Сохранить .
Я покоряю мир Рина Вешневецкая
        В моей жизни ничего волшебного не происходит.
        Только учеба-работа-дом. И вот однажды поздней осенью я почти бегу по темному парку, чтобы попасть поскорее домой и - Бал-лум! - попадаю через портал в другой мир.
        Вот только избранная не я, невеста правителя тоже не я, да и новый мир в спасении не нуждается. Что же мне остается?
        Только покорить этот мир!
        Вешневецкая Рина
        Я покоряю мир
        Глава 1.
        - Нет, Леха, нет! Тебе еще раз сказать? Не пойду! Поздно уже и я устала. Все! Езжай домой, экономь на бензине, - я повесила трубку и откинулась на подушку.
        Часы на стене в зале пробили полночь. Как же достал меня этот Леха! Утром вот даже не вспомнит, что мне звонил. Он как протрезвеет в мою сторону даже не смотрит, зато две рюмашки водочки творят чудеса, и внезапно в его глазах я становлюсь прекрасной русалкой с загадочным взглядом. И тогда начинаются звонки, смс-ки, сообщения в интернете. И как апофеоз - он приезжает на своей колымаге к моему дому.
        И почему парни считают перепихон в машине вершиной страсти?
        Почему бы не позвать девушку на свидание? Не позвонить ей хотя бы за сутки до него, чтобы она могла спокойно распотрошить шкаф и выбрать самое подходящее платье? Где мой всегда понимающий принц в конце-то концов?
        Если я золушка, а студентка, которая после учебы моет полы в кафе, это золушка, то у меня должен быть персональный принц. И где, спрашивается, его черти носят? В каком кабаке он заседает с грудастой блондинкой? И самое главное - в каком возрасте мужчины, наконец, начинают придерживаться семейных ценностей?
        Я так накрутила себя, что вскочила с кровати и как была, в длинной футболке и трусах отправилась пить теплое молоко на кухню. В зеркале, висящем в коридоре отразилась высокая обычного телосложения взлохмаченная русоволосая девушка с серо-голубыми глазами. Я повключала везде свет, чтобы монстры забились в темные щелки и разогрела кружку молока в микроволновке.
        Теплое молоко - первейшее средство от всех невзгод. Так всегда говорила бабушка, а в словах бабули сомневаться не стоит, женщины, закаленные советским союзом, не умеют врать. Хотя знатно изворачиваются.
        Сейчас бабули жутко не хватает, она у меня бывшая балерина на пенсии. Этот дом подарок ей от какого-то ухажера из КГБ. А сейчас Лидия Николаевна улетела на Мальдивы. У нее медовый месяц, а новоиспеченным супругом стал один из управляющих крупной акционерной компании. Он, конечно, уже в возрасте, но все равно мужчина очень видный.
        Бабуля дождалась своего принца, но я столько ждать не готова.
        Я сцедила в ладошку зевок. Завтра воскресенье, придется возвращаться в город, чтобы продолжить учебу. Да и на работу пора уже, отпуск-то заканчивается. У бабушки, конечно, в банке полны закрома, но она хочет, чтобы я всего достигла сама. Отсюда и работа, и учеба в обычном ВУЗе на бюджете.
        И вот скоро выпускной, а перспектив у меня все еще никаких нет. Только зачетка с пятерками и улыбки преподавателей. Может, стоит пойти в магистратуру? Еще лет десять, и я кандидат в доктора науки. А это по мнению бабушки уже довольно престижная должность.
        Жаль только денег она приносит не слишком много. Придется тянуть на себе кредиты, ипотеку и еще бог знает сколько долгов. Ну, и где мой рояль в кустах? Хоть бы клад где-нибудь найти.
        Мама родила меня в шестнадцать, бабуля ее иначе как «бедовой» не называет. Насколько я поняла, мама через постель пыталась пробиться в модельный бизнес и это у нее вполне получилось. Родив меня, она укатила в Америку на съемки и уже много лет припеваючи живет во Флориде, у нее свое модельное агентство. А я осталась с бабушкой, и в этот раз бабуля решила придерживаться другой системы воспитания. Она выкинула все книги доктора Спока и лихо взялась за дело.
        Получилось то, что получилось.
        Я допила молоко, оставила в мойке кружку и отправилась спать. Утро вечера мудренее.
        На следующий день я прибралась в доме, вымыла оставленную посуду и упаковала сумку с вещами. Иногда выть хочется от этих бесконечных переездов. В пятницу ты тащишь домой грязные вещи для стирки, ноутбук и тетради, чтобы делать самостоятельную работу, косметику, чтобы тебя не пугались прохожие, телефон, зарядку и наушники к нему и еще кучу необходимых вещей. В итоге, у тебя на плечах топорщится огромный рюкзак весом килограмм в восемь, а в руках еще сумка с ноутбуком. И большая удача, если в автобусе будут свободные места, и не придется стоять целый час, пытаясь сохранить равновесие.
        Именно поэтому, в половину третьего я, тщательно заперев дом и оставив ключ под горшком с засохшей геранью, тряслась от холода на остановке. Надо бы уже переходить на зимнюю кутку, но она осталась в общежитии, так что приходиться мерзнуть в пальто. Хорошо хоть шапка теплая.
        Погода стояла стылая. Вот по-другому и не сказать. Вроде мороз, но не крепкий, а снег такой мелкий, что еще на подлете к земле превращается в противную морозь. Ноябрь - самое отвратительное время года. Листья облетели и теперь гниют темными кучами под ногами, кругом голые деревья и кустарники, а земля вокруг раскисла и снова застыла неровными волнами.
        Наконец, из-за поворота показался автобус. От радости я даже чуть не выронила ноутбук, и поспешила занять идеальное место на остановке. То самое, напротив которого открываются двери автобуса.
        В салон автобуса я ввалилась слоном, только что разгромившим посудную лавку и теперь пытающимся скрыться от полиции на общественном транспорте в час пик. И тут же нашла за что похвалить себя. Деньги на билет я предусмотрительно переложила из кошелька в карман, чтобы не копаться в проходе лишнее время.
        Сегодня мне повезло, и в автобусе ехали только несколько женщин весьма преклонного возраста. Причем, все были знакомы между собой и явно возвращались с каких-то посиделок, с удовольствием смакуя последние сплетни.
        Я уселась на место у окна, поставила на соседнее кресло рюкзак, прижалась головой к оконному стеклу и достала наушники. Это сейчас уже чуть ли не всемирная привычка. Вот и я без музыки ездить не могу - укачивает.
        Чуть больше часа в дороге и вот я стою на автовокзале ставшего родным городка. Он у нас не большой, примерно сто тысяч жителей, и, хотя до города-миллионника ему далеко, есть парочка институтов и несколько колледжей на выбор.
        Вдохнув морозный воздух, и покрепче ухватив сумку с ноутбуком я отправилась в любимую общагу. До нее от вокзала было несколько путей. Один по центральным улицам, а второй напрямую через парк. Поскольку мерзнуть еще больше мне не хотелось, а темнеть только-только начало, я решила срезать через парк. Так можно минуты за три быстрым шагом дойти.
        В парке начали зажигаться фонари, даря окружающим не только свет, но и чувство защищенности. Я так быстро шла, что обгоняла прохожих, стремясь оказаться в тепле. Сначала мужчину с портфелем, потом несколько мамочек с колясками, старушку с палками для скандинавской ходьбы и девушку в ярко-розовой парке.
        А потом был «Бал-лум!».
        Вот я иду по центральной дорожке парка, затем слышу этот странный звук и парк исчезает. А я оказываюсь посреди огромного холла с великолепными фресками на потолке и мраморными колоннами. Вокруг меня толпиться с десяток мужчин в темных неопределенного вида балахонах с накинутыми на голову капюшонами. Лиц не разглядеть, но все они определенно недовольны моим появлением.
        - Обогнала! - сказал будто сплюнул один из них.
        - Вот же, сварх! - донеслось с другой стороны. - И что теперь? Есть идеи?
        - Да какие уж тут идеи? Опять придется все по новой высчитывать. Ждать определенное положение всех небесных светил, искать место, находить новую девушку… Еще полвека ждать, не меньше, - рассеянно ответил третий.
        - Простите, Ваше Величество. Просим великодушно, не губите, - бухнулся на колени четвертый. - Казните лучше эту девицу, - он некрасиво ткнул в меня пальцем. - Это она во всем виновата!
        Я еще осмотрела зал, чтобы найти предполагаемое Величество. Казниться мне как-то не хотелось. Хорошо хоть руки немного отогрелись в тепле. Надо теплого молока выпить, а то простыну еще.
        - Не вели казнить, царь-батюшка, вели слово молвить, - прогундосила я. И тут же попыталась понять, если нос уже не ощущается, то могут ли течь сопли? - Ты сначала напои меня, накорми, баню истопи. А потом уж и спрашивай. И вообще, - тут я немного сбилась со сказочного говора, - это все эти балахонистые виноваты. Не могли случайности учесть? Погрешности рассчитать? Я, между прочим, замерзла и спешила домой!
        - Я же говорил! - внезапно начал «Величество» - Говорил вам, что жениться в год сварха плохая примета. А вы мне «Идеальное положение светил! Идеальное положение светил…». Теперь вот разгребайте последствия. Объясните ей что и как, подлечите, пристройте куда-нибудь на работу и замните еще на пятьдесят лет всю эту тему с женитьбой на избранной. А то так и нервов никаких не хватит…
        - А как же моральная компенсация? - выгоду упускать нельзя, возопила во мне жаба. - Мне вообще-то вероломно похитили!
        - Выдайте ей сотню рупей, и дело с концом, - махнул рукой «Величество» и, простите за каламбур, величественно выплыл из зала.
        - Ну вот, слышали? Выполняйте, - кивнула я и сразу же чихнула. Есть у меня такая способность, мгновенно простужаться. - И дайте я уже куда-нибудь присяду.
        - Да-да, мы сейчас, - начали суетиться балахонистые. В итоге восемь взрослых мужиков сгрудились в кучу, как персонажи мультика и принялись довольно громко обсуждать сложившееся положение дел.
        - Ну, и? Приказ Его Величества надо выполнять, - начал один.
        - Да это понятно, но как? - подхватил второй. Похоже присяду я еще не скоро.
        - Ну, сейчас вылечим девчонку, а потом сплавим ее кому-нибудь, чтобы не отсвечивала.
        - Надо ей сначала сотню рупей выплатить, а то начнет претензии предъявлять. Шумиха поднимется, а нам сейчас огласка не нужна.
        - Согласен, - снова первый. - Что напишем в завтрашних газетах?
        - Что призыв делать не стали, так как в год сварха не рекомендуется вообще призывать избранную. Мол, нашли недавно эти сведенья в тайном архиве в катакомбах Мазборна при раскопках, а узнали только сейчас, потому что долго переводили.
        - А купятся? - усомнился кто-то.
        - Купятся. На историю о Мазборне же повелись, - отмахнулся кто-то.
        Видимо, закончив обсуждение мужчины как по команде повернулись ко мне и уставились не мигая.
        - А к кому мы ее сплавим? - снова спросил первый.
        - Решим пока ее будут лечить. Отведем к источнику и подумаем, - решил четвертый.
        - А что мы ее к источнику все вместе поведем? - неуверенно качнулся второй. - А это не будет выглядеть подозрительно?
        - И правда, мы же все вместе только в этом зале собираемся. Я ее один свожу, а вы пока придумайте кому ее передать под личную ответственность, - решил четвертый и затем повернулся ко мне. - Ты сейчас идешь со мной. Ты меня поняла?
        - Не «ты», а «Вы». Я с тобой детей не крестила, - нет, ну правда. Какой-то странный мужик в балахоне сначала тычет в меня пальцем, а потом «тыкает» обращением. - Веди!
        Мужчина только хмыкнул и распахнул дверь. На выходе из зала его накидка исчезла вместе с капюшоном, и я внезапно поняла, что иду в сопровождении симпатичного высокого и плечистого брюнета. А сама же в это время некрасива шмыгаю покрасневшим носом, поминутно сглатываю из-за начинающегося першения в горле и то и дело разминаю пальцы, чтобы вернуть им чувствительность и убрать эти противные игольчатые ощущения.
        Но все волнение от присутствия рядом мужчины просто сдохло, едва я осознала, что все еще тащу восьмикилограммовый рюкзак и сумку с ноутбуком, а этот типчик даже не подумал помочь.
        Мысли вихрем носились у меня в голове, а я, тем временем, рассматривала окружающую обстановку. Ну, что сказать? Много света, хрусталя, картин в резных рамах, пол мраморный, а вот ковровой дорожки на нем нет, пожадничали что ли? В общем, это что-то среднее между администрацией и свадебным залом в дорогущем ресторане. А где волшебство-то?
        Не так я себе представляла другой мир, ой, не так… Во-первых, где мой истинный супруг, который правитель всея эльфов или демонов, или драконов, или кто тут живет? Почему по коридорам не летают феи и не феячат исполнение желаний на каждом шагу? Нет, все прохожие были, по крайне мере, на вид, обычными людьми. Все они спешили по своим делам, то и дело листая на ходу бумажки и беззвучно шевеля губами. Речь репетируют что ли?
        - А куда мы идем? - Все-таки сообразила спросить я. - Чем меня будут лечить?
        - Говори тише, - шикнул на меня брюнет. - Никто не должен догадаться о твоей неосведомленности. Мы идем в Западное крыло. Там расположена лечебница, а также вспомогательные комплексы. Включая залы красоты и горячие источники. Но сначала мы идем к Авенону, главному лекарю дворца. Он единственный из лекарей держит язык за зубами, и я уверен, слухи о тебе никуда не пойдут. Мы, кстати, находимся в главном королевском дворце Его Величества Иваниуса Шестого, правителя Азарии и Больших островов.
        Я попыталась скрыть смех кашлем. Иваниус Шестой! Иваниус! Усатый Ванька. Тоже мне имечко для правителя. Лучше б его Иваниэль звали, все благородней звучит.
        Мы с брюнетом свернули в галерею, спустились вниз по лестнице, попали в еще один такой же коридор и снова поднялись по лестнице. Я даже успела запыхаться, но есть и плюс - я согрелась.
        В лечебницу, стены которой были выкрашены бледно-зеленой краской, я, в отличие от нагловатого брюнета, входила настороженно. Мало ли, что они тут лечат, может, это дурдом для пападанок.
        И тут только я ошеломленно заморгала. Я попаданка? Я?! Попаданка?! Жееесть. Надо вернуться домой, а то там бабушка с ума сойдет, когда вернется из путешествия, а меня не будет ни в общежитии, ни в коттедже.
        Мужчина завел меня в самый конец коридора, постучался в правую дверь и, дождавшись тихого «войдите», ужом юркнул в дверной проем. Я было сунулась следом за ним, но дверь, захлопнувшаяся перед самым моим носом, подсказала мне, что нужно ждать в коридоре.
        Сразу как-то сами вспомнились больничные коридоры и длиннющие очереди из крикливых бабушек, я даже на автомате начала искать плакаты с описаниями признаков туберкулеза или сифилиса, всегда читаю их в очереди к врачу, чтобы скоротать время. Но тут ничего подобного не было, даже пейзажи на стенах не висели. Так что, от нечего делать я уставилась в окно, благо, оно в этом коридоре было.
        Прямо за окном пышным цветом цвел королевский сад, или парк, точно не знаю. Но было очень красиво. Со второго этаже мне были хорошо видны парочка журчащих фонтанов, огромные фигурные клумбы с самыми разными цветами, шпалеры с вьюнами, тщательно остриженные кусты и витиеватые садовые дорожки, по которым неспешно плыл целый выводок придворных девиц.
        Понять, что они придворные было очень легко. Во-первых, в середине дня они разгуливают с полным макияжем и все усыпаны драгоценностями. И хотя я пока не встретила ни одну девушку в бальном платье с корсетом, их приталенные платья-миди буквально кричали о роскоши и достатке. Да и вообще, шли по парку они очень медленно, так гулять могут себе позволить лишь те, кому не нужно зарабатывать на жизнь.
        Я засмотрелась на фасоны платьев и невольно начала выбирать подходящие для себя. Вот это синенькое мне нравиться… и вот это лимонное тоже… и вот это бледно-розовое…
        Так!
        Стоп!
        Я попала в другой мир, где все новое, где все другое, и что я творю? Снова, как и в родном мире, начинаю делать обыденные вещи. Где мой рояль в кустах?! Я читала фэнтези, и правила попаданства знаю. Вот только спасать чужой мир мне как-то не очень хочется, да и снова поступать на первый курс, когда полгода до выпуска с юридического факультета осталось… А может, ну его этот мир? Лучше вернусь домой, получу диплом и найду какую-нибудь работу. Ну, или на магистратуру пойду. Или еще что придумаю.
        А попадание в другой мир останется интересным воспоминанием. Не то, чтобы волшебным, но познавательным точно.
        Дверь в кабинет, наконец, распахнулась и брюнет вышел в коридор.
        - Иди…те, - с заминкой добавил он. - Лекарь ждет.
        Я зашла в кабинет, и на этот раз мужчина остался в коридоре за закрытой дверью. За столом сидел мужчина за пятьдесят, подтянутый, даже скорее обычного телосложения, с легкой сединой на висках.
        - Проходите, девушка, садитесь, - он указал мне кресло возле стола. - Меня зовут Авенон, я главный лекарь дворца. Я работаю так: сначала общий опрос, потом осмотр, и только после этого заключение и лечение. Начнем?
        Я неуверенно кивнула, сгрузила возле стола свои сумки, расстегнула пальто и только после этого уселась на стул. Вопросы посыпались сразу же.
        - Как Вас зовут, девушка? - Авенон открыл блокнот и начал записывать мои ответы.
        - Я Орешникова Агата Юрьевна, мне двадцать два, я студентка выпускного курса юридического факультета в институте правовых отношений.
        - Ого, как подробно, - улыбнулся мужчина. - Подробности - это хорошо, но мы сейчас о Вашем здоровье говорим, а не образовании.
        Я покраснела и еле сдержалась, чтобы не начать обмахиваться воротом пальто. Доктор, то есть лекарь, заметил, что мне стало не по себе, и решил вернуться к вопросам.
        - Часто простужаетесь? Как долго длиться инкубационный период? Как с болезнями справляется иммунитет?
        Для меня слово «иммунитет», прозвучавшее из уст лекаря, на минуточку, магического мира, перевернуло все мое представление об этом мире. И тем не менее, я честно ответила на все вопросы о своем здоровье, даже о том, как у меня идут критические дни и когда последний раз я встречалась с мужчиной. Правда, на эти вопросы я буквально пищала ответы и светила на весь кабинет свекольной физиономией.
        А потом начался еще и визуальный осмотр. Я даже когда проходила комиссию для поступления в вуз, так полно не обследовалась, хорошо хоть без сдачи анализов обошлись. Авенон рассказал, что состояние внутренних органов видно по ауре, но визуальная проверка помогает подтвердить или опровергнуть диагноз. Ну, да ладно. Обошлись без гинекологического кресла - уже хорошо.
        Окончательный диагноз ничем меня не удивил: легкая простуда, недостаток кальция в организме, стресс и шоковое состояние.
        Кто в шоке? Я в шоке? Да, я в шоке. А иначе как объяснить мое равнодушие к происходящему. Во мгновение ока перенеслась из парка во дворец? Ну, и ладно. Встретили десять мужиков в балахоне? Ну, с кем не бывает. Вместо разборок отвели к врачу? Ну, так может они просто заразиться бояться.
        Простуду мне вылечили быстро, всего пару пассов руками и какой-то горячий травяной сбор, сильно отдававший липовым цветом и шиповником. А вот недостаток минералов надо восполнять постепенно, чтобы организм не перенасытился. Ну, и самое приятное лекарство мне прописали от стресса. Ближайшую неделю я на оздоровительном карантине, как назвал его Авенон. Мне прописано много спать, долго гулять и главное, не менее четырех часов в день проводить в зале красоты, на горячих источниках, в сауне или в бассейне.
        И все это за счет короны, поскольку, пусть и косвенно, но именно Его Величество стал причиной стресса и моего шокового состояния.
        В нашей бы стране так лечили от стресса!
        От лекаря я вышла в очень благодушном настроении, а еще лучше оно стало, когда я услышала, как Авенон прямо-таки отдает брюнету приказ поселить меня в покоях для высокородных гостей. Мол, там кровати мягче, а мне сейчас как раз такие нужны. И еще он настаивает на обновлении гардероба, поскольку это способствует выработке эндорфинов, что поможет моему организму быстрее перебороть стресс.
        Есть! Первый рояль в кустах! Порадовалась тихонько я.
        Однако, разузнать о возвращении домой все равно нужно, всегда надо рассматривать запасные варианты. Вон даже режиссеры в театрах для каждой примы находят дублершу. А то и не одну.
        Пока я хлопала ушами и витала в облаках, Авенон о чем-то договорился с брюнетом и вернулся в кабинет, а мужчина снова повел меня по лабиринтам дворцовых коридоров. Через какой-то время мы снова вышли в административную часть здания, но теперь пошли на третий этаж.
        Эти переходы меня доконают! Мне еще никогда не приходилось взбираться на столько лестниц за день. Пора заниматься спортом, а то уже и одышка появилась, и раскраснелась вся снова. Но будем надеяться это потому, что на мне куча лишних килограмм в виде рюкзака и сумки.
        Коридор третьего этаже в крыле противоположном лечебнице был весь выкрашен в бледно-голубой и просто кричал: «Я этаж-люкс! Круче меня только вареные яйца!» Мне даже стало страшно идти по голубому мрамору, из которого были сделаны полы. Я где-то читала, что это самый дорогой мрамор в нашем мире. Интересно, в этом мире также? А ручки на дверях были украшены позолотой и полудрагоценными камнями.
        - Твоя дверь третья слева, - остановился брюнет. - Подержи немного ручку в руке прежде чем открыть дверь. Она будет пропускать только тебя и приглашенных тобой людей. Служанка принесет ужин через полтора часа, а пока можешь побыть одна. Завтра в десять утра у тебя встреча с нашим советом. Там мы ответим на все твои вопросы, и ты получишь свою компенсацию за «моральный ущерб», - тут мужчина недовольно поморщился. - А пока приведи…те себя в порядок.
        И, пока я стояла с открытым от такой наглости ртом, он просто ушел, раскланявшись по пути с какой-то дамочкой. Я еще немного постояла в коридоре, пыхтя как объевшийся ежик, а потом все-таки вошла в комнату.
        Ну, что сказать? Стильно, дорого, роскошно. На белых шелковых стенах есть еле заметный узор золотистой нитью, который добавляет комнате уюта. На окнах висят хлопковые бежевые шторы, возле окна мягкий диван с персиковой обивкой и пара кресел с подставками для ног к нему в тон. В центре комнаты огромный меховой ковер, у стен кадки с пышными цветами и хрупкий стеклянный столик на одной ножке. К такому даже подходить страшно, не то что пользоваться.
        Белоснежные двустворчатые двери вели в спальню, где в противовес белым стенам на этот раз с серебристым орнаментом покрывало на кровати, шторы и банкетка были темного, насыщенно-фиолетового оттенка.
        Я засунула нос во все уголки комнат, нашла просторную, но пока пустующую гардеробную, куда скинула свою вещи и убрала пальто и сапоги. В этом мире сейчас стояло лето, так что необходимости в теплых вещах не было, и я оказалась без обуви на каждый день.
        В одних носках я прошла в ванную и зависла тут надолго. Душ с массажным эффектом, огромная ванны с функцией джакузи, позолоченные краны и целый вагон всевозможных баночек и бутылочек. А еще гигантское зеркало во всю стену.
        И тут я поняла почему вокруг меня сегодня была мертвая зона. Почему король только устало посмеялся и ушел, почему таким наглым был брюнет, и почему мне так рьяно кинулся помогать лекарь.
        Я выгляжу жутко.
        Отекший красный нос может освещать мне дорогу ночью, тушь и подводка растеклись черными лужами под глазами и на щеках, видимо у меня глаза слезились, а я даже не заметила. Кофты сбились вверх, а лифчик наоборот спустился куда-то ближе к животу, и теперь вместо груди у меня было легкая двойная волнистость. Прическа растрепалась, и от пота тонкие волоски свились в мелкие кольца и встали дыбом. А полосатые красно-оранжевые теплые носки дополняли картину уличной сумасшедшей.
        М-да.
        Надо срочно привести себя в порядок, пока меня еще кто-нибудь не увидел.
        Я залезла под душ, потом, закутавшись в халат, долго искала свою расческу в рюкзаке. Та, что была в ванной, конечно, шикарная, но мало ли кто ей расчесывался. Я в этом плане очень мнительна. Так же, как и не пользуюсь чужой косметикой, и не делюсь своей.
        Заново накрасившись, я заплела волосы в два колоска, чтобы они не пушились, а утром была красивая волна, и собрала две получившиеся косички в гульку. Скромненько и со вкусом. Потом откопала одно из трех свежевыстиранных платьев и простые темные носки вместо туфель. Полы хоть и сделаны из настоящей паркетной доски, но ходить по ним босиком холодно, а я только простуду вылечила.
        Потом от нечего делать послонялась по комнатам, выйти наружу не рискнула. Во-первых, обуви нет. Во-вторых, даже если надену зимние сапоги, то очень быстро заблужусь. Дворец просто огромный, а, судя по виду из окна, парк вокруг был еще больше. Вот завтра погуляю в нем. Мне же рекомендовали больше гулять, верно?
        Чтобы не умереть от скуки, решила еще раз посмотреть, что у меня в рюкзаке и сумке для ноутбука. В сумке, кроме самого ноута и зарядки, нашлись еще несколько простых карандашей, леденцы от кашля и использованные билеты из кинотеатра.
        В рюкзаке лежали три платья, брюки, несколько теплых кофт и три блузки, несколько пар нижнего белья, три пары носков и одни колготки. Учитывая, что, когда я вышла из дома, на мне были джинсы, теплая кофта, шарф, шапка и пальто, то улов более чем неплохой.
        Кроме одежды в рюкзаке еще лежала косметичка, расческа, кошелек, паспорт и студенческий билет, телефон, зарядка и наушники, остатки молочной шоколадки, которую я ела в пятницу, таблетки от боли в желудке, какие-то бумажки и фантики, тетради, целая куча разных ручек, маркер, жевательная резинка и заколка для волос.
        Осмотрев свои богатства, я села прямо на пол гардеробной.
        Надо возвращаться домой.
        Нет, серьезно.
        Я же ничего не умею, я простая студентка! У меня ни гроша за душой, и все мое движимое имущество - это ноутбук и золотые сережки-гвоздики. В своем мире я хотя бы знаю, что и как устроено. Я без пяти минут дипломированный юрист, в конце концов!
        Надо завтра обговорить все способы возвращения домой с этим самым советом, и плевать, что ни в какую сауну не попаду, лишь бы вернуться на Землю до того, как приедет бабушка. Иначе не поздоровиться никому.
        Очнулась я от громкого стука в дверь, есть у меня дурацкая привычка, иногда так задумаюсь, что ничего вокруг не вижу и не слышу. Я поспешила к входной двери, а там на пороге стоит девушка с подносом, от которого раздается потрясающий аромат. В комнаты она вошла только после моего личного приглашения, как и говорил брюнет.
        - Прошу, мисс, сюда, пожалуйста, - девушка поставила поднос на стеклянный стол. - Вы можете обращаться ко мне Паула. Я буду Вам помогать. Нужно ли еще что-нибудь сделать?
        - Э, Паула, мне нужна Ваша помощь… - я немного замялась. Оказывается, давать служанке распоряжения куда труднее, чем я думала. - Дело в том, что у меня совсем нет обуви. И мне нужно раздобыть удобную повседневную пару туфель. Завтра в десять у меня встреча…
        - Я Вас поняла, мисс, какой у Вас размер ноги?
        - Эмм, тридцать девятый, - смутилась я.
        - Тридцать девятый? - Удивилась Паула, но потом пришла в себя. - О! Вы, наверное, говорите о другом размерном ряде. А какой на нашем?
        Ужин был забыт. Мы с Паулой замеряли мою ногу в длину и в ширину, даже сделали ее отпечаток на бумаге, как в детстве. Потом девушка попросила меня померить ее туфли и сказать жмут ли мне они. Не жмут, даже немного великоваты. И только после того, как взбудораженная не меньше меня Паула убежала, я смогла спокойно поужинать. Перетаскивать столик я не стала, еще уроню по дороге, так что приставила к нему банкетку из спальни и спокойно поела.
        Паула сегодня больше не пришла, а мне снова стало скучно. Так что я сделала себе педикюр, немного послушала музыку на телефоне, который упорно твердил, что нет сети, и легла спать. Разберусь во всем завтра.
        Глава 2
        Утром я проспала приход Паулы и, когда вышла из спальни в зал, то на столике уже стоял поднос с кашей и булочками, а под столиком - черные кожаные туфли на шпильке, изящные лаконичные, без блёсточек и бантиков, только шпилька уж очень высокая, я к такой не привыкла. Но зато сели они идеально.
        К ним я надела синее с белыми узорами платье, а волосы распустила и тщательно расчесала, после колосков они у меня всегда лежат идеальной мягкой волной, вот уж точно природная магия.
        Зеркало в ванной мне прямо сказало, в данных условиях лучше не будет, так что я со спокойной душой позавтракала, а потом пришла Паула, чтобы отвести меня на совет.
        В этот раз идти по дворцу было уже не так утомительно, да и чувствовала я себя уверенней, хотя бы потому, что выгляжу лучше, чем при первой встречи с балахонистыми.
        После отдыха я немного пришла в себя, и осознала насколько странно вела себя вчера. Я была такой спокойной, так просто приняла версию о другом мире. А почему? Может, это просто резиденция, где организовывают слеты толкиенистов или еще кого. Или секта. Или загородный клуб для богачей, который называется «Другой мир».
        Но в таком случае, как я сюда попала?
        Когда-то на первом курсе на лекциях по психологии мы проходили пять стадий прохождения чрезвычайных ситуаций: отрицание, гнев, торг, депрессия, принятие. Похоже, у меня началось нечто подобное, причем с задержкой на сутки. М-да, не зря лекарь утверждал, что у меня шок.
        Мама дорогая! Что теперь делать-то?
        Так, что там нам говорил преподаватель по логике? Проблемы решают по мере их поступления. Осталось только определить эту самую меру…
        Паула привела меня к двери в тот самый зал, где вчера совещались балахонистые. Кстати, брюнет обещал, что они ответят на все мои вопросы. Так что я глубоко вздохнула, кивнула Пауле, что дальше с правлюсь сама, и решительно толкнула дверь. Стучать не стала, меня ведь ждут.
        В этот раз в большом пустом зале появились стулья. Они стояли полукругом и так получалось, что я стою в центре этого полукруга. Будто на допросе. Хоть бы табуреточку предложили, ироды.
        Похоже, они все тут невоспитанные. Я вчера рюкзак тяжелый сама таскала, брюнет вовсе и не подумал мне помочь, а сейчас даже не предложили присесть. Попыталась найти брюнета среди сидящих мужчин, но тщетно, они все сегодня снова были в капюшонах, и я ничего не смогла разобрать.
        - Проходи, вставай в центр, - прошелестел один из них. Странно, вчера я этот голос не слышала. Кого-то уволили?
        - И вам здравствуйте, - я прошла в центр зала. - О чем будем разговаривать?
        - Ты расскажешь нам все о своем мире. О технологиях, медицине, экономике, политике и государственном строе, - раздался голос первого, того, что вчера постоянно все у всех спрашивал.
        - А больше я вам ничего не должна? Может станцевать или оду выразительно прочитать? Хотите что-то узнать - читайте книжки! - я сложила руки на груди.
        Нет, а как я с ними должна разговаривать? Какие-то непонятные дядьки притащили меня фиг знает куда и еще пытаются что-то вызнать. Причем вся информация есть в общем доступе в интернете, а наличие другого мира еще доказать надо. Я пока ничего другомирного не видела. Даже короля их Ванькой зовут.
        - Да, как, ты, смеешь?! - взвились балахонистые. Вот вроде мужчины, ведут себя как подростки. - Ты, хоть знаешь, с кем говоришь?!
        - Нет, понятия не имею с кем, - категорично заявила я. - А мне еще бабушка говорила: «Агата, не говори с незнакомцами». Вы вот мне так и не представились, ничего конкретного не сказали. И вообще ведете себя, откровенно говоря, по-хамски. Во-первых, вы со мной не поздоровались. Во-вторых, не предложили мне сесть. Неужели нравиться смотреть, как девушка устает? А вчера я вообще везде с сумками ходила, а они очень тяжелые. Поэтому сегодня у меня болят плечи! И, в-третьих… - Все больше распалялась я. И настолько вдохновилась своей же отповедью, что остановили меня только громкие аплодисменты, раздавшиеся из-за колонны.
        - Потрясающе, ну просто потрясающе, - в центр зала вышел Иваниус Шестой. - Знаете, девушка, пожалуй, Вы - первая, кто хотя бы попытался поставить их на место. А знаете, что? Давайте мы с вами выпьем кофе на балконе. А ребята пока посидят зале, подготовят мне отчет за последний квартал, принесут сегодняшние газеты, я еще не видел статью о свархе и избранной, вам понятно? - повернулся он к тихонько замершим на стульях мужчинам. - Где Мика? Пусть накроет на стол. Идемте.
        И я, также как вчера, послушно отправилась за мужчиной. Привычка у меня новая появляется что ли?
        С балкона открывался чудесный вид на парк, впрочем, парк окружал весь дворец, так что чудесным видом можно было полюбоваться из любого окна, а на балконе еще и насладиться журчанием воды, щебетом птиц и нежнейшим ароматом цветов.
        - Вы не против, если мы сядем за стекло, а то знаете ли мне опять дифирамбы начнут петь, льстить и просить аудиенции. А это здорово отбивает аппетит.
        - Как Вам будет удобно, - не стала возражать я.
        Главное, чтобы мне, наконец, рассказали о том, что за чертовщина здесь происходит. Как там говорят? Милый, скажи мне правду, или я сама себе такого навыдумываю, что тебе легче будет повеситься.
        Мы уселись за круглый столик покрытый длинной золотистой скатертью, дождались, когда на стол поставят кофейник, блюдо с фруктами и пирожными. Мужчина принялся завтракать, а я тоскливо смотрела на кофе в чашке. Весь мой запал выветрился, и теперь я никак не могла собраться с силами. Наконец, я выбрала из целого роя мыслей одну наиболее важную и задала вопрос:
        - А когда я смогу вернуться домой? - получилось как-то жалобно и устало.
        - Куда? - Ваня положил на блюдце кофейную ложечку. - Я думал Вы сразу все поняли. Путь домой для Вас закрыт. К сожалению, наши исследователи пока не изобрели двусторонний портал. Пока можно прийти только к нам, но уйти от нас нельзя. Пока. По последним подсчетам департамента статистики, двусторонний портал изобретут лет через семьдесят-восемьдесят. При условии, разумеется, что не случиться военных конфликтов. Ведь в военное время все ресурсы тратятся на вооружение.
        - Как путь закрыт? - я выделила из всего сказанного главное. - И что теперь делать?
        - Ну, как что? Жить, - пожала плечами этот… Иваниус.
        - Да где жить?! - подпрыгнула на стуле я. - Это все неправда. Этого не может быть! Просто плохая шутка! - Я вдруг начала смеяться. - Хватит этих розыгрышей, верните меня домой! Меня бабушка будет искать!
        Я хохотала до слез, наверняка снова размазала и тушь, и подводку, но у меня было то состояние, когда уже все равно. Ваня, терпеливо дождался, когда я успокоюсь, потом попросил принести мне успокаивающего чаю и продолжил:
        - Наш мир называется Ценр, мы находимся в центре пересечения миров, именно поэтому к нам так легко попасть и невозможно уйти. Сам мир притягивает к себе частицы будто магнит. У нас уже бывали попаданцы раньше. Вот, к примеру, все супруги правителей, попаданки - избранные. Но некоторые и случайно попадают: стихийные портальные воронки, переселение душ…
        Я слышал, Авенон прописал Вам лечение. Но, пожалуй, Вы начнете его завтра. Сегодня Вам нужно познакомиться с миром, побольше узнать о нем. Вот что. Отправляйтесь в Департамент культуры, я Вам сейчас выпишу разрешение на посещение южного крыла. Вам проведут краткий экскурс по истории и культуре нашего мира и нашей прекрасной страны, в частности. Вы уже допили свой чай? - Я покачала головой. - Ну тогда допивайте, а я пойду. Дела, знаете ли. О! И Ваша моральная компенсация будет ждать Вас в Ваших комнатах. Хорошего дня.
        - Подождите! - вскинулась я. - А как же мои родные? Они будут меня искать! Как они вообще смогут спокойно жить, зная, что я пропала?
        - Ах, да, Вы же не знаете, - мужчина встал. - Это один из непреложных законов переселения. Никто не может существовать в двух мирах одновременно. А люди живут, пока о них помнят. Вы просто исчезните. О Вас забудет весь мир. Поэтому, мой Вам совет, заведите друзей в этом, - Иваниус Шестой отправился к выходу.
        Он ушел, а я осталась в задумчивости пить успокаивающий чай. Если предположить, что все слова Ивана правда, в чем я все еще сомневаюсь, то надо как-то устраиваться. Решено! Допиваю чай, правлю макияж и иду в этот департамент, а то даже любопытно стало, почему вход только с разрешения.
        Макияж я поправляла в ближайшем туалете. Их оказалось на удивление много, и все отмечены зеленым кружочком на двери. И внутри они совсем не похожи на общественные нужники. Мрамор и гранит на стенах, кварцевые краны и зеркала в дорогой оправе.
        Разрешение на посещения крыла мне принесла очередная служанка. Все они носили одинаковые синие платья и черные фартуки, что резко контрастировало со светлым окружением дворцового интерьера. Она же указала мне дорогу.
        Перед входом в южное крыло приютилась небольшая приемная с лакированным столом, за которым сидел юноша. Он проверил мой допуск и открыл дверь в коридор, стены здесь до половины были отделаны деревянными панелями, что настраивало немногочисленных посетителей на серьезный лад.
        Судя по допуску мне нужен был кабинет номер шесть, куда я и зашла постучавшись. В кабинете усталый мужчина снял с носа пенсне, потер красные глаза и молча протянул руку в требовательном жесте, на что я сунула ему разрешение.
        - Ну надо же, - наконец, заговорил он. - Внеочередное, от самого короля… Хорошо. Идемте за мной, мисс Агата. Нам в обсерваторию.
        Он закрыл кабинет на ключ и отправился куда-то в конец коридора. А я опять, словно ягненок на заклание, отправилась следом за мужчиной. А что еще остается делать? Интересно же.
        Мужчина привел меня на второй этаж, в комнату похожую на планетарий, но гораздо меньшего размера, а вместо небольших кресел здесь были кожаные двухместные диваны.
        - Ничего не бойтесь, мисс. Это наша последняя разработка, экспериментальная. Вы можете почувствовать небольшое головокружение, в таком случае рекомендуется закрыть глаза и просто слушать. Советую выбрать диван во втором ряду, приятного времяпрепровождения.
        Мужчина дождался пока я сяду на диван, подошел к шарообразной установке в центре зала, что-то там понажимал и вышел из комнаты. Сразу после его ухода в комнате стало темно, но не успела я испугаться, как откуда-то сверху ударил белый луч света и в центре помещения, возле шара, появился призрачный мужчина.
        - Рады приветствовать Вас в комнате Памяти, - ровным тоном произнес он. - Задайте свой вопрос.
        - Эм, что происходит? - Ничего умнее я не придумала.
        - Вы находитесь в Департаменте культуры, в комнате Памяти. В настоящий момент запущена техномагическая установка призыва Рассказчика. Рассказчик - это я. Я представлю собой симбиоз призванного духа и кристаллов Памяти, на которых хранятся данные об истории, культуре, религии и магии Ценра. Вы можете задать мне любой вопрос по данным тематикам. Озвучить Вам вспомогательные подкатегории?
        - Да, озвучить, - как все интересно.
        - Вспомогательные категории: школьная программа, академическая программа, базовый уровень знаний, выдающиеся личности Ценра, просвещение новичков, туристический экскурс, визуальное путешествие. Какую подкатегорию запустить?
        - Просвещение новичков, - я ведь новенькая в этом классе, тьфу, то есть мире.
        - Подкатегория активирована, - прозвучал ответ.
        Не знаю, как долго я просидела в этой комнате, но вышла из нее в полном восторге. Шла молча, ошеломленная свалившейся на меня информацией и красочностью подаваемого материала. В наших бы школах так преподавали историю. Жаль только, нельзя было просмотреть сводки об экономическом и политическом состоянии мира на данный момент. Эту информацию на кристаллы Памяти еще не записали. Но и того, что я узнала было достаточно.
        Ценр действительно был и остается центральными миром, остальные миры кругами расположены вокруг него. Чем дальше находиться мир, тем меньше в нем магии, и Земля находиться на шестом круге, не на самом дальнем, конечно, но и магии там с гулькин нос.
        А вот в Ценре она была повсюду. Первыми ее начали использовать драконы, но они заигрались с магией крови, что привело к вырождению цивилизации. После их гибели Ценр пустовал недолго, он притянул к себе новых жильцов, на этот раз эльфов, но лесов в те времена было слишком мало, и большинство светлых придумали способ покинуть мир, а остальные растеряли свои знания и культуру, смешавшись с новыми жильцами - людьми.
        Здесь процветал политеизм. Богов было великое множество, и почти каждый из них в свое время создал один или несколько народов. Поэтому здесь жили и вампиры, и ящеры, и дроу, и перевертыши, и, разумеется, люди.
        Потомки всех этих народов давно уже все смешались между собой. Сейчас ценриане могут похвастаться высоким ростом, причем что мужчины, что женщины, поэтому мои метр семьдесят три здесь считаются ростом ниже среднего. Кроме того, у большинства жителей проявляются небольшие признаки смешанной крови, могут ногти превратиться в когти, зрачок становиться вертикальным или меняется цвет глаз, на висках проступают чешуйки, немного удлиняются клыки, а у некоторых могут расти маленькие рожки, которые успешно скрывают под волосами.
        Показывать все эти наследственные признаки сейчас моветон, который говорит о несдержанности человека. Ведь вся это красота, кроме рожек, проявляется только от сильных эмоций.
        Почти весь Ценр состоят из островов, есть один небольшой материк. Очень развито кораблестроение, телепортироваться по своему миру ценриане пока еще тоже не умеют, но все идет к этому.
        Вообще их развитие идет семимильные шагами. Сказывается близкое соседство с многочисленными мирами, за которыми местные жители успешно наблюдают, каждый раз повторяя идеи и разработки. Сейчас технологии и магия развиваются в успешном симбиозе, свидетельством чего является сам Рассказчик. Но окончательно я убедилась в существовании других миров, когда выбрала подкатегорию визуального путешествия.
        Сначала в комнате ничего не происходило, затем я почувствовала легкий толчок. Я воспарила. Покинула свое тело и поднялась куда-то вверх, откуда можно было рассмотреть весь мир, словно он лежит у тебя на ладони. И это было настолько невероятно, невозможно и волшебно, что я поверила.
        • и навсегда.
        Может, ценриане всегда живут с этим чувством? Поэтому и добавили такую функцию в подкатегории. Мне даже немного завидно стало. Они живут, имея такие возможности и выбирая все самые лучшие изобретения других миров для воспроизведения в своем. Кстати, копирование и создание иномирного оружия строго запрещено и карается смертной казнью с посмертной конфискацией всего имущества и уничтожением изобретений.
        В состоянии какого-то транса я самостоятельно добралась до своих комнат, съела оставленный на подносе обед и упала на кровать. Мне нужно было время, чтобы все обдумать и смириться с происходящим.
        Я застряла в другом мире. Надо где-то на что-то и как-то жить. У меня нет ни друзей, ни знакомых. Но зато есть стартовый капитал, который стоит под банкеткой. А еще ноутбук и рюкзак с вещами.
        Уже неплохо. У многих попаданок и этого не было.
        И мне еще вроде обещали какие-то занятия и недельный курс антистресса, который начинается завтра.
        Дают - бери, бьют - беги. Надо пользоваться всеми предоставленными возможностями, пока даритель не наигрался и не закинул меня куда-нибудь в Тмутаракань. Не спроста же еще Грибоедов писал: минуй нас пуще всех печалей и барский гнев, и барская любовь.
        Есть у меня недоверие к властям, скорее всего, взращенное в людях нашей страны отголосками полуголодных девяностых. И ладно, если это Иваниус-властелин клялся бы мне в вечной любви и преданности, но и моральную компенсацию и культпросвет он устроил просто так. Я его забавляю, так же как и хомячок, шипящий на кошку.
        Так что, еще неделя во дворце и надо валить.
        А за эту неделю стоит почитать газеты с последними новостями. Понять сколько это - сто рупей. И придумать как потратить их с большей пользой для меня.
        Вот так прикидывая в уме варианты и строя планы, я и заснула. Проспала до самого утра, даже ужин пропустила.
        Утром Паула, которая снова принесла завтрак, вторым заходом принесла еще и несколько коробок: круглых, овальных и квадратных. И все такие красивые, глянцевые. У прямо руки зачесались посмотреть, что внутри.
        - Это для Вас вещи на замену старым, мисс, как рекомендовал Авенон. Я же понимаю, прибыть из другого мира, особенно если не планировали переезд - это такая тягость. Так что я взяла на себя смелость и заказала базовый комплект у управляющей. Это, конечно, не дизайнерские вещи и пошиты они на фабрике, но на первое время сгодятся.
        - А как Вы узнали мой размер? - удивилась я.
        - Я замерила Вашу одежду, пока Вы вчера отлучались по делам. Через сорок минут у Вас первое занятие. Не волнуйтесь, Ваш преподаватель очень интересно все объясняет. Не хотите посмотреть одежду?
        И мы вместе с Паулой закопались в принесенные коробки, всего их было девять. В двух обувь, открытые босоножки на танкетке и ботинки без каблуков, но зато с прочной подошвой. В остальных коробках лежали три простых платья-футляра до колен синего, черного и бежевого цвета, пара ночных рубашек, три комплекта нижнего белья с чулками на подвязках, хлопковые белые брюки, две блузы, кардиган, облегающие штаны из черной кожи и легкая куртка к ним. Не байкерский костюм, конечно, но все равно очень красиво.
        - А зачем кожа? - посмотрела я на Паулу.
        - Это не кожа, а экологический материал, копирующий ее. Такие костюмы сейчас последний писк моды, - улыбнулась девушка. - Давайте я все это уберу в гардероб, но сначала провожу Вас на занятия, мисс.
        И тут я спохватилась. Времени осталось всего пятнадцать минут, хорошо хоть я успела собраться до распаковки коробок, а то бы сидела сейчас в одной сорочке и не накрашенная.
        По коридорам мы быстро добрались до южной части дворца, в которой расположен Департамент культуры. Занятия проводились на первом этаже, в том же кабинете, куда я приходила вчера, чтобы отдать мужчине допуск на посещение комнаты Памяти.
        Там уже сидел все тот же мужчина в пенсне. Он молча указал мне на стоящее напротив стола кресло и продолжил перебирать бумаги. Через какое-то время он сложил их все в одну стопку и, сняв пенсне, устало потер переносицу.
        - Доброе утро, Агата, - и, хотя фраза должна была быть бодрой, мужчина произнес ее усталым голосом. - Меня зовут Чарльз ван Гук, на ближайшую неделю я Ваш куратор. На моих занятиях мы не будем разбирать высшую математику, химию или физику. Мы будем обсуждать с Вами практическую сторону жизни. Определимся с первоначальным планом, найдем Вам подходящее занятие, обсудим рынок недвижимости, а также услуг и предложений. Я расскажу об общепринятых нормах, социальных классах и общественном мнении. А также изучим историю нашего государство, политическое и экономическое состояние на данный момент.
        Сегодня у нас вводное занятие. Сейчас я найду Вам лист, на котором Вы должны написать свое имя и фамилию. А также указать свое образование в подробностях; ходили ли в школу или учились на дому, что делали потом, есть ли опыт работы. Так же напишите обо всем, что Вы умеете делать: рисовать, лепить глиняные горшки, складывать пазлы и тому подобное. Расскажите о Ваших увлечениях. Занимались ли спортом, или, возможно, танцами. В общем, вспомните все, во всех подробностях.
        И, наконец, показалась практическая магия!
        По комнате поплыл толстый серо-голубой лист из плотного гладкого материала, стоило мне взять его в руки, как одна из сторон листа засветилась неярким светом и появился бланк резюме, в который я, видимо, и должна была занести всю информацию. Писать пришлось чем-то вроде маркера, только высыхал он мгновенно и был очень вычурно сделан, с золотыми завитушками на конце, и светящимся кристаллом вместо стержня.
        С образованием я управилась быстро, а вот хобби… Тут я задумалась. В подростковом возрасте я много чем увлекалась, ходила на танцы живота и бальные танцы, но почти сразу бросила, потеряла интерес. Занималась аквааэробикой, ходила в зал, пыталась заниматься йогой, но быстро поняла, что это не для меня. Каталась на коньках и роликах, когда была в деревне, еще и на велосипеде ездила.
        Немного умею вязать на спицах, но пятку на носке осилить не смогла. А вот всякие салфеточки крючком вывязываю очень быстро и узоров много знаю. Остальное, как и у всех женщин, по мелочи: немного шью, неплохо готовлю, могу кран починить или изолентой провод примотать. Ничего необычного.
        Анкету я заполняла почти час. Понять, как вернуть планшетик обратно куратору с помощью магии не смогла, поэтому встала и передала лист из рук в руки.
        - Мисс, - тихо обратился ко мне мужчина. - Сейчас я отведу Вас в комнату памяти, где Вы продолжите изучать историю. А завтра приходите в тоже время. Обсудим Ваши умения и то, как их можно использовать в нашем мире.
        Я скомкано попрощалась и быстро ушла, даже не успев толком сообразить, что вот это заполнение резюме и было целью сегодняшнего занятия. Зачем, спрашивается? Можно было попросить меня написать это в своей комнате и сдать еще дня два назад. Насколько было бы проще. Ну, да ладно, не я тут главная, так что и спрос не с меня будет.
        В комнате с Рассказчиком я слушала историю возникновения государства Азария, куда меня по случайности занесло. Ничего необычного, история развивается одинаково во всех мирах, только на Ценре была магия. И еще, буквально меньше века назад, Азария выиграла войну со своим соседом Гранмаром, и присоединила к своим землям Большие острова.
        На выходе из комнаты меня встретила Паула, проводила в очередное помещение, прямо в южном крыле, где, по-видимому, была оборудована столовая для работников Департамента, а после обеда помогла найти дорогу в залы красоты.
        Сейчас я уже неплохо ориентировалась во дворце, знала, что он крестообразной постройки. Что в восточном крыле гостевые покои, в южном размещены департаменты культуры, оздоровления, образования и науки. Все западное крыло отдано под лечебницу и развлекательные комплекс. Центральная часть административная, для торжественных приемов, празднеств и переговоров. А южное крыло отдано для размещения королевской семьи.
        Удивительно, что иногда можно узнать, если молча идти по коридорам, слушая шепотки придворных и прислуги и собирая сплетни.
        Из прослушанного утром исторического курса я узнала, что Иваниус Шестой - это семнадцатый правитель только в своей династии, а Иваниусами их всех стали называть, когда Дарверинг Третий женился на ведьме - попаданки с Земли. А вот из России ли она была, не уточняется. Но скорее всего мы с ней из одной страны.
        У короля есть две сестры, но обе уже довольно давно замужем и живут в других странах. Отец умер от сердечного приступа из-за непомерной работы, а мать живет на собственном острове с небольшой виллой. И это продолжается последние лет пять.
        Король еще не женат только потому, что его невестой может стать только избранная. Та, что будет одобрена всеми богами. Забрать ее можно только открыв портал при определенном положении небесных светил. Но, как выяснилось, это не так уж легко сделать. Закон Избранных приняли из-за того, что никто не хочет возвышать аристократические рода. Ведь у Избранных невест на Ценре нет родственников, а значит они всегда мыслят и действуют объективно.
        Но сейчас, когда избранной нет в этом мире, у короля пруд пруди готовых на все любовниц, которых он щедро осыпает подарками. А заодно и назначает их родственников на важные государственные посты. Так что молодые и не очень девушки буквально выгрызают себе зубами тепленькое место фаворитки короля.
        Что-то мне подсказывает, что свободное время они проводят в западном крыле, куда сейчас иду я. Поэтому я сразу решила, никому не говорить о завтраке с королем, не рассказывать о компенсации, а процедурное лечение мне назначил Авенон только потому, что на меня смотреть было страшно. И вообще, смотрите какая я белая и пушистая, совсем никому не конкурентка и мечтаю уехать из дворца поскорей.
        Как я помнила, сама лечебница находиться на втором этаже, а первый и подвальные отданы на растерзание красоткам. Я открыла единственную имевшуюся на первом этаже дверь и очутилась в раю. Декорированные гранитным камнем стены и пол начищенные до зеркального состояния. По стене бежит водопад, впадающий в небольшое искусственное озеро. Все украшено огромными папоротникового типа цветами в кадках, а посредине огромная стеклянная стойка, за которой сидит девушка-секретарь. Ну прямо современный лофт, затерянный среди классики.
        - Добрый день, - я подошла к стойке. - Меня сюда направил Авенон…
        - О! - улыбнулась девушка и вскочила со стула. - Можете не продолжать, мисс. Последствия стресса? Верно? Авенон всегда направляет сюда девушек после потрясения. А всех мужчин отправляет в покерный клуб, - хихикнула она. - Идемте, мисс, представлю Вас Нолану.
        Из приемной мы перешли в просторный зал настоящего салона красоты. Чего тут только не было: прически, маникюр, педикюр, омоложение, депиляция, даже тату можно было нанести. Правда, как я позже узнала, только временное.
        Кругом в креслах посетителей сидели потрясающие красавицы. Все как одна - словно с обложки модного журнала на Земле. Сказывается и высокий рост, и стройная фигура, и прекрасные волосы. М-да… На их фоне смотрюсь маленькой и полноватой. Думаю, средний рост женщин на Ценре примерно сто восемьдесят пять сантиметров. А мужчины еще выше сантиметров на двадцать-тридцать.
        Ноланом оказался голубоволосый манерный мужчина, весь вид которого прямо кричал о нетрадиционной ориентации. Хотя, может я просто предвзято к этому отношусь? Кто знает, что в этом мире считается нормальным. Так что я постаралась отбросить стереотипы и отдалась в руки мастера.
        Весь оставшийся день я провела в западном крыле. Сначала Нолан скептично повздыхал, поцокал языком, обойдя меня по кругу и с особым тщанием осмотрел мои волосы.
        - Кальция не хватает, - спустя несколько минут констатировал он.
        - Я уже начала принимать добавки, - смущенно ответила я.
        - Хорошо, - кивнул Нолан. - Но начать все равно нужно с источников, в этой воде полно микроэлементов и минералов. У меня есть купальник твоего размера, идем.
        Источники представляли собой ярусы небольших искусственных бассейнов, у каждого из которых были свои особенности: температура воды, ее состав, цвет и даже запах. Мне показали на три из них и велели просидеть в каждом по полчаса, делая перерывы на массаж проблемных зон. Вот уж не думала до этого дня, что почти все мое тело - проблемная зона. Я даже успела немного расстроиться, но Нолан успокоил меня, сказав, что через неделю меня и мама родная не узнает, на что я только хмыкнула.
        Зато после массажа и купаний спалось невероятно сладко и без всяких сновидений. Так и шла неделя. Первую половину дня я была на занятиях у куратора Чарльза ван Гука, где мы обсуждали состояние рынка труда. Открытые вакансии и профессии, на которые всегда есть спрос. На второй день я учились разбираться в местных деньгах и ценах, что очень полезно, скажу я вам. Так, например, я узнала, что на сто рупей можно купить дом на четыре комнаты с участком, но не в столице, а где-нибудь в провинции. В столице же цены куда выше.
        Я так и не придумала, чем буду заниматься. Но решила остаться в столице, сейчас у меня хватало денег на покупку небольшого домика на самой окраине или квартирки, и на жизнь в первые месяцы, пока не найду работу. Хотя, как уже успела узнать. Рупи в повседневной жизни используются редко, все больше далмы. Более мелкие монеты.
        Кем работать я тоже пока не знала, в среду Чарльз рассказал мне, что я обязана пройти экзамен на наличие в теле магии. Да-да, оказывается магия прикреплена к телу, а не к душе. Что стало, лично для меня, открытием. Я всегда считала, что способности даются душе в награду за какие-то поступки. А в реальности все так банально.
        Вечерами я пролистывала в газете объявления о продаже домов. И вот что странно, есть магия, есть волшебная бумага и ручки, а интернета и гаджетов еще нет. При том, что есть целые хранилища с записанными на кристаллы мыслями выдающихся личностей, никто не изобрел телевизор, чтобы их просматривать. Сейчас есть только шкатулки для воспроизведения музыки, и различных документальных записей на кристаллах. А записывать театральные постановки, концерты, и прочее еще никто не додумался. Неужели ценриане еще не подсмотрели эти идеи у соседних миров?
        Эх, поговорить бы с кем-нибудь из магов, но они во дворце работают только в службе безопасности и в королевском совете. Да-да, те странные мужчины в балахонах, которые перенесли меня с Земли по ошибке, просто не обратив внимание на такую возможность, считаются одними из самых лучших магов в Азарии, и образуют совет, который помогает в правлении Иваниусу Шестому.
        И как с такими новостями жить?
        А еще я поняла, что надо было поступать на медицинский. Потому что лекари требуются во всех мирах, только переаттестацию пройти и все - работай и зарабатывай себе на здоровье. А мой юридический тут никому не нужен, даже мне самой.
        Так что я уже пару дней просматривала буклеты разных учебных заведений и решила пока остановить внимание на курсах. С полной учебой в академии или университете у меня могут возникнуть проблемы из-за различия в изучаемых темах. Да и работа мне нужна уже сейчас, а не когда-то там лет через пять. А курсы вечерние, можно устроиться куда-нибудь подработать, и еще останется время на учебу или работу и знакомство с миром. Поскорей бы уже нас выпустили из дворца! Мне не терпелось рассмотреть столицу своими глазами, а не с помощью техномагического устройства.
        Может, попробовать курсы секретаря? Вряд ли обязанности секретарши на Ценре и на Земле так сильно разняться. А работать с документами я умею. И еще может, стоит посетить курсы для спортивных инструкторов? Конечно, тягать железо я не смогу, но вот показывать упражнения для аквааэробики - это запросто.
        В пятницу, наконец, провели замер магии. Меня затащили в зал магического совета, в центре которого стоял пустой дверной проем. Раньше его здесь не наблюдалось. Сверху над проемом прямо в воздухе висел щит, на котором баллами высвечивался уровень силы, а также направления, наиболее подходящие для изучения конкретному человеку.
        Совет магов, а также мой куратор Чарльз, стояли возле стен, чтобы их магический фон даже случайно не повлиял на замер. Я только выдохнула и встала в пустующий дверной проем. Сначала ничего не происходило, а потом вокруг меня стал завихряться поднимаясь вверх теплый воздух, становясь все горячее и горячее. И вот, наконец, на щите появились цифры.
        Направление магии - обреги. Общая сила - двадцать два балла из ста.
        Где справедливость?!
        Принцев нет, король в меня не влюблен, магии сильной нет, мир спасать тоже не надо. Придется пойти на работу и жить на Ценре также скучно, как и на Земле.
        И зачем я только обогнала ту девушку?
        Глава 3
        В субботу на занятиях я обсуждала с куратором курсы секретаря. Он порекомендовал мне учебное заведение, в котором можно согласовать время занятий, чтобы появилась возможность устроиться куда-нибудь на подработку.
        Изготовление оберегов, как бы интересно это не звучало, на самом деле было похоже на рукоделие, в котором от материала и настроения рукодельницы зависит конечный результат. Оберег может приносить удачу или защищать от сглаза, а может и навредить, если делать ее с дурными мыслями.
        И, хотя это направление магии считается перспективным, чтобы оно себя окупало нужны полугодичные курсы, два квалификационных экзамена, а потом еще придется долго и упорно искать клиентуру. Сходу заказы никто делать не будет. А жить в это время на что?
        Поэтому обережники обычно дробят свое обучение на два этапа по три месяца и занимаются изучением своей магии на летних каникулах во время учебы в выпускных классах. А признание и клиентуру нарабатывают, учась в университете. Да, своим же однокурсникам и будут делать обереги с заговорами на любовь, удачу и хорошие оценки на экзаменах.
        А пока однокурсники переженятся, заведут детей, вспомнят про дальних родственников… Вот и получается, что стабильный заработок начнется никак не раньше тридцати - тридцати пяти.
        Академия Дополнительного Образования, да-да это такое название, куда я при помощи куратора подала заявление, находилась в центральном районе столицы в одном из старейших зданий. Район и заведения довольно престижное, и диплом оттуда не просто бумажка с печатью, а настоящее подспорье на тернистом жизненном пути.
        Мои сеансы терапии в залах красоты подходил к концу. За это время я успела пройти курс оздоравливающе массажа, а еще научиться профессионально краситься. Нолан, когда увидел мои стрелки только повздыхал, а на следующее утро подарил мне абсолютно новый набор профессиональной косметики и отвел к визажисту. Девушке, которая накрасила мне один глаз и заставила красить второй, повторяя все ее действия.
        В субботу вечером, за два дня до того, как меня отпустили на вольные хлеба, Нолан, с которым я все-таки нашла общий язык, решил сделать мне прощальный подарок. Затащил меня на маникюр и педикюр, лично проверил как я теперь крашусь, а потом усадил в парикмахерское кресло.
        - Знаешь, дорогая, - он пропустил мои волосы сквозь пальцы. - С волосами надо что-то делать. Витамины пей и дальше, отрастающие локоны будут крепкими. А сейчас я тебе пару масочек сделаю. И, может, окрашивание? Тебе твой светло-русый совсем не идет, ты такая бледненькая.
        - Хорошо, - перекраситься я и сама хотела, даже мастера подходящего искала. - В какой цвет ты предлагаешь?
        - Ничего кардинального. Я просто добавлю тебе немного яркости, - улыбнулся Нолан. - Будет у тебя новая жизнь с новой прической. Стрижку менять не буду, только кончики секущиеся уберу, а то стыдобища. У каждой уважающей себя девушки должны быть ухоженные волосы! Нет денег на еду, зато есть на шампунь! Надо уметь расставлять приоритеты.
        Я только хмыкнула. Приоритеты у каждого свои, и не мне, с моей манией иметь собственное жилье, осуждать парня, которому шампуни важнее еды.
        Так что на последней встрече с куратором, я предстала эффектной брюнеткой. Конечно, до черного цвета волос мне было еще далеко, но мой сегодняшний оттенок Нолан назвал самым потрясающим горьким шоколадом во всех мирах. Это он так свою работу оценивает, а не мою новую внешность.
        Хотя, должна признать, я теперь выгляжу потрясающе. Свежо. Ярко. Стильно. Этот цвет определенно идет мне больше, чем родной светло-русый, который Нолан в сердцах назвал бледно-мышиным. Теперь мои серо-голубые глаза стали заметней, ярче. Внезапно стало понятно, что у меня пухлые розовые губы сердечком, и маленький курносый носик. Волосы после масок стали невероятно блестящими, мягкими и гладкими. Правда, немного короче, примерно до лопаток, но зато без секущихся кончиков. Кроме того, мне сделали татуаж бровей, состав которого немного отличается от привычного землянкам, поэтому не синеет со временем, а просто исчезает, да и держится он не более полугода.
        Также, в нашу последнюю встречу Чарльз записал адрес моего временного пребывания. На всякий случай. Поскольку жилье для покупки я так и не выбрала. Я сняла в аренду небольшую комнатку близко к академии, чтобы не тратиться на дорогу. Саму комнату я пока не видела и с хозяйкой общалась только через почту.
        В дворцовый парк я смогла выбраться только в воскресенье после обеда. Смешно сказать, но я целую неделю на улице не была. Этот дворец такой огромный, что кажется будто в разных концах города побывал, а не перешел из одного крыла в другое. Я и в парк-то решилась выйти только потому, что будет неправильно прожить неделю во дворце и совсем не увидеть его окружения.
        Парковый ансамбль был великолепен. Должно быть над ним трудился не один десяток садовников. Чего здесь только не было. Ажурные маленькие беседки, маленькие заболоченные прудики, искусственное озеро, шпалеры с вьющимися растениями, клумбы с самыми разными цветами, фигурно остриженные кустарники, огромные неукротимые деревья. В укромных местах стояли лавочки, шезлонги, столики для пикников и даже качели. Все это напоминало парк червонной королевы из Алисы в стране Чудес.
        Я долго плутала по разным тропинкам, наслаждаясь запахом цветов и открывающимся пейзажем, а когда вышла к кустам с голубыми розами, не удержалась и сорвала один бутон. Такая редкая красота, может, стоит засушить лепесток?
        Заблудиться я не боялась, дворец был хорошо виден из любой точки парка. Но с наступлением темноты, стала держаться центральной дорожки, потому что из скрытых от людей площадок парка, стали доноситься разные звуки. Не совсем приличные. В основном смех и отголоски флирта, иногда стоны, но в любом случае я поторопилась добраться до своих комнат. А-то кто знает, что может случиться. Спасать меня некому. А нравы у них тут, по всей видимости, более чем свободные.
        Глава 4
        Так что утром в понедельник я покидала дворец с каким-то облегчением. Да, дальше будет трудно, зато довлеть надо мной никто не будет. Все-таки жить во дворце жутко неудобно. Словно общежитие, в котором нет коменданта, но зато процветает дедовщина. Да и мне во дворце стало скучно. С подругами как-то не сложилось. Ведь хорошие девушки, вроде Паулы, во дворце заняты работой. А прохлаждаются только аристократки, высокомерие которых отпугивает покруче тополь-М.
        Так что развлекал меня только мой куратор - Чарльз. Но я была его работой. Да и мужчина порой так уставал, что я лишний раз что-то спросить стеснялась. Вдруг он мне ответит на вопрос и свалится потеряв сознание, потому что это простое действие отняло его последние силы. Что уж говорить об общении на досуге.
        Увозили меня на летяге. Не на белке, конечно, так здесь называли средство передвижения. Да-да, никаких поездок в карете! Этот мир вполне себе современный в определенных вещах, и недавно были изобретены вот такие летяги. Они напоминали огромные арбалетные болты, или зависшие горизонтально небольшие черные ракеты. Летали они пока на небольшие расстояния, им требовалась подзарядка магкристаллами, да и большие грузы они тоже еще переносить не могли. Поэтому основную задачу по транспортировке выполняли морские корабли. В столице говорят, есть общественная летяга. Она гораздо длиннее и движется по кольцевому маршруту через весь город. Пока только в одном направлении, но это уже существенно облегчило жизнь столичных азарийцев.
        Крупные летяги парили примерно в пяти метрах над землей, а общественная еще выше. Поэтому попасть в транспорт и выйти из него можно только на крыше здания. Кроме меня в летяги было еще несколько работников, которые везли в столицу документы и маг, поддерживающий эту махину в воздухе. Обычные же люди перемещались на частных тягах, которые намного меньше по размеру и летали в полуметре от земли.
        И вроде бы, при том, что места в летяге было достаточно, стоило мне зайти внутрь и втащить рюкзак, сумку с ноутбуком и гору коробок с вещами, как стало трудно дышать. Высказаться никто не осмелился, но меня наградили такими взглядами…
        Хорошо, что летели мы не больше получаса и меня выгружали первой. Но, возможно, что именно из-за моего багажа меня выгружали первой. Летяга завис над плоской крышей двухэтажного здания, в котором я арендовала комнату. Этот дом был рассчитан на четыре квартиры, нужная мне находилась на втором этаже. Хорошо хоть спуск с крыш был вполне удобным - обычная лестница с периллами, а никак обычно у нас - старая складная лестница, у которой половина ступеней отсутствует.
        В квартире, на двери которой красовалась медная цифра «3», меня уже ждала среднего возраста женщины. Высокая и худощавая, как и все местные жители. В переписке она указывала, что живет одна и сдает комнату, так как нуждается в дополнительных средствах.
        - Агата Орешник… ова? - в конце фамилии она запнулась.
        - Да, это я, - я потопталась на входе, пытаясь поудобнее перехватить коробки. - Можно?
        - Ой, конечно! - женщина шире распахнула дверь. - Входи, давай помогу с коробками. Можешь звать меня просто Калим. Твоя комната - вторая справа, а моя прямо через стенку. Слева кухня и ванна, вот тут встроенный шкаф, можешь вешать куртку и ставить уличную обувь. Посуду, как и договаривались, пока можешь брать мою. Только все мой и складывай на место, когда попользуешься. Не люблю грязь.
        Я только кивала головой и волокла коробки к нужной мне двери. Цена за комнату хорошая, хозяйка, похоже, вполне себе приятная женщина. Уживемся.
        Снять на месяц комнату это в среднем пятьдесят далм. Пятьдесят далм - это половина одного рупи. Из чего напрашивается вывод, компенсацию Его Величество выделил мне более чем щедрую.
        Моя хозяйка запросила сорок три далмы, но и в комнате особо мебели не было. Обычная полуторная кровать, двустворчатый шкаф и небольшой столик в углу с приставленным колченогим стулом. На стене над столом висят две металлические полки для разных мелочей. На окнах потрепанные, но чистые шторы и небольшой коврик у кровати, чтобы утром ноги не слишком мерзли. Все. Больше мебели не было.
        Я только вздохнула. Эта комната, по крайней мере, только для меня, и ее не надо делить с тремя соседками, как я это делала в общежитии. Раскладывала вещи я не дольше получаса. Хорошо, что Паула перед моим отъездом все отнесла в прачечную. Теперь у меня есть хотя бы неделя в запасе, чтобы озаботиться проблемами стирки.
        Для этого надо было купить специальный глубокий таз с плотной завинчивающейся крышкой, куда следует сначала положить испачканную вещь, а потом залить холодной водой. Только холодной, потому что техномагия сама определяет до какой температуры нужно нагреть воду. Затем в овальную выемку на крышке таза вставляется стиральный камень, который, словно губка, всасывает в себя всю грязь, постепенно, в среднем за десять-двенадцать стирок, меняющий свой цвет с белоснежного на грязно-коричневый. После этого камень следует заменить на новый.
        Очень скоро и мне придется покупать это приспособление для стирки, но я хочу за эту неделю найти себе подходящее жилье. И уже туда покупать все бытовые мелочи. Если я начну ими обрастать в съемной комнате, переезжать мне будет в несколько раз сложнее.
        Вещи в коробках я прямо так расставила по полкам, бухнула рюкзак на кровать, а в сумку для ноутбука сложила всю свою технику, включая телефон, зарядки и наушники. Я собиралась отнести все это в Академии Техномагии, Чарльз говорил, что всю мою технику можно выгодно продать в отдел Изучения технологий. И, возможно, в последствии на Ценре появиться нечто похожее.
        За Землей маги Ценра наблюдают редко и неохотно. Слишком много государств, каждое со своим укладом, и слишком много событий, за которыми не уследить. Поэтому я надеялась еще и просто высказать идею о записи концертов на кристаллы, а также расскажу о телевидении, интернете, телефонах. Ну, и, может, еще что-нибудь вспомню, по мелочи.
        Глава 5
        Калим нашлась на кухне, заваривала чай. Я бы лучше молока бы попила, но свои продукты еще не купила, а лезть в чужие - это вершина наглости.
        Поэтому я скоренько попила предложенного травяного чайку с печеньками, расспросила поподробней дорогу до Академии Техномагии, со всеми поворотами и красочными ориентирами, и, захватив сумку с ноутбуком отправилась на улицу. По-хорошему еще надо бы деньги на банковский счет положить, но тащить их непонятно куда я пока не хочу. Надо хоть город немного осмотреть, узнать какой банк лучше и где он находиться.
        Неделя занятий с куратором - это, конечно, хорошо, но знания совсем крошечные, только чтобы совсем не растеряться и не запутаться. Надо бы сегодня еще и общественную библиотеку найти, хотя бы романы какие-нибудь почитать. Узнать, чем местные барышни мыслят.
        Академия Техномагии состояла из нескольких корпусов, включающих и парочку общежитий. Весь этот комплекс однотипных зданий был окружен диковатым парком. А сами здания были пятиэтажными версиями Москва-сити. Огромные футуристические здания из стекла и металла, между которыми сновали тяги, искры, какие-то шары и цилиндры. В общем, видно невооруженным взглядом, что рабочий процесс в самом разгаре.
        Из главного корпуса меня отправили в третий, где расположены лаборатории и научные кабинеты, и куда не допускаются желторотые студенты. А вообще здания все очень красивые и внутри, и снаружи. Учиться здесь, похоже, одно удовольствие. Я даже немного пожалела, что магии у меня кот наплакал. Сейчас бы поступила бы сюда и в ус не дула. Я уже успела узнать, зацепив краем глаза бумажку на доске объявлений, что одаренным студентом выплачивается пособие в размере тридцати далмов ежемесячно на протяжении всей учебы. Чтобы адепты были сосредоточенны только на познании своей магии.
        Эх, была бы у меня техномагия…
        В исследовательском корпусе нужный мне отдел находился на третьем этаже в левом крыле. Внутри здания большая часть интерьера была выкрашена в белый цвет. Белые глянцевые полы и матовые стены, на удивление, темно-синий потолок, словно звездное небо, и широкие низкие подоконники в коридоре, играющие роль скамеек.
        Вот только кабинет для приема я еле нашла. Ни одной таблички! Ни одного указателя! И ни одного человека в коридоре. Все видимо работают.
        Так что я просто шла вперед с упорством танка и дергала все дверные ручки подряд. Большинство комнат в начале коридора были закрыты, что лично мне казалось странным. На затем я ввалилась в одно из помещений, спешно прижимая к себе покрепче ноутбук. Стоило мне только взяться за очередную ручку, как кто-то дернул ее на себя изнутри.
        - О! Годун, ты что ль уже и призывной магией овладел? - на меня с улыбкой воззрился виновник моего неуклюжего появления. - И что же привело Вас сюда, о Дельфа?
        - Кто? - я не понимающе уставилась на мужчину, однако, успела заметить, что позади него в кабинете за рабочими столами, усыпанными чертежами, картами и схемами, сидели еще двое мужчин. - Вы о чем?
        - О Вас, разумеется. Дельфа - это самая прекрасная женщина в мире, та, что стала супругой Дианелия и помогла ему собрать кланы в единое государство, - усмехнулся мужчина. - А Вы, значит недавно на Ценре?
        - С чего Вы взяли? - я еще крепче стиснула сумку и подозрительно уставилась на мужчину с рыжеватыми кудрями, собранными на затылке в хвост.
        - А к нам другие не ходят, - снова схохмил он, его коллеги тоже тихонько рассмеялись. - Проходите, садитесь вот сюда, вооот на этот стульчик. Рассказывайте, что у Вас.
        Я неуверенно села на предложенный стул, напротив меня устроились трое высоченных мужчины среднего возраста, смотрящие таким пристальным взглядом, словно хотели меня препарировать. Мамочки, зачем я сюда пришла-то?!
        - Ну-ну, девушка, не стесняйтесь, здесь все свои, - спустя минуту молчания снова заговорил мужчина. - Меня зовут Сеяфин, я начальник отдела первичного исследования и сбора данных. Мои коллеги: Годун, - он кивнул в сторону темноволосого мужчины с редкими усиками. - И Денон, - третий мужчина тоже был темноволос, но гладко выбрит и коротко подстрижен.
        Я рассеянно кивнула мужчинам и начала свой рассказ:
        - Я - Агата Орешникова, недавно перенеслась сюда с Земли…
        - Ого, с Земли! - восхищенно присвистнул Денон и смутившись взмахнул рукой, продолжай, мол.
        - Да, и у меня с собой оказались некоторые разработки моего мира, - я решила начать с телефона. - Только…
        - Мы сейчас составим полную гарантию, - перебил меня Сеяфин. Что у них за манера такая, женщин перебивать? - И, если принесенные Вами предметы покажутся нам перспективными, мы выплатим Вам оценочную стоимость будущего изобретения.
        - А если сейчас Вам эти предметы не покажутся перспективными, Вы ничего мне не заплатите и используете полученные знания потом? - В глазах исследователей промелькнуло удивление, смешанное с уважением. Что-то вроде, «она додумалась сама, вот молодец!» - Поэтому сейчас Вы заодно составите гарантию, что в случае непризнания моей технологии перспективной никто из вас не сможет рассказать о ней третьему лицу или как-то использовать полученные знания.
        - Сработаемся, - авторитетно заявил Годун. - Чаю?
        С территории Академии я выходила уже в сумерках. Сумка с ноутбуком, телефоном и проводами осталась в лаборатории, спрятанная в сейфе. Сеяфин вместе со своими коллегами оказались крайне заинтересованы не только в технике, но и в моих познаниях. Технологий в нашем мире было предостаточно.
        Взять хотя бы общественный транспорт, которого в этом мире практически не существовало. Бедные жители ходили пешком, а кто побогаче все еще ездил на частных тягах, а уж летяги могла себе позволить только зажиточная аристократия, вроде правителей и герцогов.
        Поэтому едва мальчики услышали о трамваях, такси и автобусах, мне предложили должность консультанта отдела. Я буду рассказывать всю полезную информацию об устройстве быта в своем мире и еще получать за это зарплату! Это я удачно сходила.
        - ??????????????
        Кроме того, руки оттягивала приличная сумма денег, которую пришлось тащить как она была, в кожаном кошеле, теперь я шла очень быстро и постоянно оглядываясь. Мне выплатили еще семьдесят три рупи! Число не круглое, но более чем приличное. Тем более торговалась я с пеной у рта и бульдожьей хваткой за каждую монетку. Мне, в конце концов, еще жизнь на что-то надо начинать.
        Благо, идти было не слишком далеко. Ближайшее отделение Центрального Азарийского банка находилось прямо за углом, чтобы студентам, получившим перевод от родственников, не пришлось долго бегать по городу. И работает этот банк до позднего вечера, так что мне без проблем открыли счет, вместо паспорта использовав каплю крови и слепок с ауры. Я же решила завтра сходить в банк еще раз, положить на хранение оставшуюся сумму. А пока в кармане у меня остался один рупи, поменянный на сто далм. Мне еще надо за комнату расплатиться и купить продуктов, не все же хозяйку объедать.
        Чтобы найти продуктовые магазины мне пришлось повозиться. Их принципиально никто не открывал на шумных центральных улицах, чтобы не испортить атмосферу города бытом, поэтому все магазинчики прятались во дворах и крытых торговых рядах.
        Я купила только самый минимум: молоко, свежий хлеб, немного мяса, какую-то крупу, которую выращивали только на Ценре, кусок сыра и немного зелени. Ни колбасы, ни сосисок, ни даже картошки в этом мире не было. Что меня просто потрясло. Как же я буду без жаренной картошечки? Без вареных сосисок на завтрак?
        А уж когда я узнала, что привычные нам пирожные и другие сладости продаются только в дорогих кондитерских лавках… М-да, моей печали не было предела. Теперь, чтобы в доме были сладости их надо было покупать за довольно высокую плату, поскольку каждое пирожное и каждая конфетка - это ручная работа. Или, как вариант, печь булочки самой. Но пекарь из меня так себе. Мой потолок - шарлотка.
        Глава 6
        У меня ни разу, никогда, сколько бы раз я не пробовала, не получилось вкусное сдобное тесто. А ведь оно основа всего десерта. Начинки были вкусными, а вот тесто было невозможно есть. Поэтому я давно оставила все попытки развить в себе навыки кондитера. Придется жить без сладкого, и только иногда захаживать в кондитерскую ради пирожного.
        Зато с обычной едой у меня никогда проблем не было. Готовиться все почти само. Как говорит бабушка, у меня чуйка на соль и специи. А уж сколько я книг прочла и сколько шоу посмотрела… Даже на курсы пыталась ходить, правда, не долго.
        Вечер тоже прошел интересно. Калим сидела на кухне, пока я готовила ужин. Но сидела на просто так, я часто что-то спрашивала у нее, то как готовить мясо, то сколько варить купленную крупу. А женщина, похоже, только рада была провести вечер в компании. И советы давала дельные. Даже пообещала как-нибудь помочь испечь булочки-розочки с сахаром.
        А на следующие утро завертелись дела. Сначала побежала в банк, чтобы деньгами не светить, потом снова в Академию, узнать нужно ли мне сегодня о чем-то рассказывать. У консультанта ненормированный рабочий день, не знаю, плюс это или минус. С одной стороны, я могу спокойно ходить на курсы и одновременно работать, особо не напрягаясь. А с другой, лучше заходить на работу каждый день и узнавать нужна ли моя помощь.
        Сегодня и без моих комментариев мальчикам было чем заняться. Да-да, именно мальчикам, потому что стоило мне показать им ноутбук, как глаза у них загорелись, словно у пятилеток при виде новой машинки на пультике.
        Пока ребята смогли только подпитать батарею магией, чтобы она не разряжалась. И смотрят какие функции может выполнять портативный компьютер даже без интернета, а еще сравнивают гаджет с телефоном. Сеяфин уже обмолвился, что они попытаются создать самые примитивные средства связи. Им нравиться идея со звонками и мгновенными письмами. В Азарии почта работает хорошо, но иногда ответов от родных ждут неделями. И мгновенная переписка существенно упростила различные сферы жизни, начиная от срочных новостей родственникам и заканчивая оформлением документов у вверенного.
        После одной Академии я направилась в другую, по пути разглядывая город. Столица Азарии, Ванн-Лиет, была основа примерно три века назад. Ее построили в самом сердце государства, на равноудаленном расстоянии ото всех границ, чтобы город был в максимальной сохранности. Поскольку три века назад шла вялотекущая война с соседями, которая, впрочем, так ни к чему и не привела.
        А вот город остался. Чарльз говорил, что его архитектура отличается от повсеместной. Более современная и интересная. Крыши почти все плоские, с парковой зоной и искусственным газоном. Очень много зданий из зеркального стекла и металла. Пластика нет, но здесь его заменяет магоморф - сплав на основе магии, прочный и гибкий одновременно.
        Еще в городе очень много скверов с зелеными насаждениями и лавочками для отдыха. Дорог в привычном понимании нет, как нет и деления на полосы движения и пешеходные дорожки. Люди спокойно идут между медленно летящими тягами, а под ними даже бегают животные и дети. Иногда над домами пролетает чей-нибудь летяга, тогда земля ненадолго погружается в тень.
        А вообще город спокойный, ритм местной жизни даже сравнивать не стоит с привычным мне. Я вот еще не привыкла к этой неторопливости, поэтому обгоняю прохожих, срезаю дорогу и все делаю на ходу. Местные же спокойно бредут в нужную им сторону.
        В Академии Дополнительного Образования было шумно. Много, очень много людей слонялись по коридорам, сидели в кабинетах, в библиотеке, в столовой и даже на улице. Причем возраст студиозов существенно разнился. Были здесь и молодые мамочки с люльками, и совсем юные парни, и люди в возрасте. Вот, что значит многопрофильное учебное заведение.
        Документы дистанционно сюда не подают, но благодаря занятиям во дворце, я теперь знаю, что делать. Так что я без проблем нашла зал приема документов и всего за каких-то полчаса заполнила заявление на поступление.
        Учеба будет продолжаться всего три недели, только что в здешней неделе дней не семь, а девять. Шесть рабочих и три выходных. В местном календаре тринадцать месяцев по двадцать семь дней в каждом. И, дополнительным бонусом, лето длиться четыре месяца. Я попала в самой середине лета. И сейчас идет первая неделя изока.
        Все время забываю какие-то, казалось бы, обыденные мелочи. С трудом вспоминаю названия месяцев или год. А уж про то, что надо отработать шесть дней ради трех выходных, и говорить не стоит.
        Заявление я заполняла в приемной, умостившись в самом углу зала, а потом отнесла его в экзаменационный отдел. Мне еще предстоит собеседование.
        Очередь на опрос была настолько большой, что я успела пообедать в столовой и даже немного вздремнуть, сидя на подоконнике. Только когда подошла моя очередь, я пожалела, что утром надела легкие хлопковые брючки и свободную блузку вместо уместного сейчас делового платья-футляра.
        В комиссии было всего два человека, две женщины преклонного возраста в одинаковых красных бусах и с прической наподобие ракушки.
        - Здравствуйте, меня зовут Агата Орешникова, - представилась я и села на единственный свободный стул.
        - Добрый день, девушка. И так, для чего Вам нужны наши курсы?
        Вопросы мне задавали стандартные. Зачем курсы? Что планируете делать? Ответственна? Коммуникабельна? Сможете ли в сжатые сроки выполнять самые безумные поручения?
        Я расслабилась и спокойно отвечала на все вопросы. Мне и скрывать-то нечего. Жизнь с чистого листа началась. Тут даже про то, что меня в школе заучкой дразнили, никто не знает. Поэтому собеседование я прошла играючи, и тетеньки отправили меня в бухгалтерию, которая находилась на третьем этаже.
        Да, курсы платные. Но, опять же, всего трехнедельные, учебное заведение на хорошем счету, и полноценная трехлетняя учеба в академии стоит в сотни раз дороже. А за курсы я заплатила всего шестьдесят далмов. Учитывая сумму, которая сейчас лежит на моем счету в банке, это капля в море.
        Из Академии я приползла домой уже после обеда, причем приволокла с собой целую кучу газет, вроде «Ярмарки Недвижимости». Но сначала завалилась спать, глаза слипались, поэтому думать я просто не могла.
        А поздним вечером я и Калим, которой сегодня тоже целый день не было дома, снова засели на кухне. Я с теплым молоком, хозяйка квартиры с травяным сбором.
        Что бы я делала без Калим?
        Женщина умеет давать советы, причем не тыкая человека в правду, как нашкодившего кота, а мягко направляя и объясняя свою точку зрения.
        - Калим, где ты научилась так хорошо давать советы? - В конце концов, не выдержала я. - Обычно советчиков не слишком любят.
        - Это профессиональное, - засмеялась женщина. - Я в Центре Распределения работаю. Ко мне каждый год приходят школьники-выпускники, а я провожу занятия и семинары, чтобы они смогли выбрать будущую профессию. Ну, и, как видишь, так в этом натренировалась, что теперь могу давать советы обо всем.
        - Да, уж, теперь мне все ясно, - я рассмеялась. - Так почему лучше не брать квартиру в Сизом районе?
        - Он ведь не просто так свое название получил. Там мануфактура стоит по производству табака. Ну, и живут в основном рабочие с этой мануфактуры, а они все как один дымачат. Вот у нас в Центральном районе жить хорошо, только некоторые на шум жалуются. Еще прекрасное жилье, удобное и просторное, сейчас строят в Светлом. Но оттуда до работы далеко добираться, приходиться либо очень долго летягу общественную ждать, либо вообще покупать тяг. А это дорого.
        - Значит придется искать жилье в Центральном, - вздохнула я и принялась обводить все объявления на эту тему.
        - А самый хороший район - это Зеленый, - мечтательно вздохнула женщина. - Он очень близко от центра и там в основном частные дома. Но там и цены такие, что долги за двухкомнатный домик в Зеленом придется отдавать не одну жизнь.
        - В городе, где я раньше жила тоже были такие районы. Для элиты, - я сделала глоток из кружки. - Вот смотри, все выделенные зеленым - это недвижимость в центральном районе, из них, отмеченные красным - это квартиры, а синим - это дома. Эх, мне бы карту города, чтобы я могла знать где эти здания и что рядом с ними.
        - Так купи завтра, - пожала плечами Калим. - Они продаются в магазине сувениров. Так и ориентироваться быстрее будешь, и жилье себе подходящее найдешь. Только, когда переедешь, в гости все равно ко мне заходи, с тобой интересно.
        Глава 7
        Следующий день снова начался с банка, теперь я оплачивала квитанцию на обучение. Сами курсы начинаются только со следующей недели, так что у меня есть еще целых девять дней на поиски квартиры или домика. Лучше все-таки домика, а там посмотрим.
        И все равно мои планы серьезно зависели от покупки жилья и от его состояния. Надо ли делать там ремонт или можно будет переехать сразу? Какие соседи? Как далеко до обеих Академий?
        Поэтому после банка я-таки заскочила в магазин за картой. А потом снова пошла в Академию Дополнительного Образования отдавать оплаченный квиток. А после этого в Техноакадемию с таким невероятным желанием показать мальчикам устройство велосипеда… Да хотя бы трехколесного. Передвигаться на нем все равно будет быстрее и проще, чем пешком через полгорода.
        Можно заодно и устройство самоката подсказать, но что-то мне подсказывает, что ценриане слишком горделивы, чтобы рассекать по городу на таком несерьезном транспорте.
        У ребят в лаборатории сегодня был крайне познавательный день. Они нашли программы для написания текста, создания таблиц, рисунков, видео. А потом вообще включили слайд-шоу с моими фотографиями и восхищенно ахали, разглядывая то один, то другой попавший в кадр объект. То они восхищались двенадцатиэтажкой, то каруселями, то кинотеатром. Идеи просто фонтанировали из них, и мальчики уже представляли свои золотые горы и дальнейшую жизнь, полную уважения и почета.
        Справедливости ради, они обещали поделиться со мной славой. А я в какой-то момент испугалась, вдруг Ценр со временем станет жалким подобием Земли? Все вокруг будут сутками сидеть в гаджетах, люди перестанут здороваться на улицах, кругом автомобили и аварии с их участием. Вся эта загазованность, суета, людское равнодушие и цинизм. В Азарии этого не было, или было, но не в том количестве, и мне бы не хотелось, чтобы такое произошло.
        - Сеяфин, вы же не собираетесь абсолютно все заимствовать у землян? - не выдержала я.
        - Ну, разумеется нет, - с возмущением воскликнул мужчина. - Мы же не дикари! Прости, Агата, но твой народ захламил свой мир. Столько отвратительных материалов, тканей, вещей. Зачем эта пластмасса?! - с отвращением спросил он. - Нам нравятся идеи с общей сетью, звонками и мгновенными сообщениями. Общественный транспорт тоже важен, но сейчас нам нужно объединить между собой города, чтобы облегчить путешествия. А городской транспорт нужен только в столице, поскольку здесь самое большое число жителей, любой другой город Азарии вполне реально обойти пешком за полдня. Нам нравится смотреть на твой мир, особенно с этих картинок, где все такие счастливые, но превращать свой мир в подобие другого мы не собираемся.
        - Ну, и хорошо, а то я уже начала переживать. Мне бы тоже этого не хотелось. - С облегчения вздохнула я. - Показать, как выглядит велосипед?
        Следующие два дня были одинаково подвижными. Я осматривала жилье, выставленное на продажу. Поскольку телефонов еще не изобрели, идти приходилось чисто наудачу. Будут ли хозяева в доме, свободен ли он еще? Все это приходилось узнавать непосредственно на месте, когда в нашем мире достаточно было позвонить, задать пару вопросов и назначить время встречи. Раньше я даже не подозревала, как сильно это упрощает жизнь.
        А я еще я упросила Денона вернуть мне на время телефон и наушники, предварительно помагичив с батареей. Ребята, конечно, не хотели расставаться со своей игрушкой, но пока телефон им был не очень нужен, мальчиков полностью захватил ноутбук. Поэтому уже два дня и хожу по городу в наушниках и иногда тихонько напеваю себе под нос. Столичные жители, конечно, удивляются странному приспособлению и проводам, торчащим из ушей, но с вопросами не пристают. А, может, я эти вопросы из-за музыки не слышу.
        В любом случае, я пока так и не определилась где буду жить. Хотелось бы, конечно, собственный дом, с участком, с сарайчиками и огородиком. Но, он, во-первых, будет очень дорого стоить. Во-вторых, я не знаю, чем его топить в холодное время года. И, в-третьих, в Центральном районе частные дома стоят всего на двух параллельных улицах, а при дефиците цены на недостающий товар соответственные.
        Поскольку я уже оплатила курсы, то теперь целых три с половиной недели могу смело пользоваться академической библиотекой.
        В Академии снова было шумно. Похоже, здесь это обычные, всем привычные будни. В коридорах устанавливается тишина только на время лекций. В столовой же и библиотеке всегда полно студентов. Одни пережидают пустую пару, другие перекусывают, третьи готовятся к зачетам. Так что в середине рабочей недели в библиотеке было яблоку негде упасть.
        - Извините, а где стеллаж с популярной литературой? - я подошла к стойке.
        - Все стеллажи с развлекательной литературой стоят вдоль левой стены. Если Вам нужны газетные выдержки, то это крайний стеллаж направо.
        - Спасибо, - я оправилась на поиски популярных романов. Хотелось посмотреть, о чем мечтают местные барышни.
        Полки с книгами развлекательного характера были самыми читаемыми в библиотеке, судя по общей потрепанности книжек и отметкам на вложенных карточках. В этом мире тоже было популярно фэнтези, правда, основано она было не фантазии автора, а на данных, полученных во время наблюдения за конкретным миром. Поэтому попавший герой или героиня знали, что их ждет в новом мире, легко вливались в местное общество, и с упорством осла искали путь домой. Находили, правда, не все, тут уж как повезет.
        В любовных романах тоже был один ключевой сюжет. Где вполне себе материально обеспеченная красотка из аристократии находит себе жертву, то есть возлюбленного, а потом пытается всеми правдами и неправдами окольцевать его. Причем возлюбленный непременно богат, властен и могуч. И когда у героини почти получается осуществить свой коварный план, на голову главного героя падает избранная. Несчастная невинная попаданка из отсталого мира. Он, конечно, сразу теряет голову и жениться на ней. А главная героиня, разочаровавшись в жизни, желает молодым счастья и уходит в монастырь. Ну, или с обрыва прыгает, тут уж какая фантазия у автора будет.
        М-да, так себе развлечение читать это.
        Поэтому я решила покопаться в учебной литературе, хотя бы посмотреть какие методички нам могут выдать. Ничего интересно и необычного я не нашла. И вообще, есть у меня такое подозрение, что на этих курсах учат варит чай-кофе и правильно заполнять документы. А еще внимательно читать мелкий шрифт и не подписывать подозрительные листочки.
        Уставшая и загруженная я приплелась домой, нагруженная сумками с продуктами и общей энциклопедией, взятой в библиотеке. Разувшись вместе со всеми вещами прошла на кухню и принялась варить суп. Мне одной небольшой кастрюльки хватит на несколько дней. Еще бы шоколадочку на десерт и вообще прекрасно.
        Суп уже весело булькал на плите, когда в квартиру буквально ввалилась радостная Калим. Скинула обувь, ломанулась ко мне в комнату, но потом поняла, что я на кухне и с порога закричала:
        - Нашла! Представляешь? Случайно! Агата, я нашла! - она плюхнулась на стул - Ой, супчик варишь? Пахнет вкусно. А я пирог принесла, так что ставь чайник. Я тут такое нашла!
        - Что нашла-то? - я набрала в чайник воду и поставила его на варочную поверхность. - Суп выключу минут через десять, давай может сначала горяченького поедим?
        - Давай горяченького, - покорна согласилась Калим. - А я пока тебе вот что покажу.
        Она выложила на стол лист-планшет, на котором высветилась схема какого-то здания. Я с интересом разглядывала план, как оказалось, дома, с небольшим, буквально крошечным садовым участком. Сам домик тоже маленький, квадратненький. Одна большая и две маленьких комнаты, кухня, ванная, совсем крошечный тамбур на входе и толи встроенный шкаф, то ли кладовка метр на метр.
        - Ну, нравится? - Калим едва не подскакивала от возбуждения. - Это сегодня пришли, чтобы разместить.
        - Нравится, - не стала я спорить. - А что это? Ну, в смысле, я вижу, что это дом, но почему ты говоришь, что нашла его? Где разместили?
        Глава 8
        - Так сегодня пришла, значит, ко мне на работу моя давняя знакомая. Просила открепить ее со старого места работы и направить все ее документы в Алонс, это город в трех днях пути на юг отсюда. Так вот, мы разболтались пока я заполняла все документы, делала письменное направление и писала заказное письмо… В общем, она сказала, что у нее в Алонсе дочь вышла замуж, других родственников в Ванн-Лиете нет, и она собралась переезжать в Алонс навсегда. Внуков нянчить. И этот дом она выставила на продажу. А сегодня первый день.
        - Ну, хороший дом, судя по схеме, - я выключила варочную поверхность и потянулась за тарелками. - Но я все равно не пойму, почему ты такая счастливая.
        - Ой, ну тебя, - отмахнулась Калим. - Ничего ты не понимаешь. Это дом-ключ. Таких домов в городе всего девять. Они построены еще во времена основания города и служат его, так называемым, фундаментом. Они защищают город от стихийных бедствий, пожаров, насилия и всего прочего. А в основе всего это лежит обережная магия. Поэтому дом довольно специфический, стать его владельцем может только обережник, даже если дар совсем слабенький. А значит спрос на этот домик будет довольно низкий. А если спрос низкий, то и цена низкая, - с улыбкой закончила женщина.
        Я же радоваться пока не торопилась. Поставила на стол тарелки с супом, разложила тканевые салфетки, ложки. Хлеб мы обе не едим, так что продукт зря переводить не стала. И только усевшись за стол я снова заговорила:
        - А что хорошего-то в этом доме? Если жить там могут только обережники, а остальные нет, значит это скорее проблема, чем надежное жилье, - я принялась за еду.
        - Да жить там может кто угодно, но хозяином обязательно должен быть обережник. Там нужно какой-то особый договор на владение домом заключать, основанный на магии нового владельца. Ну, с ремонтом в доме тоже не очень, женщина там жила пожилая и одинокая, обстановка соответственная. Зато стоит он всего сто семьдесят рупи.
        И тут я едва супом не подавилась. Сто семьдесят рупи! Это же почти все, что у меня есть. Если я куплю этот дом, то у меня останется два рупи и еще несколько десятков далм. А мне ведь еще жить на что-то надо. Хотя…
        - А в каком районе дом? - не выдержала я.
        - В Зеленом! - торжественно возвестила Калим. - Вот! Вот о чем я говорю! Лучше места не найти, дом в жилом состоянии, хозяйка оставляет часть мебели. На первое время хватит. Да, сварх дери, я бы сама купила этот дом, но я не обережник, а маг энергетических потоков. Есть же в жизни несправедливость! - бушевала он. - Бери! Ну, или хотя бы сходи завтра посмотри. Нельзя терять такую возможность. Да я ради тебя упросила миЭллу подавать объявление в газету не сегодня, а только завтра!
        - Ладно-ладно, - рассмеялась я. - Раз уж ты так уговариваешь, я завтра схожу. Какой там адрес?
        - Улица Мирная, дом девять, - Калим подскочила со стула. - Мы же забыли про чайник! Сейчас вода выкипит!
        Так что чай с пирогом мы сели пить еще не скоро.
        А на следующий день утром я немного полистала энциклопедию. Пока только слегка просмотрела раздел с животными. Очень уж интересно было узнать кто такой сварх, которого все так часто поминают.
        Так вот, сварх - это это шестилапый зверь с темной шерстью и коротким хвостом, который похож на мягкую плюшевую игрушку, но только пока он сыт. Как только он начинает хотеть есть, челюсти у животного выдвигаются, появляются жуткие клыки и когти. Питаются свархи магией, поглощая ее отовсюду: из прямых источников, старых заклятий, техномагических устройств, а если сварх очень голоден, он может напасть на человека и выпить его магию вместе с кровью. Поэтому эти животные, находясь в дикой природе, подлежат немедленному уничтожению. Их содержат только в специализированных заведениях и используют после магических аварий, чтобы нейтрализовать последствия заклинаний. На Ценрианском небосводе также есть созвездие сварха, в честь которого, как и на Земле, называют год, только делают это раз в пятнадцать лет.
        Я так впечатлилась рассказом и описанием, что меня начало потряхивать. Пока я немного успокоилась, пока выпила молока, пока собралась. Вышла из дома я ближе к обеду. Идти до улицы Мирной пришлось больше часа, так что вопрос с велосипедом встал еще острее. Но зато сама улочка было просто загляденье.
        Довольно длинная, скрывающаяся за поворотом, но не широкая и очень тихая улица радовала глаз буйством цвета. Каждый дом был выкрашен в свой цвет, даже некоторые заборы были раскрашены. Сами домики были не похожи на помпезные особняки богачей, просто спокойный и тихий район, я бы сказала, тут живут люди среднего сословия. Причем, большинству жилье досталось по наследству.
        Дом номер девять находился в начале улицы и буквально терялся на фоне коттеджей, стоящих по соседству. Но сначала я нашла дом номер семь, потом огромную старую яблоню, всю усеянную небольшими розовыми яблоками, и только потом я заметила оранжевое пятно.
        Этим пятном оказалась ярко-оранжевая на солнце медная крыша дома. Не новая, но зато целая, что уже радует. Сам дом был веселого персикового цвета с белыми ставнями и наличниками, которые нуждались в свежей краске. Участок ограждал невысокий старый забор, со скрипучей калиткой. Во дворе никого не было, и я, немного помявшись у входа, вошла во двор.
        Дворик и правда был небольшим. Дом, яблоня, какой-то цветущий куст и скамейка. Позади дома виднелась одна небольшая постройка, к стене которой были приставлены тяпки и лопата. Похоже, позади дома есть огородик.
        - Ау, хозяева! - входная дверь дома была распахнута настежь. - Кто-нибудь есть?
        - Есть-есть, - из дома показалась полноватая пожилая женщина в длинном платье и цветастой косынке. - Агата Ореш… никова?
        Ну, вот. Снова мою фамилию исковеркали.
        - Да, это я. Меня к Вам Калим отправила… - начала я.
        - Да-да, Кали говорила мне вчера про хорошую девочку, которая недавно к нам перебралась, - начала эта… мм… бабушка? - А меня можешь звать миЭлла. Я уже привыкла. Ну, что? Дом смотреть будем?
        - Будем, - Ради чего я тогда вообще пришла? - А почему миЭлла?
        - Просто так сократили от миссис Элла, - засмеялась бабуля. - Идем внутрь, только я еще вещи пакую, внутри пыльно и много всяких ящиков-коробок с одеждой, посудой и всем прочим. Кое-что уже сложено, но не все. Ай, ладно, сама увидишь.
        Дом мне понравился. Тихий, атмосферный и невероятно светлый. Окна в спальнях выходят на восток, а значит по утрам в окно всегда будет светить солнце. Окна зала и кухни смотрят на юг. И вообще, широкие дверные и оконные проемы, ровные стены, не слишком высокие потолки. Дом просто дышал уютом. В таком хотелось готовить, петь, вязать, даже сушить травы.
        Комнатки были небольшими. В спальне хозяев стоит старый трехстворчатый шкаф, небольшая двуспальная кровать и комод, с висящим над ним зеркалом. Вторая спальня принадлежала дочке миЭллы, той самой, что недавно вышла замуж в другом городе. Там стоила кровать-полуторка, письменный стол, красивое напольное зеркало в резной оправе и еще шкаф.
        В зале стояли два широких кресла и небольшой диванчик у стены, к ним приставлен деревянный обеденный стол в форме овала, у противоположной стены стоит сервант с книгами и посудой, которую как раз к моменту моего прихода миЭлла начала паковать.
        В кухне тоже было все просто. Рабочий стол, шкаф пенал, в верхней половине которого хранятся крупы и консервы, а в нижней, стазисной, охлажденные и замороженные продукты. Кухонный гарнитур, ужасно старый, скрипящий и потертый, был в форме буквы «Г». И крохотная, почти незаметная печка в углу, на дверце которой остались следы синей краски, видимо, когда-то там были узоры.
        Глава 9
        - Кухню я точно оставляю. Боюсь, если ее со стены снять, она сразу развалиться. А так жалко, - с огромным сожалением вздохнула женщина. - Ее мой отец сам выпилил и повесил. Столько воспоминаний…
        - А зачем Вы вообще переезжаете? - полюбопытствовала я. - Я понимаю, что там дочь и скоро появятся внуки, но так резко все бросить… Подать дом, найти новую работу, оставить всех друзей и знакомых…
        - А что еще остается? - развела руками миЭлла. - Этот дом только для обержников, а моя дочка - травница. Муж у нее вообще маг воды, значит у детей точно дара обережника не будет. Род прервался. В таком случае дом всегда перепродают другому роду, даже не заходя внутрь. Все вещи также переходят к новому владельцу, а у меня есть еще ценности. Да и внуков понянчить очень хочется. К тому же я хорошо общаюсь со сватами и их родственниками. От скуки не умру. Да и пока новый дом куплю, пока обживусь… Несколько лет точно пройдет.
        Мы немного помолчали, думая каждая о своем. МиЭлла с нежностью и грустью смотрела то на одну памятную сердцу вещицу, то на другую. А я размышляла. Дом хорош, стоит не дорого, район прекрасный. Семьи у меня пока нет, но, в любом случае, этот дом легко продать, что-то мне подсказывает, что за такую относительно небольшую цену, он быстро найдет себе нового хозяина. Среди обережников дураков, чтобы отказаться от дома-ключа нет. И мне повезло, что Калим разговорилась со своей старой знакомой.
        - Я хочу этот дом, - тихо сказала я, глядя в окно. Оттуда был виден крошечный огородик с зеленью и парник. - Сто семьдесят?
        - Да, - ответила миЭлла с грустной улыбкой. - Придешь через два дня. Я к этому времени все вещи упакую и вывезу. Подпишем договор, и я научу тебя общаться с домом.
        - Общаться? - Домик живой? Почему же тогда он такой потрепанный внутри? Но вслух я, разумеется, этого не спросила. Посчитала вопрос бестактным.
        - Не в привычном смысле этого слова. Дому требуется подпитка энергией, он все же оберегает целый город. За такую магию приходиться платить.
        - Что? - пискнула я. Еще и платить!?
        - Ничего сложного, но надо вывести сначала лишние вещи, они будут мешаться. Никаких денег и противозаконных действий, честное слово, - МиЭлла подняла руки ладонями вверх, словно показывая свою правдивость и беззащитность.
        - Хорошо, - я согласилась, но сначала решила узнать секрет этого общения. - А как расплачиваться?
        - Я бы взяла монетами, но не буду рисковать. Все-таки в другой город еще переезжать. Поэтому после подписание договора сходим вместе в банк, сделаешь перевод на мой счет и с этого момента, дом будет твоим.
        - Хорошо, - кивнула я. - Тогда увидимся через два дня.
        Попрощавшись с почти бывшей хозяйкой своего будущего жилья, я отправилась в Техномагическую Академию. А ну как ребята уже сконструировали пробный велосипед. Надо же посмотреть, что вышло, может моя помощь требуется или совет.
        Хотя, Сеяфин вроде бы говорил, что их отдел ничего конструировать не будет. Только схему разработают. А собирать двух-и трехколесный транспорт будет лаборатория экспериментальных технологий. И только если она, после всех проверок, утвердит проект, его отправят в производство.
        Причем изготавливают пробные партии в основном студенты Академии. Это практика у них такая. Они знакомятся с самыми основами изготовления и продажи техномагических устройств. Но велосипед-то работает без всякой магии, так что в моем случае его отправят на маленькую мануфактуру за пределами Ванн-Лиета, тоже принадлежащую Академии.
        Все эти лаборатории и мануфактуры означают, что я еще как минимум полгода буду ходить по городу пешком. А так иногда хочется на велосипеде погонять, тем более, когда погода хорошая и дел важных нет.
        У ребят в исследовательской лаборатории все было спокойно. Денон и Годун нашли в ноутбуке шашки и теперь сражались вдвоем против компьютерного интеллекта. Это они так тестируют, ага.
        Сеяфин с головой обложился отчетами, которые уже к концу недели надо предоставить начальству. По виду так мужчина был полностью погружен в работу, но его тоскливый взгляд нет-нет, да и обращался в сторону менее загруженных коллег с такой вселенской завистью, что даже мне Сеяфина стало жалко. Вот только я же не его начальник, чтобы работу отменять.
        В квартире тоже все было спокойно. Калим перестирывала занавески из своей комнаты, а с кухни доносился просо божественный аромат пекущихся булочек с сахаром и корицей. Так что я с чистой совестью отправилась к себе в комнату изучать оставшиеся разделы в энциклопедии.
        На последних страницах книги я нашла нарисованный атлас с различными картами мира: политеческой, экономичкой, магической и т. п. Посмотрела. Нашла Азарию на единственном материке, потом нашла Большие острова. Посмотрела на другие страны, среди которых огромной территорией выделялась Гранмар, страна-соседка Азарии.
        Полистала другие книжки, которые взяла у Калим, да и поняла, что мне нужно написать список. Денег осталось немного, примерно на три-четыре месяца, а если обживаться в доме, то вообще на месяц-другой при экономии. Надо решить, что покупать в первую очередь, а что может и подождать.
        Итак, до конца лета еще полтора месяца. Скоро начнется осень. У меня есть пальто и сапоги, а еще ботинки и кожаная куртка на самое начало осени. Хорошо бы купить еще брюки и утепленные штаны, кофту, чтобы носить ее поверх блузок. Но сперва надо узнать, чем топиться дом, и купить уголь или дрова, или что-то подобное. На сегодняшний день - это самая важная покупка, не считая самого дома.
        Одну из спален я пока закрою, нет смысла ее ремонтировать и обставлять мебелью прямо сейчас. Из необходимых покупок - кухня и мебель в зал, возможно, еще кровать и шкаф. Крупных покупок больше не предвидится. Остаются продукты и бытовые мелочи. Ну как мелочи, жить без них будет крайне затруднительно, хоть и возможно.
        - ??????????????
        Эх, и почему Ваня Шестой выдал мне только сто рупей? Еще хотя бы пять, и можно было бы полгода прожить. А там уже и с зарплаты поднакопиться…
        Но надо рассчитывать на то, что есть. Хорошо хоть за земную технику Сеяфин рассчитался сразу, а первая часть зарплаты консультанта будет только через полторы недели. Это будет половина месячного жалования - тридцать шесть далм.
        В любом случае стоит спросить у Калим вечером за чаем, чем топиться дом, и сколько это стоит. А еще, наверно, стоит купить полный швейный набор, говорят тут вместо машинки какой-то амулет, который спаивает отрезы ткани в тех местах, где они накладываются друг на друга. Так можно и шторы подшить, и наволочки с подушками пошить и много чего еще. Только покупать журналы с выкройками и ткань.
        Еще, наверное, стоит купить немного ниток и крючок. Сплести несколько кружевных салфеток, так домик будет уютнее. Еще понадобится посуда: кружки, тарелки, кастрюли и сковородки. Да, конечно, миЭлла что-нибудь оставит, но, посмотрим правде в глаза, это будут далеко не новые вещи, скорее всего подбитые и поцарапанные.
        Хотя, и за это миЭлле стоит сказать спасибо. Дают - бери. В жизни все пригодиться. В те же старые щербатые кружки можно цветы высадить, и получиться забавно и необычно.
        А еще понадобятся новые постельные принадлежности. Спать на чужой старой подушке и под ветхим одеялом в собственном доме я просто не смогу.
        Глава 10
        Снова идти на Мирную мне только через два дня. А значит есть время прицениться, походить по магазинам, найти недорогую краску для стен или, может, тут есть обои. При удачном раскладе купить еще и половички. Потому что перестилать полы у меня нет ни денег, ни возможности. Это ведь надо искать мастера, материал, а самое главное - время.
        Хорошо, что за курсы я уже заплатила. А то я себя знаю, появился бы у меня соблазн сначала обжиться на Ценре, и только потом идти учиться. А к моменту этого «потом» денег у меня бы совсем не осталось. И чтобы я делала? Яблоками на станции общественной летяги торговала?
        О, кстати, о яблоках. Их ведь миЭлла забирать не будет? Они еще даже не созрели, висят на дереве наполовину зеленые. Только один бок, тот что повернут к солнышку, разовым налился. А когда яблоки созреют, можно будет и шарлотку печь и джем яблочный сварить.
        Сама я, правда, его никогда не варила, но зато каждое лето чистила и резала яблоки, а потом смотрела как их готовит бабушка. А вот компот, насколько я помню, можно сварить и из зеленых яблок. Будет кисленько, прямо как я люблю.
        Кроме того, будет нелишним купить запас основных продуктов на зиму. Сахар, мука, крупа, овощи. Для меня большим ударом стало отсутствие, на Ценре в общем и в Азарии в частности, картошки и макарон.
        Да-да, здесь нет самых ходовых продуктов Земли. Кефир есть, лук и морковь, правда какая-то сине-фиолетовая, тоже есть. Даже пастила есть. А картошки, макарон и шоколада нет.
        Так что придется мне покупать мешок муки и самой делать лапшу. Благо, еще на первом курсе, интереса ради, ходила на несколько занятий по кулинарии. У нас в институте был такой факультатив для зеленых первокурсников.
        Я-то думала там нас будут учить картошку чистить-жарить, а нас учили раскручивать тесто, чтобы получить идеально круглую пиццу. Показывали, как приготовить домашнее мороженое, что лично для меня вообще нереально. А также на одном из занятий показывали приготовление домашней лапши.
        В общем, это был курс итальянской кухни, о чем я узнала, когда после третьего занятия перестала ходить на лекции. Да, когда первокурсников учили готовить, попрактиковаться никому из нас не дали. Мол, спалим родной институт, ко всем чертям.
        Но зато я отлично помню, что для лапши нужны только мука, соль, сода, яйца и вода. А потом уже раскатанное и порезанное тесто надо сушить часов пятнадцать. И хранить готовые макароны надо в коробочке или жестяной банке.
        Возни, конечно, много, но зато вкусно…
        А уж когда других макарон в мире вообще нет, а кушать хочется. Приходиться что-то вспоминать, как-то выкручиваться.
        Список я писала очень долго, вдумчиво, перебирая в голове сотни вариантов и обстоятельств. Поэтому, когда я выползла в кухни поужинать, голова у меня уже пухла от всех этих мыслей.
        - Агата, ну нельзя же столько заниматься, - пожурила меня Калим, сидевшая на кухне и листавшая модный журнал.
        Что было слегка проблематичным, журнал состоял из четырех толстых листов довольно большого размера, сделанных из магоморфа. На каждой стороне листа была своя статья, подкрепленная блестящими и переливающимися картинками.
        - Да я ничем таким не занималась. Думала вот как правильно деньги тратить, чтобы совсем не обеднеть, - я поставила разогреваться рагу. - Слушай, а чем топят дома?
        - Что значит «топят»? Не надо ничего заливать водой! - испуганно подскочила Калим.
        - Вода здесь ни при чем, - поспешно принялась успокаивать женщину. - Дом топят, чтобы он был теплым. Ну, прогревают, греют…
        - Аааа, - глубокомысленно произнесла Калим и успокоившись подняла с пола опрокинутый журнал. - А я уже себе придумала… Чем греют? Так магией же. Есть специальные артефакты, которые магическую энергию преобразуют в тепловую.
        - А у миЭллы в доме печь стоит для чего тогда? - я начала накладывать рагу в тарелку.
        - Печь? - снова не поняла квартирная хозяйка.
        - У нее в кухне стоит такая штука, прямоугольная с дверцей и трубами, которая дом отапливает. Ну, печка, - немного топорно объяснила я.
        - Ааа, сердце дома, - понятливо кивнула Калим. - Это и есть артефакт обогрева. Дверцу надо открыть и положить внутрь сердца накопитель магии, чтобы в доме стало тепло. А некоторые проводят с сердцем ритуалы на защиту дома и укрепление семьи. Погоди-ка! Если в доме-ключе сердце прямо в кухне, как ты говоришь, то ритуалы с ним, наверно, обязательны для обережника. Иначе сердце перенесли бы в отдельную комнату.
        - С чего ты это взяла? - я села напротив Калим и принялась за еду.
        - Ну как? Кухня - это душа дома, а когда ее объединяют с сердцем… Тогда отдача от проведенного ритуала просто колоссальна. И сами ритуалы надо проводить гораздо реже.
        - Значит печка в кухне - это хорошо, - подвела итог я. - Калим, а как вы развлекаетесь? В смысле, я уже устала только книги читать, гулять и бегать по делам. Как еще можно свободное время провести?
        - Ну, женщины часто рукоделием занимаются. Есть разные клубы по интересам, кружки. В театр по выходным ходят или на концерты. В музеи, на выставки. Да, просто в гости. О! Сейчас еще стало модным покупать кристаллы с разной музыкой, но такое развлечение себе не каждый может позволить, - немного погрустнела Калим. Видимо, ей очень хотелось такое устройство. - А в выходные на площадях появятся артисты и певцы, уличные музыканты, жонглеры, фокусники… Да, много кто. В выходные на улице весь город, все развлекаются. Веселятся. А в рабочие дни мы работаем. Хотя, всякие кружки и секции, клубы по интересам, все это как раз в рабочие дни.
        - Хм, я бы записалась в какой-нибудь кружок, но ближе к осени. Мне сейчас забот хватает, - я вздохнула. - Танцы бы местные поучила… А, кружки платные?
        - Конечно, - Калим поставила чайник. - Иначе кто будет с тобой возиться?
        *
        Следующие три дня пролетели так быстро, что я и глазом моргнуть не успела. Вот я спрашиваю у прохожего дорогу до строительного магазина, чтобы прицениться перед обживанием дома.
        А в следующий момент я уже стою на пороге домика, который скоро станет моим. Мне определенно нравиться название улицы - Мирная. Легко запоминается. Не то, что названия месяцев. И еще я все время забываю, что сейчас 1089 год от передела мира. Тысячу лет назад ушли эльфы, и границы государств изменились, а с ними и летоисчисление.
        Когда я подошла, возле дома уже стоял тяг, доверху загруженный свертками и коробками. На водительском месте сидел мужчина средних лет, а миЭлла стояла рядом и что-то тихонько ему выговаривала, но увидев меня она тут же подошла.
        - Доброе утро, Агата. Можешь проходить в дом, я сейчас отправлю извозчика и подойду. А пока посмотрю пустые комнаты. Я тебе кое-что оставила, можешь пока посмотреть. Всего пару минут! - она вернулась к тягу.
        Я тихонько вошла во двор через открытую настежь калитку. У входа в дом все так же стояла старая лавочка, яблок с одной стороны дерева слегка поубавилось, ну да мне не жалко, одна все равно столько не съем.
        Пустой дом оказался неожиданно большим и очень-очень пыльным. В зале остался только старый сервант со стеклянными дверцами, и теперь стало видно, что на полу и на стенах, в местах где раньше стояла мебель, краска осталась свежей, а в то время как во всей остальной комнате она выцвела. Контраст слишком большой. Я вздохнула, надо перекрашивать.
        В кухне осталась вся мебель, кроме варочной поверхности и духового шкафа. Как я буду вытаскивать из дома старую кухню я даже не представляю. В спальне остался шкаф и кровать, видимо, ее миЭлла тоже побоялась разбирать. В конце концов, настоящее дерево крепкое, но не вечное.
        А вот во второй спальне осталось только зеркало. То самое, в резной раме. Странно, почему миЭлла оставляет его? Оно же прекрасно сохранилось. Может, оно как-то позволяет общаться с самим домом?
        Мое воображение тут же нарисовало картину, как я ночью сижу за столом на кухне, в печке ревет пламя, напротив меня стоит зеркало, в котором я пытаюсь рассмотреть призрак дома, чертя на столе круг кровью и засыпая его солью…
        Глава 11
        - А вот и я! - прервала воображаемое свидание с духом миЭлла. - Если бы я знала раньше, как тяжело переезжать - никогда бы на это не решилась! Я даже не догадывалась, что у меня столько вещей! - засмеялась женщина. - Я принесла договор. Значит, делаем так. Сейчас ты читаешь договор, потом я показываю тебе простенький ритуал подпитки, потом ты подписываешь каждый лист договора, а потом мы идем в банк. Возражения?
        - Никаких, - я протянула руки к договору.
        Ничего необычного в договоре на два листа не было. По нему я становлюсь полной владелицей дома и придомового участка с того момента, как миссис Эллайя Вин обережник в третьем колене покажет мне ритуал подпитки дома-ключа, а я, в свою очередь, должна перевести на ее счет сто семьдесят рупей. И только тогда дом станет моим.
        Подписывать договор принято на всех листах, чтобы потом никто не мог добавить еще один пункт и разорвать контракт. Или сделать еще что-нибудь похуже.
        Мне такая предосторожность излишней не показалась, в таких серьезных делах, как покупка дома, нужно быть внимательным и ответственным. Я оставила свой росчерк на обоих листах договора, и мы с миЭллой отправились на кухню. Что за суперсекретный ритуал такой?
        - Ты раньше видела когда-нибудь сердце дома? - начала женщина с самого начала.
        - Ну, у нас на Земле есть печи, но я не уверена, что печь и сердце дома одно и тоже, - честно сказала я.
        - Тогда смотри, вот здесь дверца, - она ее открыла. - Внутрь надо класть амулет с накопленной магической силой. В обычных домах обычно на этом все и заканчивается. Но в домах-ключах поверх амулета надо капнуть еще каплю своей крови…
        - И что же? Мне каждый раз надо дырявить себе палец? - я почувствовала, что бледнею. - Я не смогу.
        - Ну, во-первых, одного слабенького амулета хватает на месяц постоянного тепла, а обогревать дом нужно меньше полугода, - для большей солидности миЭлла загибала пальцы на левой руке. - Во-вторых, я резалась один раз в год, набирала немного крови во флакончик и хранила его в стазисе, - но увидев мое скривившиеся лицо она продолжила. - И, в-третьих, если тебе уж совсем противно, то можешь использовать свои волосы. Просто не выкидывай выпавшие волоски, которые итак собираются по всему дому и на расческе. Там что-то вроде одна капля крови - это сотня волосинок, но ты лучше побольше положи. Надежней будет.
        - Хорошо, так и буду делать, - я только сейчас обратила внимание, что у этой печки нет опечья, куда складываются поленья, и нижнего воздуховода, чтобы огонь не погас. А вот верхний воздуховод имелся, сейчас закрытый заслонкой. - Мне надо помнить что-то еще?
        - Нет, больше ничего необычного, - улыбнулась женщина. - Разве что… Яблоню лучше почаще поливать, так яблоки будут сочнее. А позади дома есть небольшой огородик с зеленью, которой тоже необходим уход. И ведь знала же, что скоро уезжать, а все равно не удержалась и посадила… Ну, да ладно, считай это подарком к новоселью, как и мебель.
        - Кстати, о мебели. Вы забыли погрузить зеркало. То, что стоит в комнате Вашей дочери. Бывшей комнате, - зачем-то добавила я.
        - Нет-нет, все верно, - уверенно заявила миЭлла. - Я боюсь его везти так далеко, вдруг да разобьется. Так что пусть оно лучше останется в этом доме. В конце концов, оно стоит в той комнате едва ли не самой постройки дома.
        - Что ж, спасибо, - я улыбнулась.
        - Пожалуйста, - бывшая хозяйка дома улыбнулась мне в ответ. - А теперь нам пора в банк.
        В Имперском банке долго мы пробыли не больше двадцати минут. Всего-то надо было дождаться своей очереди, показать подписанный обеими сторонами договор, а потом я подписала еще и согласие на перевод, миссис Элла указала номер своего счета. Потом мы еще три минутки ждали подтверждение перевода. И только после сухого кивка девушки за стойкой мы обе вздохнули с облегчением.
        Все!
        Мы с миЭллой попрощались на крыльце банка, и каждая из нас направилась в свою сторону. Бывшую хозяйку дома ждал загруженный доверху тарантас и трехдневная дорога, а меня ждал переезд и учеба. Хорошо хоть ключи успела забрать, а то пришлось бы собственную дверь ломать.
        На сегодня больше никаких дел. Моя душа жаждет праздника, а значит будем отмечать! По такому поводу можно даже торт купить, в конце концов, когда у меня в следующий раз будет повод для праздника?
        Так что я зашла в кондитерский магазин, расположенный неподалеку от квартиры Калим, купила ягодный торт с верхним слоем из розового желе и отправилась домой.
        Осталось три дня до начала учебы. А дел впереди еще больше.
        Глава 12
        Первым делом, на следующий день после покупки я, по совету своей единственной подруги на Ценре вообще и в Ванн-Лиете в частности, отправилась в мебельный магазин.
        Поскольку у меня оставалось всего два рупи, что примерно равняется здесь трем средним зарплатам. Я не могла позволить себе купить новую кухню, на нее у меня попросту не хватало денег, учитывая, что мне нужна еще мебель для зала, а также накопители магии для протапливания дома.
        Поэтому я купила набор новых дверных петель и ручек для кухонных шкафчиков, а также краску по дереву. Однажды мы с бабушкой красили в коттедже полы, а потом нам привозили новый диван. Служба доставки так исцарапала свежевыкрашенный пол, что теперь я точно знала - сначала красим стены и вещи, потом полы, и только после этого, предельно осторожно, расставляем мебель.
        Хорошо, что у меня есть одна комната, в которой совсем нет мебели, поэтому стол с кухни и несколько стульев я без сомнений пока убрала туда. Сервант из большой комнаты прекрасно разбирался на три части, так что мы с Калим, которая составила мне компанию в этой ремонтной эпопеи, смогли перенести его вдвоем, не прибегая к помощи соседей или носильщиков.
        Но сначала я ошкуривала дверцы и рабочие поверхности кухонной мебели. Потом чинила ручки, и сама прикручивала новые дверные петли, благо у меня это легко получалось. Стены в кухни перекрашивать не пришлось, в этой комнате был самый свежий ремонт, Все же видно, что кухня - это душа дома, к которой у хозяев особое отношение.
        Полы тоже в покраске не нуждались, а вот мимо оконной рамы и подоконника я пройти не смогла. Вообще окна были выкрашены только снаружи, а внутри они видимо когда-то были покрыты лаком, которые сейчас облез и местами свился в пружинки. Поэтому рамы тоже сначала пришлось очистить, а затем покрыть новым слоем лака. Что я проделала во всех комнатах.
        Пока я бегала по магазинам, красила и шкурила, три выходных дня, что у меня оставались до учебы, закончились, не успев начаться. Поэтому на девятый день недели, вечером, мне пришлось спешно отмываться от краски и едкого запаха лака в ванной на квартире Калим, а утром бежать в Академию на первое занятие.
        В понедельник в здании учебного заведения было очень много сонных людей. Преимущественно женщин, но и мужчины тоже встречались. На стенде видел список, в котором пофамильно указывалось кто к какой группе прикреплен. Меня отправили в группу С3-098, но, чтобы это понять пришлось постараться. Видимо, моя фамилия слишком сложная для этого мира, и потому на в списке студентов значилась «А. Ореш`ова». Что ж теперь фамилию менять, что ли? Лишь бы в дипломе об окончании была правильная фамилия.
        Куратором группы С3-098 значилась некая миссис Квикл. А первой парой стояла «Основа архивного дела» в 115 кабинете, что был на первом этаже в главном корпусе.
        Сегодня я решила немного принарядиться и пришла в синем платье-футляре, оно мне показалась наиболее деловым из имеющихся. Волосы, которые после знакомства с Ноланом стали короче сантиметров на пятнадцать, теперь немного вились и сами каким-то магическим образом красиво укладывались вокруг головы. Раньше такого не было. Сразу понятно, что работал мастер.
        В 115 кабинете к моему приходу уже было довольно много народу. И все женщины. По всей вероятности, в этом мире работа секретаря тоже оценивается исключительно как женская. А я-то думала, что в сказку попала… Но нет, привет суровая реальность другого мира. Хоть бы фея что-нибудь мне тут нафеячила; молодильные яблоки там или туфли из полудрагоценного камня, я бы их кому-нибудь загнала бы по себестоимости и купила новую мебель в кухню. А еще диван в зал. Туфли-то две.
        В нашей группе оказалось ровно двадцать человек. Большинство уже пришли, поэтому свободных мест было мало. Я неловко потопталась на входе, обводя растерянным взглядом помещение, а потом плюнула на все и села за первую парту. Ту, что стоит прямо напротив учительского стола.
        Этот кабинет ничем не отличался от стандартного школьного класса. Высокие потолки, светлые стены, в три ряда парты, доска из того же материала, что листы и коробки, и шкафы с папками у задней стены. В целом уютненько, на преподавательском столе вон цветочек в горшке расцвел.
        Куратор вошла ровно минута в минуту, за ее спиной раздался звонок на первое занятие, вот только не противный школьный «бзззынь», а легкий и ненавязчивый «Линг-линг». Что тоже успокаивает.
        - Доброе утро, мисс и миссис, меня зовут куратор Квикл, - высокая грузная женщина прошла к своему столу. - Сегодня у нас лекция-ознакомление. Я познакомлюсь с вами, расскажу какие предметы мы будем изучать, а также выдам экзаменационные билеты и список литературы. Экзамен будет проходить в середине третьей надели нашей с вами работы. Те, кто его не сдадут не получат письменное одобрение на такую работу от Академии. И, да, деньги вам тоже никто не вернет.
        Ого как все серьезно!
        - Скажите, а в библиотеке есть все необходимые книги? - не выдержала я. Да, я училась на юрфаке на красный диплом, и в группе меня считали заучкой.
        - Тех книг, что есть в библиотеки достаточно. Однако, последним пунктом указан справочник «Заметки лучшего секретаря», он небольшой, редко бывает в магазинах и лавках, а библиотеке его вообще не достать, но в нем есть все что нужно, для базовых знаний. Рекомендую, если все остальное читать вам лень, ознакомиться, хотя бы, с этим справочником, - обращалась она ко всей аудитории. - А теперь я читаю фамилии по списку, вы отзываетесь. Начали.
        И, разумеется, на моей фамилии снова запнулись. Чувствую, я своей группе уже запомнилась наверняка. Может, с кем поближе познакомиться? Без друзей и интернета как-то тоскливо. Не знаю, как другие попаданки сразу вливаются в ритм иномирной жизни?
        У нас за три недели будет всего четыре предмета: основы архивного дела - для работы с архивными бумагами и отчетами; основы профессиональной этики и этикет - общения с коллегами и посетителями; экстренные профессиональные манипуляции - это предмет, на котором учат действовать в сложной ситуации; и регламент встреч и столово-переговорный этикет - собственно на случай организации важных встреч и переговоров.
        Хорошо, что тут не надо заводить тетрадей, есть магические плотные листы, в которые пишешь себе и пишешь, а потом можно просмотреть всю записанную информацию через оглавление. Сейчас Сеяфин с ребятами как раз пытаются понять по какому принципу можно объединять памяти таких планшетиков, так ведь можно будет письмами обмениваться и информацию хранить. Да и вообще удобней будет, эдакая магическая «электронная» почта вкупе с передатчиком данных типа блютуса появиться.
        На сегодня нам сразу вбухали четыре пары: две основы архивного дела и две профессиональных этики. Так что в квартиру я буквально ползла. Голова пухла от новых знаний и целой кучи нюансов. Даже в библиотеку забыла сходить, так устала. А ведь через пару часов надо еще в Академию Техномагии идти. Все-таки работаю там.
        У себя в комнате я банально завалилась спать, попросила Калим разбудить меня через часик и просто выключилась. Я даже когда кухню красила так не уставала. Все-таки есть разница между физическим трудом и умственным. Особенно, когда всем остальным преподаваемый материал понятен, а мне через слово хочется вопрос задать. Я себе целых три страницы терминов выписала. Завтра буду в библиотеки искать определения. А вообще-то курсы вечерние, это только в первый день нас решили зачем-то днем собрать. В оставшиеся три недели такого завала лекциями как сегодня не будет. Все больше самостоятельное изучение темы, а потом практические занятия.
        Но я бы лучше ходила на лекции, не слишком люблю самостоятельные задания. Жаль, что в последнее время знания с потолка мне не падают. Так что придется усердно учиться, ведь от этого зависит мое будущее.
        В Академии Техномагии все прошло уже привычным образом. Сегодня ноутбук лежал выключенный где-то в сторонке, а ребята усердно чертили какую-то схему. В которой лично я не поняла ни одной линии.
        - О, Агата, проходи, - Сеяфин оторвал взгляд от документов на рабочем столе. - У меня для тебя хорошая новость. Сегодня тебе на банковский счет перевели двадцать далмов. Мы вчера передали на мануфактуру опытный образец доски для игры в шашки и заготовленный чертежи. Не знаю почему так, но твои шахматы мы понять не смогли. И, с момента старта продаж, каждый из нас получит по одному проценту, а ты, Агата, получишь целых два. Как идейный вдохновитель.
        - А два процента это сколько? - Двадцать далмов это хорошо, можно диванчик в зал купить. - И не беспокойся, я сама в шахматах не разбираюсь.
        - Ну, если мои подсчеты верны… Я особо не копался, просто прикинул… Но в год примерно получается пять рупей, это у нас с парнями, а у тебя, значит, будет в два раза больше. Если все еще путаешься в деньгах, то у нас столько средний житель зарабатывает за год. Это хорошая сумма.
        - Да, я и не спорю. Честно говоря, я сейчас любой подработке рада, в конце концов, - я в другом мире! - улыбнулась я.
        - Да уж, ты первая девушка из другого мира, которую не выдали замуж сразу по переходу сквозь портал. Обычно они сразу избранные невесты.
        - Знаю, - вздохнула я. - А Вы знаете какая история приключилась со мной. Сегодня надо делать что-то еще?
        - Нет, и можешь какое-то время не приходить, - Сеяфин достал какой-то листок, что-то быстро посмотрел на нем и повернулся ко мне. - Даю тебе неделю «отпуска». Сосредоточься на учебе и переезде. У нас тут достаточно идей, чтобы работать еще месяц. Но ты все равно приходи через неделю, вдруг к тому времени нам понадобиться твой совет.
        - Хорошо, приду на следующей неделе, - подумать только, девять дней отпуска! Кто ж от такого откажется? - Удачи!
        Раскланявшись с увлеченными мальчишками, я воспользовалась очередным советом Калим и отправилась на барахолку. Она сразу говорила, что я могу найти там много подходящих вещей, но я решила сначала заняться покраской, а потом уже бегать по магазинам. Кто же знал, что красить это так скучно? Даже музыка в наушниках уже не помогала, еще немного и я заслушаю свои песни до дыр.
        Эх, вот бы купить шкатулку, где воспроизводится музыка с кристаллов. Все развлечение.
        А пока можно спокойно потратить премию на одном из базаров Ваннн-Лиета. Блошиный рынок здесь был немного не таким, как у нас. Большие цветные шатры циркового типа, в которых размещали свои столы сразу несколько продавцов. Некоторые из них продавали собственные старые вещи, а другие находили интересные штуки в мусоре или перекупали у знакомых, приводили их в порядок, а потом выставляли на продажу.
        Итак, мне нужны шторы в две комнаты и кухню, благо, карнизы миЭлла тоже не забрала, сказала, что в моем доме слишком широкие, нестандартные, окна. Еще нужен прикроватный коврик в спальню и хороший ковер в комнату. Скатерть на новый стол, который привезут сегодня после обеда из мебельного магазина.
        А также посуда, садовые инструменты, кое-какие книги, которые вероятнее всего придется покупать в дорогих книжных лавках, постельные принадлежности и белье, еще обязательно теплое покрывало на кровать.
        М-да…
        Я побродила между столами в шатрах, купила и съела вкусную сладкую булочку, а потом увидела ЕЕ. У дальней стенки одного из шатров, заваленная старыми пейзажами без рамок, скромно стояла двухместная лавочка.
        Это была не обычная уличная скамейка, а настоящий диван, только целиком из дерева. План у меня созрел мгновенно. Я куплю эту лавочку, сошью две большие широкие подушки, одну положу на само сиденье, другую привяжу хлястиками к спинке. И - вуа-ля! У меня будет почти настоящий диван. К тому же я сэкономлю приличное количество монет, которых хватит на покупку огромного мягкого и уютного кресла, о котором я всегда мечтала.
        И вообще, текстиль рулит! Я люблю, когда все вокруг мягонькое и тепленькое. Зимой я жутко мерзну и не могу передвигаться по дому без кружки теплого молока, толстых носков и пледа.
        Глава 13
        На рынке я провозилась куда дольше запланированного времени, поэтому домой бежала едва ли не бегом. И все равно к калитке подошла одновременно с грузчиками, несущими простой шестиместный овальный стол, почти такой же как был. К нему прилагались еще четыре стула, больше мне было не нужно.
        Входить в дом одновременно с доставкой было ужасно неловко. Я была нагружена сумками, торопилась, пыхтела словно ежик, дважды уронила ключи, и все это под любопытными насмешливыми взглядами трех мужчин из доставки.
        Поэтому, когда они, наконец, ушли, я вздохнула с облегчением и расслабилась. И с громким хлопком выронила пакеты. Хорошо, что посуда не побилась, а вот набор для шитья вывалился из своей коробки и катушки с нитками раскатились по всей гостиной.
        Да, нет в этом мире никакого спаивающего амулета для тканей, но есть мини-швейная машинка, которой и обрабатывают все швы. Просто вставляешь в нее нитки и как прищепку цепляешь артефакт на шов, а потом ведешь вдоль ткани до самого конца. Легко и просто.
        Пока ползала и собирала рассыпавшиеся предметы, поняла, что нужно вымыть полы. Хорошо, что купила сегодня на всякий случай несколько старых рубашек. Некоторые можно перешить, а совсем плохие пустить на тряпки. Надо же еще и окна мыть.
        А дальше вся неделя слилась для меня в один сплошной день сурка. Утром я вставала, завтракала вместе с Калим на кухне, затем мы с ней выходили из дома. Она шла на работу, а я на улицу Мирную. Там я снова красила, мыла, скоблила, двигала мебель, терла, чистила, и проделывала еще кучу разных вещей, чтобы в итоге назвать этот дом СВОИМ ДОМОМ.
        Ближе к обеду я снова возвращалась на квартиру. Мылась, приводила себя в порядок, обедала и шла в Академию Дополнительного Образования. Там сидела до посинения в библиотеке, читая книги из списка литературы и делая конспекты. Готовилась, в общем. Ближе к пяти часам шла в столовую, пила чай, заедая его пирожком, и смотрела в окно, проветривая голову. А равно в шесть часов начинались занятия.
        Как ни странно, но ни с кем из своей группы я не подружилась. Со мной исправно здоровались, иногда спрашивали что-то по теме или просили переписать лекцию, но дружбы, увы, не было.
        Первые несколько дней я не обращала на это внимания, потом засомневалась в своем внешнем виде и запахе изо рта. И только день на четвертый я поняла - они меня побаиваются. В том смысле, что я иномирная странная девчонка, не избранная и не невеста правителя. Это необычная ситуация, а значит, меня следует опасаться.
        Даже наша кураторша миссис Квикл с большой неохотой отвечала на мои вопросы, а уж то, что я сидела ровно напротив нее… Короче, побаивалась меня эта огромная тетенька, как и остальные девушки, которые были выше меня как минимум на полголовы.
        Дружески общалась я только дома с Калим и в библиотеке с Данидой. Мисс Данида - это библиотекарь, которая в первый день помогла мне сориентироваться в книжных стеллажах. Она всегда общается со мной очень приветливо, помогает находить нужную литературу, шутит, рассказывает новости и иногда дает советы. Но они у нее получаются не такими мягкими и воодушевляющими, как у Калим. Правда, за пределами библиотеки мы с ней никогда не сталкивались.
        В общем, конца недели я ждала с огромным нетерпением. Надоело мне это однообразие. В институте у меня было много подруг, я пробовала разные увлечения, а когда оставалась одна, то коротала время за книгами, сериалами или перепиской в интернете. Я все время с кем-то болтала, что-то смотрела, читала, учила… Жизнь бурлила вокруг меня.
        И внезапно я оказалась словно в вакууме, где ничего не происходит и все время тихо. Так и с ума сойти недолго. Надо что-то предпринять, с кем-то познакомиться. В конце концов, поступить как приличная попаданка и найти себе приключения на нижние девяносто. У меня впереди целых три дня, чтобы немного покуролесить.
        Еще бы придумать как.
        В первый выходной я уговорила Калим пойти прогуляться по площади, послушать музыку и посмотреть на уличные представления. Даа… Без телевизора тоскливо. И ладно бы если представления были интересными, но в наших городах так бывает каждый день. Студенты, бедные музыканты и начинающие артисты показывают свои умения, а рядом сиротливо стоит ржавая консервная банка для монет.
        Поэтому, проводив свою квартирную хозяйку-подругу домой, я направилась на вечер танцев. Танцевать, правда, не умею, но хоть посмотрю, выпью коктейль. Как познакомиться с людьми, если они не хотят с тобой знакомиться?
        Жаль, я в свое время не увлекалась психологией манипуляции и не читала Карнеги.
        В танцевальный клуб я пришла в черном платье, оно у меня было самым вечерним. Остальные дамы щеголяли открытыми плечами и спинами, вечерними прическами и драгоценностями. Эх, не в тот клуб я пришла. Только настроение еще больше себе испортила. Я самой себе казалась общипанной курицей в окружении лощеных ярких попугаев. До павлинов они не дотягивали.
        Так что я взяла бокал с каким-то слабоалкогольным напитком и приткнулась у стенки. Я вся такая тихая и незаметная, просто серая мышка.
        - Мисс, Вы здесь одна? - Хм, похоже, не такая уж и незаметная…
        Рядом со мной откинувшись спиной на стену стоял мужчина. Высокий, как и все местные мужчины, со светло-русыми короткими волосами, обычной внешности. Но зато в костюме и при бабочке, в руках у него был стакан с какой-то крепкой выпивкой темно-зеленого цвета.
        - Одна, но, пожалуйста, только не приставайте ко мне, - тоскливо выдохнула я. - Нет никакого настроения ругаться.
        - Я и не собирался, - возмутился мужчина. - Просто сначала у стенки встал я, а потом подошли Вы, да еще и с таким грустным выражением лица. Если у Вас что-то случилось, то я могу попробовать Вам помочь.
        - Нет, спасибо. Просто сегодня день не задался, - я сделал глоток из своего бокала.
        - ??????????????
        - Что ж, здесь я, пожалуй, Вас понимаю. Я тоже решил, что лучше провести вечер где-нибудь за пределами своих четырех стен. А то, казалось, еще немного и мой мозг взорвется, - мужчина улыбнулся. - Я Лиам, кстати.
        - Агата. Много работаете?
        - Да, я недавно получил повышение. Пришлось переехать и, как и всем, первое время приходиться много трудиться. Я должен оправдать доверие начальства.
        - Ооо, - протянула я. А что еще можно сказать в такой ситуации? Приставать с вопросами это как-то странно. - Я тоже недавно переехала, а потом и работу новую получила. Не то, чтобы это было повышение, скорее просто судьба.
        - Что произошло? - А вот Лиам, видимо, считал, что задавать вопросы незнакомой девушке - это обычное дело.
        - Случайно попала в портал, - не говорить же, что я так быстро шла домой, что обогнала избранную невесту Азарийского правителя?
        - О, так Вы переселенка, - восхитился мужчина. - Из какого мира?
        - С Земли, - односложно ответила я и выпила еще немного коктейля. А вот Лиам к своему напитку пока ни разу не притронулся.
        - Никогда о таком не слышал. В нем превалируют технологии или магия?
        - Технологии.
        - А вы не ходили еще в Академию Техномагии? Возможно, Ваши знания можно выгодно продать, - глаза у мужчины загорелись. Опять мне попался техномагический маньяк.
        - Да, я уже там была, и мне предложили должность консультанта, - я улыбнулась.
        - Должно быть в Вашем мире достаточно интересные устройства, раз Вам предложили эту должность.
        - Ну, я бы не сказала, что рассказываю только о технологиях. Вот, например, мы недавно занялись производством интеллектуальной игры. Называется «шашки», через полгода, думаю, уже сможете купить в магазине.
        - Как интересно, - Лиам улыбнулся и обвел взглядом зал. - Вы танцуете?
        - Не, не умею. Но хочу научиться.
        - Тогда Вам будет интересно на это посмотреть, - он улыбнулся еще шире.
        - На что посмотреть?..
        Свет в зале погас, только в центре помещения, в танцевальной его части, между плитами на полу пробивался потусторонний пурпурный цвет. А затем из щелей посыпались серебристые блестки. Они не подали на пол, а кружились по всему свободному пространству зала, переливаясь и отражая фиолетовый цвет.
        Люди стали спешно покидать танцпол прижимаясь к стенам и создавая небольшую толкучку. А в центре зала уже звучала музыка. Тяжелая и легкая одновременно. Под нее хотелось кружиться в непрерывном пируэте и тут же тихо плакать, свернувшись калачиком прямо на полу.
        Стоило прийти сюда только ради этой музыки.
        Но вот сребристые крупинки, летающие по залу, собрались вместе, на секунду закрыли собой словно занавесом танцпол, а когда рассеялись, в центре зала уже изгибались танцовщицы в невозможно длинных и широких брюках, босые, с распушенными волосами и полоской ткани вместо топа.
        Этнос, классика и гибкость. Их движения завораживали.
        Я смотрела и не могла оторваться.
        Домой я шла поздней ночью и одна, перемещаясь только по ярко освещенным улицам и старательно обходя подозрительные компании. Но ничто сегодня уже не могло испортить мне настроения. И только сейчас, ночью, я поняла, что мне не хватало чувства умиротворения, которое обычно появляется после просмотра фильма или прочтения книги с эпилогом. Этого отрешения от своих проблем хотя бы на такое короткое время и ощущения чужого счастья.
        Похоже, я привыкла перенимать чужие эмоции. О, век интернета! Что ты натворил? При однообразности нашей жизни мы испытываем постоянную потребность в эмоциях от американских горок, фильмов ужасов, драм, мыльных опер и любовных романов.
        И вот именно этого мне так не хватало.
        С появлением в моей повседневной жизни такой своеобразной отдушины все пошло по накатанной. Я училась в библиотеке, училась на курсах, училась, читая книги и считая сдачу в магазинах, а в перерывах ходила на работу и обустраивала дом.
        Жизнь пошла по накатанной.
        Но это не могло продолжаться бесконечно.
        Глава 14
        Следующая неделя пролетела еще быстрее. В первый выходной я снова сходила в танцклуб «Эвиценра», посмотрела совершенно другое выступление танцовщиц и узнала, что по будням в этом клубе преподают уроки танцев. При чем в разные дни разных: торжественных, выходных, классических и современных.
        Я выбрала классические, куда включены все основные Азарийские танцы. И, что самое главное, их танцуют на всех мероприятиях, иногда разбавляя современными или торжественными.
        В общем, я с головой погрузилась в свои дела и мелкие проблемы, совершенно не замечая, что уже прошел третий месяц лета и осталось всего три недели до осени. Немного пришла в себя я только в день экзамена. Нам выдали листы с заданиями, где были и тесты, и вопросы, и даже задачки.
        Я, конечно, сделала все, что в моих силах. Но всего все равно не запомнить, поэтому некоторые вещи я делала чисто интуитивно, да и задачки решала логически.
        Что-то вроде: Вы принесли напитки в кабинет начальника, но зашли без разрешения прямо посреди секретного разговора с будущими партнерами. Что Вы сделаете?
        Я написала, что невозмутимо поставлю напитки на стол, а после разговора подпишу документ о неразглашении. Это ведь тоже самое, что я бы сделала, если бы работала в какой-нибудь фирме в нашем мире.
        И только сдав экзаменационный лист я осознала, что учиться осталось два дня, а на третий нам выдадут корочки об окончании. Всем, кто сегодня сдал экзамен, разумеется.
        На следующий день утром я отправилась на работу. Не знаю, почему ребята еще держат меня консультантом, мне кажется, все что могла я уже рассказала.
        - Доброе утро, - залетела я в кабинет. - Что делаете?
        - Доброе, - Сегодня Сеяфин, Денон и Годун втроем столпились у составленных вместе двух столов и что-то чертили. - Да вот, чертим план общественного транспорта, решили отправить проект на одобрение к Его Величеству. Нашей Академии самостоятельно такое масштабное преобразование не потянуть. Так что мы придумали как, а платить и строить будут другие.
        Я взглянула на разложенные на столе бумаги и с удивлением увидела очень подробную карту города, на которой схематично и разными цветами были изображены транспортные маршруты. Прямо схема наземного метро.
        - Вы только не забудьте, что по этим улицам еще и люди ходить должны, и тяги передвигаться, а со временем и велосипедисты ездить, - я присела на свободный стул.
        - Именно поэтому летяги летают НАД улицами, - с умным видом заявил Годун. - Ты же сама рассказывала о надземных переходах и надстроенных метро. Ну и мы взяли эту идею на вооружение. И спланировали постройку остановок, переходов и лестниц. Если правитель ее одобрит, ты получишь жирный кусок прибыли, как идейный вдохновитель.
        - Здорово, - улыбнулась я. - Я могу вам с чем-нибудь помочь?
        - Эмм, тут такое дело… - Сеяфин оторвался от карты и смущенно кашлянул. - Дело в том, что наш отдел больше не нуждается в консультанте. В том смысле, что ты уже рассказала все, что нас интересовало. Если в будущем появиться еще какой-нибудь проект на основе твоих консультаций, то на твой счет перечислят отчисления. А пока…
        - Ну, что ж, - я выдохнула. Кажется, все складывается одно к одному. - Я и сама хотела об этом поговорить. У меня небольшие изменения в жизни, поэтому я хотела, вроде как, уволиться.
        - Ого, - выдохнул Сеяфин, - Это хорошо. Не в том смысле, что увольняться… Хорошо, что так совпало…
        - Он просто еще ни разу не увольнял никого из своих сотрудников, - влез в эту неловкость Денон. - Вот и мямлит стоит. А у тебя что стряслось?
        - Да я просто скоро курсы закончу. Работать консультантом, конечно, приятно и совсем не сложное, но выплаты непостоянные и зарплаты как таковой нет. Только проценты с прибыли, которые еще неизвестно, когда будут. Мне нужно что-то более стабильное, ну, и с перспективой карьерного роста. Хотя бы маленькой, - я на пальцах показала насколько маленькой.
        - А что за курсы? - Годун отвлекся от своей карты. Надо же как заинтересовался.
        - Секретаря, - я что покраснела? - В Академии Дополнительного Образования.
        - О, у них там хорошая база, - одобрительно покивал Годун. - Молодец, что пошла на курсы. Надо же с чего-то начинать.
        - Сей, - повернулся к своему непосредственному начальнику Денон, - а может стоит поспрашивать на кафедре? Вдруг кому-нибудь требуется помощник?
        - А ведь и правда, надо поспрашивать, - согласился Сеяфин. - Вот что, Агата, сколько тебе еще дней учиться?
        - Осталось два учебных дня и награждение.
        - Значит придешь послезавтра. Мы расскажем, если что-то найдем. Но объявление на доске в центральном здании тоже размести, на всякий случай. А заодно, послезавтра получишь свой расчетный лист и копию договора на прекращение трудовой деятельности.
        - Договорились, - улыбнулась я. А что еще мне оставалось делать?
        Как я уже успела выяснить, обычно на выдачу сертификатов об окончании курсов люди стараются прийти принарядившимися. У меня денег на что-то особо вечернее не было, и пока не предвидится. А, хочешь не хочешь, гардероб все равно надо пополнять. Долго минимумом вещей не обойдешься. Поэтому я немного потратилась и купила хорошую молочного цвета блузку с жабо и рукавами три четверти, и простую черную юбку. Жаль только моделей юбки-карандаша не нашла, нет в продаже. Но и этим обновкам я порадовалась.
        Потом можно будет их на работу носить. Вот она, практичность в чистом виде.
        По результатам экзамена я правильно ответила на тридцать один вопрос из сорока. Это в переводе на школьный - уверенная четверка. Ну, и хорошо. Как говорила мне моя бабушка: главное, что сдала.
        За две прошедшие недели домик порядком изменился. Хотя, до дворовой территории я еще не добралась, поэтому маленький огородик пока зарастал травой. Но я планировала заняться им в ближайшие выходные, будет обидно лишиться бесплатных продуктов из-за моей безалаберности.
        Внутри же стало намного уютней. Что говорить, свежая краска, шторы, чистота и любовная рука творят чудеса. Правда, вторая спальня так и стоит пустая и совсем не облагороженная, но пока нет возможности ее превратить в, скажем, кабинет или комнату для гостей.
        Одно радует, тратиться на люстры и лампочки, как это обычно делается на Земле - не придется. Здесь нет электричества как такового, поэтому освещение берет энергию из таких же магических накопителей. И вместо люстр по периметру потолка расположены светящиеся полусферы. Эдакое магическое потолочное освещение, где лампочки никогда не перегорают.
        На эти выходные планировался переезд в собственный дом, ведь трехнедельный месяц уже подошел к концу. Я уже начала вчера понемногу паковать вещи, которых, к моему удивлению, набралось куда больше, чем рюкзак и восемь коробок, принесенных мне Паулой.
        И откуда они только взялись? За месяц я разжилась шампунями, нижним бельем, кремами, моющими средствами, самым минимумом посуды, заколками, резинками, шпильками и еще несколькими предметами одежды.
        Плохо только джинсы в этом мире не продают, как и штаны-стрейч. Так что придется купить несколько пар брюк, и летних, и утепленных зимних. Но пока главными вопросами стали переезд, окончание курсов и поиск работы. И, лично для меня, сейчас работа важнее всего.
        Я едва дождалась послезавтра и в последний раз отправилась в Академию Техномагии в должности консультанта. Надеюсь, в следующий раз я приду сюда уже в другой должности. А если этого не случиться, что ж, я уже составила текст резюме для объявления в следующем выпуске газеты.
        - А мы думали ты придешь немного позже, - немного обиженно протянул Денон. - Садись, еще даже Сей не пришел. Чай будешь?
        - Давай, - я устроилась за столом. - А Годун где?
        - Он в деканате, пытается найти какую-нибудь правдоподобную причину, чтобы отказаться от преподавания. Ему со второго полугодия хотят всучить первокурсников. Да только они же зеленые совсем, что им объяснять? Мы же просто адаптируем чужие идеи, делая удобоваримыми, а потом перенаправляем в другую лабораторию или комитет, или мануфактуру. Если бы не такое большое количество бумаг, в этом кабинете сидело бы не трое человек, а двое.
        - Ого, - я взяла предложенную чашку с травяным чаем. - Мне кажется, это твоя самая длинная речь со дня нашего знакомства.
        - Обычно Сей все всем объясняет, а я и Годун на подхвате. Сеяфин, кстати, сегодня придет с больной головой, а все ради тебя, - с улыбкой закончил Денон.
        - Почему из-за меня? - я напряглась.
        - Ну, он вспомнил об одном своем знакомом, который довольно часто меняет помощниц. А общаются эти двое только за бокалом спектра, сидя в каком-нибудь кабаке до самого утра. Он после таких попоек обычно берет выходной, но сегодня придет точно, чтобы сказать тебе, чем закончилось его приключения.
        - И почему этот знакомый часто меняет секретарш? - я напряглась. - Он их домогается?
        - А вот и нет, - усмехнулся Денон. - Это они его домогаются. А что? Богат, хорош собой, холост, без детей на стороне и почти без вредных привычек. Осталось только узнать требуется ли ему сейчас помощница или нет. Так что пей свой чай и жди Сея. Можешь пока в своем ноутбуке посидеть, думаю, ждать придется не меньше часа.
        Я последовала его совету и спряталась от мира в своем ноутбуке. Как же я по нему соскучилась! Похоже, у меня болезнь всех современных людей Земли - гаджетозависимость. А первая учебная неделя - это была практически ломка без сериалов, эСМСок, видео про котиков и прочей ерунды, которая занимает голову.
        Минут через сорок после нашего с Деноном разговора вернулся хмурый Годун. В этом учебном году он не смог отвертеться от лекционных занятий для первокурсников. И не со второго полугодия, а прямо с начала учебного года. Так что парню срочно нужно составить план лекций и семинаров, отрыть методички, посмотреть какие есть учебники в Академической библиотеки и проделать еще гору сопутствующей работы.
        И это, не считая его основной занятости в лаборатории.
        Так что мужчина весь прямо кипел от негодования и грозил ни в чем не повинным первокурсникам всеми карами, небесными и земными. Чувствую, будут бедолаги-студенты учить материал по его предмету до посинения.
        Ребята успели немного поработать, прерваться на ланч, чаепитие или второй завтрак, не знаю точно как это назвать, а потом снова поработать. И только когда время начало клониться к обеду, а я уже забеспокоилась, в кабинет буквально ввалился взъерошенный Сеяфин.
        Выглядел он не лучшим образом. Рубашка помята, под глазами синяки, в руках фляжка. Снимает похмелье на работе? Бесстрашный.
        - М-да, - протянула я. - Я не знаю кто это с тобой сделал, но мне уже не очень хочется на него работать. Привет, что ли.
        - И тебе не хворать. У нас еще осталась шерсть лолуны? Мне для зелья оздоровления не хватает.
        - На, - протянул ему пару шерстинок Денон. - Но учти, это последние. В конце этого месяца снова свяжись с кафедрой магзоологии, а то у нас все базовые материалы закончились.
        - Месяц только начался! - возмутился Сеяфин и выпил, наконец, свое зелье.
        - А я о чем тебе говорю, - с видом великого мудреца отозвался Ден. - Ладно уж, пьянчуга, садись и рассказывай. А скоро все здесь присутствующие лопнут от любопытства.
        - При девушке такое не рассказывают, - с хитрой улыбкой отмахнулся Сей и начал шептать какое-то заклинание.
        Рубашка сама собой разгладилась и приобрела свежий вид, волосы тоже перестали торчать в разные стороны. К тому же, начало действовать зелье, и цвет лица значительно улучшился, когда исчезла болезненная синева.
        - Уф, теперь я похож на человека? А неважно, можете не отвечать, и так знаю, что похож. В общем, Агата, через сорок минут обеденный перерыв, к этому времени тебе надо быть на кафедре боевых технологий. У тебя собеседование с деканом Эгтором Фрестом на должность его ассистента. Его кабинет сразу за кафедрой, на втором этаже главного корпуса.
        - Что?! Почему ты обо всем этом говоришь мне только сейчас?! - я заметалась по кабинету. - Где у вас тут зеркало? Как я выгляжу? Я же в бриджах!
        Парни дружно заржали, словно кони на выпасе.
        - Девчонки… Вы всегда так. То «я не пойду», то «как я выгляжу», - смеялся Годун. - Зеркало висит в туалетной комнате, это дальше по коридору направо.
        Я вылетела из кабинета под непрекращающуюся истерику парней. И что такого смешного?
        В туалет я ворвалась вихрем, подбежала к зеркалу над раковиной и посмотрела на себя повнимательней. Я готова к собеседованию через полчаса? Нет, определенно нет.
        Так, легкомысленные локоны сейчас соберу в пучок, где-то в сумочке должны быть шпильки. Я недавно сшила простую летнюю сумку из плотной бежевой ткани. В боковом кармашке обнаружился гребешок, запасная резинка, несколько шпилек, лента для волос и всякий мусор. Вот как он попадает в закрытые кармашки?
        Сказано сделано. Через несколько минут у меня на голове красовался симпатичный, но строгий низкий пучок. Рукава у блузки пришлось раскатать и красиво заправить манжеты, чтобы выглядеть посолидней. Со светлыми классическими бриджами ничего поделать не удалось, но зато я похвалила себя за то, что утром надела новые светлые туфли на устойчивом каблуке. Если бы я пришла в балетках или босоножках, то смотрелась бы крайне легкомысленной особой.
        Что еще?
        Я стерла блестящие тени и немного подкрасила внешние уголки глаз коричневым карандашом. На губы нанесла увлажняющую помаду. Я посмотрела на часы, у меня оставалось еще двадцать пять минут.
        Теперь надо подумать о том, что говорить на собеседовании. Я мало что смогу рассказать о своих навыках, опыта работы нет, связей нет. Зато в декретный отпуск уходить не собираюсь, и могу работать хоть круглые сутки, личной жизни все равно нет. К тому же очень ответственная и готова учиться.
        Ну, вроде бы все.
        Хотя взятка лишней не будет.
        Я ураганом ворвалась в кабинет, где парни только-только отсмеялись после моего ухода. При виде моей измененной внешности, да еще и за столь короткое время, рты у них удивленно приоткрылись.
        - Ну как? - я застыла посреди комнаты, ожидая хоть какой-то реакции, но она не последовала. - Ай, что с вас взять? Сей, где твоя фляга?
        Фляжка лежала на рабочем столе Сеяфина, я быстро взяла ее отправилась на выход.
        - Верну ее после собеседования. Если меня возьмут, конечно.
        Поскольку исследовательский корпус, где располагались все лаборатории Академии, находился довольно далеко от главного корпуса, то у меня было всего десять минут на поиски нужного кабинета.
        Фляжку, чтобы никто не подумал будто я пьянчужка, я спрятала поглубже в сумку. Помня, что кабинет находиться на втором этаже, я сразу поднялась наверх. При чем пропустили меня только после того, как я показала жетон работника Академии. Тут с этим строго. Но странно, что в кабинеты при лабораториях может войти практически любой посторонний.
        На втором этаже было пустынно. Что совсем неудивительно, весь этаж, насколько я поняла, был словно звездами усеян кафедрами самых разных магических направлений, кабинетами деканов, несколькими научными библиотеками разных профилей, а в глубине этажа вообще сидит ректор.
        Поэтому я и хотела оставить побольше времени на поиск нужного кабинета. Пока найду нужный, как раз наступит время обеда, а значит и моего собеседования.
        Табличек на дверях оказалось так много, что я едва не забыла фамилию нужного мне декана и собутыльника Сея. Фрест он, Эгтор Фрест. Надо бы запомнить.
        На стук в дверь мне никто не ответил, так что я осторожно сунула нос внутрь.
        Внутри была просторная приемная, стены которой были выкрашены в бледно-зеленый, а сама она была оборудована угловым столом и шикарным стулом к нему, шкафом для документов, шифоньером для одежды, узким шкафом-пеналом, диванчиков для посетителей и овальным журнальным столиком. Но самым главным было огромное трехстворчатое окно прямо позади стола.
        Красота! В таком месте, наверно, и работать приятно.
        Я тихонько постучала и сразу зашла внутрь. Шторы на окнах были задернуты, а на диване дрыхло пьяное нечто, условно именуемое деканом. Чувствую, если на работу не устроюсь, то хоть развлекусь.
        - Декан Фрест? - ответом мне был болезненный стон.
        - Выпейте, - я вложила ему в руку фляжку.
        Глава 15
        Нечто со страшным стоном раненного зверя приподняло голову и стало жадными глотками допивать остатки зелья оздоровления. Это ж как они вчера погуляли?
        - Спасибо. А то голова трещала так, что даже встать не мог, - через какое-то время заговорил Фрест.
        - Я что-то подобное предполагала, - осторожно заметила я. - Но Сеяфин все равно гораздо лучше выглядел, когда пришел.
        - Это потому, сварх его пожри, он ушел после второй бутылки спектра и до прихода Кравена. И мне пришлось пить еще и с ним, - поморщившись мужчина сел. - Можно уже открыть шторы. Это я вчера перед уходом их закрыл.
        Ну, да. Время-то обеденное, можно и шторки раздвинуть.
        Я распахнула портьеры и тут прямо на оконном стекле вспыхнула красными сердечками надпись: «Я люблю тебя». Оригинальность - наше все, однако.
        - Сварх! - декан поморщился. - Опять эти студентки, как они меня достали! Могли бы уже что-нибудь поинтересней придумать, чем эти фальшивые признания.
        Он одним жестом развеял мигающую надпись, а потом плавно встал с дивана. М-да, вот это я понимаю, декан боевиков. Высокий, как и все ценриане, но этот еще и спортивный, с широченными плечами и узловатыми мускулами. Красивый мужчина, но раздолбай. Вот мой вердикт.
        - Значит, ты Агата, - утвердительно произнес мужчина. - Опыт работы есть?
        - Секретарем нет, - пискнула я. А что, собеседование уже началось? Я откашлялась, - Я завтра заканчиваю курсы в Академии ДопОбразования. До сегодняшнего дня была консультантом в отделе Сеяфина…
        - Да-да, все остальное мне Сей уже рассказал. Замужем?
        - Нет.
        - А жених есть?
        - Нет, - с каждым вопросом мои глаза все сильнее приоткрывались.
        - Ну, может, хоть любовник? - не унимался этот му… мужчина.
        - Декан Фрест, - начала я, - если Вы думаете, что я буду с Вами спать, то Вы глубоко заблуждаетесь. Я не мешаю личную жизнь и работу! Никогда! А если Вам нужна секретарша особенно рода, то ищите соответствующую кандидатуру. Всего доброго! - Я направилась к выходу. Ну, их нафиг всех этих начальников козлов, которые считают, что им все дозволено!
        - Отлично, Вы приняты! - Разулыбался Фрест. - Моя предыдущая ассистентка в прошлом месяце отправилась на заслуженный пенсионный отдых. Кажется, переехала куда-то к морю. Какая женщина грозная была…
        - Что? - Боже, только я так медленно соображаю при устройстве на работу или так делают абсолютно все?
        - Говорю Вам, Вы приняты, - еще шире заулыбался декан. - Все интрукции в верхнем ящике стола. Можете сегодня ознакомиться. К работе приступите со следующей рабочей недели, это как раз начало месяца.
        Я все еще стояла на выходе из кабинета и пыталась сообразить. Меня взяли на работу потому, что я нагрубила будущему боссу?
        - И еще кое-что. Обязательное условие работу, это отсутствие у нас нерабочих отношений. Вы мой секретарь, а Ваш начальник. Я плачу Вам заплату, Вы защищаете меня от толпы влюбленных и готовых на все студенток. И даже от некоторых преподавательниц.
        - Зачем? В смысле, Вы сами этого сделать не можете? - О, да, Агата, класс! Оскорби шефа еще разок.
        - Я не могу слишком грубо общаться с девушками, иначе какая-нибудь из них непременно запустит неправдоподобно извращенную сплетню обо мне. К тому же, если я хоть до одной из них попытаюсь дотронуться, они сразу же начнут голосить, что я пристаю, и потребуют скорейшей свадьбы.
        - А жениться Вы не собираетесь? - История стара, как мир. Ну, или несколько миров.
        - Вот именно, - усмехнулся Фрест. - Зарплата составит восемьдесят далмов в месяц. Иногда будут еще и премии. Возможно, несколько раз придется съездить со мной в командировку. Первый месяц испытательный, зарплата будет урезана на половину. Все инструкции в верхнем ящике стола. Вопросы?
        - Пока нет, - надо пойти инструкции посмотреть.
        - Хорошо, тогда идите осваивайтесь, а я, пожалуй, схожу пообедать. Хорошее было зелье. Это фляжка Сеяфина?
        Я успела только кивнуть, и декан, что-то еле слышно насвистывая, отправился на обед, покачивая пустой серебряной флягой. А я направилась в приемную.
        Конечно, обязанности на этой работе вызывают у меня некоторые сомнения. Но, прямо скажем, выбора у меня особо-то и нет. Если отказаться, то искать другую должность я еще неизвестно сколько буду. К тому же здесь очень хорошая зарплата, надо только продержаться месяц испытательного срока.
        Учебный год как раз через месяц начинается. Значит сейчас полным ходом идет поступление. То-то я сегодня видела студентов, слоняющихся на улице или на первом этаже главного корпуса. Это поступающие.
        Я села за стол ассистента и, не удержавшись, немного покрутилась, примеряя это место под себя. Надо парочку цветочных горшков и новый тюль на окно. Будет вообще прекрасно. Стол без компьютера и прочей техники казался непривычно пустым, но я привыкну со временем.
        На курсах нам уже показывали амулеты, с помощью которых можно копировать информацию с одного листа на другой. Кроме того, были упражнения по каллиграфии, отчего мой почерк значительно улучшился. Что удивительно, писать я могла только на азарийском, как бы я не старалась и не напрягала память, писала и говорила я всегда только на местном диалекте. Похоже, родной язык забылся сам собой.
        В верхнем ящике стола действительно нашелся лист, непривычного мне, розоватого оттенка. Приятным округлым почерком на нем было выведено: «Должностные обязанности личного помощника Эгтора Фреста».
        Ну-ка, посмотрим, что тут у нас.
        1. Личный помощник составляет расписание лекционных и практических занятий декана, следя за соблюдением всех норм кодекса А раздела Об Образовании.
        2. Личный помощник хранит и заполняет личные дела всех студентов курса боевых технологий, куратором которых является декан Эгтор Фрест.
        3. Личный помощник также следит за графиком посещений студентами лекционных занятий. Если студент суммарно пропускает более тридцати процентов лекционных занятий, об этом следует сообщить декану для принятия мер.
        4. Личный помощник составляет отчеты о посещаемости лекций, об успеваемости студентов на основе журнала, заполняемого деканом, ведущим лекционные и практические занятия.
        5. В сессионные периоды личный помощник составляет расписание консультаций, экзаменационных и зачетных мероприятий, проводимых деканом Эгтором Фрестом.
        6. Личный помощник обязан лично вскрывать и читать всю корреспонденцию, поступающую на имя декана Эгтора Фреста.
        7. Личному помощнику запрещается допускать в кабинет декана любую представительницу женского пола, если она не является прямым родственником декана, его студенткой или вышестоящим руководством.
        8. Если личный помощник обнаружил какой-либо презент или подарок декану от лица женского пола, то обнаруженный объект подлежит немедленному уничтожению стандартным утилизатором № 3.
        - ??????????????
        Мать честная!.. Там еще двадцать пунктов.
        К концу обеда я как раз дочитала. В принципе, ничего невыполнимого нет. С некоторыми вещами могут возникнуть трудности. Но, в целом, я поняла. В этом мире система управления Вузом немного отличается от нашей.
        Сначала идут кафедры, на которых сидят простые преподаватели, объединенные общностью направлений их предмета. Затем идет декан, он сам преподает, главенствует над своей кафедрой, и следить за поступлениями учебников для студентов своего профиля, организовывает практику. Он же сидит в приемной комиссии, вместе с другими деканами, следит за соблюдением всех норм в преподавании и научно-технической базой.
        А вместо деканата, у каждого декана есть ассистент. К числу которых теперь принадлежу я. Над деканами стоит ректор со своим ассистентом. И все. Не стали они тут слишком много чиновников разводить, магией справляются.
        Ну, если не говорить обо всех мелочах, которые я должна знать, то коротко все мои полномочия сводятся к тому, что девочка на побегушках у Фреста, которая должна отгонять от него женщин.
        - А-а, осваиваетесь, - в приемную вошел сам декан всея боевиков, фляги у него в руках уже не было. - Вопросы есть?
        - Пока нет, но я только инструкции прочитала, еще даже не осмотрелась. Если мне что-то будет не понятно, я спрошу, - я немного помолчала и решила на всякий случай уточнить. - Мне надо сегодня что-нибудь сделать?
        - Только подготовиться к рабочей неделе. Начинаются вступительные экзамены, у нас будет много работы. Вам придется завести личное дело на каждого поступившего. И, кроме того, начните сразу составлять мое расписание, иначе я непременно о чем-нибудь забуду. Договор о приеме на работу подпишем на следующей неделе. А вы уже разорвали предыдущий? С Сеем?
        - Нет, как-то не до того было, - растерялась я. - Мне сходить сейчас?
        - Сначала заварите мне чай, а потом сходите в отдел Сея. Как вернетесь, немного поработайте. Думаю, после трех уже можете уходить. Только меня предупредите.
        - Хорошо, декан Фрест, - я понятливо кивнула и отправилась к шкафу-пеналу, доставать чайник, чай и все прочие принадлежности. За спиной хлопнула дверь, мужчина, не дожидаясь чая, ушел в свой кабинет.
        А я принялась включать нагревательную поверхность, легкую и тонкую серую плитку, на одной из сторон которой были начертаны руны магии огня. Оставив чайник нагреваться, я принялась за чай, правда, ничего сладкого к нему не нашла. Даже привычных карамелек не было. Эх, все время забываю, что в этом мире со сладостями напряженка.
        Интересно, а босс пьет чай с сахаром или без? Поискала сахарницу, вот она, стоит в углу полки. Из того же набора что чашка с блюдцем и заварочный чайник. Значит с сахаром. Выставила всю свою добычу на поднос и оттараканила в кабинет декана. Ну, а сколько ему сахара класть и какой крепости заварку лить спросила на месте.
        Потом буквально на полчасика заскочила в отдел к ребятам, которые уже знали о моей новой должности, поскольку Сеяфин и Эгтор вместе обедали и успели многое обсудить, в частности, ставшую сегодня легендарной флягу.
        Вернувшись в приемную, которую в этот раз я нашла гораздо быстрее, я принялась… Ну, что работу работать я принялась. Забрала у начальника поднос с грязной чашкой и прочим сервизом, все почистила амулетом и сгрузила на место. Посмотрела, что еще есть в шкафу пенале.
        Нижние полки были с наложенным стазисом по типу офисного мини-холодильника для контейнеров с обедом. Выше стоял чайный сервиз для декана и важных посетителей. Чай, сахар, специи. Несколько разномастных тарелок и вилок на всякий случай.
        В шкафу для бумаг равными рядами, поделенными на цвета, стояли листы. Я только нос сунула. Тут были договоры о найме на работу преподавателей, личные дела разных курсов боевиков, даже тех, что уже закончили обучение. Разные методички, карты, таблицы, схемы, атласы, брошюры, педагогические журналы и даже подборка статей о студентах-боевиках Академии Техномагии.
        В шифоньере были несколько пустых вешалок для верхней одежды, внизу полка для обуви. И сейф. Красивый такой, черный и блестящий. Открытый настежь и пустой. Не поняла, он для меня, что ли? Вот и первый вопрос для шефа появился.
        В ящиках стола лежали стилусы для письма, упаковки чистых разноцветных листов, набор для шитья, пуговицы в жестяной банке. Амулет в коробочке из магоформа с надписью: «Стандартный утилизатор № 3». Похоже, это одна из самых важных вещей в приемной. А лежит в столе, а не в сейфе, потому что должна всегда быть под рукой.
        И в самом нижнем ящике лежали еще амулеты: запасной очиститель, щит от физического насилия, щит от ментального воздействия, определитель ядов, тревожная кнопка… Мама дорогая! Да тут целый арсенал! И что? Этим всем надо от любвеобильных девиц отбиваться? Может стоит начать ходить на физическую подготовку? Просто на всякий случай, мало ли что.
        Когда я все осмотрела, то пошла на первый этаж. Надо же с чего-то начать составлять расписание декана. А внизу уже висит график работы приемной комиссии и даты вступительных экзаменов. Пока только все это переписала. Затем стала разбирать накопившуюся за несколько недель почту. Это же теперь моя обязанность.
        Пока все прочитала, пока рассортировала, начала походу дела вносить важные встречи в календарь, потом поняла, что нужно писать ответы. Искала для письма тонкие листы из магоморфа, их потом складывают в конвертик и отправляют с посыльным.
        Сортировала, что-то выкидывала, подчеркивала, переписывала. Очнулась, когда почувствовала на себе пристальный взгляд. Поднимаю голову - декан. Стоит, умиляется.
        - Вы почему домой после трех не ушли? - Как-то подозрительно ласково спрашивает.
        - Что? А который час? - я вернулась в реальность.
        - Начало шестого, - он посмотрел на часы. - Расписание мне составили?
        - Вот, пожалуйста, - протянула календарь со свежими правками. И попыталась скрыть торжествующую улыбочку, не одной мне придется пахать в поте лица.
        - М-да, не ожидал, что у меня все так… плотно, - хмыкнул мужчина.
        - Это только следующие две недели, потом должно быть посвободней. Просто очень много людей хотят с Вами встретиться из-за начавшегося поступления. Они простили назначить их еще на эту неделю, но ассистента не было…и вот.
        - Все ясно, - устало вздохнул Фрест. - Идите домой, Агата. Придете на следующей неделе к восьми часам. И принесите сертификат об окончании курсов.
        - Хорошо, - я поднялась со стула и поморщилась. Ноги затекли. - О, декан Фрест, а почему у меня в шкафу стоит открытый сейф?
        - Будете хранить там важную документацию, в частности, приказы о зачислении. А то каждый год какой-нибудь решительный неудачник пытается вписать туда свое имя, но срабатывает охранка. Мы потом еще два дня приемную от оранжевой краски очищаем. Ну, и отчаянного непоступившего тоже, - мужчина улыбался. - Вас подвезти?
        - Нет, спасибо, мне здесь недалеко. Заодно разомнусь, а то сидела слишком долго, - улыбнулась я. - К тому же, летом темнеет поздно.
        - Как знаете, - Шеф дождался пока я соберусь, а потом запер за нами дверь. - Свой дубликат ключей Вы получите на следующей неделе.
        - Хорошо, до свиданья, - я улыбнулась и пошла на первый этаж, не дожидаясь мужчину. Оно мне надо? Потом еще скажут, что это я выступила в роли коварной соблазнительницы.
        Домой добралась примерно за полчаса, Калим уже приготовила ужин. Мы наскоро поели и ушли ко мне в комнату, у меня завтра, в конце концов, что-то вроде выпуска. Торжественная выпускная церемония, где будут учащиеся с других курсов и куча преподавателей. А это значит что? Что мне надо прилично выглядеть.
        - Давай я тебя утром заплету, - предложила мне Калим. - Только ты как проснешься голову вымой, влажные волосы легче укладывать.
        - Помою, - я кивнула. - Эти блузка с юбкой подойдут?
        - Да, а к ним те туфли на шпильках. Ой, подожди, я сейчас принесу разглаживатель, а то вещи немного мятые. И чулки под юбку надо телесные надеть, - крикнула она уже из своей комнаты.
        К десяти утра следующего дня я была полностью готова забрать подтверждение своего первого образование в этом мире. Почему первого? Ну, потому что курсов секретаря слишком мало, чтобы устроиться в этой жизни с комфортом.
        Для полноценной учебы в Магической Академии мне не хватает потенциала, да и обережное направление не изучается так глубоко, как, например, магия стихий. А вот заниматься дополнительно по своему направлению - это вполне реально. И еще можно заочно отучиться на какую-нибудь профессию, в которой магия не является приоритетной. На управляющую или преподавателя, или еще на что-нибудь подобное. Это, определенно, пригодиться мне в дальнейшей жизни на Ценре.
        Церемония выпуска проходила в Главной зале Академии. Народу было столько, что дышалось с трудом. Преподаватели, выпускники, друзья, родственники. Выпускалась же не только моя группа. И к чему это привело? К тому, что я три часа ждала, пока меня вызовут на сцену и вручат корочки, которые мне так нужны. Меня бы устроила и простая раздача в аудитории.
        Хорошо хоть пришла в подходящей к случаю одежде и с прической. Все вокруг такие разряженные. Но ноги в туфлях на шпильках ужасно гудят, пришлось много ходить. Поэтому, когда я пришла в квартиру Калим, то смогла только скинуть обувь и с глупой улыбкой устало привалиться к косяку. Ну вот, окончить курсы - галочка! Одной заботой меньше, можно ненадолго расслабиться и просто поработать.
        Поэтому, что я сделала? Правильно, отправилась поковать оставшиеся вещи, завтра все-таки переезд. И к вечеру в моей комнате уже собралось приличное количество сумок и коробок. Придется нанимать тяг, чтобы добраться до дома. Эх, опять лишние траты.
        - Ты чего сидишь в четырех стенах? - вернувшаяся с работы, Килим несказанно удивилась, найдя меня в своей комнате. - Я думала ты со своими однокурсниками празднуешь
        - Ну, может они и празднуют, мы не очень-то общались, - пожала плечами я. - К тому же дел полно.
        - Глупости! - возмутилась Калим. - Дел всегда полно! Но иногда нужно отдохнуть. Пойдем куда-нибудь и отметим окончание курсов и новую работу. Хороший же повод!
        - Хороший, - задумчиво согласилась я. - Почему нет? В конце концов, у меня даже прическа почти не растрепалась. Только платье надену и босоножки.
        - Вот видишь, все одно к одному, - улыбнулась подруга. - Ты пока меня подожди или, ну не знаю, прическу и макияж поправь. А я пойду переоденусь. Давно что-то платье не надевала, все брюки да брюки. Да, и не забудь куртку прихватить, вечером уже прохладно.
        Калим скрылась в своей комнате, а я решила послушаться ее совета и отправилась поправлять макияж. Будем праздновать.
        Глава 16
        Калим привела меня в свою любимую трапезную. Это что-то среднее между кабаком и рестораном. Полированные деревянные стены и полы, самобытные потолочные балки. На стенах висели симпатичные пасторальные пейзажи с изображением лугов, полей и круглощеких пастушек. Деревянные столы были накрыты длинными льняными скатертями белого цвета.
        Людей было, на удивление, не много. Но Калим сказала, что в выходные здесь настоящий аншлаг. А вот вечер перед выходными местные жители обычно проводят с семьей. У нас семей не было, а повод был. Кстати…
        - Калим, - несмела начала я, когда мы уселись за столик. - Прости, если вмешиваюсь куда не следует, но как так получилось, что ты не замужем?
        - Я несколько лет назад овдовела, а детей у нас с мужем не было, - тихо проговорила женщина. - Может, отложим этот разговор? Мы же пришли праздновать.
        - Хорошо, - легко согласилась я. - Что будем заказывать?
        - Для начала фирменный коктейль этого заведения «Родика», мясо по-азарийски - это наше традиционное блюдо, тарелку морепродуктов, а потом еще выберем какой-нибудь десерт.
        - Договорились, - интересно же попробовать местную кухню.
        Ужин и правда прошел очень интересно. Вкусная еда, необычный напиток и хорошая компания - что еще нужно для счастья? Иногда все же надо позволять себе маленькие слабости или жизнь станет совсем скучной и серой. Я и Калим много смеялись, болтали и вспоминали забавные случаи, которые произошли с нами в детстве.
        В конце ужина мы никак не могли выбрать десерт. В меню преобладали пироги с самыми разными фруктовыми и ягодными начинками.
        - Эх, иногда так не хватает шоколада, - тоскливо вздохнула я.
        - Что такое шоколад? - не поняла меня Калим.
        - Это такая сладость. Она сама по себе десерт, но с ее помощью делают и другие вкусности. Конфеты, шоколадную пасту, торты, рулеты… Много чего.
        - Интересно. И как этот шоколад делают?
        - Ну, есть дерево, на котором растут какао-бобы. Из собирают, сушат и растирают в порошок. Потом какао-порошок перемешивают с молоком, сахаром и другими ингредиентами, я точно не помню. А на вкус он бывает разным, иногда очень сладким и молочным, иногда горчит. В некоторый шоколад добавляют орехи или ягоды.
        - Аааа, «темное желание», - покивала женщина. - У нас тоже есть такая сладость, ее делают в Килайе, южной стране. Но рецепт держится в строжайшем секрете, и стоит он очень дорого. Его могут позволить себе только аристократы или богатые торговцы и промышленники.
        - Ну вот, - вздохнула я. - А я только хотела обрадоваться и пойти купить шоколадку.
        - Ну, может, когда-нибудь и купишь, - улыбнулась Кали. - А пока, позволь представить тебе мою давнюю подругу и хозяйку этой трапезной Родику. Родика!
        Из кухни вышла полненькая русоволосая женщина примерно одного возраста с Калим. Одета она была в поварской наряд и вообще производила крайне благоприятное впечатление.
        - Роди, познакомься - это Агата. Она тут новенькая, пока живет у меня, но уже завтра переезжает в собственный домик.
        - Очень приятно, - покивала Родика.
        - Взаимно, - улыбнулась я. - Подскажете десерт?
        - А Вы больше любите орехи или ягоды? - тут же вернула вопрос владелица ресторана.
        - Сегодня лучше орехи, - решила я.
        - О, тогда попробуйте ореховый рулет со сливками и карамельный чай, - Родика махнула рукой подавальщице.
        - Посидишь с нами? - Калим указала на один из стульев.
        - Да, - она кивнула и села за стол. - Сегодня можно немного отвлечься, а вот завтра будет наплыв посетителей. Придется много работать.
        - Ты так говоришь, как будто жалуешься, - Калин обратилась ко мне. - Она все время якобы жалуется, но на самом деле просто в восторге от своей популярности и занятости.
        Я рассмеялась, и в этот момент принесли заказ. Рулет оказался просто великолепный. Нежным, достаточно сочным и с легкой ореховой горчинкой. Идеальные пропорции. Я тут же решила высказать все это хозяйке трапезной.
        - Спасибо, а как готовят в твоей стране? - вежливо поинтересовалась Родика.
        И своим вопросом она словно переключила тумблер. Еще целый час мы говорили про самые разные блюда, особое внимание уделили русской и итальянской кухне. Что удивительно, Роди больше всего заинтересовали сало и пицца. Да-да, именно в таком порядке. Борщ ей тоже понравился, но овощи и фрукты Ценра отличаются от земных, поэтому надо подбирать схожие по вкусу, да и цвет у конечного продукта может получиться совсем другим.
        И никакого красного супа на этой планете. Тут, к счастью, не придумали использовать панцири жуков для изготовления красного красителя.
        - А знаешь, приходи послезавтра утром сюда на кухню. До обеда посетителей будет не слишком много, и мы успеем немного поэкспериментировать с нашими продуктами и твоими рецептами.
        - Было бы здорово, - согласилась я.
        - Вот и отлично, а я приду попробовать ваши кулинарные изыски, - рассмеялась Калим.
        - Ой, я даже не сомневалась, - отмахнулась от нее Роди. - Готовить ты никогда не любила.
        - Зато я чудесно шью, - отбилась женщина. - Да и на внешность не дурна.
        - Ладно уж, не дурная моя, - усмехнулась подруга. - Спасибо за приятную компанию и интересный вечер. Ужин за счет заведения!
        - Видишь, Агата, как хорошо иметь подругу-кулинара, - подмигнула мне Калим. - Именно поэтому я так люблю это место!
        Глава 17
        На следующий день я и Калим ехали на улицу Мирную в частном тяге, загруженном сумками и коробками. Хотя, в основном коробками, они здесь все были очень прочными и красивыми.
        Кали настояла на своем сопровождении, хотя, на самом деле я бы справилась и одна. Подозреваю, ей просто было любопытно посмотреть на мое преображенное жилище. Конечно, до пентхауса или отеля класса люкс ему было еще очень далеко. Но было бы желание - изменить можно все.
        Мы расплатились с водителем, выгрузили все вещи возле калитки, и я побежала скорее открывать дверь, чтобы можно было со спокойной душой заносить скарб в дом. Калим осталась постоять у калитки, немного посторожить.
        Вещи мы занесли быстро. Подруга отправилась побродить по дому, осмотреться. Я начала распаковывать вещи, и с кухни донеслось:
        - Новая кухня! Такая красивая, и так хорошо смотрится! Где брала?
        - Это не новая, я просто старую покрасила и дверцы починила. Еще лет пять теперь точно простоит, - я тоже зашла в кухню.
        Кухня получилась очень уютной. Шкафчики выкрашены в жизнерадостный соломенный цвет, медные ручки сверкают на солнце, а столешницы покрыты толстым слоем лака. Рамы тоже обновленные, как и свежая тюль на окне. Теперь тут готовить одно удовольствие.
        Зал тоже со светлой деревянной мебелью. Стены персикового цвета, а шторы, подушки, скатерть и небольшой ковер у, если можно его так назвать, дивана с подушками насыщенно синего цвета, немного темного оттенка. Смотрится ярко и тепло. Не хватает еще пары горшков с цветами и вещей в серванте.
        - Ой, а спальня-то какая!.. - восторженно выдохнула Калим. - Покрывало потрясающее! Сама делала?
        - Конечно, нет, - усмехнулась я. - У меня бы на такое ни сил, ни терпения, ни умения не хватило. Купила на барахолке, в тот единственный раз, когда туда ходила.
        Весь интерьер спальни подстраивался под это покрывало. Бордовое, с невероятной узорной серебристой вышивкой в виде петель и изгибов. Теперь стены в комнате белые, деревянная мебель темного оттенка, а шторы, покрывало, чехлы на декоративных подушках и небольшой, но толстый ковер - бордовые. Здесь же теперь стоит и напольное зеркало, которое оставила миЭлла.
        - Да уж, никогда не знаешь, что можно найти среди ненужных вещей, - она потрогала ткань покрывала рукой. - Натуральный шелк!
        - А с внутренней стороны тонкая шерсть. Так что оно еще и теплое, - похвасталась я.
        - Много отдала?
        - Шесть далмов, но оно того стоило.
        - Да, я бы тоже себе такое приобрела. Но это ручная работа, - вздохнула она. - Покажешь потом у кого купила.
        - Конечно, - кивнула я. - На следующей неделе сходим и посмотрим. Мне как раз аванс выдадут.
        - И ты тут же его спустишь, - улыбнулась Калим.
        - Не весь, только половину.
        Мы еще долго болтали, я показывала разные вещи и выслушивала восторги. Что сказать, было приятно немного похвастаться. Не так уж и часто я это делаю.
        Уехала подруга только ближе к вечеру, перед этим я напоила ее чаем с сухофруктами, другой еды в доме пока не было. А оставшись одна я весь вечер потратила на распаковку и раскладывание вещей. Мое! Все мое! Я любовно перебирала предметы интерьера, гладила мебель и стены. Как же хорошо дома!
        Спать в собственной кровати - это нечто, скажу я вам. Развалиться звездочкой, заняв весь матрац, а утром проснуться без будильника, поваляться среди мягких подушек, зарывшись в толстое одеяло. Выползла я только часам к двенадцати. Неторопливо позавтракала, сходила в магазин за продуктами, сварила суп, рецепт которого мне подсказала все та же Калим.
        И после обеда я, наконец, вышла посмотреть на внутренний двор. Перед покупкой дома я только бегло отметила небольшой огородик и вполне крепкий, маленький сарай. Задняя часть двора тоже была огорожена штакетником, а кроме огорода было еще несколько плодово-ягодных кустов. По одной из стен сарая вилось какое-то растение с мелкими белыми цветами. В целом все смотрелось довольно мило, хоть и несколько заброшенно.
        Сейчас мы это исправим.
        Я переоделась в свою самую плохую одежду и решила начать с разбора сарая. Внутри оказалось несколько пустых ведер, черенки для инструментов, старая уличная метла, садовая лопата и грабли. В небольшом деревянном ящике лежал мелкий садовый инвентарь: лопатка, савок, секатор, разрыхлитель для земли. В углу стояла металлическая лейка и мешок с остатками удобрений. Еще я нашла пустые клетки для кроликов или какой-то другой живности. А посередине помещения стояла старая тачка без колес.
        Я только смела пыль и выгребла старой метлой мусор с пола. Взяла с собой инструменты и отправилась копаться в огороде. Честно говоря, опыт в уходе за грядками у меня совсем крошечный. Помогала бабушке поливать огурцы в парнике и как-то раз полола картошку. Потом бабуля решила, что она слишком интеллигентна, чтобы копаться в земле и вместо огорода разбила шикарную лужайку с розовыми кустами.
        Но теорию я знаю. Вроде бы ничего сложного.
        Я особо не разбиралась в том, что посажено. Узнала местные разновидности лука, моркови и редиса. Различные травы, которые используют как приправы к блюдам. Плети кумбера - это синий огурец, и несколько кочанов вытянутой капусты - туки. Она внешне походила на пекинскую капусту, но была светлее, с розовыми жилками и более соленым вкусом.
        Вообще, здесь вполне можно было найти замену почти всем овощам и фруктам Земли. Разве что вместо чеснока были травы, и я нигде еще не встречала картофель, свеклу и репу. Но они вполне могут расти в дикой природе или вообще на другом континенте. А могут оказаться какой-нибудь стручковой фасолью.
        На грядках я прокопалась до самых сумерек. Уставшая пришла домой и сразу отправилась в душ. Санузел у меня, что называется, совмещенный, и вполне привычный. Только формы у сантехники не плавные, а угловатые. Туалет прямоугольный с квадратной кнопкой слива, такая же прямоугольная раковина. Вместо привычной ванны - квадратная каменная бадья, в которой можно с комфортом усесться. Все выполнено из одного серого с белыми прожилками камня. А трубы и краны были из все того же магоморфа. Он здесь, как у нас пластик - незаменимая вещь.
        Помылась, поужинала супом, потому что готовить что-то другое было лень, и расположилась на диване с энциклопедией. Почти час просидела, читая книгу и узнавая особенности растительного и животного мира Центра. А потом стала отвлекаться, планировать блюда, которые завтра непременно нужно будет приготовить вместе с Родикой. Так задумалась, что отложила книгу и принялась составлять перечень блюд и список необходимых продуктов. Причем в одном столбце писала земной ингредиент, а в другом его ценрианскую версию. Вот втором столбце было много пустых мест, но, думаю, Роди поможет мне найти соответствие.
        Закончила список уже глубокой ночью, и поставив будильник легла спать. Утро вечера мудренее.
        Утром только выпила кружку теплого молока, и сразу побежала в трапезную Родики. К семи часам утра на местной кухне уже кипела жизнь. Пекари готовили партию лепешек из местного злака, а кондитеры замешивали тесто для кексов и коржей и пирогов.
        Среди этого хаоса царствовала Роди. В огромном белоснежном переднике с рукавами и двойной обвязкой, волосы, собранные в тугой пучок, были спрятаны под косынку.
        - Доброе утро, Агата. Готова немного поработать? - поприветствовала меня она и повернулась к одному из работников. - Выдайте ей фартук и косынку. Ты же понимаешь, что без формы на моей кухне делать нечего. Что будем готовить?
        - Привет, - я улыбнулась и надела поданный халат. - Вот, я тут набросала примерный список и продукты, которые для этого понадобятся.
        - Ого! - она взяла в руки лист и начала просматривать наименования. - Так, ага-ага, об этом блюде мы говорили, и об этом тоже… Вот это незнакомое, и это. Так… Вот этих овощей маловато, сейчас снарядим посыльного на рынок, а то у нас доставки только в первый день недели, знаешь ли. И… Ага, понятно. Что ж, мне уже не терпится попробовать. Давай пойдем на мою личную кухню, закрытую. Так и мы никому не помешаем, и за нами никто наблюдать не будет.
        - Отлично, тогда идем.
        Личная кухня - это что-то вроде лаборатории, где экспериментируют с различными вкусами и продуктовым сочетаниями. Это вотчина главного повара, коим и являлась Родика.
        Начать мы решили с самого простого. С макарон. Ингредиенты для него можно было подобрать из имеющихся, только что пшеничную муку пришлось заменить на ревельную. Ревель - это злак, из муки которого пекут небольшие округлые лепешки. Здесь нет привычных батонов и буханок, все порции индивидуальны. И, раз уж мы начали возиться с тестом, я вспомнила и про блины, и про оладьи, и про все остальные вкусности, которыми меня в детстве баловала бабушка.
        Хорошо, что я не позавтракала. Приходилось пробовать все, что мы приготовили, так что целый день мы только ели и готовили. Да-да, утро кулинарных экспериментов, плавно переросло в день и даже ранний вечер экспериментов. Процесс был не быстрым, поскольку поварского образования у меня не было, и много вещи я знала только в теории. А, как сказала сама Роди, от своих сегодняшних обязанностей она отказалась в угоду кулинарному искусству.
        Глава 18
        - Уф, куда девать столько еды? Не хочешь забрать часть домой? - Роди устало откинулась спиной на столешницу.
        - Хм, есть у меня одна полубезумная идея, - задумчиво выдала я. - Можем провести дегустацию среди твоих посетителей, разрезать все на маленькие кусочки, а супы разлить по пиалам. Устроим рекламную компанию.
        - А ведь правда, - Родика посветлела лицом. - А если все получиться, то можно открыть трапезную с полностью новой кухней!
        - Только не трапезную, а ресторацию, - поправила я. Слово «трапезная» мне не слишком нравиться.
        - А люди будут приходить? - Скептически поджала губы женщина.
        - Конечно, - я уверенно кивнула. - Люди всегда идут посмотреть на диковинки. А в нашем случае их можно еще и попробовать. Давай начнем рекламу!
        - Рекламу? - Роди смешно протянула незнакомое слово.
        - Дегустацию, - поправилась я. - Рекламой называют хвалебный красочный рассказ о каком-либо товаре или услуге.
        - У нас это просто сплетни, - засмеялась шеф-повар. - Давай тогда займемся дегустацией, а то уже скоро Калим придет. Она же вчера говорила, что будет пробовать.
        - Тогда давай персонально для нее отложим парочку блюд. Как думаешь, что может ей больше понравиться?
        Дальше мы раскладывали приготовленную еду по блюдам и подносам, добавляли ложки и вилки, салфетки. Потом Роди ушла к своим подавальщицам, предупредить их о свалившейся на них работе. Девочки должны были выносить подносы в зал и ставить их на столики. В считанные минуты разнорабочие с кухни вынесли в зал пять тонких круглых столиков на одной ножке, за такими обычно стоя пью коктейли, слушая живую музыку, но сегодня они послужат немного другой цели.
        - Мои дорогие посетители! - Родика сняла фартук и косынку и вышла в центр зала. - Сегодня вам выпала уникальная возможность попробовать кулинарные новинки! Подходите к столикам, не стесняйтесь! Все за счет заведения!
        Мы с Роди взяли по чашечке чая и, вместе с остальными, буквально изнывающими от неизвестности, поварами, из кухни смотрели на действия посетителей.
        Первыми вскочила молодежь, в основном безбашенные студенты и любопытные подростки. За ними потянулись мужчины. Женщины некоторое время раздумывали, а потом тоже, интереса ради, подошли к столикам. И долго рассматривали каждое блюдо, прежде чем решиться что-нибудь попробовать.
        Были и те, кто предпочел не обращать внимание на творящееся вокруг действо. Но их оказалось меньшинство.
        - Паста с разными соусами почти закончилась, - довольно приметила Роди. - И блинчики тоже. Даже без твой этой… сматаны.
        - Сметаны, - рассеянно поправила я. - Можно будет делать их с икрой, или джемом, или карамелью. Да много с чем.
        - Вот и хорошо, можно будет подавать их целый день, только с разным допингом. А вот твою пиццу оценили только студенты. Смотри, столпились вокруг стола метелят все подряд со всеми начинками.
        - Разве это плохо? - повернулась к ней я.
        - Не плохо, но такую еду можно будет подавать только в таверне возле крупной академии. Там она будет пользоваться спросом, но здесь готовить ее бесполезно.
        - Но можно объявить тематический день, - возразила я. - Выбрать один день в неделю, когда для всех будет скидка, ну, скажем, десять процентом, при заказе пиццы.
        - Неплохая идея, - Родика задумчиво кивнула.
        - В моем мире много всяких акций и завлекалочек. У нас на каждом шагу какое-нибудь заведение со скидками, счастливыми часами и двумя порциями по цене одной.
        - И все это можно повторить здесь?
        - Разумеется. Главное не переусердствовать, а то вместо прибыли будет убыль.
        - Главное просчитывать все варианты. Это я тебе как владелица трапезной говорю.
        Через двадцать минут мы забрали пустые и полупустые подносы. Интерес к ним и предложенным блюдам все равно иссяк. Столики унесли следом. И только в этот момент пришла Калим, пропустившая все самое интересное.
        - Ну, раз уж я опоздала, то вы меня хотя бы ужином покормите, - пожала она плечами. - Заодно и расскажите, что тут произошло.
        - Не беспокойся, мы тебе кое-что припасли. Только твой ужин придется разогреть. Он уже примерно час как готов. А ты поужинаешь? - Родика повернулась ко мне.
        - Да, знаешь, хочу горячий кусок мяса. Жареного. И свежие овощи. Твои ребята устроят?
        - Конечно, - кивнула владелица трапезной. - Значит стейк средней прожарки с гарниром из свежих овощей. И бокал «голубой розы».
        - Было бы здорово, - я устало плюхнулась за столик, где уже сидела Кали и принялась ждать свой ужин.
        С трудом подавила зевок. Устала так, что еще немного и засну прямо за столом. Что немудрено. Встала рано утром и целый день провела на ногах, занимаясь, не особо привычным мне, физическим трудом.
        Когда принесли заказ, я тихонько поужинала, вяло рассказала подруге, что тут было, пока ее не было, оставила на столе деньги за заказ, попрощалась с девчонками и ушла домой. Роди и так кучу денег потратила на ингредиенты для сегодняшних экспериментов. Блины, правда, как и макароны получились немного жестковаты, но это издержки муки. Надо добавлять какой-нибудь соус, чтобы было вкусней.
        Домой пришла будто во сне, быстро умылась и легла спать. Сил не осталось. А ведь Родика еще была бодра и весела, скачет словно козочка на лугу и умудряется шутить с Кали и интересоваться мнением клиентов одновременно.
        Утро следующего дня я благополучно проспала, проснувшись только перед обедом. Неспешно позавтракала кашей, полила свой маленьких огородик, не забыв и про яблоню перед домом и решила принять расслабляющую ванну. Завтра у меня первый рабочий в качестве личного ассистента декана. Поэтому я немного поразмышляла, и решила накрутиться. На тряпочки.
        Калим говорила, что местные красавицы для приобретения кудрей используют магию, но я не совсем поняла какую именно. То ли стихии воздуха, то ли амулет какой-то. В общем, я еще многого не знала, но кудряшки хотела. Поэтому пришлось изворачиваться.
        Так что в свой первый рабочий день я пришла с кудряшками, но зато в строгой офисной юбке и блузе. Шеф только хмыкнул, глядя на мои выкрутасы и строго спросил:
        - Вы точно не пытаетесь совратить меня?
        На что я только хмыкнула, и уверила босса, что замуж в ближайшее время я не собираюсь. А если и пойду, то только по огромной взаимной любви. Шеф, в свою очередь, на мои заявления расхохотался и сказал, что я прелесть. Циник.
        Вот возьму и обижусь, и не стану выкидывать письма от его поклонниц. Буду их хранить, а потом шантажировать декана Фреста, чтобы отпускал меня пораньше домой.
        Работа оказалась не настолько сложной как я боялась. Главное - это все нужно было делать вовремя, обновлять расписание шефа, разбирать почту, напоминать ему о собрании на кафедрах и тому подобное. Но главное было вовремя удалять подарочные иллюзии, любовные признания и тому подобные надписи Уничтожителем, они декана просто бесили.
        С этой недели начались экзамены для поступающих. Толпы и толпы юношей и девушек, мечтавшие попасть в Академию Техномагии. Заявления подавали весь предыдущий месяц, на этой неделе первые три дня отводятся на проверку теоретических знаний. Это самое легкое, участие декана в этом мероприятии не требуется.
        Затем еще три дня идет измерение уровня магии. Вот там уже сидят все семь деканов и их секретари. Деканы примечают сильных учеников на свои специальности, а секретари ведут списки.
        Всего семь направлений: боевые технологии, бытовые, зоологические, технологии в ботанике, экономике, культуре и медицине. У каждого направления есть свои факультеты, которых так много, что я даже запоминать не берусь. Только в одном институте боевых технология есть факультеты разведки, высшего командного состава, общих боевых технологий и морских.
        В общем много всяких технологий, но это ведь профильное направление Академии. Так что все вполне логично.
        Мне было интересно посмотреть на абитуриентов, и особенно на их уровень силы. У подавляющего большинства он был больше пятидесяти пунктов, редко попадались тридцати-сорока бальные поступающие. Я, увы, практически бездарна на их фоне, только и могу, что пользоваться амулетами, да заговаривать небольшие вещицы на удачу или защиту. Больше, похоже, мне не светит.
        В любом случае, было четыре наиболее популярных направления дара, и боевой один из них. Стихийников среди поступающих вообще не было, как я поняла, они все подают документы в другое учебное заведение.
        Ну, мне же работы меньше.
        В последний рабочий день недели декан устроил совещание с преподавателями по своей специальности, они составляли список поступивших на свои факультеты. При чем сначала поделили будущих студентов на факультеты, а потом еще и на группы. По способностям и уровню образования.
        Это был единственный день, когда с работы я ушла довольно поздно. Уже после собрания делала копии списков, заверяла их печатью декана. Подлинники спрятала в сейф, который стоит в моем шкафу, а копии вывесила на доске объявлений на первом этаже.
        Завтра с самого утра у этой доски будут околачиваться ребята, пылающие надеждой. Они, разумеется, все поступили. В конце концов, как можно отказать магу в обучении магии? Это ведь ведет к спонтанному выплеску силы, похожему на взрыв звуковой волны. Но, не все абитуриенты поступают на те факультеты, на которые хотели. У многих не хватает способностей или знаний, и вместо, например, факультета разведки студент зачисляется на общий боевой. Это тоже в принципе хорошо, но разведка круче.
        В остальном же выходные прошли вполне привычно. Я сходила в танцклуб, прополола снова немного заросший огородик, собрала первый урожай кумбера и кустовых ягод. Встретилась с Калим и Родикой в трапезной, помечтала вслух о ресторации с привычной земной кухней и, в общем, хорошо провела время.
        С работой тоже все пошло по накатанной. Учебный процесс еще не начался, студентки не приехали и кроме как сортировать почту и иногда проверять на наличие любовных зелий присланный воздыхательницами алкоголь, который декан забирал себе или раздавал, заняться мне было нечем. Жизнь вошла в устойчивую колею.
        Глава 19
        - Декан Фрест, не забудьте, сегодня в десять Вы должны быть на приветственном собрании, вот, я набросала небольшую речь от Вашего имени студентам, - я протянула начальнику лист с заготовленной речью. - С одиннадцати часов у Вас подряд две лекции у пятого курса, факультет высших чинов, вторая группа. Затем окно, и две лекции у первой.
        - Хорошо, Агата, я понял, спасибо, - декан забрал лист. - Не хочешь сходить на приветственное собрание? Посмотреть на желторотиков.
        - Нет, спасибо. Только что принесли расписание практических и лекционных занятий для боевиков, надо согласовать его с Вашим основным расписанием, перенести несколько встреч. И еще кафедра тактики и боевой теории устраивают собрание, там какие-то новости, в общем, они хотят, чтобы Вы зашли к ним сразу после обеда.
        - Эх, а как было хорошо работать летом… Никаких лекций и семинаров. И главное - никаких студенток!
        - Декан Фрест, простите за вопрос, но зачем Вы работаете здесь, если вокруг столько неудобств?
        - Семья заставляет, - вздохнул босс. - У нас древний род, я будущий граф Фрест-Ондор. Надо заслужить определенную репутацию и обзавестись нужными связями. Ну, и жену заодно можно подыскать. В Академии полно родовитых и красивых студенток и преподавательниц с разными магическими способностями.
        - Поэтому студентки Вас так осаждают? Это причины для замужества?
        - Сейчас стало полегче. В самом начале своей карьеры, до того, как стал деканом, я жил в преподавательском общежитии. И вот тогда было сложно. А сейчас у меня собственный особняк и хорошая охрана. В любом случае, все это когда-нибудь закончиться. Работу менять смысла нет, они меня найдут где угодно. Рыскают лучше ищеек, - рассмеялся он. - Ну, поболтали и будет. Мне работать пора и Вам, Агата, тоже.
        Шеф ушел в зал собраний, а я вплотную занялась работой, потом сходила на обед, а когда вернулась в приемную, там уже стоял Фрест, нетерпеливо притопывая ногой и держа в одной руке кристалл для записи.
        - Меня отправляют на какой-то архиважный межакадемический семинар. Не успеваю провести лекции у первой группы и замены искать некогда. Оставляю Вам кристалл с записью лекций, воспроизводящая шкатулка есть в кабинете. Просто поставьте эту запись и отметьте присутствующих, потом можете уйти. Это пятый курс, пусть пишут сами. Занятие будет в тридцать втором кабинете.
        - Но я… - я даже не успела придумать причину для отказа.
        - Премия! Обещаю, - выходя из кабинета крикнул мужчина. - И расписание мне по почте отправьте на домашний адрес!
        Ну что ж, вроде ничего сложного. Только зайду в кабинет на десять минут, включу запись и отмечу присутствующих. Или отсутствующих? Не важно.
        В кабинет я вошла после звонка. Дала ребятам пару минут успокоиться и собраться с силами. Все-таки первый учебный день в последнем учебном году.
        - Добрый день, - я уверенно вошла в помещение, хотя руки у меня немного подрагивали.
        - Уууу, - раздалось вдруг со всех сторон. - Что за малышка? Ты откуда здесь?
        - Я личная помощница декана Фреста, его сегодня не будет, но вы должны прослушать и законспектировать лекции.
        Пока говорила достала из ящика преподавательского стола шкатулку-плеер, поставила ее на столе, а внутрь, в одно из углублений, вставила кристалл. И только после этого повернулась к аудитории. Все парни-старшекурсники, их не так уж и много. Человек десять, плюс-минус.
        - Кто отсутствует? - достала журнал посещений.
        - Никто, - сразу ответил мне улыбающийся парень с первого ряда.
        Я быстро заглянула на список. Одиннадцать имен. Пересчитала ребят - тоже одиннадцать. Все правильно.
        - Я включу вам запись лекции, послушайте и сделайте конспект, - нажала кнопку активации на шкатулке и ушла.
        И с этого момента началось.
        На следующий день среди пришедшей корреспонденции были открытки и для меня.
        «Милашка-обяшка, приходи завтра в полночь к фонтану, тебе понравиться. Обещаю.»
        И это самое безобидное из того, что мне присылали. Я сначала посмеивалась, потом эти записульки стали бесить. Я даже поняла почему шеф терпеть не может своих воздыхательниц.
        Однажды из плотного конверта выплыла иллюзия обнаженной пары, понятно, чем занятой. После этого я не выдержала и отправилась к декану. Он же куратор выпускников, верно? Пусть уже сделает с ними что-нибудь.
        - Декан Фрест, - я прихватила с собой иллюзию, привязанную к конверту. - Сделайте что-нибудь, а не то я за себя не ручаюсь.
        - Хорошо, Агата, - босс развеял иллюзию небезызвестным Уничтожителем изо всех сил стараясь не заржать. - Думаю практическое занятие на полигоне вправит им мозги, а заодно и я воспитательную беседу проведу. Все в порядке?
        - Как только меня перестанут закидывать этими хамскими посланиями все снова будет в порядке. Сделать Вам чаю? - я так резко вскинулась, что решила немного смягчить конец фразу.
        - Да. Отчет о посещаемости уже готов?
        - Готов, принесу вместе с чаем, - я вышла из кабинета начальника и столкнулась с грудастой брюнеткой.
        Хотела бы сказать, что столкнулась нос к носу, но на самом деле я уткнулась подбородком ей в грудь. В большую такую, размера пятого.
        - Вы к кому? - точно помню, что к шефу нельзя пускать женщин.
        - К декану Фресту, - мелодичным голосом ответила эта высоченная красотка. - А ты кто?
        - Я новая помощница, Агата. А декана сейчас нет, он на полигоне, - я решила быть максимально учтивой, хотя врала просто безбожно. - Можете оставить для него записку, или я могу сказать Вам как пройти к полигону, если Вам очень срочно.
        - О, - девица немного подвисла. - А когда он вернется в кабинет?
        Я быстро прикинула, если скажу, что скоро - она останется тут его ждать, а в кабинете Фрест ждет отчет. И если я буду недостаточно быстрой, он придет в приемную немного поругаться. И тогда проблем прибавиться.
        - Я точно не помню, сейчас посмотрю в его расписании, - я села за стол и нашла отчет. - У него две пары подряд, а потом обед. Значит в кабинет он вернется после часа дня. Будете ждать?
        - Нет, - брюнетка изящно поправила ремешок сумочки. - Передайте, что заходила Габи. А в котором часу обычно он уходит с работы?
        - Ну, вообще рабочий день длится до пяти, но шеф часто задерживается. Много совещаний и встреч. А иногда он задерживается из-за своих студентов, - и доверительным шепотом зачем-то добавила. - Они бывает такие проблемы устраивают, ух.
        - Что ж, понятно, спасибо, - Габи открыла дверь в коридор. - До свиданья.
        - До свиданья, - я пошла ставить чайник. Фух! Кажется, избавилась.
        Отчет и чай я отнесла в кабинет с небольшой задержкой, заодно поделилась произошедшим с деканом и предупредила, что Габи может поджидать его еще где-нибудь.
        - Опять она, - поморщился мужчина. - Ладно, я что-нибудь придумаю, спасибо, Агата.
        Я ушла работать, а декан отправился к своим «обожаемым» студентам. Уж не знаю, что он там им наговорил на этом полигоне, но, когда на следующее утро я зашла в приемную, то на одно из стен мигала огромная бешено-розовая надпись «прости». А на столе стояла коробка с кексами.
        Блин, я хотела, чтобы они отвязались! А это что такое?
        Подошла к кексам и на автомате потянулась к определителю ядов. Проверила выпечку на наличие примесей - все чисто. И только после этого увидела надпись «Любимому» на одном из кексов. Ох, похоже все это не мне. С облегчением выдохнула и достала Уничтожитель. Надо стереть надпись, пока не пришел начальник, а вот кексы можно и съесть. Главное не показывать шефу тот, что с надписью. Я его домой отнесу.
        Глава 20
        - Агата, доброе утро, - в приемную зашел начальник. - Ого, смотри-ка, Габриэль оставила извинения. А ведь я говорил ей, что не стоит приходить ко мне на работу. Да еще и эта пошлая надпись.
        - Я уже достала Уничтожитель, - откликнулась я. - Чаю?
        - Да, и кекс тоже, пожалуй, тот что с надписью. Остальные можете съесть, - босс зашел в свой кабинет.
        Я поторопилась прибраться в приемной. Стерла надпись, полила цветы, которые успела притащить сюда за прошедшие полтора месяца, заварила чай. Я уже знала, что декан всегда пьет очень горячий и крепкий чай с двумя ложками сахара с горкой.
        Пока я возилась в кабинет чеканным шагом вошел пожилой мужчина. Что ни день, то какая-нибудь забава.
        - Доброго дня, мисс, - его прямой спине и балерины могли позавидовать. - Будьте так добры, доложите своему начальству, что пожаловал граф Фрест-Ондор. И чаю в кабинет подайте.
        - Конечно, одну минуту, - я с тихим стуком зашла в кабинет. - Декан Фрест, кажется, к Вам пришел Ваш отец, граф Фрест-Ондор.
        • Проси, - короткого ответил он.
        Мужчины уселись в своем кабинете, а я поспешила собрать поднос. Поставила в специальную маленькую корзинку два кекса без надписей. Почему-то мне показалось, что так будет уместней.
        - Не стоит так принижать девочку, - сухо говорил Фрест-старший. - Габриэль не чернавка, она - леди. И ты должен вести себя с ней подобающим образом.
        Я поспешила поскорей скрыться от его пронизывающего взгляда, но меня остановил начальник:
        - Агата, возьмите эти документы. Их надо отнести ректору на подпись, потом спуститесь в библиотеку, возьмите мне вот эти книги и методички, мне нужно все посмотреть.
        - Хорошо, декан Фрест. Что-то еще?
        - Заберете поднос, когда вернетесь из библиотеки. На этом все.
        Я облегченно выдохнула, стоя в приемной, просмотрела бумаги на подпись ректора. В основном отчеты, даже по нашла свой, по пропускам. К самому ректору я не попала, передала бумаги его секретарю, парню лет двадцати пяти, дождалась подписанных бумаг и ушла. И как так получилось, что я еще ни разу не видела ректора? Знаю только, что он мужчина в возрасте и пользуется уважением у коллег.
        А вот в библиотеке я застряла надолго. Взбалмошная пожилая библиотекарша, с вытянутым лошадиным лицом, настолько не хотела отрываться от своего романа, что мне самой пришлось лазить по книжным полкам и искать все необходимые материалы. По пути прихватила из развлекательной секции книгу с рецептами, увы, энциклопедию пришлось вернуть в библиотеку Академии ДопОбразования.
        На выходе из библиотеки я наткнулась на первую группу пятого курса. Ту самую, что заваливала меня письмами. Декан же с ними говорил?
        - Здравствуйте, - осторожно протиснулась между ними я.
        - Здравствуйте, мисс, - хором, но немного нестройно поздоровались они.
        Потом вперед вышел студент, который говорил со мной на паре.
        - Мисс, наша группа просит прощения за неподобающее поведение, - все они коротко поклонились. - Мы надеемся наши нескоординированные действия не причинили Вам неудобств. Впредь мы будем более осмотрительны.
        - Кхм, хорошо, - через силу выдавила я. - Только больше никаких писем и надписей.
        - Никаких, - клятвенно заверили меня улыбающиеся студенты. И я сразу почуяла подвох. Ну, да ладно, выкинут еще что-то, я снова пожалуюсь ректору.
        Когда вернулась на свое рабочее место, граф Фрест-Ондор уже ушел, чему я, честно говоря, была рада. Возле этого мужчины чувствуешь себя серой букашкой, и все достоинства как-то сразу принижаются.
        В общем, скучать на работе было некогда. Дома тоже всегда можно было найти занятие. Яблоки и ягоды на кустах уже созрели, поэтому несколько выходных подряд я посвятили обработке урожая. В первую половину дня я урожай собирала, а во вторую мыла, чистила, готовила.
        Но сперва я и Калим снова сходили на барахолку. Я же получила жалование за испытательный срок и начала полноценно работать. Подруга сделал заказ на такое же как у меня покрывало, но зеленого цвета, оставив задаток в половину стоимости и заключив устных магдоговор. А я прикупила банок для консервации, а заодно и крышек, разного рода медных плошек и сотейников. В этом мире вместо эмалированной посуды была медная, которая мне очень нравилась. Главное было хранить ее в сухости и использовать только для готовки, а не для хранения уже приготовленной еды.
        С рынка мы вернулись уставшие, обедневшие, но зато под завязку нагруженные вещами и донельзя довольные. Немного посидели у меня с бокальчиками голубой звезды и большой шарлоткой. Яблоки же созрели.
        Я закрыла несколько литров простого яблочного джема, и еще несколько с добавлением ягод. Зимой можно будет и для блинов доставать, и для все той же шарлотки. Долго возилась с компотами, но потом сообразила, что можно найти рецепты в кулинарных книгах и купила парочку себе. Вот и первое пополнение домашней библиотеки.
        Пока на улице стояла теплая погода я решила заняться внешним видом домика. Белая краска на наличниках и входной двери уже давно стала облазить. Так что в один из выходных я занялась ошкуриванием, мурлыкая себе под нос одну из земных песен. Жаль, но телефон пришлось оставить в лаборатории Сея, я ведь там больше не работаю.
        - Интересная песня, никогда ее раньше не слышал, - голос донесся откуда-то сбоку.
        Я чуть с подоконника от внезапности не упала.
        - Извините, что напугал, просто вышел, что называется, на звук, - на соседнем участке, облокотившись на мой забор стоял светловолосый мужчина.
        - Лиам? - неужели мой знакомец из танклуба?
        - Да, - мужчина прищурился. - Агата? Признаться, на сразу Вас узнал, у Вас сильно отросли волосы.
        И верно, за прошедший месяц волосы очень сильно отросли. То ли благодаря маскам Нолана, то ли из-за витаминов, что мне прописал Авенон. Но волосы действительно сильно отросли, уже почти доставали до талии. Мне даже пришлось несколько раз покупать краску для волос и просить Калим освежить цвет. Иначе на кого бы я была похожа?
        Кстати, краски здесь все натуральные, на основе трав, поэтому они еще и как укрепляющие маски работают, и подходят и для волос, и для бровей и даже для ресниц.
        Пока я соображала, мужчина уже одним махом перескочил через хлипкий забор, стоящий чисто для вида, и теперь был уже возле меня.
        - Помощь нужна?
        - Нет-нет, - я поспешно замотала в стороны головой. - Я и сама справлюсь. Как ты здесь оказался?
        - У моего приятеля тут что-то вроде дачи. Он от людей здесь прячется, - улыбнулся Лиам. - И я вместе с ним. А вечером еще друзья подойдут.
        - А зачем вам прятаться? - нахмурилась я. Мало ли какие у меня соседи.
        - А потому что достал нас весь этот этикет и регламент, - к забору подошел еще один мужчина. - Лиам, я тебя оставил одного меньше чем на пять минут, а ты уже к девчонке умотал.
        Незнакомец был высокого роста, больше двух метров. Несмотря на то, что мы стояли у деревянного забора на тихой улочке, одет он был в костюм тройку с артефактами на цепочках. Русые, небрежно уложенные волосы чуть прикрывали заднюю часть воротничка рубашки. Красавчик, только нос немного кривоват, но так даже пикантнее.
        - Это моя знакомая, - с важным видом пояснил тот. - Не хотите выпить с нами, Агата?
        - Нет, спасибо, - решила вежливо отказаться я. - У меня на сегодня еще много работы.
        - Как хотите, - Пожал плечами второй мужчина. Лиам, тем временем, снова перемахнул через забор. - Но, если передумаете, мы будем Вам рады.
        - Спасибо, - еще раз поблагодарила я.
        А когда мужчины ушли, я решила, что этим вечером переночую у Кали. На всякий случай. Видно же невооруженным глазом, что мужчины достаточно богаты, чтобы у них в голове появлялись разные, хорошие и не очень, мысли.
        Так что я успела ошкурить оконные рамы и отложила облезлую дверь на потом. Надела подходящий погоде кожаный костюм, взяла рюкзак с необходимыми вещами и ушла к Калим. Сходим с ней вместе к Роди, а то уже почти неделю не виделись.
        - А что это за сумка у тебя такая? - Спросила первым делом Родика, нам даже фирменные коктейли еще не принесли.
        - О, я знаю, - улыбнулась Кали. - Это называется рюкзак. Удобная вещь, руки остаются свободными.
        - Можно я пощупаю? - Роди просто стянула его с моих плеч и принялась самозабвенно расстегивать-застегивать многочисленные кармашки. - Потрясающе! Вообще-то, я тут присела сказать, что у меня идея! Отличная идея!
        - Выкладывай, - махнула рукой Кали и посмотрела на меня. - ты же уже знаешь, Агата, что, если она что-то задумала, ее не остановить.
        - У меня есть задумка с твой пиццей, Агата. Рассказываю. Недалеко от Академии Стихий была крохотная трапезная с едой на вынос, цены там были жуть, еда отвратной, а обслуживание еще хуже!.. Ну, да я отвлеклась. В общем, закономерно, что хозяин этой забегаловки разорился. Он продает свой угол. Там нужна переделка, покраска и новый персонал, из тех же студентов. Я одна расходы не потяну, так что предлагаю скинуться. Кто сколько может? У меня есть тридцать рупи.
        - Ну, я еще двадцать наскребу, - после некоторого молчания задумчиво выдала Калим.
        - Нет, девочки, без меня, - я расстроено покачала головой. - У меня с накоплениями совсем беда. Я же переселенка.
        - М-да, об этом я не подумала, - тоскливо выдала Роди. - А семидесяти рупей на все не хватит.
        - Ну и ладно, - решительно выдала Кали. - Будут и другие возможности. Да хоть рюкзаки продавать. А трапезную с земной кухней мы все равно откроем. Пусть и попозже.
        - Только не трапезную, а ресторацию, - поправила я. - Мне в этом полугодии должны начать приходить отчисления, за вещи с Земли, которые пустили в разработку. За шашки точно скоро уже придут. Там будет еще пара рупи, а они нам понадобятся.
        - И то верно, - поддержала меня Калим. - А что такое шашки?
        И тему с рестораном мы свернули. До поры до времени.
        В оставшиеся выходные я-таки закончила небольшое обновление фасада, а на свежевыкрашенную дверь повесила латунную цифру пять. По-моему, так смотрится еще лучше.
        Кроме того, я выгребла жухлую траву и листья с газона. И даже успела немного повязать. Крючка для рукоделия я тут не нашла, да и девчонки о них никогда не слышали. Так что я просто согнула алюминиевую проволоку и купила несколько мотков тонких ниток для вязания спицами.
        Вроде бы мне и салфетки-то не очень нужны, но я все равно сделала несколько штук. А самую большую на работу отнесу. Застелю журнальный столик. Я даже нитки подобрала подходящие - зеленые с золотистым отливом.
        Глава 21
        Утром следующего снова начались рабочие будни. А вместо горы почты на рабочем столе и очередной романтично-пошлой иллюзии меня ждали белоснежные цветы. Красивые такие, в горшке. Немного похожие на земные каллы, только махровые.
        На всякий случай спросила у шефа не дарят ли эти цветы на похороны (Каллы - цветы, символизирующие смерть). Но тот только посмеялся и сказал, что я могу оставить их в приемной. Ну вот, мне еще и двадцати нет, а я уже обросла цветами и вязанными салфетками. Только кошки не хватает. И как это вышло?
        В любом случае, больше меня никто из студентов не беспокоил. Я спокойно заполнила личные дела студентов, завела новые на первокурсников. Как обычно разобрала почту и сложила все записки от воздыхательниц босса в розовую коробку, стоящую внизу шкафа для одежды. Мне это показалось очень символичным.
        Что интересно, Габи Фресту ни разу не написала, наверное, она знает, что шеф почту от девушек не читает. А вот выпечку девушка поставляет примерно через день, иногда реже. Уж не знаю почему.
        Ничего подозрительно в этих вкусняшках нет, поэтому я спокойно подаю их декану вместе с чаем. Оказывается, он, как и я, большой сладкоежка.
        Вообще обед я всегда старалась брать с собой. Цены в столовой для преподавательского состава и администрации довольно сильно кусались. А я лучше своих котлет поем, но зато куплю продуктов побольше. Или новую кофточку.
        В какой-то из вечеров, я пришла с работы и занялась приготовлением ужина. Все было как обычно, но где-то на кончике языка у меня крутилась фраза или мысль, еще не обработанная и непонятая даже подсознанием.
        Что-то, что мешало мне спокойно готовить. Но что конкретно я понять не могла.
        А потом, взгляд зацепился за печку - сердце дома.
        Пора уже покупать накопитель для отопления и, на всякий случай, для освещения. Волосы, которые нужны для ритуала защиты, я каждое утро снимаю со своей расчески и сразу кидаю в печку, чтобы не мешались и не потерялись.
        Стоп.
        Сердце дома.
        Калим говорила, что обычно оно находиться в другом помещении. В кухне его размещают редко. Обычно оно стоит в отдельно комнате. Но в этом доме только две спальни, зал и кухня. Никаких кочегарок нет. И на показанном подругой плане я их не видела…
        Кладовка!
        Я ее даже не осмотрела, когда покупала дом. Где она вообще находиться, тут же нет никаких дверей. Вспоминай, Агата. Где она была на плане? Где-то возле ванной, а чтобы в нее попасть, надо открыть дверь на кухне.
        Только никакой двери здесь нет.
        По спине у меня поползли мурашки. Я на Земле о всяких ужасах слышала, да и на Ценре своих страшилок хватает.
        А вдруг там чья-та замурованная заживо жена? Или вообще целая коллекция скелетов.
        Я выключила нагревающую поверхность под топящимся мясом и выбежала из дома. Надо кого-то позвать, чтобы он мне помог. Девочки далеко живут, да и в этой ситуации они мало что могут сделать. Кто еще?
        Сосед.
        Мы же уже вроде как виделись. В лицо друг друга знаем. И почти незнакомый мужчина лучше, чем ужасы, которые я выдумаю сама. Так что я пошла к соседнему дому.
        - Эй! Есть кто? - стук в дверь был неровным, у меня руки дрожали. - Это Агата, я Ваша соседка. Кто-нибудь дома?
        Дверь открыл русоволосый красавчик. Ого! Меня в его тени и не видно совсем.
        - Агата? Что Вы здесь делаете?
        - Эм, - и тут все мои теории даже мне показались абсурдными. - Не знаю, как Вам объяснить… Кажется, я напугала сама себя.
        - Да? - Взгляд мужчины из настороженного превратился в заинтересованный. - И как же Вы это сделали?
        Глава 22
        - Эмм… - я немного помолчала, чтобы точнее сформулировать мысль. - Понимаете, у меня дома есть замурованная кладовка.
        - И зачем Вы ее замуровали? - он по-птичьи склонил голову.
        - Я ничего не замуровывала, я ее даже не видела никогда, только однажды на плане дома, и забыла об этом. А потом я вспомнила, что сердце дома в кухне и значит, должно быть место откуда сердце перенесли… и вот, - путанно объяснила я.
        - Проходите на кухню и объясните все толком, - он закрыл за мной дверь. - Я Аларий, можно просто Ал. Хотите чаю?
        - Было бы неплохо, - я прошла через зал в кухню.
        Дом по планировке зеркально отражал мой, но если у меня преобладали разные цвета и текстиль, то у соседа это была типичная мужская берлога. Декоративные балки на стенах и мебель из темного дерева, основные цвета - коричневый и синий. Что смотрится лаконично и красиво, а вот кухня светлая. Практически белая. Я только завистливым взглядом осмотрела новеньких кухонный гарнитур. Я себе тоже что-нибудь такое куплю, поближе к весне.
        Чай был уже заварен, а на кухонном столе стояла недопитая чашка, рядом лежала свежая газета. Так вот от какого важного занятия я отвлекла своего соседа.
        - Рассказывайте все подробно, - Аларий поставил передо мной чашку с ароматным дымящимся чаем. Это липа в составе?
        Говорили мы не меньше часа. И чем больше я рассказала, тем больше меня отпускали все страхи и треволнения. И вот мужчина наоборот, стал сосредоточенным и что-то обдумывал. А потом начал задавать мне вопросы.
        - Скажите, Агата, у Вас ведь обережное направление дара?
        - Да, - я кивнула.
        - И до этого дня Вы вполне комфортно жили в своем доме, - допытывался мужчина. - И никакой опасности не чувствовали?
        - Да, все так. Вы знаете, что это значит?
        - Думаю просто пришло время, - Аларий со вздохом встал. - Пора сломать перегородку и посмотреть, что скрывается за ней. Подождите, я только инструменты возьму.
        - Инструменты? - я испуганно подскочила.
        - Ну, не думали же Вы, что я нанимал рабочих для свей берлоги, - впервые улыбнулся Ал. - У меня дома Вы уже осмотрелись, теперь я осмотрюсь в Вашем.
        Я дождалась пока мужчина прихватит ящик с инструментами, и мы вместе отправились ко мне. Удивительно, но мясо я выключила вовремя, а в теплом сотейнике оно дошло до готовности само, поэтому сейчас по всему дому витал мясной дух. Мужчина на входе в дом сделал только один вдох и сразу же самостоятельно нашел кухню.
        - Я сейчас просмотрю на Определителе где находится тонкая стена. Потом мне надо будет очертить периметр входа и описать его рунами Локального Уничтожения. Работа кропотливая, так что я могу не услышать Ваших вопросов.
        - Понятно, - я нервно улыбнулась. - Тогда я просто тихонько тут посижу.
        - О, и вы даете свое согласие на мои действия в отношении вашей стены? - Ал протянул мне руку для пожатия.
        - Даю, - про магические договор я уже слышала, поэтому совсем не удивилась этому действию.
        Аларий долго возился с амулетом, точно определял размеры перегородки, потом чертил контур по линейке. А затем достал стило и принялся выписывать руны по периметру получившегося прямоугольника. Он возился почти час, я за это время успела связать еще одну кружевную салфетку и порезать салат из свежих овощей.
        Надо же будет потом отблагодарить мужчину ужином. Он вон как напряженно работает.
        - Готовы? - Наконец, он немного отошел от стены. - Не знаю, что может быть по ту сторону, поэтому я накину щит от ментального воздействия. На всякий случай.
        - Хорошо, - я сцепила руки в замок и отошла к противоположной стене.
        Взрыва как такового не случилась. Просто Ал выкрикнул несколько резких, непонятных мне слов, руны напитались силой и засветились тускло-оранжевым. А потом стена в этом месте стала истончаться, пока не исчезла окончательно.
        В кухне сразу стало холодней, а за сломанной стеной обнаружился закуток метр на полтора, с горой мусора на прогнившем полу и огромные щелями, куда задувал сквозняк.
        - Да, теперь, пожалуй, я верю в способности обережников, - улыбнулся мужчина. - Могу ли я считать, что помог спасти ему жизнь?
        За горой какого-то тряпья прижавшись спинкой к куску сохранившегося плинтуса сидел маленький облезлый котенок
        - Да уж, - выдохнул Ал. - Сколько тут работы… Надо полы поднимать, дыры заделывать, через которые это чудо облезлое в дом пролезло. Может, и верно предчувствие Ваше сработало, если бы стенку сейчас не разрушили, так бы и замерз.
        Котенок, словно в подтверждение его слов, жалобно мяукнул.
        Я осторожно зашла на участок старого скрипящего пола и взяла пушистика на руки. Вблизи он был еще облезлее: заплывшие глаза, одно ухо оборвано, шерсть свалялась, а сам он был таким худым, что торчали ребра.
        - Ну, что? - я легонько погадила его одним пальцем. - Молока тебе налить?
        Но сначала я достала одну из старых рубашек, усадила на нее котенка, и только после этого налила страдальцу молока.
        Глава 23
        - Не хотите поужинать? - я повернулась к Алу, все это время стоящему у пробитого проема в стене.
        - Да, не отказался бы. Где можно помыть руки? - я только рукой указала нужное направление.
        Пока я споро накрывала на стол, наблюдая как малютка кушает, Аларий собрал свои инструменты, и уселся за стол. Мы быстро поужинали, изредка перебрасываясь общими фразами и я стала собирать посуду.
        - Агата, - начал мужчина, поднимаясь. - Только поймите меня правильно, но сегодня здесь лучше не ночевать. Мало ли кто еще заползет, да и сквозняк сильный. Вот что, давайте Вы возьмете своего облезыша и переночуете у меня. Ничего криминального, ляжете в гостевой комнате. А завтра я вскрою полы и посмотрю, что там внизу. Что думаете?
        - Не знаю, - я с сомнением посмотрела на мужчину. - Мне утром на работу.
        - Тогда утром соберетесь и оставите ключ под ковриком, - Ал улыбнулся. - Я ничего здесь не трону, кроме пола в кладовке и, может быть, нижней части стены.
        - Уверены? - я все еще сомневалась.
        - Уверен. Не могу же я бросить девушку в трудной ситуации, - усмехнулся он.
        - Разве я в трудной ситуации? - я начала мыть посуду.
        - Ну, вряд ли вы самостоятельно сможете сделать капитальный ремонт, пусть и такого маленького помещения, а я вызываюсь добровольным помощником.
        А почему, собственно, я должна отказываться? Тем более теперь в доме так и веет какой-то жутью. Одна я здесь за ночь сойду с ума. То есть теперь не одна, конечно, но из котенка защитника не выйдет. Уж лучше я буду под мужским приглядом.
        - Хорошо, - я кивнула. - Так и сделаем, только мне надо кое-что из вещей собрать.
        - Я подожду, а заодно присмотрю за сироткой, - он кивнул в сторону котенка.
        Я только взяла с собой пижаму и накинула поверх куртку, и мы втроем вышли из домика, чтобы завернуть в соседний. Да уж. Далеко ушла, что сказать, я невольно улыбнулась. Мне явно не хватает приключений. Вот я и нашла парочку.
        Еще котенок этот. У меня никогда живности не было, так что я вообще не представляю, что с ним делать. Надо бы его искупать и еще раз покормить. А глаза, я где-то слышала, вроде чаем надо промывать.
        - Его надо искупать, - вслух повторил мои мысли Ал. - Можете воспользоваться моей ванной, я только подходящее полотенце найду.
        Следующие полчаса я мыла этот маленьких комок пищащей шерсти, а потом обрабатывала царапины, которые он мне оставил. Маленький вредина. Глядя на хохочущего Ала, которому все это казалось безумно забавным, я всунула ему в руки мелочь, завернутую в синее полотенце, и глазами занимался уже он. Сам обрабатывал их каким-то средством из аптечки, терпя впившиеся ему в руку острые коготки. Потом притащил откуда-то коробку, в которой и обустроил временное пристанище для пищащего комочка.
        - Надо дать ему имя, - рассеяно выдал мужчина, поглаживая мурчащего котенка между ушами. - Что думаете, Агата?
        - Надо, но идей у меня нет, - я разглядывала подсыхающую животинку.
        Котенок определенно стал выглядеть лучше. Стало видно рыжую шкурку с белыми носочками и грудкой. Одно ухо навсегда останется надорванным, что придает коту лихой пиратский вид. Маленький задира.
        - Пусть будет Задира, - я зевнула.
        - Хм, - Аларий усмехнулся и снова погладил котика. - А сокращенно, значит, Дир. Ему подходит. Что ж, пора спать, Агата, тем более, что Вам завтра на работу. И, похоже, Задира будет жить у Вас. Я бываю в берлоге только набегами, обычно в рабочие дни я занят работой.
        - Ладно, - послушно согласилась я. - Значит завтра пойдете вскрывать полы и захватите Дира. Моя комната слева?
        - Да, я даже перестелил белье на постели, - мужчина встал с кресла. - Пожалуй, мальчики сегодня поспят в одной комнате. В конце концов, у меня завтра выходной. Спокойной ночи.
        - Спокойной ночи, - я ушла в гостевую комнату, а хозяин дома в свою спальню.
        Утром я встала раньше Ала и не стала его будить, вернувшись к себе, чтобы собраться на работу. Сегодня в гардеробном меню: узкие синие брюки и белая блузка с жабо, которую я купила к окончанию курсов, поверх кожаная куртка, выданная во дворце. Эх, надо было вчера голову вымыть, но было не до того, так что собрала волосы в пучок.
        Купить бы с зарплаты новую сумку. Или, может, послушаться совета Роди и сшить самой? Тогда надо найти тонкую кожу хорошего качества и при этом дешевую. Надо будет найти кожевенника или снова сходить с Калим на барахолку. Эх, а сколько денег еще капремонт кладовки сожрет. Надо все-таки сегодня купить накопители и пусть лежат.
        Я вышла из дома, оставив на полу в кухне блюдце с молоком, на случай если сосед придет вместе с котенком, а ключ засунула под горшок с засохшей петуньей. Время к зиме, а цветок однолетний, что ж поделать.
        У моей калитки стоял какой-то мужчина с невыразительным лицом. Он рассматривал мой дом, сад, наконец, его взгляд остановился на мне.
        - Мисс, Вы хозяйка дома? - он подался вперед.
        - Да, - я остановилась, не доходя несколько метров до калитки. - Вы что-то хотели?
        - Вы продаете дом? Я дам за него две сотни рупей.
        - Дом не продается. Я сама лишь несколько месяцев как его купила.
        - Двести пятьдесят рупей! - воскликнул он. - Мне нравиться эта улица.
        - Извините, но нет, - я решительно распахнула калитку и боком прошмыгнула к дороге. - Поспрашивайте соседей, а я не хочу никуда переезжать. До свиданья!
        И я поскорей сбежала от мужчины на работу. Какой-то он был… странный. Непривычный. Но прохладный утренний воздух быстро отвлек меня от утреннего происшествия. Ветер сегодня был на редкость кусачий, у меня уши замерли. Приду на работу, выпью горячего чаю.
        В Академии еще было тихо, сонные студенты потихоньку подтягивались к первой паре, и только на полигоне уже слышались бодрые мужские голоса. Декан Фрест начал развлекаться со своими студентами. Любит он их гонять.
        В приемную я вошла очень быстро. Так хотелось чаю, с завтраком сегодня что-то не задалось, я даже молока не выпила. На моем рабочем столе снова стояла коробка. Похоже, очередное угощение от Габи. Интересно, что там?
        Я откинула в сторону крышку, на хлопковой салфетке лежали маленькие румяные профитроли. Ну, или что-то заварное, что похоже на них. Я убрала куртку в шкаф, автоматически проверила выпечку на наличие ядов амулетом и, не удержавшись, съела одну штучку. Вкусно!.. Съем еще парочку с чаем, а остальное отдам декану, думаю, ему тоже понравиться.
        Отставила коробку с угощением в сторону, и принялась разбирать почту. Снова письма, бумаги, записки с просьбами о переносе встреч и совещаний…
        Ох!..
        Я сжала голову руками, виски прострелило болью. Вот же!.. Как же больно! Раньше у меня такой мигрени никогда не было.
        Где-то я в ящике стола было что-то от головной боли, надо только это найти…
        Тьма…
        Глава 24
        Очнулась я на просторной кровати, голова гудела, словно я на девичнике побывала. Комната была мне незнакома. Да и рассмотреть ее как следует я не могла. Шторы были задернуты, в полутьме я различила только огромный темного цвета шкаф.
        Что за звук?
        Да ведь это же я! Я прикрыла рукой рот, и тихий скрежещущий полустон-полуписк сразу же прекратился. Что произошло? Где я? Ох ты ж, сварх, дайте кто-нибудь воды!
        - Воды… - прохрипела я.
        Но в комнате никого не было, как и сил, чтобы позвать какого-нибудь, да хоть своего похитителя. Так что я еще какое-то время посмотрела в темноту и снова уснула. Что еще оставалось?
        Снова проснулась я, по всей видимости, днем. Сквозь все те же плотные винного цвета шторы в комнату просачивался слабый свет. Впрочем, я даже в своем сегодняшнем состоянии умудрилась рассмотреть позолоченную лепнину на потолке, деревянные панели на розовых шелковых стенах и массивный лакированный шкаф с золоченными ручками.
        Где я?
        - Эй, - уже более четким голосом начала я, - кто-нибудь! Где я?
        Наконец, дверь в комнату распахнулась и на пороге появился никто иной как мой начальник. Я сразу расслабилась. Начальники своих секретарш не похищают, они и так почти все их приказы готовы выполнить.
        - Как Вы себя чувствуете, Агата? - Он присел на край моей постели и взял за руку, я было уже задумалась о чем-то эдаком, но потом поняла, что мужчина просто считал пульс. - Пульс в норме. Хотите бульона? Вы долго были без сознания. Кстати, поздравляю! Мы теперь родственники.
        Что?!
        Дальнейший день походил на представление в театре абсурда. Я последний раз так сильно удивлялась, когда поняла, что попала в другой мир. События снова завертелись как торнадо, подхватив меня где-то на периферии и протащив меня в самый эпицентр. И это я когда-то мечтала о приключениях? Ну, теперь их у меня хоть отбавляй.
        О чем это я?
        Ах, да. Я теперь сестра Эгтора. Агата Фрест собственной персоной прошу любить и не жаловаться. И как такое получилось?
        Все до банальности просто.
        Выпечка была не от Габриэль. По крайней мере, сама девушка отрицает даже малейшую свою причастность. Говорит, только первые два раза отправляла кексы, и на этом все. А от кого шла остальная выпечка, которую я уминала сама и кормила ею босса, это теперь главная загадка.
        Но суть была в том, что оно под завязку было набито зельем от головной боли, которое в такой концентрации имеет прямо противоположный эффект. А именно - плавит мозг. Вот и мои мозги начали плавиться, и в это время в приемную зашел декан. Забыл в кабинете очередной амулет, который был ему необходим на полигоне. Ну, а там я на полу лежу, умираю.
        И что сделал благородный мужчина в этой ситуации? Разумеется, вызвал лекаря и оказал мне первую помощь. Смещал наши ауры и сделал мне небольшое переливание крови. Поэтому теперь мы с ним родственники по крови, или скорее по ауре.
        И как с этим жить?
        Еще несколько дней я провела в особняке своего начальника. Первые сутки у меня кружилась голова и была слабость, а после нам с моим новоявленным братом нужно было многое обсудить.
        Глава 25
        - Я уже начал перенастраивать Артефакт, опознающий яды. Теперь он будет реагировать еще и на большую дозу лекарственных препаратов, - начал Эгтор.
        Я только кивнула, эту мелочь я уже поняла. Мы устроились в малой гостиной, причем меня усадили в глубокое кресло и зачем-то всю обложили пледами и подушками, поэтому сейчас я изо всех сил старалась не вспотеть. И что? Эта гиперопека теперь будет всегда?
        Пожалуй, к таким переменам мне придется долго привыкать. У меня никогда не было ни старших братьев, ни двоюродных, ни даже троюродных дядюшек по линии матери. По отцовской, возможно, были, но этого я уже никогда не узнаю.
        - Ты же понимаешь, что теперь тебе придется соблюдать некие… условности? - внимательно смотрел на меня Эгтор. - Ты теперь член графской семьи, и нам всем придется с этим как-то смириться…
        - Можно подумать, я настолько ужасна, - пробурчала я и скинула парочку пледов. Не из вредности, а потому что жарко.
        - Ты видела моего отца всего один раз. Но, я так понимаю, впечатление он оставить успел, - я утвердительно кивнула, и он продолжил. - Вооот. А теперь будешь видеть его по меньшей мере раз в неделю на семейном обеде. И еще уроки этикета, танцев, примерки у модисток и портних, личных обувщик, заставит заниматься благотворительностью, и апофеозом всего этого кошмара станет твое замужество. Да-да, мой дражайший батюшка вполне способен выдать тебя замуж «ради блага семьи» за какого-нибудь богатого старикашку.
        - Тогда может ты «рассестришь» меня? - Мрачно отозвалась я. - Меня все эти перемены не слишком радуют. Я бы лучше тихо-мирно работала твоим секретарем.
        - Да, кстати, с этим тоже неувязка, - мрачно выдохнул братец. - Моя сестра - леди, которая входит в высшее общество. Она не может работать помощником декана, даже если декан - ее брат по крови.
        - Да ладно тебе, - не поверила я. - Не может же быть все настолько плохо.
        - И жить ты будешь с отцом. Он мне уже четыре раза курьера с письмами присылал, тебе выделят целое крыло со всеми удобствами.
        - Ну, уж нет, я не для этого потратила все свои сбережения на домик и ремонт, чтобы теперь переезжать в какое-то там крыло, - начала распаляться я. - Еще пару месяцев назад я бы согласилась, но сейчас у меня стабильная работа, собственное жилье и даже кое-какие накопления появились. Никуда я не поеду!
        Терять все, чего я с таким трудом добилась сама, мне совершенно не хотелось. Подумать только, все из-за того, что я случайно стала сестрой будущего графа! Не дамся! Кстати, о причинах нашего братания…
        - Есть идеи кто пытался тебя убить? - Я выкинула из кресла еще один плед, а вместе с ним и подушку.
        - С чего ты взяла, что убить хотели именно меня? - В удивлении приподнял брови Эгтор. - Любой дурак догадается, что сначала доставленную мне еду попробует секретарь.
        - А может это и был дурак! - Я психанула. - Кто знает, может очередная влюбленная дурочка спятила и решила прибить тебя к свархам, чтобы с другими не водился. Я еще не успела обзавестись смертельными врагами, а вот у тебя, графского наследничка, их может быть целый выводок.
        - Да, - выдохнул мужчина. - Я тоже так думаю. Отец приедет завтра утром, придется вместе позавтракать. А потом я пойду на работу, и так уже несколько дней тут с тобой прохлаждаюсь. А насчет попытки убийства… Я же не следователь. Заявление лежит на столе у Главного Дознавателя столицы, отец постарался. Но что из этого выйдет прямо сейчас сказать трудно. Зелье от головной боли взято стандартное, оно в любой аптечной лавке продается. С пирожными тоже не понятно. То ли их купили в кондитерской, то ли испекли сами… рецепт распространенный.
        - И что теперь? - уныло спросила я.
        - Теперь ты примешь ванну, дождешься пока тебе принесут свежий выпуск журнала о моде и подберешь в нем что-нибудь, чтобы произвести на отца самое благоприятное впечатление. По крайней мере, постарайся это сделать. От результата зависит твоя дальнейшая жизнь. И моя, в каком-то смысле, тоже.
        - Ладно, я постараюсь, - выдохнула я.
        - Вот и отлично. Не представляю какая семья из нас получиться. Ну, а пока нам нечем заняться, может, сыграем в шашки? - Эгтор, жестом фокусника, извлек из-под стола небольшую деревянную доску для игры в бело-коричневую клетку. И коробочку с шашками. - Это доставили позавчера от Сея с запиской, что на твой счет пришли отчисления. Там еще была вложена инструкция правильной игры, но я ее не читал, решил, что ты мне покажешь.
        - Покажу, - я выкинула с кресла все подушки, кроме той, что положила под спину, и устроилась поудобней. - Только не плачь, когда проиграешь.
        Первые три партии побеждала я, а потом декан боевиков наловчился и стал побеждать постоянно. После его четвертой победы подряд мне стало скучно, да и голова немного закружилась. Так что я вернулась в свою темно-розовую девчачью спальню, чтобы отлежаться.
        Вообще особняк у Эгтора был спланирован с большим вкусом, много воздуха и света, а обстановка роскошно-классическая. По размеру он был сравнительно небольшим, шесть спален, одна столовая и вместо библиотеки рабочий кабинет. С моим домиком, конечно, даже сравнивать не стоит, но для наследного графа - это довольно скромное жилье.
        Ужин, по моей просьбе, мне принесли прямо в комнату, а вместе с ним и модный журнал. Нашла в нем парочку вполне симпатичных платьев моего размера и красивые светлые туфли к ним. На последней странице журнала был размещен образец формы заказа. Я скопировала ее на почтовую бумагу, и отправила с курьером в магазин, который содержит издательство журнала.
        Заказ принесли рано утром.
        Глава 26
        Для «милого» семейного завтрака я выбрала простое облегающее платье-миди пудрового оттенка с узорной перфорацией по низу подола и манжетам длинных рукавов. Прическу сделала самую простую. Хорошо расчесала длинные прямые волосы и собрала на затылке боковые пряди, чтобы не лезли в глаза.
        Немного припудрила щеки и убрала синяки под глазами, в уголках глаз нарисовала тонкие черные стрелки и накрасила ресницы. Решила обойтись без помады, терпеть не могу, когда на посуде остаются отпечатки в форме женских губ.
        Возможно, я слегка погорячилась, думая, что смогу плодотворно позавтракать, знакомясь со своей новообретенной семьей. Но я просто проголодалась за ночь. Иногда у меня такое бывает, что утром хочется слона съесть.
        Руки немного подрагивали, когда я шла по лестнице на первый этаж. Как-то резко вспомнилось наша прошлая и единственная встреча с графом Фрест-Ондором. А какое у него имя? Эгтор ведь ни разу его не называл, а я даже не подумала спросить.
        И почему перед важными разговорами в голову всегда лезет какая-то муть?
        В столовой уже сидели старший и младший Фрест, а у стены жалась девушка-горничная в скромном черном платье.
        - Доброе утро, - я зашла в комнату, и братец тут же поднялся из-за стола, чтобы помочь мне сесть. Этикет, что ж поделать.
        - Ну, здравствуй… дочь, - с явным скептицизмом произнес граф. - Рассказывай, как ты додумалась?
        - До чего? - Что-то мне расхотелось есть.
        - Знаешь, я многое повидал. И сколько полуголых девиц из спальни выкинул - не сосчитать. Но точно рассчитанное самоубийство, чтобы стать членом нашей семьи… - Он укоризненно покачал головой и сделал глоток кофе.
        Я просто беспомощно посмотрела на Эгтора. Тот в ответ пожал плечами:
        - Не хочешь чаю? Или молока? - я кивнула.
        - Сын! Я считал, что ты ответственный и способный юноша, - на этих словах я чуть было не рассмеялась. «Юноше» уже хорошо за тридцать. - Но этот твой поступок… Такого я даже представить и не мог. Почему ты не просто не вызвал службу спасения Академии? Они бы перенеслись меньше чем за три минуты. И не надо было связывать себя и эту девчонку.
        - Агата, ты не передашь мне рулет? - вот и вся реакция Эгтора. Видимо, он уже привык к отцовской прямолинейности и, порой, даже грубости.
        - Так девочка, я больше повторять не стану. - Фрест-Ондор сделала еще глоток кофе. - Я перевел тебе две сотни рупей. Если за этот год ты превратишь их в четыре сотни, я признаю тебя дочерью. Устрою прием в твою честь и даже впишу тебя в завещание. Кроме того, буду выделять тебе по десять рупей ежемесячно до твоего замужества и обеспечу тебя приличным приданным. Условий лучше уже не будет. - Он встал из-за стола. - И, к слову, Эгтор, чай преотвратный. Всего доброго.
        Граф уже ушел, а мы с Эгтором еще почти двадцать минут молча сидели за столом, механически накладывая в тарелки продукты, которые даже не думали есть. Осмысливали речь этого приятного, во все отношениях, мужчины. Вот это заботливый отец, вот это я понимаю.
        - Я привык, и ты привыкнешь, - философски пожал плечами мой бывший начальник. - А деньги возьми, доделаешь ремонт в доме и купишь себе все, что захочешь. А на счет отца не переживай, он привыкнет со временем. Ко мне же привык.
        - Ты его родной сын, - заметила я.
        - Мне от этого не легче, - вздохнул он. - Раз уж ты больше не можешь быть моей помощницей, не подберешь новую работницу? Лучше если она будет старше меня лет на десять и больше. Мне как-то спокойней. И сама подумай - у тебя сейчас есть деньги, чтобы получить образование. Выбери подходящую специальность.
        Первой моей реакцией было крикнуть «Ну уж, нет!» и запустить чайник в стену. Но я сдержалась. А потом подумала и поняла, что мой свежеприобретенный брат, в сущности, говорит дельные вещи.
        У меня в кухне недавно обнаружилась дыра, которую теперь надо переделать в шкаф или кладовку. В зал можно купить диван, а деревянную лавку поставить в кухне, только наволочки на подушки другие пошить, бежевые или светло-коричневые. А еще можно отремонтировать вторую спальню. Поставить там комод и кровать для гостей, пару тумбочек…
        А еще можно сложиться с девчонками и открыть-таки собственный ресторан! А учиться пойти на заочное отделение, и не на магическую специальность, а на законника к примеру, или как я хотела - на управляющую. Интересно, а тут есть специальность Финансы и кредит? В свете вырисовывающихся планов, мне бы пригодились знания по этому направлению.
        Решено, завтра возвращаюсь домой, проверяю что там натворили сосед и Задира, а потом иду в город. Надо узнать сколько рупи мне начислили за шашки, снять немного на жизнь, да и для ремонта кладовки. А потом сходить в Академию, написать заявление на увольнение, забрать документы и вещи. Сходить на работу к Калим, подать объявление о свободной вакансии. И засесть в общественной библиотеке, посмотреть какие еще в столице есть Академии и чему они учат.
        М-да… Меня тут едва не убили случайно, а я все равно в дела лезу, по привычке. Ну, не идиотка ли? Надо как-то что ли жизнь больше ценить. Может, стоит сходить в театр или музей, тем более финансы позволяют. А все проблемы отодвинуть на денек. Вместо этого можно посидеть с девчонками в трапезной Родики, потягивая фирменный коктейль и строя радужные планы.
        Да, пожалуй, этот вариант мне нравиться.
        Остаток дня я изнывала от тоски. Эгтор уехал на работу, а я бесцельно слонялась по дому, листала какие-то не слишком интересные художественные книжки, играла в шашки с той девушкой, что накрывала стол для завтрака, даже пыталась что-то нарисовать, правда, безуспешно. В общем, к приходу брата я едва не выла, не умею я бесцельно тратить свободное время. И как эти аристократки живут?
        - ??????????????
        Поэтому я прямо-таки горела желанием вернуться к себе домой и заняться чем-то полезным. Осень на улице, мне пора огород почистить и перекопать, сад надо выгрести, да и дверь входную я еще не перекрасила.
        Эх, а могла бы все это сделать сегодня.
        На следующий день я с небольшим чемоданом новых вещей вернулась домой на личном тяге Фреста. Калитка была распахнута настежь, а вот дверь плотно закрыта. А у меня, обычно, все наоборот. Ключ лежал на месте, внутри дома никого не было.
        Я поставила чемодан в зале и пошла смотреть как движется ремонт на кухне. К моему счастью, все выглядело намного лучше, чем в прошлый раз. Полы в кладовке были перестелены крепкими некрашеными досками, а стены без краски радовали глаз свежей штукатуркой. Пусть и частично.
        Надо соседа поблагодарить. Мясо ему что ли запечь? Или, может, пиццу приготовить? В общем, надо как-то сказать спасибо и попытаться расплатиться за ремонт.
        Вот только соседа дома не оказалось, так же, как и котенка. Поэтому я разгребла вещи из чемодана и пошла на рынок за продуктами. Меня дома пять дней не было, все попортилось. Потом пришлось нести домой сумки с покупками, а там я на автомате начала готовить и прибираться на кухне. Так что в Имперский банк я попала только после обеда. Надо же мне было узнать сколько на моем счету денег после того, как мне перечислили проценты за шашки, и внес свою лепту старший Фрест.
        Теперь на моем счету значилась более чем внушительная сумма. Двести тридцать шесть рупи. Из них я честно заработала восемнадцать. Шестнадцать мне перечислили как процент за продажу игры, и еще два - были моими накоплениями. И, судя по чекам, еще десять рупи перевел мне Эгтор на «карманные» расходы.
        Я сначала хотела взять только свои, честно заработанные. Но потом махнула рукой - легко пришли, легко и уйдут. В конце концов, мне их отдали без-воз-мезд-но, то есть даром. А посему, надо пользоваться моментом.
        Сняла я тридцать рупи, чтобы сложиться с Родикой и Калим, и рискнуть открыть свой ресторан. И еще пять, чтобы потратить их на ремонт дома. И купить диван. Просто потому что так хочу. Вот.
        Может, потратиться и обновить гардероб?
        Нет, думаю, не стоит.
        Уже придя домой я задумалась. Как лучше распорядиться оставшимися средствами? Мне, что называется, деньги карман жгут. Надо придумать с ними что-то хорошее. И вот тут я задумалась. А что собственно я могу сделать?
        Открыть свою ресторацию. Потом, возможно пиццерию для студентов. Можно еще кафе-мороженое для детей. Вот только мороженого в нем не будет, я же не шеф-повар, чтобы приготовить его. А вот сделать фруктовый лед, и еще разные десерты… Это вполне реально.
        А что еще я могу придумать? Было бы здорово, если бы тут появились кинотеатры и прочие развлечения. Вот только кино показывать не получиться. Потому что даже если я придумаю кинотеатры, тут просто показывать нечего, литература развита мало, в театре постановки скучные. А написать свои сценарии я не смогу, у меня для этого ни способностей, ни знаний. Ну, не писатель я. И никогда этим не увлекалась.
        Я - законник. Но, насколько я уже успела разузнать, здесь с законами было все в полном порядке, правители свой хлеб ели не зря, и кроме уголовного кодекса, существовал еще и магический. Все колдовские преступления рассматриваются в Императорском суде магического контроля. Так что тут тоже был полный порядок.
        К тому же, будем откровенны, быть юристом я никогда не хотела. И диплом-то хотела получить только высшего образования ради. Эх, надо было на экономический идти.
        А на следующий день завертелась жизнь.
        С утра я отправилась на работу, нужно было написать заявление на увольнение. И разместить объявление о требующейся вакансии. А еще упросить Эгтора найти мне преподавателя по обережной магии. Суперсил у меня, конечно, нет, но я хотя бы свой дом смогу защитить.
        А вечером мы с девочками снова собрались в трапезной, где властвовала Роди. Мы потягивали полюбившийся коктейль, закусывая рулетиками из мяса с клюквенным соусом. Как хорошо жить!
        - Так с чего мы начнем? - я поерзала на своем стуле.
        - Надо выкупить помещение, сделать там небольшой косметический ремонт и, на всякий случай, вызвать бытовика, который прогонит сырость и отгонит всех паразитов, ну, и заодно установит охранную систему. Потом придется купить мебель и посуду, нанять персонал и продумать меню…
        - С персоналом могу помочь я, - выступила Калим. - Посмотрю резюме на работе, а потом назначу подходящим кандидатам встречу с тобой Роди.
        - Хорошо, а ты можешь заняться еще и документами на оформление? Я напишу тебе список.
        - Без проблем, но, если у меня возникнут вопросы, ты будешь мне помогать, - Кали шутливо ткнула в подругу пальцем.
        - Ну, а на тебе, Агата, ремонт. Будешь контролировать бригаду. И еще надо придумать название и концепцию. Ну, и дизайн интерьера подобрать соответственно. Это тоже должна сделать ты.
        - Слушай, а ведь мы покупаем помещение у Академии?.. - начала я.
        - Да, а что? - Кали и Роди замерли, уставившись на меня.
        - Роди, помнишь, как быстро студенты ели пиццу? - закинула удочку я.
        - Еще бы не помнить! Метелили все подряд! - довольно воскликнула женщина и повернулась к Калим. - Жаль, ты этого не видела.
        - Так вот, - между тем продолжила я, - почему бы не открыть в этом здании кафе, в котором пицца будет основным блюдом.
        - А почему бы и нет? - неожиданно поддержала меня Калим. - У нас же этническая кухня. И обстановку нужно будет сделать такую же, как на Земле. Все должно быть стилизованно.
        - Попробовать можно, а дальше уже решим, - деловито кивнула Родика. - Ну, девочки, за нас!
        Глава 27
        Следующий месяц был наполнен самыми разными, обыденными и не слишком, хлопотами. Через какое-то время мне стало казаться, что я одновременно везде. То вместе с Роди и Кали покупаю и ремонтирую помещение под пиццерию, то Эгтор знакомит меня со своим учителем этикета и геральдики, то я вновь в танцевальном клубе, но теперь уже разучиваю бальные танцы.
        Забот было столько, что потерю работы я даже не заметила.
        Задира уже пару недель жил у меня, котенок, хоть был еще мал, но характер имел свободолюбивый. Я оставляла ему приоткрытую форточку на кухне, окно которой выходило на задний двор, и эта рыжая мелочь вылезала через нее на улицу, где целый день развлекалась, возвращаясь домой только, чтобы поесть и поспать в тепле.
        Впрочем, я не жалуюсь. Все равно никогда не могла понять людей, которые заводят животных и не выпускают их на улицу. Отчего несчастная животина большую часть времени проводит в одиночестве в стенах квартиры. А у меня и своих дел полно, чтобы возиться еще и с котенком.
        Из-за слов старшего Фреста, отказавшегося признать меня дочерью, Эгтор не мог объявить это во всеуслышание. Поэтому по документам я все еще оставалась Агатой Орешниковой, хотя некоторые люди, в особенности друзья моего брата, стали называть меня «леди».
        С Эгтором у меня получились странные отношения. Принять его как родного у меня не получалось, само слово «брат» в отношении к нему я произносила с трудом. Мы скорее походили на дальних родственников, которых судьба заставила жить по соседству и решать одну проблему. Однако, это не помешало ему нанять мне учителей, чтобы я подтянула этикет, геральдику, историю и географию. А еще я теперь вечерами хожу в Академию для частных занятий по обережной магии. Хотя преподавательница скорбно поджимала губы и всегда меня поправляла: «Апотропной, апотропной магией, леди». (*Апотроп - талисман удачи).
        Он также настаивал на смене моего гардероба и переезде к нему в особняк, но тут я была обеими руками против. Я уже обжилась, завела друзей и новые привычки.
        Что касается моего почти убийства, то в расследовании всем заправлял Эгтор. Он прекрасно понимал, что я просто попала под руку и целью был он. Завистников у молодого декана было предостаточно, но вот попытка убийства была первой. Поэтому мужчина рыл носом землю, без конца потроша осиные гнезда и собирая информацию. Вдруг да найдется ниточка. Но пока все было глухо.
        Эгтор усилил охрану собственного особняка, обзавелся новыми артефактами, а его новая секретарша теперь сразу выкидывает все подарочки и открытки. Деловая же почта проверяется на наличие магии. Хотя, больше никто не пытался никого отравить или убить еще каким-нибудь способом. На моей шее теперь тоже постоянно висит на шнурке скрытый невидимостью артефакт от физических и ментальных атак. Просто на всякий случай.
        Мне все происходящее казалось немного нереальным, словно из какого-то сериала или книги. В реальности ведь такое не может существовать. Или теперь может?
        - Как думаешь, мне стоит записать на какие-нибудь курсы самообороны? - как-то спросила я у Эгтора, когда мы в очередной раз вместе обедали.
        - Не думаю, что тебе это нужно. Ты же только случайная жертва, да и я на тебя накинул пару щитов, просто на всякий случай. Но если тебе так будет спокойнее, я подыщу учителя, - задумчиво проговорил он.
        - Думаю, пока можно это отложить, - его слова меня немного успокоили. - Тем более, что обережная магия требует большой концентрации.
        - Когда ты уже запомнишь, что это апотропная магия, - хмыкнул Эгтор.
        - Какая разница? Я думала будет легче, а у меня не всегда получается напитать куклу силой. Иногда результат отличается от задуманного.
        - Это дело привычки. Ты научишься концентрироваться и больше не будешь так уставать. Какое задание она тебе дала на дом?
        - Сделать Кубышку, а я только травы нужные собрала. Еще неизвестно сколько они будут сохнуть. Но я пока наряд сошью. Хорошо хоть куколка маленькая получается.
        - Размер тут не имеет значение, - заржал Эгтор.
        Он вообще в последнее время перестал сдерживаться передо мной. Много шутил, иногда даже пошловато, как сейчас. Но, в целом, наши отношения были почти как прежде, когда я была только ассистенткой, только чуть больше свободы в общении и больше ответственности со стороны Эгтора.
        - Балда, - улыбнулась я. - Слушай, я тут недавно думала, а как сокращается твое имя?
        - Эгги, но мама звала Лапусиком, - и мужчина тут же улыбаясь добавил. - Если кому об этом расскажешь, я от тебя отрекусь. Зачем я это сказал?
        - Я буду нема как рыба, - рассмеялась я, - Лапусик.
        - Ну хватит, давай лучше мы тебе пару украшений купим, - снова сел на своего любимого конька будущий граф.
        - У меня есть украшения, мне этого хватает, а новые я куплю себе сама на заработанные деньги. А твоему отцу я верну все до копейки, в смысле до последнего далма.
        - Вот только снова не заводись, - поморщился мужчина. - Это начинает раздражать. Лучше расскажи, как продвигается твоя трапезная.
        - Ремонт идет полным ходом, Родика написала огромный список амулетов, плошек, противней и всяких кастрюль для кухни. Она уже приказала заложить три печи для выпечки, а Калим ищет работников. Нам нужно два повара, посудомойка, уборщица, два официанта и доставщик.
        - А охранник?
        - Вызовем бытовика, и я сделаю пару кукол День-ночь, положу их в дверные косяки парадного и черного ходов.
        - У тебя же проблемы с магией, - заметил Эгтор.
        - Наставница мне поможет. Она хоть и сноб, но дело свое знает.
        - Леди Лания не сноб, - заступился братец. - Она прекрасные человек, помогает нуждающимся.
        - И смотрит на них как на последнее ничтожество. Иногда, знаешь ли, больше всего помогает не филантропия, а хороший разговор по душам у камина. И твоя леди Лания не хотела со мной заниматься, пока ты не сказал ей, что я твоя сестра, а значит тоже леди.
        На это Фресту ответить было нечего, так что он насупившись пил свой напиток, отдаленно напоминающий кофе. А я спокойно потягивала свой чай с добавлением каких-то ягод и смотрела как быстро снуют по залу официанты. В нашем общем кафе зал будет куда меньше, а значит и официантов тоже. Мы все-таки будем ориентироваться на студентов, возле учебного заведения которых и стоит здание будущей пиццерии.
        Я уже замечталась, представляя какую мебель нам надо заказывать и какие шторы пошить, но в реальность меня вернул голос Эгтора:
        - А знаешь что?! К сварху все! Я сам представлю тебя как члена нашей семьи! Я уже давно совершеннолетний, - он упрямо сложил руки на груди и откинулся на спинку стула.
        Глава 28
        - Эгги, а как же твой отец? Ты же не хочешь с ним ссориться, успокойся и дыши ровно, - нервно улыбнулась я.
        - Не хочу успокаиваться. Ты теперь моя сестра, а об этом никто и не знает. Никаких привилегий, одни обязанности. А это неправильно. Почему ты не хочешь жить у меня? Ну, или давай я тебе куплю новый дом, или хотя бы нормальный ремонт сделаю, а? Почему ты против?
        - А почему я должна быть за? - не сдавалась я. - Разве у меня дом плохой? На части разваливается? Или мебели нет? У меня все хорошо, я даже диван новый купила, а тот на кухню переставила.
        - Тот что на кухне, вообще не диван, а лавка с подушками. И почему ты Алу разрешаешь помогать, а мне нет? - не сдавался брат, отчего я сразу поняла - он обиделся.
        - Ну можешь сам мне помочь. Вот у меня в кладовке полочек нет и дверь надо на петли навесить. Вот можешь сам там молотком помахать, только полочки мне нужны нормальные, а не золоченые из красного дерева, понятно?
        - Понятно, - Эгтор немного расслабился. - Но вечеринку-представление я все равно организую. Думаю, двух недель хватит, чтобы разослать приглашения, устроить банкет и пригласить музыкантов. Ничего особенного не будет, но получиться неплохо. А ты пока себе платье закажи. Только не такое, как ты обычно носишь, а вечернее, из дорогой ткани и с драгоценностями. Деньги на него у тебя есть. И не надо мне говорить, что дорого, неудобно и такие платья ты не любишь. Тут речь идет о чести семьи. Понято?
        - Да, понятно-понятно, что ж ты так завелся? Давай, может, лучше по кусочку пирога еще закажем? А то у тебя обед через полчаса заканчивается, - я дождалась пока мужчина согласно кивнул, подозвала к нашему столику официанта, сделала заказ и продолжила: - Как, кстати, твоя новая секретарша?
        - Работница как работница, замужняя, не пристает, - пожал плечами Эгги. - У нас после истории с выпечкой любые подарки преподавателям запрещены, а заодно под запрет попали и почта, и иллюзии, и сюрпризы. Ректор лично на общем собрании об этом объявил.
        Мы еще немного поболтали о ничего незначащих мелочах, а потом я оправилась на занятия танцами. И только после них, уже вечером, я вернулась домой. Задира пролез через форточку сразу после моего прихода и требовательно замяукал. Ей-богу, этот наглый дворовый кошак приходит ко мне только есть и спать. И иногда в благодарность дает себя погладить.
        За прошедший месяц на улице похолодало, и я начала ходить в любимой кожаной куртке и огромном голубом шарфе-трубе, который я связала сама. Получилось довольно мило. Сильных ливней пока еще не случалось, но иногда дул холодный ветер, из-за которого и приходилось кутаться в шарф.
        Так что обряд, который нужно провести мне как обережнику и владельцу дома я пока отложила. Еще не настолько холодно, а в томе так вообще тепло, только утром лень выбираться из-под мягкого и теплого одеяльца.
        Но все-таки приходиться пересиливать себя и выбираться из кровати, чтобы снова заняться делами. Наше кафе было почти готово, сейчас уже осталась только покраска и расстановка оборудования и мебели. Вот ради мебели для зала я и встала сегодня утром. Я должна ее заказать по параметрам, которые я и Калим под предводительством Родики тщательно вымеряли и записывали вчера. Вымеряли все, вплоть до высоты стойки для заказов и метража штор, которые будут висеть в зале. Мы уже обсудили как будет выглядеть зал и кухня, и, как единственная из нашей компании, кто может хотя бы схематично что-нибудь нарисовать, я уже набросала план будущей пиццерии.
        Ничего необычного, один небольшой зал на восемь столов, стойка для заказов на вынос, а заодно и безалкогольный бар. Небольшая кухня на два-три повара, где в основном будет готовиться пицца, несколько видов супов, закусок и десертов. И никакого алкоголя в меню, что значит никаких дебоширов, пьяных драк и никакой работы до пяти утра.
        У нас можно весело посидеть с друзьями или родственниками, попробовать необычную для ценриан еду, но никаких пьяных вечеринок. У нас приличное заведение с необычным названием «КвадроПицца». Потому что, да простят меня пиццемейкеры Земли, я не умею так вертеть тестом, что оно превращается в идеальный круг, вместо этого мы с Роди решили раскатывать его под магопресом и потом равнять квадратной формой трех разных размеров: одиночная, на двоих, и большая компания.
        И да, наконец-то! Квадратную пиццу мы будем складывать в квадратные коробки из магоморфа. Да здравствует логика! Хотя Роди и Кали не очень поняли мой энтузиазм в этом вопросе.
        Листья на улице начали желтеть, а некоторые уже осыпались на тротуары. Я спешила на остановку для летяги, поскольку нужный мне мебельщик находился в противоположной от меня стороне города, в Сизом районе. Родика давно уже сотрудничает с этим мастером и меня отправляет только чтобы я принесла ему замеры для мебели и показала зарисовки.
        Мебельщик жил в небольшом двухэтажном доме, где весь первый этаж занимала мастерская, в которой трудился не только уважаемый Тарт, но и оба его сына.
        С заказом на обеденные и кухонные рабочие столы, а также со стойкой заказом мы управились быстро. С несколькими высокими барными стульями еще быстрее, а вот с диванчиками для зала мы провозились почти два часа.
        Мастер Тарт все никак не мог взять в толк, зачем мне диваны в обеденной части трапезной. Да еще и без подлокотников, да еще и обтянутые со всех сторон одноцветным бежевым магоморфом. Так что я рисовала, рассказывала и объясняла, пока у меня язык не начал заплетаться. А потом, когда мебельщик, наконец, понял, что такое кухонные диванчики, обтянутые материалом по типу кожзама, мы еще час торговались, пока не сошлись в цене.
        Так что из мастерской я выходила с чувством, будто и меня все соки вытянули. На улице я с наслаждением сделала вдох полной грудью, чтобы успокоиться, и едва сдержала кашель. Да уж, Сизым этот район был назван неспроста. Утром воздух еще был чистым, а вот в середине дня, когда мануфактуры уже работали во всю мощь, в воздухе, примерно на уровне первого этажа, стелился голубоватый дым.
        - ??????????????
        Все-таки хорошо, что Калим нашла мне мой домик в Зеленом районе. Не представляю, как бы я жила здесь.
        По пути домой я забежала в трапезную к Родике, выпила с ней по кружечке чая и отчиталась о проделанной работе. А дома, приготовив обед и покормив Задиру, решила доделать задание, которое леди Лания, моя наставница в магии, задала мне еще неделю назад, и сшить Кубышку.
        Кубышка - это небольшая куколка, сшитая из тканей белого и красного цветов. А ее внутренности набиты особым сбором трав и тремя видами зерна. Основное магическое свойство Кубышки - это поддерживать благополучие в доме. Действует ее магия незаметно, но в доме, где лежит такая куколка, все удивительным образом складывается благополучно.
        Одно слово, магия.
        Ткань я купила еще неделю назад, даже выкройки из нее уже приготовила. Осталось только сшить их вместе, приделать косу и напить будущую куклу. Самое главное - нельзя рисовать кукле лицо, иначе вся работа будет насмарку. Не знаю почему, но магия тогда просто не держится.
        Из трав мне нужны были соцветия липы, которыми со мной поделилась наставница, лепестки горянки, собранные в новолуние, и болотная трава, растущая только в болотах Нижнего плато, на котором, к моему счастью, и построена столица.
        Другое дело, что горянку надо было засушить. А вот болотную траву я позорно купила в лавке у травника. Не вышла из меня знахарка или ведьма, чтобы азартно по болотам лазить.
        Так что вечер я провела за шитьем, и у меня неплохо получилось, осталось только насыпать внутрь зерно и сушеные травы в нужном порядке. Задира сегодня соизволил спать на диванной подушке, то что в спальню я отправилась одна. Как же не хватает телевизора, чтобы разбавлять вечернюю тишину.
        Глава 29
        А на следующий день я побежала в кафе, смотреть как красят стены.
        Там сегодня уже была Калим, с которой я, по понятным причинам, в последнее время общалась немного меньше, чем с Родикой.
        - Как тебе цвет? - начала она едва я переступила порог. - Они вчера покрасили первую стену, будет именно так как мы и планировали. Две противоположные стены золотые, а две другие - светло-зеленые.
        - Да, я вижу, - я полюбовалась на сохнущую теплую золотистую краску на одной из стен. - А за стойкой будет зеленая…
        - Да… И прозрачно-зеленый тюль на окнах…
        - Бежевые диванчики и столы со светлыми скатертями…
        - Настенные светильники и зелень…
        - Как думаешь, у нас все получится? - я сама испугалась своего неуверенного голоса.
        - Агата, ты что?! Даже не думай! Ну-ка взяла себя в руки и успокоилась! У нас все получиться, наше кафе станет самым популярным местом в городе, люди будут приходить сюда, чтобы попробовать еду, которую больше нигде и никто не готовит. Мы еще станем самыми богатыми мисс в нашей стране! - немного воинственно подбодрила меня Кали.
        - А я скоро стану леди, Эгтор решил наплевать на мнение отца и устроить мне «выход в свет», - некстати вспомнила я.
        - Что-то такое я и предполагала, - пожала плечами подруга. - Не просто так же ты целый месяц зубрила геральдику и светский этикет.
        - Ну, с геральдикой пришлось немного повозиться, а с этикетом вообще проблем нет. Он тут намного легче, чем был в свое время у нас на Земле. Всего-то и надо, что склонить немного голову при приветствии, а при встрече с императором еще и ноги слегка согнуть в коленях, это даже не книксен. Вилок тоже только четыре, а ложек вообще две. Все-таки у нас на Земле богачи в свое время от скуки таких вещей понапридумывали, что даже родинки стали считаться условными знаками.
        - Значит, ты уже почти свыклась с жизнью юной, но самостоятельной леди. Хорошо, что тебе уже есть двадцать один год, а не то попала бы под опеку отца и старшего брата. Они могли и замуж выдать ради блага семьи, - заявила успокаиваясь Кали.
        - Мне уже пару раз «тонко» намекнули приятели Эгтора, что леди не пристало работать, - улыбнулась я. - Я намекнула им, что юным лордам не пристало прожигать отцовские деньги. Кажется, после этого они передумали за мной ухаживать.
        Мы с Кали рассмеялись и перешли из зала в кухню, здесь стены красили в практичный светло-голубой. Кроме зала и кухни у нас еще были два туалета для посетителей, туалет для персонала, две небольших кладовых для продуктов, раздевалка для персонала со шкафчиками и большим шкафом для второй смены формы, скатертей и запасных штор. Подсобные помещения уже давно были выкрашены в спокойный бежевый цвет, и в них уже стоял необходимый минимум мебели и сантехники. Так что у нас осталось только пара недель, и мы можем открываться.
        И чуть меньше, чем через две недели я должна буду предстать перед столичной аристократией. Скорее всего, этот праздник роскоши придется на первый из трех выходных, а вот пиццерию можно будет открыть во второй выходной.
        И как все так успеть, чтобы не разорваться?
        - Кали, ты же поможешь мне придумать платье и найти швею, которая успеет его пошить чуть больше, чем за неделю?
        - Чуть больше это сколько? Дней шестнадцать? - решила уточнить она.
        - Двенадцать, - немного подумав я добавила, - в крайнем случае четырнадцать. Я должна еще отрепетировать выход в зал и, хотя бы, несколько танцев протанцевать в подъюбнике от платья и туфлях к нему.
        - Тогда только мисс Тьюи, - сразу выдала Калим. - Ее мастерская находится на улице Весенней, она хороший мастер, может сшить все что угодно, но аристократы к ней не ходят, потому что она недостаточна эксклюзивна.
        - В каком смысле? Она шьет одинаковые платья?
        - Нет, она шьет одежду не для группы избранных, а для всех кто хочет заказать у нее наряд. И не делает различий между мисс и леди. А некоторых это, знаешь ли, ужасно бесит.
        - Мне все равно, лишь вовремя и качественно пошила платье, которое подходило бы только мне.
        - Это она умеет, - она улыбнулась. - Пойдешь к ней завтра?
        - Завтра, - я кивнула. - А сейчас давай лучше в зал вернемся неизвестно, что там накрасят без нас.
        - Знаешь почему вчера покрасили только одну стену? Потому что изначально цвет больше напоминал детскую неожиданность, и малярам пришлось дважды перекрашивать стену, чтобы получить подходящий оттенок, - Кали коротко хохотнула.
        - Похоже, что проблемы с ремонтом одинаковы во всех мирах - рассмеялась я.
        Глава 30
        На следующий день я, за неимением других вариантов, отправилась к мисс Тьюи. Ее швейный салон был совсем небольшим, по местным меркам, всего три комнаты.
        В первой выставлялись готовые изделия на продажу, а также туфли, шляпки, ленты и прочая мелочевка. Второй комнатой была примерочная, где заказчиц с ног до головы обмеряли помощницы мастерицы. И в третьей комнате, собственно, и шились все изделия.
        Сама мисс Тьюи поразила меня своим внешним видом. Я представляла ее ровесницей Кали или Роди, стройной и стильной, а встретила меня женщина в теле, с тремя подбородками и очень короткой стрижкой, но зато платье на ней было потрясающим. Ярко-синим, с белыми узорами по низу подола, оно шло ей просто невероятно, скрывая все недостатки, и подчеркивая достоинства.
        Ели она сшила его сама, то я согласна и шестнадцать дней подождать. Лишь бы пошитое по моему заказу платье мне также шло.
        - Мне нужно платье на вечер представления члена семьи, - меня усадили на небольшой диванчик во второй комнате и предложили чаю с печеньем.
        - Вы будете просто гостем или почетным? - мастерица достала пухлый блокнот с привязанной к нему ручкой.
        - Эмм… Меня будут представлять, - если я член семьи, то я ведь не могу быть гостем, верно?
        - Оу! Как интересно! - мисс Тьюи что-то быстро застрочила в своем блокноте. - Вы предпочитаете классику или следите за модой?
        - Да я как-то не думала об этом. Ношу что есть, иногда покупаю вещи, которые мне нравятся.
        - То, что на Вас сейчас надето, Вы выбрали сами? - швея еще быстрее застрочила в блокноте.
        - Да, - я оглядела себя. Теплые черные чулки, сверху синее платье до щиколотки из теплой ткани, манжеты его рукавов и воротник были украшены черным кружевом. Сверху кожаная куртка, объемный шарф ручной вязки и теплые ботиночки на толстом каблуке на ногах. Мне кажется, это мило.
        - Какой цвет Ваш любимый? - снова задали мне вопрос.
        - Зеленый, наверное, - я пожала плечами.
        - Что ж, мне все понятно. Сейчас моя помощница снимет с Вас мерки, а я пока сделаю несколько набросков, - она шла в комнату для шитья.
        А меня попросили зайти за ширму, раздеться и встать на платформу. Ощущения были странные, я в одном нижнем белье и в чулках стояла на полуметровой высоте, а вокруг меня суетилась девушка с измерительной лентой. При чем лента все измеряла сама, извиваясь в воздухе словно змея, а девушка только записывала замеры, которые ей показывала лента.
        Через пятнадцать минут я смогла одеться и снова присела на диванчик, дожидаясь швею с набросками платья. Тьюи вышла ко мне через пару минут и протянула свой блокнот загадочно улыбаясь:
        - На следующих двух страницах есть еще пара набросков, - только и сказала она.
        Я посмотрела все, но мне сразу стало понятно, что первый вариант - лучший. Так что я решила, что не стану тянуть время:
        - Как скоро Вы его сошьете и сколько это будет стоить? - я передала мастерице блокнот, открытый на странице с понравившимся мне нарядом.
        - Я лично его буду шить и, думаю, управлюсь за четырнадцать дней. Возможно, даже немного раньше, - женщина подбоченилась. - Стоить платье будет сорок далмов. В моей мастерской мы также можем подобрать обувь и аксессуары. Они будут считаться по отдельной стоимости.
        Сорок далмов! Да еще пару месяцев назад я на такую сумму три недели жила и практически не экономила! Как же все поменялось…
        - Хорошо, давайте подберем туфли. И я не думаю, что тут нужны еще какие-то аксессуары, кроме серег.
        - Еще нужны шпильки с инкрустацией и несколько колец. Если Вас будут представлять обществу, то все должны знать, что Ваша семья состоятельна, - подметила мисс Тьюи. - К тому же, без них образ не будет полноценным.
        - Хорошо, сделаем по-Вашему, - в конце концов, лишние украшения всегда можно снять. Да и лучше будет подстраховаться, чтобы потом не опростоволоситься.
        И завертелось. Утром я бежала в кафе, затем у меня были занятия геральдикой и историей. В обед я бежала к Родике в трапезную, чтобы обсудить текущие дела, а потом отправлялась в Академию Техномагии заниматься с леди Ланией. И дважды в неделю, вечерами, я еще ходила на танцы, чтобы все хорошенько отрепетировать и закрепить.
        Было волнительно. И страшно. И волнительно. Вот прямо такое себе состояние страшного предвкушения, когда «А вдруг чудо?» и тут же «А вдруг кошмар?».
        Я ужасно боялась опозориться на светском мероприятии и точно также боялась провала пиццерии. Хотя разумом понимала, что сделала все возможное, чтобы этого не произошло. Но все равно вечером успокаивалась с трудом.
        И моя наставница тоже решила подлить масла в огонь, объявив, что у меня всего три дна на подготовку, а затем экзамен. Мне, конечно, выдадут сертификат, что свою магию я освоила вполне успешно, но всех треволнений это не отменяет.
        Я так хотела успешно сдать экзамен по магии и навсегда расстаться с леди Ланией, что на три дня буквально выпала из реальности. Правда, я заранее предупредила о своей временной занятости и Эгтора, и девочек. Все это время я перечитывала конспекты, чертила упрощенные схемы для запоминания и, каюсь, писала шпаргалки. Не для того чтобы списать, а чтобы лучше запомнить самую важную информацию.
        В обережной магии самое сложное - это запомнить травы, камни, минералы, разные другие компоненты и правила их смешивания. Именно они берут на себя всю основу заклинания, и не важно на что оно рассчитано, а кукла, которую всем этим добром набивают, что-то вроде защитного контура от внешнего воздействия на вложенные чары.
        А уж вариаций их применения - сотни и сотни. На защиту беременных, новорожденных, защиту семейного счастья, дома, на защиту от злых людей, на защиту от проклятья, сглаза и прочее, прочее, прочее.
        Вот это я и повторяла несколько дней, чтобы на четвертый утром прийти в Академию сдаваться. Уже в корпусе выяснилось, что я не единственная у кого сегодня экзамен у леди Лании. Студентов, с которыми эта женщина занималась отдельно, вместе со мной оказалось восемь человек. Что ж, не так страшно будет экзамен сдавать.
        - Доброе утро, - леди Лания появилась в коридоре точно в срок, - все готовы? Что ж, поступим следующим образом: все вместе заходим в аудиторию, вы рассаживаетесь, пока я готовлю билеты. Затем раздаю вам листы с заданиями, у каждого из вас будет восемь базовых вопросов, один основной и один дополнительный. Заходите.
        Наставница ловко открыла дверь в аудиторию и щелчком пальцев включила свет. Мы нестройной нервной толпой ввалились следом. Чтобы поставить на соседний стул сумку и достать стилус много времени не потребовалось. И скоро по кабинету поплыли листы планшеты с заданиями.
        - У вас есть час, чтобы выполнить задание. Проверяться оно будет автоматически. Сертификаты тем, кто сдаст сегодня экзамен, будут выданы через неделю. Начинайте.
        Эх, и ни одного лишнего слова, даже приободрить не попыталась, я только вздохнула. Ну, раз все зависит только от меня, не буду отвлекаться, экзамен ведь уже начался.
        Я открыла задание.
        Первые восемь вопросов были совсем простыми: почему у кукол нельзя рисовать лица, сколько разновидностей трав можно использовать в одном заклинании и все тому подобное. К счастью самый сложный вопрос, о котором говорила магиня, для оказался легкий. Особенности изготовления кукол День-ночь и их использования.
        Это защита помещения от дурных людей, а День-ночь, потому что кукла двусторонняя. Правая часть белая, а левая черная. Со стороны смотрится как две куклы, сшитые вдоль спин. Выглядит, честно скажу пугающе, особенно если вспомнить, что лиц нет, поэтому такие обереги чаще всего вмуровывают в дверные или оконные проемы. А то встанешь ночью водички попить, увидишь эту красоту и поседеешь. Или заикаться начнешь.
        Экзамен я сдала на отлично, поэтому домой возвращалась счастливая донельзя. Даже тортик в кондитерской купила, можно будет вечером девчонок позвать отпраздновать.
        - Агата, добрый день, - к своему дому с саквояжем в руках подходил Аларий.
        - Здравствуйте, - в деловом костюме тройки я не сразу его узнала. - А Вы давно здесь не появлялись, неужели совсем забыли?
        - Дела, - вздохнул мужчина. - Я и сейчас с работы сюда сбежал, а как Вы?
        - А я вот из Академии, экзамен сегодня сдавала. Решила немножко отпраздновать, - я легко потрясла тортиком. - Хотите кусочек?
        - Почему бы и нет, - Ал подошел ко мне поближе, и мы вместе направились к моему дому. - Как поживает Задира?
        - Вырос, - улыбнулась я. - Ухо зажило, но так и осталось ободранным. Так и выглядит словно пират. Мышей где-то ловит, чуть ли не каждое утро на крыльце подарочки нахожу.
        Я немного неловко замолчала. Иногда в разговорах меня заносит, особенно когда я, как сегодня, расслабляюсь. Но Аларий похоже неловкости не почувствовал.
        - Это хорошо, что Вы смогли его оставить, - кивнул мужчина. - Я вот в последнее время от силы три или четыре раза сюда наведывался. Все работа, дела… Жизнь как-то закрутилась… А иногда так хорошо сбежать от всего в берлогу, побыть с друзьями или наедине с собой. А Вам, Агата, не страшно все жить одной?
        - Вы знаете, единственный раз, когда мне было страшно, я прибежала к Вам. А так… иногда вечерами бывает скучно. Телевизора не хватает.
        - Телевизора? - мы прошли мимо дома Алария.
        - Да, в моем мире было устройство, через которое можно было смотреть новости, спектакли, концерты и тому подобные вещи прямо дома. И я уже привыкла, что вечерами диктор с телевизора что-нибудь говорит. А сейчас… Иногда тишина, она немножко угнетает.
        - Да, у меня порой тоже такое…
        Мы оба остановились. Возле моей калитки стоял мужчина, тот самый, что месяц назад хотел купить дом. Я насторожилась. Ни к чему хорошему это не приведет.
        - Мисс Агата? Вы не передумали насчет продажи дома? - сегодня мужчина заметно нервничал, на висках и лбу выступил пот. От его поведения мне тоже стало не по себе.
        - С чего бы мне передумывать? Это мой дом, - осторожно заметила я. - Мне он нравится, и я не хочу ничего менять, - очень осторожно, я надеюсь, практически незаметно я активировала амулеты, которые стараниями Эгтора всегда носила с собой.
        - А Вы, позвольте узнать, кто? И почему Вам так понадобился именно дом мисс Агаты? Вниз по улице продается небольшой особнячок с хорошим ремонтом, - Аларий вышел вперед, частично прикрыв меня от незнакомца.
        - Я?.. Скажем, я заинтересованное лицо. И меня интересует только этот дом. Предлагаю за него три сотни репей! По рукам? - субъект не мигая смотрел на меня. Ему даже возмущенный Ал не мешал.
        А я на минутку задумалась. Три сотни рупей! Это не мало, дом-то я купила меньше, чем за две. Но с другой стороны: вложения в ремонт, в мебель. Да и только переехала… Нет, не буду ничего менять.
        - Извините, но нет, - твердо сказала я.
        - Вы абсолютно уверены? Может быть, еще раз все обдумаете? - как-то обреченно спросил мужчина.
        - Я уверена, - хотя, по правде сказать, я уже растеряла даже подобие боевого настроя и не совсем понимала, что сейчас происходит.
        - Что ж, тогда мне придется пойти иным путем, - грустно выдохнул мужчина и буквально растворился в облаке темно-зеленого тумана, стремительно надвигавшегося на нас…
        Глава 31
        Пока я рассеянно хлопала глазами, пытаясь успеть за быстроразвивающимися событиями, Аларий отбросил свой саквояж в сторону и крепко схватив меня за предплечья - отчего я выронила торт и сумку - вместе со мной откатился на противоположную сторону дороги.
        Я, не совсем понимая, что вокруг происходит, попыталась отпихнуть от себя мужчину и встать, но Ал еще крепче сжал меня и навалившись сверху попытался оглядеться. Однако, туман не рассеялся, а наоборот - сконцентрировался, стал гуще и целенаправленно надвигался в нашу сторону.
        Я набрала полные легкие воздуха, чтобы закричать, но только поперхнулась, когда включились все амулеты, щиты и защитные заклинания, ощутимо ударив меня энергетической волной.
        Мамочки, как же страшно!
        Туман окутал меня и Ала, лежащих в обнимку на голой холодной земле, и натолкнувшись на защиту отступил словно раздумывая.
        - Где же он? Ну куда я его мог запихнуть?! - бурчал себе под нос Аларий и крутился ужом, пытаясь что-то отыскать в своих карманах. - Агата, я не могу как следует дотянуться, залезь в правый карман брюк, там должна лежать гладкая овальная деревяшка, достань ее. Только побыстрей.
        Я опустила руку вниз, вторая почему-то лежала у меня под головой, и попыталась на ощупь отыскать нужную вещь. Идея оказалась не слишком удачной, я отыскала все, что нужно и ненужно было в такой ситуации. Я даже покраснела. Но нужный амулет нашла и, вытащив ее из кармана, поднесла поближе к нашим лицам.
        - Кинь его прямо в эфир. Давай! - тон у мужчины был суровым.
        Не сразу сообразив, что туман это и есть эфир, я закинула в него деревяшку. На несколько секунд стало тихо, а потом туман начал всасываться прямо в артефакт, как в маленький пылесос. Еще мгновения и щиты спали, после чего я и Ал смогли поспешно подняться, и то и дело оглядываясь по сторонам, отряхнуться от налипшей грязи.
        - Интересно-интересно, никогда ничего подобного не видел, - словно не замечая меня, вслух рассуждал мужчина. - Точечный радиус воздействия, механизм запускается одновременно с активацией защитной маскировки владельца… Хмм, воздействия на кожные покровы или на органы дыхания? А может индивидуальный токсин? Или просто аэрозольное распыления зелья?..
        Мне пришлось негромко покашлять, чтобы вернуть мужчину в реальность.
        - Агата, как Вы? Не пострадали? Прошу прощения, что я Вас так грубо схватил, да еще и по земле прокатил. Вы не будете против, если я заберу неизученный эфир в свое пользование?
        - Мне нужно обо всем рассказать брату, - немного помялась я. - Пусть он решает, что делать и как. Я сейчас напишу ему записку и отправлю с посыльным. Хорошо?
        - Хорошо, идемте, - Ал поднял с земли свой саквояж. - Теперь приглашение на чай стало еще актуальней.
        - Только, боюсь торт пал смертью храбрых, - я подняла мятую кондитерскую коробку.
        - Подумаешь немного помялся, - отмахнулся мужчина. - Так даже вкусней. К тому же я не могу бросить девушку в одиночестве сразу после пережитого стресса, - категорично заявил он.
        Мужчина подхватил меня под локоток и уверенно повел в сторону моего дома. Также легко он нашел запасной ключ и буквально занес меня внутрь. У меня от пережитого ноги стали ватными и немного закружилась голова.
        Похоже это запоздалая реакция на стресс. Все-таки, думаю, ничего хорошего этот туман мне бы не принес. Да и сразу становиться понятно, что те пирожные с зельем накачали специально для меня. И Эгги со своими поклонницами в этом никак не замечен.
        Похоже, все это время Эгтор зря оплачивал услуги дополнительной охраны. Его никто убить не пытался, а вот меня…
        Ужас какой! И главное - за что?!
        Хотя, с этим как раз все очень просто. Ему нужен дом, этому странному мужчине. По какой-то, пока мне непонятной причине. И это нужно выяснить как можно скорее, чтобы разобраться во всем происходящем.
        Вопросы, теории, загадки. А как хочется просто жить…
        Я вздохнула и словно очнулась. На плите уже кипел чайник, который поставил Ал, пока я рефлексировала. Я оглядела себя, поморщилась, потому что пальто теперь надо чистить, а остальные вещи стирать. Все-таки середина осени: кругом грязь, пожухлая трава, лужи и опавшая листва. А мы по земле катались. Надо идти переодеваться.
        - Агата, Вы куда? - недоуменно спросил Ал.
        - Переодеться, - я пожала плечами.
        - Ох, совсем упустил это из виду, - рассеянно улыбнулся мужчина. - Сейчас, подождите, присаживайтесь. Не замерли?
        Аларий сделал руками несколько пассов, и вот уже наша одежда чистая, сухая, да еще и идеально отглаженная. Эх, жаль у меня на такое заклинание способностей не хватает.
        Чайник со свистом закипел, и я выключила варочную поверхность. Мы в молчании ели помятый, но все еще вкусный тортик.
        - Пишите брату записку, - Ал положил передо мной бумагу и стилус. - Я сейчас ее сам отправлю, охранку пока оставлю у Вас, чтобы никаких вопросов не возникло. А сам пойду подготовлю лабораторию для исследования. Как Вы с братом наговоритесь и объясните ему, что произошло, так и отправляйте его ко мне вместе с охранкой. Попробуем разобраться в произошедшем.
        - Охранкой? - растерялась я.
        - Да, с ней-мужчина положил на стол тот самый деревянный овал. - Она хранит любое вещество, поэтому и охранка.
        Я кивнула и принялась писать записку. Сделаем как Аларий сказал, все равно у меня голова сейчас словно опилками набита, даже о простых вещах думаю с трудом, что уж про все это говорить…
        Записку отправили быстро, даже чай не остыл. Сосед еще немного посидел со мной, следя за моим самочувствием, даже рассказал немного о своей работе.
        Похоже, все пути ведут в Академию Техномагии. И мой сосед, да-да, тоже работает там. Преподает зельеведенье и токсикологию (наука о ядах). Поэтому-то, только по счастливой случайности, у Алария оказалась с собой охранка. А соседний дом, который он называет своей берлогой, он купил исключительно для создания собственной, домашней лаборатории.
        Зато теперь становится понятным, что там делала Лиам, мой знакомый из танцевального клуба. Они же коллеги по работе, вот и химичили что-то вместе.
        Хм, а почему я ни разу не видела Лиама в Академии? Хотя и работала там, и на занятия ходила… Ой, Агата, пожурила саму себя, не о том ты сейчас думаешь. Лучше жди брата.
        Аларий долго со мной не высидел, так ему не терпелось приступить к изучению таинственного эфира. И убедившись, что со мной все в порядке, мужчина ушел к себе, а я осталась дожидаться Эгтора.
        Он пришел, когда за окном уже начало смеркаться. И хотя осенью темнеет рано, глаза у меня слипались, поэтому я кое-как рассказала ему о случившемся и отправила в соседний дом, не забыв сунуть ему и артефакт с туманом внутри. Сама же подсыпала корма в миску Задиры, позвала с улицы кота и завалилась спать. Все. Думать буду завтра.
        Глава 32
        Утром я проснулась от грохота и отчаянного шипения кота. Как была в пижаме, выскочила в зал и споткнулась о брата, который, по всей видимости, упал с дивана.
        - Что ты здесь делаешь? - я помогла ему подняться.
        - Я спал, - возмутился Эгги и уселся на диван. - А потом твой бестолковый кот укусил меня за пальцы на руке. Ну я спросонок и махнул рукой, а этот сварх прыгнул прямо мне на лицо!
        - А как ты оказался на полу? - я давилась смехом.
        - Да подскочил с дивана и запутавшись в пледе рухнул. А твой кот по мне еще и попрыгал! - с наигранной обидой закончил он.
        - Придется кормить тебя завтраком, чтобы ты перестал злиться, - со смешком закончила я. - И все-таки, что ты тут делал? Почему не разбудил? Я бы хоть одеяла нормальное тебе дала, а не этот плед.
        - Да я вообще не собирался спать, пришел, чтобы тебя ночью караулить и задремал, - мужчина рассеянно провел рукой по волосам. - А где у тебя можно взять расческу? И, пожалуй, я сначала схожу в ванну.
        - Расческа в спальне на комоде, - я махнула в нужную сторону рукой. - И даже не думай, что сможешь увильнуть от готовки. Я следующая в ванну.
        На кухне я быстро взбила пару яиц на омлет, поджарила к нему тонкие полоски мяса, отдаленно напоминающие бекон, и достала из холодильного шкафа остатки овощей, которые я вчера ела на завтрак. Поставила чайник и даже успела переплести волосы. Эгтор зашел в кухню, когда я уже успела все приготовить и осталось только накрыть на стол. Вот уверена, он специально время тянул. Готовить братец, также, как и убираться, не умеет от слова совсем. Разбаловали его слуги.
        - Давай собирайся, бери все, что тебе надо, включая твоего бешеного кота и поедем, - спустя полчаса после завтрака начал командовать Эгтор.
        - Куда поедем? - Эх, попа чует приключения.
        - У меня пока поживешь, - безапелляционно заявил он. - И не обсуждается.
        - Но…
        - Никаких «но», - декан боевиков, а по-другому он сейчас не смотрелся, возвышался надо мной на добрых сорок сантиметров. Отчего я самой себе казалась маленькой и глупой.
        - Тебя хотели убить, Агата, - немного мягче произнес он. - Мы с Аларием поняли это практически сразу. Аэрозольной смертельное проклятие. Кто-то очень хочет получить этот дом, а ты живешь здесь одна.
        - Убить… - я потрясенно умолкла.
        - Да, - Эгги легко приобнял меня. - Мы обязательно узнаем почему и зачем, но выяснять все это будем в моем особняке. Там безопасно. В следующий раз, хотя надеюсь, что это не повториться, рядом может не быть эксперта по ядам. Это большая удача, что вы вчера встретились. Так что собирайся.
        Вот так я переехала в особняк младшего Фреста.
        Экзамен я благополучно сдала, а значит посещать занятия в Академии мне было больше не нужно. Но зато я теперь каждый день ходила в библиотеку. Сначала в ту, что находится в особняке, потом в городскую, а затем выпросила у Эгтора, по знакомству, пропуск в академическую.
        Искала причину, по которой некоторые индивидуумы так настойчиво хотят заполучить мой дом. Пока все было глухо, были упоминания о постройке девяти домов, они все одинаковые, построены в одно время, а если нанести их местоположение на карту - то они образуют идеальный круг.
        И на этом все. Почему девять? Почему в круге? Ничего не могла понять. Где конкретика?! Я не нашла ни-че-го важного. Неудача бесила меня жутко, даже подготовка к официальному вечеру принятия в семью и открытие пиццерии отошло на задний план.
        Теперь я нервничала из-за покушений. Как выяснилось, никто еще не использовал аэрозольное распыление проклятий и, соответственно, этот вид магии оказался практически неизученным - экспериментальным.
        И тут снова вопрос: Что ж за гений хотел меня убить? Или это такой богатый и высокопоставленный человек, который смог отследить новейшую разработку и нанять специалиста.
        У меня уже голова раскалывалась от всех этих мыслей.
        Поэтому в день, когда была запланирована вечеринка я не волновалась совершенно. Похоже, перегорела.
        Плотно позавтракала утром, проследила за глажкой платья, которое было доставлено из швейной мастерской четыре дня назад и которое я примеряла только один раз, чтобы посмотреть, можно ли в нем спуститься с лестницы и протанцевать весь вечер. Оказалось, можно, и даже вполне комфортно это делать. Село платье как влитое.
        - Леди, добрый день, - в мою комнату словно маленькие яркие канарейки влетели три девушки. - Лорд Фрест прислал нас помочь с подготовкой.
        Девушки были одеты в яркие платья из шифоновой струящейся ткани, они налетели и как-то мягко, но неотвратимо стали подталкивать меня в сторону купален.
        Да, у Эгтора на цокольном этаже были оборудованы купальни по типу римских. Там была парилка, несколько бассейнов, зал красоты для хозяйки особняка и приглашенных ею девушек и даже комната для игры в карты. Вот как люди без интернета развлекаются.
        Я провела в этих купальнях без малого шесть часов! Меня скрабили, терли, окунали в бассейны, снова скрабили, делали маникюр, педикюр, освежили цвет волос, а то корни уже неприлично отросли.
        И к вечеру, когда в особняк уже стали съезжаться первые гости, я была полностью готова. Такой красивой я себя не чувствовала еще никогда, даже на выпускной маникюр делала сама, и только соседка-парикмахер навертела мне низкий узел. А сейчас…
        Платье от мисс Тьюи было просто невероятным. Нежный сиреневый шифон, юбка в пол, летящая и при этом объемная, словно я сказочная принцесса, а не девчонка из соседнего двора. И при этом, отсутствовали рукава, а корсетного типа лиф был украшен кожаными вставками по бокам и в области груди.
        Вот это я понимаю, настоящий гламурный рок.
        Волосы девушки мне уложили в простой низкий пучок, оставив пару прядей у шеи и накрутив их. Макияж тоже был соответствующий, с акцентом на глаза. А украшения, которые мне предложила швея в дополнение к платью, Эгтор забраковал. Принес родовые из банковского хранилища. Так что теперь на мне были баснословно дорогие старинные украшения из платины с огромными розовыми корундами в обрамлении бриллиантов. Два массивных браслеты, длинные серьги и маленькая буквально семь сантиметров в длину диадема, которая спряталась в прическе и только немного поблескивала на свету. Кожа после всех сегодняшних процедур казалась фарфоровой, невероятно нежной.
        Я была готова.
        За мной зашел Эгтор, по традиции, во время церемонии принятия в род нового члена семьи сопровождает один из ее членов. У нас это без вариантов был мой новоприобретенный брат. Пожалуй, только сейчас я осознала, насколько он богат и влиятелен. А уж его отец, обладающий еще и титулом, и подавно.
        Через открытую дверь комнаты было слышно, как внизу под негромкую струнную музыку переговаривались все прибывающие гости. Ладно, двум смертям не бывать, а одной…
        - Готова? - Эгтор положил мою руку на свое предплечье. - Ничего не бойся, ты уже моя сестра.
        Эмм, вот до этого момента я и не боялась.
        Глава 33
        - Ты о чем? - я нервно сжала его руку, и мы вышли в центральный коридор второго этажа. - Думаешь, на меня снова нападут?
        - О! - сбился с шага мужчина. - Нет, не думаю, дом достаточно защищен, да и на тебе родовые украшения, а они тоже являются защитными артефактами, еще и здоровье укрепляют. Я имел ввиду аристократок.
        - А они тут при чем? - недоуменно нахмурилась я.
        - Ну, это просто злобные скучающие сплетницы, которым только дай повод поболтать. Их всех сегодня ждет огромное потрясение, - улыбнулся он.
        - Почему? - Да что тут вообще происходит?
        - Ну вот представь. Со мной живет молодая красивая девушка. Я не женат, она не замужем. При чем никто не знает подробностей, но из-за нее я поссорился с отцом и перестал приезжать в родовое поместье. При этом ты не аристократка, а последнюю неделю мы еще и живем вместе, - усмехнулся Эгтор.
        - Они что решили, что мы… - кажется я покраснела.
        - Думаю, большая часть гостей уверена, что это прием в честь помолвки, - тихо рассмеялся брат. - Поэтому смотри на их лица, когда я сделаю объявление и начну церемонию принятия в род.
        В нашем с Эгтором случае церемония - это не больше, чем дань традициям, ведь мы уже родственники на уровне энергетических и магических потоков, а это, в определенных случаях, поважнее крови.
        В зал для торжественных приемов мы вошли вместе, под ручку. Я хихикнула про себя, со стороны ведь и правда, как парочка. Маленькая хрупкая брюнетка в невесомом платье, а в этом мире мой средний рост считается очень низким, и высокий широкоплечий темноволосый мужчина. Гармония.
        Ничего удивительного, что по залу пошла волна тихого перешептывания. Нас обсуждали, тихо, на грани приличия, смакуя каждую деталь, строя предположения и делая выводы. Мне даже прикрыться захотелось, показалось вдруг, что платье без рукавов и с открытыми плечами какое-то слишком развратное, но я каким-то ранее неведомым усилием воли взяла себя в руки.
        - Добрый вечер, дорогие гости, - взял слово Эгтор, сразу же как мы вошли в зал. - Мы рады приветствовать вас сегодня в нашем доме на таком значимом для нас событии. Прошу любить и жаловать, леди Агата Фрест, моя младшая сестра.
        Я едва сдержала рвущийся наружу смех. Лица у гостей были ошеломленные, недоумевающие и изредка попадались немного виноватые, а еще, в основном у молодых девушек и их мам, исполненные возрождающейся надеждой. Ой, что-то мне подсказывает, что осада Эгтора начнется с новой силой.
        - Принесите родовой камень, - властно сказал кому-то из лакеев Эгги.
        Под тихие перешептывания мы дождались, когда два лакея внесут в зал резной ларец на двух ручках и установят его на постамент, возле которого стояли мы. В ларце, на бархатной черной подушке лежал черный с белыми жилками шар из мрамора, отполированный до блеска.
        - Сегодня важный момент для моей семьи, - торжественно провозгласил брат и простер руки над шаром. - Пред ликом богов и людей, что присутствуют сегодня здесь с нами, я, лорд Эгтор Фрест, наследный граф Фрест-Ондор, речу, подле меня стоит сестра моя, Агата! Клянусь быть ее столпом, отныне и до самой своей смерти!
        Мгновение, и шар накалился добела. А белые прожилки стали бордовыми. Родовой артефакт подтвердил, что мы родственники и принял клятву.
        - Мог бы и предупредить меня о клятве, - мой тихий шепот куда-то в сторону Эгтора потонул в громких аплодисментах.
        - Она скорее дань традиции, чем обязательство. Да и я все равно приглядываю за тобой. Я же твоя старший брат, - ухмыльнулся мужчина. - Идем, пора открывать танцы.
        После краткого кивка Эгтора, ларец унесли обратно в его кабинет, а оттуда завтра его доставят в банковское хранилище. Мы же дождались, когда люди освободят в центре залы немного пустого пространства и вышли на середину. Традиционно, танцы открывает хозяин приема со спутницей, а раз уж прием в мою честь. Тут, как говориться, все звезды совпали.
        Я протанцевала с Эгги два танца, а потом мы с ним начали обход гостей. Только тогда-то я и поняла сколько народу сегодня собралась. Видимо, всем хотелось на меня посмотреть и удовлетворить свое любопытство.
        Несмотря на предостережение брата, каких-то особых сплетен или ненавистных взглядов в мою сторону я не заметила. Не невеста и хорошо, можно вычеркнуть из списка конкуренток и попытаться подружиться. Ведь дружба с сестрой графа позволит чаще видеться с самим графом. А женщины, как известно, народ, строящий долгосрочные и коварные планы.
        Поэтому лично у меня вечер складывался вполне мирно. А вот Эгтор до и дело бурчал себе под нос, что девушкам совсем необязательно носить настолько откровенные платья, мол, он уже все рассмотрел и ему больше неинтересно. На что я только посмеивалась.
        - Агата, у меня для тебя сюрприз, - спустя полчаса после танцев начал брат. - Я пригласил сюда одного нашего знакомого, думаю, ты будешь рада его увидеть.
        Он повел меня в сторону дальней стены и остановился, когда из толпы вынырнул мужчина.
        - Так-так, сестра наследника графства, неплохо для случайно залетевшей к нам птички, - улыбнулся гость.
        - Сей, рада тебя видеть, - я тепло ему улыбнулась. - Скучаю по тебе и ребятам.
        - Тогда почему не заходишь к нам в гости? Я, знаешь ли, тоже аристократ, так что общением с нами ты себя не очернишь, - Сеяфин шутливо погрозил мне пальцем, но тут же стал серьезным. - Твои велосипеды скоро поступят в продажу. Начнем, как ты и советовала с детских, и постепенно донесем мысль, что это транспорт, а не игрушка. Так что жди выплат, леди Агата.
        - Хорошо, после первой выплаты приду к вам в отдел с тортиком, - улыбнулась я.
        - Мы ждем, - ухмыльнулся мужчина. - И пользуясь случаем, следующий танец за мной.
        Мы еще немного поболтали и Сей, увидев одного из своих знакомы, поспешил снова слиться с толпой.
        - ??????????????
        - Это все, конечно, замечательно, но я говорил не о нем, - шутливо насупился молчавший Эгтор. - Идем.
        Он потащил меня дальше, сквозь толпу и мешанину из одинаково накрашенных лиц, схожих нарядов и блестящих драгоценностей, пока не остановился возле открытой двери на балкон.
        Хотя на дворе уже стояла середина осени, и погода совсем не казалась теплой, но в зале было настолько душно, что открытые створки позволяли проникнуть в комнату манящему прохладному ветерку. Поэтому закрывать дверь на балкон никто не собирался, а возле этой двери стоял…
        Я недоуменно остановилась. Похож. Нет, не похож. Или похож? Наверное, все-таки это он и есть. Вот только как? Я повернулась к Эгтору, ожидая объяснений.
        - Дорогая сестрица, - немного пафосно начал этот… шут, - позволь представить тебе последнего представителя побочной ветви нашего рода. Очень, очень дальнего родственника, моего старого приятеля и, по совместительству, твоего соседа, виконта Рейгена Алария Сент-Фреста.
        Глава 34
        А дальше оба мужчины взяли драматичную паузу, наслаждаясь произведенным эффектом.
        - И что? Я должна попрыгать или может сделать колесо? - немного раздраженно спросила я у Эгтора. - Как ты планировал завершить это фееричное повторное знакомство?
        - Ну, я думал мы все посмеемся над превратностью судьбы, выпьем по коктейлю, и я поясню тебе некоторые моменты, - неловко улыбнулся мужчина. Он уже понял, что перестарался с художественными элементами.
        - От выпивки я бы не отказался, - заговорил Аларий. Или Рейген? - Я знаешь ли тоже не ожидал, что братом моей скромной хозяйственной соседки окажешься ты, Фрест.
        - Может где-нибудь присядем? - Каждая девушка знает, что в новых туфлях долго не простоишь. - Что-то мне подсказывает, что разговор коротким не будет.
        Мужчины мое предложение одобрили и вскоре усадили меня на мягкий диванчик в одном из многочисленных альковах. В этот же альков они приволокли целый поднос закусок и напитков, чтобы спокойно посидеть, не боясь быть услышанными.
        - Так почему ты представился вторым именем? - поинтересовался Эгтор у Алария. Или Рейгена? Блин, запуталась.
        - Да просто встретил симпатичную девушку, побоялся, что она, как и все остальные, поведется на «магическую» фамилию, - произнес он с сарказмом. - Потом, правда, понял, что она знать не знает ни о Фрестах, ни о нашем богатстве. Но было бы странно прийти к тебе домой, Агата, и сказать, я на самом деле Рейген, просто так приятно нормально общаться с женщиной, не отбиваясь от ее кокетства и намеков и о замужестве.
        - Дааа, - со смешком протянул Эгтор. - Мне это поначалу тоже казалось странным, ну, что она не использует все эти… приемчики.
        - Как глоток свежего воздуха, - усмехнулся, ну, пусть будет Рейген. Это имя идет ему больше.
        Особенно сейчас, когда на мужчине потрясающий фрак, а отросшие русые волосы тщательно уложены. Даже чуть кривоватый нос, который очевидно он когда-то ломал, ничуть не портил впечатление, наоборот, он придавал мужчине дополнительный шарм.
        - Простите, что отвлекаю, но леди, Вы обещали мне танец, - Сеяфин появился из неоткуда.
        - И правда, - я поднялась. - Мы немного потанцуем, а вы развлекайтесь.
        - Никаких приставаний к моей сестре, - шутливо пригрозил Эгтор.
        - Ты же меня знаешь, Фрест, - Сей подал мне руку.
        - Именно, что знаю, Сеяфин. Именно, что знаю. И кстати, Агата, у Сея уже есть девушка.
        - И что? От того, что мы потанцуем, я должна буду выйти за него? - я с трудом удержалась и не закатила глаза. - Слушайте, с этим надо что-то делать, хватит все время думать о женитьбе, девушках и двусмысленности. Вы так всю молодость потратите на ваши прятки. Развлекитесь. Пригласите какую-нибудь девушку на танец, улыбнитесь другой. А то еще немного, и вы забаррикадируетесь. А так тоже нельзя. Все должно быть в меру.
        - Иди уже танцевать, попрыгунья, - с улыбкой вздохнул Эгтор. - Иначе я расскажу тебе сколько мужчин сегодня подходили ко мне и просили твоей руки. И каждый из них уверял меня, что вы давно и тайно любите друг друга, но так больше не может продолжаться и тому подобное.
        - И что? Я уже помолвлена? - я напряглась.
        - У тебя у самой есть голова на плечах, - поморщился братец. - Все, иди уже танцевать.
        - ??????????????
        Глава 35
        Разговор, о котором Агата не узнает
        - К твоей сестре правда сватались? - Рейген с ленивым видом сделал глоток из своего бокала.
        - Конечно. Ты давно ее видел? Вся такая маленькая и ладненькая, а в бальном платье вообще словно куколка. Хотя, думается мне, ее внешность - это вторая причина, а первая - это ее приданное.
        - А что большое приданное?
        - Отписал ей Ливинлок, - коротко бросил мужчина.
        - Летнюю резиденцию, - тихонько присвистнул виконт. - И не жалко?
        - Ей там понравиться, к тому же она нигде кроме как в Ванн-Лиете не была. Думаю, в какой-то момент она захочет путешествовать.
        - А сейчас не хочет? - усмехнулся Рей.
        - Сейчас она занята. У нее вот-вот откроется трапезная, она только ремонт закончила, кроме того в следующей учебном году она хочет поступить в одну из Академий на заочное отделение, а значит вскоре ей придется готовить к экзаменам.
        - И она все это делает сама? - недоверчиво спросил Рей.
        - Сама. Она умница, но иногда слишком сильно себя загоняет.
        - Не верю, - покачал головой мужчина. - Да даже меня поступить в Академию заставил отец, а теперь я преподаватель и эксперт в ядах. А она сама хочет учиться?
        - Ну, насколько я понял, в ее мире принято иметь хорошее образование. И, - тут Эгтор немного смутился, - кажется, Агата не осознает, что она баснословно богата. Считает, что это мои деньги и не собирается их тратить. Отец все еще в шоке и не верит, что такие женщины вообще существуют. Он не очень обрадовался обретенной дочери, так что приставил к ней парочку соглядатаев, а банковские служащие докладывают ему сколько денег, из выделенных им, она тратит.
        - Много? - собеседник немного смутился. - Извини, это не мое дело. Можешь не отвечать.
        - Все в порядке, он выделил ей две сотни рупей, думал спустит все на наряды или украшения, а она не потратила даже четверти. Только новый диван в дом купила, - рассмеялся мужчина. - Я сначала хотел переводить ей на счет рупей по сорок каждые пять дней, а ей это все не надо.
        Мужчины рассмеялись и довольные сделали еще по глотку из своих стаканов. Сидеть в уединенном уголке с интересным собеседником, когда вокруг тебя бушует яркий праздник - что может быть лучше?
        - Да, так что отец теперь не знает, что делать, - продолжил Эгтор. - Он любит быть всегда правым, но в этот раз у него не получилось. Да еще и история с Габриэль.
        - Так-так, граф же хотел, чтобы вы поженились, верно? - Рейген подался немного вперед.
        - Хотел, а потом так втянулся в общение с ней, что теперь сам подумывает жениться. Так что, вполне возможно, что наша семья в скором времени разрастется еще больше.
        - Будет свадьба? - преодолевая шок спросил мужчина.
        - Понятий не имею, - честно ответил хозяин вечера и зачем-то добавил: - И мне все равно.
        - Хм, - как-то странно хмыкнул Рей. - И что же такое сделала Агата, что тебе стало все равно.
        - Ничего особенного. Она, кстати, даже не в курсе происходящего. Просто… с ней как-то спокойнее, что ли.
        - Спокойнее… - медленно протянул Рейген.
        Да, ему возле этой девушки тоже почему-то становилось спокойнее. Отчего так? Она же такая маленькая, худенькая, но одного ее взгляда хватает, чтобы собраться и быть мужчиной. И все только для того, чтобы снова увидеть ее благодарный взгляд, как тогда, когда он простейшей начертательной магией полстены ей снес ради котенка. Потом правда все облагородил, пригласил рабочих, чтобы пока девушки не было они заделали все дыры, перестели пол и даже оштукатурили. Потому что он хоть и мужчина, но все-таки виконт, и ремонтом никогда прежде не занимался. А ради нее захотелось.
        И такую девушку кто-то пытается не просто подставить или очернить, а убить. Это хорошо, что он оказался рядом, а если бы нет… Рейгену даже думать об этом не хотелось.
        Мужчина снова отпил немного из стакана и продолжил размышлять.
        Тем вечером, когда Эгтор завалился к нему в дом и заявил, что Агата его сестра они очень долго разговаривали. Вертели произошедшую ситуацию и так, и эдак, и оба пришли к выводу, что причина - дом, а, следовательно, надо копаться в его истории. Вот только пока ни у одного из них не получалось найти ответы, но зато мужчина знал у кого они могут быть. Пусть совершенно случайно, пусть частично, но будет хоть что-нибудь, а дальше они сами разберутся.
        И нужные ему люди сейчас где-то в этом зале. Они редко кому помогают, но отчего-то Рей был уверен, Агата и сейчас все обратит в свою пользу. Осталось только найти Амоса и Делия и представить их Агате.
        Что-то слишком долго она танцует с этой пройдохой Сеяфином.
        Глава 36
        Танцевать с Сеем было весело, но немного утомительно, слишком уж его было много. Лучше бы он что-нибудь о технических новинках рассказал, на работе мужчина кажется совсем другим. Вот она - разница между личным и рабочим общением.
        Поэтому в нишу, где сидели ребята я добиралась, прячась за спинами высоких ценриан, а когда все-таки устало опустилась на двухместный диванчик, то оказалось, что наша скромная компания претерпела некоторые изменения.
        Прямо напротив меня сидели двое мужчин лет тридцати пяти - сорока, точнее не сказать. Оба они были светловолосы и голубоглазы, но определенно не являлись родственниками, слишком разные типы фигур. Один широкоплечий с небольшими залысинами на висках, второй - болезненно худой и с руками в порезах разной степени свежести. Интересно, где он так изрезался?
        - А вот и Агата, - оживился при моем приходе Рейген. - Агата, позволь тебе представить, лорд Амос, - он указал на широкоплечего. - И его коллега лорд Делий, - им оказался мужчина с порезами. - Когда-то давно они тоже работали в Академии Техномагии, я даже посещал их лекции, когда был студентом.
        - И нередко прогуливал мой предмет, - поджал губы лорд Амос. - А история, как вы знаете, один из основных предметов. Вот Вы, юная леди, хорошо знаете историю?
        - Историю Ценра пока плохо, - честно призналась я. Интересно, сколько им на самом деле лет, если Рей посещал их лекции? Не меньше пятидесяти. - А вот историю своего мира знаю довольно-таки хорошо, учитывая сколько государств и племен существовало и существует на Земле.
        - О, так леди иномирянка! - немного странно улыбнулся лорд Делий. - И как же техномагия развивается в вашем мире?
        И мы пустились в долгий, но увлекательный разговор, сравнивая историю развития двух миров, сопоставляя факты и причины, а попутно еще и разбирая те технологии и механизмы, что я хотя бы в общих чертах могла пояснить.
        - А знаете, Агата, из Вас вышел бы прекрасный историк, надо только подтянуть базу и на следующий год сможете поступить на исторический факультет в Академию Гуманитарных наук, - в конце концов, подвел итог Делий. - Можете пользоваться нашим артефактом, думаю Лецерн не будет против.
        - Да-да, будет даже интересно, как простой обыватель будет взаимодействовать с Рассказчиком. Он все-таки личность неординарная, - согласно покивал Амос.
        - С Рассказчиком? - я немного нахмурилась вспоминая. - Это ведь он руководит комнатой Памяти?
        - Совершенно верно, - кивнул Амос, и оба мужчины широко улыбнулись. - Вы читали о нашем изобретении? Не только нашем с Делием, в эксперименте также участвовал еще один наш коллега, лорд Лецерн, он некрос.
        - О, он помог приманить душу для симбиоза? - я подалась вперед. Интересно же. - Потрясающая технология, правда, когда я впервые пришла в комнату Памяти, то немного испугалась: вокруг тихо, темно и совершенно безлюдно, - я улыбнулась, давая понять, что это шутка.
        - Леди, и кто же, позвольте узнать, разрешил Вам воспользоваться комнатой Памяти? - насторожились изобретатели.
        - Император, - выпалила я. - Я, когда только сюда попала, а произошло из-за случайности и портала Совета магов, Его Императорское Величество решил, что мне нужно скорее адаптироваться на Ценре и выписал мне пропуск.
        - Что ж, тогда тем более Вы можете прийти завтра посмотреть нашу лабораторию и воспользоваться услугами Рассказчика. Рейген нам старательно намекал, что Вам это крайне необходимо.
        - Большое спасибо, - я немного сдулась. - Только завтра я не могу, у меня открывается пиццерия.
        - Что открывается? - пришлось пояснять, а заодно приглашать мужчин попробовать экзотическую кухню. А куда было деваться? Но зато мы договорились, что встретимся через два дня в их лаборатории. Я даже тисненую карточку с адресом получила.
        Расстались мы довольные друг другом и прошедшей беседой. И только с уходом двух изобретателей, я поняла, что все это время Эгтор и Рейген напряженно сидели, забившись в самый темный и дальний угол ниши и стараясь не отсвечивать, чтобы своими действиями что-нибудь не испортить.
        А мне вдруг, как говориться «смешинка в рот попала», стало так спешно, что я хохотала и не могла остановиться несколько минут, пока окончательно не выдохлась и не привалилась к плечу Эгтора:
        • Спасибо, ребята.
        - Благодари Рея, - отмахнулся брат. - Это он нашел лордов-чудиков и уговорил их познакомиться с хозяйкой вечера, хотя, дальше ты, сестренка, и сама виртуозно справилась.
        - А меня больше интересует, - насупился Рейген, - почему я не получил приглашение на открытие этой пиццерии.
        - Ну, - я немного смутилась. - Она вообще больше рассчитана на студентов, чем на преподавателей, но вы оба завтра приходите, я вас приму и даже накормлю.
        - А где же благодарность персонально мне? Я старался, - прищурился виконт.
        - Да, пожалуйста, мне не жалко, - я немного подвинулась и быстро чмокнула его в щеку. - Спасибо, - а потом я наслаждалась ошалелым взглядом мужчины, рассеянно потирающего подбородок.
        Больше ничего интересного на вечере не произошло. Ничего интересного для меня, если точнее, а вот из-за одной из приглашенных девушек разгорелся нешуточный скандал. Подумать только, она танцевала с возлюбленным, когда рядом с ее родителями стоял мужчина, который намеривался на ней жениться. Из-за чего потенциальный жених попытался вызвать возлюбленного на дуэль, которая по законам Азарии запрещена.
        Ну, так конечно не очень хорошо думать, но зато все присутствующие перестали наблюдать за мной и переключились на бедную девушку. Я даже вздохнула с облегчением, стоя тихонечко в уголке.
        Глава 37
        Уйти с вечера в мою честь раньше времени я не могла, поэтому мне пришлось ждать почти до трех часов утра, провожать гостей, а потом еще час разбирать прическу и смывать макияж. А ведь в полдень открытие пиццерии! В десять надо уже быть там, чтобы проконтролировать и провести последние приготовления. Кошмар!
        Как следствие, спала я меньше шести часов и встала разбитая и с жуткими отеками под глазами. Все, золушка, был кончился, пора в реальность. Отправилась мыть голову, делать укладку, примочки на глаза, чтобы вернуть себе человеческий вид. И задумалась, все эти светские львицы прихорашиваются, как я это делала вчера, каждый день, и они каждое утро тоже выглядят как кикиморы болотные? Или успевают выспаться?
        Эх, я бы не отказалась от пары часов сна.
        На переживания об успехе нашего кафе у меня уже никаких сил не осталось. Пусть девочки переживают, а я спать хочу. А ведь я вчера еще народу наприглашала… Где была моя голова?
        Но стоило мне очутится внутри «КвадроПицца» как все мысли вылетели из головы, для них просто не осталось места. Нам с девочками даже поговорить не удалось, только короткие полупросьбы-полуприказы друг другу, поварам и остальному обслуживающему персоналу. Я судорожно помогала Калим наводить красоту в гостевой части пиццерии, расстилала скатерти, расставляла цветочные горшки, на столы выставляла маленькие вазочки с цветами, салфетки и перечницы, солонки и соусницы…. Зато в такой суете сразу стало не до сна.
        Кроме того, если дела пойдут успешно, у нас с девочками в планах была обширная пристройка. Пока мы не определились, будет ли это открытая терраса или полноценный зал, но расширить пространство нам бы хотелось. Осталось только самая малость… понравиться потенциальным клиентам.
        Что может быть проще?
        Рекламой нашего кафе в основном занимались Кали и Роди, продвигая ее через трапезную Родики. Всего-то и надо было, говорить довольным и сытым посетителям, когда они уже оплатят счет, что скоро откроется новая трапезная с необычной кухней, назвать день открытия и надеяться, что они придут. Увы, но таких понятий как маркетинг и сетевая реклама в этом мире нет. Так что я смогла предложить разве что нарисовать красивый баннер и прикрепить его на информационную доску в ближайшей Академии. Все-таки, наша основная ставка - это вечно голодные студенты. Надеюсь, все получиться.
        В полдень мы настежь распахнули двери, и, пока посетители не подошли, я не утерпела и заказала себе пиццу. Полночи не спала, потом долго приводила себя в порядок, из-за чего пропустила завтрак. А время-то уже обед. А тут еще такие запахи в воздухе витают. Это все потому, что на кухне сегодня командует Роди.
        Я выбрала себе пиццу с курицей и маринованными огурчиками, обожаю их в пицце. Девчонки сначала только похихикали, глядя на довольную меня, а потом заказали по пицце и для себя, подсев ко мне за столик.
        Вот так и получилось, что первыми посетителями нашего кафе стали мы сами.
        Клиенты стали подходить только после часа дня. Некоторые проходили внутрь, смотрели меню и скривившись уходили, но основная масса оставалась попробовать нашу кухню просто из любопытства. Хотя, были и те, что назвали пиццу «дорогими горячими бутербродами» и следовали к выходу, с выражением оскорбленной невинности на лице.
        А после трех часов дня валом повалили студенты, отчего обеденный зал сразу заполнился шумом, смехом и звоном тарелок. И вот уж тут вся наша храбрая троица смогла вздохнуть спокойно. Есть клиенты, а все остальное - приложиться.
        Ближе к вечеру пришли и лорды-изобретатели, причем сразу втроем - всем составом. Хорошо, что беседовать, как вчера, мужчины были не расположены. Сели за столик в углу, похмыкали, рассмотрели и пощупали диванчики и стулья, а после принялись изучать меню.
        Меню мы сделали качественное, с картинками, содержанием блюда и краткой его характеристикой, чтобы официантов меньше дергали. Так что лорды Амос, Делий и Лецерн вскоре оказались заняты едой и беседой. А я с облегчением тихонько вздыхала, присев на стульчик в уголке кухни. Мужчины, конечно, интересные, но очень уж у них энергетика тяжелая, подавляющая. Эдакие властные герои с развитым интеллектом.
        Изобретатели еще только получили свой заказ, а в кафе уже зашли Эгги и Рей. Огляделись, а когда заметили меня, то пошли напролом, словно парочка ледоходов. Мне только и осталось, что найти им свободный столик, а это было нелегко, поскольку клиенты все прибывали. Мальчики ощупали, понюхали, и только что не лизнули предложенный им диванчик, довольно на нем попрыгали и взяли в руки меню.
        И тут я едва не взвыла! Тоже мне гурманы! Битый час обсуждали каждый ингредиент, их сочетания между собой, сырами и разными соусами. Блин, самыми вредными клиентами, которых я хотела прибить папкой меню или стулом, смотря что попадется под руку первым, были мои самые близкие друзья! И какой же счастливой я себя почувствовала, когда Калим отправила меня на кухню помочь с нарезкой и взяла этих приверед на себя. Ладно, мы с Эгтором дома поговорим, да и Рейгену я тоже пару вопросов задам - попозже.
        Домой я шла ужасно уставшая, но довольная как слон. Под домом я подразумевала особняк Эгтора, к себе я уже неделю не ходила. Надо будет при случае сходить провести обряд, а не то дом остынет. Все-таки месяц до зимы остался. Хоть и климат тут намного мягче, чем тот, к которому я привыкла.???????????????
        Глава 38
        Дома только кивнула Эгтору, перекинулась парой ничего не значащих фраз и, отказавшись от ужина, ушла к себе. Говорить о его сегодняшнем поведении не решилась, еще разругаемся. Лучше мы завтра поговорим, когда я немного переварю все сегодняшние события. Состояние у меня было слишком возбужденным, чтобы сразу лечь спать, поэтому я сначала приняла пенную расслабляющую ванну, а уже потом завалилась в кровать.
        Что ж, я теперь леди, а кафе начало работать, так почему же у меня чувство, что количество проблем ни капли не уменьшились?
        Утром встала с головной болью, поэтому на завтрак пришлось пить ужасно невкусные травы, снимающие это неприятное чувство. Пока их искала, пока заваривала, проморгала Эгтора, который ушел на работу. Так что я только посмотрела ему вслед через окно в столовой, впихнула в себя омлет и снова завалилась спать.
        Думаю, это организм так от всех потрясений отходит. У меня тут недавно и попытка убийства была, и бал, и даже открытие кафе. Вот все и навалилось. Так что я целый день провалялась в кровати, читая женские журналы с душещипательными статьями об обретенной любви.
        А на следующий день после обеда я, отдохнувшая, полная сил и увешанная защитными амулетами, как елка игрушками, отправилась на тяге на окраину города. В удаленный коттедж, где находиться лабораторная база магов, создавших комнату Памяти.
        Каюсь, я так туда рвалась не потому, что хотела подготовиться к экзамену, который будет только через полгода, если вообще будет. Неизвестно, что дальше происходить будет, нет у меня пока стабильного будущего.
        Но я над ним работаю.
        А помощь Рассказчика мне нужна, чтобы наконец-то разобраться, что такого особенного в моем доме. Должна же я знать, а то умру от любопытства. Ну, или просто умру, если очередное покушение будет удачным. М-даа, так себе каламбурчик.
        Нужный мне коттедж казался смесью хижины лесной ведьмы и особняка Франкенштейна. Разросшийся неухоженный сад, кованные, колючие даже на вид ворота, старая деревянная обшивка дома, а позади самого строения, на холме, виднеются кресты погоста.
        С внутренним содроганием я подошла к дверному звонку. Он висел на столбе возле ворот и представлял собой половинку шара, наполненную фиолетовым туманом и прикрепленную к столбу плоской частью.
        Чтобы войти нужно было подойти поближе, назвать себя и цель своего визита. Хорошая защита. Так внутрь могут попасть только приглашенные. И, поскольку я была приглашена, ворота передо мной бесшумно открылись.
        С опаской я вошла внутрь, а на входе в дом меня уже встречала совершенно седая полненькая старушка:
        - Проходите-проходите, леди, мальчики Вас уже сегодня заждались. Я сейчас чайник поставлю. Можете называть меня госпожа Есона, я здесь забочусь о мальчиках, - она подхватила меня под руку и затащила внутрь.
        Я даже опомниться не успела, как дверь за мной захлопнулась, а тортик, который я со страху взяла в качестве гостинца, перекочевал в руки бойкой бабули. Ей-богу, ей для полного антуража только челки накрученной на бигуди не хватает. Классическая бабушка, которая и шьет, и вяжет, и закармливает до смерти.
        - Вот за тортик спасибо, я сейчас чайник поставлю, выпьете с мальчиками чайку, поболтаете. Вы в этом году первая гостья, мальчики у меня гостей не любят, а я вот поболтать люблю, часто на рынок хожу или с соседкой о чем-нибудь…
        - Матушка Есона, Вы опять наших гостей забалтываете, - в коридоре показался Лецерн, некрос, с которым я пока знакома только шапочно.
        Скорее всего, светло-русый, стриженный практически под ноль мужчина со светлыми, я бы даже сказала, водянистыми глазами. Высокий и широкоплечий, скала, а не мужчина. Да уж, такого на кладбище ночью встретишь и все, конец котенку.
        Но, тем не менее, я заставила себя поздороваться:
        - Добрый день, лорд Лецерн, - я слегка склонила голову. - Как Ваши дела?
        - Вы еще про мое здоровье спросите, леди, - коротко усмехнулся мужчина. - Идемте в комнату, а то Есона даже мертвых забалтывает.
        - Вы же сейчас пошутили? - нервно улыбнулась я.
        - Ой, да сюда мертвые не приходют, - махнула свободной рукой бабуля. - Они некроса сразу чуют и опасаются, а вот по погосту гуливают, бывает.
        - Матушка Есона, а принесите нам чаю, пожалуйста, а мы пока о птичках поболтаем, - мужчина взял меня под руку и потащил куда-то вглубь дома.
        - А некрос и некромант чем-то отличаются? - ляпнула я не подумав, наверное, это от нервов.
        - Некросы и некроманты - это прямо противоположные маги, и вместе с тем мы едины, - ответил мне Лецерн. - Мы пришли. Остальные сейчас подойдут.
        Мы расположились в небольшой, на удивление уютной гостиной в приятных желтых тонах. На стенах пейзажи лугов и книжные стеллажи, а в центре комнаты несколько двухместных диванчиков и кресел, собранных вокруг квадратного журнального столика. Ничто внутри особняка не напоминало о виде снаружи.
        - А можно поподробней про некроса? Я об этом раньше нигде не слышала, - любопытство сгубило кошку, похоже когда-нибудь и меня погубит. Как-то невесело подумала я.
        - На заре древней магии были только маги Смерти, но затем их учения разделились, одни хотели властвовать над немертвыми, а другие защищать от них живых. Первые стали называться некромантами, от слов «некро» и «мания», то есть одержимость мертвыми, а другие некросами. В те годы так звали врачей, что отрезали омертвевшую плоть - удаляли некрозы, - пояснил мужчина. - Разницы в заклинаниях и заклятьях почти нет, дело в подходе.
        - Невероятно, - выдохнула я. - А почему тогда Вас боятся зомби с ближайшего погоста?
        - Чуют эманации, - усмехнулся мужчина. - Остаточный фон от заклинаний упокоения. Как бы прозаично не было, но жить хочется всем. Даже если это подобие жизни.
        - А как вы совместили призрака с технологией, ну, чтобы он стал Рассказчиком? - я даже не заметила, что подалась вперед.
        - Сам ритуал засекречен, но вообще я подобрал подходящую душу. Историка, искусствоведа, достаточно увлеченного человека, который дал добровольное согласие на эксперимент…
        - А вот и чай, - госпожа Есона вкатила в комнату массивную тележку, на которой кроме чайного набора и, собственно, чайника стоял еще огромный торт в изящной стеклянной тортовнице на ножке, явно не тот тортик, что принесла я. Кроме него тосты, а к ним несколько видов джема, сырная и мясная и даже овощная нарезка.
        Она собралась накормить роту солдат?
        - А что остальные еще не подошли? - экономка быстро расставляла на столе чашки и тарелки. - Тогда, милая, - он посмотрела на меня, - позови их, пожалуйста. Ударь вон в тот гонг.
        - В этот? - я указала на маленький, почти незаметный гонг, стоящий на одной из полок для книг.
        - Да-да, в него. Просто стукни молоточком, легонечко, - не отрываясь от стола попросила бабуля.
        Я, конечно, подозревала, что это какой-то артефакт призыва, но гонг прогрохотал так, что даже стены особняка содрогнулись, а откуда-то с потолка посыпалась пыль. У меня заложило уши, я присела, чтобы хоть как-то избежать звуковой волны. Гонг звучал всего мгновение, а потом все прекратилось будто ничего не было.
        А спустя пару секунд откуда-то сверху послышались шаги.
        - Ну, хоть что-то они слышат, - тихо буркнул Лецерн и повернулся ко мне. - Чаю?
        - Да, спасибо, - я вернулась в кресло.
        Пока госпожа Есона отрезала мне кусочек торта, а некрос сооружал себе огромный горячий бутерброд, в комнату вошли Амос и Делий.
        - Леди Фрест, доброго дня, - мимоходом поприветствовали они меня и оба кинулись к еде, а экономка только умилительно смотрела на них, пока не заметила мой недоуменный взгляд.
        - Опять они целый день в архиве и лаборатории просидели, даже на завтрак не вышли, а так их хоть гонг ненадолго отвлекает, - тихонько сказала мне женщина.
        - А почему Вы не используете гонг, чтобы позвать их на завтрак?
        - Если часто бить в него, то пропадет эффект неожиданности и мальчики к нему привыкнут, - пояснила экономка.
        - Извините, может я лезу куда не следует, но почему Вы называете их мальчиками? Им ведь не меньше пятидесяти, - мы разговаривали вполголоса, искоса поглядывая на оголодавших мужчин.
        - Вообще-то им к семидесяти уже, - хихикнула она, и глядя на мои округлившиеся глаза пояснила. - Так ведь средняя продолжительность жизни у нас лет сто сорок - сто пятьдесят. У тебя тоже такая будет, если к лекарям регулярно будешь ходить и все его рекомендации выполнять. А я их почти на полвека старше, да и присматриваю за ними давно. Я была прислугой в семье Амоса, потом стала его няней, а потом во время своей учебы он сдружился с Лецерном и Делием, вот я за всеми и приглядываю, уже лет сорок.
        - И живете вчетвером… - подтолкнула я словоохотливую бабулю.
        - Так они как начали вместе свои изыскания проводить, так и осели. Посторонних людей не терпят, даже вид дома людей отпугивает, а я за ними присматриваю в меру сил. Вот так и получилось.
        - Но, если посторонних людей не терпят, то почему пригласили меня? - я спросила достаточно громко, чтобы его услышали все.
        - С Вами интересно, - охотно пояснил Делий, дожевывая кусочек торта. - Мы видели, как Вы общались с братом и лордом Рейгеном, не притворялись, не флиртовали. А Ваш склад мышления отличается от привычного нам, поэтому мы не против того, чтобы Вы воспользовались комнатой Памяти в личных целях. А взамен Вы расскажите нам об особенностях своего мира.
        Ну, ничего нового, хоть с крыши прыгать не просят, и на том спасибо.
        Глава 39
        А дальше я битый час рассказывала трем взрослым дядям о том, что на Земле есть летающие машины, водные машины, машины для выработки электричества… и д. т. и т. п. Мы об этом уже немного говори во время бала, но не в таких подробностях и масштабах.
        А вообще сколько раз и скольким людям я уже это рассказывала? Кажется, я сбилась со счета.
        Навык уже был отработан, а сумбурный рассказ превратился в лекцию с отступлениями в виде вопросов аудитории. А когда я закончила, то уже пришло время ужина. От которого я отказалась, во-первых, потому что я объелась закуской, а, во-вторых, потому что надо было идти домой. Иначе сюда примчится разъяренный и перепуганный Эгтор, крича, что меня пустили на опыты. А что поделать, вместе с переездом к брату автоматически появляется комендантский час. Как-будто я снова в общежитии живу, только столовая функционирует, у меня личная ванна, а соседку по комнате отчислили и поэтому я живу одна.
        Так что комната Памяти откладывается на завтра.
        А я лучше спрошу у Эгтора, что за представление они разыграли в кафе. И, надеюсь, разговор пройдет гладко.
        Домой я вернулась, когда на улице уже было темно. А мне, несмотря на все обстоятельства, хотелось только переодеться в удобный и теплый брючный костюм и погладить Задиру. Да-да, кот переехал вместе со мной, но остался верен себе и большую часть времени болтался на улице, периодически приходя на кухню и выклянчивая еду. А если Дир был в благодушном настроении, то даже пробирался ко мне в комнату, чтобы поваляться на кровати и разрешить себя немного погладить. Его Дворовое Величество.
        Но, к сожалению, кота сегодня я не нашла, так что пришлось ограничиться теплым костюмом, пледом и чашкой теплого молока. Давно я себя так не баловала, все больше чай да сборы, потому что в гостях и в ресторане на девушку с кружкой молока смотрят как на последнюю деревенщину.
        Удобно устроившись в кресле и листая какой-то скучный любовный роман, я, словно мафиози, поджидала брата. Однако, к моменту его возвращения весь боевой задор испарился.
        - Рассказывай, - устало выдохнула я.
        - Что рассказывать? - он присел на диванчик напротив.
        - Так, опустим все детали и момент, когда ты все отрицаешь, - я побарабанила пальцами по деревянному подлокотнику кресла. - Что за представление вы с Рейгеном устроили в пиццерии?
        - Какое представление? Я не понимаю… - нала было Эгтор.
        - Я же сказала, что эту часть мы опустим, - перебила его я. И вообще, пора уже становиться наглой.
        - Мы просто старались быть непредвзятыми, - пожал плечами брат. - Я же твой старший брат, а Рей - хороший друг. Вот мы и решили вести себя максимально равнодушно.
        - Ну, равнодушными вы не казались, - хмыкнула я. - Вы казались напыщенными воображалами.
        - Перестарались, - Эгтор щелчком пальцев подозвал к себе слугу с бокалом полночной звезды.
        Вот он, врожденный аристократизм, а я каждый раз стесняюсь кого-нибудь из них о чем-нибудь попросить. Даже подружиться с ними одно время пыталась, но как-то не сложилось. Слуги здесь как пастухи в Древней Греции - отдельная, обособленная каста, которая крайне неохотно идет на контакт.
        - А извиниться не хочешь? - снова посмотрела я на брата.
        - А что я? Между прочим, это Рейген предложил, - возмутился он. - Вот пусть он и извиняется, - но под моим взглядом мужчина быстро исправился. - Ладно-ладно, я тоже виноват, наполовину. А на вторую половину виноват виконт, поэтому дарить извинительные цветы будет он.
        - Извинительные цветы? - улыбнулась я.
        - Да, их дарит мужчина, когда понимает, что вел себя как последний полудурок и девушка, которая ему нравится, заметила это.
        - Девушка, которая ему нравится?.. - интересно, многозначительная пауза достаточно многозначительная?
        - Вот это да… Я думал ты знаешь, - теперь Эгтор сделал многозначительную паузу. - Ты ему нравишься.
        - Но мы же родственники, - рассеянно выдавила я.
        - Очень-очень-очень дальние. Настолько, что, скорее всего, и не родственники уже. А вот фамилии схожие остались, - тихонько рассмеялся он.
        Я нахохлилась. Тоже мне весельчак, огорошил сестру и радуется.
        Но было поздно, я уже задумалась. Алария я никогда с этой точки зрения не рассматривала, а с тех пор как выяснилось, что он виконт Рейген, мы вообще стали как-то странно общаться. По большей части он всегда был с Эгтором и иногда мы собирались втроем.
        Это как лучший друг старшего брата, которому ты нравишься, но он не может придумать причину, чтобы поговорить с тобой, поэтому просто постоянно рядом, крутиться у вашем доме, но общается с тобой будто бы только по случайности.
        В любом случае, разговор утих, и мы с Эгтором спокойно сидели в гостиной, попивая каждый свой напиток и слушая музыку с кристалла. Да, музыка в этом мире была потрясающая. Завораживающая, загадочная, она пробиралась куда-то в душу, поэтому здесь не устраивали концертов в залах на несколько тысяч человек, предпочитая этому почти домашнюю обстановку.
        По комнатам мы разошлись уже глубокой ночью.
        Я надеялась на крепкий сон без сновидений, но у судьбы как обычно свои планы. И не нам их перекраивать.
        Мне снилась красная планета. Нет, не Марс, для Марса она слишком обитаема, но интуиция говорила мне, что это ненадолго.
        Красно-розово-фиолетовая растительность, покрывающая планету, чахла и погибала. Сильнейший ветер вырывал вековые деревья с корнем и буквально сметал горы, развевая их по ветру. Людей я не видела, но иногда встречала разваленные города, пустые и замусоренные, а вот в лесах и степях, заросших высокой лиловой травой, что колыхалась на ветру словно море, скрывались запуганные, скулящие от голода и страха животные.
        На это было страшно смотреть, а еще страшнее было услышать голос:
        «Они ищут его, и ты тоже. Вы действуете по отдельности, а можете вместе. Завтра задай призраку только один вопрос: Куда исчезли девять Хранящих кругов? А потом расскажи мне, или оставь подсказку моим друзьям. Не бойся их, они не желали тебе зла, просто их магия в этом мире отчего-то действует непредсказуемо. Кажется, вашим богам я не нравлюсь.»
        «Кто ты?» спрашивала я.
        «Я - Кружевница. Я сплела узел твоей судьбы…»
        Узел? Насколько я помню, узел судьбы - это что-то поворотное, событие или действие, которое навсегда меняет все твою жизнь. И поэтому:
        «Ты перенесла меня на Ценр?»
        «Да.»
        Тихий убаюкивающий женский голос и слова, от которых по телу бегут мурашки.
        «Зачем?»
        «Я не могу говорить с ними, но могу с тобой. Если найдешь - отдай печать моим друзьям. И мы больше тебя не потревожим.»
        «Печать?»
        «Да, печать в обмен на знания и Благословение. Я жду тебя завтра. В твоем сне.»
        Этот сон был слишком реалистичным, чтобы сомневаться в нем.
        Глава 40
        Круги, круги, круги… Все утро голова этими кругами забита. Спросила бы о них Эгтора, но он среди ночи убежал в Академию, его красавцы-выпускники отмечали свою последнюю закрытую сессию и делали это так хорошо, что совершенно случайным образом устроили на полигоне показательный магический бой стенка на стенку, развалив и полигон, и стадион возле него и экспериментальные оранжереи.
        Теперь ребятам еще долго в кошмарах будет сниться злой-презлой не выспавшийся декан, и красный от ярости и стыда ректор. Разборки, насколько я поняла, вышли знатные.
        Все это рассказывала мне экономка, работающая в особняке Эгтора. Именно она составила мне компанию за завтраком, но, подозреваю, такой дружелюбной она была только потому, что ей невероятно сильно хотелось с кем-нибудь посплетничать. И женщина нашла прекрасный способ совместить и работу и удовольствие.
        После завтрака я попыталась найти что-нибудь о Хранящих кругах в библиотеке и особняка. И, как я и ожидала… ноль… пустота. Вообще ни единого упоминания не просто Хранящих кругов, но и о кругов в целом.
        Что за информационный вакуум?
        Хорошо, что меня сегодня еще комната Памяти ждет.
        Откладывать визит в коттедж изобретателей я не стала. Быстро переоделась в приятное светло синее, даже скорее васильковое приталенное платье с кружевом по низу подола. И попросила одного из работников Эгтора подготовить тяг. Как я недавно узнала, у будущего графа Фреста есть собственный тяг со всеми удобствами, так что я собиралась воспользоваться нашим родством напропалую.
        На персональном тяге до моего пункта назначения я добралась почти в два раза быстрее, чем вчера, используя наемный транспорт. Оставив шофера о чем-то тихо беседовать со встречающим нас слугой, я смело отправилась внутрь дома.
        Сегодня, как и вчера, рассеянные изобретатели не вспоминали о еде до моего прихода. Так что мне и пришлось еще раз терпеть гонг, перекус и разговор с болтушкой экономкой. Хорошо хоть на второй завтрак она не стала подавать торт, ограничилась свежеиспеченными булочками и пирожками.
        Кстати, очень вкусными. Я не удержалась и парочку съела. Несмотря на то, что плотно позавтракала.
        И когда наконец-то дорвалась до комнаты Памяти, решила сразу начать с вопроса Кружевницы. Рассказчик - это ведь призрак, верно? Значит, ему и надо задать этот свархов вопрос.
        Поэтому, когда погас свет и Рассказчик начал перечислять все доступные функции, я сама задала открытый поиск по совпадениям. И едва не рассмеялась, этот Рассказчик - такая себе версия магического гугла, с запросами по истории и культуре.
        И тем не менее, запрос не дал результатов.
        Данных нет.
        Пусто.
        Я замерла. Должно же! Должно же все быть! Во сне говорили «спроси у призрака», я спросила. Так где ответ?! Я скоро с ума сойду со всеми этими загадками, разговорами во снах, переездами и бизнесом.
        В отпуск хочу.
        На море.
        А вот этого всего не хочу.
        Но, несмотря на первую неудачу, руки опускать я не собиралась. Немного посидев и подумав, начала искать магов-обережников, обряды с сердцем дома, дома-ключи, девять домов… И, все равно, пусто.
        Да, в конце-то концов, что за таинственность?!
        Расстроенная я вышла к ожидавшей меня госпоже Есоне. Лорды же разбрелись по своим кабинетам, разумно предположив, что я надолго застряну в комнате Памяти.
        Но, вышло так, как вышло.
        Наскоро попрощавшись со словоохотливой бабулей я вернулась домой. И сразу отправилась самым наглым образом будить Эгтора, который отсыпался после бессонной ночи. Хорошо ему спать, а мне вот во сне не спрятаться. Что будет, когда это Кружевница придет снова? Может, сегодня лечит, а завтра калечит. Кто ее знает. Отчего-то, мысль, что эта женщина совсем не добродушна и не проста, не желала меня отпускать.
        Так зверски разбуженный братец был посвящен во все мои беды.
        - Призраку? Надо точно спросить у призрака? - переспросил в конце он.
        - Да, я же не глухая, - буркнула я.
        - Так может она родовой камень имела в виду? Тот, что признал наше родство во время обряда.
        - Тот, на котором ты клялся?
        - Он самый, - кинул мужчина. - Пойдем посмотрим.
        - Но при чем тут призрак? - не поняла я.
        - Так ведь в него тоже подселена душа. Одного из основателей рода, - с важным видом Эгтор начал рассказ: - Все мы аристократы - потомки основателей Азарии, тех, кто пришел с гор и осел здесь, на равнине. Наши предки знали, что есть масса способов навредить нам и многие добровольно заключали себя после смерти в семейный оберег. Вот и получается, что силу свою он берет на стыке двух материй. По эту сторону его напитывают эманациями жизни и, в особо серьезных случаях, кровью. А на другой стороне он питается эманациями смерти. Поэтому перед семейным оберегом нельзя соврать, смухлевать или что-то утаить.
        - Значит, призраков в артефакте может быть несколько? - уловила я суть.
        - Да, и кто знает, может, среди них есть тот, кто знает что-нибудь о Хранящих кругах.
        Я дождалась пока Эгтор встанет с кровати, и мы спустились в его семейную сокровищницу, где, помимо всяческих драгоценностей и предметов искусства, в своем ларце, на постаменте, и хранился шар.
        Приставлен ларец был к центральной части стены таким образом, что от него, словно от корня старого дуба, вверх и в стороны ответвлялись потомки семьи Фрест. Если долго смотреть на надписи на стене и на сам шар, создавалось ощущение, что они пульсируют в такт твоему дыханию, словно затухающие угольки в костре.
        И если эта стена, ларец с шаром и проход к нему были чисто убранными и аккуратными, то вещи вокруг просто валялись как куча хлама, даром что драгоценности.
        - Каков порядок действий? - деловито поинтересовалась я.
        - Для начала, надо порезать тебе ладонь на левой руке. Где-то в ларце должен лежать атам.
        Глава 41
        Я осторожно, стараясь ничего не задеть, дошла до ларца и с опаской заглянула внутрь. У одной из боковых стенок, прижатый краем подушки, лежал средних размеров кинжал из красноватого металлического сплава с рунной вязью на острие.
        - А сама себя не порежу, - я повернулась к Эгтор, который шел в мою сторону.
        - Ну ладно, - выдохнул он. - Давай я что ли порежу.
        Он нагнулся на ларцом и одним слитным движением, стараясь не потревожить семейную реликвию, достал нужный нам ножичек. Так же быстро, пока я не успела сообразить и запаниковать, схватил меня за руку и оставил на нижней, мясистой части ладони кровавый росчерк. Я только охнула от ноющей боли.
        Не успела я и опомниться, как атам уже лежал на своем месте в ларце, а моя рука покоилась на шаре артефакте. Я чувствовала, нет, точно знала, кровь из раны идет, но артефакт впитывал ее словно губка, поэтому мимо не пролилось ни капли.
        А через мгновение меня заволокла кровавая дымка.
        Умом я понимала, что все еще стою в сокровищнице Фрестов, держусь ладонью за шар-артефакт, который привезли из родового замка в поместье Эгтора специально для церемонии моего вхождения в семью. Но я, что называется, ушла в астрал.
        И здесь было очень шумно.
        Голоса, мужские и женские, старые и молодые. Одни звенели отчетливо, другие еле слышно шептали, одни просили, другие приказывали. Какофония звуков среди которых выделился лишь один мужской, чистый и сильный голос:
        - Не у нас, мы лишь поддерживаем баланс, но не храним о нем знания. Тот, кто тебе нужен прямо у тебя под носом, спит в твоей постели.
        Вот это поворот!
        У меня в постели кроме меня никого нет! Ну, если только одеяло с подушками не ожили, чтобы поведать мне страшную тайну.
        Хотя…
        - Эгтор, - сама не поняла, как давно снова нахожусь в мире живых, - а призраки могут вселяться в животных?
        - Нет, но достаточно сильные призраки могут принимать форму животных. И дышать будут, и есть. От животных нечем не отличишь, пока они не поранятся.
        - И что будет тогда? - я задумчиво потирала ладонь, от пореза на ней и следа не осталось.
        - У них вместо крови эфир. Он будет медленно сочиться из раны, практически сразу испаряясь. А что? Нужный нам призрак прячется?
        - Похоже, что так и есть. Идем.
        Я решительным шагов вышла из подвальных помещений сокровищницы и отправилась в сторону лестницы, ведущий в мою комнату, но на первом этаже меня перехватил Рейген.
        Мой сосед, виконт, преподаватель… не знаю, просто мужчина, которому я нравлюсь, стоял в холле первого этажа, держа в руках огромный букет ярко-фиолетовых цветов, схожих с махровыми пионами, но на более длинном и прямом как у розы стебле.
        Я так понимаю, он извинительный букет принес.
        - Агата, здравствуй, а я тут вот… - он потряс букетом, и с него упало несколько листочков, - в гости пришел.
        - Аа… - М-да, Агата, признак интеллекта налицо, так сказать. - Ну, проходи. Мы тебя уже пару дней не видели.
        - Это тебе, - Рей протянул мне цветы, - извини, мы с Эгтором немного заигрались, но хотели как лучше.
        - Хорошо, забыли, - я забрала цветы себе. - Если в следующий раз захотите мне помочь, спросите у меня как должно выглядеть это загадочное «как лучше».
        Рейген серьезно кивнул, а я потянулась к букету, не знаю что это за цветы, а спрашивать как-то стыдно, но запах у них потрясающих. Какой-то медово-ягодный, сладкий и свежий.
        Вот ведь Аларий, то есть Рейген, мужчина явно неплохой. Работает для души, хотя мог бы со своим титулом виконта и семейным наследством кутить годы напролет, а он вместо этого делает одиноким соседкам ремонт, жизни им спасает, даже кота их кормит. Небалованные они все-таки на Ценре.
        Что Эгтор, который от преследовательниц шарахается, что Рей. Нет в этом мире такой опеки над мужчиной, какая принята у нас.
        Это я все к чему.
        Вот проболтался мне Эгтор, что я Рейгану нравлюсь. А он мне тоже нравится. Внешне так вообще с самого первого дня знакомства, а уж потом, когда ремонт помогал делать… И вообще, имею же я право влюбиться в мужчину, который спас мне жизнь?!
        Эгтор не считается, он все-таки мне братом стал.
        - Я попозже в вазу их поставлю, - улыбнулась я. - У нас тут такие события происходят! Мы призрака ищем!
        - И как? Упешно? - мужчина скинул пальто, на улице ведь уже осень, и решительно, хотя смешинки в глазах его выдавали, произнес: - Я с вами.
        В мою спальню мы ввалились втроем. Хотя огромный букет можно было принять за четвертого члена коллектива.
        Ввалились и умилились, вот такой каламбур вышел. По центру моей кровати, в гнезде из подушек и разворошенного покрывала, выгнувшись под неестественным углом, спал животом кверху Задира.
        Руки так и тянулись его потискать.
        Но дворовый кот, он на то и дворовый. Дир нас услышал и резво, будто вовсе не он мирно сопел секунду назад, подскочил со своего ложа и уселся на краю кровати. Мол, смотрите, какой-то нехороший человек кровать помял.
        - И что теперь? Что мы вообще делаем в твоей спальне, Агата? - Рейген подошел к кровати и погладил мурчащего Задиру.
        - Разве я знаю? Эгтор? - я повернулась к замершему в дверях брату. - Есть идеи?
        - Может, оставить вас вдвоем? А там уже ты сообразишь.
        Лицо Рейгена подозрительно вытянулась. По всей видимости, он решил, что Эгтор говорил вовсе не обо мне и Задире.
        Глава 42
        - Ну что застыл, Рей? Ты тоже выходишь, - хохотнул Эгтор. - Я не оставлю тебя с сестрой один на один. По крайней мере, пока.
        Теперь уже лицо вытянулось у меня. Пока я, немного в шоке, смотрела, как мужчины уходят из комнаты, забыла всунуть им в руки букет и так и осталась стоять с ним. Он, конечно, очень красивый, но руки уже побаливают.
        Так что букет отправился на комод, пока просто полежать, а я сама задумчиво присела возле кота и принялась его гладить. Задира, будто понимая мое настроение, сегодня никуда не пошел, а с интересом уставился на меня.
        - Ну что, давай заново знакомиться что ли? Мне тут по секрету дальние родственники шепнули, что ты не совсем кот, - я немного помолчала. - И что теперь делать будем?
        - «Что делать - что делать», вечно вы все у меня спрашиваете, а я не Защитник, а Хранитель! - Голос кота оказался глубоким мужским баритоном, но звучал гулко, словно из бочки.
        - Так я ведь тебя ничего защищать и не просила, - я перестала гладить кота.
        Одно дело просто кот, а другое воплощенный призрак Высшей категории. Такого ни один некрос не развеет.
        - А что ты просила? Чего вообще сразу просить пришла? Ты хоть один ритуал на укрепление дома провела? Нет. Кровью своей делилась? Нет. Даже волосы, даже выпавшие, а не срезанные, и те пожадничала! - хвост у кота заходил в разные стороны.
        - Да проведу я этот ритуал с сердцем дома! - воскликнула я.
        - Вот сначала и проведи, - призрак грациозно спрыгнул с кровати. - А потом поговорим.
        И он просто исчез.
        Хм, если он так делал все это время, то понятно как он выходил из дома на улицу. Непонятно только почему он из замурованной кладовки не телепортировался. Или как такое тут называется?
        Ну, как бы там ни было, а Призрак ушел. Вот мальчики, я уверена, сидят в гостиной меня дожидаются, да и цветы надо уже в вазу поставить…
        Я спустилась на первый этаж и в парадной гостиной нашла Эгтора и Рейгена, которые попивали горячий травяной настой, в который для профилактики простуды добавили по чайной ложки какого алкогольного бальзама. Тоже на травах, кстати. Так что аромат в комнате стоял соответствующий: густой, травяной и терпкий.
        - Ну как? - почти синхронно спросили мужчины.
        - Надо домой ехать, там во всем разберемся, - я утащила канапе со стоящего на журнальном столике блюда. - А вы не знаете, где можно купить атам?
        Пришлось рассказывать ребятам все, что я знаю о домах-ключах, ритуале и подпитке, так что в конце концов оба упрямца признали, да, нужен атам. Судя по всему, призраку мои волосы не очень-то и нужны. А вот от свежей крови, как и все неживое, он отказаться не может.
        Эгтор, как бы ему и мне не хотелось, поехать с нами в мой дом не смог. У него вот-вот начнутся воспитательные работы с выпускниками-гуляками, а мне непременно нужно во всем разобраться именно сегодня. А вместо снов о пони мне снова будет сниться лиловая планета.
        Хорошо, что Рейген не собирался бросать меня на амбразуру. Он только немного поправил рукава рубашки, попросил принести свое пальто и безапелляционно заявил, что пойдет со мной. Я и не думала возражать, мне и без того было не по себе. А чувствовать мужскую поддержку всегда приятно.
        Ко мне домой мы отправились пешком. Как раз появилось время, чтобы обсудить план действий и, кроме того, надо было еще зайти в лавку торговца артефактами и купить амулет, который нужен для подзарядки магической энергией и, собственно, для самого ритуала. И зайти в лавку надо именно сейчас, потому что я не помню, покупала ли этот амулет или нет. А у нас нет времени на его поиск.
        - Думаешь, надо купить самый сильный? - спросила я у Рея.
        - Что «самый сильный»? - мужчина витал где-то в облаках. - Ты про амулет? На самом деле разницы нет. Дело ведь не в силе магии, она будет просто греть дом. А призраку отойдет только вторая часть ритуала, та, что связана с кровью владельца. Немертвые всегда питаются только энергией живых. Вот нечисть магию любит, поэтому большинство ее видов вьет гнезда на магических жилах. Только не забудь еще и атам купить. Надо же чем-то кровь пустить.
        - Опять резаться, - я вздохнула. - Не люблю все это.
        - Я могу наложить обезболивающее заклинание на место, где будет сделан разрез, - предложил Рейген.
        - Было бы неплохо, спасибо. Поможешь выбрать правильный накопитель и атам?
        - Конечно, я поэтому с тобой и отправился. Даже покажу лавку с качественными артефактами, я там уже много лет покупаю все необходимое для работы и экспериментов.
        - Кстати, а почему ты почти никогда не рассказываешь о своих экспериментах? Мне интересно.
        - Правда? Ну тогда… Как бы понятней объяснить… - Мужчина ненадолго задумался, поудобней перехватил мою руку, положил на свой локоть и продолжил. - Я, как ты помнишь, веду занятия в Академии, как раз-таки токсикология и зельеварения моя специальность. И… - тут он немного замялся. - Я хочу составить книгу с новой классификацией ядов и противоядий. Видишь ли, в этой области прогресс вечен. Самой свежей классификации уже почти полсотни лет, и она порядком отстала от современных реалий. Все-таки новые яды и противоядия к ним изобретаются постоянно. Эх, было бы, конечно, совсем прекрасно изобрести что-нибудь. Универсальный антидот, например.
        Мужчина мечтательно улыбался. И я улыбалась вместе с ним. Хорошо, когда есть любимое дело и мечта всей жизни. А у меня все как-то распылено: я и семью хочу, и несколько преуспевающих кафе, еще магазин сумочек и, может быть, аксессуаров, ну и так по мелочи, счастья, здоровья, успеха. Без конкретики.
        В целом, это можно назвать благополучной жизнью. Как-то так.
        И тут я немного задумалась, я ведь и на Земле жила точно также. Никаких конкретных планов, только возможные варианты. Надо все-таки найти время и расписать себе цели на ближайшие лет пять.
        - Пришли, - мы с Рейгеном стояли у неприметного многоэтажного здания, лишь маленькая табличка указывала на то, что именно здесь находиться нужная лавка. - Заходим, я первый.
        Странно, обычно на Ценре всегда первой пропускают девушку. Но тут видимо свои порядки.
        - Добрый вечер, мастер Станд, - виконт, а сейчас это был именно он, наклонил голову в знак приветствия.
        - Милости прошу, мастер Аларий, - ответил ему ничем не примечательный, кроме высокого роста, мужчина.
        Сама лавка не внушала расположения. Небольшая темная комната с обшарпанными стенами в темно-зеленых обоях. И многочисленные шкафы, шкафчики, стойки и тумбочки с демонстрируемым товаром. Единственный стол стоял боком к двери и был весь завален инструментами и материалами, видимо мы отвлекли хозяина от создания какого-то артефакта.
        - Что желаете, мастер? - артефактор дал нам возможность осмотреться.
        - Нам нужен стандартный накопитель универсального направления и чистый атам, - сразу сказал Рей.
        - Обрамление атама? - деловито уточнил мужчина.
        - Один большой хрусталит и травленые руны благоденствия на лезвии, остальное неважно.
        - Тогда можете осмотреться, я сейчас все принесу, - мужчина вышел в неприметную дверь, из-под которой почти сразу начал бить яркий дневной свет.
        Я же принялась рассматривать товар, расположенный на полках. Ну и, как настоящая девушка заинтересовалась стойкой с украшениями. Чего там только не было: серьги, клипсы, подвески, колье, ожерелья, браслеты для рук и ног, кольца, даже несколько головных обручей.
        - Что-то понравилось? - подошел ко мне Рей.
        - На обручи для головы смотрю. Красивые, правда? Особенно вон тот, с голубым камушком. - Ну, вот. Снова Рейген странно смотрит.
        Глава 43
        - Что такое?.. - Начала было я, но ответа на свой вопрос не получила.
        - Вот, мастер Аларий, посмотрите, - вернулся артефактор, и мужчина снова надел маску истинного аристократа.
        Он сразу забрал накопитель и выбрал один из трех предложенных атамов. Самый изящный, на мой взгляд. Потом молча и не торгуясь расплатился, сколько затребовал продавец. И, пользуясь моим замешательством и неловкостью, снова ухватил меня за руку и буквально вытащил из лавки.
        Я взяла себя в руки, когда мы уже отошли от магазинчика на приличное расстояние.
        - Снова назвался Аларием. Зачем? - полюбопытствовала я.
        - Мера предосторожности. Станд хороший мастер, но клиенты у него бывают… э-э… специфичные. Тут многие используют псевдонимы, так безопаснее.
        - А заплатил за меня почему? - не унималась я.
        - Ну, пусть лучше все думают, что это артефакты для меня, а ты меня сопровождаешь просто из любопытства.
        - Понятно, - я вздохнула. - И что сейчас будем делать?
        - А тебе прежний владелец дома рассказывал о ритуале?
        - В общих чертах. Сказала надо на накопитель магии капнуть каплю своей крови или положить волосы, а потом все это положить в сердце дома.
        - Ну, в нашем случае капли крови будет слишком мало. Она лишь помогала духу продержаться на плаву, он, можно сказать, все это время жил впроголодь, а ты от него хочешь нормального конструктивного диалога. Потому-то нам и нужен атам. Чтобы насытить твоего Задиру, - улыбнулся мудчина.
        - Эй! - возмутилась я. - Ты тоже не опознал в нем древнего духа.
        - Виновен. - Рей тихонько рассмеялся. - Но я даже подумать не мог, что у тебя все так сложно…
        От дальнейших неловкостей нас спасла знакомая улица. Я глубоко вдохнула. Все-таки только здесь я подсознательно расслабляюсь. У Эгтора, конечно, тоже хорошо, но это дом, милый дом. Главное, что я здесь. А со всем остальным справлюсь. С входным замком я возилась непривычно долго. На улице темно, холодно, а в самом доме оказалось ненамного теплее, разве что ветра нет.
        Времени даром мы решили не терять и прямо в пальто, не раздеваясь, прошли в кухню. Я с тоской посмотрела на отремонтированную, но пока пустую кладовку, ту самую, проход в которую рушил Рейген. В кухне достала небольшую фарфоровую креманку для мороженного, как не странно звучит, но с сегодняшнего дня она переименовывается в чашу для сбора крови.
        Брр. Очевидно ко всем этим ритуалам мне никогда не привыкнуть.
        - Давай руку, - Рей схватил меня за холодную ладошку и что-то пошептал над ней. - Вот так, теперь будет не больно.
        - Я все равно не могу, - я даже не пыталась забрать у него атам. - Давай я отвернусь, а ты меня порежешь
        - Хорошо, я быстро.
        Аларий и в самом деле действовал быстро, я даже до пяти досчитать не успела, как моя рука оказалась над чашей, в которую медленно потекла темная венозная кровь.
        Когда ее набралось достаточное количество, Рейген очень аккуратно перевернул мою руку ладонью вверх, чтобы приостановить кровотечение, ведь по законам всех ритуалов надрез надо делать не по центру ладони, как это показывают в фильмах, а немного ниже, где больше мышц и меньше возможности повредить сухожилия. Спустя пару мгновений мужчина еще что-то прошептал и порез затянулся.
        - Что дальше? - я и сама поняла, что мои вопросы по меньшей мере глуповаты, но обстоятельные ответы Рейгена меня успокаивали.
        Пожалуй, только сейчас я поняла, почему все время откладывала этот ритуал. Не привыкла я к магии, и большинства ее проявления боюсь. Одно дело шить куколок и что-то шептать на них, такое и на Земле делают, а вот целенаправленно резать себя ради насыщения какого-то древнего духа… Надеюсь дальше не будет как в фильмах ужасов.
        Пока я рефлексировала, мой помощник достал из кармана накопитель и просто опустил его в чашу с кровью, попутно проговаривая все свои действия. Также со всеми пояснениями, подошел к печке, которая печкой-то и не является, и, открыв дверцу, поставил чашу с ингредиентами внутрь.
        Секунда и… Ничего.
        - Не понимаю, - начала я, смотря на отходящего от сердца дома Рейгена. - Ведь все должно было…
        Яркий свет резанул по глазам и равномерно затопил весь дом. Думаю, снаружи мое жилище стало казаться маяком с самыми яркими прожекторами в мире. И через какое-то время все просто закончилось, словно по щелчку пальцев. А рядом со мной стоял рыжий парнишка лет шестнадцати, с серьгой в ухе и бесстыже зелеными глазами.
        - Ну, здравствуй, хозяйка, - он шутливо мне поклонился.
        - Задира? - у меня даже ноги подкосились. Хорошо хоть стул рядом стоял.
        - Вообще-то Зиртан, Зиртан Эрониус Фар, Хранитель Девяти Кругов, - протянул он. Обида у него тоже была наигранная.
        - Поговорим, Хранитель? - устало сказала я.
        - А как же, Владетельница. Обязательно поговорим. Только утром. Слышала о таком, утро вечера мудренее? Иди-ка ты спать. Дом скоро нагреется. Тут сегодня побудь и не ходи никуда.
        - Нет, мы сегодня будем разговаривать, - я упрямо помотала головой.
        - Да не бойся, не придет к тебе сегодня Кружевница. Я не пущу. Отдыхай спокойно, а мне надо делом заняться. У меня энергии теперь знаешь сколько? Ух! Поработать надо, чтобы я мог на месте усидеть. Да и круги моего влияния требуют, неспроста же я Хранителем стал.
        - Я тоже остаюсь, - Рейген принялся расстегивать свое пальто, потому что в доме уже стало ощутимо теплее.
        - Да я так и думал, - хмыкнул дух. - Куда ж ты Владетельницу одну отпустишь. Присматривай, я не против. Только в гостевой спальне ляжешь, знаю я, о чем ты сегодня подумал, когда мы вчетвером в спальне были.
        Кажется, мы оба покраснели, а наглому духу все нипочем. Одно слово - кот.
        - Ну, мы тогда пойдем, - пробормотала я и немного боком направилась к выходу.
        В самом деле, утро вечера мудренее.
        Глава 44
        Утром я проснулась… Не знаю, вроде бы в своей спальне. Или нет?
        Цвета и стиль определенно были те же, то же покрывало, купленное мной за немалые деньги у одной торговки на рынке, те же шторы, но вместе с тем спальня стала… намного больше и роскошнее.
        Теперь на потолке висела шикарная хрустальная люстра, отражавшая своими подвесками солнечный свет, льющийся из трех огромных окон с широкими, низкими и мягкими подоконниками.
        На полу дубовый темный паркет, натертый до блеска, нижняя треть стен в противовес полу обшита светлым, практически белым деревом. Я не узнала породу. Вдоль одной из стен широченный изогнутый комод и над ним зеркало в дорогой резной раме, возле кровати пушистый ковер, а вместо шкафа появился небольшой туалетный столик с креслицем и дверь в комнату, которой раньше тут не было.
        Это дух что ли поработал?
        Накинув длинный шелковый халат, который лежал тут же в креслице, вышла из спальни. Надо же остальной дом осмотреть. Любопытно, жуть.
        Раньше дверь из спальни вела в гостиную, а теперь я очутилась в холле, на втором этаже. И это при том, что дом еще вчера вечером был одноэтажным! Коридор второго этажа был светлым, практически белоснежным, с небольшими золотистыми вкраплениями. Я насчитала пять дверей, вместе с той, что вела в мою спальню. Смотреть куда ведут остальные не решилась, ведь следуя самой простой логике, за одной из дверей спальня Рейгена. И будет как минимум странно, если я ворвусь к нему с горящими глазами и начну ощупывать обивку изголовья и рассматривать картины на стенах.
        Так что я только потуже затянула на халате пояс, норовивший все время соскользнуть, и направилась по широкой лестнице из белого камня вниз. Вчера об ужине я даже не подумала и, тоже мне гостеприимная хозяйка, даже чаю гостю не предложила. Так что сейчас я очень хотела есть. Прямо-таки зверски.
        На первом этаже тоже все поменялось. Добавились большие окна с тоненькими декоративными полосками на стекле, качественный паркет и дорогая мебель. И хотя стиль дома сохранился, стоимость его стала раз в десять, а то и двадцать больше.
        Не зря мы с Рейгеном вчера целую чашку крови нацедили.
        Вот кстати, я вчера дважды перенесла кровопотерю, и даже сока выпить не додумалась. Не удивительно, что я сейчас такая голодная.
        Кухню нашла только с четвертой попытки, сначала вышла в две совершенно разные гостиные, судя по обстановке, мужскую и женскую, потом нашла столовую. Боже мой, в доме теперь есть настоящая столовая! И только из столовой нашла выход в кухню.
        А кухня… Мама дорогая! Всегда мечтала о такой кухне: светлой, просторной, в кремовых и голубых оттенках. Настоящий Прованс! Да я только на этой кухне могу всю жизнь прожить. Даже на улицу выходить не буду, мне вида из окна хватит.
        Кстати, о виде из окна.
        Это точно мой двор? И забор мой?
        Подавила в себе желание выскочить на холодную улицу в одной пижаме, чтобы, приплясывая вокруг облетевшей яблони, радоваться новому белокаменному забору, гравийным дорожкам, скамейкам с коваными спинками и ножками, и даже небольшому фонтанчику. А вместо маленького огородика, который обрабатывала еще миЭлла, теперь были подвесные грядки с настоящим автополивом. А на месте покосившегося сарая, вместительное каменное строение. Ну, чудо же!
        - Нравиться? - дух примостился на краю столешницы. - Я старался.
        - Очень нравиться, - я присмотрелась к духу, кажется, за ночь он немного повзрослел и теперь выглядел лет на восемнадцать-двадцать. - Много сил потратил?
        - Просто лишнее скинул, - пожал он плечами. - В этом году больше ритуалов не проводи, мне хватит. Что ищешь-то?
        - Есть хочу, где стазис? - почему-то холодильник я не нашла.
        - Так я отдельную холодную кладовую сделал - вон та кремовая дверь. А вон за той белой - парадная посуда и скатерти, а за голубой - крупы и все съедобное, что только может храниться при комнатной температуре.
        - А спален теперь сколько? - мой голос раздавался немного приглушенно, поскольку я сосредоточенно вытаскивала еду из кладовой.
        - Пять, все с личными ваннами и гардеробными. На первом этаже две гостиные, кухня, столовая и кабинет-библиотека, ты такие комнаты любишь. В подвал еще не спускался, это может подождать. Может, тебе просто на стол накрыть? - резко сменил тему Зиртан.
        - А ты можешь? - я даже из кладовки высунулась.
        - Могу, но только сегодня. Так что не привыкай, - усмехнулся он. - В столовую иди, настоящие леди на кухне не едят.
        Ну что ж, в столовую так в столовую. Лишь бы уже покормили. Кашу с ягодами хочу. И тостов. И какого-нибудь взвара.
        - Будет тебе и каша, и тосты, и даже взвар яблочный, только думай немного тише.
        В столовой был уже сервированный к завтраку стол, при чем рассчитанный на троих, а уж еды сколько… Как только столешница выдержала.
        - Я подожду, пока ты поешь, а потом мы поговорим. О, и я бы на твоем месте поправил бы прическу, твой защитник проснулся и уже идет сюда.
        Я не стала ждать пока спуститься Рейген, только поправила немного волосы, жаль, что не додумалась расчесаться, выскочила из спальни даже не переодевшись. Но все размышления о внешности и прочем я просто откинула куда-то в сторону. Как в той шутке, война войной, а обед по расписанию.
        Я несчастная, недокормленная сестренка графского наследника и по совместительству декана боевиков. Хорошо хоть теперь не бедная, как церковная мышь. У меня теперь собственный особняк имеется.
        - С добрым утром, - Рей, в отличие от меня, был хмурым, полностью одетым и вообще выглядел так, словно готовился к бою с драконом. Он кинул на меня мимолетный взгляд и снова повернулся к духу. - Как ты все это проделал? Я не заметил ночью изменений в магических потоках.
        О, теперь понятно, просто виконт переживает, что плохо меня охранял.
        - ??????????????
        - Просто это была не та магия, которой вы пользуетесь. Скажем, это Забытое Колдовство. Думаю, сейчас им пользуюсь лишь я, да один из ритуалов применяет Император, когда ищет свою Избранную в других мирах. Вы ведь своими обычными чарами этого сделать не можете.
        - Забытые Чары? Не помню такого в учебниках истории, - Рейген с подозрением разглядывал духа.
        - В учебниках и про Девять Кругов не пишут. Потому что все это может знать только Хранитель и Владетели, ну, еще ближайшие доверенные лица Владетелей. Но вы все даете клятву пожизненного молчания и уходите за грань, а я остаюсь… - он невесело улыбнулся, - хранить.
        - Тогда, может, расскажешь нам подробнее обо всем, что здесь твориться. Клянусь своей жизню, никто не узнает от меня о твоих тайнах, Хранитель, если эти знания не представляют смертельной угрозы кому бы то ни было, - мужчина приложил руку к груди и на его плече появился светящийся х-образный крест. Клятва принята.
        Я отложила приборы и тоже поспешно поклялась, дополнив клятву тем, что все расскажу Эгтору, если он в свою очередь тоже поклянется. Иначе меня братец живьем съест.
        Глава 45
        А потом мы, не отвлекаясь от еды, принялись слушать рассказ Хранителя.
        - Наш мир создавался не так, как остальные. Он не просто так стал центральным, притянув к себе все остальные миры. В отличие от других миров и планет Ценр создавался в два этапа. Точно не скажу почему, я все-таки не бог, но сперва получилась фактически голая планета с нестабильными магическими потоками. Настоящий хаос, в котором мутировали животные и гибли разумные существа. Чтобы укрепить и стабилизировать потоки Высшими были созданы Девять Кругов.
        Это не приятые в обычном плане круги, скорее концентрация энергии, разложенной на девять составляющих, каждая из которых отвечает за свой участок. Чтобы тебе было понятно, Владетельница, представь девять компьютерных программ, которые все вместе позволяют ему нормально функционировать. Если одна программа отключиться, компьютер сможет работать, но в системе начнутся сбои. Это понятно?
        Я деловито кивнула и, уловив непонимающий взгляд Рея, одними губами шепнула ему:
        - Объясню потом.
        - Да-да, вы, детки, потом поговорите, - слышать это от молодого парня было, по меньшей мере, странно. - Мы отвлеклись, продолжаем. Итак, Девять кругов созданы, но, чтобы они работали на защиту разумных существ, им нужен был рулевой, управляющий. Я был одним из Первочародеев, тех, кто обуздал новые, укрепленные магические потоки. Я решил, что лучший способ указать Кругам нужное направление - это слить с ними свой разум. И теперь, уже многие тысячи лет, я рассказываю все это Владетелям.
        - Вот, давай подробнее о Владетелях, - согласилась я.
        - Запросто, - Зиртан улыбнулся. - Ты кушай - кушай, ты вчера почти пол-литра крови потеряла, вот нарезка мясная, на тост себе положи. А Владетели… Видишь ли, я все же частично человек и, получив такую власть, контроль над самой сутью этого мира, я побоялся искушения. Поэтому я подчиняюсь девяти Владетелям, тем, кому принадлежит земля, на которой спрятаны Круги. Но основное мое место обитания - это твой дом, поскольку именно здесь находится Круг Равновесия. Центральный, вокруг которого на равном расстоянии расположены все остальные. Вопросы?
        - Сотни, - я отложила в сторону приборы. - Во-первых, почему ты появился только сейчас? Во-вторых, почему миЭлла не знала о тайнах этого места? В-третьих, чем Круг Равновесия отличается от остальных? Ну, и главный вопрос: ты знаешь Кружевницу? Что ей нужно? Почему она вообще пришла ко мне?
        - Спокойно, сейчас обо всем по порядку, - Хранитель откинулся на спинку стула. - Я смог поговорить с тобой, потому что Кружевница подсказала тебе напитать меня силой. А слабый, я мог только поддерживать Круги, я буквально растворялся в них. Честно говоря, я плохо помню последние лет триста, а все потому что какой-то умник додумался держать меня на голодном пайке и стал капать по капле крови в год.
        - Но если ты добровольно стал Хранителем, - впервые за это время заговорил Рейген, - то зачем тебе кровь?
        - Это, как бы сказать, мой тормоз. На случай, если я заиграюсь во властелина магии. А один из прежних Владетелей, Рафлин если точнее, решил, что раб из меня выйдет лучше, чем наперсник. Вот и вышел замкнутый круг: я не мог рассказать тебе о себе без подпитки, а ты не могла подпитать меня без подсказки. Хорошо, что вмешалась Кружевница.
        - Так, а она… - начала по новой я.
        - Она юная богиня из другого мира, ей нужна наша помощь. А Кружевница - это ее псевдоним, ее настоящее имя Лорита и, к тому же, она крайне амбициозна. Ей нужен собственный мир, а для этого ей нужна копия Первозаклинания на Круге Равновесия. Она хочет повторить его на своей территории.
        - В лиловом мире… - прошептала я. - Я видела его во сне, видела какой он.
        - Значит, ты должна понимать для чего она все это затеяла. Осталось только спросить у тебя готова ли ты?
        - К чему? - я нахмурилась.
        - Войти в сердце магии, - Зиртан подался вперед, глаза у него лихорадочно заблестели.
        - Нет! - Рейген вскочил со своего стула. - Нет! Нет и нет! Это слишком опасно! Она забудет себя! Забудет обо всем, чистая магия туманит разум, опьяняет!
        - Это единственный выход! - Хранитель тоже вскочил со своего места и почему-то начал троиться у меня в глазах. - Я не могу разглашать тайны Кругов, а она не давала подобной клятвы. Она Владетельница Круга Равновесия, он убережет ее от непоправимого!
        - Круги-круги!.. Твои Круги для меня ничего не значат, я никогда не видел ни одного из них, не ощущал их силу, как я могу полагаться на них?
        - Все смертные полагаются на них, хотят они того или нет! Это высшая защита! Если бы не она, половина этой вселенной сгинула бы в первозданном Хаосе еще до появления на этих землях эльфов!
        - Рейген прав, Зиртан, - я попыталась смягчить свои слова улыбкой. - Ты не мог бы показать нам Круг или хотя бы сказать конкретнее где он находиться? А потом дай нам пару часов, чтобы мы обсудили все произошедшее. Договорились?
        - Договорились, - Хранитель со вздохом опустился обратно на стул, Рей последовал за ним, но свой стул теперь подвинул ближе ко мне.
        - Ты еще не рассказал о том, почему Круг Равновесия считается главным, - напомнила духу я.
        - Считается? Нет, он и есть главный. Он упорядочивает магические потоки вокруг ядра нашей земли. По сути своей он не дает магии разорвать нашу планету. А остальные уже отвечают за наше комфортное существование на Ценре. И только Центральные Круг - просто за существование. А с местоположением… Вы готовы снести дом?
        Я возмущенно запыхтела. Не может говорить конкретней?
        - Хочешь конкретно? Пожалуйста, - Зиртан демонстративно пожал плечами. - Стоунхендж на Земле видела? Знаю, что только на картинках, не перебивай. Так вот, это тоже защитный круг, только он остался на поверхности земли, а я свои утянул глубоко под землю, когда понял, что маги могут разобрать их по камешкам. Чисто в научных интересах, разумеется. Поэтому я повторю вопрос: хочешь снести дом? Камни выйдут прямо на этом самом месте, ты ведь владеешь ими.
        - ??????????????- Не сходиться, - вдруг заявил Рей. - Если быть Владетелем так почетно, сложно и тому подобное, то почему Агата просто купила дом? Все вышло как-то слишком легко.
        - С купле-продажей это уже инициатива одного из Азарийских Императоров. Такой себе вид лотереи. Ну, вот представь, если бы Владение передавалось бы по наследству, поколение в поколение Владетели осознавали бы свое могущество, и, в конце концов, какой-нибудь юный лорд решился бы захватить мир с помощью Кругов.
        - И почему ты в этом так уверен? - скептически хмыкнул Рей.
        - Потому что раньше так все и происходило. Остальным Владетелям приходилось убивать своего собрата ради общего блага. А сейчас к концу жизни Владетеля у него просто появляется непреодолимое желание продать дом и куда-нибудь переехать. К тому же, судя по моим наблюдениям, лучшие Властители получаются из образованных простолюдин. Они умеют мыслить масштабно и при том не страдают излишним тщеславием и гордыней. А это то, что нужно. Ну и насчет дома, я по вашим глазам вижу, что вы хотите о нем спросить. На самом деле он всегда был таким, просто при смене владельца я сворачиваю его до самого скромного размера, ведь простолюдин не может себе позволить шикарный особняк.
        - А почему именно маг-обережник? - спросила я.
        - Это сейчас вы называетесь обережниками, а раньше были защитниками. Ну и тут понятно, защитные круги и маги-защитники, схожие магические потоки позволяют вам контактировать со мной.
        Глава 46
        - Так, подожди, - я взяла паузу, чтобы немного подумать.
        Рей все это время, не отрываясь, наблюдал за духом. А я сосредоточенно думала, где-то у меня не сходилось:
        - Ты сказал, что кто-то из Владетелей решил оставить тебя на голодном пайке, почему, пока у тебя были силы, ты не попросил помощи?
        - Я просил, - Зитан опустил глаза вниз. - Признаю, я тогда вел себя не самым лучшим образом, мне порядком надоело общаться с Владетелями, рассказывать им одно и то же каждый раз и я стал развлекаться маленькими шалостями, некоторые из них не слишком хорошо заканчивались.
        - Иными словами, - заговорил Рейген. - Ты утратил над собой контроль и строил в домах девяти Владетелей локальный Армагеддон, где ты был главным злодеем. Как они еще тебя изгнать не пытались.
        - Пытались, - тихо подтвердил дух, - но я слишком крепко связан с Кругами. Честно говоря, многие нехорошие вещи я делал специально, мне надоело такое существования, и я хотел покоя. Но, когда моих сил осталось слишком мало, я стал впадать в небытие, и там не было совершенно ничего, даже белого света, так что я лучше проведу вечность тут, Хранителем, чем исчезну, забытый навсегда.
        - У меня не все сходиться, - я помотала головой из стороны в сторону, словно это поможет мыслям улечься в правильном порядке. - Как ты мог продержаться в звериной форме так долго, если я с тобой кровью не делилась? И выходит, что миЭлла знала о твоем существовании, когда жила тут и делала эти ритуалы, но ты же не мог ей показаться? Или мог? Тогда почему она ничего не сказала мне?
        - Тише ты, столько вопросов сразу, - осадил меня Зир. - Начнем с того, что предыдущие владельцы дома не знали ни обо мне, ни тем более о Кругах, они просто знали, что жить тут могут лишь обережники, и два раза в год делились каплей своей крови. Это поддерживало мое существование, но не более. МиЭлла провела ритуал за пару недель до продажи дома, это позволило мне поговорить с тобой, но после этого я, как ты видела, потерял свою животную форму.
        - Я думала ты телепортировался, - пожала плечами.
        - Милая, ты чем лекции во дворце слушала? С телепортами на Ценре большая проблема, они работают только на вход, но не на выход. Это позволяет забирать Избранную для императора и принимать попаданцев вроде тебя, но из транспорта тут только тяги, а больше никаких перемещений. Разве что, когда ты станешь призраком, - усмехнулся Хранитель.
        - Зиртан, а ты не мог бы… Э-э… оставить нас наедине, - попросил духа Рей. - Нам с Агатой нужно все это обсудить.
        - Хорошо, только не вздумай отговаривать ее от ритуала, - буркнул Зиртан напоследок и испарился.
        - Догадываюсь, что именно ты хочешь мне сказать, - я вздохнула и встала из-за стола. Похоже, я сама не заметила, как объелась. - И, честно говоря, я не знаю, что тебе ответить. Я и сама не уверена, что мне стоит лезть в самое пекло, к тому же если это настолько опасно.
        Я остановилась возле окна, разглядывая обновленный пейзаж, Рейген теперь стоял чуть позади, опираясь на спинку стула.
        - Слава свархам! Всегда знал, что у тебя есть голова на плечах, - Рей выдохнул, и я затылком почувствовала - он улыбается. - Может, теперь поедем к Эгтору? Не нравиться мне этот дух, котом он был гораздо более интересным.
        Я усмехнулась, умеет Рей поднимать настроение.
        - Тебе цветы понравились? - отчего-то он решил сменить тему.
        - Да, очень красивые, спасибо. И запах потрясающий, - теперь уже я улыбалась.
        - Я рад, - тихо сказал он. - Агата…
        И тут несчастный шелковый пояс, удерживающий полы халата снова развязался. Хорошо хоть вышло все не так пошло, как в кино, когда шелковая ткань подает к ногам обнаженной героини. Нет.
        Во-первых, у меня под халатом была теплая пижама, состоящая из брюк и кофты с длинными рукавами. Во-вторых, сам халат тоже был до самый пят, так что на виду оставалась только подошва моих тапочек, да еще и с длинными рукавами. Издалека его можно было принять за платье с запахом.
        Однако, халат словно напомнил мне, что пора собираться и ехать к Эгтору, а не то братец сойдет с ума и устроит всем нам капитальный разнос за то, что не щадили его хрупкую нервную систему.
        - Ой! - Я затянула потуже пояс. - Рей, подожди меня в какой-нибудь гостиной, я быстро оденусь, и поедем к Эгтору, хорошо?
        Мужчина кивнул, и из столовой мы разошлись в противоположные стороны. Я кажется, не вовремя со своими переодеваниями влезла. Ну, вот все время так!
        В спальне я принялась носиться как электровеник, лихорадочно выбирая платья, чтобы было и теплое и красивое. Потом долго расчесывалась, за ночь волосы на затылке сбились в колтун, а потом, когда открывала тушь, так сильно махнула рукой, что злополучный пузырек по дуге улетел куда-то в самую гущу подушек на кровати, я полезла его скорей доставать, пока все постельное не запачкалось и…
        Уснула.
        А во сне снова была Кружевница, хотя вроде же Зиртан говорил, что пока он меня охраняет иномирная богиня не придет.
        «Он не может меня остановить,» улыбнулась женщина с серебряными волосами.
        «Кто он против меня? Всего лишь раб собственных амбиций. Вчера я не пришла, потому что это было бесполезно, но сегодня ты знаешь зачем я здесь. Итак, почему ты не хочешь пройти ритуал?»
        «Ты же знаешь, это опасно,» я нахмурившись огляделась.
        Мы снова были в умирающем мире. Ветер, который и раньше был очень сильным, теперь мог вырвать с корнем вековые деревья с корнем и унести далеко от родного леса. Лиловые растения приобрели еще более болезненный вид и отчетливо отливали ярко-фиолетовым.
        «Не для тебя,» Кружевница провела рукой, словно девушка из прогноза погоды. «Посмотри на это место. Оно умирает. Гибнет не просто природа, но и животные, птицы, целые экосистемы.»
        - ??????????????
        «А люди?»
        «Здесь была другая разумная раса, больше похожая на эльфов, но они давно ушли из этого места. Бросили, когда поняли, что натворили, ведь это их действия привели к кризису.»
        «Но тебе ведь помогают люди? Те, что так неудачно пытались колдовать.»
        «Это ценриане, детка. Не все из них довольны своей жизнью, некоторые хотят перебраться на новое место. А магия… Они просто отказались от своих богов и прислушались ко мне. Так что считай это своеобразной местью здешних богов. Правда, не знаю, почему они мстили именно тебе, может, потому что ты пришлая.»
        Кружевница вдруг стала задумчивой и отстраненной, от ее взгляда у меня мурашки побеждали. Я вдруг поняла, что, несмотря на юный и цветущий внешний вид, Лорита, как назвал ее дух, многое уже познала.
        Она не человек и ни капли на него не похожа. Осознание ударило как молния.
        «И все-таки, пожалуйста, сделай, что я прошу. Тебе это не причинит никакого вреда, ты же не коренная ценрианка, я смогу тебя защитить. И не забывай, наш уговор все еще в силе. Ты получишь Благословение настоящей богини.»
        Кружевница уговаривала меня как маленького ребенка, который должен доесть не слишком вкусный, но очень полезный суп, получив в награду шоколадную конфету.
        Согласиться? А стоит ли?
        Я задумчиво смотрела на умирающие лиловые растения. Кажется, попробовать стоит. Хотя бы потому, что я могу спасти один уникальный мир. Прекрасный и неповторим. А я? Что ж, возможно это и есть цель всей моей жизни. И, тут я невесело усмехнулась, похоже, я все-таки буду спасителем мира.
        Пусть и не Ценра.
        «Подскажешь, как правильно это сделать?» выдохнув спросила я.
        «Конечно,» улыбнулась богиня.
        *
        Проснулась я в своей кровати под толстым одеялом, когда за окном уже была глубокая ночь. Вот это я поболтала с богиней! Я приподнялась на постели, разминая затекшие мышцы, и с удивлением обнаружила рассевшихся у меня в ногах трех обеспокоенных мужчин. Рейген, Эгтор и… граф Фрест-Ондор, который вроде как мой отец. Все смотрят на меня с одинаковым возмущенно-облегченным выражением лица.
        - Ох, и напугала ты нас, дочка, - первым отмер граф. - Есть хочешь?
        Я прислушалась к своему телу и кивнула:
        - Умираю от голода.
        - Еще бы, - усмехнулся он. - Ты проспала три дня. Пойду прикажу принести тебе ужин. Ну, и нам по бокальчику.
        Мужчина скрылся в коридоре, а Эгтор с каким-то восхищением выдохнул:
        - Выпороть бы тебя, - Рей согласно кивнул. - Да рука не поднимается. Выспалась?
        - Да, спасибо. - Я хотела встать с кровати, но поняла, что мою одежду сменили на свободную ночную рубашку. - Сколько часов я спала?
        - Часов? Лучше спроси сколько дней! - съязвил Рейген. - Мы не могли разбудить тебя три дня! Хотели утром везти тебя в Императорские лечебницы! Думали ты впала в кому!
        - Сколько дней? - отрешенно спросила я. Ну, богиня, ну удружила!
        - Ладно, вы тут ругайтесь, а я в душ, а то уже пару дней там не был, - усмехающийся Эгтор вышел из комнаты.
        - Не надо меня ругать, я же не специально. И вообще, что это вы все сидели на моей кровати?
        - Пытались разбудить тебя, но уже все заклинания перебрали! - Рей не сколько не успокоился, только придвинулся ближе ко мне и схватил за руку. - Ну почему ты такая?
        - Какая? - Я даже растерялась.
        - Все время вокруг тебя происходят какие-то… - он крутанул кистью свободной руки в воздухе, - непонятности. Я привык, что все в моей жизни предсказуемо и размеренно, а потом у меня появилась новая соседка. - Рей отстраненно улыбнулся. - И началось, магия, забытые ритуалы… Тебе что хочется поближе познакомиться со смертью? Или ты планируешь как можно быстрее покинуть мир живых?
        - Нет. Ничего такого я не планирую, - я покачала головой. - Ты не подашь мне халат? Я хочу выбраться из-под одеяла.
        Рей терпеливо дождался, пока я вылезу из кровати, и отвернулся, подав мне халат. Затем, видимо, чтобы обездвижить, завернул в плед и усадил в кресло. Снова крепко сжав свободную от плена одеяла руку.
        - Ты хоть представляешь, сколько раз ты могла умереть за эти полгода? - тихо спросил он. - Три, Агата. Три раза, включая этот твой сон. Если бы ты проспала еще пару дней, то могла не проснуться, организм бы слишком ослаб. Мы с Эгтором сколько могли, вливали в тебя восстанавливающие зелья, но затем и они перестали действовать, тогда мы вызвали дядю Торана. Он поделился с тобой родовой магией.
        - Теперь понятно почему он тоже тут, - я сообразила, что Торан - это имя графа. - А почему он назвал меня дочкой? Я еще помню, как он кричал, что его деньги и связи я никогда не получу.
        - Он просто убедился, что тебе все это не нужно, - усмехнулся мужчина. - Ты же не думала, что он все это время не следил за тобой? Он знает о каждом твоем шаге, так что я готов поставить свою лабораторию на кон, ты ему понравилась.
        Глава 47
        Пока я пыталась понять и принять все причины внезапной отцовской любви, двери распахнулись, и в комнату сама вкатилась тележка, доверху нагруженная едой и напитками. И судя по бокалам, безалкогольным был только сок для меня.
        Мужчины снова расселись в моей комнате, но поскольку я заняла единственное кресло, а граф расположился на софе, Эгтор и Рей устроились в ногах на кровати поверх небрежно наброшенного покрывала.
        Тележка, которой, как я подозреваю, управлял Хранитель, устроилась вплотную к моему креслу. Напитки сами собой оказались в руках мужчин, ко мне подлетели столовые приборы и я начала ужин с простого, чуть подсоленного бульона. Я же все-таки едва в кому не впала. Все трое мужчин внимательно наблюдали за тем как я ем. Мне даже немного неловко стало, надо бы придумать чем их отвлечь.
        - Может, вы уже расскажете, что конкретно случилось, когда я уснула? - поскольку говорить с набитым ртом было проблематично, я хотела послушать.
        - Ну, Рейген ворвался к тебе в комнату, потому что прождал в гостиной целый час, ожидая, когда ты спустишься. - Начал повествование Эгтор. - Он оставил тебя досыпать, но придя на следующий день, застал ту же картину. Ты даже не перевернулась. Тогда он попробовал тебя разбудить, а когда не смог этого сделать, применил магию. Когда же и это не помогло, он послал за мной и позвал Хранителя. Тот и сказал, что ты спишь зачарованным сном. Так что мы поддерживали тебя зельями, которые готовил Рей, я в меру сил делился магией. А на третьи сутки тебе стало хуже. Сон без движения никому не помогает, тем более такой долгий и глубокий. Вот я и попросил отца помочь.
        - Рад, что я пригодился, - отозвался мужчина, смакуя свой напиток. - Признаться, я уже начал поднимать свои связи во дворце, хотел окунуть тебя в целебный источник.
        - А я там уже купалась. Примерно полгода назад, - тихо пробормотала я, выбирая кусочек повкусней.
        - Так, не отходи от темы, - возмутился Рей. - Рассказывай, чем ты таким увлеклась во сне, что никак не могла проснуться?
        - Эм, ну, я разговаривала с богиней, - я хотела скромно опустить глаза, но заметила три возмущенных взгляда, направленных на меня, и передумала. - Лорита учила меня правильно копировать заклятье.
        Я знала, какая реакция последует, но все равно вздрогнула от тройного:
        - Что? Не смей! Агата, это опасно! - наперебой загомонили мужчины. Особенно старались Рей и Эгтор.
        - Так надо, - твердо сказала я. - К тому же Кружевница подробно описала и пояснила все, что мне понадобиться. Осталось только дождаться заката…
        Лица у мужчин приобрели грозно-задумчивое выражение. Никогда до этого ничего подобного не видела, но сразу поняла - все закаты на ближайшие лет триста я буду крайне занята.
        Ну что ж, Лорита и это предвидела.
        - Я поела, - ногой отодвинула тележку подальше от кресла. - А теперь можно я посплю? Просто посплю, без всяких разговоров.
        - Можно, - Эгтор улыбнулся и встал, чтобы обнять меня. - Спокойной ночи. Идем отец.
        Брат дождался пока я встану с кресла, а затем быстро, но крепко обнял. И сразу стало понятно, как сильно он за меня переживал. У меня даже слезы на глаза навернулись.
        - Все хорошо, не переживай, - шепнула ему я.
        - Эх, Агата, если б была ты чуть помладше, я бы тебя выпорол. А так вот выдам тебя замуж, пусть тебя потом муж воспитывает, - так же тихо ответил он.
        - Ты же несерьезно?
        - Конечно, несерьезно, - он ухмыльнулся. - Отдыхай.
        - Все будет хорошо, - непонятно кому сказал… отец. - Завтра все обсудим. До свиданья, Агата.
        - До свиданья, - я подавила в себе желание сделать книксен, используя плед как юбку.
        Эгтор с отцом ушли, а Рейген остался стоять рядом, смотря на меня своими пронзительными серыми глазами. Неожиданно для себя заметила, что у него сильно отросли волосы. Еще чуть-чуть и пряди будут в глаза лезть. Протянула руку, чтобы поправить торчащую прядку и сама не заметила, как оказалась в надежных объятьях.
        - Агата… ты… - тихий выдох и сумасшедший поцелуй.
        Губы к губам, так крепко, так горячо. Хотелось остановиться и никогда не останавливаться. Я подалась вперед и покрепче обняла Рея, ухватилась за его крепкие плечи, а он в ответ до хруста сжал мою талию, вжимая меня в свое тело.
        - Сведешь меня с ума, - выдохнул Рей, разрывая поцелуй.
        Я смотрела на улыбающегося мужчину и чувствовала, как все внутри меня поет. Влюбилась. Как есть.
        - Прости, - слова сами срывались с губ. - Я не хотела, чтобы вы все так волновались. Я же не знала, что засыпаю на три дня. Я, если честно, вообще спать не собиралась.
        - Знаю, но переживать за тебя буду все равно, - усмехнулся он. - А ты за меня волноваться будешь?
        - Буду, только ты очень домашний. Постоянно в неприятности, как я, не влипаешь. Так что я буду просто волноваться не голоден ли ты, и как давно спал, - я уткнулась ему куда-то в середину груди, слушая как гулко бьется его сердце.
        - Вот начну книгу о ядах составлять, забуду про сон. А ты, о, верная спутница гения, будешь следить ходил ли я в туалет, - тихонько рассмеялся Рей.
        - Куда я денусь, - я сцедила в ладошку зевок.
        - Отдыхай. Организм на одних зельях не восстановится, - мужчина выпустил меня из объятий и отступил к выходу из комнаты. - Спокойной ночи.
        - Спокойной ночи, - улыбнулась я.
        *
        О том, что врать нехорошо, я слышала миллионы раз. Мне это с рождения говорили бабушка, воспитательницы, учителя, даже телевизионные врунишки постоянно говорили об этом. Но люди уже многие годы спорят о такой вещи как ложь во благо.
        Поэтому едва за Рейгеном захлопнулась дверь я позвала Хранителя.
        - Ну что ты раскричалась, я все время был тут, - он появился в кресле, где еще недавно сидела я.
        - Подслушивал? - нахмурилась я.
        - Не без этого, - самодовольно усмехнулся дух.
        - Зачем? Я бы и так тебе все рассказала.
        - Привычка. Котам, знаешь ли, не спешат рассказывать тайны мироздания. Итак, закат?
        - Почти, - грустно усмехнулась я. - Ты же понимаешь, иначе они просто не позволят мне что-либо сделать.
        - Понимаю, и частично с ними согласен. Будь ты моей сестрой, я бы тоже попытался удержать тебя подальше от неприятностей.
        - Но я не твоя сестра, и поэтому прошу разбудить меня за час до рассвета.
        - Ну, допустим, я разбужу тебя. Что дальше?
        - Дальше я соберусь и спущусь в подвал. Вход ведь прямо там, верно?
        - Конечно там, не бегать же каждый раз на улицу, в самом деле.
        - Разве для тебя проблематично выйти на улицу?
        - Мне нет, а вот Владетели не слишком хотят идти в дождь или мороз на улицу, чтобы проверить чары, которые никогда до этого не барахлили. Мотивации нет, - он немного помолчал. - Так какую ты хочешь дверь?
        - Дверь куда? - не поняла я.
        - Дверь в магию. Не совсем в магию, конечно, но в подпространство, где хранятся Первозаклинания. Только очень прошу, умоляю, ничего там не испорть. В нашем мире больше нет богов, что создали Круги. А значит, если они рухнут, магия станет неуправляемой.
        - И тогда весь мир погибнет, - вздохнула я. - Спасибо, что помог мне расслабиться и настроиться на нужный лад. Теперь я спокойно и с удовольствием отдохну, а на рассвете отправлюсь в подвал, чтобы сделать самую опасную вещь в моей жизни, потому что послушалась среброволосую тетю.
        - Звучит так, будто ты собираешься совершить самую большую глупость в своей жизни.
        - Полагаю, что так и есть, - я снова вздохнула. - Не понимаю, почему я вообще согласилась участвовать во всем этом?
        - Потому что ты знаешь, что случиться с целым миром, если ты не поможешь. Или, возможно, ты просто хочешь погеройствовать.
        - Или мне проще согласиться с доводами Кружевницы, а после просто жить.
        - При условии, что ты выживешь, - поджал губы Хранитель.
        - Выживу. В этом можешь не сомневаться.
        Мы еще немного посидели в комнате, старательно избегая разговора о магии, а затем я отправилась спать. Сегодня я, наконец, смогла спокойно выспаться без сновидений.
        Дух разбудил меня, как я и просила, за час до рассвета.
        Я неторопливо собралась, тщательно вымылась без мыла, только с использованием трав и масел, как того предписывал ритуал. Завтракать сегодня мне нельзя. Общаться с магией такого уровня нужно только будучи чистой душой и телом. И если насчет души я не слишком уверена, то с телом все точно будет в порядке.
        - Мне вот интересно, - обратилась я к духу, - ты знаешь, почему именно на рассвете? Просто я ведь буду под землей, значит, солнце ни на что не влияет.
        - Почему это? - Зиртан решил проводить меня до подвала. - Рассветы и закаты истончают грань между мирами, ну, не совсем мирами… Скажем, грань между пространствами и подпространствами. Лет шестьсот назад маги разработали теорию параллельных миров о том, что магия перетекает в наш мир из подпространства. Возможно, что под нашим миром есть мир схожий по строению, но нам туда не пробиться. Если только после смерти, но это не точно.
        - Ясно. А почему не закат?
        - Закат символизирует закат жизни, ее окончание, а рассвет - это ее начало, ну, или в нашем случае время ближе к началу. Иногда лучше быть суеверным.
        Мы не торопясь подошли ко входу в подвал. Через окно на противоположной стене коридора мы наблюдали за начинающимся рассветом. Смотрели, как серебристая дымка становиться сначала рыже-розовой, а затем золотой. Я открыла дверь, едва первый луч показался над горизонтом.
        - Удачи, - шепнул дух и исчез.
        А я отправилась навстречу магии.
        Глава 48
        Подвал был запущенным и с паутиной по углам. Здесь, в отличие от всего остального дома, Хранитель не успел похозяйничать, а я вообще старалась сюда не спускаться. Потолок был низким, отчего моя макушка едва-едва не касалась светильников, кроме того на меня сильно давили выкрашенные темной краской стены. Моя нервозность усилилась, и решила побыстрее найти дверь.
        Из рассказа Кружевницы я знала, что дверь в обычном своем состоянии не видна, сначала надо ее разбудить. И поскольку я Владетельница, доказать свою причастность я могу только своей кровью.
        Да, придется снова порезаться.
        К счастью, на этот раз хватило лишь небольшого пореза на указательном пальце левой руки. Порезанный палец приставила к центру самой дальней стены, и она сразу же отозвалась. По ней пробежали золотистые всполохи, образовавшие удивительной красоты арку с кружевным обрамлением. Весь центр был затянут черной глянцевой пленкой, через которую невозможно было что-либо разглядеть.
        Я глубоко вздохнула, и смело шагнула в проход.
        В конце концов, остановиться прямо сейчас я уже просто не могла.
        *
        Сначала не было ничего. Темнота что была вокруг меня, внутри меня. Я была темнотой. Просто ничем и никем.
        Постепенно стали возвращаться простейшие воспоминания. Как меня зовут, какого цвета бывает небо над головой. Затем я вспомнила, кто я и почему пришла в эту темноту. И сразу же все изменилось.
        Вместо тьмы появился цвет, и поняла, что стою в абсолютно белой комнате. Настолько белой, что отличить, где пол, а где стены не представлялось возможным. Это и есть карман подпространства, в котором расположены заклинания. Кстати, а где же они?
        Но едва я о них вспомнила, как они появились. Просто и тихо, будто всегда были прямо у меня перед глазами, только скрытые до поры до времени.
        А что дальше?
        Кажется, надо сделать копии, но с какого заклятья? Их тут девять, как девять кругов, скрытых Хранителем под землей. А мне нужно только одно. Я присмотрелась.
        Заклятья, старые бумажки, исписанные непонятными мне знаками, словно висели в столбах солнечного света, которые их оберегали от любого возможного внешнего воздействия.
        Так, соберись. Что там говорила богиня?
        Выбрать, сначала надо выбрать нужное. Но как?
        Я еще раз осмотрела все заклинания. Начала кружить вокруг ближайшего светового луча, чтобы посмотреть на заклятье с другой стороны, но… Там было пусто.
        Это ловушка.
        Я обошла все комнату. Заклинания, вывешенные на всеобщее обозрение, были фальшивыми. А мне надо найти настоящее и побыстрей. Чем меньше времени я проведу здесь, тем проще мне будет вернуться.
        Еще раз, что там говорила Кружевница?
        Твоя кровь - это ключ.
        Я не просто так проспала три дня, говоря с богиней. Я слушала подробную, хоть и иносказательную, инструкцию по посещению этого места, а также по копированию заклинания и его переносу в материальный мир. Это все было и простым и сложным одновременно.
        А еще мне пришлось дать клятву о неразглашении, подобную той, что мы с Эгтором дали Зиртану, но гораздо более мощную. Поэтому я не стала никому объяснять, почему я проспала так долго. Хотя Хранитель, я думаю, обо всем догадался, но он достаточно умен, чтобы промолчать и не спрашивать лишнего.
        Я посмотрела на порезанный палец. Кровь уже остановилась, но если как следует нажать на рану… Додумывать не стала, просто присела на карточки и прямо у своих ног, сильно прижав палец к полу нарисовала кровью маленькую стрелку.
        Секунда, и напитавшись магией этого места, стрелка поднялась в воздух, закружилась, словно в компасе, указала нужное направление, а затем полетела вперед. Я постаралась не отстать.
        Идти в абсолютно белом нечто было очень странно. Когда поддельные заклинания остались далеко позади, я потеряла последний ориентир и теперь не могла понять, я иду вперед или шагаю на месте?
        Все это напоминало какой-то пародийный сюр. Однажды во сне я пыталась догнать убегающую книгу, но едва я к ней приближалась, она снова пропадала в отдалении. И здесь было то же самое.
        Наконец стрелка замерла, указывая на… А можно ли найти белую кошку в белой комнате? Тут определенно что-то было, но что делать с этим нечто дальше?
        Кровь - это ключ.
        Эх, была не была. Я достала атам, который предусмотрительно взяла с собой и которым сегодня уже порезала палец. Или вчера? Со временем здесь тоже проблематично. Я перестала ориентироваться и в нем, и в пространстве.
        Пришлось снова резать нижнюю часть ладони. И буквально окропить кровью место, на которое продолжала указывать стрелка. Практически сразу в воздухе появился дверной проем и красная резная дверь. Красная из-за крови, что ли?
        Рану на руке зажала носовым платком, который я сегодня едва не забыла утром на трюмо, и зашипела от боли. Порез на ладони - это вам не пальчик уколоть, а у меня магии с гулькин нос, практически нечем колдовать. Только на заговОры силы и остаются.
        Теперь я стояла в сокровищнице. Практически такая же есть у Эгтора в особняке. Видимо, кто-то из создателей просто скопировал комнату какого-то старого замка. Так мороки меньше.
        Комната тоже казалась странной, на стенах двигались странные черно-золотые фигуры, словно отблески от проектора, потолок терялся где-то в вышине, на каменных плитах пола были нанесены травленые руны как на моем атаме. В центре комнаты стоял огромный ларец на каменной подставке. Точная комната того, в котором храниться семейный артефакт Фрест-Ондоров.
        Я с опаской подошла поближе и заглянула внутрь.
        Пусто.
        Я недоуменно остановилась. У этого места есть логика? Голова кружиться, из-за этих плывущих по стенам узоров. Тут я замерла. Боковым зрением на стенах можно было различить едва заметные глифы, вырезанные прямо на каменных стенах.
        А что если…
        Комната это и есть заклинание.
        Из кармана я достала маленький зеленоватый камешек примерно с горошину, врученный мне богиней, внутри которого клубился густой молочный туман. Дунула на него, чтобы он активизировался, и аккуратно положила в ларец.
        Какое-то время было тихо, а потом стал нарастать гул, словно приближающая гроза показывала свою мощь. Но я просто устало опустилась на пол возле ларца и прикрыла глаза. Гул - это хорошо, значит, заклятье точно воспроизводится.
        Через некоторое время шар начал увеличиваться, его словно распирали накапливающиеся внутри знания. А когда гул стих, и я встала с пола, чтобы забрать шар, комната стала двоиться.
        Не знаю как такое возможно и почему, но с комнатой явно что-то было не так. Она как будто пыталась стать двойной, чтобы одна стена накладывалась на другую. Пол под ногами затрясся. Блики на стенах стали перемещаться с просто невероятной скоростью.
        Я подхватила из ларца ставшую размером с яблоко сферу и, засунув ее в карман, прижав для надежности рукой, рванула к выходу. Оставаться здесь мне больше совершенно не хотелось.
        Из сокровищницы я выбралась быстро, только увидела через дверной проем, как комната сразу после моего ухода перестала трястись, и дверь, сверкнув напоследок красноватым отблеском, захлопнулась и исчезла.
        А я осталась в белой пустоте.
        И как отсюда выбраться? Тоже поможет кровь?
        Я в последнее время так часто режу себя и использую кровь, что сейчас, даже не поморщившись, убрала с пореза платок и надавила пальцем на рану, чтобы она снова открылась.
        М-да, не думала я, что спасение миров такое кровавое дело.
        Я снова нарисовала на полу стрелку в надежде найти выход, но та, словно смеясь надо мной, поднялась в воздух и завертелась волчком, как стрелка на сломанном компасе. Какое-то время покружив, она просто истаяла, а я еще с минуту пыталась осознать происходящее.
        Потом оглядела белоснежное бескрайнее пространство, простиравшееся вокруг, и грустно осознала, что вот она проблема. Пришла.
        Я застряла.
        Глава 49
        Не помню, сколько я бродила, тщетно пытаясь найти выход. Я снова и снова шла вперед, потом сворачивала в сторону, потом снова шла вперед. Отчего-то мне казалось, что если идти зигзагом, то у меня будет больше шансов выбраться из этой передряги.
        • все же, все же…
        И зачем я только полезла сюда?
        Мир спасти захотелось? Героиней себя почувствовала? Думала, вот оно, Агата, твое предназначение, ну, не избранная ты и в Академии учиться способностей не хватает, но зато вот - судьба целого мира зависит от тебя.
        А что вышло на деле?
        Брата обманула, Рейгена обманула, да еще во все происходящее граф вмешался… Стыдобища какая. Решила, что раз все это время вполне себе неплохо жила самостоятельно, то и сейчас решение принимать можешь? Вот останешься тут навсегда, одна в пустоте, где никому до тебя нет дела, и что тогда?
        Я села на пол, обхватила колени руками и постаралась отогнать подступающую панику.
        Итак, что мы имеем?
        Я в подпространстве, созданном давным-давно не то великими магами, не то богами. Здесь совершенно не работают ни законы логики, не физики. Все это - чистейшая первобытная магия, кое-как облаченная в форму обережного заклятья. А значит, в принципе, ей можно пользоваться. Нужно только разобраться как. И если удастся это сделать, то можно будет и выбраться.
        М-да, сказать-то легко, а как этой магией овладеть? Да, я даже просто обережной магией не владею, а тут…
        А что если….
        Магия в Кругах обережная; домом, что принадлежит мне, тоже может владеть только обережник. Сам титул Владетеля подразумевает обережную магию, а значит… Значит, что обережники и создали это подпространство. Обережники, магия которых передается по наследству, магия, что течет в крови.
        И она есть у меня.
        А значит все это, все это место принадлежит мне.
        Я могу им управлять.
        Начнем с малого.
        Я посмотрела на порезанную ладонь, где едва-едва снова закрылась рана. На безыменном пальце тоже побаливал прокол.
        Я обрежник. И я оберегаю в том числе и от боли.
        Исцелись.
        Исцелись. Исцелись. Только один приказ, вновь и вновь. Слово, которое я повторяла сотню, тысячу раз до тех пор, пока не впала в своеобразный транс и не увидела её.
        Магия было здесь повсюду, такая разная, такая одинаковая. Она распределялась по жилам, венками пронизывала все вокруг. В некоторых местах она клубилась, словно туман над болотом, в других звонко журчала, как лесной ручей. Мне нужно было только взять ее.
        Исцелись.
        Первым затянулся порез на пальце. Следом, медленно и неохотно исчезла рана на ладони. Готово.
        Теперь надо выйти отсюда.
        Магия, повинуясь моему желанию, послушно сливалась в одну реку, сворачивалась в воздухе спиралью и, наконец, в центре это спирали показался выход. Та же арка, что была в подвале. Чрез нее было видно и облупившуюся краску, и паутину.
        Вот оно.
        Я смело шагнула в проход.
        Сфера с копией заклятья была у меня в руках.
        - Быстро ты, - рядом со мной возник удивленный Зиртан. - Удачно?
        - Более чем, - я показала сферу, все еще пытаясь прийти в себя. - Сколько времени прошло?
        - Пара минут, я даже еще беспокоиться не начал.
        - Пара минут? - шокировано переспросила я. - Мне казалось, я блуждаю там годы.
        - Там нет времени, - убежденно заявил дух. - Это я знаю точно.
        - Я тоже об этом знаю. Теперь.
        - Мне кажется, ты как-то изменилась, - Хранитель внимательно осмотрел меня. - Что там произошло?
        - Я обрела свою магию, - улыбнулась я.
        И правда, пусть из подпространства я вышла, и арка сразу после этого бесследно исчезла со стены, но видеть в окружающих предметах магию я не перестала. В этом мире на изменилась, стала упорядоченной и теперь напоминала не жилы, а рыбацкую сеть.
        И я все еще могла ею управлять.
        Внутри меня магии по-прежнему практически не было, все тот же маленький магический резерв и капля собственных способностей, но теперь, в отличии от всех остальных магов Ценра, я могла использовать магию из вне.
        - И что теперь будет? - тихо спросил дух.
        - Теперь мы отдадим сферу Кружевнице и будем просто жить дальше, - я поднималась по лестнице на первый этаж. - Позавтракаем? Я ужасно проголодалась.
        Мы неспешно зашли в кухню, где все было как обычно. Не считая того, что едва я пожелаю, в чайнике закипит вода, а чашка сама вылетит из кухонного шкафа. Все как обычно, а я другая. Как к этому привыкнуть?
        Я не спеша сварила себе кашу, под нетерпеливым и любопытным взглядом Зиртана заварила чай, порезала фрукты и отнесла все это в столовую.
        - Тебе нужна служанка. А еще лучше повар, прачка и охранник. Ты больше не просто девочка-секретарша в маленьком домике. Ты теперь леди и должна соответствовать.
        - Да, со слугами действительно будет проще, но вот становиться обычной леди я не собираюсь, - растерянно кивнула я. - А сейчас можно я поем, сразу после этого расскажу обо всем, что со мной произошло.
        - Хорошо, я тогда пойду, разбужу остальных. Думаю, ты должна заодно и им обо всем рассказать.
        - Легко не будет, - пробормотала я.
        - Не будет, - согласился Хранитель. - Но они твоя семья.
        Дух исчез, а задумчиво принялась есть.
        Легко не будет. Это уж точно. Эти мужчины так воспитаны, что именно они должны быть первыми, они должны повергать врага, спасать миры и убивать драконов. А тут я, которой достаются все шишки. Сколько раз я была на волосок от смерти, сколько проблем и необычных ситуаций, которые были связанны именно со мной? Взять хотя бы появление Зиртана и открытие пиццерии.
        Какая девушка из их окружения вообще будет работать? Они же все возвышенные и утонченные леди. Но, главное, что я поняла сидя на полу, окруженная пустотой: я не хочу меняться, подстраиваясь под ожидания других.
        Я - это я. Я хожу в штанах и у меня собственный бизнес, я умею экономить и моя магия совершенно не похожа на привычную ценрианам. Я согласна изучать этикет и пользоваться им, но думать по другому я не стану. Никогда.
        И сейчас ребятам придется принять это или мы перестанем общаться.
        Первым в кухню залетел Эгтор, осмотрел меня с ног до головы и, молча усевшись за стол, уставился на меня. Следом за ним злой и полностью собранный вошел Рейген, и практически сразу после него вошел отец Эгтора. Вот последний совершенно не был удивлен происходящим и выглядел довольным жизнью и собой человеком.
        Мужчины молча расселись за столом, но каждый из них смотрел на меня по-разному: граф с любопытством, Эгтор с усталостью, Рейген с тихой злостью.
        Рей заговорил первым:
        - Ничего не хочешь нам объяснить?
        - Хочу, - выдохнула я. - Но только вы сначала меня выслушаете, а потом будете высказываться. Вам завтрак принести?
        - Все потом, - отмахнулся Эгтор. - Рассказывай.
        И я рассказала. Куда было деваться? Правда, попыталась сгладить момент паники, когда не знала как мне выбраться из подпространства, но, судя по мужским взглядам, сбить их столку мне не удалось. Теперь оставалось только ждать реакции.
        - Сварх! Это же!.. Агата! Да ты… - разошелся Эгтор.
        Рейген вскочил со стола и заметался по комнате. Кажется, он переживал какую-то собственную, внутреннюю бурю. И наконец, он заговорил:
        - Что ж, мы были не правы, когда решили, что лучше закрыть тебя в комнате, но не дать исполнить задуманное, - это было совершенно не то, что я ожидала. - И ты ясно дала нам это понять. Очевидно, тебе не нужны советчики, защитники и друзья. Тебе нужен штат прислуги, а мы… мы тебе не нужны.
        - Рейген, - я потрясенно смотрела на него. - Я так не думаю…
        - Может, ты не осознаешь этого, но иногда поступки говорят вместо слов. Ты поступаешь, как ты хочешь…
        - А что же, - я начала злиться, - мне надо томно вздыхать у окна и разговаривать только по приказу?! Не ты ли говорил, что тебе нравиться именно моя непохожесть на других? Ты бы первый перестал со мной общаться, будь я как все!
        - Я не говорю тебе быть такой же, как все, я говорю, что ты должна считаться с нами, а не врать глядя нам в глаза!
        - И ты действительно думаешь, что вы бы помогли мне? - я тоже вскочила. - Нет уж, вы все решили без меня! Вы просто все решили, что я должна слушаться, и вам было все равно что я скажу и как!
        - Ты могла умереть! - взревел мужчина, радужка глаз у него стала светлее и ярче, а на висках проступил узор чешуи. - И ты, мне кажется, совершенно этого не осознаешь! Или тебе просто не нужна ни эта жизнь, ни мы! И знаешь что? Мне надоело все время вытаскивать тебя из очередной ямы! И все это говорит о чем? Мы тебе не нужны. Совершенно. А я устал, - выдохнул Рейген и весь его запал куда-то исчез вместе с чешуей и нереальным цветом глаз. - Я больше не могу все время переживать за тебя.
        - Рейген, я ведь не просила… - Кажется теперь у всех нас проблемы с доверием.
        - Вот именно, Агата, ты никогда ни о чем не просишь. Я пойду, моя жизнь не остановилась и все вокруг тебя не вертится. У меня тоже были планы, которые я отложил ради тебя. И теперь мне надо будет разбираться со своими проблемами.
        - Рей… - я не знала, что сказать. Наверное, надо было кричать что-то про то, что он мне нужен, но…
        Я ведь могу без него? Могу.
        Поэтому я просто молча смотрела на уходящего мужчину, а потом повернулась к Эгтору:
        - Ну что? Ты тоже уходишь?
        - Я думал об этом, но ты мне все-таки сестра, - грустно улыбнулся он. - И что самое паршивое, тебя мне не родители принесли, а я сам так решил. Так что теперь мне придется разгребать за тобой. И все же, Агата, очень тебя прошу. В следующий раз, когда снова вздумаешь взяться за смертельно опасное дело, честно скажи мне об этом.
        - Честно, это был последний раз. Теперь осталось только передать сферу с заклятьем Кружевнице, и можно будет снова спокойно жить, - улыбнулась я.
        - Ну, и прекрасно, тогда, может, мы уже позавтракаем? - впервые за сегодня заговорил граф. - Я уже устал смотреть на ваши разборки.
        - Извините, - смутилась я. Когда мы с Рейгеном начали ругаться, я совершенно забыла об окружении и, тем более, о приличиях.
        - Ничего страшного, деточка, - отмахнулся мужчина. - И лучше обращайся ко мне на «ты» и «папа», я не против.
        - Хорошо, - на «ты» это можно, но к «папе» я пока не готова. - Тогда завтрак.
        Как хорошо пользоваться магией! Просто взмахнула рукой и вот на столе уже посуда, набор для чаепития, правда, кашу пришлось все равно варить по старинке, но зато хлеб и сыр для бутербродов нож нарезал сам, по моей команде.
        А потом потянулся обычный день, ну, не считая того, что я поругалась с Рейгеном.
        Эгтор с отцом, сразу после завтрака, уверившись, что мне не требуется их помощь, тоже отбыли по делам. У графа были обязанности при дворе, а Эгтор уже три дня не появлялся на работе.
        Я тоже недолго сидела дома. Наверное, мне нужно было остаться, подумать обо всем, что произошло, но, всегда есть это «но», я не хотела сегодня задумываться обо всем произошедшем. Мне просто хотелось прожить обычный день, без каких-либо волнений.
        Ну, обычный для магического мира и девушки-попаданки.
        Для начала я поехала в пиццерию, посмотреть много ли посетителей и как справляется персонал. Там, как и ожидалось, большинство посетителей составляли студенты, и лишь небольшую часть семьи. В зале снова не было ни одного свободного столика, и я окончательно поняла, к лету мы должны будем сделать крытую пристройку. Не думаю, что поток клиентов уменьшиться.
        А после пристройки веранды можно будет попробовать открыть свой магазин сумок, а пока заняться эскизами и поисками поставщиков. Разве что в этот раз у меня будет не процент с прибыли, а весь магазин будет принадлежать мне.
        В пиццерии не оказалось ни Калим, ни Родики. У Роди ведь основным делом была ее трапезная, а Калим так и работает в Центре Распределения. Но увидеться с девчонками мне хотелось, хотя бы ради того, чтобы отвлечься и узнать последние сплетни. Поэтому я решила пообедать не в «КвардоПицце», а у Родики. Выпью любимый коктейль и немного успокоюсь.
        Вот только я больше не могла просто так идти в трапезную, как делала это раньше. Магия, которая теперь постоянно было со мной, бурлила и пыталась вылиться в заклинание. Я не могла просто пройти мимо увядающего цветка, больного дерева, даже почему-то убрала на дороге яму. Просто потому что могла. Я капли начавшегося дождя не могли до меня дотянуться, отскакивая от невидимого воздушного щита.
        И это было просто невероятно. Я чувствовала себя едва ли не всемогущей. Ощущала, как магия пронизывает весь мир. Теперь я могу с легкостью узнать расположение остальных восьми Кругов, ведь в месте их нахождения магия преломлялась и уходила в подреальность. И еще, я теперь точно знала, что на полюсах этого мира магия сильней. Там она соприкасается с магией соседних миров. Кто бы мог подумать?
        Родика как обычно царствовала на своей кухне, хотя, мне отчего-то кажется, что и без нее здесь будет идеальный порядок. Так она вымуштровала свой персонал. Увидев меня, она всплеснула руками, напугав при этом одного из официантов:
        - Где ты пропадала? Я уже думала идти сегодня к тебе домой. Это же надо, исчезла на пять дней! Я если бы в пиццерии произошел какой-нибудь форс-мажор? Я, конечно, приглядывала за ней в меру сил, да и Калим тоже, но и ты не забывай про свои обязанности!
        - Я не забыла, Роди, - улыбнулась я. - Просто у меня случился форс-мажор.
        - Так ты выговориться пришла? - она дождалась моего кивка. - Тогда без Калим мы не можем начать. Подожди-ка пока в моей личной кухне. Я сейчас к ней отправлю посыльного с письмом. Так быстрее будет.
        - Но у нее ведь работа, - возразила я.
        - И что? Отпросится, - отмахнулась женщина. - Мы давно вместе не собирались. У меня тоже есть чем поделиться.
        - Хорошо, тогда я пойду?
        - Иди-иди, может, еще какой рецептик вспомнишь, - Родика уже увлеченно ваяла письмо для Кали на нашедшемся тут же в кармане фартука листе.
        На личной кухне Роди, где когда-то я показывала ей блюда с Земли, было тихо и пусто. Ни продуктов, ни разбросанной посуды. Только на рабочем столе лежал толстый гроссбух, в котором записывались все расходы и доходы трапезной. Я бездумно осмотрела записи, любовно разложенные по ящикам рецепты, и призадумалась. Не о рецептах, нет, они сейчас у меня вообще в голове не находились. Я думала о том, как в очередной раз повернулась моя жизнь.
        С приходом магии все изменилось. И, что самое интересное, мне по-прежнему недоступно обучении в Академии Техномагии, ведь там учат руническим заклятьям и заклинаниям. Это действует, но слабо. Как если бы поверхность дезинфицировали легким столовым вином, когда в запасе есть медицинский спирт.
        И что теперь?
        С окончанием обучения в Академии, у меня появилось свободное время, и теперь мне нужно правильно им распорядиться. Похоже, все-таки уже пора начать готовиться к вступительным экзаменам. Мне никуда не деться, в этом мире тоже важно образование, а, поскольку все мое будущее связано с бизнесом, мне необходимы углубленные знания об экономике, налогах и состоянии рынка в Азарии.
        И вот бывшая студентка юридического факультета готова поступить на экономический.
        Как же все изменилось.
        Глава 50
        Как же хорошо было снова оказаться в компании девчонок, когда в руке вкусный коктейль, а на столе любимые блюда. Как бы хорошо я не общалась с мужчинами, но противоположный пол никогда не поймет тебя так хорошо, как женский. С мужчинами никогда не пошепчешься о своих переживаниях и чувствах, не расскажешь о своих, порой наивных планах, но все же они нужны нам. Нужны, чтобы было сильное плечо, когда мечта рушатся, когда накатывает отчаянье, а проблемы сыпятся, как из рога изобилия.
        Но как же они иногда раздражают!
        Вот Рей, например, устроил эту сцену в столовой, не постеснявшись ни Эгтора, ни графа. Я понимаю, он за меня волнуется, но чтобы так… Очевидно, я чего-то все-таки не понимаю.
        Все это приходилось выслушивать Калим и Роди, но обе женщины стойко переносили мои жалобы иногда вставляя наводящие вопросы, восклицания и очень редко разумные доводы, которые приглушали уж слишком разошедшуюся меня:
        - Да уж, а моя-то жизнь скучная! - восклицала Калим.
        - А я думала это у меня из-за поставщиков проблемы, - уважительно тянула Родика.
        Но апофеозом моих жалоб стало слаженное:
        - Кажется, кто-то влюбился!
        А вот тут я резко успокоилась. И начала думать.
        Ну, что я влюбилась - это я признала. Но влюбленность - это ведь не любовь, верно? Будучи влюбленной можно спокойно жить и только изредка перед сном вспоминать о предмете своих воздыханий. Тем более, если вы в ссоре.
        - И все-таки я не могу этого понять, - снова начала я. - Зачем нужно было мне кричать, что никто мне не нужен? Нужен, конечно, я же живая.
        - Ты со своими мыслями о высшем благе вполне можешь перестать быть живой, если ненадолго упустить тебя из виду. - Покачала головой Калим. - Мы с тобой меньше недели не виделись, а сейчас ты говоришь, что едва не умерла, по крайней мере, дважды за это время.
        - Вот-вот, - поддержала ее Родика. - Я, если честно, тоже его понимаю. Укладываешь вечером девушку спать, только немного успокоился, что с ней все в порядке, даже поцеловал ее, - Ну да, про поцелуй я им тоже рассказала. - А утром выясняется, что пока ты спал, она геройствовать отлучалась, на пару минуток.
        - Ты должна извиниться, - безапелляционно заявила Кали.
        - Пообещать, что больше так делать не будешь, - подхватила Роди.
        - Я и не собиралась, - буркнула я.
        - Ну, знаешь, - всплеснула руками Родика, - ты сама в вашей ссоре виновата. Иди и признай это, если хочешь продолжить общение с ним.
        - К тому же я уверена, - «добила» меня Калим. - Рейген пожалел о своих словах сразу же, как только вышел из дома.
        И хотя я так и не признала правоту девчонок, их слова заставили меня задуматься обо всех моих и его словах, о моих и его поступках, и, как ни странно, о разнице воспитания.
        Нелегко находить общий язык, когда вы буквально из разных миров.
        Но, прежде, чем пытаться как-то исправить сложившуюся ситуацию, надо довести до логического конца мои приключения и передать сферу с первозаклинанием Кружевнице. А сделать это я смогу только во сне.
        Из трапезной Родики я вышла уже вечером. Не поздним, нет, до сна оставалось еще не меньше четырех часов, и я не знала чем себя занять.
        Придя домой, я было взялась рисовать эскизы для сумок, но выходили какие-то кривые прямоугольники с ручками, отдаленно напоминавшие советские авоськи. Поэтому я приняла ванну, а потом попыталась занять себя книгой. Поскольку с любовными романами в этом мире как-то скудновато, в основном я читаю журналы, публицистику или просматриваю научно-популярные издания вроде энциклопедий.
        Но все желание что-нибудь прочитать пропало, едва я наткнулась на энциклопедию ядовитых трав. И откуда она у меня только взялась? Ах, да, я покупала ее для занятий с леди Ланией, наставницей из Академии. Кажется, это было целую вечность назад.
        Я так извелась, что легла спать пораньше, лишь быстрее все утряслось.
        Во сне снова была лиловая планета, сильный ветер, черный дождь и жгучий страх живых существ. Фильм ужасов не иначе. И посреди все этого великолепия стояли два римских кресла цвета пурпура, у которых высота спинки и подлокотников была одинакова.
        «Умница,» богиня сегодня улыбалась. «Только почему ты сразу не отдала мне заклинание?»
        «Как? Я думала, что отдам его тебе во сне,» я развела руками.
        «Нет, наш разговор это игра твоего подсознания, воображения. Я просто заставляю тебя видеть эту иллюзию.»
        «Значит, ты моя галлюцинация,» кивнула я.
        Богиня рассмеялась странным, мудрым, но совсем юным смехом. У меня от него мурашки по спине побежали.
        «Садись,» Кружевница указала на одно из кресел, а сама села в другое. «То, что ты сейчас видишь - это словно отражается в воде. Или скорее это отражение отражения. И вот представь, я по одну сторону зеркала, а ты по другую. Чтобы нам встретиться, нужен портал.»
        “Но Ценр закрыт от внешнего воздействия»
        «Был закрыт, а потом ты приняла обязанности Владетельницы,» хитро улыбнулась богиня.
        «Ты знала, что так будет!» подскочила я с кресла. «Все заранее просчитала и спланировала!»
        «Какой смысл ввязываться в проигрышное предприятие?» пожала плечами она. «К тому же ты тоже получила с этого свою выгоду. Дом отремонтирован, есть настоящая магия, а не жалкие крохи резерва, а еще Благословение.»
        «Ты все время говоришь об этом Благословении. Что в нем такого?»
        «Ничего. Не считая того, что благодаря ему никто и никто не заинтересуется твоей необычной магией, кроме того, все неприятности будут обходить тебя стороной, также как и болезни. А в последующем, все это распространиться и на твоего мужа и на твоих детей.»
        «Хорошо, и как мне открыть портал?» я снова уселась в кресло.
        «Понятия не имею,» усмехнулась Кружевница. «Это твоя магия и ей командуешь только ты.»
        Утром я проснулась с головной болью. Снова. Все-таки эти ночные беседы даром не проходят. Пришлось потратить несколько часов на то, чтобы полностью восстановиться, унять головную боль и начать ясно мыслить.
        А потом еще час я думала, или точнее тугодумила, над словами богини.
        Вся эта ситуация походила то, как мой давний знакомец Леха, который звонил мне вечерами, тогда еще просто десятилетний приятель, учил меня плавать. В конце нашего коттеджного поселка было небольшое озерцо, в котором местные мужики ловили рыбу, и тут же рядом купалась ребетня. Так вот, Лешка, как настоящий мужчина решил научить меня плавать, и просто скинул с мостков практически на середину озера. Барахталась я знатно, повезло еще, что выплыла тогда. Больше, кстати, я в присутствии Лешки далеко от дома не отходила. Ну, вдруг он решит научить меня добывать огонь или, например, летать.
        Вот и сейчас меня кинули в гущу магических проблем, сказали «Магичь!», и я пытаюсь что-нибудь сделать. Вернее, я пытаюсь сделать конкретный портал, а получается что-нибудь.
        То сквозняк поднимется такой, что по гостиной едва не начали летать кресла, то чайник взорвется, то температура воздуха в комнате резко упадет, но портал все не получался.
        Мне потребовалось почти два часа, чтобы навсегда уяснить основной принцип моего колдовства - дело не в концентрации, а в правильной формулировке желаемого. Открыть портал - для меня это слишком затратно, с этим даже богиня не справилась в свое время. А вот точечный перенос одного конкретного человека, в моем случае богини, сформулировать куда проще.
        И как только я смогла это понять, Кружевница появилась в комнате. Вот так просто, без вспышек, светопреставлений и магических завихрений - вот она, с довольным видом стоит передо мной. Интересно она все это время где-то ждала перемещения?
        - Я сразу поняла, что ты справишься, - заявила она, присаживаясь на диванчик. - Ты не против, если я немного поколдую?
        - Зачем? - насторожилась я.
        - Просто подстрахуюсь, чтобы нас не услышали лишние уши и не увидели чужие глаза. Я ведь здесь просто временная гостья, но боги не слишком-то любят, когда в их владения забредают их соперники, - Кружевница взмахнула рукой и мы, вместе с мебелью и другими предметами, оказались заключены в гигантский мыльный пузырь.
        - Теперь я могу просто отдать тебе эту штуку, - я вынула из кармана завернутый в платок шар с Первозаклинанием. - Держи.
        И не было ни искр, ни чудесного света. Сфера, ради которой я столько трудилась, просто перешла в руки Кружевницы с банальным:
        - Спасибо.
        Богиня спрятала заклинание в складках своего платья и встала. Я тоже поднялась.
        - Благословляю тебя, дитя, - она воздела руки. - Будь слово мое выше горы, громче воды, тяжелее золота. Да обойдут тебя горести, да минут несчастья, пусть сила твоя будет сокрыта от людей подлых и жестоких, да будешь здрава ты и семья твоя. Воля твердая сильна - пусть исполниться она!
        На секунду мне показалось, словно я вдохнула кипяток, но ощущение быстро прошло, а Лорита устало опустилась в кресло. Вокруг ее глаз резко обозначились мимические морщинки. Все-таки эта богиня много старше, чем выглядит, да и как-то она подозрительно быстро устала.
        - Мало почитателей, - слабо улыбнулась она. - Сила богов растет вместе с числом последователей.
        - А в твоем мире нет людей. Только апокалипсис, - кивнула я. Теперь мне стало понятно, почему она все это время действовала через меня, а не сама явилась на Ценр. Тут дело даже не в защите мире, а в ее силе.
        - Ну, ничего, теперь все измениться, - Кружевница поднялась. - Отправь меня, пожалуйста, обратно.
        Сделать это оказалось намного проще, чем переместить ее сюда. Я просто достаточно точно сформулировала мысленный приказ.
        - И да, пока я не забыла, теперь ты, если хочешь, можешь вернуться обратно на Землю. Твоей силы хватит для перемещения. Возможно, даже вполне вероятно, что при переходе ты сохранишь возможность видеть нити и управлять ими. Но я не уверена, осталось ли их на Земле достаточно, чтобы можно было колдовать, - и богиня исчезла.
        Сразу после этого лопнул щит. А я просто плюхнулась в кресло.
        Вернуться на Землю. Вернуться. На. Землю. Ха!
        Я долго сидела в тишине и думала. Обо всем. О том, почему я оказалась здесь, что сделала, как устроилась, нравиться ли мне моя сегодняшняя жизнь и что будет, если я решу вернуться.
        На Земле все снова станет… обычно. Даже если я смогу колдовать, что там меня ждет? Не закрытая сессия, или, возможно, даже отчисление. Бабуля, у которой новый муж и прекрасная счастливая жизнь. А маме, ей я и подавно не нужна.
        А что у меня тут?
        Тут дом, брат, подруги - целых две! - на Земле нет ни одной, а еще магия, граф, который просит называть его папой, дух, с которым, я чувствую, еще будут разные приключения, магия…
        И Рей.
        У нас было странное знакомство через забор, странная причина, по которой мы начали общаться. Не каждая девушка просит соседа срочно снести часть стены в доме! Да и после этого наше общение обычным не назовешь, мы только один раз спокойно прогуливались по улице и все равно через несколько минут я едва не умерла.
        Может, просто попробовать все сначала? Без попыток убийства, ссор и недопонимания?
        И ну ее, эту Землю.
        Я вскочила, лихорадочно поправила платье и прическу, накинула на плечи пальто и выбежала из дома. Благо, идти всего ничего, соседний дом. Только бы Рей был тут, а не придется с помощью Эгтора искать его фамильный особняк.
        Вот же сварх, получается, я даже не знаю, где конкретно он живет!
        Разве такое вообще возможно? Я всегда думала, что люди сначала просто общаются, узнают друг друга, потом между ними завязывается дружба и только после этого приходят чувства. И только у меня вечно все с ног на голову.
        И, вроде бы, ничего конкретного не произошло, ну подумаешь, поссорились. Что я раньше ни с кем не ссорилась, что ли? Но тут меня зацепило. Я сидеть спокойно не могу, так выговориться хочется. Пока была занята с Кружевницей, это как-то особо не замечала, но стоило всем проблемам разрешиться…
        Я помириться хочу.
        Нет, не так, я просто прижаться к нему хочу, и тогда сразу все хорошо будет.
        А на Землю не хочу, мне и здесь нравиться.
        К счастью, свет в соседских окнах все же горел. Поэтому я просто несколько раз неуверенно постучала в дверь, коленки у меня дрожали. Не помню, когда я так волновалась последний раз. Отчего-то мне казалось, что этот разговор определит мое дальнейшее будущее.
        Наконец, Рейген открыл дверь. Хотелось бы мне сказать, что он плохо выглядел, стоял лохматый, с покрасневшими глазами и в мятой рубахе. Но, увы, он, как и я, ничуть не изменились за прошедшее время.
        - Агата? Снова что-то случилось? - взгляд у него был цепким и настороженным. Ни единого признака щенячьей влюбленности.
        - Нет, ничего… - я смутилась и отступила. - Я просто…
        - Просто, - повторил он. - Заходи.
        Он распахнул дверь шире и немного отступил. Свет из коридора осветил улицу и крыльцо, все-таки осенью рано темнеет.
        А я засомневалась. Что я вообще тут делаю? Пришла зачем-то на ночь глядя и теперь еще что-то хочу, а что конкретно - сама не знаю.
        - Я… - я отступила от двери и покачала головой. - Я лучше пойду.
        Я развернулась, чтобы уйти, но Рей схватил меня за руку и буквально втащил в дом. Дверь за нами закрылась, и мы оказались в узком коридорчике тесно прижатые друг к другу.
        Секунду мы молча смотрели глаза в глаза, а затем Рейген заговорил первым:
        - Мне не стоило кричать на тебя, - выдохнул он куда-то мне в макушку.
        - Мне не стоило все решать самой, - ответила я. - Прости.
        - И ты меня прости, - мы стояли обнявшись.
        И стало так хорошо, так правильно, что все переживания моментально испарились без следа. Ну, кроме, пожалуй, одного небольшого свербящего момента:
        - А ты покажешь, где ты обычно живешь, когда не прячешься от людей? - пробурчала я куда-ему в грудь.
        - И с мамой познакомлю. Хочешь? - я шестым чувством поняла, он улыбался.
        - Хочу.
        - Агата, - он поднял мое лицо, нежно держа двумя пальцами за подбородок. - Давай договоримся. Теперь мы будем обсуждать все чувства, все страхи, все мотивы и все обстоятельства.
        - Договорились. И больше никаких попыток меня сдержать, - улыбнулась я.
        - Тебя не сдержать, это я уже понял, - Рей заправил выбившийся локон мне за ухо. - И, честно говоря, я едва не забыл, что именно своей открытостью ты мне и понравилась.
        Поцелуй получился неторопливым, глубоким и очень нежным, но постепенно он становился все более страстным и несдержанным. Мое пальто слетело с плеч и кулем упало нам в ноги, но нас это не остановило.
        - Больше никаких ссор, мне не понравилось, - пробормотала я между поцелуями.
        - Мне тоже, - он поцеловал меня в висок. - Собрался завтра идти к тебя с цветами. Мириться.
        - Я не против цветов, но в следующий раз повод должен быть хорошим, - улыбнулась я.
        - Договорились, - и меня снова поцеловали.
        Эпилог
        Полгода спустя…
        Весна в Азарии, а особенно в ее столице Ванн-Лиете началась рано, намного раньше весны календарной, так что сейчас все вокруг уже цвело и зеленело.
        А я снова жутко волновалась, стоя в холле Академии Экономики. Сегодня вывешивают результаты экзаменов и списки поступивших. Вот из-за угла показалась секретарь приемного отделения, а за ней летели листы с такой волнующей информацией. По холлу прокатился шепоток, люди заволновались.
        Секретарша быстро развесила листы и скрылась за поворотом коридора. Она уже знала какая толкучка сейчас начнется. Народ теснился и толкался, стремясь первым увидеть свою фамилию в заветном списке.
        И я от них не отставала, просто не могла больше ждать.
        Нужный мне лист подозрительно долго не находился и я уже начала отчаиваться, но тут увидела его… Я шестая в списке! Все-таки занятия с известными изобретателями даром не проходят! Поступила на бюджет!
        Из Академии я выбежала быстро, так же быстро добралась до нашего кафе, потому что вот уже пару месяцев как в столице работает пробный вариант сети общественного транспорта, что заметно облегчает жизнь.
        В пиццерии сегодня меня ждали все: Калим и Роди, Эгтор с отцом, которого я все еще стесняюсь называть папой, Амос, Делий и Лецерн вместе с госпожой Есоной, своей домоправительницей, которая все время моей подготовки к экзаменам старательно меня подкармливала, Зиртан и Рей, конечно же Рей. И кстати, он сегодня был со своей мамой.
        Эти полгода были сказочными, волшебными… Иначе и не скажешь.
        Только Сеяфмн с ребятами не смогли прийти, они в последнее время часто отправляются в командировки, что уже выпустить в продажу велосипеды.
        Сегодня, поскольку мы все праздновали, пиццерия была закрыта для посетителей, а повар уже ушел домой. И, ведь я привыкла к демократичной жизни, сегодня никаких официантов и слуг, мне их хватает в особняках. Да, мой еще недавно скромный домик теперь тоже носит гордое звание особняка, но кухарку и приходящих горничную и прачку там контролирует Зиртан. Он, кажется, нашел свое призвание и теперь управлял сразу тремя особняками.
        И нет, два других особняка не принадлежат Рею и Эгтору. Дух начал присматриваться к другим Владетелям и понемногу рассказывать им об их обязанностях и возможностях. А должность управляющего позволяет ему знать о них и их семьях практически все.
        Я же, все прошедшие полгода, готовилась к поступлению на экономический, помогала с управлением в пиццерии и рисовала эскизы сумочек, правда шила их пока только для себя, открыть магазин у меня так и не получилось. Рей, конечно, предлагал взять все расходы на себя, но бизнес должен быть прибыльным, тут я была непреклонна. Ну, может, в следующем году все получиться.
        - Поступила! - залетела я в обеденный зал, где уже были накрыты столы.
        - Молодей!
        - Поздравляю!
        - Я так и знала! - раздавалось со всех сторон.
        - Шестая в рейтинге! - похвалилась я, садясь за стол.
        - А могла бы и третье, - заметил Амос.
        - Девочка просто переволновалась, - ответил за меня граф Торен. - Все равно умница!
        - Конечно, мне же не придется оплачивать обучение, - рассмеялся Эгтор.
        - Теперь тебе понадобиться новый гардероб, - наставительно заявила мама Рея, леди Ана. - Пойдешь завтра со мной по магазинам?
        - Конечно, будет весело, - согласилась я.
        Рейген познакомил нас на вечер Новолетья. И милая, высокая и хрупкая светловолосая женщина с невероятно доброй улыбкой мне сразу понравилась. Мы быстро нашли общий язык и часто выбирались на совместные прогулки. Леди Ана овдовела шесть лет назад, и тогда же Рей получил титул виконта. Именно от своих обязанностей и многочисленных девушек, желающих стать женой или хотя бы постоянной любовницей, Рей и сбегал в дом по соседству. Впрочем, сейчас он чаще сбегает ко мне, а если закрывается в своей лаборатории в подвале, то его навещаю я, по крайней мере, трижды в день и всегда с целой корзиной горячей еды.
        Между тем праздник набирал обороты. Горячая пицца исчезала с подносов, а Эгтор уже настроил музыку с помощью кристалла. Да, у меня теперь есть своя музыкальная шкатулка! Подарок от брата на Новолетье.
        Как только зазвучала музыка раф Торен пригласил леди Ану на танец, хотя по городу уже давно ходят слухи о его скорой женитьбе на Габриэль. Правда это или нет я не знаю, потому что напрямую спрашивать как-то стесняюсь, а Эгтор только плечами пожимает.
        Габи, как и говорила Кружевница, оказалась совершенно непричастна к моему отравлению. Это все делал тот странный мужчина, что хотел купить до, он же оказался тем, кто распространял слово Кружевницы на Ценре и, да, он был не местным. Его, так же как и меня, в свое время перенесла богиня, оттого-то его магия и действовала не так как должно. Видимо, он умел ею пользоваться еще до перемещения, в отличие от меня.
        - Агата? Снова задумалась? Может, лучше потанцуем? - Рей вытащил меня танцевать.
        Мы неспешно кружились под легкую и ненавязчивую музыку. Краем глаза я увидела, как остальные мужчины приглашали женщин на танец. Только Делий и Зиртан остались за столом, потому что им не хватило партнерш.
        - У меня для тебя подарок, - Рей крепко прижимал меня к себе.
        - Опять цветы? - улыбнулась я.
        В последнее время Рейген дарит мне цветы даже без повода, и все они так долго стоят, у меня уже вазы кончились.
        - Не совсем, - Рей улыбнулся и утянул меня в сторону от танцующих.
        Там, на одном из столов стояла небольшая коробка.
        - Открывай, - он подтолкнул меня вперед.
        Я откинула крышку и ахнула. Из коробки, подняв голову, на меня сонными глазами посмотрело это мохнатое чудо пепельного цвета.
        - Котенок, - я легонько погладила его по спинке. - Спасибо.
        - Это еще не все, - улыбнулся он и легонько поцеловал меня в висок. - Посмотри внимательней.
        Я пригляделась, на дне коробки лежал бархатный футляр, довольно большой.
        - Украшения? Рей, не обязательно было…
        - Открывай, - решительно заявил мужчина.
        Я не стала больше спорить и достала коробочку, котенок протестующе замяукал, так что пришлось брать на руки и его. В футляре оказался головной обруч, тот самый… с голубым камешком.
        - Спасибо, - я погладила украшение. - Очень красиво.
        - Насколько я понял, ты не знаешь, что это такое. Так вот - это обруч невесты, он надевается на свадьбу, - Рей глубоко вдохнул. - Станешь мой женой?
        - Да!
        Мы снова целовались, зажав и котенка, и футляр с украшением, а на заднем фоне смеялись и улюлюкали наши родные. Друзья. Семья.
        Когда я только появилась на Ценре, я ощущала себя рыбой, выброшенной на лед. Девушкой, которой в одиночку нужно было покорять целый мир. А сейчас… Сейчас меня окружали преданные друзья, родственники и любимый. И не нужна мне Земля, ведь я живу в мире, который я покорила.
        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к