сдержал слово и прислал ко мне в комнату целителя, который буквально за несколько секунд снял мою головную боль, и я лёжа на кровати ещё раз попытался обдумать сложившуюся ситуацию. По всему выходило, что на предложение надо соглашаться. Ситуация выходила патовая. При любом моём решении меня ожидали неприятности, но в случае если я соглашаюсь, я с этого получаю хоть какую-то выгоду. Если доживу, конечно. Если не соглашаюсь, то оказываюсь в положении загнанного зверя. Ещё и друзей своих подставлю, поверивших в меня. А так я им хоть как-то помочь смогу на ноги встать. Деньги и связи решают. В конечном итоге я постарался выбросить все эти мысли из головы и хоть немного отдохнуть. Завтра на свежую голову ещё подумаю. Я уже почти уснул, когда вспомнил про ужин и про предупреждение Князя. Взглянул на часы, и понял, что пора выдвигаться. Идти в этот серпентарий не было никакого желания, да и особого аппетита тоже не было, но… надо идти. Я так понял, что Князь хочет меня официально представить родне на ужине.
        В последний момент я даже чуть было не передумал идти. Во всей этой спешке образовалась небольшая проблема. Мне тупо нечего было одеть. Так как я сильно похудел, то вся моя одежда висела на мне мешком. Я что бы сюда-то доехать у Психа одежду одолжил, которая на меня еле налезла. Надо полностью обновлять гардероб, а на это нужно время и деньги. Тут не дома, где что надел, в том и ходишь весь день. Я помнил, как были одеты все присутствующие на обеде. Как будто на вечернем приеме каком-то. А вечером так ещё официальней будет, я так подозреваю, следовательно выглядеть надо соответствующе. Так что я уже почти решил никуда не ходить, но на всякий случай решил заглянуть в шкаф, и нашел там несколько висящих новеньких костюмов. Оперативно у них тут слуги работают, нечего сказать. И размер вроде подходящий. Видимо, на глаз прикинули. Я и сам-то ещё не знал своих новых размеров. Выбрал классический костюм-тройку чёрного цвета и выдвинулся знакомиться с роднёй.

* * *
        Князь обошёлся без долгих пафосных речей. В двух словах обрисовал присутствующим кто я, объявил, что рад видеть меня в рядах их клана и что они готовы оказать мне всяческую поддержку. Что клан это большая семья и я становлюсь её неотъемлемой частью. Для большинства присутствующих, я так понял, это новостью уже не являлось, за исключением той троицы придурков, пожалуй, которые в немом изумлении уставились на меня, осознав, что мы вроде как братья. Сержио презрительно скривившись, шепнул что-то на ухо приятелям, я так подозреваю, что-то вроде того что клан стал всяких безродных ублюдков принимать. Из жалости, видать. Сидели мы далеко друг от друга, так что слышать что именно он сказал я никак не мог, но вот такое у меня сложилось впечатление, сам не знаю, почему. И был ещё один человек, для которого новость оказалась шокирующей. Наташа. Девочка с такой затаённой надеждой и тоской смотрела на меня, что я готов был под землю провалиться. Да ещё и посадили меня рядом с ней, отчего у меня под её взглядом кусок в горло не лез.
        - А ты правда мой брат? - прошептала она, когда я как раз подцепил вилкой кусок жареной курицы и потащил к себе в тарелку. Рука предательски дрогнула и мясо упало на скатерть. Сидевший напротив толстый лысый мужик презрительно поджал губы, но промолчал. И правильно сделал. Настроение было отвратное. Не уверен, что я смог бы удержать себя в руках если бы он мне что-то попробовал высказать.
        - Правда, - односложно ответил я, - По отцу… Но я его не помню совсем.
        - Знаешь… Иногда мне тоже хочется, чтобы я не помнила ничего. Маму… Папу… Так больно осознавать, что их больше нет… А потом понимаю, что память - единственное чего-то настоящее, что осталось у меня от них. Пока я помню, они всегда со мной… Тебе обязательно надо показать папины фотографии! Может, вспомнишь? Хотя… - она слегка замялась от пришедшей ей в голову мысли, - Ты же, наверное, ненавидишь его?
        - Нет, с чего бы? - удивился я, - Как бы там ни было, это человек, который вместе с мамой дал мне жизнь. Так что я абсолютно спокойно к нему отношусь. Не буду врать, грусти от его смерти у меня нет, ты уж прости, всё таки я и не знал его совсем, но и ненависти у меня к нему тоже нет.
        - Ясно… - она о чём-то задумалась, я же продолжил попытки хоть что-нибудь съесть.
        - И что ты теперь будешь делать? С нами будешь жить? - продолжила она допрос.
        - Скорее всего, - пожал плечами я, - Пока сложно наверняка сказать. В ближайшие пару дней, думаю, всё решится.
        - Я бы хотела, что бы ты остался… Хоть поговорить было бы с кем…
        - А сейчас не с кем, что ли? Вон у вас тут целый зал народу! - кивнул я на огромный стол, за которым не было ни одного свободного места.
        - Смеёшься, что ли? Во-первых, из присутствующих меньше половины живут с нами. Остальные гости. Во-вторых, с кем из них общаться-то? Не со взрослыми же… Моего возраста и нет почти никого, а кто есть - высокомерные лицемеры…
        - Ну а в школе? Там-то у тебя должны быть друзья?
        - Я учусь в школе для аристократов. Там тоже любят все нос задирать. Либо лицемерно подлизываться. Не люблю ни тех ни других. Хотя пара подруг там у меня всё же есть. Правда, вне школы мы редко видимся.
        - Ну а Князь как с женой? Нормально к тебе относятся? - я бросил взгляд в конец стола на упомянутую парочку, которая даже во время ужина похоже была вся в делах. К ним то и дело подходили какие-то люди. Они что-то обсуждали, люди рядом с ними постоянно менялись, жизнь кипела, в общем. В отличие от нашего края стола. Здесь было затишье. Но периодически я ловил на себе внимательные взгляды с разных сторон. Присматриваются, видно.
        - Они хорошие. Но по всяким пустякам я их дёргать не хочу. Сам видишь, они и без того всегда заняты.
        Ужин, тем временем, подходил к концу. Князь с Княгиней встали из-за стола, и все тоже стали подниматься вслед за ними.
        - Вставай, - шёпотом сказала мне сестра, потянув меня за рукав, - Когда Князь с Княгиней встают из-за стола, сидеть не принято. Всё, ужин закончен.
        - А если я ещё не наелся? - с тоской посмотрел на стол, весь заставленный почти не тронутыми блюдами, до которых я так и не добрался. Аппетит только-только начал просыпаться.
        - Попросишь потом прислугу в комнату себе принести. Ох, тебя, оказывается, ещё учить и учить этикету. Ну ничего. Я тобой займусь.
        - Вот спасибо, - саркастично сказал я, - Всю жизнь мечтал.
        - Не за что, - отмахнулась она, и мы пошли к выходу из зала, - Ты не против, если я сейчас к тебе зайду? Альбом с фотографиями хочу показать. Или ты устал?
        - Я устал, но ты заходи, - улыбнулся я ей, - Уж часик-то я потерплю как-нибудь.
        - Хорошо, - улыбнулась она в ответ своей солнечной улыбкой.

* * *
        - Не спи! Сильнее бей! Еще сильнее! Да что ж ты двигаешься как беременная черепаха?! Быстрее! Шаг - удар, шаг - удар! Ну?! В темпе, в темпе, в темпе! - мой личный сатрап в лице ещё одного бодрого старичка, которого звали Кузьма Петрович, уже два часа гонял меня в хвост и гриву, быстро опустив моё мнение о себе с небес на землю. У него была своя методика по раскрытию всего потенциала одарённых - гонять нещадно до седьмого пота и полного обессиливания, параллельно избивая и всячески унижая морально. Правда, как я не старался, рассердиться по настоящему я на него не мог. Было видно, что он очень любит своё дело. Мы занимались с ним всего второй день, но определённый результат уже был. И да, я всё же принял предложение Князя на следующий же день после разговора.
        Произошло это всё как-то буднично. Сразу после завтрака я зашёл к нему в кабинет, и объявил о своём решении.
        - Уверен? - он посмотрел мне прямо в глаза, - У тебя ещё есть время подумать.
        - Уверен! - проворчал я, - Других вариантов по существу и нет. Этот самый оптимальный. Нет, конечно, если вы мне просто так дадите сразу эти два миллиона рублей и сделаете загранпаспорт, то это вообще шикарный вариант будет! Свалю в какой нибудь Таиланд и буду жариться на солнце целыми днями. Но вы же так не поступите?
        - Не поступлю, - согласился он со мной, сдерживая улыбку, - Только тебя и в Таиланде достанут. Уж поверь мне на слово.
        Вобщем, закончилось всё тем, что он пообещал, что договор будет готов в течении пары дней, после чего на следующих же выходных он организует приём, на котором и объявит о смене наследника. Пока же я был отдан практически в рабство наставнику Кузьма Петрович, который поработал уже далеко не с одним поколением одарённых клана. И начал с того, что как только мы пришли на арену, сходу пробил мне в солнышко, от чего меня немилосердно скрючило и чуть не вывернуло на изнанку. Вот вам и старичок. Как будто кувалдой приложил.
        - Вы охренели? - просипел я, и тут же мне прилетел следующий удар в челюсть, я с грохотом рухнул на пол арены.
        - И вот с этим мешком дерьма мне надо работать? Ты что, даже элементарную защиту не можешь поставить? - он дождался пока я встану, одним скользящим движением оказался рядом со мной и с ходу попытался зарядить коленом в пах. Я еле успел отшатнуться, уходя от удара, и тут же попытался контратаковать серией джебов, но он просто хлопнул меня ладонью по лбу, и я плавно осел на пол от внезапно навалившейся слабости.
        - Мда, печальное зрелище…. Ты же ноль. Пустое место. За что тебя вообще в клан взяли? Да тебя у нас пятилетний ребёнок в порошок сотрёт.
        Тогда я ещё не знал про его методику, поэтому мне его слова показались немножко обидными. Совсем чуть-чуть, капельку. Вру, конечно. Я буквально моментально озверел. Слабость и боль сразу куда-то пропали, а я кинулся на него, выплёскивая всю свою ярость. Джеб, джеб, апперкот, панч, ещё панч. Он ушёл в глухую защиту, изредка контратакуя, но я не обращал на его удары не малейшего внимания. Так продолжалось до тех пор, пока он не сказал - Стоп! И я моментально замер на месте, с вытянутой в ударе рукой. Мышцы парализовало, и я даже моргать не мог.
        - Успокоился? - неожиданно спросил он. Вот дебил, промелькнула мысль. Как я тебе ответить-то должен?
        - Вижу, что успокоился, - добродушно проворчал он, - Отомри!
        Я тут же чуть не упал, когда ко мне вернулась возможность управлять своим телом.
        - Для первого раза достаточно. Не плохо. Каменная кожа - очень хорошо. Даже великолепно! Я такими ударами телеграфные столбы ломаю, ты же даже не почувствовал. Увеличение скорости и силы удара выше среднего. Пойдёт, в общем. Работать есть с чем. Вечером продолжим. Посмотрим, на что ты ещё способен. Всей селезёнкой чую, есть у тебя ещё что-то интересное…
        Но вечером мы ничего так и не нашли больше. И вот сегодня уже тоже день заканчивается, а результат всё тот же. Я вот уже часа два пытаюсь просто по нему попасть, параллельно огребая от него по полной. Правда, благодаря умению каменная кожа, его ударов я почти не чувствовал и соответственно, в состояние ярости войти не мог.
        - Достаточно! - осиановил он вдруг меня, - Кажется, я понял, в чём проблема. Завтра продолжим. Кое-что другое попробуем…

* * *
        - Игорь Сергеевич! - ожил вдруг селектор на столе у Князя, - Фёдор Алексеевич просит принять его. К вам можно?
        - Пусть заходит, - устало ответил князь отодвигая в сторону кипу бумаг. Появился повод хоть немного отвлечься. От различных бумаг уже в глазах рябило. Заведующего лабораторией он уже давно ждал. Были интересны результаты исследования этих Слёз драконов. Но не торопил. Понимал, что спешка тут не поможет.
        - Игорь Сергеевич, разрешите? - показалась в дверях голова заведующего лабораторией, поблескивая очками. Остальное тело, высокое и худое, пряталось за дверью.
        - Да заходите уже, Фёдор Алексеевич. Не стойте в дверях.
        Учёный быстрым торопливым шагом прошёл к столу, и подчиняясь жесту князя, сел на краешек кресла.
        - Чем порадуете меня? Я правильно понял, что появились результаты?
        - Да! И результаты, надо сказать, потрясающие! - чуть не подпрыгнул на кресле далеко не молодой уже учёный, - Удивительное вещество! Внушает одарённым абсолютную уверенность в своих силах и мобилизует все ресурсы организма и вызывает прилив сил, процентов на десять увеличивая мощь заклинаний! Никаких побочных эффектов пока не выявлено, но это ещё ничего не значит. Требуется более длительное исследование. Эдакий, боевой стимулятор для одарённых. Первый в своём роде! Как вы знаете, попытки создать что-то подобное предпринимались учёными разных стран уже давно. Но организм одарённых до этого отторгал все подобные вещества. Считалось, что на одарённых невозможно воздействовать фармакологическими методами. Только наркотические вещества могли кратковременно давать хоть какой-то эффект, ну и сильные яды. А тут такое чудо! И причём, никаких наркотических веществ в составе точно нет. И явно изготовлено кустарными способами! Кто этот умелец? Надо обязательно пригласить к нам! Нам нужна формула!
        - Хм… - Князь задумался. От наследника пока новостей не было, хотя отпущенные три дня были уже на исходе, - А без него вы сами сможете наладить производство этих Слёз?
        - Конечно, сможем! - уверенно сказал Фёдор Алексеевич. Князь облегчённо выдохнул.
        - Месяца через три. Или четыре. Крайний срок - полгода.
        - Чёрт… - Князь понял, что рано расслабился, - У нас нет столько времени! Надо раньше! Через неделю чтобы уже первая партия вышла, пока не опередили!
        - А если через неделю, - учёный поправил очки, - То тогда ищите того, кто знает формулу! Или ждите. По щелчку пальцев наука не работает! - учёный встал и без разрешения гордо вышел из кабинета.
        - Как же с ними тяжело… Ну никакой дисциплины… Люди науки, блин. Творческие личности, - он снова вздохнул и нажал на кнопку селектора, - Лена! Вызови ко мне Сергея! Хотя нет. Отставить Сергея. Начальника службы безопасности ко мне позови.
        - Хорошо, Игорь Сергеевич.
        Через пять минут в дверь постучали и дождавшись разрешения в кабинет вошёл неприметный мужчина, лет сорока на вид, среднего роста. Встреть такого на улице, и внимания не обратишь.
        - Вызывали, Игорь Сергеевич?
        - Проходи, Владимир Дмитриевич, присаживайся, - Князь подождал, пока гость устроится в кресле и продолжил, - Как там у моих племянников обстоит дело с поиском этого их Химика?
        - Они нашли квартиру, где он живёт со своей матерью. Побывали у неё, узнали, что он ей позвонил и сообщил, что по работе уезжает в командировку на несколько дней. Они логично решили, что он залёг на дно, и наследник распорядился выставить у их дома наблюдение, поставить её телефон на прослушку и разослать фото этот Химика по всем магазинам и теперь ждут, когда он где нибудь всплывёт. Как вы и распорядились, мы им помощь почти не оказывали и с советами не лезли, но и не мешали.
        - Так. Понятно, - Князь задумчиво постучал карандашом по столу, - Вводная меняется. Надо ускорить его поиски. Просто сидеть и ждать мы не можем. Включайтесь в процесс.
        - Уже. Мы проверили аэропорты и вокзалы. На самолёте или поезде он город не покидал. Фото выслано в полицию, с просьбой помочь в поисках. Всем, кому было разослано фото, было обещано вознаграждение. Также мы рассудили, что если он одиночка и сам занимается производством, то у него где то должна быть лаборатория. Причём, аналитики говорят, что скорее всего, она или в каком нибудь гараже, или подвале. Вряд-ди это дом загородом. Судя по всему, он только начал продажи и пока крайне ограничен в средствах. Разрешите привлечь людей с других направлений? Мы тогда начнём проверку с гаражей.
        - Разрешаю. Берите людей столько, сколько надо. Нужно ускорить поиски. Всем сердцем чую, что не одни мы его ищем. Как найдёте - брать по мягкому. Он нужен только живым! Попробуйте просто уговорить его присоединиться к нам. Обещайте всяческую поддержку и хорошее финансирование. И последнее. О результатах поиска наследнику не докладывать и на переговоры с собой не брать! А то опять дров наломает и всё испортит. Ясно?
        - Так точно! - безопасник встал, - Разрешите идти?
        - Иди, - кивнул Князь, - Завтра жду с докладом.
        Интерлюдия
        - Госпожа, какая же вы красавица! Хотела бы я быть такой же красивой как вы. От ухажёров отбоя бы не было! - Мэри Лин сидела у зеркала в своей гримёрке, готовясь к выступлению, а её русская служанка делала ей причёску и развлекала своей непосредственностью.
        - Ты и так очень красивая, Юлия, - мягко улыбнулась она, - Да и зачем тебе много ухажёров? Ничего хорошего в этом нет, поверь мне. У меня отбоя нет от поклонников, и ты даже не представляешь, как я от них устала. Вспомни только последний случай с нападением того ненормального. Поверь, одного мужчины больше чем достаточно. Главное, чтобы это был мужчина, которого ты любишь, и который любит тебя.
        - А у вас есть такой мужчина? Какой он? Наверное, красивый, да?
        - У нас с этим всё сложно, - грустно улыбнулась Мэри, - Женихов нам выбирают родители, причём, зачастую прямо с рождения девочки. Я с двух лет помолвлена с младшим сыном одного из китайских кланов и отказаться от свадьбы я не могу. Мы виделись всего раз пять. И прямо скажу, красотой он совсем не блещет… Китайским мужчинам в плане красоты далеко до русских…
        - Ничего себе… Не хотела бы я, чтобы меня без моего согласия сосватали… Да ещё и за страшилище какое-то. И отменить свадьбу вообще никак нельзя? Без вариантов? - с сочувствием спросила Юлия.
        - Нет, - со вздохом ответила Мэри, - Только если родители решат расторгнуть помолвку. А это практически исключено. Слишком большие последствия повлечёт за собой такой шаг.
        Тут в дверь постучали, и в гримерку заглянула ещё одна девушка, - Госпожа! Вас к телефону. Из Китая звонят.
        Глава 18
        Когда я пришёл на следующий день на арену, обещанный мне Кузьмой Петровичем сюрприз уже разминался на противоположном её конце. И надо сказать, что сюрприз у наставника получился что надо. Волна ярости захлестнула меня с головой, как только я разглядел, кто именно там готовится со мной драться. Пока ещё наследник клана явно был не в духе и бросал на меня оттуда угрюмые взгляды.
        - А вы не боитесь, что я его просто напросто убью сейчас? - прошипел я старику.
        - Не, не боюсь, - отмахнулся тот, - Включён режим тренировочного боя, так что арена не даст до смерти довести. А если даже у тебя вдруг получится…. - он снизил голос до шёпота, - То лично я не расстроюсь.
        - Ясно, - я тоже начал разминаться, - А вы будете потом меня учить какому нибудь боевому искусству? Драться, то есть?
        - Учёного учить только портить, - отмахнулся он, - Нам сейчас главное весь твой потенциал одарённого раскрыть до конца. А с драками у тебя, я так смотрю, и так всё не плохо. Удар есть, двигаешься хорошо. Ну, может только удар ногами ещё поставим. Одарённым эти умения нужны только на самый крайний случай, когда по какой то причине не возможно даром пользоваться. Некий крайний вариант защиты. Первоочередная задача одарённых это развитие своих умений и учиться правильно ими пользоваться. Доводить до автоматизма каждое из них. Уметь моментально ими пользоваться, доведя время призыва до нескольких секунд. Ну всё, хорош уже трепаться. Иди уже противником займись. Он тебя уже заждался поди.
        - Как вам удалось его уговорить? - напоследок спросил я. Я думал, он меня теперь за версту обходить будет.
        - Он знает, что здесь он в безопасности, и при этом для него это хорошая возможность реабилитироваться в глазах дяди. Да и недооценил он тебя тогда. Сейчас недооценки уже не будет. Иди уже!
        И я пошёл, отпустив на волю всю свою ярость. Не знаю, действительно ли тут нельзя убить, но сдерживаться я не собирался и осторожничать тоже. Я уже понял, что его конёк это дистанционные атаки, поэтому сразу решил навязать ближний бой. Я думал, что он сейчас мне будет высказывать что нибудь в стиле того, что я должен знать своё место, или что уж сейчас то он мне… Но нет. Он был мрачен и сосредоточен и не стал отвлекаться на пустой трёп, ещё издали решив меня проверить файерболом, который бессильно растёкся об мою выставленную руку. Работает защита-то, самым краем своего сознания отметил я, и увидев, что он подняв правую руку вверх явно готовит что то новенькое, резко ускорился. Время как будто замерло. Я продирался через превратившийся в густой кисель воздух, наблюдая как медленно, словно в замедленной съёмке, опускается вниз его рука, а лицо кривится в удивлении. Мои волосы на затылке встали дыбом, я чуть повернул голову, и успел увидеть, как в паре шагов позади меня шарахнула молния. И это в закрытом то помещении! Как? Но это всё потом. Я наконец добрался до него и с ходу, на пределе возможного
преодолевая сопротивление этого киселя, зарядил ему снизу в челюсть. Он явно что-то почувствовал и начал медленно отклоняться назад от моего медленно приближающегося кулака. Кулак оказался быстрее. Тело наследника всё также медленно взмыло вверх и улетело метров на десять назад, где упало сломанной бесформенной кучей.
        - Может, всё таки убил? - промелькнула в голове отчётливо отдающая надеждой мысль. Нет. Вон, шевелится уже, сволочь. Быстро он, кстати. Видать, арена и впрямь смягчила удар. Эффект замедления, ну или ускорения, наконец прошёл и в голове появилась странная мысль. Полное ощущение того, что необходимо кое-что ещё сделать. Вот прямо сейчас, когда он абсолютно беспомощен. Я медленно поднял правую ногу вверх и с силой впечатал её в земляной пол. Земля заходила ходуном, стены арены явно затряслись, а от ноги покатилась земляная волна в сторону Сержио и накрыла его с головой, похоронив под сотнями килограммов земли.
        - ВНИМАНИЕ! Система перегружена! Срочно покиньте помещение! - раздался вдруг со всех сторон громкий механический голос.
        - Спокойно! Остаёмся все на своих местах! - крикнул наставник, - Ничего критичного нет! Я её сейчас перезагружу, - и проходя мимо меня, - Ты что творишь, бесово отродье?! Кто ж Дрожь земли в замкнутом пространстве применяет?
        - А кто меня должен был предупредить о том, что этого делать нельзя? - развёл я руками, - Не вы ли, уважаемый наставник? И где я его тогда должен тренировать, если не здесь?
        - Потом поговорим, - недовольно проворчал наставник, направляясь к неприметной двери в стене арены. Я же обратил внимание на ту кучу, что навалилась на наследника. Неужто всё же прибил?! А, нет, к сожалению. Вон уже вылазит, извивавясь как червяк. Облом. Я не стал ждать, пока он полностью вылезет на свет, развернулся и пошёл к выходу. Князь просил зайти после тренировки. Будем договор читать.

* * *
        - Ваше сиятельство, разрешите? - робко показалась в двери голова личного помощника Князя Юсупова.
        - Я же сказал меня не беспокоить! Только в экстренных случаях! - раздражённо рявкнул Князь, опять сбившись в цифрах. Он лично вычитывал квартальные отчёты, но с возрастом всё труднее и труднее было на них сосредоточиться. Родные уже который год уговаривали его передать большую часть дел наследнику и управляющим, но он пока упирался. Было страшно передать дело всей его жизни в чьи-то руки. Хотя он и понимал, что рано или поздно это сделать всё равно придётся.
        - Вы приказывали сразу докладывать вам, если появятся какие-либо новости по Слезам дракона…
        - Проходи и рассказывай! - коротко бросил князь, окончательно отвлёкшись от бумаг. Помощник робко проскользнул в кабинет.
        - Стало известно, что слезами заинтересовались Морозовы. Они вышли на след распространителя, известного как Химик. Наши источники сообщают, что по мнению Морозовых он и является их создателем. Они вышли на квартиру, в которой он проживает с матерью, но уже несколько дней там не появляется. Ведутся розыскные мероприятия.
        - Морозовы, значит, - зло прошипел князь, откинувшись на спинку кресла, - Сволочи. Знают же, что фармацевтика это моя тема, и всё равно лезут. На чужой каравай, значит, пасть разинуть решили. Ну-ну. Как бы им не подавиться. Так! Усильте внимание за их деятельностью и включаемся в поиски этого Химика. Подключай к поискам людей Антона и Савелия. Ннчего им простаивать без дела. Если Морозовы раньше его найдут, работаем на опережение. На случай вооружённого конфликта привлекай наёмников. Прямого следа ведущего к нам быть не должно. Всё ясно?
        - Да, Аркадий Борисович.
        - Выполняй!
        - Слушаюсь! - по старой военной привычке ответил помощник и выскочил из кабинета.

* * *
        Я зашёл в комнату и со стоном рухнул на кровать. Сначала тренировка, потом три часа изучения договора забрали у меня все силы. И не известно ещё, что больше. Договор потянул листов на сто, и когда я заканчивал его читать, строчки прыгали и раздваивались перед глазами, а смысл ускользал. Некоторые моменты пришлось по несколько раз перечитывать. Особенно яростно я вцепился в пункт, обязывающий жениться меня на той, которую укажет мне глава клана, в интересах клана.
        - Да что ты упорствуешь-то! - не выдержал наконец князь, - Договор у нас всего на год, жениться можно только с восемнадцати лет, а тебе только шестнадцать скоро исполнится! Чистая формальность! Максимум, помолвлен с кем-нибудь будешь. Точнее даже, не с кем-нибудь, а с всемирно известной звездой Мэри Лин! Плохо что ли? Да тебе все завидовать ещё будут!
        - Вы уже и это предусмотреть успели? - тихо охреневал я.
        - Ну, не то чтобы предусмотрели… - слегка замялся он, - Скорее это форсмажор. Василий, ну, тот здоровяк, с которым ты дрался, ухитрился оскорбить её, а вместе с ней, весь её клан. Она одна из дочерей главы клана Небесные драконы. Они в качестве извинений потребовали, чтобы она вышла замуж за наследника. А у нас на них большие бизнес планы, не хотелось бы ссориться.
        - Но ведь это же получается обман, - не понял я его, - Через год я наследником быть перестану, и что тогда?
        - Вот через год и будет видно, что тогда, - недовольно отрезал Князь, - И не обман это, а обычная политика. Дело-то житейское, в общем-то. И напоминаю пункт о полном не разглашении условий договора, не забудь!
        - Да не забуду я, - проворчал недовольно я. Забудешь тут с такими штрафными санкциями. До конца жизни не расплачусь.
        Тут мои воспоминания оборвал стук в дверь.
        - Брат! К тебе можно? - донёсся голос Наташи.
        - Да, заходи! - крикнул я, садясь на кровати.
        - Я буквально на секунду, - она зашла в комнату и села на край кровати, - Ты говорил, что тебе гардероб обновить надо и вещей прикупить, так почему бы нам сейчас не съездить и не прогуляться по торговым центрам? Мне тоже надо кое-что купить. Завтра мы большой приём устраиваем, надо подготовиться.
        - Ну, в принципе, можно, - чуть подумав, согласился я, только… - Ты не будешь против, если к нам мои друзья присоединятся?
        - Друзья? Только рада буду. Мне очень интересно посмотреть, какие у тебя друзья. Тогда я пойду готовиться и охрану предупрежу?
        - Да. Спасибо.
        - Хорошо. Через двадцать минут встречаемся у выхода, - она встала и вышла, а я задумался. А как я их предупрежу-то? И тут я вспомнил о визитке целительницы и глянул на телефон. А почему бы и нет, собственно? Выполню её просьбу и заодно через неё передам парням, чтобы ждали меня. Я потянулся за телефоном…

* * *
        - Здорово, парни! - я вышел из машины и радостно обнял всю троицу, ждущую меня у ворот.
        - Ну здравствуй, твоё сиятельство! - радостно оскалился в ухмылке Псих, - Михаил… Как там тебя по батюшке?
        - В жопу иди! - дежурно послал я его и мы все дружно заржали, а сзади присоединился ещё один тоненький смех.
        - Парни, знакомьтесь. Моя сестра - Наташа.
        - Ни фига себе, у тебя и сестра есть? - подал голос Глиста, - А ничего так. Симпатичная, - и, чуть подумав, добавил, - Хоть и маленькая.
        - Спасибо, - улыбнулась она, - Оригинальный комплимент.
        - Наташ, знакомься. Это Псих, Шкет и Глиста о которых я рассказывал. И пойдёмте уже в машину.
        - А нормальные имена у вас есть? - робко спросила она, - Мне как-то неудобно вас так называть.
        - Не парься, - махнул рукой Шкет, - Нам так привычнее.
        - Ну… ладно, - неуверенно сказала она, и мы наконец поехали по магазинам. Карман жгла выданная князем карта с авансом и я намеревался потратиться сегодня по полной.
        Мы приехали в огромный торговый центр Алмаз на Курской, где были вычеркнуты следующие четыре часа из нашей жизни. Парням сначала было неудобно шиковать за мой счёт, но я сказал, чтобы они не парились и расценивать это как аванс за свою будущую работу на меня, и они в итоге даже во вкус вошли, и в результате из торгового центра мы выходили каждый с полной охапкой пакетов. Только Наташу мы освободили от ноши. Ну и охрана шла с пустыми руками, по поводу чего Глиста даже побухтеть успел.
        - Я думал, аристократы ничего сами не носят и за них всё слуги делают. Но у тебя, братан, какие то не правильные слуги! Слышишь? С хрена ли они с пустыми руками идут? Могли бы и помочь! Ты не можешь им приказать, чтобы они у нас вещи забрали?
        - Могу, - улыбнулся я его наивности, - Но не буду. Это не слуги. Это охрана. А у охраны должны быть всегда свободные руки, на случай внезапного нападения.
        - Да кто тут на нас нападёт?! - продолжал ворчать Глиста, - Центр города!
        Мы в этот момент как раз подходили к парковке и вот тут-то на нас и напали. Из нескольких стоявших на парковке машин стали выпрыгивать люди в чёрном и в масках. На каждого из наших пятерых охранников пришлось по двое нападавших, связавших их боем. Остальные пятеро кинулись на меня, что показало, что я являюсь основной целью нападения. Я тут же убрал сестру за спину и рявкнул ей, - Беги! В торговый центр. Быстро!
        Она спорить не стала и убежала. Ну и слава богу. Хоть о ней не думать. Нападавшие, видимо, вообще не брали в расчёт моих друзей, решив что они обычные подростки и угрозы не представляют. И зря. Друзья переглянулись и побросали пакеты. Один из нападавших попытался сходу отмахнуться от стоявшего у него на пути Психа. Тот уклонился от удара и провел отличную двойку в корпус и голову. Нападавшего повело в сторону и он ошарашенно замотал головой. Похоже, нокдаун. Ещё одного вдвоём встретили Глиста со Шкетом. А остальными занялся я. Вошёл в состояние ускорения, окунувшись в уже привычный кисель и, шагнув на встречу, встретил первого прямым встречным джебом с правой, отчего его сразу снесло назад, и пока он падал, успел разобраться и со вторым, также одним ударом. Третий что-то почувствовал, и успел затормозить. А тут и ускорение времени закончилось. С последним пришлось в режиме реального времени справляться. Я шагнул к нему, намереваясь встретить его классической двоечкой, как вдруг эта тварь метнула в меня какой-то непонятной субстанцией из руки, с виду напоминающую кляксу! Увернуться я не успел, и
она попала мне прямо в лицо. Голова вдруг резко закружилась и меня повело в сторону и накатилась слабость.
        - Сдавайся, и никто не пострадает! - донеслось вдруг глухо из под маски. Он показал жестом на моих друзей, которым уже заламывали руки. Угу, не пострадает. Конечно. Верю. Скорее как средство шантажа и давления на меня будут использовать. А ещё и до Наташи могут добраться. В груди всё сильнее разгоралась ярость. В последний момент тот успел что-то почувствовать и рванул ко мне, но… поздно. Моя правая нога пошла вверх и с силой впечаталась в асфальт. Взрывной волной нападавшего снесло далеко в сторону от меня. Асфальт вздыбился огромной волной метра в три высотой, и разбежалась вокруг меня, ломая и круша всё на своём пути. Все машины на парковке превратились в груды металлолома. Как нападавших, так и моих друзей разбросало в разные стороны. Хорошо хоть обломками не задавило. Такого эффекта я не ожидал. Иначе бы может и не рискнул бы использовать. Слишком опасно для окружающих. Тут до меня донёсся визг тормозов, и на парковку внеслись несколько чёрных внедорожников. Подмога прибыла. Вопрос, кому? Но через несколько секунд я спокойно выдохнул. Свои. Уж начальника службы безопасности клана я хорошо
запомнил.
        Через полчаса всё было кончено. Нападавшие упакованы и погружены, мы осмотрены на предмет травм. Наконец все расселись по машинам и поехали по домам. Перенервничающая Наташа спала на моём плече, а мне не давала покоя одна мысль… Неужели это целительница меня сдала? Мы нормально поговорили, договорились встретиться в какие-нибудь выходные, и тут такой сюрприз… Я кроме неё и не говорил никому, куда мы едем. Конечно, могла быть ещё утечка где-то у Князя, но… не верю я в такие совпадения.

* * *
        - Не верю я в такие совпадения, - повторил за мной мои мысли князь, - Только ты сообщил представителю центра, который крайне заинтересован в том, чтобы ты оказался у них, сведения о том, где будешь находиться и тут же тебя пытаются похитить. Не бывает таких совпадений.
        Сразу же после приезду меня вызвал к себе князь, где мы вот уже целый час обсуждали нападение. Князь заставил меня вспомнить всё в мельчайших подробностях. И да, я не стал выгораживать целительницу с её непонятным центром.
        - А что говорят нападавшие? - поинтересовался я.
        - Ничего, - Князь поморщился, - Пока разговорить не удалось. Единственное, что удалось выяснить, это то, что они наёмники. Но это уже не важно. Мы займёмся вплотную этим центром, а пока просто постарайся быть осторожнее. И не сообщать кому попало о том, где будешь находиться! - неудержался он от небольшой нотации напоследок, - Неожидал я от тебя такого глупого поступка, Михаил.
        Я лишь недовольно поморщился в ответ. А что тут возразить можно? Действительно себя по идиотски повёл.
        - Ладно, - князь хлопнул рукой по подлокотнику кресла, - Иди уже отдыхай. Завтра важный день. Постарайся выспаться.
        Я молча кивнул в ответ и вышел из кабинета.
        Интерлюдия
        Сержио валялся на кровати в наушниках и слушал музыку, пытаясь отвлечься от чёрных мыслей по поводу ещё одного поражения от новоявленного родственника, как вдруг дверь комнаты распахнулась без стука, и в комнату быстрым шагом зашёл Антонио.
        Сержио снял наушники, сел и вопросительного на него глянул. Просто так он врываться без стука не стал бы. Он не Василио.
        - Служба безопасности нашла Химика и готовится к выезду за ним. Вот только нам они рассказывать об этом и брать с собой не собираются!
        - Вот с-суки! - Сержио тут же подскочил с кровати, - Это точно? Откуда информация?!
        - Точно-точно! У меня есть среди них свой человек, он и шепнул.
        - Выслуживаются, твари. Всю славу себе решили приписать, оставив нас не у дел, - прошипел наследник, - Бегом за Василио и едем следом за ними! - и они оба выскочила из комнаты.
        Глава 19
        Химик вышел из такси и огляделся. Вроде, никого. Он специально конечной точкой маршрута указал не гаражный комплекс, а улицу рядом с ним. Лучше отсюда пешком дойти и проверить наличие слежки. Ну, в меру своих возможностей, конечно. Сильно он не обольщался и прекрасно понимал, что профессиональную слежку ему не обнаружить. Одна надежда только на то, что никто серьёзный им ещё не занялся. То, что его ищет наследник клана Морозовых с друзьями он уже знал от матери, которой позвонил с телефона автомата. По её описанию искавших его «друзей» он сразу понял, кто это. Но сильно переживать не стал. Умственные возможности этой троицы он оценивал не слишком высоко. Главное, чтобы дело ограничилось только ими…
        Короткими перебежками с постоянным оглядыванием по сторонам он добрался до своего гаража, быстро заскочил внутрь и тут же закрылся. Облегчённо выдохнул и стал убирать продукты из пакета в холодильник. Надо было раньше продуктовые запасы сделать на подобный случай. Не подумал он об этом и теперь приходилось расплачиваться риском быть обнаруженным при походе в магазин. Да и ингридиентами и реактивами надо было побольше закупиться. Тут от безделья с тоски можно сдохнуть. Лучше уж делом заниматься. Он довольно глянул на две сотни доз Слёз дракона, расфасованных по пакетикам. Того, что сегодня купил, должно хватить ещё на три сотни доз. Сделает и можно будет потихоньку вылезать из подполья. Но не в этом городе, естественно. Тут он пока работать больше не будет. Ну его нахрен такой риск. Лучше в Петербург перебраться на какое-то время. И никаких самолётов с поездами! Только автобус.
        Он развалился на стоявшем в углу диване и стал размышлять о будущем. Действовать надо будет крайне осторожно. Самому не распространять, а нанять кого-нибудь. Петербург не так далеко от Москвы. Слухи быстро дойдут. Или лучше ещё дальше свалить? Например, в Екатеринодар? Там находится ещё одна резиденция императора и несколько высших учреждений для одарённых. То есть, клиентура будет. Только надо будет продумать, как туда добраться… И тут в дверь гаража постучали… Химик замер на диване, забыв, как дышать. Вот ещё один минус у его убежища проявился во всей красе. Отсутствие ещё одного выхода. И что делать теперь?
        - Виктор Алексеевич, откройте, - донёсся из за двери спокойный мужской голос, - Мы знаем, что вы здесь. С вами просто хотят поговорить и сделать вам некое предложение.
        - От которого я не смогу отказаться? - саркастически уточнил он, поняв, что молча отсидеться не получится.
        - От любого предложения всегда можно отказаться, - всё также спокойно продолжил голос, - Правда, последствия у некоторых отказов бывают довольно печальными, но уверяю вас, это не ваш случай. И ещё. Вас не только мы искали. И вот если вас найдёт кое-кто другой…. - голос сделал многозначительную паузу, - То последствия могут быть совсем другими. И заметьте. Нам ничего не стоило просто вскрыть ваш замок и забрать вас силой. Но мы цивилизованные люди и предпочитаем договариваться. Съездите с нами, выслушаете предложение нашего босса, и примете решение. И если оно будет отрицательным, мы просто вернём вас назад.
        Химик молчал и думал. Он не обольщался и не сильно верил в то, что ему тут говорят, вот только выхода из сложившейся ситуации он не видел. Отсидеться не получится. Всё равно взломают замок. Охрана комплекса вмешиваться не станет, максимум, полицию вызовет. И то вряд ли. Это скорее всего представители аристократов, а с ними никто связываться из за какого то безродного не будет. В том числе и полиция. По всему выходило, что лучше уж не доводить до конфликта и выходить самому. В конце концов, они действительно могли и без всяких разговоров и убеждений его взять. Он наконец решился, встал и подошёл к двери.
        - Выхожу! - на всякий случай предупредил он, открыл дверь и вышел. Перед входом стоял мужчина среднего роста и абсолютно ничем не примечательной внешности в черном костюме-тройке, следом за ним находились два чёрных внедорожника.
        - Могу я узнать, кто хочет со мной побеседовать?
        - Безусловно. Вас хочет видеть Князь Морозов.
        - Ясно, - Химик печально вздохнул. Чем выше положение того, кто тобой интересуется, тем тяжелее буду последствия в случае его отказа. Прощай, похоже, мечта о собственном деле. Здравствуй, клетка. Пусть скорее всего и весьма комфортная клетка.
        - Прошу садиться, - мужчина посторонился, пропуская его к машине, и тут на сцене появились новые действующие лица. Новенькая серебристая Лань вывернула на большой скорости из-за угла и с визгом тормозов остановилась рядом с ними. Из внедорожников тут же выскочили несколько человек, вооружённых пистолетами, но мужчина махнул им успокаивающе рукой, видимо узнав прибывших. Впрочем, скоро их и Химик узнал. Из машины вальяжно вылезли его старые «приятели» - Сержио, Антонио и Василио.
        - Скажите мне, Владимир Дмитриевич, разве я не приказал сообщить мне о том, когда Химик будет найден? - окинув презрительно высокомерным взглядом Химика и окружающих его людей, поинтересовался Сержио, - Или для вас слова наследника уже ничего не значат?
        - У меня прямое распоряжение главы клана не привлекать вас на сопровождение Виктора Алексеевича к нему, - в своём обычном спокойном стиле ответил начальник службы безопасности.
        - А у меня есть прямое распоряжение дяди в трех дневный срок доставить ему эту персону, - прошипел наследник, показав пальцем на Химика. Последний, почувствовав, что запахло жареным, стал тихонько сдвигаться в сторону.
        - Эти три дня давно уже прошли, - флегматично пожал плечами безопасник, - Видимо, Князь устал ждать и решил больше не привлекать вас к этому делу.
        - Но почему он мне этого сам не сказал?
        - Этого я уже не могу знать, - опять пожал плечами Владимир Дмитриевич, - А куда это вы собрались, Виктор Алексеевич? - поинтересовался он, обратив внимание, что Химик уже дошёл до угла гаражной линейки.
        - Никуда, - обречённо ответил он, остановившись у самого угла, из-за которого вдруг кто-то резко дёрнул его на себя. Уже через несколько секунд его забросили в какую-то спортивного вида машину, и она резко газанула с места. Прибежавший безопасник только взглядом её проводить успел, и тут же бросился к своей машине, не обращая никакого внимания на наследника, который пытался узнать, что происходит.
        - Ходу, ходу, ходу! - прокричал безопасник водителю, едва оказался на сиденье и тут же схватился за рацию, - Приём всем! Преследую синию ауди спортивного типа. Удаляется на север по улице генералиссимуса Суворова! Все, кто рядом, выдвигайтесь на перехват!
        Сержио озадаченным взглядом проводил газанувшие с места машины охраны.
        - Может, тоже в погоню поедем? - робко поинтересовался Антонио.
        - Бесполезно, - покачал головой Сержио, - Только мешать будем. Пойдёмте лучше глянем, что там в гараже.

* * *
        - Догнать машину не удалось. У них было секунд тридцать форы, которых им хватило чтобы скрыться где-то во дворах. Номер машины пробили по базе, автомобиль был угнан у Вяземских неделю назад. Проводим розыскные мероприятия. Опросили информаторов на предмет того, не искал ли кто-нибудь ещё в последнее время Химика или Слёзы дракона. Оказалось, что поисками последних активно занимаются люди Юсуповых. Не исключено, что похищение их рук дело. На этом у меня пока всё, - начальник отдела безопасности закончил доклад Князю. Тот встал и медленно прошёлся по кабинету. Потом остановился у неразлучной троицы и кивнул на разложенные на столе упаковки Слёз.
        - Кроме этого что-то ещё было интересное в гараже?
        - Вроде нет, - хрипло ответил переволновавшийся Сержио, - Явно подпольная химическая мастерская. Весь стол заставлен различными приспособлениями. Колбами и чем то там ещё. Не знаю, как подобная хрень называется.
        - Угу, - кивнул своим мыслям Князь, - То есть судя по всему, этот ваш Химик действительно сам изготавливал это вещество, и теперь он неизвестно в чьих руках, в том числе, и благодаря вашей «помощи», - он бросил угрюмый взгляд на троицу, от чего та испуганно сжалась.
        - Ну всё. Это было последней каплей. Сейчас некогда разбор полета устраивать, к приёму готовиться пора. Но после него мы ещё обязательно поговорим о вашем будущем… - многозначительно закончил Князь.

* * *
        Мэри Лин прошла в банкетный зал Морозовых, и замерла, плохо представляя, что делать дальше. Как же всё таки отличаются у них традиции… В Китае тебя прямо на входе встречают хозяева дома. Приветствуют, спрашивают, как дела. Здесь же главное наличие приглашения, а хозяева выходят к гостям позже. Или это только в княжеских домах так? В Китае было бы недопустимо молодой девушке одной придти без сопровождающих, здесь же и внимания на подобное не обращают. Изначально планировалось, что с ней придёт дядя, который должен был прилететь на переговоры, но из-за погодных условий вылет был перенесён, и он не успел. Она опять вернулась мыслями к телефонному разговору с отцом, в котором он сообщил, что у неё теперь новый жених, причём, русский.
        - Но, папа, а как же Лао Джэн и их клан? - не удержалась она от вопроса, хоть это было и не прилично. Она должна смиренно выслушать волю отца и не перечить. Но жизнь в Европе похоже слегка расслабила её, и она не смогла сдержать своего удивления. Впрочем, отец не рассердился и даже ответил.
        - Его клан вероломно выступил на стороне Тигров в нашем конфликте, так что мы свободны от всяческих обязательств в отношении них, - сухо объяснил он, - Не переживай. Клан Морозовых намного влиятельнее и сильнее этих недостойных. К тому же, ты же никогда и не скрывала, что не любишь жить в Китае? Ну так вот он тебе шанс. Лови его.
        - Спасибо, отец, - ошарашенно прошептала она.
        - Незачто, дочь. В субботу у Морозовых состоится приём, на нём и познакомишься с женихом. Приглашение тебе пришлют позже. Пойдёшь туда вместе с дядей. И ещё… - на секунду он замялся, но всё же решил спросить, - Родственники твоей мамы из Англии не пытались с тобой на связь выйти?
        - Нет, отец, - печально ответила она, - С момента её смерти я для них, похоже, не существую.
        - Ну и хорошо. Если всё же кто-нибудь из них свяжется с тобой, сообщи мне.
        - Да, конечно…
        Вполне естественно, что после разговора она сразу же полезла в глобалнет искать информацию о наследнике Морозовых, Сергее. Долго рассматривала его фотографию. Вроде, ничего. Симпатичный. Взгляд немного налменный и холодный. Но это же фото. В жизни то может он и другой?
        Она стояла у стены зала, и с любопытством рассматривала присутствующих. Может, он где-то здесь уже? Народу было очень много. Человек пятьсот. Многие разбились на разные кучки, о чем то общались, обсуждали, разговаривали друг с другом, перемещаясь от одной кучки к другой. Ей не к кому было подойти. Она никого тут не знала. А подойти к кому то и познакомиться первой ей не позволяли приличия и воспитание.
        И странное дело. Тут никто не подходил к столу! В Китае всех гостей сразу же сажали за стол, и все разговоры начинались только после еды. Это признак уважения к хозяевам, хорошо поесть. И если честно, есть вообще то хотелось. На нервах она сегодня ничего не поела, и теперь на неё напал зверский аппетит, а подойти к столу первой она не решалась. Вдруг здесь так не принято? Так что она дождалась, пока к столу сначала не подошёл какой-то молодой человек, крепкого сложения, скорее даже, как ей показалось, чуть полноватый, а с ним ещё и девочка лет десяти на вид, и поспешила присоединиться к ним, встав рядом, чтобы не привлекать к себе внимания. Взяла тарелку и стала торопливо накладывать еду.

* * *
        На приём мы пришли вместе с Наташей и почти час мне пришлось знакомиться с разными людьми, не прекращающимся сплошным потоком, один за другим, подходивших к нам и отвечать на многозначительные вопросы. Тягомотина… Зверски хотелось есть. Наконец дождавшись паузы в этом потоке новых лиц я наклонился к Наташе и прошептал, - Слушай. Жрать то когда уже можно будет? Я скоро кого-нибудь из подходящих ко мне гостей сожру, если срочно чего нибудь не съем.
        - Ну вообще-то к столу подходят уже после выхода хозяев и их приветственной речи, - она смешно нахмурила лобик, - Но это не обязательное правило и они сами что-то затянули с выходом. Час уже все ждут. Так тоже не принято. Так что думаю, ничего страшного не случится, если мы подойдём и чего-нибудь сьедим. Я тоже уже есть хочу.
        - Отлично! - я предвкушающе потёр руки, - Тогда пошли, пока ещё кто-нибудь с каким-нибудь глупым вопросом не пристал. Достали уже.
        Мы подошли к столу, и не обращая внимание на косые взгляды присутствующих, взяли по тарелке и стали накладывать себе еду. Наташа каких-то канапешек и тарталеток набрала себе, я же предпочёл еду по существеннее и отрезал большой кусок жареного мяса от молочного поросёнка и засыпал всё это дело первым попавшимся под руку салатом. Рядом вдруг встала какая-то девушка с азиатскими нотками в чертах лица, придававших ей дополнительное очарование и тоже стала накладывать себе еду. Очень красивая девушка. Я даже украдкой засмотрелся на неё.
        - Вот смотри. Не одни мы такие голодные, - толкнул я локтём сестру.
        - Ничуть не удивлена, - пожала она плечами, - Думаю, скоро и остальные присоединятся. Приятного аппетита! - обратилась она к девушке, - Меня Наташа зовут. А этот голодающий здоровяк, - кивнула она на меня, - Мой брат Михаил.
        Девушка посмотрела на нас и улыбнулась, - Спасибо! Вам тоже приятного аппетита. Приятно познакомиться. Меня Мэри Лин зовут.
        Я обескураженно застыл. Та самая Мэри Лин?? Моя будущая невеста? Что она здесь делает? И почему подошла именно к нам? Не означает ли это, что она уже знает, что я будущий наследник? И если знает, то значит у Князя кто-то сливает информацию на сторону… Или это очередная игра Князя? Я ещё раз исподтишка глянул на неё. Спокойно ест. На меня не смотрит. Да и зачем ей форсировать события? Что ей это даст? Просто познакомиться, может, решила. Ничего не понимаю…
        - Ух ты! Та самая Мэри Лин? Всемирно известная певица и танцовщица? - сестрёнку не терзали мои сомнения и она восторженно смотрела на девушку, как обычный подросток. И куда только весь аристократичный лоск сразу подевался.
        - Не знаю, насчёт всемирной, - мягко улыбнулась та, - Но да, это я.
        - Круто! - сестра чуть не подпрыгнула, - Я твоя фанатка! Дашь автограф потом?!
        - Сестра, где твои манеры? - решил я чуть осадить её, - Не мешай человеку есть. И кто тебе разрешил перейти на ты?
        - Ой, простите… - смутилась она и покраснела, - Я так давно слушаю ваши песни, что уже воспринимаю вас как подругу… Извините.
        - Ничего страшного! - рассмеялась та, - Я рада, что у меня здесь хоть одна подруга появилась. А то даже поговорить не с кем. Скажу по секрету, - она доверительно наклонилась к ней и зашептала, - Я здесь одна и совсем никого не знаю! К тому же я наполовину китаянка, а у нас совсем другие традиции! Я даже к столу боялась подойти, пока вы не подошли первыми.
        - Ого! А как так получилась, что ты одна пришла? - удивилась сестра, - Девушки же обычно с сопровождающими приходят.
        - Мой сопровождающий не успел прилететь… - грустно улыбнулась она.
        - Понятно. Ну, значит, нам повезло, да, брат? - весело вдруг улыбнулась мне сестрёнка, - Поможем Мэри? Будем её сопровождаюшими на этом вечере?
        - Да не вопрос! - я отсалютовал им обеим бокалом с лимонадом, - Грех не помочь такой красивой девушке.
        - Эй-эй, полегче. Не смущай девушку, кобелина! - деланно нахмурилась Наташа. Её выдавали только озорные бесенята в глазах.
        - Эй, ты кого кобелиной назвала, мелкая? - в свою очередь сыграл возмущение я.
        - Сам ты мелкий! Точнее, наоборот! Совсем не мелкий, а…
        - Смешные вы, - вмешалась Мэри в наш диалог с улыбкой, - Можно вопрос?
        Мы с сестрой синхронно кивнули.
        - А где здесь наследник? Я думала, что он тоже будет среди присутствующих?
        - А, Сергей? Так его с друзьями к Князю вызвали, - беспечно отмахнулась сестра, - Снова где-то провинились значит. Вместе с Князем, видимо придут. О! Вон, кстати, и они, - кивнула она на дверь. Мы с Мэри обернулись, и увидели входящих в зал Князя с Княгиней, а следом за ними следовала поникшая троица. Даже отсюда я видел, что Князь находится в бешенстве, и еле сдерживает себя. Он быстрым шагом прошёл к небольшой сцене, и встал у микрофона. Весь зал замер в ожидании.
        - Уважаемые дамы и господа! - негромко начал Князь сво речь, - Я рад видеть всех вас на нашем приёме. Для меня и моей семьи большая честь, что вы все почтили нас своим присутствием. Поверьте, я очень это ценю, - он на мгновение замолчал, зал взорвался аплодисментами. Князь дождался пока они стихнут, и продолжил, - Я всех вас рад здесь видеть ещё и потому, что у меня есть для вас несколько важных новостей, которые я хотел бы сообщить вам лично! - в зале установилась гробовая тишина, - Первое. В виду некоторых обстоятельств, я вынужден сообщить, что присутствующий здесь Сергей Морозов лишён титула наследника клана.
        Зал продолжал молчать. При желании, можно было бы услышать полёт мухи, если бы они здесь были. Сергей побледнел и не мигая смотрел на Князя. Его друзья обескураженно переглядывались, видимо гадая, на кого из них теперь упадёт эта ноша.
        - Второе, - продолжил Князь, - Хочу представить вам нового наследника. Михаил! Выйди сюда.
        Под удивлёнными взглядами сестры, Мэри и всего остального зала, в полной тишине, я подошёл к Князю.
        - Дамы и господа! Позвольте представить нового наследника клана - моего сына Михаила!
        Зал сначала молчал, потом кто то один захлопал в ладоши, ещё один, и ещё… и вот уже в зале гремел гром аплодисментов. Мэри с сестрой смотрели на меня круглыми глазами. Сергей буравил ненавидящим взглядом. Вот теперь, похоже, у меня появился первый НАСТОЯЩИЙ враг в этом мире…
        Глава 20
        Остальная часть приёма прошла для меня весьма скомканно. Ко мне каждые несколько секунд кто-нибудь подходил и приносил нахрен мне ненужные поздравления и так до самого конца приёма. Мне даже не удалось больше поговорить с сестрой и Мэри. Я уже хотел было на всё плюнуть и сам пойти к ним, но тут меня тормознул Князь и заставил стоять рядом с ним до самого конца, а после приёма сказал к нему в кабинет сразу зайти.
        - Ну, как впечатления? - поинтересовался он, когда я зашёл к нему.
        - Да никак, честно говоря, - пожал я плечами, - Устал я от общения с этими лизоблюдами. А так… я же не настоящий наследник? Ну и смысл мне это всё всерьёз воспринимать? Те, кто сейчас уверял меня в искренной дружбе, первыми же отвернутся от меня, когда договор закончится.
        - Хорошо что ты и сам всё это прекрасно понимаешь. С невестой познакомился?
        - Да, но странно это все как-то… - я недоуменно пожал плечами, - Официально нас друг другу не представили же в качестве жениха и невесты?
        - Небольшая заминка произошла, - поморщился дядя, отцом я его звать и не собирался, - Без присутствия её родственников мы это сделать не можем, а они ещё не прилетели. Из за непогоды вылет задержали. Теперь скорее всего уже в понедельник вернёмся к этому разговору. Но как она тебе в целом-то?
        - Симпатичная, - я не на долго задумался, и добавил, - Даже красивая, но что-то большее не могу пока о ней ничего сказать. Слишком мало пообщались.
        - Ничего. Наговоритесь ещё. Постарайся с ней подружиться. Ты, кстати, своему другу завтра что дарить-то будешь? - сменил вдруг тему Князь.
        - Какому другу? - не понял я его, - И почему я что-то должен кому-то дарить?
        - Ну вообще-то, в нашей стране принято дарить друзьям подарки, знаешь ли, - укоризненно покачал головой Князь, - А уж забыть про день рождения друга - это вообще показывает тебя с не самой лучшей стороны.
        - Да у кого день рождения-то? - и тут меня вдруг осенило, - Неужто у Психа? Да, он же как-то недавно говорил, что ему скоро шестнадцать… я и забыл…
        - У него, - прдтверждающе кивнул дядя, - Клички ещё эти ваши идиотские…
        - Да, о подарке надо позаботиться, - проигнорировал я его наезд, - Мы недавно только подружились, так что я не успел узнать, когда у него день рождения. Спасибо, что предупредил.
        - Незачто, - отмахнулся он, - О подарке мы сами позаботились уже. Держи, - он протянул две коробки и какую то папку.
        - Что это?
        - Так, пустяки, - небрежно ответил дядя, - Часы, планшет и документы. Паспорт и документ, устанавливающий твоё опекунство над ним до его совершеннолетия. Так что завтра ты можешь его смело забирать из детдома. Документы подписаны завтрашним числом, так что особо не свети их пока. И если будешь забирать, то заранее подумай о том, где он будет жить.
        - А как я могу быть его опекуном? Я же сам не совершеннолетний ещё? - опешил я.
        - Пока - никак, - загадочно ответил дядя, - Но через месяц тебе исполнится шестнадцать, и тогда сможешь. Это одна из привилегий наследника клана. Почти вассалитет, так что внимательно прочти документы и его заставь прочитать, и вместе решите, надо вам это или нет. Но если ты заберёшь его из детдома, то в течении месяца он должен будет предоставить информацию об опеке. Или вернуться обратно. Документы пока с открытой датой.
        - Огромное спасибо, дядя! - хрен с ними, часами и планшетом, а вот за документы я был действительно ему очень благодарен.
        - Пожалуйста, - улыбнулся он, - И впредь постарайся хотя бы на людях звать меня отцом. Это важно.
        - Постараюсь… - тяжело вздохнул я. Отказываться теперь было неудобно.
        - И ещё один момент, - произнёс он, когда я уже собрался было распрощаться с ним и встал с кресла, - Не забудь, что тебе в понедельник в школу.
        - Это ещё зачем? - не понял я прикола и упал обратно в кресло.
        - Как это - зачем? Учиться! Или ты так и собрался ходить без аттестата о среднем образовании? Для наследника клана это недопустимо! - отрезал дядя.
        - Так может, купить аттестат, или… Надомное обучение? - осенило меня.
        - Нет! Никаких подлогов! И тебе действительно нужно закончить обучение. Надомное обучение только для тех, у кого есть какие-то проблемы со здоровьем или психикой. Мне не нужны подобные слухи о наследнике. И не заставляй меня думать о тебе хуже, чем ты есть. Ты и сам должен знать о важности образования. Не разочаровывай меня! - дядя строго смотрел на меня.
        - Да понимаю я! Понимаю… Только… - замялся я, пытаясь сообразить, как корректно высказаться о моём образовательном уровне, - Вы же наверняка в какую то специальную школу меня хотите отдать, для аристократов? - я дождался подтверждающего кивка Князя и продолжил, - Ну вот! У нас же в детдоме уровень образования был очень низкий. Только минимальный набор знаний. А в вашей школе уровень преподавания скорее всего намного выше. Совсем другой уровень знаний. Не получится ли, что я буду позорить клан своими знаниями?
        - Это проблема, - чуть подумав, согласился со мной дядя, - Наследнику позорить клан действительно недопустимо. Но это решаемая проблема. Наймём тебе репетиторов. Они подтянут тебя по учебному материалу.
        Ну, не совсем то, чего я хотел добиться, но выбора, похоже, нет. Я опять встал, собираясь выйти.
        - Так что будь готов к понедельнику! Форму и учебники тебе завтра принесут. В понедельник к семи утра будет подана машина, которая отвезёт вас с Наташей. Вы в одной школе будете учиться, хоть и в разных классах.
        - В каком я, кстати, классе-то хоть буду? - без энтузиазма решил уточнить я.
        - В восьмом А. И иди уже. Вижу, что тебе не терпится, - отпустил меня наконец дядя. Я вышел из кабинет и пошёл в комнату, где меня, оказывается, уже давно сестра дождалась.
        - Ты где там застрял-то? Я тебя уже заждалась, господин наследник! - показала она мне язык.
        - Ну хоть ты, сестрёнка, не начинай с этим «господином наследником»! - взмолился я, устало падая на кровать, - Меня уже все достали сегодня им…
        - Ладно. Не буду, - сжалилась она, и села рядом, - Хотя мы с Мэри конечно были очень удивлены этим, мягко говоря. Она вообще в какой-то ступор встала после этого объявления. А как узнала от меня, что тебе ещё и шестнадцати нет, так её вообще перекосило всю как-то! Я так и не поняла, почему она так отреагировала!
        Угу, а я кажется понял. Но объяснять, естественно, не стал.
        - У меня, кстати, ещё две новости есть, - решил сменить тему я, - Завтра у Психа день рождения. Шестнадцать лет исполняется. Я заберу его из детдома и буду опекуном. Надо найти ему жильё, и отпраздновать день рождения. С жильём я сам разберусь, а вот с организацией праздника мне будет нужна твоя помощь. Я хочу совместить тренировку и праздничный обед. Можешь подыскать мне такой тренировочный зал, в одном здании с которым есть ресторан и заказать столик?
        - Не вопрос! Будет сделано! - она шутливо отдала мне воинское приветствие указательным и средним пальцем. Я хотел было сказать, что к пустой голове честь не прикладывается, но вовремя прикусил язык. Хрен его знает, как у них здесь с этим дела обстоят.
        - А ты уверен, что это хорошая идея в день рождения вести человека в тренировочный зал? - уточнила она, глядя на меня чуть наклонив голову. А ведь она на меня похожа чем-то! - пришла в голову странная мысль. Что-то есть общее в глазах, скулах, форме лица… Хотя чему я удивляюсь? Она же сестра предыдущего владельца тела. Вот только как-то через чур быстро я начал воспринимать её как свою сестру. Слишком уж в прошлой жизни меня тяготило, что я совсем один…
        - В случае с Психом это не просто хорошая идея, - улыбнулся я, - Это гениальная идея и лучший подарок для него.
        - Ого! Ладно… Поверю тебе на слово, - явно удивилась она, - А вторая новость какая?
        - Вторая новость? - не понял было я, но тут же спохватился, - Ах да. Вторая новость. С понедельника мы ходим с тобой в одну школу.
        - Ура-а! - завопила она, и радостно бросила в меня подушку, которая тут же вернулась к ней с удвоенной силой. Начался жестокий бой, не знающий пощады…

* * *
        - Глиста, Шкет, быстрее двигайтесь! Улитки и те быстрее вас передвигаются! Активнее ногами работайте! Вон, берите пример с Психа! - неиствовал я. Совсем они, похоже, расслабились без меня. Явно форму терять начали. Кроме Психа. Он-то как раз прибавил.
        - И хватит изображать клоунаду вместо боя! Шкет, я тебя не узнаю! Сокращай дистанцию и сильнее бей! Не отпускай его далеко! Глиста, а ты наоборот старайся активнее разорвать дистанцию!
        Наташа выполнила мою просьбу и сумела подобрать такой развлекательный комплекс, где мы и целый зал смогли забронировать, и при этом там ещё и приличный ресторан оказался, где мы также сняли столик. Я с самого утра поехал к друзьям, где сразу же отдал подарки Психу и рассказал, куда мы сейчас поедем. И я оказался прав. Он довольно равнодушно отнёсся к часам и планшету, хотя и поблагодарил, конечно, а вот от новости о том, что мы сейчас поедем тренироваться, пришёл в восторг. Настоящий адреналиновый маньяк, в общем. Документы я ему пока не отдал и не показал, решив чуть позже ещё один сюрприз сделать. Друзья быстро собрались и запрыгнули в машину.
        - А ты сегодня без сестры, что ли? - поинтересовался Глиста, - Жаль. Она у тебя забавная.
        - Угу. Иногда даже через чур, - ответил я, ощущая в груди странное недовольство его интересом. Это что, братский инстинкт что ли включился? Или просто чувство собственника?
        - Она будет чуть позже. Сказала, что у неё кое-какие дела есть, как закончит- приедет.
        Мы приехали в спортзал, где я познакомил их с новым элементом боксёрской амуниции, боксёрской лапой - одним из основных снарядов для тренировок по боксу, представляющем собой достаточно плотную овальную подушку, которую надевает на руку тренер. Каких трудов мне стоило вчера уговорить одних из изготовителей спортивного инвентаря её сделать, и не рассказать. Но деньги решают всё, и за огромную по местным меркам сумму в пятьсот рублей мне сделали две штуки за ночь и привезли утром на дом.
        «Без работы на лапах боксёром, в полном смысле этого слова, ты не станешь» - говорил мне в своё время мой тренер. Работа на лапах позволяет решить важнейшие задачи, такие как, изучение и закрепление техники бокса, овладевание тактики бокса, развитие молниеносной реакции, повышение физической выносливости, выработка чувства дистанции и времени, формирование чётких координированных движений. В общем, важнейший боксёрский элемент, который, кстати, придумал советский тренер. Одно из упражнений на лапах - «вперёд-назад», при котором тренер движется вперёд или назад с разной скоростью. Тренирующийся передвигается в том же направлении, соблюдая заданную дистанцию и нанося прямые лёгкие удары по левой лапе. Аналогичное упражнение - «в стороны и по кругу». Именно этим мы с Психом сейчас и занимались. Я учил его работать с лапами и параллельно следил за теми двумя оболтусами.
        Псих, как обычно, схватывал всё на лету. Следить за его перемещениями по залу было одно удовольствие. Прям, не ходит, а танцует. Вот, кстати, надо бы ещё магнитофоном обзавестись, а ещё боксёрской грушей. И вообще, нужен свой зал. Хотя бы, на длительную аренду.
        - Ну что? Может, схлестнёмся уже? - Псих весело скалясь провел очередную атаку, но в этот раз не по лапам, а попытался достать меня в голову. Я успел подставить под удар лапу.
        - Не терпится огрести, да? - усмехнулся я, скинул лапы и стал натягивать перчатки.
        - Ща посмотрим ещё, кто из нас огребёт! - он картинно нанёс несколько ударов по воздуху, - Ну если ты, конечно, своими магическими штуками пользоваться не будешь.
        - Всем привет! - донёсся вдруг голос сестры о входа, - Чем вы тут занимаетесь? Проходи, Мэри, не стесняйся.
        Я обернулся. Кто-то присвистнул. У дверей стояла улыбающаяся сестра, а следом за ней Мэри, в длинном платье в облипку, подчёркивающем все изгибы её тела. Даже у меня в горле пересохло от этого зрелища, что уж говорить про неокрепшие умы моих друзей - подростков.
        - Офигеть! Это же сама Мэри Лин! - громким шёпотом произнёс Глиста. Тут я вспомнил, что согласно этикету, на мне лежит обязанность их познакомить.
        - Привет, Мэри! Разреши мне представить своих друзей… Эмм… - тут я замялся, так как представлять их по кличкам было уж совсем дико, а имён их я не помнил, но тут они меня опередили.
        - Привет! Я Сергей, - представился Шкет.
        - А я Андрюха, - помахал ей рукой Глиста.
        - Лёха я. Алексей, то есть, - подал голос Псих. По моему, я впервые видел его смущённым.
        - Приятно со всеми познакомиться, - мелодично произнесла Мэри, улыбнувшись всем, - А у кого из вас сегодня день рождения?
        - У меня, - поднял вверх руку, как в школе, Псих.
        - У нас не принято приходить на день рождения без подарка. Я не знала, что подарить, но Наташа подсказала мне, что ты очень любишь спорт. Вот, держи, - она протянула ему пакет, - Это китайская национальная одежда для занятия боевыми искусствами, ифу.
        - Спасибо, - Псих с довольным выражением лица принял подарок. Говорю ж, фанатик спортивный.
        - Можно нам поприсутствовать, посмотреть, как вы занимаетесь? - спросила у меня Мэри. Я мысленно поморщился. Не хотел я пока это всё афишировать, но и отказывать нельзя.
        - Конечно, можно, - кивнул я ей, - Только в сторонке где-нибудь встаньте, у нас сейчас спарринг будет.
        - Хорошо, - кивнула она, и они с сестрой отошли к стене.
        - Ну что, начнём? - спросил я Психа, и тут же атаковал, не дожидаясь ответа, из за чего ему пришлось буквально отпрыгивать от меня, чтобы уйти от удара. Мы закружились по залу, прощупывая оборону джебами в поисках бреши в обороне. Господи, какой же это кайф иметь возможность вот так двигаться, когда тебя не гнёт к земле лишняя сотня килограмм! В теле ощущалась небывалая лёгкость. Казалось, что стоит только захотеть, то и взлететь могу. Я вошёл в рабочий ритм, отразил несколько опасных атак Психа, чуть усыпил его бдительность, показав, что не собираюсь бросаться в атаку и как обычно большей частью буду сидеть в обороне, от чего он даже осмелел, и стал всё больше лезть вперёд, и… И дождавшись очередной его атаки, вдруг резко контратаковал его, максимально сблизившись. Джеб, джеб, джеб, панч, апперкот, свинг, ещё апперкот, без устали молотил я ударами на максимальной скорости так, что он еле успевал ставить блок и уклоняться, и не думая даже о контратаке. Он попытался разорвать дистанцию, но я следовал за ним как приклеенный, на каждом шаге стараясь наносить удар. Вот он один пропустил, другой.
Яростно взревел и попытался перейти в атаку и тут же получил ещё один удар в противоход в разрез, и явно поплыл. Я остановился.
        - Это не всё! Сейчас продолжим! Я только… - выдохнул он, прислонившись к стене.
        - Нет! - оборвал я его резко, - У нас не поединок, а обычный спарринг! К тому же, нам в ресторан пора.
        - Аа??
        - Чего?
        - В какой ещё ресторан?
        Синхронно удивлённо воскликнула троица…
        - В обычный, - пожал я плечами, - У Психа день рождения же всё же. Надо отметить.
        - Круто! - воскликнул Глиста, - Никогда ещё не был в ресторане!
        - Я тоже, - подхватил Шкет, - Вот только сомневаюсь, что нас пустят в него в спортивной форме. Если б заранее знали, то с собой сменную одежду взяли бы..
        - Хм, да… Проблемка, - смутился я, - Мой косяк…
        - Да в чём проблема-то? - непонимающе спросила сестра, - Давайте просто в магазин готовой одежды зайдём. В этом центре их полно на каждом этаже.
        И действительно, чего это я туплю? Не привык, что вопрос денег у меня теперь не стоит. По крайней мере, пока. И, кстати, надо будет сегодня с друзьями насчёт будущего поговорить. Потом. Попозже. Без лишних ушей. Я слегка покосился на Мэри, что-то увлечённо обсуждающую с сестрой на ходу.
        Глава 21
        Обед в ресторане проходил в весёлой и непринуждённой обстановке. Я думал, что присутствие Мэри Лин может сказаться на поведении друзей и они будут чувствовать себя скованно с ней, но нет. Она как-то быстро сумела расположить их к себе своей простотой и отсутствием ханжества и высокомерия. К тому же, совместный поход по магазинам за одеждой он, как оказалось, объединяет людей, и в ресторане мы уже сидели одной весёлой кампанией. Не ощущалось даже то, что Мэри существенно старше нас. Сколько ей лет я спросить не решился, но на вид ей было лет двадцать. Потом в глобалнете надо будет почитать о ней по подробнее.
        - А как вы вообще подружились? - с любопытством спросила она у Психа, который разливался перед ней соловьёв, рассказывая всякие смешные, в его понимании, случаи из нашей жизни в детдоме.
        - Ну как, - пожал он плечами, - Сначала Жирный впечатал меня мордой в стол, - тут он кивнул на меня, - Потом мы с ним подрались, потом я стал вместе с ним и этими двумя тренироваться, а потом мы все вместе подрались с наехавшими на меня отморозками, так и подружились.
        По мере его рассказа брови Мэри поднимались всё выше и выше от удивления.
        - Как у вас, мужчин, всё странно. Сначала набили морду друг другу, потом вместе набили морду кому-то, и всё, уже друзья. Как это вообще возможно? - она удивлённо переводила взгляд с Психа на меня и обратно. Шкет с Глистой переглянулись и ухмыльнулись. Сидевшая рядом со мной сестра сосредоточенно поглощала огромными порциями мороженое из небольшого ведёрка, типа того, в каком нашем мире продавалось мороженое баскин робинс, не отвлекаясь ни на секунду от столь важного занятия.
        - На самом деле, только так и можно. Только в подобных ситуациях можно хорошо узнать человека, - неожиданно серьёзно ответил Псих, - Когда мы с ним подрались, он был слабее меня и выглядел совсем по другому. Он, думаю, догадывался, что проиграет, но не побоялся встать против меня один на один, что показало, что он не трус. Далее не смотря на то, что он проиграл, он вступился за меня в уличном конфликте, хотя вовсе не обязан был влезать в это дело, что показало отсутствие у него подлости и наличие чувства некоторой… эм… справедливости, что ли? Так что скажу ещё раз. В подобных ситуациях очень хорошо видна сущность человека. Как то так, в общем. - закончил он импровизрованную речь.
        - Кажется, я поняла, - задумчиво произнесла Мэри, и посмотрела на меня, - Ты благородноый человек, Михаил. Готов заступаться за слабых…
        - Братик крут! - вскинула вверх ложку сестрёнка, отправив несколько капель с неё прямо в сидевшего напротив неё Глисту, - Ой! Прости…
        - Ничего-ничего, - пробормотал он, хватаясь за салфетку, - Всё нормально.
        - Эй! Ты кого это слабаком назвала! - спохватился вдруг Псих, видимо, только осознавший, что она сказала, - Да я бы и один им всем навалял без проблем!
        - Ага! - согласно кивнул Шкет, - Во сне. Если бы не мы, то через пять минут тебя вырубили бы.
        - Да ты гонишь! - аж подпрыгнул тот, - У меня всё под контролем было!
        - Слышь, контролёр, заканчивай, - оборвал я начавшийся спор, - Давайте закругляться. У нас ещё дела на сегодня есть.
        Надо было ехать смотреть квартиру, где я хотел обсудить некоторые планы на будущее. Вот только я не знал, как сбросить хвост в виде Мэри так, чтобы она не обиделась, но, к счастью, придумывать ничего не пришлось. Они сами с сестрой отказались, когда узнали, куда мы поедем. Молодым девушкам, как оказалось, не прилично ехать на квартиру к одиноким молодым людям без сопровождения. Если для сестры в качестве сопровождающего сгодился бы и я, то для Мэри тут было без вариантов. Мы же ещё официально не помолвлены. Да и после помолвки, не уверен, что можно бы стало. Хотя… Кто их знает, этих аристократов. Надо бы, кстати, как-то узнать, что мне теперь можно делать, а что нельзя в обществе, чтобы не попасть в неловкую ситуацию и не посрамить, так сказать, честь клана. А сестра просто решила составить ей компанию и они отправились в кино.

* * *
        - Это что, я теперь здесь буду жить? - Псих с ошалелым видом бродил по трёхкомнатной квартире, которую я снял воспользовавшись помощью секретаря Князя. Шкет с Глистой были тоже слегка ошарашены, так как я сказал, что когда им исполнится шестнадцать, они тоже переберутся сюда.
        - Да, я же сказал уже, - я с улыбкой смотрел, как Псих открыл дверь кладовки и полез её проверять.
        - Какая-то странная комната… - донёсся оттуда глухо его голос, - Без окон и узкая такая. Это типа карцера что ли что-то?
        - Почти! - заржал я в голос, - Хотя-я… в некоторых случаях ей действительно можно как камерой будет воспользоваться, - пришла вдруг в голову неожиданная мысль, - Дверь только надо будет сменить на покрепче, и замок нормальный сделать вместо этого шпингалета.
        Псих вышел оттуда, прикрыл дверь, и серьёзно посмотрел на меня.
        - А теперь рассказывай, зачем тебе это всё надо?
        - Что именно? - не понял я его вопрос. Огляделся в поисках того, куда приткнуть свою пятую точку, и упал в итоге на огромный диван.
        - Всё. Снимать нам жильё. Оформлять опеку, больше похожую на васссалитет. Тренировки… Особенно, тренировки! Ты же теперь клановый! У тебя свои инструкторы, помещения для занятий, охрана, наконец! Ты же продолжаешь возиться с нами, явно к чему-то готовя, - говоря всё это, он не прекращал передвигаться по квартире и осматривать её, открывать дверцы шкафчиков, изучая содержимое, даже в окно выглянул, рассматривая окрестности, наконец успокоился и сел рядом со мной на диван. Глиста со Шкетом уселись напротив нас на стульях, всем своим видом показывая, что эта тема им тоже интересна.
        - Начну тогда попорядку, - чуть подумав, начал я, - Жильё бы я вам в любом случае снял бы. Это самое малое, что я мог для вас сделать. Опеку оформляю, потому что ещё два года в детдоме вам ничего не дадут. Да и нужны вы мне. Скажу прямо, мне нужны свои люди, на кого я смогу положиться. Сейчас я хоть и наследник, но опереться в клане мне не на кого. Весь клан разбит на несколько группировок, решающих свои задачи и имеющие свои цели. А тренировки важны потому, что я не исключаю того, что вы окажетесь втянуть в некоторые конфликты. Вспомните хотя бы последнее нападение.
        - Так ты что, хочешь ввести нас в свой клан? - не выдержал тут Шкет и перебил меня.
        - Нет. У меня нет «своего» клана, - вздохнул я, - Да и не надёжно это всё. Сегодня ты наследник, а завтра уже нет. Вспомните как поступили со старым наследником.
        - Этот козёл сам виноват! - это уже Глиста не выдержал.
        - Я говорю про саму возможность практически в любой момент сменить наследника, - терпеливо объяснил я, - Сегодня ты наследник, а завтра - не пойми кто. Но если для того же Сергея это не критично, у него в любом случае есть семья, которая продолжит его тянуть и поддерживать, то у меня нет никого. Ни на чью поддержку я рассчитывать не могу. Скорее я хочу пока у меня есть хоть какие-то возможности организовать своё собственное дело, а вы мне в этом поможете.
        - Мы? Но чем? - удивился Шкет, бросив взгляд на Психа с Глистой, видимо, за моральной поддержкой, - Мы несовершеннолетние. У нас нет никакого образования. С опытом тоже проблемы. Как мы сможем тебе помочь?
        - Опыт со временем придёт. Образование у вас тоже будет, даже не сомневайтесь. Пока же будете так сказать, моими руками. Посредниками. Будете мне кое-какую информацию в глобалнете искать и нужных мне специалистов, - я встал, и потянулся, разминая затёкшую спину, - Вот, кстати, первая задача. Мне нужен хороший программист, не связанный ни какими обязательствами с кланами и другими организациями. Сможете подыскать?
        - Проще простого, - засиял в улыбке вдруг Псих, - Считай, он у тебя уже есть!
        - Это ты об очкозавре? - вскинулся вдруг Шкет.
        - Если ты помнишь, он не воспринимает эту кличку, и предпочитает прозвище - Доцент, - поправил его Псих.
        - Он из нашего детдома? - догадался я.
        - Ага, - подтвердил Псих, - Только выпустился уже. В прошлом году. Настоящий маньяк по компьютерам. Только ими и занимался. От починить сломанное, до написать какую-нибудь программу. Он на особом счету у нас был. Всем нужен человек, который при необходимости тебе с компом может помочь. При этом он с характером, упёртый. Его так и не смог никто под себя подмять. Я с ним поддерживаю контакт на всякий случай. Подобные люди всегда могут пригодиться. Знаю, что он организовал после выпуска своё небольшое дело по ремонту компов и написанию каких-то там программ на заказ, но дело у него пока неважно идёт. Еле-еле концы с концами сводят. Их то ли три, то ли четыре человека в этой мастерской. Уверен, он не откажется от возможности подзаработать. Да мы можем прямо сейчас об этом узнать, тут же телефон есть! Звоню?
        - А ты что, наизусть его номер помнишь? - удивился я.
        - И не только его, - подмигнул мне Псих, - Да и не так много у меня знакомых с телефоном. Эти три номера не так сложно запомнить.
        - Ну, звони тогда, - пожал плечами я, - Чего зря время терять, действительно?

* * *
        Князь Морозов как раз закончил разбираться с бумагами и уже собирался поехать встречать китайскую делегацию, которая вот-вот уже должна была прилететь, когда дверь его кабинета распахнулась без всякого предварительного стука, и к его столу быстрым шагом направилась разгневанная фурия в кричащем красном платье.
        Князь мысленно застонал. Ольга! Уже знает, значит… Он обессиленно опустился обратно в кресло, настраиваясь на не простой разговор.
        - И как я должна понимать это твоё странное решение, любезный мой братец? - её змеиное шипение буквально сочилось ядом. Она остановилась рядом с его столом и уставилась на него взглядом кобры - не мигая.
        - Ты о чём? - попытался он сделать вид, что не понимает её.
        - Не прикидывайся! Об этом твоём странном решении лишить титула наследника моего сына и вместо него назначить этого безродного ублюдка! - буквально выплюнула она из себя.
        - Держи себя в руках! - резко хлопнул он ладонью по столу, - Этот, как ты говоришь, безродный ублюдок, сын нашего брата! Признанный! И мой приёмный сын! Так что выбирай выражения!
        - Это не отменяет того факта, что ты нарушил своё обещание мне! Ты уже забыл, чьё слово оказалось решающем на совете клана, когда стоял вопрос о будущем главе? Если бы не моя помощь, не моё влияние на ряд лиц, то на этом месте сейчас сидел бы не ты, а наш «любимый» дядюшка! - она продолжала его сверлить гневным взглядом, - И вот такой оказалась твоя благодарность? Ты забыл, что обещал мне?
        - Не забыл… - хищно оскалился в ответ Князь, - А вот ты кое-что забыла… Я обещал, что назначу твоего сына наследником, и я сдержал своё слово. Но о том, что никогда не лишу его титула, я не говорил ни слова! Зато я много раз твердил и тебе, и твоему сыночку, что этот титул подразумевает под собой огромную ответственность и ряд обязательств, что вы оба благополучно проигнорировали! Твой сынок пошёл вразнос и стал позорить честь клана! Молчать!! - взревел он, увидев, что она собралась что-то возразить.
        - Всему есть предел и моему терпению тоже! Но я дам ему ещё один шанс… - снизил он тон. На бледном лице сестры пошли красные пятна от едва сдерживаемой ярости, но она молчала и внимательно его слушала.
        - Я уже сказал Сергею и повторю тебе. Я даю ему год на то, чтобы он взял себя в руки и доказал, что он больше достоин титула, чем Михаил. Тогда я изменю свою решение. Больше мне тебе сказать нечего. А сейчас прошу удалиться! У меня ещё много дел сегодня.
        Ольга молча развернулась, и не прощаясь быстро вышла из кабинета. С силой захлопнула за собой дверь и с шипением выпустила сквозь сжатые зубы воздух.
        - С-сволочь… Ну ничего, мы ещё посмотрим, кто кого… Зря ты так со мной поступил, братец…

* * *
        Князь подождал несколько секунд, давая ей время уйти подальше от его кабинета, и уже встал, в очередной раз собираясь отправиться, наконец, на встречу с китайцами, когда в дверь опять постучали.
        - Я занят! - рявкнул он, складывая последние бумаги в папку. Ну не дадут собраться нормально.
        - Извините за беспокойство, господин, но это срочно! - показалась в дверях голова начальника службы безопасности.
        - Проходи и докладывать, но только коротко и по существу! - раздражённо бросил Князь, не прекращая собираться на встречу.
        - Мы отбили Химика у Юсуповых, - коротко ответил безопасник, и замер, в ожидании бури… Князь столбом застыл у стола, пытаясь осмыслить полученную новость.
        - Вы… Что сделали? - почти прошептал он, падая обратно в кресло. Китайцам, похоже придётся подождать.
        - Наши источники сообщили, что Химика доставили в одну из загородных резиденций Юсуповых, но транзитом. Готовилась его отправка в Петербург. Оттуда нам было бы его сложнее вытащить. Счёт шёл буквально на минуты. Охраны в особняке почти небыло. Я принял решение, провести операцию по похищению. Захват объекта произошёл без эксцессов. Пострадавших нет ни у нас ни у них. Следов не оставили, - более развёрнуто доложил безопасник.
        - Почему не запросил разрешения на проведение операции у меня?? - начал постепенно повышать голос Князь.
        - Как я уже доложил, счёт шёл на минуты, телефона рядом не было, а рации не добивали на такое расстояние. Да они и могли выдать нас. Округа, скорее всего, прослушивалась, - пожал плечами подчинённый, - К тому же, у меня было прямое ваше распоряжение на перехват объекта.
        - Вот именно, что на перехват, идиот! - вспылил Князь, - Ты понимаешь разницу между тем, чтобы отбить объект у неизвестных похитителей, и нападением на резиденцию одного из самых влиятельных кланов империи?! Ты нам клановую войну тут собрался устроить, что ли? Мы ещё от прошлой до конца не восстановились!
        - Но… - растерялся безопасник, начавший понимать, в какую задницу он угодил. Тут не то что должности, тут головы можно было лишиться, - Я думал, что вам этот Химик необходим. К тому же, мы были в своём праве! У нас его выкрали!
        - Необходим, - согласился Князь, - Но не настолько, чтобы начинать из-за него клановую войну! А учитывая крайне мерзопакостный характер старого Князя Юсупова, то я больше чем уверен, что он нам это не простит. А насчёт того, что мы были в своём праве… С хрена ли?? Мы разве были на своей территории? Разве этот Химик был, ну хотя бы, в нашей машине? Нет! Его просто запихнули в машину, пока вы щелкали клювом! Никакого тут нашего права нет! И мне странно, что ты сам этого не понял. Я начинаю сомневаться, что ты соответствуешь своей должности! - жёстко закончил фразу Князь.
        - Мы провернули операцию очень аккуратно. К нам не ведут никакие следы! - попытался хоть как-то реабилитироваться безопасник, - Они не смогут на нас выйти. А Химика пока спрятали в одном из убежищь.
        - Ну-ну, - недоверчиво произнёс Князь, - Молись, что бы так оно и было! - тут раздался звонок телефона. Князь кивком показал подчиненному на дверь. Тот молча выскользнул из кабинета.
        - Слушаю! - поднял трубку Князь, - Скажи, что я приношу свои искренние извинения за опоздание, возникли непредвиденные обстоятельства. Я скоро буду! Развлеки их пока чем-нибудь. Да не знаю чем! Хоть гапака спляши, но гости не должны быть недовольны, понял?! - Князь раздражённо бросил трубку, - Твою мать… Что же сегодня за день такой? Пятница тринадцатое, что ли?
        Он помрачнел, вспомнив про возможный конфликт с Юсуповым. Ввиду обострения отношений внутри клана, это было бы сейчас особенно не вовремя… Он быстрым шагом вышел из кабинета, и нос к носу столкнулся с наставником наследника.
        - Господин! - начал было тот, но его резко прервали.
        - Потом! Всё потом! Я опаздываю! - и продолжил шагать к выходу из здания. Наставник поспешил за ним.
        - Это важно! Сейчас крайне важный и сложный момент в развитии наследника! Каждый час насчету! Мне очень нужно ваше разрешение на…
        - Даю своё разрешение на всё, что касается развития наследника! - опять оборвал его Князь, и выскочил за дверь к машине.
        - Ну и… отлично, - пробормотал наставник, глядя вслед отъезжающей машине, - Так даже проще, - и он поспешил в лабораторию, за получением дозы Слёз дракона для наследника.
        Глава 22
        Я с тоской смотрел в окно, краем уха пытаясь слушать, что там вещает математик. Как и положено настоящему попаданцу, место я занял на последнем ряду у окна. Геометрия… терпеть ненавижу. Как в том мире не любил, так и в этом ничего не изменилось. Нет, первые минут десять я честно пытался понять, о чём он там вещает, но быстро понял, что это бесполезно. Один хрен ничего не пойму. Слишком разнилось то, что нам преподавали в детдоме с местной программой. Думаю, как бы за целый год не пришлось с нуля изучать всё. Репетиторов Князь нанял, и с сегодняшнего дня мой день был расписан буквально по минутам. Так что я с чистой совестью перестал даже пытаться понять, что там пытается донести нам скучным и монотонным голосом пожилой математик, и вернулся мыслями к вчерашнему дню.
        Доцент, как я и ожидал, оказался сутулым тощим молодым человеком, с явно вечно взлохмаченными волосами и очками на носу, за которыми можно было разглядеть умные глаза, внимательно смотревшие на меня. Доцент, Глиста, Шкет, Псих, Жирный - ну и компания подобралась… Скорее на сборище бандитов каких-то похоже, чем на будущих бизнесменов.
        - Так вы полагаете, что эти ваши Одноклассники будут пользоваться успехом? - с сомнением поправил он очки, выслушав мою небольшую речь о том, что я от него хочу. Как я уже говорил, этот мир по какой-то причине сильно отставал в техническом плане от нашего. Я не исключаю, что тому виной наличие в этом мире магии. Навскидку, он в техническом плане соответствовал где-то началу девяностых годов моего мира. Но это было весьма условно. Например, я испытал настоящий шок, когда узнал, что в этом мире люди ещё небыли на луне, а первый человек полетел в космос только в тысячу девятьсот девяносто шестом году. Но, чуть подумав, я понял, что это довольно логично, с учётом технического отставания мира. В общем, я решил чуть ускорить прогресс, и познакомить этот мир с таким явлением, как социальные сети.
        - Даже не сомневайтесь в этом, Вениамин, - я решил, что от этих дурацких кличек пора постепенно отказываться, - Я же описал, какие возможности платформа даст своим пользователям и при этом совершенно бесплатно!
        - Вот тоже смущающий меня момент… - продолжал тот сомневаться, - Я, вроде, понимаю, как это реализовать и примерно представляю какие вложения для этого потребуются, но абсолютно не понимаю, как на этом можно заработать!
        И не надо тебе пока это знать, подумал я, меньше соблазнов меня кинуть будет. Вслух же сказал:
        - Зато я понимаю, и готов вложиться в проект своими деньгами. В какую сумму вы оцениваете данную работу?
        - Ну что я могу сказать… - задумчиво пробормотал тот, - Нужен мощный сервер, с большим хранилищем, для начала. Это будет стоить где-то порядка тысячи рублей. Всё будет зависеть в дальнейшем от количества пользователей. Возможно, сервер потребуется не один, но это потом станет ясно. Кое-какие программы ещё нужно будет докупать, серверные стойки, бесперебойники и ещё кое-что по мелочи, это ещё где-то тысяча, ну и нам за работу. В общем, для старта проекта нужно примерно три тысячи рублей, - произнёс он и стал смотреть на мою реакцию. Я же задумался. В чужие руки реализацию отдавать не хотелось. Мало ли… И тут у меня в голове забрезжила смутная идея.
        - Послушайте, Вениамин, а сколько стоит ваша организация, если не секрет? И как вообще у вас дела идут?
        - Да какой там секрет, - посмурнел он, - И тысячи не стоит. Да и дела, прямо скажем, так себе. Еле на плаву держимся. За каждый заказ биться приходится. Не о таком я, конечно, мечтал, когда из детдома выпускался. Думал, со временем раскручусь нормально, а тут как бы не утонуть окончательно. Слишком конкуренция большая. А что?
        - А как вы посмотрите на то, если я куплю вашу организацию, а вас оставлю в ней наёмными работниками? - тоном змея искусителя поинтересовался я.
        - Если вы будете хорошо платить, то в целом положительно, - чуть подумав, ответил он, - Вот только вы, как я понял, ещё не совершеннолетний, соответственно, вы не сможете стать её владельцем. Только разве что через подставное лицо.
        Тут уже я озадаченно нахмурился. Лезть в афёры с подставными лицами не хотелось. Если вскроется, не отмоюсь. Учитывая мой титул наследника, все мои действия будут под микроскопом рассматриваться. И тут меня опять осенило.
        - Акции! Акциями же владеть то я могу!
        - Но мы не акционерное общество…
        - Значит, станете акционерным! - отмёл я все возражения, - Псих, помоги им разобраться с этим вопросом, хорошо? Если не справитесь, звони, я постараюсь помочь.
        - Базара нет, помогу, - отозвался Псих, грызя раздобытую где-то сушку.
        - В общем, становитесь акционерным обществом и выпускаете акции. Я не знаю, какой у вас будет номинал акций и есть ли какие-то ограничения по суммам и ценам, но постарайтесь, чтобы общая сумма по акциям вышла на десять тысяч рублей. Восемьдесят процентов акций продадите мне за восемь тысяч рублей, вот и будет у вас необходимая сумма на реализацию наших проектов, - генерировал я на ходу идеи, - Двадцать процентов акций останется вам, по пять процентов получат присутствующие здесь Глиста, Псих и Шкет, и у меня на руках останется контрольный пакет акций в шестьдесят пять процентов.
        - Идея хорошая… - осторожно согласился Доцент.
        - Да что там хорошая! Это, сука, гениально! - подхватил Псих, - Особенно, мне понравилось по пять процентов нам, да, парни? - подмигнул он Шкету и Глисте, те в ответ согласно кивнули и улыбнулись.
        - Но надо будет получше узнать, как это там вообще всё работает и устроено с этими акциями, - продолжил Вениамин, - Если подводных камней не вскроется, то берём тогда вашу идею за рабочий план, - тут у него что-то запищало на поясе, он достал какое-то небольшое устройство с дисплеем, глянул на него, и спросил, - Извините, мне нужно срочно позвонить. Можно воспользоваться вашим телефоном?
        - Да, разумеется… - задумчиво пробормотал я, пытаясь понять, что же оно мне напоминает. Он уже поговорил и вернулся обратно, а я всё ещё был в раздумьях.
        - Слушай, а что это у тебя там такое? - эта непонятная хрень настолько выбила меня из колеи, что я сам не обратил внимание, как перешёл на «ты».
        - Вы про вот это? - показал он на своё устройство.
        - Ага. О нём.
        - Я назвал это пищалкой, - почёму-то смущённо стал он рассказывать, - Понимаете… Как я уже говорил, компания у меня маленькая и нам приходится бороться за каждый свой заказ. В какой-то момент я поймал себя на мысли, что если бы наша секретарша могла оперативно с нами связываться и сообщать о срочных заказах, то это существенно облегчило бы нам жизнь. Мы пробовали с рацией, но у них довольно ограниченное расстояние приёма сигнала, да и тот теряется все время. И вот как-то мне пришла в голову идея, что нам в сущности было бы достаточно того, чтобы секретарша передавала нам как-то небольшие сообщения. Там долго объяснять, но если в кратце, то это устройство работает на радио волнах и состоит из приёмника, декодера, устройства обработки и хранения информации, устройства отображения информации и сигнализации. Работает оно только на приём. Секретарше поступает заявка, и если мы все на выездах, она с базовой станции в офисе высылает сообщение о новом заказе тому из нас, кто находится ближе всего к новому адресу. К тому же я так могу связываться оперативно с коллегами. Звоню ей и прошу её написать тому,
кто мне нужен, чтобы он срочно позвонил мне. Как-то так. Занятная безделушка, в общем, которая существенно облегчила нам жизнь.
        Ага. Безделушка. Конечно. Я, наконец, вспомнил, от кого я про неё слышал. От тренера юношеской сборной по боксу, сетовавшего на молодёжь, вечно сидящую в телефоне. Вот, мол отобрать бы их у них, и выдать всем пейджеры только для экстренной связи. Вот тогда то я и заинтересовался этим странным словом и прочитал в интернете о них. Как я понял, это было переходное устройство к современным мобильным телефонам. Этот чудак даже не понял, что он изобрёл. Гений, но абсолютно не разбирающийся в бизнесе. Да многие бизнесмены с руками и ногами их отрывать будут! А потом ещё не хилую сумму платить за саму связь. Надо только теперь продумать, как это лучше реализовать… Тут раздался звонок на перемену и я вынырнул из своих воспоминаний.

* * *
        - Михаил! Михаил, вы меня слышите?! - потормошил меня кто-то за плечо. Я вынул наушники и лениво приоткрыл глаза. Кто там решил меня побеспокоить в большую перемену, интересно? Дети тут выдрессированные. Аристократы, как ни как. Прекрасно понимают, что такое субординация. Выше нашего клана по положению были только Рюриковичи и Романовы. Ну, и Юсуповы с Вяземскими где-то рядом болтались, но ни одного их представителя здесь в классе небыло, так что никто пока ко мне не лез с глупыми вопросами, предпочитая наблюдать издалека, а сам я и не стремился первым ни с кем сближаться.
        Напротив меня стояла высокая симпатичная шатенка и строго смотрела на меня, выпятив вперёд грудь. Вот она-то, кстати, у неё малость подкачала… Ну, или не выросла ещё просто. Да и ладно. Не в груди счастье.
        - Что вы хотели, уважаемая… Эмм… - замялся я. В классе двадцать с лишним учеников, а сегодня мой первый день в школе, не удивительно, что я почти никого не запомнил по именам ещё.
        - Меня зовут Анна Радоманова. Я староста класса, - холодно подсказала она, - Я понимаю, что вы сегодня только первый день в классе, но тем не менее вам нужно сегодня же выбрать себе клуб, в который вы будете ходить.
        - А это обязательно? - чуть не застонал я, осознав, что на меня тогда свалится ещё больше нагрузки.
        - К сожалению, да. Это требование школы. Каждый ученик обязан посещать как минимум один клуб внеурочной деятельности. Во вам список клубов, ознакомьтесь и до конца учебного дня сообщите мне о вашем выборе, пожалуйста, - она положила передо мной лист бумаги, развернулась, и гордо удалилась с высоко поднятой головой.
        Вот не было печали… Я с тоской взялся за него и стал читать. Стрельба из лука. Сразу мимо. Фехтование - пусть лесом идёт. Я как представил себя, размахивающим какой-то железкой, так даже на ржач потянуло. Плавание… - туда же. Бальные танцы - даже не смешно. Программирование… - интересно, но нет. Слишком сложно. Разобраться можно, но времени жаль. Мне бы такой клуб, где бы моё участие свелось к чистой формальности…
        - Слышь, Михаил, - позвали меня вдруг с соседней парты. Сидевший там парень глядел на меня с сочувствием, видимо, уловив мои муки с выбором, - Иди к нам. Клуб компьютерных игр. Зажигаем не по детски! К нам все новинки сразу поступают! На выставки различные ездим! Журналы выписываем. У нас круто, в общем.
        - А времени много на это уходит? - невольно заинтересовался я.
        - А как же! - с воодушевлением продолжил вещать он, - Тебе нужно будет проходить игры, а потом рассказывать остальным о самых интересных моментах. Доклады готовить. Мы ещё свою газету выпускаем с обзорами игр. Круто же!
        - Ага, - без энтузиазма согласился я с ним, - Спасибо, я подумаю.
        Вот только докладов про игры мне и не хватало для полного счастья. Я продолжил изучать список.
        - Меня, кстати, Игорь зовут! - не отставал сосед.
        - Приятно познакомиться, - нехотя отозвался я.
        - Если надумаешь, скажи. Я тебя с нашим главным сведу. Так-то у нас набора нет уже. Даже очередь из желающих есть. Но для тебя, думаю, сделаем исключение.
        - Спасибо, но, думаю, не стоит. Не должен настоящий аристократ вперёд других лезть, - пафосно отмазался я, - Но благодарю за предложение.
        - Если уж речь зашла о настоящих аристократах, - заговорила вдруг не оборачиваясь сидевшая передо мной спортивного сложения блондинка, - То единственное, чем должен заниматься настоящий аристократ мужчина - это фехтование. И уж точно не этим детским садом в виде компьютерных игр, - ледяным тоном закончила она. Но моего соседа, впрочем, её тон не смутил.
        - Действительно, куда уж нам до вас! - язвительно произнёс он, - В век высоких технологий никому уже давно не нужными железяками махать. Очень нужно! Архаизм чистейшей воды… Недаром у вас всего пять человек в клубе. Да и те, думаю, скоро свалят. Ну разве что, кроме вас, госпожа Ярослава. Вы же глава клуба, как же он без вас!
        - Зато ваш, господин Рассказов, без вас прекрасно обошёлся бы. Никто и не заметил бы вашего отсутствия! - не менее язвительно отозвалась она.
        - Михаил, а не желаете ли вступить в наш клуб чайных церемоний? Мы были бы рады видеть вас у себя, - подскочили тут вдруг ко мне две близняшки с первой парты. Вполне не плохой был бы выбор, кстати говоря. Сиди себе, чаи гоняй… Правда, слово «церемоний» смущает…
        - А печеньки будут? - заинтересованно спросил я. Они нерешительно переглянулись.
        - Вообще-то, у нас не принято пить чай с чем-то. Ничто не должно отвлекать вас от наслаждения его изысканным вкусом и улавливанием всех оттенков. Можно, конечно, попробовать сделать для вас исключение… - нерешительно пробормотала одна из них.
        - Не, тогда не надо, спасибо, - отказался я, - К тому же, я уже сделал свой выбор, - и ткнул пальцем в одну из строк. Вторая близняшка наклонилась, отчего в вырезе её блузки я невольно разглядел грудь внушительных размеров в розовом лифчике и прочитала, - Клуб кулинарного искусства. Ого! Вот это да!
        После её слов весь класс на меня вытаращился.
        - Это, по моему, первый случай, когда туда парень собирается записаться! - продолжила она.
        - Ну и отлично! Люблю быть первым! - подмигнул я ей. Не знаю, что она подумала, но почему-то мгновенно покраснела и отвела в сторону взгляд. Не понимаю, почему все удивились, но как по мне, это был отличный выбор. Пожрать я любил, готовить тоже. Всё же я довольно долгое время жил один и вполне сносно научился для себя готовить. И даже стал получать от этого процесса удовольствие. Уж борщ сварить или плов приготовить я без проблем смогу. Думаю, что для школьного клуба моих умений вполне достаточно. Я встал и решительным шагом пошёл к старосте, чтобы сообщить ей о своём решении. Ярослава пыталась что-то там в спину шипеть о том, что подобный выбор не для настоящего мужчины аристократа, но я предпочёл её проигнорировать.
        - Ты уверен в своём выборе? - с явно выраженным сомнением в голосе поинтересовалась староста.
        - Абсолютно! - отмёл я в сторону все сомнения.
        - Ну, хорошо… - протянула она, - Тогда записываю. Сегодня там как раз будет занятие в пятнадцать ноль ноль. Просьба не опаздывать.
        Интерлюдия
        - Как это произошло?! - еле сдерживая ярость, спросил Князь Юсупов у стоявшего перед ним навытяжку начальника охраны загородной резиденции, - Я же требовал особого внимания к нашему гостю! Как вы могли допустить подобное?!
        - Моя вина. Я не знаю, как нападавшим удалось обойти систему сигнализации особняка. Ни на одной записи с видеокамер они не засветились. При этом, все камеры исправны. Охранники не заметили момента нападения на них и не видели нападавших. Всего оглушены были шесть охранников. Серьёзных повреждений нет. Не исключаю, что объект вывели через крышу. Других объяснений, каким образом они сумели его вывести так, что их никто не обнаружил, у меня нет. Пока - нет, - чуть подумав, добавил он.
        - Так иди и дальше ищи! - рявкнул ему Князь и не дожидаясь, пока тот выйдет из кабинета, повернулся к начальнику службы безопасности.
        - От источников у Морозовых есть какая-либо информация?
        - Нет. Они ничего не знают. Если что-то узнают - сообщат, - коротко ответил тот.
        - Возьми под плотный надзор всю верхушку их клана! Наверняка это они. Больше некому. И ежедневный доклад мне!
        - Слушаюсь!
        - Это они зря так со мной поступили… - зло прошипел Князь, когда остался один в кабинете, - Юсуповы подобного не прощают!
        Глава 23
        На первое занятие в клубе кулинарного искусства я всё-таки опоздал. Позвонил после обеда с телефона автомата Психу, чтобы узнать, как у них дела с акционерным обществом, и протрепался с ним целый час. Он уже успел узнать в общих чертах, как создаются акционерные общества и тихо охреневал. Хотя нет. Далеко не тихо, а весьма громко и с использованием ненормативной лексики. Как оказалось, для формирования акционерного общества необходимо принять решение о его создании, составить договор, который заключают учредители между собой, распределить акции, создать устав и пройти государственную регистрацию. В первую очередь нужно подготовить устав, так как без него государственная регистрация не осуществится.
        И это только в общих чертах. На самом деле, нюансов там было гораздо больше. В общем, явно без помощи юристов не обойтись. Я попросил его поискать нам какую-нибудь юридическую контору и озадачить их нашей проблемой, пообещав вечером завезти ему денег для них, и с чистой совестью повесил трубку. Хорошо, когда есть кому делегировать обязанности!
        В общем, в клуб я опоздал минут на десять, и когда пришёл, все уже были там и ждали меня…
        - Всем привет! - бодро поздоровался я, входя в кабинет. Десять пар девичьих глаз внимательно смотрели на меня. И тишина…Может, со мной что не так? - не понял я столь сурового приёма. Молчание затягивалось. Мне надоело изображать из себя памятник, и я прошёл дальше, рассматривая помещение, больше всего напоминающее огромную кухню. В центре комнаты стоял огромный овальный стол. У дальней стены штук пять газовых плит, три холодильника, две раковины и куча шкафов, шкафчиков и полок. Есть где развернуться, в общем.
        - А вы, простите, кто, и что вы здесь делаете? - донёсся вдруг из-за спины мягкий мелодичный голос. Я развернулся и увидел перед собой симпатичную девушку лет пятнадцати на вид, с тёмными каштановыми волосами. Знаете, бывают такие люди, про которых ты с первого взгляда понимаешь, что стоящий перед тобой человек очень добрый, даже не успев с ним и парой слов перекинуться. Вот и про неё у меня сразу же сложилось такое впечатление, сам не знаю, почему. То ли в глазах что-то такое увидел, то ли в мягкой улыбке, то ли всё вместе в комплексе.
        - Добрый день. Меня зовут Михаил Морозов, - представился я, - Я новый член вашего клуба. Вас должны были предупредить. Я только сегодня записался.
        - Приятно познакомиться, Михаил, - чуть наклонила голову она, - Я Светлана Радченко. Глава клуба. Да, я увидела ваше имя в списке, но подумала, что это какая-то ошибка. Молодые люди ещё никогда к нам не записывались на моей памяти. Возможно даже, что вы первый за всю историю клуба. Могу я спросить, чем обусловлен ваш выбор?
        - Не вижу тут ничего необычного, - пожал плечами я, - Лично я люблю готовить и не вижу в этом ничего позорного для мужчины. Введёте меня в курс дела? Да и, наверное, с коллективом познакомиться надо? - глянул я на перешептывающихся и переглядывающихся девушек, украдкой меня разглядывающих.
        - Отлично, тогда поступим так, - предвкушающе улыбнулась глава, - Согласно традиции нашего клуба, когда у нас появляется новый участник, мы организовываем чаепитие на котором и происходит знакомство. Угощение к этому чаепитию должен приготовить новый участник. Заодно мы оценим уровень вашего кулинарного мастерства. Вы согласны?
        - Без проблем! - с энтузиазмом отозвался я, - В какой день проведём чаепитие?
        - Так сегодня же. Зачем зря время терять? - ещё шире улыбнулась она. Видимо, из-за моей ошарашенной физиономии по комнате пролетели тихие смешки.
        - Хм… - я озадаченно почесал затылок, - Так это же надо сначала решить, что буду готовить, продукты купить…
        - Продуктов покупать не надо, - перебила она меня, - В конце каждого занятия каждый член клуба передаёт мне список продуктов, которые ему нужны на следующее занятие. Я передаю списки в администрацию школы и они закупают их за свой счёт. Сегодня же вы должны приготовить угощение из тех продуктов, что есть в наличии. Прошу! - показала она рукой в сторону холодильников и шкафов.

* * *
        Я быстро изучил имеющиеся в наличии продукты, и задумался. Что же такое приготовить, чего хватит на двенадцать человек, и при этом, быстро? Вообще, больше всего к чаю я любил медовик готовить, но там только коржи несколько часов должны пропитываться. Блины можно, но это тоже долго… Тут мой взгляд остановился на стоявших ровными рядами в одном из шкафчиков баночек с джемом. А что, если…? Я быстро проверил наличие остальных продуктов и довольно кивнул. Отличный вариант. И готовится быстро. Итак, приступим…
        Беру пять штук яиц и миксером, ну, или как он тут называется, не знаю, взбиваю их в пышную пену. Постепенно добавляю один стакан сахарной пудры и один стакан муки. Тесто перемешиваем без помощи миксера, после чего застилаем калькой или пергаментом форму для выпекания, обычный разнос. Выливаю полученную массу на разнос, равномерно распределяя ее по поверхности. Края должны получиться ровными, чтобы потом это можно было завернуть. Выпекаю в духовке при температуре сто восемьдесят градусов около десяти-пятнадцати минут. Никаких зарумяненных боков не должно быть, поэтому как только бисквит начал румяниться - вытащил его. Промазал середину джемом, после чего завернул и выложил на блюдо. А дальше присыпал сахарной пудрой полученный рулет, нарезал аккуратными кусочками и подал к столу. Девчонки уже налили всем чай и с интересом смотрели на блюдо. Я разложил всем по кусочку. Конечно, угощения вышло не много, но чтобы перекусить хватит.
        - Интересное решение, - улыбнулась Светлана, аккуратно откусывая кусочек, - А почему именно рулет?
        - Быстро, и смотрел, что бы на всех хватило, - пожал я плечами.
        - А торт можешь?
        - Могу, но это гораздо больше времени потребуется.
        Через пятнадцать минут меня уже перезнакомили со всеми присутствующими, и я только успевал отбиваться от летевших со всех сторон в мою сторону вопросов. Причём, самых разных. От вполне невинных, наподобие того, сколько мне лет и где я учился раньше, и что ещё я умею готовить, до есть ли у меня девушка и какие девушки мне вообще нравятся. Неизвестно, сколько бы ещё продолжалась эта пытка, если бы глава клуба не прервала этот допрос и не сообщила, что надо готовить список продуктов на следующее занятие.
        - На следующей нашей встрече я объявляю конкурс салатов! - громко сообщила она, - Подумайте, кто какой салат будет готовить, и подготовьте мне списки продуктов. Если у кого-то с кем-то из вас совпадёт то, что вы соберётесь готовить, то предпочтение будет отдано тому, кто первый подаст список. Так что вперёд!
        Все сразу же кинулись писать, а я задумался. Вряд ли мне чем-то тут удастся их особенным удивить. В той жизни я из салатов готовил разве что оливье, крабовый, греческий, да из огурцов с помидорами. Ну, значит, и не буду заморачиваться, решил я. Буду готовить то, что сам хочу поесть, то есть, крабовый! Как известно, их у нас готовят в двух разновидностях, с варёным рисом или свежей капустой, вот вторым и займусь. Я быстро накатал список продуктов и передал его Светлане и она тут же ознакомилась с ним.
        - Любопытно… Не припомню салата с такими ингредиентами… - пробормотала она, - И что такое крабовые палочки? Может, крабовое мясо?
        Блин. Попадалово… Неужто у них крабовых палочек нет? Дикие люди… И велика ли, интересно, разница будет с крабовым мясом в салате вместо крабовых палочек? Ну да всё равно уже без вариантов. Попробую и узнаю.
        - Да, с крабовым мясом, - кивнул я, - Ошибся немного.
        - Бывает, - отвлечённо ответила она, принимая списки у подошедших девушек.
        - А кто, кстати, оценивать будет? - решил уточнить я. Так то мне всё равно было по большому счёту, какое место займу, просто из любопытства спросил.
        - А кто придёт - тот и будет, - отмахнулась она, - Поставим все салаты на стол, положим под салатницами номера, где чей салат, и пусть оценивают. Что не съедят - сами съедим.
        - И часто вы подобные конкурсы проводите? И, кстати, наверняка же всё то, что вы готовите, не съедается полностью. Куда же вы всё оставшиееся деваете? - задал я особо волнующий меня вопрос. После детдома терпеть не мог, когда кто-то не доедает и выбрасывает еду. Не то, чтобы мы там голодали, но и особо нас там не баловали. Добавки просить бесполезно было. А молодому организму, с бившей через край энергией, есть хотелось постоянно.
        - Часто, - терпеливо ответила она, - Только так и можно по настоящему развиваться, через здоровую конкуренцию! Но помимо конкурсов и тематические обеды делаем, а ещё бывают дни импровизаций, когда каждый пытается удивить чем-нибудь особенным. А что касается еды, то, как я уже говорила, в дни конкурса мы приглашаем сюда всех желающих, и каждый может зайти и попробовать. В такие дни у нас редко, когда что остаётся, и то что остаётся мы доедаем сами. А в остальные дни передаём еду в пансионат для девочек, который находится через дорогу.
        - Отлично. Спасибо за разъяснения. Всё на сегодня? - засобирался я.
        - Да. Спасибо за угощение! - улыбнулась она мне, и тут же со всех сторон стало доноситься, - Спасибо!
        - Напоминаю, что следующее занятие в среду, также в пятнадцать ноль ноль, прошу не опаздывать!
        - Постараюсь… - вздохнул я и попрощавшись, поспешил выскочить из кабинета. Меня ещё сегодня ожидала целая куча дел…

* * *
        К концу дня я был как выжатый лимон. Сначала занятия с репетиторами до восьми вечера. Потом меня «ангажировал» ещё на два часа в приказном порядке наставник, загоняв на тренировке, предварительно заставив съесть какую-то не понятную хрень.
        - Это хотя бы не наркотик? - с подозрением уставился я на какие-то кристаллики.
        - Нет, - уверенно ответил он, отведя почему-то взгляд в сторону, - Скорее, стимулятор. Ешь давай без разговоров и марш вперёд на тренировку!
        Я ещё раз подозрительно глянул на не понятное вещество в своей руке, но всё же проглотил. На вкус какую-то сладковатую соль напоминало. Вряд ли наставник решил бы меня так откровенно отравить. Какого-то моментального эффекта я не почувствовал и отправился на тренировку. А вот там меня уже накрыло… Я буквально летал по арене. Вся усталость куда-то ушла и возникло полное ощущение того, что за спиной выросли крылья и мне сейчас всё подвластно! Я шутя уходил от атак наставника, параллельно при этом отрабатывая тренировочный комплекс по его командам. Очень хотелось попробовать ещё раз Дрожь земли сделать, что-то мне подсказывало, что эффект был бы потрясающим, но я вовремя вспомнил наказ наставника не делать этого в закрытом помещении и скрипя зубами сдержал свой порыв. Зато я открыл новую способность! В какой-то момент наставник элегантным прыжком на несколько метров назад ушёл от моего удара и раскрылся при приземлении, и я как-то автоматически, даже не задумываясь, сделал резкое движение вперёд правой рукой, сжатой в кулак, и наставника снесло в сторону таранным ударом ветра. Я невольно остановился,
пытаясь рассмотреть, куда там его снесло и всё ли с ним в порядке, и тут же сам улетел от такого же ураганного удара ветром в грудь в противоположный конец арены. Когда я начал вставать, отплёвываясь от попавшего в рот песка, наставник уже стоял рядом и обозначил мне удар в голову ногой.
        - Не стоит расслабляться. Даже когда думаешь, что уже победил, всегда нужно быть готовым к неожиданностям, - покачал он осуждающе головой, но я видел, что он скрывает довольную улыбку, - Надо же… За неделю тренировок и Дрожь земли и Воздушный кулак. Очень неплохо! - скупо поблагодарил он, - Иди в душ, и беги к Князю. Он ждёт тебя.

* * *
        - Ну, как первый день в школе? - встретил меня Князь у дверей кабинета, явно собираясь куда-то уходить.
        - Нормально, - пожал плечами я, - Как я и думал, ничего не понятно. Всю программу надо догонять. С английским только всё хорошо.
        - Странно, - удивился он, - Я же читал отчёты по тебе. Не было у тебя никаких склонностей к языкам. Даже наоборот, и двух слов связать не мог, а тут прямо всё хорошо?
        - Да была у меня не так давно мысль, как выйду из детдома в США свалить, вот и занялся им серьёзно, - попытался выкрутиться я.
        - Что, думал, там легче будет в люди выбиться? - понимающе улыбнулся Князь.
        - Ну да, - я сделал вид, что смутился от его проницательности.
        - Это ты зря… Там ещё жёстче чем у нас, поверь мне. Человеку без связей или денег наверх выбиться вообще невозможно! - похлопал он меня по плечу.
        - Значит, и к лучшему, что моё желание не сбылось. А вы куда-то торопитесь? - поспешил сменить тему я, - Может, я не вовремя?
        - Вовремя-вовремя, - он глянул на часы, - Я, конечно, тороплюсь, но и ты тоже. Бегом в комнату, переоденься в приличный костюм. Я буду ждать тебя в машине. У тебя десять минут.
        - Но куда… - начал было я, но он меня уже не слушал, удаляясь быстрым шагом, - Уже девять! - крикнул он не оборачиваясь, - Бегом давай!
        Я вздохнул, и неспешно побежал в комнату. Ехать, откровенно говоря, никуда не хотелось. Начало одиннадцатого. Я бы бОльшим удовольствием лучше бы спать лёг. Завтра в семь в школу вставать, да и устал сильно. Но не смотря на всё своё внутреннее ворчание, я быстро дошёл до комнаты, переоделся, и пошёл к машине.

* * *
        Князь всю дорогу разговаривал с ещё одним, незнакомым мне, пассажиром о каких-то поставках, так что уточнять, куда мы едем, вклиниваясь в разговор я не стал. Но через полчаса мне это и так стало известно. Мы выехали из Москвы где-то на юге, и, проехав километров двадцать, въехали в какой-то небольшой посёлок и подкатили к трёхэтажному зданию. На улице было уже темно, и нормально мне не удалось его разглядеть, так как окна у него явно были завешены каким-то плотным материалом, не пропускавшим свет, но вывеска подсвечивалось и на ней я прочёл - Ресторан Московский дворик. Мы втроём вышли из машины, и, окружённые со всех сторон охраной, направились к дверям, которые тут же перед нами предупредительно распахнул важного вида швейцар. Далее нас перехватил администратор и провел в отдельный зал, где нас уже ждали.
        - Добрый день, господин Морозов, - произнёс с сильным акцентом сидевший рядом с Мэри Лин китаец лет пятидесяти на вид. Точный возраст было сложно угадать. Ему можно было дать как сорок лет, так и все шестьдесят. Здороваясь, он встал с места и протянул ладонь сначала дяде с сопровождаюшим, а потом и мне. Рукопожатие было на удивление мягким.
        - Добрый день, господин Лин, - в свою очередь поздоровался дядя, - Как долетели?
        Китаец бросил вопросительный взгляд на стол, и оттуда к нему тут же подскочил молодой парень и поспешно стал ему что-то шептать на ухо. После этого он улыбнулся дяде и что-то сказал по китайски.
        - Спасибо, очень хорошо. Обычно я гораздо хуже переношу перелёт, - тут же перевёл его молодой китаец. Ага, переводчик, значит. А первая фраза, видимо, специально заучена была. Вот только… Мэри Лин же вообще без акцента разговаривает? Откуда она так хорошо знает русский, интересно? И почему её не привлекли в качестве переводчика, а позвали кого-то со стороны? - пробежали в моей голове табуном мысли.
        - Я надеюсь, вы не очень долго нас ждёте? - продолжил обмен любезностями дядя.
        - Нет, не долго. Не переживайте, вы не опоздали, это мы приехали раньше, - поддержал его китаец.
        - Ну и отлично. Тогда позвольте представить моего приёмного сына - Михаила Морозова, наследника клана Морозовых, - представил меня дядя, - Ну а с моим помощником Андреем Николаевичем, - показал он на нашего попутчика, - Вы уже знакомы.
        - Приятно познакомится, молодой господин, - улыбнулся мне дядя Мэри, как я понял. Почему-то он избегал смотреть мне в глаза и глядел чуть в сторону.
        - Господин Морозов, - обратился он к моему дяде, - Признаться, мы в растерянности. Когда мы предлагали вам заключить союз между нашими кланами путём заключения брака, мы предполагали, что в качестве жениха выступит ваш прошлый наследник, Сергей, которому, если я не ошибаюсь, двадцать лет и соответственно никаких препятствий для бракосочетания не было. Вашему же новому наследнику, без всяких сомнений, в высшей степени достойному молодому человеку, - слегка кивнул он мне, - Скоро исполнится только шестнадцать, что существенно меняет наши планы. Ведь сочетаться браком он сможет только не раньше чем через два года, при достижении восемнадцати лет. Скажите, чем вызвано столь поспешное ваше решение? - он вопросительно наклонил голову в ожидании ответа дяди.
        Да ведь он думает, что наследника поменяли из-за них! - осенило вдруг меня, - Подставы опасается. И возможно, не беспочвенно… - помрачнел я. Это действительно выглядело не очень красиво. И дядя, похоже, это тоже понял.
        - Господин Лин, - начал он, чуть подумав, - Я понимаю ваши опасения, но поверьте, угрозы нашему союзу нет. Уверяю вас, смена наследника это был не поспешный шаг, а тщательно продуманный и спланированный заранее. Как вы правильно заметили, Михаил действительно очень достойный молодой человек и по нашему мнению, гораздо лучше подходит на роль наследника, чем Сергей. По ряду причин, Сергей окончательно потерял моё доверие и мне пришлось принять кардинальные меры в отношении него. И тем не менее я понимаю и разделяю вашу озабоченность, и, при вашем на том желании, готов дать разрешение на брак вашей племянницы, уважаемой Мэри Лин, с любым свободным представителем нашего клана на ваш выбор, в том числе, с так желаемым вами Сергеем.
        - Нет, нет! Не стоит! - замахал руками китаец, - Мы поняли вашу позицию и всецело доверяем вашему слову, и кандидатура Михаила, - тут он опять слегка поклонился мне, - Нас вполне устраивает. К тому же, как я понимаю, у нас будет подписано официальное соглашение о помолвке?
        - Безусловно! - подтверждающе кивнул дядя, - Мой помощник как раз его подготовил в двух экземплярах, на китайском и русском языках и сейчас передаст вам его для ознакомления. А также, по достигнутым нами предварительным договорённостям, мы подготовили соглашение о намерениях и также передаём вам его на ознакомление. Предварительный вариант в электронном виде был вами одобрен ранее, - он кивнул помощнику, и тот стал поспешно выкладывать из чемоданчика бумаги.
        Дальше всё превратилось в какую-то рутину. Они обсуждали малейших нюансы, вносили какие-то правки, разговаривали на вообще отвлечённые темы. Я сидел, скучал, дико хотел спать и вообще не понимал, зачем я тут нужен. Предложил было Мэри пойти пройтись, но её дядя мягко, но решительно отказал, и нам ничего не оставалось, как и дальше сидеть напротив друг друга и переглядываться. Я ей украдкой подмигнул, на что она мне как-то печально и вымученно улыбнулась. Тоже, видимо, устала… И эта тягомотина длилась ещё час, пока, наконец, мы все не подписались в этом соглашении о помолвке и не разъехались. Было уже часа два ночи.
        - И зачем нас с Мэри только позвали туда, да ещё так поздно и далеко? - ворчал я на пути домой, - Вполне могли и без нас обойтись.
        - Не могли, - явно довольный, ответил дядя, - жених с невестой обязаны на этом присутствовать и поставить свои подписи под соглашением. А место и время - это прихоть господина Лина. Он тот ещё конспиратор, и крайне не любит Москву, считая, что там в каждой стене уши. Может, и не беспочвенно. И это мы ещё не далеко выбрались! Вот в прошлый раз… Осторожней! - не договорив, выкрикнул он водителю, так как прямо перед нами на дорогу выскочили два бронированных автомобиля, напоминающих по виду наши боевые машины пехоты…
        Глава 24
        Боевые машины выскочили на дорогу прямо перед нами, пропустив ехавший впереди нас автомобиль охраны. Водитель еле успел ударить по тормозам, отчего в нас сзади впечаталась вторая машина охраны. Сидевший на переднем сидении, не пристёгнутый ремнём, помощник князя рыбкой улетел в бронированное лобовое стекло, разбив в кровь лоб и замер, не шевелясь. Как в замедленной съемке я успел увидеть расцветающие в дулах двух пушек вспышки выстрелов, как какая-то неведомая сила выкинула меня из машины.
        - Не спи! - заорал мне сквозь грохот выстрелов прямо в ухо дядя, который и выпнул меня из автомобиля в последней момент. Сейчас от машины осталась только груда металлолома, пожираемого пламенем. Всё таки против БМП и бронированные автомобили не устоят, что и было продемонстрировано на практике. Наша машина и одна из машин охраны были изрешечены снарядами буквально за несколько секунд, но охранники, вроде, все успели выпрыгнуть. Из БМП повыскакивали человек десять в тёмной одежде и масках и бросились на нас в атаку. Всё происходило настолько быстро, что я даже растерялся поначалу. Князь где-то в стороне сцепился с ещё одной группой нападавших, зашедших откуда-то сзади, я же было замер, не понимая, что делать, но тут увидел, что пушки обоих БМП явно нацелились на Князи запустил Дрожь земли. Сейчас эффект вышел не таким зрелищным, как в прошлый раз, но тем не менее, оказался достаточно силен, что бы завалить на бок бронемашины, и сбить с ног нападавших.
        - Берегись! Справа! - рявкнул вдруг Князь, я шустро развернулся, и увидел ещё одного нападавшего нацелившего на меня какой-то переносной ракетный комплекс. От испуга я даже не задумываясь выкинул руку вперёд, активируя Воздушный кулак, который отбросил противника метров на десять назад. И тут же Князь вдруг моментально оказался рядом со мной, крепко схватив за плечи, и в нас угодила ракета из ещё одного ракетного комплекса слева. Вокруг нас возник голубоватый купол, который и принял на себя взрыв. Зрелище красивое, но при этом, скажу вам, жутко представить, что было бы с тобой без защитного купола. Не уверен что моя Каменная кожа с ним бы справилась. Видимо, это и есть тот самый Купол отрицания. Насколько же силён Князь? И тут же он схватил меня в охапку и сделал какой-то немыслимый скачок вправо, а на месте, на котором мы до этого стояли, расцвел огненный взрыв. Как только мы приземлились он тут же запустил огненный шар в одного из нападавших с переносным ракетным комплексом в руках, а я очередным Воздушным кулаком обезвредил следующего, но я чувствовал, что силы мои на исходе…
        - Хватит мечтать! - рявкнул он мне в ухо, - Вперёд! Надо добить или обезвредить оставшихся.
        Я молча кивнул и ускорившись атаковал сразу двоих, спрятавшихся за опрокинутой на бок бронемашиной. Первого я вырубил сходу под ускорением, впечатав кулак ему в подбородок. Когда же обернулся ко второму, у того в руках уже был пистолет, напоминающий наш ТТ, и он разрядил мне в грудь всю обойму. Семь или восемь выстрелов, заставивших меня сделать несколько шагов назад. Я испуганно глянул на грудь, ожидая там увидеть кровавую кашу, но нет. Только несколько дырок в костюме.
        - Ты знаешь, сколько этот костюм стоит? - мрачно спросил я у неудачливого убийцы, судорожно пытавшегося заменить обойму, - Конец тебе!
        Я шагнул к нему, ускоряясь, и провёл свою любимую тройку ударов голова-корпус-голова, последним ударом отправляя его в полёт, правда, не долгий. Он встретился головой с корпусом бронемашины и затих. Я устало огляделся. Вроде, победили. Но дорогой ценой… Из восьми охранников на ногах было только двое. Так и не ясно, что там с помощником. Жив ли…
        - Ты как? - поинтересовался дядя, подойдя ко мне и вытирая руки от крови какими-то салфетками.
        - Целый, - коротко отозвался я, - Кто это был?
        - Не знаю… Пока - не знаю. Но скоро обязательно узнаю, и кому-то очень не поздоровится, - мрачно закончил Князь, взмахом руки подзывая одного из уцелевших охранников.
        - Кирилл, свяжись с базой по рации, если добьёт, пусть пришлют людей. У нас есть хоть одна целая машина?
        - Да, господин. Первая машина не пострадала.
        - Пусть ещё вызовут скорую и посмотрите, кому нужна помощь. Желательно найти кого-нибудь из нападавших живым. Выполняйте!
        - Есть!
        Боец пошёл выполнять приказ, я же плавно опустился на землю. В груди появился какой-то холод, как будто кто-то ледяной рукой схватился за моё сердце…
        - Михаил, что с тобой? Михаил! - донёсся откуда-то из далека встревоженный голос Князя, - А, да ты брат, перегорел, похоже… - последнее, что услышал я, отключаясь.

* * *
        - Как он, Иван Сергеевич? - сквозь сон донёсся голос Князя.
        - Не волнуйтесь, Игорь Сергеевич, - ответил ему пожилой голос, - Наследник абсолютно здоров. Малость истощён, но это не критично. Он, кстати, нас слышит, вон, ресницы дёргаются. Да, молодой человек?
        Я нехотя открыл глаза. Спать хотелось неимоверно. Я лежал на кровати в своей комнате, а рядом стоял дядя и какой-то абсолютно седой старик.
        - Ну вот. Я же говорил, - усмехнулся он, - Всё хорошо. Только я рекомендовал бы вам пару дней не пользоваться способностями. Дать организму восстановиться. А сегодня даже не пытайтесь, молодой человек! Окончательно надорвётесь, и тогда несколько месяцев восстанавливаться будете! Ясно!?
        - Да, я понял, - сонно пробормотал я, - А сейчас можно мне поспать уже?
        - Потом поспишь, - вмешался Князь, - А теперь тебе в школу пора! Семь утра уже.
        - Какая сейчас может быть школа? - я тихо охреневал, - Мне надо хоть немного в себя прийти после этого ночного нападения!
        - Вот в школе и придёшь! - отрезал дядя, - Ничего критичного не произошло. Ты жив, здоров, значит, должен быть бодр и весел несмотря ни на что! Нечего расслабляться! Ты - наследник, и должен быть примером и образцом для всех окружающих! Если ты не выйдешь после сегодняшнего происшествия в школу, то дашь повод для лишних пересудов. Нам это не нужно. Выйди и покажи всем, что ты в полном порядке. Ясно?! - он требовательно смотрел на меня.
        - Ясно… - недовольно проворчал я, - Уже жалею, что влез во всё это… - тихо закончил я, но он услышал и покосившись на целителя, исподтишка показал мне кулак.
        - И следи за своим языком… Не забывай про штраф…
        Вот так и получилось, что в восемь утра не выспавшийся, и из-за этого крайне злой, я был уже в школе на уроке. Я был настолько раздражён, что на перемене предпочёл полностью отстраниться от всех, надев наушники и сделав вид, что сплю. Очень хотелось кого-нибудь прибить. Любой пустяк вызывал в груди глухое раздражение. Я постарался полностью отрешиться от внешнего мира и погрузиться в мир музыки. Играла какая-то гитарная баллада абсолютно незнакомой мне группы Чёрный Крест. Голос солиста был очень похож на голос Вадима Самойлова из Агаты Кристи. Я уже совсем чуть было не уснул под эту расслабляющую музыку, как вдруг был бесцеремонно выбит из этого расслабленного состояния довольно чувствительным ударом по ноге. Я недовольно открыл глаза. Напротив меня стоял какой-то смазливый на вид блондин, за спиной которого виднелись пара шестёрок, и что-то явно мне говорил. Я с тяжёлым вздохом вытащил из ушей наушники.
        - …абсолютно неподобающе для дворянина! Настоящий аристократ никогда бы так не поступил! - пафосно закончил он какую-то речь.
        - Настоящий аристократ никогда не позволит себе столь бесцеремонно прервать отдых другого аристократа! - резко осадил я его, - Ты не видишь, что ли, что я отдыхаю? Кто ты такой, вообще? Настоящий аристократ для начала должен хотя бы представиться!
        - Вообще-то, я уже представился! - оскорблённо вскинулся он, - Сразу, как только подошёл! Не моя вина, что вы всё пропустили мимо ушей! И извольте обращаться ко мне на «вы»! Мы с вами не друзья и не родственники, что бы я терпел подобное ваше обращение!
        - Так не терпи, - пожал плечами я, - Кто тебе не даёт? Я тебя сюда не звал. Дверь сам знаешь где. Мне абсолютно не интересно, что ты там хочешь мне сказать. Вали нахрен, короче, и дружков своих забери.
        Может, конечно, и не стоило так с ним разговаривать, но я и без того был не в духе, так он ещё и масла в огонь подлил. Пусть скажет спасибо, что я не пошёл на поводу своего желания, и не пробил его головой дверь.
        - Слышь ты, урод! Да я тебе щаз… - выдвинулся было из-за его спины один из его приятелей, но блондинчик остановил его.
        - Подожди, Гер, не вмешивайся. Я сам, - он посмотрел на меня, - Я вызываю вас на дуэль! Сегодня же! После обеда! В три…
        - Не-не-не! - резко оборвал его я, - Никаких после обеда! У меня и без того там дел полно. Всё расписание забито. В обеденный перерыв давай. Там, так и быть, выделю тебе время.
        - Но… а как же обед? - опешил он, - Да и времени там совсем мало.
        - Нормально там со временем, - проворчал я. Часу ему, понимаешь, мало. Зажрался, - Или тогда, или вообще никогда. Решай быстрее и вали уже. Не до тебя мне.
        - Ну хорошо… - прошипел блондинчик, явно еле держа себя в руках, - В перерыв, так в перерыв. Тебе же хуже… - он развернулся и быстрым шагом вышел из кабинета. Его прихлебатели многообещающе ухмыльнулись мне на прощание и вышли следом за ним.
        - Ну ты даёшь… Так с самим Радомиром Вяземским общаться… Я, конечно, понимаю, что ты - Морозов, но он всё таки один из сильнейших бойцов школы и победитель прошлогоднего турнира, - покачал головой Рассказов, как только за гостями закрылась дверь.
        - Пофиг, - пожал плечами я, - Мне Вяземские не указ. Что он вообще хотел-то от меня? С чего взъелся?
        - С того, что я говорила тебе ещё вчера, - вмешалась тут в разговор сидевшая впереди меня Ярослава, - Не достойно мужчины аристократа кулинарным искусством заниматься!
        - А! Ну тогда вообще насрать на него, - мигом успокоился я, - А я-то уже решил, что любимую мозоль где-то ему оттоптал. Не этому козлу решать, что достойно, а что нет!
        - Пфф! - негодующе фыркнула девушка, но промолчала. Прозвенел звонок на урок, но Рассказов ещё успел прошептать до прихода учителя, - Я тоже этого сноба терпеть не могу! Буду за тебя болеть на арене! А хочешь, буду твоим секундантом?
        Я задумался. Как у них тут всё сложно. Какие-то секунданты ещё нужны чтобы просто друг другу морду набить. Да и какие у меня, собственно, варианты? Я тут и не знаю больше никого.
        - Почту за честь… - шепнул я ему, вставая приветствуя входящего учителя.

* * *
        - Брат, что ты тут уже учудил? - запыхавшаяся сестра ворвалась в класс, как только прозвенел звонок и вышел учитель, - Какая ещё дуэль??
        Ого! Быстро тут слухи доходят.
        - Ты как сюда попала? - вопросом на вопрос отреагировал я, - Младшеклассников же не пускают в старшую школу.
        Система обучения тут была довольно простая. Десять классов, пять первых классов отнесли к младшей школе, следующие пять - к старшей. Здания разные. Ученикам младшим классов запрещено появляться в старшей школе, старшеклассникам не разрешается ходить в младшую школу.
        - Близким родственникам можно, - ответила сестра, - Но только в перерывы. Ты не увиливай давай! Как тебе ума хватило согласиться на бой с чемпионом школы?! Он знаешь как крут?? Да он…
        - Круче Сергея? - коротко оборвал я её. Она задумалась.
        - Действительно, что это я? - недоумевающе глянула она на меня, - Нашла о чём переживать. Надери ему задницу, в общем! - воинственно вскинула она вверх руку.
        - Сестра! Где твои манеры? Люди кругом! - скрывая улыбку, одёрнул я её.
        - Ой! Простите… - пробормотала она, оглянувшись на моих одноклассников, с интересом прислушивающихся к нашей беседе, - Мне пора! Пока-пока… - скомканно попрощавшись, она выскочила из кабинета.
        - Забавная у тебя сестра, - улыбнулся мне мой будущий секундант.
        - Ага, что есть то есть, - согласился я с ним, - Слушай, ты мне лучше расскажи, как у вас тут дуэль проходит?
        - Да как везде, в общем-то, вроде, - он в недоумении посмотрел на меня, - Перед дуэлью секунданты осматривают участников на наличие запрещённых артефактов, хотя это уже пустая формальность, администратор арены и так это увидит в настройках, дальше вы выйдете на арену, вам предложат помириться, и если вы откажетесь, включат защитный купол, чтобы зрители не пострадали, и в бой!
        - Бой должен быть именно магическим, или можно удары руками-ногами использовать? Есть какие-то запреты? - продолжил расспрашивать я.
        - Драться можно как угодно и чем угодно. Если упал и не встаёшь, значит проиграл. Упавших бить не принято. Летального исхода арена не допустит, - пояснил он.
        - Ясно, - я задумчиво почесал кончик носа, - А этот Вяземский он вообще чем силён? Как предпочитает драться?
        - Водник он. Причём, довольно сильный. Водяной хлыст постоянно в действие готов пустить. Водяной таран ещё. Как только руки в стороны разведёт, будь готов к тарану. Ещё регенерация бешеная у него. Восстанавливается очень быстро. Может что-то ещё есть в запасе. Этого я уже не знаю, - пожал он плечами.
        - Понятно… - задумчиво протянул я. Я прекрасно помнил, что способностями мне пользоваться нельзя, так что мы пойдём другим путём…

* * *
        - Господа, вы готовы? - обратился к нам администратор арены, молодой ещё совсем на вид парень лет двадцати, - Нет желания помириться?
        Он дождался, пока мы оба отрицательно покачаем головой, и включил защитный купол на арене.
        Арена находилась в отдельном здании на огромной школьной территории и была очень похожа на ту же арену, что и у нас в клане. Такая же овальная земляная площадка, с зрительскими рядами за ней. Как только возник защитный купол, барьер, разделяющий нас с Вяземским, исчез, и я тут же рванул к нему на предельно возможной скорости. Единственный мой шанс был в том, чтобы успеть сблизиться. И для него это, видимо, оказалось полной неожиданностью. Он явно начал уже готовить какую-то пакость, медленно разводя руки в сторону, но увидев, что я на всех парах несусь к нему, отскочил назад, и в обеих его руках зазмеились серебристые ленты-ручейки и как только я приблизился, он сразу атаковал. От первого удара водяным хлыстом я успел увернуться, а вот второй прошёлся поперёк моей груди, причиняя дикую боль, и тут я, наконец, сблизился с ним на расстояние удара и сходу провёл серию. Джеб, джеб, апперкот, джеб, панч. Очень ловкий гад оказался… Почти от всех ударов успел увернуться и даже попытался атаковать ногой в корпус с разворота, от которого уже мне пришлось уворачиваться. Я постарался ещё сильнее увеличить
темп, не давая ему продыху, и не отлипая от него. Вот он пропустил один удар в голову, хоть и по касательной, второй… Встряхнул головой. Поплыл уже, решил я и собрался атаковать его снизу в челюсть, как вдруг земля провалилась у меня из под ног, и я по пояс провалился в непонятно откуда взявшуюся тут воду. Не знаю, что меня дёрнуло посмотреть вверх, но я успел увидеть собравшуюся там огромную массу воды и поднять вверх руки, прикрывая голову, когда она со страшной силой ударила по мне сверху.
        - …и победителем объявляется Радоми-и-ир Вяземский! - услышал я голос администратора под гром аплодисментов трибун, придя в себя. Я лежал на земле. Дико болели голова и грудь. Я начал медленно вставать, старясь не делать резких движений.
        - Слабак! - презрительно бросил мне Вяземский, подходя ближе, - И куда ты только полез? Ты же полное ничтожество! Ни на что не способен. Это должно научить тебя держать язык за зубами в следующий раз.
        - Я думаю, мы скоро ещё вернёмся к нашему разговору, - мрачно пообещал я ему.
        - Сомневаюсь, что итог будет другим. Так что не вижу смысла с тобой ещё о чём-то говорить. Скоро школьный турнир, если дойдёшь то финала турнира, то у тебя будет ещё один шанс встретиться со мной на арене. Но, думаю, ты в первом же бое сольёшься, - он развернулся и не прощаясь ушёл к выходу с арены, где его уже ждала группа фанатов. Я же матерясь сквозь зубы медленно поплёлся следом к выходу, где меня встречал Рассказов.
        - Ты как? - с сочувствием спросил он.
        - Нормально, - пропыхтел я, - Жить буду. Скажи мне лучше, что это за турнир тут у вас такой намечается?
        - Слушай, ты откуда такой вообще взялся, что элементарных вещей не знаешь? - в недоумении спросил он, - Эти турниры же в каждой школе для аристократов проходят перед новым годом. Как это вообще можно не знать??
        - Вот так! - развёл руками, - Я раньше в обычной школе учился. В детдоме. Вот и не знал, - ответил я и стал смотреть на его реакцию. Вот сейчас и посмотрим, что он за человек. Если гнильца есть, то пренебрежение проявится. Но нет. Он лишь облегчённо вздохнул в ответ.
        - А! Ну теперь всё понятно! А я уж голову сломал, что ты за человек такой. И как, думаю, наследник такого клана без лишнего гонора, на равных со мной общается?
        - А что тут такого-то? - не понял я его, - Тут же все аристократы и на равных должны быть?
        - Ага. Конечно, - скривился он, - Тут тоже всё на иерархию завязано. Вон, погляди! - он кивнул на группу, собравшуюся вокруг Вяземского. Тот снисходительно с высокомерным видом принимал поздравления.
        - Ясно… - пробормотал я, - Ладно, пойдём уже отсюда. Противно даже на его рожу смотреть, - и двинулся на выход.

* * *
        - Ну ты и идиот… - произнёс Князь, когда я закончил свой рассказ о неудавшейся дуэли, - Я даже начал сомневаться, не поторопился ли я со своим решением. Одного идиота на другого сменил. Так себе размен. Вот какого хрена ты вообще согласился на эту дуэль зная, что тебе нельзя использовать свои способности?
        - Ну а как я мог отказаться? - не понял я его, - Он оскорбил меня, я не мог не согласиться! Ты же сам бы потом мне по этому поводу мозг вынес бы!
        - Это да, вынес, - согласился он со мной, - Но почему ты не перенёс дуэль на пару дней? - вкрадчиво просил он, - Вот это вполне допустимо.
        - Блин. Вот об этом я не подумал, - вынужденно признал я, - Но боюсь, что даже со всеми своими способностями я вряд ли справился бы. Очень уж у него сила… специфичная, - я с содроганием вспомнил над своей головой нависшую огромную массу воды.
        - Это уже другой вопрос, справился бы или нет, но предусмотреть это ты был обязан! - жестко произнёс дядя, - Учись думать головой, пока тебя её не лишили!
        - Постараюсь, - вздохнул я, - Мне моя голова и самому дорога.
        - Что-то не заметно, - фыркнул он, - И как же он тебя оскорбил, что тебя это так задело?
        - Хм… Скажем так, он резко отрицательно высказал своё мнение о клубе, который я выбрал, считая это занятие недостойным настоящего мужчины, - осторожно ответил я. Очень надеюсь, что он не спросит…
        - И в какой же клуб ты вступил? - с подозрением спросил он. Блин, всё таки спросил.
        - Кулинарного искусства, - твёрдо сказал я. Князь ошарашенно замер, видимо, пытаясь осмыслить услышанное. После чего сделал фейспалм.
        - Твою мать… Господи, за что мне всё это? - обречённо простонал он, - У всех наследники как наследники, и только у меня - не пойми что.
        - Ну, вот такой я неправильный наследник. Сам выбрал, - сочувственно похлопал я его по плечу.
        Интерлюдия
        - Ну что, тебе удалось узнать, кто стоит за нападением на Морозовых? - с интересом спросил Князь Юсупов у главы внешней разведки. Тот не надолго задумался, и отрицательно покачал головой.
        - Очень хорошо спрятаны концы… Те, кто выжил после нападения, ничего не знают. Могу только предположить, что организатор кто-то из верхушки их клана, которому не понравилась рокировка наследников.
        - Это-то я и сам предположить могу. Для подобного предположения мне целая разведывательная служба не нужна, - недовольно проворчал старик, - Лучше работайте! Носом землю ройте, используйте любые средства, но дайте мне результат! Мне нужны контакты этих людей, и чем раньше - тем лучше! Ясно?!
        - Так точно… - вздохнул разведчик.
        - И ещё… - продолжил Юсупов, - Учитывайте, что нападение явно готовил дилетант. Отправить в атаку на одарённого такого уровня, как Князь Морозов, обычных наёмников, среди которых было всего два слабых одарённых - это верх идиотизма. Да и спланировано всё тоже было по дилетантски. Мы будем действовать по другому. Собери сначала всю информацию по перемещениям Князя, где бывает, у кого, как долго, как часто, маршруты следования, охранение и так далее. Это ты и сам прекрасно знаешь. А вот потом мы поступим следующим образом…
        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к