Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Войтенко Алекс: " Дорога К Мечте Затянувшееся Путешествие " - читать онлайн

Сохранить .
Дорога к мечте (Затянувшееся путешествие) Алекс Войтенко

        Что делать одинокому пенсионеру, при наличие грузовика с фургоном приспособленным для дальних поездок? Конечно же путешествовать. Вот только первая же ночь, проведенная на природе оборачивается неожиданным приключением. Да и последующие явления несколько неожиданны. Впрочем, как говориться мечты - сбываются, особенно если сильно захотеть.

        O`timm Alex

        Дорога к мечте(Затянувшееся путешествие)

        Все началось с того момента, как я вышел на пенсию. Хотя я всеми силами и оттягивал этот день, но в
        итоге, он все же наступил. Оказалось, что я зря боялся. Пенсия, это не приговор, а скорее начало новой жизни, но при этом, ты полностью свободен от каких-либо обязательств и обязанностей. И сейчас совсем ненужно вставать с первыми петухами, не обращая внимания на погоду, заводить свой старенький автомобиль и мчаться, не успев продрать глаза, на службу, стараясь попасть туда к общему подъему, или хотя бы до приезда командира. Не нужно выслушивать выдуманные им претензии, и вытянувшись во фрунт, поедать глазами начальство, создавая вид 'лихой и придурковатый, дабы разумением своим начальство не смущать'. И вообще, можно послать всех в далекое пешее путешествие, а самому завалиться на диван с книжкой. Попить пивка, или влезть на полдня в интернет, не оглядываясь при этом по сторонам, и не прислушиваясь к тихим шагам, крадущегося командира, мечтающего поймать тебя, не за составлением планов по ремонту техники, а играющего во что-то, по его мнению, неприемлемое, на служебном компьютере. В общем, лепота. Правда эта лепота, довольно быстро надоедает, особенно если привык, совсем к другому образу жизни,
но пару-тройку дней, я все же выдержал. А уж после, занялся тем, к чему и готовился все последнее время. Тем более что все необходимое для этого было заранее приготовлено и заблаговременно перекочевало из складов и гаражей родной в\ч, в еще более родной гараж и сарайчик. И кстати все это не было украдено, наоборот, все честно списано и выкуплено по остаточной стоимости с одобрения и по прямому приказу командира части, который, тоже немало поимел от этого, впрочем, не буду вдаваться в интимные подробности. Да и не нужны они никому.
        Пару лет назад, когда я только-только, начал задумываться о предстоящей пенсии, у меня возникла идея. А почему собственно я должен сидеть дома, или устраиваться на какую-то другую работу? Только ради того, чтобы чем-то себя занять? Пенсии должно быть достаточно, по моим прикидкам, сумма набиралась вполне приличная. Семьи у меня нет. По молодости попытался ее создать, но служба не способствует ее сохранению, тем более, когда единственные волосатые руки, которые у тебя есть, твои собственные. Не знаю, на что уж рассчитывала, моя подруга, когда выходила за меня замуж, но через полгода совместной жизни, она попросту сбежала, даже не оставив записки. А еще спустя два месяца прислала по почте повестку в суд, на развод. Я не поехал. Тем более что ни нажитого совместно имущества, ни детей у нас не было. Просто написал письмо, о том, что не возражаю, заверил в штабе, и отправил его в народный суд.
        Лет через десять, я отдыхал в каком-то санатории, и во время отдыха, заехал в небольшой городок, находящийся неподалеку. Прогулявшись немного, я захотел подкрепиться, но увы, город был настолько мал, что в нем не нашлось места, для самого захудалого кафе, а может я просто не смог найти его. Пришлось идти в продовольственный магазин. Найдя его, я вошел, окидывая взглядом полупустые витрины, уставленные банками с морской капустой, и увидел за прилавком ее. Похоже, она тоже сразу узнала меня, потому как смутилась и спрятав лицо в ладонях постаралась нырнуть в подсобку, но я все же успел разглядеть, ее сильно расплывшуюся фигуру, и лиловый синяк, украшающий левую половину ее лица.
        Усмехнувшись про себя, я купил то, что было нужно и, вышел из магазина. Больше, я ее ни разу не видел.
        После развода, у меня были конечно попытки остепениться, но увы, они не увенчались успехом. Рекордом стал год совместного проживания гражданским браком, и после этого я вообще, забросил любые попытки создать семью. Видимо, не создан я для того. Да и привык уже как-то обходиться. С женщинами я иногда все же встречаюсь, но это происходит достаточно редко, и без долгосрочных обязательств.
        Больше всего, конечно из-за этого переживала мама. Особенно, когда я приезжал в отпуск, погостить у нее. Тут же начиналась суматоха, меня почти ежедневно или водили, по различным знакомым, или наоборот кандидатки приглашались к нам в дом, но в итоге, видя, что все потуги пропадают даром, мама махнула на меня рукой и переключилась на младшего брата, который к тому времени стал уже взрослым. Сестра еще раньше вышла замуж, но несмотря на многочисленные мамины просьбы не принимала участие в подсовывании мне девиц.
        Братик же, в один прекрасный момент просто привел в дом свою подругу и поставил мать перед фактом, сказав, что они только что расписались. От неожиданности, мама так и села. Благо, что нашлось куда. А когда узнала, что Серегину жену зовут Эльвира, то просто схватилась за голову, повторяя одно слово: 'Татарка'!
        Мама, всю жизнь слыла ярой 'националисткой' всячески отваживая нас от любых попыток сблизиться с кем-то, кто, по ее мнению, не удовлетворял выдвинутым ею требованиям. В первую очередь это касалось национальности. Причем национальность определяла именно она, порой меняя фамилию до потери смысла. Например - Каёмова, у нее превращалась в Каюмову, тут же становясь узбечкой. Белова тут же превращалась в мордву или чувашку. Белоруска - Стоянович, тут же превращалась в еврейку. И если она сказала, что моя подруга скажем еврейка, то ее уже не убедишь в обратном, пусть даже во всех документах, будет написано, что она русская. Правда, Серега, мой младший брат, ее несколько успокоил, сказав, что это просто имя такое, а на самом деле, она не татарка, а немка. И фамилия у нее Зейдлиц.
        'Хрен, редьки не слаще!' - резюмировала мама, но вроде бы смирилась. Ровно до того момента, как у Сереги родился сын, которого назвали Герхардом. Хорошо хоть меня в это время не было там, а то досталось бы и мне заодно.
        Уже позже, когда я вновь появился в родительском доме, мне все же пришлось выслушать все претензии, накопившиеся у мамы, к брату и его жене. Понимаю, что я здесь ни при чем, но только, чтобы лишний раз не расстраивать маму, пришлось это выслушивать, при этом ни один раз.
        Особенно запомнилось ее:
        - Ты представляешь?! Герхард Сергеевич Искандер! А дети будут Герхардовичи! Тьфу ты! Язык сломаешь! - Повторяла она изо дня в день, чаще добавляя, - Это ты во всем виноват! Нет, чтобы жениться, как все нормальные люди, семью создать! А ты...
        - Мам, - я пытался вставить хоть слово, - но ведь - Искандер, тоже нерусская фамилия!
        - С чего это нерусская?! Твой прадед был исконно русским человеком! И взял эту фамилию, в честь Александра Македонского, который когда-то прошел по этим землям. А заодно, и в отместку своей семье, которая сослала его сюда, оклеветав из политических соображений. Вот и он сменил свою фамилию на эту.
        В конце концов, мне это надоело и, сославшись на вызов, который по старой дружбе мне устроил сослуживец, я уехал на службу. Ладно бы все эти разговоры, ограничивались Серегиной семьей, это я как-то бы стерпел, но ведь с каждым моим появлением, вновь заводится разговор о моей службе. Казалось бы, прошло уже столько лет, и пора бы смириться с этим, но нет, и с каждым моим появлением, опять начинаются старые попреки, что я променял свое 'блестящее будущее' на армию, которая мне ничего не дала. Хотя я считаю совсем иначе. Да, я не стал ни музыкантом, ни даже офицером, как хотела того моя мама, но ведь моя работа мне нравится, приносит, какое-то удовлетворение, стабильную зарплату, уважение, так чего же еще желать лучшего?
        Со службой мне можно сказать повезло. В армию меня призвали в 1980 году. К тому времени у меня на руках уже были водительские права и диплом автомеханика. Мне повезло в том, что военком, хорошо знал мою мать, поэтому, когда проходило распределение, он подмигнул мне и показал большой палец намекая, что все будет хорошо.
        Капитан, сопровождающий десяток призывников к месту службы, высадил нас на каком-то полустанке, среди бескрайних Казахстанских степей. Небольшой поселок, состоящий из глинобитных домиков, огороженных высокими глиняными дувалами притулился возле железнодорожных путей. Несколько чахлых деревцев непонятного вида, и кое-где пробивающаяся, уже выгоревшая на солнце трава. Слева от станции расположился небольшой домишка с мутными стеклами окон и корявой надписью вырезанными из жести буквами, над входом - 'Гастраном'. Именно так, с ошибкой во втором слоге. Полуразрушенная платформа и вымазанное известью здание станции, с небольшим пыльным залом ожидания, со сваренными из полудюймовых труб скамейками, окрашенными половой краской, из-за чего было не слишком понятно, то ли они окрашены, то ли просто заржавели. И гордой надписью над входом 'Вокзал - Кары-агач'. Вот, похоже, и все достопримечательности поселка. Пыльные улицы, кое-где отсыпанные щебнем, похоже не знавшие асфальта со времен основания. Покосившаяся вышка водонапорной башни, и грустный ишак, запряженный в арбу, на автомобильных колесах, уныло
жующий выгоревшую на солнце траву.
        Введя нас в зал ожидания, и приказав никуда не выходить, капитан вошел в пошарпанную дверь дежурного по вокзалу, и вскоре до нас донесся его громкий голос, что-то кричавший в телефонную трубку. Через пару минут он вышел к нам и произнес:
        - Вроде дозвонился. Придется немного потерпеть, машина уже выехала, минут через сорок нас отсюда заберут. - И немного подумав, добавил. - Просьба не разбегаться, все равно здесь смотреть не на что. Курить можно выйти на улицу, по одному. Если кому нужны сигареты, или что-то еще, слева от вокзала продмаг, но предупреждаю сразу, учую запах спиртного, в такое дерьмо засуну, мало никому не покажется.
        После чего достал из сумки, какую-то книжку, с которой не расставался всю дорогу, и выбрав место почище устроился на лавочке, возле окна.
        Сорок обещанных минут, превратились в два часа. Капитан, время от времени, тревожно поглядывал в окно, и в конце концов, что-то углядев, скомандовал:
        - Наконец-то! Так граждане призывники, с вещами на выход! - И сунув книжку в сумку, последовал за нами.
        Удивленно оглядевшись, я так и не понял, что же такого углядел капитан, когда заметил где-то вдалеке огромное пылевое облако, двигавшееся в направлении станции. Через несколько минут, облако остановилось возле нас, и когда пыль немного осела, я увидел остановившийся неподалеку от нас, древний грузовик ГАЗ-63, с открытым деревянным кузовом. Из кабины выбрался солдатик, и вальяжно подошел к нам, небрежно поздоровавшись с капитаном. Тот, видимо не придав этому никакого значения, спросил:
        - Что так долго, Карим?
        - Э, товарищу капитана, машин заглохла, да. Пока сделал время прошел. Но ведь приехал, да! - ответил он и, уставился на нас, кровожадно оскалившись всеми зубами. Похоже этот оскал обозначал у него улыбку.
        Сопровождающий показал на грузовик и приказал занимать места в кузове. После того, как все расселись, занял место в кабине рядом с водителем. С минуту натужено похрипев стартером, машина с трудом завелась, и дребезжа всем чем только можно, тронулась с места, подняв облако пыли.
        Выехав из поселка, водитель прибавил скорость, и пыль, понимающуюся из-под колес, начало сносить в сторону. Дышать стало немного легче.
        Изо всех сил вцепившись в борт грузовика, и с трудом удерживаясь на деревянной доске, лежащей поперек кузова и изображающей скамью, я думал только об одном как бы ни выпасть из этого громыхающего чуда, несшегося с приличной скоростью по местному автобану. Дороги, как таковой не было, и автомобиль постоянно подпрыгивал, на встречающихся бугорках. Но водителю, похоже на это было наплевать, судя по реву двигателя, он выжимал из газона, все, на что тот был способен.
        Примерно через полчаса, бешеной езды, вдали показались какие-то строения, и вскоре я увидел высокий серый забор и несколько вышек, возвышающихся над ним. Все это напоминало зону. Но в отличие от нее, все здания, располагались внутри, огороженного участка.
        Еще через несколько минут, мы въехали на территорию военного городка. Обстановка здесь, разительно отличалась от поселка, который мы покинули сорок минут назад, да и от всего остального, что встретилось нам по дороге от станции.
        Сразу же за въездом, начиналась широкая асфальтированная дорога, усаженная по обеим сторонам зеленеющими фруктовыми деревьями. Да, именно так! Здесь росли, не какие-то там тополя, или ясени, дающие только тень. Нет, здесь были высажены, фруктовые деревья, и весь их вид говорил о том, что за ними тщательно ухаживают. Слева от дороги, стояли несколько пятиэтажных зданий, которые оказались обычными жилыми многоквартирными домами. Возле одного из подъездов, я увидел нескольких старушек, и детскую коляску. А чуть поодаль, детскую площадку, с горкой, качелями и песочницей. Чуть в стороне, судя по веселеньким рисункам, нанесенным на стену, располагался детский сад, а рядом с ним школа. Во всяком случае, там бегали дети соответствующего возраста. Еще я заметил довольно большой магазин и клуб.
        Машина, на которой мы приехали, свернула направо и остановилась на расчерченном белыми линиями плацу, возле трехэтажного здания, где нас уже встречали. По команде мы покинули кузов грузовика, который тотчас, отъехал и скрылся за поворотом.
        Встречающих было немного. Как оказалось, здесь расквартирована всего одна комендантская рота, с приданным ей отделением связи, и отдельный, усиленный автомобильно-хозяйственный взвод. Комендантская рота, занималась охраной объекта, а Автохозяйственный взвод, в который я и попал, всем остальным. То есть здесь служили, водители, механики, повара, скотники из свинарника организованного на территории части и кладовщики, работающие на многочисленных складах. По сути, весь военный городок и был огромным военным складом, в котором размещалась техника, продовольствие, вооружение поставленные на длительное хранение. При необходимости, все это разворачивалось в полноценную мотострелковую дивизию. Чуть позже, я узнал, что существует еще и офицерская рота, но все офицеры и прапорщики жили в обычных домах с семьями, и к нашей службе не имели никакого отношения. Именно они и должны были составить основу дивизии, в случае мобилизации.
        Мне повезло еще и в том, что из всех вновь прибывших, только у меня были права на вождение автомобиля, поэтому меня в первый же день закрепили за тем раздолбаным газоном на котором мы и приехали от станции. Правда, впервые, я подошел к нему лишь месяц спустя. За это время мы прошли первичное обучение, так называемый курс молодого бойца, приняли присягу и, потихоньку вживались в службу, не вылезая из нарядов.
        Мне как единственному духу, попавшему во взвод, доставалось, наверное, больше всех. Остальные призывники, что приехали вместе со мной попали в комендантские взвода, и им там было немного полегче. Во всяком случае мне так думалось, но как я понял позже, дедовщина у них была похлещи нашей. Просто им нечего было терять, и они отыгрывались на молодых, здесь же, каждый держался за свое место чуть ли не зубами. Согласитесь, провести два года службы выполняя обязанности кладовщика, повара или водителя, гораздо легче, чем через день заступать в караул охраняя территорию части.
        Все изменилось в один день. Служба в нашем взводе была поставлена так, что после подъема и физзарядки, взвод уходил на завтрак, а после него все расходились по своим рабочим местам. Уборкой в жилом и остальных помещениях занимался внутренний караул. Ну и как самого молодого, к этому постоянно привлекали меня. Независимо от того, в наряде ли я или свободен. Я уже как бы привык к этому, и чтобы не нарываться на скандал, после завтрака сразу же принимался за уборку. Едва я успел подхватить свой рабочий инструмент, состоящий из ведра и тряпки, как в казарму влетел взмыленный взводный. Увидев меня, он еще больше вызверился и заорал:
        - Сержант Ескалиев, ко мне! - Тот подбежал и вытянулся по стойке смирно. - Почему рядовой Искандер занимается уборкой?! Он что, в наряде?
        - Никак нет, товарищ старший лейтенант! - ответил сержант.
        - Ты, что не предупредил его?
        - Не успел. Только с завтрака вернулись.
        Взводный немного приостыл. Найдя взглядом меня, стоящего в недоумении с неподалеку он скомандовал.
        - Бегов в каптерку, переодеться в рабочую форму и за мной. Минута на все!
        Через минуту я стоял возле него, облачившись в новенький скрипучий комбинезон, который мне выдали в каптерке. Взводный махнул рукой, приказывая следовать за собой и, быстрым шагом вышел из казармы.
        Войдя в гараж, мне было показано на чудо советской техники именующееся ГАЗ-63. Вообще-то машина конечно неплохая для своего времени, но помня дорогу от станции до части, я понимал, что работы с ней предстоит много. Видимо последнее время Карим, недавно уволившийся в запас, водитель, совсем не следил за ней, скорее стараясь укатать ее до полного безобразия. Мне же, как я понял со слов лейтенанта, придется всего за неделю, привести ее в божеское состояние. Как оказалось, это самая востребованная машина в части, и мне несказанно повезло. 'Да уж, повезло, так повезло!' - подумал я.
        Получив инструктаж и другие ценные указания, я ответил 'Есть' и приступил к ремонту автомобиля. Дождавшись, когда взводный уйдет, первым делом попытался завести свою колымагу. Двигатель, после долгих, натуженных хрипов, все-таки завелся. Немного послушав его работу, и определив на что нужно обратить внимание в первую очередь, я открыл ворота гаража и переехал на мойку. Там я довольно долго отмывал все, до чего смог добраться. К обеду, машина выглядела как новенькая, если не считать ее разболтанности. Вновь загнав ее в гараж и переодевшись, пошел на обед. После обеда взялся за двигатель. Нужно было провести хотя бы косметический ремонт и отрегулировать его. Времени, на что-то большее, просто не было. Решив исправить основное, а остальным заняться в процессе эксплуатации, я приступил к ремонту.
        Начиная со следующего дня, и до самого конца недели, меня никто не трогал, и даже иногда старались помочь. В чем была причина такой заботы, я узнал немного позже. Пока же я радовался, занимаясь можно сказать любимым делом.
        С мотором особых вопросов не было и отрегулировал его я за пару дней, заодно заменив все фильтры и кое-какие прокладки. С ходовой, тоже было в общем все нормально, так небольшие регулировки, ну и замена смазки. Немного дольше пришлось повозиться с кузовом и кабиной. Проблемой было то, что в гараже не было мелких электродов, а мне нужны были сварочные работы. Мой командир отделения, узнав о моей проблеме, решил ее в полчаса, заодно приказав, в следующий раз, сразу же докладывать о какой-либо нужде. Оказалось, что на наших складах есть буквально все. Даже то, что к армии не имеет никакого отношения. Поэтому, достать какой-либо дефицит, не составляло никаких проблем, только пожелай. Почти все едущие в отпуск, всегда затариваются подарками на складах, конечно те, кто мог найти подход к ним. У нас, в нашем взводе имели доступ почти все, и я как ни странно уже входил в их число, правда только косвенно. Но тем не менее, для моей машины, тут же находились любые запчасти, фильтры и даже когда мне пришла в голову идея подновить внешний вид, тут же приволокли две банки краски, и даже пригнали из
комендантской роты, пару молодых, моего призыва в помощь.
        В общем, к концу недели, грузовик выглядел так, будто только сошел с конвейера. Время до срока, установленного взводным еще оставалось, и я занялся 'москвичом' комбата из офицерского взвода, который просил, именно просил, а не приказывал, посмотреть его двигатель. За этим делом меня и застал мой взводный в субботу.
        Вначале как мне после рассказали, он несколько минут смотрел то на меня, копающегося в моторном отсеке машины, то на мой грузовик, стоящий в углу гаража. Чтобы не было ко мне вопросов, почему я провожу большую часть времени здесь, а не в казарме, у грузовика был откинут капот, в живописном порядке разложены инструменты, короче сделано все, чтобы придать вид активного ремонта. А то что меня нет на месте, так это тоже вполне объяснимо. Я мог отойти в 'курилку', например, ну не буду же я курить в гараже, где все пропитано горючими материалами. Сейчас же, я явно занимался, совершенно ни тем, чем положено.
        Видя такое безобразие, взводный набрал в грудь воздуха, чтобы излить на меня весь свой гнев, и в этот момент, я, заметив его вытянулся по стойке смирно и гаркнул:
        - Здравия желаю, товарищ старший лейтенант. Ваше приказание выполнено, ремонт грузовика завершен, и готов к выезду в любое время.
        От неожиданности взводный слегка сдулся, но тем не менее подозрительно взглянув на меня спросил.
        - А это ты чем занимаешься?
        В этот момент в гараже появился майор, хозяин 'москвича':
        - Не ругай его Серег, это я попросил. Парень специалист, каких мало, а у меня движок застучал. Думал, все, конец фильма! Оказалось, всего лишь клапана.
        И взяв его под локоток, быстренько вывел из гаража, подмигнув мне и показав знаком продолжать работу.
        В понедельник, в назначенное время машина стояла возле КПП в ожидании рейса. Путевка на него пока была открыта и лежала у дежурного. Вскоре появился заказчик, и мы выехали с территории городка.
        Как оказалось, я почти единственный в части, у кого есть возможность выезжать за ее пределы. Кроме меня, такая же возможность имелась у водителя, командира части, но он в отличие от меня всегда был на виду и выезжал только с командиром, или с кем-то еще. Увольнения, у нас не практиковались, по той простой причине, что идти было просто некуда. До Кары-Агача почти сорок километров и делать по большому счету, там совершенно нечего. Другой городок, который находился немного ближе, тоже принадлежал военным, там стояла ракетная часть, которую тоже не было смысла посещать. Хотя бы потому, что по планировке он практически не отличался от нашего. К тому же был жутко секретным, и когда я туда приезжал, то дальше КПП или казармы, где иногда приходилось оставаться на ночь, ничего не видел. Примерно в двадцати километрах от городка, находилась взлетно-посадочная полоса. Что-то вроде военного аэродрома. Но фактически, там была только бетонированная 'взлетка' возле которой стояла будка диспетчера, где постоянно дежурили несколько офицеров из нашей части, сменяясь по своему графику, и небольшой гараж, где
находилось несколько автопогрузчиков. Ездили они туда, на УАЗ-буханке, со своим водителем, которому кроме этого маршрута никуда не выпускали. Еще там время от времени принимали тяжелые самолеты, доставляющие грузы, в наш и соседний военный городок, туда, где стояли ракетчики. В зависимости от того, кому предназначался груз, ожидаемый со следующим самолетом, туда доставлялись солдаты, для подготовки ВПП и последующей разгрузки самолета.
        Вот и получается, что вместо увольнений, в выходные дни просто организовывались походы в кинозал, или клуб имеющийся на территории военного городка. В свободное время, можно было сходить в бассейн или библиотеку, отдохнуть на спортгородке, но все это быстро приедалось, тем более что народу было немного и все друг друга знали. Правда для военнослужащих имелась возможность обучения в вечерней школе. При этом никого не интересовало, окончил ли ты десять классов или нет. Многие желая улучшить свой аттестат посещали занятия, тем более, что после окончания этой школы аттестат, как правило тянул если не на золотую медаль, то очень близко к ней. Правда не могу сказать, что знания, даваемые там были адекватны документу. Но тем не менее многие учились там. На территории городка имелось два магазина с очень хорошим снабжением. Когда я впервые зашел туда глаза просто разбежались от такого изобилия. Все, что в Ташкенте доставалось из-под полы, здесь находилось на прилавках, и купить все это можно было совершенно свободно. Единственный запрет, для переменного состава военнослужащих был на спиртное. Его начиная
от пива, не продавали солдатам ни под каким предлогом. И достать его на территории городка было практически невозможно.
        Я же выезжал из расположения, чуть ли не каждый день, правда, пока все это делалось с сопровождающим, но как не раз вспоминали старослужащие, скоро это прекратиться.
        - Карим, - говорили они, - почти всегда ездил в одиночку. Вот как все маршруты изучишь, так и у тебя возможность появится. Пока же, все старались поддерживать со мной приятельские отношения, особо не задирая, в расчете на будущие дивиденды.
        Кстати, для перевозки спиртного, на грузовике, под кузовом, был укреплен воздушный ресивер, с подведенными к нему магистралями трубок, которые хоть и не были никуда подключены, но создавали вид вполне рабочего устройства. Хотя даже в проекте никакого компрессора не было и в помине. Но сама емкость, очень органично вписывалась в прочее оборудование, и потому на нее никто не обращал внимания. О назначении этой емкости, я узнал в первый же день, когда за мной был закреплен грузовик. Чаще всего, спиртное покупалось в Кары-Агаче, у одного местного самогонщика, и заливалось в ресивер. А уже по приезду в часть, после того, как грузовик занимал свое место в гараже, к нему незаметным ручейком подкрадывались заказчики-солдатики и, с большой осторожностью горячительная влага переливалась во фляжки. Я в это время, находился или в казарме, или где-то еще, чтобы на меня подозрение не пало. Хотя кого тут подозревать, когда и так все ясно. Машина-то моя. Да и думаю, обо всех этих ухищрениях, все прекрасно знали, ну те, кому это было нужно. Просто смотрели на это снисходительно, понимая, что других развлечений в
части, в общем-то, и нет. Да и пили то в основном, чуть ли не под одеялом. Другими словами, выпил и уснул, так что особого вреда такое пьянство никому в общем то не приносило, потому, наверное, и смотрели сквозь пальцы на подобные нарушения.
        Примерно через месяц, когда все маршруты были выучены наизусть, начались мои самостоятельные поездки. Для пущей важности, а может и благодаря тому, что я ремонтировал личный транспорт начальства, мне присвоили звание младшего сержанта. И теперь вместо семи рублей в месяц я получал десятку. Идиллия продолжалась все лето и осень. Ровно до того момента, как в часть прибыл новый призыв, в котором оказался племянник какой-то важной шишки из штаба округа. Оказалось, что именно его и прочили на мое место.
        В конце ноября, меня вызвал начальник штаба. Прибыв по его приказанию, обнаружил, что в кабинете, помимо него находится и наш взводный. Мысленно перебрав все свои прегрешения, я так и не нашел никакой причины, за что меня могли вызвать сюда. Но как оказалось, причина была несколько иная. После доклада о прибытии, я услышал вопрос начальника штаба, который меня несколько огорошил:
        - Тёма, кофе будешь?
        Я удивленно посмотрел на него, не зная, как реагировать на такое. Одно дело в гараже, когда я ремонтировал его 'Волгу' и там мы общались можно сказать почти дружески, и другое дело здесь. Поэтому, я просто завис.
        - Ладно, не межуйся, здесь все свои. Проходи, садись, так будешь кофе или нет?
        После моего согласия, он достал из шкафчика еще одну кружку и указав мне на чайник предложил самому навести себе кофе, после чего пригласил к столу.
        - В общем, дело такое. - Произнес он, подождав, пока я сделаю пару глотков. - Мне придется отобрать у тебя грузовик.
        Он немного помолчал, ожидая моей реакции, и продолжил.
        - Я, конечно, был против всего этого, но сейчас я бессилен, что-то сделать. Приказ командира. Причем ему это тоже не очень нравится, но на него давят сверху. В общем, грузовик придется отдать молодому.
        - Племяннику? - осторожно спросил я. О том, что в наш взвод попал блатной, знали все. В первую очередь от него самого. Он все уши прожужжал, какой он крутой, и какая у него волосатая рука. Вдобавок ко всему, взводный взял его под личный контроль, предупредив всех, не трогать его, чтобы не нажить неприятностей. Поэтому, он хоть и жил в нашем взводе, но был скорее изгоем, его не трогали, но и не особо с ним общались.
        - Уже знаешь? Что ж, тем лучше. Теперь нужно решить вопрос, куда определить тебя, для дальнейшей службы. Конечно, будь ты Каримом, или Олегом, - он назвал имена бывших водителей моего грузовика. - Я бы перевел тебя, хоть в тот же комендантский взвод, и тут же забыл бы о твоем существовании. Но с тобой, я так поступить не могу. Потому и спрашиваю тебя, где бы ты хотел дальше служить? Подумай, я не тороплю тебя, но желательно услышать ответ сейчас. Как раз и кофе допьешь.
        Честно говоря, я был рад этому, и уткнувшись в кружку с кофе, постарался скрыть свое облегчение. Я ничего не имею против поездок на грузовике. В общем-то, служба у меня было вполне нормальная, тем более имелся свободный выезд из части, а это как ни крути, хоть какие-то впечатления, по сравнению с тем, что другие, кроме военного городка ничего не видят, целых два года. А отпуск, еще надо заработать. Но дело в том, что уже считай наступила зима, в степь она всегда приходит раньше обычного, а грузовик, хотя я и привел его в порядок, уже довольно старый. И мне иной раз приходилось останавливаться и что-то регулировать в нем во время поездки. Это терпимо летом, пусть даже осенью, но сейчас.... Зимой это совсем другое дело. А если, что-то серьезное? Поэтому, я даже был рад такому повороту событий.
        Допив кофе, и отставив кружку в сторону, я поднял глаза и тут же услышал вопрос:
        - Ну и что ты решил?
        - Баходир Бабаджанов, должен уволиться в декабре. На его место, если можно конечно. - Произнес я.
        Начальник штаба вопросительно посмотрел на взводного.
        - Семнадцатый склад. Автозапчасти. Начальник склада, старший прапорщик Гырбу Георгий Иванович. - Ответил тот. Начальник штаба, немного подумал, посмотрел на меня, на взводного и сказал.
        - А что? Я не против! Там же еще ремонтный бокс есть при складе?
        - Да. Пост ТО.
        Начальник штаба покопался в каких-то бумагах, что-то прочел, подумал и произнес.
        - Ну, тогда никаких проблем я не вижу.
        - За исключением того, что Бабаджанов должен был в последнюю партию уйти.
        - Это не страшно. Пусть передает склад, как раз подучит своего преемника, а там можно и сдвинуть увольнение. Думаю, хуже от этого, никому не будет. А уж если наказать хочешь, дембельский аккорд ему найди. В общем, так и решим.
        - Ладно Артем, тогда иди готовь машину, ближайшие дни выездов не будет, а к концу недели передачу оформим, и переведем тебя на семнадцатый. Все иди.
        Получив разрешение, я покинул штаб и ушел в гараж. Здесь меня уже ожидала делегация с собранными деньгами, для очередной закупки. Но после того как я сообщил решение командиров, они буквально взвыли, поняв, что очередной 'опохмел' произойдет очень нескоро, если он вообще будет возможен, судя по поведению моего сменщика. Единственно кто был доволен, так это Баходир. Узнав, что на его месте буду служить я, а он уйдет намного раньше обещанного срока, тут же принялся за доведение до ума своего дембельского альбома и парадной формы, изукрашивая ее в соответствии со своими понятиями о том, как она должна правильно выглядеть.
        За неделю, выделенную мне, я провел необходимые работы, отрегулировав все, что было в моих силах. Перед сдачей ее преемнику, доложил об этом взводному. Тот вместе со мной прошел в гараж, лично проверил сделанный ремонт и даже выехал из гаража, сделав пару кругов по территории. После чего в присутствии начальника техслужбы, составили акт, о готовности автомобиля к дальнейшей эксплуатации. Когда я принимал грузовик полгода назад, ничего подобного не было, видимо, здесь было какое-то давление сверху и командиры, готовили документы, чтобы в случае чего, были необходимые бумажки, подтверждающие исправность автомобиля.
        На следующий день, состоялась передача грузовика, новому водителю. После завтрака, взводный взяв меня и моего приемника, прошел в гараж и показав на грузовик произнес:
        - Ну что ж, принимай технику.
        Рядовой Кулдашев, с важным видом подошел к грузовику, осмотрел его, заглянул в кабину, под капот и начал предъявлять претензии. Вначале, нашел грязь под крылом, царапину на кузове, потертые провода под капотом, всем своим видом показывая, какой он важный птиц. Взводный пару минут послушал его инсинуации, и повернувшись ко мне сказал.
        - Артем, где ключи от машины?
        Я, молча, протянул ему ключи. Взяв их он, вложил их в руку моего приемника и приказал.
        - Рядовой, Кулдашев. У тебя полчаса, чтобы устранить выявленные тобой недостатки. Через полчаса, заправленная и готовая к выезду машина, должна находиться возле КПП. Все ясно?!
        - Но я не принял машину! - Удивленно произнес тот. - Почему я должен устранять?!
        - Если, через полчаса, грузовик не окажется на КПП, ты окажешься на гауптвахте, за срыв планового рейса. Все ясно? - и не дожидаясь ответа развернулся и сказав, - Пошли Артем, склад будем принимать. - Вышел из гаража.
        Поначалу, было конечно немного сложно. Как и на любом армейском складе, разобраться в том, где и что лежит, было почти невозможно. Тем более, Георгий Иваныч, начальник склада, здесь практически не появлялся, в первый день объяснив, как заполнять необходимые документы, показав где лежат образцы бланков, и приказав после каждого поступления или выдачи, приносить документы ему на подпись. Его рабочее место, как и других начальников складов, располагалось в здании штаба. Вся остальная работа оказалась на мне, как до этого на моих предшественниках. Соответственно и порядка здесь не было никакого. Все, что привозилось на склад, оставалось или в том виде в котором пришло, или распихивалось по стеллажам, без какой-либо сортировки. И если на склад поступало требование о выдаче той или иной детали, приходилось обшаривать весь склад снизу доверху. А если учесть, что по площади склад можно было сравнить с четырех подъездным жилым домом, и со стеллажами в четыре яруса, то представьте себе, сколько уходило времени на поиски. Правда на складе имелась малая механизация, в виде электропогрузчика. Но все равно,
первое время я очень уставал. Тем более что помощь на разгрузку, выделяли только когда был завоз, какой-либо крупной партии. Все остальное приходилось делать самому.
        Баходир Бабаджанов, у которого я принимал склад, до самого дембеля, занимался своими делами, отвлекаясь от них лишь тогда, когда на горизонте появлялось начальство. В эти моменты, он изображал бурную деятельность. Подхватив, какую-нибудь бумажку со стола, хватал меня под руку, и у ближайшего стеллажа, что-то пытался объяснить мне, показывая то на стеллаж, то на бумагу, находящуюся у него в руках. Однажды, в качестве наглядного пособия, он подхватил страницу журнала с изображенными там полураздетыми девицами, вырезав которых, собирался вклеить в свой дембельский альбом. Я с трудом сдержался, чтобы не расхохотаться, когда он с серьезным видом, показывал то на коленвал, лежащий на полке, то на страничку, при этом объясняя, куда его нужно вставлять. После того как начальство исчезало он вновь принимался за дембельский альбом или украшательства парадной формы. Честно говоря, мне было смешно, когда он примерял ее на себя и интересовался моим мнением. Но я всячески сдерживал себя поддакивая ему и даже внося некоторые советы, с большинством из которых он соглашался. Причем чаще всего именно с теми,
которые я предлагал, ради прикола. В итоге форма напоминала скорее наряд клоуна, чем что-то еще. Уволился он 16 декабря, чему был очень рад, потому как вначале предполагалось увольнение под новый год. У меня сохранились некоторые фотографии, его и его друзей, в форме, которую они готовили к своему дембелю.

        При складе имелась комфортабельная комната отдыха, с душем, телевизором, холодильником, электрочайником и даже электроплитой. Говорят, что, когда склады, только заработали, подобные помещения, предназначались для начальников складов. Уже много позже их перевели в штаб, а комнаты, перешли по наследству кладовщикам. Более того, от предшественников, мне в наследство досталась чугунная сковорода, которой впоследствии я часто пользовался, и кое-какая посуда. Хотя в столовой кормили достаточно хорошо, но самостоятельно зажаренная картошка с мясом, плюс горячий чай или кофе приносили какое-то особенное удовольствие, особенно в преддверии, какого-либо праздника. Там же, в комнате, находился мой рабочий стол, на котором я заполнял документы и довольно удобный диван, собранный из автомобильных сидений, на котором можно было прилечь в свободное от работы время. Правда, пока этого времени не было, но судя по всему, скоро оно должно было появиться. Тут было два варианта. Первый - навести в складе порядок и тогда времени будет, хоть отбавляй, и второй - оставить все как есть, тем более, что выдача запчастей
происходила не так уж и часто. Да и со временем, кладовщики уже более-менее ориентировались в том, где что лежит. А если в качестве получателя приходил кто-то из срочников, особенно из молодых, то его просто отправляли в самостоятельное путешествие, предлагая самому найти то, что ему было нужно. Мои предшественники действовали именно так. Я же почему-то решил все-таки навести порядок. Тем более что другой, никакой работы у меня не было, а я никогда не любил сидеть без дела. В зимние месяцы, как-то не особо использовался личный транспорт, а автомобили, принадлежащие воинской части, ремонтировались, самими водителями. Причем большинство из них только этим и занимались, так и не выехав ни разу из гаража.
        На наведение порядка, у меня ушло три зимних и два весенних месяца. Конечно, разобрать такую огромную номенклатуру времени не хватило, но основное, что чаще всего требовалось, нашло свое место. С остальными же деталями, я разбирался понемногу, выделяя для этого время. Зато после, я стал твердо уверенным, что на поиск нужной детали, у меня уйдет не больше пятнадцати минут, и то только из-за того, что склад был действительно огромен.
        К лету, работы уже почти не было, если не считать ремонта личных автомобилей наших офицеров и прапорщиков. Но подобное занятие приносило мне только удовольствие, поэтому за работу я это не считаю. Тем более что, бокс ТО, оборудованный электроподъемником, находился в боковой пристройке моего склада, и не нужно было далеко ходить. В благодарность за мои старания, уже летом я поехал в отпуск, причем не с пустыми руками, а с хорошими подарками, которыми и расплатились со мной за мою работу. Склады нашего военного городка, действительно оказались заполнены не только военной, но и сугубо гражданской продукцией. При этом было много импортных вещей, одежды, радио и телевизионной техники, мебели. Почему, все это хранилось в военном городке я, честно говоря не знаю, но родные были в восторге, от моих подарков. Тем более, что я заранее созвонился с ними по телефону и узнал, что именно они хотят.
        По возвращении, продолжил свою службу. До самого нового года, никаких особых изменений не происходило, а перед праздниками, меня вызвали к начальнику тыла, нашей воинской части. Никакой недостачи, или нарушений, за мной не было, поэтому я смело вошел в кабинет и доложил о своем прибытии.
        Как оказалось, мой начальник склада, уходил на пенсию, и начальник тыла говорил со мной на предмет того, что смогу ли я справиться без его помощи, или все же мне нужен руководитель? Дело в том, что нового начальника склада, могли прислать не раньше весны, а Георгий Иванович, настаивал на немедленном увольнении, по семейным обстоятельствам. Тем более, что все сроки он давно выслужил и мог уйти в отставку еще год назад.
        Я не стал рассказывать о том, что с самого начала, всю работу произвожу самостоятельно, а прапорщик Гырбу, является чисто номинальным руководителем, и просто подтвердил, что вполне готов к самостоятельной работе.
        И сразу же после праздников, мне присвоили звание старшины, и назначили начальником склада. Более того, даже выделили помощника, в качестве кладовщика, из только что призванных военнослужащих. А весной, перед самым увольнением в запас, предложили остаться на сверхсрочную службу. А так как, у меня имелся диплом техникума, пообещали в течение месяца присвоить звание прапорщика. Одновременно с занятием должности, мне выделялась однокомнатная квартира, в одном из домов, расположенных на территории городка. После недолгих раздумий я решил согласиться, со сделанным предложением, тем более, что в Ташкенте, куда бы я вернулся, после службы, отдельная квартира, мне не светила еще очень долго. Да и работа здесь, была вполне знакома, и не очень обременительна. В общем, я решил, что не стоит терять столь хлебное место, и согласился.

        2

        Кто-то возможно скажет, что так не бывает. Чтобы на такое 'хлебное' место взяли человека, фактически со стороны. Возможно где ни будь в большом городе, этого бы и не произошло, но здесь, где до ближайшего населенного пункта больше сорока километров, да и из колесной техники там преобладает ишак-арба, вся 'хлебность' этой должности сходит на нет. Да у офицеров служащих здесь, есть личный транспорт, но, во-первых, его не так много, а во-вторых все необходимое можно получить совершенно официально, выписав это через командира. И попробуй я что-то кому-то продай, об этом сразу же станет известно всем, и уже мало не покажется. Так что место вряд ли можно назвать уж очень выгодным. Другое дело, что я могу использовать свою должность в личных целях, то есть, не наживаясь продажами запчастей, а используя их для себя, но для этого нужен автомобиль. Во всяком случае, для себя я решил сделать именно так. Правда насколько я знал, в СССР всегда была проблема с покупкой автомобиля. Нужно было вставать в очередь и по меньшей мере пару лет ждать пока она подойдет, и лишь после того как тебе пришлют открытку с
уведомлением о том, что очередь подошла, можно было ехать в магазин и выкупать автомобиль. Причем, практически без выбора оного. То есть бери, что дают, и не жалуйся потом, что или цвет не тот, и что-то в нем постоянно выходит из строя. Для тебя же старались, торопились, чтобы тебе побыстрее машина досталась, потому и получилось так, как получилось. И покупали, и тут же ремонтировали, доводя до ума, и не жаловались, а считали за счастье.
        В армии же, во всяком случае у нас в городке, дело обстояло несколько иначе. Возможно это была армейская привилегия, а может быть и только нашего, или таких как наш городок подразделений. Как оказалось, здесь не было нужды, записываться в очередь и годами дожидаться счастливого момента. Достаточно было подать рапорт своему командиру, и в течение нескольких недель, выбранный автомобиль приходил в тот магазин, который был указан в рапорте. Это делалось для удобства. Ведь в нашем городке не было отделения ГАИ и для того, чтобы поставить автомобиль на учет, все равно бы потребовалось добираться до какого-то города. Поэтому, проще связать покупку автомобиля с запланированной поездкой, и выкупить автомобиль там.
        Так я и сделал. Отслужив два года, уже в должности начальника 17 склада, подал рапорт, примерно за месяц до своего отпуска, и в нем же указал, что выкупать автомобиль, буду в Ташкенте. Перед самым отпуском, пришла открытка о возможности получения заказанного товара, и я уехал в отпуск.
        Встреча, как всегда была теплой и радостной, особенно после традиционной раздачи подарков, привезенных мною. Наверное, и из-за них, мама уже не слишком цеплялась ко мне по поводу моей службы, хотя, очередную порцию нравоучений, выслушать все же пришлось. Благо, я еще сдержался и не рассказал ей о скором приобретении автомобиля, решив оставить это сюрпризом.
        Отдохнув пару дней, я сказал, что поеду в город прогуляться. Получил напутствие долго не задерживаться, подхватил необходимые вещи, деньги и документы и поехал в военторг. Как меня предупредили еще в части, автомобиль я буду выкупать не в обычном автомагазине, а именно в военторге, куда поступают заказы от военнослужащих. Здесь, все разрешилось достаточно быстро. Показав открытку с приглашением, и необходимые документы, выбрал понравившийся мне автомобиль и после оплаты, выгнал его из магазина, сразу же отправившись в ГАИ. Здесь, тоже не было особых проблем, и в течении нескольких часов, я получил номера, которые здесь же установил на их законное место.
        Так или иначе, но день прошел весьма продуктивно, хотя я и не рассчитывал управиться так быстро. Мой приезд домой, произвел на его обитателей огромное впечатление. Брат, который в это время учился в школе, наверное, целый час оглядывал машину со всех сторон и даже немного поиграл, сидя за рулем, наверное, представляя себя в роде водителя. Что совершенно нормально для двенадцатилетнего мальчишки. Мама, вначале тоже, вроде бы обрадовалась, но после излила на меня кучу претензий в том, что я выбрал такую дорогую машину. 'Лучше бы на квартиру деньги откладывал, чем совершенно не нужную вещь покупать!' - высказала она, свое мнение. Я конечно, попытался ей объяснить, что мне она нужна, и что квартира у меня есть. Но мои доводы ни к чему не привели. Оказалось, что мне нужна нормальная квартира в Ташкенте, а не в каком-то задрипаном военном городке.
        - Уволишься, где жить будешь? Квартиру снимать? А ведь так оно и будет!
        - Я не собираюсь никуда увольняться, меня все устраивает. - Попытался возразить я. В ответ услышал новые упреки в том, что не хочу заводить нормальную семью, прячусь от людей и так далее.
        - Уж если так хотел машину, купил бы себе 'Запорожец', так нет же 'Ниву' ему подавай, которая в три раза дороже стоит. А тут последние копейки считаешь.
        - Мама, тебе деньги нужны? Почему не сказала сразу? Сколько тебе нужно?
        - Дождешься от тебя. Самому-то осталось?
        - Мам, я у себя в городке, покупаю только сигареты, ну и так что по мелочи. Квартира служебная, я плачу только за свет, газ и воду, которые трачу. Питание, считай бесплатное, форму тоже выдают. Получается, что из всей зарплаты трачу от силы рублей тридцать-сорок, а большая часть идет на сберкнижку. У меня и сейчас, после выкупа автомобиля, есть около трех тысяч, если нужны деньги, я тебе дам.
        Понемногу мама успокоилась и перевела разговор на другую тему. Зато уже со следующего дня, и до конца отпуска, мы объехали все знакомых и родственников с визитами. Даже к тем, кто живет в двух шагах, мы все равно отправлялись на машине. В общем, отпуск оказался очень насыщенным.
        До середины 1990 года, все было хорошо. Я успел получить 'старшего прапорщика', соответственно это сказалось и на моей зарплате. Увлекся охотой, благо теперь было на чем на нее ездить. А чем еще можно заниматься в военном городке, за сотню километров от цивилизации. Тот поселок, в сорока километрах от городка, вряд ли можно назвать цивилизованным местом, а до ближайшего города, больше ста километров. Кто-то возможно назовёт это браконьерством, но не думаю, что мы уж слишком злобствовали, отстреливая сайгаков, волков или шакалов. Во-первых, это происходило не так уж и часто, а во-вторых, убив одного мы считали охоту удачной и тут же завершали ее. Правда, ни о каких лицензиях, никто и не задумывался, но и к нам никаких претензий не предъявлялось. А то, что мы стреляли из боевого оружия, а не из охотничьих двустволок, так ведь, другого то оружия в армии не найдешь. Вот и приходилось использовать то, что есть. Снайперские винтовки и автоматы Калашникова.
        1990-й, стал годом потрясений. Слухи о том, что нашу часть должны вскоре передислоцировать, а то и вовсе расформировать, ходили уже давно, но до сих пор было все относительно спокойно. Разве что, год назад, сократили часть офицерской роты, вначале до взвода, а затем и вовсе убрали из городка всех офицеров, за исключением тех, кто так или иначе, имел отношение к складам. Правда при этом увеличили личный состав автохозвзвода до роты. Освободившийся в результате отъезда из городка офицеров дом, и был отдан под казармы, вновь прибывших военнослужащих. Одновременно с этим на склады перестало поступать оборудование, техника и другое имущество, а вот отток со складов, увеличился почти вдвое, по сравнению с прошлыми годами. За каких-то полгода, склады опустели, чуть ли не наполовину. Причем в первую очередь пропали товары народного потребления.
        Предвидя, что вскоре там ничего не останется, я в срочном порядке закупился там, всем чем только возможно, и сейчас моя квартира, больше напоминала склад, чем жилое помещение. Договорившись со своим командиром, взял недельный отпуск и перевез большую часть вещей в Ташкент, загрузив полностью свою Ниву и прицеп, изготовленный мною самостоятельно. Обратно ехал уже без него, решив, что его можно продать, а на службе я запросто сделаю себе еще один.
        Все шло к тому, что от военного городка, вскоре останутся лишь добрые воспоминания. Так оно и получилось. В феврале меня вызвал к себе начальник тыла, и предложил влиться в его команду, сменив место службы. Я всегда старался поддерживать если не дружеские, то во всяком случае хорошие отношения с начальством. К тому же, я не раз помогал ему в некоторых делах, так же, как и он мне, поэтому у нас сложились вполне деловые отношения, с некоторым взаимным доверием друг к другу. Поэтому, получив от него подобное предложение, тут же дал свое согласие.
        К лету, я получил вызов на новое место службы. Распрощавшись с друзьями, пообещав отписать свой новый адрес, сдал свой склад преемнику. Хотя к тому времени он был почти пуст. От некогда чистенького и благоустроенного военного городка, осталось одно название. Комендантскую роту куда-то перевели, оставив лишь одно отделение. Автохозвзвод, в котором когда-то я начинал свою службу, занимался вывозом имущества со складов, причем порою оно вывозилось в никому неизвестном направлении. Подхватив все, до чего смог дотянуться, я загрузив свою машину и новенький, недавно сделанный прицеп, выехал из городка.
        Десятого июня, я въехал в Воронеж. Если бы не многочисленные посты ГАИ, останавливающие мою машину, по десятку раз за день, дорогу можно было бы назвать довольно приятной. Так нет же, мало того, что остановят, проверят документы, поинтересуются, что я везу, так ведь еще обязательно тянут время, всем своим видом показывая, что ждут денег от меня.
        Что можно взять с бедного прапорщика, едущего неизвестно куда, и перевозящего свои вещи, самое ценное из которых телевизор и старое продавленное кресло. Все остальное барахло, можно было бы оставить и на месте, но кто знает, что меня ждет впереди, потому и пришлось затариваться по самое не могу.
        Конечно если покопаться в вещах, то можно найти много интересного, но кто же даст это сделать? Я уж точно не дам. Потому и приходилось всеми правдами и неправдами, уговаривать, умолять, упрашивать, чтобы меня наконец отпустили и не давили на мои изношенные нервы. Но все, когда ни будь заканчивается, и вот наконец я въехал в город. На въезде, сам остановился у поста ГАИ, не дожидаясь, когда произойдет взмах, волшебной палочки, и взяв все документы, подошел к постовому. Судя по его вытянувшейся физиономии, он изрядно удивился, моему поведению. Я же, просто расспросил его о том, куда мне дальше ехать. Адрес у меня был, а вот как проехать туда, я не знал. Охрипнув от ответов на мои вопросы и уточнения, он, наверное, вздохнул от радости, когда я наконец отстал от него. Из-за этого, он даже не стал настаивать на проверке имеющегося у меня груза. Но так или иначе, к обеду я уже был на месте.
        Воинская часть, где мне предстояло нести дальнейшую службу, была совсем небольшой. Хотя, наверное, она была небольшой, по сравнению с военным городком, где я служил до сих пор. Это были все те же мобилизационные склады. Правда большую часть территории занимала военная техника. Причем, почти вся техника находилась на открытом хранении. Вся часть, занимала площадь не более десяти гектаров, и была огорожена двухметровым бетонным забором, из стандартных серых плит. По периметру, стояли склады и автомобильные боксы. Средняя часть всей площади, была разделена на асфальтированные площадки, на которых были расставлены автомобили, не вошедшие в боксы. В части имелось два КПП. Главный, тот через который я и выехал в часть, располагался на довольно оживленной городской улице, пролегающей по окраине города. Второй КПП находился с противоположной стороны, там проходила железнодорожная линия, с небольшим ответвлением на территорию части. Возле главных ворот, в паре десятков шагов от них, стояло небольшое трехэтажное здание с двумя подъездами. Войдя в первый подъезд, можно было попасть в штаб батальона,
находящийся на первом этаже и несколько кабинетов начальства и командира части, расположенных на втором этаже. Третий, временно был отдан под гостиницу, для вновь прибывших. Именно там я и остановился на первое время.
        Второй подъезд этого же дома, был отдан комендантскому и хозяйственному взводам, обеспечивающим охрану объекта и его обслуживание. На первом этаже находилась столовая, а второй и третий этаж занимали жилые помещения.
        Под мое начало, был отдан точно такой же склад, что и на предыдущем месте службы. Он находился в самом дальнем углу части, неподалеку от второго, железнодорожного въезда на территорию, правда по размерам, он был более чем наполовину меньше. Уже по территории части, возле склада пролегала железнодорожная ветка, видимо для подачи вагонов под разгрузку.
        Когда я впервые открыл калитку в воротах склада и вошел внутрь, то просто обомлел. Склад, от самых ворот и до дальней стены был полностью, под самую крышу забит разнокалиберными ящиками и коробками. Между ними оставался лишь узкий проход, позволяющий лишь протиснуться и взглянуть на то, что помещение, чем-то заполнено. Справа от ворот находилась небольшая комнатка, разделенная перегородкой на две части. Внутри её, стоял стол, пара стульев и шкаф, забитый какими-то бумагами. За перегородкой, находилась еще одна комнатка, заваленная каким-то мусором. С изумлением, я смотрел на этот бардак и просто не находил слов.
        В этом момент к складу, подошел полковник Фомич, мой непосредственный командир, по приглашению которого я и прибыл сюда, для продолжения службы.
        - Как тебе новое место? - Улыбнувшись спросил он.
        - Честно говоря, надеялся на лучшее. - Ответил я.
        - Подожди, еще благодарить будешь. - Сказал он. Я удивленно посмотрел на него.
        - В общем расклад такой. - Произнеся первые слова он оглянулся и, продолжил. - О том, что страна разваливается ты надеюсь знаешь?
        Я кивнул головой.
        - Большинство складов, и воинских частей, разбросанных по республикам, сейчас в срочном порядке расформировываются или вывозятся в Россию. Наша воинская часть, одна из вновь созданных баз, по организации приема, складирования и распределения груза, доставляемого из бывших республик СССР. В этом и состоит основная задача нашей части. Причем заметь, большая часть груза, доставляемого к нам, собрана в дикой спешке, и зачастую, не имеет никаких документов. Твоя задача, максимально быстро разобраться с грузом, доставленным к нам. На основе этого груза, будет организованно несколько складов. В том числе и склад автозапчастей, которым ты впоследствии и будешь командовать. Сейчас же самое главное, как можно быстрее разобрать имущество. Чем быстрее мы его разберем, тем вероятнее будут новые поступления.
        Он на минуту умолк и пристально посмотрел на меня, обдумывая следующие слова, затем продолжил.
        - Какая-то часть имущества, в связи с ускоренной отправкой из республик, возможно будет лишней, или вернее не профильной для наших складов. В этом случае, ты тут же докладываешь об этом мне, и уже потом мы решаем, как поступить с тем или иным имуществом. - Он вновь замолчал, но видимо решившись расставить все точки над 'ё', произнес. - Короче, есть возможность реализации непрофильного имущества. Предупреждаю сразу. Любая реализация только через меня и с моего согласия. Твои - десять процентов. На большее даже не рассчитывай, а если узнаю, об излишней самостоятельности, лишишься всего. Ты понял меня?
        - Да, Феликс Яковлевич. Я все понял, и не подведу вас.
        - Вот и прекрасно. Раз уж мы поняли друг друга, то приступай к работе. Год будет тяжелым, и для отдыха времени почти не останется. Да, еще вопрос с жильем. Пока, с этим проблемы. Поэтому предлагаю, пожить в гостинице нашей части. Тем более что работы будет, повторюсь, много и здесь тебе будет удобнее. К тому же считай бесплатно. Питаться можно в офицерской столовой. Там есть отдельное помещение для нее. А к новому году, что ни будь придумаем. Если будет нужда в помощниках, обращайся или в хозвзвод, или ко мне. Три дня тебе на обустройство и приступай к работе.
        Первым делом я навел порядок в бытовке при своем складе. Выбросив из нее весь мусор, я частично распаковал свой прицеп, и достал оттуда необходимые мне вещи. Вскоре бытовка несколько преобразилась, превратившись в небольшую комнату отдыха. Там появилось мое любимое кресло, холодильник, электроплитка, и конечно же чайник с кружками. Будет где передохнуть и выпить кружечку кофе, к которому я пристрастился за время службы. Летом, все же большей частью идет чай, а вот зимой именно кофе. Оно как бы лучше согревает, что просто необходимо для работы на складе. Хотя склады где я до сих пор работал и отапливались, но извечные сквозняки, сводили все отопление почти на нет. Тем более в степи, с ее постоянными ветрами. Здесь же в центре России, я предполагал если не ветер, то уж точно мороз, поэтому постарался обустроиться со всеми удобствами.
        Часть вещей, была занесена в комнату, которую мне выделили для жилья. Но все равно прицеп остался еще на половину загружен. Зато освободился салон автомобиля, который теперь можно было свободно использовать для городских поездок. Первым делом, я посетил Областное ГАИ, где подал заявление на замену номеров. Уж очень достали меня местные инспектора, останавливая на каждом шагу. Причем, из чистого интереса к моим номерам, хоть табличку на стекло вешай, о том, что скоро номера сменятся на местные. Хотя, пожалуй, в этом случае, тоже тормозить будут.
        С понедельника, принялся за работу в складе. Не буду подробно описывать как все это происходило, скажу лишь, что непрофильного имущества, было более, чем достаточно.
        Начиная с самого утра, наскоро позавтракав у себя в комнате, я прерывался только на обед, и то если об этом меня предупреждали. Чаще всего, заканчивал работу только тогда, когда уже темнело и я практически не мог стоять на ногах. С трудом доползал до своей комнаты, из последних сил принимал душ и заваливался спать. Ни о каких телевизорах, или просто отдыхе с книжкой в руках, не было и речи.
        Но зато мои усилия более чем оправдывали себя. После каждой новой отправленной партии, мне регулярно отстегивался мой процент, передаваемый мне или в кабинете, куда меня вызывали, по какому ни будь пустяку, или прямо на моем складе. И к концу года, у меня уже скопилась довольно внушительная сумма. Просто из-за загруженности, не было времени тратить заработанное. И если вначале года, я даже не задумывался о том, на что потратить имеющиеся деньги, то к его концу, стал подумывать о покупке собственного дома. Именно дома, а не квартиры. Чтобы обязательно был нормальный участок, где можно будет посадить пару деревьев, в обязательном порядке виноград. Поставить гараж, а самое главное сделать себе баньку, с хорошей парилкой.
        Мои старания были отмечены несколькими официальными премиями и благодарностью командира. Так как сортировка имущества проходила довольно споро, я принял на склад еще три вагона имущества, которые тоже успел рассортировать до конца года. А перед самыми новогодними праздниками, на мой склад, силами хозяйственного взвода, были разгружены еще три вагона, вновь забив помещение до самого верха.
        - По-моему, мы взяли слишком быстрый старт. - Сказал Феликс Яковлевич. - Нужно немного, притормозить.
        Намек был понят, и я отложил все работы в сторону. Да и после почти целого года 'гонок' стоило отдохнуть и привести себя в порядок.
        Денег скопилось уже достаточно, поэтому с разрешения командира, взял недельный отпуск и занялся поисками жилья для себя. Дом, которой меня в принципе устроил, я нашел довольно быстро. И просили за него совсем недорого. Правда требовался капитальный ремонт, но зато имелся в наличие большой гараж, в который при желании можно было загнать даже грузовик, участок в шесть соток и небольшой сарай, который довольно легко, можно было переделать в баню. В самом доме, было две комнаты, просторные ванная и кухня и даже небольшая прихожая. Дом находился на окраине города, но все же был подключен к городскому водопроводу и канализации. Также был подведен природный газ и установлен котел АОГВ, для отопления. Правда без горячей воды, но я решил, что все равно буду менять котел, поэтому поставлю или универсальный, или газовую колонку. Пока же, на стене в ванной висел электрический водонагреватель.
        В общем после недолгих торгов и довольно быстрого оформления бумаг, я приобрел дом на свое имя. Правда, новоселье, решил отметить только после того, как в доме, будет произведен необходимый ремонт. Из-за зимнего времени, наружные работы проводить было невозможно, поэтому ремонт был отложен до весны, а я, подновив одну комнату, поселился в ней, перевезя из части все свои вещи.
        Дом располагался недалеко от моей службы, примерно в пяти минутах езды на автомобиле. При желании, вполне можно было и пройтись пешком.
        За зиму, я приобрел все необходимые стройматериалы и завез их на свой участок. Благо, что сейчас с этим уже практически не было никаких проблем.
        Как только сошел снег, и достаточно потеплело, нанял мастеров, для ремонта дома. Погода стояла прекрасная, поэтому первым делом, мне обложили дом кирпичом, и поменяли оконные рамы, входную дверь и крышу. Внутреннюю отделку, я решил делать самостоятельно, не торопясь, именно так, как мне нравится. Единственно, пригласил мастера, для замены котла и нескольких радиаторов отопления. Все остальное оставил на себя.
        В этот момент, рухнул рубль. Благо, что по совету своего командира, я заранее обменял все рубли на доллары. Поэтому практически ничего не потерял, если не сказать, что даже выиграл.
        Планировка моего дома, была выполнена несколько нестандартно, но в общем вполне удобно. Прямо из прихожей, вела дверь в комнату, которую занимала кухня. Из нее можно было попасть в ванную с туалетом, или в зал. А из зала еще в одну небольшую комнату, которую я наметил своей спальней. Фактически получались две, изолированные комнаты, будущая спальня и ванная. Причем между собой они тоже сообщались через дверной проем, который вначале я собирался просто заложить кирпичом. Но позже, немного подумав, сварил на службе железный шкаф, типа сейфа, по размерам проема, и выложив, со стороны ванной кирпичную стенку, вставил сейф в получившуюся нишу. Стена между двумя этими комнатами была довольно толстой, около пятидесяти сантиметров, так что сейф получился достаточно вместительным. Позже, отделал стены спальни деревом, и сейф спрятался под фальшпанелями, причем сделал их так, что можно было открыть полностью весь сейф, или только верхнюю его часть, где лежала наличность. Кто о нем не знает, сроду не догадается, что здесь что-то есть. В этот сейф у меня была положены все деньги, в американских рублях, а
также оружие и патроны, которые я смог вывезти из военного городка. Правда, на тот момент я еще даже не думал, что, когда ни будь оно мне пригодиться. Но тем не менее, взял. Так, на всякий случай. Это уже стало просто манией, подгребать под себя все, до чего дотягиваются мои руки. С другой стороны, вреда это мне не приносит, потому я и не жалуюсь. Это был новенький автомат Калашникова АКМС-74, несколько магазинов, пять цинков патронов и пара штык ножей, взятых просто из жадности, хотя прекрасно осознаю их никчемность.
        Работы на складах было немного, хотя как оказалось в вагонах, пришедших под новый год, было самое вкусное. Не знаю, что это был за склад, из которого загружали вагон, но там было столько вещей, причем совершенно разных, что просто глаза разбегались. Меховые куртки, утепленные сапоги и ботинки, пятнистая военная форма, с меховой подстежкой, несколько комплектов вышеперечисленного я сразу же отложил для себя. В соответствии с негласным договором, который мы еще год назад заключили с моим командиром, я мог себе это позволить, только при условии, что не стану продавать эти вещи, а буду пользоваться сам. Листы и трубы, уголки и профили из нержавеющей стали и титана. Еще какие-то ящики, до которых я пока не добрался. В общем было на что посмотреть, и с чего получить неплохую прибыль.
        Правда все получилось несколько иначе, но я не обижаюсь, командир правильно решил, что нужно проявить осторожность. Поэтому весь метал, сразу же переложили в другой склад, на хранение. Форма же, частично разошлась по сослуживцам, выкупленная по остаточной стоимости, а частично так же сложена в соответствующее место. В общем, командир решил, ничего не реализовывать на сторону из последней партии, наверное, это и правильно. Тем более, как оказалось это не последние поступления.
        Служба вошла в свою обычную колею, без особых тревог и волнений. Конечно таких прибылей, как в первый год уже не было, но и больших затрат тоже не ожидалось. Я потихоньку наводил порядок в складе, постепенно заполняя полки, поступающими запчастями, что-то получал, что-то отпускал, в общем жизнь наладилась. Дома, сделал хороший ремонт, потихоньку подбирался к сарайчику, готовясь переоборудовать его в баню. В общем жил в свое удовольствие.
        Единственно, что мне немного волновало это невозможность поездки на родину. Просто к тому времени, когда я собрался это сделать, ехать было уже некуда. Сестра эмигрировала в США, а через год забрала туда маму. Брат вместе с женою, уехал вначале на дальний восток, к ее родственникам, но что-то там не сложилось, и он переехал в Воронеж. Признаюсь, честно, я тоже приложил к этому свою руку. Правда со мной жить они тоже не пожелали и пока снимали квартиру в одном из районов города.
        Прошло десять лет. Я уже окончательно обустроился здесь, и можно сказать врос в местность, воспринимая ее как новую родину. Служба, тоже подходила к своему завершению и до выхода в отставку, осталось каких-то пять лет. В сорок пять, я должен был уйти на пенсию. Можно конечно по трепыхаться и потянуть еще немного, но я решил, что достаточно. Тем более, что у меня появились новые планы. Я решил после выхода в отставку, по путешествовать. Но не просто так, поездом или самолетом, а своим ходом, на автомобиле. Правда, моя 'Нива' хоть еще и бегала вполне прилично, но для дальних поездок уже не годилась. А покупать новую не было желания. А вот желание купить грузовик, и переделать его в дом на колесах, просто зашкаливало. Единственное, что меня удерживало от такого шага, это цены. Денег, в общем хватало, но жаль было переплачивать, а цены на грузовики, стояли непомерно высокими. Ладно бы я покупал его для работы, тогда возможно цена бы себя оправдала, но для удовольствия, это слишком дорого. Тем более, что сам по себе любой грузовик довольно прожорлив по сравнению с легковой машиной и это давало еще один
минус к таким тратам.
        Как-то в одной из бесед с сослуживцами, я упомянул о своем желании, и трудностями, которые возникли при этом. После разговор перешел на другую тему, и об этом, как бы и не вспоминали. Но спустя несколько месяцев, Феликс Яковлевич, вдруг вновь завел разговор об автомобилях и сказал, что до него дошли слухи о моем желании, приобрести грузовик. Я объяснил ему, что да, такое желание есть, но останавливает цена. Конечно кое-какие накопления имеются, но все равно цена непомерно высока, поэтому вряд ли этой мечте получится осуществиться.
        - А, что ко мне не подошел? Уж между собой-то мы решили бы эту проблему. - Произнес он.
        - Да не привык я как-то занимать.
        - А я о займах и не говорю. - Ответил он. - Вон посмотри сколько техники у нас на территории, выбирай любую. По остаточной стоимости, получится раза в три дешевле, чем на рынке.
        Я удивленно посмотрел на него, не очень веря в его предложение. О том, что техника списывалась и продавалась, я знал не понаслышке. Но цены за это ломились такие, что дешевле было взять грузовик на рынке. Все-таки военная техника более надежна, чем гражданская, а та, что находилась у нас, была фактически новой, или с мизерным пробегом, поэтому, я даже не мечтал о том, чтобы купить грузовик у себя на службе. Он, поняв мои сомнения объяснил мне.
        - В общем расклад такой. Тебе до выслуги, насколько я знаю осталось чуть больше четырех лет. Больше этого срока, ты здесь работать не сможешь. На твое место уже готовится человек, который займет его. Если ты будешь гореть желанием продолжить службу, то тебе скорее всего пойдут на встречу, и ты продолжишь работу, но не в этом городе. Поэтому, я предлагаю тебе следующее. Мы все-таки, немало сделали друг для друга, и чтобы не было ко мне претензий, в качестве отступного ты получишь грузовик, о котором так мечтаешь. Причем получишь его по остаточной стоимости и в рассрочку. Более того, за оставшееся время своей службы, ты сможешь подготовить его к дальнейшей эксплуатации. Здесь, на территории части. Сам понимаешь, в этом случае, все обойдётся гораздо дешевле. Считай все это, моим тебе подарком. Но! По первому моему требованию, после выслуги лет, ты обязан будешь написать рапорт на увольнение в запас.
        Феликс Яковлевич замолчал и строго посмотрел на меня ожидая ответа.
        - Я согласен. - Просто ответил я, не раздумывая. Мне только что были предложены условия, о которых я даже не мечтал. Получить совершенно новую машину, и фактически за счет армии сделать ей капитальный ремонт, а скорее тюнинг. Причем тот, который решу сделать именно я. Это было царское предложение. О том, что меня в любой момент, могут сменить, на кого-то блатного, я даже не сомневался, все же мое место было более чем выгодным. Это не какой-то там военный городок посреди бескрайних степей, это город, причем областной центр. Если подойти с умом, тут так можно развернуться, что никакого бизнеса не нужно. А за оставшиеся четыре года, я еще сумею и подготовить машину, и что-то заработать для себя. Тем более, что мне гарантировали это время. Именно поэтому я и не раздумывал ни минуты.
        - Ну вот и славно. Так, что походи, подбери себе технику, и не слишком затягивай с выбором. Все. Иди.
        Честно говоря, я хотя и не надеялся на приобретение грузовика на своих складах, но тем не менее, давно уже приглядел именно тот грузовик, который я хотел бы иметь. Это был ГАЗ-3308, правда они только поступили на вооружение армии, поэтому я несколько сомневался, что мне могут продать его, во всяком случае за обещанную цену. Но даже если она будет хотя бы на треть ниже рыночной, я все равно соглашусь.
        Выждав пару дней, я вновь подошел к командиру, и сообщил ему о своем решении. Его ответ оказался несколько неожиданным для меня. Оказалось, что именно его и предполагалось отдать мне. Во всяком случае, Феликс Яковлевич, был уверен, что я назову именно его, поэтому тут же вручил мне необходимые документы, которые были подготовлены им заранее.
        Как и было обещано, грузовик был списан, из-за какого-то выдуманного дефекта двигателя и продан мне в рассрочку на четыре года, с удержанием стоимости из моей зарплаты. Честно говоря, я не ожидал такого, но был очень рад такому повороту событий. Автомобиль обходился мне примерно в третью часть рыночной стоимости. Правда из документов следовало, что я выкупал по полной стоимости запчасти со своего склада, для устранения обнаруженного дефекта двигателя. Но хотя там и был указан перечень запчастей, брать именно их, или какие-то другие на указанную сумму, оставалось чисто моим желанием, и это было оговорено устно. Зато по бумагам, все было сделано так, что выглядело вполне заоконно. Командир посоветовал мне, как можно быстрее поставить автомобиль на учет в ГАИ, а уже после, загнав его назад в часть, заниматься нужными мне работами, по его тюнингу. В этом случае, просто оформлялась бумага, разрешающая мне держать автомобиль в свободном боксе из-за временного отсутствия места дома.
        Другими словами, мне продали грузовик, и одновременно с этим, составили все необходимые документы, чтобы максимально легализовать как сделку, так и последующий ремонт. Так сказать, прикрыть свою за...
        Подготовив за неделю, грузовик к выезду, я съездил в ГАИ и поставил его на учет, получив номера. После этого, вновь загнав его на территорию части, в свободный бокс, находившийся неподалеку от моих складов, занялся его подготовкой к последующей эксплуатации.
        В первую очередь прошелся по двигателю и ходовой. Машину я выбирал с дизелем, хотя на территории есть точно такая же и с бензиновым мотором, но дизель все же лучше. Кто знает, какие проблемы застигнут меня в пути, и окажется ли в какой ни будь глухой деревне заправка с 92 бензином, а вот дизельное топливо, там будет наверняка, все же трактора в любом колхозе работают. Поэтому, однозначно дизель, правда при этом, сразу же отобрал и отложил в сторону две пары насосов высокого и низкого давления. Попадет в соляр вода, будут проблемы, уж лучше пусть пара насосов в запасе лежит. Поменять недолго. Немного беспокоит раздатка, решил не заморачиваться и заменить ее на проверенную от БРДМ. Подошла, один в один, к тому же надежна. Дело не в том, что родная плоха, нет, просто она проектировалась под бензин, а у меня дизель, и крутящие моменты, несколько разные. А автомобиль выпущен совсем недавно, боюсь, что такой приемки, как была в Союзе, уже нет, поэтому лучше поберечься. Лучше пусть старая, но провереная. Тем более, что я поставил новую, только старых годов выпуска. То же самое и стартер, сразу же
заменил, на похожий от того же броневика. Вообще, моя б воля, многое бы из него перекочевало ко мне. В принципе можно было бы выписать и его, насколько я знаю, пару штук таких же уже продали, но, во-первых, он слишком тяжел, из-за своей брони, да и места там маловато, хотя проходимость отличная. А во-вторых, насколько я знаю, его регистрируют как трактор, то есть не в каждый город въедешь, да и вообще. Он конечно хорош, но жрет как слон. Дороговато выходит, у пусть лучше 'газон' будет. Кстати заменил топливные баки, как мне показалось, ста пятидесяти литров, в двух баках, несколько маловато для моих нужд. Вначале думал заказать, чтобы сварили два двухсотлитровых, но позже нашел, чуть большего объема, по двести пятьдесят литров от КАМАЗа. Они меня вполне устроили, да и вписались на место, как нужно. Запас, как говорится, не тянет. К тому же сделал перелив, и теперь не нужно беспокоиться, заливая один бак, заполню и второй.
        Провозился с машиной больше полугода. Можно сказать, сделал все, что хотел, и даже больше того. Особенно мне 'понравилось' то, что пришлось перетягивать все на свете. И это - военная приемка! Что же тогда на гражданку попадает? До магазина все рассыпается? Правда за жилой фургон, пока еще не брался. Пока еще решаю, то ли оставить как есть, то ли собрать что-то другое. Все-таки мне кажется он несколько тяжеловат. Скорее всего, этот продам, а соберу, что-то свое.

        3

        В последний раз оглядываю свой склад, где я провел последние годы своей службы в армии. Завтра состоится передача склада моему преемнику, а я после всех отчетов, уйду на заслуженный отдых. Еще раз окидываю взглядом помещение, прохожу вдоль стеллажей, касаясь рукой уложенных на полки запчастей. Как не крути, а немного жаль покидать это место, все же с ним многое связано у меня. Но, что поделаешь? Договор есть договор, да и пора уже отдохнуть и наконец исполнить свою мечту, к которой я так долго готовился.
        Склад полностью подготовлен к передаче, все подсчитано, уложено и оформлено. Уверен, никаких претензий ко мне не будет.
        Дойдя до конца прохода, разворачиваюсь и приостановившись достаю пачку сигарет и зажигалку. Вообще-то я редко курю непосредственно в складе. Чаще или в бытовке, или вхожу на улицу, но иногда бывает закуриваю и здесь. Гореть здесь нечему, потому не опасаюсь, что-то случайно поджечь.
        Достав из пачки сигарету, подношу ее ко рту, и в этот момент, у меня из руки падает зажигалка. Наклоняюсь, чтобы поднять ее с удивлением обнаруживаю под стеллажом, в глубине, у самой стены, два армейских ящика. От удивления, даже присел, разглядывая их и пытаясь вспомнить, когда именно я засунул их туда, и что в них находится. Я точно уверен, что содержимое этих ящиков не входит в тот перечень имущества, которое находится в данный момент на складе. Скорее всего, это остатки одного из последних завозов армейского имущества из какой-то республики. Судя по всему, так оно и есть, ящики изрядно запылились. Похоже, что как при разгрузке их запихнули под стеллаж, так они и стоят до сих пор. Интересно, что же в них находится?
        Выдвигаю ящики на проход, и берусь за замки, собираясь открыть их. Замираю на несколько секунд и, убрав руки задумываюсь. Что бы в них не было, оно уже давно списано, а, следовательно, содержимое ящиков, я смело могу забрать себе. Тем более, что грузовик, стоит возле самых ворот склада, да и разросшиеся за последнее время деревья, скрывают от посторонних взглядов, любые мои действия. Пробую приподнять. Ящики довольно тяжелые. На мгновение задумываюсь, а после решительно подхожу к воротам и распахиваю створки. Вновь войдя в склад, встаю на электроштабелёр и подогнав его к находке укладываю их друг на друга и подняв на вилы подъезжаю к воротам. Открыв заднюю дверь грузовика, укладываю их внутрь кунга и возвращаю погрузчик на место. На всякий случай еще раз оглядываю склад, особенно самые темные его углы. После чего закрыв и опечатав помещение, сажусь в грузовик и подъезжаю к КПП. Остановившись воле ворот, еще минут пятнадцать беседую со знакомым лейтенантом, который сегодня заступил на дежурство по части. Пришлось еще и зайти в караулку, чтобы посмотреть какие-то указания в книге дежурного по части.
Зачем они мне нужны, я так и не понял, все равно мне осталась одна неделя службы. После чего, покидаю расположение, отправляясь к себе домой. Всю дорогу, думаю, что же именно я нашел в складе?
        Последние три четыре года, с тех пор, как я купил грузовик, и решил вопрос о моей отставке, по его первому требованию, все выгодные поступления, на мой склад, практически мгновенно прекратились. Если, что-то и поступало, то обязательно с документами, то есть о какой-либо продаже на сторону, пришлось забыть. Во всяком случае в том объеме, что был первоначально. Была, какая-то мелочь, даже вспоминать о ней нет желания. И ведь никому не пожалуешься. Хотя я точно знаю, что соседние склады, работали ничуть не с меньшей выгодой, чем раньше. Единственно, что мне было доступно, это любые материалы на ремонт грузовика или своего дома. Правда за них приходилось платить, но очень недорого по сравнению с магазинными ценами. Все указывало на то, что я свое уже получил, и не стоит лезть в бутылку, что-то пытаясь доказать или выгадать. Мне дали возможность, спокойно доработать, отремонтировать машину и дождаться пенсии. Наверное, это и к лучшему. Зато, любой подтвердит, что за последние три года я не был замешан ни в чем предосудительном.
        Ящики, что я нашел на складе, решил взять себе в качестве премии, или сюрприза, за свою 'бескорыстную' службу. По дороге домой, решил, что вскрою их, после того, как полностью разделаюсь со службой и стану пенсионером.
        Следующая неделя, пролетела как один день. Вначале, я, познакомившись со своим преемником, передал ему склад. Несмотря на его дотошность, доходящую порой до занудства, я все же сдержался и ни разу не сорвался на его желания пересчитывать все до последней гайки. Больше всего удивило то, что на должность прапорщика, пришел лейтенант. Хотя, наверное, он пришел ненадолго, судя по тому, как к нему относился мой командир. Ну да меня это уже не очень волнует. Наконец, склад был пересчитан, я забрал из бытовки остатки своих вещей, включая чайник и легендарную сковороду, которая досталась мне еще на срочной службе, в военном городке.
        Оформив в два дня все необходимые документы и отметив выход в отставку в ближайшем кафе, пригласив туда всех сослуживцев я ушел на пенсию. К моему удивлению, мне еще дали медаль, 'За беспорочную службу' и премию в размере полугодового оклада, и именно премия и поразила меня более всего.
        На следующее утро, я проснулся совершенно свободным человеком. Не нужно было никуда бежать и торопиться. Немного болела голова - последствие вчерашних возлияний. Вскипятил чайник и навел себе крепчайший кофе. После того, как немного пришел в себя, задумался о своих дальнейших действиях.
        Сейчас, когда времени вдосталь, нужно дооборудовать свой грузовик, подготовив его к длительному путешествию, привести в порядок все документы, найти временного жильца в свой дом, чтобы он оставался под присмотром. В общем дел достаточно. Пожалуй, наименьшая проблема из всего этого - дом. Я просто собирался предложить его брату. Не на совсем конечно, но хотя бы пожить в мое отсутствие. Думаю, он согласится, тем более, что живет на съемной квартире. Нужно только грамотно составить договор, чтобы было куда вернуться. Хотя Серега и брат, но вот под давлением жены, вполне может попытаться оттяпать у меня жилье. Поэтому первым делом, я приведя себя в порядок, завел свою 'ниву' и отправился к юристу. После подробной консультации, связался с братом и серьезно поговорил с ним. Объяснив ему все свои прикидки, предложил ему поселиться у меня, после моего отъезда. После того, как мы обговорили все нюансы, тут же поехали к юристу, а позже к нотариусу, чтобы составить и заверить все необходимые документы.
        Дом, согласно составленному документу, заверенному нотариусом, остался в моей собственности, брат пользуется всеми правами домовладельца, за исключением, права продажи. А через десять лет, если я к тому времени не вернусь, дом переходит полностью в его владение, и уже я не буду иметь никаких прав на него. За десять лет уж по-любому будет понятно вернусь я сюда или нет. В общем посоветовавшись с ним, мы решили, что так будет лучше всего. А вот после моего возвращения, до истечения десяти лет, что так же записано в договоре, брат или освобождает занимаемую площадь, или покупает мне квартиру, в том доме, который я ему укажу. Согласитесь, это справедливо. Тем более, что я отдаю в его распоряжение, дом со всеми удобствами, и даже более того. Хорошим участком, гаражом, большим сараем, часть которого переделана в баню, автономным электроснабжением, на случай аварии. В общем не дом, а сказка. Договор должен вступить в силу после моего отъезда. Конкретный срок отъезда не оговаривался, поэтому торопиться особо не стоит, тем более, что я сразу предупредил брата о том, что отъезд планирую, не раньше
следующего года. Пока же буду заниматься подготовкой к нему.
        Потратив на составление договоров пару дней, я скинул с себя одну из проблем. Осталась основная - подготовка моего автодома. В принципе, грузовик был готов, нужно было только завершить отделку кунга и можно смело отправляться в путь.
        Вот именно ей я и собирался заняться в первую очередь.
        Мною было запланировано долгое путешествие на несколько лет, причем большую часть времени я проведу в своем автодоме, поэтому нужно оборудовать его так, чтобы было все необходимое для этого. В моем понятии, необходимое заключалось в максимальном комфорте располагающимся на ограниченной площади. Работы, предстояло очень много.
        Первым делом, я освободил фургон от всех вещей, которые были сложены в нем. Мне почему-то казалось, что их много меньше, но когда открыл двери, с трудом разобрался с чего начать разгрузку, чтобы не быть погребенным под кучей всякого барахла. Конечно барахлом, все это не было, но и фургон оказался забит, почти под самую крышу. Когда, все это загрузилось, я так и не понял, но оказалось, что те два ящика, что были положены, в почти пустой кунг, оказались в самом низу. Странно, я же точно помню, что ничего, кроме этих дух ящиков не загружал в тот день. Поневоле, тут поверишь в сверхъестественное. И тут я вспомнил о намеках, которые мне весь вечер в кафе, кидали сослуживцы. О каком-то сюрпризе. Точно! Теперь-то стал понятен и разговор с дежурным по части, и приглашение в караулку, для просмотра не нужных мне приказов. Похоже пока меня забавляли всеми этими разговорами, машина и была загружена. Вроде-как прощальный презент. Ну что ж, я совсем даже не против, очень даже за. К тому же приятна забота сослуживцев ко мне.
        Пока сложил все в кучу, решив разобрать чуть позже, а сейчас все-таки хочется посмотреть, что находится в ящиках, найденных на моем складе.
        Первый же раскрытый ящик добавил мне много радостных минут. В нем оказался полный комплект передвижной ветрогенераторной станции, мощностью в 5Квт. В комплект входил сам генератор, раскладные алюминиевые стойки, для подъема ветрогенератора, только недавно поступивший в войска инверторный контроллер-преобразователь тока, и комплект щелочных аккумуляторов. Я видел подобные комплекты на одном из складов нашей части, но все они находились на строгом учете. Правда были вроде какие-то слухи об утере одного из генераторов, вот, наверное, именно тогда он и попал по ошибке на мой склад. Возвращать-то я его точно не стану, но и пользоваться им до поездки, тоже не стоит. А вот в пути, он мне вполне пригодится. 'В сторону и поглубже его' - подумал я, отодвигая ящик к стене. - 'Теперь посмотрим, что же во-втором?'
        Второй, привел меня в еще большее изумление. В нем находилась снайперская винтовка СВД, точно такая же, какую я использовал во время охоты, в степях у военного городка. И какую, мне не под каким видом, не согласился отдать прапорщик-оружейник, когда я покидал свое место службы.
        Некоторое время, я просто сидел у открытого ящика ласково поглаживая оружие. Очнувшись от приятных воспоминаний, сразу же задался целью перепрятать ее так, чтобы до самого отъезда, никто не наткнулся на нее случайным образом. Тем более, что по мимо винтовки, в ящике лежало с десяток цинков с патронами, судя по маркировке, предназначенных именно для нее. Небольшой чемоданчик, в котором находились два снайперских прицела, один из которых с прибором ночного видения и прибор бесшумной стрельбы. Хоть в киллеры нанимайся. На самом дне виднелось, что-то еще, но я решил, что лучше разбором сокровищ, заняться чуть позже.
        Спрятав оба ящика в гараже, принялся за наведение порядка, среди доставшихся мне вещей. Здесь были комплекты формы, меховые курки, обувь, постельное белье, в самом низу, находился небольшой дизельный генератор и дровяная печь, сваренная из нержавейки, чему я был очень рад.
        Фургон решил не продавать, а просто перебрать, по возможности облегчив его. Оказалось, что он обшит снаружи, почти миллиметровой толщины железом. Ободрал его до стоек, которые оказались местами даже не приварены к основе. Пришлось организовывать сварочные работы, укрепляя их косынками. Наружную обшивку заменил алюминиевыми листами. Даже не взвешивая, уверен, что только тут выиграл килограмм под пятьдесят. Вначале подумал оставить как есть, то есть блестящими, но позже решил все же покрасить, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания. Как оказалось, в дальнейшем, очень правильно поступил. В качестве утеплителя, ранее использовался непонятно из чего сделанный наполнитель, представляющий сейчас, нечто скомканное и местами просто осыпавшееся месиво. Все выгреб из проемов и проложил минеральной ватой приклеив ее к наружным листам.
        Фургон, по мере обшивки, стал приобретать более респектабельный вид. Даже войти приятно. Теперь нужно заняться оборудованием фургона. Хотел было отделить заднюю часть его под небольшую мастерскую, но прикинув площадь, решил, что она будет лишней. Все-таки места не слишком много, поэтому просто задумал поставить в кухонный отсек достаточно мощный стол, на который при необходимости, можно будет водрузить и тиски, и что-то еще. А в стене, на уровне крышки стола сделал небольшой проем, герметично закрывающийся дверцей, для подачи на него негабаритных деталей.
        Внутреннюю часть салона, решил отделать пластиком, тем более что сейчас его больше чем достаточно, любых видов и расцветок. А мне предстоит долгое время, использовать фургон в качестве основного жилья, так что и отделка в нем должна быть соответствующая.
        Кроме всего прочего, решил, что двери, в задней части фургона, будут лишними, поэтому заделал ее наглухо, оставив лишь, вентиляционное отверстие, закрывающееся небольшой дверцей. И вместо одного запасного колеса, установил крепления, для двух.
        Вход в фургон, запланировал оставить только с правой стороны, через небольшую дверь, и еще один из непосредственно кабины автомобиля, посчитав, что так, в некоторых случаях, может быть удобнее. Но кабину, не стал намертво притягивать к стенке фургона, а в неширокий зазор между ними, а по контуру кабины, проложил резиновую прокладку, выполненную в виде широкой полой трубы, укрепленной и на стенке фургона, и на конструкции кабины. Это обеспечило и достаточную герметичность, и защиту от сквозняков и проникновения влаги, в случае дождя.
        Заднюю часть кабины и часть крыши над ней, пришлось срезать, а для усиления прочности, укрепил всю конструкцию алюминиевым сварным профилем. На верху, вместо крыши, установил обтекатель, выполненный из стеклопластика. Правда внутреннюю поверхность его, я все же оклеил утеплителем, для лучшего сохранения тепла, да и шуму после этого стало гораздо меньше. Таким образом, кабина немного изменила свой вид, зато стала просторней, и сейчас в ней можно даже стоять не пригибаясь. Тем более, что правое сидение, рядом с водителем я убрал.
        Путешествовать я собираюсь в одиночку, но даже если и появится, напарник, или напарница, то в фургоне будет достаточно места для размещения. В проеме, предназначенном для ног пассажира, сделал небольшой шкафчик, для всякой мелочи, чтобы лишний раз не бегать в фургон.
        Фургон, я разделил перегородкой, на две неравные части. Заднюю длиною в два метра, и переднюю в метр семьдесят сантиметров. Кроме того, в задней части поставил еще одну продольную перегородку, разделяя ее на комнату отдыха, где будет находится раскладной диван, в разложенном состоянии занимая всю площадь помещения. На стенах той же комнаты, соорудил множество шкафчиков для вещей, которые собираюсь взять с собою.
        Правая же часть, за перегородкой, отведена под туалетную комнату, совмещенную с душем и небольшим умывальником, над которым так же разместились шкафчики и антресоли. В общем все свободные места, отданы именно им. Путешествие планируется долгим, и взять нужно с собою по максимуму возможного.
        Передняя часть фургона была отдана под кухню, объединённую со столовой. На передней стенке я установил жестко закрепленную тумбу, на котором разместилась двух конфорочная газовая плита и разделочный стол. Отдельную мойку я делать не стал, предполагая обойтись той что стоит в туалетной комнате. На антресолях, находящихся над столом была установлена микроволновка, для быстрого разогрева, а в самом углу небольшой спиртовой холодильник, выпущенный еще в шестидесятые годы, но до сих пор прекрасно работающий. Мне почему-то показалось, что он надежнее компрессорного. Ведь несмотря на то, что ему более пятидесяти лет, он в прекрасном состоянии, и думаю сможет проработать еще столько же. Единственное, что я поменял на нем, это уплотнительные прокладки на дверях, да и то, только исходя из того, что хуже от этого не будет. Напротив, стола, возле перегородки, я установил небольшую дровяную печь, сделанную на случай нехватки газа и для обогрева помещения. Она была изготовлена из нержавейки с плоской верхней частью, на которой вполне удобно было готовить. Кроме того, из той же нержавейки в нее был врезан
змеевик с двумя выходными отверстиями, от которых я проложил трубы по периметру фургона, а в душевой, был установлен расширительный бачок, залив систему антифризом, чтобы не произошло случайного размораживания системы, я получил неплохое отопление кузова. А трубы, проходящие через бак с водой, находившийся в душевой, еще и подогревали его. Кроме того, снаружи фургона у самого днища, была сделана небольшая топка, с помощью которой я рассчитывал подогревать воду в баке. Заполнять его можно было через горловину, чуть выступающую над крышей фургона, или с помощью ручного насоса, ранее стоящего на автомобиле ДДА-63. Это Дезинфекционный Душевой Автомобиль на базе ГАЗ-63.
        На оба окна в фургоне, я установил бронированные стекла, снятые с командирского БТР. Не то чтобы я опасался пули, скорее случайного удара, вылетевшего из-под колес камня, или удара веткой в лесу. Тогда бы заменить обычное стекло было бы проблемой, сейчас же опасности разбить его гораздо меньше. Жаль, что не смог найти таких же стекол в кабину автомобиля, но по совету друзей, от переднего бампера и до крыши протянул пару натянутых тросиков-отбойников. Правда в специально отведенном отсеке, помимо всевозможных запчастей, все же имелось пара стекол, на непредвиденный случай. А если доведется ездить по совсем уж глухим местам, то была приготовлена металлическая сетка, которая натягивалась на специальную рамку и устанавливалась перед лобовым и стеклом, и боковыми окнами. Зрению, она в общем не мешала, зато давала хоть какую-то дополнительную гарантию от случайного удара веткой или камнем. Кроме того, собрал 'кенгурятник', защищающий лобовую часть автомобиля. Теперь радиатор, фары и в какой-то степени двигатель, находятся под дополнительной защитой.
        По всей крыше фургона проходил багажник, сваренный из алюминиевого профиля, для облегчения общего веса. Там перед отъездом лягут вещи, не поместившиеся во внутренние помещения, а по бокам, на специальные крепления, встанут ветрогенераторы, которые пока лежат в упаковке. Конечно поднимать их на крышу, будет немного тяжеловато, но зато, никаких лишних глаз. Пока же багажник был пустым. Добраться до него можно или снаружи, по укрепленной на задней стенке лестнице или изнутри фургона, через люк в потолке и лесенке-стремянке, которую я решил взять с собой в дорогу.
        Через этот же люк, был оборудован и доступ к ящику сейфу, для имеющегося у меня оружия. В открытую держать его было бы безумием, поэтому между наружной и внутренней обшивкой потолка был оборудован проем, обшитый алюминием, куда прекрасно помещались все стволы и цинки с патронами. И главное все это совершенно не бросалось в глаза. А не зная об их наличие и найти их было очень сложно.
        В общей сложности я провозился со всеми работами больше года. Возможно, все это можно было сделать и гораздо быстрее, но торопиться было некуда, поэтому, на первом месте стояло качество работ, а не скорость их выполнения. К тому же, помимо этого я еще занимался и какими-то другими делами, или просто отдыхал, выезжая на рыбалку, или охоту. Для этого у меня имелось совершенно легальное ружье, двустволка. Под нее так же был сварен железный ящик, с врезным замком. В отличие от остального вооружения, этот сейф находился на самом виду, и его содержимое могло выдержать любую проверку, если вдруг такая произойдет.
        Все-таки иногда жаль, что в России почти не встречается хороших дорог. Не так давно на каком-то сайте в сети мне попала на глаза статья, о том, как живут и путешествуют в США. Там берут шоссейный трак и фургон к нему, который переделывают в жилой дом, со всеми удобствами. Более того еще остается место для микроавтомобиля, типа 'Смарта', для поездок по городу. А на всех дорогах существуют специальные стоянки с подведенными энергоносителями, водой и канализацией, практически во всех пригородах больших городов. Получается очень удобно. Доехал куда тебе захотелось, поставил трейлер на такую стоянку, подключился к временным удобствам, спустил на землю автомобильчик и пожалуйста можно и в город выехать, и вернуться есть куда на ночь. Нам до этого еще очень далеко, потому и приходится изобретать, что-то сверхпроходимое, чтобы хоть как-то облегчить свою жизнь и воплотить мечту. Наверное, потому и почти во всех городах можно встретить на улицах если не трактор, то большегрузный грузовик уж наверняка.
        После завершения работ, решил провести небольшие испытания своего грузовика, выехав на нем на природу. Поездка была запланирована на осень, когда уже довольно холодно, но снега еще нет. Зато достаточно слякоти, чтобы проверить ходовые качества автомобиля, при езде по бездорожью.
        В общем, грузовик вполне справился с таким испытанием, хотя в совсем уж непролазную грязь, я старался не заезжать. Думаю, что в будущем тоже смогу обойти стороною подобные участки. В конце концов, у нас в стране хоть и недостаточно хорошие дороги, но все-же они имеются. Пусть даже это не дороги, но хотя-бы 'утоптанные направления'.

        4.

        Сколько не готовься к выезду, а всегда найдется, что-то, что необходимо доделать или усовершенствовать. Да и брат уже, как-то нехорошо косится в мою сторону. Наверное, думает: 'Наобещал целую гору, а сейчас жаба душит, потому и тянет время'. Конечно вслух это он не говорит, но чувствую, мысли у него довольно близки к этому.
        Поэтому решил больше не откладывать, а с начала весны, отправиться в путешествие. То, что в начале весны еще кое-где лежит снег, не страшно, пока я выберусь с Европейской части России, у меня под колесами будут вполне приличные дороги. А после, когда все подсохнет, можно будет перейти на 'направления'.
        Поэтому, с начала февраля, стал потихоньку собираться в дорогу. Первым делом отобрал необходимые мне вещи и составив перечень их, чтобы ничего не забыть, начал раскладывать их по местам в фургоне. Пока укладывал только то, что будет находиться внутри машины. Все, что будет уложено сверху на багажник, займет свое место перед самым отъездом.
        Вещей было очень много, даже несмотря на то, что я старался брать их чуть ли не минимальное количество. С другой стороны, многое оставлять было просто жалко. Ведь более, чем уверен, все что я оставлю, очень быстро перекочует в мусорный ящик, даже не глядя на то, что старых вещей у меня практически нет.
        Хотя я и привык справляться со всем в одиночку, но для дальней поездки, не помешал бы напарник, или хотя бы напарница. Нет, все же лучше напарник. Вначале вроде бы и нечего, но после начнутся советы, потом упреки, слезы и в конце концов путешествие завершится или скандалом, или чем-то похуже. В любом случае, придется сворачивать поездку и возвращаться домой. К тому же у меня нет, настолько близких друзей, а тем более подруг, чтобы согласились наслаждаться моим обществом столь долгое время. Потому, приходится рассчитывать только на себя.
        Наконец, все было уложено, проверено, подготовлено и вынесено окончательное решение, об отправлении в путь. Немного грустно было покидать обжитой дом, но с другой стороны меня здесь ничего особо не удерживало.
        Наверное, самой большой утратой для меня стала продажа моей верной Нивы и алюминиевой лодки. Как ни пытался я пристроить лодку, ничего не получилось. Уж слишком она выходит за габариты фургона, а брать дополнительный прицеп и везти ее на мне, я посчитал излишним. Поэтому скрепя сердце, махнул рукой и продал ее. Взамен взял резиновую, хотя и очень не люблю эти резина-технические изделия. Все же жестянка много прочнее и надежнее. Но делать нечего. Заодно и взял трехкиловатный мотор для нее, решив, что скорость мне особая не нужна, а выплыть на рыбалку, хватит и этого. Тем более, что и места он занимает гораздо меньше, да и экономнее, в плане расхода топлива. Деньги, полученные от всех продаж, я частью положил на карточку, а частью взял наличкой, решив, что вполне могут попасться места где карточку не принимают.

        Наконец все было готово, и я решил, что пора отправляться в путь.
        Первым делом вызвонил брата и взяв необходимые документа, мы съездили к нотариусу, чтобы дооформить их указав дату моего отъезда и его заселения в дом.
        Серега, конечно же немного поуговаривал меня не делать этого, но судя по его интонациям, произносилось все это чисто для порядка, и в душе я думаю, он подпрыгивал от радости и нетерпения, предвкушая скорое заселение. После этого я провел его по всему дому и всем постройкам, еще раз объяснив, где и что лежит и как всем этим пользоваться. Вечером мы немного посидели, вспоминая прошлое и уговорили бутылочку коньяка и по паре шашлыков на закуску. В общем на следующее утро расстались вполне довольные друг другом. Я отдал ему ключи, мы распрощались и еще раз окинув взглядом свой дом, я решительно завел грузовик и выехал со двора, стараясь не оглядываться назад. Рубикон перейден, и обратной дороги нет. А впереди меня ждало захватывающее, как я думал приключение длиною в несколько лет.
        Благодаря тому, что выехал я в субботу, и довольно рано утром, пробок по городу не было. Поэтому до выезда из города я потратил всего около получаса. Лишь на самом выезде остановившись около какого-то киоска, взял себе пару баклажек минералки и мороженое. Продуктами я запасся заранее, а установленный на крыше фургона продувной ветрогенератор, отрегулированный на минимальную мощность, исправно снабжал электроэнергией мой холодильник. Так что за их сохранность можно было не беспокоиться. Торопиться было некуда, поэтому за сегодняшний день я планировал добраться до поворота на Тим, в Курской области. Там неподалеку от трассы, есть замечательный пруд, где я и собирался остановиться на ночлег, а заодно и немного порыбачить.
        Трассу Воронеж-Курск, наконец-то привели в нормальное состояние, увеличив ее ширину и заасфальтировав дорогу. Еще какой-то год назад, это была, наверное, худшая из трасс, сейчас же все вполне прилично, хотя конечно же это не М4. С другой стороны, она хотя бы бесплатная.
        Через каких-то четыре часа, все же газон не легковой автомобиль и скорость в семьдесят-восемьдесят километров в час для него вполне нормальная, я уже располагался возле пруда на постой. Погода, несмотря на середину марта, была прекрасной. Лед уже давно сошел, да и дороги были относительно сухими, поэтому, я без проблем добрался до самого пруда, и достав удочки, собрался немного порыбачить, а заодно и приготовить себе обед и ужин. А в дальнейший путь скорее всего двинуться на следующий день.
        Пока готовился мой обед, я протянул от ручной помпы шланг до пруда и закачал в бак воды для душа. Все же, наверное, стоило поставить электропомпу, потому как качать пришлось минут двадцать, вручную двигая рычагом. После этого напилив найденный неподалеку ствол дерева на куски и нарубив дров растопил печку под баком, чтобы нагреть воды.
        Вскоре был готов мой обед. Слегка перекусив, я заварил себе кофе и усевшись на складной стульчик забросил удочку. Некоторое время просто сидел, попивая кофе, наслаждаясь тишиной и поглядывая на поплавок.
        Выловив пару карасей, решил, что на сегодня будет достаточно. Свернув снасти подкинул еще дров в топку, и убрав все в фургон залез туда сам. Тем более, что после обеда поднялся ветер и стало довольно прохладно.
        Почистив карасей, бросил их на сковороду, и пока они доходили до нужной кондиции включил компьютер. Сейчас я пока еще находился в, можно сказать довольно обжитый местах, потому подключив телефон в качестве модема, легко вышел в сеть, хотя скорость конечно же была на грани. Но чтобы открыть почту или посмотреть некоторые сайты ее вполне доставало.
        Впрочем, предвидя места, где до интернета будет не дотянуться, я заранее позаботился о том, чтобы найти себе занятие. Поэтому заранее скачал более ста пятидесяти гигабайт различных справочников, технической, интересной для меня, и художественной литературы. В основном фантастики и фэнтези. Причем скачивал все подряд не выбирая, решив, что разберусь с этим позже, времени будет предостаточно. Кроме того, сделал неплохой запас электронных игр различных жанров. Хотя я и не считаю себя заядлым геймером, но иногда особенно зимой бывает и включаю какую-то игрушку. Хотя чаще просто смотрю фильмы или слушаю музыку, запас которых тоже может впечатлить любого. А главное, все это занимает совсем немного места.
        Погуляв немного по сети, выключил комп и решил искупаться перед сном. Тем более, что здесь если вовремя этого не сделать, придется заново греть воду. А это значит вновь выходить на свежий воздух, разжигать топку, и где-то около получаса ждать, пока вода согреется. Раздевшись и достав свежее белье, прошел в душевую и с удовольствием вымылся. Вода хоть и была набрана из пруда, но была вполне чистой. Пить такую я конечно бы не стал, а вот искупаться в ней можно. Кстати, завтра, когда буду проезжать Курск, нужно будет заехать на оптовку. Нужно прикупить кое-что из продуктов, да и сигарет неплохо бы запасец сделать. С десяток блоков у меня конечно есть, но думаю нужно взять ящик, не помешает. А самое главное сейчас нужно позвонить знакомому, в Курске. Он врач, и обещал собрать мне комплект лекарств на большинство случаев. Сам бы я с этим не справился. Нет я конечно набрал с собою кое-что в силу своей сообразительности, но боюсь того что я взял может быть недостаточно.
        Выйдя из душа, поставил на плиту чайник, и пока он грелся созвонился со своим другом. После нескольких минут разговора, оказалось, что все необходимое собрано и дожидается только меня. Договорившись о встрече, завершили разговор и выпив чашку чая и перекурив я улегся спать. Это была первая ночь моего путешествия...

        ...Ночью разразилась гроза. Я даже проснулся от одного из близких раскатов грома. Немного подумав, решил, что не буду вставать. Машина стоит на ровном месте, скатиться ей никуда не суждено, а ехать прямо сейчас нет никакого смысла, лучше выспаться и поехать, когда рассветет. Поэтому укутавшись посильнее, постарался заснуть.
        Гроза бушевала всю ночь, машину немного покачивало и потряхивало, но в общем все было вполне предсказуемо и спокойно. Только однажды она покачнулась от довольно сильного толка, похожего на падение с небольшой высоты, отчего я проснулся. Правда после этого все успокоилось, и я вновь заснул. И хотя под утро я немного замерз, но все равно достаточно хорошо выспался.
        Поднявшись, я первым делом растопил печь, чтобы немного согреться и поставил на нее чайник, для утреннего кофе, решив, что особой разницы нет где его кипятить. Хорошо еще, что вечером занес все нарубленные дрова. Иначе сейчас нечем было бы топить печь. Надо бы взять это за правило, и держать все в фургоне, на всякий случай. Прошел в отсек с умывальником и совершил утренние процедуры. 'Все-таки надо было поставить здесь унитаз, места вполне бы хватило'. - подумал я, бреясь и посмотрел в сторону душевой. - 'Ладно сейчас, а зимой, что будет? До ветру бежать? На фиг, на фиг!!' Выглянув в окно и увидев затянутое серой хмарью небо, и противный мелкий дождичек, так и не прекратившийся до сих пор, и затянутый туманом пруд решил, что выходить на улицу у меня нет никакого желания. Оправившись прямо в душевой кабине, хорошенько промыл слив, чтобы не было запаха и решил, что надо будет в Курске позаботиться об унитазе, благо есть на что приобрести. А уж установить вообще не проблема. А слив можно просто на улицу сделать, тем более, что я собираюсь путешествовать далеко от обжитых мест и эти сбросы никому не
помешают. В крайнем случае ямку вырою на стоянке, как раз под сливом.
        А вообще засиживаться здесь, по-моему, не стоит. Если так будет продолжаться и дальше, то боюсь выползать отсюда будет тяжеловато.
        В этот момент засвистел чайник, сообщающий свою готовность, и я перешел в столовую. Сделав пару бутербродов и заварив себе кружку кофе, я присел за стол приступил к завтраку. Через окно двери было заметно, что уже достаточно рассвело, поэтому, чтобы сэкономить аккумуляторы, я решил выключить освещение и отдернул занавеску на окне, расположенном над столом. От увиденного я застыл с поднятым до уровня лица бутербродом.
        Если со стороны пруда, я не заметил каких-либо изменений, да и туман поднявшийся над ним скрыл перспективу, то здесь, сразу за окном находился лес. Хотя вчера его точно здесь не было. А до ближайшей посадки было не меньше ста метров. От удивления я с трудом проглотил откушенную часть бутерброда и быстренько запив ее глотком кофе вскочил на ноги и набросив на себя плащ, висевший на крючке возле выхода из фургона распахнул дверь с намерением выскочить и осмотреться.
        Уже приготовившись выпрыгнуть наружу, вдруг выхватил взглядом огромную кошку, лежащую неподалеку от фургона. Видимо услышав звук отрывающейся двери, она приподняла голову и взглянув на меня зевнула, обнажив огромные, чуть желтоватые клыки. На мгновение замерев, судорожно уцепился обеими руками за стенки фургона, я с трудом удержался от прыжка и отшатнулся назад, захлопнув за собою дверь. Кошка, имела странный окрас, никогда не виденный мною ранее у животных земли. Желто-соломенного окраса, с хаотично разбросанными по телу, чуть сероватыми пятнами. Мне почему-то подалось, что в высушенной солнцем траве, она будет практически незаметна. Да и сейчас, я ее заметил лишь потому, что она подняла свою голову.
        С такими соседями, пожалуй, не стоит пока покидать фургон, подумал я. Да и вооружиться не помешает. Открыв дверь оружейного шкафчика, взглянул на двустволку, стоящую там, и покосившись на дверь, решил, что этого будет маловато. Разве, что отпугнуть, и то вряд ли. К тому же, если здесь столь вольготно гуляют такие звери, вряд ли у кого-то будут претензии к нарезному оружию.
        - Стоп! Телефон! - вдруг вспомнил я. - А вдруг это чудо просто из зоопарка сбежало?!
        Сняв с полочки телефон, включил его и не увидел ни одно палки связи. На всякий случай все же набрал номер, но увы звонок не прошел. Задумавшись, вначале хотел списать это на грозу, но откуда тогда лес за окном? Хорошо, что в свое время, предусмотрел примерно такую ситуацию. Отрыл дверь, ведущую в кабину управления и переместился туда. Увиденное из нее меня совсем не обрадовало. Мой грузовик, судя по всему стоял на опушке леса, возле довольно большого водоема, который прудом, назвать было очень затруднительно. Причем все деревья этого леса, на вид были совершенно незнакомыми. Во всяком случае в средней полосе России, где я остановился на ночевку, таких точно не могло быть.
        Между тем распогодилось и выглянуло солнце. Я внимательно постарался рассмотреть, через окна кабины, все что меня окружает, потому как выйти наружу, я пока опасался.
        Слева и сзади грузовика, то, что я смог рассмотреть с помощью зеркала заднего вида, стояла сплошная стена леса. Правда нельзя сказать, что он был стар, потому как деревья были не слишком толстыми. Справа был большой водоем. Метнувшись в жилую часть, я достал бинокль, взятый с собой в поездку, и вернувшись назад постарался рассмотреть все, до чего дотянется мой взгляд.
        Скорее всего, это была река, потому что я смог заметить хоть и не сильное, но вполне видимое течение. Другого берега, даже с помощью своего бинокля, я так и не разглядел. Зато увидел, что лес впереди отступает от берега, и поверхность довольно ровная. Значит я вполне смогу куда-то проехать.
        Самой большой проблемой сейчас для меня было топливо. Хотя перед самым съездом на ночевку я и заправился, долив баки до полного, но моих пятисот без малого литров солярки хватит не на долго.
        Судя по всему, меня куда-то занесло. В свое время, я прочел немало фантастики о попаданцах, поэтому воспринял этот факт совершенно спокойно. Единственно, что меня немного смущало это сегодняшнее кошачье соседство. Поэтому я и задумался, хватит ли мне топлива, чтобы уехать достаточно далеко от таких соседей. С другой стороны, если дорого будет достаточно ровной, то я смогу проехать около тысячи километров. Потому не стоит слишком об этом беспокоиться. Другое дело, смогу ли я найти, что-то приемлемое для себя. Все-таки хоть и привык я к одиночеству, а хотелось бы быть поближе к себе подобным. А здесь вообще не понятно пока, если люди, или нет?
        С этими мыслями, я покинул кабину и вернулся в жилой отсек.
        Находясь в фургоне, я чувствовал себя в относительной безопасности. Но рано или поздно мне придется покинуть его, и поэтому нужно приготовиться к возможным неожиданностям. Обдумывая свои дальнейшие действия, я допил кофе и решил, что вначале нужно приготовить имеющееся у меня оружие, чтобы оно всегда было под рукой.
        Когда-то я немного жалел, что мне достался автомат с откидным прикладом, все же с деревянным, оружие намного удобнее, а сейчас решил, что мне даже повезло в этом. Во-первых, потому, что у меня не было пистолета, а укороченный автомат более удобен в моем случае, да и в автомобиле с ним легче развернуться, чем с обычным АК.
        Открыв свой тайник, сделанный под потолком я извлек оттуда все имеющееся оружие и патроны. Последующие три часа, у меня ушли на его чистку и подготовку к эксплуатации. Винтовку, я решил держать в фургоне, вместе с двустволкой, а автомат в кабине. Во всяком случае в то время, когда буду находиться там сам. Зарядив патронами пару магазинов, развернул их относительно друг друга и обмотал изолентой., после чего вставил в автомат. Найдя среди своих вещей фотоаппарат, я проверил его зарядку и подхватив автомат перешел в кабину грузовика. Мне захотелось сфотографировать кошку. Увы, через стекла кабины ее было почти не видно, нужно было как-то заставить ее подняться, или найти способ выглянуть из машины. Покрутившись в кабине, я так и не смог найти удачного места для фотографии, когда случайно локтем задел сигнал на руле. Клаксон рявкнул так, что я сам от неожиданности вздрогнул, кошка же моментально вскочила на ноги отпрыгнув от того места где лежала на добрые два-три метра. В этот момент, я ее и запечатлел на фотокамеру. Видя ее реакцию на клаксон, я повторил сигнал, удерживая его в течение десятка
секунд. Реакция оказалась вполне ожидаемой. Кошка в очередной раз совершила небольшой прыжок в сторону, после чего обернувшись на автомобиль прыснула в кусты и исчезла. Мне даже показалось, что куст, в котором она скрылась даже не трепыхнулся.
        Вернувшись в фургон, я включил компьютер и нашел в каталоге энциклопедию фауны земли. Перебросив с фотоаппарата только что сделанный снимок на комп, я попытался найти хоть что-то похожее среди многочисленных фотографий, но так ничего и не обнаружил.
        Вновь заварив кофе, есть почему-то совершенно не хотелось, несмотря на то, что время уже приближалось к полудню, я некоторое время сидел, раздумывая над своими дальнейшими действиями. Новый мир - это конечно неплохо, хотя я, отправляясь в путешествие на это совсем не рассчитывал. Но так или иначе, нужно было что-то делать, как-то обживаться здесь. Хотя именно здесь мне оставаться не хотелось категорически. Все же такое соседство не слишком приятно. Поэтому нужно было двигаться дальше. Но вначале, я подумал, что стоит поставить на автомобиль всю ту защиту, что я делал заранее. Мало ли как все сложится в дальнейшем.
        Открыв верхний люк на фургоне, и подхватив автомат, я поднялся на крышу. Здесь у меня находилось довольно много вещей. Так как я сам собирал все это, то точно знал где, что лежит, и довольно быстро вскрыл ящик с защитными сетками на окна автомобиля, решив, что в данной ситуации они будут совсем не лишними. Не спускаясь на землю, перебрался на капот автомобиля и постоянно оглядываясь по сторонам укрепил сетки на лобовое стекло. Так же поступил и с боковыми окнами. Защиту на окна фургона ставил изнутри, хотя и пришлось с этим немного повозиться, но так было все же безопаснее.
        Неподалеку от грузовика, лежало довольно толстое бревно, а у меня как раз заканчивались дрова. Хотя газовый баллон был полон, его я решил по экономить, пользуясь пока дровами. Достав бензопилу, я решил распилить бревно на чурки, надеясь, что звук издаваемый ею отпугнет зверье не хуже клаксона.
        Быстренько попилив его, хотя и постоянно оглядываясь, и при этом не расставаясь с автоматом, висевшим у меня на шее, я перекидал напиленное в салон. После этого открыл капот и проверил, все или у меня в порядке после переноса.
        Завершив все дела снаружи, я вновь поднялся в жилой отсек, тщательно заперев за собой дверь. Здесь я навел относительный порядок сложив дрова в кучку под стол и частью в умывальник, после чего наколов пару чурок затопил печь, решив все же приготовить себе обед, или скорее ужин.
        В этот момент мой взгляд упал на стрелку вольтметра, показывающую что напряжение довольно сильно упало. Я на мгновение задумался о причине, и вспомнил что погода практически безветренная, потому и нет подзарядки. Решив, что это меня не устраивает, так можно вообще или аккумуляторы посадить, или без продуктов остаться, я перебрался в кабину решил отъехать немного с этого места. Впереди виднелся просвет, говорящий об отсутствии леса, я подумал, что там в может появиться хоть какой ни будь ветерок. К тому же пока буду ехать мой генератор тоже будет работать и хоть немного, но поднимет напряжение в сети. Поэтому отложив на время приготовление пищи, завел двигатель и тронулся с места. Вообще-то у меня имелся еще один, более мощный ветрогенератор, как раз тот, что я обнаружил перед самым увольнением. Похоже настала пора устанавливать и его. Тем более, что все крепления под его установку, я сделал еще перед отъездом из дома, но повозиться все равно придется. Поэтому, нужно выбрать место, достаточно просматриваемое со всех сторон, чтобы не быть застигнутым врасплох.
        Потихоньку, внимательно всматриваясь в вперед, чтобы случайно не угодить в какую ни будь яму, я двигался по опушке леса вдоль реки. С каждым пройденным метром, лес все дальше и дальше отодвигался влево, и вскоре находился от меня на добрую сотню метров. Передо мной лежала ровная, как мне показалось равнина, поросшая только что взошедшей травой. Чуть приоткрыв окно, я почувствовал свежий ветерок. Постаравшись поставить машину так, чтобы он дул навстречу мне, остановился и заглушил двигатель. На сегодня достаточно, решил я. Закрыв двери на замок, я перебрался в салон и взглянув на приборы убедился в том, что зарядка пошла. После чего решил приготовить себе еды, а заодно и сделать записи. Не знаю, пригодятся они мне когда-то или нет, но я решил ежедневно записывать все, что происходит со мной. Возможно это поможет мне лучше проанализировать свои действия, и избежать или исправить некоторые ошибки.
        Внеся в отдельную папку на компьютере необходимые записи и плотно пообедав, я решил, что нужно как-то определиться с моим дальнейшим маршрутом. В принципе можно было ехать в любую сторону, тем более, что я не знал куда в итоге меня занесет. Но все же необходимо было хотя бы немного осмотреться. Убрав и помыв после себя посуду, я подхватил бинокль и автомат, который с сегодняшнего дня решил постоянно иметь при себе, и залез через люк салона, на его крышу, чтобы с высоты оглядеть окрестности, в надежде обнаружить хоть какие-то признаки присутствия местных жителей.
        Слева от меня, на севере, что я определил по положению солнца, находился лес, с опушки которого, я только что выехал. Его стена, начиналась от самого русла реки, находящейся позади меня и текущей с севера на юг, уходила на восток и терялась за горизонтом. Получается, что мне в какой-то степени повезло в том, что я оказался на краю леса. Иначе, даже и не знаю, как бы я из него выбирался. Начиная от кромки леса, и южнее его простиралась степь, без какого-либо признака дорог или жилья. Возможно дальше что-то и изменится, но сейчас я ничего не обнаружил. Река окаймляла степь, где-то вдалеке, из-за встречающихся небольших холмов, можно было заметить проблески русла. В степи, или скорее равнине изредка были заметны небольшие рощицы, видимо разросшиеся из-за наличия в них ручьев. Что мне предстояло еще проверить на деле.
        Я решил, что не стоит слишком далеко отдаляться от русла реки. Из всех прочитанных ранее книг, я вынес, что чаще всего поселения ставят возле рек, если таковые имеются. Поэтому буду двигаться вдоль нее. К тому же у меня осталось совсем мало питьевой воды. И хотя я не знаю насколько эта река загрязнена, но другой возможности пополнить воду, я пока не нашел. Значит буду пользоваться тем, что есть, с надеждой на лучшее. В крайнем случае, попробую обойтись простым кипячением. Но все же думаю, что смогу найти хоть один ручеек, какой-то из этих рощиц.
        Еще раз взглянув в сторону реки, я в очередной раз поразился ее ширине, потому как даже с помощью бинокля, так и не смог разглядеть ее противоположного берега.
        Судя по положению солнца, до темноты осталось всего несколько часов, поэтому, я решил отправиться в путь завтра с утра. Вновь окинув взглядом окрестности, я спустился вниз и задраил люк.
        До самого вечера, я просидел, копаясь в файлах компьютера, разыскивая сведения, или надеясь найти ответы, на многие вопросы, связанные с положением, в которое я попал. Как ни странно, но наиболее реальные советы удалось подчерпнуть именно из художественной литературы. Правда у меня был справочник по выживанию. Небольшая брошюрка, сохранившаяся еще с военного городка, но советы, обнаруженные там больше подходили экстремалам. Хотя, наверное, я и есть экстремал, но еще не дошел до такого, чтобы варить суп из сосновых шишек, или поглощать в больших количествах личинок и тараканов, для восполнения белка.
        По всему выходило, что мне нужно искать местных жителей, надеюсь, что здесь тоже живут люди, и прибиваться к какому-то поселению. И это нужно сделать задолго до того, как у меня закончится топливо для грузовика. На то, что я попал в достаточно цивилизованное общество, уже дошедшее в своих технологиях до производства солярки, я как-то не особо рассчитывал, хотя, наверное, где-то и надеялся на это.
        Всю ночь снилась какая-то фантастическая муть. То я сражался с огромными тараканами, то кидался плазмой, засев в какой-то полуразрушенной крепости. Видимо сказываются книги, прочитанные на сон грядущий.
        Утро началось как обычно. Правда сегодня я поднялся по заведенному будильнику. Время здесь возможно как-то и отличается от земного, но высчитывать его отличия я пока не собирался, поэтому ориентируюсь по земным часам. Тем более, что пока это не столь важно для меня. Так или иначе, заведя будильник на шесть утра, я благополучно поднялся и выглянув в окно, убедился, что уже достаточно рассвело. Было достаточно тепло, поэтому печь разжигать не стал, а наполнив водой чайник, поставил его на газ, и пошел умываться. Оправился, так же, как и в первый день в душевой. Как-то нет особого желания вылезать из фургона с автоматом в руках и оглядываясь вокруг совершать необходимые действия опасаясь нападения. Доберусь, до относительно безопасных мест и все исправлю, тем более, что бытовой химии у меня запасено в достаточном количестве.
        Умывшись и почистив зубы, провел рукой по лицу и посмотрел в зеркало. Вообще-то конечно побриться бы не помешало, но думаю пока сойдет и так, в конце концов, сегодня в люди мне выходить не нужно, а дальше посмотрим. Единственное недоумение вызвал какой-то сероватый налет на волосах. От природы, я шатен, но сейчас волосы все седые, последствие, нескольких стрессовых ситуаций о которых нет желания вспоминать. Грязи там быть не должно. Голову я мыл только позавчера, когда испытывал свой душ возле пруда. Да и вода была достаточно чистой, без какого-либо постороннего запаха. Да и первый признак грязных волос, желание почесать голову, отсутствовал напрочь. Может это просто освещение такое? Скорее всего, так оно и есть, решил я и отбросил эти мысли из головы.
        Выпив кружечку кофе, и заев ее парой бутербродов, под музыку Бетховена, в рок обработке, я убрал посуду, стал готовиться к выезду. Оставшиеся дрова сложил под стол, чтобы их не раскидало по полу, во время движения. Воду из чайника, вылил в термос, насыпав туда несколько ложек кофе и сахара, чтобы было что попить по пути. Все вещи уложил по местам. В общем подготовился как нужно. Теперь у меня ничего не упадет и не разобьется, какие-бы преграды мне ни встретились.
        Перенеся в кабину, термос и автомат, я сел за руль.
        Трогаясь с места вспугнул стайку, каких-то зверьков, похожих на сусликов, устроившихся у меня под передком грузовика, при этом, наверное, все-же наехав на одно из них, потому что услышал дикий визг. Но останавливаться не стал, и развернув машину параллельно реки двинулся вниз по течению. Близко к ней не подъезжал, боясь попасть в заболоченное место, но и из вида старался не терять.
        Равнина, была достаточно ровной, покрытая мелкой, недавно проросшей травой, все ямки и подъемы были видны издалека, поэтому прибавил скорость, примерно до сорока километров в час. Я даже настолько осмелел, что опустил стекло, со своей стороны. Впрочем, даже если что бы и произошло, сетка бы остановила, я надеюсь удар. А если не выдержала бы она, то не помогло бы и поднятое стекло.
        Из окна дул свежий теплый ветерок, ровно шумел мотор, а из магнитолы доносилась приятная музыка. Жалко, что не радио, подумал я, и тут же ударил по тормозам. После того как машина остановилась, хлопнул себя по лбу. Ведь самое простое! Проверить эфир. И я про это совершенно забыл. Переключив магнитолу на радио, я в течение десятка минут прокручивал все доступные диапазоны, в надежде услышать хоть что-то. Но увы, кроме треска помех и шипения, не было ничего. Эфир можно сказать, был девственно чист. Это на мной взгляд означало, что если здесь и есть цивилизация, то вряд ли она достигла таких высот, чтобы иметь такие технологии как переработка нефти. Во всяком случае в промышленных масштабах. Это меня немного расстроило, но я попытался успокоить себя тем, что возможно я сейчас нахожусь в низине, или просто в таком месте, где радио недоступно. А возможно здесь просто принят другой диапазон вещания, и мой приемник просто физически не может, что-то услышать.
        Между тем, с начала пути, я проехал пару десятков километров. Вокруг меня простиралась равнина, а лес, от которого я отъехал, ушел к самому горизонту. Все это, я увидел с помощью бинокля, вновь поднявшись на крышу фургона. Впереди, метрах в трёхстах, виднелась небольшая рощица, или скорее, скопление нескольких молодых деревцев, сквозь которые, даже отсюда был виден просвет. Я решил, что стоит подъехать к ним, в надежде обнаружить ручеек. Питьевая вода, взятая мною в дорогу, почти закончилась, и я уже обдумывал, возможность использования речной воды.
        Мои ожидания оправдались. Подъехав поближе, обнаружил довольно глубокий родник, бьющий из-под земли, вокруг которого и выросли несколько деревцев. Русло его, прихотливо извиваясь и огибая невысокий холмик, заканчивалось возле камышей, растущих на берегу реки. Река в этом месте изгибалась и до берега от рощи было не больше сотни метров. Больше всего, меня обрадовали следы костра, неподалеку от ручья. Зачерпнув ладонями воду из родника, я сделал несколько глотков. Вода была изумительно вкусная и холодная. Я решил, что она вполне годится для употребления.
        На небольшой вытоптанной полянке было сделано углубление, в котором обнаружились уголья от костра. По его бокам, были воткнуты две рогульки и лежащая на них перекладина. Я не ахти какой следопыт, но даже мне это говорило о многом.
        Значит, здесь есть разумная жизнь. К тому же далеко не первобытная, о чем говорит приспособление над костром. То есть, здесь на перекладину, скорее всего подвешивался котелок, для приготовления пищи, а значит хоть какие-то ремесла здесь все же имеются. Чуть в стороне от костра, обнаружил, несколько обглоданных костей, какого-то животного. Может были и еще какие-то следы, но я увы в них не разобрался. Но и того, что я увидел на сегодняшний день, было вполне достаточно.
        Перегнав машину, как можно ближе к роднику, я первым делом, набрал воды. С собой у меня имелись три двадцатилитровых бутыли для кулера. По моему мнению, достаточно удобная емкость для воды. После этого слив остатки воды из бака для душа, заодно и промыв душевую кабину, я с помощью ручного насоса заполнил ее под самую пробку, решив заодно и искупаться. Дрова, для растопки у меня еще оставались, кроме этого на краю рощицы я обнаружил уже заваленное дерево, которое тоже попилил на дрова.
        Жизнь налаживалась. Единственным неудобством для меня был автомат, который я постоянно держал при себе, да еще и на всякий случай, приходилось, время от времени оглядывать местность вокруг. Все-таки встреча с той кошкой заставляла меня быть, предельно осторожным.
        Пока греется вода, я решил заняться установкой и подключением второго ветрогенератора. Разобрав вещи на крыше фургона, я вытащил его из упаковочного ящика и установив на приготовленное еще дома место, начал закручивать гайки. Проводка и инвертор, были проложены и установлены еще перед выездом.
        День в заботах, прошел совершенно незаметно. По заведенной традиции я внес все события в свой дневник и решил, что сегодня уже никуда не поеду, и стал готовиться ко сну. В этот момент, мне попалась пачка сигарет, лежащая на краю стола. Я удивленно посмотрел на нее и вдруг понял, что меня совершенно не тянет закурить, да и за весь день, как только выехал с опушки леса, ни разу не вспомнил о сигаретах. Хотя раньше пачка в день улетала только так. Может это и к лучшему, решил я, ведь рано или поздно сигареты закончатся, а новых здесь уже не купишь. Подумав об этом я убрал ее с глаз.
        Оказывается ночью, здесь наступает совсем другая жизнь. Странно, что ничего подобного я не заметил, когда стоял на опушке леса. Стоило только стемнеть, как тут же раздался чей-то визг, через секунду сменившийся воем. От испуга я тут же вскочил со своей постели и бросился к окну. Увы в темноте, ничего не было видно, а зажигать фары, мне показалось неразумным. Перейдя в кабину, я еще раз проверил все запоры, тоже самое сделал и в фургоне и решил, что забраться ко мне будет проблематично для любого зверя. Но все равно было немного не по себе.
        'Концерт по заявкам' продолжался всю ночь, поэтому несмотря на достаточную надежность фургона, я совершенно не выспался. Создавалось впечатление, что в округе собрались все звери, какие только обитают в этом мире. Здесь слышался и визг, и рев, и плач, и рычание. Пока я не выпил пару кружек крепчайшего кофе, так и не смог хоть немного прийти в себя, но и отсыпаться днем, тоже не имело никакого смысла, потому что следующей ночью наверняка повториться то же самое.
        С первыми лучами солнца все смолкло и наступила тишина. Я на всякий случай вылез на крышу фургона оглядеться, но никаких признаков ночного бедлама не обнаружил. Даже случайно оставленное пластиковое ведро стояло на том же самом месте, никем не потревоженное. Мне это показалось немного странным. Обычно животные всегда интересуются новыми запахами или предметами, здесь же было совсем наоборот.

        5

        Приведя себя в порядок и позавтракав, я вновь завел машину и тронулся в путь. Земля была достаточно сухой, поэтому решил не отъезжать от реки, позже, если что-то изменится, всегда можно сменить маршрут. К тому же я все-таки надеялся найти у реки, поселение. Костер, найденный мною, говорил о том, что оно должно быть недалеко. Во всяком случае не дальше десяти -пятнадцати километров. Во всяком случае мне казалось именно так.
        Объехав очередную рощицу, я резко ударил по тормозам, от открывшегося мне побоища. Вряд-ли слышанные ночью звуки доносились именно отсюда, но и они тоже наверняка добавили немало шума в общую какофонию.
        Небольшая полянка, открывшаяся мне, была вся залита кровью. То тут то там были видны останки тел, в том числе и человеческих. А в одном из мест их лежала целая куча. Было похоже, что здесь разыгралась нешуточная трагедия.
        Несколько минут я разглядывал это через окна автомобиля, а после решил подняться на крышу фургона.
        Судя по уведенному, здесь разыгралась битва между тремя охотниками и кошкой, похожей на ту, что я встретил в первый день моего пребывания здесь. Во всяком случае, если судить по фрагментам тел, разбросанных на поляне, людей было трое. В туше кошки торчало с десяток стрел. Ее шкура была повреждена резанными и колотыми ранами. Но судя по всему, она все же победила, потому что было видно, что после драки она еще какое-то время была жива и даже сумела отползти на десяток метров в сторону реки. Но из-за ранений и потери крови все же издохла.
        Некоторое время я разглядывал картину, потом осмотревшись по сторонам решил спуститься вниз, на землю. Меня заинтересовали несколько деталей этой битвы, и я решил посмотреть на них поближе.
        Одев резиновые сапоги, чтобы после было легче их отмыть от крови, подхватив с собою автомат, а осторожно вышел из автомобиля, оставив дверь нараспашку, чтобы в случае опасности успеть запрыгнуть обратно. И постоянно оглядываясь вышел на полянку.
        Тела, лежащие на полянке, принадлежали мужчинам, обычного вида. Никаких длинных ушей, или рогов я у них не обнаружил. То есть скорее всего это обычные люди. Единственное, что пришло в голову, это их отсталость от моего мира. Кошка была застрелена стрелами. И я нигде, ни среди мужчин, ни в стороне от них, не обнаружил огнестрельного оружия. Двое из них были бородатыми, хотя судя по общему виду, не такие уж и старые. Возраст, определить было довольно трудно, так как все было залито и испачкано кровью. Но судя по всему, не больше сорока лет. В качестве вооружения у одного из них, я увидел, что-то похожее на секиру, а у другого на саблю, или легкий меч. Так же на поляне валялось пара луков кустарного выделки. Одеты они были в похожие на ватники куртки, домотканые штаны и сапоги. Их оружие нисколько не заинтересовало меня. На сабле были сильные зазубрины и вмятины. Даже если хозяин и следил за своим оружием, то скорее всего все это появилось в результате последнего боя, а значит, железо клинка было мягким. Луки тоже были вполне обычными, не составными, просто довольно толстая палка с натянутой тетивой.
Хотя я в этом совсем не разбираюсь. На что они рассчитывали, ввязываясь в эту драку я никак не мог понять, как вдруг услышал странные звуки, похожие на поскуливание, донесшиеся до меня со стороны берега. Опасаясь подвоха, я осторожно прошел с десяток шагов, почти до самых камышей. И в просвет между ними увидел лодку.
        Скорее, небольшая парусная ладья, рассчитанная на четыре-шесть человек, была наполовину вытащена из воды на песчаный берег. Собранная из просмоленных досок, с приподнятым носом и кормой. Посередине ее, лежала длинная слега, видимо выполняющая роль мачты. На корме я увидел свернутое полотнище, скорее всего парус, и корзину с какими-то припасами. Там лежал надломленный каравай хлеба и какие-то длинные высушенные полоски, совершенно неаппетитного вида. Впрочем, на вкус и цвет, как говориться...
        У борта ладьи, лежал еще один, уже мертвый, также сильно израненный мужчина. Возле него наполовину погрузившись в воду лежал завязанный шнурком, холщовый слабо шевелящийся и попискивающий мешок. Заинтересовавшись этим, я вытащил мешок из воды и развязал его.
        В мешке обнаружились трое еще слепых котят. Два из них, уже не дышали, видимо наглотавшись воды. Третий, находившийся возле самой горловины, еще подавал признаки жизни. Я взял его на руки.
        Котенок, мальчик, размером со взрослую откормленную домашнюю кошку моего мира, видимо детеныш, погибшей на поляне, сильно дрожал от холода, и поскуливал. Я, расстегнул куртку, накинутую мною, перед выходом из машины, и засунул его туда. Еще раз оглядевшись по сторонам, я вернулся назад.
        Больше здесь делать было нечего. Все что мне было интересно я увидел. Вернувшись в машину, первым делом, укутав котенка в покрывало, перешел в кабину и отъехал от места побоища. Наверняка запах крови вскоре привлечет к себе хищников, поэтому решил не задерживаться там. Через десяток километров, выбрав удобное место остановился и перешел в фургон. Было довольно прохладно, поэтому первым делом затопил печь и поставил на нее чайник.
        Развернув покрывало, увидел, что котенок, пригрелся, уснул и сейчас сладко посапывал, и мурчал, что-то во сне. Я осмотрел его, осторожно переворачивая. Это была маленькая копия своей матери. Такой же соломенно-желтоватый окрас с разбросанными по телу сероватыми пятнышками и штрихами. Я конечно понимал, что это хищник, и когда он вырастет, вполне способен полакомиться и мною, но о том, чтобы оставить его погибать голодной смертью, или на растерзание другим хищникам, не возникло даже и мысли.
        Передо мной встал вопрос, чем же его кормить? С собой в дорогу, я брал сгущённое молоко, если его развести водой, то, наверное, должно подойти для кормления детеныша.
        Вскрыв одну из банок, и достав с посудной полки эмалированную миску, я положил туда несколько столовых ложек молока и залил его подогретой водой. Размешав получившееся, отставил в сторону, дожидаясь пока молоко немного остынет, да и котенок еще не проснулся. Пока же занялся приготовлением пищи для себя.
        Присев за стол, с кружкой кофе я задумался. Судя по увиденному мною, детеныши этой кошки - дорогая добыча, если за ней приплыли охотники. Не знаю, как все происходило на самом деле, но похоже было на то, что трое из четверых охотников, рискуя своей жизнью остались на поляне, продолжая борьбу с кошкой, только ради того, чтобы последний сумел увезти котят. И я где-то даже рад, что у него ничего не вышло.
        Еще у меня сложилось впечатление, что скорее всего, охотники живут на противоположном берегу реки. Ладья, на которой они приплыли, была достаточно прочной и могла ходить под парусом. Да и то, что я за почти сотню километров своего пути не встретил ни одного поселения указывало скорее на это. Похоже, чтобы встретить кого-то из местных, мне нужно перебираться на другой берег. Вот только как это сделать?
        Надеюсь, что и здесь, я все же смогу найти местных жителей, пусть даже для этого придется проехать пару сотен километров. Просто вряд ли, судя по экипировке местных жителей, я найду мост, построенный на этой реке. Да и на достаточно крупный корабль, тоже мало надежды. А бросать здесь грузовик и переправляться на другой берез на резиновой лодке, пусть даже и с мотором, что-то нет желания. Да и не предназначена она для такого плавания.
        В это время проснулся котенок и неуверенно встав на ноги, попытался куда-то пойти. Я подхватил его на руки положив на изгиб локтя, стал поглаживать его шерстку. После этого достав с полки миску с молоком, поставил ее на стол, и опустил рядом с нею котенка, ткнув его носом в миску. Тот фыркнул вначале, отшатнувшись, но через мгновение начал пить молоко. Судя по тому, что миска быстро оказалась пустой, оно пришлось ему по вкусу. Напившись, он потыкался мордочкой в дно миски, видимо ища добавки, потом жалобно заскулил. Видя его реакцию, я развел еще молока. Вскоре он выпил и это и тут же на столе напрудил большую лужу. От неожиданности, я тут же подскочил, и, наверное, этим немного испугал его. Но его реакция на испуг, оказалась совсем не такой как у обычных кошек. Вначале отшатнувшись, он тут же припал на передние лапы и издал звук, похожий на рычание. Правда рычанием это назвать сложно, скорее какой-то детский писк, но даже это меня сильно рассмешило и, наверное, обрадовало. Даже в таком возрасте, еще слепышом, котенок уже чувствует себя хищником. Подняв его на руки, я перенёс его в умывальник, и
положив в раковину, вернулся назад. Подхватив чайник с еще горячей водой вернулся назад. Котенка нужно было помыть, а уж после решать, что делать дальше.
        Подняв его на руки, я заткнул в раковине слив, и вылил воду из чайника. Добавив из крана холодной воду, попробовал рукой и решив, что температура воды, вполне комфортна, опустил его туда.
        Я уж не помню, каким образом у меня дома оказался пузырек детского шампуня. Но когда я собирался в дорогу, подхватил и его, решив, что в дороге все пригодится. Зато теперь, я нашел ему достойное применение. Что интересно, котенок, в отличие от домашних питомцев, воспринял мытье вполне благожелательно только немного фыркал и морщился от шампуня. Наверное, его запах, был слишком резок для его чувствительного носа. После мытья, я вытер его полотенцем и завернув отнес на свою кровать. Где он тут же уснул.
        В этот день я больше никуда не ездил, занимаясь домашними делами. Все же приучать Барсика к кровати мне не хотелось, и потому, я достал с крыши фургона деревянный ящик, в котором когда-то хранился ветрогенератор и промыв его, застелил какими-то тряпками. Освободив место между столом и шкафчиком, я втиснул его туда и решил, что для начала вполне сойдет, надеясь, что он вырастит не слишком быстро. Из-за этого пришлось переносить компьютер в свою спальню, пристраивая его в одну из тумбочек, закрепленных у стены. Из-за этого, пришлось перекладывать вещи, уплотняя другие шкафчики. А некоторые из вещей, пришлось так и оставить на диване, на котором я спал. Но несмотря на это я был доволен. Все же чувствовать рядом живую душу, много значит. Разогрев себе вчерашний обед, я поел и приготовился отойти ко сну. В этот момент, проснулся мой подопечный. Вновь напоив его молоком из миски и даже немного потискал этот маленький комочек, приглашая к игре. Однако он так и не откликнулся на мои попытки, и пригревшись у меня на руках вновь заснул. Так продолжалось несколько дней. Котенок просыпался, делал пару шахов,
принюхиваясь, и тыкаясь во все подряд, разыскивая свою миску, а после еды засыпал. Во время сна, или после него мог сделать лужу, и тогда начинал хныкать и поскуливать, требуя переложить его на сухое место. А потом, вдруг все изменилось, причем довольно резко, что меня очень удивило. В один из дней, примерно неделю спустя, после того как я его нашел, я достал его из ящика, опустил на пол и ткнул носом в миску с молоком. Барсик, а я решил назвать его именно так, сделав пару глотков отвернулся, и захныкал. Видимо что-то ему не понравилось. Подняв его на руки, я погладил его и попытался успокоить. Но почему-то этого было мало. Он все время принюхивался к чему-то и жалобно скулил. Наверное, хотел есть, а молока уже надоело. Я задумался, чем же его кормить?! Насколько я помню, кошкам нельзя давать соленое, следовательно, консервы ему не подойдут. Может стоит разморозить кусочек мяса? - подумал я. Открыв холодильник, достал из морозилки мясо и с некоторым трудом смог откромсать несколько кусочков. Положив их на тарелку, сунул в микроволновку, чтобы оно оттаяло. Все это время я рассказывал ему, что делаю,
иногда поглаживая его. В какой-то момент, мне показалось, что он понимает меня. Хотя глаза его еще не открылись, он прислушивался к моим словам, и поворачивал голову именно туда где я в тот момент находился. Достав и микроволновки тарелку, и решив, что мясо уже разморозилось я взял кусочек и поднес ему ко рту. Тот обнюхав его со всех сторон, аккуратно попробовал губами поле чего начал осторожно жевать. Увлекшись его кормлением, я немного замешкался, и он укусил меня за палец. Мне показалось, что палец прокололи двумя острыми и толстыми иглами. Хорошо еще ноготь остался цел. От неожиданности я отдернул руку и посмотрел на прокушенное место. Котенок, находившийся в этот момент на столе, потянулся за моей рукой и лизнул ее, как бы извиняясь за содеянное, при этом удалив капельку крови, которая как раз висела на кончике пальца. Оставив его на столе, я метнулся в умывальник, чтобы промыть руку и намазать прокушенное место зеленкой. Обработав укус, вернулся назад, собираясь пожурить его. И остановился не в силах сделать ни одного шага. На меня смотрели два золотисто-желтых, с темной вертикальной полоской
огромных глаза котенка, сидевшего на столе. От неожиданности, я забыл все, что хотел сказать ему в этот момент. Подняв его на руки, я всмотрелся в его мордочку и улыбнулся. Его глаза, были насколько красивы, что я не мог отвести взгляда от них. Я просто утонул в их глубине. Некоторое время, мы просто смотрели друг на друга и молчали. Потом, Барсику, похоже это надоело, и он заворочался у меня в руках. Я его вновь опустил на стол, сказав, что раз ты теперь зрячий, ешь сам.
        С этого дня у нас установилось полное взаимопонимание. Порою я ловил себя на мысли, что он разумен. Что бы я ему не говорил, он почти беспрекословно исполнял. Правда иногда все же показывал свой характер, когда ему, что-то не нравилось. Но это случалось не так уж и часто. В некоторых случаях я шел у него на поводу. Например, ему с первых же дней, очень не понравилось спать в ящике. Может быть из-за запаха собственной мочи, хотя я и промывал ящик после каждого такого случая, но соглашусь, что его нос чувствительнее моего. Поэтому в конце концов, ящик пришлось убрать обратно на крышу фургона. Возможно позже, я пущу его на дрова. Пока же решил не выбрасывать. Котенок же, теперь спал просто на полу. Пришлось мне кинуть туда один из полушубков, обрезав при этом рукава. Это ложе понравилось ему гораздо больше, и с тех пор, пока не подрос, он спал только в нем. Правда несколько раз он порывался устроиться у меня на кровати, но я жестко пресек эти попытки, и не разрешил ему этого. Еще ему очень нравилось играть, правда обычные кошачьи игры из моего мира он не воспринимал совсем. Однажды я подвесил перед
его мордочкой ленточку на веревочке и подергал, приглашая к игре. Барсик лениво отмахнулся от нее и посмотрел на меня так, что будто хотел сказать: - 'Ты за кого меня принимаешь?'. Мне даже стало немного стыдно. А вот устраивать борьбу, это было его любимым развлечением. Обычно, когда рассветало, он тихонько подкрадывался к моему ложу и дожидался пока я проснусь. Несколько раз я пытался обмануть его и просыпаясь, старался не открывать глаз, изображая продолжение сна. Но это было бесполезно. Он всегда знал, будто чувствовал момент, когда я просыпаюсь, и все мои уловки не проходили. Выбрав момент, он прыгал на меня и у нас начиналась шуточная борьба. С моими возгласами, и его рычанием. Иногда, увлекшись процессом, я слегка придавливал его, отчего он тихонько взвизгивал, но никогда, как бы ему не было больно он не выпускал когтей против меня, и ни разу не поцарапал. Ел он все подряд, правда предпочтение оказывал сырому мясу, и поэтому через пару дней я начал задумываться о том, где-бы его достать. Здесь в степи, к сожалению, не было мясных ларьков, да и вообще не встречалось магазинов. Правда встречалось
зверье, поэтому я решил, что неплохо было бы поохотиться. Вот только, как все это обставить, я пока не представлял.
        Первая охота, произошла можно сказать случайно, но оказалась вполне удачной.
        Мы с Барсиком ехали все дальше. Во время поездки котенок, который за это время существенно подрос, как обычно находился возле меня, в кабине грузовика. Он сам затаскивал в кабину полушубок на котором спал и устраивался на нем справа от меня. Чаще всего сидел, поглядывая при этом в окно.
        Сосредоточившись на дороге, я не особо отвлекался на окружающие меня пейзажи, когда услышал рык Барсика. Вопросительно взглянув на него, увидел, что тот смотрит куда-то вправо. Проследив за его взглядом заметил небольшое стадо каких-то животных похожих на косуль. Сразу появилась мысль воспользоваться этим, для пополнения собственных запасов. Свернув вправо, я подъехал как можно ближе и остановившись вылез из машины подхватив автомат. Развернув приклад, перевел флажок на одиночный огонь и стараясь не вспугнуть подкрался поближе, чтобы бить наверняка. Первым же выстрелом, я подранил одну из косуль. Не знаю, как эти животные называются здесь, но я и из-за похожести называю как привык. Хотя отличия все же имеются.
        От звука выстрела, все стадо бросилось в галоп, срываясь с места. Боясь упустить свою добычу, я перевел огонь на автоматический и выпустил им вслед пару коротких очередей. Это дало результат. В итоге я получил двух убитых животных вместо одного. Правда до них было около ста метров, и потому я решил, что будет лучше если я подъеду на грузовике поближе.
        Встав рядом с подстреленными, я достал из кузова полиэтиленовую пленку и уложив тушу на нее, приступил к разделке. Котенок, все время крутился возле меня, иногда поднимая голову и заглядывая мне в глаза, но сам так и не решился урвать себе кусочек. При этом вид его был настолько жалобным, что я не выдержал, и отрезав от задней ноги кусок мяса, дал ему. Барсик, тут же его подхватил и забравшись под фургон стал поедать угощение. Автомат мне мешал, поэтому, понадеявшись, что все обойдется положил его на пол фургона, возле открытой двери. Увлекшись разделкой, я не заметил, приблизившегося зверя и увидел его только когда тот зарычал. Отшатнувшись от неожиданности, увидел в десяти шагах от себя страшную помесь крокодила с дикобразом. Более метра в холке, со вздыбленной черно-серой шерстью, и торчащими во все стороны иглами, огромной оскаленной пастью, с длинными клыками желто-серого цвета. Он смотрел на меня и рычал, а из открытой пасти вниз тянулась струйка слюны. Мне даже показалось, что я учуял противный запах доносящийся из его разинутого рта. Весь его вид показывал, что еще мгновение и он бросится
на меня, и боюсь, что именно я, а не жалкая косуля, будет его добычей. Перехватив нож поудобнее, я осторожно поднялся и приготовился к бою. До автомата я добраться не смогу, я четко понимал, что стоит мне сделать шаг, и тот бросится на меня. На мгновение, мы замерли в шатком равновесии, ожидая атаки друг друга.
        В этот момент из-под фургона выскочил Барсик и вздыбив свою шерсть, с рычанием оказался впереди меня, всем своим видом показывая, что готов сражаться на моей стороне. Я попытался было убрать его в сторону, все же размеры моего котенка и напавшего зверя были несопоставимы. Да и честно говоря, увидев его впереди себя, очень пожалел, что выпустил его из фургона. Все же сильно привязался я к этому, существу. Но в это момент все изменилось. Зверь, лишь только увидев котенка, тут же выбросил из головы, все недавние намерения. Прижав хвост отшатнулся назад, присев при этом на задние лапы, потом жалобно заскулил и попятился, испуганно озираясь по сторонам. Сделав пару шагов взвизгнул, и крутанувшись на месте, со всех ног кинулся прочь. Я в недоуменье несколько секунд стоял, провожая его взглядом. Потом опустившись на корточки, обнял своего питомца, уже с трудом подняв его, все-таки он изрядно подрос за это время, положил его себе на колени, и погладил по шерстке. Барсик, от умиления расслабился и даже попытался перевернуться на спину, отчего на спине, оказался я сам, упав назад. Немного повозившись с ним
в траве и успокоившись, вновь занялись, каждый своим делом. Вновь умильно взглянув на меня, котенок получил очередной кус мяса и отнеся его в сторону зачавкал, поедая его. Я же продолжил разделывать добычу, попутно анализируя все детали недавно произошедшего события.
        Похоже кошка, в которую вскоре превратится мой Барсик, считается здесь самым сильным хищником, если такие твари, как только что встреченная нами, боятся даже ее котенка.
        Разделав добычу, и заполнив ею холодильник, я начал готовить тушенку. Холодильник оказался мал, для такого, поэтому часть мяса, и как бы не большую, пришлось вываривать в тушенку. Благо, что нашлись пара довольно вместительных кастрюль для этого. После выварки я рассчитывал сложить полученный продукт в банки, несколько штук которых освободилось у меня в процессы поездки. Банки были с завинчивающимися крышками, поэтому думаю мясо не пропадет. Было довольно тепло, к тому же дров осталось маловато, и я готовил ее на газовой плите. В принципе, даже если не особо экономить, баллона должно мне хватить почти на месяц, да и на крыше фургона находился еще один, так же полный баллон с газом.
        Мой питомец, в это время, заглянул в фургон и увидев мое занятие пропал из вида, решив немного побегать по окрестностям или поваляться на травке. После сегодняшнего случая, я уже не слишком опасался за его жизнь, хотя немного и беспокоился его отсутствием. Правда перед его уходом, я сказал, чтобы он далеко не убегал от фургона. Хотя все это как мне кажется я произнес больше для себя. Я пока еще не очень верил, что он понимает все мои слова.
        Кстати, после этого случая, я заметил, что любое животное, только заметив возле меня котенка сразу же срывалось с места и старалось удалиться от нас как можно дальше. Это если он не прятался в траве. С другой стороны, стоило ему отойти от меня на десяток шагов, а мне на мгновение отвлечься, как я тут же терял его из вида, благодаря его природной маскировке. Он так сильно сливался с местностью, что можно было пройти в двух шагах от него и не заметить его присутствия.
        Закатав несколько банок тушенки, я приготовил себе шикарный обед, используя в основном мясо, которое оказалось необычайно вкусным, убрался в фургоне, и присел немного отдохнуть. За последний месяц, произошло столько событий, которые не перестают меня удивлять. Во-первых, мой котенок. Хотя какой он котенок? Конечно до взрослого ему еще далеко, но и котенком его назвать сложно. Хотя бы из-за его размера. За это время он существенно подрос. Если я нашел его, когда он был размером с домашнего, пусть и очень крупного кота, то сейчас он увеличился чуть ли не вдвое, или даже больше того. Ловлю себя на мысли, что скоро придется подыскивать ему новое место, потому как в фургоне он точно не поместится. А как это сделать, я просто не понимаю. Во-вторых, мои волосы. То, что я принимал в первые дни за какой-то серый налет, сейчас, осознаю, что они изменили свой цвет. Правда в молодости я был шатеном, а сейчас скорее волосы приобрели русый оттенок. Может здесь какой-то другой воздух, или солнечная радиация, как-то по-особенному действует на меня. Но самым большим шоком, для меня стали зубы. Перед поездкой я
постарался привести их в порядок, чтобы во время ее не отвлекаться, на это. Правда пару зубов просто удалил, не заморачиваясь вставлением протезов. Так вот недавно у меня начали сильно чесаться, а после и заболели десна, на месте этих зубов. А буквально вчера, заметил, что там прорезались новые. Но ведь так же не бывает! И тем не менее они растут. О том, что я стал себя лучше чувствовать здесь, я уже не говорю. Если раньше, к вечеру я довольно сильно уставал, особенно после физической работы, то сейчас, практически не чувствую усталости, хотя работать приходится гораздо больше. Одни только дрова занимают сколько времени. И я даже, наверное, не удивлюсь, если в этом мире окажется магия. Хорошо бы еще при этом, самому стать одним из них, но боюсь это уже нереальные мечты.
        В общем как ни крути, а я все-таки рад что каким-то образом оказался здесь, хотя пока еще меня гложет неопределенность. Топлива осталось километров на триста-четыреста, но конца путешествию, я не вижу. Вчера, почти на горизонте, заметил горную гряду. Довольно высокую, как мне показалось. Так или иначе мы едем туда. Где-то же мы должны наконец остановиться.
        При очередном пополнении воды из найденного по дороге ручья, я обнаружил золотые россыпи по его руслу. Причем, не просто золотой песок, который еще нужно умудриться промыть, а я этим никогда не занимался, и даже не представляю, как это делается. Нет, это были небольшие самородки, от ногтя до детского кулачка размером. Вначале, я просто не поверил, своим глазам. Но все - и вес, и цвет говорили именно о том, что это золото. После вечером, я покопался в имеющихся у меня справочниках, и даже нашел способ проверить свою находку.
        Невероятно! Неужели здесь оно не ценится, как в моем мире? Или же до ближайшего жилья отсюда настолько далеко, что сюда пока не добрался человек. Наверное, так оно и есть. А вообще, мне с каждым днем все больше кажется, что именно здесь, какая-то заповедная зона. Оттого и нет никаких поселений. Да и местное зверье тоже практически непуганое. Сейчас-то я внес в это какие-то изменения, но это больше касается именно меня. Стоит моему грузовику оказаться в поле зрения любого стада, как оно тут же срывается в галоп стараясь оставить меня где-то далеко. Хорошо хоть Барсик у меня есть. Стоит только намекнуть ему об охоте, как он тут же срывается с места. И еще ни разу не было такого, чтобы он возвращался пустым. Самому мне, практически не удается поохотиться. Однажды попытался сделать это с помощью винтовки, и кстати подстрелил какое-то травоядное, но подъехав ближе увидел, что его, во-первых, затоптало собственное стадо, а во-вторых, кто-то уже закусывает этим мясом. Правда это 'кто-то' тут же убежало, завидев меня, но мне самому, уже было неприятно собирать эти огрызки.
        С некоторых пор, кот переселился на крышу фургона. Я ему расчистил там достаточно места, бросил несколько досок из разломанных ящиков, чтобы выровнять поверхность, застелил брезентом и теперь он ночует только там. Да и днем, бывает уходит туда. Видимо там ему больше нравится. Кстати обнаруженное золото, я все же собрал. Правда не все, это пришлось бы здесь и остаться, но килограмм пять точно насобирал, глядишь и пригодится когда-нибудь.
        Горы все ближе, и как мне кажется, я различаю какие-то строения у их подножия. Неужели мне наконец повезло?
        С неделю назад, пришлось отдалиться от реки настолько, что уже потерял ее из виду. Видимо в этих местах, она довольно сильно разливается, или еще есть какие-то причины, но дальнейший путь оказался невозможен, из-за сильной заболоченности ее берегов. Поэтому стараясь объехать болото, пришлось углубиться в степь. Здесь дорога, или скорее земля, потому как дорог здесь нет, оказалась значительно лучше, чем возле берега, единственная проблема - это вода. Поэтому при каждом удобном случае, заполняю все емкости, какие только нахожу среди своих вещей. Может одному мне хватило бы и меньше, но сейчас мы вдвоем. К тому же солнце жарит просто немилосердно, и воды расходуется очень много. Но до гор осталось уже совсем немного и думаю там будет прохладнее.
        Ну вот я практически и у цели. Въезжаю на небольшой холмик, на минуту останавливаюсь и открыв дверцу кабины и выйдя на подножку оглядываю окрестности, решая куда и как мне лучше подъехать. Впереди в нескольких сотнях метрах передо мной высится серая каменная стена, сложенная из огромных блоков. Через примерно одинаковые промежутки расположены чуть выступающие вперед башни. Прямо посередине одной из стен распахнутые ворота. Довольно широкие, но боюсь, что мой фургон если и протиснется там, то впритык. Все же они сделаны скорее под стандарты телег, а не грузовиков. К самым воротам подходит довольно утоптанная, хотя и основательно заросшая травой дорога. Никакого движения по ней сейчас, я не наблюдаю. Или все попрятались, завидя меня, или скорее всего там просто никого нет. Но так или иначе, нужно ехать вперед и разбираться уже на месте. Вновь сажусь за руль и трогаюсь с места. Машина скатывается с холма, дорога впереди достаточно ровная, поэтому я даже не притормаживаю.
        Вдруг перед капотом мелькает желтая тень. Это Барсик спрыгивает с крыши фургона. Когда я увидел это впервые, от неожиданности тут же ударил по тормозам. Во время поездки - это случалось уже несколько раз, и к сегодняшнему дню я как бы привык к его действиям. Что поделаешь. Он хищник и охотник, и чтобы я ему не говорил, завидя дичь, он тут же срывается за ней. А то, что он делает это через капот автомобиля, наверное, ему так удобнее.
        В этот момент грузовик упирается в какое-то препятствие, хотя до сих пор дорога была совершенно свободна. Раздается скрежет сминаемого железа, а перед капотом видны какие-то разноцветные всполохи. Я бью по тормозам, по инерции меня ведет вперед. Удар, глаза заливает темнотой...

        6.

        Открываю глаза и не могу понять где я нахожусь. Высокий расписной потолок, забранные гобеленом стены и огромная кровать с деревянной надстройкой и почти прозрачными занавесями на ней. По всем ощущениям, что-то напоминающее старинный замок. Во всяком случае именно так его комнаты, описывают во многочисленных романах, которые я успел прочесть за свою жизнь. Поворачиваю вправо голову, чтобы получше осмотреться.
        Комната, в которой я нахожусь просто огромна. Наверное, из-за этого в ней довольно прохладно. Возле дальней от меня стены, метрах в пятнадцати от кровати, находится огромный камин. Судя по его размеру, топить его приходится не менее чем стволами деревьев, иначе, просто не будет никакой пользы от того. Возле камина стоят пара кресел с высокими спинками, одно из них повернуто ко мне, поэтому удается его рассмотреть. Хотя креслами, в современном понимании этого слова, назвать их проблематично. Больше они напоминают высокие резные стулья, разве что с мягким сидением и спинкой. Между креслами стоит высокий узкий стол, который при всем желании не назовешь журнальным, хотя судя по всему на нем как раз и лежат, какие-то свернутые бумаги и толстенная книга. Стены задрапированы гобеленами и с изображениями картинок из повседневной жизни. Причем большинство из этих картинок, говорит о том, что они относятся к средневековью. Ну судя по изображенным на них домикам, замкам, рыцарям и всем остальным антуражем. По середине одной из стен, видна высокая резная дверь, сейчас закрытая. Пол в комнате судя по всему
каменный, но по большей части прикрыт несколькими большими коврами, восточной, судя по орнаменту, работы. Кровать застелена чуть сероватым, но судя по запаху и виду вполне чистым бельем, а в качестве одеяла на мне накинута шкура, или скорее несколько сшитых меж собой шкур, каких-то животных. Шкуры очень мягкие и с приятным, довольно длинным мехом, чуть голубоватого цвета.
        Слева от меня, возле кровати находится стул, на котором аккуратно сложена моя одежда. А чуть дальше, возле стены стоит пара шкафов и небольшая дверца между ними.
        Некоторое время я лежу, пытаясь вспомнить, как попал сюда, но увы, ничего не приходит в голову. Откинув одеяло сажусь на кровати и еще раз оглядываюсь вокруг себя. Долго это делать не получается. Сквозняки, гуляющие по комнате, вынуждают меня в первую очередь одеться, а уж после решать, что делать дальше.
        Одевшись встаю, и сделав пару шагов, приоткрываю небольшую дверцу в стене. Судя по запаху, я попал именно туда, куда сейчас нужно больше всего. Оправившись выхожу, и прикрыв за собою дверь, разглядываю, теперь уже более детально комнату, в которой нахожусь. Делаю несколько шагов в сторону камина, рассматривая гобелены.
        В это время раздается тихий скрип, и дверь неподалеку от которой я сейчас нахожусь, тихонько приоткрывается. Вначале, там появляется любопытная желтая мордочка, а мгновение спустя дверь распахивается и в комнату буквально влетает, огромный кот, замирая в шаге от меня.
        - Барсик! - восклицаю я, и присев на корточки с удовольствием обнимаю это пятнистое желтое чудо.
        Судя по ответной реакции, он рад нисколько не меньше моего.
        - Барсик?! - слышу немного удивленный возглас. - Странное имя для Кроу. Впрочем, похоже ему нравится.
        Удивленно поворачиваю голову на звук и поднимаюсь. Передо мною стоит довольно упитанный, примерно сорокалетний мужчина, с небольшой уложенной бородкой. Одет он в старинный, для моего вкуса камзол, мягкие сапоги с высокими голенищами. На шее у него довольно толстая, длинная цепь из разноцветного металла. Чуть позади него, будто немного стесняясь жмется к двери, еще одна кошка, точно такого же окраса как и мой Барсик, только немного более крупная. Видя мое удивление, он чуть улыбается и продолжает:
        - Барон Судрик тонт Бэдланд. Хозяин этого замка. - Сделав короткий кивок головой, вопросительно смотрит на меня, ожидая, когда я назову свое имя.
        Вообще-то в моей семье, да и стране, в которой жил, было не принято выпячивать свое дворянское происхождение. Поэтому, я хоть и знал о нем, и даже мог проследить свою родословную более чем на пять веков, но говорить об этом вслух, как бы не рекомендовалось. Впрочем, после всем известной перестройки, вновь стали появляться, как грибы после дождя, графы, маркизы, бароны и прочие. Всех их, мама презрительно называла клоунами. Я в общем-то соглашался с нею. Выпячивать то, что тщательно скрывалось всеми более семидесяти лет, а кулаком в грудь, доказывать свое дворянское происхождение, скорее напоминало именно клоунаду, или фарс. Впрочем, все это было там. Здесь же, другой мир, и если существует дворянство, то почему я должен скрывать свое дворянство, подумал, и решил назваться своим настоящим титулом. Тем более, что при необходимости, все документы, его подтверждающие имелись у меня с собою, в числе всех прочих документов, которые я взял в поездку. Но скорее всего, никто их не потребует у меня. Обычно это видно сразу, или чуть позже. И если ты не сможешь оправдать свое достоинство, то не помогут
никакие титулы. Выдуманные, или настоящие.
        Сделав шаг назад, обозначил короткий кивок и произнес:
        - Граф Артем Искандер. Путешественник.
        Хозяин радушно улыбнулся и обозначив поклон, соответствующий моему, более высокому, чем его титулу, произнес:
        - Добро пожаловать граф. Будьте моим гостем.
        Завтрак прошел, в почти полном молчании. За столом находились только мы вдвоем, а чуть поодаль наши коты - Барсик и Кристи.
        После завтрака, мы поднялись на широкий балкон, где слуга подал нам кофе. Здесь и состоялся дальнейший разговор.
        Первым делом барон немного рассказал о своем замке, землях, принадлежащих ему и своих основных занятиях. Оказалось, что это родовой замок барона, и его исследовательская лаборатория. Сам он, и его семья, большую часть времени живут в столице королевства, а здесь он бывает больше наездами, чтобы проверить текущие дела, или обновить замковую защиту. Так что мне в какой-то степени повезло, что я застал его здесь. Несколько раз прозвучало слово 'маг', впрочем, я где-то был готов к такому развитию событий, поэтому воспринял это совершенно спокойно. Затем, извинившись он несколько пожурил меня за то, что я не остановил свою 'магическую повозку', перед защитным куполом замка. На это я ответил, что просто не видел никакой защиты. Разве, что после столкновения перед капотом моего автомобиля заметил, какие-то разноцветные всполоху.
        - Но ведь это же элементарно?! - Удивленно воскликнул он. - Как иначе можно защитить свой замок? И потом, как можно было не заметить защиту, с вашими-то возможностями граф?
        - Ну, вообще-то, у меня на родине давно нет замков. И потом о каких возможностях вы говорите?
        - Судя по вашей ауре, граф. Вы как минимум магистр магии.
        - Боюсь вас разочаровать, но аура не добавляет умений. Там, где я жил нет магии. Или во всяком случае официально она не признана.
        - А, как же ваша 'магическая повозка'? Мои люди с трудом смогли затащить ее во двор замка. Пришлось запрягать четверку лошадей и только после этого они смогли сдвинуть ее с места.
        - Боюсь вас разочаровать, но в ней нет ни капли магии. В ней только технологии. Впрочем, некоторые из имеющихся в моем распоряжении технологий и впрямь смогут удивить вас.
        - Что-то похожее на локомобиль?
        Как оказалось, из дальнейшего разговора, в этом мире, наряду с магией тоже проявляются некоторые технологии. Правда дальше паровых двигателей, и робких попыток использования электричества они пока не продвинулись. В основном они появились на западе материка. Но пока еще не получили должного развития. Разве что в крупных городах, и промышленных центрах. Но опять же все это немыслимо без магии. По словам барона, получается, что превращение воды в пар происходит под действием, каких-то кристаллов-накопителей, зарядка которых без содействия магов просто невозможна. И только в редких случаях используются производные нефти. Или вернее, как выразился мой собеседник -Земляного масла. Правда из-за более низкого КПД, отдают предпочтение все же кристаллам. Упоминание о производных нефти меня очень обрадовало. То есть пусть и с трудом, но здесь все же возможно пополнить запасы топлива для моего грузовика.
        - Разве у вас не так? Да и локомобили, могут заменить разве что с десяток лошадей каждый, а стоят все же довольно дорого. - завершил свой рассказ барон.
        - У нас практически отказались, от использования пара, его используют разве что, для обогрева в зимнее время, или для получения того же электричества, раскручивая турбины. И уже практически нигде, не используют гужевой транспорт. - Ответил я. - Мой же автомобиль, основан на несколько других принципах. Это так называемый Двигатель Внутреннего Сгорания. За счет сжигания топлива, тепловая энергия преобразуется в механическую работу. Что же касается мощности. Например, в моем грузовике, сто семнадцать лошадиных сил. Но если вы попробуете прицепить к моему автомобилю плуг, и сравнить его работу с работой тех же живых лошадей, боюсь он автомобиль проиграет. Просто он предназначен несколько для другого. Например, он может перевезти четыре тонны груза на расстояние около семисот километров, с одной заправки в пятьсот литров горючего. При этом развивая довольно приличную скорость, даже при отсутствии нормальных дорог. А если брать в качестве примера именно мой грузовик, то это просто дом на колесах. Правда он рассчитан на одного, максимум двух человек, с довольно скромными запросами. Но с другой стороны,
все необходимое, как мне думается, для долгого путешествия в нем имеется.
        Оказывается, от наших кинокомедий можно получать удовольствие, даже не понимая языка. Когда, после многочисленных объяснений назначения того или иного предмета моего обихода, начал заплетаться язык, на глаза барону попался компьютер. Я тут же после пары слов решил его продемонстрировать, чтобы хоть немного помолчать и включил на воспроизведение кинокомедию 'Самогонщики', которую сам недавно смотрел и потому файлик на нее лежал прямо на рабочем столе. Хохот барона, заставил сбежаться к грузовику всех людей, что сейчас находились во дворе замка, куда затащили мой грузовик.
        Главное, что больше всего удивило меня, правда это произошло далеко не сразу, это то, что я вполне свободно общался с бароном, а чуть позже даже читал книги в его огромной библиотеке. Просто в какой-то момент я прислушался к тому, как мы разговариваем, и понял, что до сегодняшнего дня, никогда не слышал такого языка. То же самое произошло и в библиотеке. Стоило мне раскрыть один из фолиантов, повествующих о мире, в который я попал, и приглядеться к буквам, как оказалось, что они вполне узнаваемы, и я довольно легко читал и воспринимал написанное. Что это? Магия, или последствие переноса в этот мир, я не знаю. Но и интересоваться этим я тоже посчитал излишним.
        Вторую половину дня, я провел в библиотеке, изучая мир, в который я попал. Барон, видя мой интерес, достал несколько книг нужного содержания и тактично покинул меня сославшись на свои неотложные дела.
        Планета, на которой я теперь находился, называлась простым и емким словом - Земля. А как еще могут назвать собственную планету аборигены, если они с рождения живут на земле, ходят по земле, кормятся с земли и умирая попадают в ту же землю. Конечно звучание самого слова отличается от русского языка, но ведь и в моем мире название планеты на разных языках тоже звучит по-разному. На планете имеется два огромных материка. Восточный, на котором в данный момент нахожусь я, и Западный. Кроме этого множество мелких и крупных островов. По уровню общего развития, я бы отнес примерно к концу восемнадцатого, середины девятнадцатого столетия по параллели своего мира. Правда есть все же существенные отличия. Например, существование магии. То есть здесь, она очень широко развита и воспринимается как должное. Более того, если у нас дворянское сословие образовалось из воинского, то здесь дворяне почти поголовно маги. Правда нельзя быть уверенным, что от магов родителей дети унаследуют дар, но главой рода всегда становится тот, у кого он есть.
        Существует множество школ, и академий для именно развития и пробуждения дара. Что интересно, поступить и учиться там может любой, у кого этот дар имеется и при этом имеющий возможность оплатить свое обучение.
        Что еще мне показалось интересным, это то, что здесь нет разделения на стихийную магию. И когда я заикнулся об этом, то барон удивленно переспросил меня.
        - Какая, такая стихийная магия?
        После того как я уточнил, что имел ввиду, он с улыбкой ответил, что все это выдумки. Любой маг, у которого достаточно силы может использовать любые умения. Из тех, которые он изучил. Просто есть некоторые нюансы, касающееся в основном силы или интеллекта мага. Ведь и в обычной жизни, люди тоже не изучают все подряд, а выбрав себе профессию, стараются получить наибольшее количество знаний именно в этом направлении. То же самое происходит и в магии. Кому-то нравится работать с огнем, а кому-то с водой. К тому же магическая наука, гораздо сложнее, чем любая обычная профессия. И средний маг, может изучить в совершенстве от силы два-три десятка магем высокого уровня. Согласитесь, что размениваться в этом случае, не имеет смысла.
        - Но это вовсе не означает, что огненный маг, не сможет притянуть пару тучек, чтобы полить свой огород. - сказал барон с улыбкой.
        - У нас хоть и в фантастических романах, но пишут несколько по-другому. - ответил я.
        - Это только лишний раз доказывает, что магия у вас совершенно не развивается.
        - Или кто-то старается скрыть ее наличие. -дополнил я.
        - Нет. - он на мгновение задумался. - Вряд-ли это можно скрыть.
        - Тогда получается, что и все эти заклинания, построения магических конструктов, пассы и тому подобное просто фантазия писателей.
        - Ну, почему же. Все это есть, только не все этим пользуются. Это зависит прежде всего от силы, от общего развития мага. Другими словами, это как костыли для инвалида. Кто-то может создать плетение в уме, а кому-то нужно при этом махнуть рукой или что-то произнести.
        Мы на какое-то время замолчали, думая каждый о своем, а после я спросил.
        - Вы, сказали, что я тоже маг. Хотя до этого дня я как-то не задумывался об этом. А скажите, можно ли меня обучить хоть какому-то фокусу?
        Барон рассмеялся.
        - Простите граф. Не сдержался. Дело в том, что магия и фокусничество совершенно разные понятия, не имеющие друг к другу никакого отношения. Но вам это простительно, если исходя из ваших слов принять что в вашем мире магии нет. А, что касается обучения, то это довольно просто. Пробудить ваш дар я вполне сумею, а вот для дальнейшего обучения потребуется поступление в какую-то специализированную школу.
        - Да, пожалуй, вы правы. Учиться мне несколько поздновато.
        - Дело не в возрасте. - мой собеседник несколько замялся.
        - Я все понимаю, - произнес я. - А. скажите барон. Какой метал здесь используется в качестве денежного эквивалента?
        - Наверное, как и везде. - Медь, серебро, золото.
        - Везде по-разному. - возразил я - У нас, уже давно в качестве платежных средств используется бумага. Правда, красиво раскрашенная.
        - Не может быть? - Барон удивленно взглянул на меня.
        - Увы, это так. - Продолжил я. - Металлическая монета идет только в качестве мелких разменных единиц. Правда в последнее время, появились электронные деньги. Другими словами, безналичные расчеты.
        - Но ведь это не серьезно! - воскликнул мой оппонент. - Мне не верится, что бумага может заменить полновесную монету. А безналичный расчет это вообще что-то невероятное. Вы что возвращаетесь к первобытнообщинным отношениям? Когда товар менялся на другой товар? А если у меня на данный момент нет того товара, который необходим продавцу?
        - Вы немного не так поняли меня. - попытался разъяснить я. - Фактически деньги есть, просто их нет на руках у покупателей и продавцов. Имеется вот такая карточка.
        Я достал из кармана портмоне и вынул из него кредитную карточку.
        - Все деньги лежат в банке. Здесь, - я передал карточку в руки барона. - с помощью специального прибора можно узнать сколько именно у меня на данный момент есть денег в банке и снять нужную для оплаты товара сумму. Можно с помощью этого прибора получить их наличкой, или просто оплатить товар. В этом случае, необходимая сумма списывается у меня, и зачисляется на счет продавца.
        - Ясно, у нас тоже есть что-то подобное. Правда работает это только в банках, но по всему материку. То есть положив деньги в банк я смогу снять их в любом другом месте, где есть такой-же банк. Но это услуга платная, и не каждый может себе позволить такое.
        На следующий день, я решил исправить повреждения, полученные грузовиком, в результате столкновения с защитным куполом замка. После внимательного осмотра, оказался несколько поврежденным бампер автомобиля, и левое крыло. При этом разбилась фара и подфарник, находящиеся на этом крыле. Но в общем больших повреждений не произошло. С помощью местного кузнеца, мы достаточно быстро исправили и выровняли все металлические поверхности, подвергшиеся деформации. А стекла и лампочки я заменил, используя свой запас, взятый в дорогу. Немного подумав, решил, что будет не лишним установить второе сидение, в кабине, рядом с водительским. Наверняка мой гостеприимный хозяин захочет прокатиться, и отказать ему будет просто некрасиво. А ехать в фургоне, практически ничего не видя, не совсем удобно. В общем к обеду, машина была вновь на ходу. Я даже успел подкрасить выправленные детали, благо баночка с краской у меня имелась.
        Самой большой проблемой было и остается топливо для автомобиля. На сегодняшний день его осталось всего километров на семьдесят. То есть меньше одного бака. Что с этим делать пока не знаю.
        Раздумывая над своими дальнейшими действиями, поднялся в фургон и заварив себе кружечку кофе, уселся за стол. За этим меня и застал барон, спустившийся вниз посмотреть, чем я занимаюсь. Пригласив его присоединиться ко мне, и предложив ему кофе моего мира, мы некоторое время беседовали на отвлеченные темы. Заметив, что я чем-то расстроен, он спросил, что случилось. В ответ я рассказал ему, что топлива в машине осталось совсем немного, и что с этим делать я пока не знаю.
        - Правда я слышал из вчерашнего нашего разговора, что здесь все же используют в качестве топлива производные нефти, но, во-первых, не знаю, во что это обойдется мне, а во-вторых подойдет ли это топливо для моего грузовика. - продолжил я. - В принципе у меня есть немного золота, но есть ли возможность использовать его для оплаты, я не знаю.
        Из дальнейшего разговора выяснилось, что с продажей найденного мною золота, не будет никаких проблем. И барон с радостью поможет мне с его реализацией. Что же касается топлива, здесь немного сложнее. Заказ сделать в общем-то не сложно. Хуже то, что доставка заказанного займет несколько месяцев, и не факт, что привезут именно то, что нужно. С другой стороны, барон не отказывает мне в гостеприимстве, и даже если я решу завершить свое путешествие, то он будет только рад моему присутствию не только в замке, но и в столичном доме.
        После обеда, я предложил барону прокатиться на моем грузовике. Он вначале было отказался, но любопытство все же победило, и мы выехали на прогулку.
        Что и говорить, прогулка барону очень понравилась, особенно после того, как во время движения я включил магнитолу. У меня в кабине установлена довольно качественная акустика, специально приглашал знакомого специалиста, чтобы установил колонки, как положено, для лучшего звучания. И после ни разу не пожалел об этом. Появившееся звучание, вначале немного испугало моего пассажира, заставив вздрогнуть, но затем, увидев улыбку на моем лице он успокоился и полностью отдался звукам музыки, не забывая при этом смотреть по сторонам. Дорога была довольно ровная, поэтому мне удалось развить вполне приличную скорость, а когда мы, почти не сбавляя скорости пересекли небольшую речушку, уже встречавшуюся мне по пути к замку, и по обеим сторонам грузовика взметнулись стены воды, барон от восхищения даже вскрикнул.
        Прошло десять дней. Если вначале, я находился в замке барона на правах гостя, то сейчас, скорее на правах друга. Совместное времяпрепровождение, сблизило нас. В один из дней, он предложил мне поохотиться с ним. Правда ввиду отсутствия топлива для грузовика, нам пришлось воспользоваться лошадьми. За время моей службы в военном городке, мне иногда приходилось ездить на лошади, так что я держался на ней вполне уверенно. Большое удивление, у меня вызвало оружие барона. Внешне, она была похожа на обычную, разве что немного смущал магазин для патронов. Сделан он был в виде гармошки, а вместо пружины он был снабжен внешним поворотным механизмом, и после каждого выстрела гармошка автоматически сжималась, подавая патрон, вернее пулю к стволу. Как оказалось, вместо патронов используются обычного вида пули, а выстрел из винтовки, происходит за счет пара. Баллончик для воды, находился почти у среза ствола, и с помощью трубок, вода из него, подавалась в специальную камеру. Там она с помощью специального кристалла моментально разогревалась, превращаясь в пар и подавалась к началу ствола. Одной заправки баллона
водой, хватало на двадцать выстрелов. Именно столько же пуль помещалось и в магазин. Зарядки кристалла хватало на полсотни выстрелов. Дальность полета пули около пятисот метров. Правда убойная сила, сохранялась на вполовину меньшем расстоянии. Вся винтовка весила примерно столько же, как и моя СВД. Правда за счет того, что баллон с водой был вынесен вперед, несколько непривычен был баланс. И не очень понятно было как же все-таки целиться? Ни целика, ни мушки на винтовке не было. Но в целом было вполне удобно. Самым главным плюсом винтовки была ее бесшумность. Во время выстрела был слышен только небольшой щелчок сработавшего механизма, и тихий свист выходящего из ствола пара.
        Охота вполне удалась, тем более, что загонщиками для нас служили наши кошки, Барсик и Кристи. Как выяснилось немного раньше, они являются полу разумными животными, выведенными магически. И даже в какой-то степени умеют разговаривать. Правда пока мой дар не активен, мне это не доступно. Но с другой стороны, Барсик прекрасно понимает меня, правда ответить пока не может. Вернее, я не могу услышать его. Кстати, кроме меня его тоже, никто из людей услышать не может. Оказывается, что в тот момент, когда он меня укусил, произошла его привязка ко мне, которая закрепилась тем, что первого, кого он увидел в своей жизни, оказался я. Теперь он завязан на меня магически, и как сказал мой друг, смысл его жизни оградить именно меня, от различных неприятностей. Можно сказать, идеальный телохранитель. Именно поэтому, заполучить слепого котенка, очень дорогое удовольствие. Охотники очень часто рискуют своей жизнью, ради детенышей Кроу, стоимость которых переваливает за тысячу монет золотом. На эту сумму, как оказалось, среднему жителю империи, вполне можно жить лет десять почти ни в чем себе не отказывая.
        После того, как я показал, найденное мною золото, и приехавший по вызову барона представитель банка, взвесил, проверил и назвал цену, оказалось, что я стал богаче на семь тысяч с хвостиком золотых. Средний годовой доход, поместья барона, приносит чуть меньшую сумму. Так что на ближайшее время, я считаюсь вполне обеспеченным человеком.
        Но вернусь к охоте. Наши котята, загнали на нас достаточно дичи, и мы с бароном хорошо порезвились, отстреливая ее. Но в целом мне не очень понравилось это действо. Какой интерес отстреливать дичь, которая выставляется прямо перед тобою, почти как в тире. Да и не думаю, что у меня было много попаданий. Пока приспособился к этому паровому чуду, стрелять было уже некого.
        Больше всех были рады жители пары поселков, расположенных неподалеку от замка. Животных было подстрелено очень много и переработать их, было почти нереально, поэтому большую часть добычи, раздали окрестным жителям. Оказалось, что сами жители, могут охотиться только с разрешения барона, которому принадлежат эти земли. Да и винтовки, точнее обновление зарядов кристалла, стоит достаточно дорого, чтобы кто-то из них мог себе позволить иметь такое. Поэтому радости от дармового мяса было предостаточно. Когда же я сказал барону о золоте, найденным мною всего в ста километрах от замка, он просто рассмеялся. Его земли занимают в основном предгорье, выступая в равнины на десяток другой километров. Это, во-первых, а во-вторых преодолеть это расстояние просто на такой машине как у меня, имея при этом в качестве охранника Кроу. А попробуй-ка выйти на равнину без кота. Будь уверен, что тебя сожрут в первую же ночь, а то и гораздо раньше. В общем, чтобы организовать поход к тому золотоносному ручью, нужно собирать целую экспедицию, соответственно экипированную. Иначе, как говориться удачи не видать. К тому же
необходимо наверняка знать место добычи, иначе может случиться так, что время, да и деньги, потраченные на экспедицию, уйдут впустую. Но дело даже не в этом. Дело в том, что равнины, по которым я еще совсем недавно ехал, принадлежат другому государству, причем достаточно воинственному, и мне можно сказать повезло, что я проехав такое расстояние, не наткнулся на патруль или засаду. Которые частенько устраиваются на берегах реки. Дело в том, именно эти места являются основным ареалом Кроу. Так что мне здорово повезло.
        А, вот рыбалка, как ни странно не входит в круг интересов дворянства, в отличие от охоты. Она считается уделом простого населения. Поэтому, когда я попробовал предложить это барону, он так удивленно взглянул на меня, что стало даже как-то не по себе. Однако же после моего рассказа, он немного призадумался, и все же решил принять участие в этом развлечении, правда в роли статиста. На вопрос же, как мы будем это делать, я рассказал ему, что можно рыбачить с берега, или с лодки, тем более, что погода вполне позволяет это делать. Барон немного призадумался, и ответил, что во втором случае, придется немного обождать, так как он отправил свое судно по делам и оно прибудет не раньше, чем через декаду.
        - Это как раз не проблема, - ответил я. - Лодка у меня имеется, и мы волне сможем воспользоваться ею. Да и топлива в грузовике, вполне хватит, чтобы доехать до реки и вернуться обратно.
        Барон немного удивился, ведь во время осмотра фургона он не видел никакой лодки, но все же согласился составить мне компанию.
        На следующий день, мы с Судриком, уселись в грузовик и в сопровождении наших кошек выехали на рыбалку. До реки, вела хорошо укатанная дорога, правда немного узковатая, для моего фургона. Через каких-то пятнадцать-двадцать минут мы были почти на месте. Эти земли, и часть реки, тоже относились к владениям барона, поэтому завидев его, тут же появился староста, ожидая каких-либо распоряжений на свой счет. Ответив на приветствие, барон отпустил старосту, сказав, что мы здесь находимся совсем по другому делу. О том, что мы приехали на рыбалку, не было сказано ни слова, видимо, чтобы не смущать местное население. Именно поэтому, мы проехав поселок насквозь, оставили его в паре километров от нас. Остановившись на берегу, решили, что это место как нельзя лучше подходит для наших целей. Место было открытым и до самой воды шел пологий спуск.
        Поднявшись на крышу фургона, я поднял в рабочее положение установленную на крыше ручную таль, и с ее помощью спустил на землю два ящика, в одном из которых находилась лодка, а в другом мотор для нее. Барон все это время с интересом наблюдал за моими действиями. После того, как я достал из ящика лодку и развернув ее на берегу, стал готовить к спуску на воду, он вначале немного удивленно взглянул на неё, а после осторожно поинтересовался.
        - Это что, лодка? Как-то выглядит, не слишком надежно. - произнес, скептически взглянув на нее.
        - Подождите пять минут, милорд, - произнес я. - Ваши сомнения рассеются, когда она будет готова.
        Включив автомобильный компрессор, я подал воздух в баллоны, и вот лодка уже почти готова к плаванию. По мере того, как баллоны надувались, удивление барона с каждым мгновением увеличивалось. Когда же процесс был завершен, он произнес.
        - Поразительно! Пять минут и все готово! Честно говоря, я впервые вижу такую конструкцию. А где же весла? Как же мы будем управлять ею?
        - Сейчас все будет, но надеюсь они нам не понадобятся.
        Открыв второй ящик, я достал оттуда мотор, и с некоторым трудом, все же его вес почти тридцать килограмм, поставил его на место укрепив на транце.
        - Что это? - вновь спросил барон.
        - Лодочный мотор 'Меркурий' - так называется фирма, то есть завод, который его изготовил. Пять лошадиных сил, скорость, - я на мгновенье задумался, - честно сказать не знаю, но километров тридцать в час, думаю будет.
        - Такой маленький, и такой быстрый? Вы, граф, не перестаете меня удивлять!
        Наконец все было готово. Топливо залито, дополнительный бак установлен, рыболовные снасти перенесены в лодку. Кроме того, я перенес в лодку часть собранной в дорогу еды, ну и соответственно, чем ее запить. После чего протянул барону спасательный жилет.
        - А, это зачем?
        - На всякий случай, вдруг вы выпадете из лодки, все же скорость у нее довольно высокая, - я решил, что такой вариант объяснения будет наилучшим. - А жилет, поможет вам держаться на плаву. Я тоже одену похожий.
        Показав, как он одевается, и надев точно такой-же, предложил своему другу занять место. Закрыв фургон, и приказав Барсику охранять его, оттолкнул лодку от берега, и сам запрыгнул в нее.
        Отдохнули мы конечно хорошо. Правда рыбалки, как таковой не получилось. Весь вид моего спутника, говорил о том, что рыбалку он не признает, считая ее уделом простолюдинов. Поэтому, даже не пытался прислушиваться, к моим объяснениям. Видя такое отношение, я не стал настаивать на своем, и переведя разговор на другую тему, предложил, просто прокатиться по реке. С этим, мой друг согласился сразу, и судя по его виду, остался очень доволен. Спустя некоторое время, причалив к берегу и слегка перекусив, мы вновь выплыли на простор реки. Увидев взгляд барона, я тут же предложил ему, самому сесть за управление, объяснив его принципы. После этого он просто лучился от удовольствия. Особенно после того, как он легко обошел какое-то судно, с паровым двигателем, двигающееся вверх по реке. Матросы и пассажиры, находящиеся на нем, выстроились у борта, во все глаза провожая наш катерок, обогнавший судно как стоящее на якоре. В замок мы вернулись уже когда совсем стемнело.
        На следующий день, барон пригласил меня в свою лабораторию. О том, что барон маг, я слышал не единожды, а вот чем именно он занимается, даже не представлял. Все вопросы, касающиеся его занятий, как-то не обсуждались, а при их возникновении, барон старался увести разговор в сторону. Впрочем, я не особо настаивал на этом.
        Сегодня же, мой друг, сам пригласил меня, и потому с некоторым интересом от прикосновения к тайне вошел в лабораторию барона.
        Лаборатория, больше всего напоминала мастерскую древнего, по меркам моего мира, алхимика. Длинный стол, уставленный колбами, ретортами, пробирками, соединенными между собою прозрачными трубками, и заполненными разноцветными растворами. Почему-то сразу же вспомнился мультик, про Машу и Медведя. Тот самый, когда он пытался получить ускоряющий рост эликсир. Из-за воспоминаний на моем лице появилась улыбка, которую я сразу же постарался убрать с лица, дабы не обидеть своего друга. Хорошо хоть он не заметил ее. Но я все же решился и задал вопрос барону:
        - Вы, алхимик, милорд? - произнес я, показывая глазами на все это великолепие, установленное на столе, и многочисленных полках вокруг него.
        - Немного. - Ничуть не смущаясь ответил он. - Просто увлечение. На самом деле, я, маг-артефактор. Основная моя профессия, изготовление амулетов защиты, инициации ну и прочих.
        Оказывается, здесь, инициация магов происходит именно при помощи амулетов, и никак иначе. Раньше было немного по-другому, но наука, как выразился мой друг, не стоит на месте, и сейчас гораздо проще проводить инициацию, не согласовываясь с местами силы, которых к сожалению, почти не осталось. Дальше он постарался объяснить мне принцип инициации меня, как мага.
        Инициация, происходит в специальном помещении. Именно в это помещение мы и прошли, по мере рассказа борона. Оно, находилось на верхнем этаже одной из башен. Да и сама лаборатория, тоже занимала одну из комнат, той же башни. Я рискнул вставить несколько слов, сказав, что по всем прочитанным ранее книгам, обычно такие лаборатории располагались в подвалах замка. В ответ барон рассмеялся, услышав подобное заявление.
        - Ну, подумайте сами, граф, алхимия, наука почти непредсказуемая. Иногда, от смешения некоторых веществ происходят довольно сильные взрывы, или задымления, подчас сильно ядовитые. И что будет с замком, находись такая лаборатория в подвале. А мне слишком дорог, мой дом, чтобы разрушить его от случайного опыта, или отравить его обитателей.
        Я согласился с ним, и мы продолжили экскурсию.
        Посередине комнаты, в которой мне предстояло проходить инициацию находился каменный постамент, похожий на алтарь, какого-то бога. В некотором отдалении от него, на равных расстояниях стояли пять тумб из того же камня. Именно на них будут установлены амулеты, служащие для сбора энергии и перенаправляющие ее к центру 'алтаря', на котором будет находиться моя тушка. Сам алтарь, сделан таким образом, чтобы воздействовать на определенные участки тела человека, лежащего на нем. Чтобы воздействие, было наиболее эффективным, лежащий на алтаре, будет погружен в сон, а после этого укреплен на столе с помощью специальных ремней, на наличие которых, я сразу же обратил внимание. Все это делается для того, чтобы инициация прошла правильно и не произошло каких-либо перекосов, что может отразиться на здоровье инициируемого. Обычно весь процесс, длится около восьми часов, поэтому, чаще всего проводится именно ночью. К тому же после ритуала, подвергшийся ему не испытывает никаких существенных изменений в течение суток, а иногда и более того. Сам процесс достаточно безболезненный, но опять же исходя из того, что
человек в это время находится в состоянии сна, все же принято закреплять его с помощью ремней.
        - В принципе, я почти готов, к проведению ритуала, за исключением некоторых нюансов. - Завершил свой рассказ барон.
        - Я, понимаю, милорд. Думаю, что на все это необходимы, какие-то затраты, и потому готов компенсировать любые из них. Надеюсь моих денег на это хватит?
        - Можете не беспокоиться, граф. Это в общем-то мелочь, но. - Барон на какое-то время замолк, видимо пытаясь как-то донести до меня свою мысль, и в то же время не обидеть меня. Что я понял по выражению его лица.
        - Барон, - произнес я. - Говорите прямо. Думаю, что ваши слова не разрушат нашу дружбу, независимо от того, что вы хотите мне сказать. Даже если, вы по каким-то причинам не сможете, провести инициацию, видит бог, я нисколько не обижусь на вас. Ведь до сих пор я жил без магии, думаю проживу и далее. Я прекрасно понимаю, что могут быть обстоятельства, которые сильнее нас.
        - Да, вы правы, граф. - решился барон. - Именно обстоятельства. И увы, здесь я ничего не смогу изменить. Дело в том, что для проведения инициации, необходим так называемый - 'амулет средоточия'. Без которого, проведение ритуала, почти бесполезная работа. Нет, конечно же можно обойтись и без него, заменив несколькими другими, и при вашем на то согласии, мы сможем провести ритуал, но поймите меня правильно, в этом случае, мы потеряем больше половины ваших будущих способностей. Если бы вы не были моим другом, я бы так и сделал, не задумываясь о последствиях. В вашем же случае мне нужно именно ваше согласие.
        - Скажите, барон, а этот 'Амулет средоточия', он, что сложен в изготовлении, или для него требуются особенные, дефицитные материалы, которых у вас нет?
        - Второе, граф. Понимаете, в основу амулета, входит очень дорогой металл, добывающийся, только химическим путем, отчего грамм этого металла, стоит гораздо дороже золота. А для проведения ритуала, требуется сорок четыре грамма. А на данный момент, у меня всего лишь семнадцать. - совсем смутившись ответил барон.
        - И что же это за металл? - спросил я.
        - Это - мифрил. Вернее, он станет им, после того, как я нанесу на него определенные плетения. - произнес барон, протягивая мне пластинку обыкновенного алюминия. - Самый дорогой металл на нашей планете. Только из-за того, что выделить его из породы необычайно сложно. И вдобавок к этому, он очень хорошо взаимодействует с магическими плетениями. Из него получаются самые дорогие, и самые долговечные амулеты, и накопители. Ушедшие, знали более легкий способ добычи этого металла, об этом говорят некоторые предметы, не совсем понятного назначения, а иногда даже и обычная посуда, изредка попадающиеся при раскопках древних городов. Но увы, эти знания по его получению давно утеряны.
        - Ушедшие? Я впервые слышу об этом. - произнес я.
        - Возможно я просто не успел рассказать вам об этом. - ответил мой друг. - Много веков назад, эту планету населяла друга цивилизация. Более развитая чем мы. Они добывали различные металлы, в том числе и мифрил, строили огромные города, от которых сейчас остались лишь развалины. Создавали невероятные машины, которые могли летать и плавать под водой, годами, не всплывая на поверхность. Или огромные корабли, размером с город, где свободно умещались многие тысячи людей, способные в считанные дни пересечь океан. Говорят, что при помощи специальных, очень миниатюрных приборов, могли общаться между собой на любом расстоянии, слыша, а иногда и видя друг друга, как я с вами сейчас.
        Рассказывают очень много невероятных вещей, связанных с этой цивилизацией, правда сейчас уже трудно понять где правда, а где выдумка. Иногда при раскопках, находят книги, и некоторые из них даже удается расшифровать, но увы, в большинстве случаев, мы получаем развлекательную литературу, правда даже с ее помощью, мы много сумели узнать об этом народе. Хотя, вряд ли их можно назвать единым народом. Из того, что обще известно, они были довольно разобщены и постоянно воевали друг с другом. Причем их войны, не идут ни в какое сравнение с нашими. Представляете, они могли с помощью одной лишь бомбы, уничтожить целый город.
        - И куда же они ушли? - Спросил я после некоторого молчания.
        - Этого никто не знает. - Ответил барон. - Возможно на другую планету, а может и погибли в результате одной из своих войн. Кстати, почти в центре равнин, через которые вы проезжали, и которые граничат с моими владениями, как раз и находится один из городов древних. Правда в нем, уже, пожалуй, выкопали все, что только возможно, наверное, потому, что он находится не так далеко от нас и до него довольно просто добраться. Правда он принадлежит, территориально, соседнему государству, но на раскопки может приехать кто угодно лишь бы все найденное сдавал местному представителю.
        Я бросил взгляд на пластинку, все это время находящуюся в моей руке.
        - Скажите, барон, а для амулета нужен именно чистый металл, или допускаются какие-то примеси в нем?
        - Однозначного мнения, на этот счет нет, хотя я иногда добавляю в его состав немного меди, или магния. Как мне кажется, от этого он становится более долговечным. Дело в том, что пока на него не наложено плетение, он довольно быстро портится, особенно в сыром месте. На его поверхности быстро появляются раковины, и он начинает разлагаться. Всего этого можно избежать только сохраняющими плетениями, но и здесь есть свою нюансы. Дело в том, что сохраняющие плетения, необходимо накладывать после основных, и никак не в обратном порядке.
        Алюминий у меня был. Да, что там говорить, если весь фургон собран из алюминиевых профилей и обшит такими же листами, правда мне очень не хотелось разбирать его, но если этот металл здесь настолько ценен, почему бы и нет? Тем более, что в крайнем случае, его можно заново перелицевать местными материалами. Правда, вслух, о том, чем обшит мой фургон, я говорить все же опасался. Пусть не барон, но кто-то другой, вполне мог услышать об этом, и тогда может произойти все что угодно. Ведь этот металл, судя по словам барона, представляет собой великую ценность. Только ради этого, некоторые могут пойти на преступление, в надежде обогатиться.
        - Скажите, барон, - произнес я. - А как вы определяете, что это именно алюминий, а не какой-то другой металл?
        - Алюминий? - Барон удивленно посмотрел на меня. - Я вроде-бы не говорил вам это название. Хотя да, древние называли его именно так. Ну, существует довольно много способов, определить, как сам металл, так и его чистоту. Достаточно поставить символ, с которого начинается любой из имеющихся плетений, на сегодняшний день, а уж по его поведению, вполне можно определить очень многое. Впрочем, вы до инициации этого все равно не увидите.
        - Знаете, мой друг, раз уж у нас ничего пока не получается с инициацией, не спуститься ли нам вниз. Как раз вчера, я случайно нашел довольно занимательную комедию. Думаю, она вам придется по вкусу. Заодно и выпьем коньячка из моих запасов.
        - А, что это хорошая идея, граф. А, что касается инициации, думаю, что со временем, мы что-то обязательно решим.
        Спустившись во двор замка, мы прошли на задний двор, где под крытым навесом, с некоторых пор стоял мой грузовик, и открыв дверь фургона поднялись в салон. Диван в моей спальне, был давно сложен, и вынесен из фургона на крышу. А в спальню занесены два кресла, и небольшой столик, на котором сейчас и находился компьютер. Барон, как-то предложил мне перенести компьютер в одну из комнат замка, но с этим ничего не вышло. Аккумулятора хватило всего на четыре часа его работы, а проводов, чтобы протянуть от генератора у меня не было. Здесь, они тоже не выпускались за ненадобностью. Электричество в этом мире было в самом зачаточном состоянии, еще проводились только первые опыты по его получению, поэтому, ни о каких проводах, никто не задумывался.
        Пришлось компьютер, возвращать назад, а мою спальню переоборудовать под кинозал.
        Включив очередной фильм из моей обширной коллекции, я выпил с бароном, по рюмочке коньяка, и предупредив его, отлучился на некоторое время. В ящике, среди инструмента, должен был лежать кусок алюминиевой шины, положенный туда, уж не помню зачем. Может быть просто на всякий случай. Уж очень хорошо с ее помощью можно запрессовывать подшипники в полевых условиях, не боясь повредить вал. Разобрав инструменты, я добрался до него и вытащил из ящика. Это была обычная шина, он какого-то трансформатора, или чего-то еще, длиной около полуметра, шириной сантиметров в десять, и чуть больше сантиметра толщиной. Взвесив ее в руке, решил, что веса в ней будет больше двух килограмм, так или иначе, она вполне может подойти. О том, что весь фургон, обшит алюминиевым листом, я решил, пока не говорить. Думаю, что шины будет достаточно.
        Вновь поднявшись в фургон, я положил шину на стол в моей столовой и пройдя в другую комнату присоединился к барону. Вскоре фильм закончился.
        - Может еще один? - предложил я ему.
        - Пожалуй хватит, давно так не смеялся. - ответил он.
        - Тогда еще по коньячку?
        - Вот это можно. - произнес он и вышел в столовую.
        Выключив компьютер, я вышел за ним и чуть не рассмеялся от увиденного зрелища. Возле стола, в ступоре стоял барон, с выпученными глазами и упавшей челюстью.
        - Что с вами, друг мой? - спросил я.
        Очнувшийся от моего возгласа барон, чуть пришел в себя и попытался что-то сказать, показывая то на стол, то на меня. Я в ответ только пожал плечами:
        - Ну да, вспомнил об этой железяке. Я ей подшипники запрессовываю. - невинно произнес я. - Но я же не знал, что этот металл здесь на столько ценен...
        Налил ему рюмку коньяка, которую он тут же опрокинул в себя, даже не почувствовав вкуса, и протянул обратно. Я повторил. После второй рюмки, он немного пришел в себя.
        - Вы полны сюрпризов, граф. - Сказал он. - Я уже, наверное, не удивлюсь если вы скажете, что и ваш грузовик сделан из этого металла.
        - Как вы догадались, барон?
        Тот издал какое-то хрюканье, похожее на сдавленный смех, с ужасом взглянув на меня.
        - Ну, что вы, барон, это просто шутка.
        Ну у вас и шуточки, граф. Произнес он и тут же усевшись за стол и указав на шину, произнес:
        - Вы, позволите?
        - Ну конечно же, для того и нашел ее.
        Прикрыв глаза, барон немного ушел в себя, а мгновение спустя прикоснулся пальцем к шине. Вновь замер, а через пару минут разразился.
        - Это невероятно! Чистейший металл, без каких-либо примесей. Уверен, что более точный анализ, даст точно такой же результат!
        Я в общем-то и не сомневался в этом, ведь насколько я знаю для электрических шин используется именно первичный алюминий.
        - Граф, все! Я бегу в лабораторию, готовьтесь, каких-то два три дня, и мы проведем необходимый вам ритуал! - Воскликнул он и подхватив металл, умчался из фургона.

        7.

        Я, часто думаю, а можно ли было в той ситуации найти, какой-либо другой выход? Но так и не могу его отыскать. Возможно, будь я в своем мире, мне было бы немного проще, но здесь?! Я думал, что нашел здесь друзей, которые, почти бескорыстно оказывают мне помощь, на деле же оказалось совсем наоборот. И когда я узнал об этом, то просто пришел в ужас. Оказалось, что меня развели, как несмышленыша, воспользовавшись моим незнанием мира и доверчивостью. И в итоге, я потерял все, что имел, ну или почти все.
        А сейчас, я беглец. И за мою голову, наверное, дают немалую награду, хотя вряд ли. Кому я тут нужен?
        В тот день, когда барон, подхватив алюминиевую шину унесся в свою лабораторию, я некоторое время сидел у себя в фургоне, размышляя, чем бы мне заняться, чтобы скоротать время до ритуала. Боюсь, что мой друг, увлеченный своими делами, забудет про все на свете и появится из своей мастерской, только после того, как все завершит. Такое уже случалось, пару раз и, хотя, после таких случаев он всячески извинялся передо мной, но я вполне понимал его, и даже в какой-то степени, приветствовал его увлеченность.
        В конце концов, решив, что в выделенных мне комнатах будет гораздо удобнее чем здесь, решил перейти туда. Подхватив оружие, которое уже давно нуждалось в хорошей чистке, и до которого никак не доходили руки, и средства для ухода за ним, я поднялся в свою комнату. После этого где-то в течение нескольких часов занимался приведением своих винтовки и автомата в порядок. Закончив с этим, решил немного прогуляться, но перед этим подошел к небольшому шкафчику, стоящему возле камина, и достав из него бутылку местного бренди, набулькал себе бокал напитка, который, за прошедшее время, мне пришелся по вкусу. Сделав маленький глоток, прошелся по комнате, и остановился возле небольшой картины, изображающей какую-то битву. Картина, была написана очень интересно и скорее напоминала фотографию, нарисованную на полотне, что обычную картину, такого рода. На ней были изображены такие детали, которые на обычную картину чаще не попадают, поэтому она чем-то постоянно притягивала мой взгляд, и я бывало подолгу разглядывал ее.
        В этот раз, меня заинтересовали подсвечники, укрепленные на стене, по обеим сторонам полотна. Отлитые из бронзы, или похожего на нее металла, они представляли собой, целое произведение искусства, впрочем, как и многое другое в этом замке. Выполненные в виде переплетенной лозы, с кистями винограда, они так притягивали к себе взгляд, будто говоря: 'Мы, живые! Потрогай и ты убедишься в этом!' И мне всегда хотелось именно так и поступить, но я почему-то всегда сдерживал себя. Сегодня же, сам не осознавая того потянулся к ним, видимо выпитый вначале коньяк, а после бренди, что-то повернули в моей голове, хотя для того, чтобы потрогать их, пришлось приподняться на цыпочки. Аккуратно притрагиваясь к ним пальцами, я ощупывал каждую веточку и виноградную кисточку этого произведения искусства, радуясь такой возможности. В какой-то момент, я слегка пошатнулся, потеряв равновесие, ведь стоять приходилось, вытянувшись всем телом, и от неожиданности ухватившись за подсвечник, на мгновение повис на нем.
        Каково же было мое удивление, когда подсвечник, от моего веса пошел вниз, и одновременно с его движением, часть стены ушло в сторону, открыв небольшой проем. Я, с некоторой опаской заглянул в него.
        Сразу за отошедшей стеной, тянуло сыростью и виднелась металлическая винтовая лестница, спускающаяся куда-то вниз. Мне стало очень интересно, куда же она ведет. Зная, что в мою комнату, никто не войдет, а барон, находится в своей лаборатории, и как минимум до завтрашнего дня не появится здесь, я решил посмотреть, что же такого, я случайно обнаружил. Но если у входа, было достаточно светло, то ниже, все терялось в темноте, поэтому я решил вооружиться фонариком, да и автомат, на всякий случай, тоже взять не мешало. Кто знает, что меня ждет внизу. Тем более, что из рассказов барона, я знал, что замок, достался ему, практически в наследство от какого-то родственника, и он пользуется им, практически ничего не перестраивая. О том, что в нем есть какие-то потайные ходы, они ни разу не говорил, возможно сам не зная о них. Во мне загорелась искра исследователя. И если, барон, действительно не знал об этом, то я смогу предложить ему очередной сюрприз. Именно так я подумал, и меня это очень заинтересовало и даже обрадовало в какой-то степени.
        Выйдя из своей комнаты, я спустился вниз, к фургону и переодевшись там в полевую форму, подхватил свой вещмешок, в котором был запас патронов, фонарик и еще кое-что по мелочи, предназначенное для недолгих походов. Я часто переносил свои вещи из фургона в свои комнаты, поэтому, на меня просто не обратили внимания. Во всяком случае, я этого не заметил.
        Оставив в рюкзаке, пару банок консервов и флягу с водой, повесил на пояс штык-нож, вставил в автомат сдвоенный, с помощью изоленты магазин и взяв в руки светодиодный фонарик, вошел в открытый мною проем. Первым делом осветил все стены, в поиске рычага или чего-то еще, закрывающего проем. На той же высоте, что и в комнате мне попалась на глаза изогнутая металлическая скоба. Недолго думая, я потянул ее вниз, и стена, почти беззвучно вернулась на свое место, закрыв проем. Вновь повторив то же движение, я вновь открыл его. Убедившись, что все работает, и мне не придется искать другие пути возвращения, вновь задвинул стену на место и осветил лестницу, перед которой я находился. Лестница, начиналась от того места где я сейчас находился и вела куда-то вниз, закручиваясь по спирали. Осторожно, держась одной рукой за перила, чтобы не поскользнуться, а другой направляя свет фонаря вниз я начал спуск. Я уже потерял счет ступеням, когда мой спуск наконец завершился на небольшой площадке с двумя дверями, расположенными почти рядом друг с другом. Присев на нижнюю ступеньку немного отдохнуть, задумался.
        Судя по количеству ступеней, а я сбился со счета около сотни, сейчас я должен был находиться где-то в подвале, начав свой спуск с третьего этажа. Нужно было взять с собою компас, подумал я, потому как за счет того, что лестница вилась вокруг центрального столба, я давно потерял направление, и сейчас никак не мог сориентироваться, где что находится на поверхности.
        В конце концов, времени предостаточно, и я решил, что вполне смогу исследовать все, что находится за обеими дверями. Главное не заблудиться, если в дальнейшем мне встретятся разветвления проходов. Решив это для себя, поднялся и подошел к дверям. Как всякий, уважающий себя мужчина, я решил начать свой путь с левой двери, и приоткрыл ее. Раздался скрип, давно не мазанных петель, и дверь, хотя и с некоторой неохотой открылась, пропуская меня в длинный коридор, со сводчатым потолком. Судя по огромному количеству паутины и отсутствию, каких-либо следов на покрытом пылью полу, этим коридором, давно никто не пользовался. Осторожно ступая по нему, чтобы не слишком поднимать пыл я пошел вперед. Иногда по сторонам коридора появлялись какие-то проемы, в которые я тут же заглядывал, но небольшие комнатушки, обнаруженные там были совершенно пусты. Пройдя шагов триста, уперся в стену, сложенную точно из такого же камня, как и все остальное здесь, и уже собирался повернуть обратно, как призадумался. Зачем нужно было делать такой длинный коридор, который никуда не ведет. Ладно бы для того, чтобы добраться до
комнат, которые встречались мне по пути. Но до ближайшей из них было около двадцати шагов. Вдобавок к тому, если вначале коридор был шириною около трех метров, то в конце его, я свободно мог достать до боковых стен вытянутыми руками. Мне это показалось странным, и я решил, что здесь должен быть какой-то секретный рычаг, или что-то еще, открывающий дальнейший путь. Наверняка, это запасной выход из замка, на случай его осады, поэтому и сделаны подобные предосторожности. После таких мыслей, я направил свет фонаря на стены, разыскивая что ни будь вроде рычага. После долгих розысков, мне на глаза попался небольшой выступ, выполненный из того же камня, но как бы я не нажимал и не пытался сдвинуть его, проем не открывался. Хотя камень выступа и сдвигался немного вглубь стены. Поэтому я продолжил свои поиски. Спустя еще некоторое время я обнаружил, еще один, похожий на первый выступ, находящийся справа, на той же высоте, что и ранее найденный. Моего роста, как раз хватило, чтобы достать до обеих. Повесив фонарь на шею, благо у него имелся ремешок, я попробовал нажать на оба камня одновременно. Результаты
оказались вполне удовлетворительными. Проем, в конце коридора тут же ушел вниз, будто его и не было вовсе.
        В свете фонаря, передо мною открылся штрек, какой-то шахты. Видимо именно здесь и добывали камень для постройки замка. Насколько я помнил, подобная шахта находилась примерно в километре от замка у подножия начинающегося здесь горного массива. Помнится, еще барон, рассказывал мне о каком-то ущелье, и нескольких пещерах, расположенных в глубине его. Решив все же дойти до конца, я двинулся дальше. После примерно пятнадцати минут ходьбы, по заброшенным штрекам, я оказался на небольшой площадке, находящейся на отвесной стене скалы. Подо мною, метрах в десяти, протекал ручей, к которому вел хоть и не слишком удобный, спуск по вырубленным в скале выемкам. Куда вполне можно было и поставить ногу и опереться руками.
        Между тем, солнце уже давно скрылось за горным массивом, и я решил, что пора возвращаться назад.
        Примерно через полчаса-час, я вновь оказался в комнате у двух дверей. Вначале, хотел было на этом завершить свой сегодняшний поход, и начал было подъем в свою комнату, но любопытство заставило меня вернуться назад и войти во вторую дверь.
        Здесь находилась, совсем узкая комнатушка, с лестницей, ведущей вверх. В отличие, от той по которой я спускался из своей комнаты, она была выполнена из двух прямых металлических полос, с закрепленными на них, узкими ступеньками. И круто поднималась вверх, под небольшим углом к стене. Выше, примерно в трех-четырех метрах, располагалась узенькая площадка, от которой еще выше поднималась очередная лестница, похожая на первую.
        Решив, что автомат и вещмешок, мне помешают, я оставил их внизу и поднялся на пару пролетов. Здесь находилась более широкая площадка, огражденная перилами. По мере подъема, мне, кое-где встречались небольшие проемы, около полуметра диаметром, ведущие куда-то вглубь стен. Да и вообще, здесь чувствовался постоянный сквозняк, от гуляющего воздуха. Поэтому я решил, что это помещение ничто иное, как воздуховод, или вытяжка, для комнат, расположенных по соседству. Поэтому, облокотившись на перила, решил немного передохнуть и начать спуск вниз, не найдя, для себя ничего интересного. Уже собравшись начать спуск, вдруг услышал, чьи-то голоса, из проема, находящегося на уровне этой площадки. Уж не знаю, что заставило меня прислушаться к ним, а после еще и проползти по тоннелю, около пяти метров, чтобы лучше слышать. Хотя с детства знал, что это нехорошо, да и никогда не любил подслушивать чужие разговоры.
        Замерев, возле небольшого отнорка ведущего влево от тоннеля я замер, потому что услышал голос барона, говорившего с каким-то судя по голосу мужчиной. Самое интересное, что в голосе барона слышались заискивающие нотки, и он обращался к собеседнику, называя его: 'Ваша светлость'. Разговор в комнате, возле которой я находился касался в первую очередь меня.
        - ...Граф? Я, конечно допускаю, что кто-то из его предков носил этот титул, но скорее всего это было очень давно. И тут возникает подозрение, что мой гость скорее всего выходец из страны, чем-то похожей на нашу Северную Республику.
        - Отчего такие выводы?
        - Из его поведения, ваша светлость. Возможно я не смогу, выразить это словами, но в совокупности, у меня именно такое впечатление от него. Со всеми, с кем он общался здесь, он разговаривает как с равными. Я еще мог бы это понять, при разговоре со мной, ведь судя по титулу, он выше меня, однако же точно так же он говорит и с любым простолюдином, не выказывая никакого превосходства или презрения к нему. Такое отношение, я встречал только на севере. Опять же взять поведение за столом. Да он знает, как пользоваться столовыми приборами, но в то же время, безбожно путает их, не понимая, что вилка для рыбы, никак не предназначена для мяса. А его манера еды говорит о том, что у него никогда не было нормального учителя. Эти постоянные наклоны к тарелке... они вызывают скорее смех, поверьте, я с трудом сдерживаюсь, чтобы не рассмеяться. Хотя, возможно, что там у них, несколько другие правила этикета. Еще он безмерно доверчив. Как-то у нас зашел разговор о деньгах, и он почти сразу же рассказал, что нашел золотые россыпи. Причем, когда мой человек, представившись банкиром, взвесил его золото и объявил об
открытии счета на его имя, он сразу же поверил ему. При этом, не потребовал ни документов, ни даже расписки, о полученном им металле. А когда, буквально вчера, я сказал ему, что для амулета требуется сорок четыре грамма мифрила, а у меня в наличие только семнадцать, то вместо того, чтобы добавить недостающее, они вручил мне полуметровый кусок, весом более двух килограммов. Что это? Или он доверчивый дурачок, не понимающий ничего в ценностях, хотя до этого разговор шел именно об этом, или он безмерно богат, и кусок мифрила стоимостью в несколько годовых доходов нашей империи для него просто мелкий пустячок. И подозреваю, что это не последний металл, который имеется у него.
        - А, что вы можете сказать о его повозке, барон?
        - Он называет ее - аутомобитль, или как-то похоже. То, что это чудо техники сделано не у нас, я могу быть уверен, можно сказать на девяносто процентов.
        - Почему же не на сто?
        - Все же кое какие сомнения у меня есть. Хотя я твердо уверен, что в данный момент, ничего подобного у нас не выпускается. А судя по внешнему виду это скорее серийное, чем штучное производство. Разве что за исключением фургона. Но тут и он говорил, что фургон был собран по его чертежам. Уровень аутомобитля конечно превосходит все, что я когда-либо видел. И скорость, и проходимость, и мощность, и комфорт. Все на недосягаемом на данный момент уровне. Да и сам двигатель, построен на совершенно других принципах работы. Сомнения же мои, заключаются в том, что, хотя я в это не очень и верю, потому как после ухода древних прошло несколько тысячелетий, но вдруг, где-то все же смог сохраниться склад с подобными аутомобитлями. Даже если допустить, что данный, был собран из десятка других. Хотя я все же очень сомневаюсь в том. К тому же и кроме этого механического чуда, у него имеется достаточно диковин, способных удивить любого. Взять тот же компутер. В ящике, размером с не самый большой чемодан, помещается больше информации, по словам графа, чем в тысяче библиотек подобных моей. А она, как вы помните, не
самая маленькая в империи. Хотя, слова эти конечно же стоит воспринимать с некоторым скептицизмом, но какая-то доля правды в них конечно же есть...
        Разговор продолжался еще довольно долго, все это время я не прерываясь слушал его, пытаясь понять, что все это может значить. От неудобной позы у меня затекли ноги, и я стараясь не издавать никакого шума попытался устроиться поудобнее. Увы из этой затеи, почти ничего не вышло. Воздуховод, в котором я находился, был слишком узок, и даже заняв сидячее положение, я не смог поднять голову. Поэтому время от времени, со всеми предосторожностями приходилось ворочаться, чтобы сменить позу. Из-за этого, я высь вывозился в пыли, которая к концу разговора, уже забила весь рот и поскрипывала на зубах.
        - Так вы предлагаете, все же оставить его в живых? - услышал я вопрос.
        - Да, Ваша Светлость. Боюсь, что всех наших знаний не хватит, чтобы разобраться в имеющихся теперь уже в нашем распоряжении образцов техники. И он несомненно, сможет нам в этом помочь.
        - Вы, уверены в этом? А если он поднимет бунт, или попытается покончить с собой, только ради того, чтобы не раскрывать своих секретов.
        - Уверен, ваша светлость. Завтра вечером, мы проведем ритуал подчинения, под видом магической инициации.
        - Странно. Я всегда был уверен, что для инициации, не требуется никаких ритуалов. Грамотный наставник, да, несомненно, источник, но, чтобы ритуал?
        - Но он же об этом не знает, тем более, что я сумел убедить его в том, что ритуал необходим. И граф, сейчас ждет не дождется, когда я смогу его провести.
        - А он действительно одаренный?
        - Да, и довольно сильный. Судя по его ауре, скорее ментальный маг, плюс некоторые дополнительные всполохи, указывающие на предпочтение к огню.
        - А, почему не сегодня?
        - Увы, я так и не успел завершить 'амулет подчинения'.
        - Ну, что ж, завтра, так завтра. Главное, чтобы он не сбежал.
        - Не сбежит, но на всякий случай я все же распорядился, чтобы его не выпускали из замка.
        Дальше разговор был переведен на другую тему, прослушав его несколько минут, я решил, что пора выбираться отсюда. Тем более, что все, что касалось меня, я уже выяснил.
        Спустившись вниз, и перейдя к винтовой лестнице, я уселся на нижнюю ступеньку, и некоторое время размышлял, что же мне делать. Однозначно нужно было покинуть это гостеприимное место, и как можно скорее. Тем более, что я вовремя нашел запасной выход из замка. Правда сейчас, я уже сомневался в том, что барон не знает о нем. Но другого пути, для меня все равно не было.
        Осталось решить, что мне взять с собою. С одной стороны, хотелось взять как можно больше, но я понимал, что много я не унесу. С учетом возможной погони, не более двадцати килограмм, и даже это, наверное, будет многовато. Оружие? Об этом не может быть и споров. Вот только, что именно? С одной стороны, хотелось бы и то, и другое, но придется выбирать. После некоторых раздумий, я все же решил остановиться на автомате. Винтовка - это конечно хорошо, но автомат более универсален в этом отношении, единственное, что нужно сделать, это повесить на него оптический прицел. Все же так будет удобнее, тем более, что планку, под его крепление, я приспособил, почти сразу после попадания в этот мир. Да и автомат менее капризен, чем СВД. Но и винтовку, нельзя оставлять здесь, пожалуй, нужно ее куда-то спрятать. Хотя бы сюда, под лестницу. Если ее даже и найдут, то думаю далеко не сразу. А это уже огромный плюс. К тому же, мало ли как все повернется. И если побег вдруг окажется неудачным, то здесь у меня будет оружие, которое я возможно смогу использовать.
        Подхватив свои вещи, я поднялся по лестнице, и первым делом прошел в туалетную комнату. Там помимо уборной находилась еще и душевая, а гуляя по подвалам замка, я очень сильно испачкался. Помывшись, и избавившись от грязной одежды, которую жалеть сейчас, уже не имело смысла. Судя по разговорам, неприятности, которые меня ожидают, могут начаться не раньше завтрашнего вечера, а мне предстоит дальняя дорога по незнакомой местности, где спать, придется в полглаза, поэтому было необходимо отдохнуть как следует. К тому же не хотелось, раньше времени, привлекать к себе внимания, шатаясь ночью по замку. Первым делом, я все же проверил вещи, которые к данному моменту, уже находились в моей комнате. Оружие и патроны, причем большая их часть, была уже здесь, поэтому, я решил, что мой отдых придется немного отложить. Сняв со своей винтовки оптику, я завернул ее в какие-то тряпки, предварительно хорошо смазав, и подхватив цинк с патронами, вновь вышел на лестницу. Пришлось спускаться до самого низа, заталкивать винтовку в самый угол, но в итоге я решил, что она лежит достаточно надежно и вряд ли кто-то
догадается искать ее здесь. Поднявшись в свою комнату, я укрепил прицел на автомат, и провел ревизию боеприпасам. Оказалось, что у меня здесь имеется один невскрытый цинк, и около сотни патронов россыпью, кроме тех, что находились в двух магазинах. В вещмешке, который я практически не проверяя взял из машины, оказался небольшой котелок, мультитул, ложка, пачка соли, пара банок тушёнки, полуторалитровая баклажка с водой, две пары носок и бинокль, который почему-то оказался в рюкзаке. Из вещей, в шкафу, я обнаружил новую полевую форму, уж не знаю, за какой надобностью принесенную сюда. В принципе, все необходимое у меня имелось, для начала похода. Единственное, что меня угнетало, это моя машина. Жалко было оставлять ее здесь, фактически подарив, то, что я с таким трудом собрал в дорогу. Но и забрать ее, тоже не было никакой возможности. Топлива совсем не осталось, разве что на десяток километров, да и кто меня выпустит из замка?
        - Что же делать? - думал я. - Нужно хотя бы привести в негодность, то, до чего я смогу добраться прямо сейчас.
        Хотя на дворе и была уже ночь, но я все равно решил спуститься вниз, решив, что мой однократный поход, не слишком привлечет внимание к моей персоне. В крайнем случае, найду повод, отбрехаться. Так я и сделал. Если кто и заметил меня, то все равно никаких вопросов не задавали.
        Спокойно спустившись вниз, я влез в свой фургон, и включив в нем свет, в последний раз прошелся по ставшими родными отсекам. Как ни жаль его бросать, но увы, придется это сделать. Включив компьютер, я хотел было удалить систему из него, чтобы не было возможности добраться до его содержимого, но тут мой взгляд упал на газовую плиту, и тут же в голове возник план. Это, пожалуй, будет наилучшим вариантом, решил я.
        Когда я собирал свой фургон, то мне почему-то вздумалось, поставить на дверь кнопку, чтобы при ее открытии, загорался свет. Позже я отключил ее, просто за ненадобностью, решив, что она лишняя, сейчас же разобрав небольшую панель на двери, я вновь привел ее в порядок, и даже несколько раз проверил ее работоспособность. План был достаточно простым. При уходе отсюда, я просто открою газовый баллон, и тогда при следующем открытии двери произойдет короткое замыкание, и соответственно взрыв. А как взрываются газовые баллоны, я однажды видел. Хорошо если от машины и фургона, останется, хоть что-то.
        Когда все было приготовлено, и даже второй баллон спущен с крыши и установлен в спальной комнате, я переобулся, сменив кроссовки на берцы, накинул на себя летную куртку, с мехом внутри, все же в горах, или пещерах, куда я собирался бежать, наверняка будет холодновато. Кроме того, взял с собою непочатый пакет с кофе, бульонные кубики, рассовал по карманам с десяток зажигалок, и непочатую коробку с таблетками сухого спирта. Не факт, что везде найдется топливо для костра, а на сухом спирте можно хотя бы заварить себе кофе, или кубик бульона. На левую руку надел механические часы, а на правую компас. Хоть местное время и отличалось от земного, но с часами буду хоть примерно знать сколько прошло времени, а компас поможет взять правильное направление, чтобы ненароком не вернуться назад.
        Еще раз мысленно попрощавшись со своим автодомом, уже собрался уходить, и вспомнив закрыл наглухо все вентиляционные отверстия, и окна. После чего открыв вентиля на газовых баллонах вышел из фургона подхватив приготовленный пакет со спальным мешком, и прикрыл за собою дверь.
        Поднявшись в свою комнату, увидел Барсика, лежащего возле моей кровати.
        Обняв умную морду кота, ставшую мне почти родной, я поделился с ним тем, что услышал сегодня вечером. Не знаю, поймет ли он меня, но мне было необходимо выговориться.
        - Наверное с утра нам придется уйти отсюда. - завершил я, свой монолог. - А, сейчас нужно немного отдохнуть.
        Присев на кровать, я начал раздеваться, но Барсик не дал мне этого сделать. Подхватив зубами мой рюкзак, он ткнул меня им, и мотнул головой, указывая на выход.
        - Ты думаешь, стоит уйти прямо сейчас? - спросил я. Он повторил свой жест. - Возможно ты и прав. Все будет хоть какая-то фора, на отрыв.
        Переодевшись в новый камуфляж, и накинув поверх него куртку, еще раз проверив содержимое своего рюкзака, я повесил его за плечи, и подхватив автомат и фонарик, подошел к стене. Открыв проем, вышел на лестницу и позвал за собой своего кота. Тот в ответ мотнул головой, и улегся возле моего ложа.
        - Ты не пойдешь, со мной? - удивленно спросил я у него.
        В этот момент, мне показалось, что в моей голове прошелестело: 'Я догоню'. Во всяком случае я воспринял его поведение именно так.
        - Ни в коем случае не подходи к фургону! - произнес я, всматриваясь ему в глаза. И мне показалось, что он понял мою мысль.
        Закрыв за собой проем, я несколько секунд постоял на верхней площадке, собираясь с духом, и двинулся вниз.
        Примерно через полчаса, я уже стоял на каменном карнизе, расположенном на выходе из шахты, решая, в какую сторону двинуться дальше. Когда-то барон рассказывал, что здесь в ущелье есть множество пещер, которые переходя одна в другую тянутся почти под всем хребтом. Единственное, что он не рассказал, это есть ли выход из них на другой стороне хребта. Или вообще существует ли выход из них? Но так или иначе, я все же решил рискнуть.
        Я совсем не знаю данной местности, поэтому заблудиться в горах, или попасть туда, откуда не будет выхода, проще простого. К тому же меня могут просто загнать в такое место. Тем более, что никакой альпийской подготовки у меня нет. Поэтому идти по пещерам, гораздо предпочтительнее, хотя бы потому, что там темно, и теплится надежда, что я смогу просто спрятаться, если припрет. Да и не думаю, что пещеры исследованы вдоль и поперек, чтобы нашелся проводник.
        Спустившись с карниза, в протекающем под ногами ручье, набрал баклажку воды, которую приторочил в специальный карман, на левой боковине рюкзака. Конечно, такой запас, чрезвычайно мал, но больше я просто не унесу, и так по моим прикидкам, вес рюкзака перевалил за десяток килограмм. Возможно для тренированного человека это не вес, но для меня, с учетом выбранного пути, почти максимум. Отрегулировав фонарь, на самый минимум, кто знает, когда я в следующий раз увижу солнце, чтобы зарядить его, я осторожно двинулся в путь. Примерное направление, я представлял, поэтому, достаточно быстро, затратив всего минут сорок, добрался до пещеры. Хоть и было немного боязно, но выбора не было, и поэтому я, отринув все страхи вошел в нее.
        До рассвета оставалось чуть больше четырех часов, плюс я добавлял к ним еще шесть, до того момента, когда кто-то обязательно заинтересуется, почему я не выхожу из своей комнаты. Итого десять часов, за которые, я должен пройти максимально возможное расстояние от замка. После этого, меня наверняка начнут разыскивать. Хотя, увидев кота, думаю, решат, что я где-то здесь, в замке. Поэтому, можно добавить к этому времени еще около получаса, вряд ли больше. Первым делом конечно же проверят фургон, и если все сложится, так как я думаю, то наверняка, поиски еще отложатся на какое-то время. Может мне повезет, и там подумают, что я находился внутри, и попал под взрыв, хотя вряд ли. Скорее, что я специально заминировал машину, чтобы она никому не досталась. Правда если под взрыв попадет барон, или его собеседник, наверняка поиски будут усилены. Где меня будут искать? Вряд-ли в степи. Все же там полно зверья, а я ушел без кота, да и спрятаться там практически нереально. Конечно я допускаю мысль, что кто-то и пойдет в том направлении, но основной поиск будет направлен в горы, или пещеры. А скорее и туда, и
сюда.
        Размышляя так про себя, я не на мгновение не останавливаясь, шел все глубже и глубже в подземелье. Судя по компасу, на который я иногда бросал взгляд, основное направление было на юг, хотя иногда дорога заворачивала, и я двигался, чуть ли не в обратном направлении. Несколько раз, на моем пути встречались развилки, и мне приходилось, выбирать. Дважды я ошибся с выбором, и пришлось возвращаться назад, потому что дороги вперед просто не было.
        По прошествии шести часов ходьбы, я уже не мог с уверенностью сказать, где я нахожусь. Дорога шла то вверх, отчего приходилось карабкаться, иногда с трудом находя расселины, чтобы было за что зацепиться, иногда вниз. Несколько раз, пришлось спускаться с почти отвесных скал, благо, что не очень высоких. А однажды вообще протискиваться, как в бутылочное горлышко, через узкий проем, длинною около метра.
        Был бы он длиннее, вряд ли я бы на это решился. А так я просто посветил фонариком и обнаружил, что за ним, находится довольно просторная пещера. Пришлось снимать рюкзак, и вначале толкать его, а уж следом за ним, извиваться змеей самому. Выбравшись я тут же нашел несколько подходящих по размеру камней и постарался забить этот проход, чтобы создать видимость его отсутствия. После чего, дал себе около получаса отдыха, успокаивая себя тем, что освещая себе путь факелами трудно будет найти этот проем. Да и шесть часов 'прогулки' по подземельям, давали о себе знать.
        Сложив из нескольких камней, что-то напоминающее очаг, и налив кружку воды. Я поджег таблетку сухого спирта за пару минут смог приготовить себе кружку крепкого кофе. Жалко, что не догадался взять с собой хоть немного сахара. Но даже в таком виде, кофе пошло, просто на ура. После горячего кофе, даже поднялось настроение. Правда немного омрачало его то, что заряд в фонарике, упал практически до нуля, и скоро, мне придется пробираться на ощупь. Вот что значит отсутствие опыта. Сейчас, заканчивая с кофе, я сидел в полной темноте, не видя перед собой ничего. От этого в голову начали закрадываться совсем нехорошие мысли. К тому же обострился слух, или мне это только показалось. Тут же стали мерещится всякие шорохи, отчего я порою вздрагивал, и был готов схватиться за автомат. Вот только, куда именно стрелять, да и стоило ли это делать в замкнутом объеме пещеры?
        Допив кофе, убрал кружку обратно в рюкзак, и нашарив у своих ног очажок, достал из него остатки таблетки, которую тоже спрятал в один из наружных карманов. Накинув рюкзак за плечи, на мгновение включил фонарик, который высветил передо мною. Довольно ровный пол пещеры, и определившись с направлением сделал несколько шагов вперед.
        Из-за отсутствия света, приходилось красться буквально на ощупь. Выставив перед собою руки, и вначале осторожно ощупав землю носком ноги, только потом переносить на нее свой вес. По моим ощущениям прошло около получаса, пока я смог добраться до противоположного конца пещеры, сделав при этом всего около пятидесяти шагов. 'Да...' - подумал я. - 'Такими темпами я точно смогу оторваться от погони'. Но фонарь, приказал долго жить, вообще не реагируя на кнопку включения. Что же делать? Мысли роились в моей голове, одна страшнее другой. В этот момент, я больше всего жалел, что бросил курить. Сигарета сейчас, пришлась бы как нельзя кстати. Еще сам того не осознавая, достал из кармана зажигалку и некоторое время вертел ее в руке, мечтая о сигарете. И тут меня озарила мысль, о том, что у меня в руке источник света, пусть даже с ограниченным ресурсом, из-за количества газа, но все же свет. С этого мгновения, дело пошло значительно веселее. Правда я не мог держать зажигалку постоянно включенной, но даже те несколько секунд, света, вполне позволяли оглядеться вокруг и выбрать направление движения, не опасаясь,
столкнуться со скалой или упасть в пропасть. Теперь, я шел уже гораздо увереннее. В крайнем случае, я смогу, зажечь таблетку спирта, подумал я, осталось только решить, где ее держать. Никакой плошки, для нее у меня не было. Разве, что использовать крышку от котелка, но это очень неудобно. Пока же я пользовался зажигалкой.
        Прошло еще около четырех часов, моего блуждания по пещерам. К концу этого времени, я уже не чуял под собою ног, и решил, будь, что будет, но мне пора остановиться. Иначе, я просто не выдержу подобной гонки. Выбрав местечко по ровнее, я решил т необходимо хоть немного отдохнуть и по спать. Хорошо, что догадался взять с собою, спальный мешок, иначе, было бы гораздо хуже. Все-таки в пещерах было довольно холодно. Конечно не минус, но очень близко к этому. Расстелив мешок и положив под голову свой рюкзак, я снял обувь, и влез в него, решив не раздеваться. Хотя и понимал, что порядком испачкаю его изнутри, но так все же будет и теплее, и надежнее. Кто знает, вдруг мне придется вскакивать по тревоге, тут уж явно будет не до одежды. Положив автомат рядом с собою, я завернулся в мешок и немного поворочавшись, пригрелся и уснул.
        Снились какие-то кошмары. Я все время, куда-то бежал, отстреливался, дрался падал в пропасть, или оказывался в каких-то безвыходных ситуациях. От этого несколько раз просыпался, вновь засыпал, и повторялось все сначала. В общем ночка была еще та. Хотя, находясь в темноте пещеры, трудно утверждать, что именно в тот момент было, день или ночь.
        Проснулся я с головной болью, вдобавок ко всему еще и простыл или подхватил еще какую-то местную заразу. Потому, что, когда открыл глаза, оказалось, что вся пещера, в которой я находился, расцвечена разноцветными красками. Причем преобладали, почему-то в основном коричневые тона. Начиная от более светлых и заканчивая бурыми. Хотя встречались и остальные. Не понимая, что со мной происходит, я держался за виски, мечтая, чтобы боль утихла, и разглядывал пещеру.
        Немного спустя, боль чуть притупилась, и я смог достать таблетку спирта и приготовить себе кружку бульона, растворив в горячей воде бульонный кубик. Есть не хотелось, но нужно было поддерживать форму, поэтому, пусть несколько через силу, но я заставил себя выпить кружку бульона. Жаль, что не догадался прихватить с собою хлеба, пользы было бы больше, но сейчас поздно о чем-то жалеть. Посидев еще немного, я вновь собрал все свои вещи и навьючив рюкзак пошел дальше. Единственным плюсом, от подхваченной болезни было то, что теперь я не нуждался в освещении. Голова по-прежнему побаливала, хотя уже и не так сильно, а благодаря расцветке, я мог видеть все, до последнего камешка, на своем пути. Все остальное было огромным минусом. Одного взгляда на часы, оказалось достаточно, чтобы зависнуть на несколько минут. Часовая и минутная стрелки часов, упали в положение 'пол шестого' и казалось уснули там навечно. Зато секундная стрелка с завидным упорством, двигалась от тройки до девятки, на пару секунд останавливалась, как-бы раздумывая, что ей делать дальше, и тем же путем, возвращалась обратно. Там вновь
приостанавливалась и повторяла свой прежний путь, противореча, всем мыслимым и немыслимым законам физики. Компас, вообще решил, завязать со своим предназначением и усиленно изображал из себя вентилятор, вращаясь с бешенной скоростью. Похоже, что местная зараза отравила не только меня, но все мои вещи. 'Если еще и автомат, откажется стрелять, будет вообще катастрофа'. - Подумал я. Хотел было уже проверить его работоспособность, но благо вовремя одумался, вспомнив, что нахожусь в замкнутом пространстве, и есть большая вероятность, что пуля, выпущенная из него, найдет именно меня, в своем полете. Чтобы лишний раз, не расстраиваться глядя на взбесившиеся вещи, я, сняв часы и компас, засунул их в один из карманов рюкзака, и постарался забыть об их существовании хотя бы до того момента, как выберусь отсюда. Несколько раз, по пути попадались странного вида кустарники, состоящие из разноцветных веток, и замысловатых наростов на них. При этом они постоянно шевелились, как бы кланяясь слабому ветерку, которого здесь, не было и помине. Причем, росли они, как из пола, так и из стен, и вопреки законам притяжения
могли тянуться как вверх, так и в любую другую сторону, но самым интересным было то, что стоило мне попытаться прикоснуться, к любому из них, рука свободно проходила, насквозь не встречая никакого сопротивления. Будто все эти растения, бред моего воспаленного воображения. Правда несколько раз, я все же почувствовал тепло исходящее от них, но и все.
        Между тем, пещеры сменялись коридорами, другими пещерами, стенками, которые приходилось преодолевать или искать обхода. Несколько раз попадались ручьи, текущие между камней. Встретив один их которых, я тут же наполнил водой свою флягу. Однажды пришлось, около часа брести по колено в ледяной воде, подземной реки. Коридор, который она пробила, был довольно узок, и вода занимала всю его горизонтальную поверхность, поэтому другого пути просто не было. Хорошо еще, что течение было не слишком сильным, и дно достаточно ровным. Идя по реке, я очень надеялся выбраться на поверхность, но увы, ничего не вышло. Попав, в достаточно широкую пещеру, я тут же вышел на берег и как оказалось, сделал это очень вовремя. Буквально через несколько метров, река практически без шума скатывалась в довольно узкую расселину, и исчезала где-то внизу. Я и так сейчас был до колен промокший, и мне совсем не улыбалось, искупаться в ней с головой. В пещерах было довольно холодно, и поэтому я, перейдя в следующую из них, где было не так сыро, расстелил свой спальник, и сняв штаны, и носки постарался как можно лучше выжать из них
воду. После этого, забравшись под одеяло, разжег очередную таблетку и вскипятив кружку заварил себе крепчайший, на сколько это было возможно кофе. Пока, пил обжигающе-горький напиток, поставил на огонек котелок и подогрев в нем воды, положил в нее половину банки тушенки, решив, что необходимо основательно подкрепиться. С аппетитом съев получившееся варево. Хотя оно и было слишком жирным, но сейчас, показалось мне самым вкуснейшим блюдом на свете. Мне захотелось еще, и я с трудом смог отказаться от этого, так как понимал, что еду следовало экономить. Ведь неизвестно, сколько времени еще займет мое путешествие по подземельям.
        Немного отдохну, я решил, что нет смысла разлеживаться и вполне можно пройти еще какое-то расстояние. Одев чуть сыроватые, но хотя бы не откровенно мокрые брюки и новые сухие носки. Вновь собрал свой нехитрый скарб, привязал к какому-то шнурку снаружи рюкзака носки, чтобы они подсохли во время пути, и двинулся дальше.
        Так, прошли еще три дня. Во всяком случае, по моим ощущениям. Перед сном, я доел последнюю тушенку, что у меня была, и из продуктов, осталось пара бульонных кубиков и одна таблетка спирта. Все же собираясь в дорогу, я многого не учел, и сейчас очень сожалел об этом. Пещеры сменяли одна другую, и казалось им нет конца. Погоня если и была, то скорее всего пошла другим путем, или меня просто никто не собирался искать, потому как ценности, после уничтоженного грузовика, я уже не представлял. Разве что в целях мести, если конечно при взрыве грузовика, кто-то пострадал. Не знаю, но и никакого преследования я тоже не замечал. Немного погоревав о себе, я завернулся в спальный мешок и уснул. Наверное, это была единственная ночь, которая прошла на удивление приятно. Мне снилось теплое море, ласковые волны и горячий пляж. Я лежал на мягком, покрывале нежась на солнышке и наслаждаясь его теплом. Мне было так хорошо, что даже проснувшись я долго не хотел подниматься, продолжая лежать с закрытыми глазами. Сон будто продолжался, но теперь уже наяву. В это момент, до меня дошла странность происходящего, я в
испуге подскочил со своего ложа и увидел лежащего рядом со мною, и согревающего меня своим теплом Барсика.
        Моей радости не было предела. Зарылся в желтый мех, обнимая своего питомца, и радуясь тому, что он меня нашел. Почему-то пришла уверенность, что теперь будет все хорошо.
        - Как хорошо, что ты меня нашел! Я уж и не надеялся на это. - Произнес в порыве радости.
        - 'Нашел, тоже мне проблему!'
        От неожиданности, я вздрогнул и осмотрелся, ища того, кто произнес эти слова.
        - 'Что ты головой вертишь? Вот он я!' - Вновь послышался голос.
        Я удивленно воззрился на кота.
        - Барсик! Ты научился говорить? - удивленно спросил я. Еще не до конца осознавая этот факт, но уже понимая, что кроме нас здесь никого больше нет.
        - Я?! Не я. Ты, научился наконец слышать меня. И года не прошло! - Морда, лежащая в моих руках жизнерадостно оскалилась, обозначая улыбку. Оказывается, у моего питомца, есть чувство юмора, судя по ответу.
        - Ну ты даешь! - Вновь воскликнул я в ответ на его реплику.
        Кот почему-то мотнул головой и вновь послышался его голос.
        - Кстати, орать, совершенно не обязательно. Если ты подумаешь, то поймешь, что я не говорю с тобою вслух. Ты можешь делать точно так же. К тому же, своим криком, ты привлекаешь к нам внимание.
        По мере осознания его монолога, я понял, что действительно не слышу его голоса. Он возникает, как бы сразу у меня в голове. Интересно, как это у него получается, что это - телепатия?
        - Я, не знаю, что такое телепатия. Кстати, давно хотел спросить. Почему Барсик? И, что означает это слово?
        - Так обычно называют котят в моем мире. А вообще Барс - это хищник породы кошачьих.
        - Вот видишь, у тебя вполне нормально получается, не кричать. И я тебя при этом хорошо слышу. Кстати, ты долго здесь сидеть собираешься?
        - Да, я бы и рад, но похоже окончательно заблудился в этих пещерах и переходах. А хуже всего то, что у меня почти не осталось еды. - грустно закончил я свой монолог.
        - Тогда, может пойдем поохотимся?
        - Шутишь?
        - Ни сколько собирайся.
        Я собрал все свои вещи и подхватив автомат уставился на кота. Тот видя, что я готов, несколько деланно потянулся, и мотнув головой, приглашая идти за ним не торопясь пошел к боковой стене пещеры.
        Оказалось, что там имеется небольшой лаз, через который мы попали в пещерку поменьше. Пройдя еще около сотни шагов, пересекли несколько гротов и оказались у на выходе из пещеры, расположенном у подножия какой-то скалы.
        Солнце в это время находилось почти в зените, и я с радостью выбежал под его лучи. Как же все-таки я соскучился по нему!
        - Наслаждайся! - прошелестело в моей голове. - Сбегаю принесу, что ни будь поесть.
        Раздевшись, я развесил на ветвях дерева растущего неподалеку, свою отсыревшую, за время долгого блуждания одежду, и расстелив спальный мешок, улегся на него, на самом солнцепеке.
        Примерно через пол часика, я уже жарил над костром небольшую тушку то ли кролика, то ли зайца. А Барсик, неподалеку от меня смаковал похожего зверька прямо сырым.
        Жизнь налаживалась!
        8.
        С одной стороны, было очень жаль и потерянного имущества, и грузовика, на которого я так рассчитывал, но свобода все же дороже, и поэтому, я старался отбросить от себя грустные мысли и сосредоточиться на будущем. А вот будущее, пока не очень-то и вырисовывалось. Как все сложится в дальнейшем, было совсем не понятно. Сейчас я остался фактически ни с чем. Погони за мною не было, Барсик не только сказал, но даже и показал мне что произошло после моего побега. И после этого Кроу еще считают полу разумными! Хотя я думаю, что в этом виноваты они сами. Или скорее, не высказывают желания, что-то изменить, живя своей жизнью, той, что им нравится.
        Оказалось, со слов моего кота, что Кроу, не магически созданные, а также как и я пришедшие из другого мира в этот. Что послужило причиной миграции, я не знаю, а Барсик утверждает, что не помнит, хотя до этого говорил, что у всех Кроу генетическая память. То есть каждая особь из племени, помнит все то, что происходило с его предками. Более того, он в любой момент может связаться, с любым другим котом своего вида для получения, или передачи информации. Наверное, просто не до конца доверяет мне, потому и не говорит многого. Хотя думаю, что сейчас знаю о нем, гораздо больше, чем кто-либо другой. Кстати - 'Кроу' это сокращенное самоназвание этих разумных. Полностью это звучит совсем по-другому. Сколько я не пытался его произнести, у меня ничего не вышло. Барсик лишь скалился, обозначая улыбку. По его словам, у местных жителей, тоже ничего не вышло, и потому появилось сокращение. С другой стороны - Кроу на родном языке моего кота, обозначает - Гордый. Наверное, поэтому они и согласились с этим названием. И еще. Оказалось, что древние, те, которых называют сейчас Ушедшими, прекрасно знали, что Кроу
разумная раса. Почему сейчас считается по-другому, я так и не смог понять. Барсик же выразился очень просто:
        - Дикари. Что с них возьмешь?
        Оказывается, все эти разноцветные ленты и призрачные растения, что встречались мне в подземельях, ни что иное, как выбросы и источники силы. А, то что я их видел, называется - Истинным Зрением. Именно так, с большой буквы. Правда постоянно им пользоваться нежелательно, могут произойти необратимые процессы, и тогда возможно повредиться рассудком. К сожалению, на поверхности земли, все эти линии и источники силы, практически не встречаются, а вот в глубине, распространены, почти повсеместно. Это и послужило моей инициации. Как оказалось, в первую же ночь я умудрился выбрать место для сна на самом источнике, благо, что достаточно слабом. В этом мне очень повезло. Будь он сильнее, и я мог вообще не проснуться, а так отделался лишь инициацией и головной болью. Впрочем, это наименьшее зло, зато я получил возможность общаться со своим другом. И не только общаться, но и получать от него зрительную информацию.
        В одном из разговоров, я упомянул о своем сожалении, что не видел произошедшего в замке, после моего побега, и тут же получил зрительный 'файл' если можно так выразиться от Барсика.
        Я как бы находился на гребне стены замка и смотрел на происходящее глазами моего питомца. Вняв моему совету, тот не стал подходить к нашей машине, а устроился на стене, не упуская ее из поля зрения. Благодаря этому он остался жив, хотя и немного подпалил свою шерсть от произошедшего взрыва и начавшегося после пожара.
        Все происходило примерно так. Вначале, примерно до обеда, все было относительно спокойно. Все находящиеся в замке люди, занимались своими обычными делами. Ближе к полудню, поднялась небольшая суета, вызванная скорее всего тем, что меня потеряли. Слуги забегали по территории, заглядывая во все щели, разыскивая пропажу. Потом из замка вышел сам барон с сопровождающими его людьми, причем все они были вооружены. Остальные обитатели замка, за исключением совсем, наверное, немногих выстроились толпой чуть в стороне, наблюдая за происходящим.
        Подойдя к машине, барон несколько раз выкрикнул мое имя с предложением выйти из фургона. При этом, он обвинял меня в краже, какой-то ценной вещи из своего кабинета. Или для того, чтобы оправдать свои действия в глазах людей, или по каким-то другим причинам. Скорее всего, чтобы задеть этим именно меня, не думаю, что он искал какого-то оправдания. В ответ конечно же ничего не прозвучало. После чего была дана команда и грузовик окружили, приведя оружие в боевое положение. Барон вновь прокричал, что ясли я не покину фургон, он будет стрелять. Выждав несколько секунд, он подал знак и один из его людей подошел к фургону и потянул дверь на себя. В этот момент раздался взрыв, и весь двор, в одно мгновение стал напоминать жерло извергающегося вулкана. Ударная волна и пламя были столь велики, что Барсика просто скинуло со стены замка, благо, что он смог сгруппироваться и довольно мягко приземлиться после такого удара, отделавшись только подпалённой в нескольких местах шерстью. Дальнейшего он не видел, но судя по начавшемуся пожару, вряд ли кто-то из находящихся во дворе остался в живых. После, уже отбежав
на достаточно далекое расстояние, он некоторое время наблюдал за тем, что происходило в замке. Пожар перекинувшийся на постройки, продолжался еще всю ночь и лишь к утру немного стих. Из самого замка, так никто и не появился. Барсик оставался в пределах видимости еще около суток, но судя по всему, о погоне никто и не задумался. Если даже кто-то и остался в живых, то скорее всего решили, что я тоже пострадал при взрыве.
        После этого кот, побежал за мной. Правда, он решил выбрать более пусть более длинную, но и более удобную дорогу, не спускаясь в пещеры, а двигаясь по поверхности земли. Тем более, что из-за установившейся между нами связи он всегда знал где именно я нахожусь, и о том, что никакой особой опасности в пещерах мне не грозит. К тому же в отличие от меня, ему нужно было охотиться, чтобы добыть себе пропитание, что на поверхности было сделать гораздо легче.
        Сам того не осознавая, я пересек хребет, двигаясь по пещерам, а Барсик перейдя перевал и спустившись вниз сориентировался и поджидал меня уже на другой стороне хребта. Когда, я подошел достаточно близко, он почувствовал, что я заблудился и спустился в пещеру, и где нашел и вывел меня на поверхность.
        Сейчас, мы находились фактически на территории другого государства, или вернее на нейтральной территории, потому как горы, были никому из сопредельных государств не нужны. Все же здесь еще недостаточно развитая цивилизация, чтобы как-то использовать горные массивы. К тому же, весь горный массив не завершается тем хребтом, что я пересек, а тянется на многие сотни километров. До ближайших достаточно заселенных мест, нужно было пересечь еще несколько хребтов и судя по документам, которые я изучал в библиотеке барона путешествие должно занять ни один месяц. Это было конечно не очень хорошо, потому что за это время, моя одежда придет в негодность, и в каком виде я доберусь до людских поселений, даже не представляю. Радует только то, что сейчас лето, и до зимних холодов, мы вполне можем успеть. Если конечно не заблудимся по дороге. Ведь никаких карт у меня с собой нет, да и вряд ли они вообще существуют. Вся надежда, на удачу и чутьё моего кота.
        Спустя несколько дней, после того, как я поднялся на поверхность, мне под руку попались часы и компас, которые я убрал за ненадобностью. Оказалось, что они сейчас вполне работоспособны. Хотя в их точности
        Я все же несколько сомневался. Но так или иначе, часы, вполне исправно показывают текущее время, а компас уверенно смотрит туда, куда и нужно. Скорее всего, в их временном 'сумасшествии' были виноваты источники силы, во множестве имеющиеся в пещерах, которые я пересек. Кроме того, в одном из кармашков рюкзака я случайно обнаружил небольшой дорожный несессер, в который входило небольшое зеркальце, ножницы, перочинный нож с ложкой, зажигалка, две пачки сигарет и небольшая круглая коробочка, в которой лежала дешевая катушка с леской диаметром 0,12 и набором крючков, для рыбной ловли. Хотя здесь в горах, я и не встречал пока рек, но все равно, меня находка очень обрадовала. Как она оказалась в рюкзаке, убей, не помню. После этого, я вывернул рюкзак на изнанку, пытаясь найти еще хоть что-то, но кроме невесть как закатившейся в самый дальний уголок, монеты номиналом в один рубль, ничего не нашел. Но ничего, как раз в качестве грузила послужит - подумал я, убирая его к рыболовным принадлежностям. Больше всего меня поразил именно я сам. Взглянув в зеркало, увидел изрядно заросшее, но тем не менее довольно
молодое лицо. Хотя я и раньше замечал изменения, происходящие со мной в этом мире, но только сейчас до меня дошло, что я значительно помолодел. Хотя, наверное, это все же последствия источников магии, в окружении которых я провел достаточно долгое время. Но тем не менее, я был рад такому обстоятельству.
        Сейчас, когда у меня появились нормальные ножницы, я решил привести свое лицо в относительный порядок. В мультитуле, они тоже присутствовали, но маленькие и не слишком удобные, предназначенные скорее для ногтей, чем волос. Здесь же они были гораздо крупнее, поэтому взяв зеркальце, остриг свою бороду оставив совсем немного, и как смог подровнял волосы на голове. Получилось конечно страшновато, но удобно. Судя по выражению морды Барсика, он с трудом сдерживал свой смех. Не знаю, умеет он смеяться или нет, но выражение было именно такое.
        Наш дальнейший путь происходил следующим образом. Барсик с утра убегал на разведку, проверяя есть ли возможность прохода в этих местах, затем возвращался, и уже вдвоем, мы двигались по разведанному им пути. Ближе к полудню останавливались на привал. Я чаще всего разогревал, оставшуюся с вечера еду, а кот убегал поохотиться. Иногда случалось, что и мне удавалось подстрелить какую-то дичь, но чаще добытчиком был именно он. После этого мы или двигались дальше, или разделывали добычу, тут же готовя ее. Хотя в горах и было довольно прохладно, но все же не на столько, чтобы можно было сохранять мясо сырым. Поэтому приходилось сразу, что-то готовить, чаще всего, просто варить его, а сваренное или съедать, или оставив прямо в котелке, двигаться дальше, до следующей остановки. Еще очень повезло в том, что по всему пути следования, пока можно было раздобыть дрова. Конечно в дальнейшем, это, наверное, будет сложнее, но пока мне везло. Поэтому на ночь, обычно разжигался костер, возле которого я и укладывался спать. Барсик, в отличие от любых других животных, не боялся огня, что еще раз говорило о его
разумности. Но и не очень жаловал его. По его словам, ему и так было вполне комфортно.
        На седьмой день нашего путешествия, Барсик вернувшийся с разведки сказал, что нашел вполне приличную дорогу, и указав мне куда следует идти, сорвался с места, загадочно ухмыляясь, бросив лишь, что побежал охотиться.
        Вначале, я не придал значения его ухмылке, но после задумался, что же такого могло произойти, что вызвало его улыбку. Но так и не мог найти ответа. Через час ходьбы, поднявшись на гребень небольшой горы, увидел дорогу.
        Честно говоря, я ожидал все что угодно но не дорогу. А увидел, скорее даже автостраду, проложенную змейкой, на высоких, вырастающих от подножия гор чуть красноватых, мощных опорах. Создавалось впечатление, что опоры не собраны из отдельных блоков, а вырублены из скал, когда-то стоящих в этих местах. Сама дорога, тоже казалась сплошным монолитом, непонятно какими силами установленная на гигантские опоры. Удивленно вытаращив глаза, я несколько минут разглядывал это чудо, расположенное среди горных пиков. Придя в себя, начал осторожно спускаться вниз, к полотну дороги, до которой было около сотни метров, довольно крутого склона.
        - Ну и как тебе находка? - услышал я вопрос кота.
        К тому времени, как я спустился вниз, Барсик уже возлежал на чуть шероховатой поверхности дорожного полотна, а возле него, покоилась туша пойманного им горного козла.
        Дорога начиналась от огромной груды камней, на склоне горы, по которой я спускался. Видимо когда-то, здесь был выезд из тоннеля, сейчас заваленный обвалом или землетрясением. Сама дорога сохранилась, на первый взгляд почти в идеальном состоянии, лишь кое-где были видны нагромождения камня. Шириною более двадцати шагов, полотно по краям было огорожено метровыми бортиками. Причем создавалось впечатление, что и бортики, и само полотно дороги, составляют единое целое. При этом это был не бетон, а именно камень. Если само полотно и бортики были отполированы до блеска, хотя сейчас на них уже встречались сколы и царапины. Но не смотря на них все же можно было заметить в камне рисунок, причем именно благодаря ему, можно было утверждать, что полотно монолитно. Более того, в самом полотне была проложена разметка. На равных расстояниях друг от друга, в камне виднелись серовато-белые полосы. Примерно через двадцать тридцать метров, от каждой из них шел плавный отводок, который соединялся с соседней полосой. То же самое было и на противоположной стороне дороги, только здесь отводки шли в обратном направлении.
В одном месте я заметил довольно глубокий скол, как раз на месте такой полосы. Каково же было мое удивление, когда обнаружилось, что что полосы вделанные в полотно дороги изготовлены из алюминия. Вот уж поистине высокие технологии. Тогда получается, что эти полосы были скорее всего не разделяющими поток, а направляющими. Вполне можно допустить, что по этим алюминиевым шинам, пропускалась какая-то энергия, заставляющая двигаться механизмы, на которых в то время ездили построившие эту дорогу. По совету моего спутника, я взглянул на них истинным зрением. К моему удивлению, оказалось, что они до сих пор наполнены какой-то энергией, которая хоть и слабо, но все же присутствовала в этих полосах.
        Не представляя себе, где и как можно высечь такую огромную плиту, я предположил, что она скорее выращена прямо на месте. И попытался осознать, какими же технологиями владели Ушедшие, если смогли построить подобное сооружение. Пирамиды Египта, нервно курят в сторонке. Дорога змеей уходила к горизонту и терялась где-то вдали за какой-то скалой.
        Даже не сговариваясь, мы решили, что дальше нужно идти именно по дороге. Во-первых, она шла именно в том направлении, куда и мы, а во-вторых, у меня появилась надежда, что мы обнаружим на другом ее конце, какое-нибудь древнее поселение. О том, что горы практически необитаемы, я узнал еще, будучи в гостях у барона. И до сих пор мы действительно не встретили ни одного поселения. К тому же идти по ровной поверхности гораздо легче и быстрее, что тоже немаловажно. Главной проблемой в этом случае становилось добывание пищи и воды, но как я увидел в бинокль в некоторых местах дорога вплотную примыкала к окрестным горам, потому, думаю мы найдем возможность сойти с нее, при необходимости.
        Завал камней, закрывающий возможный вход в тоннель, был на столько велик, что как я не старался, но так и не смог найти хоть какую-то щель, чтобы проникнуть в него. Понадеявшись, что еще успею поближе ознакомиться с технологиями древних я оставил безуспешные попытки.
        Приготовив еду, поев и сделав необходимые запасы для следующего дня, улегся спать.
        Следующей день начался как обычно. Вскипятив котелок воды, я заварил немного ревеня, собранного по дороге, потому как кофе давно закончился, и слегка позавтракал, и собрав свои вещи, двинулся в путь. Барсик, как обычно, недолго покрутился возле меня и вскоре рванул вперед. Ну не может он идти спокойным шагом, как я. А переговариваться с ним, мы можем практически на любом расстоянии. Дорога, хоть и казалась ровной, но скорее всего имела незначительный подъем. В начале пути - это не слишком было заметно, но когда я прошел какое-то расстояние, то почувствовал, что начинаю уставать. Поделившись этим со своим спутником, получил в ответ удивление. Как оказалось, кот с самого начала знал, что дорога идет на подъем и считал, что мне это тоже известно. Вдобавок ко всему погода начала ощутимо портиться. Вначале подул ветер, но я не очень обратил на него внимания, потому что в горах он почти постоянное явление. Со временем он усилился до такой степени, что некоторые его порывы, заставили держаться меня возле бокового бордюра, чтобы успеть за него схватиться, иначе меня уже сбило бы с ног. Чуть позже в
дополнение к порывистому ветру, пошел дождь. Вообще в горах, трудно уловить, когда начнет меняться погода, но до сих пор у меня бала надежда на то, что в случае дождя или снегопада, я успею найти себе убежище. Можно было спрятаться в какой ни будь расселине, укрыться среди кустов или деревьев. Здесь же, спрятаться было совершенно негде. Подо мною лежала ровная как стол поверхность, а до ближайшего каменного завала, в котором можно было надеяться найти себе приют было еще далековато. Хорошо хоть кот, почувствовав мои проблемы, тут же вернулся и ни на шаг старался не отходить от меня, хоть немного, но прикрывая от бокового ветра.
        С каждой минутой дождь все усиливался, и идти становилось все труднее. В добавок ко всему, стало довольно темно, и я с трудом угадывал, что находится впереди меня. Пришлось даже включить фонарь, благо, что он был снабжен солнечными батареями и за день успевал достаточно зарядиться. Полированная поверхность дороги стала очень скользкой и приходилось очень осторожно ступать на нее, чтобы не упасть. В какой-то момент, я решил, что пора прекратить это издевательство над собой и необходимо остановиться, чтобы переждать непогоду. Пусть даже под открытым небом, но лучше пересидеть какое-то время чем сражаться за каждый шаг боясь упасть, и что ни будь повредить себе. Барсик, тоже чувствовал себя ни лучшим образом. Его лапы, не очень-то подходят, для передвижения по таким поверхностям. Даже в сухую погоду, когда мы только вышли на эту дорогу, я видел, что он с трудом удерживается на ногах постоянно напрягая когти чтобы хоть за что ни будь зацепиться. В общем дорога, оказалась совсем не такой легкой, как я на это рассчитывал. Сейчас мы находились возле отвесной скалы, которая почти вплотную примыкала к
дороге. В этот момент, Барсик, вдруг бросился вперед, и сделав несколько шагов, встал передними лапами на бордюр и прыгнул с дороги прямо на скалу. От удивления я замер, не в силах понять, что происходит. С трудом удерживаясь на ногах, я направил луч света на скалу. Оказалось, что буквально в двух шахах впереди, казалось в монолитной скале имеется большой проем, скорее всего какая-то пещера. Правда добраться до нее, тоже будет не так-то просто. Между бортиком дороги и скалой был почти метровый зазор. В хорошую погоду, я бы даже не обратил на него внимания, но сейчас перешагнуть его было довольно проблематично. Тем более, что под ногами, была очень скользкая поверхность, а дорога находилась очень высоко над поверхностью. Но, нужно было решаться, тем более, что мой спутник, уже находился возле самого края и был готов в случае чего подстраховать меня.
        Удерживаясь одной рукой за бордюр, я аккуратно снял свой рюкзак, и передал его коту, который схватив его зубами, оттащил внутрь пещеры. После чего, вернувшись назад, встал напротив проема протягивая мне свой хвост. Хоть он и не очень любил, когда его дергали за него, но здесь не было выбора, потому что иначе, ни я не он не представляли себе, как можно мне попасть в эту пещеру. Взявшись руками за хвост, я осторожно поднялся на бордюр и оттолкнувшись от него, прыгнул вперед. Кот в тот же момент рванулся в глубину пещеры. В общем все прошло достаточно удачно, если не считать расцарапанных о камни рук и пары ссадин на коленях.
        Пещера, а скорее пролом в скале, оказался хоть и узковатый, но достаточно длинный, к тому же чуть дальше он сворачивал в сторону и ветер, который все же гулял возле входа, сюда почти не попадал. В общем спустя некоторое время, мы вполне хорошо устроились в нем, и получили временное убежище от ветра и дождя. В рюкзаке у меня имелось несколько поленьев, взятых как раз на такой случай, и вскоре, в небольшой стенной нише весело потрескивал небольшой костерок, на котором находился котелок с водой.
        Нам пришлось провести в этой нише, больше суток, дожидаясь пока закончится дождь. Хорошо, хоть я сделал достаточный запас еды не только для себя, но и для своего питомца. Хотя и не досыта, но все же еды нам хватило, потому как покидать наше убежище в такое время было просто безумием. Хорошо хоть не было проблем с водой. У меня был с собой некоторый запас, а Барсик довольствовался той, что натекала на краю пролома с его стен.
        После того, как погода, окончательно установилась, мы покинули свое временное убежище и продолжили свой путь дальше на юг.
        Следующие три дня, прошли, без каких-либо потрясений. В первый же день после дождя, кот убежал вперед и вскоре найдя спуск с дороги, вернулся неся с собой молодую козочку. Единственно с чем были проблемы, так это с топливом для костра. Поэтому пришлось мясо просто засолить, а пока оно было еще свежим съесть сырым. Как ни странно, но даже в сыром виде оно не вызвало у меня никакого отвращения. Похоже скоро я совсем одичаю от такой жизни. Тем более, что у меня заканчивается даже соль. Скоро или придется обходиться без нее, или искать еще какой-то выход из положения.
        Дорога тянулась все дальше и дальше, и порой казалось, что ей не будет конца. Если бы мы ехали на моем, теперь уже утраченном грузовике, вряд ли бы дорога показалась мне такой длинной. Ведь за все время, что мы по ней двигаемся, прошли всего полсотни, или чуть больше километров. Всего лишь час или полтора езды. Но сейчас мы идем пешком, неся при этом, хоть и не слишком тяжелый, но все же груз. К тому же приходится останавливаться для отдыха, на ночлег, или для охоты. Несколько раз приходилось покидать дорогу, чтобы сделать запас воды, или просто помыться, увы только ледяной водой. Что ж, я сам выбрал этот путь, и поздно о нем сожалеть. Хотя если подумать, сожаления, как такового нет, просто хочется какой-то определенности, да и самое главное горячую ванну.
        Дорога, впереди упиралась в какую-то скалу и похоже заходила в тоннель, причем никакого завала я не наблюдал. Правда до всего этого, придется идти еще несколько часов, но я думаю к вечеру, мы уже будем на месте. К тому же возле него, как мне показалось, находились какие-то строения, судя по всему необитаемые. С другой стороны, за все время пути по автостраде, я так и не встретил признаков того, что до меня здесь проходили люди. Следы местного зверья иногда попадались, хотя и не слишком часто, но никаких других мне не встретилось. Да и Барсик, тоже утверждал, что здесь давно не ступала нога человека, а уж его-то чутью можно верить.
        К вечеру, мы добрались до подножия горы, в которую ныряло дорожное полотно. На склоне горы, действительно находилось несколько строений, с виду, довольно хорошо сохранившихся, но из-за того, что в горах быстро темнеет, все исследования, мы решили отложить на следующий день. Единственное, что я сделал это срубил пару кустов какого-то растения, чтобы разжечь костер. Все же последние три дня, как-то обходился без него, хотелось на ночь хотя бы попить горячего. Перекусив, мы выбрали местечко поровнее и улеглись спать.
        Утро нас встретило хорошей, хоть и несколько морозной погодой. Впервые за последние несколько дней выглянуло солнце, и хмарь, сопровождающая нас почти все время, пока мы двигались по автостраде, наконец развеялась.
        Здесь, возле въезда в тоннель, на склоне горы была сделана вместительная площадка, на которую можно было попасть, съехав с дороги. Возле площадки, скорее всего предназначенной для стоянки транспортных средств стояли пара домов. К сожалению, от них остались только полуобвалившиеся стены, поэтому понять, для чего они предназначались было сложно. Я, руководствуясь земными понятиями предположил, что здесь могли находиться или дома для обслуживающих этот участок дороги, или же придорожная гостиница. Но опять-таки все это только мои домыслы. Немного погуляв по развалинам, я не обнаружил в них ничего, что могло бы привлечь мое внимание. Похоже, что, покидая дома, из них забрали все, что в них было. В общем первая попытка прикоснуться к древним тайнам, оказалась проваленной. Поняв, что больше здесь делать нечего, мы вновь пошли вперед.
        Тоннель, по которому мы шли, вновь заставил нас удивиться. Стоило только отойти от въезда в него на сотню шагов, как появилось освещение. От неожиданности, я даже чуть испугался, и некоторое время с автоматом наизготовку оглядывался вокруг себя, ища источник угрозы. Придя в себя, и не найдя никакой угрозы, попытался рассмотреть, что же послужило возникновению источника света. Скорее всего, решил я, это произошло оттого, что мы попали на неосвещенный участок. Другими словами, где-то здесь спрятаны датчики движения, и при нахождении здесь какого-либо движущегося объекта они срабатывают и появляется освещение. Моя гипотеза нашла некое подтверждение. Потому, что пока я стоял, оглядываясь и размышляя об этом, освещение постепенно сошло на нет, но стоило мне сделать несколько шагов, как оно вновь появилось. Но где расположены сами осветительные приборы, и отчего они питаются, я так и не понял. Казалось стены, сами начинают издавать чуть голубоватый свет. В очередной раз подивившись, до сих пор работающим древним технологиям, двинулся дальше.
        Тоннель, по которому мы шли, не был идеально прямым. Как раз наоборот, он плавно изгибался, поворачивая в итоге почти под прямым углом вправо, некоторое время шел по прямой, и вновь поворачивал, занимая первоначальное направление. Для чего было сделано именно так, сейчас уже конечно же не узнать. Видимо для этого были какие-то причины. Еще, в отличие от дороги, в тоннеле имелись пешеходные дорожки. Они располагались чуть выше основного полотна и были отделены от него бордюром. Кстати идти по ним было гораздо удобнее, потому-как были сделаны чуть шероховатыми. И даже Барсик, посетовал на то, что неплохо было бы снабдить подобными дорожками и остальную часть полотна, расположенную вне тоннеля. На переход по нему, мы затратили почти шесть часов. После полудня, мы вышли на противоположной стороне. Здесь так же имелась небольшая площадка, с точной копией того, что мы встретили на другой стороне. Разве что одно из зданий, находящихся здесь, сохранилось в гораздо лучшем виде, чем на той стороне тоннеля. Заинтересовавшись этим, я бросил свои вещи на площадке, оставив лишь на всякий случай оружие и
направился прямиком к этому дому.
        Барсик, покрутившись возле меня, решил, что это ему не интересно и отправился на охоту.
        Здание, представляло собой каменное строение, построенное из того же материала, что и дорога. Во всяком случае, больших отличий не было, наверное, потому оно и сохранилось лучше всех. Никакой изысканной архитектуры здесь не наблюдалось. Обычный параллелепипед, высотой чуть более трех метров, и метров по десять каждая сторона. У самого верха находились небольшие проемы, служащие скорее всего в качестве окон. На передней части здания имелось небольшое углубление по всей его площади, вначале, показавшееся мне воротами. Тем более, что прямо к этому месту, подходила неширокая дорога, со встроенными в нее светло-серыми полосками. Все это указывало на то, что здесь наверняка находится гараж, или что-то подобное ему. Но сколько бы я не искал возможности открыть их, у меня ничего не получилось. Других входов, или хотя бы намеков на это не имелось. Сбоку от этой коробки, находилась небольшая лесенка. Когда-то огражденная перилами, от которых остались лишь коротенькие штыри, чуть выступающие из ступенек и ржавые пятна. Похоже, что от времени все просто проржавело и исчезло. Я попробовал заглянуть в проемы,
под крышей, но и здесь ничего не смог увидеть. Проемы были забраны каким-то материалом, пробить который не удалось. Позже, когда появился кот, я сделал еще одну попытку пробить их с помощью выстрела, но и здесь меня ожидала неудача.
        Чуть в стороне от этого здания, стояло еще одно, но построенное из другого материала и потому, почти полностью разрушенное. Почти целой осталась лишь одна стена, примыкающая к скале. Заглянув в этот дом, кроме куч осыпавшегося строительного материала, ничего не нашел. Скрипя сердце, решил, что на сегодня достаточно, очень сожалея, что не смог попасть внутрь целого дома.
        Чуть в стороне от площадки, росла небольшая рощица, воле которой бил аккуратный родничок стекая вниз и теряясь под полотном дороги. Мы с Барсиком, решили, что здесь будет идеальное место для лагеря. За все время, что мы находились в пути, мне ни разу не удалось нормально помыться, поэтому я решил, что следует восполнить упущенное и привести себя в относительный порядок. Тем более, что вода в ручье, оказалась и не такой холодной, как обычно. До самого вечера я занимался вначале собой, после перестирал все свои вещи, хотя тут лучше сказать прополоскал, потому как моющих средств у меня не было. Барсик некоторое время наблюдал за мной, а после того, как я предложил ему самому принять что-то вроде ванны, бросил мне, что Кроу чисты по праву рождения и вновь куда-то убежал.
        С дровами для костра проблем не было, тем более, что деревья, растущие здесь были молодыми и вполне поддавались моему штык-ножу, который я использовал для их рубки.
        Чуть позже прибежал Барсик и сказав, что нашел неподалеку, кое-что полезное, предложил мне самому отправиться с ним.
        - У меня вещи еще сырые. - я попытался отказаться от сомнительного путешествия голышом.
        - Да, кто тебя тут видит? Тем более, что это недалеко.
        Пришлось мне сопровождать его. Пройдя около полусотни шагов, мы оказались у небольшой скалы, у подножия которой находился серовато-белая глыба. Судя по многочисленным следам животных, они здесь были частыми гостями. Вначале я не понял, что именно предлагает мне мой друг, но отколов кусочек от этого камня, я понял, что передо мною лежит самая настоящая соль. А следы животных говорят именно о том, что она вполне годная к употреблению. Ведь им тоже нужна соль, и они приходят сюда чтобы полизать этот камень, для восполнения запасов в организме.
        Подобрав какой-то камень, я несколькими ударами расколол эту глыбу и постарался выбрать наиболее чистые куски из нее. В общей сложности набрав чуть больше килограмма, решил, что этого вполне достаточно. Все же нести лишний вес не было никакого желания. Придя на стоянку, я постарался расколоть найденные куски превратив их в пусть немного крупноватую, но более привычную рассыпную массу.
        Козленок, принесенный Барсиком, оказался совсем молоденьким, дров было достаточно, поэтому я решил, что сегодня сделаю себе шашлык. Пусть без маринадов, но все же гораздо лучше, чем обычное вареное мясо, которое за последнее время уже вызывало чуть ли не отвращение. Чем с удовольствием и занялся.
        Наутро я вновь решил оглядеть тот гараж, в надежде, что упустил что-то важное. Но как-бы я не пытался разгадать его тайну, у меня ничего не получалось. Барсик, который все это время наблюдал за моими безуспешными попытками произнес.
        - Вот мне интересно, а как ты собираешься что-то найти в городе ушедших если даже здесь не можешь понять, как открываются простейшие запоры? - Я удивленно посмотрел на него. Он, тем временем продолжил.
        - Вот смотри. Совсем недавно ты доказывал мне, что постройка этой дороги, невозможна без применения магии. Ты просто не представляешь себе таких технологий, которые могли бы воздвигнуть монолитное полотно из камня и встроить в него энергетические проводники. В то же время, все это вполне осуществимо при условии магических преобразований. Так?
        - Да, и что из этого следует? - Еще не понимая к чему он ведет спросил я.
        - Ну подумай сам. Если дорога построена с помощью магический преобразований, то почему бы не возвести с их помощью и дом, стоящий возле нее?
        - ...?!
        - Ладно не буду тебя мучить. Видимо ты мыслишь до сих пор старыми категориями. Просто попробуй взглянуть на это здание истинным зрением. - оскалившись во всю пасть, обозначив свою улыбку он поднялся и бросив мне, что убежал на охоту тут же сорвался с места и исчез.
        - Действительно. - Размышлял я. - Ведь здесь все завязано именно на нее. Похоже мне придется переосмыслить коренным образом свое мировоззрение, чтобы чего-то добиться в этом мире. А еще, неплохо бы найти толкового наставника.
        Вновь повернувшись к зданию, я сосредоточился и перешел на истинное зрение. Тут же передо мной заплясали фонтанчики и полоски разноцветной энергии, со всех сторон обволакивающие найденное мною строение.
        То, что я принял за ворота, оказалось именно ими. Плюс к тому, прямо на их полотне нарисовалась небольшая калитка. Справа от нее, на выступе оказалась обозначенная светящимся контуром человеческая ладонь. Над калиткой, проступила, яркая надпись на неизвестном мне языке. Правда некоторые буквы в ней были знакомы. Удалось даже прочесть одно из слов, но понять, что именно оно обозначает я не смог.
        Приложив свою руку на обозначение ладони, я ничего не почувствовал. Видимо действовать нужно было как-то по-другому. Обойдя здание по кругу, я так же не обнаружил никаких других входов в него. Поэтому вернувшись повторил свою попытку. Увы безрезультатно. 'Что же делать?' - Думал я. - 'Ведь наверняка ладонь здесь служит именно для открывания калитки, но почему-то не срабатывает. Возможно, что она запрограммирована, на определенных лиц, тогда я точно не смогу попасть внутрь. А может быть я делаю что-то не так'.
        После долгих размышлений, мне показалось, что я нашел способ активации отпечатка. Мне подумалось, что нужно просто подать на него часть своей энергии. Скорее всего так и должно было быть. Вот только как это делается я увы не знал. Барсик, тоже вряд ли мог мне помочь в этом вопросе, хотя кто его знает.
        Когда-то давно, в молодости, мой брат увлекался эзотерикой. Вечно приносил разные книги сомнительного содержания, пытался поднять свою энергетику, в общем развлекался как мог. Меня он тоже пытался приобщить к этому, вот только я не очень верил во все это, поэтому не слишком старался. Хотя и прочел несколько довольно интересных брошюр, сомнительного содержания. В одной из них описывался способ лечения суставов с помощью собственной энергии. Там нужно было расслабиться и представить себе, как твоя энергия, сосредоточенная, чуть выше пупка, проходит по каким-то каналам и распространяется по всему телу. После того как энергия пошла, нужно было мысленно направить ее в руку и заставить стекать с ладони, которую нужно держать возле пораженного сустава. После этого якобы будет происходить лечение оного. В общем, научно-популярная сказка, для взрослых. Я конечно, каюсь, тоже пробовал чего-то достичь, но все это мне быстро надоело. В это нужно было верить, а вот веры у меня не было.
        Сейчас, я почему-то вспомнил те попытки, и решил попробовать воспроизвести их. Особой веры, не было и сейчас, но с другой стороны, я уже мог видеть какие-то магические потоки, да и все утверждали, что я имею возможность стать неплохим магом, поэтому, все же решил попробовать. Получится - хорошо. Не получится, буду искать другой способ.
        Расслабиться, во всяком случае именно так, как описывалось в той книге мне не удалось. Там писалось, что нужно было постепенно напрягать, а после расслаблять мышцы, начиная с кончиков пальцев ног и двигаясь вверх по телу проходить все мышцы, заканчивая головой. К тому же, для лучшей тренировки нужно было лечь, что сейчас уж точно не получится. Кроме того, сформировать свое дыхание, делая в течение тридцать секунд вдох, после тридцать секунд задержка дыхания и тридцать секунд выдох. Даже в то время, когда я пытался проводить какие-то тренировки, больше десяти секунд на каждое из вышеперечисленных у меня не получалось. Поэтому, я решил поступить проще. Приложив ладонь к видимому в магическом зрении рисунку, представил, что энергия имеющееся в моем теле стекает по руке и подается в ладонь.
        Поигравшись таким образом около двух минут, но не добившись как мне показалось никакого результата, я убрал руку с рисунка и сделал шаг в сторону. Видимо, что-то делаю не так, подумал я и уже собрался плюнуть на свои попытки и заняться чем-то другим, как надпись, расположенная над воротами, вдруг сменила свой цвет на зеленый и калитка, вделанная в полотно ворот просто исчезла.
        Именно так. Не открылась, не ушла в землю или в сторону, а просто растворилась прямо на глазах, будто ее здесь и не было.
        Некоторое время, я не в силах воспринять произошедшее тупо пялился на открывшийся проем, не силах сделать не одного шага. Но после все-таки решился на это. Стоило мне войти в помещение, как потолок мягко засветился, позволив разглядеть все предметы и вещи, находящиеся здесь.
        Зрелище, открывшееся мне, после того, как я переступил порог гаража заставило зажмуриться, и помотать в отрицательном жесте головой, от неожиданности.
        Дело в том, что, наслушавшись рассказов барона, и прочитав немало книг в его библиотеке, касающихся ушедших, рассчитывал, что моими находками если мне повезет добраться до города, будут какие-то давно забытые и вышедшие из строя вещи. Возможно осколки или черепки посуды, сохранившиеся за прошедшие века. Или непонятные полуразрушенные, в лучшем случае механизмы и проржавевшие остовы машин. Возможно, что-то из ценных металлов, в виде скорее всего лома. Если очень повезет, найду кусочек алюминия, или как его здесь называют - мифрила. Но чтобы такое!? Если судить по внешнему виду того, что я здесь обнаружил, то можно с уверенностью сказать, что с момента ухода древних, прошло не больше недели или двух. Все говорило о том, что в этом помещении еще недавно находились люди. Хотя снаружи все указывало на обратное. Осторожно, стараясь не спугнуть свою удачу, я подошел поближе, стараясь в деталях рассмотреть найденное. Это была просто фантастика. Даже в моем мире, до такого еще не дошли, разве что в фантастических картинках, рассказывающих о чужих мирах.
        Мне тут же вспомнились фантастические романы, рассказывающие о стазис-полях, сохраняющих в первозданном виде вещи на сколь угодно долгий срок. Судя по увиденному, мне повезло вскрыть нечто подобное. Во всяком случае другого объяснения у меня не было.

        9
        Я даже затрудняюсь дать название тому, что обнаружил здесь. Единственное, что я мог сказать наверняка, оба этих аппарата, хотя они и сильно отличались друг от друга, были транспортными средствами. Вот только по какому принципу они действуют, и как управлять ими для меня было полнейшей загадкой. Ближайший ко мне аппарат, напоминал небольшой самолет. Отличающийся от виденных мною, разве что размерами крыльев. Здесь они были совсем коротенькими, не более чем на метр, выступающими из его корпуса. Верхняя часть крыльев, была покрыта какой-то пленкой с виду напоминающей солнечную батарею моего мира, но скорее выполняла какую-то другую, возможно просто декоративную функцию. Концы крыльев были загнуты вверх почти на девяносто градусов. Большую часть корпуса, занимала кабина, в которой хорошо просматривались два кресла с подголовниками, стоящие в ряд, с небольшим выступом между ними, на котором находились, какие-то рычажки, кнопки, и нечто похожее на руль. Вот только посему он находился посередине, а не напротив одного из кресел, я так и не понял. Чуть позади первого ряда, просматривался второй. Там
находился диванчик во всю ширину отсека с довольно невысокой спинкой. Расстояние между первым и вторым рядом было минимальным. Мне показалось, что второй ряд предназначен для перевозки детей, или небольшого багажа. Кабина закрывалась панорамным стеклом, начинающимся от передней кромки аппарата, и заканчиваясь над головой первого ряда кресел. Под стеклом, на передней панели, перед каждым креслом лежало по одному шлему, от каждого из них к пульту управления тянулись довольно толстые гофрированные трубки. Глубже, за вторым рядом сидений, стояла какая-то перегородка, видимо закрывающая двигательный отсек. В кормовой части, чуть выше крыши находились два небольших киля, с выделенными на них поворотными планками, возможно предназначенными, для лучшей маневренности. Ниже, так же в хвостовой части, по обеим сторонам аппарата находились две небольшие турбинки, с воздухозаборниками. В передней части, ниже панорамного стекла, имелись фары, чуть голубоватого цвета, по две с каждой стороны.
        Аппарат, был выкрашен в ослепительно белый цвет. Весь его говорил о том, что хоть ему и доступны высокие скорости, но это скорее прогулочное, или возможно семейное судно.
        Второй аппарат, стоящий чуть в стороне, был полной противоположностью первого. Если первый, по моему мнению, предназначался для семейных поездок, то второй был скорее спорткаром. Весь его вид говорил за то, что это стремительная и маневренная модель. И медленное передвижение ему просто противопоказано.
        Он состоял как бы из двух корпусов, расположенных один над другим. В верхнем, задней его части, находилась полностью закрытая, кабина с так же панорамным стеклом, но непрозрачным, а серебристого цвета, как и весь корпус машины. С нижней частью, она соединялась кожухом на капоте и овальной лапой, расположенной почти под самой кабиной пилота. Но самое большое удивление, вызвало то, что аппарат не стоял на полу, а парил над его поверхность, примерно в десяти, или меньше сантиметрах от нее. И у него не было никаких опор или колес. Судя по его ширине, там вполне могло находиться два кресла, но как бы я не пытался открыть его, у меня ничего не вышло, а что находится внутри его, рассмотреть я не смог, так как стекла были затонированы. Но честно говоря, несмотря на всю его стремительность, мне больше понравился первый аппарат. Наверное, с возрастом хочется чего-то более спокойного, а не скоростного.
        В самом углу гаража стоял металлический ящик, очень похожий на сейфы моего мира. К моему удивлению, стоило лишь слегка потянуть за ручку, находящуюся на одной из створок сейфа, как он, тут же открылся обнажая свои внутренности. На единственной полке, находящейся внутри его, лежала тоненькая папка, в которой обнаружились какие-то записи. К сожалению, как и с надписью на калитке, я не смог понять, что именно было там написано. Поэтому закрыв папку, решил взять ее с собой, в надежде, когда ни будь разобраться с этим. Кроме этого в самом углу, находилось пара мешочков. Достав их оттуда, я обнаружил что оба они полны золотых и серебряных монет. Когда-то еще в замке барона, он показывал мне одну такую монету. Сейчас такие монеты представляли собой определенную ценность. Все же они относились к эпохе ушедших. И поэтому я не сомневаясь сразу же забрал их с собой. Пусть не сейчас, но когда ни будь я все же смогу выбраться к людям, и эта находка должна будет послужить мне хотя бы для продажи нумизматам, а о том, что такие встречаются я ничуть не сомневался.
        Вновь вернувшись к первому аппарату, я провел по нему рукой оглаживая приятные плавные его формы. Высотой, чуть ниже моего роста, он казался мне идеальным средством для путешествия. Вот еще бы заставить его двигаться... Оглаживая его корпус, я почувствовал под своими пальцами пластину, которая после легкого нажатия, углубилась в корпус аппарата, и спустя мгновение, с легким хлопком вся передняя часть его суть приподнялась и провернулась вперед, открывая кабину. Несколько секунд, я стоял не в силах сделать первый шаг и занять одно из мест внутри. Но любопытство все же пересилило и я, перешагнув через невысокий бортик уселся в левое кресло. При этом мне пришлось встать на крыло, хотя я и постарался сделать это как можно осторожнее. Плёнка, закрывающая его верхнюю часть чуть спружинила и не позволила мне поскользнуться на гладкой поверхности. И вот я уже сижу в кресле пилота.
        Кресло было очень удобным, к тому же, как мне показалось, через какое-то время, оно подстроилось под меня. Под правой рукой оказались все приборы находящееся на пульте управления. А то, что я снаружи принял за штурвал, здесь стало более похоже на сдвоенный джойстик, которым можно управлять как с моего места, так и с соседнего. Отличием в этом случае становилась рука. То есть, мне нужно будет управлять правой, а моему соседу левой рукой, но все приборы и кнопки были вполне доступны с любой стороны.
        К сожалению, на любое нажатие, аппарат, даже не реагировал. Единственное, что мне удалось, так это отыскать кнопку, с помощью которой, кабина тут же закрылась. Все остальное отзывалось молчанием.
        Решив продолжить знакомство с аппаратом, я поднял с передней панели шлем, и осмотрев его натянул на свою голову. Шлем изнутри был облицован чем-то вроде поролона и кожи, поэтому наделся на голову довольно плотно и с некоторым трудом. Впрочем, через мгновение, как и кресло, шлем стал чуточку свободнее, подстраиваясь под объем моей головы.
        Сам шлем напоминал мотоциклетный интеграл, в отличие от которого у него не было переднего забрала. Впрочем, в полностью закрытой кабине оно, по-моему, и не нужно. Я вновь попробовал понажимать разные кнопки, но итог оказался тем же самым. Правда, мне что-то несильно укололо, в районе затылка, но я списал это на то, что мне просто показалось. Посидев так несколько минут и представляя свой дальнейший путь в кабине этого чудо-аппарата, я уже было собрался снять шлем и покинуть его, ведь как-то привести его в действие у меня не получалось, и похоже находка для меня оказалась бесполезной. Но только я взялся руками за шлем, чтобы стянуть его с головы, как раздался тихий щелчок, а вслед за ним послышался мягкий мужской баритон, говорящий на вполне понятном для меня языке.
        - Вас приветствует Малый Магоискин прогулочного шаттла... - дальше я услышал длинный перечень цифр и символов древнего алфавита, которые даже не пытался запомнить.
        - Ваш уровень девять единиц по шкале Хамфьюэра. - между тем продолжил свою речь Магоискин. - Уровень подготовки единица. Исходя из свода законов империи, управление шаттлом, вам доступно только в автоматическом режиме. Прошу указать желаемое место следования.
        Передо мною, тут же во всю площадь лобового стекла развернулась подробнейшая карта планеты. По сравнению, с теми картами, что я видел в замке барона, это была на несколько порядков подробнее и лучше. Создавалось впечатление, что сделана она на основе фотографий из космоса обработанных с высочайшим мастерством. При желании, мысленно можно было увеличивать ту или иную область карты, как бы приближая ее. Чем-то она напоминала Гугл-мапс, только была еще более подробной. Если в тех же картах моего мира можно было опуститься на высоту около сотни метров и разглядывать крыши домов, то здесь с большой вероятностью, можно было разглядеть даже спичечный коробок, оброненный на краю дороги. Причем разрешение было просто изумительным.
        Некоторое время я просто разглядывал появившуюся карту, играясь с приближением объектов. Кстати, что интересно, карта скорее всего была представлена в реальном времени. Хотя я об этом и не спрашивал у Магоискина, но наведя объектив на найденный мною замок барона, обнаружил на его месте лишь стены и разрушенный почти до основания донжон, в котором я обитал до своего бегства оттуда. Двор замка, был запущен до безобразия. Разрушенные закопчённые постройки, полуобгоревшие балки перекрытий. Создавалось впечатление, что, взрыв моего грузовика вызвал такой резонанс, что страшно было подумать. Кстати сам грузовик, я тоже разыскал среди многочисленных обломков. Точнее не его, а то, что от него осталось. Сейчас на месте его стоянки, лежала только проржавевшая рама с остатками мостов и кабины. Фургон и все его содержимое просто испарилось. В общем-то этого и следовало ожидать, ведь на постройку фургона пошел листовой алюминий марки АМг6, с большим содержанием магния, который от высокой температуры, просто выгорел дотла. Никакого движения, как в самом замке, так и в его окрестностях не наблюдалось. Лишь в
поселке возле реки, я увидел несколько рыбаков, перебирающих сети.
        Даже если мне не удастся найти место, куда направить шаттл и воспользоваться его удобствами, одно то, что я удостоверился в уничтожении грузовика и отсутствии погони за мной уже принесло немалую пользу от моей находки.
        Вдоволь наигравшись картой, я решил поинтересоваться, а куда именно я смогу попасть, воспользовавшись шаттлом. Искин, некоторое время молчал, перебирая варианты следования, а после выдал свой вердикт. Несмотря на, в общем-то без эмоционального голоса Магоискина, в нем чувствовалась какое-то смущение или непонимание того, что он уже не может предложить любое место планеты, в качестве конечной остановки. В общем весь возможный путь ограничивается только сохранившейся в горах дорогой, на которой мы сейчас и находились. Причем на север, она доходила только до заваленного тоннеля, а на юг и юго-запад ограничивалась еще восемьюстами километрами. При этом правда упоминалось пара горняцких поселков, город и магическая академия, расположенная практически на пределе дальности. Но даже того, что было предложено, для меня было более чем достаточным. Поэтому я, недолго думая, выбрал ближайший поселок, и сразу же задал вопрос о возможности перевозки второго пассажира. Причем, сразу же уточнил, что в качестве его будет Кроу. Магоискин, тут же согласился с этим и предложил провести трансформацию правого сидения,
для лучшего размещения моего кота. При этом меня поразило то, что он назвал его полным именем, которое я так и не смог ни разу выговорить.
        Спустя минуту, кресло находящееся справа от меня трансформировалось, превратившись в довольно удобное ложе, на котором вполне мог уместиться, и даже с некоторыми удобствами мой питомец.
        В этот момент, я вдруг вспомнил, что карта, показанная мне отображалась в реальном времени, и я тут же задал вопрос, как такое могло случиться, что при общей разрухе карта вполне работоспособна. Оказалось, что все обстоит так, как я и предполагал. На орбите планеты до сих пор висит автоматическая станция, которая и транслирует картинку в реальном времени. Кстати дорога, на которой мы находились, сохранилась не в единственном экземпляре. Существует еще несколько отрезков, но вся проблема в том, что шаттл, может двигаться только вдоль дороги, или по местам, где проложены магопроводы, те алюминиевые шины, которые вделаны в полотно трассы. Своих запасов энергии не предусмотрено. На мой вопрос, есть ли такой транспорт, который может двигаться где угодно, Магоискин ответил утвердительно, но где именно расположены хранилища такого транспорта он не знал.
        Получив ответы еще на некоторые интересующие меня вопросы, я снял шлем и пошел готовится к поездке. Осталось только уговорить Барсика, но думаю с этим, проблем не предвидится, он тоже довольно сильно устал от таких переходов.
        Впервые за последнее время, мы путешествовали в комфортных условиях. Барсик, вначале довольно скептически отнесся к моему рассказу о найденном транспорте, но увидев его собственными глазами, тут же 'вспомнил', видимо сработала генетическая память, и сразу же согласился с тем, что это наилучший способ преодолеть несколько ближайших перевалов. Кстати, как только разместился в челноке, потребовал от Магоискина распечатки показанной карты. Как оказалось, у шаттла есть и такая возможность. Правда немного поразмыслив мы решили заказать распечатку не всего горного массива, а от конечной точки нашего маршрута. Как нами было запланировано, она располагалась в районе Магической Академии ушедших. До этого пункта мы намеревались добраться на челноке, с частыми остановками во всех встреченных населенных пунктах. Все же интересно, сохранилось ли хоть что-то от былой цивилизации, или придется довольствоваться только найденным шаттлом. Магоискин подтвердил, что находится в полном нашем распоряжении до тех пор, пока мы не отпустим его. В этом случае, согласно коду, заложенному в его память, он обязан вернуться на
прежнюю стоянку. Боюсь только уже некому будет запустить стазис-поле, для его дальнейшего сохранения. Кстати, второй аппарат, который был найден в гараже, принадлежал дорожной страже. Он действительно был заточен на высокие скорости и даже имел некоторую автономность. Единственное ограничение в его использовании состояло в том, что для его запуска, был необходим специальный жетон, без которого его невозможно было не только запустить, но даже вскрыть.
        Первый поселок, возле которого мы вскоре остановились, меня разочаровал. Весь поселок состоял из десятка, разрушенных почти до самого основания домиков и заваленного крупными камнями входа в штольню, где собственно и располагалась бывшая каменоломня, или что там добывали в то время. Данных об этом к сожалению, не сохранилось. Хотя по словам нашего гида, раньше это было довольно оживленное место, к тому же какая-то часть жилых и производственных помещений находилась непосредственно в горе, куда сейчас не было доступа. Возможно где-то и был дополнительный вход в подземелье, но я его не заметил. Да честно говоря и не искал особенно. Потому как еще до сих пор помнил свое недавнее путешествие по пещерам, и как-то не хотелось вновь лезть в глубины горы. Здесь же на поверхности ничего интересного не нашлось.
        Спустя какой-то час, после того, как мы покинули бывший поселок горняков, шаттл по моей просьбе остановился на вершине перевала, и я, покинув его рассматривал в бинокль, город, лежащий у подножия горы. Он был огромен, во всяком случае мне казалось именно так.
        Город располагался в почти идеально круглой долине, окруженной со всех сторон горами. Дорога, на которой мы сейчас находились спускалась немного вниз и соединялась с кольцевой трассой, которая было проложена на склонах гор, опоясывающих город. С неё, имелось несколько съездов и дорожных развязок, ведущих в сам город.
        На окраине города, я рассмотрел несколько вполне сохранившихся домов, что показалось мне довольно интересным в плане приобщения к культуре ушедших. Правда из-за крупных обломков, валяющихся перед ними, трудно было рассмотреть их боле внимательно. Хотя весь вид их указывал на то, что они все же сохранили свою форму. По моему мнению, вполне можно разыскать хоть что-то говорящее об их жизни, и приобрести, что-то интересное для себя. Единственно что внушало опасение, это огромная воронка, находящаяся в почти геометрическом центре этого города. К тому же почему-то сильно разболелась голова, появилась ощущение, что мои глаза сильно чешутся. Обычно такое случалось после того, как я подхватывал пару 'зайчиков' работая электросваркой. Но что-то я никак не мог припомнить хоть одного увиденного блика здесь.
        Вспомнив о возможности использования интерактивной карты, я вновь залез в шаттл и вызвал карту города, возле которого мы находились. Приблизив насколько возможно поверхность я с некоторым содроганием, рассматривал город, лежащий у подножия гор.
        В самом центре города находилось идеально круглое озеро, диаметром около двух километров, образовавшееся уже скорее всего после взрыва. О том, что здесь произошел взрыв, я уже не сомневался. Вряд ли после такого, кто-то мог остаться в живых. В результате взрыва поверхность города образовывала собой концентрические круги, четко очерченные на его поверхности. Самый сильный удар пришелся именно на центр, поэтому здесь не сохранилось ни единого здания, а сам центр опустился вниз и представлял собой воронку, заполненную водой, чуть розоватого цвета. Несмотря на отсутствие ветра, воды озера переливались и пускали волну, но как ни странно чаще всего волна двигалась от центра озера к ее краям. Учитывая розоватый цвет воды, я подумал, что это скорее всего последствия зарождающейся в водах жизни. Образовавшееся на месте эпицентра озеро было диаметром около двух километров. Его берега, от высокой температуры, и бушевавших здесь энергий, представляли собой спекшуюся стеклянистую массу. Следующий круг, диаметром около четырех километров не имел на своей поверхности ничего кроме мелкого щебня, скорее
нанесенного уже после взрыва, местными ветрами. Далее шел первый невысокий вал, состоящий в основном из мелкого щебня и камней размером с кулак взрослого человека. В следующем круге, сохранились перекорёженные взрывом толстые металлические конструкции и огромные камни, возможно служившие при возведении стен некоторых построек города.
        По совету Барсика, я вызвал сохраненные фотографии города, сделанные в то время, когда он был еще цел. Оказалось, что в центре стоял великолепный сверкающий на солнце мраморный дворец. Украшенный высокими шпилями и башенками, резными колонами, статуями, и барельефами, он казался парящим в воздухе, несмотря на материал из которого был сотворен. В некотором отдалении от него, была воздвигнута высокая и массивная стена. По сравнению с дворцом, она была несколько грубоватой. Весь ее вид говорил о том, что построена она именно для защиты от врагов, а мне для красоты. Между дворцом и стеной, раскинулся великолепный парк, с фонтанами, пешеходными дорожками, бархатными зелеными газонами и множеством цветов, на любой вкус. Все это навевало спокойствие и надежность, которую увы разрушили. Возможно, что камни, увиденные мною в четвертом круге, как раз и были останками той крепостной стены. От самого же дворца, и парка, осталась только воронка, заполненная водой.
        Ближе к окраинам, сохранились лишь остовы крупных зданий и огромный вал из камней и строительного мусора. Видимо благодаря этому валу и сохранились отдельные домики, находящиеся на границе города, у самого подножия гор. Ударная волна, что шла от эпицентра взрыва потеряла свою мощь споткнувшись о крепостную стену и каменные постройки, стоящие за ней. Может быть именно благодаря этому, что-то и сохранилось. Хотя, судя по состоянию поверхности, температура в момент взрыва была очень огромной, поэтому вряд ли, обошлось без пожаров. Придвинув поближе к сохранившимся домам камеру спутника, я попытался рассмотреть их более подробно.
        Дома, стоящие на окраине, хотя и казались совершенно целыми, но при ближайшем рассмотрении, были похожи на гротескные фигуры Сальвадора Дали. Даже не могу представить за счет чего они еще держались на поверхности. Некоторые из них были до крайности перекошены, другие казались сплюснутыми. Создавалось впечатление, что все они были слеплены из пластилина каким-то ребенком, а после брошены за ненадобностью. Но, несмотря на их наличие, все говорило о том, что это нежилые помещения, да и как можно жить в доме, стены которого изгибаются под невероятными углами, готовые рухнуть от малейшего прикосновения. Никакого движения в округе не наблюдалось, за исключением, пожалуй, нескольких животных, которые, однако не переходили черту кольцевой дороги.
        Несмотря на это, я все же решил, что стоит спуститься вниз и рассмотреть поближе сохранившиеся постройки. Подъехав к ближайшей развязке, уже собирался дать приказ на остановку, снять шлем, и выйти из шаттла, как услышал предупреждающий голос Магоискина. Одновременно с голосом, челнок увеличил скорость, и прижимаясь к внешнему краю дороги, помчался вперед огибая город.
        - Уровень магофона, данной местности, превышает допустимую норму на пятьсот шестьдесят семь тысяч единиц. Пребывание на местности вне герметичной кабины шаттла недопустимо, без специальных защитных средств.
        На вопрос же о наличии этих средств, был дан ответ, что шаттл не располагает ими, и исходя из текущей ситуации остановка и выход заблокированы. Пока я размышлял, что же мне делать, челнок обогнув город по кольцу, вышел на очередную трассу, уходящую дальше на юг. Вздохнув, я решил, что он в чем-то прав, и несмотря на огромное желание приобщиться к тайнам ушедших, согласился с его решением. Все же подхватить какую ни будь местную заразу, совсем не входило в мои планы. Впереди нас ждал еще один горняцкий поселок и Магическая Академия. Надеюсь хоть там я смогу удовлетворить свои желания в исследовательской деятельности. Поднявшись на перевал, я все же попросил Магоискина остановить шаттл, и покинул его кабину, пытаясь еще раз рассмотреть город с безопасного расстояния. Мне почему-то казалось, что Магоискин, если и не соврал, то скорее имеет какой-то запрет на то, чтобы позволить кому-то посещение города. Конечно с помощью интерактивной карты, можно было разглядеть любой его участок, но я все же воспользовался биноклем. К тому же мне стало интересно, что это за единица магофона? Если это как-то
связанно с магической энергией, то наверняка, я смогу понять это взглянув истинным зрением. Опустив бинокль, я постарался расслабиться и перешел на магическое зрение.
        В тот же момент в моей голове будто взорвалась сверхновая звезда. Вспышка ее была во много раз сильнее солнечного света. Через мгновение, я просто потерял сознание.
        Очнулся я уже под вечер, находясь в кабине шаттла. Как, Барсик смог меня туда затащить, ума не приложу. К тому же челнок находился в движении, что как я думал невозможно без одетого на голову шлема, а тот в данным момент лежал в стороне от меня.
        - Что это было? - Слабым голосом произнес я.
        - Ничего особенного. - услышал в голове ответ моего друга. - Просто один недоучка решил взглянуть на сверхмощный искусственный магический источник, порожденный войной. Хотя любой малолетка знает о том, что этого делать не в коем случае нельзя. Тем более, что его предупредили о избыточном излучении, но он же великий маг, и что для него слова какого-то Магоискина.
        - Но я правда не знал об этом.
        - Вот теперь будешь знать. Кстати, можно было просто попросить интеллект шаттла, вывести подобную картинку на лобовое стекло, но ты почему-то решил угробить именно себя.
        - Но откуда я знал, что он способен на это.
        - А кто тебе мешал полюбопытствовать? Кстати можешь спросить об этом сейчас. Думаю, он не откажет в такой малости.
        Наконец придя более-менее в себя, я рассмотрел окружающий нас пейзаж. К моему удивлению, я не обнаружил той дороги, по котором мы ехали до сих пор. Эта была гораздо уже и судя по ее ширине не превышала десяти метров. Двигались мы по ущелью, в окружении отвесных скал. Странно, ведь разглядывая дорогу по карте, я видел, что до самой Магической Академии, мы должны были двигаться по той же трассе, что и раньше.
        - Где мы находимся? - Удивленно спросил я.
        - Примерно в получасе езды от горняцкого поселка. - Ответил мне кот. - Ты же сам собирался его посетить.
        - А разве он находится не возле той трасы, по которой мы ехали до сих пор.
        - Чуть в стороне. Но дорога прекрасно сохранилась.
        Вызвав Магоискина, я попросил открыть снимок города в истинном зрении, если таковой конечно имеется. Через мгновение на лобовом стекле кабины появилась картинка. Одного взгляда на нее стало достаточно, чтобы понять отчего я потерял сознание и что же это такое повышенный магофон.
        В центре разрушенного города в том месте которое я принял за озеро, висел, погрузившись наполовину в разлившуюся энергию огромный белый шар. Даже сейчас, на картинке он немного резал глаза, хотя при съемке, по словам Магоискина и были применены различные фильтры, чтобы снизить мощность излучения. То, что я принял за воду, глядя обычным зрением, оказалось разлитой энергией, мощность которой была столь велика, что была видима даже обычным зрением. Еще когда я с перевала разглядывал город, меня немного поразило то, что 'вода' в озере была красноватого цвета. Я просто подумал, что там завелись какие-то микроорганизмы или водоросли, дающие такой цвет, но сейчас стало более понятно, потому что на картинке энергия была ярко алой.
        Весь город, был укутан дымкой, более яркой к его центру, и немного бледной по краям, доходя порой до середины кольцевой дороги, по которой мы тогда проезжали, а в паре мест и укрывая дорогу целиком. Сейчас мне стало понятным, почему шаттл старался держаться внешней ее стороны, и увеличил скорость движения, стараясь по скорее проскочить опасный участок.
        Оказалось, что и здесь имеется возможность увеличивать отдельные участки для лучшего понимания обстановки на фотографии. Причем, как возле центра города, так и в любом его месте можно было вынести на экран табличку с указанием магофона и еще некоторых параметров, которые я пока не понимал, в данной точке. Приблизив камеру, почти вплотную, я рассмотрел камни, лежащие на достаточном удалении от эпицентра. Как оказалось, все они были заряжены магоэнергией до самого предела, превратившись в своего рода накопители. Из рассказов барона, я помнил, что кристалл выточенный из горного хрусталя, величиной с ноготь большого пальца, использующийся в паровой винтовке способен выдержать заряд емкостью в тридцать единиц. И это был очень хороший показатель, а для более емких кристаллов требовались уже структуры на основе драгоценных камней. Здесь же, обычный дорожный камень, содержал в себе заряд емкостью более двухсот единиц. Представляю себе, как сможет обогатиться тот человек, который найдет способ достать и вывезти отсюда подобные камни. Никакой мифрил не сравнится с такими накопителями.
        - Не найдется. - Барсик видимо уловил мои мысли и вставил свое веское слово. Я удивленно поглядел на него. - Энергия, испускаемая источником такова, что задержись ты здесь, даже на окраине всего на одну минуту, и сам станешь подобен любому из этих камней, превратившись в такой же накопитель. Поэтому, пока сила излучения не снизится хотя бы в тысячу раз ни о какой добычи не может быть и речи. А до этого момента должно пройти не меньше нескольких веков. С другой стороны, от такого источника есть и своеобразный плюс.
        - И какой же?
        - Заметил дымку, выходящую на дорогу по которой мы едем. Так вот именно она и питает те магопроводы, за счет которых двигается наш шаттл.
        После такого монолога, я долго вглядывался в картинку, пытаясь все это осознать. Меня как всегда отвлек голос Барсика.
        - Кстати в поселке, который во-вот появится есть по словам нашего гида разумная жизнь, так что приготовься.

        - ...С тех пор так и живем. Фактически мы отрезаны от всего мира. Доступ сюда возможен только с севера, поэтому меня не очень удивил твой приход. - Старик поднял чашку с горячим напитком и сделал несколько глотков. - Если кто у нас и появляется, то только с севера, и то это нечастые гости. Правда в последние лет двадцать открыли еще один проход, но и оттуда идут в основном те, кто желает приобщиться к новым знаниям, ну и купеческое сословие, куда уж без них. Все же путь достаточно сложен, да и от былого могущества остались лишь воспоминания. Многие знания утеряны, хотя мы и стараемся их сберечь и восстановить, но увы до тех высот, что были раньше нам далеко...
        Встретили нас здесь приветливо. Судя по рассказу старосты поселка, с которым мы сейчас и беседовали, местных жителей осталось совсем немного, чуть больше сотни тысяч человек. В основном потомки горняков, которые в момент катастрофы находились в глубоких выработках, и война, разразившаяся на поверхности, задела их лишь краем. Благодаря обустроенным поселкам и большим запасам как продовольствия, так и средств жизнеобеспечения им удалось выбраться на поверхность. Правда на это потребовалось более пятидесяти лет. С другой стороны, это тоже было огромным плюсом, потому что за это время последствия войны во многих местах достаточно утихли, и появилась возможность выбрать хоть и довольно компактные, но вполне благоустроенные места для проживания. Тот поселок, в котором я сейчас находился, как раз и являлся одним из таких мест. Еще, практически неповрежденной осталась Магическая Академия. Сейчас там находится столица анклава. Да и сама Академия, тоже работает, возможно не так эффективно, как в былые времена, но все же.
        Вначале, слушая этого человека, я не слишком верил всему, что он мне говорил. Видимо, все же сказывалось предательство барона, но Барсик, который сопровождал меня во всех разговорах, сказал, что ему можно верить. Оказывается, у Кроу есть такая способность, отличать правду от лжи. На вопрос, почему же он не предупреждал меня, когда мы жили в замке, оказалось, что пытался, и не один раз, но я увы не слышал его предупреждений. И ведь действительно, я смог понимать своего друга только после того, как переночевал в пещере на природном источнике, инициировав свои способности. Сообщение о Магической Академии, меня очень заинтересовало, и я тут же спросил у старосты, а есть ли возможность мне поступить в нее. Тот ответил, что не видит никаких препятствий для этого, единственное ограничение, которое возможно возникнет при приеме, наличие таланта, но судя по тому, что мы пришли в поселок не пешком, а прилетели на шаттле, он у меня имеется. Потому что не магу, пользоваться подобным транспортом невозможно. К тому же очередной прием начался всего лишь декаду назад и продлиться еще около месяца, так что
поступить туда я вполне успею.
        Кстати я ни разу не говорил об этом, но челнок, на котором мы прибыли сюда действительно летает, а не ездит по дороге. Правда полетом, это тоже назвать не очень получается, хотя в моем мире тоже было нечто подобное, взять хотя бы судно на воздушной подушке, или скорее экраноплан. Да, скорее именно он более подходит для описания движения моего шаттла. Он приподнимается над дорогой, на каких-то десять сантиметров и парит, за счет специального магического устройства. Само же движение, происходит за счет работы турбин, которые расположены у него в хвостовой части кузова. Питание для всего этого он получает из проложенных в дороге алюминиевых, или как здесь принято называть этот металл - мифриловых энерговодов. И еще. Шаттл по законам анклава считается моей собственностью до тех пор, пока я не откажусь от него. В этом случае, если не состоится передача челнока другому лицу, он отправится на свою прежнюю стоянку, в другом, перейдет в собственность того, кому я его передам, или продам. Возможно это будет касаться и второго шаттла, найденного мною, правда пока я решил не заикаться о его существовании. Со
временем будет видно, как лучше им распорядиться.
        В городе раскинувшимся вокруг Академии есть довольно много постоялых дворов, где вполне можно остановиться. К тому же поступив в Академию, можно или снимать дом, или поселиться в кампусе, предоставленном для студентов. Как нельзя кстати, пришлась и моя находка. Оказывается, здесь до сих пор имели хождение деньги, выпущенные до войны. Вернее, сами сегодняшние монеты были конечно же новоделом, но штампы и оснастка для их выпуска сохранилась еще довоенная. Поэтому найденные мною, вполне себе котировались.
        Кроу, считались здесь в отличие от внешнего мира, разумными. Правда большинство из них селиться предпочитали все же отдельно, но, нередки случаи и совместного проживания с людьми. Их совсем не опасались, а дети довольно часто вовлекали их в свои игры. Поэтому мое появление здесь с Барсиком, никого не удивило.
        Отдохнув в поселке, я прошелся по нескольким магазинам и приобрел местную одежду, отдаленно похожую на мою собственную. Все же за время путешествия по горам, моя поизносилась, а появляться в столице анклава оборванцем, я посчитал неприемлемым.
        Примерно через неделю, попрощавшись с гостеприимным хозяином, у которого останавливались, мы покинули поселок и отправились дальше. Следующим пунктом нашего путешествия была конечная, как мне думалось, остановка в городе где располагалась Магическая Академия.
        Город, в который мы прибыли на следующее утро, находился на въезде в большую зеленую, от многочисленных садов и огородов долину, начинающуюся у съезда с основной автострады. Его сложно было назвать столицей, во всяком случае в моем понимании. Так, среднего размера райцентр, не более того. Хотя народу здесь конечно было многовато, но в основном из-за того, что сейчас идет прием в Академию, и сюда съехались все будущие студенты, с многочисленными родственниками. Сунувшись в пару постоялых дворов, свободных мест мы так и не нашли. Пришлось, как и посоветовал нам староста поселка, идти на местный рынок. Там мы хотя и с некоторым трудом, смогли снять небольшую комнатку почти на самой окраине. Конечно в этом случае существовал некоторый риск, быть ограбленным, но брать у нас было в общем-то и нечего. Всех ценностей это два, а вернее уже чуть больше полутора мешочков монет, какая-то одежда и мое оружие. К тому же со мной был Барсик, а он спит всегда очень чутко, вряд ли кто-то рискнет напасть на меня с таким телохранителем. Шаттл, оставленный на ночь без присмотра, тоже даже если и попытаются угнать, то
ничего у них не выйдет. До момента, пока я добровольно не передам его кому-то другому, никто не сможет им воспользоваться. С каждым днем убеждаюсь, что магия - это сила!
        В Академию, мы решили пойти на следующий день, а пока просто погулять по городу. Никаких достопримечательностей, как таковых мы не обнаружили. Разве что Академия, но о ней отдельный разговор. А в остальном, обычный городок, правда на довольно большой площади. Дома в основном одноэтажные с большими огородами или садами возле каждого из них. Единственное, что поразило это дороги. И вообще складывается впечатление, что весь город был воссоздан заново, привязываясь к уже существующим дорогам старой постройки с магопроводами. Практически совсем, не видно гужевого транспорта, зато очень много другого с магическими движителями. Правда почти все они настолько убитые временем, что порой страшно взглянуть, а не то, что воспользоваться им. Некоторые вообще очень сильно переделаны. Например, видел шаттл похожий на наш, только с грубо приделанными к нему колесами. Видимо от времени вышел из строя блок, отвечающий за подъем шаттла над дорогой, потому и решили приделать колеса, турбины-то еще рабочие.
        И вообще, когда мы только въехали в городок, многие оглядывались нам во след. Я вначале не понял отчего такое внимание, но увидев местный транспорт, стало более понятно. Наш новенький шаттл, смотрелся среди всей этой дремучей древности, как роскошный лимузин, среди ржавых горбатых запорожцев.
        Магическая Академия, располагалась на окраине городка, и занимала площадь как бы не большую, чем сама столица анклава. Долина, где находились оба эти объекта, разделялась на две части. В отличие от городка, Академия была ограждена высокой каменной стеной, сохранившейся со времен войны. Блоки, из которых она была сложена поражали своими размерами. Наверное, даже Египетские пирамиды были сложены из гораздо меньших по размеру камней. Через каждые пятьдесят шагов, в стену были встроены, чуть выступающие за нее полукруглые башни, с остроконечными шатровыми крышами. По центру стены, находились ворота, выполненные из темных кованых металлических прутьев, украшенные какими-то завитушками. В каждой из створок этих ворот из желтого металла был вделан щит с гербом Магической Академии.
        Оказалось, чтобы попасть на территорию Академии, нужно было или быть ее студентом, или преподавателем. Простых туристов туда не допускали. А чтобы пройти отбор, необходимо заранее записаться. Для этого возле ворот стояло около десятка столов, где и происходила запись желающих, испробовать свои силы. На сегодняшний день уже все было расписано. Благо, что мы успели подойти достаточно вовремя, иначе пришлось бы болтаться в городе еще один, а то и больше дней, потому что в день принимали не более сотни разумных. Именно разумных, а не только людей.
        Как пояснил один из секретарей, ведущих запись желающих, кроме людей и Кроу, в Академию принимаются еще две расы, правда какие именно он не уточнил.
        - Для простых обывателей это не важно, а учащиеся и преподаватели и так знают об этом. - Произнес он.
        Барсик, не очень-то и мечтал, когда-либо засесть за академическую парту, и отказался проходить обучение, сказав, что как ни будь обойдется без магии. Тем более, что он в случае моего поступления и так получал право находиться на ее территории, по праву клятвы крови.
        Я же, назвав свое имя, попал в списки абитуриентов, и был сразу же предупрежден о том, что в случае моего успешного поступления, мне будет запрещен выход в город в первое полугодие. Поэтому все необходимые вещи, лучше сразу взять с собой. Из расчета на несколько дней. Позже, если все окончится благополучно, на территории академии есть специальные лавки, где все недостающее можно приобрести. А академическая форма, для студентов предоставляется бесплатно. Само испытание делится на три этапа. В первый входит проверка магических способностей, после которого и проводится собственно зачисление в академию. Два других проводятся только для того, чтобы выявить общие знания абитуриентов, от их результатов зависит только то в какой именно группе я буду учиться. Начальной, или чуть более продвинутой.
        Все это мы узнали не от секретаря, который внес меня в списки, а из большого плаката, висящего возле ворот, на который он устало махнул рукой, стоило мне только задать ему первый вопрос.
        Пробежав на всякий случай по нескольким лавкам, я прикупил себе писчие принадлежности, несколько комплектов белья, и еды, из расчета на пару дней. Кто знает, как там все сложится, а оставаться голодным почему-то не хотелось. Тем более, что сейчас у нас был довольно вместительный транспорт, в который все это прекрасно поместилось. Деньги пока еще были, и я решил отложить на некоторое время его продажу.
        Немного поворочавшись, на не слишком удобной постели, я наконец заснул, предвкушая завтрашний день.

        10

        Утро добрым не бывает. Уж не знаю, что именно послужило тому причиной, но проснулся я с жуткой головной болью. Вдобавок ко всему, здесь не знают, что такое кофе и пришлось довольствоваться каким-то травяным настоем, который мог лишь утолить жажду, но никак не подлечить мою голову. Пытаясь прийти в себя, начал перебирать и укладывать в рюкзак свои новоприобретенные вещи. Под руку попалась пачка сигарет, из тех что я нашел в дорожном несессере и так до сих пор и не выбросил. Действуя почти на автомате, вскрыл ее сам того не осознавая, достал сигарету и закурил. Через мгновение, закашлялся так, что долго не мог остановиться. Успокоившись, тупо уставился на дымящуюся сигарету, не понимая, как она оказалась в моих руках. Тут же затушил ее и уже собирался выбросить вместе с пачкой, но вдруг осознал, что головная боль ушла. Как ни странно, но эти несколько затяжек, что-то изменили в моем организме, как бы подлечив меня. Расправив грубо затушенную сигарету, вложил ее обратно в пачку и уложил на самое дно рюкзака. Курить не тянуло, но вот для таких случаев, стоит все же сохранить ее, подумал я. Может это
всего лишь совпадение и сигарета тут не причем, но...
        Покинув комнату, в которой мы ночевали, мы вместе с Барсиком вышли к нашему шаттлу. Я уже собирался сесть в него, как обнаружил на крыле, листок бумаги, придавленный небольшим камешком. Откинув камень в сторону, поднял записку к лицу и попытался прочесть, что же там накарябано. К моему удивлению, ничего из написанного, я не понял. Поэтому, просто сложил записку пополам и сунул в карман, чтобы разобраться с нею немного позже. Уже заняв место в кабине шаттла, вдруг осознал: 'А, как же я собираюсь учиться в академии, если не понимаю здешней письменности?!' Это было очень странно, ведь находясь в доме у барона, я прекрасно справлялся с местной литературой, а сейчас все будто вылетело из головы. Язык, на котором общаются местные, прекрасно понимаю, улавливая большинство нюансов, а вот с письмом почему-то проблемы. Может быть здесь оно какое-то особенное?
        В этот момент, челнок, который все это время двигался по известному маршруту подъехал к воротам Академии. Здесь несмотря на то, что прием абитуриентов начнется еще только через полчаса, уже скопилось довольно много соискателей. Поэтому пробиться к воротам, удалось только потому, что все с удивлением разглядывали мой шаттл и расступались в стороны. Подозреваю, что причиной тому послужила его новизна. Вряд-ли кто-то решил, что в шаттле находится очередной соискатель, скорее кто-то из руководства Академии, потому и пропустили меня вперед.
        Простояв еще около получаса, мы наконец дождались появления одного из представителей учебного заведения. По его знаку, ворота открылись, и нас стали запускать на территорию Академии, сверяясь со списками. Я спросил у привратника, можно ли проехать на территорию на челноке, и получив утвердительный ответ так и сделал. Мне тут же показали место стоянки. Здесь находилось еще несколько транспортных средств, видимо принадлежащих руководству академии. Но все же мой шаттл смотрелся среди них на несколько порядков лучше. Похоже надо побыстрее избавляться от него, как бы это не вызвало неприятных последствий.
        Как оказалось, первый этап, по выявлению магических способностей уже состоялся. Ворота Академии, являлись сложным магическим артефактом, выявляющим с большой точностью уровень проходящих сквозь них разумных. Правда имелся еще один артефакт подобного рода, но он был рассчитан на проверку двух других рас, проходящих обучение в Академии. Что это были за расы, я пока так и не узнал. Может быть со временем этот вопрос проясниться, но пока это было не столь важно.
        Ворота академии, помимо выявления уровня абитуриентов, служили и в качестве своего рода охранной системы. Артефакт запоминал ауры имеющих доступ на территорию, и отсекал от проникновения всех, кто этого доступа не имел. Вначале, когда я только бросил шаттл на стоянке, и вернулся к воротам, с целью узнать, что же мне делать дальше, увидел странную картину. Некоторые соискатели, свободно проходили сквозь проем ворот, и их тут же направляли туда же, где в этот момент находился я. Другие же, лишь дойдя до середины проема, сами разворачивались, и возвращались назад к остальной толпе соискателей. Некоторые пытались пройти еще раз, но и во второй раз у них происходило то же самое. Никто ни на кого не ругался, не пытался развернуть неудачника. Если кто и пытался возмутиться, это были те, кто не смог преодолеть ворота, делая попытку за попыткой. Наблюдать за их безуспешными попытками было довольно весело, хотя и немного жаль неудачников. Где-то к обеду, все попытки были завершены, и ворота, открывающие проход на территорию закрыты. За ними тут же были выставлены столы, и появились секретари, составляющие
новые списки для испытания на последующие дни. Из примерно пятидесяти соискателей, назначенных на сегодняшний день, возле меня находилось человек пятнадцать, не считая моего Барсика и еще пары котов по моложе. Были ли они такими же соискателями или просто сопровождающими других абитуриентов пока не ясно. Впрочем, мне это было не интересно. К нам подошел довольно молодой мужчина и сказав несколько слов приветствия, жестом пригласил двигаться за ним.
        Время приближалось к обеду, а утром я только слегка перекусил, из-за головной боли, сейчас же, желудок уже довольно громко урчал, напоминая о своем присутствии. Я уже с тоской поглядывал на стоянку, в шаттле был запас еды на пару дней, но к моему удивлению, нас привели в какое-то помещение, которое оказалось столовой.
        Посередине комнаты стоял огромный стол, уставленный различными блюдами. По краю, стояли чистые тарелки и столовые приборы. Каждый подходил, и выбирал то, что ему нравится. После, отойдя в сторону, можно было занять место возле небольшого столика на четверых и спокойно поесть.
        Для Кроу была предназначена отдельная комната с невысоким постаментом и разложенными на нем кусками мяса. В итоге, все оказались сытыми и довольными, затратив на это минут двадцать.
        После того, как мы все насытились нас вывели на небольшую площадку перед зданием столовой и разделили на две неравные группы. В моей, оказалось десять соискателей в другой пятеро. После чего, нас направили в разные стороны каждую группу со своим сопровождающим.
        В этот раз мы попали в учебный корпус. Помещение, где мы собрались напоминало обычный школьный класс. Два десятка столов со стульями и на небольшом возвышении, кафедра преподавателя, с огромной на всю стену черной доской на ней. Рассадив нас за столы и попросив немного подождать наш сопровождающий вышел из класса. Прошло не больше двух минут, как в класс вошла стройная молодая женщина. К моему удивлению, она привела с собою еще семерых соискателей, которые заняли свободные места. После этого женщина поднялась на кафедру, и объяснила нам порядок последующих действий. После того как все поняли она начала зачитывать имена присутствующих здесь. Услышав свое имя каждый вставал, выходил к кафедре преподавателя и кратко рассказывал о себе.
        Слушая каждого из них, я был несколько в смятении. Что именно мне нужно рассказать о себе? Поверят ли мне, если я скажу, что мне более пятидесяти лет, а выглядел я максимум на двадцать пять, и то, что я прибыл сюда из другого мира? Или стоит о чем-то умолчать, сказав, что я местный уроженец? Вот только поверят ли моим словам? А если уличат во лжи, смогу ли я продолжить учебу здесь, или меня просто попросят покинуть это заведение? Вопросов было много, но ответов не находилось.
        В этот момент, к кафедре услышав свое, довольно странное на слух имя, подошел невысокий, но довольно плотно сбитый паренек, лет семнадцати. То, что я услышал из его уст, чуть повергло меня в шок. Оказалось, что он не человек, хотя внешне ничем не отличался от меня, разве что более низким ростом. Он оказался дворфом, более того, прибыл из другого мира, и что самое главное никого это не удивило! Разве, что он уточнил, что прибыл через портал Академии. У меня был несколько другой случай, но я все же решил сказать правду, хотя и не рассказывать обо всем подробно. Тем более, что название места, куда я попал знал из книг, прочитанных в замке барона. Услышав свое имя, я так и сделал. Единственное, преподавательница немного удивилась в том, что я перешел в этот мир довольно далеко отсюда и спросила, сколько времени мне пришлось сюда добираться. Я ответил, что на дорогу у меня ушло чуть больше месяца. Хотя я и не сказал, что о существовании Академии узнал только после того, как нашел ее, но судя по поведению преподавателя, да и остальных, они подумали, что месяц я затратил именно на путь в это учебное
заведение. Это выразилось словами: 'Похвальное стремление!', и на этом разговор был окончен.
        После опроса, нам объявили, что второй этап нами пройден. В качестве третьего этапа, состоялся небольшой экзамен, состоящий из двух пунктов. Первым был как это ни странно - диктант. Нам предложили записать с десяток предложений на тех языках, которые мы знаем. Вначале был продиктован текст, который мы записали, после каждый из нас повторил эти предложения на тех языках которыми каждый из нас владел. Я свой текст переписал трижды. На 'Общем' - том что говорил сейчас, используя грамматику, встретившуюся мне в книгах, прочитанных в замке барона. А также на русском и узбекском языках. Сомневаюсь, что кто-то кроме меня здесь их знает, но раз уж было такое задание, решил сделать именно так.
        Вторым заданием было освобождение силы. Из всей группы это удалось сделать лишь шестерым, включая меня. Хоть все здесь находящиеся и являлись потенциальными магами, но большинство не умели пользоваться своими способностями. В принципе, я тоже относил себя к их числу, хотя и мог слить часть энергии через руку, но это, по моему мнению, была такая малость, что не стоило и говорить об этом. К тому же, не уверен, что делать нужно именно так. Но тем не менее, результат получился вполне удовлетворительным.
        На этом экзамены были завершены. После их окончания, нас провели по территории Академии, дав краткий обзор тому, где и что находится. После посадив в довольно вместительную повозку отдаленно напоминающую автобус отвезли в самый конец долины, где возле реки были расположены общежития для студентов и дома преподавателей. При наличии денег, можно было снять небольшой домик на все время учебы. Но я решил пока повременить с этим, тем более, что сделать это было никогда не поздно, а я пока не знал, на сколько хватят мои сбережения.
        Как я узнал немного позже, обучение в Магической академии было платным. За первый курс, я должен был отдать пятьдесят золотых монет. За последующие курсы, плата назначалась индивидуально в зависимости от успеваемости студента, или можно было заключить контракт, по которому мне пришлось бы какое-то время отработать, чтобы окупить свою учебу. Денег пока хватало, даже без продажи шаттла, поэтому я решил повременить с этим, хотя посмотрим, как сложатся дальнейшие обстоятельства. Вдобавок ко всему, в тот момент, когда я собирался расплатиться за учебу и выложил на стол казначея пятьдесят монет, прозвучал сигнал, по которому в комнате сразу же появился ректор Академии. Меня это немного смутило, вроде бы никаких нарушений с моей стороны не было, да и деньги судя по их весу не были фальшивыми. Во всяком случае в городе у меня их принимали очень охотно и никаких нареканий не было.
        Оказалось, все наоборот. Местные монеты, хотя и делаются по старым штампам, но все же считаются новоделом, и ценятся по сравнению со старыми по курсу один к пятидесяти. Старые же монеты, по сравнению с новыми имеют в себе еще магическую составляющую, и что-то еще, судя по тому, что разговор на эту тему постарались увести в сторону. К тому же, думаю и курс, озвученный мне, тоже сильно занижен по сравнению с рыночным. А стол казначея, снабжен артефактом определяющим и это и фальшивые монеты. Получилось, что сам того не осознавая, я носил с собою, довольно внушительную сумму. Ректор тут же предложил выкупить у меня имеющиеся монеты. Подумав пару минут, решил, что не стоит вступать в пререкания с ректором в первый же день, и уступил ему. Тем более, что кроме них был еще небольшой запас, правда о нем я пока умолчал. Теперь, когда у меня появились относительно свободные средства, я спросил у казначея, можно ли взять в аренду один из домиков, предназначенных для отдельного проживания. Получив утвердительный ответ, тут же указал, какой именно дом меня интересует.
        Еще вчера, после заселения в общежитие, я прошелся вместе с Барсиком по территории, и углядел небольшой домик, стоящий несколько обособленно от других. Бесплатное общежитие - это конечно неплохо, но я привык тишине, да и для учебы, как мне кажется это будет гораздо лучше, поэтому заплатив еще пятьдесят монет я снял этот домик на все время обучения. Получив ключи от него и поблагодарив казначея, тут же отправился на стоянку, чтобы перегнать шаттл к моему новому жилищу, и начать наводить в нем порядок.
        До ближайшего строения, от дома, который я снял, было около пятидесяти шагов. Раньше, по словам казначея, он принадлежал одному из преподавателей, но последние несколько лет был свободен. Никто не хотел использовать его из-за его удаленности от всех остальных. Мне же это именно поэтому он показался наиболее привлекательным. К нему подходил небольшой отводок от основной дороги, что позволило подогнать челнок к самому дому. К тому же сразу же за ним протекала хоть и не широкая речка, в которой я надеялся обнаружить рыбу. Другими словами, вполне можно было порыбачить в свободное от учебы время. В самом доме оказалось четыре комнаты и даже подвал. Сразу за входом в него располагался большой зал с камином и огромным ковром на полу. Посередине комнаты стоял стол с двенадцатью стульями вокруг него, возле камина два довольно удобных кресла и книжный шкаф. Из этой комнаты можно было попасть на небольшую кухню с дровяной печью и разделочным столом. Из кухни был отдельный выход во двор. Во дворе рядом с кухонной дверью был вход в подвал. Заглянув туда одним глазом, решил, что полюбоваться им еще будет время
и вернулся в дом. Другая дверь вела в спальню с большой кроватью и несколькими шкафами для платья. И еще одна дверь в кабинет-лабораторию. Судя по многочисленной стеклянной посуде, ретортам и пробиркам, бывший хозяин был алхимиком. В этой комнате находился также большой письменный стол, и несколько шкафов с книгами. Вряд ли конечно здесь обнаружится что-то ценное, но тем не менее, кое-какие книги все же присутствовали. Да и заниматься здесь будет вполне удобно.
        Барсику дом тоже понравился. Он тут же облюбовал себе место на ковре возле камина, попросив убрать в сторону одно из кресел.
        До начала занятий было еще около двух недель, правда меня записали на курс изучения местной письменности сказав, что здесь используется только она. Вообще меня это здорово озадачило. Как можно говорить на одном языке, а записывать мысли на другом?! Ведь есть же вполне удобная грамматика общего языка, зачем измудряться и что-то выдумывать? Оказалось, все намного проще. Запись идет на том же языке, на котором и происходит общение. Только при этом используется другой алфавит. Хотя многие буквы и похожи, но некоторые из них читаются несколько по-другому, да и правила тоже немного отличаются. Я попытался найти аналогию этому. Получается вроде того, что записать русскую речь латинскими буквами по правилам французского языка. Или, например, нечто похожее произошло в моем мире с Узбекским языком. До революции в нем использовали Латиницу, после перешли на Кирилицу с добавлением нескольких новых букв и почти семьдесят лет писали именно на ней, а после известных событий в девяностых годах, в Узбекистане вновь решили вернуться к латинскому алфавиту, и опять же с добавлением нескольких новых букв. Дело в том,
что в Узбекском языке имеются несколько специфичных звуков, для которых и вводятся новые буквы. Зато подчеркнута индивидуальность. Хорошо хоть своего алфавита не стали выдумывать. Так или иначе, но спустя пару недель четырехчасовых занятий, я вполне сносно ориентировался в написании и прочтении местной письменности. Писал конечно с ошибками, но думаю со временем это исправится. Кстати смог прочесть записку, подброшенную на крыло моего шаттла. Оказалось, что некто Гримус, предлагал сто золотых за мой шаттл и советовал подумать над этой обоюдовыгодной сделкой. Улыбнувшись, я бросил записку в камин. По моим сведениям, на сегодняшний стоимость моего челнока на порядок превышала предложенную цену. Похоже решили сыграть на дурачка, вдруг провинциал поведется.
        Со следующего месяца, начались занятия. Весь первый курс, будет посвящен нескольким предметам, основным из которых станет использование и контроль силы. Оказалось, что из ста семидесяти разумных поступивших вместе со мной, только пятьдесят имеют инициацию, остальные являются лишь потенциальными магами, и инициация им еще только предстоит. Тем же кто ее уже прошел, неважно каким способом, предстоит научиться контролю и использованию своей силы. Как говорил товарищ Ленин: 'В нашем деле главное это контроль и учет', видимо он был неплохим магом.
        Как оказалось, слив силы в моем исполнении происходит совсем не так как это положено. Впрочем, я подозревал об этом. С другой стороны, я вынужден был хоть как-то использовать свою силу, когда вскрывал стазис-контейнер, оказалось, что-то здание принято в нашей среде называть именно так. Кстати мне повезло еще и в том, что я оказался ментальным магом. Будь у меня развито любое другое направление и у меня ничего бы не вышло. Я-то думал, что ментальные маги - это просто своего рода гипнотизеры, и когда озвучил свое предположение в ответ получил долгую порцию смеха от всей группы включая нашего куратора. Когда же все успокоились, наш руководитель заметил:
        - А что вы хотите от выходца из технологического мира? - и это заявление меня потрясло до глубины души. Позже оказалось, что о моем мире достаточно много известно, и я не первый кто попадает сюда. К тому же раньше имелись портальные переходы в наш мир, поэтому никакой тайны он не составляет. Некоторые его технологии даже используются здесь, в нижних мирах. Кстати 'нижними мирами' здесь называют не преисподнюю как у нас, а государства, расположенные в равнинной части материка. Правда название пошло вовсе не от того, что они находятся ниже по отношению к нам. Мы то сидим в горах. Пошло оно от созвучного этому названию слова. Их называли 'Низшими'. Оказывается, еще до войны, весь мир делился на два государства, которые располагались каждое на своем материке. Но, хотя официально и было какое-то разделение, правление обеих государств было общим. Точнее сказать номинальные правители на местах присутствовали, но фактическая власть находилась в руках совета магов. Члены совета располагались на большом острове, находящимся в океане Спокойствия, равноудаленно от обеих континентов. Естественно, что правящий
миром совет, считал всех остальных его жителей существами ниже себя, потому и появилось такое определение. Кстати именно поэтому есть отличия и в грамматике. Если язык, в общем-то не отличается от языка нижних миров, то письменность совершенно разная. Местная считается, высоким стилем письма, ведь большинство из здешних жителей являются потомками правявящей верхушки. Потому и стараются, хоть в малом, но отличаться от остальных.
        Что послужило началом войны, точно неизвестно. Известно лишь, что после ее завершения, от совета магов, да и от самого острова остались лишь обугленные скалы. Некоторое время после произошедшей войны, маги считались вне закона, а в обеих империях разразилась множество бунтов и революций в результате которых и появились многочисленные мелкие государства. Много позже, магов решили несколько реабилитировать, признав их полезность для общества, но к власти уже не допускать. Правда сейчас этот закон уже не слишком и действует, но все же большой власти магам не дают. А 'низшие' были заменены 'нижними' правда это определение распространено только здесь.
        А преисподняя - очередная религиозная сказка. В общем здесь мне пришлось пересмотреть и заново определиться со многими понятиями, но порой я все же попадаю в смешные ситуации, связанные с ними, хотя и не обижаюсь на это, да и мои согрупники достаточно тактичные люди, чтобы высмеивать мое незнание. Именно люди. Так получилось, что в нашей группе, состоящей из двадцати четырех студентов, нет представителей других рас, и все являются людьми. В основном конечно уроженцами Аурелии. Так звучит понятие и слово Земля на местном языке. И именно так и называется планета куда я попал. И трое выходцы из других миров, один из них, ваш покорный слуга.
        Возвращаясь к ментальной магии, скажу следующее. Оказывается, ментальные маги участвуют во многих магических направлениях. Например, без ментального мага невозможно построить межмировой портал. Вернее, построить то его можно, но гарантировать безопасность и то что попадешь именно на ту планету, или в тот мир, который тебе нужен, нельзя. Кто как не он, сможет прочесть ментальное поле мира, определить его жизнеспоспособность, то есть наличие или отсутствие жизненных форм, разума. Именно он и ставит маркеры, по которым в дальнейшем и открываются порталы.
        Или взять, например, стазис-контейнеры, опять же, только ментальный маг способен правильно создать условия сохранения и задать вектор глубины погружения, от которого зависит срок сохранности продукта. Есть еще достаточно много направлений деятельности ментальных магов, рассказать о всех их не хватит и целой книги. Правда для того, чтобы овладеть большинством из умений, требуется много силы, и не все способны на это. Потому, после второго курса начинается специализация, в результате которой выбирается направление, в котором маги стараются достичь вершины согласно своему уровню силы, а остальные аспекты используются постольку-поскольку. Но это касается в основном середнячков. Тех же кто способен на большее готовят совсем по другой программе, а с самыми сильными занимаются индивидуально.
        Я, судя по уровню, определенному еще Магоискином, стою пусть и не на самой высокой ступени, но всяко выше среднего показателя. К тому же надеюсь, что по мере обучения и развития своего дара, смогу повысить свою ступень хотя бы на единицу. Вроде бы и немного, но девятый уровень это уже магистр, следовательно, есть к чему стремиться.
        Лучше всего сейчас живется моему коту Барсику. Целыми днями или спит на ковре, или бродит по окрестностям, от нечего делать, гоняя местную живность. Охотиться здесь не на кого, из-за близости города, все что можно уже давно выбили. Осталась какая-то мелочь, и одомашненная скотина, охота на которую запрещена. К тому же в любой момент он может зайти в столовую предназначенную для Кроу и перекусить свежей убоинкой. Глядя на него, я немного даже завидую его жизни. Ведь мне в отличие от кота, приходится грызть гранит науки, отчего я даже немного похудел, хотя кормят здесь вкусно и сытно. Но честно говоря, я просто отвык от учебы. К тому же некуда приложить свои руки, и это тоже несколько угнетает. Можно конечно заняться ремонтом в доме, но одно дело, когда он твой и другое, когда его снимаешь пусть и на пять лет. В общем желания особого на это нет. К тому же первые полгода, хоть иногда и появляется свободное время, никого не выпускают за пределы академии. Было бы иначе, наверняка я нашел бы себе занятие.
        Просто рассуждая о дальнейшей жизни, я решил, что если будет такая возможность, то обязательно продолжу свое путешествие. Уж ментального то мага, обмануть будет практически невозможно, да и я уже далеко не такой доверчивый, каким был в начале своего пути. Кстати, как-то раз в библиотеке мне попался каталог транспортных средств, которые выпускались здесь еще до войны. Есть очень много довольно интересных образцов, для которых не требуется наличие дорожного полотна с магопроводами. Было бы неплохо заиметь для себя, что-то похожее. Пусть даже и не столь большое, как мой грузовик. Хоть будет в чем повозиться в свободное время. А то, что я сумею его усовершенствовать ничуть не сомневаюсь. Кстати из тех же книг, я узнал, что Магоискин, стоящий на моем шаттле, нужен только для автоматического движения и связи со станцией, висящей на орбите. То есть он, является чем-то подобным земному GPS-навигатору, правда с несколько расширенными функциями. И в принципе, его можно поставить на любую другую машину. К тому же как оказалось, шаттлов с Магоискином в стране осталось всего несколько штук и если бы на моем
шаттле он имелся, то его цена выросла еще бы на пару порядков. Дело в том, что о его наличии я молчу, особенно после того как узнал его ценность, а чтобы кто-то не уличил меня во лжи я благодаря найденной в библиотеке схеме, в один прекрасный момент, удалил его из управляющей структуры челнока, и до времени спрятал в надежном месте. Тем более что он по размерам оказался чуть больше пачки сигарет.
        Вот наконец и заканчивается первое полугодие. Из-за постоянно занятости в плане учебы, время пролетело почти незаметно. Я даже ни разу не смог сходить на рыбалку, хотя река протекает почти под самыми окнами. Еще пара зачетов и начнутся каникулы, целая декада, на которых я наконец смогу выйти за территорию академии. Честно говоря, немного обрыдло - постоянный маршрут из дома в столовую, из столовой в аудиторию, из аудитории в столовую и опять домой. Никаких развлечений, только учеба и учеба. Мало того, что во время занятий мы практически не отрываемся от нее, так еще и на дом задают столько, что даже просто хорошо выспаться и то составляет большую проблему. Дальше конечно будет полегче, хотя бы в том смысле, что хотя бы раз в неделю, но удастся выйти в город, посмотреть на новые лица. Хотя учиться мне все же нравится. Из нашей группы на сегодняшний день осталось семнадцать человек. Трое не выдержало подобной гонки и отказались от дальнейшего обучения. Еще двое хотя и прошли инициацию, но так и не смогли воспользоваться своими талантами, оказывается бывает и такое. И последние два студента завалили
зачеты.
        Оказывается, вся эта гонка и организуется каждый год, чтобы уже на первом этапе обучения, отсеять самых слабых и нерадивых. Тем более, что деньги, уплаченные за обучение, не возвращаются. На основном курсе, который начнется через пару недель по привычному мне отсчету, ожидается некоторое послабление, но добавятся новые предметы, так что послабление скорее всего чисто видимое.
        Кстати буквально вчера, от ректора поступило предложение продать ему мой челнок, если конечно я захочу его продавать. Немного подумав я решил не отказывать ему, и даже чуть скинуть цену. Все же мне предстоит еще здесь учиться, и кто знает, вдруг, когда-нибудь мне тоже придется обратиться к нему за помощью. Тем более, что шаттл мне практически не нужен, хотя бы из-за его ограниченности в передвижении. Поговорив с ним, мы решили, что он немного подождет, до окончания отдыха, а после состоится сделка, и его это вполне устроило.
        Сегодня первый день каникул и я наконец-то вышел в город. Что можно сказать? Хорошего мало. Может быть я слишком привередлив или просто привык к большим городам, не знаю. Город, в котором я сейчас нахожусь, трудно назвать даже большой деревней. За полгода моего отсутствия, совершенно ничего не изменилось. Даже в разговорах все повторяется. Как обсуждали полгода назад погоду и виды на урожай, тоже самое и сейчас. Скажу честно, в Академии с ее достаточно ограниченным контингентом и то больше новостей чем здесь.
        Единственное занимательное место, которое я обнаружил сегодня, это рынок. Как ни странно, в тот день когда я впервые попал в городок, хотя и заходил сюда, но не видел и десятой части того, что рассмотрел сегодня. Возможно тогда моя голова была занята чем-то другим. Точно, в тот день я искал себе комнату на ночь, потому и покрутившись у входа в него и найдя жилье, сразу же отправился его смотреть, да и мысли крутились в основном вокруг поступления в Академию. Сейчас же я более свободен, потому и смог пройтись по всему базару и посмотреть, чем здесь торгуют.
        До Ташкентского базара, ему конечно далеко, но тем не менее, для местных условий думаю, рынок вполне нормальный. Во всяком случае, приобрести здесь можно довольно многое. Начиная от продуктов питания и заканчивая транспортом. Продукты мне были не особо интересны, в Академии хорошо кормят, а вот транспорт, это довольно занимательно.
        Чего здесь только не было! Можно часами бродить по этой выставке древностей. Даже не представляю себе, сколько нужно вложить труда, и как трястись над этим детищем местного автопрома, чтобы он прожил столько времени. Ведь насколько я понимаю, большая часть представленного здесь, выпущена еще до начала большой войны. Да за это время, все уже давно должно было сгнить или рассыпаться в прах. А оно вот стоит, а некоторые еще и довольно бодро передвигаются по местным дорогам. Это просто невероятно. Это что, магия?
        Поглазев на выставленные образцы, нашел собеседника и выразил ему свои сомнения. Все оказалось достаточно просто. Довоенных шаттлов или как здесь принято их называть - мобилей, практически не осталось. Разве, что кто-то где-то вдруг вскроет случайно найденную стазис-камеру. Но это такая редкость, что и говорить об этом не стоит. Все что здесь представлено это новодел. Правда специализированных заводов по выпуску мобилей сейчас нет, разве что в нижних мирах. Но оттуда их доставить не так-то просто, хотя встречаются и они. Здесь же выпуском мобилей занимаются пара мастерских, выполняя заказы, чаще всего по индивидуальным пожеланиям, потому и редко можно встретить две абсолютно одинаковые модели. В общем каждый заказывает то, что нужно именно ему. Правда это недешевое удовольствие, но тем не менее мастерские держатся на плаву.
        Услышав подобное, я тотчас поспешил навести справки, где именно можно найти подобную мастерскую? Все-таки оставаться совсем без машины мне не хотелось. Но с другой стороны, нужен был мобиль, не привязанный к дорогам с магопроводами. Иначе это не шаттл, а какой-то троллейбус. Меня же вечно тянуло в какие-нибудь дебри. Пусть не дебри, но и ездить по одной и той же дороге меня совсем не прельщало. Тем более, что продав свой шаттл, я вполне смогу позволить себе приобретение нового средства, пусть даже и не такого комфортного как первый. Да и мечты о продолжении путешествия, никуда не делись. Пусть даже оно начнется не сегодня, а через несколько лет, что ж лучше смогу подготовиться к нему.
        Жаль конечно, что так вышло с моим грузовиком, и второй такой-же собрать мне будет не под силу, но хоть отдаленную его копию, я постараюсь сделать.
        Оказалось, что мой собеседник как раз и является совладельцем, одной из таких мастерских. А сама мастерская, находилась буквально в двух шагах от рынка. Зайдя в контору, мой собеседник предложил мне несколько альбомов, с рисунками мобилей, выпущенных этой мастерской. Рассматривая их, я порой удивлялся, человеческой мысли. Что здесь только не было. От простейших металло-магических телег, до вполне удобного прогулочного транспорта. Единственно, что меня удручало, то что судя по представленным чертежам, мне предстоит владеть мобилем, если я все же решусь его заказать, с техническими решениями начала двадцатого века по меркам моего мира. Ни о какой независимой подвеске, шаровых опорах, гидроусилителях, и тому подобное, здесь даже не то что не слышали, даже и не думали что-то усовершенствовать. Я попробовал, было заикнуться, сказав, что кое-что можно было бы сделать лучше, на что получил недвусмысленный ответ.
        - Работает. Жалоб нет. Зачем, что-то менять?!
        Да уж. Похоже, я еще очень нескоро смогу обзавестись здесь своим транспортом. Потому как заказывать это чудо, и платить за него пятьсот золотых, а именно столько и стоит заказ на изготовление, мне что-то очень не хочется.
        В несколько расстроенных чувствах, я отказался от заказа и вернулся домой. Может стоит попробовать самому, что-то собрать. Но увы, я прекрасно понимал, что у меня ничего не выйдет. Здесь нет даже простейшего сварочного аппарата. Весь инструмент, который мне показал владелец мастерской только ручной. Представляю, как бы я собирал свой мобиль, просверливая отверстия коловоротом и используя заклепки сделанные из нарубленной проволоки. Я конечно несколько утрирую, но ситуация очень близка к этому. Знания и технологии, которые использовались до большой войны, большей частью утеряна и забыты. Поэтому и встречаются на дорогах, практически неповрежденные внешне магические шаттлы, двигающиеся по дорогам на тележных колесах и снабженные паровыми двигателями. Единственно, что осталось магического в них, это разогрев воды в пар, при помощи специальных кристаллов. Похоже деградация зашла слишком далеко.
        Тем не менее каникулы начались и нужно провести их как полагается. Была у меня задумка, вернуться по дороге до найденной ранее стазис-камеры, и попытаться перегнать второй шаттл. Тем более, что я нашел требуемый для его запуска жетон стражи. К тому же, как мне стало известно, моим шаттлом, может воспользоваться и Барсик. Правда для этого нужно вернуть на место блок Магоискина, но это меньшее зло. Зато добравшись до места, я смогу перегнать второй шаттл, а мой кот вернется назад на первом. Будет прямая выгода от всего путешествия.
        Рассуждая таким образом, я стал готовиться к поездке перебирая и укладывая нужные мне в дороге вещи. Достав из шкафа свой рюкзак, который как был заброшен туда в момент вселения в дом, так ни разу и не понадобился мне, я высыпал из него все имеющиеся там вещи и задумался стоит ли все их брать с собою.
        В этот момент, мой взгляд упал на серенькую папку с несколькими листами бумаги и какими-то записями, найденную мною в сейфе, находящимся в стазис-камере. Помню, что я не стал ее выбрасывать только потому, что надеялся когда-нибудь все же прочесть, то, что там написано. А после учеба так закрутила меня, что я просто напрочь забыл об этом.
        Сейчас же, когда я уже вполне сносно ориентировался в данной грамматике поэтому вполне сносно разбирал написанное, хотя почерк писавшего и оставлял желать лучшего.
        Прочитанное потрясло меня до такой степени, что я начал было обдумывать, как бы изменить цель поездки, чтобы успеть проверить то, о чем рассказывалось в этом письме. Но к сожалению, ничего из этого не вышло. Вспомнив об интерактивных картах, метнулся в шаттл, и вызвав на переднее стекло карту местности попытался просчитать маршрут до указанной там точки. Увы, дорога, про которую было рассказано в письме, на данный момент не сохранилась. Невозможно было даже воспользоваться вторым шаттлом, имеющим автономность, видимо для того и оставленном в камере. Завалы, возникшие в результате землетрясений, полностью завалили имеющуюся когда-то тропу, да и сам ландшафт изменился до неузнаваемости. В общем, туда можно было добраться или на каком-нибудь вездеходе или только пешком. Вездеходов в этом мире, пока не придумали, а пеший путь займет по меньшей мере около месяца.
        Как следовало из бумаг, найденных мною, в конце пути меня должна была ожидать законсервированная исследовательская база с несколькими порталами, ведущими на соседний материк и в другие миры. Упускать такую возможность, было бы большой глупостью. Поэтому нужно было что-то решать. Или откладывать поездку, на неопределенно долгое время, чтобы овладеть хоть какими-то знаниями, или же наоборот, плюнуть на все и попытаться воспользоваться появившейся возможностью.
        - Что же делать?! - думал я.
        Решение, нашлось. Может быть несколько неожиданное, но, пожалуй, лучшее из всех, что можно было придумать. И я уже ничуть не сомневаясь в его правильности, приступил к его исполнению.

        11.

        Отпуск, пролетел как один день. Поездка к стазис-камере, прошла впустую. Уж не знаю, кто именно смог обнаружить вскрытую камеру, но она встретила меня практически девственной чистотой. Правда довольно загаженной за прошедшее время следами животных. Но шаттл исчез, и следов куда именно он ушел найти не удалось. Хотя в общем-то особенно я и не старался его найти. Как говориться - померла, так померла. Это немного неприятно, но отнюдь не смертельно.
        Вернувшись в Академию, я приступил к реализации своего плана. Первым делом внимательно перечитал доставшиеся мне документы. Это было своего рода послание какому-то Фадонису Эргу. В послании говорилось о том, что 'основная группа' уходит порталом в мир 'Эзениур'. Портал крайне нестабильный и поэтому для него приготовлены координаты запасной исследовательской базы, через которую, можно настроить переход. Для того, чтобы добраться туда, ему оставлены два шаттла, хотя скорее всего придется воспользоваться шаттлом стражи, так как дорога будет наверняка разрушена. Далее после долгого описания причин ухода и невозможности ожидания, были указаны координаты базы, и необходимые для ее вскрытия коды, которые можно будет ввести, воспользовавшись искином шаттла. Так же указывалось, что хотя на базе и есть запасы длительного хранения, но на всякий случай, рядом с письмом оставлены деньги, если адресат, изъявит желание прикупить, что-то дополнительно.
        В самом конце письма была небольшая сноска в переводе звучащая примерно так:
        'Надеюсь, ты справился с замком стазис-камеры?! Зная твою лень и рассеянность, я настроил его так, чтобы он реагировал только на твой дар, и твое нежелание учиться правильной отдачи энергии. Думаю, что ты справишься и с открытием врат на базе. Внимательно прочти коды и вводи их, не мечтая о чем-то другом. Очень расстроюсь, если все сделанное мною для Тебя, окажется пустой тратой времени'.
        Судя по найденному мною письму, так оно и вышло. Или этот лентяй Фадонис, так и не смог открыть камеру, настроенную именно на него, или случилось что-то еще, и он не смог добраться до этого места. Но так или иначе, в этом повезло именно мне. В том, что камера была настроена на мой дар и мое неумение пользоваться им. Единственно, о чем я сожалел, что не закрыл камеру после своего ухода. Но честно говоря, я просто не смог этого сделать, из-за отсутствия знаний. Закончив с письмом, я постарался запомнить все указанные там коды. После, в течение некоторого времени, насколько раз проверял себя, пока точно не убедился, что они прочно находятся в моей памяти. Само же письмо, на всякий случай после этого уничтожил, боясь, что оно попадет еще кому ни будь на глаза.
        Далее необходимо было исполнить договор с ректором, продав ему мой шаттл. Встретившись с ним по возвращении, я предложил ему следующее.
        Ранее оговоренная цена, составляла тысячу золотых, но я предложил ему снизить цену наполовину, если он взамен моей уступки, согласиться на дополнительные занятия для меня в течение всего последующего года. Меня интересовали несколько предметов, которым я решил отдать предпочтение. Первый относился к портальному обеспечению. То есть все, что связано с прокладкой пути, поддержки, выставлению маркеров, непосредственного открытия и фиксации порталов. Во-вторых, меня мне бы хотелось получить качественную подготовку в некоторых разделах боевой магии, привязанной к моим возможностям.
        Хотя в свое время меня и слегка высмеяли в плане того, что я назвал ментальных магов гипнотизерами, но тем не менее, такая функция тоже присутствует в их арсенале, помимо телепатии, эмпатии, и еще некоторых техник, воздействующих на ауру и мозг разумного. Все мною озвученное, начинают изучать с третьего, а боевые аспекты с четвертого курса Академии. Поэтому моя просьба несколько смутила ректора, но немного подумав он посветлел лицом и произнес.
        - Я так понял, молодой человек, что вы хотите посвятить свою жизнь исследованиям. Новые миры, путешествия, романтика странствий...
        Сказанное профессором смутило уже меня. Ведь я ни слова никому не говорил об этом.
        - Тут все просто. - Продолжил мой собеседник. - Все озвученное вами, как раз входит в Курс Исследователя, который когда-то преподавался в нашей школе. Правда это было очень давно. После от этого отказались из-за отсутствия претендентов на такую специальность, да и спроса на них тоже не было. Но тем не менее, все документы и методики сохранены, потому не вижу ничего сложного. Я даже в какой-то степени рад за вас, что вы так быстро смогли определиться со своей специализацией. В вашем возрасте, чаще мечтают о развлечениях, чем о профессии.
        На этом разговор был завершен, я стал богаче на пятьсот золотых, и ректор тут же загрузил меня списком дополнительной литературы, которую я внимательным образом обязался изучить. Ведь все это было и в моих интересах. Тогда, еще до отпуска, я решил для себя, что бросать все и бежать к базе, описанной в найденных мною документах не имеет никакого смысла. За прошедшее время, она вполне могла быть найдена и давно разграблена. Но даже если это не так и мне повезет, то для управления имеющимися там порталами, тоже необходимы какие-то знания, которых у меня на данный момент просто нет. Какой же тогда смысл, бросать учебу, месяц шастать по горам, терпеть лишения, и все это только для того, чтобы вскрыв базу полюбоваться на несколько каменных рамок заблокированного портала. Другое дело, что за этот год, я вполне смогу хотя-бы минимально подготовиться к этому, и приду туда уже во всеоружии. Так я и решил сделать. Конечно отсутствие второго шаттла меня несколько удручило. Его я тоже собирался продать и заплатив в мастерской пусть двойную цену, но сделать транспортное средство таким, каким вижу его именно я.
Сейчас увы, такого уже не получится. Хотя, у меня появилась некая идея, думаю, если её достаточно проработать, может получиться что-то дельное.
        Посоветовавшись с владельцем мастерской, и озвучив ему все мои пожелания, мы в конце концов пришли к устроившему нас обоих решению. В общем, я решил построить для себя обыкновенный трицикл. Обычная, может быть чуть удлиненная, из-за возможного багажа, рама. Подпружиненная подвеска с максимально возможным дорожным просветом. Чуть зауженная балка с рулевым управлением и задний привод на одно колесо, с усиленными амортизаторами. В принципе, все очень просто, для меня. Но как оказалось, здесь, ничего подобного еще не делали, поэтому механик, который будет выполнять данную работу вначале уперся рогом в землю, пытаясь доказать мне, что подобная схема работать не будет. Чтобы прекратить дальнейшие споры, я просто попросил его сделать все, что было указанно на моих чертежах, соблюдая все указанные мною размеры. А будет она работать или нет, останется только моей заботой, и претензий к нему я предъявлять не буду. Главное, что от него требуется использовать именно те материалы, что я указал, и соблюсти размеры. На таких условиях, он после долгих сомнений все же взялся за эту работу. Правда содрал с меня
авансом двести золотых, под предлогом того, что я могу позже отказаться от этого чуда, а он потеряет деньги и время, на пустом месте. Я конечно же заплатил ему, но сразу же поставил условие на соответствие чертежам, несколько раз повторив мои требования и добавив, что если, что-то будет не совпадать, пусть пеняет на себя. У меня есть достаточно возможностей чтобы вытребовать с него вложенную сумму, я маг, или погулять вышел? Так или иначе, мы ударили по рукам и вполне мирно разошлись. Я занялся учебой, а он изготовлением моего механического коня.
        Учеба навалилась тяжким и почти непосильным грузом. Все время от рассвета и до заката я что-то читал, зубрил, пытался воспроизвести свои вновь полученные знания практически, прерываясь лишь на короткое время для еды, а ночью для сна. С утра начиналось то же самое. Мои одногрупники, вначале крутили пальцем у виска, здесь тоже принят подобный жест, а после оставили меня в покое, решив, что я совсем не подхожу для их круга и развлечений. Они в отличие от меня, все делали постольку-поскольку, как обычные студенты.
        Вскоре моя учеба начала приносить первые плоды. За полгода я умудрился пройти весь первый курс и захватить часть второго. По итогам, сдал все зачеты и экзамены. Правда никто меня на следующий курс переводить не стал, чтобы не переделывать методики, а полностью перевели на индивидуальное обучение. С одной стороны, это было конечно приятно, но с другой, довольно тяжко. Тем не менее я продолжал вгрызаться в гранит науки, стараясь ухватить как можно больше и все это переварить. Очень помогало то, что у меня было отдельное жилье. В общежитии, куда я однажды почти случайно попал, подобные занятия в принципе невозможны. Постоянный шум, беготня по коридорам, музыка и крики, раздающиеся из соседних комнат. В общем сосредоточиться и заняться учебой, а не развлечениями здесь нереально. Удивляюсь, как у студентов при этом что-то откладывается в памяти.
        Я похудел и осунулся, причем это произошло вовсе не от недоедания. Кормили в академии можно сказать на убой. Кроме того, всегда были кое-какие продукты и у меня дома, и я не отрываясь от учебы всегда находил время чтобы побаловать себя хорошим шашлычком или каким-то другим блюдом своего мира.
        Барсику тоже не слишком нравилась моя постоянная учеба и в один прекрасный момент он просто смылся от меня сказав.
        - Здесь тебе ничего не грозит. Понадоблюсь, позовешь. - и исчез.
        Появился он примерно через месяц, в один из выходных, причем не один, а с очаровательной молоденькой киской, чуть меньше себя размером, но точно такой же масти, как и сам.
        - Правда она очаровашка? Это Сили. - Представил он свою подругу. - Мы поживем у тебя некоторое время.
        И не дожидаясь моего ответа, вновь куда-то исчез. Впрочем, вечером появившись вновь.
        Некоторое время после, я еще замечал эту сладкую парочку, появляющуюся в доме ближе к ночи и исчезавшую с рассветом, но практически не общался с ними занятый своею наукой. Ближе к концу моего учебного года, они появились вновь, забежав буквально на несколько минут. Сили, была основательно располневшая, а Барсик довольный как слон, всем своим видом показывая, что не зря провел свое время. Я поздравил их и спросил, когда можно ожидать прибавления семейства.
        -Это еще через три месяца, - услышал в ответ. Было заметно, что Барсик хотя и помнил еще о моем существовании, но с каждым днем все более отдалялся от меня, перекладывая заботы на свою вновь созданную семью. Я в принципе был не против этого, тем более понимал, что это необходимо. Не всем же быть холостяками вроде меня. Поэтому однажды оставшись с моим котом наедине, сказал, что прекрасно понимаю его и вовсе не обижаюсь на его действия. Единственное что, попросил, все же не забывать нашу дружбу и, хотя бы иногда появляться у меня. Наш разговор вижу обрадовал его, и Барсик заверил меня, что пока я здесь, он всегда придет по первому моему зову. На этом мы и расстались, теперь уже очень надолго.
        Учебный год завершился двумя значимыми для меня событиями. Во-первых, я блестяще сдал экзамены за два первых курса, получив соответствующее звание бакалавра ментальной магии. Правда встал вопрос о дальнейшем обучении, но я пока сомневался, что оно продолжится. Ректор тоже был доволен моими успехами и предложил продолжить личное обучение. Я конечно же сразу согласился с ним, но более предметный разговор решил отложить до возвращения из поездки. Конечно же за прошедшее время я не стал полноценным магом. Магические специализации, как я уже говорил ранее начинаются с третьего курса. Пока же изучались лишь основы всего. Но и здесь я считаю, что многого уже достиг. Портал самостоятельно я, наверное, пока не открою, но по имеющимся маркерам, и при наличии действующего источника, думаю, что справлюсь. Потому и решил попробовать найти эту базу, хотя бы для того, чтобы посмотреть, что там имеется. А возможно и прогуляться через один из порталов, если удастся его открыть. Надеюсь, это не займет много времени. Тоже самое касается и боевого аспекта моих способностей. Кое-что я уже могу, но это минимум, из того
что вообще можно использовать с моей силой.
        А второе событие заключалось в том, что мне наконец-то доставили мой трицикл. Вопреки всем сомнениям механика, он получился на удивление хорошим. Более того, увидев это чудо в его мастерской, местные жители тут же завалили мастерскую заказами на изготовление, чего-то подобного. Поэтому в течение года, механик несколько раз появлялся у меня со стряпчим, предлагая неплохой процент от последующего выпуска подобных изделий. В принципе я был не против этого, потому немного поломавшись для вида согласился с этим предложением. И сейчас десять процентов цены, с каждого вновь выпущенного трицикла, капало на мой счет. Казалось бы, невеликая сумма, но с другой стороны приятно. Механик же уверовав в мои способности предлагать что-то новое, открыл небольшой филиал, где вот уже пару месяцев пытался воссоздать, что-то похожее на 'багги' моего мира. Я же по мере возможности дорабатывал созданную машину, приспосабливая ее для своих нужд. Начал я с того, что убрав установленное в мастерской сидение, вставил в освободившееся пространство большой деревянный ящик с мягкой крышкой. При необходимости крышка ящика
раздвигалась в стороны и получалось довольно удобное спальное место, рассчитанное на одного человека. Над ящиком я установил складную, как на детских колясках моего мира матерчатую крышу на случай дождя, а впереди ветровое стекло. После моих переделок, получился вполне удобный и небольшой локомобильчик. Именно локомобильчик, потому что он был снабжен паровым двигателем, укрепленным над задним колесом. В ящик помещались все мои вещи, собранные в дорогу, и даже оставалось еще немного места. Думаю, что туда я поставлю небольшую канистру с запасом воды - единственное неудобство парового двигателя. Воду он жрет, как паровоз.
        Не знаю, как у него с проходимостью в горах, но по ровной дороге он смело развивал скорость до сорока километров в час. Правда спидометра у него не было, но визуально получалось что-то похожее. По пересеченной местности он шел конечно помедленнее, но я и сам старался особенно не разгоняться. Больших подъемов в округе не было, поэтому полноценно проверить его проходимость я не смог. Но так или иначе, кое-какие подъемы он все же преодолевал и вполне себе уверенно. В общем через неделю после начала каникул я был готов к поездке, от которой будет зависеть вся моя дальнейшая жизнь.
        Создавая подобное чудо, я не учел только одного. Магоискин, никак не вписывался в эту конструкцию. Он предназначался к транспортным средствам с полностью магическими движителями. Возможно если бы мне повезло, и второй шаттл остался на месте, я бы смог перенести его двигатель на свою конструкцию, но увы этого не получилось. Поэтому нужно было что-то выдумывать. Уже собравшись в дорогу я вспомнил об этом, и некоторое время ломал голову, как же мне быть в этой ситуации. После долгих раздумий, и нескольких прочитанных книг пришел к выводу что у меня может и получиться. Оказалось, что для его минимальной работы, требуется лишь отдельное питание. Правда моя энергия ему не слишком подходила, поэтому пришлось буквально на коленке лепить преобразователь. А после компоновать его вместе с блоком Магоискина. В общем, то место, которое я предполагал для запасов воды, как раз и занял получившийся прибор. Правда он уже не выдавал свою информацию на лобовое стекло, а всего лишь на небольшую пластину специально выделанного стекла, вставленную в бронзовую рамку с защитной крышкой. Ее я укрепил под рулем, чтобы
всегда было видно куда именно мне нужно ехать. Но тем не менее получилось здорово. Своего рода ноутбук, моего мира, правда с ограниченными функциями. Здесь Магоискин, имел возможность связываться с висящей на орбите планеты станцией и передавать на стекло информацию в виде карты в реальном времени. При необходимости, отдельные участки карты можно было увеличивать. Второй доступной функцией было предупреждение появления в радиусе нескольких километров от меня крупных животных или людей. Правда голосовой связи уже не было. Поэтому подобные предупреждения, я привязал к звуковому сигналу. Конечно по сравнению с прошлыми возможностями Магоискин потерял очень многое, плюс к тому энергию жрал как лошадь, но все равно я считал, что оказался в плюсе. Потому как знать свое месторасположение при путешествии значило очень многое. К тому же, в документах, найденных и прочитанных мною, имелось только цифровое обозначение места расположения законсервированной базы. И расшифровать это и привязать к местности способен был только он. Вдобавок к этому, при расконсервации, необходимо было вводить определенный код, опять
же через спутник связи, и опять же с помощью Магоискина. Я конечно понимаю, для чего нужны все эти сложности, и с другой стороны есть надежда, что в связи с ними база до сих пор находится в целости. Но все равно считаю, что все было уж слишком усложнено. Ведь за прошедшее время, могло случиться все что угодно. Та же космическая станция вполне могла сойти со своей орбиты, или случилась бы поломка Магоискина. Наверное, все же должен быть какой-то резервный доступ на базу. И боюсь, как бы за прошедшее время его не обнаружили. Тем более в связи с пропажей второго челнока. Но все же надеясь на лучшее отправляюсь в дорогу.
        Готовясь к отъезду, я заказал у знакомого портного одежду, по типу той, что носил в моем мире, и ходил по горам здесь, когда совершил побег из замка. Здешняя одежда во многом отличается от нее, к тому же она предназначена, для спокойного времяпрепровождения, без забегов, стрельбы и стрессовых ситуаций. Мне же была необходима такая, при которой может случиться что угодно. Поэтому я выбрав наиболее плотную ткань, заказал нечто подобное тому, что у меня уже было. Плюс к этому, портной пошил мне что-то напоминающее разгрузочный жилет, со множеством карманов, и на теплой меховой подкладке. Все же в горах даже летом довольно прохладно, но и использовать все время меховую куртку, тоже не комильфо. Я хотя и возьму ее с собою, но чаще буду использовать все же жилет.
        Свой автомат я обиходил еще в тот момент, когда вселился в дом, но перед отъездом, я вновь разобрал его до последнего винтика и почистил и смазал все что только возможно. Магазины, весь этот год лежали в разобранном состоянии, чтобы не ослабла подающая патроны пружина. Но сейчас, все было собрано и подготовлено к возможной стрельбе, хотя я и надеялся, что все пройдет мирным путем. Но, 'Si vis pacem, para bellum' - хочешь мира, готовься к войне. Кстати крепление для автомата я сделал прямо на руле. В любой момент его можно было или снять оттуда, или стрелять прямо с крепления, даже не останавливая свой локомобиль.
        Перед самым отъездом вновь появился мой питомец. Я кратко рассказал ему о своих намерениях, он пожелал мне счастливого пути, и на всякий случай напомнил, о том, что пока я нахожусь в этом мире, могу в любой момент позвать его на помощь.
        По совету ректора, для тренировки создания портала установил возле своего дома, и в нескольких местах на территории Академии, маркеры. Правда не думаю, что воспользуюсь ими, но хотя-бы посмотрю, смогу ли я до них мысленно дотянуться. Какая-никакая, но практика, в будущем думаю мне это пригодится.
        В общем, все дела завершены, и в один из солнечных дней, я выехал с территории Академии и взял курс на север. Первым делом, мне необходимо было добраться до обнаруженного когда-то гаража, или стазис-камеры. От нее путь резко сворачивал на восток, и вот тогда-то и должны были начаться первые трудности.
        Первую часть пути, я проехал буквально за сутки, останавливаясь лишь пару раз, чтобы перекусить и долить в бак воды.
        Взорванный город с действующим источником, дающим жесткое излучение я прошел по кольцевой дороге на максимальной скорости. К тому же обогнув город, с другой стороны. Это немного удлинило путь, но зато излучение действовало намного меньше. Это я проверил еще тогда, когда ездил за вторым шаттлом. Сейчас это было немаловажным, потому как в отличие от шаттла, у меня на трицикле не было герметичной кабины способной защитить от жёсткого излучения. Возможно я что-то и получил, но думаю не очень много, потому как никаких изменений во мне вроде бы не произошло, что я сразу же проверил, с помощью специального лечебного конструкта, как только покинул зону города.
        Пока находился в городе, или вблизи его, как-то не обращал внимание на сигналы моего навигатора. К сожалению, я не предусмотрел его отключения, можно разве что полное, но тогда теряется смысл в нем. Правда немного приглушил звук самого сигнала, правда не влезая в настройки, а просто прикрыв звуковой датчик бинтами. После того как выехал за город, сигналы вновь продолжились. Вначале я не обращал на них внимания, отнеся их к близости города, спохватился лишь тогда, когда отъехал от населенных пунктов на достаточное расстояние. Сигналы сообщали о нахождении вблизи от меня людей. Вначале подумал было о животных, но на них была настроена другая тональность. Главное, что было непонятно, сигналы проходили, а самих людей, я не видел. Несколько раз даже останавливался на возвышенностях, и внимательно оглядывал в бинокль, окружающую местность. Никого в округе не было, но тем не менее Магоискин упорно показывал чьё-то присутствие. Все это было очень странно и с каждым днем все больше беспокоило меня. А главное, если какие-то преследователи и существуют, то пешком, они в любом случае не могут меня догнать,
следовательно, они тоже пользуются каким-то транспортом. В этом отношении, локомобиль сильно проигрывает двигателю внутреннего сгорания, он практически бесшумен. Бензиновый двигатель я бы давно уже услыхал.
        До стазис-камеры, я доехал довольно быстро, а вот потом начались мытарства, в прямом смысле этого слова. Если хотя бы половину дня, я не изображал из себя тягловую силу, подталкивая локомобиль, или таща его за собой на ремнях, день считай проходил нормально. Но чаще всего было как раз наоборот.
        С каждым днем все больше убеждаюсь, что паровой двигатель, во всех отношениях хуже ДВС. По ровной дороге, еще ничего, но по пересеченной местности, особенно с крутыми подъемами... Честно говоря, проклял все на свете, что связался с ним. Возможно и есть более мощные двигатели, которые позволят преодолевать такие подъемы, но у меня такого движка нет. Чтобы преодолеть чуть более крутую горку, приходилось или разгоняться, до максимальной скорости, а после влетать на нее, или если разогнаться не получалось, идти рядом с локомобилем. Но даже свой вес, он тащил на пределе своих возможностей. Плюс ко всему постоянный зум, исчезающий на несколько минут и вновь возобновляющий свой сигнал о присутствии посторонних. В один из дней, я решил, что мне он до того надоел, что уж лучше обойтись без него, отключив Магоискин совсем. Наклонившись к экрану, собираясь нажать кнопку отключения, оступился, потому что в это момент находился рядом с локомобилем и случайно нажал кнопку, которая отвечала за изменение размера картинки. Карта, высвечивающаяся на экране, сменила масштаб, и я отчетливо увидел светящуюся красным
пульсирующую точку, находящуюся возле самой рамки. Удивленно взглянув на нее, вспомнил, что сам настраивал поисковик так, чтобы не только получить сигнал о чужом присутствии, но и обнаружить местонахождение чужака на своей карте, обозначив его красным маркером. Видимо суматоха последних дней, настолько замотала меня что я запамятовал о самом главном, своей безопасности. Тут же остановив свой мобиль, я уселся на сидение и несколькими нажатиями кнопки увеличил картинку, выведя пульсирующую точку на центр экрана. Благодаря связи с космической станцией, смог увеличить картинку на столько, что при желании можно было рассмотреть даже лица двоих людей сидящих около костра, и готовящих в котелке какую-то еду. Неподалеку от них, находился небольшой четырехколесный локомобиль, с открытым верхом. Жаль, что нет возможности услышать, о чем они говорят, подумал я. В этот момент один из них поднялся, взмахнув рукой, что-то прокричал, судя по мимике его лица. Через минуту, к ним присоединился еще один мужчина с довольно крупной по размеру подзорной трубой. Некоторое время они о чем-то переговаривались, показывая
куда-то в сторону, потом принялись за еду. Мне почему-то подумалось, что эти трое едут и следят именно за мной. Решив это проверить, я тут же оседлал своего железного осла, на коня он ну никак не тянет с его упрямством, и поехал дальше по тропе, по которой следовал до сих пор. Картинку я так и не убрал, время от времени приглядывая за тем, что будет происходить дальше. Мужчины, находящиеся возле костра, закончили обед и один из них, поднялся и подхватив трубу, исчез из поля зрения. Видимо поднявшись на пригорок чтобы наблюдать за мною. Но через минуту прибежал обратно, размахивая руками и что-то говоря двум оставшимся. Те, тут же покидали в машину свой скарб и подняв пары двинулись вдогонку. Зуммер, молчавший несколько минут с того мгновения, как они сели обедать, и я двинулся дальше, вновь зазвучал, как только они попали в поле его сканирования. Сомнения в том, что они преследуют не меня, пропали окончательно. Нужно было что-то решать. Оторваться от преследования я судя по всему не смогу. Возвращаться обратно? Не знаю есть ли в этом смысл. Наверняка, они в этом случае не будут убираться с моей
дороги, а встретят меня и постараются все же узнать, куда именно я ехал. К тому же для возвращения не было другой дороги, и поэтому встретиться нам так или иначе придется. А в том, что я смогу справиться с тремя, очень сомневался. Если только попытаться отстрелить их издалека, но почему-то не очень хотелось первым начинать войну. Правда была еще возможность попытаться вернуться в Академию, используя поставленные ранее маркеры, порталов. Но из-за постоянной подпитки своего 'GPS', зарядки кристалла парового двигателя, и тяжелого пути, мои силы находились не самом лучшем состоянии. Боюсь в этом случае я просто не смогу держать портал достаточно времени, чтобы протолкнуть свой локомобиль и пройти самому. А любого хотя бы маломальского источника силы мне до сих пор не встретилось. Поэтому я решил пока продолжать движение, изыскивая возможность отрыва, и постоянно наблюдая за своими преследователями.
        Двигаясь дальше я задумался из-за чего вдруг появились эти люди, но поразмыслив решил, что скорее всего во втором шаттле, тоже имелась кое-какая информация, но не было конечной точки маршрута или чего-то еще. Ведь я так и не смог тогда открыть его. Поэтому эти люди и стали следить за стазис-камерой, в надежде, что рано или поздно кто-то знающий о чем-то интересном, с их точки зрения, обязательно появится там. В итоге, там появился я, и за мной тут же увязалась погоня.
        Мои преследователи держались все время на практически одном расстоянии от меня, лишь изредка приближаясь, если того позволяла местность или наоборот отставая, если она была открытой. Но все их поведение, говорило о том, что они едут именно за мной.
        Неоспоримым преимуществом моего Магоискина было то, что я мог видеть преследователей в любое время. И днем и ночью, картинка, практически не отличалась, разве что появлялся некоторый серый налет, в темное время суток. Это было огромным плюсом для меня. В принципе я думаю, что смог бы оторваться от них ночью, тем более, что они физически не могли вести наблюдение в это время. Я же, настроив свой прибор на себя, вполне мог разглядеть дорогу, по которой я еду. Однажды я даже попробовал так и сделать, но увы зарядки в этом случае хватило лишь на пару часов, а проехал я всего каких-то семьсот-восемьсот метров. Была бы прямая дорога, дело другое, здесь же в полной темноте, я просто боялся увеличить скорость и продвигался со скоростью пешехода. Решив, что такой вариант мне не подходит, оставил его за непрактичностью.
        Чуть позже появилась идея, вызвать Барсика, но я тут же отогнал ее. Люди, преследовавшие меня, были вооружены, и мне очень не хотелось подставлять моего друга под случайный выстрел. Если конечно сильно припрет, я сделаю это, но сразу же предупрежу его об опасности. Пока же подыскивал другие варианты.
        Дорога между тем тянулась все дальше и дальше, порою поднимаясь к самым вершинам гор, или наоборот спускаясь к их подножию. Больших завалов в общем-то не встречалось, хотя иногда все же приходилось объезжать некоторые довольно неудобные места. В этом мне сильно помогал Магоискин. Но в целом путь был относительно ровным, если не учитывать постоянные спуски и подъемы. Лишь однажды дорога сузилась до пары метров и на довольно большой высоте, сделала резкий поворот, почти на сто восемьдесят градусов огибая выступ скалы, после этого последовал довольно крутой спуск. Сам не знаю почему, я зафиксировал это место в памяти, поставив портальный маркер. Уж больно хороший вид открывался с точки поворота. Отвесная скала на краю глубокого ущелья, на другой стороне которого, чуть красноватые скалы местами поросшие хвойными деревьями. И широкий водопад, с шумом извергающий свои воды. Ущелье было настолько глубоким, что река, бегущая по его дну, казалась тоненько нитью. Тогда я еще, я пожалел, что так и не встретил в этом мире фотоаппарата, чтобы зафиксировать эту красоту.
        Судя по показаниям моего прибора, до конечной точки оставалось совсем немного, поэтому вопрос с преследованием, нужно было решать, как можно скорее. Дорога по серпантину спустилась вниз и вошла в довольно узкое ущелье, затянутое туманом. У самого входа в него я заметил небольшой источник энергии, бьющий из-под какого-то камня. Мне тут же в голову пришла идея, построить портал и вернуться в академию, тем более, что маркеры, оставленные там, я помнил вполне отчетливо. Разве что было жаль потерянного на дорогу времени, но с другой стороны, я в любой момент мог бы вернуться сюда, так же построив портал привязанный к этому источнику. Такой способ устройства был даже предпочтительней, постройки окна по маркерам.
        Мои преследователи с некоторых пор уже почти не скрывались от моего взгляда, хотя и держались на довольно почтительном расстоянии. Другой дороги для возвращения все равно не имелось, а их присутствие заставляло немного нервничать. Наверное, именно на это они и рассчитывали, считая, что я начну делать ошибки, или открою войну на них, и тем самым развяжу им руки. Я думал именно так, поэтому старался не показывать им своего волнения. Загнав свой локомобиль чуть дальше, я немного вернулся назад, и определив маркеры попытался настроиться на них. К моему удивлению, это произошло довольно быстро, наверное, сказалось присутствие источника. Обычно чем больше расстояние до маркеров, тем дольше приходится настраиваться на них. Правда межмировые порталы, ставятся по несколько иным принципам, но сейчас, мне нужно было лишь вернуться назад в Академию. Спустя примерно двадцать минут, портал был настроен и надежно привязан к энергетической подпитке. В этот момент, я заметил машину своих преследователей. Скорее всего, потеряв меня из вида, из-за срывающего ущелья тумана, они увеличили скорость и попытались догнать
меня. К сожалению, я не заметил их раньше, ведь паровой двигатель работает почти бесшумно, к тому же я был занят постройкой окна, что тоже требует известной сосредоточенности. И теперь до их локомобиля, мчавшегося на довольно высокой скорости было около сотни метров. Я тут же подскочил, и бросился к своему трициклу, стоящему в паре метров от окна, чтобы первым въехать в портал и тем самым оторваться от погони, но увы у меня ничего не получилось. Их машина на всей скорости влетела в созданный мною портал и мгновенно исчезла. Я с облегчением было вздохнул, как на краю зрения увидел какое-то темное пятно.
        Именно в том месте, где я любовался природой сожалея о отсутствии фотоаппарата, появилась машина моих преследователей и не снижая скорости низверглась в глубокое ущелье. До меня лишь донесся чей-то крик, затерявшийся в шуме водопада. От неожиданности так и сел на камень возле которого стоял.
        Только случайность и нетерпение моих загонщиков спасло меня от гибели. Видимо из-за постоянного давления с их стороны я перепутал маркеры, ориентировав портал не на двор Академии, а на последнюю выбранную точку. Именно поэтому, а вовсе не из-за близости источника я и смог так быстро сориентировать и построить окно. От пережитого меня немного потряхивало, но тем не менее, как только я немного пришел в себя, тут же развеял переход, чтобы ненароком самому не влезть в него. Перебрав в уме, маркеры я открыл блокнот и посмотрел свои записи. Так оно и оказалось. Последние маркеры, записанные там полностью совпадали с теми что я сейчас использовал. Вычеркнув координаты из блокнота, я постарался вообще выкинуть их из головы, чтобы ненароком не наступить на те же грабли. Сейчас как нельзя, не помешала бы сигарета, которой у меня увы не было. Впрочем, минут через десять я уже вполне пришел в себя. Произошедшее, хотя и вышло несколько кровавым, но как нельзя лучше вписалось в мое положение. Гонка, так давящая на меня последние дни прекратилась, и даже если и были сообщники у моих загонщиков, о том, что
преследование не дало никаких результатов, они узнают не раньше моего возвращения в Академию. А это фактически означало, что больше подобного не повториться. Ведь даже в случае моего возвращения, которое я пока не планировал, следующий переход сюда пройдет с помощью портала. А уж я постараюсь, чтобы его направление невозможно было отследить. Пожалуй, единственно, чего стоит опасаться, это прогулок по злачным местам городка, при условии, что я все же вернусь в Академию. Но я как-то обходился без этого до сих пор, думаю, что смогу обойтись и далее.
        Теперь, когда впервые после того как заметил этих людей, я почувствовал себя полностью спокойным. Не нужно было ни от кого прятаться, искать способы отрава от погони, и постоянно оглядываться назад. Я не торопясь разжег костер, заварил себе настой из трав и некоторое время блаженствовал, попивая горячий напиток. После, собрав свои вещи, вновь оседлал свой трицикл и не торопясь двинулся дальше. Впервые за всю дорогу, на искине молчал сигнал присутствия посторонних. Не было даже животных, иногда появляющихся в поле зрения Магоискина. Судя по его показаниям, до конечной точки оставалось совсем немного. Каких-то два-три километра, и я достигну своей цели.
        Проехав насквозь туманное ущелье, попал в хорошо сохранившийся рукотворный тоннель. Он был совсем не большим, и через каких-то сто двести метров, я оказался на вполне приличной дороге. В самом конце дороги упирающейся в огромные металлические ворота, вделанные в скалу, оказалась небольшая ровная площадка, вырубленная в камне, предназначенная скорее всего для стоянки транспортных средств.
        Решив, что на сегодня впечатлений долее, чем достаточно, к тому же до цели я все-таки добрался и она, судя по ее внешнему виду, находится все так же в законсервированном состоянии, решил, что дальнейшие действия, лучше всего отложить на следующий день, тем более, что в горах темнеет довольно рано и до этого момента осталось совсем немного времени. Поэтому, в очередной раз, разжег костер, подвесил на него котелок, чтобы приготовить себе ужин и разложил свою лежанку, готовясь перекусить и спокойно, лечь спать.
        Наверное, впервые, за почти месяц скитания по горам и ущельям я прекрасно выспался, не вздрагивая и просыпаясь от малейшего шороха. Не торопясь умылся в протекающем неподалеку ручье, приготовил себе легкий завтрак и вкусно поел. Сложил свои вещи в ящик трицикла и подогнав его к самым воротам, приготовился к протоколу открытия базы.
        В этот момент со мной связался Барсик. Не смотря на огромное расстояние и закрывающие горизонт горы, слышал я его так, будто он находился рядом со мной. Оказалось, что вчера, где-то ближе к вечеру взломали замки моего жилища и распотрошили все вещи, находящиеся там. Судя по беспорядку в доме, что-то усиленно разыскивали. Вряд-ли что-то могли найти, потому как никаких записей и дневников я после себя не оставлял. Жаль правда некоторые оставленные там вещи, но тут уж ничего не поделаешь. Вот тебе и хваленая Академическая безопасность, гарантирующая, что никто посторонний не сможет пройти на территорию школы. Хотя, кто знает, может все это сделали отнюдь не посторонние люди. Все это по мыслеформам Барсика произошло ближе к вечеру. Если сопоставить события, произошедшие там и здесь, получается, что мои преследователи поддерживали какую-то связь с внешним миром. Возможно это действительно так, и тогда выползает наружу версия о том, что в момент своей гибели связь оборвалась, а злоумышленники решили проверить мой дом, в надежде найти какую-то зацепку, проясняющую мой маршрут. Думаю, у них ничего не
вышло. На всякий случай, предложил своему другу, покинуть территорию Академии, и не появляться там некоторое время. Сам я, услышав эту новость, решил, что возвращаться туда не имеет смысла. Ведь если кто-то нашел возможность проникнуть на охраняемую территорию, то и после моего возвращения повторить свой визит труда для него не составит. Поэтому лучше не нарываться на неприятности, а постараться их избежать. Рассказав Барсику, что я нашел, то что искал, и решил не возвращаться назад, пожелал ему счастья в новой семье и много-много котят. В ответ услышал его смешок, и напоминание о том, что в любой момент, пока я нахожусь в этом мире, могу позвать его на помощь, и он обязательно придет ко мне. После этого оборвал связь.
        Что ж, все дела завершены, пора приступать к главному, ради чего я и появился здесь. Подключив свой Магоискин, через заранее припасенный шнур к найденному разъему, запустил протокол получения доступа. Ждать оказалось совсем недолго, каких-то три-четыре минуты. После того, как коды были подтверждены ворота не открылись, а вместо этого выдвинулась небольшая панель с несколько углубленным отпечатком правой ладони. Наверное, опять очередная проверка на вшивость, подумал я и привычно положив руку на сканер, слил часть своей энергии. К моему удивлению, и в этот раз, никаких движений я не заметил, зато услышал голос, объявивший на общем, хотя и с некоторым акцентом следующее: 'Запрос не подтвержден. Повторите попытку'.
        Странно подумал я, вроде бы сделал все как положено, да и в письме насколько я помнил все было завязано именно на ментальную магию. Хотя... Точно! В письме указывалось на рассеянность и лень адресата. А также на его нежелание учиться правильной отдачи энергии. Наверное, здешний сканер, настроен примерно так же. Тем более, что о неправильных кодах речи не шло. Значит именно отдача энергии. Еще бы вспомнить, как это делается 'неправильно'. После года Академии, я почти неосознанно отдавал при необходимости свою энергию, именно так как меня научили там.
        Вновь положив руку на сканер, попытался вспомнить, как делал это впервые. Сосредоточившись, на своем предполагаемом средоточии, я осторожно попытался перегнать энергию из него в руку, а после сбросить ее на пластину сканера. Несмотря на то, что на это ушло довольно много времени у меня все же получилось и я почувствовал, что энергия прошла. Убрав руку со сканера, я некоторое время стоял, ожидая каких-либо действий со стороны базы, ожидая пока обработается мой запрос. Никаких голосов больше не звучало, что вселяло в меня некоторую надежду. Реально прошло всего около минуты, но эти тянущееся секунды, показались мне целой вечностью.
        Вдруг чуть правее того места где я находился часть как казалось монолитной скалы, разделилось примерно в метре от поверхности земли ломаной линией, и разошлась в обе стороны по вертикали, открывая неширокий, чуть больше полутора метров проем, ведущий куда-то вглубь скалы. Несколько секунд я вглядывался в темноту проёма, не решаясь сделать первый шаг. Кто знает, что ждет меня там? Но все же пересилив себя, я шагнул внутрь. После нескольких осторожных шагов, услышал шорох закрывающегося проема за своей спиной, а после его закрытия тут же появилось освещение, показавшее мне, что я нахожусь в тоннеле, идущем куда-то вглубь скалы.
        База оказалась просто огромной, только на ее поверхностный осмотр ушло не меньше пары недель. Благо, что здесь имелась система жизнеобеспечения, рассчитанная на большое количество людей, поэтому я ни в чем не нуждался и имел возможность рассмотреть все, что мне досталось по наследству. Видимо, когда-то давно здесь были пещеры, облагороженные людьми и превращенные ими в исследовательскую базу. Имелось все необходимое, не только для комфортного проживания нескольких сотен разумных, но и различное оборудование, техника, вооружение, транспорт. Причем транспорт был представлен как магический, так и произведенный с помощью, в том числе и земных технологий. Но что меня поразило больше всего это то, что некоторые образцы его, были датированы семидесятыми годами двадцатого века. С учетом того, что я попал в этот мир из 2010 года, а здесь с момента Большой Войны прошло почти тысяча лет, представляло для меня большую загадку. Как такое могло произойти? Единственным ответом на это, по моему мнению, было то, что здесь овладели перемещением во времени. Вряд-ли возможен другой вариант событий. Даже если
представить, что время в разных мирах течет с разной скоростью, все равно получается некоторая нестыковка. В общем со всем этим придется еще очень долго разбираться. Но с другой стороны, это может дать шанс моего возвращения на землю, возможно даже я смогу встретиться там с самими собою. Но именно этого мне бы и не хотелось. Ведь в таком случае, я изменю события, следовательно, мое попадание в этот мир может и не состояться. Поэтому действовать нужно очень осторожно.
        Дошел я и до портального зала, в котором обнаружил три деактивированные портальные рамки. Размер их был таков, что через них могло пройти любое на мой взгляд оборудование, представленное здесь. Правда, как именно с ними работать я пока не представлял. Единственно, что обнадеживало это наличие в самом зале мощного природного источника магии. Несмотря на то, что источник принадлежал к магии земли, возле управляющего контура находился достаточно знакомый мне, по лабораторным работам в Академии, магический преобразователь, позволяющий использовать любой другой вид магии, для управления им.
        Одной из главных находок здесь, я считаю обнаружение командного центра. Судя, по имеющимся там документам, которые еще предстоит тщательно изучить, я вполне смогу разобраться с управлением портала и многими другими вещами, которые понадобятся мне в будущих путешествиях.
        Что ж, пора вновь приниматься за учебу.

        12.

        ...Патроны давно закончились, автомат выброшен за ненадобностью, а ультразвуковой генератор приказал долго жить. Осталось каких-то двести-триста метров, но пройти их будет, пожалуй, самой сложной задачей, которая стояла передо мной за всю мою жизнь. Рамка портала находится уже на расстоянии прямой видимости, но как добраться до нее, я просто не представляю. Стараясь не создавать лишнего шума осторожно пробираюсь между наваленными камнями, хотя и вполне осознаю, что все мои попытки хоть как-то спрятаться от надвигающейся на меня лавины ни к чему не приведут. Тем более что надвигающаяся лавина с каждым мгновением все ближе и ближе. Осталось совсем немного и я почти вышел на финишную прямую, надо решаться, иначе рискую остаться здесь навсегда и быть заживо съеденным мириадами насекомых, населяющими этот, казалось бы, высокоинтеллектуальный мир. Решаюсь. Последний рывок. Очень скользко, несколько раз падаю на полном ходу, вляпываясь в лужи и кучи раздавленных и разорванных, в том числе и моими стараниями аборигенов. Вновь поднимаюсь и сделав несколько шагов, опять кубарем лечу, разбрызгивая в разные
стороны эту противную горько-кислую слизь, которая жжет мою кожу не хуже кислоты. Опять, пересиливая себя поднимаюсь, несмотря на то, что сил уже практически не осталось и действую только на своем упрямстве и желании жить и тут же поскользнувшись качусь по этим вонючим останкам, но хотя бы в ту сторону куда так стремлюсь. На последнем дыхании пролетаю оставшееся расстояние и вваливаюсь в уже начавший мерцать портал, который гаснет сразу же после моего перемещения. 'Успел!!', приходит в голову мысль, и я теряю сознание.
        Не знаю, сколько времени я провалялся здесь на холодном камне, но придя в себя, первым делом сорвал остатки лохмотьев, расползающихся прямо на глазах и сделав несколько шагов перевалился через борт регенерационного саркофага, да здесь имеется и такая плюшка, успев чисто на автомате нажать кнопку - 'Восстановление'. Последнее, что я запомнил, это медленно опускающаяся крышка, отрезающая меня от остального мира.
        Проснулся от настойчивого сигнала пробирающего, наверное, до самых костей. Открыв глаза, обнаружил что лежу в капсуле и судя по внутреннему ощущению у меня ничего не болит. Вылез, быстренько перешел в душевую, и наконец смыв с себя остатки лечебного геля, который заполнял камеру регенерации, наконец почувствовал, что пришел в себя, зарекшись, никогда больше не прыгать наобум в очередной мир, пока удаленно не исследую его со всех сторон.
        А ведь все, так хорошо начиналось...
        Учеба, которой я занялся в бункере базы, довольно быстро наскучила. Наверное, это произошло из-за того, что большую часть прочитанных документов, я уже знал из курса, полученного в Академии. Поэтому в дальнейшем, просто пробегал текст глазами, пытаясь уловить что-то новое, и если такового не случалось, просто откладывал инструкцию в сторону и брался за следующую. Тем более, что как оказалось, больших отличий в построении порталов внутри планеты и межмировых не имелось. В основном все сводилось на наличие источников силы. А как раз с ними у меня проблем не было. Видимо сама база и была построена именно здесь из-за их количества и наличия.
        Так или иначе, но в итоге мне все настолько надоело, что я решил рискнуть и заняться непосредственно практикой. Для начала выбрал один из ранее открытых миров, указанных в справочнике. Но все же решил проверить его состояние на сегодняшний день, ведь с момента его открытия и последнего посещения прошло много сотен лет. Могло измениться очень многое. К тому же необходимо было практически закрепить усвоенный материал.
        Ментальную связь установил довольно быстро, все же наличие источника адаптированного именно для меня много дает. Первым делом проверил на ментальное поле, то есть наличие живых организмов. К моему удивлению, таковые нашлись и довольно многочисленные. Цифры, появившиеся на специальном приборе, показывали просто невероятное значение с очень большим количеством нулей после единицы. Вначале я несколько удивился, но мысленно сравнив размеры планеты, указанные в справочнике с размерами Земли, которые я помнил еще из школьной программы, решил, что возможно значение близко к истине, хотя некая погрешность, все же присутствует. Тем более, что средний IQ полученный мною приближался к двумстам пятидесяти, а в некоторых случаях и гораздо более высоким значениям, что по человеческим меркам, приравнивалось к гениям. Правда почему-то не удалось выяснить IQ отдельной особи, но высокое среднее значение говорило о довольно высокоразвитой цивилизации и это меня смутило.
        - Целая планета гениев, - подумал я. - После сам себя запилю, если не решусь побывать там.
        Размышляя об этом, как-то подзабыл проверить остальные параметры. Скорее понадеявшись на указанные в справочнике, решив, что вряд ли давление, сила притяжения, средняя температура и остальные параметры планеты уж очень сильно изменились. Так оно и оказалось. Но самой большой ошибкой было отсутствие проверки на агрессию. Да и высокий IQ тоже сильно сбил меня с мысли.
        Подготовка к выходу заняла не так уж много времени. Одним словом, на следующий день, я уже стоял возле рамки портала, готовясь совершить свой первый переход.
        Перед выходом, одел специально приготовленный для таких случаев комбинезон, который с помощью, встроенной магасистемы обеспечивал, комфортную температуру, для его владельца, и даже на некоторое время был способен выдержать и излишнее давление и даже вакуум, превращаясь в своего рода скафандр. Правда все эти функции имели довольно ограниченный срок действия. Я же, узнав, что планета, вполне позволяет обойтись без всего этого, снял с него все лишнее оборудование, изрядно его облегчив. Остался только встроенный ультразвуковой генератор, предназначенный для отпугивания крупных зверей, и как ни странно насекомых. И небольшой контейнер, с запасом еды и воды на восемь-десять часов. На большее я не рассчитывал, настроив рамку портала именно на это время, держа ее постоянно включенной. Из оружия со мной был мой АК-74 с десятком заряженных магазинов. Взятый, только на всякий случай. Честно говоря, я надеялся, что не стану применять его, но и без него чувствовал себя несколько неуютно.
        Рамка портала, открылась между нескольких небольших холмов, с довольно крутыми подъемами. Мне показалось это несколько странным. Почему бы не открыть ее на вершине, того же холма, было бы гораздо удобнее для выхода. Позже я конечно порадовался за ее расположение, но вначале пути меня это несколько напрягло. Хотя я и понимал, что таким образом осуществляется скрытость перехода, и отвлечение внимания от него. Поднявшись на ближайший холм, обнаружил обширную поверхность лишь, в редких местах поросшую, небольшими кустиками какой-то растительности. Единственное, что сразу же привлекло мое внимание, это огромные, величиной с небоскребы Нью-Йорка, явно рукотворные каменные сооружения. Но в отличие от городов земли, они находились на достаточно большом расстоянии друг от друга. То есть городом, это назвать было затруднительно, хотя, если представить, сколько разумных могло поместиться в недрах этого сооружения, то скорее, каждое из них могло претендовать на это звание.
        Розовое солнце только-только показалось над горизонтом и, наверное, поэтому наличие жизни почти не ощущалось. Воздух этой планеты, был пропитан каким-то кисловатым запахом и вкусом. Через какое-то время после моего появления здесь, я ощущал его даже на языке. Не сказать, что он был противным, нет, скорее непривычным, чем-то отдаленно напоминая запахи какой-нибудь заштатной больницы. С ее запахами карболки или каких-то лекарств.
        Некоторое время я стоял на вершине холма, наблюдая в бинокль за открывшимся передо мною видом. После решил пройти немного дальше, чтобы поближе познакомиться с непонятными огромными сооружениями, а возможно и с жителями их населяющими. В какой-то момент послышался невнятный шорох и в подножие ближайшего от меня мегалита открылся довольно широкий проход, из которого гуськом, в колонну по одному показались самые натуральные муравьи. Разве что гораздо крупнее тех, к которым я привык на земле. Сразу вспомнилась сказка про Хоттабыча. То место где он говорил о термитах: 'Каждый величиной почти с собаку!'. Именно такого размера они и были. Я не страдаю ксенофобией, но все-таки увидеть разумного такого вида, стало для меня неожиданностью. Колонна муравьев, или термитов, не знаю как правильно их назвать, дружно повернула и так же не спеша проследовала мимо меня в только им известном направлении. Мне стало интересно их поведение, и я попробовал дотянуться своими способностями до ближайшего из них. К моему удивлению, если и можно назвать их разумными, то с очень большой натяжкой. Та искра разума, что
присутствовала в одной из особей не тянула даже на единицу IQ. Задумавшись я на некоторое время выпал из реальности, и очнулся только тогда, когда вдруг почувствовал внимание к себе, исходящее от чего-то большого, грозного и непонятного. Мне показалось, что кто-то смотрит на меня множеством глаз и решает, как лучше поступить со мной. Или сожрать прямо сейчас, или же вначале перенести куда-то, а после все-таки съесть.
        Вновь взглянув на особь, которую я пытался прочесть, увидел, что вся колонна, которая только что неспешным шагом двигалась возле меня, вдруг смешалась образовав толпу, и во все глаза наблюдает за мною. Во мне стало зарождаться чувство страха. В какой-то момент толпа, окружившая меня со всех сторон, я даже не заметил, когда они успели это сделать, раздалась в стороны. Причем это произошло одновременно и без какой-либо команды и в появившихся довольно широких проходах показались новые представители местных жителей. В отличие от основной толпы они были гораздо крупнее, и судя по их виду являлись не обычной рабочей силой, а скорее боевыми особями. Их морды выглядели очень устрашающе. Снабженные огромными хитиновыми жвалами, они постоянно двигались, создавая в почти абсолютной тишине, ужасающие скрипящие звуки. Что-то внутри меня взвыло, заставив оглянуться, ища пути отступления и не найдя оного я перекинул автомат из-за спины в руки и передернул затвор, готовясь дать отпор. Не доходя до меня каких-то тридцать-сорок шагов твари сделали рывок, всем своим видом показывая нападение. В тот же момент, я,
вскинув оружие перечеркнул их выстрелами на половину рожка. Видимого результата это не принесло, хотя и несколько ближайших ко мне особей и получили какие-то ранения, порой лишившие их нескольких вырванных кусков и пары переломанных конечностей, но атака с их стороны, невзирая на это продолжилась. Перешагнув через своих раненых сородичей, следующие за ними, казалось даже не заметили того, что их стало меньше и продолжили нападение. Я, вновь сделав несколько выстрелов, быстро сменил магазин, откинув использованный в сторону и вновь выпустил очередь. На мгновение атака захлебнулась, но спустя секунду в мою сторону обратились уже все особи, стоящие неподалеку от меня, и до этого казалось с равнодушием взирающие на происходящее. Наверное, именно это и спасло меня. Мириады рабочих муравьев ринулись вперед и буквально вынесли меня на своих телах, не давая возможности боевым особям приблизиться ко мне. Откинув мое почти безвольное тело почти на сотню метров назад, толпа вдруг раздалась в стороны, почти полностью освободив пространство вокруг меня. Понимая, что все это вот-вот закончится моим поражением, я
отстреливаясь попытался отступить, но увы это не принесло особого результата. В этот момент, вспомнил о генераторе, который должен отпугивать насекомых. Повернув его регулятор на полную мощь, получил временную передышку, позволившую мне хоть как-то сориентироваться на месте и попытаться отступить.
        От действия ультразвука, рабочие муравьи бросились во все стороны, не реагируя ни на что. А боевые части выглядели несколько дезориентировано. Они казалось забыли обо мне тыкаясь друг в друга и рабочих муравьев, усиленно работая своими мощными конечностями и жвалами. Те агрессивные действия, что были направлены на меня, сейчас перешли на своих сородичей. Взглянув на индикатор напряжения, понял, что при такой мощности сигнала, генератора хватит ненадолго, а малейшее изменение величины ультразвука тут же отзывалось на действия термитов. Стоило мне чуть снизить уровень звука и тут же агрессия перенаправлялась в мою сторону. Вновь повернув регулятор на максимум, я попытался прорваться в сторону холмов где находился действующий портал. Основная группа, стоило мне приблизиться к нему, тут же раздавалась в стороны, не обращая при этом никакого внимания на своих сородичей. Отчего вскоре все поле было усеяно тушками покалеченных и раздавленных неудачников. Мне же пробирающемуся сквозь эту кашу, приходилось наступать на них, добавляя хаоса к действию ультразвукового генератора. Кислота, заполняющая тела
муравьев, брызгала во все стороны, не исключая и меня, вскоре мне показалось, что еще немного и я просто задохнусь от этой вони, а одежда, просто разваливалась на куски, стоило сделать малейшее резкое движение.
        До спасительных холмов осталось совсем немного, когда прибор выручивший меня вдруг смолк. Тут же вся эта толпа вновь обратилась в мою сторону, а мне не оставалось ничего, кроме как пятиться назад, отстреливая при этом наиболее рьяных преследователей. Кислота пропитала меня насквозь, и в какой-то момент рабочие муравьи просто перестали реагировать на меня, наверное, из-за запаха, в какой-то мере сходного с ними, хотя иногда мне приходилось буквально расшвыривать их в стороны. Главный же противник отстал на довольно значительное расстояние. Но это не помешало ему вновь выстроить и усилить свои ряды и лавиной двинуться в мою сторону. Сейчас уже среди них не было рабочих особей и каждый их шаг приближал мою кончину. Я осознавал неотвратимость этого.
        Выпустив последние патроны из рожка, я отшвырнул в сторону автомат и приготовился к рывку в сторону портала...
        ... Уже позже, в спокойной обстановке, я пришел к выводу, что столкнулся с так называемым коллективным разумом. Когда каждая особь отдает, свою искру кому-то одному и глава семейства управляет всеми членами группы. Похожее встречается и на земле, у тех же муравьев или пчел.
        Я же, учитывая столь 'удачную' вылазку, вновь принялся за учебу. Кстати сказать, оборудование базы вполне позволяло получить неплохую подготовку для будущих путешествий. По мимо того, что я уже перечислил здесь так же имелся полигон, способный создавать условия, приближенные к боевым. В память магоискина, заведующего этим полигонов, было вложено несколько десятков ситуаций способных встретиться будущему исследователю, кроме того он мог изменять рельеф местности и некоторые другие параметры, используемые для усложнения учебной ситуации. Еще перед первой вылазкой я как-то попробовал пройти, что-то подобное, но был 'убит' еще на первых секундах, после чего решил просто не соваться в подобные миры. Кроме того, имелось несколько тренажёров, с помощью которых можно было приобрести навыки в единоборствах, фехтовании, использования различного вооружения и техники. Кое-что я конечно пытался пройти, но или из-за своей лени, или нежелания убивать на это время, решил отложить эти занятия на неопределенное время. Сейчас же после встречи с термитами, мой настрой существенно изменился. К тому же я выяснил одну
интересную вещь, которую мог бы узнать и раньше, если бы внимательнее просматривал документы, находящиеся в командном пункте. Оказывается, в части базы, где располагается полигон и учебные тренажеры, можно создать своего рода стазис-камеру, только с отрицательным знаком. Другими словами, время здесь будет идти намного быстрее чем снаружи. Если для меня пройдет год, то в остальных помещениях и вне базы пройдет только один день. Все это создавалось для того, чтобы ускорить обучение. Узнав это, я тут же запустил программу и погрузился в учебный процесс. Программа, была настолько плотной, что к концу дня, я просто падал и моментально засыпал. Но и во сне у меня как-бы продолжалась учеба. В то время как мое тело отдыхало от полученных нагрузок, мозг продолжал свою работу, изучая языки, правила общения с инорасами и многое-многое другое. Но как ни странно, все это впитывалось в меня, как вода в губку, не причиняя никакого вреда. Специально построенные артефакты, строго следили за состоянием моего тела и работой мозга. И спустя год такой жизни, программа обучения была завершена, и я наконец смог покинуть
учебный центр базы. Если кто-то подумает, что я сразу бросился в очередную авантюру, он ошибется.
        Пройдя эту подготовку, я к своему удивлению узнал много нового, того, что по каким-то причинам не давали в Академии. Оказалось, что для ментальных магов не обязательны источники магии. Для восполнения своих запасов он вполне может использовать внешний фон, состоящий из проявления других энергий. Например, очень неплохо пополняют запас эмоции окружающих мага разумных, причем одинаково хорошо, как радость, так и горе. Правда здесь имелось небольшое предупреждение о том, что если отрицательные эмоции используются в приоритете, маг может скатиться на 'темную сторону' это считалось позором, а в некоторых мирах даже подвергалось преследованиям. Кроме того, я изучил небольшой ментальный конструкт, позволяющий преобразовывать электроэнергию, очень распространенную в некоторых мирах в свою, правда с большими потерями и несколько неприятную по ощущениям на выходе. Но тем не менее, возможность такая существовала.
        Сейчас, когда я был вполне готов к этому, меня в первую очередь заинтересовали порталы, имеющиеся на базе. Подготовка, которой я занимался все это время, касалась в первую оче6редь оперативной деятельности. То есть работы в поле, порталами же по идее должны были заниматься совсем другие люди, или разумные. Но в данный момент, на базе кроме меня никого не было, поэтому всю работу мне приходилось делать самому.
        Особенно интересным был вопрос касающейся количества рамок переходов. Я еще могу понять если их две, когда вторая дублирует первую, на случай аварии, но зачем тогда нужна третья. Причем, если в две рамки можно было протащить любую технику и вооружение из имеющихся на базе, то третья была предназначена скорее всего для прохода лишь одного разумного, без каких-то дополнительных приспособлений. Высотой около двух метров и шириной чуть больше восьмидесяти сантиметров, рамка была больше похожа на дверь, ведущую в соседнее помещение. Да и находилась она хоть и в общем зале, но несколько поодаль от остальных. Более того, все мои попытки, хоть как-то активировать ее не привели к успеху. Портал просто не реагировал на мои попытки. А вдруг, это портал, для проникновения на базу, ведь такой вариант вполне возможен, поэтому мне кровь из носу необходимо было в первую очередь разыскать все сведения о нем. Ведь возможен такой вариант, что в то время пока я буду мотаться по мирам, кто-то другой извне проникнет сюда и будет встречать меня 'с распростертыми объятиями' которые я не смогу пережить. Нужно было или
понять для чего он создан, или найти способ дополнительной его блокировки, вплоть до того, что тупо залить его бетоном с обеих сторон.
        На поиск документов о его действии у меня ушло два месяца, и в итоге я смог найти лишь одно упоминание о нем, в котором говорилось что данный портал действует только в одну сторону на выход с базы. Это с одной стороны несколько успокоило меня, но загадок от того не стало меньше. Так же мною была найдена большая статья состоящая в основном из научных терминов, описывающих работу портала. Из всей статьи, я понял только то, что активировать портал можно с помощью своей собственной крови, но куда именно он меня отправит, было совсем не понятно. Самыми знакомыми словами в этой статье были 'Реактивация' 'Репродукция'. Значение других слов, хотя я их когда-то и слышал, не отложилось в моей памяти, а расшифровать эти понятия у меня так и не вышло. Между тем слова 'Рецепция', 'Импрегнация', 'Ретенция' встречающиеся в тексте засели у меня в голове. Раздумывая о смысле этих слов и сопоставляя их с известными мне, я пришел к выводу, что они относятся к способам запоминания или памяти. Но причем здесь память?
        Тайны всегда привлекали к себе гораздо больше чем обычное путешествие. Поэтому сам того не сознавая я начал готовиться к походу именно через этот портал. Портальная рамка была слишком узка, поэтому нужно было подобрать такое оборудование, которое не помешает проходу через нее. После долгих раздумий и перебора имеющихся средств я остановился на том, что имел при себе во время своего побега из замка барона. Разве что подошел к этому вопросу более обстоятельно.
        В найденный на складах рюкзак, сложил предметы первой необходимости. Такие как котелок, кружка, ложка, нож. Запас сухого спирта и средства для розжига огня. Пару белья и полотенце, которого так не хватало мне в прошлый раз. Еще кучу всякой мелочевки, перечислять которую не вижу особого смысла. Некоторый запас сухих пайков, для питания на первое время. Запас патронов, хотя цинк для этого я брать не стал, решив запастись более нужными предметами. Тем более, что исходя из того, что портал односторонний, не думаю, что на той стороне меня поджидают какие-то опасности. Скорее всего мне больше понадобятся деньги чем оружие. Поэтому к основным запасам добавил пару десятков золотых монет и мешочек драгоценных камней, найденный мною в одном из сейфов. В качестве повседневной одежды я выбрал что-то похожее на свою полевую форму. Поверх нее одел разгрузку, часть карманов которой заполнил заряженными магазинами от АК, а часть от пистолета ТТ, которые тоже присутствовали на складах базы. Сверху на рюкзак приторочил свернутый спальный мешок и меховую куртку. Все же немного жаль, что портал не сможет пропустить
никакой техники, будь он хоть чуточку по шире, я попытался бы протащить в него хотя бы мотоцикл, но увы ничего не получалось. А велосипедов здесь почему-то не было.
        Еще несколько раз перебрав приготовленные вещи отбросив некоторые из них и добавив те которые, по моему мнению, пригодятся больше я был готов к выходу в неизвестное. Немного напрягало то, что портал односторонний. Все же было желание пройтись по многим мирам, но здесь была тайна которая влекла меня гораздо больше чем все остальное. Отбросив все сомнения я все же решился и надев на себя всю приготовленную экипировку приготовился к выходу.
        Проведя стандартную подготовку портала, я все же смог активировать его добавив к плетениям часть своей крови и вскоре рамка портала подернулась рябью, а после засветилась чуть голубоватым светом означая, что он готов к переходу.
        Для пущей безопасности, попытался протолкнуть сквозь него зонд, чтобы проверить, что ждет меня на той стороне. Зонд прошел, но сразу же связь оборвалась, не дав никаких результатов. Ментальное сканирование показало лишь наличие довольно развитого мира со средней степенью агрессивности. То есть сразу вступать в бой здесь не предполагалось. Тем не менее, я передернул затвор, приготовившись к возможной обороне. Еще раз подумав о своем, возможно опрометчивом шаге, все же решился и сделал первый шаг...

        Переход, в отличие от обычных порталов оказался очень болезненным. Судя по ощущениям, меня будто разорвало на мириады маленьких кусочков, а после пытались несколько раз собрать вновь. При этом создавалось впечатление, что я попал в какую-то центрифугу, вращающуюся с огромной скоростью в непредсказуемых направлениях. Но самое главное, что весь период перехода, я находился в полном сознании и все эти разборки и сборки моего несчастного тела приходилось переживать заново, пока переход не завершился. Боль от этого была настолько сильной, что не хватило бы никакой выдержки, чтобы сдержать себя. Я выл, кричал, визжал издавая всевозможные и доступные для моего организма звуки. В какой-то момент, я проклял все на свете, за мое согласие на подобный эксперимент с самим собой.
        Неожиданно все завершилось. Я даже вначале не понял, что боли больше нет, а я сложен в первоначальную форму. Удивленно посмотрев на себя со стороны, понял, что все снаряжение с такой тщательностью готовящееся мною для этого путешествия исчезло, будто его и не было, а мое тело, совершенно голое, плавает некоем пространстве неопределенного вида. Меня это ужаснуло, и я попытался воссоединиться со своим многострадальным телом. После нескольких попыток мне это удалось. Раздался короткий хлопок, и я потерял сознание...


        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к