Сохранить .
Амбидекстр Риска Волкова
        Я - молодая женщина и преуспевающий детектив из столицы. Он - никто. Тот, кто лишился милости короля из-за своих дурацких амбиций и предрассудков. И все же, мне нужна его помощь. Вот только как получить ее от Леонарда Хаски, известного своим скверным характером, за что он получил прозвище "Дьявол"?
        Волкова Риска-Амбидекстр
        Пролог
        ПОСВЯЩАЕТСЯ... ПОКА СЕКРЕТ КОМУ!
        ПРОЛОГ
        - И как ты собираешься покорять этого, как ты выразилась, “сущего дьявола”? - спросила Мики, опираясь локтями о стол и разглядывая черно-белую фотокарточку, с изображенным на ней темноволосым мужчиной.
        Он был высок и хмур, а сюртук, в который он был одет, уже давно вышел из моды. Здесь, в столице Велории, Мирене, его бы подняли на смех. Но, видимо, в той глуши, в которой он обитал, подобный внешний вид не был чем-то удивительным и странным.
        Заметив, появившийся в глазах подруги нехороший заинтересованный блеск, я вырвала фото из ее цепких пальцев.
        - Вообще-то, это материал следственного дела! И трогать я ее не разрешала! Мне еще по нему отчитываться... - сказала я сурово, убирая фотокарточку в ящик стола.
        Мики усмехнулась.
        - А он - красавчик, этот твой “материал”. Так все-таки “как”?
        Я вздохнула и, понимая, что от внимания подруги не отвертеться, ответила:
        - Говорят, что он обожает сладкое.
        - Ты серьезно? - бровь короткостриженой рыжеволосой девушки взлетела вверх. - Собираешься заставить такого мужика работать на тебя нахаляву с бонусом в виде пончиков?
        Я обиженно поджала губы. А что делать, если у этого “дьявола” больше не нашлось никаких слабостей? Мои люди месяц за ним по пятам ходили, перерыли всю его подноготную, и кроме того, что он счастливый обладатель дурного характера с полным отсутствием друзей и любитель сладкого, ничего не нашли. А! Хотя нет... Еще он исправно платит налоги! Последнее особенно расстраивало - не к чему было прицепиться, не на что надавить...
        - Я предложу ему место у себя в офисе. - выдала я крайний вариант. На случай, если пончики не прокатят.
        Мики закатила глаза.
        - Люси! Думаешь, что он на это клюнет? Такой-то красавчик? Уверена, ему и задаром не нужно место в столице!
        А вот тут был спорный момент. Я, на миг задумавшись, забарабанила по столу пальцами.
        Джемми сказал, что этого “фрукта” в это захолустное село отослали...Сам он деревенский образ жизни не выбирал. Напротив, имел успех после окончания Академии, блестяще раскрыл первое дело, поймав убийцу старушки Крисби. Затем я читала в газетных вырезках, что он сумел спасти женщину от нападения вурдалака, применив боевую магию пятой ступени. Пятой! Это вам не чайник кипятить при помощи бытовых заклятий. Для сравнения, сама я, вполне успешный боевой маг и следователь, применяла лишь раз в жизни четвертую ступень. И после этого четыре дня валялась овощем, поедая конфеты и читая любимые книги.
        - Его же выгнали за что-то... Вот только информация вся засекречена. Торрен не дал мне к ней допуск. Сказал, что если этот сушеный чернослив захочет, то сам расскажет. Потом, детективу и магу с таким потенциалом нечего делать в деревне. Если он человек не глупый, то должен это понимать. Я - его единственный шанс. Билет в лучшую жизнь!
        В последнем я была уверена. У меня уже была продумана определенная схема: приезжаю, угощаю пончиками, предлагаю интересное дело и совместное сотрудничество. Если не срабатывает, давлю на место в конторе.
        - Ну-ну... - лишь хмыкнула подружка. - Понимаю, что ты успешна в своем деле и почти никогда не ошибаешься, Лю... Но все же, помяни мое слово, я попой чувствую, что этот маг не так прост. И оберешься с ним ты еще...
        - Он такой же как все... И не с такими справлялась... - легко отмахнулась я.
        - И когда ты поедешь?
        Я посмотрела на настенные часы. Полдень.
        - У меня билет на дирижабль в четыре. Как раз успею разгрести накопившиеся дела и собрать папку с тем, что мне необходимо. Кстати, у меня и обратные билеты уже куплены. На восемь.
        Мики присвистнула.
        - Даешь, мать... Думаешь, что сможешь его так быстро уговорить?
        - А что мне там, поселиться? Сгоняю туда, пообщаюсь полчаса, и назад. И да! Еще не забыть зайти за пончиками... Надеюсь, в его захолустье есть приличная кондитерская? Не хотелось бы сладкое тащить с собой в дирижабле...
        Подружка лишь покачала головой, пожелав мне удачи, а я настроилась на предстоящую встречу.
        Глава 1
        Уже в дирижабле спешно наводила марафет: волосы из пучка распустить, так, чтобы они тяжелыми темными локонами упали на плечи, глаза подвести, а губы покрыть мерцающим блеском. Все мужчины падки на женскую красоту. Не скажу, что от моей внешности ложились штабелями, но я была симпатичной. И при желании могла вызвать ответ в сердце понравившегося субъекта. Ну, или хотя бы хоть какое-то приятие. А этой в моей деятельности иногда бывает очень необходимо.
        - Через пятнадцать минут мы приземлимся в Порт-Хофленде... - сказала с милой улыбкой стюардесса, забирая у меня пустую чашечку из-под кофе.
        Я кивнула.
        - Спасибо.
        Мысленно несколько раз перебрала разные варианты нашего диалога. Посмотрела на наручные часы на тонком кожаном ремешке. Пять часов вечера. Успею зайти в кондитерскую у посадочной станции, а затем в контору к “Дьяволу”. Уверена, не такой уж он и страшный. Особенно перед лицом той, кто старше его по званию...
        После приземления подхватила дипломат с необходимыми мне документами и, активировав поисковый артефакт, отправилась в кондитерскую.
        Мне повезло. Потому что “Лавка сладостей сестер Занотти” была как раз напротив станции. Ее карамельно-розовая черепичная крыша отдавала приторностью так, что у меня сводило челюсти. Невольно я позавидовала этому незнакомцу-сладкоежке. Любить подобные вкусности и не толстеть - это мечта любого. Судя по фото, у мужчины даже намека не было на полноту.
        Оказавшись возле лавки, поправила полы помятой строгой юбки и решительно взлетела по ступеням. Толкнула дверь и разочарованно вздохнула. Сразу видно: Порт-Хофленд это хоть и красивая, но все же деревня. Потому что из всех предложенных сладостей здесь было одно название и три сиротливо лежащих на тарелочке шоколадных эклера.
        - Мне вот эти эклеры, пожалуйста. - попросила я у подоспевшей продавщицы.
        Полноватая женщина, в белом переднике с рюшами и белокурыми безвкусными буклями покачала головой.
        - Эти эклеры я всегда оставляю для нашего особенного покупателя.
        Ну вот. Начинается. А ведь я так все хорошо с утра запланировала!
        - Ну тогда дайте мне что-нибудь другое. Мне все равно что. Главное, чтобы сладкое.
        Но, видимо, сегодня был не мой день.
        - Все остальное я уже распродала.
        Скрипнула зубами. Ну уж нет. Без сладкого я никуда не уйду. Кто знает, что может взбрести в голову этому мужчине! Не зря же о нем столько слухов ходит... Так что, милая, ты продашь мне эти "особенные эклеры”. Или я не я буду!
        - Продайте тогда эклеры.
        - Они не продаются. Увы.
        Вздохнула. Лааааадно... Раз не хотите по-хорошему, будет по-плохому. Но видят небеса, я старалась быть хорошей и добренькой.
        Открыла кармашек дипломата, вытащила корочку. Помахала ей перед носом у продавщицы.
        - Вы не ждали, а я пришла! Проверка из столицы! Показывайте документы о погашении налоговых задолженностей и на оплату аренды помещения.
        Женщина вчиталась в то, что было указанно в корочке, и побелела.
        - Сейчас этих документов со мной нет... Они остались дома и...
        - И сейчас мы с вами быстренько оформим штраф на десять золотых. А еще появится характерная статья во всех ваших местных газетенках... А еще, думаю, что от вашей жалкой деревенской лавочки ничего не останется, как только сюда прибудут столичные маги с уже БОЛЕЕ серьезной проверкой...
        У женщины затряслись губы.
        - Вы жестокая! Как можно быть такой злой?
        Я пожала плечами. Ничего личного.
        - Мне просто нужны эти эклеры. Правда.
        Женщина дрожащими руками вытащила сладости. Нервничая, сунула мне их в бумажный сверток.
        - Можете не оплачивать. Подарок! Надеюсь, вы ими подавитесь! - в сердцах крикнула она.
        Я дернула плечом. Полезла в кошелек и оставила сребрушку. На эти деньги можно было купить ящик таких эклеров в столице. Женщина даже не прикоснулась к монете.
        Открыв дверь и выходя на улицу, случайно столкнулась с высоким темноволосым господином. Хмыкнула, подумав о том, что пришел тот самый “особенный” клиент.
        Спустилась по ступеням, еще раз достала фотографическую карточку, вгляделась в нее и прокляла все на свете.
        - Идиотка! - вздохнула я и ломанула по ступеням обратно.
        ***
        - Жоззи... Ну не плачь... Разные бывают люди...
        Я замерла, прислушиваясь к мужскому голосу за той стороной двери. Закусила губу, испытывая нечеловеческие муки. Не совести, нет... Похоже, уговаривать этого сухофрукта будет сложнее, чем казалось прежде...
        Решительно вновь распахнула дверь.
        - Что вам ЕЩЕ нужно?! - зареванная продавщица шумно высморкалась в белоснежный кружевной носовой платок.
        Мужчина стоявший, облокотившись о прилавок, обернулся и прожег меня хмурым взглядом.
        - Могу я узнать, почему эта женщина плачет из-за вас? - сухо спросил он, а у меня по спине побежали мурашки.
        Опасный противник. Очень опасный... Похоже, в деревенской глуши затаился тигр, который отлично наточил за время своей ссылки зубы.
        - Можете. - усмехнулась я. - Вообще-то, я хотела сделать вам подарок.
        - Обидев моего друга? Он удался, не сомневайтесь.
        Мысленно выругалась. Ну и вляпалась ты, Лю! Но пресмыкаться и просить прощение, втаптывая в грязь свою репутацию, я не буду. Поэтому взяла себя в руки и второй раз за вечер продемонстрировала удостоверение столичного следователя первой категории и тайного советника короля.
        - И что? - было мне ответом.
        - И то, что мне необходимо побеседовать с вами, уважаемый Леонард Хаски. Я приказываю вам! Как старшая по званию!
        Мужчина более внимательно окинул меня взглядом. Словно огнем прожег с головы до пят. Он шагнул ближе, отрываясь от прилавка.
        - Ах, приказываете? - тихо переспросил он.
        - Приказываю. - кивнула я, упрямо глядя ему в глаза. Интересный у них цвет, небесно-синий... В сочетании с длинными темными волосами смотрится очень необычно...
        - А я не на службе, уважаемая Люсинда Блум. - был мне язвительный ответ. - Мой рабочий день закончился в четыре часа дня. Сейчас мое законное выходное время. Что же до того, что вы приказываете... То сейчас, как обычный гражданин, я имею право потребовать от вас для этого ордер, заверенный канцелярской печатью. Надеюсь, он у вас с собой?
        Дьявол! Я даже и подумать не могла, что он откажется просто со мной поговорить! Естественно, ни о каком ордере и разговора не шло. Для него необходимо было тащиться в канцелярию, где сидела Мари - жуткая стервозина и сплетница. А мне пока не хотелось гласности о том, куда я собираюсь и зачем.
        - Что ж. Я приду к вам завтра. В рабочее время. Вы же не собираетесь никуда уехать?
        Мужчина усмехнулся, скрестив на груди руки.
        - Милости прошу. Я буду на месте. Ах да... Надеюсь, вы позаботились о том, где переночевать? Единственная гостиница в городе сгорела, если что... А Порт-Хофленд хоть и маленький городок, но гордый. Чужаков здесь не любят.
        Вкрадчивый голос разливался по венам словно яд. Я мяла в кармане обратный билет на дирижабль и старалась сохранить на лице непроницаемую маску.
        Хочешь, чтобы я уехала, Хаски? Нееет уж. Я найду жилье. И завтра ты передо мной еще на коленях прощения просить будешь и умолять забрать тебя в столицу!
        Глава 2
        В Порт-Хофленде ужасно холодные ночи. Этот вывод я сделала, просидев всю ночь на пороге обшарпанного здания - конторы Хаски, стуча зубами и пытаясь согреть озябшие руки. Если после этого я заболею, пришлю этому гаду счет за лекарства!
        Невольно себя стало жалко. Тоненькая блузка, строгая юбка ниже колен - сверху пальто. А на улице, между прочим, всего-то около пяти градусов. Плюс ветер.
        Стараясь отвлечься от холода, достала из дипломата папку с прошитыми листами и стала перечитывать материалы дела, ради которого я оказалась здесь.
        Первый лист - довольно длинный список жертв, с их инициалами и местом убийства. У всех у них было сходство, признак, по которому была определена серия. Накануне злодеяния убийца оставлял где-нибудь на видном месте знак - надпись.
        - Я люблю тебя, Роза. - прочитала я шепотом, скользя пальцами по листу, в котором прилагались черно-белые снимки подобных надписей.
        Их особенность была в том, что надпись была двойная, сделанная одновременно двумя руками. Слева и справа.
        Вначале расследования мы с командой предполагали, что людей, причастных к созданию надписи двое: левша и правша. Слишком идеальное было написание. Но все же потом пришли к выводу, что это один человек. И он - амбидекстр. Этот термин обозначает того, кто в совершенстве может владеть и левой, и правой рукой.
        Дело было простым на первый взгляд. Убийства объединяло также то, что везде была применена боевая магия третьей ступени. Удар молнии, слетающей с рук. Двойной молнии. Такое было под силу только очень серьезному магу, так как с одной руки невозможно спустить больше одного разряда или пульсара. Но если человек амбидекстр - то возможно. Точно не изучено.
        В этом была первая загвоздка. Вторая заключалась в том, что каждое присутствие человека оставляет после себя хоть какой-то след. Опытные маги - ищейки могут с легкостью отследить хотя бы частичку ауры или хотя бы тип магической силы ( у каждого из нас преобладает какая-то из четырех стихий, а аура и магия уникальны ). Но здесь - ничего. Словно никого не было, и преступление совершил призрак.
        Я знала артефакты, которые могли заглушать подобные следы. Заглушать, и оставлять после себя определенный фон. Но не стирать полностью.
        Опрос свидетелей тоже ни к чему не привел. Никто не был знаком с этой мифической “Розой”. В то время, когда происходили убийства никто и ничего не видел. Жертвы загадочного убийцы были различны. И молодые, и старые. Четыре мужчины и пять женщин.
        - Вижу, вы прекрасно проводите время. Не спится? - раздался над ухом язвительный голос.
        Я быстро захлопнула папку, поднимаясь со ступеней. И как я не заметила, что уже настал рассвет?
        - Я ждала вас. Вы всегда так рано приходите на работу?
        - Я - жаворонок.
        Леонард Хаски зазвенел ключами, и вскоре, отперев дверь, запустил меня внутрь.
        Тепло! Долгожданное тепло! Если сейчас мне еще дадут чашку горячего чая или кофе, я совсем растаю и стану доброй, милой и пушистой....
        - Чаю? Кофе? - вдруг галантно предложил “Дьявол”, будто читая мои мысли.
        - Кофе, если вас не затруднит.
        Мы прошли в кабинет. Я присела на стул рядом с его рабочим столом. Мужчина действительно заварил мне кофе и спустя десять минут протянул дымящуюся чашечку.
        - Что вас сюда привело? Если честно, я рассчитывал, что, не найдя места для ночлега, вы уберетесь восвояси. - Хаски уже успел снять пальто, то самое, что я видела на фото, и теперь расположился напротив меня, на своем рабочем месте.
        - Не в моих правилах убегать... - озвучила я свои мысли, прихлебывая горячий напиток из чашки.
        Блаженство!
        - Аааа.... Кажется, я понимаю. Читал о вас в газете. Полгода назад вам дали звание “Тайного Советника”, а еще король выписал вам премию “Сыщик года”. Люсинда Блум.... Теперь вспомнил, почему имя из вашей корочки показалось вчера знакомым.
        Я горделиво вздернула нос. Да будет известно этому насмешливому самоуверенному болвану, такие премии и звания просто так не дают! Я усердно работала! И даже рисковала своей жизнью... В слух я, разумеется, этого не сказала.
        - Я искала вас, чтобы предложить сотрудничество.
        Мужчина, кажется, поперхнулся. Заломил бровь, забарабанив пальцами по столу.
        - Прежде, чем я откажусь, все же спрошу, почему удостоился такой чести. Все же, не часто столичные маги вспоминают простых детективов без званий и степеней из такого захолустья, как Порт- Хофленд.
        Я мягко улыбнулась, вспоминая один из вариантов диалога, проигранных в голове в дирижабле.
        - Ну что вы... Я изучала материалы... Смотрела ваш диплом. Вы с блеском окончили Академию. Затем безупречно раскрыли первое дело. Сюда, в Порт-Хофленд, вас сослали... За что, увы, я так и не смогла отыскать.
        Леонард усмехнулся, откидываясь на спинку стула и изучающе разглядывая меня.
        - А вы как думаете? Почему вам, столь титулованной особе, не сказали причину моей ссылки?
        Если честно, этот вопрос меня тоже беспокоил. Я подозревала, что здесь кроется какое-нибудь деликатное или щекотливое дело.... Настолько, что его нельзя было предавать огласке.
        Озвучила свои предположения.
        - Вы правы. Я не пожал руку королю. Мне хотели присудить степень после того, как вы говорите, безупречного дела. Но когда король вручал мне медаль... В общем, что было, то прошло. Теперь ваше любопытство удовлетворено?
        - Почему вы так поступили? Растерялись? - изумилась я.
        - У меня были на это причины. - сдержанно ответил мужчина. - Вернемся к нашей первоначальной теме. Что же все-таки вас привело сюда? И да... Те эклеры из кондитерской... Надеюсь, они еще с вами?
        Я щелкнула пальцами. Эклеры, естественно, я сохранила. Заклинание, сорвавшиеся с рук, сумело их вытащить из кармана пятого измерения, куда я убирала все полезные вещи, чтобы не таскать на себе тяжесть.
        Мужчина сцапал появившийся сверток со сладостями так быстро, что я даже не успела опомниться.
        - Погодите. Налью себе тоже кофе...
        Он вышел из-за стола, а затем и из кабинета, а у меня появились пара минут, чтобы изучить то место, где я оказалась.
        Кабинет у Хаски был небольшой. Но здесь было уютно. Пахло корицей, яблоками и выпечкой. Слева, у окна, стоял невысокий диванчик, на котором можно было отдохнуть. Рядом с ним - стеллаж с подшивками дел. На столе, рядом с которым сидела я, лежала подборка с газетными вырезками. А еще стояла в рамке какая-то фотография.
        Воровато оглядевшись, я все же сцапала фото. Перевернула, заметив портрет белокурой женщины в платье. У нее было удивительно нежное, почти ангельское лицо.
        Я сморщилась. Видимо, Хаски и в любви тянуло на сладкое.
        Услышав шаги, вернула фотографию на место и сделала вид, что заинтересована видом в окне.
        - Порт-Хофленд оставляет приятное впечатление... - заметила я, стараясь разрядить обстановку, пока мужчина с чашкой кофе устраивался за столом.
        - Это ненадолго. Спустя месяц здесь начинаешь выть от скуки. Король знал, куда отправить неугодного себе вассала.
        Я покачала головой. Подняла на мужчину, уже вовсю уминающего эклер, полный серьезной решимости взгляд.
        - У вас есть шанс это исправить! Если вы согласитесь мне помочь, то я...
        - Фы дафе не скафали пофефу я... - мужчина запил сладость кофе, а меня передернуло от приторности.
        - Вы - амбидекстр. - ответила я.
        Глава 3
        - Амбидекстр... - повторил за мной насмешливо Хаски, уже проглотив несчастные эклеры.
        И как в него столько влезло?
        - Да. Тот человек, который превосходно владеет как левой, так и правой рукой. - терпеливо пояснила я.
        Хотя, кто-кто, а Леонард Хаски наверняка знал этот термин.
        - И?
        - Произошла серия убийств.
        Я, выудив из дипломата папку с делом, положила ее перед мужчиной. Тот раскрыл ее, бегло пролистав.
        - Подозреваете меня? - вскинул он бровь.
        Качнула головой.
        - Нет. Вас уже проверили с головы до пят. У вас и алиби есть, к тому же, в плане соблюдения закона вы безукоризненны.
        Мужчина хмыкнул, резко захлопывая папку и отодвигая ее от себя.
        - Тогда причем здесь я?
        Я замялась. Под этим взглядом, насмешливым и тяжелым, отчего-то путались все мысли. Мне сложно было подобрать нужные слова, хотя раньше я за собой такого не замечала. Мне приходилось много работать с различными людьми. Среди них были и такие, от взгляда которых стыла кровь в жилах. И все же, я не испытывала чувств, похожих на смятение и стыд.
        - Я хотела попросить вас о помощи. - выдохнула, наконец, я.
        Да! Та самая Люсинда Блум, из столицы, тайный советник короля, просит о помощи детектива из такого захолустья, как Порт-Хофленд.
        Мои мысли читались на лице у Хаски, и от этого становилось неприятно. Эклеры он мне не простил. Да и вообще, видимо, был не настроен помогать. Такой уж характер.
        - Я вынужден отказаться. - сухо ответил он.
        Кто бы сомневался, льда ты кусок!
        - Я могу предложить вам очень интересные условия... Место. Место в столице!
        Давай же! Ну! Соглашайся!
        В ответ я услышала смешок.
        - Вы серьезно думаете, что вам позволят протащить меня в свою контору? Чтобы старые слухи выплыли наружу?
        Я поджала губы.
        - Но я хотя бы попытаюсь!
        - Нет уж. К тому же, я давно смирился со своей “деревенской” жизнью. Порт-Хофленд не так уж и плох, если подумать. Чистый воздух, спокойная обстановка... Городок маленький, дела здесь вести просто. Особенно, когда знаешь всех почти в лицо...
        Я поджала губы.
        - Обещаю сделать все возможное. Если уж на то пошло, то я даже могу поговорить с королем.
        Хаски облокотился на стол, подавшись вперед.
        - Я понимаю, дело у вас не идет. Как я понял, вы хотите впустить в ваши взгляды свежую струю. Так сказать, попробовать использовать избитый рояль о том, что поймать убийцу может тот, кто думает так же, как и злоумышленник. Но смею вас заверить, я никогда не считал свою особенность писать двумя руками чем-то из ряда вон. Поэтому, поищите себе в напарники кого-нибудь другого...
        Я была разочарована. А еще было обидно. Слова этого человека сначала ранили, а потом выводили из себя.
        - Я слышала, что вы довольно талантливы. Вы действительно можете помочь... - сказала я, а потом махнула рукой. - А, ладно. Чего я тут распинаюсь?! Перед кем? Перед тем, кому лень оторвать свою задницу от стула! Может, и правильно, что вас сюда сослали! Самое вам тут и место! Продолжайте загнивать в своем болоте с вашими приторными эклерами! И да! Крем в них был явно несвежий! У меня на такие вещи нюх!
        Ярость просто клокотала в груди. Я поднялась, схватила папку, дрожащими руками затолкав ее обратно в дипломат. Развернулась и пошла к выходу. Уже собравшись переступить порог, вдруг услышала:
        - Какой я дурак!
        Обернулась.
        - Правда?
        - Эклеры, похоже, и правда испортились, пока лежали в этом вашем пятом измерении...
        - Что б вы о них неделю вспоминали, не слезая с горшка! - взорвалась окончательно я и, хлопнув дверью, вышла.
        ***
        Уже в дирижабле с грустью пересчитала монеты. Старый купленный билет мне не разрешили обменять. Пришлось покупать новый. Стоило ли вообще сюда мотаться? Ради чего? Хаски действительно прав... Скорее всего его присутствие вряд ли помогло бы поймать убийцу. К тому же, с таким человеком просто невозможно работать. Так что, может, все и к лучшему.
        Я снова раскрыла дело, вчитываясь в исписанные листы. Первая жертва - Агата Лоу. Блондинка, с миловидными чертами лица. Чем-то похожа на ту, что я видела сегодня у Леонарда в кабинете на фото. Журналистка из газеты “Правда Мирены”.
        Я перечитала отчеты о расследовании. Девушка писала в основном о климате и составляла прогнозы погоды. Вряд ли это могло бы послужить поводом ее убивать.
        Из ее личной жизни первоначально вызывал подозрения жених, Эдвин Тулли, с которым она рассталась незадолго до убийства. Но, как оказалось, у того было алиби - в тот день он присутствовал на свадьбе своего друга. Его нахождение там подтвердили несколько людей.
        Недоброжелателей у Агаты не было, она была тихоней. А таких обычно или все любят, или просто не замечают.
        Я вздохнула. Уже месяц с лишним я билась над этим делом. А количество жертв продолжало расти. Загадочная надпись, появляющаяся незадолго до убийства, будто бы дразнила, издевательски извиваясь. Мы несколько раз выставляли после ее появления патрули. Я даже сама дежурила... Но убийца все время оказывался на шаг впереди, каким-то образом умудряясь проникать в дом даже у всех перед носом.
        К последнему мужчине, которого убили три дня назад, я приставила двух охранников из своей команды. Они жили вместе с ним, были рядом даже когда тот обедал и спал. И все же, каким-то образом, мои люди не уследили - Джека Пойнтера убили во сне.
        Помню, как я тогда орала. Как можно совершить убийство, когда охранник находится в той же комнате?! Мой подчиненный, Томи Ферст, помимо выговора получил огромный штраф. А после этого я все же решилась наведаться к тому, кого прозвали “Дьяволом”. И вот результат...
        - Люсинда! Я с ума сошел от беспокойства! Ты сказала, что не собираешься ночевать в Порт-Хофленде! - мой Смитти встретил меня на станции.
        Быстрым поцелуем клюнул в губы, а затем взял под локоток, накрывая черным широким зонтом - в Мирене шел дождь.
        - А я и не ночевала! - саркастически отозвалась я, оценивая безукоризненно одетого светловолосого мужчину.
        Смитти Винстор всегда следил за собой. Все-таки должность “Первого секретаря Его Величества” обязывала.
        - Не ночевала? - обеспокоенно переспросил мой друг. - Погоди, но ты же провела там всю ночь!
        - На ступенях у здания Следственного Отдела. - хмыкнула я. - Этот Хаски - сущий Дьявол!
        - Получилось его уговорить?
        Я покачала головой.
        - Бесполезно. Эта неотесанная деревенщина влюблена в свое сгнившее болото с эклерами.
        - С эклерами? - переспросил Смитти, но я уже его не слушала.
        К нам медленно подкатывал величественный пузатый мобиль. По его медно-рыжим бокам стекали ручейки дождя. Водитель, в клетчатой рубашке, остановил машину и, выйдя, галантно распахнул передо мной заднюю дверь.
        - Госпожа Блум. Рад снова вас видеть. Куда поедем? В Управление или домой?
        - Домой. - устало зевнула я. - Я так хочу спать, что работать сейчас просто не в состоянии.
        Водитель кивнул, я залезла назад, а Смитти занял переднее сидение.
        - Этот твой амбидекстр совсем тебя измотал за какой-то день! - вздохнул мой мужчина. - Хочешь, я пожалуюсь, куда нужно, и его снимут с должности?
        Я снова зевнула.
        - Не нужно... Для него худшее наказание продолжать загнивать там, где он находится сейчас...
        Глава 4
        В Мирене я жила в собственном доме. Мало, кто в столице мог себе это позволить, так как из-за недостатка места все в основном ютились в маленьких квартирках, при необходимости расширяя их пятым измерением.
        Мне такая честь выпала, потому что Смитти выхлопотал для меня это жилье. Сам он жил в королевской резиденции, в центре города, но частенько оставался ночевать у меня.
        - Останешься? - спросила я по привычке, отпирая ключами дверь.
        - Нет. Срочные дела... Вовсю идет подготовка к королевской охоте. Мне необходимо подготовить все бумаги, и все проверить.
        Кивнула, зевая.
        - Хорошо. Если что, пиши...
        Смитти на миг замолчал, изучая мое лицо.
        - Ты так и не ответила мне.
        - А?
        Я не сразу поняла, о чем он говорил.
        - Хочешь ли стать моей невестой, Лю...
        Закусила губу. Меньше всего я сейчас хотела всего этого - хлопот со свадьбой, стать прилежной домохозяйкой, матерью, воспитывающей детей... Да даже просто начать жить постоянно вместе... Нет, со Смитти мне было комфортно. С ним было уютно, можно было беседовать о том, что происходит в мире, или читать вместе книги, пересматривать альбомы с этими новомодными фотокарточками... Но представить, что я навеки вечные соединю с ним свою жизнь...
        - Я еще думаю над этим. Сейчас мне главное раскрыть дело. - выдохнула я.
        Подошла, целуя мужчину в щеку.
        - Пока. Обещаю, что как только со всем разберусь, то обязательно отвечу тебе!
        Он улыбнулся.
        - Хорошо. Надеюсь, тебе удастся подольше поспать.
        Я помахала ему рукой, захлопывая за собой дверь и закрывая ее на цепочку.
        Умирая от усталости, прошлепала в ванну, включая воду и глядя, как забегали шестеренки в сложном механизме, обеспечивающим ее подачу. Спустя пять минут разделась, залезая в теплую ароматную жидкость. Сейчас было модно заказывать себе воду с ароматизаторами и душистыми маслами. У меня был мед, имбирь и лимон... Очень успокаивало после тяжелого дня.
        Прикрыв глаза, я расслабилась, перебирая в голове, словно бусины, материалы дела, над которым уже столько билась. За все время расследования мы так и не смогли определить, что же связывало всех жертв. Они не были знакомы между собой. Даже никак не пересекались через друзей.
        - Я просто зашла в тупик... Может, и правда плюнуть на все и принять предложение Смитти? Возьму тайм-аут, отдохну от работы... - пробормотала я, но, качнув головой, быстро отогнала от себя эти мысли.
        Я жила своей работой. Дышала ей, обожая разгадывать такие задачки или носиться с боевыми пульсарами, пытаясь поймать преступника. Возможно, я была ненормальной. Но мне нравилось вся эта, в общем-то не женская работа. И лишившись ее, я бы зачахла, засохнув, словно комнатный цветок, который никто не поливает.
        Интересно, если бы не Хаски сослали в Порт-Хофленд, а меня, сумела бы я там продержаться столь долго?
        Улыбнулась, понимая, что взвыла бы с тоски. Кажется, Леонард говорил что-то о том, что в этой деревне ужасно скучно... Может ли быть такое, что его склад ума и привычки схожи с моими?
        Внезапная догадка заставила меня сесть в ванне так резко, что закружилась голова, а вода с плеском полилась на пол.
        - Он приедет! - прошептала я, осененная догадкой. - Не может не приехать!
        ***
        В Управление я приехала уже поздним вечером. До этого успела поспать и черкнуть Мики через “Шкатулку Писем” краткий отчет своих злоключений в Порт-Хофленде. Та написала в ответ, что очень возмущена всем произошедшем, что в шоке, и что обязательно дождется сегодня моего появления, чтобы все обсудить.
        В здание я зашла, звонко цокая по паркету каблучками и стряхивая тяжелые капли со сложенного зонта. Дождь так и не соизволил кончиться. Зарядил на весь день... Хорошо, что я почти все время проспала, не то плохое настроение точно взяло бы надо мной верх.
        Сейчас, отдохнув как следует, я уже успела отойти от произошедшего. Хотелось отпустить ситуацию и больше никогда о ней не вспоминать. Если разве что Хаски не приползет ко мне на коленях вымаливать прощение.
        - Люсинда! Наконец-то ты пришла! - вцепилась мне в руку Мики, стоило только пройти в крыло, которое занимала наша команда. - Тут ТАКОЕ произошло!
        Подняла бровь, не останавливая шаг.
        - И что же?
        - Жозински уволили!
        - Жозински? - я остановилась у двери своего кабинета, открывая ее и пропуская вперед подругу.
        Следом вошла сама, снимая пальто и вешая на крючок сушиться зонтик.
        - Да! Указом короля! Его поймали на взятках!
        Злорадно усмехнулась. Давно пора было сместить начальника соседнего отдела, который слишком много стал себе позволять. Старый хрыч! Клеился к каждой юбке.
        - Правильное решение. Хоть какие-то хорошие новости... - пробормотала я, усаживаясь за стол и перекладывая к себе поближе стопку накопившихся отчетов.
        Мики по своему обыкновению села напротив меня.
        - Да послушай же, Люсинда! Это еще не все...
        Подняла на нее взгляд.
        - Ну что еще?
        - Ты не спросила, КОГО назначили вместо него.
        От срывающегося от нетерпения голоса подруги невольно на душе заскреблись кошки. Я пятой точкой чувствовала неприятности.
        - И?
        - Барабанная дробь.... Минута напряжения.... Все зрители замерли, предвкушая....
        - МИКИ! - крикнула я. - Ну же!
        - ДЬЯВОЛА, ЛЮСИНДА! - драматично заламывая руки, сообщила подруга.
        А внутри меня что-то бомкнуло и глухо свалилось на задворки сознания. Этот ГАД, любитель пончиков, все же притащил сюда свою задницу?! Но не воспользовавшись моим предложением, а найдя какие-то свои концы?! Еще и занял место Жозински?! Да когда он успел, в конце концов?! Я же спала всего пару часов! За это время он бы даже билет на дирижабль не успел взять!
        В голове медленно укладывалась полученная информация. Да. Я была Тайным Советником. Да, была начальником и хорошим следователем... Но отдел, который возглавлял Жозински, был “По особо опасным и секретным делам”. Нам часто приходилось сотрудничать с ними бок и бок. И все же, в каких-то спорных вопросах, последнее слово оставалось за Жозински. Всегда. И это дико раздражало.
        - То есть... Он старше меня по званию теперь? - слабым голосом выдала я, хватаясь за кружку с еще позавчерашним чаем и делая из нее глоток.
        - Да! А по нашему делу его назначили консультантом! Это ведь твоя заслуга, верно?
        Угу. Моя. Моя... Вот только рада ли я теперь этому внезапно свалившемуся на меня счастью?!
        Глава 5
        - Вы все знали?
        Я стояла в бывшем кабинете Жозински, глядя, как Хаски раскладывает по полочкам свои вещи. Рядом с ним стоял увесистый чемодан, и еще пара сумок. Кажется, над кем-то хорошо посмеялась судьба. Потому что присутствие здесь багажа означало только одно - решение о переводе дьявола было еще дня за три до моего появления в Порт-Хофленде. На багаж необходимо заказывать билет как минимум за день.
        Леонард аккуратно поставил на убранный стол уже знакомую мне фотографию в рамочке. Той самой миловидной блондинки. Обернулся, скользнув по мне взглядом.
        - Разумеется. Когда вы заявились по мою душу, я уже складывал вещи. Мне было забавно наблюдать за вашими потугами уговорить меня на переезд в столицу, когда он уже был у меня в кармане.
        Я поежилась под насмешливым взглядом.
        - Когда вас назначили?
        - Неделю назад. Для меня это было неожиданностью. Место здесь я себе не вымаливал. Но, видимо, кто-то из Управления решил иначе.
        - Фиджеральд Оваро? Верно? Он вас назначил?
        Хаски неопределенно пожал плечами.
        - Распоряжение пришло за его подписью. Что же до того, чье это было решение, то я не знаю ответа на этот вопрос. Да и не горю желанием выяснять.
        Хаски продолжал разбирать свои вещи, а я размышляла о том, какую игру задумал лис Оваро. Начальник Сыскного Управления Мирены, и Личный Советник короля никогда не делал необдуманных поступков. Выходит, дьявол зачем-то понадобился в столице.
        - А что до того, что вы назначены консультантом по моему делу?
        - Распоряжение пришло сегодня. Так что, полагаю, нам все же придется сотрудничать. Вы ведь этого хотели?
        Хотела! Но уже не хочу! Совсем!
        - Я принесу вам копию материалов, чтобы вы ознакомились с ними... - пробормотала я, выходя из кабинета.
        Я была унижена! Втоптана в грязь! Это же надо так опростоволоситься, чтобы припереться к Хаски в его вонючую дыру, Порт-Хофленд, когда он на следующий день и так был назначен к нам! Стареешь, явно, Люсинда... А этот гад, тоже хорош! Мог бы сказать! Нееет... Сидел и получал удовольствие от того, как я перед ним распиналась! Ну ничего... Я тебе докажу, что ты пустышка! Прыщ на ляжке крокодила! Расследую дело и без твоей помощи!
        - Госпожа Блум... - кто-то коснулся моего плеча, а я вернулась с небес на землю.
        - Томи?
        Рядом со мной стоял молодой паренек, Томи Ферст. Тот самый, который получил выговор в прошлый раз, за то, что упустил убийцу.
        - Господин Оваро вызывает вас к себе. Спрашивал, на месте ли вы...
        Да уж... Если день не задался с утра, значит, окончится он тоже кошмарно.
        Встреча с начальником не то, чтобы пугала, но изрядно портила настроение. Особенно, если учесть, что события последних дней отнюдь не фонтанировали позитивом.
        - Сейчас буду... А! Занеси этому хмыр... Господину Хаски материалы дела об Амбидекстре. Только копию. И да... Если по дороге ты на них плюнешь, я против не буду.
        Светлые брови Томи взлетели вверх, а я же, мило улыбнувшись, процокала на каблуках по коридору в сторону кабинета Оваро, изо всех сил стараясь сохранять на лице уверенное и спокойное выражение.
        Главное, чтобы бушевавший вулкан внутри меня не вырвался наружу в самый неподходящий момент. Например, когда начальник решит пройтись по тому факту, что я сама не в состоянии справиться с делом...
        ***
        - Люсинда! Примите этот факт: вы не в состоянии справиться с этим делом в одиночку.
        Держись, Лю.... Держись!
        - Угу.
        - К тому же, я знаю, что вы сами ездили к Хаски в Порт-Хофленд. Значит, наши мысли с вами сошлись, и Леонард - идеальная кандидатура вам в напарники! - распинался лысый, словно коленка, Оваро.
        Я молчала, а мое настроение, и так подпорченное, медленно спускалось на лифте в Ад.
        - Я передумала, после того, как имела честь познакомиться с ним. - сухо ответила я, все еще надеясь, что Оваро передумает и изменит свое решение.
        - Да, я слышал и знаю, что у Лео весьма непростой характер. И все же он довольно талантлив. Если честно, то я несколько раз присылал ему особенно сложные дела, и он меня консультировал. Сейчас, когда я упросил короля сменить гнев на милость, думаю, что польза от этого детектива будет неоценимой.
        - И король так просто согласился? - прищурилась я. - Хаски мне рассказал, за что его сослали.
        Оваро хмыкнул, а затем, выдвинув ящик своего стола, достал оттуда несколько листов, исписанных убористым почерком.
        - Ознакомьтесь. Я не стал это сразу показывать вам, поскольку Его Величество просил меня о полной конфиденциальности. Но сейчас мне дали добро.
        Я взяла в руки один из листов, вчитываясь в убористый почерк. То, что я читала, казалось невероятным. Убит племянник короля! И в месте убийства та же надпись: “Я люблю тебя, Роза”.
        - Убили тоже двойной молнией... - прошептала я. - Но это же...
        - Его Величество был очень зол на тебя, Люсинда. Речь шла даже об увольнении. Ты запустила это дело настолько, что пострадал член королевской семьи.
        Я почувствовала, как у меня задрожали колени. То, что меня не отстранили и не уволили - просто чудо.
        - Когда произошло это убийство? - охрипшим от волнения голосом спросила я.
        - Позавчера. Вам ничего не доложили, по причинам, которые я уже называл.
        В горле встал ком.
        - Почему же меня оставили?
        - За тебя попросил Лео.
        - Что?!
        Глава 6
        Поздно вечером, уже сидя дома за бокалом красного вина, и уплетая запеченную утку, я предавалась унынию. Все с этим амбидекстром шло не так! Я же была лучшей! Могла распутать любой клубок интриг и тайн! И тут - такой позор... Меня едва не уволили! Но, оказывается, Леонард замолвил за меня словечко! Позорище...
        Всхлипнула, размазывая тушь по щекам. Хорошо, что Смитти сегодня отсыпается и не придет... Не то бы увидел меня такой и сбежал...
        Мрачно усмехнулась, представляя его перекошенное от ужаса лицо. Мой друг был перфекционистом во всем. Если женщина - то она должна быть идеальной. Подтеки туши на лице для него стали бы камнем, брошенным на клумбу наших светлых и хрупких отношений.
        На глаза попался томик современной поэзии, подаренной им.
        - Аманда Брайт... О любви... - прочитала я, проводя пальцами по вызолоченной надписи на обложке.
        Если честно, то я открывала его лишь раз - когда Смитти его мне подарил на нашем очередном свидании. Придя тогда домой, я отправила книгу на полку, и больше не прикасалась - не было времени, да и я была не любитель поэзии.
        Стала перелистывать страницы. Потянулась за бокалом вина, но жирные от утки пальцы соскользнули, и красная жидкость пролилась на страницы. Бокал со звоном упал и разбился о паркет.
        - Это просто такой день... - вздохнула я, шепча простейшее бытовое заклинание.
        Осколки развеялись в пыль, словно их и не было. А вот с залитой вином книгой было сложнее. Пришлось брать в руки салфетки и аккуратно промокать листы. Невольно читала названия, поражаясь их надрывной романтике: “Вальс наших сердец”, “Варенье из слез”, “Бесконечность лиловых писем”, “Я люблю тебя, Роза”, “Чувства авансом”... Не думала, что подобное может нравиться Смитти.
        - Так, стоп... - я листнула несколько страниц назад.
        Действительно. Мне не показалось. До боли знакомая фраза, явившаяся причиной всех моих страданий, словно издеваясь, извивалась на залитом вином листе.
        - Я люблю тебя, Роза...
        Мне хочется плакать....
        Так шепчет измена
        Весенней мимозой... - прочитала я, а перед глазами от совершенного открытия заплясали круги.
        Если я приду завтра с этим к Оваро, то смогу реабилитировать свою подмоченную репутацию. А заодно и утру нос этому Хаски!
        - Молодец, Лю! - похвалила саму себя и хотела продолжить чтение, но стук в дверь заставил меня отложить книгу.
        Накинула поверх измятой пижамы халат, и пошла открывать. Кто может прийти в гости в такой час? Если это Смитти, то можно уже не думать над ответом на его предложение... Теперь мой облик довершали еще и испачканные красными пятнами штаны, торчавшие из-под халата, и это бы его просто убило.
        Но это был не он. А тот, от вида которого невольно скрипнули зубы.
        - Вы?
        В ответ мне был смешок.
        - Удивлен... Даже сегодня с утра, после проведенной ночи на пороге моей работы в Порт-Хофленде вы выглядели лучше.
        - Рабочий день закончен. Дома я могу ходить как хочу! - процедила я.
        Из-за раскрытой двери веяло сквозняком, и это заставляло меня ежиться.
        - Зачем вы пришли?
        Мужчина достал из кармана сложенный вчетверо лист.
        - Ордер. На осмотр места преступления. Разрешение дали полчаса назад, с четко ограниченными временными рамками. Если вы не хотите, то я и сам конечно же могу съездить...
        - Стойте! Я поеду... Только подождите хотя бы десять минут, я приведу себя в порядок. - быстро выпалила я, уже собираясь захлопнуть дверь, но Хаски придержал ее ногой.
        - Хотите оставить меня мерзнуть снаружи?
        Вздохнула. Было бы неплохо! Особенно, если учесть, что я тоже изрядно померзла, ожидая прошлой ночью ЕГО.
        - Заходите. - все же буркнула я, пропуская незваного гостя.
        Молнией метнулась на кухню, схватив томик стихов. Сбегала в спальню, затолкав его под подушку. Мало ли.
        В ванной приняла почти ледяной душ, приходя в чувство. Заклинанием высушила и уложила волосы. Достав из шкафчика косметичку, подвела глаза и нанесла легкий блеск на губы.
        Выйдя в комнату, закутанная в полотенце, прошлепала голыми пятками по полу в спальню, невольно кинув взгляд на кухню, где Хаски внимательно изучал бутылку с вином, которое я пила.
        Все-таки хорошо, что я спрятала книгу со стихами. Уверена, что Леонард бы точно в нее заглянул.
        В своей комнате я влезла в строгую длинную юбку и кружевную блузку.
        - Пойдемте! Я готова! - крикнула мужчине уже из прихожей, где обувала сапожки.
        Накинула пальто, сумочку со всем необходимым перекинула через плечо.
        - Дилижанс до нужного нам места курсирует недалеко отсюда. - сказал Хаски, когда мы вышли во двор.
        - Дилижанс? Разве не проще воспользоваться услугами водителя и отправиться на моторе?
        Мужчина качнул головой. Я еле поспевала за ним, у него был очень размашистый шаг.
        - Мне известно, что Никор воспользовался дилижансом в тот вечер. К месту, где его убили, он путешествовал инкогнито. И забытые всеми оставшиеся два-три дилижанса - идеальный вариант для того, кто не хочет раскрывать свою личность.
        Кивнула, соглашаясь с ним. Невольно почувствовала угрызения совести за то, что не успела ознакомиться с обстоятельствами убийства племянника короля. Отчет до сих пор лежал на моем рабочем столе в Управлении. Не будь я так расстроена, обязательно бы заглянула в него... Но, видимо, сегодняшний день был для меня проклят.
        До остановки нужно было идти пару кварталов, так что это “недалеко отсюда” , брошенное Хаски, было весьма сомнительно.
        - На какой остановке сел Никор? - спросила я, припоминая маршрут дилижанса.
        У королевского дворца уже вовсю ходили маленькие пыхтящие паром автобусы. И это значило, что племяннику короля необходимо было какое-то расстояние пройти пешком.
        - Возле Ярморочной Площади.
        Удивленно вскинула бровь.
        - Почему не на Зеленой Аллее? Она же ближе к дворцу?
        Хаски неопределенно повел плечом.
        - Не задумывался над этим. Но думаю, что нужно проверить, не встречался ли Никор с кем-нибудь по пути.
        Мужчина замедлил шаг, посмотрев на меня.
        - У вас светлая голова, госпожа Блюм. Похвально для женщины.
        Эта его “похвала” вызвала во мне оскомину.
        - Зачем вы заступились за меня? Оваро сказал, что меня не уволили лишь благодаря вам. Спасибо конечно, но мне оскорбительна подобная “помощь”. - я остановилась.
        Мы дошли до остановки, гнутая г-образная конструкция которой защищала от ветра.
        - Еще месяц назад я выяснил, что кто-то очень активно изучает мою персону. - мужчина поднял на меня серьезный взгляд. - Мне это не понравилось. Поэтому не менее активно я изучал вас. Из того, что я выяснил, мне было достаточно понять, что вы действительно талантливый детектив, Люсинда. То, что у вас не заладилось дело Амбидекстра говорит не о вашей некомпетентности, а об изворотливости ума убийцы. Серийники чаще всего имеют некоторые особенности в психике. Их сложно понять нормальному человеку в одиночку.
        Я усмехнулась. То, что Хаски знал о том, что его изучают, уже не стало для меня шоком. От этого мужчины можно было ожидать нечто подобного. Вот только я не думала, что сама явлюсь объектом его изучения.
        - Со мной работала команда. - попыталась я отключиться от неприятных мыслей. - Не только я ломала голову над этим делом. Но - увы. Стандартные методики расследования к амбидекстру не подходят.
        - Дилижанс, Люсинда! Скорее!
        Мы так разговорились, что не сразу заметили, что лошади, тащившие тяжелую многоместную карету, уже остановились почти возле нас.
        Глава 7
        Ужасно неудобно трястись в полупустой карете, которую тащит четверка лошадей! И какой дурак решил оставить это пыточное устройство на дорогах Мирены? В конце концов, на дворе уже семнадцатый век от Явления. Расцвет цивиллизации. И на тебе! Дилижансы!
        - Знаете, куда мы едем? - устроившийся напротив меня Хаски, казалось, не испытывает никаких неудобств.
        Привык, наверное, в своей глуши к подобному старью...
        - В Додди-Пайк. Не самое лучшее место для племянника короля. - ответила я в слух, тщательно маскируя свое недовольство за вежливой улыбкой.
        Как назло, меня подбросило на очередной колдобине вверх так, что я едва не стукнулась макушкой о крышу кареты, а Хаски неожиданно захохотал.
        - Люсинда! Сколько же вы весите, что даже обычная кочка может стать для вас фатальной?
        Ах он... Я почувствовала, как лицо заливает краска. А перед глазами начинают плясать цветные пятна. Он бы у меня еще размер груди спросил, деревенщина!
        - Сколько нужно, столько и вешу! - огрызнулась я и отвернулась к окну.
        Мы выехали на окраину города. Новомодная иллюминация здесь уже не была в ходу, вместо этого я видела светлячки бытовой магии. Они не давали столько света улицам, но все же, хоть что-то освещали.
        До Додди-Пайка, притона бандитов и продажных женщин, оставалось всего-то пару остановок. Их мы проехали с Хаски молча.
        На нужной остановке вышли, расплатившись с извозчиком, и направились в сторону светящейся при помощи магии вывески.
        - Почему ордер дали на такое позднее время? - все же спросила я, решив прервать затянувшуюся гнетущую паузу.
        - Владелица не хотела огласки. Да и король не заинтересован в том, чтобы все узнали, в каком месте смерть застала его племянника. Для первой это престиж, для второго - репутация.
        Я кивнула, соглашаясь и останавливаясь в нерешительности у крыльца. Все окна в здании были погашены.
        Хаски посмотрел на меня и подал руку, помогая подняться по ступеням лестницы.
        - Спасибо. - пробормотала я, ища взглядом звонок.
        Не нашла, и закусив губу, все же дернула за язычок колокольчика рядом с дверью. Какое-то время мы стояли в тишине, а я уже подумала, что придется выбивать дверь магией. Даже зажгла на пальцах искру боевого пульсара.
        Дьявол лишь снисходительно окинул меня взглядом.
        - Вы слишком нервничаете, госпожа Блум. - сказал он. - Обычно люди в провинциях, не привыкшие к столичному ритму, весьма неспешны... И они не любят, когда их торопят. Поверьте моему опыту...
        Скрипнула зубами.
        - Иногда бывает полезно поторопиться. Например, когда за спиной у вас умертвие, а справа - убийца.
        Хаски насмешливо прищурил взгляд.
        - И все же, сомневаюсь, что хозяйка Додди-Пайка относится к кому-либо из них.
        Дверь скрипнула. На пороге показалась женщина, в пеньюаре и блеклом чепце. Губы ее были густо накрашены фиолетовой помадой, несмотря на столь поздний час.
        - Лео? - лицо ее озарилось странным узнаванием. - Что тебе нужно? И... Кто это с тобой?
        Поджала губы, выуживая из кармана уже приготовленную корочку.
        - Мы из Сыскного Управления. Тайный Советник короля, Люсинда Блум. - помахала документом перед лицом женщины и прошла внутрь, зажигая на пальцах магический свет. - Как давно вы знаете Леонарда Хаски? Вы были здесь, когда был убит племянник короля Никор?
        На плече сомкнулись стальные пальцы.
        - Не могла бы быть повежливей? - прошипели на ухо. - Адетта, не обращай внимания, у Люсинды сегодня нет настроения. Во всем виноват я... Заставил просидеть ее вчера полночи на пороге своей конторы, вот она теперь и злится...
        Мне хотелось его убить. Адетта же, напротив, повеселела.
        - Ах, Лео! Хорошо, что пришел именно ты! Я уже не знала, что и говорить!
        Женщина щелчком зажгла свет, заставив меня поморщиться. Внутри оказалось неожиданно мило. Особенно для заведения, о котором ходило столько противоречивых слухов. Мне не приходилось здесь бывать раньше. Обычно, в подобные места мотался кто-нибудь из “мелких сошек”. Я несколько раз посылала сюда Томи, но ни разу не была сама.
        Это было моим упущением. Будь я знакома с владелицей, мне не пришлось бы сейчас краснеть за Хаски, которого тянуло на “женщин бальзаковского возраста с сомнительной репутацией”. Взять хотя бы эту продавщицу с эклерами...
        Я продолжила осматриваться вокруг, подмечая антураж сельского кафе. Здесь, в просторном помещении, стояли несколько столиков, укрытых клетчатыми скатертями из дешевого материала. Из него же были пошиты занавески на окнах. В дальнем углу была крутая деревянная лестница в темном лаке, а рядом с ней - барная стойка, к которой и поспешила Адетта.
        - Вот! Идите сюда!
        Я, бросив мрачный взгляд на Хаски, излучающего тонны добродушия и миролюбия, прошла за ней.
        - Это было позавчера. - хозяйка заведения выудила откуда-то из-под стойки толстый увесистый журнал и, открыв его, быстро пролистала. - Здесь все оставляют свои личные подписи. Иначе я не пускаю в клуб.
        - Информация конфиденциальна? Кроме вас к журналу кто-либо имеет доступ? - спросила я.
        Адетта покачала головой.
        - Только я. И изредка мне помогает Урки, но я даю ему печать-разрешение. Вот... Здесь подпись Никора Эфессо.
        Я взглянула на размашистую роспись и провела над ней рукой, прикрывая глаза и подключаясь к отпечатку ауры. Действительно племянник короля был здесь. И его уже не было в живых.
        Посмотрела на заинтересованный взгляд Хаски и чуть кивнула.
        - Могу я тоже взглянуть?
        Протянула ему журнал. Мужчина бегло пробежался по списку имен.
        - В этот день у вас было не много посетителей. - заметил он.
        Адетта кивнула.
        - Да, был дождь. Эта погода так нехарактерна для наших мест! Что же до посетителей, то их было семь.
        - И среди них была Патриция Песка? - выловила я знакомое имя, заглядывая на исписанные страницы через плечо мужчины. - Вам известно, что она три года назад убила собственного мужа на почве ревности?
        Владелица притона поджала губы, резко захлопывая журнал.
        - Вы знаете, у нас МНОГО кто бывает. Именно поэтому журнал строго конфиденциальный...
        - И я его забираю. - я положила руку на толстую затертую обложку. - Дело государственной важности. Надеюсь, вы не будете возражать, если мы как следует изучим имена тех, кто мог бы быть потенциальным убийцей?
        Журнал действительно был мне нужен. И вымаливать и что-либо просить по примеру Хаски я не собиралась.
        - Вы не имеете права! - попыталась было возмутиться Адетта, но Дьявол достал ордер.
        - Увы. Все же, это довольно важная вещь... Прости, но придется нам все же его изучить. Обещаю, что ни одно имя из твоих списков не просочится за пределы Управления.
        Женщина кивнула, видимо, смиряясь со своей временной потерей.
        - Никор был убит здесь? - сухо продолжила я допрос.
        - Место убийства там, в комнатах, наверху. - выдавила из себя Адетта. - Это было так ужасно...
        Она повела нас по лестнице вверх. Ступени ужасно скрипели, а еще я чувствовала, как Леонард Хаски дышит мне в затылок, и было жутко неудобно. А еще, немного стыдно, оттого, что тот строил из себя святошу, а я оказывалась в глазах “добрейшей женщины, содержавшей притон бандитов и проституток” столичной хамкой, решившей оскорбить ее бескрайнюю добродетель.
        - Вот. Сюда.
        Мы наконец поднялись наверх. Снова щелчком зажегся свет, Адетта раскрыла дверь, впуская нас внутрь.
        - Тут ничего не изменилось. Только забрали тело.
        Глава 8
        Я смотрела на выписанную синей краской на стене надпись: “Я люблю тебя, Роза” и невольно вспоминала прочитанные стихи. В них говорилось об измене, и о горечи... Может быть такое, что этот загадочный серийный убийца просто обычный мститель? Не факт, что его возлюбленную зовут именно Роза. Быть может, важна именно суть стихотворения...
        Хаски подошел к стене, будто бы повторяя руками движение убийцы и заново прописывая эту двойную фразу.
        - Он ниже меня. Где-то на полголовы. - сделал вывод он.
        - Почему вы так решили?
        - Мне немного неудобно так писать - приходится наклоняться.
        Кивнула.
        - Хорошая работа. - не смогла не похвалить я. - Значит ищем мужчину среднего роста или даже немного ниже среднего.
        - Подойдите сюда. - вдруг попросил мужчина.
        Я послушно подошла. Невольно попробовала, так же как и Хаски, написать эту фразу в воздухе. Мне было бы удобно.
        - Поняли? Он где-то вашего роста. Какой у вас рост?
        Вздохнула. Похоже, судьба моя такая сегодня, чтобы выложить Дьволу все свои параметры: вес, рост, размер ноги...
        - Метр шестьдесят. Но у меня каблуки еще сантиметров семь. - прикинула я.
        Леонард кивнул.
        - Вот и первая догадка. Ищем человека примерного роста - сто шестьдесят семь сантиметров. Плюс минус. Чем сделана надпись?
        Он легонько ковырнул ее ногтем.
        - Это синяя краска. Писали, судя по всему, кистью. Каждый раз стиль надписи не меняется. Эксперты несколько раз изучали состав. Это обычная гуашь. Такую можно купить где угодно. - выдала я вызубренную уже наизусть информацию. - Что до роста предполагаемого убийцы, то его уже вычисляли. И да, вы правы, сто шестьдесят семь. Если только это не женщина, и она так же не носит каблуки, как и я.
        Мужчина усмехнулся.
        - Я люблю все перепроверять сам. Это наводит меня на разные мысли... Не думали, почему именно краска? Гораздо удобнее было бы взять мел. Многие убийцы пишут кровью....
        Я пожала плечами.
        - Амбидекстр вообще избегает всего кровавого, если вы заметили. Его жертвы убиты молниями. И, в отличие от многих серийников или маньяков, он не уродует тела. Он просто хладнокровно убивает. Что же до синей краски, то здесь я теряюсь в догадках...
        Хаски кивнул, мы еще какое-то время потоптались в комнате. Я зарисовывала в прихваченном из дома блокноте общую обстановку, мужчина тоже что-то изучал.
        - Думаю, тут больше делать нечего. - наконец сказал он. - Нужно забрать у Адетты журнал посещений. Это облегчит нам задачу.
        - Не факт. - сказала я, уже спускаясь по скрипучей лестнице на первый этаж. - Он мог попасть в комнату и другими способами - порталом, через окно, да и просто незаметно прошмыгнуть, минуя Адетту. На журнал я рассчитываю больше как на список свидетелей.
        - Может и так.
        Распрощавшись с владелицей Додди-Пайка, мы отправились ждать дилижанс в обратную сторону. Уже была глубокая ночь, и на улице поднялся противный ветер. Наверное, скоро снова пойдет дождь.
        Я зябко куталась в легонькое пальто, мечтая лишь о том, как бы побыстрее очутиться дома. Последние два дня выдались чрезмерно богатыми на события.
        Но время шло, а тяжелой кареты, запряженной четверкой лошадей, все не было. На высоком здании почты напротив глухо бомкнули часы. Один раз, потом другой.
        - Два ночи... Боги, как хочется спать! - зевнула я, прикрывая ладошкой рот.
        - А мне - сладкого. - улыбнулся мужчина. - Думаю, стоит вызвать водителя.
        Я кивнула.
        - Пожалуй.
        Леонард прикрыл глаза и с его рук заструилась чуть искрящаяся магия. Я видела потоки, которые складывались в определенные руны. Всем сотрудникам Управления полагался личный шофер, который мог приехать когда угодно и куда угодно.
        Спустя пять минут мы уже сидели внутри машины.
        - Госпожа Блум, не ожидал, что вы отправитесь в подобное место в столь поздний час. - сказал водитель.
        - Это было необходимо, Норри... Я бы и сама не ездила, но пришлось... Очень важное дело.
        Водитель кивнул.
        -А кто это с тобой?
        Я обернулась, глянув на Хаски на заднем сидении.
        - Это мой коллега - Леонард Хаски. Он теперь вместо Жозински и по моему делу назначен консультантом.
        - Жозински уволили?! - искренне удивился водитель, резко выкручивая руль и сворачивая направо, туда, где уже вовсю горели электрические огни города. - Вот уж не думал. Он сидел так прочно на своем месте, как клещ!
        Невольно засмеялась.
        - Да.
        - Леонард, вы уж постарайтесь не обижать нашу Люсинду! - вдруг обратился Норри к мужчине. - Год назад эта маленькая гордая женщина спасла жизнь мне и моей семье. С тех пор я у нее в неоплатном долгу.
        Я почувствовала, как краснею. Отчего-то перед Хаски было неудобно слушать о собственных заслугах.
        - Любой бы поступил так же... - пробормотала я, надеясь лишь на то, что мы поскорее приедем.
        - Любой бы, да не любой! - отозвался Норри. - Именно вы, Люсинда, из всей вашей хваленой команды кинулись в наш дом, вытаскивать нас с детишками из-под летящих пульсаров.
        - Имеете ввиду “Дело о Перчатках”? - полюбопытствовал Хаски. - Я читал о нем в газетах.
        Норри кивнул.
        - Да. У нашей семьи был давний враг... Он собрал перчатки, по одной у каждого домочадца, и хотел активировать “Проклятие Семи Родов”. У него ничего не вышло, потому что Люсинда Блум все держала на контроле. Когда он понял, что его обвели вокруг пальца, и что сейчас возьмут с поличным, применил магию четвертой ступени!
        - Четвертая ступень? - заинтересовался Хаски. - У вас в протоколе написано официальное владение лишь тремя ступенями.
        - Вижу, вы хорошо ознакомились с моим досье... - хмыкнула я. - Четвертую ступень применила от безвыходности. Изучала ее в теории, но на практике никогда не получалось, кроме того случая. К слову сказать, после этого я чувствовала себя как разбитое корыто около трех дней.
        Мы уже подъехали к моему дому.
        - А вам куда, господин Леонард Хаски? - спросил Норри, не спеша открывать двери своего мобиля.
        - До “Фиолетовых Окон”. Там первый дом от перекрестка.
        Водитель кивнул.
        - Хорошо. Ну что... - он протянул мне руку. - До свидания, госпожа Блум. Был рад вас видеть! Передавайте привет своему жениху, господину Винстору!
        Я кивнула, пообещав, что передам привет Смитти обязательно и поблагодарила водителя за поездку. Сухо кивнула Хаски, и пошагала к дому.
        Невольно в груди что-то заныло. Стоило Норри упомянуть Смитти, заметила, как у Хаски чуть дрогнул взгляд. Неужели он знаком с ним? Судя по его реакции, вряд ли это знакомство было приятным....
        Глава 9
        ( ЛЕОНАРД ХАСКИ )
        Я смотрел вслед этой женщине и умирал. Лю не узнала меня. Еще бы! Столько лет прошло... Да и к тому же, она и раньше меня не замечала. Она всегда была гордячкой, и до маленького прыщавого мальчика, по уши влюбленного в нее в школе, ей не было никакого дела. Вокруг нее всегда были “лучшие”.
        Невольно усмехнулся. Ничего не изменилось. С ее женихом, Смитти Винстором, я не был знаком лично, но довольно много о нем читал. Первый Секретарь Его Величества, посвященный практически во все его тайны. Удивительно, что он не рассказал Люсинде о причине моей ссылки, ведь он был наверняка в курсе.
        - Так значит, к “Фиолетовым Окнам”? - переспросил водитель, Норри.
        Я кивнул.
        - Да... Если не сложно.
        - Не сложно... - протянул мужчина, переключая рычаги и трогаясь с места. - Вы кажитесь мне довольно интересным человеком, но я раньше не встречал вас у нас в Управлении. Приехали издалека?
        - Из Порт-Хофленда. Это в часе отсюда, если на дирижабле.
        - И как там? Климат хороший?
        Я улыбнулся.
        - Там жутко скучно.
        К дому, квартирку в котором мне выделили от новой работы, мы подъехали спустя десять минут. Я распрощался с водителем и, зазвенев ключами, вошел сначала в подъезд, морщась от резкого запаха обитавших здесь кошек, а затем, поднявшись по лестнице на третий этаж, в квартиру.
        Повесил на крючок пальто, глянул на еще неразобранный багаж. Никогда бы не переехал сюда. Гордость не позволяла... Если бы не узнал, чей интерес вызвал.
        Прошел на кухню, доставая из морозильника лоток с карамельным мороженным. Заварил себе душистый чай на травах. Все эти гостинцы передала Жоззи, моя хорошая знакомая из Порт-Хофленда. Узнав о том, что я собираюсь переезжать в столицу, она очень расстроилась.
        И конечно же Люсинда Блум постаралась плюнуть этой милой женщине в душу, тряся своими корочками и гордыней у нее перед носом...
        - Ты все такая же... - я невольно улыбнулся, вспоминая маленькую худющую девчонку из параллельного класса.
        У нее были такие смешные косички... Я стоял на переменах и наблюдал за ней. Она с важным видом общалась с кем-то, что-то кому-то доказывала. Когда я подошел к ней, чтобы познакомиться и предложить свою дружбу, она лишь вскинула бровь.
        - Меня зовут Люсинда! Люсинда Блум. Но я не буду с тобой общаться.
        - Почему? - я думал в тот миг, что у меня сейчас земля уйдет из-под ног.
        - Ты прыщавый!
        Закусил губу, чуть смеясь.
        - Да уж. Интересно, если бы мои прыщи не прошли до сих пор, сейчас бы она тоже отказалась от общения?
        Пока доедал мороженное, переключился с мыслей о Блум на загадочного убийцу. Кто-то очень афиширует свою способность к владению двумя руками. Это делает магические способности практически неуязвимыми, но с точки зрения обычного человека, не мага, он совершает ошибку.
        - Странная надпись.... Я люблю тебя, Роза... Когда убийства с самим именем никак не связаны...Значит, сама фраза что-то значит для него... Или для нее.
        Очередная ложка мороженного заставила прикрыть глаза от удовольствия и расслабиться. Не хотелось ни о чем думать, но отчего-то в голову все равно полезли мысли о Лю. Что она нашла в этом Смитти? Многие знают о том, что он человек неприятный и скользкий... Неужели сумела его полюбить?
        Вздохнул, стараясь не думать о ней, но перед глазами все равно было ее лицо. Ее полыхающие от гнева глаза. Я посмел спросить в дилижансе, сколько она весит... Королеву чуть не хватил удар!
        Засмеялся, вновь окунаясь в воспоминания. Она ведь и в детстве была такой маленькой худышкой. Злобной с теми, кто ей не нравился, и милой со всеми, кто были ей нужны. И все же... В ней было кое-что, что оправдывало все ее недостатки... Смелость и желание защищать тех, кто попал в беду.
        Когда я уже переболел Люсиндой Блум, в почти выпускном классе, я увидел ее другую сторону. Заставившую меня крепко задуматься о том, какая же она все-таки на самом деле?
        Это было осенью. Я как раз шел мимо школы, как услышал чьи-то крики и собачий лай. Заметил свору, нападавшую на какого-то мальчика. Тот нелепо пытался отбиваться рюкзаком, но звери лишь скалили пасти. Я уже рванул туда, но кто-то меня опередил. Маленькая хрупкая фигурка, с косичками, знакомыми мне с детства до боли.
        Люсинда, с ее-то гордыней, кинулась спасать несчастного ребенка! И ведь спасла. Вытащила его, отогнав стаю магией. Ей тогда прокусили руку. Я знал об этом, видел... Она с тех пор всегда носила блузки и кофты только с длинными рукавами, потому что на том месте остался уродливый шрам.
        А я... А я как дурак снова влюбился. Правда, на этот раз я уже даже не думал заниматься таким гиблым делом, как наладить с ней отношения. Вытравливал в себе чувства, общаясь с другими и понимая, что все они хоть и в сто раз милее и добрее Люсинды Блум, но все равно никогда не смогут затронуть моего сердца. Мне не хватало ее безумной энергии, ее улыбок, пусть дарила она их и не мне... Она словно была для меня наркотиком, при взгляде на который я становился пьяным, теряя над собой контроль...
        Все проходит, но вот, мы встретились вновь. Вначале я узнал о том, что молодая детектив собирает на меня данные. Потом понял, что скоро следует ждать ее визита ко мне в Порт-Хофленд. Это было забавно, особенно, если учесть, что незадолго до ее визита, я узнал, что король меня простил, и мне дают выгодное место в Управлении.
        Я заранее готовил речь, потому что знал, о чем она будет меня просить... И я просчитывал каждое слово. Не хотел теперь перед ней показаться жалким и беспомощным. Да я и не был больше таким. Пусть лучше она меня ненавидит, чем не замечает. Потому что последнего я бы не вынес точно. Больше бы не смог.
        Когда она уехала, разочарованная и злая, я собрал в кабинете вещи и активировал кристалл портала до столицы. Я хотел появиться в Мирене раньше, чем она. Я мечтал увидеть ее глаза, когда она узнает, кто ее новый коллега.
        Она была удивлена и недовольна. Кажется, впечатление я все же произвел. Хоть и не самое приятное. Что ж... Все лучше, чем ничего... Если так посудить, то я делаю определенные успехи... Еще немного и....
        Качнул головой.
        - Дурак... Я здесь лишь из-за собственного любопытства... Из-за работы... А она... У нее жених есть. Смитти.
        Кому я врал? При одной мысли о том, что кто-то целует ее, называет своей, берет ее за руку, мне становилось плохо. Хотелось крикнуть, что так нечестно, что это я с самого детства уже давно ее выбрал и люблю, но.... Я не был маленьким мальчиком. Я все прекрасно понимал. И знал, что не стоит ломать ей жизнь... Хотя так хотелось попытаться!
        Глава 10
        Две бессонные ночи сделали свое черное дело - я проснулась злая и страшная. Отправила через “шкатулку писем” весточку Мики, что опоздаю, и хмуро отправилась сначала в душ, а затем на кухню.
        Заварила себе кофе, наслаждаясь упоительным терпким ароматом, невольно покосилась на вазочку, наполненную конфетами с марципаном. Это были лучшие конфеты в городе. Их делали на фабрике “Лимониссо”, и они стоили очень дорого. Хотела съесть одну, но все же передумала. Я не обладала столь удачной конституцией, как Дьявол-сладкоежка, и подобную вольность себе позволить не могла.
        “Разнесет...Станешь толстой и уродливой...” - услужливо подсказал внутренний голос, и я решительно переставила вазочку со стола в шкаф.
        Допила кофе и пошла одеваться. Обычно я предпочитала строгие юбки и блузки, но сегодня отчего-то захотелось утереть этому Хаски нос. Чтобы он посмотрел на меня и...
        “И что? Упал от твоей неземной красоты?” - вновь отозвалось подсознание. - “Кого ты обманываешь? Этому сухофрукту нравятся приторные блондинки, от которых разит карамелью за пару миль...”
        Сжала губы. Чуть качнула головой, убеждая себя, что собираюсь прихорошиться для сегодняшней встречи со Смитти. У нас были планы поужинать на набережной Шексты... А я давно уже превратилась с этим “делом амбидекстра” в пыльную и строгую мышь.
        Выбрала синюю шелковую блузку с длинными рукавами и пышным жабо, поверх одела новомодное черное платье с корсетом из плотной ткани и отделкой в виде цепочек, жемчужин и бронзовых шестеренок.
        Волосы распустила, немного подкрутив локоны и забрызгав их лаком. Нанесла макияж.
        Уже перед выходом надела на ноги мягкие сапожки, накинула пальто. Засомневалась, стоит ли надевать строгий цилиндр на голову, но все же одела. Сегодня вновь обещали дождь...
        Вышла на улицу и вдохнула прохладный чуть влажный воздух. Начертила в воздухе руну, вызывая водителя.
        - Доброе утро, госпожа Блум!
        Норри как всегда был мил и обходителен. Он открыл мне дверь, а я нырнула на пассажирское сидение рядом с водительским.
        Загудел мотор, и мы двинулись в путь. Я смотрела по сторонам и зевала, размышляя о том, как пройдет сегодняшний день. Если так же, как предыдущие два - я такими темпами скоро превращусь в ведьму.
        - Вы сегодня сияете, словно звездочка! - сказал мужчина, когда мы уже почти подъехали к высокому зданию Управления.
        Оно было величественное, с массивными колоннами и четверкой бронзовых коней наверху... Его было видно практически из любого уголка Мирены. Почти так же, как и королевский дворец.
        - У меня сегодня свидание... - пояснила я, чуть улыбаясь.
        - Ааа.... Господину Винстору невероятно повезло! Если бы не он, я бы вас обязательно познакомил поближе со своим старшим сыном! Он никак не найдет себе невесту.
        - Уверена, что ему еще повезет. У такого хорошего человека и сын должен быть замечательным.
        Машина остановилась у здания. Я вышла, махнув рукой, прощаясь. Отчего-то от встречи с Норри на душе сразу же потеплело. Он напоминал мне отца, которого я потеряла слишком рано... Как и мать. Но, в прочем, не буду об этом думать.
        Я поспешила на работу, поднимаясь по высоким ступеням. Вошла внутрь, кивая головой постовым стражникам, затем доехала на четвертый этаж на скрипучем лифте и направилась в сторону своего кабинета.
        По дороге мне встретился Томи Ферст.
        - Госпожа Блум, я принес вам отчеты. Они на вашем столе.
        Я кивнула.
        - А Микки где? На месте?
        Парень качнул головой.
        - Нет, она уехала брать показания у той старушки, чью дочь убили. В прошлый раз она отказалась разговаривать.
        Вздохнула. Надеюсь, что хотя бы эта встреча принесет какую-нибудь пользу.
        - Вы сегодня просто ослепительны!
        Улыбнулась.
        - Спасибо.
        Уже в кабинете сняла пальто и цилиндр, налила себе кофе и принялась перелистывать бумаги, которые принес Томи. Опять эта отчетность за квартал! И как тут сосредоточиться на расследовании? Представила, сколько нужно перелопатить информации, чтобы составить несколько таблиц, и поморщилась.
        Невольно вспомнила о том, что хотела заглянуть к Оваро и поделиться с ним своим открытием касательно надписи. Сердце на миг кольнула мысль о том, что все же, следовало бы вначале сказать об этом Хаски...
        - Ну уж нет! - фыркнула я, подхватывая со стола папку с делом. - У нас тут я на гране увольнения, а не он...
        ***
        - Строчка из стихотворения? Вы уверены? - спросил начальник.
        Я кивнула, достав подаренный Смитти томик стихов и открывая на нужном месте. Положила на стол перед Оваро.
        Фиджеральд вчитался, нахмурившись.
        - Действительно... Хм....Похвально, Люсинда! Наконец-то хоть что-то в этом деле сдвинулось с мертвой точки!
        Обаятельно улыбнулась.
        - Спасибо...
        - Я слышал, вы ночью с Лео ездили в Додди-Пайк. Что-нибудь нашли интересное?
        Пожала плечами.
        - В основном ничего нового. Единственное, владелица этого заведения ведет весьма любопытный журнал. Сегодня хочу выписать всех, кто посещал Додди-Пайк в день убийства, и всех их навестить. Распределю имена между командой...
        - Мне бы хотелось, чтобы вы сегодня поработали вместе с Лео. Ввели его в курс дела, пообщались. Вам придется часто работать вместе, нужно налаживать контакты.
        Да лучше бы он провалился! Единственный контакт, который мне хочется с ним наладить - это пинок под зад! Пусть катится обратно в свой Порт-Хофленд и жрет там свои эклеры!
        - Разумеется. От весьма приятный коллега... Я буду очень рада поработать с ним.
        Фиджеральд кивнул.
        - Ну вот и славно. Задержитесь на пару минут, я сейчас попрошу Хаски ко мне зайти.
        Начальник предложил мне сесть на диванчик, пока мы ждем Леонарда, сам же опустил в шкатулку писем короткую записку и практически сразу достал из нее ответ.
        - Он сказал, что будет через пару минут.
        Лучше б вообще не приходил. Поработать вместе с ним? Фиджеральд это серьезно?! Да мне за эти два дня его хватило на всю жизнь!
        Услышала с той стороны двери шаги и напряглась. Сердце гулко ухнуло, когда в кабинет вошел Дьявол. Высокий, темноволосый, уверенный в себе. Кабинет Оваро, пропахший канцелярским клеем, наполнился ароматом корицы, мяты и кофе. Заметила, как взгляд Хаски скользнул по мне.
        - Доброе утро. - поздоровался он.
        Оваро махнул ему, что бы он садился. Я думала, что мужчина сядет напротив стола Фиджеральда, но он отчего-то выбрал облюбованный мной диванчик.
        - По какому поводу меня позвали?
        - Не догадываетесь? Ваш дуэт с госпожой Блум уже с первого дня дает просто потрясающие результаты! Надпись на стене - это строчка из стихотворения! Потрясающе, не находите?
        Хаски повернулся ко мне. Взгляд синих глаз стал холодным и колким, заскользив по моему лицу.
        - Вот как? Рад, что это так... И когда же господа Блум сделала это открытие?
        - Вчера вечером! Этот стих принадлежит Аманде Брайт. Вот этот томик - подарок ее жениха, лежал у нее прямо под носом все это время!
        Глава 11
        - Открытие гениально, Люсинда... - усмехнулся Хаски, провожающий меня до кабинета по коридору. - Но еще более прекрасен ваш расчет выслужиться перед начальством!
        В его голосе сквозил яд. Он растекался по венам, выжигая во мне остатки всякого добродушия.
        - Отчего же? Я просто сообщила Оваро о своих наблюдениях... - невозмутимо отозвалась я, стараясь затолкать свои настоящие чувства куда-то в район желудка.
        - И так удачно забыли мне сказать о них вчера! Подумаешь, пустяк какой...
        Я остановилась у кабинета.
        - Вы забываетесь!
        Сурово посмотрела на него, невольно отмечая, что от его взгляда, темно-синего, словно грозовое небо, по телу начинают разбегаться мурашки.
        - Не стоит портить со мной отношения, дорогая! Я ведь могу тоже не сказать вам чего-нибудь важное... Не боитесь?
        Он чуть подался вперед, словно хищник, который настиг свою жертву. Я уперлась лопатками в дверь кабинета, даже и не думая отводить от него взгляд. С таким дашь один раз слабину - и все, пиши пропало!
        - Справлюсь и без вашей помощи. - безразлично бросила я. - А теперь простите, мне нужно делать отчеты за месяц. Совсем нет на вас времени...
        Я развернулась, открывая кабинет и заходя внутрь. Думала, что Дьявол уйдет, но он прошел за мной. Уселся возле моего стола, закинув одну ногу на другую и глядя, как я демонстративно зарываюсь в кучу бесполезных и нудных бумажек.
        - Увы. Как бы мне не хотелось тоже поскорее избавиться от вашего общества, это не получится. Во-первых, я все же остаюсь по делу Амбидекстра консультантом, а во-вторых Фиджеральд попросил поработать сегодня с вами. И вам это распоряжение тоже известно... Так с чего начнем?
        Отодвинула стопку бумаг. Посмотрела на мужчину, в глазах которого застыла насмешка.
        - Может, раз мы не горим желанием налаживать отношения, просто скажем Оваро, что работаем вместе, а сами поработаем по отдельности? - предложила я.
        Хаски покачал головой.
        - Ни за что. Не хочу расстраивать Фиджа. Надеюсь, что и вы тоже, госпожа Блум. Или я ошибся?
        Скрипнула зубами. Отодвинула бесполезные бумажки с отчетами подальше от себя. Из ящика стола достала журнал Адетты. Раскрыла и подсунула под нос Хаски.
        - К кому поедем? Я хотела распределить посещение свидетелей между командой. К кому-нибудь собиралась наведаться сама. Но теперь, видимо, с вами.
        Хаски склонился над журналом.
        - Вчера вы упоминали Патрицию Песку... Ее имя в списках вызвало у вас удивление. Думаю, что стоит вначале наведаться к ней, тем более, что она замешана уже в одном убийства.
        Я кивнула.
        - Я бы тоже не отказалась с ней побеседовать... И да. Еще кое-с-кем...
        Заметив вопросительный взгляд Леонарда, все же ответила:
        - С Урки. Этот тот помощник Адетты, что имеет доступ к журналу. Если судить по моему опыту, то такие незаметные вроде бы личности, всегда оказываются в курсе всех дел.
        Хаски ничего против его посещения не имел, а я вызвала к себе Томи, чтобы дать задание распределить между командой посещение свидетелей. Мики сейчас не было, зато на местах были еще трое моих подчиненных. И грех было не воспользоваться их трудолюбием и послушанием.
        Когда я закончила инструктировать своих помощников, мы засобирались с Леонардо на выход. Я накинула плащ, подхватила цилиндр и дипломат, с которым практически никогда не расставалась. Глянула в окно - дождь.
        - Надо было взять зонтик... - прошептала я.
        Знала же, что сегодня опять обещали сырость! И на тебе... Все потому, что я опять не выспалась...
        На улице зябко обхватила себя за плечи, ежась от мороси, и с завистью глядя на то, как Хаски с хлопком разворачивает большой черный зонт-трость.
        - Идите сюда. Меньше всего я хочу, чтобы начальство вменило мне вашу простуду.
        Фыркнула, но все же подошла, укрываясь под раскрытым зонтом, который держал Дьявол. Другой рукой он чертил руну, чтобы вызвать Норри.
        - Вы принарядились... Куда-то сегодня собираетесь? - спросил мужчина.
        - Я всегда так выгляжу. - холодно отозвалась я.
        Еще не хватало, чтобы он оценивал мою внешность! Хотя отчего-то на душе потеплело. Будто бы мне было приятно, что он заметил, что я сегодня красотка...
        Посмотрела на мужчину. Он был все в том же старомодном плаще. В Управлении он ходил в белой рубашке и строгих брюках... Одежда ему шла, но было видно, что в образе Хаски не хватает женского взгляда.
        - Вы холостяк? - зачем-то спросила я.
        Не хотела спрашивать, но все же невольно вырвалось.
        Он приподнял бровь.
        - С чего такой интерес?
        - Да так. Хочу понять, с кем мне предстоит иметь дело... - ответила я, глядя, как к нам приближается мобиль.
        - У меня есть подружка.
        Пфффф. Которая за тобой не следит! Это плащ, проеденный молью, нужно было отнести на свалку еще три года назад!
        - Ясно.
        - А вы?
        - Что “я”?
        - У вас кто-то есть?
        Хотела сказать, что помолвлена, но отчего-то не смогла. Я еще не дала согласие Смитти, лишь обещала подумать. Да и не была уверена, что в итоге соглашусь. Он хороший, да... Но я была не готова к семейным отношениям. Для меня на первом месте стояла сейчас работа...
        Закусила губу.
        - У меня тоже есть друг.
        ***
        Патриция Песка жила на окраине Мирены. Этот район назывался “Черные Цапли”, в честь одноименной пивнушки, что была здесь, наверное, с самого основания столицы. Дом этой женщины был невысокий, одноэтажный, с небольшим, огороженным низеньким забором участком.
        Мы с Хаски подошли к калитке. Она оказалась не заперта, и я, толкнув ее, прошла во двор, а затем направилась к крыльцу, невольно отмечая, что со времени моего прошлого визита сюда практически ничего не изменилось - те же кусты шиповника, коротко подстриженная трава и клумбы с какими-то пестрыми цветочками у самых ступенек.
        Я шла вперед, размышляя о том, как буду строить диалог с женщиной, и не сразу поняла, что в окружающей меня тишине появился какой-то раздражающий слух звук.
        Я обернулась, и замерла, словно вкопанная.
        Прямо на меня с рычанием шла огромная рыжая псина. Видимо, учуяла гостей, и выбежала из-за угла. Один ее облик наводил ужас - свалявшаяся колтунами шерсть, морда в лишаях, а из пасти капает пена...
        В ужасе, я сделала шаг назад. Собака оскалила пасть, продолжая медленно подходить.
        Вздохнула, собираясь с духом, и зажигая на пальцах боевой пульсар. В детстве меня уже кусала собака. С тех пор во мне поселился перед этими животными страх. Я пыталась работать над собой, но получалось слабо. Стоило какой-нибудь собачонке выскочить передо мной, как сердце тут же уходило в пятки.
        Хотела уже спустить пульсар с рук, но не успела. Рыжая псина вдруг кинулась на меня, а я заметила, как в глазах ее вдруг зажегся мертвяцкий огонь.
        - ВЕРВУЛЬФ! - закричала я, уже понимая, что не успею ничего сделать.
        Глава 12
        Почувствовала сначала толчок, краем глаза заметив, что тварь пролетела мимо. А через секунду оказалась на земле, в тех самых экзотических цветочках Париции Пески, не понимая, куда делась собака. Повернула голову, и заметила, что возле дома уже вовсю разыгрывается нешуточная битва.
        Леонард Хаски был превосходным боевым магом. Я, проработав несколько лет в Управлении, научилась хорошо разбираться в подобных умениях. В нем идеально было все: стойки, положение кистей рук, взгляд, направленный прямо на противника. На кончиках его пальцев искрилась темно-фиолетовая магия. Подобный цвет был у четвертой ступени. Той самой, почти недосягаемой для меня.
        Напротив мужчины продолжала скалиться рыжая тварь, выверяя каждый свой шаг. Она не спешила теперь нападать. Напротив, будто бы высчитывала и выбирала подходящий момент.
        Я спешно поднялась, сетуя на то, что платье и мой идеальный внешний вид безнадежно испорчены - цветочки сделали свое дело, оставив пятна, а колючки разодрали подол.
        - Люсинда, не вмешивайся! - Хаски на миг обернулся, а с его пальцев все-таки слетело заклятие.
        Была бы это обычная собака, ее бы уже и след простыл. Но вервульфов создавали искусственно. Их могли поднять лишь опытные некроманты. И в зависимости о силы, закаченной в этих творений, вервульфы обладали устойчивостью к магии.
        К слову сказать, эту псину четвертая ступень не впечатлила.
        Я бегом подбежала к Хаски. На моих руках загорались мелкие искорки. Пусть это была третья ступень, а не четвертая, но все же это было очень действенное заклинание.
        - Я же сказал тебе сидеть там и не мешать! - рыкнул мужчина, вызывая у меня раздражение.
        - Это действенное заклинание. “Дождь Перуна” хорошо работает против магических тварей. Они боятся огня... - быстро ответила, здраво понимая, что от ответной колкости сейчас будет мало толку, и дала заклинанию пуск.
        С моих пальцев слетел настоящий огненный град, окруживший нежить. Верфульф закрутился волчком, стараясь избавиться от жалящих его магических шаров, и зло зарычал.
        Заметила, как на ладони Хаски уже загорелся темно-фиолетовый пульсар.
        - Давай! - шепнула я.
        Короткая вспышка, затем хлопок.
        Тварь взвизгнула, а затем завалилась на бок. От рыжей туши растекалась черная жижа - кровь нежити.
        Мы с Хаски переглянулись.
        - Отличная работа, госпожа Блум. - он протянул мне руку.
        Я спрятала свою ладонь за спину. Зло посмотрела ему в глаза.
        - Никогда, слышите, никогда не смейте мне приказывать! - крикнула я.
        Мужчина нахмурился, свою руку все же убрал, а я направилась к поверженному вервульфу. Опустилась на колени, проводя над телом руками и прикрывая глаза.
        - Работа кустарная. Но закачали колоссальное количество магии. Кому это могло потребоваться? - пробормотала я.
        - Думаю, что хозяйке. Ведь на ее участке обитало подобное чудовище. - сказал Дьявол. - Пора с ней, наконец, познакомиться.
        ***
        Знакомиться с Патрицией Пеской нужно было Хаски, я с этой женщиной уже была давно знакома. Еще тогда, когда вела ее дело, об убийстве ее мужа, Генри Песка. Поэтому я уже предвкушала. Если сейчас она откроет дверь Дьяволу, то скоро начнется шоу.
        Так и случилось. Стоило мужчине постучать, как дверь распахнулась, и на пороге оказалась светловолосая высокая женщина. В руках у нее была, согласно всем канонам, тяжелая чугунная сковородка. Которую она бы с удовольствием опустила бы на голову моему слегка ошарашенному коллеге, если бы с моих рук прежде не слетело обездвиживающее заклятие.
        Чугунное орудие замерло в десяти сантиметрах от макушки Хаски. Он поспешно отшагнул назад, оборачиваясь на меня.
        - Могли бы и предупредить, Люсинда. - заметил он холодно.
        Я пожала плечами.
        - А зачем? Вы ведь такой крутой, сами можете справиться с любой неприятностью и считаете, что женщина должна стоять в стороне, пока другие сражаются. Пусть даже эта женщина - тайный советник короля и один из лучших сотрудников Управления. - фыркнула я, проходя вперед.
        Заклинание должно было отпустить женщину через несколько минут, а до этого у нас было время как следует оглядеться. Что я и сделала, пока мужчина сверлил меня холодным взглядом.
        - Лучший сотрудник Управления, которого едва не уволили... Вы прямо обладаете талантом строить карьеру.
        Обернулась. Поджала губы. Как же он... ВЫВОДИТ МЕНЯ ИЗ СЕБЯ! Почему нельзя было просто смолчать?!
        - Хотите, чтобы я сказала вам “спасибо”, за то, что меня оставили на рабочем месте? Не скажу! Для начала докажите, что и сами чего-то стоите, кроме того, как таскаться за упитанными продавщицами пончиков и утирать им слезы своим надушенным платком!
        Заметила, как на его щеках заиграли желваки. Думаю, мы бы еще сильнее поругались, если бы Патриция не пришла в себя.
        - ТЫЫЫЫ! - взревела она, направляясь к нам, сверкая бешенным взглядом. - ТЫ ПРИТАЩИЛА В МОЙ ДОМ МУЖИКА!
        Улыбнулась самой очаровательной из своих улыбок. Сдула выбившуюся из растрепанной после поединка с вервульфом прически прядь.
        - Если сейчас не скажешь, что нежить-собака делала у тебя на участке, Патри, то я тебя посажу. А этот... - я глянула на Хаски, - мужик... лично запрет дверку твоей камеры.
        Мой голос был ласковым и источающим яд. Он подействовал, словно самая лучшая пилюля. Патриция сникла и растеряла весь свой пыл. Устало прошлепала к небольшому столику, стоявшему у дальней стены комнаты и опустилась на стул. Посмотрела на нас затравленным зверем.
        - Не я его создала.
        Я хмыкнула.
        - Ну разумеется. Ты же не некромантша... Но тогда кто?
        - Джей-Джей....
        Заметила, как оживился Дьявол. На его лице заскользила какая-то мысль.
        - Джей-Джей из Нью-Дога?
        - Да...
        - Но с чего ему это делать для вас? - спросил мужчина.
        Патриция вздохнула. Было ясно, что разговор будет долгим и не сулящим ничего хорошего. За создание нежити был положен не только штраф, но еще и год тюремного заключения.
        - Он не для меня это делал, а для моей племянницы. Она здесь скрывалась от своего парня... Это черт словно обезумел! Он избивал Вульфи. А как только прознал, что девушка у меня, то сразу же приперся сюда. Мы еле отбились вначале, но он пригрозил прийти еще раз... Два дня назад я встречалась с Джей-Джеем в Додди-Пайке у Адетты... Там он и предложил мне этого... пса. Только вчера привел...
        Я посмотрела на Хаски.
        - Вы знаете, что в этот день в Додди-Пайке произошло убийство? - хмуро спросил он у женщины.
        - Убийство? Нет... А кого убили?
        - Очень важную персону. Может быть вы видели что-то подозрительное?
        Женщина нахмурила лоб, вспоминая, но качнула головой.
        - Нет. Я практически все время провела с Джей-Джеем. Мы с ним поужинали, обсудили доставку собаки, а потом...
        - Удивительно. - хмыкнул вдруг Хаски, перебивая женщину.
        - Что? - спросила я.
        - Вы, Патриция, так ненавидите мужчин, но тем не менее воспользовались услугами одного из самых жестоких и опасных из них...
        Глава 13
        В Управление мы возвращались пешком. Проклятый дождь наконец перестал, и на небе теперь сквозь разорванное полотно облаков проглядывало весеннее солнышко. От Патриции Песка мы так ничего и не добились. Лишь то, что она весь вечер провела с Джей-Джеем, на помощь которого решилась от отчаяния. Ее племянница, Вульфи, как оказалось, тоже была в доме, и скоро вышла к нам. Я заметила, что на ней действительно были синяки. Даже представить страшно, что перенесла эта девушка.
        - И почему она не решила сразу обратиться к нам? - пробормотала я, снимая цилиндр и расстегивая пальто.
        Становилось жарко.
        Хаски скептически глянул на меня.
        - Думаю, к вам бы она обратилась в последнюю очередь... Вы ведь чуть что, сразу грозитесь всех посадить и выписать кучу штрафов.
        - Знаете что! Не портите мне настроение! И так вот... испорчено все, что можно... - вздохнула я, с сожалением глядя на разорванный подол некогда безупречной юбки.
        В таком виде со Смитти встречаться точно нельзя. Нужно по дороге заскочить в магазин, а лучше еще и в салон красоты...
        - Я подам прошение Фиджеральду о том, чтобы завели два новых дела. На парня этой Вульфи, и на Джей-Джея. С которым, кстати, тоже я был бы не против побеседовать. Ведь он один из гостей Адетты в тот вечер.
        Я кивнула.
        - Хорошее решение. Кстати, где вы имели честь познакомиться с этим создателем вервульфов? Я слышала, что некоторые из подобных некромантов могут и вовсе сотворить оборотня...
        Хаски неопределенно пожал плечами.
        - Не то, чтобы я был с ним знаком лично. Просто пока работал в Порт-Хофленде слышал рассказы о нем от одной женщины, которая решилась поднять из могилы собственного умершего мужа.
        Я прикрыла ладонью рот.
        - Ужас какой!
        - Джей-Джей никогда не берет оплату монетами... И это действительно ужасно... - продолжил Леонард.
        - Что же он просит?
        - Органы животных.
        Почувствовала, как перед глазами все помутнело. Голова закружилась, и я едва смогла удержаться на ногах. Точно бы упала, если бы Хаски меня не удержал за локоть.
        - Вы в порядке?
        Кивнула.
        - Просто не люблю все эти мерзости... - выдохнула я. - Мозговой штурм и боевая магия - это мое. А вот трупы разглядывать я не сильна.
        - По-моему сегодня вы довольно резво кинулись оглядывать поверженную нежить.
        Я не ответила, заметив справа светящуюся вывеску “Модного салона мадам Кулик”.
        - Вы идите, а я немного опоздаю....
        Я хотела уже свернуть в сторону магазинчика, но мужчина продолжил держать мой локоть, явно не собираясь отпускать.
        - Эээ?
        - У меня есть кое-какие соображения... - сказал он. - Я бы хотел ими поделиться с вами... В Управлении мне довольно сложно собраться с мыслями. Поэтому хотел предложить вам зайти в какое-нибудь кафе и попить кофе с пирожными. Тем более, что сейчас уже время обеда.
        Мужчина продемонстрировал медно-рыжий циферблат часов на кожаном ремешке.
        Я задумалась. С одной стороны, хотелось ужас как избавиться от Хаски. С другой - мало ли, какие у него мысли появились в голове. Вдруг это поможет раскрыть побыстрее дело, а я буду не в курсе! И сейчас Дьявол намеренно считает, что я решу от него избавиться, и потом пойдет хвастаться Оваро своими открытиями.
        - Вы ведь подождете меня в салоне? Сами понимаете, в таком виде я заявиться в Управление не могу. Тем более, что сегодня у меня сви...
        - Свидание? - неожиданно тихо спросил Хаски.
        Я кивнула.
        - Да. Я говорила вам, что у меня есть друг.
        Он чуть усмехнулся, затем кивнул.
        - Пойдемте. Разумеется, я подожду вас.
        ***
        - Оооо! Люси! Как я рада тебя видеть, дорогая! - как всегда одетая с иголочки среброволосая Ксана, она же мадам Кулик, чмокнула воздух возле моей щеки, обдавая меня сладковатым ароматом цветочных духов.
        - Выглядишь - отпад! - я оценила подругу, с завистью посмотрев на ее осиную талию, обтянутую бежевым с черными тесемками корсетом. К низу от него фалдами расходилась блестящая, словно изумруды, юбка.
        - Новинка сезона. Говорят, подобное платье купила любовница короля... - шепнула она мне на ухо.
        Затем обернулась, расплываясь в улыбке и делая вид, будто бы заметила Хаски, стоявшего за моей спиной, только что.
        - Оооо... Какой красавчик рядом с тобой! У тебя с ним что-то есть?
        Заметила, как усмехнулся Дьявол. Ну конечно.
        - Это мой коллега. У нас еще дела, поэтому он согласился меня подождать. - терпеливо пояснила я.
        Ксана хмыкнула.
        - А я уже думала, что ты наконец кинула своего хлюпика - Смитти.
        Я вспыхнула.
        - Ксана! Вообще-то я пришла за платьем! Видишь, во что превратилось мое? - я чуть приподняла подол испачканной и разорванной юбки.
        Подруга разочарованно вздохнула, сетуя на то, что обсосать новую сплетню не удалось. Затем, видимо, смирилась, поманив за собой, и показывая самые интересные модели.
        - Вот это, вишневое! Вроде твоего с шестеренками...
        Я скривилась.
        - Мне вишня вообще не идет. Вот синее, черное или...
        - “Золотой шик”. Смотри какое! Говорят, мужчинам такая длина нравится....
        Платье было действительно очень красивое. Но вот все же юбка была коротковата.
        - Оваро меня выкинет из Управления, как только в этом увидит. - вздохнула я. - Понимаешь, мне нужно что-то... Что-то такое красивое, но в тоже время донельзя приличное...
        Я в нерешительности закусила губу, пока не услышала рядом мужской насмешливый голос:
        - Может быть, это?
        Обернулась, не ожидая от Дьявола особенной помощи, но неожиданно выбранное им платье привлекло взгляд. Оно было... Слово специально для меня. Так бывает, что смотришь на вещь в магазине, а она будто зовет тебя. И даже если проходишь мимо, все равно возвращаешься именно за ней.
        - Ммм! Люсинда! А у твоего...гхм...коллеги... оказывается очень недурный вкус! Гляди-ка, оно ведь точно тебе подойдет. - заметила Ксана, одобрительно оглядывая выбор Хаски.
        Я и так это знала. На миг с благодарностью глянула на Дьявола, а затем, вцепившись в предложенное им платье, помчалась в примерочную.
        Провозившись несколько минут с корсетом, глянула на себя в висевшее в примерочной зеркало в тяжелой золотой оправе.
        Да! Это платье действительно очень мне шло. Темно-фиолетовое, из шелка, с черной кружевной отделкой. Не жаркое, как раз на весну, с рукавами-фонариками и длинной в меру пышной юбкой.
        Чуть поправив прическу, вышла наружу.
        - Люси! Ты просто очаровательная в нем! - захлопала в ладоши Ксана.
        А вот ледышка-Хаски отчего-то был недоволен.
        - Вам не нравится платье, которое вы же сами и выбрали? - приподняла я бровь.
        - По-моему, оно вас старит... - сморозил Дьявол очередную колкость.
        Ксана захохотала, а я обиженно вернулась в примерочную, резко задернув шторку. Старит?! Меня?! Да я... Да как он может, а?!
        Не удержавшись, все же выглянула вновь, встречаясь с насмешливым синим взглядом.
        - А я все равно его возьму! Потому что ВАШЕ мнение меня не интересует!
        Мужчина хмыкнул, а я еще раз оценив свой наряд, пришла к выводу, что в нем же и останусь, поэтому пошла расплачиваться с подругой.
        Кусачая цена заставила вздохнуть, но все же это платье того стоило. Да и одобрение Смитти тоже...
        - А твоему коллеге ничего не нужно? - спросила Ксана, когда я уже убирала кошелек в дипломат, с которым не расставалась никогда.
        Хотела сказать, что “нет”, но неожиданно в голове созрела маленькая месть. За “старит”, да и вообще за все вместе взятое!
        Глава 14
        - Леонард... - начала я издалека. - Вы ведь совсем недавно в столице... Поэтому я считаю своим долгом, сказать вам, как коллеге, что вы совершенно неподобающе одеты.
        Кажется, Хаски поперхнулся. Затем, глянув на замершую в предвкушении мадам Кулик, все понял.
        - Решили меня приодеть, госпожа Блум?
        Чуть повела плечом.
        - Лишь дала деловой совет. В столице весьма обращают внимание на внешний облик. Вы можете получить ужаснейшую репутацию только, к примеру, из-за поношенного цилиндра или же этого ужасного плаща, как у вас.
        Мужчина прищурил взгляд.
        - Спасибо за совет, госпожа Блум. Но все же, я буду вынужден вас разочаровать... Меня вполне устраивает мой внешний вид, и я не собираюсь в угоду столичным модникам менять свой гардероб.
        Я улыбнулась так широко и доброжелательно, как только могла.
        - И все же... Вряд ли вы когда-нибудь окажитесь в этом районе. Было бы очень обидно, если бы вы обратились к другому кутюрье, а не к мадам Кулик.
        - Обещаю вам, что если мой плащ вдруг прожжет утюг или он будет непоправимо испачкан, я обязательно заменю его здесь.
        Я скрипнула зубами. Теперь я шла на принцип. Если вначале я хотела лишь чуть позабавить свое самолюбие, глядя, как мужчина выбирает себе что-нибудь подходящее, то теперь моей целью стало еще и параллельно избавиться от намозолившего мне все глаза - плаща.
        - Простите великодушно, но мне кажется, что плащ ваш и так уже безнадежно испорчен....
        - И чем же?
        - Его прогрызла моль! Лет десять назад! - лопнуло у меня терпение. - Ну же, Леонард! Соглашайтесь! Поверьте, у меня отличный вкус! Да и у мадам Кулик. Снимите уже эту дурацкую хламиду, и станьте человеком!
        Хаски засмеялся.
        - Говорите так, будто бы я монстр. Ладно. Уговорили. Но только в обмен на услугу.
        Вопросительно на него посмотрела.
        - Больше ничего не скрывайте от меня, Люсинда.
        Я чуть качнула головой. Можно было как угодно расценивать этот жест. Хаски скорее всего решил, что это было “Да”, для меня же это было - “Возможно”.
        Получив согласие своего коллеги, я с воодушевлением помчалась в ряд с мужскими костюмами, рубашками и пальто. Времени было немного, да и свою первоначальную идею с выматыванием Хаски примеркой я оставила, хотела лишь подобрать ему такую верхнюю одежду, которая бы ему действительно шла...
        “Лю, ты серьезно?!” - проскользнула мысль.
        Но я довольно быстро переключилась на другое. Потому что нашла то, что мне было нужно.
        - Вот оно!
        Леонард недоверчиво приподнял бровь.
        - Хотите, чтобы я выглядел, как бандит?
        Мадам Кулик всплеснула руками.
        - Да он же совершенно не разбирается в моде! Сейчас все носят подобные кожаные куртки! Это очень удобно. Подчеркивает в мужчине его силу, мужественность...
        Я покивала головой, ее поддерживая.
        - Весьма странно... Я всегда считал, что силу и мужественность в мужчине подчеркивают лишь качества характера. А одежда здесь совсем не при чем.
        Закусила губу. Ну что за деревенщина?! Сущий Дьявол! Упрямый. Не переубедишь...
        - Вы хотя бы примерить можете?
        Хаски скривился, но отказать в такой малости не смог. Снял ненавистное мне пальто, аккуратно перекинув его через спинку кресла, стоявшего в салоне для удобства посетителей, и накинул предложенную мне куртку. Он даже застегивать не стал, просто повернулся.
        А я... А забыла, как дышать.
        Видимо, мои мысли разделяла и Ксана, потому что, опомнившись, от шока, сообщила, что она была бы не против, если бы мой коллега поработал на нее. Моделью.
        - Спятила?! - кинулась я к подруге. - Этот мужчина уже занят! В плане работы, разумеется. Да и, к тому же, на все остальное рот не разевай. У него уже есть подружка... И я уверена, что эта куртка приведет ее в истинный восторг.
        Если честно, я сомневалась в том, что какая-нибудь продавщица конфет или пончиков из Порт-Хофленда или из еще какого-нибудь захолустья сможет по достоинству оценить сей облик. Нет, признает симпатичным, разумеется... Но...
        Хаски был хорош. Действительно хорош. Той практически мистической, первородной красотой. Сейчас, когда безразмерный плащ был на время оставлен, кожа идеально подчеркнула сильную, подтянутую фигуру этого мужчины. Было видно, что он достаточно много занимался физически. Он не был перекаченным, скорее, надежным. Да-да. Именно так.
        А еще его длинные волосы, схваченные в хвост, теперь не казались мне чем-то скучным и выцветшим... Напротив. В нем будто бы зажегся тот самый огонь, делая действительно похожим на настоящего Дьявола.
        - Стоит взять? - спросил мужчина, лишь раз глянув на себя в зеркало.
        Я кивнула.
        - Что ж. Воля ваша. Но учтите... Про ваше обещание я не забыл.... И да. Времени остается очень мало. Вы обещали со мной зайти в кафе.
        - В кафе? - тут же удивленно встряла Ксана. - А Смитти знает?
        Хотелось на нее зашипеть. Но я сдержалась, лишь одаривая мимолетной улыбкой.
        - Разумеется я расскажу своему жениху, как провела сегодняшний день, дорогая. У нас с ним нет друг от друга секретов.
        ***
        Пока мы с Хаски шли к обещанному им кафе, я замечала, что на нас оглядываются люди. Это было бы приятно, будь я одна. Ведь женщине всегда нравится чужое внимание. Но, видимо, мы вызывали интерес вместе, и это заставило меня насторожиться.
        - Что-то не так? - шепнули на ухо.
        Я чуть качнула головой.
        - Да нет... Просто на нас все смотрят...
        - Думаете, я в облике бандита их пугаю? - чуть засмеялся мужчина, а мне захотелось его чем-нибудь треснуть.
        Мы так и остановились посреди дороги, прожигая друг друга взглядами. Я - гневным, а Леонард - насмешливо-покровительственным.
        - Простите пожалуйста! - вдруг услышала я, оборачиваясь. - Вы такая красивая пара! Можно я вас сфотографирую?
        Рядом с нами стоял молодой человек. Рыжий. В черно-зеленой клетчатой кепке и сером костюме. В руках он держал изобретение последних лет - фотоаппарат. Специалистов по таким карточкам - моментальным портретам редко можно было встретить. Даже у нас в Управлении был всего один такой. Всех остальных уже давно разобрали на работу в газеты.
        - Сфотографируете? - неуверенно повторила я.
        - Ну да! Карточку отдам вам на память! - с готовностью отозвался паренек. - С вас всего две сребрушки!
        Я задохнулась от названной цены. Да на такие деньги можно было себе прикупить к платью еще сумочку и сапожки! Хотела уже гневно отказаться, но вдруг заметила, как Хаски лезет в карман брюк и отдает парню деньги.
        - Не стоило! Это же так дорого.... - сказала я.
        Но Леонард неожиданно тепло улыбнулся.
        - Но вам же хочется, Люсинда. Хочется это фото на память...
        Я смолчала. Но Хаски был прав. Мне хотелось.
        - Тааак! - тут же скомандовал парень. - Идите вон к тому дереву и встаньте поближе друг к другу....
        Я отложила дипломат и сумку с испорченным платьем в сторону, неподалеку от места выбранного для снимка. С Хаски мы переглянулись, но все же послушно притерлись боками. Дьявол даже руку положил мне на талию, притягивая к себе. Я понимала, что так нужно для фото, но все же отчего-то испытывала дискомфорт.
        - Готовы?
        Парень с фотоаппаратом замер напротив нас. Мгновение, яркая вспышка ослепила глаза.
        - Ну вот! Отлично! Получите ваше фото.
        Он протянул нам карточку.
        Я вгляделась в изображение. Мы и правда получились с Хаски очень хорошо. Так, что я бы тоже обратила внимание на такую пару, встреть я ее на улице.
        - Красиво вышло. - сказал Дьявол.
        Я кивнула, подняла взгляд, чтобы поблагодарить парня, сделавшего фото, но он уже исчез.
        - Эх. Жаль, что он так быстро ушел.
        Я хотела убрать карточку в дипломат, кинула взгляд туда, где его оставила, но...
        - Проклятье! - побелев, произнесла я. - Идиотка!
        - Что случилось? - забеспокоился Хаски.
        - Дипломат! С делом Амбидекстра! Он пропал!
        Глава 15
        - Серьезно?! Вы потеряли дипломат с важнейшими документами по нашему делу?! Да вы в своем уме, Люсинда?!
        Фиджеральд Оваро орал. Так, что мне казалось, что еще немного, и в его кабинете полопаются стекла.
        - Я тоже не заметил, как он пропал, - склонил голову стоящий рядом Хаски. - Все было очень неожиданно...
        - Неожиданно?! Да о чем вы вдвоем только думали?! Дело стоит на месте! Мы ни на шаг не приблизились к разгадке, а вы тут мне рассказываете о своих неожиданностях?
        - Но... - начала было я, но начальник был настолько разгневан, что, не выслушав, вытолкал нас из кабинета.
        Я прислонилась спиной к стене, стараясь унять бешено колотящееся сердце и рвущиеся наружу слезы. Было стыдно. Очень! Как я могла допустить такую оплошность? Как я могла потерять этот дипломат?! Все потому, что потеряла бдительность... Все не так, с тех пор, как в нашем Управлении появился Дьявол.
        - Люсинда, мне жаль... - сказал Хаски, чуть хмурясь.
        Я поджала губы.
        - А мне - нет. Я собираюсь найти этого идиота, решившего выкрасть мои вещи! И вы мне в этом поможете!
        Я потянула Хаски за рукав к своему кабинету.
        Уже вечерело. Сразу же после пропажи мы пытались найти воришку, но не преуспели - никто не видел рыжеволосого парня в клетчатой кепке. А для того, чтобы понять, был ли применен портал, и отследить магический путь, мне нужно было разрешение от Оваро. Именно поэтому я пошла к нему с повинной, а Дьявол увязался со мной.
        Хорошо еще, что разрешение начальник все же дал... Хоть и швырнул нам его в лицо.
        - Тааак.... - протянула я, раскрывая на своем столе карту Мирены. - Кажется, мы с вами были в это время здесь...
        Я закрепила небольшой кристалл-проводник на карте, неподалеку от салона мадам Кулик.
        Хаски кивнул.
        - Верно. Фотография у вас?
        Я достала из ящика стола сделанное фото. Сжала в одной руке. Указательным пальцем другой коснулась кристалла на карте.
        - Начинаю, - шепнула я.
        Закрыла глаза, потянувшись к магии. Вспомнив сложную формулу, мысленно прочертила знак, похожий на песочные часы. Почувствовав, что магия начинает быть активной, открыла глаза, посмотрев на карту. От кристалла разбегались три линии - фиолетовая и синяя вместе, которые шли хоть и довольно путанно, мы долго искали вора, но все же к Управлению. Третья же - зеленая, обрывалась у кристалла и появлялась уже совсем в другом месте, где и заканчивалась.
        - Гаденыш! - рыкнула я. - Это же Додди Пайк! Этот “фоторграф” все же ушел порталом!
        - Мы его догоним. - невозмутимо отозвался мужчина.
        - Сможете построить энергозатратный портал? Не боитесь после подобного подвига пластом проваляться в постели? - ехидно заметила я, в душе надеясь, что все же у Хаски все получится.
        Выкраденный дипломат очень хотелось вернуть. А еще надрать этому мелкому воришке задницу! Что бы неповадно было!
        - Фотограф смог. Почему и мне не смочь?
        Я скривилась.
        - У него наверняка был артефакт. В Управлении есть несколько подобных экземпляров, но это довольно дорогостоящая вещь, и за ней придется опять тащиться к Оваро. А я ему сегодня больше на глаза попадаться не хочу...
        Хаски хмыкнул.
        - А если бы я не смог построить переход?
        - Пришлось бы идти к Фиджеральду. - вздохнула я. - Ну так чего?
        Мужчина чуть прикрыл глаза, начертив в воздухе нужную руну. Я с завистью заметила фиолетовую вспышку. Четвертая ступень!
        - Скорее! Портал вот-вот откроется.
        Мужчина схватил меня за руку, а в следующий миг мы сделали шаг, оказываясь в уже знакомом мне месте. На пороге Додди-Пайка.
        Я обернулась, поманив за собой Хаски, и лихо вбежала по лестнице вверх, раскрывая дверь.
        Здесь было в разы более шумно, чем в прошлый раз. Сейчас здесь вовсю кипела жизнь.
        - Господа. Вход только после того, как поставите свои подписи... - хмурый вихрастый мальчишка протянул нам измятый листок, встречая на пороге.
        Я многозначительно посмотрела на Хаски. Владелица заведения продолжала вести строгий учет своих посетителей, и это было нам на руку. К тому же, судя по всему, этот парень и есть Урки. После того, как поймаем вора и вернем дипломат, было бы неплохо с ним поговорить....
        Я поставила свою размашистую подпись, передавая листок Хаски.
        Когда с бюрократией было покончено, мы с Дьяволом прошли внутрь.
        За столиками было довольно много людей. Я бегло просматривала мужчин, ища то самое лицо и рыжие, словно пламя, волосы... Это было довольно трудно сделать, если учесть, что посетителей было достаточно.
        Вот парочка, мужчина и женщина, сидят за столиком у окна... Две дамы - у барной стойки потягивают мартини, еще один мужчина сидит на диванчике в углу... Все лица в полумраке казались смазанными и нечеткими, и все же я точно знала, что здесь нужного человека нам нет.
        - Интересно, где он... - усмехнулся Хаски, оглядываясь по сторонам и тоже не находя среди сидящих здесь людей нужного нам мужчину.
        Подумав, мы решили разделиться: Дьявол пошел в уборную, а я решила подняться наверх. Возможно, Адетта была там, и я бы могла пообщаться с ней, чтобы узнать подробнее, не заходил ли сюда этот тип.
        Вернее, то что заходил - это известно. А вот официальным путем или нет - большой вопрос.
        Поднявшись по скрипучей лестнице, я вдруг услышала голоса. Не спеша ступить на последнюю ступень и выйти в коридор, я прислушалась.
        - Это он? - спросил один, глубокий и женский голос.
        - Да, как и просили. Тут нужные вам документы. И как бонус - кошелечек! Представляете, сколько у этой курвы здесь монет?! Зарплата в Управлении - ого-го какая!
        Я мрачно усмехнулась. Я уже знала, что делили как раз МОЙ дипломат. Вот только по поводу “кошелечка” злоумышленник ошибся. Все монеты остались у мадам Кулик. А до новой зарплаты, не такой уж и большой, кстати, нужно было еще жить две недели...
        Горя праведным гневом и, активируя боевое заклинание на пальцах, я все же шагнула в коридор. Усмехнулась, заметив КТО именно решил поживиться моими бумагами и деньгами.
        - Не двигаться! Вы арестованы за кражу особо секретных документов! Именем короля!
        Яркая вспышка заклинания красного цвета - третьей ступени, заставила злоумышленников застыть на месте.
        - Снова ты? - усмехнулась женщина.
        - Снова я! - хмыкнула, вздернув бровь.
        Похоже, кое-кто совершил большую ошибку...
        Глава 16
        (ЛЕОНАРД ХАСКИ)
        Забавный сегодня вышел день... Даже очень... Сейчас мне казалось, будто бы прошла уже целая вечность, а не какие-то семь-восемь часов.
        Начну с того, что с утра Люсинда приоделась. Я, дурак, вначале решил, что она для меня расстаралась. Все же, в Порт-Хофленде и на работе я видел ее в строгих юбках и блузках, но никак не в платье. Особенно в таком, что очень ей шло... Настолько, что, войдя в кабинет Оваро невольно проклял все на свете, потому что понял, что, кажется, выкинуть эту женщину из своего сердца так просто не получится.
        Но Люсинда не была бы собой, если бы не сумела погасить мою “радость от встречи”. Как оказалось, она разгадала тайну надписи на стене, и очень удачно забыла поделиться своими соображениями со мной вчера. А вот к Фиджу побежала со всех ног.
        Я скрипнул зубами. Ее желание выслужиться перед начальством было отвратительным. Но еще больше меня раздражало то, что она, скорее всего, хотела этим еще и поддеть меня!
        - Открытие гениально, Люсинда! Но еще более прекрасен ваш расчет выслужиться перед начальством! - не сдержался я, прожигая ее взглядом.
        Но госпоже Блум, похоже, мои эмоции были глубоко фиолетовы. Она лишь пренебрежительно хмыкнула, а когда я попытался продолжить разговор, сообщила мне, что я “забываюсь”.
        В груди клокотала ярость. Я не знал сейчас, что испытываю к ней. Какое-то болезненное чувство, нечто среднее между презрением, ненавистью и странным, почти неестественным, притяжением.
        Я собирался поставить ее на место. Я уже не маленький прыщавый мальчик, влюбленный по уши в гордячку из соседнего класса. Нееет, Люсинда Блум. Я - уже состоявшийся мужчина, который уважает себя. И терпеть твои выходки я не буду.
        - Не стоит портить со мной отношения, дорогая! Я ведь могу тоже не сказать вам чего-нибудь важное... Не боитесь? - я склонился к ней, замечая, как вжалась она, словно затравленная лань, лопатками в дверь.
        И все же ее взгляд, на миг дрогнув, вдруг стал еще более колким и упрямым.
        - Справлюсь и без вашей помощи, - бросила она. - А теперь простите, мне нужно делать отчеты за месяц. Совсем нет на вас времени...
        Мелкая зараза попыталась скрыться в своем кабинете, зарывшись в ворох бумаг и изо всех сил показывая свою занятость.
        Но я не позволил. Не сейчас, Люсинда. Фидж попросил тебя со мной поработать. Так что будь добра, исполняй приказ начальства.
        Услышав ее предложение соврать Оваро, я испытал новый приступ раздражения. Решила показать, как я ей неприятен? Что ж... Изволь потерпеть мое присутствие...
        Она все же сдалась. Недовольно кинула мне журнал Адетты, после чего мы решили первой посетить Патрицию Песку. Это имя заинтересовало меня. Хотя бы тем, что Люсинда была с ней знакома. Да и женщина уже была привлекаема за убийство своего мужа.
        Люсинда раздала рекомендации своим подчиненным, и вскоре мы вышли на улицу. Опять шел дождь. Сырая погода была так нехарактерна для всегда теплой и даже засушливой Мирены...
        Заметил, как ежится Блум и предложил ей зонтик. Видимо мокнуть и портить прическу ей не хотелось, поэтому она все же шагнула ко мне.
        - Вы принарядились... Куда-то сегодня собираетесь? - спросил я.
        То, что Люсинда не для меня прихорашивалась, я уже понял. И теперь меня терзал вопрос, куда же она все-таки намылилась... Ее хваленый Смитти достал билеты в театр? Или, может быть, в новомодный Планетариум?
        Мне ответом было ледяное презрение.
        - Я всегда так выгляжу.
        Ну конечно.
        Какое-то время мы помолчали.
        - Вы холостяк? - вдруг задала она странный вопрос.
        Я усмехнулся. И как прикажете на это ответить? Скажу, что да, отхвачу еще с лихвой холодной насмешки. Но я не женат...
        - У меня есть подружка.
        Я соврал. Но все же, этот ответ мне показался единственно правильным.
        ***
        В гостях у Пески нас ждал “сюрприз”. Вервульф. Когда огромная рыжая тварь кинулась к Блум, я испугался. Люсинда оцепенела, даже ничего не могла сделать. Я видел это, и знал причину - она боялась собак. С детства. После того самого случая, когда на ее хорошенькой руке остался шрам.
        Быстро оценив ситуацию, я кинулся к Лю, отталкивая ее от зверя, и принимая удар на себя. Я заранее выставил щит, о который ударилась тварь, с диким визгом отскакивая и скалясь.
        Теперь вервульф осторожничал, выбирал момент. Я тоже старался просчитывать свои шаги. На моих пальцах уже горело заклятие четвертой ступени.
        Краем глаза заметил, что Люсинда поднялась и теперь, судя по взгляду, собирается присоединиться к нашему с вервульфом бою.
        С ее-то страхом!
        - Люсинда, не вмешивайся! - крикнул я, спуская с пальцев заклятие.
        То не причинило вервульфу особенного дискомфорта. Видимо, его создавали устойчивым к подобной магии. Или “к первому удару”.
        Естественно Блум проигнорировала мою просьбу. Кинулась ко мне, уже плетя какое-то заклинание. Как только применила его, я скинул еще одно свое...
        С удивлением отметил, что мы прекрасно справились вдвоем. Блум действительно была хорошим боевым магом. Ей не помешал даже страх, который заставил оцепенеть ее вначале.
        - Хорошая работа! - я протянул ей руку.
        Она не стала ее пожимать. Крикнула, чтобы я не смел ей приказывать... Неужели обиделась?
        Сейчас, вспоминая весь прошедший день, я ощущал запах новой кожи от куртки. Которую ОНА выбирала... Я невольно жмурился от удовольствия. Вряд ли я теперь сумею расстаться с этой вещью...
        Невольно подумал о том, что этому своему Смитти она тоже выбирает одежду. Стало неприятно.
        Тряхнув головой и прогоняя воспоминания, я вспомнил о том, где нахожусь. Я обещал проверить уборную Додди-Пайка, да так и замер, увлеченный своими мыслями.
        - Похоже, я совсем схожу с ума... - прошептал я, открывая дверь, и шагая в дурнопахнущее помещение, в котором царил полумрак.
        Здесь никого не было. Вздохнул. Что ж, значит, нужно идти за Люсиндой наверх.
        Я вышел, и еще раз обведя взглядом первый этаж и убедившись, что нужного человека здесь нет, направился к лестнице.
        Уже поднимаясь, я услышал чей-то плачь. Явно женский. Надрывный и нервный.
        - Люсинда! - рыкнул испуганно я и рванул вверх.
        То, что я увидел, заставило меня оцепенеть. Я ожидал всего. Но никак не этого!
        Представшая моему взору картина была достойна для того, чтобы ее поставили в каком-нибудь бродячем цирке.
        Первое, что бросилось в глаза, - стоящий на коленях наш “фотограф”. Его руки были связаны святящимся магическим шнуром, а щека была разбита. Чуть подальше от него я нашел Люси. Она прижимала каблучком к полу чье-то рыдающее женское тело и в таком виде совершенно невозмутимо записывала показания в блокнотик.
        Кашлянул, чуть прочищая горло, хотя лучше, наверное, было протереть глаза.
        - Госпожа Блум... Вам не кажется, что вы выбрали несколько неудобное место для допроса?
        Она подняла на меня взгляд. Ее губы искривила усмешка, а бровь взметнулась вверх.
        - Место отличное, господин Хаски! - отозвалась она в своей язвительной манере. - И да, пока вы где-то прохлаждались в течение получаса, я уже успела выйти на след нашего Амбидекстра!
        Прохлаждался?! Мы же сами решили разделиться!
        В груди раскручивалась тугой спиралью ярость. Вроде бы только наши отношения с ней начали налаживаться, и вот! Снова!
        Ну держись, БЛУМ!
        Глава 17
        Я смотрела на Хаски и невольно нервничала. Я не хотела, чтобы он увидел момент повторного допроса Патриции Песка. На этот раз с “особым пристрастием”. Я превышала свои полномочия, и сильно. Согласно правилам, я должна была провести задержание, и уже в Управлении допрашивать. После составления протокола.
        Но тут была другая ситуация. Я не хотела давать этой женщине “собраться с мыслями”. Очень большую роль играют порой наши эмоции.
        - И что же вы нашли? - спросил Леонард, сверля меня насмешливым взглядом.
        Посмотрела на чуть дернувшуюся под каблучком женщину, и на всякий случай активизировала легкое заклинание обездвиживания.
        - Патриция призналась, что она наняла этого мужчину, фотографа, чтобы выкрасть мой дипломат.
        - И?
        - Но ее тоже об этой “услуге” попросили.
        Хаски заинтересованно вскинул бровь.
        - И кто же?
        - Любитель стихов “Аманды Брайт”. Книгой он закрывал лицо при беседе с ней. Патриция сказала, что это был обмен одной услуги на другую. Вот только я никак не могу узнать, чего же понадобилось такой чудесной и милой женщине от нашего Амбидекстра? - хмыкнула я.
        - А я вот не могу понять другого....
        Посмотрела на Хаски. Тот подошел чуть ближе, рассматривая женщину.
        - Почему та, что ненавидит мужчин и кидается на них, словно дикий зверь, обращается за помощью уже ко второму?
        ***
        В Управление мы приехали уже поздно вечером. Сдав начальству Патрицию и нашего фотографа, я уселась за неразобранные отчеты, невольно вспоминая произошедшие события. Женщина наотрез отказалась говорить об “услуге”, которая понадобилась ей от того мужчины, с томиком стихов. Поэтому было решено провести еще один допрос завтра. Я надеялась, что она расскажет в подробностях, где и при каких обстоятельствах с ним встретилась. Патриция была единственной ниточкой, ведущей к Амбидекстру, и упускать возможность выйти по ней к убийце я не хотела.
        Я посмотрела на аккуратные наручные часы. Уже девять вечера. Смитти обещался за мной зайти... Правда, за сегодняшний день я так устала, что мне уже, наверное, будет не до ресторанов.
        - Дорогая?
        А вот и он. Все в Управлении хорошо знали господина Винстора, а потому стражники без вопросов всегда пропускали его ко мне.
        - Привет... - я поднялась из-за стола, подходя к своему мужчине, и целуя его в щеку. - Сегодня был просто убийственный день.
        Смитти улыбнулся, заправляя за ушко выбившуюся у меня из прически прядь.
        - По тебе и не скажешь. Ты такая... хорошенькая.
        Еще бы! Платье, которое делает меня хорошенькой, стоило почти половину моей зарплаты!
        Я обворожительно улыбнулась.
        - Спасибо.
        - Я забронировал столик в “Лайове”, возле “Ярмарочной площади”, на берегу Шексты, как мы с тобой и хотели. Поедим крабов...
        Мне уже не хотелось никуда идти. Хотя, весь день я проходила голодная, а приглашение Хаски попить кофе кануло в небытие после того, как у меня украли дипломат.
        Посмотрела на Смитти и поняла, что отказ он воспримет со скандалом. Вздохнула.
        - Конечно... Я ужас, какая голодная.
        - Ну вот и отлично.
        Я наскоро собралась, вышла в коридор, ожидая, пока за мной выйдет мужчина, закрыла дверь на ключ. Мы прошли к лифту, который приехал спустя несколько минут, затем спустились в скрипучей кабине вниз.
        Я махнула рукой стражникам, прощаясь до завтра, хотела уже выйти вслед за Винстором, но меня неожиданно окликнули. Я обернулась, и увидела Хаски. Тот тоже уже собирался уходить.
        - Люсинда... Мы так и не обсудили мои идеи... Сегодня не получилось.
        Я кивнула.
        - Может, завтра зайдете ко мне в кабинет?
        Леонард качнул головой.
        - Нет. Я уже говорил вам, что в Управлении не та атмосфера... Давайте пообедаем завтра. Вместе. Тогда расскажу о своих мыслях.
        - Лю? Милая, с кем это ты? - Смитти, оказывается, вернулся.
        Пришлось нехотя знакомить Винстора и Хаски. Мужчины пожали друг другу руки.
        - Я слышал о вас от своей невесты... - сказал Смитти. - Вы тот самый амбидекстр - консультант, что помогает ей с этим непростым делом. Уверен, что после того, как мы поженимся, на ваши плечи ляжет двойной груз работы...
        - Но я еще не давала согласия... - осторожно поправила его я.
        - Это уже пустяки. Женщинам нужно обязательно “подумать”, чтобы ответить “да”. Я подожду, но думаю, что услышу твой ответ уже очень скоро.
        Я смущенно улыбнулась. Хотелось Смитти пнуть. Причем так, чтобы он зашипел. Но я не могла себе такого позволить, к сожалению.
        - О да... Разумеется. - мой коллега хищно улыбнулся. - Кстати, я слышал, что вы занимаетесь подготовкой к королевской охоте! Мой отец увлекался ружьями. Я привез целую коллекцию с собой.
        Заметила, как у моего “женишка” загорелся взгляд. О нееееет.... Будто бы Хаски знал, что Смитти просто с ума сходит от всего, что стреляет!
        - Правда?! Вы знаете, для короля мы стараемся подобрать лучшее! Может быть, вы хотите поужинать сегодня со мной и Лю? Я бы с удовольствием послушал поподробнее о вашей коллекции!
        ЧТО?! ПОУЖИНАТЬ С НАМИ?! Да Хаски испортит весь ужин! У меня и так аппетита не было, а тут - так вообще! К тому же, я и так дала согласие на обед с ним завтра... Без Смитти! Серьезно, к чему ему тащиться сейчас с нами?
        - Уверена, что у моего коллеги много дел... Смитти, не хорошо отвлекать человека....
        Я с надеждой посмотрела на Дьявола, но тот лишь усмехнулся.
        - Напротив, госпожа Блум. Сегодня вечером я совершенно свободен! К тому же, как и вы, ничего не ел за весь день. Так что я с удовольствием принимаю приглашение вашего жениха. Кстати, не подскажете, куда мы пойдем?
        - В “Лайове”, на берегу Шексты готовят отличных крабов! - с энтузиазмом отозвался Винстор. - Это лучший ресторан, и там частенько обедают члены королевской семьи... Но сегодня, думаю, там свободно.
        - Члены королевской семьи? - приподнял бровь Хаски, а затем посмотрел на меня.
        Я поймала этот взгляд и поняла, что мой коллега имел ввиду. И как я раньше не догадалась? “Ярмарочная площадь” - это остановка, на которой Никор сел в дилижанс. Вместо того, чтобы сесть на ближайшей к дворцу “Зеленой аллее”. Мы думали, зачем он прошел остановку пешком, но что, если до этого он решил поужинать, посетив “Лайове”, столь привычный королевским родственникам? Поэтому и сел на остановке, которая была ближе!
        - Дорогая? Ты о чем-то задумалась? Наш столик не будет нас долго ждать.... - озабоченно пробормотал Смитти.
        Я усмехнулась, чуть кивнув Хаски. Похоже, за сегодняшним походом в ресторан мы совместим приятное с полезным! И куда подевалась моя усталость? Настроение резко взлетело вверх, а в груди поселился азарт. Заметила, что это не укрылось от Дьявола, который мне подмигнул.
        - Все в порядке! Пойдем скорей! Сгораю от нетерпения, как хочу крабов! - ответила я Смитти и широко улыбнулась.
        Глава 18
        “Лайове” был чрезвычайно престижен. Весь в бронзе, он представлял собой нечто среднее между заведением для отдыха и музеем новомодных технических штук. Здесь на стенах висели фотокарточки, на которых можно было разглядеть поезда и машины, столики были сделаны из какого-то металлического сплава и бронзы и украшены шестеренками, а под потолком висел макет небольшого военного дирижабля.
        Я знала, что в “Лайове” есть комната, в которой были представлены различные варианты паровых двигателей, а также другая столь модная техника. Это делало это место популярным, и сюда хотели попасть многие. Жаль только, что цены здесь весьма кусались, а места нужно было бронировать чуть ли не за месяц.
        Ресторанчик был построен на средства королевской семьи, а держал его сын казначея короны - Джуффи Баттер. Это был тощий, словно Кащей, светловолосый молодой человек. Он лично встречал каждого на входе, с удовольствием исполняя обязанности хостеса. Лишь в редких случаях его замещал помощник.
        - Господин Винстор, госпожа Блум... - он улыбнулся так широко, что у меня невольно свело челюсти. - Прошу вас....
        - С нами так же детектив Хаски... Он приехал из Порт-Хофленда. Это коллега Люсинды, - представил Дьявола Смитти.
        Леонард, стоявший за нами, чуть склонил голову.
        - Рад познакомиться, господин Хаски, - ответил ему Джуффи. - Пойдемте, покажу вам столик на троих...
        Когда мы, наконец, устроились за столиком у окна, с превосходным видом на Шексту, нам подали меню. Смитти тут же зарылся взглядом в морепродукты, выискивая хваленых крабов, я же чуть наклонилась к Дьяволу.
        - Нужно как-то ненавязчиво спросить про Никора... - шепнула я. - Наверняка Джуффи помнит всех, кто к нему заходит.
        - С чего вы взяли? - ответил мне шепотом Хаски.
        - Я была здесь всего раз, а он запомнил мою фамилию...
        Смитти поднял на нас взгляд.
        - Уже выбрали?
        Я улыбнулась.
        - Доверю этот сложный выбор тебе. Я совершенно не разбираюсь в морепродуктах.
        - Я, пожалуй, тоже положусь на ваш вкус, Винстор... - поддержал меня Хаски. - Все же, в ружьях я разбираюсь немного лучше, чем в высокой кухне.
        Мой мужчина понимающе улыбнулся, и, подозвав официанта, сделал заказ. Естественно там были крабы.
        - Что будете из напитков? - спросил молоденький усатый мужчина, записывающий наши пожелания в блокнот.
        Я хотела вина. Легкое, светлое и молодое. Такое если и кружило голову, то совсем немного, поднимая настроение и давая расслабиться после тяжелого дня. Смитти заказал тоже самое, а Хаски запросил виски.
        Решив, что сейчас прекрасный момент, чтобы пообщаться с Баттером по поводу королевского племянника, я отошла “припудрить носик”. К этому времени Хаски со Смитти уже вовсю обсуждали королевскую охоту и ту самую коллекцию ружей.
        - Королевский племянник? Никор? - спросил Джуффи Баттер, стоило мне отвести его ненадолго в сторону. - Кажется, он был здесь тогда.
        Внутри сердце сделало невероятный кульбит. Был! В тот же день, когда его убили!
        - Надеюсь, что вы сохраните в тайне тот факт, что я вам об этом рассказал, госпожа Блум... Не хочу, чтобы моя репутация пострадала из-за того, что я не соблюдаю конфиденциальность....
        - Я веду эту дело. Так что обещаю, что ваша репутация в любом случае останется безупречной, - улыбнулась я. - Не скажете ли еще, Никор был один или с кем-то?
        - У меня превосходная память на лица. С ним в тот вечер была миниатюрная брюнетка, похожая на вас, Люсинда. Ее имя он решил оставить инкогнито. Они немного побеседовали, и девушка ушла. Никор же задержался еще на полчаса.
        Я кивнула.
        - Спасибо большое!
        - Да не за что... Если бы это были не вы, госпожа Блум, я вряд ли бы поделился с кем-то этой информацией.
        Поблагодарив мужчину, я вернулась за столик. Хаски и Смитти настолько увлеклись разговором, что, видимо, не заметили, что наш заказ уже принесли.
        Я чуть кашлянула.
        - Господа! Мне кажется, что стоит все же поужинать... К обсуждению можно вернуться и потом....
        Смитти с совершенно счастливым выражением на лице повернулся ко мне.
        - Лю! Крошка! Лео просто восхитителен! Он знает об огнестрельном оружии даже больше, чем я! Это просто фантастика! Думаю, что смогу применить его знания при подготовке к королевской охоте! Как я счастлив, что познакомился с ним именно сейчас!
        Хаски сдержанно улыбнулся.
        - Вы преувеличиваете.
        - Да нет же! Примите мою похвалу, она от всего сердца!
        Дьявол чуть качнул головой и сделал вид, что увлечен едой в тарелке. Я тоже сделала акцент на крабах, который и правда были просто превосходными. Вино заметно подняло мне настроение, и теперь я не замечала уже, что вовсю смеюсь над какими-то ничего не значащими шутками, и рассказами Смитти о жизни при дворе.
        - В честь королевской охоты будет дан бал, - заметил Винстор. - Мы с тобой, Люсинда, приглашены на него. Как и все сотрудники Управления. В течение трех дней обязательно на всех придут пригласительные карточки.
        Хаски приподнял бровь.
        - Там, полагаю, будут танцы? Не слишком ли старомодно?
        - Согласен с вами. Но сестра короля пожелала именно “бал”. Она весьма консервативна. Сами знаете, Его Величество ни в чем ей не отказывает...
        - Что ж, если так, то придется принять участие.
        - Да! - кивнул Смитти. - Но это еще не все... Обещают, что бал будет маскарадным. С тематическими костюмами. Думаю, придется посетить не один салон, чтобы найти что-нибудь стоящее. Люсинда, как тебе новость?
        Если честно, то к новости я отнеслась со здоровым пофигизмом. Хотя бы потому, что все мои мысли были заняты тем, как поймать ту таинственную незнакомку, что провела с Никором вечер. Я склонялась к тому, чтобы взять у Оваро ордер и вернуться сюда завтра. Только уже, чтобы найти следы от ауры и магии. Скорее всего, они еще не успели затеряться среди других.
        - Думаю, что госпожа Блум слишком устала за день... - сдержанно прокомментировал мое затянувшееся молчание Хаски. - Думаю, что всем пора по домам...
        Смитти кивнул, его поддерживая, да и я уже начала клевать носом. Мы хотели вызвать Норри, чтобы он отвез нас по домам, но Хаски выразил желание прогуляться пешком, а затем доехать на дилижансе.
        - Спасибо за вечер. Был рад познакомиться с вами, господин Винстор.
        Мой жених пожал Дьяволу руку.
        - Премного благодарен и вам! До свидания!
        Мы уже собирались расходиться, замерев на выходе из “Лайове”, а Смитти уже даже начал чертить руну вызова машины, как вдруг пространство огласил женский крик.
        Я нахмурилась, оглядываясь по сторонам.
        - Это там! - коротко бросил Хаски. - Слева на набережной!
        Глава 19
        Я стояла, склонившись над телом миниатюрной брюнетки и хмуро записывала в блокнотик то, что могла заметить без особых навыков и разрешений. Хаски рядом вызывал подмогу из Управления. Смитти рвало в кустах напротив. Наверное, крабами.
        - Похоже, кто-то сильно торопился, и не успел забрать улики... Женщина убита выстрелом из винтовки, - сообщила я, рассматривая гильзу, и присев возле нее на корточки, стараясь не касаться.
        Хаски подошел ко мне.
        - Не соглашусь.
        - Эксперт по оружию рискнул со мной поспорить? - вздернула я бровь. - Гильза слишком большая для пистолета.
        - Ее убили из револьвера, - сказал мужчина. - Видишь клеймо? Это логотип фирмы “Майта”. Они занимаются производством револьверов. Винтовки не их профиль... Что же до гильзы, то наш убийца явно не профессионал в стрельбе. Девушку убили спешно из такого оружия, которое приносит большие неудобства. Оно шумное, плюс ко всему у него большая отдача. Я знаю этот револьвер, он не пользуется спросом, и кроме Майты никто не рискует производить такое убожество.
        Я показала большой палец Хаски.
        - Молодец, амбидекстр! Знаешь, где такое оружие можно купить?
        Мужчина пожал плечами.
        - Либо в профильном магазине, который находится только в Мирене, либо с рук.
        Посмотрела еще раз на девушку.
        - Она похожа по описанию на ту, о которой мне рассказывал сегодня Джуффи Баттер... - пробормотала я, разглядывая убитую.
        Она действительно была маленькая, темноволосая, с аккуратными чертами лица.
        - Ты что-то узнала?
        Я обернулась на Смитти. Тот продолжал приходить в себя и не прислушивался к нашему разговору. Не знаю почему, но отчего-то мне не хотелось посвящать его в то, что за сегодняшним ужином я все еще продолжала работать.
        Убедившись, что нас не могут подслушать, я вкратце рассказала Хаски то, что узнала сегодня в “Лайове”.
        - Если это она, то быстро они убрали свидетеля.
        Я кивнула.
        - Весьма. И все же, завтра нужно будет все основательно проверить. Мало ли в Мирене миниатюрных брюнеток?
        Хаски кивнул. К нам как раз подъехал Норри, привезя дежурную бригаду из Управления.
        - Что тут у нас? Убийство? - склонился один из следователей над телом и осматривая его. - Как неаккуратно!
        - Пойдем... - шепнул Хаски на ухо. - Отчет узнаем завтра. Все равно ничего нового нам больше здесь не расскажут.
        Я кивнула, вновь глянув на Смитти. Подошла к нему.
        - Ты как?
        Мужчина стоял, облокотившись о ствол высокого дерева. Он был необычайно бледен. Никогда бы не подумала, что Смитти так реагирует на вид крови.
        - Ох, Лю... Как только мы поженимся, ты прекратишь всем этим заниматься! Женщина должна воспитывать детей и выбирать мебель. Но никак не.... не ЭТИМ.
        Я поджала губы. Придется постараться, чтобы переубедить моего жениха, которому я, кстати, еще не давала согласие!
        - Поедешь ко мне?
        - Нет... Сегодня точно не смогу... Я хочу принять душ... А лучше выключиться от всего этого...
        Я кивнула.
        - Норри отвезет тебя.
        - А ты?
        - Я еще какое-то время останусь здесь, нужно кое-что проверить.
        Смитти вздохнул, и я помогла ему дойти до машины. Норри, увидев нас, зацокал языком.
        - Господин Винстор похоже не привык к специфике вашей работы, Люсинда.
        Я улыбнулась.
        - Все мы разные. И у каждого из нас свои таланты и возможности. Я буду благодарна вам, если вы отвезете моего мужчину до дома.
        Водитель кивнул, открывая дверцу машины и помогая Смитти забраться внутрь.
        - Доброй ночи, Люсинда. Надеюсь, что из-за сегодняшнего происшествия у вас не добавится проблем.
        Я улыбнулась и, помахав рукой, попрощалась с ним и с Винстором.
        Затем посмотрела на команду из Управления. Они уже собирались забирать тело. Мне здесь действительно было нечего делать.
        - Что ж... Похоже, сегодня я пойду до дома пешком... - вздохнула я, уже собираясь отправиться вдоль набережной по направлению к своему дому. Идти мне было минут тридцать, но зато я могла бы как следует над всем подумать...
        Неспешно пошла вперед, увлеченная своими мыслями, но кто-то неожиданно подхватил меня под локоть.
        - Куда намылилась, Блум? Хочешь стать очередной жертвой? - шепнул на ухо Хаски, выбив меня на мгновение из колеи.
        - Я частенько возвращаюсь домой одна. Тем более, что ничего уже не ходит. Время позднее...
        - Я провожу. Заодно поделюсь мыслями, о которых собирался рассказать тебе завтра в кафе. Ты ведь согласилась.
        Я фыркнула.
        - Валяй. Рассказывай.
        Хотела сбросить его руку, но отчего-то не стала. Рядом с ним неожиданно было спокойно. Будто бы я была под какой-то защитой, надежной, словно стены крепости. И это чувство мне отчего-то понравилось.
        - Я думаю, что убийства ритуальные, - сказал он, стоило нам отойти на приличное расстояние от места происшествия.
        - Что? - удивилась я. - Почему ты так считаешь?
        - Нет никакой связи между ними. Это раз. Два - везде присутствует одинаковая надпись, сделанная особым способом, и метод убийства один и тот же. Три - этот человек явно не псих, и не маньяк. У последних обычно зашкаливает их альтер-эго. Они обожают море крови. А тут - молнии. Мне кажется, что преступник человек вполне вменяемый, и весьма целенаправленный. Значит - ритуал.
        - Это не доказательства, - качнула я головой. - Всего лишь догадка.
        - Амбидекстрам под силу запутать следы. Когда творишь магию и левой, и правой рукой, то не остается отпечатков от ауры. Она затирается. Компенсируется, накладываясь друг на друга... Выглядит так, будто кто-то заранее все продумал... И вряд ли это наш убийца. Думаю, за ним есть кто-то еще... Я много размышлял над всем этим. Думаю, что этого человека-амбидекстра специально выбрали, Люсинда. Ему самому попросту незачем убивать этих несчастных. Нет мотива.
        Я усмехнулась.
        - Отчего же? Он же может и сам захотеть провести этот, как ты говоришь, ритуал...
        - Подобные вещи проводятся обычно с какой-то масштабной целью. Вроде того, чтобы получить неограниченную власть или совершить переворот мирового порядка. Иначе бы не было столько жертв. Простому человеку это незачем. А среди нашей правящей верхушки я не знаю никого, кто бы владел двумя руками сразу.
        - Ты думаешь, это кто-то из королевской элиты? - нахмурилась я.
        - Почти уверен. У меня есть еще одна догадка, и она тебе не понравится, Лю...
        - Что еще?
        Но Хаски не ответил, неожиданно остановившись.
        - Мы почти дошли до моего дома. Хочешь, может быть, чаю?
        Я удивленно огляделась вокруг. Мы действительно каким-то образом оказались в районе Фиолетовых Окон. Я надеялась срезать, чтобы быстрее попасть к себе, но, видимо, Хаски, давно позабывший Мирену, немного заплутал. А, между прочим, на улице холодало!
        Зябко поежилась. Смитти меня убьет.
        - Ладно. Давай свой чай.
        Я зашла вслед за Дьяволом в подъезд, морщась от резкого кошачьего запаха. Когда-то и я жила в таком домишке, с опекунами. Этот период жизни мне бы хотелось вычеркнуть из памяти, но я не могла.
        - Это съемная квартира? - спросила я, когда мы поднялись на третий этаж.
        - Ее мне выдали от Управления. Свою в Порт-Хофленде я еще не продал, - ответил Хаски, отпирая дверь и пропуская меня внутрь.
        Неожиданно здесь оказалось уютно. А еще пахло мужским одеколоном и, разумеется, выпечкой и конфетами.
        - У вас здесь довольно приятно... - пробормотала я.
        И зачем я сюда за ним пошла? Скорее всего, я совершила несусветную глупость.
        Зевнула, стягивая с ног сапоги. Хаски пододвинул ко мне пушистые тапочки. Свои. Сам остался босиком.
        - Проходи на кухню. Сейчас достану чего-нибудь перекусить. И да, давай уже на “ты”?
        Я послушно кивнула и прошла внутрь, невольно отмечая, что, похоже, Хаски мне наврал про то, что у него есть девушка. Здесь ею и “не пахло”. Ни забытых вещей, ни запаха, ни даже фотографий.
        - Чай, кофе, лимонад? - Дьявол зарылся в холодильном шкафу.
        - Меня заманили сюда чаем, - улыбнулась я.
        Мужчина кивнул.
        - Сейчас.
        Пока он ставил шипеть чайник на газовую горелку, я честно пыталась не заклевать носом. Но это было сложно. Длинный день оставил свой отпечаток и тело решило повести себя совершенно по-свински, вырубившись прямо здесь. Почувствовало, видимо, уют и расслабилось.
        - Оооах.. - я приложила ладошку ко рту, в очередной раз зевнув. - Попробую вызвать Норри... Я, кажется, совсем заработалась... Засыпаю...
        Наплевав на все, уронила голову на руки, сложенные на столе. Я на минуточку, всего на чуть-чуть прикрою глаза...
        Вокруг меня сгустилась блаженная тьма. Мммм.... Как же хорошо. Никуда не надо бежать, ломать над чем-то голову, переживать.... Я в безопасности, здесь так спокойно... Тепло...
        - Люсинда... - кто-то коснулся моего плеча.
        Я настолько устала за день, что не было сил даже разлепить глаза. Все казалось какой-то частью сна.
        - Ммм.... - отозвалась я, неизвестно кому.
        - Спишь уже?
        Я не ответила. И почему он мне мешает?!
        Это была последняя мысль перед тем, как я окончательно вырубилась.
        Глава 20
        (ЛЕОНАРД ХАСКИ)
        Я смотрел на эту маленькую женщину, и не знал, что делать. Наверное, впервые в жизни. Она просто уснула у меня. Я-то дурак, уже надумал себе и наш разговор за чашкой чая, и ее улыбки, и смех... Думал даже ей рассказать о том, что мы с ней давно знакомы, еще со школы... Но... Увы. Она просто уснула. Прямо здесь, за столом, уронив голову на руки.
        - Все же ты удивительная, Люсинда Блум, - прошептал я, касаясь легонько ее плеча.
        Она даже не шелохулась.
        Я со вздохом поднял ее на руки, ощущая чуть терпкий и совсем не сладкий аромат. Единственный раз, когда меня не тянет на сладкое. Не забавно ли?
        Люсинда Блум никогда не была “сладкой” девочкой. Скорее, ее характер больше бы подошел мужчине, несмотря на все ее попытки и стремления быть женственной.
        Я перенес ее, спящую, в комнату, и уложил на кровать, заботливо укрыв покрывалом.
        - Доброй ночи, чужая невеста... - прошептал я.
        - Ум? - она приоткрыла один глаз. - Уже уходишь?
        Я усмехнулся. Похоже, во сне Блум даже не понимала, где находится.
        - Да. Уже ухожу.
        - Останься.
        Почувствовал, как маленькая ладошка сомкнулась на моем запястье.
        Ох, Блум... Что же ты делаешь... Даже когда спишь, умудряешься доставлять мне проблемы? Будто бы знаешь, что я не смогу уйти...
        - Спокойной ночи. - не удержался, и поцеловал ее в лоб, низко наклонившись.
        Она улыбнулась.
        - Спокойной, папочка....
        Прикрыл глаза. “Папочка”. Она серьезно? Считает, что осталась в доме у отца, а не у взрослого мужчины? Нееееет, Люсинда! Это просто “удар под дых”! Папочка! Боги... Что я натворил такого, что слабохарактерного Смитти она воспринимает, как мужчину всей своей жизни, а меня... отцом...
        Наклонился к самому ее уху.
        - Я никогда не буду твоим папой... Мужчиной буду, Блум. Но не отцом, не братом и кем-то еще...
        Я развернулся и ушел. Уже у самой двери услышал разочарованный вздох.
        Усмехнулся. А ты как хотела, Блум? Добро пожаловать в суровую реальность!
        Уже на кухне, уплетая мороженное и запивая его остывшим чаем, я задумался. А что я вообще знаю о Люсинде Блум? Кто ее родители? Почему она живет одна? Я не помню ни одного случая, чтобы она упоминала о них, кроме как сейчас...
        Воровато оглянувшись на дверь, за которой спала детектив, я прошел в соседнюю комнату и стянул оттуда папку. С материалами, что нашел на нее. Еще тогда, когда работал в Порт-Хофленде.
        Помню, тогда информацию о семье я очень бегло пролистнул, интересуясь больше самой девушкой... Но, видимо, зря.
        Устроившись снова за кухонным столом, я открыл материалы и стал читать то, что меня интересовало.
        - Не может быть! - выдохнул я.
        Оказывается, Люсинда была сиротой. Ее мать и отец погибли при крушении поезда, когда ей было восемь лет. Поскольку родственников других у нее не было, то были назначены опекуны. Они же сменили Лю фамилию на свою, и перевели ее в ту школу, в которой учился я...
        - Зачем менять фамилию? Настолько хотели “своего” ребенка? Но тогда почему не взяли младенца? - пробормотал я.
        А еще было странно, что настоящей фамилии Люсинды нигде не было указано. Как и то, кем были ее родители. Это наводило на определенные мысли. Что прошлое этой девушки отчаянно хотели скрыть. Вот только зачем?
        - Но родилась ты в Мирене... - я еще раз перечитал то небольшое количество информации, что указывалось.
        Затем резко захлопнул папку, понимая, что при случае обязательно все выспрошу у Люсинды. Сейчас же я хотел хоть немного поспать. Завтра должен был быть очередной сумасшедший день, и силы мне были нужны.
        Я быстро принял душ, вымыл чашку из-под кофе, выбросил пустую коробочку, в котором еще недавно было мороженное. Похоже, скоро придется идти в магазин за сладким...
        Осторожно на цыпочках прокрался к комнате, где была Блум. Она спала, подложив ладошки под щеку, словно маленькая девочка.
        Я улыбнулся.
        - Спокойной ночи.
        Прикрыл дверь и отправился в соседнюю комнату ночевать на диван. Он был жесткий и неудобный... Но все это была сущая ерунда. Потому что в голове стучало глухим набатом, что Лю... ЛЮ У МЕНЯ ДОМА! Спит...
        Боги.... Как хочется ее просто обнять...Вдыхать запах ее волос, целовать ее щеки и губы... Но я понимаю, что то, что произошло сегодня - лишь мгновение. И осталась она и уснула скорее не по доброй воле, а из-за собственной усталости.
        Поэтому я не имею права воплощать свои мечты в реальность. Их воплотит за меня тот, кому она уже отдала свое сердце...
        - Слабохарактерный дурак! - прошептал я, переворачиваясь на другой бок.
        Я не знал, кому адресована была эта брошенная мной фраза - мне самому или Смитти.
        Вновь, будто бы в школе, я чувствовал себя прыщавым мальчишкой, которому страшно подойти к понравившейся девчонке.
        Невольно вспомнил, как она держалась. Ни намека на слезы или грусть. А ведь получается, что тогда она только похоронила родителей. Которых любила...
        Интересно, если бы они остались живы, какой бы выросла Люсинда? Мягкой и нежной, словно цветок? Или была бы такой же, как и сейчас?
        Этого я не знал. Ясно было одно, какой бы она ни была, я бы все равно продолжал сходить от нее с ума.
        Невольно подумал о собственных родителях. Я не видел их уже больше года, хоть жили они не так далеко от Мирены. Мать часто писала мне, но не всегда у меня находилось время отвечать ей тем же. Был ли я в этом не прав? Не знаю... Мне всегда казалось, что мужчина не должен излишне привязываться к родителям. Да и отец всегда говорил о том же...
        И все же, сейчас я хотел поговорить с ними... Наверное, нужно будет заехать на выходных.
        Размышляя об этом, я и не заметил, как провалился в блаженную тьму сновидений. А утро... Утро принесло мне удивительное открытие...
        Глава 21
        - Блииииин! Да как же так-то! - я в панике металась по незнакомой мне комнате.
        Воспоминания услужливо подсказывали, что сегодня ночью я приперлась в гости к Хаски, а что было дальше - полный провал. Вроде как мы собирались пить чай... Но тогда почему я здесь, а не дома?!
        Невольно глянула в висевшее на стене зеркало. Я была все в том же платье, что и вчера. А вот лицо мое и свалявшийся колтун после сна напоминали образ злой ведьмы.
        - Мной только теперь детей пугать! - прошептала я.
        Попыталась осторожно привести волосы в порядок, расчесав их пятерней, но получалось плохо. Зато в голову пришла мысль, что раз я в платье и никаких признаков совершенных преступлений и аморальных поступков больше нет, то скорее всего я просто вырубилась вчера, так и не дождавшись хваленого чая.
        - Ну, Дьявол! - шикнула я. - Мог бы и разбудить!
        Осторожно выглянула за дверь, перед этим глянув на наручные часы, было еще раннее утро. За дверью обнаружился виденный мною вчера коридор, где я заметила оставленный свой дипломат, висевший на крючке, а также стоявшие на обувнице сапожки.
        - И где же Его Величество Хаски? - приподняла я бровь.
        Меня раздирало любопытство, куда делся счастливый обладатель сей квартирки, а также оберегатель моего сна.
        Заглянула на кухню и, никого там не найдя, осторожно прошла до соседней комнаты. Усмехнулась, заглянув за дверь.
        - Дрыхнешь, значит... - прошептала я, вздыхая, глядя на то, как спал мужчина, едва помещаясь на маленьком неудобном диване. - Ладно уж, продолжай спать...
        Неожиданно было приятно, что Дьявол уступил мне свою удобную кровать, а сам всю ночь мучился на диване...
        Улыбнулась, решив, что знаю, как отблагодарить мужчину. Он же у нас сладкоежка...
        Я деловито прошла на кухню. Огляделась вокруг, заглянула в шкафчики и в холодильник. Разумеется, отыскала горы варенья, конфет, залежи недоеденных тортиков, и, боги, даже эклеры!
        - Уверена, ты даже не подозреваешь, что Люсинда Блум просто потрясающе готовит... - промурлыкала самодовольно я, доставая с полки пакет с мукой и выискивая в холодильнике яйца.
        Пока замешивала тесто, вспоминала о своей жизни с опекунами. Не скажу, что они были плохими людьми, но все же мне было паршиво. Из сказки я, словно неправильная принцесса, попала в самый настоящий Ад. Для маленькой девочки, которую даже раньше причесывали и одевали няньки и прислуга, самостоятельная жизнь оказалась непосильной ношей.
        И все же, я старалась держаться. Вот, даже готовить научилась...
        Спустя полчаса по кухне поплыл упоительный запах жаренных блинчиков и горячего кофе. Я отыскала тарелочки в шкафу и выставила их на стол, аккуратно сервировав приборами. Поставила в центре вазочку с малиновым джемом. Смитти любил, когда все было “идеально”.
        Мне было не сложно ему угодить... Однако, сейчас я готовила не для него, и отчего-то это вызывало в груди странное волнение.
        Закончив, я сняла фартук, который прежде отыскала у Хаски на крючке возле раковины, повесив его обратно.
        - Люсинда? - рядом раздался удивленный голос.
        Я обернулась. Приподняла бровь, заметив замершего в дверях кухни Дьявола. Заспанного и взлохмаченного. Не лучше меня!
        - Кушать хочется. У тебя дома осталась дама, а ты даже не удосужился приготовить ей завтрак и показать, где можно умыться.
        Кажется, у Хаски был ступор. Он смотрел ошарашенно на меня, на стопку блинов, политых джемом, и на накрытый стол на две персоны.
        - Ты готовила?
        - Нет, лепила из пластилина!
        Ну что за вопросы? Конечно же я готовила! Для одного хладнокровного типа по прозвищу Дьявол!
        - Я впечатлен...
        Еще бы!
        Я и не заметила, как мужчина в один миг метнулся к столу и сцапал прямо рукой один из блинчиков.
        - Эй! Стой!
        Но Хаски оказался проворнее и уже уплетал свою добычу, довольно жмурясь.
        - Может, и мне записаться в маньяки? - задумчиво произнес он, окидывая меня оценивающим взглядом.
        Таким, что от него невольно щеки краской налились.
        - В смысле?
        - В том, что закрою тебя здесь и оставлю навсегда. Будешь готовить мне вкусности...
        - Только попробуй, и на следующее утро в твоей тарелке будет яд! - шикнула я.
        Мужчина усмехнулся.
        - Даже не сомневаюсь. Колючка!
        Как он меня назвал?! Колючка?! Да он... Да как он....
        - Пойдем, покажу, где умыться. Дам чистое полотенце и халат... Ты вчера так внезапно заснула, а я не решился тебя будить. День был просто сумасшедший... - сказал Хаски, а я как-то быстро сдулась со своей гордыней.
        Послушно поплелась за ним в ванную. Похоже, мой вид оставлял желать лучшего, раз Дьявол намекнул про душ... Хотя, я же вроде сама упомянула это вначале нашего разговора...
        - И да... Чтобы ты по обыкновению ничего себе не надумала... Ты очень красивая, когда спишь... И когда просыпаешься, тоже.
        Он шепнул мне это на ухо! Будто мы были с ним... Да как он посмел?!
        - Держите себя в руках! - вскинулась я, понимая, что ситуация и так более, чем дурацкая.
        Дьявол даже ухом не повел. Сделал вид, будто меня не услышал! А я не нашла, чего еще сказать.
        - Подожди, сейчас принесу все необходимое...
        Леонард оставил меня в ванной, а я, открыв кран с водой, спешно умылась ледяной водой. Это было мне просто необходимо. В последнее время в моей жизни были одни переживания и стрессы. Каждый день подкидывал какие-нибудь сюрпризы!
        - Вот здесь полотенце, расческа, халат и тапочки. Чувствуй себя как дома.
        Мужчина вернулся неожиданно быстро.
        Я благодарно кивнула.
        - Спасибо! Я быстро... Уже скоро нужно будет бежать в Управление...
        Мужчина нахмурился.
        - Может, опоздаем?
        Он это серьезно? Точно спятил!
        - Сегодня допрос Пески, плюс нужно проработать твою версию с ритуальным убийством и проверить, была ли та миниатюрная брюнетка из “Лайове” вчерашней жертвой на набережной. Куда уж тут до отдыха! Так что кушай... Я обычно не завтракаю, просто пью кофе.
        Хаски кивнул, оставляя меня одну. А я с наслаждением открыла воду в ванной.
        Глава 22
        На работу мы заявились вместе с Хаски. Нас подвозил удивленный Норри, которого пришлось вызвать, ибо мы нещадно опаздывали. Я слишком долго проплескалась в ванной, а Хаски никак не хотел оставлять несчастные блины, пока все не сожрал. Вот уж точно маньяк!
        - Доброе утро, госпожа Блум, - Томи положил мне отчеты на стол. - У меня не очень хорошие новости.
        Я приподняла бровь.
        - Что случилось?
        - Патриция Песка мертва. Говорят, она отравилась каким-то сложным ядом...
        Я прикрыла глаза, стараясь успокоиться. Ну вот. Началось утро...
        - Как это случилось? У нас отличная охрана. Ее должны были обыскать, прежде, чем оставили в камере.
        Это была правда. Было сложно представить, что женщина могла что-то пронести с собой. Все же, сотрудники Управления умели хорошо работать.
        Но Томи покачал головой.
        - Оваро предположил, что яд кто-то принес.
        - Проник в следственный изолятор? - приподняла я бровь. - На глазах у охраны?!
        - Все мертвы.
        - Тааааак.... - я забарабанила пальцами по столу. - Все чудесатее и чудесатее. Каким же образом их убили? В охрану не берут абы кого, и ты это знаешь. Чтобы уложить всех, нужно, чтобы атаковала группа хорошо подготовленных людей. А это всегда шум. И на такой случай к Управлению всегда готовы прибыть королевские солдаты.
        - Это был один человек, госпожа Блум. Их всех убили молниями. Судя по всему применили очень высокую ступень магии... И... Скорее всего это был наш Амбидекстр.
        Настроение стремительно портилось.
        - Нужно было еще вчера ее допросить... - я забарабанила пальцами по столу. - А что с ее родственниками и родными? Я знаю, что у нее была дочь. За ней уже выехали?
        - Пропала. Наши сотрудники первым делом поехали к Патриции домой, но там нашли записку от дочери, что она уезжает навсегда. - сказал Томи.
        Я едва не взвыла. Похоже, я скоро начну ночевать на работе, лишь бы не пропустить ничего важного... Кто знал, что подобное может произойти...
        Если честно, то у меня мороз по коже был от осознания того, какой силой обладает преступник. Если он действительно в одиночку уложил команду поста охраны Управления, то никто из нас не сможет его поймать, веди мы с ним бой лицом к лицу. Даже задержать не сможем...
        Когда Томи ушел, я отправилась к Оваро выяснять подробности. Там уже сидел Хаски, который активно обсуждал с начальником произошедшие события.
        - Лео рассказал мне свою версию, касательно ритуальных убийств. Очевидно, что тот, кто расправился с Патрицией, это наш Амбидекстр. Однако, никаких надписей обнаружено не было, это подтверждает теорию...
        - Я бы проверила, нет ли каких-нибудь сообществ, связанных с поэзией Аманды Брайт, - предложила я. - Если убийство связано с ней, и действовала группа людей, то наверняка должно быть место, где они обсуждали свои идеи...
        - Додди-Пайк, - хмуро сообщил Фиджеральд. - Я считаю, что вам еще раз нужно наведаться туда. Патриция Песка, вы говорили, встречалась с каким-то Джей-Джеем... Неплохо было бы с ним побеседовать.
        Я кивнула.
        - Хорошо, господин Оваро.
        - Ты поедешь с Хаски. Сомневаюсь, что в случае чего ты сможешь противостоять убийце в одиночку. Остальным ребятам я поручу узнать, была ли убитая ночью женщина на набережной той, которая посещала “Лайове” с Никором. Так же, расспрошу королевский двор о том, не было ли у нашего венценосного племянничка любовницы или подруги с подобной внешностью.
        Я кивнула.
        - Хорошо.
        - И еще. Не хочу показаться невежливым, но ты сказала мне, что тот томик стихов Аманды Брайт тебе подарил твой жених... Смитти...
        Я приподняла бровь.
        - Что вы имеете в виду?
        - Хочу, чтобы ты держала ухо востро, Люсинда. При всем своем опыте ты была и остаешься женщиной. Он вполне может быть тем, кто как-то связан с убийствами. Сходится и тот факт, что он находится при королевском дворе и знает много тайн, которые могли бы послужить причиной для всего этого... А так же эта страсть к поэзии... Узнай, откуда у него взялась эта книга. Только не напрямую!
        - Вряд ли Смитти виновен в чем-то... - пробормотала я, хмурясь. - Но все же последую вашему совету. В первую очередь я детектив, и уже потом женщина. Винстор ничего не узнает.
        Фиджеральд облегченно вздохнул.
        - Ну вот и хорошо.
        Когда мы вышли с Хаски из кабинета, к нам подошла Мики.
        - А! Вот ты где, Люсинда! - сказала она, отводя меня за руку в сторону. - Там Смитти звонил.
        Я поперхнулась.
        - Чего?
        - Смитти. Звонил. Ну, по этой новомодной штуке, телефону! Прямо в приемную! Спрашивал, была ли ты этой ночью в Управлении. Он тебя обыскался.
        Я сглотнула подступивший к горлу ком. В голове заиграл набатом траурный марш. Если Винстор узнал о том, что я не ночевала ночью дома, мало того, что я ночевала у Хаски...
        - Мы осматривали место преступления, - заметила, как Дьявол подошел к нам.
        - Даааа? - протянула Мики. - Всю ночь?
        Глянула на Хаски, набирая в грудь побольше воздуха.
        - Всю ночь. - призналась я. - Мне кажется, из-за этого дела Амбидекстра я скоро свихнусь. Кстати, ты ведь проверишь, кем была та брюнетка, которую убили на набережной Шексты?
        Подруга, поняв, что большего от меня не добьется, обиженно поджала губы.
        - Проверю! Но ты бы могла быть и более откровенной!
        Удивленно похлопала глазами, прикидываясь сладкой идиоткой.
        - А что такое? Слушай, думаешь, я бы стала тебя обманывать?
        Мики приподняла бровь.
        - Правда?
        Покивала головой.
        - Честно! Клянусь лысиной Оваро!
        Заметила, как в глазах у Хаски заплясали чертенята.
        - Могу сказать по секрету... ЧТО на самом деле скрывает Люсинда Блум. - сказал мужчина, наклоняясь совсем близко к ее уху.
        Мне стало неприятно. Так, как будто меня волновало, что там собирается этот чурбан наговорить моей подруге.
        - Чтобы он не сказал, это будет неправдой! - кинула как можно равнодушнее я и, развернувшись, поцокала на каблучках к своему кабинету, слыша за спиной веселый смех Мики.
        Вот ведь, гад! Чего он ей там такое нашептал?! Мог бы и вслух сказать, бабник несчастный!
        На секунду сердце пропустило удар. А что, если моя подруга ему понравилась? Ведь Мики весьма обаятельная, к тому же, она как-то говорила мне, что Леонард Хаски как раз в ее вкусе...
        - Совет вам, да любовь! - рыкнула я про себя, открывая дверь в кабинет.
        Впереди предстояло много работы, и мне нужно было хорошенько ко всему подготовиться.
        Глава 23
        Джей-Джей, как оказалось, был завсегдатаем в Додди-Пайке. Редкий день был, если он не появлялся в этом месте, чтобы не пропустить чарку темного карамельного эля.
        Если честно, это был довольно колоритный персонаж. Он ярко выделялся среди окружающих. Своим поведением, манерой вести себя, одеждой. Его лицо пересекало несколько уродливых шрамов, словно их оставили чьи-то когти.
        Когда мы с Хаски подошли к нему, когда он сидел в углу за столиком, нам даже не понадобилось представляться.
        - Ааа.... Господа ищейки пожаловали... Милости прошу... Кофе? Чаю? Яду?
        - Не заговаривайся, Джей-Джей, - Хаски невозмутимо сначала отодвинул стул для меня, и, дождавшись, когда я усядусь, сел сам.
        - Я о тебе слышал, Лео... Наверное, ты обо мне тоже.
        Хаски кивнул.
        - Если я о вас мог слышать от коллег, то откуда же вы меня знаете?
        - От НЕГО.
        - Простите? Вы сказали “от него”. Кого вы имели ввиду? - спросила я, занервничав, и забарабанив пальцами по столу.
        Всегда так делала, когда волновалась.
        - Значит, курочка, от амбидекстра. От того, кого вы ищите!
        Джей-Джей криво усмехнулся. Шрамы на его лице искривились, вызывая во мне не то отвращение, не то ужас.
        Я могла бы обидеться на его “фривольность”, но информация сейчас была важнее.
        - Откуда вы его знаете?
        Мужчина пожал плечами.
        - Да я и не знаком лично... Но довольно многие сейчас о нем говорят. Что же до всего, то он сам вышел со мной на связь. Недавно. И попросил, чтобы я передал кое-что Леонарду Хаски из Управления сыска города Мирены.
        - Что именно? - спросил Хаски, напряженно поджав губы.
        Джей-Джей выудил из кармана какую-то картонку, фотокарточку, небрежно бросив ее перед нами на стол.
        Внутри меня все оборвалось. Я уже видела эту девушку! Точно видела! Точно такое же фото было на столе у Дьявола в Порт-Хофленде, а затем он перевез фотографию в свой кабинет. Мне было любопытно, что это за девушка, но задать вопрос в лоб напрямую Хаски я не решалась.
        Сейчас же понимала, что за этим портретом стояла какая-то тайна, раз незнакомка явилась разменной картой в играх таинственного убийцы.
        - Откуда у вас это?! - в глазах Хаски появился нехороший огонек. - Вы знаете, где она?!
        - Не так быстро, мальчик... “ОН” просил передать тебе, что если ты хочешь узнать, что случилось с твоей сестрой, то должен оставить расследование до королевского бала-маскарада, что будет дан в честь предстоящей охоты. Если сдержишь слово, то на балу получишь ответ.
        - Вы сошли с ума! - возмутилась я. - Вы хоть понимаете, что за одно это мне достаточно будет вас арестовать?!
        Джей-Джей захохотал. Отвратительным скрипучим смехом.
        - Арестовывай, киска! Я ничего не скажу. К тому же, все равно уже поздно. А так у твоего дружка появится хотя бы надежда узнать, что случилось с Венди.
        ***
        - Выкладывай, - я отхлебнула кофе из чашечки и хмуро уставилась на Дьявола.
        Тот нервничал. Настолько, что слопал уже шоколадный, пропитанный кремом тортик, две порции мороженного и сейчас дожевывал конфеты с халвой.
        Мы решили обсудить все не кафе, где нас могли подслушать, а, вызвав Норри, помчались домой к Хаски. В Управление не захотели ехать, не решив прежде, что будем говорить Оваро.
        - У меня была сестра... - осторожно начал Лео.
        - Была?
        - Она пропала.
        Мужчина посмотрел на меня.
        - Помнишь, говорил тебе, что не пожал руку королю? Моя реакция... В общем, я вспылил, когда попросил у него помощи в поисках, но он мне отказал. На вручении наград он улыбался мне... А я просто не мог. Потому что в ту минуту я прощался с сестрой.
        В голосе Хаски сквозила боль. Такая, что я не удержалась и положила свою ладонь сверху его, лежащей на столе.
        - Я сожалею. Что именно произошло с ней?
        Наши глаза встретились, и отчего-то мне захотелось убрать свою руку, но Хаски ее сжал, переплетая наши пальцы.
        - Венди всегда была необычной девочкой... Она была очень сильной. В плане магии. Ты знаешь, что мой магический потенциал достаточно высок. Но ее... Бесконечный поток чистой магии. С детства за ней гонялись учителя, желая выковать из способного ребенка что-то свое. Женихи тоже не давали отбоя, - Хаски сделал глоток из чашки с кофе, стараясь успокоиться. - Когда она достигла нужного возраста, родители решились на договорной брак. С хорошим человеком, богатым, умным и красивым. Они стали бы прекрасной парой... Но Венди сбежала. И с тех пор о ней ничего не известно.
        Я хмыкнула.
        - А раньше, когда вы объявили ей о помолвке, как она отреагировала?
        - Спокойно. Весьма спокойно. Но Венди никогда не показывала собственные эмоции. Она была очень тихой, нежной, застенчивой...
        - В тихом омуте черти водятся... - пробормотала я, рассматривая фотокарточку. - Кстати, вы с ней совсем не похожи. Она - блондинка.
        Дьявол посмотрел на меня, приподняв бровь. Будто бы невзначай погладил большим пальцем мою руку, сцепленную с его.
        Я поджала губы, и все же сумела освободить свою захваченную в плен конечность, решив, что на сегодня утешений достаточно.
        Хаски это заметил и усмехнулся.
        - Я пошел в мать. А она - в отца. Мы погодки... В школе все тоже не верили, что мы близкие родственники, хоть и носили одну фамилию.
        Я улыбнулась.
        - Бывает. Ты учился в Мирене?
        Хаски на миг замер, будто бы я затронула болезненную тему.
        - Да. - наконец, ответил он.
        Мужчина вновь посмотрел на меня. В его взгляде уже не было тоски и боли. В них пламенел настоящий огонь. Сжигающий и темный, как сама ночь. Я смотрела в эти глаза и не могла отвести взгляд. Мне казалось, что если сделаю это, проиграю какую-то опасную, очень важную схватку.
        Так продолжалось около минуты или даже больше. Пока Дьявол не улыбнулся и не подался чуть вперед.
        - Люсинда? - отчего-то его голос стал чуть хриплым.
        - Да?
        - Ты действительно меня не помнишь?
        Глава 24
        (ЛЕОНАРД ХАСКИ)
        Я смотрел на Люсинду и понимал, что я предельно близок к помешательству. Моя пропавшая сестра всегда была для меня больной темой, о которой я не мог нормально думать, о которой боялся вспоминать, не решаясь бередить старые раны.
        Сейчас, за нашим разговором, я испытал всю ту же боль... Вернее сказать, испытывал. Потому что, когда маленькая ручка Люсинды легла на мою, желая утешить, у меня помутился рассудок. Наверное, про меня та поговорка, что дай пальчик надкусить, всю руку откусит. Люсинда своим поступком разожгла тот пламень, который я изо всех сил старался гасить, держа все свои чувства на уровне тлеющих огоньков. Сейчас, почувствовав ее прикосновение, мне было мало его. Я хотел большего. Поцелуев, объятий, взглядов... И боги, никаких других мужчин! Тем более ее этого Смитти!
        Блум, видимо что-то почувствовав, попыталась высвободить ладошку.
        Я усмехнулся. Нет, дорогая. Мышка сама попалась котику. Поэтому я переплел наши пальцы, давая понять, что так просто она сейчас не сбежит.
        Я сделал вдох, собираясь с мыслями. Кажется, она спрашивала о том, что случилось с моей сестрой... Что ж...
        Я рассказывал, стараясь не переборщить с подробностями, а донести только самую суть. Венди сбежала перед свадьбой, когда никто не мог даже предположить такого поступка от нее
        Люсинда слушала внимательно, напряженно о чем-то думая. Я же, закончив свой рассказ, посмотрел на нее и потерялся в ее глазах. Боги... Дайте мне сил и терпения, потому что выкинуть из своей головы Блум я уже не смогу...
        - Кстати, вы с ней совсем не похожи... Она - блондинка...
        Удивительно, что ее это волнует... Неужели ревнует?
        Я усмехнулся, думая совсем о другом... Вот интересно, если я позволю себе еще малость... Совсем немного...
        Я погладил ее тыльную сторону ладони подушечкой большого пальца.
        Блум тут же выдрала свою руку. Ну конечно же.
        Я почти привел свои мысли в порядок, но тут Люсинда заговорила о том, где я учился. И у меня окончательно снесло крышу. Где я учился, Блум?! Где я учился, а?!
        - Ты совсем меня не помнишь? - у меня даже голос захрипел от эмоций.
        Разумеется, не помнит!
        - Не помню тебя? В смысле? Мы где-то встречались по работе раньше?
        Я мысленно застонал. Блууууууум.... Как. Ты. Мне. Надоела!
        - Виделись... На какой-то конференции... - соврал я легко.
        Ладно уже. Проехали...
        - Аа... Ясно... У меня плохая память на лица... Так что будем делать? Что будем говорить Оваро?
        Неужели эта дурацкая ситуация закончилась? Мысли о работе легко заставили меня переключиться на более насущные проблемы. Оваро. Амбидекстр. Моя сестра.
        - Сделаем так, как попросил Джей-Джей.
        Люсинда приподняла бровь.
        - Оваро не позволит. Понимаешь, что значит “приостановить следствие”? Для ЭТОГО дела требуется разрешение короля.
        - Позволит. А королю не обязательно знать о приостановке. К тому же, у меня есть одна идея...
        - Ммм?
        - Думаю, что если указан определенный временной срок, до королевского бала, то думаю, что за это время должно что-то произойти. Или на балу. В общем, ничего хорошего, особенно, если виновник - организация, а не один человек. Поэтому, если мы неофициально будем усиленно искать кружок любителей Аманды Брайт, то есть шанс, что управимся раньше.
        Люсинда нахмурилась.
        - Если дело будет остановлено, мы не сможем арестовать убийцу. У нас не будет полномочий.
        - Как только будем знать, кто именно убийца, то сможем все запустить по новой, - уверенно сказал я.
        Какое-то время мы помолчали.
        - Слушай, Лео... А твоя сестра... Она не обладает твоими способностями? Ну, она не амбидекстр?
        Я усмехнулся, качнув головой. Если честно, у меня и у самого бы появились такие мысли, не знай я свою сестру слишком хорошо.
        - Нет. Увы. Она правша и это совершенно точно. Я хорошо ее знал раньше.
        Люсинда кивнула.
        - Ладно... Хорошо, если так. И все же, ее связь с нашим делом - это скверно. Вряд ли с ней случилось что-то хорошее. Это так, на всякий случай.
        Я вздохнул. То, что ничего хорошего с Венди не произошло, я догадывался. Ладно бы, если бы она была жива...
        - Послушай... Завтра выходной и... - пришла мне в голову вдруг одна мысль. - Куда-то собираешься?
        Блум качнула головой.
        - Вообще-то нет... Если Смитти никуда не захочет пойти....
        СМИТТИ! РрррРРРррр!
        - Я собираюсь к родителям. Они живут не в Мирене. Если хочешь, можешь съездить вместе со мной. Я знаю, что мама сохранила комнату Венди такой же, какой она была. Возможно, что-то наведет тебя на какие-то мысли. Может, я чего-то упустил тогда...
        Заметил, как зажегся у Блум взгляд.
        - Поедем вместе. Скажу Смитти, что уезжаю по работе. Но... Бал уже во вторник. Мы должны все распутать до этого времени.
        Сердце едва не пробило ребра. ОНА СОГЛАСИЛАСЬ!
        - Мы съездим одним днем. Всего на несколько часов. - поспешил заверить я.
        Люсинда кивнула.
        - Хорошо.
        Мы собрали чашки, поставив их в раковину. Я смахнул крошки со стола. Нужно было собираться в Управление, чтобы поговорить с Оваро. И, насколько я понимал, этот разговор совсем не будет простым. Хотя, сейчас мне абсолютно на это плевать... Меня больше занимают другие мысли. Хотя, скорее всего, это моя ошибка.
        Люсинда, Люсинда... Простишь ли ты меня? Знаю, что солгал... Но у меня не было выбора.
        Глава 25
        Поздно вечером я пришла домой. Стянула сапоги, повесила на крючок в прихожей пальто.
        - Боги! Как же я устала! - простонала я, устало проползая на кухню.
        Оваро было сложно уговорить прикрыть дело, не оповещая об этом короля. Подобная вольность могла грозить ему увольнением. И все же, он согласился, хоть и не сразу. Пришлось проявить чудеса красноречия на пару с Хаски, чтобы он сжалился и дал нам этот призрачный шанс.
        Следом за разговором с Фиджеральдом я выслушала отчет Мики о том, была ли та убитая на набережной брюнетка той, что встречалась с Никором в “Лайове”. Наши с Хаски подозрения подтвердились - это была она. Поскольку убита она была обычным способом из револьвера, то версия о ритуальном убийстве все больше набирала вес.
        Я забарабанила пальцами по столу, напряженно размышляя. Такое ощущение, что круг замкнулся. Пять убитых молниями женщин, и пять мужчин. Последним из них был Никор, который завершил цикл. Брюнетка с набережной могла бы что-то рассказать, поэтому ее убрали.
        Я прищурилась, вспоминая то, что мне рассказала Мики. Эту убитую женщину звали Дебора Ли. Она работала в кафе “Блюк” неподалеку от королевского дворца. Эту забегаловку посещали в основном туристы, поэтому вряд ли она могла познакомиться с Никором там. Другой вопрос в том, что она могла там что-то услышать, что потом передала племяннику короля. Или же сама являлась свидетельницей чего-то такого... И за это ее и убили.
        - Если раньше с Никором она не была знакома, значит, должна была каким-то образом организовать с ним встречу. Передать записку или попросить кого-то...
        Додумать я не успела - услышала, как в двери поворачивается ключ.
        Поджала губы. Похоже, сегодняшний тяжелый день никак не собирается заканчиваться, и мне предстоит объясниться со Смитти.
        - Люсинда! Я просто в ужасе! Скажи мне, что это не правда! - выпалил он с порога.
        Я приподняла бровь.
        - Ты о чем?
        - Ты не ночевала вчера дома! А Норри... - голос у него срывался. - А Норри сказал мне, что забирал тебя из Фиолетовых Окон! Вместе с Лео Хаски!
        Он разулся повесил пальто и прошел на кухню, по-хозяйски наливая себе из чайника чай.
        Я прошла за ним. Ну вот. Мы ее не ждали, а она пришла - истерика Смитти Винстора.
        Как там говорится? Лучшая защита - это нападение?
        Я уперла руки в боки.
        - Не понимаю тебя, Смитти! Ты врываешься ко мне в дом, кричишь что-то, еще немного и кулаками начнешь махать! А из-за чего все? Из-за того, что я так много работаю! Между прочим, я с ног валюсь от усталости, и у меня нет сил выслушивать все это! В чем ты меня подозреваешь? В неверности? Но, милый, я же должна была его проверить!
        Смитти замер.
        - Кого?
        - Хаски конечно же!
        Он нахмурился.
        - Ты считаешь, что он причастен к убийствам?
        Я сделала как можно более наивный вид и качнула головой.
        - Нужно было его проверить! Он же - амбидекстр тоже. Было бы глупо упустить возможность оказаться у него дома.
        У мужчины на лице появилось понимающее выражение.
        - Аааа.... Ты его обманула, ведь так?
        Я кивнула.
        - Да. Мне нужно было оказаться у него дома, и я сделала это сославшись на усталость. Ну разве я не молодец?
        - Молодец... - словно зачарованный повторил за мной Винстор. - Но между вами ничего не было?
        Я покачала головой.
        - Конечно же нет! Не буду же я встречаться с потенциальным убийцей? Представляешь, как может пострадать тогда моя репутация?
        Я врала и не краснела. Главное, чтобы теперь Хаски не узнал об этой моей маленькой хитрости. Но, с другой стороны, я защищаю свою честь! И будущее! Лео Хаски меня замуж не звал, к тому же... А вот Смитти возможно будет моим мужем. И ломать свою жизнь я не собираюсь.
        Посмотрела на ошарашенного жениха и вспомнила поручение Оваро о том, чтобы узнать, откуда у Смитти взялся томик стихов Аманды Брайт.
        Вздохнула. Подумала о грустном, и, шумно всхлипнув носом, пустила слезу, а потом и вовсе зарыдала, опустившись на кухонный стул.
        Пусть Винстор и слабак, но все же что-то от мужчины в нем есть. Хотя бы вот этот панический страх перед женскими слезами. Потому что он тут же кинулся ко мне, обнимая за плечи и обеспокоенно глядя на меня.
        - Милая! Милая, скажи, что тебя так расстроило? Прошу!
        Я зашлась в новых рыданиях.
        - Ты... - я ревела, - зовешь меня замуж, а сам... Никуда не водишь! Только претензии одни! Мы последний раз на свидании были и то в сопровождении моего коллеги по работе!
        - Я думал, Хаски не сильно тебе неприятен... - пробормотал он. - Потом он хорошо разбирается в ружьях... Это мне очень помогло в организации королевской охоты...
        Я продолжила рыдания.
        - Я ЕГО НЕНАВИЖУ... Он портит мне жизнь... .Когда-нибудь я засажу его за решетку.... А ты... Ты потащил его на наше с тобой свидание....
        Смитти гладил меня по голове и растерянно хлопал глазами.
        - Но дорогая, давай сходим куда-нибудь еще!
        - В твои рестораны я не хочу! Все сводится к еде! Никакого духовного просвещения! Оооо... .Смитти! Как я могу выйти за тебя замуж, если вся моя жизнь пройдет за поглощением крабов или шницелей?
        При упоминании крабов Смитти заметно позеленел. Видимо, свежо было еще предание...
        Я продолжила спектакль.
        - Я хочу в театр! Или в проклятую оперу! Или на балет! - в моем голосе слышались грозовые нотки.
        Смитти мелко дрожал, не зная, что делать.
        - Я куплю билеты...
        - Или же вот стихи.... Такая чудесная поэтесса! Аманда Брайт! Ты ведь мне подарил ее сборник тогда, а я зачитала эту книгу уже до дыр...
        - Ты читала книгу, что я тебе подарил?
        Я напрягла память. На самом деле, на всякий случай, я выучила оттуда несколько строк. Как знала, что пригодится!
        Я вдохновенно подняла зареванное лицо к потолку.
        - Как стучит мое сердце,
        Надрывно рыдая...
        Я страдаю, страдаю,
        Страдаю, страдаю....
        Жажду жарких ночей,
        Песен флейт под луною...
        Я хочу целоваться!
        И только с тобою!
        Смитти прослезился. Вдруг подался ко мне, впиваясь в губы поцелуем. Кстати, ужасно омерзительным, но я стерпела. О том, что мой мужчина мне вдруг стал противен я пообещала себе подумать потом.
        - Ты поняла мою душу, Люсинда! - вдруг сообщил Винстор, опускаясь передо мной на колени. - Я думал, что ты вся в работе, что слишком серьезна для меня.... Но то, что ты так читала эти стихи... Даже выучила один из моих любимых... Я знал! Мы с тобой из одного теста, дорогая! Я хочу сказать тебе, что на балу хочу сообщить королю о нашей помолвке!
        - Разумеется! Но только после того, как я услышу стихи вживую... Я хочу... Жажду этих прекрасных строчек... С тобой вместе слушать эти прекрасные куплеты...
        - Четверостишия... - машинально поправил Винстор.
        - Не важно! - махнула я рукой. - Главное, что там будем ты, я и Аманда Брайт...
        - Погоди! Лучше! Я знаю кое-что получше, Люсинда! - сказал вдруг на миг замерев Винстор. - Я знаю клуб любителей этой поэтессы. Раньше я посещал его, но позже у меня стало не хватать времени...
        Если бы рядом был Хаски, он бы съязвил по поводу моего выражения на лице. Хищно-алчного. Так смотрит лиса на кролика в ее лапах. Но неееет, это был Смитти. Глупый мой Смитти Винстор, который впутался в дерьмо, в котором ничего не смыслит.
        Зря Оваро считал его причастным. Скорее всего мой жених просто дурак....
        Глава 26
        - Детектив Блум, Тайный советник короля, подозревает своего коллегу в убийствах по делу загадочного “Амбидекстра”. Кто ты такой, Леонард Хаски? Дьявол или просто неудачник? - холодным как лед голосом прочитал Лео заголовок одной из газет.
        Я съежилась в кресле напротив, стараясь быть незаметной, словно мышь, но, видимо, выходило плохо.
        Дирижабль только взлетел и теперь вокруг стоял мерный гул. Кажется, скоро начнут разносить кофе и сладости, но у меня уже аппетит пропал. Потому что предатель-Смитти раструбил о моих фальш-подозрениях на всю Мирену! Если это дойдет до короля, то мне конец.
        - Я не специально... - прошептала я, боясь смотреть на мужчину. - Правда! Я могу все объяснить!
        - Мне надо было сразу понять, с кем я имею дело, - холодно ответил Хаски. - Спасая свою репутацию вы решили растоптать мою. Как благородно! Поступок профессионала, не находите?
        - Да он бы бросил меня, Лео! - сорвалась я на крик и тут же стихла, заметив, с каким интересом на нас воззрились остальные пассажиры дирижабля.
        - Всем бы от этого было бы легче, не находите? - Хаски чуть подался вперед. - Что вы вообще в нем нашли?
        - Не ваше дело!
        Наши начавшие улучшаться отношения вновь упали в пропасть. Вон, Хаски, мне снова завыкал. Да и я тоже... Дааа... Похоже, что из поездки к его родителям не выйдет ничего хорошего. Особенно, с таким-то настроем...
        - Скоро мы прибудем? Не посмотрела на время... - как можно более безразлично спросила я.
        - Через минут двадцать. Дижонс не так далеко отсюда.
        И все. Эти двадцать минут прошли в гнетущей тишине. Впервые за несколько лет мне захотелось покурить трубку. У меня даже была такая с собой, женская, изящная, из орехового дерева и с вставками драгоценных камушков. Смитти подарил.
        При воспоминании жениха меня чуть не перекосило. Будь он проклят! Не умеет держать язык за зубами!
        - Господа и дамы, мы прибываем в Дижонс! - проводница одарила нас, а вернее, больше Дьявола, лучезарной улыбкой.
        Я подхватила дипломат и направилась к выходу.
        Дижонс хоть и был городком маленьким, но никоим образом не походил на Порт-Хофленд. Если последний был попросту деревней со своим очаровательно-неторопливым ритмом, но в Дижонсе кипела жизнь.
        Звенящие трамваи мчались куда-то, шныряли туда-сюда экипажи, люди, спеша, бежали куда-то. Я даже растерялась на миг, пока вдруг Хаски не взял меня за руку и не потащил куда-то.
        Это было странно, но его ладонь обжигала, словно пламя. Однако, высвободить свою руку я не посмела - и так провинилась за сегодня. Мало ли, подумает еще, что я хочу с ним окончательно разругаться.
        - Нам сюда, - коротко бросил мужчина, утаскивая меня в один из малолюдных переулков.
        Я облегченной выдохнула. Здесь было значительно тише и спокойнее.
        - Разве мы не возьмем экипаж?
        - Здесь недалеко. Родители живут совсем рядом со станцией... - пояснил мужчина, даже не думая отпускать мою руку.
        Это волновало меня. Не то, чтобы я испытывала дискомфорт, но отчего-то я смущалась и заливалась краской.
        Мы прошли немного вперед, сворачивая на какую-то улочку, а Хаски неожиданно остановился.
        - Слушай. Не думаю, что мама разрешит тебе зайти в комнату сестры, если я представлю тебя как детектива Блум... Особенно после сегодняшних статей... - мужчина чуть приглушил голос, заглядывая мне в глаза.
        - И что же делать?
        Если меня не пустят в комнату Венди, получается, что и вся поездка зря. И потом, не ордер же выписывать на осмотр, в конце концов!
        - Не пойми неправильно... Но будет лучше для нас обоих, если ты на какое-то время притворишься моей девушкой.
        Я скептически приподняла бровь. Мысль была хорошая. Вот только исполнение могло подкачать.
        - Думаешь, у нас получится?
        Хаски хищно улыбнулся.
        - А почему нет? Главное, ничего не отрицай, и будь скромной и милой... Маме ты понравишься, не сомневайся. Если уберешь куда-нибудь подальше “Люсинду, Тайного Советника короля” и не будешь махать перед ее носом корочками.
        Я скрипнула зубами, сжимая добела кулаки.
        - Я не такая!
        - Ой, вот только не надо... Маленькая лгунья... - во взгляде Хаски заплясали огоньки.
        Чтооооо?! Да как он?! Да он...
        - Леонард Хаски! Вообще-то я здесь по работе, и я уже сто раз сказала, что не специально все так представила Смитти! И вообще...
        Но Дьявол не дал мне договорить, все испортив своей очередной насмешливой улыбкой, и сбивая весь настрой поскандалить.
        - Ладно, дикая кошка, успокойся. Лучше скажи, согласна ли на предложенный мной небольшой спектакль?
        Я согласилась. Ну, а с другой стороны, что мне было делать? Я перлась сюда ради того, чтобы узнать подробнее о Венди Хаски, и теперь мне придется ехать назад ни с чем? Да ни за что! Лучше уж притвориться девушкой Дьявола. Тем более, это его была идея, а не моя.
        Считает, что я могу не понравиться его матери? Да я сейчас в ангела превращусь! Я вообще, того... Мастер перевоплощений! Для хорошего детектива, к тому же, нет ничего невозможного!
        Но, наверное, я все же немного ошибалась. Потому что что госпоже Абрау Хаски я не понравилась сразу. Едва стоило открыться тяжелой двери, в колокольчик которой звонко позвонил Леонард.
        Она вышла на крыльцо, окинув меня взглядом так, что мне показалось, что на меня помои вылили. Целое ведро.
        - Это она? - сухо поджав губы спросила женщина.
        Уже это заставило меня испытывать к ней неприязнь. Но с другой стороны, мне-то что? А вот будущей жене Лео я ох как не завидую. Если, конечно, кто согласится за него выйти. С такой-то матушкой.
        - Мама, познакомься, это - Люсинда Блум. Моя...
        Он не договорил. Мамаша его перебила, даже и не думая впускать нас внутрь.
        - Твоя коллега?! Я читала газеты, Лео! Просто вопиющая наглость обвинить тебя в этих всех убийствах!
        Абрау кинула на меня очередной злобный взгляд.
        - Убирайся! Лео, сынок, как ты мог ее притащить сюда?! Она тебя заставила?! Имей ввиду, я ее и на порог не пущу без ордера на обыск!
        Я мысленно застонала. Что там Хаски говорил про то, чтобы быть тихой, мирной и вежливой? Кажется, сегодня не выйдет.
        - Послушайте, уважа...
        Я не успела договорить. Потому что властная рука притянула меня к себе за талию.
        - Мама. Ты все неправильно поняла. Люси - моя невеста!
        Глава 27
        Мы пили чай. В оглушающей тишине было слышно, как тикают настенные часы и как Абрау Хаски помешивает ложечкой сахар в своей чашке. Положила туда аж семь ложек. СЕМЬ! Ее давно уже должны были поразить ожирение и диабет, но нет, Абрау была свежа как майский листочек и высушена, словно вяленная вобла.
        - Значит, ты дала свое согласие на брак с моим сыном, деточка?
        Бооооги.... Таким голосом ей только варенье засахаривать. С мухами.
        - Он просто душка! Посмотрите на него только... Разве я могла ответить отказом? - промурлыкала я.
        “Душка” смущенно кашлянул.
        - Мы еще не обсудили все детали, матушка...
        - Как раз и обсудим за эти выходные! - Абрау строго сощурила взгляд. - Времени - масса! Вагон и маленькая тележка. Тем более, что твой отец, Подрик, вернется только завтра с утра.
        - Простите, но мы уже сегодня вынуждены будем вернуться назад... Много работы и... - перебила я ее, с некоторым злорадством радуясь, что моложавой старушке грозит облом, ибо оставаться на ночь мы не собирались.
        - Как?! Лео, ты ей не сказал?! - всплеснула руками “матушка”.
        Я посмотрела на Хаски. Подозрительно так посмотрела.
        - Лео... Милый...Чего ты мне не сказал? - моим голосом теперь можно было травить тараканов.
        Заметила, как у Абрау насмешливо дернулся уголок рта. Видимо, узнала за этой сахарностью свой “портретик”.
        - Мммм.... Ну, я хотел тебе сделать сюрриз, дорогая... - выдавил он из себя, вдруг неожиданно увлекаясь разглядыванием печенья в вазочке.
        - Отсюда невозможно уехать сегодня же, Люси, - вдруг озвучила самую кошмарную новость в моей жизни Абрау. - Дирижабль на Дижонс и обратно достаточно редкий... Ходит лишь раз в сутки... Неужели мой сын не сказал об этом?
        УБЬЮ ХАСКИ. И кто же это из нас двоих лжец?!
        - Оооо... Это просто замечательная новость! - я отхлебнула побольше чая из своей чашки, стараясь спрятать перекошенное от ненависти лицо. - Я так мечтала подольше пообщаться с вами, госпожа Хаски! Лео столько рассказывал о вас!
        Вдох-выыыыдох...
        Фух... Слава богам, отпустило... Новость я эту как-нибудь переварю. Правда, как объясню все опять Смитти - большой вопрос. Зато вот Хаски похоже конец наступил. Большой такой. С крышкой.
        - Люси очень стеснительная, матушка... Никогда не говорит сразу, что у нее на сердце. Но я знал о том, как она рвалась познакомиться с тобой, и поэтому ничего не сказал про обратный билет...
        Хаски, ты покойник.
        - Спасибо, дорогуша... Скажи, а нет ли тут никакого такси.... Или, может, ходит поезд?
        Дьявол покачал головой.
        - Нет... Понимаю, ты находишься в смятении... Но зато ты сможешь познакомиться получше с моей семьей, с домом, где я жил...
        Знает, зараза, на что давить.
        - О да! Я просто мечтаю! - выпалила я. - Я хотела бы осмотреть все комнаты, которые здесь есть.
        - А чай? - Абрау удивленно приподняла брови.
        - Я уже напилась!
        Хаски хмыкнул.
        - В смысле, достаточно попила чая... - пробурчала я, вылезая из-за стола и выражая полную готовность к осмотру.
        И было бы хорошо, если бы Дьявол сам бросился мне показывать дом, и комнату Венди, но нет. Такую ответственность Абрау Хаски не могла переложить на хрупкие плечи своего сына. Вызвалась все показать сама.
        Вначале мне показалось, что я попала в музей. Нет, правда. Потому что маман лекцию начала занудным профессорским голосом, и мне сразу захотелось зевнуть. Осмотр начали с прихожей, а было здесь три этажа... В общем... Когда мы добрались до третьего, и до комнаты Венди, я уже знала о Дьяволе гораздо больше, чем нарыла тогда, когда изучала его как амбидекстра. Я знала о нем все: с каким весом Леочка родился, когда у него выпал первый молочный зуб, во сколько прелестный мальчик пошел в школу, и во что он был одет на выпускном балу. Биография моего коллеги навевала сначала зевоту, а потом вызвала во мне внезапный интерес. Особенно с того момента, как мне рассказали о том, сколько времени Дьявол проводил у зеркала, пытаясь свести ненавистные юношеские прыщи.
        - Мама! - попытался остановить Хаски приближающуюся неизбежную катастрофу, но не смог.
        Попался, гад!
        - Так значит.... - промурлыкала я, - ты был прыщавым?
        Дьявол помрачнел. Я знала, что задела за живое. Иначе стал бы парень столько разглядывать свое отражение? Месть сладка... Ха-ха-ха!
        - Люси! Ты должна знать! Леочка очень переживает, когда его называют прыщавым... Какая-та глупая девочка из школы так его обозвала... И с тех пор все началось... - шепотом сказала мне на ухо маман, но Хаски услышал и помрачнел еще больше.
        - Мама, я думаю, что дальше с осмотром дома мы справимся сами...
        Госпожа Абрау Хаски смахнула слезу.
        - Ах, опять! Вот почему ты так на все реагируешь! Подумаешь, какая-то профурсетка не сдержала свой поганый язык! И ты еще хранишь ее школьный портрет! До сих пор!
        - Мама, ты что, залезала в мой сейф?
        - А ты думал, что я его не открою?!
        Мне стало интересно. Нееет, действительно интересно. Потому что Хаски, явно одеревеневший, стоял и не мигая смотрел на то, как его мать, словно заправский медвежатник, вскрывает его ящик стола, закрытый на кодовый ключ, а затем достает из него кусочек картона, на котором...
        - СТОЙ! - мужчина кинулся было к матери, но она оказалась проворнее, успев сунуть мне портрет прежде, чем Дьявол опомнился.
        Глянула мне через плечо, и вдруг удивленно ахнула, переводя взгляд с портрета на меня.
        - Так это же... Так это что же... Да как же... Как же так то?!
        - Мама, мне нужно поговорить с Люсиндой... Желательно без твоего присутствия...
        В голосе Хаски был сплошной лед. Старушку сдуло из комнаты в момент, как будто ее и не было.
        Я же, глянув на портрет, усмехнулась. Ну конечно!
        - Все, прыщавый! Теперь-то ты точно у меня в черном списке!
        Глава 28
        Дверь громко хлопнула. Хаски всего лишь движением руки ее закрыл при помощи магии.
        - Прошу извинить мою мать. Она не всегда... не всегда ведет себя так.
        - Как? - приподняла я бровь. - По-моему, она-то как раз вполне себе нормальная женщина. В отличие от вас!
        Заметила, как у мужчины дернулся уголок рта. Он подошел ближе, заставляя меня попятиться к окну. Его глаза просто метали молнии. Хотя, мой взгляд сейчас, наверное, был не лучше.
        - И чем же это я ненормален, Люсинда? - он сказал это тихо, но мне показалось, что прорычал. -Тем, что наболтал идиоту Смитти про себя небылиц, а он все слил в городские газеты? Или, может быть, виновен в том, что вы не удосужились посмотреть, когда обратный диражабль из Дижонса? Или в том, что в школе тебя не учили вежливости?! Моя мама весьма переживала, когда ее сын торчал перед зеркалом, пытаясь свести прыщи. Знала бы ты, как я их ненавидел... Из-за маленькой девочки, которая отказалась со мной дружить из-за них! А я ведь хотел... Мечтал с тобой познакомиться! Но кто я и кто великая Люсинда Блум, которая даже не вспомнила меня спустя столько лет?! А мы ведь учились в параллельных классах!
        Мне хотелось ответить что-нибудь колкое, такое, чтобы Хаски замолчал и больше не смел всего этого говорить, но... Но неожиданно мне вдруг стало стыдно. Боги... Он ведь действительно страдал из-за этих прыщей...
        Я прикрыла глаза, вспоминая тот день. Я помнила Прыщавого из параллельного класса. И взгляды, что он на меня бросал тоже. Но я даже предположить не могла, что он и Хаски - это одно лицо. Хотя бы потому, что от прыщей и следа не осталось. Да и он сильно изменился. Даже взгляд... Мимика...
        - В тот день я не хотела тебя обижать... - тихо выдохнула я.
        Понимая, что напряжение и так уже зашкалило, я отошла от окна, присела на мягкий диванчик. Дьявол сел рядом, стараясь не смотреть на меня и больше изучая мыски своих туфель.
        - Я был влюблен в тебя. Мне было больно... - тихо сказал он.
        - Да послушай же... - сказала я, понимая, что Хаски совсем не хочет меня слушать. - Если бы ты подошел когда угодно, я бы не обидела тебя! Когда угодно, но не в тот день... Просто... Это был день смерти моих родителей. Годовщина. Я хотела съездить к ним на могилу тогда, просила, чтобы меня отвезли... Но опекуны... Они отказали мне... Помню, как дядя Сэм орал. У них никогда не было своих детей. Они хотели с корнем вырвать во мне даже память о них... Но я все равно буду их помнить. Всегда.
        - Кем они были? Я изучал твое дело, но не нашел о них ни слова...
        Могу ли я доверять Хаски? Рассказать ту тайну, которую хранила с самого детства? С другой стороны... Даже если он и расскажет кому-то, то ему все равно не поверят...
        - Мой отец - был бастардом, братом короля, - начала я. - Его существование держалось в тайне, но Его Величество частенько помогал нам. Мы жили довольно хорошо, стараясь никуда особенно не высовываться. Понимали, что всем от нашего молчания будет лучше. И не хотели огласки. Все было так, пока не случилось это дурацкое крушение поезда... Все говорили, что он сошел с рельсов. Но я помню, что слышала взрыв и видела огоньки. Это сейчас я понимаю, что это была магия. Но тогда - нет. Да и что может понять маленькая напуганная девочка, когда вокруг крики, кровь и хаос? Хотя, я про взрыв и огоньки все же рассказала следователям, но они только от меня отмахнулись. А затем указом короля дело замяли.
        Знаешь, я часто виню себя... Почему я тогда выжила? Почему я? А мои мама, папа и сестренка погибли?
        - Ты поэтому пошла на следователя? - спросил Хаски.
        Я кивнула, грустно улыбнувшись.
        - В юности верила, что вырасту и расследую дело о гибели своей семьи. Но, став постарше, поняла, что скорее всего случайность случайностью не была. И если король не захотел узнать результаты дела и его тогда свернул, то сейчас мне никто не даст его возобновить.
        - Что стало с твоими опекунами?
        Я пожала плечами.
        - Не знаю. Мне все равно. Я их... - на глаза навернулись непрошенные слезы, но я их смахнула, успокаиваясь. - Я их видеть не могу. И не хочу. Как только мне исполнилось восемнадцать, я уже сняла квартиру. А потом встретила Смитти и...
        - Ты любишь его?
        Вопрос поставил меня в тупик. Хотя... Я знала на него ответ. Отчего-то я понимала, что если скажу Хаски правду, то он не станет меня ругать. Скорее усмехнется или насмешливо вздернет бровь.
        - Нет. Не люблю. Ни капельки.
        - Тогда зачем?
        На миг задумалась. А правда, зачем?
        Я вспомнила, какой головокружительный у нас с ним был роман. Он так ухаживал, дарил цветы, водил по ресторанам. Мне было приятно, замученной бедняцкой жизнью у опекунов, вспомнить оставленное прошлое. Все это напоминало мне родителей. Жизнь с ними. Роскошь, рестораны, когда деньги можно бросать на ветер, так их много.
        Потом я поняла, что довольно сильно ошибалась. На деньги не купишь счастье... Но уже было поздно. Я слишком заигралась в эту игру, и расставаться с подобной жизнью мне было сложно. Я уже была блистательной Люсиндой Блум. Той, кто я есть. Отчасти, такой меня делал Смитти Винстор, под которого я привыкла подстраиваться. А еще я хотела словно что-то доказать самой себе. Что могу прекрасно устроиться и без дяди Сэма и тети Ланси.
        - Сожалею, что все так сложилось.
        Кажется, я все это рассказала вслух, и Хаски услышал. Что ж... Пусть знает правду.
        - Такая уж я. Наверное, считаешь меня глупой пустышкой, падкой на чужое богатство?
        Он качнул головой.
        - Вовсе нет. Считаю, что ты маленькая девочка, которая рано лишилась родителей. Знаешь, что-то такое я испытывал после пропажи сестры. Искал ее отголоски везде... Окружал себя похожими людьми и вещами. Вон, даже сладкое полюбил, как она... - улыбнулся Хаски, а мне почему-то на душе потеплело.
        Если честно, я думала, что он ко мне по-другому начнет относиться после моих откровений, пусть не закричит, но хотя бы презрительно усмехнется... Но он... Он отчего-то вдруг обнял, зарываясь носом в мою макушку.
        - Глупенькая... Маленькая девочка, которая все время храбрится... Думает, что сильнее всех... И не хочет, чтобы ее оберегали...
        Это было странно. Очень тепло и... И нежно. Так, будто бы Лео любил меня.
        Я отстранилась. Иллюзий все же лучше не питать. Иначе они утянут тебя в такую дыру, что из нее и не выберешься. Понятно, что он был влюблен в меня в школе и все такое... Но сколько лет прошло? Потом, я, можно сказать, растоптала его все чувства на корню тогда с этими прыщами... И после, уже в Порт-Хофленде, я даже не узнала его... Вряд ли в нем остались какие-то эмоции, кроме снисходительной вежливости. Так что не думаю, что этот жест, эти теплые объятия, - что-то большее, чем просто желание утешить.
        - Ты хороший человек, Лео, - шмыгнула я носом. - Но думаю, что на сегодня воспоминаний достаточно.
        Хаски вздохнул.
        - Как скажешь.
        - Ты хотел показать мне комнату Венди, - уже посерьезнев, сказала я.
        - А как же воспоминания?
        - Это - уже работа.
        И это было правдой. Если не решим дело Амбидекстра до вторника, у всех нас будут большие проблемы.
        Глава 29
        - Здесь все так... - я чуть замялась, подбирая слова. - Сладко!
        Хаски с грустью улыбнулся, закрывая за мной дверь.
        - Венди любила все эти пастельно-розовые и персиковые тона. Рюши, красивую вышивку, глянец. Она всегда считала, что любая девушка должна себя окружать именно такими вещами. Женственными и милыми.
        Приторными. Венди окружала себя именно приторными вещами, даже не сладкими. Но вслух я, разумеется этого не сказала.
        Я осматривала комнату, изучая картины, развешанные на стенах, перебирая множество альбомов, что пылились на полках.
        - Она любила живопись? - спросила я, заинтересованно рассматривая акварельные пейзажи.
        - Венди отлично рисовала. В детстве ей даже нанимали учителя, он очень ее хвалил, - пояснил Хаски. - Возможно, что если бы родители не решили ее судьбу этим договорным браком, она бы поступила в Академию, на магическую архитекторику.
        Я кивнула.
        - А что жених? Кто он?
        Хаски улыбнулся.
        - Ты будешь удивлена. Жених Венди - это брат нашего Фиджа. Наши родители много общались...
        Я приподняла бровь. То-то тогда меня насторожило, что Хаски так легко называет Оваро по имени! Оказывается, они довольно хорошо знакомы...
        - Надеюсь, вы не разругались из-за этой ситуации?
        Хаски качнул головой.
        - Нет. Мы все многое сделали, чтобы ее найти. Но все безрезультатно.
        Я кивнула.
        - Ясно...
        Еще раз оглядела комнату. Кроме любви к рисованию ничего примечательного - мягкая большая кровать, двустворчатый шкаф, сложенный мольберт у стены, рядом со столом... Разве что...
        - Интересная вещица... - я подошла к столу, на котором заметила маленькую фигурку - бронзовую бабочку.
        Будучи женщиной, я была падка на такие изящные штучки. Крылышки бабочки украшали маленькие круги - шестеренки. В одном из них были часики, которые до сих пор шли, в другом - календарный день, в еще одном - зеркальце. А последнее было закрыто.
        - Тут какой-то секрет... - прошептала я, прищурившись и переворачивая бабочку.
        Заметила небольшое углубление там, где шестеренка была закрыта. Поддела ногтем. Раздался щелчок.
        - Что это? - выдохнул Хаски, заглядывая мне через плечо.
        - Тайничок. Такие обожают девушки. Тут можно хранить красивый камушек или прядь волос любимого... Но здесь нечто иное...
        Я вытащила маленький кусочек картона. Перевернула.
        - А вот и ответ на все наши вопросы, Лео!
        - Ничего не понимаю... - прошептал мужчина.
        Ну разумеется, Хаски! Куда уж тебе понимать. Если молодая девица хранит, словно святыню, портретик жениха, на кой дьявол ей сбегать?!
        - Ее похитили, Лео. Она точно не стала бы сбегать от того, кто ей был дорог. Вглядись в изображение. Это же Лукас Оваро?
        ***
        - Вот эта комната свободна... - Абрау Хаски распахнула дверь, впуская меня в помещение. - Это гостевая комната.
        Я кивнула, проходя внутрь. Здесь было все необходимое для комфортного отдыха. Наверное, семья Хаски частенько принимала гостей.
        - Спасибо.
        Женщина уже хотела уйти, но неожиданно поджала губы.
        - Вы ведь не его невеста? Верно?
        - Нет.
        Я заметила, как у Абрау дернулся уголок рта. Удивительно похоже на Дьявола.
        Мне стало отчего-то стыдно.
        - Поверьте, я не желаю зла вашему сыну. Те статьи, которые сегодня вышли... Это ошибка. Моя ошибка, но я постараюсь ее исправить. Обещаю вам.
        Женщина с усмешкой кивнула.
        - Хорошо.
        - Погодите... - мне был интересен один вопрос. - Где вы научились так взламывать замки?
        Она улыбнулась, а от глаз разбежались лучики морщинок.
        - Я ведь тоже была детективом, дорогая... Наверное, я была похожа на тебя.
        Если честно, то чего-то подобного я и ожидала от Абрау Хаски.
        - Возможно.
        - Отдохни хорошенько. Думаю, что с твоим ритмом жизни не часто приходится расслабляться. Знаю по себе.
        - Спасибо.
        - Ужин в семь.
        Дверь закрылась, а я с наслаждением выдохнула, откидываясь на кровати поверх покрывала. Абрау была чертовски права! Я действительно уже забыла, когда могла так спокойно поваляться днем, прикрыв глаза. Скорей бы поймать уже этого Амбидекстра.
        Хотела немного поспать до ужина, но сон никак не шел. В голове все время вертелась какая-то мысль, которая мне не давала покоя. Было странное ощущение, будто бы я что-то упускаю. Что-то, что прямо у меня перед носом.
        Дверь со скрипом приоткрылась.
        - Спишь?
        Махнула рукой Хаски.
        - Заходи.
        Села на кровати, поджав под себя ноги.
        - Не могу уснуть.
        Дьявол сел рядом со мной. Чуть ближе, чем следовало бы.
        - О чем-то думаешь?
        Внимательный взгляд заскользил по моему лицу, а я отчего-то смутилась.
        - Мне кажется, что мы где-то недоработали... - призналась я. - Все пытаюсь понять, чего мы упустили, но не могу.
        Вздохнула.
        - У нас есть еще время. До вторника. - сказал Хаски.
        Я кивнула.
        - В понедельник я раскрою это дело.
        Мужчина приподнял бровь.
        - С чего такая уверенность?
        - Смитти, оказывается, посещал кружок, посвященный “Аманде Брайт”. Он обещал меня сводить туда в понедельник.
        Выражение на лице Дьявола изменилось так быстро, что я даже испугалась. В его темно-синих глазах плескалась настоящая буря.
        - И ты только сейчас об этом мне говоришь?!
        Дернула плечом.
        - Ты все время был так занят статьями в газетах, что не удосужился спросить ни о чем больше.
        - ЛЮСИНДА! - он почти прорычал мое имя. - ТЫ ВСЕГДА ДОЛЖНА СООБЩАТЬ МНЕ О ТАКОМ!
        Поджала губы.
        - Сказала же!
        - Должна была раньше! Мне нужно будет отменить все дела на понедельник и....
        Я покачала головой.
        - Даже не думай. Клуб закрытый.
        - Собираешься одна туда пойти?
        - Почему одна? - спросила я. - Со Смитти.
        - Ах, да... Смитти... - его голос звучал так ласково, что становилось не по себе.
        А еще во мне появился странный порыв, отползти на другой край кровати, но мне просто не дали, схватив за ногу и подтащив к себе.
        Я и опомниться не успела, как этот самоубийца подмял меня под себя, нависнув сверху.
        - Я тебя туда не пускаю... - прошептали на ухо.
        Глава 30
        (ЛЕОНАРД ХАСКИ)
        Она собралась в кружок Аманды Брайт ловить убийцу, и разумеется ничего мне не сказала! О, боги... Как это в духе Люсинды Блум! Я-то идиот, думал, что между нами установилось хоть какое-то доверие!
        Стараясь взять себя в руки и не отшлепать по заднице своевольную девчонку прямо сейчас, невольно вслух подумал о том, что теперь нужно скорее отменять все планы на понедельник. И что получил в ответ? Что она туда одна собралась! А мое присутствие как бы не предусматривается. Ну конечно! Клуб-то ведь закрытый.
        - Почему одна? Со Смитти!
        Ну все, Блум! Держись!
        Видимо, что-то такое отразилось на моем лице, потому что девчонка решила от меня сбежать. На другой край кровати. Однако не получилось. Я с легкостью сцапал ее левой рукой, а правой подмял под себя, нависнув сверху.
        Ее запах, чуть терпкий и цветочный просто оказывал дурманящее действие! Потому что ничем другим я не могу объяснить то, что я едва сдерживал себя в руках... Ее лицо, чуть испуганное, но такое изящное... Ее глаза, живые и насмешливые, губы, искусанные и чуть припухшие от волнения...
        - Я тебя туда не пускаю... - хриплым голосом прошептал я.
        Она дернулась было, но я не пустил.
        Боги... Что я творю...
        - По какому такому праву?! - попыталась возмущаться она.
        Правда слабо возмущалась. Без огонька. Все больше смущалась... Моя девочка...
        Наклонился совсем низко к ней, почти касаясь дыханием ее губ, и с трудом уже сдерживая себя.
        - По такому праву, что я люблю тебя, Люсинда Блум.
        Я не дал ей ответить. Накрыл рот поцелуем, понимая, что все, остатки разума канули в Лету, а самосохранение похоже провалилось в Ад.
        Я целовал ее. Так, как никто и никогда. Пил дыхание, ласкал плечи, ключицы, говорил какие-то глупости... Шептал на ухо, зарывался в ее волосы, прижимая к себе.
        А она... Она отвечала сначала. Робко, будто боялась, а потом...Потом зарядила коленом мне в пах. На этом романтика момента закончилась. А башня иллюзий рассыпалась, словно замок из песка.
        Я идиот.... Боги, какой же я идиот...
        ***
        Следующий день принес немало сюрпризов. Один из них был таков, что Люсинда Блум решила не дожидаться рейсового дирижабля, а умудрилась вызвать Норри и сбежала вчера, даже не дожидаясь ужина. Не знаю, как у нее это получилось, но этот поступок заставил меня едва не завыть.
        Я все испортил. Даже не так. Сломал на корню, не дав нашим отношениям даже призрачного шанса.
        Надеялся, что она останется, что получится загладить свою вину... Но нет. Только не с Люсиндой Блум.
        - Ты до сих пор ее не забыл? - спросила мама, обиженно поджимая губы.
        Мы столько с ней не виделись, а я весь ушел в себя. Вчера полночи пытался ей объяснить, почему наша гостья вдруг решила так спешно уехать, и теперь вот, за завтраком думал лишь о Блум, отвечая невпопад на какие-то вопросы.
        Поднял голову, собираясь что-то соврать, но не смог.
        - Не забыл, - признался я.
        - Ты точно сын своего отца... - вздохнула она. - Он тоже таскался за мной чуть ли не со школы. А ведь я могла бы выйти замуж за другого! Более красивого и богатого!
        Улыбнулся.
        - Ты об этом рассказывала.
        - Знаю. И вот, что тебе скажу. Раз уж ты сын своего отца, то должен ее добиться! В конце концов, она всего лишь женщина! Слабая и беззащитная, хоть и хочет казаться колючкой.
        - И это я тоже знаю. Но не уверен, что у меня уже что-то получится...
        - Что за упаднические мысли?! Или до сих пор считаешь, что ты ей не нравишься? Ты стал мужчиной, сын! Интересным мужчиной. Любая бы была рада выйти за тебя, но ты выбрал ее. А раз так, то уважай свой выбор! И борись за нее!
        Я бы и рад был бороться... Но вряд ли Блум простит мое поведение. Даже, когда она садилась в машину к Норри, ТАКОЙ взгляд на меня бросила, что мне захотелось под землю провалиться. Еще и сказала, что я ее распутной женщиной считаю, раз полез целовать, когда у нее жених есть!
        - Наверняка совершил какой-нибудь идиотский поступок...- продолжала мама. - Девушки любят напористых мужчин, но не настолько же! Как тогда! С прыщами! Подошел и сходу, давай, мол, дружить! Надо было помочь портфель донести или как-то ненавязчиво познакомиться... А не так...
        - Маааамааа... - простонал я.
        - Что “мама”? Ты о маме даже не вспоминал все это время!
        - У нее жених есть. И это не я, к сожалению...
        - Подвинется! - фыркнула она.
        Зазвонил звонок. Мама помчалась открывать. Через несколько минут я уже пожимал руку отцу.
        - Плохи дела... - с порога сказал он, вешая на крючок длинный плащ. - Похоже, военные что-то замышляют против короля.
        Я прикрыл глаза. Приехал домой, чтобы хоть капельку отвлечься от всего, и на тебе! Отец принес с работы дурные вести. Он был полковником, одним из тех, кто вряд ли когда-то предаст корону. Заговор в рядах военных подтверждал мои теории о том, что скоро должно произойти нечто такое, от чего волосы на голове встанут дыбом.
        Когда мне в голову пришли мысли о возможном ритуальном убийстве всех этих жертв, связанных с амбидекстром, я подозревал что-то такое, но не думал, что все же это может оказаться и в самом деле реальностью.
        Чтобы пойти против короны, нужно было обладать реальной властью и достаточным кругом высокопоставленных единомышленников.
        - Расскажешь? Мне тоже есть, чем поделиться с тобой...
        Отец коротко кивнул.
        - Непременно. Пройдем в мой кабинет.
        Он даже завтракать не стал, почти сразу заперся со мной в кабинете, щедро плеснув себе в бокал бренди. Достал и второй, наполнив его.
        - Так что произошло? - я, качнув головой, отказался от своего бокала.
        Отец нахмурился. Он будто бы стал еще более старше. Сейчас, как никогда, было видно, насколько рядом с ним оказалась старость. Глубокие морщины избороздили его лицо, а седина ни оставила ни одного волоска нетронутым.
        - У вас в Управлении похоже завелась крыса.
        Глава 31
        Ненавижу понедельники. Особенно такие, после таких ужасных выходных.
        Если честно, то я, наверное, впервые после смерти родителей проревела почти весь день. Навзрыд, размазывая тушь по щекам. Было обидно. Я злилась. И прежде всего на себя.
        - Ничего не изменить... - шмыгала я носом, и продолжая плакать.
        Сейчас наши отношения со Смитти вряд ли можно было так просто разорвать. А изменять ему с другим я не собиралась. Мне бы после такого самой было мерзко... Я бы перестала себя уважать. Но если так... Если так, то почему мне так горько? Словно этим своим поступком я отпилила себе ногу.
        То, что у Хаски остались какие-то чувства ко мне было неожиданно. И это несомненно было приятно. К тому же, говоря по правде, он мне тоже нравился. Своей харизмой, своим немного жестким упрямым характером, улыбкой... И целовался он так, что последние остатки разума куда-то улетучивались.
        Но я не могла предать человека, который мне доверял. Либо покончить с ним, и после этого думать об отношениях, либо никак.
        - Какая ты старомодная, Люсинда Блум! - передразнила я сама себя.
        Наверное, Леонард Хаски больше никогда не посмотрит в мою сторону. Я же опозорила его так перед матерью, сбежала, вызвав в Дижонс Норри. Боги... В ДИЖОНС! Я заплатила ему столько, что на эту сумму могла бы прикупить себе пару новых платьев, сапожки, сумочку и еще бы осталось!
        Уехала и проревела весь следующий день. Молодец, Лю.
        Но все же, меня утешало то, что я поступила по совести. А это значит, что правильно. Мой отец... Мой настоящий отец еще в детстве всегда мне это повторял. Хотя я не часто следовала этому совету.
        В дверь позвонили. А вот и Смитти. Мы оба взяли выходной, чтобы сегодня сходить в этот “закрытый клуб” и послушать стихи Аманды Брайт.
        Я глянула на себя в зеркало, и внешним видом осталась довольна. Хорошо, что успела привести себя в порядок - накрутила волосы, изящно подкрасила губы, надела небесного цвета платьице с пояском. Теперь во мне точно не разглядишь детектива Блум.
        Пошла открывать.
        - Люсинда! Ты прекрасна!
        Смитти вручил мне букет из кустовых роз. Я улыбнулась, стараясь не выдать своего откровенно поганого настроения.
        - Спасибо, дорогой. Это так мило.
        Сальный поцелуй коснулся щеки. Я с трудом сдержалась, чтобы не вытереть его ладонью. Когда Винстор стал так отвратителен мне?
        Поставив цветы в вазу, прошла в прихожую, надевая сапожки и накидывая на плечи пальто.
        - Ты заказал машину?
        Мужчина кивнул.
        - Нас отвезут прямо до места. Это мои знакомые.
        - Хорошо.
        Мы вышли на улицу. Пока ждали машину, молчали. Не знаю, о чем размышлял Винстор, я думала о том, что сегодняшний день может оказаться довольно опасным, если в кружке любителей Аманды Брайт я найду зацепку с делом Амбидекстра.
        В голову внезапно пришли слова Хаски о том, что он меня туда не пускает. Заботился?
        - Наша машина!
        Смитти потянул меня за руку к пузатому медно-рыжему автомобилю.
        Ну вот и все. Главное, не волноваться. Может оказаться, что я ошиблась... Что МЫ с Хаски ошиблись... Все может быть.
        - Куда мы едем? - спросила у Смитти.
        - Есть местечко недалеко от Додди-Пайка. Но не там... В квартале от него. Мы всегда там собирались.
        Чем дальше мы едем, тем больше мне начинает казаться все каким-то фарсом. Словно Винстор играет передо мной какую-то свою, лишь одному ему ведомую игру.
        - Смитти... - спросила тихо на ухо.
        - Что, дорогая?
        - Ты ничего от меня не скрываешь?
        Он засмеялся. И от этого смеха у меня по спине побежали мурашки. Что-то было не так! Определенно, что-то не так. Может быть, Оваро был прав, и мой друг действительно как-то замешан в этом всем? Быть может, не стоило с ним идти сегодня, а надо было все проверить с Хаски?
        - Ты так напряжена, дорогуша. Что я могу скрывать? Только восхитительный вечер, который приготовил тебе.
        На душе не просто кошки скребли - тигры когтями рвали. Смитти точно что-то недоговаривал. Это пугало. Я начинала все больше и больше нервничать, однако, все бросить и попросить остановить машину не могла.
        Когда мы остановились у невысокого двухэтажного здания, я уже мысленно перебирала в голове возможные варианты развития событий. Для самых неблагоприятных вспоминала рисунки плетения сложных заклятий.
        Однако, стоило мне на деревянных ногах подняться на крыльцо, все мои подозрения развеялись, растаяли, словно первый снег. Потому что дверь мне открыла...
        - Ваше Высочество... - прошептала я, спешно преклоняя голову и присаживаясь в глубоком реверансе.
        Высокая светловолосая женщина усмехнулась, сверкнув синими, словно драгоценные сапфиры, глазами.
        - Познакомься, Люсинда, - радостно произнес рядом со мной Смитти. - Это та самая Аманда Брайт, стихи которой ты столь обожаешь!
        Заметила, как во взгляде Ее Высочества промелькнуло что-то сродни презрению.
        - Рада познакомиться с тобой, детектив Блум. - все же выдавила она.
        Женщина чуть посторонилась, пропуская меня внутрь.
        - Я тоже... Рада.
        Сестра короля... Сестра короля - это Аманда Брайт! Происходящее просто не укладывалось в голове. Как и то, что за таким добродушным и неожиданным приветствием вдруг последовало то, чего я собственно и ожидала. Прежде. Но никак не от сестры короля.
        Потому что стоило тяжелой двери захлопнуться за моей спиной, как на меня нацелился револьвер.
        “Майта” - безошибочно определила я. Разумеется. Я подозревала, что его использовала тогда женщина. Ведь мужчины обычно хорошо разбираются во всех этих стреляющих штуках.
        Невольно дернула плечом.
        - Что это значит, простите? - приподняла бровь, прикидываясь идиоткой и желая потянуть время.
        - Что значит... То, что ты достаточно хорошо поработала, детектив Люсинда Блум. Спасибо. - женщина улыбнулась мягко, почти ласково. - В твоих услугах корона больше не нуждается.
        Глава 32
        Я смотрела на нацеленный на себя револьвер, и понимала, что похоже игра проиграна. Даже если сейчас применю магию достаточной ступени и смогу опередить пулю и каким-то образом обезвредить и арестовать сестру короля, то все равно мне никто не поверит. Меня в любом случае будет ждать виселица.
        - Стреляйте, - выдохнула я. - Не стоит медлить. А то еще рука дрогнет... Знаете, такое бывает...
        Глянула на замершего рядом со мной Смитти. Он был весь белый. Похоже, не знал, что тут нас ожидает такой “сюрприз”.
        - Хочу посмотреть на тебя... Никогда не видела прежде, но всегда мечтала поглядеть...
        Она шагнула ближе. Приложила холодное дуло револьвера к моему виску, а другой рукой приподняла подбородок, вглядываясь в лицо.
        - Удивительное сходство! Ты так похожа на своего дедушку, моего отца... И отца моего брата! Племянница...
        - Племянница?! - выдохнул Смитти рядом, а я чуть не застонала.
        Ну конечно. Сейчас самое время удивляться.
        - Винстор, ты удивительно туп! - сообщила сестра короля. - Притащил свою девушку сюда, даже не догадываясь с чего она вдруг прониклась любовью к поэзии!
        Смитти порывисто вздохнул.
        - Вы ответите за это, если сделаете!
        - Неужели? - королева засмеялась хрустальным голосом.
        Револьвер в ее руке качнулся в сторону моего жениха. Тот коротко вскрикнул. Застонал, поднимая руки вверх и падая на колени.
        - П-пожалуйста... П-пожалуйста, не надо... П-пожалуйста.
        Ее Высочество вновь захохотала.
        За ее спиной вдруг стали стягиваться неуловимые тени. Они были так похожи на людей. Угловатые, но узнаваемые. Словно отражения...
        Вернее, люди здесь действительно были. И каждый держал при себе этих созданий. Ровно десять человек. И десять тварей.
        Я переводила взгляд с одного на другого и закусывала губы. Джей-Джей, Адетта, ее помощник - Урки, рыжий фотограф, укравший у меня тогда дипломат, племянница Патриции Пески - Вульфи, Томи Ферст и четверо мужчин в форме.
        Усмехнулась. Значит, привлекли военных.
        - Кто из вас всех - амбидекстр? - спросила я, обводя их взглядом.
        Томи - предатель! Я все думала, как же убили несчастную жертву у него на глазах? А он, оказывается, был заодно, паршивец! Вон, стоит, смотрит на меня и кривит рот в усмешке!
        Сестра короля усмехнулась.
        - А ты не догадалась?
        - Вы?
        Она покачала головой.
        - Нет. Не я. Его здесь нет, глупенькая. Он тот, кто все это спланировал! - женщина перешла на заговорщицкий шепот. - Он гений! Настоящий гений, Люсинда! И завтра, на балу, его идея воплотится в жизнь!
        - Зачем все это? Чем не устраивает вас ваш брат? Он же хороший правитель. И я знаю, что вы весьма дружны с Его Величеством и он во всем вам потакает.
        Почему бы не удовлетворить перед смертью свое любопытство? Именно поэтому я спрашивала, понимая, что вряд ли меня уже что-то спасет. Разве что Хаски вдруг примчится на белом скакуне. Но это уже из разряда фантастики.
        - Он слаб. Возможно, он хороший политик внутренний, но он совсем не беспокоится о том, чтобы поднимать престиж и рейтинг королевства, Люсинда. Нам нужны войны. Непременно нужны. А король, мой брат, он - миротворец. Слабак.
        - Не правда! - срывающимся голосом вдруг выкрикнул Смитти, поднимаясь с пола. - Его Величество - хороший король!
        - Какая преданность! Щенячья! Только вот думаю, ты все же идиот... Потому что твой обожаемый король был убийцей родителей твоей невесты, Винстор... - сказала женщина, криво усмехнувшись.
        Я сощурила взгляд.
        - Мы никому не мешали. Жили спокойно. С чего бы Его Величеству убивать моего отца?
        - С того, дорогая моя, что он был бастардом. А значит, мог вполне претендовать на трон, замышляя заговоры... Ведь наследника у короля нет. Убив Его Величество, твой бы отец мог править королевством.
        - Нам это было не нужно!
        - Зато нужно мне! И занять престол я смогу только при отсутствии всех претендентов мужского пола! ВСЕХ, даже бастардов, - усмехнулась женщина. - Но все. Хватит рассуждений. Твоя жизнь мне нисколько не дорога! Прощай, Люсинда Блум...
        Она хотела нажать на курок, но вдруг страшный грохот заставил ее замешкаться. Я оглянулась. В выбитом проеме двери замер Леонард Хаски. Лицо его было словно застывшая каменная маска, а взгляд буквально искрил молниями в бешенстве.
        - Что здесь происходит?! - сурово спросил он.
        Я заметила, как на его пальцах заискрилась магия. Опасная и злая.
        Поздно... Увы, уже слишком поздно.
        Как в замедленной съемке я видела, как изящный палец королевы нажимает на курок. Она стояла теперь не вплотную ко мне, но все же, этого расстояния хватит что бы ей попасть, и убить меня достаточно быстро.
        Улыбнулась.
        - Спасибо, Лео... Что все-таки пришел... - прошептала я, закрывая глаза.
        А в следующий миг раздался с громким хлопком выстрел. Кто-то закричал. Следом за этим была яркая вспышка, какие-то всполохи и вновь крики.
        А я все боялась открыть глаза, чувствуя, как по лицу текут тягучие теплые капли. Кровь. Это определенно кровь...
        Решившись, все же распахнула взгляд, понимая, что как-то не спешу умирать. Увиденная перед глазами картина заставила содрогнуться. У моих ног лежал Смитти. Выстрел попал ему прямо в голову, видимо, в последний момент он кинулся, закрывая меня собой. Из ужасной зияющей раны на голове текла кровь, лужицей заливая пол и мыски моих сапогов.
        К горлу подступил комок. Не замечая происходящего вокруг, я опустилась рядом с ним на колени. Он был бледен, и уже не дышал.
        - Смитти... - прошептала, сжимая его еще теплые ладони трясущимися руками.
        Мой Смитти, трусливый Смитти Винстор, отдал за меня жизнь! А я еще подозревала его в чем-то... Глупая... Это я! Я во всем виновата! То, что поперлась сюда одна, зная, что здесь может быть опасно! В том, что впутала Винстора во все это и...
        Чей-то крик заставил меня очнуться от шока. С трудом я начинала понимать, что происходит вокруг. Первоначальный ступор прошел, и я понимала, что нужно как-то действовать... Но как? Особенно, если ситуация такая безвыходная?
        Тени, находящиеся в подчинении у десятерых участников клуба Аманды Брайт, окружили Хаски, который отбивался короткими выстрелами пульсаров, прикрываясь магическим щитом. Рядом со мой, кривя губы в усмешке стояла сестра короля.
        - Ну что, племянница? Проиграла бой? Может, сама пустишь пулю себе в лоб, раз уж твой жених мне помешал?
        Женщина услужливо протянула мне револьвер. Я чуть прищурила глаза. Ситуация провальная. Полностью. Я не ожидала, что все произойдет слишком быстро. Думала, преступники изо всех сил будут оттягивать нашу встречу. К тому же, никак не предполагала, что за всем этим может стоять сестра короля.
        Сейчас дело Амбидекстра приостановлено. Даже если случится чудо, и мы с Хаски выживем, я не смогу никого арестовать. Это будет незаконно. Для этого необходимо возобновить дело. Такие уж дурацкие правила. Значит, мне по любому придется возвращаться в управление, возобновлять дело и лишь после выписывать ордер на арест. Но за это время эта стерва и все присутствующие уже доберутся до королевского дворца, и с удовольствием переложат всю вину на наши с Хаски плечи. Тем более, что в газетах уже появилась статься о том, что его подозревают. Угадайте, кому поверят?
        Я вздохнула. Вся эта ситуация казалась неправильной, неестественной. Словно так не должно было быть... Кажется, где-то я уже читала о таком... И даже знаю, как кое-кто справился с подобным однажды. Правда, для этого нужна была священная кровь... Королевская кровь... И мне повезло, что она есть во мне.
        Глава 33
        Утро. Я с распухшими от слез глазами, сижу на кухне и курю подаренную Смитти трубку. Стараюсь успокоить нервы. Я смогла... У меня получилось! И если для всех произошедшее может теперь показаться дурным сном, то я все прекрасно помнила. И как прострелила себе услужливо протянутым револьвером руку, и как кричала вызубренное с детства заклятие, выворачивая собственную душу и кости, проливая жертвенную священную королевскую кровь.
        - Если бы Хаски знал, что я сделала, он бы меня убил... - прошептала я, вновь затягиваясь трубкой и выпуская сизый ментоловый дым.
        То, что я сотворила, каралось по закону. Сурово каралось. Пожизненным заключением. Подобные заклинания могли применяться только с разрешения короля. С его личного согласия. Я отмотала назад целые сутки. Проклятое время подчинилось мне!
        Горько усмехнулась. О том, что могу так, я знала и в детстве. Уже пробовала такое, после смерти родителей. Однако, у маленького ребенка слишком мало сил и знаний. Тогда у меня не получилось... Вернее, я сумела сдвинуть временной поток, но всего на час назад, не больше. Сколько не билась, не сумела... А сейчас... Сейчас вдруг подействовало. И вроде бы, я должна этому быть рада, но отчего-то во мне словно что-то оборвалось.
        Всему виной было даже не то, что произошло в клубе Аманды Брайт, не то, что организатором оказалась сестра короля, а то... То, как поступил Смитти Винстор.
        Сейчас, оглядываясь на прожитый, больше не существующий ни для кого день, я понимала, как сильно виновата перед этим человеком. За свою ложь прежде всего. За чувства, которых не был.
        Звонок в дверь. Это Смитти пришел меня забрать, чтобы мы вместе отправились слушать прекрасные стихи, что так ему нравились.
        Отложила, затушив, трубку. Отправилась открывать.
        - Люсинда! Ты прекрасна!
        Мужчина протянул мне букет кустовых роз.
        Я поднесла их к лицу. Очень вкусный запах... Нежный, едва уловимый.
        - Спасибо!
        - Ты плакала?
        Печально улыбнулась. Он заметил.
        - Немного...
        Винстор вздохнул.
        - Твоя работа тебя в могилу сведет! Скорее поехали отдыхать, я заказал машину, нас отвезут прямо до места!
        Грустно качнула головой.
        - Нет, Смитти...
        - Что? - удивился он. - Но ты же сама хотела, просила меня, Люсинда!
        Я вздохнула. Боги... Как же это, оказывается, тяжело!
        - Пройдем на кухню. Нам нужно поговорить.
        Винстор нахмурился. Разулся, прошел за мной на кухню и сел на невысокий табурет. Я плеснула ему горячий кофе.
        - Нам нужно расстаться, - глядя ему в глаза, сказала я.
        - Что?! Погоди, что ты сказала?!
        - Нам нужно расстаться...
        Черт. Кажется, все же, я сейчас разревусь. Мне было жалко его. Очень жалко...
        - Но почему, Люсинда? Мы же были так счастливы вместе! У нас могло быть прекрасное будущее! И я... Я собирался на балу сказать Его Величеству, что мы поженимся!
        - Смитти, пойми, я... Я не достойна тебя, я...
        Нужные слова никак не хотели приходить мне на ум, хотя я готовилась к этому разговору. Я надеялась, что Винстор поймет меня, что он качнет головой, погрустит и...
        Но то, что произошло, я предвидеть не могла.
        Смитти вдруг поднялся со своего места, рывком шагнул ко мне. Зло заглянул в глаза.
        - Так ты платишь за мою доброту, да?! Весь этот дом, все твои бесконечные наряды, положение в обществе, Люсинда! Все это дал тебе я! На что же ты купилась, что решила бросить меня?!
        - Купилась?! - слова застряли у меня в горле.
        Я просто поверить не могла. Он считает, что я кому-то продалась?!
        - Да! До появления этого Хаски ты и думать не думала о том, чтобы расстаться со мной! Скажи, за что ты ему продалась?!
        Он почти шипел, а мне... Мне было омерзительно.
        - Ты ничего не понимаешь...
        - Не понимаю?! Не понимаю, ЛЮСИНДА?! Мои люди следили за тобой! Ты ночевала у него ДОМА! Ты ездила на выходных к его родителям! А он... Он представил тебя своей невестой! Хорошо, конечно... У Хаски ведь такие связи! Его отец - полковник, который скоро получит генеральскую должность! Простой секретарь короля тебя уже не устраивает!
        - Прекрати, Смитти! Ты ничего не знаешь! - сорвалась я на крик.
        - Не знаю?! Я ВСЕ ЗНАЮ, Люсинда. И прежде всего, что ты потаскуха, Блум!
        Он сказал это, а потом... Потом замахнулся и залепил мне пощечину.
        Я зарыдала. Зарыдала, завыв раненной волчицей. Щека, обожженная его хлестким ударом, горела, сжигая во мне остатки гордости. Я ничего не видела, закрывшись руками и плача. Лишь услышала, как хлопнула, закрывшись за ним дверь.
        Это было ужасно. Настолько, что мне хотелось расколотить все вокруг. Перебить всю посуду, взорвать к чертям этот дом, что якобы ОН мне дал. Он был прав... Боги, он был прав! Я была глупой девочкой, которую он вытянул из черной дыры бедности! Но я никогда не изменяла ему... Я была верной! И потаскухой я точно не была!
        Я плакала. Старалась успокоиться, зная, что нужно спешить, но никак не могла взять себя в руки. Было гадко, отвратительно... Настолько, что я так и продолжала реветь, понимая, что теряю бесценное время...
        Услышала, как открылась входная дверь. Это он?! Это он вернулся?!
        - Убирайся, Винстор! Я съеду из твоего дома, как только соберу все свои вещи... - сказала я, не желая смотреть на него.
        Щека горела. Удар у него хорош, ничего не скажешь... Кажется, он разбил мне щеку до крови. В другой ситуации я бы засудила его, но сейчас... Не могла. Тогда, у Аманды Брайт он спас мне жизнь, хоть сейчас и не знает об этом. Спас ценой самого себя. Из-за этого я задавила свою гордость. Из-за этого не пришибла его за этот унизительный удар ответным боевым заклинанием.
        - Я знаю, кто амбидекстр.
        Голос. Этот голос принадлежал не Винстору! Подняла глаза. Боги... Еще только Хаски меня в таком виде не видел...
        Шмыгнула носом, отворачиваясь.
        - Не смотри.
        - А я ничего и не вижу, - хмыкнули рядом. - Но я уже подумываю о том, чтобы отправить запрос в Управление. Нанесение телесных повреждений тайному советнику короля карается лишением свободы и магии.
        Качнула головой. Почему-то улыбнулась сквозь слезы. Хаски как всегда в своей манере.
        - И кто?
        - Что “кто”?
        - Кто амбидекстр?
        Глава 34
        ( ЛЕОНАРД ХАСКИ )
        Когда-то думал, что уровень магии - это всего лишь способность владеть теми или иными боевыми заклинаниями. В моем случае более сильными. Впрочем, в нашей семье я не был самым сильным. Венди, отец и мать. Они в разы были более одаренными магами. Редкость, однако. И все же...
        Сегодня с утра, заваривая себе кофе и размышляя над тем, как я проведу сегодняшний день, я что-то почувствовал. Какую-то неопределенную тягучесть времени. Как будто оно зависло, застыло, словно желе. А потом запустилось вновь.
        Подобные ощущения были за гранью для того, кто обладает магией ниже пятой ступени. У меня была пятая. Может, поэтому я почувствовал. В ином случае не обратил бы внимание, но отчего-то сейчас это показалось мне странным.
        Прикрыл глаза, прислушиваясь к своим ощущениям.
        - Сейчас должен убежать кофе из кофейника...
        На плите что-то зашипело.
        Метнулся, вытирая пролившуюся коричневую жижу. Мне мало было одной чашечки и я захотел еще. Поэтому поставил вариться дополнительную порцию.
        Но отчего-то я уже это знал.
        - Любопытно... - усмехнулся я.
        Вышел в прихожую, накинул на плечи плащ. Я не собирался смиряться с тем, что Люсинда Блум решила пойти на разведку в клуб Аманды Брайт в одиночестве. Я все продумал. Решил, что вызову Норри и попрошу проследить за машиной, на которой они со Смитти уедут. То, что Винстор воспользуется мотором, я даже не сомневался. Не такого полета птица, чтобы ехать на дилижансе или трамвае.
        Вышел на улицу, вдыхая свежий, пропахший цветами воздух. Наконец-то в Мирене закончился этот ужасный сезон дождей.
        Странное ощущение вновь царапнуло. Сейчас кто-то должен подойти к нему, поздороваться...
        - Господин Хаски?
        Тяжелая рука легла на плечо. Я обернулся.
        - Жозински? Это вы?
        Мужчина выглядел помятым. Похоже, со времени своей отставки он не просыхал, частенько прикладываясь к бутылке.
        - Так и не смог сменить район “Фиолетовые окна” после увольнения. Квартирки здесь Управление выделяет не очень большие, но все же тут уютно... - чуть кашлянул он.
        Жозински был полным, тучным мужчиной, падким до денег и женской красоты. Однако, при всем этом я доподлинно знал, что подобный человек вряд ли склонен к “большому злу”. Такие люди чаще всего мелочны и слабохарактерны.
        - Да. Здесь вполне так себе ничего...
        - Лучше, чем в Порт-Хофленде? - Жозински отвратительно заржал.
        Усмехнулся.
        - Намного.
        - Ясно... - шмыгнул он красным распухшим носом. - Вы сейчас не Норри хотите вызвать?
        - Норри.
        - Поедите в Управление? Не могли бы подбросить?
        Я удивился.
        - Зачем вам туда?
        Жозински порылся в кармане сюртука, вытаскивая оттуда помятый листок, заверенный печатью Управления.
        - Бюрократы, Леший бы их побрал всех! Пришел вставать в “Контору по Безработице” на учет, а они говорят, что здесь подпись неверная! Магический оттиск сошелся, а угол наклона подписи нет!
        - Вот как? - я выхватил у него листок.
        - Странно, вроде бы все так...
        Жозински вздохнул.
        - Вот и я говорю! Но все равно, поеду, наведаюсь в канцелярию нашу... Пусть исправляют там свои “углы”.
        Вызывав Норри, я знал, что у меня есть в запасе еще полчаса. Я встал слишком рано утром. А вчера вечером отпросился на работе.
        Жозински водитель до Управления подкинул, а затем повез меня к Блум.
        И опять это дурацкое чувство. Вот сейчас Норри резко остановится. Посигналит, зажжет дымную палочку - сигарету, наполнив салон машины терпким ароматом табака.
        Так и случилось. Я нахмурился. Мысли в голову лезли одна хуже другой. И все же, я догадывался о том, что могло произойти. Но не понимал, зачем это понадобилось...
        - Здесь затормозить?
        Я кивнул.
        - Да. Спасибо.
        Попрощался с Норри, оказываясь неподалеку от дома Блум. Принялся ждать. Занервничал, выудил из дипломата ореховую карамель. Засунул за щеку, наслаждаясь сладким вкусом. Просто потрясающе.
        Заметил, как к дому Люсинды спустя какое-то время подъехала машина. Из нее вылез Винстор с цветами. Я усмехнулся, отсчитывая время. Я уже знал, что должно было произойти дальше. С трудом, но все же остатки от разорванного времени я собирал, словно лоскутное полотно.
        Сейчас я досчитаю до пятидесяти, и они выйдут вдвоем.
        Но я ошибся. Я досчитал до пятидесяти, до ста, до двухсот...
        - Что-то не так... - шепнул я, а в душу стали закрадываться странные подозрения.
        Я считал, что тот, кто вернул время вспять, сделал это официально. С разрешения Его Величества. И при помощи его крови... Я предполагал, что это мог быть кто-то и из заговорщиков... Но то, что это могла сделать Блум...
        - Невероятно, колючка!
        И все же, я мог сложить один плюс один. Расхождение начиналось отсюда. Люсинда Блум должна была выйти на улицу еще полчаса назад вместе со Смитти. Но тут он вдруг вышел один. Хлопнул дверью так, что содрогнулся дом. Сел в машину, что-то сказал водителю. Они сорвались с места.
        - Тааааак.... - протянул я.
        Похоже, нужно было срочно разбираться в произошедшем. Если Блум вернула время вспять, конечно же, этого не заметила большая часть обитателей Мирены. Но были те, кто точно почувствовали произошедшее. Это могло грозить неприятностями.
        Я кинулся в дом. Хотел позвонить, но дверь оказалась не заперта. Зашел внутрь и на миг замер, не поверив в то, что услышал. Она плакала.
        Сначала услышал, едва уняв собственное сердце, а затем и увидел. Люсинда сидела на кухне, на табуретке, съежившись, словно маленький котенок. И плакала. Так горько, что мне хотелось и самому завыть.
        Я сделал шаг ближе.
        - Убирайся, Винстор! Я съеду из твоего дома, как только соберу все свои вещи...
        Она не узнала меня... Но... Они расстались? Расстались со Смитти?
        Все, Блум. Прости, но я больше не грущу вместе с тобой! Сегодня же схожу в лавку и куплю шампанского за здоровье Винстора! Молодец, идиот! Отпустил мою девочку!
        Не зная, как успокоить ее и что вообще говорить можно в такой ситуации, я ляпнул первое, что пришло в голову.
        - Я знаю, кто амбидекстр.
        Она подняла заплаканный взгляд. Я едва сдержал рвущийся наружу рык, потому что одна из ее щек припухла, на ней даже выступила кровь. Этот ублюдок ударил ее!
        - Не смотри.
        Я понял, как ей тяжело. Еще и коллега по работе в таком виде ее застал.
        Вздохнул.
        - А я и ничего и не вижу...
        И все-таки сказал, что отправлю запрос в Управление на арест Винстора. Потому что ОН. УДАРИЛ. МОЮ. ЛЮСИНДУ!
        - И кто? - спросила она.
        - Что “кто”?
        - Кто амбидекстр?
        Я сказал это импульсивно. Уже хотел было сказать, что немного слукавил, но тут в голове начала вырисовываться довольно странная картинка. Словно только что появилась деталь, которой не хватало...
        Глава 35
        Я смотрела на Хаски и не могла понять. Он действительно разгадал эту загадку, или нет? Ведь даже тогда, в альтернативной реальности, которой уже не суждено сбыться, я так и не узнала, кто автор тех самых надписей. Кто, тот самый “гений”, что разработал весь этот план?
        - Поехали, - коротко бросил мне Дьявол, ничего не говоря. - Норри дожидается нас у ворот.
        - Ты следил за мной? - удивилась я.
        Хотя, скорее всего следил. Ведь как иначе он тогда оказался в клубе Аманды Брайт?
        Мы спешно оделись и выбежали на улицу. Нужно было спешить, времени было не так уж и много. Но я мало представляла себе как арестовать сестру короля и ее пособников, если у меня нет никаких, абсолютно никаких доказательств.
        Можно было конечно же сейчас помчаться в Управление и запросить подмогу... Но я не могла гарантировать, что в этом случае все сложится так, как было в прошлый раз.
        Поэтому качнула головой, словно отгоняя дурной сон. Нет. Взять мы должны именно Амбидекстра. И если Хаски нашел его, то стоит ему довериться.
        - Ты понимаешь, что мы сильно рискуем? - спросила я, запирая дверь в доме на особое заклинание.
        Дьявол усмехнулся, скользнув по мне взглядом.
        - Не более, чем ты.
        - Что? О чем ты?
        Но он не ответил. А на душе у меня заскреблись кошки.
        Норри оказался здесь же, неподалеку. Видимо, Лео попросил его остаться и подождать.
        - О! Доброе утро, госпожа Блум! - поздоровался водитель. - Куда поедем?
        - В Дижонс, - сказал Хаски, а Норри чуть инфаркт не хватил.
        - Что? Опять в Дижонс?! Но это же так далеко!
        - Мы заплатим. - сказал Хаски, а Норри лишь покачал головой.
        - Куда прикажете...
        Мотор взревел.
        - Зачем нам в Дижонс? - нахмурившись, спросила я.
        Хаски глянул на Норри и все же шепнул заклинание, натягивая полог. Теперь никто не смог бы нас подслушать.
        - Ты зря не дождалась моего отца. У него были весьма интересные новости. И если бы ты услышала их, пришла бы к такому же выводу, что и я... Во-первых, он сказал, что в Управлении завелась крыса.
        Я мрачно усмехнулась.
        - Томи Ферст.
        Хаски приподнял бровь.
        - Откуда знаешь?
        Неопределенно повела плечом.
        - Это пока трудно доказать, но... Я уверена в этом.
        Но Дьявол усмехнулся.
        - Догадываюсь, как именно ты узнала информацию.
        Какое-то время мы помолчали.
        - Так что? Ты хочешь встретиться со своим отцом?
        - Хочу, чтобы он устроил нам аудиенцию у Его Величества. Чем раньше, тем лучше. Мой отец полковник, и он обладает подобными возможностями.
        - Но зачем для этого ехать в Дижонс? Ты бы мог отправить записку через Шкатулку Писем. К тому же, Его Величество находится сейчас в Мирене.
        Хаски качнул головой.
        - Его Величество сейчас гостит у нас дома. В целях безопасности. Однако, завтра на балу ему в любом случае придется присутствовать. И если случится непоправимое, то...
        - То вся вина ляжет на нас... - договорила я за него.
        Дьявол кивнул.
        - Верно.
        - Так кто амбидекстр?
        - Скажу, когда буду уверен в том, что Его Величество нас поддержит.
        ***
        Аудиенция у Его Величества! Кто бы мог подумать... Никогда не думала, что встречусь в столь неформальной обстановке так близко с королем. И с моим дядей, если быть точной. Интересно, он помнит, кто я? Хотя, к чему вопросы. Конечно же помнит! Его сестрица вообще сказала, что он убил моих родителей. Он виновен в их смерти! Стоит ли ей верить? И стоит ли сейчас верить королю?
        - Вы желали поговорить со мной?
        Этот голос, скрипучий и тяжелый, вызывал отвращение. Но все же, я сумела сдержаться и, следом за Хаски, склонившимся в поклоне, сделала глубокий реверанс.
        - Простите за беспокойство... Но у нас есть информация, которая не терпит отлагательств. - сказала я.
        Внутри все замерло. Под пронизывающим ледяным взглядом короля. Он был так похож на свою сестру! Такой же высокий, светловолосый, голубоглазый. И взгляд... От него словно мороз по коже бежал.
        - Какая же?
        - Это касается убийства Никора, вашего племянника... И дела Амбидекстра.
        Хаски рядом со мной молчал.
        - Вы более не подозреваете своего коллегу?
        Он посмотрел на заметно побледневшего Дьявола. Я улыбнулась.
        - Я никогда его не подозревала. Это все желтая пресса...
        - Тогда что же привело вас?
        - Мне известно имя того, кто является организатором заговора против вас, Ваше Величество. Мне известно имя того, кому дали прозвище Амбидекстр. Но для того, чтобы арестовать его, мне нужны особые полномочия. Нам... нужны. - сказал Хаски.
        Король сощурился.
        - И кто же это?
        - Увы. Сейчас я сказать этого не могу. Но могу с точностью сообщить, что на балу, предстоящем балу в честь королевской охоты вас попытаются убить. Именно тогда мы сможем поймать всех, кто причастен к заговору. Но для того, чтобы сохранить вашу жизнь, нам нужна будет ваша помощь.
        - Какого рода помощь?
        - Бумага. О том, что мы имеем право задерживать всех. Включая родственников короны.
        Король какое-то время молчал. Затем смерил меня долгим изучающим взглядом. Посмотрел на Хаски.
        - Я могу вам доверять?
        И вновь этот взгляд. Я молчала. Дьявол тоже.
        - Люсинда Блум, я могу вам доверять?
        - Можете.
        - С чего такая преданность? Ходили слухи, что именно я причастен к смерти ваших родителей. Уверен, что вы были осведомлены об этом.
        Я поджала губы.
        - Прежде всего я хочу мира для королевства. Народ не должен пострадать. Что же до смерти моих родителей, то я хорошо знаю, что для того, чтобы обвинять кого-то, нужны доказательства.
        - Умно. Скажите, Люсинда... Все же, мне интересно... Вы совсем не держите на меня зла? Ведь у вашей семьи было все. Деньги, дом, какое-то влияние, пусть и не такое, какое положено по статусу?
        Король усмехнулся, глядя, в какой растерянности я стою. Жестом руки попросил Леонарда Хаски выйти и тот подчинился.
        - Я открою вам правду, Люсинда. Ваших родителей я не убивал. Напротив. В силу того, что у меня не было наследника я был заинтересован в том, чтобы в случае своей смерти назначить вашего отца преемником.
        Я удивленно распахнула глаза.
        - Это так? Но мой отец не желал этого...
        - Он родился с королевской кровью. Однако, эта кровь часто бывает проклятием. Каким стала для твоих родителей. Когда произошло это крушение поезда, было ясно, что хотят устранить его как наследника. Он нем никто не знал. Никто... Кроме Никора и его матери.
        - Вашей сестры?
        Король кивнул.
        - Полагаю, вначале она строила планы, чтобы ее сына посадить на престол после моей кончины. По праву так и должно было быть. Но я написал на него отказ. Почему? Потому что мой брат, пусть и бастард справился бы с этой ролью лучше. Никор тяготел к азартным играм, сама понимаешь, какой бы вышел из него правитель. Когда случилась трагедия, я подумал, то к случившемуся причастен именно он. Но больше у меня родственников не было. Пришлось переписывать завещание и срочно закрывать дело.
        Я грустно склонила голову.
        - Я понимаю вас.
        - Когда я отдал тебя твоим опекунам, то строго настрого запретил распространяться о том, кто ты, и чью кровь в себе носишь. Никто не знает, куда бы могла привести жажда власти моего племянника... Я хотел спрятать тебя. Сделать такой, как и все. Особняк, деньги... Все это вызвало бы вопросы. А когда они появляются, на них нужно отвечать.
        Я вздохнула.
        - Я поняла.
        - Моя сестра к этому причастна? Ведь так?
        Этот вопрос обескуражил.
        - Сегодня кто-то возвращал время назад. Я заметил, как и некоторые сильные маги в королевстве. Думаю, что это была она...
        По спине потек холодный пот. Признаться? Или оставить все, как есть?
        Глава 36
        Мы сидели с Хаски у него на кухне, в райончике Фиолетовые Окна, и пили чай. С травами и мятой. Нам нужно было обсудить, как действовать завтра, на маскарадном балу. Все должно было случиться именно там. Я очень надеялась, что мы переиграем этого загадочного амбидекстра, имя которого Дьявол мне не сказал до сих пор.
        - Его Величество не будет присутствовать на маскараде. Вместо него будет отправлен фантом-двойник... - сказал Хаски, осторожно отламывая чайной ложечкой кусочек тортика и отправляя себе в рот. - Плюс мой отец обещал военную поддержку. Участвовать в операции будут только проверенные лица.
        Я качнула головой.
        - Все равно нет гарантий, что мы одержим победу. Мы не знаем, какой ритуал они провели...
        Вернее, у меня были догадки, но... Как рассказать Хаски о том, что я видела? И как признаться ему, если даже королю я посмела солгать? Сказала, что это не я, а его сестра перевела время...
        Его Величество не простил бы дерзости. Даже в такой ситуации. О его жесткости я была много наслышана, и меня не спасло бы даже родство с ним.
        - Ты не сказала ему?
        Кожу словно пронзило иголками. Хаски смотрел на меня самоуверенно и насмешливо, заставляя чувствовать себя неуютно.
        - О чем?
        - О том, что отмотала назад время, Блум.
        Сердце гулко ухнуло, стукнувшись о ребра.
        - Как ты узнал?
        - Я - детектив. И я достаточно хорошо тебя знаю. Выкладывай, все, что успела увидеть, и что произошло такого у Аманды Брайт, что это заставило тебя сделать пойти на подобный шаг.
        Я вздохнула. Какой же он все-таки...
        - Может, ты ошибаешься? - приподняла я бровь, держась за последнюю ниточку-надежду.
        Мужчина вздохнул. Подошел ближе. Наклонился, заглядывая в глаза.
        - Я не выдам тебя, дурочка. Но мне нужны детали, чтобы понять, как действовать дальше!
        Что мне оставалось делать? Только довериться ему. Потому что больше было некому.
        Я рассказывала. Долго и сбивчиво. Стараясь ничего не утаить. Хаски слушал и с каждым мгновением становился все мрачнее.
        - Если рядом с десятью были тени, то скорее всего это “Круг Халифара”. Десять жертв, соединенных одной командой, которая выбирается произвольно. В нашем случае это была та самая надпись: “Я люблю тебя, Роза”. В ней был некий сакральный смысл, потому что организаторы прятались под личиной кружка поэзии Аманды Брайт. Эти жертвы... Их души таким образом привязывались к той десятке людей, что могла бы ими управлять. Скорее всего о подобном ритуале в подробностях знал Джей-Джей, так как ему не впервой создавать всяких магических тварей.
        - На что они способны? - выдохнула я.
        - Тени невидимы. Могут просочиться в любую дыру, если ты об этом. Но у них есть один недостаток - они не могут отходить на расстояние больше двухсот метров от своего хозяина. А значит, что если блокировать всех участников клуба Аманды Брайт, то нам удастся сохранить жизнь Его Величеству и избежать переворота.
        - Думаешь, кто-то все же будет следить за домом в Дижонсе?
        Хаски усмехнулся.
        - Даже не сомневаюсь. Но здесь уже нам поможет отец. Он останется рядом с Его Величеством и в случае чего окажет сопротивление. О “тенях” я его предупрежу.
        Я кивнула.
        - А что до твоей сестры?
        - Завтра амбидекстр расскажет нам, что с ней стало. Хотя, думаю, что она все же жива... Поэтому, я хотел попросить тебя кое-о-чем.
        Я посмотрела на мужчину.
        - Позаботься о ней завтра. Я не говорю тебе имени убийцы потому что опасаюсь за нее... За ее жизнь. Прошу. Завтра, когда все поймешь, выведи ее. Остальное я сделаю сам.
        Я кивнула.
        - Хорошо.
        Глянула на часы. Уже совсем поздно. Нужно ехать домой собирать вещи. Боги, но как же не хочется! Как не хочется, возвращаться в этот дом. Особенно, вспоминая реакцию Смитти.
        До сих пор горела щека, по которой он ударил. Я непроизвольно коснулась больного места рукой.
        Видимо, это не укрылось от взгляда Хаски, потому что он перехватил мою руку. Погладил щеку подушечками пальцев.
        - Все раны рано или поздно заживают... - вздохнул он.
        Я кивнула.
        Но на сердце все равно было паршиво. Я стала собираться домой. Попрощалась с Лео, махнув рукой на прощание. Уже обувалась в прихожей, как он вдруг сказал:
        - Останься.
        - Что?
        - Просто останься у меня. Знаю, тебе не хочется сейчас туда возвращаться. Я бы хотел... Чтобы ты осталась.
        Прикрыла глаза. Вздохнула. Хотела отказаться, но он вдруг вновь заговорил.
        - Клянусь, не буду больше распускать руки!
        Улыбнулась.
        - Да ты и не распускал особенно тогда... Просто.. Просто это было неправильно...
        - Если ты уйдешь, можешь подвергнуть свою жизнь опасности. Если кто-то догадался о том, что ты сделала, изменив ход времени, то тебя легко могут убить. Лучше сейчас не выходить на улицу. Пережди...
        - Но я...
        - Подставишь опасности корону? - вскинул Хаски бровь.
        Закусила губу. Нашел на что надавить! Вот ведь, Дьявол!
        - Мне не в чем спать... - схватилась я, как за соломинку.
        - У меня полно чистых рубашек.
        Кажется, этот бой я проиграла. Потому что устало поплелась вслед за Лео высматривать в его гардеробе то, что подойдет мне для сна.
        - Вот эта должна подойти... У нее рукав три четверти, но тебе должен быть как раз, - мужчина выдал мне шелковую черную рубашку, а я поняла, что щеки заливает краска.
        Особенно, когда я, помывшись его шампуньками, прошмыгнула в ней в комнату, что он мне отвел. Там стояла разложенная кровать, на которой хрустело накрахмаленное свежее белье. Хаски сидел рядом в кресле и что-то читал.
        Это было странно... Очень странно и как-то... По-домашнему что ли..
        - Что читаешь? - пискнула я и потерялась в его взгляде.
        Словно синий омут. Он смотрел на меня, а мне инстинктивно хотелось прикрыться, хотя я уже давно не была невинной девочкой. Испугавшись, все же поспешила и юркнула под одеяло.
        - Аманда Брайт. Купил на досуге томик...
        Я скривилась.
        - Как только все закончится, сожгу эту гадкую книгу! Столько крови на ней...
        Хаски дернул плечом.
        - Некоторые стихи удачны на мой взгляд.
        - Удачны?!
        Он кивнул. Заррраза!
        Фыркнула.
        - Ты совсем не разбираешься в поэзии!
        Я отвернулась на другой бок. Услышала позади смешок. Свет погас.
        - Зато я разбираюсь в женщинах. Спокойной ночи, Люсинда...
        - Спокойной ночи, Лео.
        Глава 37
        Платье для бала мы пошли выбирать вместе с Хаски. Во-первых, у него был отличный вкус, в этом я убедилась еще в прошлый раз, а во-вторых, оставаться одной на фоне всех происходящих событий не хотелось совсем. В-третьих, Дьявол и сам напросился в сопровождающие.
        Естественно мы поехали к мадам Кулик. Куда еще, ведь у нее всегда были самые лучшие платья. Хоть и магазинчик был у нее не совсем большой.
        - Оооо! Кого я вижу! Люсинда, дорогая! - с порога заключила меня в объятия женщина. - Ты снова с этим обворожительным молодым человеком?
        Я усмехнулась.
        - Наверное, это судьба.
        Среброволосая Ксана рассмеялась хрустальным смехом.
        - Очень может быть! Хочешь подобрать образ к балу? Я знала, что ты придешь ко мне. Поэтому отложила тебе кое-что совершенно потрясное! - шепнула она мне на ухо и повела в примерочную показывать.
        Леонард Хаски остался меня ждать. Заметила, что его чем-то заинтересовали украшения. Может, хочет прикупить себе часы?
        Эта мысль быстро улетучилась из моей головы. Стоило только Ксане показать мне то самое платье. Оно было просто потрясающее! Словно из жидкого золота, с лифом в виде жестко прилегающих перьев, оставляющим открытым тонкую искушающую полоску на животе. Книзу платье струилось шелком, плотно облегая бедра и расходясь в свободном потоке книзу.
        К нему Ксана достала золотые туфельки и маску.
        - Это невероятное что-то! - поблагодарила я.
        - С прической сама справишься или прислать моих куколок к тебе? Адрес я знаю... Так что...
        Я с улыбкой чуть качнула головой.
        - Я немного ограничена в средствах, так что думаю, справлюсь сама.
        Ксана удивленно заломила белоснежную бровь.
        - Как? Неужели у Смитти закончились средства? Или он поскупился на тебя?!
        Мне стало неприятно. Настолько, что запершило в горле. Хорошо, что я ничего не успела ответить, потому что мадам Кулик вдруг позвал Хаски. Уж не знаю, чего он там выбрал, но меня точно спас.
        Выдохнула, пересчитывая оставшиеся деньги в кошельке. Похоже, мне придется стать немного скромнее в своих желаниях. Но платье я все же куплю. Пусть будет мне моим прощальным подарком, знаменующим конец одной из жизненных вех.
        Когда я все оплатила, и мы с Хаски оказались на улице, повернулась к нему, спрашивая, что он приобрел.
        - Галстук, - смущенно улыбнулся он.
        Я показала ему большой палец.
        - Молодец.
        ***
        Оставшиеся часы до бала я провела, ужасно нервничая. У Хаски я не могла оставаться вечно, и так воспользовалась чрезмерно его гостеприимством. Поэтому пришлось ехать домой, где меня ждал очередной сюрприз.
        - Добрый вечер, госпожа Блум, - поздоровался со мной высокий темноволосый мужчина.
        Он был уже довольно немолод.
        - Я - поверенный в делах господина Винстора. Он продает этот дом, поэтому просит освободить вас жилплощадь немедленно.
        Я поперхнулась.
        - Что? Мне показалось или вы сказали...
        - Немедленно. - вновь повторил мужчина.
        Почувствовала, как во мне поднимается удушливая волна гнева. Гад - Смитти! Не мог мне дать хотя бы несколько суток, чтобы собрать все необходимое!
        - И как вы это представляете? Здесь много вещей! Я не справлюсь с ними за несколько минут!
        - Господин Винстор сам доставит вам ваши вещи. Укажите только адрес.
        Закусила губу. Катился бы он к черту, этот Винстор! Жадная мстительная скотина!
        Я кинулась в комнату, доставая оттуда из сейфа все самое необходимое. Мои документы, кулон, доставшийся еще от родного отца, а так же то, что я до этого времени всегда хранила в своем дипломате, но после похищения решила, что лучше пусть эта вещица будет лежать в более надежном месте - сфера “Аура”. Тайный советник короля всегда является ее Хранителем. При вступлении в должность, эту сферу передает лично правитель. Использовать ее можно лишь один раз, для экстренной связи с королем.
        Сейчас, оборачиваясь назад, я понимаю, что при похищении дипломата важна была именно она, а не документы, хранившиеся внутри. Если Томи Ферст был замешан в заговоре против короны, то красть дело Амбидекстра не было никакого смысла. У всех членов команды и так был к нему доступ.
        - Вы там скоро? - хмуро поинтересовался поверенный, глядя, как я выгребаю вещи из своего сейфа в большую сумку. - У меня есть полномочия вышвырнуть вас отсюда если вы будете слишком медлительны...
        Сцепила зубы. Все. Ты меня достал, хрыч!
        Резко встала, приподнимая бровь.
        - Здесь находятся материалы особо важно дела. Думаю, вам известно, дорогой поверенный господина Винстора, что я являюсь Тайным Советником короля! А так же сотрудником Управления. Вы серьезно думаете, что имеете право вышвырнуть меня? Хотите, чтобы я вернулась сюда через полчаса не только с ордером на обыск и конфискацию, но еще и на ваш арест?
        Поверенный поджал губы.
        - Надеюсь, что вы довольно быстро все соберете.
        Он ушел. А я выдохнула, оглядываясь в комнате. Все эти платья, драгоценности, дорогие картины... Есть ли смысл их тащить с собой? Тем более, что мне и идти-то некуда! Представляю, какой это будет позор. В Управлении поползут ужаснейшие слухи о том, что Люсинду Блум вышвырнули из ее же дома, словно драную кошку.
        Качнула головой. Плевать. На все плевать. Сейчас нужно взять самое необходимое, снять номер в гостинице и готовиться к вечернему балу. Все остальное не важно.
        Я наскоро собрала все оставшиеся необходимые мне вещи. Посмотрела на замершего у выхода поверенного. Мрачно усмехнулась. Ну-ну.
        Резко развернулась на каблуках и прошла в противоположную сторону. Туда, где в кухне за шкафом была дверь черного хода.
        Не знаю, что заставило меня так поступить. Может быть интуиция, но скорее всего желание просто отомстить этому омерзительному человеку. Пусть еще немного останется здесь, разыскивая куда подевалась госпожа Блум, раз уж он так спешит!
        Кивнула своим мыслям и осторожно вышла наружу. Тяжелые сумки оттягивали руки, но я старалась не обращать на это внимание.
        Подумала о том, чтобы вызвать Норри, но очень не хотелось позориться. Поэтому я решила добраться до центральной гостиницы Мирены на трамвае.
        На остановке никого не было. Был день, и уже все жители столицы были на своих рабочих местах. Для сотрудников Управления, приглашенных на бал-маскарад в честь королевской охоты выдали выходные. На сегодня и завтра. И это было большим облегчением, потому что после работы я вряд ли бы могла отплясывать на балу. Хотя, видимо, на этом потанцевать и расслабиться мне все же не удастся.
        Глава 38
        Войдя в гостиничный номер, я тяжело вздохнула. Вот так и закончилась жизнь-сказка про Люсинду Блум. Сейчас, для того, чтобы временно где-то переждать, гостиница подходила идеально. Но вечно жить здесь мне будет не по карману. Придется искать себе съемное жилье, либо просить квартиру от Управления. Но это, опять же-таки, позорище, каких свет не видывал.
        Перед зеркалом завивала магией локоны, затем чуть подкрасила глаза и губы. Надела тот самый отцовский кулон, который выгодно подчеркнул изящество платья.
        Ну вот. Кажется, я готова. Вызывать Норри не было смысла, а потому я вызвала один из экипажей. Пусть старомодно, зато я была уверена в том, что моя прическа и мой костюм не пострадают.
        На улице уже вечерело, когда я забралась внутрь темной кареты, поблагодарив кучера, подавшего мне руку. Прикрыла глаза, прислушалась к мерному цокоту копыт.
        Удивительно тепло стало на улице. И воздух пропах цветами. Никто и не знает, что сегодня произойдет на маскарадном балу. Наверняка люди собираются на праздник, предвкушая незабываемые эмоции от веселья и торжества.
        Карета остановилась у самого дворца. “Ниар-Рок” - так он назывался. Высокий, словно выточенный из слоновой кости, он подсвечивался тысячами огоньков и казался от этого нереально-сказочным, почти прозрачным.
        Кучер помог мне выбраться, и я осторожно пошла к высоким двустворчатым воротам, сквозь которые уже проходили приглашенные гости. Ослепительно-красивые женщины и галантно одетые мужчины.
        Невольно поискала взглядом Хаски, но не нашла его, и, разочарованно вздохнув, прошла внутрь. Приглашенных людей проверяла магия. Если аура гостя не совпадала с теми, кто получил приглашения, то он просто не мог ступить за ворота.
        Я с некоторой укоризной качнула головой, провожая взглядом разобиженных зевак, которых не пустило заклинание.
        - Ооо, дорогая! Все-таки, в этом платье ты выглядишь настоящей принцессой! - кажется, меня заметила мадам Кулик, тоже приехавшая на торжество.
        Она была в черном, словно ночь, платье, которое сияло маленькими искорками-огоньками. В отличие от меня она уже надела маску. Но ее все равно сложно было с кем-то спутать. Ее выдавали серебряные, словно лунный свет, волосы.
        - Да... Надеюсь, еще ничего не началось?
        - Что ты! Там пока только ожидают прибытие короля! Кстати, я так сочувствую тому, что произошло сегодня... Если честно, то я думала, что ты и не выжила в этой чудовищной катастрофе! Но ты здесь! А значит, что каким-то образом осталась невредимой!
        Я нахмурилась, не понимая, о чем говорит подруга. Та, видя мое замешательство, вцепилась мне в локоть, отводя в сторону от дорожки и присаживаясь на лавочку.
        - Ты что, не знаешь, что произошло? - перешла на шепот подруга.
        Я качнула головой.
        - Нет, а что?
        - Где же ты была?! Твой дом... Боги, Люсинда... Твой дом сегодня сгорел! Ровно в два часа по полудни! Был взрыв! Магический! Говорят, что внутри нашли тело мужчины. Но твой труп...
        Я поперхнулась.
        - Ну уж прости! - фыркнула Ксана. - Но твой труп до сих пор ищут! Туда приезжал ваш начальник, Оваро. Но вынужден был уехать, все же, бал Его Величества нельзя проигнорировать.
        До меня медленно доходил смысл сказанного. Мой дом... Вернее, дом, который мне выделил Винстор, сгорел... В нем погиб человек. Судя по времени, как раз представитель Смитти... И, боги... Все считают, что я скончалась там же! Ведь как иначе бы там оказался кто-то посторонний!
        По спине пробежал холодок. Что было бы, не выйди я через черный ход? Убийца знал, что я в доме, но предположить не мог, что мне стрельнет покинуть дом с запасного выхода!
        Я порывисто вздохнула. Выудила из сумочки маску, спешно одевая на себя и закрывая лицо.
        - Ты что?! Хочешь скрыть, что жива?! - удивилась подруга, верно понимая мой жест.
        - Это довольно скоро выяснится. Но не сегодня. Так как из-за бала вряд ли кто начнет скоро расследовать мою гибель. Все сотрудники Управления здесь, в Ниар-Роке.
        - Но зачем это тебе, Люсинда?
        Я приложила палец к губам.
        - Расскажу потом. Сейчас, давай разойдемся. Прошу, не говори никому, что меня видела.
        Подруга рассеянно кивнула.
        - Хорошо, Лю... Но ты... Будь осторожна.
        - Спасибо.
        Я направилась быстрым шагом по освещенной дорожке ко входу во дворец. Оттуда уже вовсю слышались звуки музыки, чей-то смех.
        Когда я вошла, у самого порога мне вручили бокал с шампанским. Я взяла его, делая глоток, но практически сразу же отставила на один из столиков в сторону. Я должна была найти Хаски. Но где же он?
        Нехорошие подозрения все больше захватывали меня. Если все в курсе того, что произошло с моим домом, то он мог отправиться туда. Но он же здравомыслящий человек! Это Дьявол в конце концов! Он должен понимать, чем может сегодняшний вечер грозить, а потому попросту не может проигнорировать его!
        - Леди... Могу я пригласить вас на танец?
        Какой обвораживающий голос. Мне бы отказаться, но похоже, что этому господину нельзя сказать “нет”. Это кто-то из иностранной делегации, приглашенной на эти дни.
        Поэтому я вежливо подала ему руку.
        - Конечно.
        - Мое имя Найан... - прошептал он, чуть склоняясь к моему уху и увлекая меня в танце.
        Он был хорош. Высок, волосы, пепельно-белые, схвачены в хвост, он хорошо держится и обладает некоей, почти кошачьей грацией.
        Мы танцуем с ним, кружимся под звуки королевского оркестра. Быть может, когда-то от этого танца у меня бы и захватило дух, но я продолжаю выискивать взглядом Лео.
        - А вас?
        - Ммм?
        - Как вас зовут? - он крутанул меня в резкой фигуре танца.
        Я смущенно улыбнулась.
        - Можно, я останусь инкогнито?
        Мужчина хмыкнул.
        - Как пожелаете, милая леди... Но, имейте ввиду, я сражен вашей красотой... Настолько, что, боюсь, уже не смогу забыть вас.
        Я тихо завыла внутри себя. Скорей бы этот дурацкий танец закончился! А еще... Скорей бы пришел Лео.
        Глава 39
        ( ЛЕОНАРД ХАСКИ )
        Я стоял, едва сдерживая себя, чтобы не заорать в голос. С трудом стараясь совладать с той магией, что рвалась из меня, не выдерживая бушевавших во мне эмоций. Нет... Почему сейчас?! Почему это случилось?!
        Я знал... Знал, кто и зачем это сделал! И я порву на части его сегодня!
        В бессилии я спускал с пальцев черные клубы магии. Большего не мог себе, увы, позволить. Я чувствовал, как что-то раздирает меня на части, но боялся загубить все. Блум бы мне этого не простила.
        Еще не время... Не время портить игру... Иначе, она может закончиться весьма фатальным проигрышем.
        Черт возьми, Блум! Я оставил тебя всего на пару часов, а ты умудрилась за это время помереть!
        Я усмехнулся, прислушиваясь к собственной интуиции. Такого просто не может быть... Словно звезды сошлись, желая помешать нам остановить то, что должно сегодня произойти на балу. Но если у этой девочки получилось даже время повернуть вспять, то почему все должно вдруг закончиться именно так?
        - Вы задержитесь здесь, Лео. - сказал мне Фиджеральд Оваро, подходя, и кладя руку на плечо.
        Я чуть поморщился. Самое время.
        - Разве я не должен быть на балу у Его Величества? - задал я закономерный вопрос.
        Начальник хмыкнул.
        - Кто-то же должен разгребать это дерьмо. Как только все выясните, можете ехать. Один труп уже был найден. Надеюсь, что скоро найдется и второй... Ах, бедная, бедная Блум... Как же так? Что же произошло? Может, она была не слишком аккуратна в каких-то заклинаниях?
        Я усмехнулся.
        - Поверьте. Это не про Блум. Она в совершенстве владела магией.
        - Что ж... Тем печальнее... Выходит, кто-то специально решил ее убрать... В любом случае, то, что это произошло сегодня, весьма скверно.
        Я вздохнул, попрощался со спешившим начальником и подошел к дому, где уже трудились парочка мелких сотрудников из нашего Управления.
        Признаться честно, я боялся сейчас. Так, как еще никогда. Боялся, что сейчас, применив магию, найду то самое, заваленное обломками дома искореженное тело... Боялся, что взглянув на нее, не вынесу... Просто сойду с ума...
        Я глубоко вздохнул. Нужно собраться. Иначе все будет зря.
        Еще немного, и я сумел взять себя в руки. Шагнул на пепелище, склонился над горой горелых обломков. Сцепил до боли зубы, взмахнул рукой, применяя магию. Так можно было определить наличие смерти в доме... Так можно было понять, жива она или...
        - Ну что, господин Хаски? - подошел ко мне низенький мужчина, помогавший с завалами.
        Сердце гулко ухнуло в пятки. Я поднял на него взгляд.
        - Она мертва. Тело... Тело развеяли по ветру.
        ***
        До Ниар-Рока меня подвозил Норри. Как-никак, я все же вызвал его после работы, и мог себе позволить подобную роскошь. На душе значительно стало легче, после того, как я обследовал разрушенный дом. Люсинда Блум не умирала там. Это было совершенно точно. Однако я не решился сказать правду. Хотя бы потому, что сейчас ее смерть, которой она чудом избежала, могла оказаться на руку всем.
        Тот, кто устроил взрыв в доме должен был надеяться именно на то, что сегодня детектив Блум не сможет ничего сделать на королевском балу. Однако, они здорово просчитались! Скорее всего, Люсинда была уже там.
        И если я найду ее... Придушу собственными руками! Зная, что такое произошло с домом, она могла бы хотя бы отправить записку! Связаться с кем-то! Весь город трубит о том, что ее дом превратился в руины!
        - Господин Хаски... - меня поймал за рукав у самого входа Смитти Винстор.
        Глянув на него, я испытал отвращение. Его бывшая невеста возможно погибла сегодня, а он весел как никогда. Улыбка на лице, начищенные туфли...
        - Что вы хотели? Надеюсь, вы в курсе произошедшего?
        Смитти притворно вздохнул.
        - Да, я знаю, что случилось... Но, эта распутная девка получила по заслугам. Кара все же существует на небесах...
        Я резко дернулся, отходя на шаг от Винстора.
        - Вы- чудовище. Она всегда хорошо относилась к вам. И была бы очень расстроена, если бы такое произошло с вами!
        - Мне плевать. Она выбрала свой путь. Останься она со мной, я бы сильно горевал. Но она от всего отказалась. Что ж... Возможно, это лучше, чем позор, который ей пришлось бы пережить...
        - Какой позор? Что вы имеете ввиду? - рыкнул я, еле сдерживая себя.
        - Ах, еще не знаете? Я заложил дом, в котором она жила... Тот человек, первый труп, который нашли, это мой поверенный... Я действительно расстроен его смертью. Хороший был человек...
        - Подонок... - процедил я.
        Если бы была другая ситуация, я бы ударил его. Но сейчас... Я просто прошел мимо.
        - Что вы сказали?! - взвизгнули за спиной, но я уже не слушал его, проходя во дворец, наполненный праздничной суетой и музыкой.
        Ну же, Блум! Где ты?
        Скажу прямо, у меня было преимущество в поисках этой женщины. Хотя бы потому, что я видел ее платье... Она незабываемо была в нем хороша сегодня у мадам Кулик.
        Я довольно долго высматривал среди гостей девушку в золотом, пока наконец не обратил внимание на танцующую пару. Я безошибочно узнал мужчину, что вел в танце Люсинду Блум, лицо которой скрывала золотая маска. Она танцевала с Найаном, принцем соседнего с нами королевства.
        - Ты удивительно разборчива, Блум... - процедил я, надеясь, что от моих слов не разъест ядом местную цветущую атмосферу. - Бросив одного богатенького идиота, ты быстро нашла себе другого!
        Ну нет... Только не сейчас. Я решительным шагом направился к танцующим. Плевать мне, что ее партнер в танце - принц. Сейчас все в масках, и подобную вольность мне простят.
        Приблизившись к ним под удивленными взглядами толпы, заставил их остановиться.
        - Вы не много ли себе позволяете, господин? - сурово спросил мужчина, глядя на меня.
        Я усмехнулся.
        - Сожалею, но я весьма ревнив. А сейчас вы танцуете с моей невестой. Она обещала отдать все танцы мне.
        - С невестой? - удивился Ниор. - Отчего же на ее пальце нет кольца?
        Заметил, как занервничала Блум, собираясь что-то ответить, но я оказался быстрее. Достал из-за пазухи маленькую коробочку с тем, что купил сегодня у мадам Кулик, пока Люсинда не видела. Открыл ее, вставая на одно колено перед женщиной моего сердца.
        - Я как раз собирался его подарить... - тихо прошептал я. - Люсинда... Скажи... Ты выйдешь за меня замуж?
        Глава 40
        Потрясающе! Более дурацкого предложения руки и сердца я не встречала. Вырвать меня у партнера по танцу, сообщить, что я уже дала согласие и после этого сделать предложение. Ну восхитительно же, верно? К тому же, если учесть, что вокруг нас половина зала кишит заговорщиками, а еще сейчас вот-вот свергнут короля и мы должны это остановить.
        Приняла кольцо, но на руку его не надела.
        - Дорогой...- немного подыграла я Хаски, с облегчением переключаясь на ту мысль, что он все же пришел, и даже умудрился меня найти. - Кольцо прекрасно... Но... Я хотела бы с андарским рубином...
        Кажется, Дьявол застонал. Мой кавалер по танцу же понял, что ловить здесь больше нечего и уплыл в неизвестном направлении, не желая раздувать конфликт. Тем более, выяснилось, что к Хаски я весьма благосклонна.
        Как только свидетелей не осталось, и на нас перестали обращать внимание, я затолкала коробочку с кольцом обратно в карман Лео.
        - Что ты творишь?! - прошипела я.
        Мужчина резко дернул меня на себя. Кажется, начался очередной танец.
        - Это я у тебя должен спрашивать, милая! - не менее зло отозвался Хаски. - Я едва с ума не сошел, узнав, что случилось с твоим домом! Как ты могла не сказать мне, что жива? Могла бы отправить записку через Шкатулку Писем! Все у Управлении уверены, что от тебя осталась горстка пыли!
        Я грустно потупила взгляд, а затем мы медленно закружились в танце, не желая выделяться среди остальных танцующих пар.
        - Смитти буквально вышвырнул меня. Хорошо, что я успела выгрести все из сейфа... Шкатулка Писем осталась в доме...
        Хаски усмехнулся.
        - Видел я этого подонка. Он даже не грустит.
        Я покачала головой.
        - Смитти довольно ранимый... Если его обидеть, он никогда не простит... Но... Что с убийцей? Какие наши действия?
        Мы с Хаски перешли на шепот.
        - Сейчас, когда все начнется, думаю, что должна засветиться моя сестра. Если увидишь ее, не своди глаз. Я же арестую того, кто в этом всем виновен.
        - Почему не сейчас?
        - Боюсь за Венди. - честно признался мужчина. - А еще нужно доказать причастность всех из кружка Аманды Брайт. Но для этого они должны сами проявить себя. Ведь иначе у нас нет никаких доказательств.
        Я вздохнула. Было хуже всего вот так ждать неизвестно чего.
        Мы уже закончили танец и теперь стояли с Хаски у столика с фруктами. Поговаривали, что скоро должен появиться Его Величество в сопровождении своей сестры. Но отчего-то это никак не происходило.
        Время тянулось, словно загустевший кисель, и я уже начала подумывать о том, что что-то пошло не так, как громогласные трубы вдруг возвестили о том, что королевская чета прибыла во дворец.
        - Начинается! - шепнул мне Хаски на ухо. - Думаю, что сейчас нам лучше разделиться.
        Я кивнула, немного отходя в сторону и наблюдая за тем, что происходило у входа в зал. Там уже вовсю выстроились придворные, чтобы поприветствовать своего короля. Закусила губу, невольно подумав о том, что сегодня они, к сожалению, будут лишь участвовать в спектакле. Его Величество остался в Дижонсе, а вот его место занял фантом.
        Еще раз грянули трубы, и меня едва не снесло потоком кинувшейся поближе ко входу толпы.
        - Его Величество Гридж Великий и Ее Высочество Изабелла!
        Они вошли вместе. Брат и сестра. Так похожие друг на друга... Кто-то сказал бы, что они близнецы, но они были лишь погодками.
        Они медленно продвигались по залу, гости кланялись, словно волны реки, расступаясь перед ними, а я... Я отсчитывала секунды.
        Раз, два, три... Десять, одиннадцать... Вот-вот начнется свистопляска... Пятнадцать...
        Душераздирающий крик разрезал зал. Началось.
        ***
        Тени, уродливые и страшные, появились, словно из ниоткуда. Взяли в круг того, кого считали королем. Его сестра будто бы случайно оказалась в стороне. Стража, неотъемлемо следовавшая за монархом, попыталась отогнать их, но теням хватило лишь нескольких движений, чтобы все они легли замертво.
        Отвратительный хохот разрезал пространство. Послышались чьи-то крики. Люди кинулись к выходу, но двери оказались заперты.
        Чудовищная, неподвластная сила...Против которой не выстоять обычному человеку и даже магу.
        - Его Величество Гридж не такой великий, как кажется!
        Я смотрела на того, кто говорил. Джей-Джей... Создатель этих тварей-теней, призванных в результате кровавого ритуала.
        - Ты ничего не сможешь сделать, Джей-Джей! - раздался вдруг знакомый голос.
        Лео Хаски вышел вперед, будто бы невзначай поигрывая на ладони пульсаром.
        - Уверен?
        - Для того, чтобы забрать власть короля и его могущество, необходимо забрать его силу... Но разве у тебя есть тот, кто сможет это сделать?
        - Ах, даааа... - протянул Джей-Джей... - Ну конечно... Как же я забыл... Амбидекстр обещал тебе рассказать, что стало с твоей сестрой... Так вот.. Смотри!
        Взмах рукой, и в зале, словно из ниоткуда стали проступать очертания светловолосой девушки. Она была прозрачной, будто бы и не была человеком, но призраком...
        - Венди - уникальна. Была уникальна, дорогой мой друг! Сила ее магии не могла сравниться практически ни с чьей. И именно магия такого сила способно вырвать дар, что несет в себе королевская кровь. Коронованная кровь. Мы с легкостью передадим ее более достойному правителю... Его сестре. Изабелле.
        По залу разнесся вздох ужаса. Кажется, такого не ожидал никто.
        - Что ты с ней сделал, с моей сестрой? - крикнул Хаски.
        Я заметила, как он побледнел.
        - Растворил ее тело, дорогой мой друг. А сущность оставил, привязав к тому, кто может ее удержать... К одному очень сильному магу, который смог управлять призраком. Он делал материальным то, чего никогда не существовало. Именно так мы смогли совершить все эти убийства... Ваши лопухи из Управления даже догадаться не могли, что такое возможно...
        В голосе Джей-Джея было торжество, победа... Я же, как бы мне не хотелось сейчас кинуться туда, согласно просьбе Дьявола не сводила взгляда с Венди.
        О том, что возможно растворить тело и оставить нетронутой сущность я слышала. Но это был настолько редкий метод, что о нем практически никогда не вспоминали. К тому же, это было очень жестоко. Потому что человек, его душа, становился рабом кого-то другого. Бестелесным и безголосым.
        - Ты за это ответишь!
        - Не сейчас, дорогой дурак! Вначале я вырву то, что хочу забрать!
        Пара коротких фраз. В руках у него, на самых ладонях вспыхнул огонь, скорее называемый жертвенным пламенем.
        - Давай! Давай, Амбидекстр! Вели ей сделать это! Вели ей применить магию!
        Но ничего не происходило. Вместо этого вдруг мягко засмеялся Хаски. Махнул рукой.
        - Приведите его. - сказал он кому-то.
        Из толпы, скованного магическими путами, вдруг двое мужчин, военных, судя по выправке, вывели...
        - Оваро?! - все же вырвалось у меня.
        Глава 41
        Тени тут же было рванулись к связанному начальнику Управления, но вдруг застыли. Все те, кого я видела тогда у Аманды Брайт, все они сейчас беспомощны. Томи Ферст, Адетта... Они попали сюда, маскируя свои ауры перед заклятием на входе. И все же, их удалось найти. У каждого из них за спиной стояло по паре военных, переодетых в штатское. К каждому применили обездвиживающую магию. Джей-Джей тоже застыл, как и его тень. Потому что возле него, направив на него дуло револьвера, замер Леонард Хаски.
        - Игра окончена, Джей-Джей.
        Заметила, как вдруг светлое пятно метнулось к замершему королю. Его сестра, Изабелла...
        Короткий вскрик и Его Величество мешком завалился на пол. Из груди его торчала короткая рукоятка стилета.
        - Раз уж мне умирать, то только вместе с тобой, братец! - прошипела она.
        В толпе кто-то закричал. Поднялась ужасная суматоха, в которой не сразу люди стали замечать, что тело пронзенного короля стало таять.
        - Фантом! - выплюнул с омерзением Джей-Джей, а затем вдруг повернулся к морщившемуся от магических пут Оваро. - ЧЕГО ТЫ ЖДЕШЬ?!
        Заметила, как дернулись губы у начальника управления. Поняла, что он хочет что-то сделать, потому как лицо его вдруг покраснело, покрываясь испариной. Даже связанный и плененный, он нашел какой-то выход... И я догадывалась какой.
        Посмотрела на враз поблекшего призрака Венди, и поняла, что именно он задумал. Не зря Хаски просил меня присмотреть за ней.
        Заклинание пришло на ум сразу же. Я понимала, что времени мало.
        С трудом сумела протолкаться сквозь толпу, шепча слова заклятия. Оваро уже хрипел, давясь кровавой пеной. Возле него что-то старались сделать военные, не совсем обращая внимание на то, что происходило с Венди.
        Это и сыграло мне на руку, потому что я успела закончить связку заклятия и произнести слова подчинения.
        Оваро умер... А сестра Хаски, повинуясь моему тихому голосу, поплыла ко мне.
        - Вот и все. - сказал вдруг Лео. - Все закончилось...
        Но видимо мы просчитались. Потому что яркая вспышка вдруг ослепила глаза. Сестра короля, еще недавно стоявшая там, где только что растворился фантом, вдруг исчезла в воронке портала.
        - Высшая магия! Она использовала какой-то артефакт! - с досадой выдохнул Хаски.
        Один из военных кинулся к месту, где была воронка, и сказал:
        - Дижонс.
        Внутри меня все оборвалось. Нет... Если она сейчас окажется там, то...
        Выход был один. Я схватилась за отцовский кулон-секрет. В нем всегда можно было спрятать что-то. Не желая медлить, чуть ковырнула его ногтем. На ладонь мне выпала сфера. Маленькая, всего с небольшое яблочко. Она переливалась всеми цветами радуги.
        - Пора и тебе поработать, аура. Не зря же я почти всегда таскала ее с собой...
        Сжала в руке на миг. Еще одна вспышка. У меня будет всего минута, чтобы сказать Его Величеству...
        Раскрылся экран.
        - Ваша сестра, Ваше Величество! - крикнула я. - Изабелла переместилась в Дижонс! Она хочет убить вас!
        ***
        ( СПУСТЯ ДВОЕ СУТОК )
        Ужасно просыпаться на больничной койке. Тем более в таком разбитом состоянии, что хочется скорее умереть, чем выжить.
        Но, увы! После применения “сферы” иного ждать и не следовало. Седьмая ступень магии. Хоть и была не по зубам мне, и могла отобрать запросто и мою жизнь, но все же это было необходимо. И я очень надеялась, что, раз я еще жива, то все сработало.
        Раскрыла глаза, приподнимаясь на подушках и сталкиваясь с теплым насмешливым взглядом.
        - Проснулась... - прошептал Хаски, сидевший рядом со мной на краешке кровати.
        Я смущенно натянула повыше одеяло.
        - Как Его Величество?
        - В порядке. Ты вовремя предупредила его, использовав “ауру”.
        Кивнула и задала второй вопрос, который меня интересовал больше всего.
        - Как ты догадался, что амбидекстр - это Оваро? Я даже подумать не могла, что это он...
        Хаски улыбнулся.
        - Не поверишь, кто мне дал подсказку.
        Я вопросительно посмотрела на мужчину. Тот усмехнулся.
        - Жозински.
        - Жозински?! Этот старый хрыч и развратник?!
        - Ага. В тот день, когда я собирался к твоему дому, чтобы проследить твой путь до клуба Аманды Брайт, я встретился с ним случайно. Он попросил меня подвезти его в Управление, потому что у него не приняли бумагу в “Конторе по Безработице”. Представляешь, из-за чего? Из-за подписи! Неслыханно!
        - Действительно странно... Но что такого в подписи?
        - Я вначале не обратил на это внимание, а затем почему-то стал размышлять о том, почему же подпись не прошла. Ведь магический слепок тот же. Значит, ставил ее Оваро. Но они сказали, что угол наклона не тот...
        - Он поставил ее в спешке левой рукой! - прошептала я, догадавшись. - Он скрывал, что амбидекстр. Ведь подобную способность лучше держать в тайне, особенно, когда это касается магии.
        - Умница! - Хаски наклонился, щелкнув меня по носу.
        Интересно, сколько он так просидел у моей постели? Ведь я около двух дней должна была проваляться, получив откат от сферы... Вряд ли он был здесь все время... Или все же?
        Чуть качнула головой, словно стряхивая ненужные мысли.
        - Как же тогда все было? - спросила я, желая отвлечь голову от совершенно другого.
        - Все просто. Кружок Аманды Брайт собрала сестра короля, Изабелла, с целью занять трон. Но для этого ей требовалось вырвать силу у коронованного короля. Как знаешь, магия весьма избирательна. Она может и не перейти при коронации к узурпатору.
        Я кивнула.
        - Участники клуба признались, что Изабелла сама пришла к Оваро. Предложила деньги и место при короне в случае удачи. У Фиджа было множество верных людей. К тому же, зная всю подноготную своих подчиненных, он с легкостью мог знать, кого из них вербовать. Так же он нашел талантливых людей среди бандитской части Мирены. В этом ему помогала Адетта. Ведь она содержала притон, в котором можно было наладить связи с подобными людьми. Когда Фидж вышел на Джей-Джея он предложил ему провести ритуал “Круг Халифара”. В теории Оваро знал о нем, но практически вряд ли мог осуществить один и без поддержки.
        - Что же до твоей сестры?
        - Оваро ее похитил. Он прекрасно знал о ее магических возможностях. Явился тем, кто познакомил собственного брата с Венди, а затем перед самой свадьбой организовал ее псевдо-побег. Извлечение духа из тела занимает около года... Поэтому все длилось достаточно долго...
        - Соболезную.
        Хаски качнул головой.
        - Ты успела привязать ее к себе. Сейчас дух находится на сохранении в Академии Магии. Надеюсь, что когда-нибудь наука шагнет вперед и... И они смогут вернуть ее.
        Заметила, как Лео погрустнел. Протянула ладонь, касаясь его руки.
        - Спасибо, детектив Хаски. Ты молодец. Хорошо поработал.
        Взгляд синих, словно небо, глаз заскользил по мне.
        - Ты тоже, детектив Блум...
        Какое-то время мы молчали. А Хаски вдруг порылся в кармане и вытащил оттуда маленькую коробочку. Протянул мне.
        - Что это?
        - А ты открой... - шепнул Дьявол, наклоняясь ближе ко мне.
        Я приподнялась на подушках, открывая подарок.
        На бархатной подушечке лежало золотое колечко с красным камушком. Не верю... Нет, быть не может... Он что, сходил и купил еще одно кольцо?! Но он же должен был понять тогда на балу, что я не серьезно и...
        - Что?! Это... Это...
        - Будешь так удивляться, придется доказывать свои намерения поцелуем, - хмыкнул Хаски, а от его взгляда по телу побежали мурашки. - Спрошу еще раз. Люсинда Блум, ты выйдешь за меня замуж? На этот раз кольцо с андарским рубином.
        Поджала губы.
        - И мы будем жить в твоей квартире от Управления в “Фиолетовых окнах”?
        Хаски качнул головой.
        - Нет. Его Величество решил официально признать тебя своей племянницей. Видишь ли, ввиду некоторых обстоятельств, у него не осталось родственников. Его сестру Изабеллу казнили сегодня с утра. Поэтому, думаю, что жить тебе теперь придется в королевском дворце. В Ниар-Роке.
        Видимо что-то такое отразилось на моем лице, что Хаски вдруг расхохотался, притягивая меня к себе и целуя в нос.
        - Ладно, колючка, расслабься. Я готов не спешить со свадьбой. Но чтобы никаких больше Смитти! И только попробуй не носить кольцо! Оно стоило почти всю мою зарплату!
        Подняла на него взгляд и потерялась в нем. Словно утонула в его чувствах, да и своих тоже. Ведь вот она, истина. Так близко лежит на поверхности! Ведь он любит меня, да и я к нему не равнодушна. А если так, то почему бы и не попробовать?
        Всего миг, и губы накрыл поцелуй. Властный, не терпящий отказов, совершенно невероятный. Я растворялась в нем... И в счастье, которое только что обрела.
        КОНЕЦ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к