Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Ветрова Ася: " Попаданка Для Тёмных Эльфов " - читать онлайн

Сохранить .
Попаданка для тёмных эльфов Ася Ветрова
        Алевтина и не мечтала, что станет женой братьев. К тому же тёмных эльфов. Она была подростком, когда перед ней выросли, как из тумана, три красавца и сказали, что нарекают её своей невестой. Аля подумала, что сошла с ума. Но залогом того, что это было реальностью, стало подаренное ей кольцо - артефакт, который перенёс её в другой мир, едва девушке исполнилось двадцать. Теперь ей придётся принять свою новую судьбу. Или бороться с ней…
        Попаданка для тёмных эльфов
        Ася Ветрова
        Пролог
        Королевство тёмных эльфов Занзар
        - Мама!? - укоризненно прозвучал бархатный голос молодого мужчины.
        - Не мамкай мне. На этот раз ты допрыгался, голубчик. У тебя есть два варианта: первый - это ты женишься сейчас…
        - А второй? - скучающе изучал свои отполированные до блеска ногти парень.
        - Не перебивай свою королеву, мальчишка, - взвизгнула мать. Дориан тихо вздохнул. Если мать включила королеву, то это серьёзней некуда, и он действительно попал. Злить маман не стоило. Он знал, на своей шкуре наглядно испытал характер суровой королевы тёмных эльфов.
        - Прости…те, ваше величество, - склонился эльф.
        Это разрядило обстановку. Мать-королева обожала своих детей. Дориан был самым красивым и элегантным. Потрясающий мужчина получился из её мальчика. Она откровенно залюбовалась им, испытывая чувство материнской гордости. Сам же парень про себя закатывал глазки, внешне оставаясь невозмутимым.
        - Дориан, я не просто так с тобой сейчас теряю тут время. Ведь я и приказать могу, - продолжила королева увещевать сына. - Ты же знаешь. Магия на моей стороне, и ты подчинишься. Но ты мой старший сын. Мой наследник. Тебе ли не знать, как тяжело сдерживать невоспитанных орков, каково соблюдать спокойствие на границе с гномами? А эти выскочки, светлые? Так и хочется размазать слащавую морду Кассиэля, - она сжала маленькие кулачки с такой силой, что казалось, кожа на суставах лопнет.
        - Всё хорошо, мама. Он не станет развязывать войну против тебя. Он до сих пор тебя любит.
        - Нет. Не хорошо. Он забрал Мэля. Твоего младшего брата. Я хочу его видеть. Я скучаю по нему. Я этого Кассиэлю не прощу. Как и его белобрысой любовницы.
        - Я тоже, мам. Я тоже скучаю по брату. А повелитель должен был жениться. Ты же знаешь?
        Королева Дана рыкнула и завертелась волчком, соскочив с трона. Мама у Дориана была красавицей. Хрупкая красота тёмной нисколько не поблекла с возрастом. В свои полторы тысячи лет она выглядела как девчонка-подросток. Длинные густые платиновые волосы, до пола. Огромные фиолетовые глаза. Ей было от чего расстраиваться.
        У королевы было два мужа. От первого родился он сам. Его отцом был тёмный эльф, как и отец Рассела. Среднего брата. А Сулимэль, то есть Мэль, был младшим братом. Рождён от светлого эльфа. Кассиэль и Дана не поженились. Объединить светлых и тёмных не получилось. Королева была рада, Сулимэль принял тёмную сторону.
        Тем не менее, лишённый наследников повелитель светлых Кассиэль забрал мальчишку. Королева Дана уступила. Не хотела лишать сына права выбора. Он был прямым наследником на престол светлых эльфов. Но не смирилась.
        - А твой средний брат прописался в гарнизоне. На границе. Совсем одичал, - продолжала жаловаться мать, не переставая мельтешить перед глазами.
        - Так позови его. Приучим его к цивилизации. Пусть моется в ванной и ходит на унитаз, а не в водоёмах полощется и удобряет природу.
        - Дориан, ты меня вообще слышишь? - опять стала гневаться королева, резко остановившись.
        - Да, мам, прости. Так, что это за второй вариант?
        - Упрямый мальчишка. Чем тебя не устраивает Минерва?
        - Ты её видела? - скривился Дориан.
        - Кхм! - хмыкнула женщина. А потом, не выдержав, не очень эстетично заржала. Кто бы сказал, глядя на эту куклу, что она может издавать такие звуки. Но Дориан любил её именно такой, естественной. - Мать наша, Ллос, прости меня. Не смеши меня, нахалёнок, - хрюкнула она напоследок и стала серьёзной. - Я понимаю, что эта девушка не очень целомудренна, - мягко начала королева.
        - Не очень? Здесь вообще слово «целомудрие» уместно? - возмутился парень. - Не смеши мои сапоги. Когда до нас с Расселом дошла очередь, между её ног уже просвистел драгунский полк светлых эльфов, личная охрана короля гномов и… думаю, что достаточно. Было где разгуляться. И ты хочешь, чтобы я женился на ней? К тому же, её внешность, - призадумался он. - Не в моём она вкусе.
        - Ну, знаешь ли. Принцесса гномов хоть и ростом с полтора метра, если в прыжке и с шапкой впридачу, - усмехнулась королева, а Дориан хмыкнул, - хороша собой. Есть за что подержаться. Секс-то с ней вам понравился, раз вдвоём пошли на штурм?
        - Ну, мам? Фу, - скривился Дориан.
        - Не зли меня, Риан.
        Это уже тяжёлая артиллерия. Неужели всё так плохо?
        - Второй вариант озвучишь?
        - Хорошо. Раз ты настаиваешь. Провидец сказал главному жрецу, что, если в ближайший месяц ты не женишься, то придётся выполнить древний обряд братьев. Иначе магия покинет Занзар. Ты знаешь, чем нам это грозит.
        - Объяснишь?
        - За месяц вы должны найти себе спутницу жизни. Вашу истинную жену. Которая примет вас всех троих. Только она сможет стать королевой дроу или рождённая ею дочь.
        - И как нам найти за месяц такую девушку? - забеспокоился парень. Делить женщину с братьями не проблема. А вот найти ту, что станет половинкой всем троим, это проблема. Тем более, что законами светлых многомужество осуждается. Неизвестно, как себя поведет Сулимэль.
        - Он дал мне кольца. Искать в нашем мире бесполезно. Вам придётся поискать в других мирах. Когда придёт время, кольцо само перенесёт вашу пару сюда. Мы её будем ждать. Устраивает? Или всё же Минерва?
        - Я пройдусь по мирам.
        - С братьями.
        - Обязательно?
        - Всенепременно.
        Все же не зря у него мама королева тёмных уже тысячу лет. Нашла способ остепенить всех троих и младшенького вернуть домой.
        Утром следующего дня Дориан, принц тёмных эльфов, шагнул в портал, одетый в дорожный костюм, имея при себе только рюкзак с пространственным карманом и несколько колец в бархатном мешочке на шее.
        Уговорить Расса покинуть гарнизон будет сложнее, чем вызволить Мэля у высокородных истуканов. Но он должен справиться.
        Минерву он не хотел видеть рядом с собой от слова «совсем». И не только в качестве жены. Надежда, что Расс ему посочувствует, сдохла при зачатии в мозгу. Надо схитрить. Уговорив его, Мэля они просто выкрадут.
        План не ахти. Но хоть что-то.
        Глава 1. Дальний гарнизон
        Дориан
        Гарнизон, где прятался мой мрачный брат, находился в самом глухом месте Занзара.
        Непроходимые леса делила река, проходящая ровно по границе между нашим королевством и королевством светлых эльфов. Только эта граница и у них считалась попой мира.
        - Замечательно. Мой брат осел в такой глуши, - хмыкнул я, выходя на зелёной лужайке прямо перед лагерем.
        Он был окружён забором из деревянных брусьев в обхват моих рук. Это прилично.
        Внутри большого пространства, что было огорожено очень тщательно, так, что ни грызун не прогрызёт (обработаны магией тёмных), ни птица не пролетит (упадёт прямо в руки повара уже ощипанной), были постройки: казармы для простых воинов, домики для высших эльфов и мага, а также отдельное жилище для командира гарнизона.
        Вполне понятно, где мог жить мой брат. Принц по крови. Для остальных эльфов, но не для меня. Слишком хорошо я его знал.
        Он поселился в домике с другом, одним из отпрысков знатного рода, и жил на широкую ногу.
        Надо отдать ему должное, в военном искусстве ему не было равных. Кроме меня, конечно (очень подозреваю, что Мэль и нас переплюнет). А также в искусстве любви. Тут я ему и не конкурент вовсе. Рассела обожали все. Любая женщина могла запросто бросить кавалера, если того захотел бы брат.
        Но он, зараза, столько раз меня обламывал, когда я просил отбить ту или иную красотку на время. Влюблённые дурочки не имели ничего против третьего в своём тандеме. Вот только уговорить его было невозможно. Несколько раз, напившись или разозлившись, он позволял себе расслабиться. И я этим пользовался. Каюсь.
        - Что же мне ему сказать? Как отсюда его вытащить? - озадаченно прошептал я.
        Забыл сказать, что здесь же находились отличные площадки для тренировок - спаррингов.
        Одна из них была окружена вопящими зрителями. По их возбуждённому виду можно было судить, что зрелище было захватывающим.
        - Конечно. Расс? Уделай его, брат, - крикнул я и засвистел.
        Брат повернулся ко мне и чуть не пропустил удар. Зря! Если пропустил, придётся ответить.
        Мы с ним были одного роста, комплекции и немного похожи. Только у Рассела коротко стриженные угольно-чёрные волосы и тёмные глаза. Да и мускулатурой он солиднее меня.
        А у меня каштановые, длиной до лопаток волосы и глаза цвета неба.
        Сейчас он был одет только в шаровары, перетянутые кушаком. Его напарник тоже был одет так же. Традиционный бой на кулаках. Солидно и скучно.
        Я дождался, пока братец уложит соперника. Он игрался с ним, как кошка с мышью, прежде чем прибить одним ударом лапы.
        - Чего припёрся? Ядрёного мужского запаха и свободы не хватает? - иронично посмотрел на меня брат.
        - И тебе здравствуйте! Я тоже скучал. Ты не меняешься. К твоему сведению, не обязательно здесь киснуть, чтобы вонять, как мужлан, - фыркнул я.
        - Да ладно. Барышни свои золотые и серебряные копытца откинут, если к ним приблизится такое животное.
        - Хм. Ты стал совсем дикарём, братец мой. Сейчас наши нежные, милые дамы, что держат чувствительные носики в пахучих платочках, предпочитают конюхов с амбре из сена, навоза и конского пота.
        - Да неужели? Я отстал от светской жизни, - хмыкнул брат.
        Перекидываясь язвительными словами, мы добрались до домика. В комнате, которую занимал Расс, царил абсолютный порядок. Что было у него не отнять, это любовь к порядку и оружию.
        - Где здесь можно присесть, чтобы не оскорбить твое чувство аскета и эстета? - спросил я, осматриваясь.
        - Я вижу, что ты стал более смелым и свободным. Мне это нравится. Если всё так к лучшему изменилось, может стоит вернуться домой? - как бы спросил Расс. Но это ничего не значило.
        Он делал вид, что ничего о доме не знает, и что я в курсе этого, а я его не разубеждал. Так было проще.
        - Ты по делу или как? - спросил он, выходя, в чём мать родила.
        - Фу! Хоть прикройся, - отвернулся я.
        И в этот момент дверь распахнулась и в комнату влетела, раздеваясь на ходу, изящная красотка с зелёными волосами.
        Она с разбега подпрыгнула и обхватила голого брата всеми конечностями. Расс весело подмигнул, указывая головой на это чудо.
        - Серьезно? Дриада? - скривившись, спросил я одними губами. - Изволь.
        Подняв руки вверх, как будто сдаваясь, я развернулся и вышел прочь.
        Решил прогуляться. Дриады очень страстны и слышать звуки секса не входило в мои планы. А заниматься им с этими растениями, тем более.
        - Ты обидел Нель, - сказал мне брат, когда я вернулся позже. В комнате всё так же было чисто и аккуратно. Только стол ломился от еды.
        Первым делом выпил лёгкое эльфийское вино. А затем приступил к жаркому.
        - Меня не волнуют чувства дерева, - сказал я.
        - Они мстительны, ты же знаешь? А Нель, к тому же, маг.
        - Я ей ничего плохого не сделал. Надеюсь, что ты её удовлетворил и она обо мне забудет.
        - Надейся, - хмыкнул брат. - Так что понадобилось наследному принцу от меня, если он покинул цивилизованный двор?
        - Тебе сразу сказать или подготовить сначала, чтобы твое нежное сердечко выдержало?
        - Знаешь, Риан, - рыкнул Расс.
        - Ого, я делаю успехи. За последние сутки ты второй из семьи, кто меня так назвал.
        - Мама гневалась на тебя? На неё не похоже. Ты же у нас: «Ути-пути, какой хорошенький и умненький у мамочки». Что ты натворил? Не говори, что сюда припёрся на постоянное место жительства. Не позволю разрушить мой идеальный мирок, - с угрозой заявил брат.
        - Нет. Но, если ты не отправишься со мной, то твой уютный мирок разгромит Минерва.
        - Зачем ей это делать? Последний раз, когда я её видел, она как раз оседлала резвого орка и держалась за его рога.
        - Вот незадача. Если орк из высших на неё клюнет, нам не избежать войны, - мрачно сказал я, про себя молясь, чтобы выдержал до конца этот фарс. Я всегда мог провести Расса. Он такой прямой, чистый, честное слово. Прямо беда с ним.
        - Зачем война? Война - это хорошо, но не с этими безбашенными.
        Орки различались. Были высшие орки. У них была белоснежная кожа, смазливые лица, стройные тела и загнутые рога. Жили в закрытых городах. Обыкновенные же степные орки имели сероватую или зеленоватую грубую кожу и массивные огромные тела.
        Честно говоря, если воевать придётся, то я предпочел бы сражаться с гигантами.
        - Говори, наконец, что происходит. Кстати, к твоему и маменькиному сведению, я на Минерве не женюсь. Лучше погибну на поле брани, а вы украсите мою могилу рогами.
        - Какими рогами? - не понял я.
        - Теми, что я отломаю у этих отбитых орков, у кого успею.
        - Не надо отламывать ничьи рога и ни с кем воевать. Нам надо искать невесту. Так что собирайся. Как доедим, мы уходим.
        - Куда уходим, что за невеста?
        - Ну, провидец сказал жрецу, а тот, в свою очередь, маме, что надо найти нашу невесту. Пару для всех троих. Даже вот, кольца дал. Будем искать по мирам. Здесь её, говорят, нет.
        - У провидца крыша съехала? Какая нормальная девушка согласится за нас выйти? Не во всех мирах позволено многомужество. К тому же, ты подумал, как нам вытаскивать Сулимэля? Он воспитан по законам светлых и точно не согласится делить с нами жену.
        «Ур-р-а! Главное, что уже планирует», - обрадовался я.
        - Решим этот вопрос на месте, - уклончиво ответил я брату.
        Собрался Рассел быстро. Мы не планировали отлучаться надолго. Он вернётся обратно сюда. Я - домой, во дворец. И можно свободно вздохнуть, вручив младшенького маман. Все будут довольны.
        - Дориан! А почему вдруг решили женить меня, когда ты первым должен? - разрушил идиллическую картину в моей голове Расс.
        - Нас портал ждёт. Поторопись. У нас времени только месяц, - сказал я и буквально сбежал в другой мир от ответа на вопрос.
        Глава 2. Сомнительное веселье
        Рассел
        Вот за что мне это? Какого рогатого орка этот придурок сюда припёрся?
        Да, он старший брат и всё такое. Понимаю, что умнее, хитрее и проницательнее, хоть и кажется, что он легкомысленный. Те, кто не столкнулся с ним напрямую, так и считают. А кто столкнулся, тот никогда ничего не скажет.
        На вид он до приторности кажется сладким и милым, а на самом деле то ещё чудовище. Очаровательный монстр.
        Он наследник не потому, что старший. Между нами какие-то пятьдесят лет. А потому, что заслужил. И магия тёмных эльфов указала на него.
        Я только был рад. В саркофаге я видал этих приторных слизней, что окучивают мать и брата во дворце. Больше подобострастия и лизоблюдства можно увидеть только во дворце славного Кассиэля, отца нашего мелкого.
        Дориан не знает, что я тайно встречаюсь с Мэлем. Наш младший умнее нас обоих вместе взятых будет.
        Так вот, придворные тёмных эльфов проигрывают по всем параметрам усердию и настойчивости светлых.
        Всё это у меня пролетело в голове, пока я мылся. Решил смутить брата своим видом, поэтому вышел, не одеваясь, даже не прикрыв самое сокровенное.
        Куда там? Только поморщился. Забавно было наблюдать за сменой эмоций на красивом лице. Этот гад, по ошибке небес являющийся моим старшим братом (я благодарен, на самом деле), не просто так сюда заявился. Надо было его вынудить всё рассказать, без заигрывания в прятки разума.
        Только всё испортила Нель. Стерва. Не могла найти другое время? Я, конечно, не прочь порезвиться, но не тогда, когда ко мне заявляется Дориан. Он может покидать дворец, да ещё так далеко направиться один, без сопровождения личной охраны, только с позволения драгоценной мамочки. Одно это уже сносит крышу от беспокойства.
        От совместного времяпрепровождения брат отказался. Ещё один повод, чтобы напрячься. Значит, все очень серьёзно. Этот повеса большой любитель совместного секса. Зная это, я позволял себе над ним поиздеваться.
        - Какой противный, - надула губы дриада, когда поняла, что ей не светит горячий секс втроём. Её задело, что Дориан не только отказался, но и назвал её деревом. Как бы он об этом не пожалел. Хотя, так ему и надо.
        - Ты обещал сообразить на троих. Помнишь? - капризно затянула девушка.
        - Что-то его очень беспокоит, милая. Давай не сегодня?
        - Уже никогда. Мне и тебя хватает. Не хватит, так с русалом, что на меня клыки давно точит, покувыркаюсь, - хищно оскалилась девушка. Точно затаила обиду.
        - Тебе меня мало? Вот уж не думал, что так слаб.
        Жёсткий секс не принес удовлетворения. Не мог отдаться удовольствию до конца. По недовольному личику партнёрши понял, что русалу придётся потрудиться во славу сексуальной нивы.
        Дориан хитрил. Я чувствовал, что он не договаривал. Сказать правду мне могла только мама, но видеть её я был ещё не готов.
        Оттаскала бы за волосы, пиная изящными ножками в туфлях на острых каблуках. Хорошо, что я их постриг. Легко провёл рукой по чёрному жёсткому ёжику на голове.
        Подумать спокойно не получалось. Одно имя Минервы выбило почву из-под ног. Очень сомневаюсь, что Дориан в кои-то веки бросился спасать блудного брата. Если только не в ужасе от перспективы лицезреть всю оставшуюся вечность лик прекрасной гномихи, которая (лично я в этом не сомневаюсь, брат тоже, уверен) оседлает его в любой удобный для неё момент. К тому же, магия гномов очень коварна. Они якшаются с мерзкими пикси. От маман можно ожидать такой подставы. Слишком сердита на меня.
        На вопрос, почему именно я должен жениться первым, брат соскочил с крючка, как яростно плюющаяся русалочка, которую приняли за рыбину. В моём понимании особой разницы между ними нет, если только в гастрономическом плане. Сравнив Дориана с холодной русалкой и представив его с хвостом, немного утешился.
        На поверхность кипящего мозгового вещества выскочила ещё одна мысль, тесня другие.
        «Почему именно Минерву мама предложила, а не кого-то другого?» - вот что хотел я спросить, но брата и след простыл. Портал ещё не закрылся, и я шагнул следом.
        - Скажи, пожалуйста, какого рогатого ты сейчас сюда припёрся? Разумных в этом мире нет, - поинтересовался я, когда понял, куда мы попали.
        - Как ты собираешься попасть к светлым? Не думаешь же ты, что мы можем спокойно пересечь границу и добраться до дворца Кассиэля? Нас сразу перехватят и посадят в подземелье. А я не хочу сидеть в сырости, прикованный к стене, пока маменька соизволит поговорить с бывшим возлюбленным, которого ненавидит, - ответил брат.
        Я покачал головой. Иногда мне кажется, что он из нас самый младший.
        - Не думал, что ты устроишь из обычного путешествия трагедию. Отдать тебе лавры королевы драмы?
        Дориан посмотрел на меня, как на предателя. Минимум, страну предал. Такой смешной. Хотя, смеяться расхотелось, увидев серьёзный взгляд.
        - Ладно. Что нам здесь нужно? - собрался я в кучку, приняв выражение «я вас внимательно слушаю».
        - Всего лишь пыльца фей. Невидимыми мы проникнем на территорию светлых и сможем спокойно поговорить с братом, - невозмутимо ответил Дориан.
        Он это серьёзно? Я понял, конечно. Но не думал, что так и есть.
        - С ума спятил? С этими мелкими грымзами связаться решил? Я пас, - поднял я руки, сдаваясь, и шагнув назад.
        - Не получится сбежать. Портал открыть могу лишь я, - холодно произнёс Дориан. Он меня такой пугает.
        - Ладно. Кто из нас из будет доить мелких стерв, пока другой отбивается от драконов? - ехидно спросил я.
        - Зачем их доить? Ты извращенец, брат? К тому же, с этими «драконами» размером с упитанную кошку я могу и сам разобраться. Не думал, что ты ещё и пугливый, - издевательски хмыкнул Дориан, закатив глаза.
        - Значит, феями тогда занимаешься ты, раз я извращенец. А летающих грызунов с огнемётами беру на себя я.
        Может, стоило сказать ему, что Мэля я могу позвать и без экстремальных приключений? Но тогда будет скучно. И когда я ещё так повеселюсь? Стоит записать это на кристалл. Будет повод издеваться над братом до бесконечности.
        Глава 3. Ввязаться по полной
        Сулимэль
        Как же мне скучно. Не с кем поговорить. Не с кем повеселиться. Везде эти ненавистные дворцовые крысы.
        Единственное развлечение, что я мог себе позволить, и то запретили. На охоту теперь я могу пойти только в сопровождении драгунского полка.
        Хоть на стенку лезь. Я чуть не прибил это ископаемое, что являлось тайным советником отца. Ага. Какой он тайный, если все его знают в лицо? Только не так он прост, как выглядит эта ошибка природы. Знает всё на свете. Вот и сейчас донёс отцу, что меня мама выкрасть хочет. Хотела бы - давно выкрала. Если бы папаня знал, что она с ним заговорит, сам бы меня за шкирку к ней оттащил.
        Мне вот другое интересно: откуда такие новости? Сегодня как раз должны встретиться с Рассом. У него всё и разведаю.
        Я слонялся по дворцу. Присматривать за мной во дворце не было смысла. Магия дворца сама меня защитит, если что. Только, кажется, отец забыл, что я хоть и был тёмным, родовая магия светлых меня не отвергала. И я мог с ней договориться.
        Когда прочесал весь дворец снизу до верху и наоборот, забеспокоился.
        Рассел никогда не опаздывал. Он любит порядок и дисциплину.
        Отослал магического вестника, что вернулся через минуту, не найдя адресата. Это уже совсем ни в какие ворота не лезет.
        - Сам он из своего гарнизона вряд ли куда-нибудь ушёл, - рассуждал я. - Похоже, что Дориан сбил с пути нашего правильного. Что он ему наобещал? Связано ли это с новостями, что меня сделали пленником в собственном доме? Дориан не покинул бы дворец без ведома мамочки. Сморчок-советник не ошибся (как будто он когда-нибудь ошибался). Пахнет приключениями. Пошли развлекаться без меня? Это нечестно. Я вас сам найду. Даже не сомневайтесь.
        Признаться, магией я владел лучше, чем братья. Может, потому что любил совершенствоваться? И читал много.
        Найти родную кровь не составит труда. Если, конечно, они в этом мире. Раз магический вестник не достиг адресата, то они куда-то умотали. И опять же без меня. Не хорошо так поступать с младшим.
        Я создал свою копию. Она отлично меня заменит на время. Оглядел себя со стороны. Я прямо секси! Красавчик! Настроив его, как полагается, решил заняться делом.
        Пришлось задобрить дворец, накапав кровь в углу. Этот обжора (я про дворец, если что) подсел на мою кровь. Я его, конечно, не балую. Смешивать светлую и темную магию ещё никто не пробовал. Но иногда пользуюсь расположением каменного истукана (вымогательством в чистом виде) и спокойно творю свои тёмные делишки.
        В комнату брата я попал на раз. Я хороший маг. Парни здесь были примерно часа два назад.
        Пока искал остаточный след, который явно кто-то стёр, в комнату брата заявилась дриада. Ах, тоже маг. Только не такой хороший, как я.
        - О, ещё один гость? Сегодня у Рассела приёмный день? - спросила она, оскалившись. Жуткое зрелище эти дриады, когда злятся. А эта была в бешенстве.
        - Почему ты стёрла следы братьев? - спросил я напрямую.
        - Сразу орка за рога? - продолжала буравить меня взглядом женщина.
        - Великий бог, только не говори, что и ты набралась от братца высказываниями о рогатых орках? - закатил я глаза, всплеснув руками.
        - А от него больше нечего брать, - плюнула ядом дриада.
        На кого мы так обижены, растеньице? Рассел не мог, значит Дориан наследил? Вот засранец!
        - Странно. Чего это он? Не заболел случайно? Такая красавица не может оставить равнодушным.
        Дриада сразу же растаяла, как льдинка на солнце. А мне только этого и надо. Усыпить её бдительность.
        - Может, ты загладишь вину братьев? Что-то не хочется мне мочить ножки, напрашиваясь в гости к русалу, - приторным голосовали пропела она.
        «Только попробуй отказаться», - вопил весь вид дриады.
        - Думаю, что справлюсь. Но мне искренне жаль хладнокровного.
        «Бр-р-р, как с русалками можно заниматься сексом? Извращенцы»
        - С чего бы тебе его жалеть? - удивилась и насторожилась маг.
        - Я лишаю его возможности до конца жизни рассказывать о благосклонности красивой женщины. И о своей неотразимости, что привлекла твоё внимание. Ему будут завидовать.
        - Всё равно, Дориан просто так не отделается, малыш. Даже если ты преуспеешь. Не заливай мне уши сиропом.
        - Уверена?
        - Абсолютно.
        Она бросилась ко мне, как озверевшая от течки дикая кошка, но застыла в прыжке.
        Я заснял этот шедевр на кристалл. Несколько слов на древнеэльфийском, и наша дриада, свалившись на пол, захрапела, как трактирщик, выпивший убойную дозу самогона на спор.
        - Обмельчали вы, братья. Один отказывается от дармового секса, - я хохотнул, представив брезгливо сморщенную морду Дориана. Он ненавидел общаться в таком тесном ключе с представителями полусвета. - Второй спит с двухсотлетней дриадой, как только коркой ещё не покрылась? А, она же маг. Совсем забыл.
        Довольный собой, осмотрелся ещё раз. Ничего. Никаких следов. Вот злыдня! Хорошо постаралась.
        - Думай лучше. На что тебе даны мозги, Мэль? Если Дориан припёрся к Расселу, а тот пошёл с ним, игнорируя нашу встречу, то… Похоже, влипли мы все трое. Дориан решил смотаться за пыльцой, чтобы невидимыми пробраться ко мне. А Рассел не сказал, что мы общаемся. Я в ауте. За что мне такие братья? Ведут себя, как подростки.
        Через портал сразу же попал на широкую поляну. В этом мире водится столько вредной мелочи, как нигде в другом месте. Всё здесь миниатюрное. Деревья чуть выше головы (у меня рост приличный), цветы чуть ли не по щиколотку. Трава такая низкая, как стрижка моего брата.
        Зато обитают целые полчища мелких вредных пакостниц в лице феечек. К тому же в невысоких горах прячутся тролли с собаку ростом, дракончики размерами с кошку. Но это не значит, что они от этого добрее и приятнее. Не тут-то было. Рост им компенсировала концентрированная вредность.
        Я шагал по глухим зарослям лесочка, высматривая братьев. Благо они были нормального роста.
        Дориан, облепленный разноцветной тучкой из фей, катался по земле, весь искусанный и в царапинах. А Рассел палкой отбивался от плюющихся огнем летающих ящериц. Сбил палкой, отфутболил ногой. Замечательно!
        - Вам помочь или как? - спросил громко, чтобы перебить крики братьев и писки с визгами аборигенов.
        - Мэль, ты откуда? Как узнал, что мы здесь? - прокричал Расс, отличным броском отправляя очередного зелёного хищника в полет по кривой траектории.
        - Сейчас это важно? Убери этих зараз от меня, мелкий, - взвыл дурниной Дориан.
        - Как скажешь, старший брат.
        Один миг - и тучку снесло далеко в сторону, дракончики попадали в траву лапками вверх.
        - Ты убил их? - почему-то расстроился Расс.
        - Я против геноцида над аборигенами. Уходим. Мои силы тоже не безграничны.
        Уже вернувшись к Расселу, мне рассказали причину нашего объединения. То, что Дориан решил скрыть истинную причину похода, я промолчал. Если предстоит приключение, почему бы не ввязаться по полной?
        К тому же, спас бы я брата от мести дриады, наполнив её сны жарким сексом со старшими, если бы мне было все равно? Дриады мстительны. Пусть думает, что всё случилось так, как она и хотела.
        Естественно, что и на авантюру с одной женой на троих я соглашусь, чтобы спасти любимого брата от нежеланного брака. Это будет весело.
        В отличие от своих наивных братьев, я знал, что мы её найдём. Нашу девочку.
        Глава 4. Поиски невесты
        Дориан
        Я дулся на этих двоих придурков. В глубине души я был рад, что они поддерживают тесные отношения, хоть и задевало, что сам остался в стороне. Понимая, что скрывать наши встречи от мамы бы было невозможно, не затаил сильной обиды. Но Расс мог бы хотя сказать, что не стоит соваться в этот мерзопакостный мирок.
        Немного улучшилось настроение, как только Мэль помог избавиться от кровоточащих ранок и ссадин. Радовало, что сам прохиндей пострадал. Одежда в нескольких местах была с подпалинами.
        Нам пришлось выкупаться и переодеться. К тому же не был лишним обильный стол. А что? У меня стресс. Долго ещё будет преследовать тонкий писк, жужжание, визг, рык и нецензурщина в исполнении двух отбитых на голову тёмных ушастых. Шикарный звуковой фон для кошмаров. Кому расскажешь - не поверят. Хотя, не уверен, что мелкий не сохранил момент нашего эпического позора на кристалле. Любимое его занятие.
        Мне понравилось, каким стал младший брат. Сулимэль только пересёк возраст половозрелого самца. Исчезла угловатость, порывистость. Он хоть и был рассудительным и умным, но сдержанным - никогда. А сейчас прямо само спокойствие. Только раздражающая светлоэльфийская надменность проскальзывала.
        Высокий, статный. С золотистыми волосами и зелёными глазами. Настоящий эльф. Похож на отца. Я понимал, почему мама не могла смириться с тем, что отец Мэля женился. Она любила его до смерти. Как и Кассиэль маму. Быть вместе они не могли. Пришлось расстаться. Кассиэль женился, у мамы немного съехала крыша. Балы, приёмы, охота. Каждый страдает по-своему.
        Недавно жена правителя эльфов ушла за грань. Но и это не успокоило маму. И вдруг меня озарило. Вон оно что?
        «Бубном в лоб, серпом по… Понятно, почему мама заторопилась. Она хочет, чтобы я занял трон. Тогда она сможет соединить свою судьбу с Кассиэлем. Королевой она всё равно останется, только светлых эльфов. Никакой разницы. Зато с любимым мужчиной. Пока не перехватили (эти могут). К тому же, наследника милого лишит в наказание за испытанные страдания. Всех своих детей соберёт под одной крышей и привяжет к одной юбке. Хороша! Ничего не скажешь. Истинная королева тёмных»
        - Итак, сколько там у нас колец, если пересчитать по пальцам? - спросил Расс.
        - Шесть. Так что одной руки достаточно, - буркнул я.
        - А четыре лишних пальца на другой руке отрубить? - хмыкнул Расс.
        - Юморист. Лучше давайте думать, в каком порядке будем открывать порталы? - огрызнулся я.
        - Если это имеет значение, то начнем с ближних, - предложил Мэль.
        - Почему? По логике, надо наоборот сделать, - не согласился Расс.
        - Когда у тебя логика срабатывала? Так и быть, как самый старший, предлагаю кинуть жребий, - сказал я и подмигнул Мэлю.
        Я и так был уверен, что он сделает по-своему. Магия ему в помощь!
        Первым оказался мир циклопов. Цветущий, чтоб его, мир, в прямом смысле этого слова. Одни цветы, начиная от гигантских, до карликовых, которые паразитировали на более крупных сородичах. Целое море цветов.
        Не знаю, чего хотелось больше: чихать, не переставая чесаться от цветочной пыльцы, которая лезла в нос, за шиворот, и так далее по списку, либо биться головой о ближайший ствол, то бишь стебель, чтобы унять головную боль от запахов, что тяжёлым шлейфом гонял туда-сюда игривый ветерок. Или всё же зажмуриться от обилия красок, что сводили с ума, загружая мозг через несчастные органы зрения. Вот об этих самых органах надо поговорить отдельно.
        Здесь жила довольно-таки симпатичная раса. Хрупкие, грациозные создания с палитрой ярких оттенков волос. Прямо мечта художника. Только одна небольшая деталь смущала. Огромный круглый глаз, имеющий радужку, совпадающую с цветом волос, прямо посередине лба.
        - Я, конечно, ничего не имею против циклопов. Ничего себе такие симпатичненькие, но мне бы ещё и симметричненькую невесту, - поморщился Расс. - В некоторых местах, - добавил он.
        - Говорит мужчина, имеющий в любовницах бревно, - фыркнул я. - И в каком же месте тебе нужна симметрия?
        - Нель красивая и совсем не бревно. Знал бы, если присоединился, - надулся Расс.
        - Уволь. Не надо. Не страдаю сексуальным голодом, - ответил я, отмахиваясь то ли от брата, то ли от каких-то летающих насекомых. Надеюсь, что не феечек.
        - Это с дворцовыми нимфами, обожающих конюхов? - хмыкнул брат. Он может быть ехидным и злопамятным иной раз, зараза.
        - А ничего так. Мне нравится. Зато какой глаз! Красивой расцветки, с длинными ресницами. Вместо опахала сойдут. И видит далеко, наверное, - стал перечислять преимущества циклопьего глаза Мэль, игнорируя нашу перебранку. С такой серьёзной миной, что я с трудом удержался, чтобы не заржать.
        - Ага. Лупу не надо искать. Зрение зашибись. Только не у меня, а у одноглазой красавицы, - пробурчал расстроенный Рас, тем не менее носясь между длинными стеблями, что и хребет могли перешибить, отыскивая того, кто бы с нами заговорил.
        Не тут-то было. Циклопы очень искусно прятались в знакомой чаще из цветных лоскутов и изумрудной зелени.
        Вскоре всё же добрались до симпатичного дома. Оттуда вышел мужчина с печальным синим глазом, рядом с которым стояла красивая (для циклопа) девушка, с таким же печальным, только зелёным глазом с жёлтым ободком. В двух словах мы им объяснили, кто такие и чего хотим. Возражений не последовало.
        - Если затеряется, найдем по жёлтой окантовке, шепнул мне на ухо Мэль, пока Расс надевал на пальчик девушки кольцо. Оно было великовато, но сразу же уменьшилось до нужного размера.
        - Первая кандидатка в невесты есть. Идём дальше? - невесело спросил Расс.
        А кому тут весело? Ещё пять девушек должно пройти отбор. Кто из них останется, не знает никто. Магия решит. И нам придётся смириться с её выбором. Отвратительно.
        Следующий поход чуть не закончился сразу, едва не утопив несостоявшихся женихов, то бишь нас, в водной пучине.
        Мир воды. Бескрайнего, могучего океана. Благо, что портал открылся аккурат у берега скалистого острова. Выражаясь, не при маме будет сказано, и отплёвываясь горьковато-солёной водой, мы вылезли на берег.
        - Хана сапогам. Я их недавно приобрёл, - сокрушённо топтался на месте Расс.
        - Надо было заговорённые купить, как у меня и Дориана, - высказался Мэль.
        Да, у меня и младшего сапоги не пострадали.
        - Рад за вас. Кто ж знал, что нас к сиренам принесёт.
        - Великие небеса, чем я провинился, что, стоило мне покинуть дворец, как ко мне липнет полусвет? Ненавижу хладнокровных, земноводных, древесных, подгорных, - посетовал я.
        В этот момент на берег накатила волна, а когда она откатилась, там стояла примечательная троица. Девушка невероятной красоты, но вся в чешуе. Или это костюм на ней такой? Только проверять я бы не рискнул. Длинные голубые волосы, такого же цвета сияющие глаза. За её спиной стояли два охранника. Угольно-чёрные крупные чешуйки покрывали их мощные тела, как стальная броня. На икрах, предплечьях и на спине торчали мощные плавники. Порезаться можно. А в воде - так и перережут надвое.
        Когда девушка подошла поближе, она внимательно нас осмотрела и поморщилась.
        - Даже не думай петь, - гневно рыча, вышел вперёд на шаг Мэль. - Забудешь дорогу в океан. Я тебе это устрою.
        Девушка нахмурилась, но не рискнула противиться. Я бы тоже не рискнул на её месте. Маэль выглядел устрашающим, с горящим взглядом изумрудных глаз и с небольшими клыками, выглядывающими из-под верхней губы. Его рука была вытянута, а в ладони зажат небольшой шарик чёрного цвета.
        Мы переглянулась с Рассом, и с уважением взглянули на младшего.
        Расс коротко объяснил, что волею судьбы теперь она кандидатка в наши невесты. Кажется, девушка была не в восторге от такой перспективы.
        Тем не менее, сирена молча протянула узкую кисть. Кольцо село, как влитое. Очередная волна слизала троицу, а мы пошагали дальше.
        Глава 5. Непростая миссия
        Расс
        Чтоб им всем икалось, кто придумал эти обряды. Хотя, не буду ругаться. Даже мысленно. Магия может наказать. Но почему-то у меня возникло стойкое ощущение, что это дело рук нашей драгоценной мамочки.
        Я люблю её. Больше жизни. Но она иногда просто может вывести из себя даже ледяную глыбу, заткнуть действующий вулкан, остановить цунами. Это я образно, если что. Такая хрупкая и нежная, и такая вредная.
        Я не выдержал диктата и ушел из дворца. Дориану просто деваться было некуда. Да ему и всё равно, что на стол подают только то, что нравится маме. На охоту отправляешься или на прогулку, если у мамы не болит голова или настроение позволяет (даже в непогоду). На нескончаемых балах должен веселиться, иначе плешь проест своими: «Ты маму не люби-и-и-ишь. Я тебя холила, лелеяла, все силы на тебя положила, бесчувственный ты чурбан» и тому подобное мозгодробильное нытье. К тому же, ты не можешь выбрать себе девицу, которая чем-то ей не приглянулась. Как будто она с ней собралась спать. Даже не представляю, что она устроит нашей будущей невесте.
        Мама замечательная. И, конечно, она всё для нас делает, только любит слишком эгоистично, не желая принимать тот факт, что мы выросли. Не удивлюсь, если Минерва явилась поводом, чтобы отправить нас в путешествие втроём. Ведь нет никакого правила, определяющего, на ком должен жениться наследник (точно, не я должен был жениться, а Дориан, гад такой). К тому же, обязан делиться ею с братьями. Хорошо, что не с чужими. Этого я бы не выдержал.
        Дориан может от меня скрывать истинные мотивы своего появления в гарнизоне, а Мэль делать вид, что он сбоку-припёку и совсем несмышлёныш. И, вообще, он за старшими приглядывает. Но ушлый мелкий эльфёнок с генами светлых интриганов точно знает, что происходит, и что нас ждёт впереди. Неспроста он такой спокойный. Ведь не скажет ничего, зараза.
        - Что ты встал, Расс, посреди тропы? Здесь надо быть осторожнее. Оп, и потеряешься. А долго тебя искать у нас времени нет. Ты же знаешь, куда мы попали на сей раз?
        - Чего это я потеряюсь? Сами не… а-а-а-а-а-а-а-а! - вырвался непроизвольно крик, когда опора под ногами исчезла.
        Я свалился в яму с достаточной высоты, чтобы сломать себе шею. Но ничего такого со мной не случилось. Только зад ушиб, да зубы клацнули.
        Я стал оглядываться. Темно. Только с третьего раза заметил более светлое пятно справа.
        - Эй, Риан, Мэль, вы слышите меня? - прокричал я наверх, откуда был виден светлый кусочек неба, и подпрыгнул на месте от неожиданности, когда мне на плечо легла рука.
        - Мы здесь, - сказал Дориан, отряхиваясь от паутины и тихо ругаясь.
        Я почувствовал облегчение. Всё же не хочется ходить по подземелью одному.
        - Пойдёмте. Здесь недалеко чувствуется большое скопление жизненной энергии, - сказал младший и пошёл в сторону замеченного мною ранее коридора.
        Было немного обидно, что ни о чём меня братья не спрашивали: не ударился ли я, не получил ли раны, не испугался ли, в конце концов?
        В этом не было смысла, конечно. Я не маленький нытик. И если бы мне было больно, братья знали бы и помогли. Всё равно хотелось хоть какого-то внимания. С чего это я такой сентиментальный стал!? Не замечал за собой тяги к розовым соплям.
        Мы направились вслед Мэлю. У него чутьё и магия. А не потому, что мы слабее.
        Это был действительно просторный, очень искусно сделанный коридор. Не надо было нагибаться, потолок был достаточно высоким. Не было необходимости отряхиваться ежесекундно. Коридор не был заброшенным, укутанным паутиной. Под ногами гулко отзывалась каменная плитка, по которой мы шли.
        Я сначала не обращал на стены внимания, потом заметил характерный орнамент и огромное количество змей. Они выползали из всех щелей. Извиваясь, отбрасывая блики холодными антрацитово-блестящими телами.
        - Дориан, Мэль, вы знаете, где мы? - тихо спросил я.
        - Конечно. Мы в гостях у нагов, - радостно сообщил Мэль.
        Я не сноб, не расист и не мой брат Дориан. Но от нагини-невесты увольте.
        - Вот это зрелище! - услышал я восхищённый вздох младшего.
        Огромный подземный город, что предстал перед нами, потрясал воображение.
        Не буду описывать свои страдания от нахождения среди этих сильных, завораживающе прекрасных созданий. Забыть этого я не смогу. В скором времени точно.
        В роскоши и великолепии убранства дворец короля нагов превосходил даже гномий. Если об этом проведает жадный и эгоистичный папаня Минервы (кстати, этот король-змеелюд - прекрасный жених для такой ненасытной дамочки, можно устроить сватовство), то наступит конец спокойствию гномьего народа. Он построит себе дворец из чистого золота с инкрустированными в стены драгоценными камнями.
        Третьей кандидатурой оказалась хищная гадина с пёстрым хвостом и раскосыми изумрудными глазами.
        - Когда же всё это закончится? - взвыл Дориан, когда король нагов любезно выпроводил нас.
        Пылающее небо, дымящиеся курганы, вместо рек потоки лавы.
        - И где в этом горниле пламени и огня мы отыщем невесту?
        - А вам её искать надо. Я здесь. Давай сюда кольцо, - позади нас стояла девица с оранжевой кожей, с ярко-красными волосами и жёлтыми глазами. Она вся пылала, как факел.
        Дориан протянул ей кольцо-артефакт.
        - Эх, жаль. Думала, хоть среди вас окажется мой суженный. Не оправдались мои надежды. Кольцо вам не нужно. Оно выполнило свою роль. А теперь уходите. Огненный смерч приближается.
        Мы успели открыть портал и заскочить в него прежде, чем нас опалило языками ревущего пламени.
        - Сколько там осталось? - спросил я, вытирая пот со лба. Жарко там было ужасно.
        Дориан открыл мешочек. И высыпал на ладонь два кольца.
        - Так, открываем следующий портал, цепляем первую девку, что встречаем, надеваем кольцо и уходим, - предложил нахмурившийся Дориан.
        - Давайте, - согласился я, мечтая оказаться в своей комнате. Один.
        Следующий мир оказался таким снежным, что мы едва видели друг друга. Снег слепил глаза, не давал говорить, залепляя рот. Идти куда-то и искать кого-то среди снежной бури не было возможности.
        - Магия не даст кольцу пропасть. Оно найдёт девушку само. Так что уходим, - крикнул Мэль. Не верить ему не было причины.
        - Сейчас последний марш-бросок в любой из первых открывшихся порталов, что нам откроется. Это двери в запретные миры, - сказал мелкий.
        - Ты уверен, что нам можно туда? - спросил я.
        - Никто не осмеливается открывать порталы в запретные миры. Это опасно, - сказал Дориан.
        - Мне магия так говорит. Открывай портал, Риан, - холодно произнес Мэль.
        - Не злись, братишка. Но так много не очень лестного говорят о запретных мирах, что я боюсь за вас, - виновато улыбнулся Дориан. А я подошёл и обнял их обоих.
        Раздался хлопок, и открылся портал, в котором клубился сизый туман. Потянуло едким запахом, раздирающим горло и заставляющим слезиться глаза.
        Мы вывалились в лес, который свежестью не радовал. Даже во рту горчило.
        - Странное, вонючее место, - осторожно вдохнул и выдохнул Дориан, закашливаясь.
        - Пойдёмте. Немного пройдёмся. Слышите необычные звуки? Это огромный город. Невероятно огромный. Я даже с магией не могу охватить его.
        Это пугало. Да, вокруг что-то кряхтело, фырчало, чихало, издавало неприятные резкие звуки. Казалось, что за этими деревьями устроилось на ночлег огромное и голодное чудовище.
        - Остановись немедленно, дрянь малолетняя! Пожалеешь, что сразу не остановилась. Сто-о-о-ой, убью, когда догоню! - раздался неприятный мужской голос, что не переставая ругался и, тяжело топая ботинками, гнался за подростком.
        Мы как раз стояли на каменной дорожке, преградив путь. На нас неслось что-то двуногое, толстое, укутанное по самые глаза нечто. А за этим неповоротливым чудом, что с лёгкостью неслось вприпрыжку, бежали двое.
        Глава 6. Комплексы
        Алевтина
        Я простая девчонка. Из обычной, не совсем благополучной неполной семьи, которых у нас вокруг много.
        Мама все ещё красавица, но с увядающей красотой, которую она всеми силами пыталась удержать, малюя себе лицо, окрашивая волосы невероятными неестественными оттенками. Только, натягивая одежду на два размера меньше, она портила абсолютно всё.
        Фигура у мамы была отличной. Длинные ноги, тонкая талия, крутые бёдра. Загляденье. Но сейчас, вместо того чтобы скрыть возрастные изменения в виде целлюлита на бёдрах и потерявшей упругость груди, она подчёркивала их, втискиваясь в тесные шмотки. Ни по возрасту, ни по вкусу они ей не подходили.
        Однажды я имела смелость это сказать и огребла по самое не хочу. Мало того, что меня выставили на улицу и пришлось ехать к бабушке, так ещё и игнорировали с месяц, чтобы потом сообщить, что назад дороги мне нет. Мама выходила замуж, и двухкомнатная квартира - не место для молодой пары и великовозрастного подростка. Маме сорок семь, она родила меня поздно, а её хахалю тридцать пять. Молодая пара? Ха! Ха!
        - Может, сейчас образумится? Молодой муж благотворно повлияет, чтобы мозги не кипели, - сказала бабушка, махнув на дочь рукой.
        «Почему должны кипеть мозги?» - было интересно, но не стала спрашивать. Любопытство играло со мной не очень весело.
        С отцом совсем худо было. Алкоголик со стажем. Непоколебимый в своей вере, что сто грамм на грудь полезно для здоровья. Только, мне кажется, что, если сложить несколько соток граммов, что он принимал на грудь на завтрак, ланч, обед, разогрев перед ужином, сам ужин, да ещё и разбавлять их безобидным тёмным пивом, это уже далеко не здоровый образ жизни. Печень махнула рукой, нервная система тоже.
        Последний раз, когда его видела, он был бледным, худым, с болезненно-жёлтой кожей и трясущимися руками. Думала, он обрадовался мне, когда бросился навстречу. Ан, нет, схватился за сумочку и стал вырывать её из рук.
        Оставив добычу потерявшему человеческий облик хищнику, я выбежала на улицу и долго гуляла по парку, чтобы поплакать вдоволь, посидеть в одиночестве, лишь бы никто не лез и не скрёб по сусекам души. И так тошно было.
        Парк был недалеко от дома бабушки, где я уже прописалась на постоянное место жительства. К тому же был очень красивым. Густо росли липы, клёны, березы. Кое-где высились пирамиды елей. Идеально подстриженные кусты окаймляли аллейки. Здесь даже был небольшой пруд, где летом плескались утки. Когда зайдёшь чуть дальше, появлялось ощущение, что ты в самом настоящем лесу. Нет вокруг многоэтажных высоток, автомобилей и толпы, которую я не переносила на дух.
        С того дня больше к отцу не ходила.
        Школу я посещала исправно. Звёзд с неба не хватала, но училась хорошо. Немного ленилась поднажать, чтобы выбиться в отличники. Очень любила читать. Книги были моей страстью, поэтому, если вставал вопрос ребром - учебник или книга, побеждала последняя, в очередной раз утаскивая меня в путешествие, полное приключений.
        В классе меня не любили. Но и не трогали. Боялись тяжёлой руки и замкнутого характера.
        Я сама по себе очень спокойный и дружелюбный человек, если со мной не разговаривать, не трогать (не дай Боже) и обходить за три метра стороной, желательно не пялясь в мою сторону. Ненавижу, когда на меня смотрят.
        Причина была важной. Настолько, что оставалось только тяжело вздыхать, заедая очередной сдобной булочкой бабушкиного изготовления шоколадку. Если книги были моей страстью, то шоколад был моей одержимостью.
        Бабушка пыталась меня образумить. Говорила, что я скоро не смогу входить в квартиру. Что лопну, как шарик, споткнувшись и скатившись по лестнице. Потому что из-за толстого слоя жира на животе, ноги свои не видела.
        Да, я была той ещё толстушкой. С моим внешним видом, мрачным чувством юмора, мусором разнообразной информации, забившим чертоги разума, мне подошла бы роль гусеницы в экранизации фильма про Алису и страну чудес, в которой она побывала.
        Про тяжёлую руку я тоже не соврала. Однажды ребята решили надо мной подшутить. Вышло это боком. Шутникам. Бока их школьных форм были измазаны мелом. Потому что я вытерла сначала одну створку доски одним шутником, потом вторым вторую створку доски. А середину доски (она у нас была длинная), почистила милой мордочкой одноклассницы, что надоумила этих придурков написать гадости про меня.
        Попытка взять реванш в противостоянии толстушки и самой эффектной девчонки школы закончилась печально. Для эффектной красотки и её подруг. Меня облили краской, а я их искупала в луже позади школы, куда меня вызвали. Это было здорово!
        Я не только дралась. Вообще-то у меня ангельская душа. Я божий одуванчик, покрытый росой, сверкающей под лучами восходящего солнца. Такая чистая и невинная. Вроде и не дура, но взяла и влюбилась в одноклассника. И не я одна воздыхала о нём. Я и не замечала его, пока однажды мы с ним не столкнулись на физкультуре. Зачётно так. Боевой танк и легковушка.
        Его: «Ты не ушиблась?» и протянутая мне рука покорили моё невинное сердце.
        За толстым, любовно взращенным слоем грудного жира, в котором затерялась так и не развившаяся грудь, пряталось нежное сердечко. С этого дня я украдкой наблюдала за ним. Игнорировать мои долгие залипания, похоже, было невозможно. Мне же казалось, что я не палюсь. Но, как говорится, влюбленный человек глух к тому, что не хочет слышать, и слеп, надевая розовые очки.
        Скоро у мальчика должен был быть день рождения, и весь класс пригласили на вечеринку.
        Я купила замечательный подарок - настоящий футбольный мяч. С чёрно-белыми квадратиками, вкусно пахнущий кожей. Я подрабатывала няней почти полгода, а ещё у меня были сбережения, чтобы приобрести то, что заставит его улыбнуться мне.
        Понимала ли я, что всё это бессмысленно? Что мальчишка влюблён в другую девчонку? Хорошую, кстати. Это было обиднее. Конечно, да. Но разве сердцу прикажешь?
        Одноклассницы решили поиздеваться надо мной. Я была уязвима рядом с моей первой, трепетной любовью. Поэтому старалась держаться в стороне весь вечер.
        В какой-то момент, в самом разгаре вечеринки, меня позвали, сказав, что меня ждут в библиотеке наверху. Конечно же, меня никто не ждал. То, что меня заперли, поняла сразу, когда втолкнули со всей силы и щёлкнул замок.
        Проситься наружу не стала. Окно из спальни, а это была комната парня, а не библиотека, выходило на плоскую наклонную крышу. Вылезти наружу не возникло проблем, а вот пройтись по хрупким черепицам, боясь раздавить их своим немалым весом - это другое.
        В итоге я свалилась с крыши. Меня засняли в самый эпичный момент, когда я упала, а моё платье задралось, выставив аппетитные ягодицы на обзор желающих и фотосессию.
        Как ни странно, помог мне виновник торжества и моего фиаско. Жгучий стыд жёг щёки, а больше всего злость на этих дур.
        А потом мне стало смешно. Так смешно, что я захохотала в голос, зашла внутрь, оттянулась под классную ритмичную музыку, не обращая внимания на то, что все смотрят на меня.
        - Жалкие вы, - сказала я всем и была такова.
        Я не плакала. Даже не собиралась. Хоть и была уверена, что мои снимки будут гулять по интернету и собирать лайки. Ну и пусть. Когда я ещё стану такой звездой?
        С другой стороны, было грустно, и я решила пройтись по парку.
        - Не дашь прикурить? - эта хриплая фраза от подошедших ко мне двух нетрезвых парней стала последней каплей, что переполнила чашу моего терпения.
        - Сгинь с глаз моих, пока цел, - огрызнулась я и потопала дальше.
        Не знаю, почему у меня отключился мозг? Но кипящая в жилах злость не давала и шанса образумиться.
        - А ты наглая. Что, мозги жирком обросли и инстинкт самосохранения пропал? - процедил один из парней, затягиваясь и выпуская вонючий дым.
        - Прекрасно. Вот только вас мне и не хватало для полного завершения прекрасного вечера, - буркнула я, оглядываясь и ища хоть какую-то палку, чтобы отбиваться. То, что они не оставят меня в покое, и так было ясно.
        - Ты что-то потеряла? - хрюкнул второй, подбираясь тихо, как охотник.
        - Ага. Как найду, так покажу, - рыкнула я.
        - Хватит. Холодновато здесь. Так что будь умничкой, лучше давай по-хорошему. Тогда и больно не сделаем.
        - Верится с трудом, - сказала я, поднимая с земли кусок арматуры.
        - Что ты собралась с этим делать? - подошёл ближе смертник.
        - Отбиваться буду.
        Глава 7. Ролевики
        Алевтина
        Я осознавала, что мне не справиться с двумя взрослыми мужиками. Но обида, унижение, такая неправильная первая любовь, злость на себя в первую очередь, образовали такую густую смесь, что я готова была не только сопротивляться, но и нападать. Кусаться, пинаться, бить всем, что попадётся под руку. Я чувствовала себя маленьким, загнанным в угол бессердечными людьми волчонком.
        Что я сделала такого, что меня все не любят? Сначала родители, потом школа, сейчас вот эти идиоты, которым делать нечего, чем гадить в месте, которое являлось для меня очагом спокойствия и умиротворения.
        Хотелось, конечно, спрятаться где-то, поплакать вдоволь и пойти домой, где тоже не весело.
        Бабушка любит меня. Но её больше интересуют свои проблемы, взрослые, чем неудобный подросток с неустойчивой психикой.
        Сейчас это не вариант. Глаза горят, голова начала болеть, горло саднило, кажется, я простыла. У меня дёргало от ссадины на предплечье: всё же свалилась я хоть и удачно, но стесала кожу на руке. Также ныло колено. Сердце билось торопливо от смешанных эмоций. Руки дрожали. Но я крепко держала арматуру.
        Выглядела я, похоже, нелепо. Потому что эти двое тупо ржали, указывая на меня пальцами и медленно подходя, окружая с двух сторон. Я следила очень внимательно за их передвижениями. Не собирались они меня отпускать. Почувствовали себя хищниками, а меня жертвой. Впервые в жизни пожалела, что люблю книги и могу рассуждать здраво, а не кричать, биться в истерике. Может, поэтому меня все сторонятся и не любят - за то, что я раньше времени повзрослела?
        - Что же ты, малышка? Это нехорошо - так себя вести. Ты же девочка, - обидно хмыкнул тот, что пониже и наглее, очертив моё тело рукой. - Может, всё не так запущенно, как кажется под этой дутой безобразной курткой? Ноги ничего. Длинные такие. И шапку эту жуткую надо стянуть. Покажи личико, Гюльчатай.
        Мерзкий хохот резанул по сердцу. Гады. Знают, как издеваться.
        - Ты уже достаточно взрослая. В твоё время девочки активно занимаются с мальчиками более интересными делами, чем шастать по паркам вечерами. Может, ты подсознательно искала приключения? Как знать? - заявил второй. - Мы тебя научим.
        - Ага. Таких уродов, как вы, искала, - буркнула я почти неслышно. Озверевших утырков мне не хватало. - Давайте по-хорошему. Мы расходимся. Я - домой, и вы по своим делам, - предложила я, чувствуя, однако, что уйти мне не удастся. Мне оставалось только дёрнуться, и на меня нападут. Просто пока играются, как коты с мышкой.
        - У нас нет других дел. Сегодня ты - наше дело.
        Не знаю, откуда у меня взялись силы, и никогда не предполагала, что у меня такая быстрая реакция.
        «Как там учили? Бьём по уязвимым местам, если получится, или чем попало, и сразу убегаем, что есть силы»
        Главное - добежать до дороги, что виднелась так далеко. Яркие огни придорожных фонарей манили, как свет в конце коридора коматозного.
        Глухой звук удара по лицу и жутковатый хруст костей всколыхнул жуткий страх внутри. Как будто потревожила муть на дне грязной воды. Меня дёрнули за локоть и поймали за шею. Захват был сильным. Удушающим. Но насильник отвлекся на собрата, который взвыл дурниной.
        Со всей силы опустила тяжёлый квадратный каблук своего ботинка на ногу захватчика. Над головой раздался вскрик. Захват ослаб. Развернулась и впечатала в нос кулак. Смазала. Успела увидеть бешенный оскал и ткнула пальцами в глаза.
        Услышала вопль первого, что бросился ко мне. С разворота заехала ему между ног. На сей раз удачно. Он был ниже, и ногу высоко поднимать не надо.
        А вот теперь можно бежать. Что я и сделала.
        Сволочи очухались быстро. Видимо, злость придала сил. Представлять, что они со мной сделают, если поймают, не стала, ускоряясь.
        - Первое, что я сделаю, это похудею! Обязательно скину вес. Второе - пойду на курсы самообороны. Я больше никогда не буду жертвой. Никогда! - бормотала я.
        Мне казалось, что я лечу над асфальтированной дорожкой, но это было не так. Свет всё так же был далеко, а преследователи близко.
        И вдруг впереди нарисовались ещё трое. Высокие, стройные, одетые очень странно. Как будто из кино. Они и не собирались меня пропускать. Стояли стенкой. Когда почти подбежала, дёрнулась в сторону, но меня перехватили. Вырваться не получалось. Держали крепко. И откуда такая силища в таком стройном теле?
        Я посмотрела назад. Подбежав, мои преследователи остановились, запыхавшись. Они злобно уставившись на невозмутимо взирающих на них парней.
        - Девчонка с нами, - пропыхтел низкий, вытирая сочащуюся из носа кровь.
        - Не уверен. Твоё лицо говорит об обратном. Даю время, чтобы слиться.
        «Вау! Какой красивый голос. И такой красавчик. Да они все, как с обложки журналов», - восхищённо рассматривала я необычных ребят.
        - Иди, снимайся в своём кино, или вы тут на троих сообразили, в ролевые игры играете? Так это не принцесса, шуты гороховые, - рявкнул тот, что повыше.
        - Дориан? - позвал парень, что держал меня. Его голос был более низким, с хрипотцой.
        Дориан кивнул. Смазанные движения - и двое моих преследователей лежали на дорожке без движения. Я, открыв рот, уставилась на коротко стриженного парня, что был спокоен и невозмутим. Но скорость? Кажется, у меня глюки. Они на самом деле здесь? Эти эльфы? Или я сейчас лежу с травмой головы где-то под кустом и мне это снится?
        - Нет. Не снится и травмы головы, насколько я знаю, у тебя тоже нет. Но вот руку и колено надо подлечить.
        - Не надо, - дёрнулась я. На этот раз меня отпустили.
        Этот парень был ещё красивее. Золотистые волосы свободно падали на плечи. Тонкие черты лица были безупречными. Движения тела - плавными и чувственными. Хотя, то же самое можно сказать и о других.
        - Спасибо за помощь. Так я пойду? - осторожно спросила я.
        - Мы хотим тебе подарить кольцо, - сказал блондин.
        - Зачем? - удивилась я.
        - Мэль, она подросток и не подходит нам, - сказал Дориан.
        - Да, совсем не тянет на невесту, - хмыкнул коротко стриженный брюнет.
        - Вы тут развлекайтесь. Я вам очень благодарна за спасение. Но меня ждёт бабушка. Так что я пошла.
        - Кольцо возьми, - дёрнул меня за руку Мэль.
        - Зачем оно мне?
        - Мы ищем свою невесту. Здесь мы нашли тебя. Так что, возьми кольцо.
        - Невеста? Я? Издеваетесь? - дрогнул у меня голос. Я прошла к скамейке, села и заревела в голос. Горько, надрывно, размазывая слёзы по лицу. Сняла шапку с бубоном. Волосы рассыпались, облепляя мокрое от слёз лицо.
        - Ну, что ты? Не надо плакать. Мы над тобой не издеваемся. Просто ты мала ещё для невесты, - присел передо мной на корточки обеспокоенный Дориан.
        - А вот таких уродов ты не слушай. Слабые, мелочные и бедные душой всегда стараются унизить или сделать боль другим. Поэтому не обращай на них внимания. Ты очень смелая малышка. Хорошенько им всыпала. Не испугалась. Не надо плакать. Вот, возьми платок, - уговаривал меня брюнет с короткой стрижкой.
        Я взяла шёлковый платок. Вытерла щёки, затем нос. Протягивать назад испачканный платок было стыдно, и я его засунула в карман.
        Зазвонил телефон. Троица одинаково дёрнулась. Я ответила. Сказала бабушке, что я скоро. А она, что её не будет сегодня дома.
        - Что это сейчас было? Магический предмет? Ты говорила по нему, - спросил Дориан, косясь на карман.
        - Это телефон, - вытащила я гаджет и показала парням. - Странно, что вы меня о нём спрашиваете. Он у всех есть.
        - Это техногенный мир, да?
        Я удивлённо кивнула. Или эти трое притворяются, или я точно в коме и моя фантазия не знает удержу.
        - Мы не притворяемся. Мы из другого мира. И ты не в коме. Сколько можно говорить? Так кольцо возьмёшь? - повторил свой вопрос блондин.
        Глава 8. Последнее кольцо
        Мэль
        - Так кольцо возьмешь? - повторил я.
        Странное чувство испытывал я рядом с этой девчонкой. Ещё несовершеннолетняя по меркам этого мира. В моём она давно стала бы чьей-то женой.
        Мысль, даже гипотетическая, что эта несуразная девочка может принадлежать кому-то другому, бесила неимоверно.
        Я знал, что это означает. Магия приняла её. Большая вероятность, что это именно наша невеста. Вот только упрямица не хотела принимать кольцо. В остальных мирах получилось всё без проблем. За кольцом приходили сами или покорно принимали дар. А эта ещё и так недоверчиво на нас пялится. Так и хотелось её встряхнуть и убедить, что мы настоящие, что тёмные эльфы, и она наша невеста.
        - Ага. Как же! Заигрались вы, ребята. Вроде, не маленькие. Такое разводилово подошло бы моим одноклассникам. Хотя, даже они такие развлечения переросли. Вы в каком-то клубе состоите?
        - Нам надо идти. Просто прими это кольцо, как подарок, и мы пойдём, - мягко попросил Дориан. Я видел, что он с трудом себя сдерживает, чтобы насильно не нацепить его на палец девчонке.
        - Может, это совсем не она? Я бы не расстроился. Такая несуразная, к тому же человек, и из запретного мира. Всё не в её пользу, - едва слышно даже для моего острого слуха прошептал Расс.
        - Поверь мне, просто так мы бы сюда не попали. И вокруг других девушек, подходящих для нашей миссии, я не вижу, - разочаровал я его.
        - Зачем нам это? - услышали мы Дориана, пропустив предложение от девчонки.
        - Что случилось? - опередил меня Расс.
        - Я приглашаю вас на чай. Вы меня спасли. Сейчас на улице минусовая температура. А вы легко одеты. Пойдёмте. Здесь недалеко, и у меня есть очень вкусный пирог с малиной.
        - Пироги мы можем и дома поесть, - начал Расс, но я его пихнул в бок локтем. Брат охнул и посмотрел на меня с обидой.
        - С удовольствием, леди. Показывайте дорогу.
        Девчонка с визгом подпрыгнула, схватила под руку Дориана и потащила его прочь из парка.
        Надо было видеть глаза старшего брата, когда он оглянулся. Я ему подмигнул.
        - И что это за игры? - тихо спросил Расс.
        - Так надо. Дориану будет полезно иногда подчиняться обстоятельствам, а не прогибать их под себя и в угоду себе, - сказал я.
        - Понимаю. Это ведь ему мама предложила в невесты Минерву? - огорчённо спросил он. - Я был уверен, что неспроста он припёрся в мой тихий мирок.
        - И года не прошло. Как только ты разгадал коварный план нашего теоретика? - ухмыльнулся я.
        - Силы небесные, что это? - воскликнул Дориан, отпрянув от дороги, на которую мы вышли.
        - Играете не убедительно. Если вы учитесь на актёрском, я скажу, что не верю вам нисколечко, - фыркнула девчонка.
        - Я никогда такого не видел, поверь мне, - с дрожью в голосе сказал брат.
        Конечно, он не видел. И мы тоже. Железные телеги на колёсах неслись сплошным потоком по широкой каменной дороге. Яркий свет заливал улицу, дома, магазины. По узкой дорожке, покрытой плиткой, шли люди. Много людей. Большинство говорили по тем же штучкам, что была у девочки. Она не соврала. Смеялись, злились, ходили в обнимку, даже целовались. Прямо на улице. И никто на них не обращал внимания. Я смотрел во все глаза, пытаясь запомнить этот безумный, прекрасный мир.
        - Смотри, Мэль. Тут все так странно одеты. У нас даже женщины из дома утех так не ходят. Может, стоит здесь задержаться? - с восторгом смотрел вокруг Расс.
        - Даже не думай. Мы вернёмся сразу же, как эта… возьмёт это… Да что ж такое? - выругался Дориан, когда его ухватили за руку какие-то девицы.
        Очень симпатичные, кстати. Просто красотки. Одна брюнетка, другая блондинка. Длинные волосы, накрашены, как куклы. В брюках и коротких меховых тулупчиках.
        - Можно мы с вами…
        - Никак нет. С нами никак. Девушки, идите, куда шли, - очень нелюбезно встрял Расс.
        - Что вам стоит? Девочка, они же с тобой? Попроси их, пожалуйста, попозировать. Так классно смотрятся в этих костюмах. Как с экрана сошли, из «Властелина колец». Прямо настоящие эльфы. Правда же, Саша?
        Брюнетка пищала и щёлкала этой штукой в руках. Я физически ощущал, как Расс наполняется гневом. А Дориан отмахивался от вспышек.
        - Хорошо, девочки. Только сфотографируйте нас вместе. У вас же есть аппарат? - показала наша невеста на небольшую сумочку у блондинки на боку.
        - Да, конечно. Я совсем забыла о нём. А потом мы, ладно?
        - Отлично. Ребята, сфотографируемся вместе? - спросила девчонка.
        - Что это значит? - поинтересовался, чтобы отвлечь пыхтящего Дориана и потемневшего от гнева, как тучка, Расса.
        - У нас останется снимок, картинка, на которой мы будем вместе, - объяснила она.
        - Если скажешь, как тебя зовут, - вдруг сдулся Расс.
        - Алевтина. Аля.
        - Давайте ваш снимок, - приказным тоном обратился Дориан к девушкам. Те весело рассмеялись.
        - Вы такие забавные. Пригласите на выступление? - спросила брюнетка.
        - Всё нормально, девчонки, - Аля подтащила нас с Рассом к Дориану, а сам встала впереди. Всё равно мы были выше неё на голову.
        Раздался щелчок, и вспышка ударила в глаза. Через минуту девушки отдали нам все карточки. Потом Аля сняла нас с девушками. Прочитал короткое заклинание, чтобы изображения наших лиц исчезли с карточек у девушек. Незачем их им иметь. Расс посмотрел на меня одобрительно.
        Добрались мы до дома девушки через несколько минут. Никогда не сказал бы, что так разительно может меняться картина. Только что были на праздничной сверкающей улице, и, пройдя лишь под аркой одного из домов, очутились в глухом дворе.
        Открыв скрипучую дверь, поднялись по очень узкой лестнице и попали в крошечную квартиру. Комната Расса в гарнизоне и то больше всего дома Али. Но здесь было очень чисто, опрятно и пахло вкусно.
        - Вы на моей кухоньке не поместитесь. Так что располагайтесь здесь, - указала она на маленький диван и кресла. Я видел, как с любопытством оглядываются братья.
        Одна из стен была занята книжными полками сверху донизу. Я видел магическим зрением, что они все до единой были в употреблении. То есть их читали, хотя бы раз. На другой стене, прямо напротив дивана, висело тёмное стекло. В нём плохо всё отражалось. И не понятно, зачем оно здесь?
        - Помогите разложить стол, - попросила Аля.
        Мы переглянулись. Да… Всё запущено у девчонки. Лишний вес портил её отличные данные. Я мог бы ей помочь. Но вмешательство в такие дела плачевно заканчиваются.
        - И как мы его будем раскладывать? - разбил неловкую паузу Расс. - Стола я не вижу. У вас здесь есть магия? Вон, зеркало висит непроницаемое.
        - Это не зеркало. И мы не магичим. Держи за тот конец, и поставим стол посреди комнаты. Это стол-трансформер, - хмыкнула девушка и вдруг помрачнела. - Ну, конечно, откуда бедным эльфам знать о трансформерах?
        Стол был поставлен очень быстро. Заставлен посудой и блюдами тоже.
        Скажу честно. Выпечка была изумительной. Я просто наслаждался атмосферой. Но время поджимало. Не стоило торчать в чужом мире столько времени. Говорить, в принципе, тоже было не о чем.
        - Вам пора. Давайте сюда ваше кольцо. Миссия выполнена, - сказала Аля, протягивая руку. Умная малышка.
        Дориан надел на тонкий палец кольцо, которое тут же сузилось до нужного размера. У девушки расширились глаза. Даже рот приоткрылся.
        - До встречи, невеста, - сказал я и открыл портал.
        Пропустив братьев вперёд, оглянулся. Аля медленно опустилась на пол, прикрыв рот ладошкой. Я помахал ей рукой прежде, чем портал закрылся.
        Глава 9. Предположения
        Дориан
        - Вы теперь куда? - спросил я просто чтобы нарушить тишину, что повисла в комнате Расса.
        Мы попали в гарнизон. И в этом повезло Расселу. Хоть и знал, что младший во дворец не сунется, всё равно посмотрел на него недовольно. Я всё же старший, мог бы уважить.
        «Становлюсь брюзгой, как престарелая кокотка. Из нас Расс единственный, кто не может открыть портал. Так, чего это я? А-а-а-а! Они общаются за моей спиной. Я запамятовал, что обижен. Великие небеса! Теперь я уже на капризного недоросля похож. Совсем себя не понимаю»
        - Я уже там, где должен быть, тебе надо во дворец к маменьке под крылышко, а Мэля небось ищут уже всем светлоэльфийским войском, - хмыкнул Расс, вырывая меня из мыслительного процесса.
        - Не ищут, - спокойно отозвался мелкий.
        - Ты не так прост, братишка. С магией дружишь, - сказал я. - Хочешь поговорить? - спросил я, чувствуя, что с мелким что-то происходит. С момента встречи с Алей он сам не свой. Или мне только кажется?
        - А вы не хотите обсудить это? Или вы считаете, что мы просто прошвырнулись по мирам и нам это ничем не грозит? - с раздражением спросил Мэль.
        - Йоу! Успокойся. Что случилось? Почему ты бесишься? - удивился Расс. - Мы свободны. Здоровы. Что ещё нужно? Если ты насчёт невесты, то ничего в этом необычного или страшного не вижу. Ну, появится у нас жена: сирена, циклоп, саламандра, снежная ведьма, нагиня или человек. Так что? Не скоро же. Боишься, что не удовлетворим втроём одну женщину? Исключено. Вон, одного Дориана хватит, которого натаскали любительницы жёсткого секса с вонючими конюхами, - широко улыбнулся он на мой хмурый взгляд. - Вместе удовлетворим, - поморщился уже Мэль. - А можем по отдельности. Распределим время, когда кому развлекать нашу жёнушку, и все дела. Достоинство не отвалится.
        - Или просто оставим её в покое. После первой брачной ночи, если забеременеет, можно вообще к ней больше не подходить, - дополнил я, внутренне содрогаясь от возможности получения в бесконечное пользование одноглазую или хвостатую возлюбленную, кусок льда или пламя, наглую сладкоголосую сирену, что своими песнями может сделать идиотами всех вокруг, или человеческую девушку с подростковыми проблемами.
        - Думаете, что всё так просто? Наивные. Святые небеса, кто из нас старший? - всплеснул руками Мэль.
        - Знаете что? Я не могу так. Мы сейчас приведём себя в порядок, поедим, а после поговорим. Идёт? - предложил Расс.
        Я был с ним согласен. Но щемящее чувство беспокойства не давало расслабиться. Да и младший брат был взвинчен.
        - Говори. Мы слушаем, - великодушно дал слово Мэлю, удобно устраиваясь в кресле. Я был сыт, задание выполнено. Так что женитьба на нимфоманке-гномихе мне не грозит. Рядом братья, а под рукой бокал прекрасного расслабляющего вина.
        - Даже не знаю, с чего начать: с гильотины, казни через повешение или магического распыления. Ещё можно принять яд, утопиться или принять обет безбрачия, - усмехнулся Мэль.
        - Ты сейчас так шутишь? - забеспокоился и Расс. Дошло до оленя.
        - Нет. Спешу вас обрадовать несколькими непреложными вещами, которых не обойти.
        - Я уже боюсь перспектив, - буркнул я.
        - Мы будем привязаны к жене навсегда. В плане секса. Отлынивать не получится. Одно утешение, что после первой ночи не обязательно с ней заниматься сексом всем втроём.
        - Слабое утешение, - вяло кинул Расс.
        - До рождения первого ребенка придётся быть рядом с женой. Даже на сутки не сможем отлучаться.
        - А утешительный приз? - хмыкнул я.
        - Страдать будет жена, - ответил Мэль.
        - Просто замечательно! Какой идиот сможет хоть чем-то отвлекаться или заниматься, зная, что твоей беременной жене плохо? Мы же не варвары, - возмутился Расс. Я был с ним солидарен.
        - Мы не сможем иметь любовниц.
        - Это мы знаем. Зачем нам ещё кто-то? Насколько я наслышан об обряде, магия предусматривает выносливость пары. Сколько бы в семье ни было мужчин. К тому же, до свадьбы у нас есть ещё куча времени, чтобы насладиться свободными половыми отношениями, - махнул рукой Расс.
        - Не можешь, - стёр его самодовольную ухмылку с лица Мэль.
        - Не понял, - резко привстал с места Расс. - Что значит не можем? Ты прекрасно знаешь, что я приму любую казнь, но не приму обет безбрачия. Чему ещё радоваться в жизни, если не качественному сексу?
        - Это не слишком? - спросил я.
        - Магический обряд. Мы не в силах что-то изменить, - пожал плечами Мэль. - Впрочем, меня всё устраивает. Я не любитель беспорядочных связей, да и постоянных тоже.
        - К целителю обращался? Да один запах возбуждённой женщины должен сносить тебе голову, - с беспокойством посмотрел на мелкого Расс.
        - Ты не девственник, случайно? - спросил я и тут же понял, что сглупил.
        После первого совершеннолетия мальчиков тёмных эльфов отводят в дом утех, где опытные жрицы любви обучают их премудростям доставления плотского удовольствия. Себе и женщине.
        - Постой, ты тогда долго болел. А потом приехал твой отец и забрал тебя. Меня до сих пор в дрожь бросает, как вспомню скандал, который наши родители устроили. Объяснишь, что тогда произошло? - спросил я.
        - Нет, - резко ответил Мэль.
        - Братишка, мы понимаем, что это личное дело и не выспрашиваем подробностей. У меня лично нет никакого желания знать, кому и сколько ты вставлял. Но скоро нам придётся жить вместе и делить одну женщину. Я не хочу, чтобы тебя что-то тревожило. Это может стать проблемой, - заявил Расс.
        - Если вы ещё помните, то вторая половинка моя светлая. Я ещё тогда не принял сторону магии. А жрицы любви были тёмными. Вот и произошёл диссонанс.
        - Ты что, не занимаешься сексом? - шокированно спросил Расс.
        - У меня нет желания с кем-то связываться на постоянной основе. Сейчас у меня тёмная магия. Светлые тяжело переносят мою ауру.
        - Бедный мальчик, - покачал головой я.
        - Я так не считаю. И давайте уже оставим мои тайны в моих штанах, - жёстко произнес Мэль.
        - У тебя есть предположение, кто может стать нашей невестой? - спросил я, меняя тему.
        - Ты сам это знаешь. Как и Расс. Только вы гоните от себя эти мысли.
        - В таком случае, даже не знаю: может, лучше было бы с саламандрой закрутить или с сиреной? - пробурчал Расс.
        - Нет. Меня тянет к Але, - сказал Мэль. - И вас тоже. Признайте это. Но всё может измениться в последний момент. Случайная смерть, болезнь, девушка найдёт пару, которая ей больше подходит. Любая мелочь может всё изменить.
        - В любом случае надо ждать, пока она созреет для нас. А это время. Я пойду, - приподнялся я, чтобы уйти.
        - Дориан, - серьёзный голос брата напряг меня. Что ещё? - У нас времени нет. Пока мы болтали, девочка достигла нужного возраста. На Земле время течёт иначе, чем здесь. Так что надо готовиться к встрече. Я поговорю с отцом. А вы с Рассом уходите вместе во дворец, к маме.
        - Овощ нам в помощь, - хлопнул себя по лбу Расс.
        - Ага. Хрен с нами. Живы будем, не помрём. С одной прыщавой девчонкой с телом гусенички не справимся? - оптимистично выдал я, а на душе скребли представители кошачьих.
        Знал бы я, как ошибался.
        Глава 10. Допрос
        Сулимэль
        Возвращение домой было чревато неприятностями. Не то, чтобы я боялся отца или наказания за свои необдуманные поступки. Нет. Отец, конечно, всегда чересчур опекал меня, но никогда не терроризировал и не наказывал.
        Дориан был прав в своей догадке. Они с мамой тогда поскандалили из-за меня. И размолвка их была по большей части из-за меня.
        Отец боялся, что внутренний конфликт светлой и тёмной сторон магии превратит меня в овощ. А мама была уверена, что тёмная сторона возьмёт надо мной вверх. В чём и оказалась права впоследствии. Но тот поход в дом утех прошёл болезненно. Ведь до второго совершеннолетия половые отношения у светлых запрещены. К тому же, магия должна признать твоего партнёра. Как в случае мамы с отцом.
        Эти двое стукнутые на всю голову. Хоть и нехорошо говорить так о родителях. Обожают друг друга, а характерами просто расписанные на небесах половинки. Соулмейты. Только так сложилось, что ещё не вместе. Два королевства объединить у них не получилось. А бросать свои народы никто не решился. Вот и мучаются.
        Портал открылся прямо в мою комнату. Я стал раздеваться на ходу, чтобы сразу принять ванную. Затем и отдохнуть, пока есть время.
        Меня ждали. Его величество король светлых эльфов восседал в моём любимом кресле с хмурым лицом, и казалось, над ним нависла маленькая тёмная грозовая тучка. Только молнии из неё не метали.
        - Отец!? - резко остановился я, оглядываясь. Моего аватара нигде не было. - Что - то случилось?
        - Ты меня спрашиваешь? - глухо выдал отец.
        - Прости. Я должен был предупредить тебя, когда собрался уходить, - опустил я голову.
        Резкий рывок воздуха рядом - и меня крепко обняли.
        - Сулимэль? Мой драгоценный сын. Ты же знаешь, как я за тебя беспокоюсь. Почему ты так со мной поступаешь? Да. Ты должен был мне сказать или хотя бы оставить письмо.
        - Ты бы меня не отпустил, а по письму отыскал бы мой след, - выложил я, почему не поступил так или иначе.
        - Ты прав, - отпустил меня владыка. - Рассказывай, где пропадал. Опять с Расселом встречался?
        - Ты знал? Знал, что я периодически встречаюсь с братом, и ничего мне не сказал? - с безграничным удивлением спросил я.
        - А зачем мне это было делать? Чтобы ты лучше скрывался? Уверен, что встречи не прекратились бы. Да и Расс оболтус, но отличный воин и стратег. Что страшного в том, что ты с ним будешь встречаться? К тому же он твой старший брат. Родная кровь. Ты не должен быть один, - с грустью сказал отец.
        - Я не один. У меня есть ты.
        - Да, есть. Но этого мало. Я знаю, что Расс за тебя жизнь отдаст, не задумываясь.
        - У меня есть не только Расс.
        - Конечно. Великолепная тёмная эльфийка. Истинная королева дроу. Твоя мать. К тому же Дориан. Даже не знаю, к кому я тебя не хочу подпускать больше, к матери или к этому хитрому мальчишке. Надеюсь, что не с ним ты встречался? - спросил отец и по выражению моего лица понял, что прав. - Сулимэль? - воскликнул он в ужасе. - Что вы натворили? Где вы были? Говори немедленно!
        - Пап, он хороший брат. И тоже отдаст за меня, не задумываясь, жизнь. Ничего плохого он мне не сделал.
        - Я не уверен. Я хочу знать, во что он тебя ввязал? - его голос стал острым, как бритва, и твёрдым, как алмаз. Перечить отцу в таком случае было опасно и неприятно.
        Высокий, стройный, с длинными платиновыми волосами до пояса, с огромными зелёными глазами - мой отец был прекрасным существом. Если бы не хищность тонких черт и слишком мужественное выражение и поведение, его можно было принять за девушку. Сказать о этом ему бы не рискнул никто, если дружил с головой и не боялся её потерять.
        Владыка светлых эльфов был импульсивным, жёстким, даже жестоким в некоторых ситуациях, но мудрым и справедливым. Я никогда таким не стану.
        - Дана. Это она всё затеяла. Вы искали невест, ведь так? Даже не смей отрицать. Эта интриганка ввязала тебя в обряд. А-а-а-а!
        Пошла-поехала свистопляска. Через минуту моя комната была похожа на эпицентр апокалипсиса.
        Мебель в щепки. Постель, ковёр и шторы, включая весь мой гардероб, в клочья. Странно, что меня не выкинул в окно. Неважно, что на четвёртом этаже дворца.
        - Пап!? - позвал я родителя. Он сидел, нахохлившись посреди этого хаоса на табурете, который чудом уцелел. Страшное зрелище - мой озверевший, гневающийся отец.
        - Рассказывай. Просто сядь и рассказывай, - хрипло приказал он, когда успокоился.
        - На чём я буду сидеть? - спросил я. И в ту же минуту мы оказались в его роскошном кабинете.
        Я бывал здесь от силы два раза за всё время. Если он меня сюда перенёс, значит, пахнет жареным. Только я сдаваться не собираюсь. Я сын своего отца. Так что, упрямства мне не занимать, как и вспыльчивого характера тоже, с алмазной твёрдостью.
        Мы оказались в креслах напротив друг друга. Владыка Сооливэль налил себе полбокала красного с искорками вина и выпил одним глотком, что даже я поморщился. Не вино, а ёршик. Дерёт горло, стекает лавой по пищеводу, а затем падает раскалённым камнем в желудок, чтобы расцвести огненным цветком, распирая лёгкие. Дышать невозможно. Но папа дышал, как будто воду выпил. Даже не поморщился.
        - У нас было шесть колец, - начал рассказывать я. - И мы побывали в шести мирах. Встретили циклопа (отец поморщился, я сразу вспомнил старшего братца), сирену (лёгкая улыбка коснулась капризных губ, гулёна), саламандру (глаза округлились, как и выпятилась нижняя губа; странная реакция), нагиню (заинтересованный взгляд; всё же извращенец, как и Расс; он точно этим двоим не отец?), снегурочку мы не видели, просто оставили там кольцо.
        - Вам повезло. Она была там, даже не сомневаюсь. Только вам на глаза не показалась. Очень странная и магически сильная раса снежных исполинов. Я был бы не прочь с ними породниться, - заявил мужчина.
        - С исполинами? И как ты себе это представляешь? - удивился я. Представил себя с братьями, подвешенных за шкирку в руках бабы-великана. У меня хорошее воображение.
        - Дурачок. Они ростом такие же, как и мы, только магия их очень сильная.
        - Слава светлым небесам, - выдохнул я. А мой суровый отец, владыка светлых эльфов, захихикал, как ребёнок. Поражаюсь этому существу. Так и не разгадал его за всё время, что с ним рядом. Чувствовал, что дальше станет хуже.
        - А кто последняя девушка?
        Вот и пришёл мне конец. Запомните бедного принца светлых молодым и красивым.
        «Может, ну его? Уйду к Рассу. Можно и к Дориану. К маме на крайний случай. А это и есть самый крайний. Она точно горло за меня перегрызёт. Даже папе»
        Я несмело посмотрел на отца и представил маму, что нацелилась острыми клычками на шею мужчины. Занятная и очень красивая пара.
        - Пап, а почему вы с мамой не поженитесь?
        - Последняя кандидатка мне не понравится. И именно она тебя зацепила, - холодно произнес папаня, игнорируя мой вопрос. Выиграть хотя бы несколько секунд не получилось. У меня даже холодок прошёлся по позвоночнику.
        - Она человек. Запретный мир, - разом нырнул я в омут с головой.
        Глава 11. Ожидаемая неожиданность
        Сулимэль
        Я сидел в бурлящей пузырьками воде, в пышной пене, в своей собственной ванне. До которой, слава светлым небесам, мой нервный папаша не добрался, когда громил мебель в крошево и нарезал ленты из моей одежды. До сих пор в шоке. Что на него нашло?
        Хотя, это лучше, чем укорачивание кос у провинившихся придворных, запрет на ношение украшений и платья из прозрачных тканей дамам, имевшим неосторожность покрасоваться перед повелителем.
        Вообще-то думаю, что отец не такой уж и самодур. Маман, например, заставила бы мужчин носить костюмы из прозрачных тканей и тонны украшений, а женщин постригла бы налысо (за поползновения в сторону папы, конечно).
        Вспомнив вопль, который издал отец после моего ответа, передёрнулся всем телом по новой.
        - Как человек? Ты сейчас так неудачно пошутил, да? - вскричал отец.
        - Ага. Я вообще шутник по жизни, - буркнул я.
        - И как тебе Запретный мир? - в голосе отца слышалась заинтересованность. Меня озадачила такая внезапная перемена в настроении. Непредсказуемый тип.
        - Не знаю даже, как описать его тебе. Там нет магии. Много железа, дышать трудно из-за копоти. Но красиво. Ярко, красочно и девушки полураздетые.
        - Как это?
        - А так. Идут себе, сверкая голыми ножками и низким декольте прямо по улице. Все на это спокойно реагируют. Ещё у них есть такая штука, по которой можно говорить на очень большом расстоянии и ещё делать ею картинки. Щёлкнул - и готово.
        - Труп?
        - Какой труп? Да нет, папа, снимок. Картинка. Фотография того, на кого направлен глазок.
        - Я не хочу, чтобы меня щёлкали, - отмахнулся эльф. - А как тебе наша девочка? Тоже сверкает ногами?
        - Угум. Ноги у неё ничего, как и лицо, впрочем. Глаза красивые.
        - Что-то мне не нравится твой вялый рассказ. Тебе девушка понравилась?
        - Получше Минервы будет, - буркнул я.
        - И от твоего безынициативного настроя я тоже не в восторге. Мой тебе совет, раз ты вляпался в этот обряд, как новым сапогом в коровью лепёшку, подружись с ней. И возьми её первым.
        - Отец!? - возмутился я, лицо полыхнуло краской. Не то, чтобы я стеснялся, но он мой отец и речь идёт о девушке, которую я помню подростком.
        - Что отец? Я двести пятьдесят лет отец. Я тебе плохого не пожелаю. Мне нужен внук. Сам знаешь, как редко рождаются эльфы. И твой первый опыт с девчонкой должен принести плоды. И не куксись. Ты мужчина или где?
        - Мужчина.
        - Вот и молодец! Единственное, что меня беспокоит, это необходимость вам быть вместе всем троим рядом с девчонкой. Но и из этого есть выход. Пока она вам не жена, можете охмурять девчонку по отдельности, - улыбнулся отец.
        Мне не понравился его энтузиазм разделить меня с братьями. Если магия выберет нам невесту, хочу довести обряд до конца и сделать её своей по всем правилам. Магия не прощает обходные пути и заигрывания с собой. Надо срочно подключать мамулю. И сделать это ювелирно.
        Вода была отличной температуры. Пока мозг был занят мыслительным процессом, тело наслаждалось душистой пеной и пузырьками, что лопались на коже, проходясь по ней лёгкой щекоткой.
        Меня совсем развезло и я задремал, положив голову на бортик. Не сразу почувствовал, что что-то изменилось. Вода стала горячее, забурлила сильнее, а затем вспенилась. Еле успел вскочить на ноги, едва успев ухватиться за девушку, что внезапно выпрыгнула из воды передо мной, буквально влетев ко мне в объятия.
        - Что за нафиг? Какого чёрта вы делаете? Отпусти меня, извращенец! - закричала девушка.
        Я голый, она почти голая, не считая тоненьких лоскутков с верёвочками, что с трудом скрывали самое сокровенное (спорный вопрос, когда лоскутки влажные). Девушка была прижата ко мне всем телом, тяжело дышала и смотрела, откинув голову назад, сверкая синими глазищами. Хорошо, хоть ванная у меня минибассейн.
        «Святые небеса, только не это», - возопил я о справедливости, когда понял, что возбуждаюсь.
        Кажется, и для неё это уже не было секретом.
        - Я не извращенец. Это ты в моей ванной, - сказал я, уже понимая, кого мне принесло прямо в руки. - Аля, - добавил я, с улыбкой рассматривая это юное, прекрасное создание, не желая её отпускать. Я так и держал её на весу. Упругая грудь с торчащими сосками (не один я среагировал) прижалась к моей, вздуваясь аппетитными полушариями. Зубами бы сорвал синие тряпочки и всосал с силой розовую ягодку.
        «Дориан и Расс будут в шоке. Вряд ли они будут сожалеть, что нам выкинуло такой подарок», - подумал я, с вожделением осматривая гладкие плечи, длинную нежную шею, которую хотелось украсить метками. Я непроизвольно сглотнул. Каменный стояк, упирающийся в упругую мякоть бедра, мешал думать.
        - Ты Мэль, верно? - нервно облизнула губы девушка.
        Моё достоинство болезненно дёрнулось. Девушка в моих руках хоть и желанная добыча, но торопить события не стоит. Иначе всё закончится здесь и сейчас. А я этого не хотел.
        - Да, Аля. Ты прости меня за мой вид, - я отстранил её на секунду, чтобы показать себя во всей красе. Аля вспыхнула красивым алым румянцем (кто сказал, что нельзя играть не по правилам?).
        Девушка прильнула ко мне обратно, чтобы не смотреть на меня, а сама сделала только хуже. Я застонал. От нахлынувшего возбуждения и дикого желания просто сносило напрочь крышу.
        - Господи, я сделала тебе больно? - запаниковала девушка.
        «Почему я не могу попросить тебя потрогать его? Почему мне совесть не даёт взять тебя здесь и сейчас?»
        - Аль, давай сделаем так. Ты закроешь глаза и отпустишь меня, - предложил я, и она резко отдёрнула руки, которыми крепко ухватилась за мои плечи. - Я прикроюсь и дам тебе халат. А потом поговорим. Идёт?
        Девушка кивнула, обхватывая себя руками и закрывая глаза. Я быстро прошёл к шкафу, вытащил два халата, развернулся и завис. Довольно высокая, со стройной фигурой: узкая спина, тонкая талия, покатые округлые бёдра, попка сердечком, красивые икры.
        - Святые небеса, Аля, когда ты успела стать такой красивой? - выдохнул я.
        Девушка резко развернулась. Подошла ко мне, выхватила халат и надела, запахивая его.
        - Картинки из памяти не вытравишь, - тяжело вздохнул я, нарочито медленно натягивая халат. - Рассказывай, как тебя сюда занесло? Только вначале я хочу поесть и расслабиться. И тебе советую. Кстати, ты где была в таком виде? Ты же невеста и не должна светить телом перед другими мужчинами.
        - Вот давай об этом и поговорим сначала. Какого я здесь делаю? Как меня отправить обратно?
        - Ты никуда не пойдёшь. Ты наша невеста.
        - Да, совсем забыла, - усмехнулась она. - А как перестать быть невестой?
        «Приехали. По всем вопросам сели в лужу. Без братьев не обойтись»
        Глава 12. Падение
        Алевтина
        Если вы думаете, что я зациклилась на встрече с инопланетянами, то ошибаетесь. Если бы не кольцо, которое буквально приросло к моей коже, то я бы выкинула этот эпизод из своей жизни и закрыла страницу. Как и то, что решила раз и навсегда попрощаться с неуклюжей, угрюмой девочкой-подростком с кучей комплексов.
        Как только закрылся портал, я бросилась к окну, выискивая в небе космический корабль. Но никаких неопознанных летающих объектов в пределах видимости не наблюдалось.
        - Ну, и ладно. Были и ушли. Рада, что хоть на дорожку их покормила.
        Рассказывать бабушке о том, что чаёвничала с незнакомыми ребятами, не стала. Она поворчала насчёт того, что я одна слопала целый пирог. Я нежно обняла бабулю, поцеловала её в тёплую морщинистую щёку и пообещала, что это последний пирог в моей жизни. Бабуля хмыкнула недоверчиво, покачала головой и ушла спать.
        Лёжа в кровати, я думала о том, о чём понятия не имела: как мне привести себя в порядок и с чего начинать? Но, так как я ребёнок современного мира высоких технологий, включая социальные сети, то я знала некоторые вещи довольно хорошо.
        Ведь не впервые пытаюсь сесть на диету. Кефирная, огуречная, здоровое питание, голодание. Что только я не испробовала. Всё начиналось за здравие, а заканчивалось за упокой.
        Как в анекдоте: «Я не ем после шести вечера. Только после девяти».
        Итак. План был составлен. Требовалось только приступить к его исполнению. Заснула я крепко. Приснился мне бал, где с тремя прекрасными принцами, которые были очень похожи на моих недавних гостей, танцевала прекрасная девушка. И этой девушкой была я.
        Первым делом, как только проснулась, вышла на пробежку. Надо было начинать с малого. Я это знала, поэтому пробежала всего лишь до ближайшего магазина, где приобрела фрукты и овощи. Домой примчалась тоже на всех парах (на самом деле, еле передвигая ноги). По лестнице поднялась, натужно дыша и с колотящимся сердцем. Так недолго получить сердечный приступ.
        - Заросло ты, сердечко моё бедное, жирком. Надо тебя освобождать от него.
        Представила, как плавится жир, словно мороженое на солнце, и высвобождается алое сердечко, как на «валентинках».
        В ванной стянула с себя мокрые насквозь брюки, свитер и футболку. Волосы тоже были влажными от пота, змеились по складкам на шее.
        - Жуть.
        Потрясла складками на боках и на животе.
        - Так, милая гусеничка, пора превращаться в бабочку.
        Приняв контрастный душ, вышла в кухню. На столе - стопка хрустящих блинчиков со сметаной. Большая кружка - бадья со сладким какао.
        - Спасибо, ба. Больше не готовь на меня. Я решила собой заняться.
        - Отлично. Я рада. Знаешь, думаю, что мне самой не помешает заняться собой. Так что всё хорошо, милая. Я приглашу на блины Марью.
        Оставив бабушку звонить подруге, я собралась на улицу. Были осенние каникулы. Можно спокойно пройтись до ближайшего спортивного комплекса. Я знала, что там отличный бассейн, залы для занятий волейболом, зал со спортивными снарядами и станками, массажный кабинет и фитнес. Это только одно крыло. Что в другом, пока мало мне подходило. Если только там нет тренировок по сумо.
        Сказать, что мне это далось тяжело, не могу. Я не грузила себя физическими упражнениями до посинения. Не мучила голодом. Возможно, мне повезло, что я была молода. И строить тело было легче. Я не была привязана к еде на физическом уровне. То есть, могла и не поесть, если не хотела. Моё обжорство было фиксировано на психологическом уровне (информации в моей голове скопилось до чёрта).
        Надо было просто полюбить себя. Не обращать внимание на то, что мне неприятно. Исключить из своей жизни людей, которых не люблю или меня не любят. Не позволять обижать себя. Язык у меня был подвешенным. Трогать меня боялись. Друзьями мне стали книги. Обычные бумажные книги стала моим спасением. Так приятно было вдыхать запах свежей типографской краски, предвкушая новую историю или интересные факты и события, что происходят в нашей жизни.
        Первым признаком, что я изменилась, стало внимание мальчиков. Прошло всего несколько месяцев, а такие результаты. Неудивительно. Незначительные знаки внимания: дорогу уступят, стул подвинут, взглядом липким оближут.
        Позже девочки в подружки лезли. Но эти поползновения я пресекла сразу. Раньше тешили самолюбие на моём фоне, а теперь хотят выделиться. Не выйдет.
        Рост у меня всегда был приличный. Метр семьдесят пять. Ноги длинные, ровные. Сейчас же талия определилась, обозначив подтянутую аппетитную попу. Когда сполз жир с боков и исчез второй подбородок, оказалось, что у меня красивая, высокая грудь. Длинная шея и плавная линия плеч. Мордашка у меня всегда была симпатичной. Но появление высоких скул и чёткой линии подбородка сделали его даже красивым.
        Учитывая ещё, что у меня шикарные русые волосы и глаза необычайно синего цвета, можно представить, что первые красавицы школы уступили мне место на пьедестале. Только мне это было не интересно.
        Да. У меня ещё отличная подруга появилась. Мы познакомились случайно. Я уже три месяца ходила в бассейн. Как-то зашла в пустую раздевалку за полотенцем, которое забыла, и услышала тихий плач.
        Девушка, примерно моего возраста, спряталась в углу и горько плакала. Потом выяснилось, что её обидел парень, в которого она была влюблена. Смешно, но у неё была проблема противоположная моей. Она была худой.
        Как говорится, общая беда сближает. Сейчас я вспоминаю об этом с улыбкой.
        Школу я закончила на отлично. Спорт не бросила. Поступила в университет на исторический факультет. Бабушка съехала от меня к милому дедуле, устроив личную жизнь. Так что я жила одна. Жизнь удалась, можно сказать.
        Вот только с парнями у меня не ладилось. Вот никак. Красавица, умница, спортсменка. Только не везло. Провожали взглядом, пытались флиртовать. Или мне было не интересно, или парни сливались, потому что не давала сразу. А умные никому не нужны даром.
        Странно, что всё это мне вспомнилось сегодня. У меня день рождения. Двадцатилетний юбилей. Мы решили с Машей отметить его в клубе. После бассейна отправимся в салон. Наведём красоту. Затем домой переодеться. Вчера купили себе платья, туфли и сумочки. Экипировались по полной. Гулять, так гулять. Может, и парня себе найду.
        Только, кажется мне, что поход в клуб накроется медным тазом. Впрочем, меня это не расстраивало. Эйфория прошла. Экспериментировать не хотелось. Можно и дома отметить. Вон и парня Маши пригласим. Будет кому её проводить домой. Не забыть бы купить продуктов. Маша сказала мне на ушко, что у Серёжи есть отличный друг. Тоже ничего. Лучше, чем в клубе нарвусь на кого-нибудь. Серёжа - парень хороший.
        Я сидела на скамейке после очередного заплыва в бассейне и отдыхала, наблюдая за подругой, которая увлеченно болтала с Серёжей. Он клеился к ней с первого же дня появления здесь. Хватило нескольких встреч, чтобы понять, что парень настроен серьёзно. Маша всё отнекивалась. Но, похоже, парень оказался не промах. Как раз сейчас я и наблюдала за их оживлённым разговором.
        Я попила водички и наклонилась, чтобы поставить на пол рядом со скамейкой пустую бутылку, чтобы потом забрать и выбросить, как заметила в воде тень.
        Стала вглядываться. То есть, то нет. Осмотрелась. Всё, вроде, спокойно. Но кто его знает, может кому вдруг плохо стало?
        Я подошла поближе к краю бассейна и наклонилась к воде.
        - Аль, что там? - крикнула Маша.
        - Не знаю. Показалось, - крикнула ей в ответ и выпрямилась.
        Сделала шаг и поскользнулась. Вскрикнула и полетела в воду. Не страшно. Но неожиданно. И меня слегка оглушило. Я ушла на дно. Но всё равно заработала руками и оттолкнулась ногами. Мне показалось, что меня вытолкнула какая-то сила.
        Глава 13. Интересный разговор
        Дориан
        Я вернулся домой в расстроенных чувствах. Не знаю, что меня беспокоит больше - то, что девушка человек, или то, что она из запретного мира?
        Что за игры у судьбы? Девушка не может быть простой.
        Перед глазами сразу возник образ подростка. Если не обращать внимание на лишний вес, то она была красивой. Нежная кожа, огромные синие глаза, маленький нос. А волосы? Гладкие, густые. Светлые, с золотинкой. Красиво.
        Ноги длинные. А я люблю длинноногих. Нежные руки. Я глубоко вздохнул. Потом встрепенулся.
        «Великие небеса, я совсем забыл о том, что она должна появиться в нашем мире вот-вот»
        Я не готов. И дело вовсе не в том, что я бросился бы сразу в дикие оргии с кучей готовых на всё красоток, будь у меня ещё время. Нет! Я достаточно брезглив, чтобы часто менять партнёров. Я не сказал об этом братьям, когда мы устроили допрос Мэлю. Но я полностью был солидарен с мелким. Не хотелось разбрасываться по мелочам или на сие минутное удовлетворение тратить драгоценные чувства, что храню глубоко внутри. Мы от светлых не особо отличаемся. У тёмных тоже есть своя половинка души.
        И Мэль был прав. Я тоже почувствовал, что Аля нам ближе, чем другие кандидатки. Тем более, с моей неприязнью к представителям полусвета.
        Думаю, что и Расс почувствовал то же самое. Жаль, что он остался на границе. Хорошо было бы иметь его рядом.
        Так, рассуждая, я принял ванну, переоделся и спустился в столовую. Как раз подошло время обеда.
        - Ага, вернулся? И как ваш поход? Как Сулимэль? Хорошо пообщались? Девушки понравились?
        - Эй, мамуль, остановись. Ты прямо несешься по извилистой дорожке на резвом скакуне и можешь в поворот не вписаться.
        - Интересное сравнение. Надо попробовать с Кешей, - задумчиво постучала пальчиком по пухлым губам мама.
        - Что? Мама, умоляю. Не надо меня так пугать. На этого Кешу надо сажать только смертельно раздражающих идиотов, чтобы вытряс из них душу и дурь. Как ты вообще с ним справляешься?
        - Мы любим друг друга, - умильно сказала мама, отправляя в рот маленькое пирожное.
        Я вспомнил угольно-чёрного коня королевы, и мне стало не по себе. Длинные хвост и золотистая грива на фоне бархатной блестящей шкуры животного делали его поистине прекрасным созданием. Если бы не отвратительный характер.
        Честное слово, мне иногда казалось, что это заключённый в тело коня маньяк. Взглядом сливовых глаз просто пронизывал насквозь, читая все твои мысли. Меня передёрнуло.
        - Риан, не игнорируй меня, - запахло жареным.
        - Да, мам, прости. Я представил тебя на этом чёрном дьяволе и мне стало не по себе.
        - Не выдумывай. Он просто меня ревнует, - самодовольно сказала мама, сразу успокаиваясь. Конечно, он же был её любимцем. - Итак, дождусь я рассказа о ваших приключениях или нет?
        Я рассказал ей вкратце всё, что с нами происходило. Без некоторых подробностей, конечно. А то засмеет, ещё и напоминать будет до конца жизни. О Мэле слушала с особым вниманием. Даже немного приревновал. Хотя, мне кажется, что дело не только в младшем братишке. Тот давно перерос возраст с пелёнками.
        - Почему вы сразу не забрали девушку? - вдруг спросила мама.
        - Которую из них? Магия, вроде, должна перенести её, когда придёт время, - ответил я.
        - Я воспитала идиота, - воскликнула мама, а я чуть не поперхнулся.
        - Почему? - спросил я, с трудом проглотив плохо разжёванный кусочек дичи, запивая его вином.
        - Ещё спрашивает. Чем я прогневила небеса? Кого такого драгоценного убила в прошлой жизни? Драконов, наверное, истребила, раз у меня сыновья придурки, - вздыхала мать, закатывая глаза и жестикулируя тонкими ручками.
        А я сидел с открытым ртом и ничего не понимал.
        - Мам, ты сейчас о чём?
        - Ни о чём, раз ротозей и настолько глупый, что не понимаешь, - буркнула она, ёрзая на стуле.
        Мы молча ели. Я ковырялся в еде. Действительно, ничего не понимал.
        - Ты не задумывался, почему среди невест нет тёмной эльфийки? Думаешь, что магия не нашла бы тебе достойную жену среди нашего рода, племени? Почему я помчалась к жрецу и провидцу? - неожиданно заговорила королева.
        - Потому что хочешь, чтобы мы были счастливыми. Чтобы рядом была верная и любящая жена. Только не пойму, почему магия обошла эльфиек?
        - Обошла. Потому что я попросила не только достойной жены для своих мальчиков. Я попросила ещё кое о чем. Чтобы ты оставался единственным у власти. А если что случиться, тебе наследуют братья.
        - Что это значит? Я и так твой наследник.
        - Какой же ты ещё ребенок, - потрепала мои волосы мама маленькой ладошкой. - У нас матриархат, дорогой. Твоя жена может выбрать себе другого мужа, если захочет. Как только родит первенца. И их может быть столько, сколько она захочет. К тому же, ещё и гарем может завести.
        - Магия… - попытался я встрять.
        - Магия позволит. А вы ничего не сможете сделать. Тебе надо было забрать человечку.
        - Что? Ты знала, что девушка станет нашей невестой?
        - Нет. Но по тому, что ты говорил, как ты о ней отзывался, и даже остановились у неё дома, могу сделать вывод, что это ваша пара.
        - Вот же. Сама сказала, что она наша пара, - обрадовался я. Даже страх, что нас могут оттеснить какие-то левые мужики, отступил.
        - Риан, чем ты занимался на уроках, когда шла тема о браках? Особенно о королевских парах? Не обязательно, чтобы пара совпадала по всем критериям с тобой, есть ещё допустимые вещи, отступления. Говорю тебе это, чтобы ты восполнил пробел. Глупый мальчик. Мог бы у брата младшего спросить.
        - А истинные? Они же есть, мам?
        - Есть. Только истинной парой она вам станет, если захочет сама. Если вы заполните её сердце полностью любовью к себе. Когда она отдаст вам душу. А до тех пор она сама решает, надо ей с вами связываться или приобрести ещё муженьков.
        - Вот почему Мэль такой странный был, - вздохнул я, вспомнив нервозность младшего брата.
        - Младшенький умничка. Читает много.
        Послышался шум за дверьми. Я вскочил с места, заслоняя маму. Двери распахнулись и в столовую ворвались братья. Расс - растерянный и хмурый, а Мэль злой и с безуминкой в глазах.
        - Дориан, Алю похитили, - выкрикнул Мэль. А в глазах такая боль, что мне стало не по себе.
        - Алю? Она здесь? Но как? И кто посмел похитить нашу невесту? - вскричал я, начиная злиться.
        «Не отдам. Моя добыча», - взревел внутри зверь. Магия тёмных всколыхнулась.
        - Мам, надо отца успокоить, - сказал Мэль маме. С чего бы?
        - А что я могу? Я ему никто, - холодно ответила королева. Но видно было, что она переживает. - Сейчас не он важен и не его переживания.
        Мэль хотел ответить, но не успел.
        Замерцал портал и из него вышел бледный, как смерть, Кассиэль.
        - Дана, девочку, невесту мальчиков, похитил Дакралл, - произнёс он, подходя к маме и взяв её за руки.
        Мама, стоящая в ступоре, позволила ему это и чуть не рухнула, но владыка светлых эльфов подхватил её на руки.
        Глава 14. Знакомство с отцом
        Алевтина
        С Мэлем было интересно. Конечно, я была в ступоре от такого попаданства. Машка будет переживать, бедная. И бабушка. Больше меня ничего и не волнует. А так, мне кажется, что я всегда знала, ещё с того знакомства в парке, что эта встреча состоится. Только запретила себе думать об этом.
        А сейчас я здесь. С Мэлем. Мы дружно сидим и кушаем за небольшим столиком. А также друг друга мельком изучаем, улыбаясь, когда встречаемся взглядами. К счастью, на мне был длинный халат, прикрывающий меня полностью. Я ещё и завернулись в него чуть ли не по уши.
        - Очень вкусные блюда. Спасибо. Я была голодна, - сказала я, когда насытилась и решилась поговорить.
        - Обычные блюда. Мне понравился тогда твой пирог, - ответил мне парень.
        Только сейчас я хорошо разглядела его. Из прошлого у меня осталось впечатление, что ко мне на минутку заскочили парни из аниме. А сейчас я видела реального эльфа.
        Он был потрясающе красив. Даже ушки с заострёнными кончиками небольшие, симпатичные, не отвлекали. Шелковистые золотистые волосы, изумрудные глаза. Тонкие черты лица. Изящные кисти рук и гладкие ноги (это уже смущает). Мускулистые, как и должно у парней. Только никакая модель из нашего мира с ним и рядом не стояла.
        - Ты так внимательно меня разглядываешь. Нравлюсь, - томно улыбнулся хитрец, чуть наклоняясь и открывая вид на накачанную грудь и крепкую шею.
        - Я вижу перед собой настоящего эльфа. Как думаешь, почему я разглядываю тебя? Всё просто. Интересно же.
        - И всё? Я думал, что … - слегка расстроенно начал он.
        - Что я буду покорена твоей небесной красотой и растаю, как мороженка на солнышке? - ухмыльнулась я.
        - Ну да, вообще-то, - недоуменно произнес он. - Неужели совсем не нравлюсь?
        - Почему? Нравишься. Только таких красавчиков, как ты, надо в уголок ставить, накрывать стеклянным колпаком и показывать за деньги, иногда протирая пыль.
        - Я не предмет какой-то, чтобы на меня глазеть, - обиделся Мэль.
        - Не обижайся. Просто ты нереально красив и обаятелен.
        - И что ты хочешь этим сказать?
        - Ты и сам знаешь. С нереальными парнями реальных отношений не построишь.
        - Ты наша невеста, - хмуро произнёс он.
        - Это не я решила.
        - Ты приняла кольцо. Добровольно. И не отрицай этого.
        - Я и не отрицаю. Смысла нет. Оно у меня на пальце. Не слезает, зараза. Вы мне его всучили, когда я вообще ничего не соображала. И совсем девчонкой была.
        - Ага. Сейчас созрела и осознала, что не хочешь быть невестой?
        - Ну, не троим же парням сразу.
        - Всем троим. Это магия так решила.
        - Ладно. Чем мне это грозит?
        - Как чем? Замужеством. Всё очень серьёзно.
        - Если я к тебе попала, а не к тем двоим, то я должна здесь остаться? Получается, что магия выбрала мне тебя в мужья?
        - Какая умная девочка! К тому же такая красавица! Приветствую тебя, дитя, в моём королевстве.
        Я, когда услышала этот голос, вскочила с кресла, потом просто упала в него, думая, что открытый рот, круглые, размером с блюдца, глаза и бьющееся в экстазе моё эстетическое восприятие красоты и совершенства - не лучший вид для знакомства.
        - Знакомься, Аля, это мой отец, владыка светлых эльфов Кассиэль.
        - Я не готова к таким потрясениям, - прошептала я, в шоке от такого мужчины.
        - Папа, это Алевтина, наша невеста, - продолжил представлять нас друг другу Мэль.
        - Очень приятно, - ближе подошло это существо.
        - И с родителями знакомиться рановато, - ещё ниже упала я в своих глазах.
        Мне стало так неловко за своё поведение и за свой вид, что я покраснела, потому что лицо опалило жаром. Не помню, как очутилась в ванной, в которой я заперлась и опустилась на пол, потому что дрожащие и ослабевшие ноги меня не держали.
        - Аля, открой. Папа ушёл. Выходи. Тут тебе ещё и платье принесли.
        Сколько бы я ни торчала в этой безусловно шикарной ванне, выходить надо было. Я разозлилась на себя за такой конфуз.
        - Аль, наконец-то ты вышла. Отец тебя напугал? Он не хотел. Магический выброс его привлек. Я часто убегаю из дворца. Вот он и пришёл меня проведать.
        - Я сильно оплошала? Прости, пожалуйста. Я перед твоим отцом извинюсь. Правитель, и такой неземной. Я растерялась. К тому же ты сказал, что я невеста. Разве так можно делать? Я не одета, сижу у парня в спальне, как у себя дома, что обо мне может подумать твой отец? - наехала я на бедного парня.
        - Я всё понял. Виноват я. Прости. И папу ты можешь задобрить, если пойдёшь со мной на ужин к отцу. Тем более, что ты ему понравилась, - мило улыбнулся Мэль.
        - Правда? Я рада. Ещё раз прости. И надо ему всё объяснить.
        - Что ты собираешься ему объяснять? Он прекрасно знает, что ты одна из невест. Так что будь спокойна.
        Мне как будто сердце длинной толстой иглой проткнули. Одна из невест… Так стало больно и неприятно.
        - Что случилось? Почему ты побледнела? Тебе плохо? - разволновался Мэль.
        - Ничего. Со мной всё хорошо. Может, переход из мира в мир так подействовал, а может, переволновалась сильно. Где платье? - перевела я тему.
        Да, уж. Платье было шикарное. Только не про меня. Я с таким декольте ни в жизнь не вышла бы к людям (эльфам то есть). Да ещё и эта прозрачность.
        - Что не так? Почему ты хмуришься? - опешил Мэль. Что-то часто я расстраиваю этого парня.
        - Я не стриптизёрша. Не буду надевать это безобразие.
        - Аль. Это нормальная одежда наших женщин.
        - Да неужели? Извини. Мне лучше выйти в этом халате или в своём купальнике, чем в этой завлекалке для мужчин в возрасте и с проблемами.
        - Какими проблемами? - подвис эльф.
        - Маленький ещё, - вздохнула я. И, не выдержав, рассмеялась. Такое уморительное лицо ещё надо было видеть. - Пусть принесут что-нибудь приличное. Или то, что заставляют надевать ваших женщин, когда хотят их наказать.
        - Аль?
        - А?
        - Да, ничего. Просто мой папаня, когда злится на придворных дам, запрещает им носить прозрачные ткани, - ответил Мэль.
        - Уважаю. Так что? Иду в бикини на ужин? - распахнула я халат.
        - Ни за что, - вскричал Мэль. Мне показалось или он разозлился?
        Через час я уже надела строгое платье из очень лёгкой, но плотной ткани с высоким воротом и длинными рукавами. Оно струилось по телу. И почти на мне не ощущалось.
        - Великолепная ткань. Мне нравится. Побуду сегодня принцессой.
        Я крутилась у зеркала. И платье красивое, и туфли великолепные. Вот только волосы не прибраны.
        - Стой на месте. Сейчас соорудим что-нибудь на твоей голове.
        Мэль аккуратно поднял мне волосы наверх, скручивая жгутом.
        - Не беспокойся, - сказал он мне, когда я тронула волосы рукой. - Они закреплены магическим шпильками, не раскрутятся.
        - Спасибо. Просто и красиво, - похвалила я парня.
        Под руку с Мэлем мы спустились по ажурной широкой лестнице и зашли в огромный зал с длинным столом, за которым сидели существа.
        А во главе стола сидел повелитель.
        Глава 15. Послы
        Сулимэль
        Аля поражала меня с каждой секундой, что мы провели вместе. Красавица, умница, скромная, внимательная, отзывчивая, ещё целая куча достоинств, которыми она обладала, заставляли меня ей восхищаться. Чем мы заслужили такое сокровище?
        Её реакция на отца была смешной. Я немного приревновал, а потом понял, что Алю напрягало.
        Она смутилась, чувствовала себя неуютно из-за того, что девушку застали в неподобающем виде в комнате мужчины. Тем более, что она сейчас находится в статусе невесты. К тому же, впервые в этом доме, и даже в мире. Ей просто хотелось составить приятное впечатление о себе. Это меня обрадовало. Значит, у нас есть все шансы, чтобы Аля не сопротивлялась нашему браку.
        Не факт, что мы её отпустим, даже если она будет против. Самому противно о таком думать, но это так. Магия тоже не позволит. Но мне хотелось бы, чтобы Аля смотрела на нас своими красивыми глазами, полными любви и нежности. Это было бы восхитительно. В соответствии с реалиями нашего мира, все эти переживания казались по-детски наивными и глупыми.
        Наши девицы, чтобы их застали в такой ситуации, продали бы душу.
        Аля же так мило краснела и заикалась, что мне хотелось её крепко обнять и поцеловать в лоб, мягко поглаживая спинку и ещё… Я, кажется, замечтался.
        Отец бесцеремонно прервал нашу беседу и был рад закрепить результат. Я знал, что он услышал последние фразы разговора, и как интерпретировал их. Только я на это не подпишусь. Алевтина хорошая девочка. Она заслужила нормальный свадебный обряд и настоящую брачную постель. А там, как получится. В нашем союзе не будет первых и последних. Такой брак равноправен. Тем он и притягателен. По крайней мере, для меня.
        По тому, как разговаривает и ведёт себя девушка, я понял, что она осталась такой же непосредственной, прямой и чистой. И изменения, что произошли с ней, просто замечательные. Только сделали её образ прекрасным и законченным.
        Я откровенно любовался девчонкой. Смотрел так же, как и она - украдкой, прикасался едва заметно, как будто случайно, вздыхал через раз. Мне хотелось хоть так установить с ней контакт. Что-то подсказывало мне, что эта девочка не так проста, как на первый взгляд кажется, и так просто управлять ею не получится. Её надо было завоёвывать постепенно. Я был бы очень рад, если бы она сохранила своё очарование невинной девочки надолго. А можно и на всю жизнь.
        Когда же Аля появилась передо мной в этом платье, которое не надела бы ни одна уважающая себя эльфийка, мне захотелось её спрятать ото всех. Увезти подальше. И любоваться только самому. Ну, ладно. Ещё и братьям бы позволил (будто спрашивать будут).
        Ей шел этот нежный кремовый цвет. Светлые густые волосы блестели, глаза стали глубже и более насыщенного синего цвета, если это возможно. Кожа цвета сливок притягивала взор своей гладкостью и просвечивающими через неё синеватыми жилками, такой она была тонкой и нежной. А пухлые красные губы, что она ежесекундно увлажняла юрким язычком, притягивали к себе, манили, совращали.
        «Это сила магии? Это она вступила в силу, что я не могу оторвать от неё глаз? Или я влюбился в девчонку ещё тогда, в парке?»
        Мне пришлось встряхнуться и прочистить себе мозги. Потому что моя девочка задумалась. Затруднение возникло с причёской, которую я ей соорудил за несколько движений. Никогда до этого никому не делал укладки волос. Получилось потрясающе.
        Аля взяла меня под руку. Её немного потряхивало от волнения, и я мягко накрыл её ладошку своей.
        Когда мы появились в зале, Аля вцепилась в рукав моего камзола мёртвой хваткой. Я прожёг бы дыру в камзоле папы. Я не знал, что за огромным, на весь зал, столом, он соберёт всю придворную знать. К чему такая помпезность? Если они обидят девушку, я покажу им, насколько близко дружу с тёмной магией. Притворщики и лизоблюды, прихлебалы и просто тунеядцы, живущие за счёт казны. Давно надо всех гнать в шею, чтобы занимались своими хозяйствами, а не перемывали косточки другим, при этом удобно и вольготно умащивая свои.
        - Ты здесь самая красивая и самая желанная гостья, Алевтина. Самая дорогая гостья. Слышишь? - заверил я девушку.
        - Конечно. Это всё для меня впервые. Прости, - смущённо отозвалась она.
        - Для меня тоже, - сказал я, и Аля удивлённо на меня посмотрела, забыв про свой страх.
        Я даже услышал, как с трудом сдвигаются шестерёнки в головах светлых эльфов. Никто не мог понять: кто рядом со мной? Почему она держится за меня? И, самое главное, почему я это ей позволяю?
        - Познакомьтесь с моей невесткой, мои дорогие поданные. Я счастлив, что мой сын нашёл себе жену, - громогласно заявил отец.
        Все ахнули и наступила жуткая тишина. Аля превратилась в каменное изваяние. Я чувствовал её отчаянное желание быть отсюда подальше.
        «Дзинь» - раздался громогласный звук ударившейся о тарелку вилки. Это метод отца выводить из ступора поданных. Удивляет он их постоянно.
        Разом поднялся гвалт. Мне было не до их визгов, криков, поздравлений - искренних и холодных. Тоже всё равно. Меня больше беспокоила Аля. Она так и не произнесла не звука, а пальчики на моём камзоле побелели.
        - Аль, дорогая. Не обращай внимания. Ты же знаешь, какие родители бывают, когда хотят устроить жизнь своего чада?
        - Не знаю. Меня родители не любили. Просто вышвырнули из дома, - сказала она твёрдым ясным голосом. Как будто это был разговор ни о чём.
        - Малышка?! - искренне огорчился я.
        - Не называй меня так, - посмотрела она на меня серьёзно.
        - Извини. Я хотел тебя поддержать. Мне не стоило говорить о родителях. Мои тоже не образец для подражания.
        - О! Я не знала. Всё нормально. Я не сержусь.
        «Великие небеса! Она чудо!» - восхитился я снова её великодушием и сердечностью.
        - Может, ты меня куда-нибудь усадишь, пока твой отец не примчался или не позвал к себе? - спросила она.
        - Да, конечно.
        Всё это время мы говорили на грани слышимости и продолжали стоять.
        Мы сели по левую руку от отца, и только сейчас я заметил новые лица. Высшего орка и его спутницу.
        Я мельком посмотрел на отца. Тот был невозмутим, но я знал, как ему эти гости неприятны.
        - У нас гости, отец?
        - Да. Знакомься, Сулимэль, это первый советник повелителя высших орков - де Рауль, и один из капитанов гвардии личной охраны повелителя, леди Зарина, - представил он их.
        - Приятно познакомиться. Надеюсь, что вам здесь нравится и вы получите удовольствие от новых знакомств, - вежливо поклонился я.
        - Не представите нам вашу прекрасную невесту, принц Сулимэль? - обратился ко мне мужчина, не сводя пристального взгляда с Али.
        - Алевтина, моя невеста, - сказал я, а внутри зарождалось чувство тревоги и злости.
        - Откуда она и кто? - невозмутимо продолжал задавать вопросы де Рауль.
        - Господин де Рауль, сегодня повар постарался. Думаю, что стоит уделить внимание горячим блюдам, пока они не остыли, - отвлёк его на себя отец.
        - Благодарю вас, ваше величество. Вы же знаете, по какому поводу мы прибыли в ваше королевство?
        - Да. Вы ищете жену для вашего нового господина, - ответил Кассиэль. - Если будут девушки, желающие пройти отбор, я вам сообщу.
        - Отец? - опешил я.
        - Старый повелитель умер, Сулимэль. Сейчас на трон взошел Дакралл, - ответил Кассиэль. - Он хочет подружится с нами через брак с эльфийкой.
        «Приехали. Радовались бы у себя дома и искали себе новую госпожу тоже у себя. Что сюда-то припёрлись?»
        - Наш правитель разослал гонцов во все королевства и племена. Будет выбрана королева, а остальные девушки, которые захотят остаться, составят лучший цветник гарема. Кто не захочет, будет отправлен домой с дорогими подарками.
        - А королева против не будет? - раздался чистый голос Али.
        Глава 16. Похищение
        Алевтина
        Я сначала растерялась от такого количества народа. Честно говоря, вообще не хотела идти. Но надо было как-то загладить вину перед повелителем.
        «Господи боже мой, куда я попала? Господи, помоги мне!» - тараторила я мысленно.
        Чувствуя твердый надёжный локоть Мэля, и особенно после его подбадривающих слов, более-менее успокоилась и посмела взглянуть на гостей. От лица к лицу, видя недоуменные взгляды и презрение, моё беспокойство и растерянность сменились раздражением.
        «Кто они такие, чтобы на меня так смотреть? Я плохо одета? Так получше всех, находящихся здесь грымз. И даже внешне красивее многих этих женщин. Подумаешь, эльфы. Их, по сути, не должно существовать. Тоже же мне, сказочные снобы»
        О! Я знаю это ощущение, когда чувствуешь себя облитой помоями. Всеобщим презрением и чувством превосходства. Я годами их впитывала. Так что у меня железобетонный иммунитет против такой атаки.
        Я спокойно уселась на отодвинутый Мэлем стул, мило ему улыбнувшись. У него расцвела ответная улыбка. Я слегка позволила залипнуть. Он такой красивый.
        - Откуда она здесь появилась?
        - Ещё и присосалась к принцу, не оторвёшь.
        - А он и не против.
        - Как она умудрилась стать его невестой? Небось, опоила приворотным зельем.
        - Он тёмный. На него не действуют всякие там зелья.
        Вот такие разговоры слышались отовсюду. А весь последующий разговор с рогатым гостем слышала от слова до слова. Я, конечно, понимала, что мне надо было сидеть тихо и молчать в тряпочку. Что мне не должно быть дела до государственных брачных контрактов.
        Но поведение орка меня взбесило с самого начала. Он вёл себя так, как будто он здесь хозяин. Мне понравился Кассиэль. К тому же, он мой будущий свёкр, как-никак. Как я могла молчать?
        Я чувствовала, что Мэль на грани срыва. А это, как я понимаю, грозило войной, которая, судя по уступкам и по тому, как глотал оскорбления за оскорблением светлый эльф, была нежелательна. А этот рогоносец пользовался этим. К тому же мадам, что сюда заявилась, уставилась на Мэля. Она, конечно, была без рогов, но это не значило, что я ей не вломлю, как следует, за поползновения в сторону моего жениха. По крайней мере, пока он им является. Вон и кольцо на пальце есть.
        - А королева против не будет? - вырвалось у меня. Сама не ожидала от себя. Видимо, переполнило меня терпение. Так и хлестало через край раздражение.
        - Королева должна знать своё место. Её обязанность - родить здорового наследника. Вот и всё, - как маленькой, объяснял мне орк. Де Рауль, кажется. Так и хотелось выплеснуть на это самодовольное лицо что-нибудь липкое и пахучее. Или намотать на рога волосы вон той слащавой эльфийки, тоже пожирающей Мэля глазами и выставившей своё внушительное вымя на обзор (эльфийки вроде должны быть плоскими). Не женщины, а настоящие хищницы какие-то, к тому же озабоченные.
        - Не завидую вашей королеве. Что же это за мужчина такой, что так поступает с женщинами?
        - Это традиции. А наш король чтит наши законы. У него целый гарем этих женщин.
        - Сочувствую. И женщинам, и вашему королю. Простите, ваше величество, - обратилась я к Кассиэлю, оставив давиться воздухом орка. - Мне нехорошо. Я рискну покинуть вас и оставить в столь изысканном, хм, обществе. Дорогой, проводишь меня? Боюсь, что не дойду, - вяло попросила я.
        Мэль подхватил меня на руки, крепко прижимая к груди.
        - Вы же вернётесь к нам, принц? - раздался крик Зарины.
        - Эм, - не знал, что ответить, парень, странно посмотрев мне в глаза.
        - Нет, к вашему сожалению, он нужен мне, - сказала я, чуть ли не сгибая его шею руками. Со спины должно было показаться, что он меня целует.
        - Какая пара! Я рад за своего сына. Он счастливчик, - воскликнул Кассиэль.
        - Справитесь с такой резвой невесткой, повелитель? - спросил орк.
        - Это не ваша и не моя проблема. Сын сам справится, - холодно произнес Кассиэль. Ему тоже, видимо, надоел этот фарс.
        Я была права. С этими наглецами надо вести себя так же, как они ведут себя с тобой, и говорить с ними на их языке.
        Мы пришли в комнату. Мэль положил меня на кровать и присел рядом со мной.
        - Спасибо. Ещё одно слово, и я бы не выдержал, - сказал он тихо.
        - Он оскорблял всех. И повелителя, и тебя. Раз мы семья, я буду защищать тебя, как могу.
        - Ты правда думаешь, что из нас получится семья? - улыбаясь, спросил Мэль. - Только не говори, пока кольцо на пальце, - резко нахмурился он. Я так и хотела сказать. Но не могла уже в этом признаться.
        - Нет, конечно. Разве могла магия ошибиться в выборе?
        - Нет. Мы все созданы друг для друга, - в восторге произнёс парень.
        - Повтори. Может, я не поняла чего? Что значит «мы все созданы друг для друга»? - удивилась я.
        - Дориан, Рассел, я и ты, - непонимающе уставился на меня Мэль.
        - А, ну да. Прости. Я же пока невеста вам троим. А дальше какое испытание нас ждёт? Или тоже магия выберет, с кем мне жить?
        - Нет. Кажется, магия на тебя мало действует. Тогда кольцо не взяла, только когда захотела сама. Устояла перед магией папы. Даже не почувствовала действие на себе магии орков. А они очень старались.
        - Откуда ты знаешь?- нервно спросила я.
        - Наши магии различны, но воздействие мы всегда ощущаем.
        - Отлично. Я бы не хотела стать чьей - то куклой. Надеюсь, что ты не позволил бы им воспользоваться чарами?
        - Нет, конечно! Ещё чего не хватало, - возмутился Мэль.
        - А на счёт выбора ты мне так и не ответил.
        - Понимаешь, Аль? - начал эльф.
        - Ваше высочество! Принц Сулимэль! Вас вызывает повелитель, - раздался громкий стук в дверь.
        - Иду, - крикнул в ответ парень. - Вот никак не дают нам поговорить. Это кошмар какой-то. Дворец, вроде, не маленький. Мест укромных великое множество. Но поговорить никак не можем, - начал злиться принц.
        - Я немного устала. У нас будет время поговорить. Обязательно. Иди, ты нужен отцу. Может, надо глянец на рогах посла навести?
        - Ты прелесть, - весело расхохотался парень. У него так быстро меняется настроение. Волнуется, что ли? - Спокойно тебе отдохнуть, милая. Я позже фрукты принесу и свежевыжатый сок. Я знаю, что ты не притронулась к еде.
        - Тебе тоже спокойствия. Не ведись у этого провокатора на поводу.
        - Хорошо. Не хулигань и никому не открывай. Здесь ты в безопасности.
        - Ладно.
        Мэль испарился и я осталась одна.
        Я и не заметила, как заснула. Мне приснился сон. Повторилась в точности ситуация, что сложилась в бассейне. Я поскользнулась и свалилась в бассейн. Но только уже никак не могла всплыть. На меня давила толща воды. Я ещё барахталась, а потом пошла ко дну.
        - Эй, просыпайся. Долго будешь спать? Тебя надо подготовить для показа. Поднимайся немедленно! - раздался визгливый голос.
        - Что за сирена? Что за пожар? Дайте хоть глаза открыть. И воду. Холодной воды, - попросила я.
        И в следующее мгновение с визгом слетела с кровати, мокрая с головы до ног. Меня облили ледяной водой.
        Глава 17. Военный совет
        Дориан
        Что-то тёмное и дикое всколыхнулось во мне, когда я понял, что у нас отняли девушку. Нашу невесту, нашу пару.
        Мы собрались у мамы в кабинете. Небольшая слабость, что она проявила перед всеми, чуть не упав в обморок, выбила маму из колеи. Я знал, что в её жизни была какая-то тёмная история, связанная с высшим орком и нашими с Расселом отцами. Но никогда об этом не было сказано ни слова. Можно было догадаться, что смерть членов нашей семьи как-то была связана с Дакраллом. А сейчас история повторяется.
        - Расскажите, что произошло, - попросил я, когда все расселись.
        - Алевтина не захотела ждать окончания ужина. Она извинилась передо мной, пожелала хорошо провести время с гостями, и Мэль унес её, - начал рассказывать светлый.
        - Ей было плохо? - спросил Расс.
        - Она устала. У неё не было времени привыкнуть к переходу. В общем, я отнес её в комнату. - пояснил Мэль.
        - Откуда её благополучно выкрали. Надо было поставить надёжную охрану. Наложить магическую защиту. Ты же лучший в плане защиты, Мэль! - воскликнул Расс.
        - Двое охранников на лестничной площадке в начале коридора, и двое у дверей были найдены мёртвыми. Защита не сработала. Она так и осталась не снятой, - грустно вздохнул Мэль. - Действовали слаженно. Как будто знали, за чем пришли, вернее, за кем. Появились в тот же день, как в наш мир попала Аля. Выбрали время, когда меня позвали к отцу. При этом и мужчина, и женщина были в кабинете, а их сопровождающие не покидали крыла.
        Он был так потерян, что мне хотелось подойти и обнять его.
        - Это не твоя вина. У высших орков своеобразная магия. Ты же знаешь? Меня вообще удивляет, что на неё позарились прямо во дворце. Так открыто и нагло, - возмутился я. - Ведь понимают, что мы этого так не оставим.
        - Там ни одного следа орков нет, Риан. И не только орков, но и ни единого следа Али. Как будто она нам пригрезилась. Как будто её никогда и не было. Там работал сильный маг. Мы ничего доказать не сможем, - отчаянно простонал мелкий.
        - Не переживай, брат. Мы её найдем, и этому похитителю чужих невест рога-то пообломаем, - воинственно произнёс Расс.
        - Конечно. Я знаю, что мы этого не оставим. Хотя бы ради себя. Чтобы на нас пальцами не показывали, и чтобы мы не казались слабыми, нам просто необходимо её отыскать. Дело не в том, что я вам не доверяю, - замялся Мэль.
        - А в чем? Не тяни, - не выдержал я.
        - Если что-то произойдёт с Алей, она этого не выдержит. Она угаснет.
        - Что с ней может произойти? В королевы её не возьмут. В лучшем случае она попадёт в гарем к Дакраллу. В худшем… - вздохнула мама.
        - Это твой лучший исход? Попасть в гарем? - не выдержал Расс.
        Мэль нахмурился, но ничего не сказал. Я понимал, что хотела сказать мама. Он тоже, я уверен.
        - Если она попадёт в гарем, у нас будет возможность выиграть время, чтобы вызволить её оттуда, - объяснил Кассиэль. - Но, если в притон…
        - Нет! - рыкнул Мэль.
        - Тише. Она сильная. Она справится. Дождётся нас, - постарался я успокоить мальчишку.
        - Ты всегда был хладнокровным, рациональным ублюдком, брат, - хмуро посмотрел на меня Расс.
        - Поэтому он и наследник, Расс. Не смей так разговаривать со старшим братом! - разозлилась мама. - Ты, вместо того, чтобы быть рядом с братом, разбиваешь всмятку яйца грубым гарнизонным воинам и прочищаешь чакры дриадам и куче всякой нечисти полусвета.
        - Дана? - в шоке выдохнул Кассиэль.
        - А ты что в ступор впадаешь и ведёшь себя как девственница в притоне? Мы что, не пьем, и про секс не слышали? - разошлась мама не на шутку.
        - Я всё понимаю, дорогая. Не надо так расстраиваться. Ты же сильная женщина, - старался успокоить маму Кассиэль.
        - Я всего лишь хотел сказать, что главное, чтобы она осталась жива, - наконец, закончил я свою речь.
        Великие небеса! Я знал всё, что мне хотят сказать, знал, чем все встревожены. Я же не глупый юнец. Должен же я был сказать хоть что-то. Мне ведь тоже не сладко. И бедную Алю жалко.
        - Нет, Риан. С Алей всё по-другому. Жизнь важна, конечно. Если бы это была одна из девушек наших миров, было бы спокойнее. Страшней всего то, что она человек. Она не так сильна физически, как представители других рас. Не обладает магией. Здесь у неё нет родни, чтобы защитить её родовой магией. Она такая открытая, светлая, храбрая. Вы бы видели, как она осадила этого орка, - говорил Мэль. - И в душе она совсем невинный ребёнок. Как ты думаешь, что с ней станет, если они её покалечат?
        Никогда не видел его таким убитым. И не хотел видеть впредь. Никого из моих братьев.
        - Мы её родня. У неё есть, кому её искать и защищать, - твёрдо сказал я.
        - Ты стал действительно взрослым, Риан. Надо вызволить девочку. Неизвестно ещё, к кому её потащили. Может, тот ущербный рогоносец себе её умыкнул? - спросила королева. Кассиэль покачал головой. - Тогда мы не можем исключать и эту мужеподобную девку. Я уверена, что она положила глаз на Мэля. Могла и на тебя, Касс. Но похищение девушки говорит больше о первом варианте. Ей нужен магически одарённый наследник эльфийского трона. Лишая его невесты, истинной пары, считай, что вам все троим подписали приговор.
        - Ты об откате, милая? - подал голос Кассиэль. Он глубоко утонул в мягком кресле. Его почти не было там видно. Но на реплики мамы он воскресал.
        - Да. Кто бы это ни был, магический обряд нельзя просто так прервать, - ответила мама.
        - Да. Но есть один нюанс: Аля вообще не подвержена магии, - сказал я.
        - С чего ты взял? Ты её мельком видел. Мэль, что скажешь? Ты с ней больше общался, - спросила мама.
        - Я думаю, что Дориан прав. Мы буквально впихнули ей кольцо. Сама бы она его не надела. А магия обряда действует безотказно, - ответил Мэль. - Да и во дворце она с лёгкостью проходила все защитные барьеры. Магия замка не мешала ей.
        - Она очень интересная девушка. Полная сюрпризов, - высказался Кассиэль. - Так спокойно и достойно себя вела, это при том, что весь зал был настроен против неё.
        - Это да, - улыбнулся Мэль.
        - И ты позволил этим селёдкам оскорблять нашу невесту? - возмутился я.
        - Не ожидал от тебя, мелкий, - рыкнул Расс.
        - Да успокойтесь вы. Сама кого хочет посадит в лужу. Язык у неё острый, - махнул рукой Кассиэль. - Это всё разговоры. Что будем делать-то?
        - Зачем приезжали послы? - спросил я.
        - Я понял ход твоих мыслей, брат, - повеселел Мэль.
        - Великие небеса, до меня, как всегда, позже всех доходит, - возмутился Расс. - Как она хоть выглядела, Мэль? Ты не сказал, изменилась ли Аля за это время? В её мире уже несколько лет должно было пройти, раз она взрослая.
        Мне тоже было очень интересно это узнать. Я смутно представлял, что такую пышную, рыхлую девочку потащат в гарем.
        - Она красавица, Расс. И зря мама говорит, что королевой ей не стать. Если и не королевой, то жемчужиной гарема она точно станет.
        Глава 18. Уступка
        Алевтина
        Сначала я испытала шок. Вполне понятно, когда ты ещё не пришел в себя, а на тебя вываливается чуть ли не тонна ледяной воды (хорошо, всего лишь кувшин). Я стояла, зажмурив глаза, пока меня пробивала дрожь, как от удара электрошокером.
        - Убью сволочь, что так развлекается, - рыкнула я, протирая мокрым рукавом лицо и смаргивая уже ставшие тёплыми капли с ресниц.
        - Ты сейчас пойдешь со служанками. И только попробуй что-нибудь выкинуть. Пожалеешь!
        Что-то очень знакомый голос. Где я его слышала? Секунда-две, и воспоминания обрушились, как скала, чуть не придавив меня осознанием, что меня похитили.
        Меня!? Похитили!?
        - А ты случаем не ошиблась адресатом, чувырла безрогая? - развернулась я.
        Передо мной стояла, ухмыляясь во весь рот, эта мерзкая тварь, что пялилась на моего жениха. Это я тоже вспомнила.
        - Что ты сейчас сказала? Я велела тебе молчать, дрянь! - зашипела орчиха.
        Она ещё что-то орала, подбираясь ко мне, как хищник, готовый меня разорвать на куски. Я, аккуратно прихватив ткань платья с боков, рванула её, и в несколько движений оторвала подол. Сконструированное заново платье давало больше свободы.
        - Ты слышала меня?
        - Не глухая. Не ори. С чего ты решила, что ты можешь мне повелевать? Верни обратно, откуда взяла, и я подумаю о том, чтобы притвориться, что мы с тобой якобы прогуливались. Иначе горько пожалеешь.
        - Да как ты смеешь?!
        Взмах руки - и левое плечо и лопатку обожгло огнём.
        - Напросилась, - выдохнула я.
        Удар в грудь ногой откинул орчиху назад так сильно, что она впечаталась спиной в дверь и ударилась затылком. Дезориентированную ударом и шокированную происходящим девушку я ударила с разворота ногой в висок. Она свалилась кулём на бок.
        Дверь распахнулась, и в комнату ворвались два орка. Здоровых, с зеленоватой кожей. Такие, как описывались в наших фэнтези. Но на лица они были не грубыми, а даже симпатичными.
        У обоих отвисли массивные челюсти.
        - Подберите это чмо. Я не буду подчиняться никому. Так и передайте своему хозяину, - сказала я, отходя к кровати.
        - Что ты тут устроила? Великие небеса, Зарина?!
        Этот гад, де Рауль который, быстро склонился к девушке и провёл над ней рукой, что-то шепча. Она пришла в себя и с рёвом бросилась ко мне. Я заметила, что у неё в руке что-то сверкнуло, тонкое и длинное. Видимо, она этой штукой меня и хлестнула в первый раз. До сих пор саднило и жгло.
        Неконтролируемый гнев, что я всё время сдерживала в себе за мою недолгую несладкую жизнь, вырвался наружу.
        Второй удар обжёг шею и кисть правой руки, которой я перехватила тонкий искрящийся хлыст, и со всей силы рванула стерву на себя.
        - Я предупреждала, - выдохнула я ей в лицо и хрястнула головой об нос. Я была ниже её, а мой лоб так удачно вписался ей в нос. И тут же оттолкнула её от себя. Она просто села на зад и взвыла, прикрывая ладонями лицо.
        - Я просто убью тебя, - прохрипел, с ужасом уставившись на струйки крови, что лились сквозь пальцы Зарины, орк.
        - С чего бы? Мало, что похитили, а теперь собираетесь меня убить? А магического отката не боитесь?
        - На орков, тем более высших, магия эльфов не распространяется, - зло процедил де Рауль.
        - Вообще-то вы забываете, что это магия миров. Она действует на всех.
        «Кроме меня»
        - В каземат её. Мне очень приятно будет поэкспериментировать над такой храброй человечкой, - маньячно улыбнулся смертник.
        - Рога не обломятся?
        - Что?
        - Понятно, что Зарина полукровка. Ей Бог рога не дал. Бодливая слишком. У неё комплекс неполноценности. А у вас что? Вам это так просто не пройдёт, вы же знаете?
        В глазах орка промелькнуло что-то тёмное, склизкое.
        «Ну, конечно. Им нужна эта война. Им нужно, чтобы их владыка новоиспечённый сдох. Поэтому они украли невесту. Невесту, которую нашли по древнему обряду»
        - Послушайте, я предлагала этой мымре это, а сейчас и вам - отпустите меня с миром, - попыталась я ещё раз.
        - В казематы её, или вам несдобровать, - рявкнул мужчина.
        Зелёные великаны переглянулись и посмотрели на меня с сочувствием.
        - Отлично. Обещаю, что честное слово, самым честным из всех честных слов, что ваши рога я повешу над кроватью в моей спальне и буду каждый раз на них любоваться, - пообещала я.
        - Заткнись! - заорал мужчина и бросил в меня каким-то тёмным сгустком.
        Эта мерзость вцепилась в мои запястья и стянула их.
        - Скажешь хоть одно слово - и заткну так же рот, - оскалился рогоносец.
        - Скажу, - выдала я, спокойно потёрла руки и гадость шлёпнулась об пол, освобождая мои конечности. - Верните меня обратно, козлорожец.
        - Да я тебя… Как ты это сделала? - удивление превысило гнев.
        «Магия на меня не действует, козёл»
        - Оставь её. Давай так. Ты согласишься на наши условия, и мы вернём тебя домой. Ни войны, ни жертв. Все довольны, - сказала Зарина, поднявшись на ноги. Крови уже не было, да и нос зажил.
        - А с чего ты так расщедрилась? Так понравилось слышать хруст ломаемых собственных костей? Я за всегда пожалуйста.
        - Нет. Мне жаль мальчиков, что ринутся сюда спасти тебя. Если бы и захотели, не смогли бы не прийти. Дакралл их просто уничтожит. Да мы тоже не лыком шитые. Ты не всесильная. Всего лишь девчонка, умеющая драться. На нас не действует магия эльфов. Высших орков боятся не просто так. Мы великие воины.
        - Особенно ты, - хмыкнула я. Я видела, что она с трудом держится, чтобы не оторвать мне голову.
        Я понимала, что это только внезапность и моя наглость позволили мне до неё добраться. И что они не хотят мне вредить. Пока, по крайней мере. У них свои планы на меня. Очень сомневаюсь, что Дакралл в курсе всей этой затеи. Я не такая красавица, и никто в этом мире, чтобы меня похищать. Всё дело в парнях. И зачем все троим сюда являться? Тоже большой вопрос. Хотя, Мэля одного вряд ли братья пустят. И Кассиэль в стороне не останется. А тёмные эльфы?
        «Господи, за что мне это?»
        - Почему я должна беспокоиться о других? С какого перепугу меня должно волновать, что кто-то погибнет или пострадает, а? Каждый за себя и за собственную шкуру, не такой ли у вас девиз в вашем мире?
        - А ты представь, что многие погибнут. Опустеют города, деревни. Кругом выжженная земля. Магия войны очень жестока. Разбушевавшуюся стихию обуздать нелегко. Что ты будешь делать, когда останешься одна? Туда, откуда ты прибыла, ты уже не вернёшься.
        - И что ты предлагаешь? Только учти, у всего есть граница разумного и допустимого. Иначе зубами землю буду грызть, но не сдамся.
        - Отлично. Пойдём. Я кое-что тебе покажу.
        Очень мне не понравился её торжествующий взгляд, что она бросила на напарника. Но делать всё равно нечего. Решила, что стоит рассмотреть предложение. Может, обойдётся без крови? Да и отсрочка не помешает, пока меня найдут.
        В том, что найдут, не сомневалась.
        Глава 19. Страсть к игре
        Дакралл
        Великие небеса, скучно-то как! Сижу себе тут на этом проклятом троне. Почему-то все считают, что я мечтал занять это место. Это не так.
        Золотой трон высших орков по праву и своему величию занимал мой отец. А я не хотел его. Будь у меня хотя бы один брат, я бы вручил ему власть с великим удовольствием и ушёл бы воевать.
        Война моя страсть. Сражения. Противостояние и хорошая битва, сдобренные тяжёлым солоноватым запахом ржавчины. То есть, запахом крови. Терпким, пряным запахом пота от натруженных размахиванием оружия и жаркой дракой мокрых тел. Чтобы дух вышибало от сладко-приторной вони смерти. Чтобы можно было заслушиваться сладкими звуками нападения, хруста костей, влажных, чавкающих звуков, когда сталь погружается в ещё живую плоть, и криками от боли, конечно же.
        Когда я представлял такую картину, у меня учащалось дыхание, усиливалось сердцебиение и широкая улыбка появлялась на лице, такая маньячная, что даже охрана от меня шарахалась, боясь дышать в мою сторону. И правильно. Знают, что могу себе позволить развлечься так, как хочу. Сейчас мне никто не помешает.
        Я, конечно, не сторонник бессмысленной крови или издевательств над невинными жертвами. Слухи обо мне ходят жуткие. Хотя, на самом деле всё не так ужасно. Младенцев на завтрак и юношей на обед, как утверждают «знатоки» моей жизни, я не ем. Я не каннибал. Фу, гадость! Девственниц мне в постель каждую ночь не требую. Даром не надо. Я лучше займусь сексом с опытной дамой, чем стану первопроходцем, прочищая дорогу для других самцов. Своего гарема, который достался в наследство от отца, хватает за глаза.
        О, чтобы разразило громом этого идиота де Рауля, который пытается сохранить этот сомнительный цветник для меня. Это ещё большой вопрос, кто в гаремном цветнике бутончики срывал? Я доподлинно знаю, что отец так и не смог пустить к себе в постель другую женщину после смерти мамы. Он так жалел, что держался за статус гаремного содержателя. Страдал от того, что часто зависал в сладком мареве греха, а не проводил драгоценные часы рядом с самой умной и красивой женщиной, которую я когда-нибудь видел в своей жизни.
        И вот, мне досталось это звание по наследству. Надо решить этот вопрос кардинально. Я уже на пути к разрешению конфликтов между красотками, что собраны здесь из всех близлежащих миров. Устроили потасовку.
        Ха-ха-ха!!! Дуры безмозглые. За что воевать-то? Я примерно знал, что там у них иерархия власти в женском террариуме. Есть названная королева, фаворитка, то бишь (знать бы, кто её провозгласил?). Есть ближайшие компаньонки, которые на втором месте в привилегии на посещение ложа повелителя (что за бред?). Есть фрейлины и прислужницы. Вот такая вот пирамида. Она рухнула, как только умер отец. Мог бы сделать мне одолжение и забрать своих куриц с собой.
        Так вот. Драка. Самая настоящая кровавая битва за первенство. Мог бы и почувствовать себя альфа-самцом. Но, нет. Если мне нужен будет гарем, я его создам сам. Наберу себе девушек сам. Чтобы голову сносило от аромата женщины, чтобы брюки не могли удержать каменный стояк, лопаясь от натуги. Я люблю секс. Горячий, необузданный, длительный, чтобы из-под меня выползали, а у самого ныло всё тело. Ух!!!
        Но сегодня меня ждёт другое развлечение. Так и быть. Осчастливлю победительницу своим вниманием. Для меня же сама эта ситуация занимательна.
        Хорошо я придумал. Пусть красавицы дерутся на арене. Я сделал всё, чтобы было весело, горячо и зрелищно. Воительниц, да и зрителей, ждут сюрпризы. Пригласил лучших друзей и воинов. Сегодня я добр. И пусть только скажут, что я тиран (но мне слово нравится и ощущать себя тираном тоже). Сегодня, после поединка, каждую проигравшую девушку буду отдавать тому, кто выиграет в ставке. Буду разыгрывать аукцион. Отличная идея! Не война, так развлечение.
        Да. Я Дакралл. Властитель высших орков и степных орков, хоть они этого и пытаются не признавать. Для некоторых особо прытких тоже найду, чем развлечься. Я парень смышлёный, с большой фантазией.
        Вдруг вспомнил, что ещё и отбор невест идёт. Что за дурацкая традиция? Обязательно отменю некоторые законы и перепишу тупые правила. Владыка я или кто?
        Куда эти двое интриганов пропали? Так долго их нет. Что там происходит у тёмных? Кассиэль не откажет в предоставлении кандидатур в невесты. Всё же сохранять мир со мной ему выгоднее, чем воевать. Так что, будем ждать цветник из высокородных холодных красавиц. Думаю, что я откажусь от всех кандидаток. Они холодные. Пока разогреешь в постели, дружок и опадёт. Такого позора пережить не хочу.
        Что насчёт темных думать, я не знал. Из всех женщин дроу, самая привлекательная - королева Дана. Но я не самоубийца и не мазохист, чтобы к ней подкатывать. Яйца послам оттяпает и сожрёт их на завтрак, ещё и мне предложит присоединиться. Но какая женщина!
        Ещё и в обиде на меня. Думает, что это я виноват в смерти её мужей. Не знаю, почему? Понимаю, если бы на поле битвы я отсёк им головы и уши в подарок королеве отправил, так нет. Их накрыло в скалах во время одного из походов, которые обрушились от магического взрыва. Произошло это на границе орочьих и эльфийских земель. Но это не повод думать, что я там был. Самому интересно, что произошло.
        Скучно. Как же скучно! А до состязаний прекрасных воительниц целые сутки. Какой ужас! Пойду похожу по замку и окрестностям, может кого поймаю. Люблю, когда меня боятся.
        В замке всё было в образцовом порядке, и я слегка раздражённый пошёл развеяться в сад. Голоса де Рауля, хитреца-мага, и Зарины я бы узнал, где угодно. Вернулись и не представились, не отчитались? Вот это удача! Будет чем заняться в пыточной. Ненавижу эту парочку.
        - Так, так, так. Как вы мне объясните, что находитесь на территории замка и до сих пор не доложились? - рыкнул я.
        Парочка рухнула на колени, как и двое зелёных великанов склонили колено. Только сейчас я заметил, что с ними была девушка. Она смотрела прямо на меня и даже не думала склоняться. Я понял, что она в шоке. Иначе никак. Только что-то на шокированную больно не похожа. Любопытство, внутреннее напряжение? Которые я бы не интерпретировал как страх. Что за странная особа? Красивая такая. Нежная, смелая. Не боится Дакралла. Это точно. И она не существо.
        - Опустись. Дура, склонись, - дергала её Зарина, перепуганная насмерть. Вот оно, чувство удовлетворения, когда ощущаешь страх. А малышка просто толкнула Зарину и отступила на шаг.
        - И кто у нас такой смелый тут? - как можно холоднее спросил я, специально ласковым голосом. Точно маньяк.
        - Здравствуйте, я Алевтина!
        - И что?
        - Понятно, в кого ваши поданные пошли. Как мне к вам обращаться, если вы себя не называете? - поджала девушка губы. Я невольно засмотрелся на сочную мякоть.
        - Владыка высших орков Дакралл, такое тебя устраивает? Для тебя господин, хозяин.
        - Нет. Я вас буду величать ваше величество. Приятно познакомиться, - присела в поклоне девушка. - Невеста братьев эльфов.
        «Какого лешего? Какая невеста? Не отдам»
        - Да, неужели? И чем заслужили братья остроухие такую смелую девочку? - спросил я, облизнув губы и улыбаясь, обнажая клыки. Не знаю, о чём она думала, но ей всё ещё было любопытно.
        - Ещё не заслужили, - ответила она.
        «Ага! Можно переманить»
        - Куда вы её тащите? - рявкнул я. - Почему я не знаю, что невеста принцев у нас в гостях?
        «Я очень хороший. Смотри, девочка, и слушай»
        - Э-э-э. Она грубила. Вон, Зарине лицо разбила, - начал оправдываться де Рауль.
        - Ты, будущий безрогий баран! Это вы меня похитили! Ваше величество, я не хочу разборок, отправьте меня обратно.
        - Вы её похитили? - проигнорировал я её просьбу.
        - Нет. Мы её нашли и принесли во дворец. Как она тут оказалась, не знаем.
        - Врёшь же, гад. А тебе вообще должно быть стыдно скалиться, - сказала девушка Зарине, что ехидно улыбалась, но, поймав мой взгляд, побледнела. - Облила меня ледяной водой, а ещё и ударила плетью.
        Девушка не жаловалась. Но мне стало неуютно. Такое нежное создание даже грех обижать.
        - Алевтина, я приглашаю вас на обед. А вы двое - в каземат.
        Глава 20. Друзья
        Алевтина
        Я бы сказала, что эти двое специально подстроили встречу, если бы не видела смертельный страх, что сковал обоих. А с другой стороны, хоть и непритворно боятся, но выкрали-то они меня специально, чтобы подставить Дакралла. А как его подставить, если он меня и не видел?
        Какие отважные пройдохи. На что надеются? Этот мужчина поистине внушал ужас вкупе с восторгом. Сказать, что я пресыщена красотой здешних жителей, это ничего не сказать. Просто королевский цветник какой-то. Что братья эльфы, что Кассиэль, да вон тот же де Рауль, если бы не его брызжущее из ушей самодовольство и спесь, к тому же, гнилой он внутри, но тоже симпатичный гад. Даже ребятки орки зеленокожие очень даже ничего.
        Но Дакралла можно было назвать совершенством. Высокий, я ему макушкой до плеча только доставала. Стройный. Узкие сильные бёдра, длинные ноги, тонкая талия, гордо посаженная голова. Его белоснежные волосы доставали до лопаток шелковистой волной. От висков вниз шли тонкие косицы, закреплённые серебристыми зажимами. Высокий лоб, прямые брови, фиалкового цвета раскосые глаза с вертикальными зрачками. Прямой нос и полные, четко очерченные губы. Чуть выпирающий подбородок, придающий его красивому лицу мужественность. От края роста волос на лбу росли ребристые рога. Они красиво изогнулись назад.
        Одет он был в белый камзол с чёрным орнаментом, тёмные брюки с широким поясом, что выгодно выделял талию и мягкие сапоги чёрного цвета. Ослепительно белая рубашка выглядывала кружевами ворота и рукавов.
        Я оценила этот экземпляр за те несколько секунд, пока считающая себя бессмертной орчиха не стала дёргать меня за оторванный подол, приглашая присоединиться к ним.
        У нас с высшим состоялся содержательный разговор. Он лениво изучал меня, а я его.
        Искусством говорить с женщинами и пудрить им мозги Дакралл владел, может, и не в совершенстве, из-за чувства превосходства или лени, что скорее всего, но сносно.
        Решил, что я лёгкая добыча. Ага. Кто здесь рыбак, а кто рыбка? Мне бы моих ребят дождаться. Горе-женихов. Приятно было думать, что Мэль может за меня волноваться. На сердце стало тепло.
        Приглашение владыки посчитала за честь. Если судить по тому малому, что я видела и слышала, тип этот их высший - тот ещё отморозок. Похоже, что ему скучно и он любит играть. Только игры у него жестокие. Как у ребёнка, которому вручили вместо игрушек оружие.
        - Странное у вас имя, но очень приятное. Как сливки на вкус, - отпустил мне комплимент (что и говорить) потрясающе красивый мужчина.
        Как мне с ним себя вести? Он же, по ходу, тиран. А тиран в игре очень опасен.
        «Господи, я всего лишь простая девчонка. А приходится играть роль умной и хитрой стервы. Как бы саму себя не перехитрить. Грубить нельзя, огрызаться тоже, препираться - опасно для жизни. А совсем не отвечать - подобно бунту и неуважению, он этого тоже не потерпит. Плевал этот господин с высокой башни на то, что я невеста эльфов. Хоть и трудно было заметить сарказм или иронию в его словах и возмущении, интуицию не обманешь. Моё преимущество в том, что он считает меня глупой. Хотя, чем мне это поможет? Остаётся только молиться»
        - О чём так упорно задумались, что даже не ответите на мой вопрос? - услышала я.
        Быстро огляделась. Мы были уже в замке и поднимались по лестнице. Так отвлекаться нельзя. Чревато неприятными последствиями.
        - О, простите меня великодушно, ваше величество. Я сгораю от стыда, что иду рядом с таким властным и галантным мужчиной, выглядя, как грязная оборванка. Простите меня, пожалуйста, - склонила я голову.
        - Пустяки. За то, что вам сейчас стыдно, ответят те, кто поставил вас в такое положение.
        - Мне бы не хотелось, чтобы из-за меня кто-то пострадал. Я вообще не сторонник насилия. Но не мне это решать, - смиренно ответила я.
        - Ты очень смело разговариваешь, несмотря на свой юный возраст. И мне это нравится. Когда все стараются угодить, то вскоре становится очень скучно и ты остаёшься один. Даже поговорить не с кем прямо и откровенно, - пожаловался мужчина.
        - Вы правы. Неискренность гнетёт. С другой стороны, я их понимаю. Кто посмеет разговаривать со своим владыкой, как с обычным собеседником? Только самоубийца.
        - Почему? - удивился мужчина.
        Он остановился на две ступени ниже, и я почувствовала себя букашкой под лупой.
        - Ты покраснела, - с хитринкой и с удовольствием отметил Дакралл.
        - И вы удивляетесь? Я же сказала, что чувствую себя неуверенно и некомфортно, - надулась я.
        - Хорошо. Приведёте себя в порядок, и я вас буду ждать к столу. Думаю, что вы очень проголодались.
        Он стал спускаться, а я так осталась стоять на лестнице.
        - Не надо паниковать. Вас уже ждут наверху, - рассмеялся мужчина, и его смех колокольчиками рассыпался по обширному холлу. Опасный товарищ. Может, лучше сразу умереть?
        Я оглянулась и посмотрела наверх. На лестничной площадке меня ждали две девушки и высокая женщина в чёрном, с небольшими рожками.
        Чтобы принять ванну, надеть, к счастью, приличное платье и сделать нормальную причёску, потребовалось немного времени. Я отказалась от услуг служанок, только попросила мне высушить волосы. Бытовой магией я не владела. Да и никакой другой, по ходу. Обидно. Где-то внутри меня жила маленькая девочка, которая очень хотела совершать волшебство.
        Потом меня отвели в небольшую для этого места столовую, где стоял стол на несколько персон. Но никого не наблюдалось, кроме самого хозяина. Я на секунду зависла.
        Сейчас Дакралл был одет в тёмно-синий камзол с голубой рубашкой с белоснежными перистыми оборками. Его пальцы был унизаны кольцами. Готовился. Или это ежедневный ритуал - переодевание к трапезе?
        Владыка отодвинул мне стул, а затем уселся сам. Он меня пугал именно таким поведением.
        - У меня одна просьба прежде, чем мы насладится блюдами.
        - Конечно, - хрипло сказала я и откашлялась.
        - Никаких деловых разговоров, пока не закончим. Потом поговорим, и я отвечу на все ваши вопросы. Думаю, что их немало скопилось.
        - Приятного аппетита, ваше величество, - вежливо пожелала я.
        Я думала, что кусок в горло не полезет. Думала, что меня будут прожигать взглядом. Ничего такого себе мужчина не позволял. Он с аппетитом начал есть. Только иногда спрашивал о качестве и вкусе блюд. Я с удовольствием проглотила всё, что оказывалось на моей тарелке.
        - Вы молодец! Всё больше мне нравитесь. А теперь пройдёмся в моем саду. Там есть отличная беседка.
        «Господи, дай мне сил», - в очередной раз взмолилась я.
        - Готовы на откровенный разговор?
        - Это было бы великодушно и честно с вашей стороны. Что меня ждёт? - спросила я напрямую.
        - Это зависит от вас, Алевтина. Захотите вы остаться со мной друзьями или я на вас рассержусь.
        - Ясно. Я бы предпочла остаться друзьями, но всё зависит от того, что вы считаете дружбой, и совпадает ли наши понятия дружбы между собой, - сказала я. Капли холодного пота стекали по спине, вызывая желание потереться спиной об что-то, чтобы унять это неприятное чувство.
        - Смело. Мне нравится. Я хочу оставить тебя себе.
        - Откровенно. И в качестве кого?
        - Мне озвучить?
        - Нет. Не хочу чувствовать себя неловко. Между друзьями недосказанного не должно быть, так?
        - Так.
        - Меня привела в ваш мир магия. Я невеста трёх принцев. Я знаю их немного. И есть среди них тот, кто нравится мне больше других. Не знаю, как будет выбран мой будущий супруг, но думаю, что я смогу сама его выбрать. Ни на что другое я не соглашусь.
        - Тебе не объяснили суть обряда. Похоже, что времени совсем не было, раз ты только здесь объявилась. На твою руку и сердце претендуют трое мужчин. И будет у тебя трое мужей, если ты не знала. Так что, даже выбора у тебя нет.
        - Вы же не шутите? - переспросила я.
        - А похоже, что я шучу?
        - Но как такое может быть? Трое мужчин - это не слишком?
        - Вот и хорошо, что ты это понимаешь. Так что…
        - Нет. Если выбирать, то я выберу замужество. Это хотя бы честно.
        - Отлично. Тогда есть другой вариант. Но учти, если ты откажешься или не справишься, никогда тебе не видать принцев. А я ещё и войну развяжу.
        Глава 21. Инкогнито
        Дориан
        Желающих стать королевами высших орков оказалось не так и много, всего две девушки. Одна из воинственного клана, члены которого являлись потомственными военными и служили на благо светлых эльфов. Вторая девушка была из клана целителей. Из тёмных не согласилась ехать ни одна.
        Королева Дана была в ярости и никак не хотела смириться с тем, что у неё увели невестку, которую она так тщательно искала нам, своим детям. Самолично консультируясь с провидцем и жрецами, что делала крайне редко.
        Когда я сказал маме, что кандидатуру мы должны всё равно отправить, чтобы не нарваться на конфликт и она должна думать, как королева, а не как женщина, мама разозлилась. Чтобы кого-нибудь не убить, растерзала свою оранжерею. После того, как мама покинула разрушенное место, Кассиэль быстро навёл там порядок. Магия жизни сработала чисто.
        - Спасибо. Мама любит свой сад, - поблагодарил я его, когда нашёл здесь.
        - Я знаю, что она не со зла. Дана добрая девочка, - отозвался светлый. - Я люблю твою маму, Дориан, - признался он внезапно.
        - Я знаю. Просто мама очень упрямая, - спокойно отреагировал я.
        - Понимаю. Уговори мать найти хоть одну кандидатку. Иначе эго высокомерного, эгоистичного Дакралла будет ущемлено.
        - Хорошо, - согласился я.
        - И не бойтесь за Алевтину. Она умная девочка и без боя не сдастся.
        - Надеюсь. Я и Расс как-то спокойны. Вот Мэль очень переживает, - беспокоился я о мелком.
        - Он пробыл с парой какое-то время. Они достаточно подружились, чтобы мальчик так сильно за неё переживал. Девушка вас удивит, Дориан. Мэля точно ошеломила.
        - Да. Магия поможет справиться, - ответил за меня подошедший Расс.
        - Уверяю тебя, ты ошибаешься. Магия здесь не причем. Сам убедишься, когда с ней увидишься, - похлопал Кассиэль по плечу брата.
        Мы вернулись в столовую, где нас ждали младший брат и королева.
        - От нас поедет три девушки. Я отобрала из своих фрейлин. Завтра отправляетесь к высшим оркам. Будете сопровождать послов в качестве воинов охраны.
        - Сработает? Уверен, что Дакралл знает мальчиков в лицо. Тогда беды не миновать. Может, тот, кто всё это устроил, добивался именно такой цели, чтобы мальчики попали в лапы владыки высших орков? Мы с тобой оба лишимся наследников. Это опасно, - волновался Кассиэль.
        - Тогда поедет только один. Расс. Дориан и Мэль останутся, - сказала мама.
        Я был возмущён до глубины души, как и Мэль. Расс растерянно посмотрел на нас.
        - Я поеду. Это даже не обсуждается, - как отрезал я.
        - Аля меня знает лучше. Ей нужна будет поддержка. В любом случае, братьям моя помощь понадобится, если мы встретим мага, - заявил младший.
        - Ты слышал? Если даже мы их привяжем, посадим в тюрьму, они поедут. Это связующая магия. Так что, смирись, - сказала, устало махнув рукой, мама.
        - Как они тогда смогут попасть к оркам, не проявив себя? - спросил Кассиэль, насупившись.
        - У меня есть артефакты, которые немного изменят им внешность, - ответила мама. - Девушки будут готовы. Завтра утром откроется портал, и вы окажетесь у орков.
        - Дана, мы ничего не знаем о магии высших рогоносцев. Что, если артефакты там будут бессильны? - заволновался Кассиэль.
        - Касс, ты сомневаешься во мне? - нахмурилась мама.
        Оба не заметили, как перешли на имена. Кассиэль вообще терялся, когда находился рядом с мамой. Как порой жизнь несправедлива. Эти двое так любят друг друга, а всё сложилось так, что между ними пролегла пропасть. Но такое чувство, что владыка светлых эльфов давно создал крылья, которые распахнёт и устремится через пропасть к возлюбленной, если она позволит.
        - Я бы тебя так не оскорбил. Я переживаю за мальчиков. Будь мы рядом, я бы не беспокоился.
        - Эта скотина Дакралл замешан в похищении не по своей воле. Я знаю это. Но, если он навредит хоть одному моему ребёнку, его ждёт ужасная участь. Это я обещаю, клянусь Ллос.
        Меня передёрнуло. Если мама решится призвать тьму, то накроет всех. Я знаю необузданный характер королевы. Был свидетелем, как однажды она покончила с убийцами своих родителей. Тогда я ещё был мал. Мама этого не знает. И пусть не знает. Так спокойнее.
        - Мне уже страшно за наших врагов. Спасибо, мама. Ты лучшая, - сказал я.
        - Мам, прости меня, если что. Я не хотел тебя обижать. Я просто… - начал Расс.
        - Ты просто хотел избавиться от чрезмерной опеки. Я понимаю. Мои мальчики стали совсем взрослыми. Мэль, ты же знаешь, что я тебя люблю, - уже обратилась она к младшему. - Я отдала тебя отцу не потому, что ты мне не нужен. Если тебе так сказали…
        - Нет, мам. Отец всегда отзывается о тебе только с гордостью и почитанием. И требовал от меня того же, - перебил мать мелкий.
        - Касс!? - угрожающе прошипела королева. Опять недовольна. Пойми этих женщин.
        - Я правда горжусь тем, что ты выбрала меня, - тихо произнёс владыка светлых.
        - Постойте-ка. Точно. Я знаю, откуда высшие узнали про девчонку. У жрецов. Хотя, нет. Они бы не сказали, даже под страхом смерти. Ллосс не любит, когда её предают, - вдруг встрепенулась мама. Кассиэль украдкой тяжело вздохнул. Я его понимал. С мамой очень тяжело. Мы с братьями понимающе переглянулись.
        - Думаю, что им сказал провидец. И сказал не то, что тебе, дорогая, - начал Кассиэль.
        - Я тебе не дорогая, - взвизгнула женщина.
        - Прости. Для меня ты все равно остаёшься самой дорогой женщиной во всех мирах. Ты подарила мне Сулимэля.
        - Ещё бы. За такого сына любой бы был благодарен, - огрызнулась королева.
        - Так вот, - продолжил владыка светлых эльфов. - Возможно, что с этой девочкой связано какое-то пророчество.
        - Я склоняюсь к мысли, что Дакралл в этой ситуации не при чём. Какой бы гнусной репутацией он ни владел, так бы он не поступил. Не надо, мама, - выставил я руку, удерживая маму от резких высказываний. - Я знаю, что ты хочешь сказать. Наших отцов убил не он. У него отвратительный характер, он скользкий гад, но любит действовать напрямую, если это касается его. Он увёл бы Алю сам, а не стал бы посылать кого-то, - закончил я.
        - Я не знаю, что вас ждёт. Но не полагайтесь на честное слово Дакралла. У нечестных игроков нет честного слова. Всегда будьте начеку. Мы не знаем, кто наш конкретный враг. И ещё, в какой бы ситуации ни находилась ваша невеста, не торопитесь себя проявить. Действуйте по ситуации, - напутствовал нас королева тёмных эльфов.
        На следующее утро мама собственноручно надела нам на шеи кулоны-артефакты.
        - Те, кого вы сопровождаете, не знают, что вы с ними. Ведите себя соответствующе. При опасности жизни любой из этих артефактов перенесёт вам домой. А вот это отдайте моей невестке. Я думаю, что она вас ещё удивит.
        - Что ты хочешь сказать? - спросил я. Но мне не ответили. Просто всучили перстень с голубым камнем.
        Через некоторое время мы прошли с небольшим отрядом через портал и оказались перед огромным дворцом владыки высших орков.
        Глава 22. Беседа "друзей"
        Алевтина
        Вот же гад. Совершенный злодей. Самоуверенный, наглый, жестокий. В меру, в зависимости от настроения, великодушный. Да, эпитетов на него не хватает.
        - Вы согласитесь участвовать в одном развлекательном мероприятии и, если вы выиграете, я вас отпущу, - улыбаясь, сказал Дакралл. При этом взгляд его необыкновенных глаз оставался ледяным.
        - Могу я узнать условия? - закинула я удочку.
        - Нет, - как отрезал он.
        - Хорошо. Я подозреваю, что не обойдётся без насилия. Но у меня просьба, как у вашей дорогой гостьи, - снова закинула я удочку.
        - Говори, - предвкушающе наклонился вперёд мужчина.
        - Если встанет вопрос о жизни или смерти, то я не буду никого убивать. А вы засчитаете мою победу, - заявила я.
        В том, что развлечение будет смертельно опасным, я не сомневалась. Мужчина передо мной внушал ужас и восхищение одновременно, как королевская кобра.
        - Ну, так не интересно. Ты становишься скучной, - нахмурился Дакралл.
        Я не могу показаться ему скучной. Он скормит меня кому-нибудь и забудет о моём существовании. Мальчики объявят войну. Почему-то я была в этом уверена. Одно оскорбление - похищение невесты, если проглочено, то второе оскорбление - убийство их женщины - они не смогут игнорировать, даже если захотят.
        Тёмным и светлым эльфам придётся склониться перед орком. Так что, даже если не моя персона (очень хотелось, чтобы именно меня ребята хотели спасти), то хотя бы своя репутация и благополучие заставят их бросить вызов.
        Почему орков остерегаются? Надо над этим подумать.
        - Теперь вы меня вогнали в скуку. Вы становитесь неинтересным, - надула я губы.
        Орк нахмурился. Я физически ощущала его внутреннюю борьбу с собой. Было два варианта: оторвать мне голову сейчас или дождаться всё же какого-никакого развлечения. Небось и публика должна быть изысканной. Не забыть бы оговорить награду, если выиграю.
        Неплохо бы узнать к тому же, что со мной произойдёт, если я проиграю. Но об этом думать совсем не хотелось.
        Также возникает третий вопрос: а это законно - так поступать с невестами наследников дружеских стран? Как будто его это волнует, раз он меня шантажирует.
        «Господи! Три мужа. Целых три мужчины. Со мной. В постели. Будут целовать. Будут обнимать и доставлять мне взрослое удовольствие»
        Нестерпимый жар прошёлся по телу и лицо вспыхнуло румянцем. Я задышала быстрее. С ужасом понимая, что, если сейчас не возьму себя в руки, выдам себя с головой.
        - Почему вы так покраснели? - вкрадчиво спросил орк, сразу переключаясь на мои переживания. Какой чувствительный и любопытный.
        «Всё-то тебе расскажи, гад. Со скуки он подыхает, урод», - разозлилась я и на него, и на себя, и на всю эту нелепо опасную ситуацию.
        - Мы же, вроде, друзьями хотим стать? Прийти к компромиссу общих желаний и понятий дружбы?
        - Думаете? - опасно зашипел Дакралл, как вода на раскалённой сковороде.
        - Даже не сомневаюсь. Такой потрясающий мужчина не может не пойти навстречу женщине, гостье. Тем более, что эта женщина сделает всё, чтобы изгнать скуку и порадовать своего друга, - мягко, насколько я могла в такой непростой ситуации, проговорила я. Сама же внутренне тряслась, как овечий хвостик.
        - Хм. Хорошо. Я вообще-то не планировал смерть на арене. Тем более, когда будут участвовать в соревнованиях такие милые создания, - мурлыкнул он.
        Так и захотелось дать ему по макушке чем-то, желательно твёрдым, чтобы наверняка вытрясти всё дерьмо из его головы.
        - Значит, я права? Соревнования будут опасными? - спросила я.
        - Ну, да. К тому же я рад сообщить, что своё желание, одно-единственное, которое могла озвучить, ты исчерпала, - торжествующе сказал он.
        - Можно подумать, вы бы меня отпустили, - хмыкнула я.
        - Отпустил бы! Что за недоверие? - «обиделся» хитрец. В глазах же черти разжигали костры и танцевали джигу-джигу. - Если бы оно прозвучало на арене, конечно. Только не сразу же домой? Так невесело. Есть у меня тут очень интересная полоса препятствий. Пройдешь её - и свободен, - счастливая сволочь скалилась ослепительно белыми зубами - розовой мечтой дантистов. Откинулся на спинку скамейки в беседке и со смаком потягивал вино, сладко улыбаясь.
        - Это те, кто пожелает уйти? - на всякий случай уточнила я.
        - Ага. Весело же?
        - Просто слов нет, как весело, - вздохнула я. - Обхохочешься до мокрых трусиков, - буркнула под нос. - Хорошо. С условием, что я никого убивать не должна, если я выиграю состязания, вы меня отпустите без прохождения полосы препятствий и угроз военных действий, включая неприкосновенность моих женихов.
        - Жадная ты и меркантильная, - недовольно поджал губы Дакралл.
        - Но не скучная, - возразила я.
        - Нет. Не скучная. Я уже жалею, что начал эти переговоры. Надо было тебя себе оставить. С другой стороны, ты всё равно сопротивлялась бы. А мне тебя убивать не хочется, - вздохнул он. - Хорошо. Условия принимаю. Согласен на твои пожелания. Завтра за тобой зайдут, - вскочил он с места.
        - Спокойного вечера, ваше величество. Я пойду к себе? - неуверенно спросила я.
        - Не так быстро, Алевтина.
        - А мы на ты?
        - Мы же друзья. Можешь обращаться ко мне на ты. Это будет весело. Представляешь, - наклонился он ко мне, и тонкий сладковатый аромат заполнил ноздри, - ни один во всём мире не посмеет со мной говорить на ты, кроме тебя. Правда, я хорошо придумал?
        «Святые помидоры! И этот взрослый ребёнок с рожками самое опасное существо в мире? Видимо и в округе»
        - Вы просто гуру выдумок и ошеломляющих поступков, - сказала я, смотря прямо в глаза этой бестии.
        - Это ты так меня обругала? - опешил орк.
        - Нет, это я вам отпустила самый крутой комплемент. Гуру - значит высококлассный мастер.
        - Хорошо. Иди отдыхать. У тебя часа два. Ты должна блистать на вечере. Сегодня я хочу повеселиться. Познакомишься с моими невестами. Может, кого посоветуешь?
        - Я!? - кажется моя челюсть ускакала под скамью.
        - Ты же друг? Или уже раздумала? - с надеждой спросил придурок.
        - Да не. Не настолько же, чтобы вам выбирать невесту?
        - Я уже начинаю злиться, - зарычал орк.
        «Да чтоб тебя! У него мозги там в черепушке или гоголь-моголь?»
        - Почему? Я просто буду очень придирчивой. Ведь надо выбрать достойную вас девушку. А это архиважная задача. Мне стоит отдохнуть и привести мысли в порядок. Ты прав, Даки.
        - Кто?
        - Я дорогу найду в твоих лабиринтах?
        - Ты и мой дом пытаешься оскорбить?
        - Думаешь? Жаль, но кажется, ты не хочешь дружить. Научись доверять или друзьями нам быть не светит. Забудь, что ты владыка, а я просто девчонка из другого мира. Я единственная, кто тебя не боится и готова пойти навстречу. Подумай об этом, друг.
        Глава 23. Встреча
        Рассел
        Когда мы зашли в выделенную для нас комнату, Дориан приложил палец к губам. А Мэль стал обходить стены, заглядывая во все щели и углы. Даже мебель осматривал, как заправский сыщик.
        Гостевые комнаты здесь были расположены так, что гости могли поселить рядом своих слуг и воинов. Объединяла отсек общая гостиная. Достаточно большая по размеру, чтобы здесь свободно помещались с десяток существ. Средние спальни заняли два посла, комнаты по краям от них - слуги, дальше по кругу расположились претендентки на невест. С одной стороны дроу, с другой - светлые эльфийки. Я сразу занял комнату на выходе, прямо напротив, тоже у выхода поселились ещё три воина.
        Мелкий двигался стремительно, поэтому быстро смог проверить стены на магические прослушки. Зеркала он опылил специальным порошком, который рассыпался равномерно по всей поверхности. Теперь невозможно будет через них следить за нами.
        Несколько охранных рун - и звукоизоляция тоже обеспечена. Нам слышно всё, а нас - никому. Поистине повезло, что у орков, даже высших, замки мёртвые. Просто сооружения из камня и других строительных материалов. Неинтересно. Я не очень дружил с нашим домом, но уважал его, зная, что он нас защищал. Поэтому он меня не трогал и гадости не строил. Так что, эльфы в этом плане выигрывали.
        - Теперь можно говорить, - упал в кресло Мэль.
        - Я чувствую себя придурком, - вздохнул я.
        Внешний вид не сильно изменился, но и узнать в нас прежних было невозможно. Я, когда взглянул дома в зеркало, проходя мимо, чуть не шарахнулся от себя. Странное ощущение. Сейчас у меня был белобрысый ёрш на голове, глаза из тёмных стали белесыми, нос курносым и губы узкими, чуть ли не в ниточку. Бледная моль в предсердечном приступе, не иначе. Хоть телесная комплекция осталась прежней. И то спасибо.
        - Слова «чувствую» и «себя» здесь лишние. Немного подправить окончание, и самое то, - буркнул Дориан.
        - Язва. К тому же, хроническая, - не остался я в долгу.
        - Нам надо найти возможность добраться до Али, - сказал Мэль, укоризненно взглянув на нас чёрными влажными лупалками, которыми его наградил морок. Прямо, как у коровы. Большие, круглые и с длинными загнутыми ресницами. Нос удлинился и слегка опустились уголки губ. Волосы стали чёрными. Узнать нашего мелкого невозможно в принципе. К тому же, его дёрганное состояние подходило под этот образ идеально.
        - Девушка от нас таких в обморок грохнется или убежит с визгами и криками, - хмыкнул Дориан.
        - Да. От тебя такого точно сбежит. Ты похож на плешивого орка в брачный период, - хмыкнул я.
        - Столько радости. Давно бы так представился, если бы знал, что это так тебя осчастливит, - съязвил старший брат.
        - Ни одно из этих действий она совершать не будет, - уверенно заявил Мэль, перебивая нашу перепалку.
        Вот не нравится мне, что мы ведём себя, как дети, когда такие серьёзные испытания на носу и мы во вражеском лагере. В самом его центре. Только эта зараза мне вздохнуть не даёт. Все время провоцирует.
        - С чего ты взял? - поинтересовался я.
        - Когда даст по лбу и у тебя вырастет рог, делая тебя неполноценным высшим полуорком, тогда узнаешь, - огрызнулся Мэль.
        - Эй. Не переживай ты так. Мы найдём способ дать ей знать, что это мы, и пришли её выручить, - мягко пообещал Дориан. Может же быть душкой, когда не включает режим «ежа в атаке».
        - Тебя она знает лучше нас. Вот и пойдёшь первым, чтобы её найти. Тащить её сюда не надо. Уверен, что Дакралл не оставит её без пристального пригляда. Отдашь ей кольцо, и обратно. Только проследи, чтобы надела на палец.
        - Хорошо. Я просто прогуляюсь. Присмотрюсь. Может, смогу её увидеть, хоть издали. Если не получится подойти достаточно близко, вернусь сразу же.
        - Будь осторожнее. Дакралл не тупица. Особенно в делах, подобных этому. Он ждёт ответных действий. И вычислит нас на раз. А потом начнёт охотиться. И боюсь, что жертвой станет Аля, - выдал своё предположение Дориан.
        - Я пошёл. Рисковать не буду. Не переживай. Обстановку узнаю и приду.
        - Слушай, я действительно выгляжу, как беременный орк? - вдруг спросил Дориан, когда Мэль вышел.
        Я заржал, как конь. Что у этого парня с мозгами? И в чём он там копается?
        - Что ты там ищешь? - не выдержал я, когда тот чуть не провалился в свой пространственный карман.
        - Картинку, где мы все вместе, - ответил брат.
        - Надо было дать её Мэлю. Он смог бы таким образом привлечь девчонку, - сказал я, не понимая, почему он не достал её сразу. Так он облегчил бы нам задачу.
        - Если честно, то я просто забыл про неё, - заявил Дориан, а я скептически вздёрнул бровь. - К тому же, опасно такую вещь оставлять без присмотра. Вот, нашёл! - вскрикнул он вдруг, выныривая из бездонной магической сумки со счастливой улыбкой.
        - Сложный мир у нашей невесты, но очень интересный. Как-нибудь посетим его вместе с Алевтиной? - спросил я, рассматривая такую удивительную вещь. Мы смотрелись здорово вместе. - Как думаешь, она сильно изменилась?
        - Не знаю. Было бы неплохо, если бы она чуть стала стройнее, - ответил брат, забирая карточку.
        Мэль пришел довольно скоро. Спрашивать его, видел ли он Алю, было бессмысленно. Лицо белое, кулаки сжаты. Точно в гневе парнишка. Он и сам долго не выдержит. Выплеснет все .
        - Я видел её, - тихо произнес Мэль, постояв статуей у окна.
        - И? - не выдержал Риан.
        - Ничего. Была в саду, в беседке с Дакраллом. Проводил до крыла, где её поселили. Чуть ли ни рядом со своими апартаментами. Боюсь, что он девочку не отпустит так просто.
        - Вот гад! - не выдержал я. - Что будем делать?
        В дверь постучались.
        - Вы нужны, - уведомил нас капитан охраны.
        Стоя на посту у выходных дверей вместе с Дорианом, мы узнали, что вечером состоится грандиозный бал, организованный в честь прибытия претенденток на звание королевы орков.
        Сменили нас через час. Душ приняли быстро, по-армейски.
        Последним из душа вышел Мэль в одной простыне, намотанной на нижнюю часть тела, прикрывая сокровенное.
        Окно резко распахнулось, и в комнату спрыгнула девушка. Очень красивая девушка. Дориан замер, как и я. Вот только Мэль в два шага пересёк комнату и прижал девчонку к груди.
        - Узнала. Ты умница, - выдохнул он ей в волосы, целуя в висок.
        - Я знала, что ты придешь за мной, - обняла его за талию неожиданная гостья.
        - Алевтина? - озвучил мои мысли Риан.
        - Прошу знакомится заново. Это Аля. Наша невеста, - представил её Мэль.
        - Привет. Сто лет не виделись, - с улыбкой поздоровалась Аля.
        - Неужели столько лет прошло? - спросил я, недоумевая.
        - Четыре года - достаточно длинный срок для статуса невесты, - хмыкнула она.
        - Может, тогда пришла пора сменить статус невесты на статус жены? - прямо спросил Дориан.
        - Я согласна, - звонко произнесла девушка.
        Глава 24. Преображение
        Дориан
        Такого я не ожидал. Серьёзно.
        Скажу сразу, что даже будь Аля немного рыхлой и пышечкой, всё равно бы не отказался от неё. Слишком чистая для этого мира, слишком добрая и светлая. Странное ощущение двойственности. Как будто перед нами другая девушка. Но, вместе с тем, и та самая. Ни та - подросток, ни эта молодая девушка отторжения не вызывали. Только всё изменилось.
        Если девочка Алевтина вызывала желание защитить, то эта красивая молодая женщина, такая очаровательная, такая притягательная, вызвала совсем другие чувства и желания. Хотелось к ней прикасаться, целовать, валить и тр…
        «Великие небеса, о чём я думаю. Она же шарахаться от меня будет, как от озабоченного маньяка, если узнает о моих мыслях»
        Да и в штанах стало тесно. Я отвёл глаза и наткнулся на взгляд Расса. И понял, что не один такой. В его глазах горел огонь, и он уже в мыслях отымел девчонку во всех позах и на всех поверхностях, и не только горизонтальных.
        Да уж! Скучно в нашей семье никому не будет. Даже легче стало дышать.
        А когда она согласилась на брак, низ живота стянуло узлом. Что она со мной делает? Умчавшийся кривой походкой в ванную Расс был не в лучшем состоянии.
        Только Мэль плавился и млел от близости пары. Они так и не расцепили объятий. Мэль уселся в кресло и притянул на колени девушку, прижимая её к себе за тонкую (просто невероятно тонкую, спасите меня от грехопадения, Небеса) талию.
        - Прямо сразу и согласишься? - удивлённо спросил я, чтобы отвлечься от пульсирующей плоти в штанах. И тут же мысленно треснул себя по лбу.
        «Идиот! Надо благодарность выразить. Комплиментами закидать. А я тут решил сыграть роль слюнтяя»
        - Прости. Я ждал не этого… Я просто удивлён, что ты… Да, зараза, совсем язык не дружит с мозгом, - разозлился я, усугубляя, по моему мнению, и так непростую ситуацию.
        - Это диагноз, а не нонсенс, дорогой брат, - произнёс Расс.
        «Гадёныш, быстро справился с нехилой проблемой в штанах. Спустил и считает, что крепко держит яйца в кулаке? Хм. Посмотрим»
        - Простите. Это я такая неожиданная. Говорю всё прямо. Конечно, не все понимают меня правильно. Я к этому привыкла, - грустно улыбнулась девушка.
        - Это ты решила, что мы будем в шоке от твоего согласия? - красноречивый взгляд не требовал словесного подтверждения. - Нет, дорогая невеста. Мы очень даже рады, что ты дала нам положительный ответ. Ты наша невеста и мы обязательно поженимся. Дело в другом. Моя реакция говорит о том, что что-то заставило тебя пойти на этот шаг. Тебя вынудили так быстро согласиться, - высказался я.
        - Никто меня не вынуждал. Я сама решила, что постараюсь стать отличной женой мужчинам, которым являюсь невестой. Почему я должна бежать от судьбы? Вы мне симпатичны, - она легко погладила руки Мэля, на коленях которого до сих пор сидела. Всё же он ей нравится больше. Обидно. Но не смертельно.
        - Это радует безмерно. Но…
        - Да, конечно. Это пресловутое «но» присутствует. Мне жаль, что вы втянуты в безумные игры впавшего в детство орка. Я бы предпочла, чтобы вы находились далеко отсюда. Но, вместе с тем, - откинула она голову на плечо брата, удерживая его от какой-либо реплики или движения, - счастлива, что вы рядом со мной.
        - Он ничего тебе не сделал? Внешне, вроде, ты цела. Надеюсь, что он не давил не тебя, не оскорблял? - каждый вопрос мелкого болезненно отдавался в груди.
        - Нет. Несмотря на свой особенный характер, Дакралл очень воспитан, галантен и просто потрясающе умный мужчина, - выложила своё впечатление о владыке орков Аля.
        - Он тебе сильно понравился? - спросил Расс, опережая меня.
        - Как магическое необыкновенное существо - да, он мне интересен и очень нравится, - заявила Ася, и я выдохнул сквозь зубы, сжимая пальцы до побеления кожи на костяшках. - Но не как мужчина.
        - Что он тебе предложил? Не думай, что он так запросто с тобой общается только потому, что ты наша невеста, - предупредил я её.
        - Было предложено два варианта.
        Мы все трое замерли. Так синхронно, что я чувствовал эмоции братьев, как свои собственные. Так работает магия.
        - Какие? - не выдержал Расс.
        - Первый вариант я и рассматривать не стала, - просто сказала она. А мне показалось, что гора упала с плеч. - А второй - мне надо принять участие в каком-то суперском, по мнению Дакралла, развлечении.
        - Вот гад. Вот скотина, - вслух выразился Расс, но по невнятному бурчанию я понял, что орку пожелали радужные перспективы с тяжёлыми последствиями.
        - Ты понимаешь, что развлечения в нашем мире - это не то, что у вас? - спросил Мэль. Он, кажется, так сжал девушку, что ей трудно было дышать.
        Она высвободилась с усилием из его объятий и уселась напротив нас на кровати. И тут же отвела взгляд от почти голого младшего.
        - Иди оденься. Смущаешь девочку, - рыкнул Расс.
        Когда надо, мы двигаемся очень быстро. Но Мэль ещё был магом. Так что глазом моргнуть не успели, как он уже был одет в брюки и рубашку.
        - Ты же не просто так повелась на его сладкие речи и смазливое лицо? - спросил Расс. А я покачал головой. Ещё один идиот. Кто так разговаривает с девушкой, которую мы почти не знаем, хотя она нам без пяти секунд жена.
        - Расс!? - одёрнул его мелкий.
        - Ничего. Я понимаю его беспокойство. Ведь Даки очень красивый мужчина. К тому же может быть очень интересным в общении. Я уже говорила об этом.
        - Даки, - поперхнулся я слюной. - Ты называешь высшего орка, владыку, Даки?
        - Ну, да. Он мне разрешил. Правда, его тоже шокировало, когда я его так назвала, - рассмеялась девушка. Весело и легко. Одно удовольствие на неё смотреть и слушать этот красивый переливчатый смех. - Мы с ним решили остаться друзьями. Учитывая условия обоих, конечно. Я потребовала от него свободы, когда выиграю, обещание не начинать войну и не трогать вас. К тому же, принять мой отказ кого-либо убить.
        - Представляю, как он расстроился, - хмыкнул Расс.
        - Ага. Разочаровался во мне. Мы оба друг в друге нашли скучнейших собеседников и друзей. Так что, мне придется его развеселить. Скуку мне не простят, - девушка сидела, опустив глаза и перебирая тонкие, длинные пальчики. Так и хотелось не только поцеловать каждый, но и пососать их.
        «Что за дикие желания?»
        - Аль, мы тебя можем забрать хоть сейчас. Ты не обязана участвовать в этом фарсе. Дакралл хочет поиграться. Пусть найдет себе другие игрушки, - взял я девушку за руки и мягко притянул к себе, обнимая.
        Она не сопротивлялась, и мне это нравилось.
        - Нет. Я обещала. Всё будет хорошо. Только не нарушайте правил, если что пойдёт не так. А я постараюсь, очень сильно постараюсь победить. Иначе… - девушка запнулась и замолчала, кусая губу.
        - Почему ты замолчала? Что произойдёт, если ты проиграешь?
        - Меня выставят на аукцион.
        Глава 25. Первый поцелуй
        Алевтина
        Здесь такое началось, когда я озвучила намерения Дакралла о том, что меня ждёт, если я проиграю, что я в недоумении смотрела на парней, которые ругались сквозь зубы и носились по комнате, чуть ли не сбивая друг друга, как кегли.
        Зато появилось немного времени, чтобы разглядеть своих женихов более внимательно.
        Внутри меня умирал от передоза восторга чувственный эстет, и я сходила с ума от радости, завидуя самой себе. Ведь есть большая вероятность того, что я смогу прикасаться к этим парням, когда захочу, и как захочу. Красивые, умные, воинственные и такие очаровательные в своей простоте. Абсолютно не умеющие скрывать свои чувства. Это непорядок. Быть такими открытыми нельзя, если ты залез в клетку к хищнику, то надо вести себя крайне осторожно. Тоже мне, Штирлицы вкупе с Мата Хари и агентом 007.
        Представила их в разных ролях. Я заглушила его в самом начале, скрыв за лёгким кашлем. Обидятся ещё мальчики. Слишком чувствительные.
        - Что не так? - спросил меня Дориан, не успев сменить тон.
        - Прекрати. Она ни в чём не виновата, - взвился Мэль.
        - Ещё подеритесь, - рявкнул Расс. - Послушай, Аль, а как ты узнала младшего? Мы вроде как не в своей шкурке.
        - Я вижу вас такими, какие вы есть, - ответила я.
        - Похоже здесь иллюзия не работает, - вздохнул Дориан.
        - Неправда. Мы же видим иллюзию. Ты всё такой же проблемный орк, а Расс - бледная моль, - не согласился Мэль.
        - Ну, а ты у нас похож на гарпию. Один в один, - хмыкнул Дориан.
        Я смотрела то на одного, то на другого. Ничего себе они прикалываются друг над другом.
        - Это же здорово. Многие в нашем мире стараются применять иллюзию. Даром редко кто обладает, а вот артефактом могут пользоваться, - высказал своё мнение Рассел. - А ты так спокойно говоришь, что иллюзия тебе нипочём.
        - Ладно, ребята. Мне пора. Не хочу, чтобы по моим следам до вас добрались. Вы очень эмоциональны и слишком открыты. Будьте осторожны. Дакралл кажется полным придурком, но он очень внимательный и изворотливый. Вы даже не догадаетесь, что вас раскрыли до того момента, пока ему это не понадобится.
        Я прошла к окну. Присела на подоконник и перенесла ноги наружу. Было достаточно высоко, чтобы испугаться. Но карниз был широким и высоты я не боялась. За окном открывался потрясающий вид на лес и горы вдалеке. Виднелась стальная лента реки поодаль. Я аж засмотрелась.
        - Красиво, - восхитилась я красоте этого места.
        - Да. Очень, - выдохнули мне в шею и прижались мягкими губами к коже. Было подозрение, что это согласие относилось не к виду, а ко мне.
        - Мэль, - выдохнула я, пытаясь отстраниться, но меня держали, крепко прижав к упругой груди. Одна рука нагло гладила живот, другая мяла грудь.
        - Ты узнала меня? - восторженно промычал он мне в шею, потому что не делал попыток оторвать свои губы от моей горящей кожи.
        - Пусти, - застонала я, чуть выгибаясь под этими сильными руками.
        - Почему? Я чувствую, что тебе нравится, и мне тоже нравится. Я схожу с ума от желания касаться тебя, - наглел парень, больно сдавив окаменевшую горошину соска.
        - Прекрати или я на тебя обижусь, - нашла я в себе силы, чтобы произнести это твёрдо, безумно радуясь, что голос не дрогнул. Не знаю, кто больше разочаровался, когда Мэль ослабил объятия и затащил меня обратно в комнату, я или он. - Мне надо идти. Ты всё испортишь.
        Лицо у меня горело, шеи касался ветерок, дующий в окно, и влажную от поцелуев кожу холодило, взывая к активной жизни мурашки.
        Представляю, как я выглядела со стороны. Дориан завис на моих губах, что я облизала, а Рассел сглотнул, фиксируя взгляд на груди с торчащими сосками. Мне жутко захотелось прикрыть её.
        Мэль же смотрел мне прямо в глаза.
        - Что я сделал не так? - с недовольным видом спросил он.
        - Ты не понимаешь? Хотя, может и не понимаешь. Может, у вас и положено сразу с поцелуями и лапанием приставать к порядочной девушке, но у меня другое видение ухаживания.
        - Может, подскажешь, как тебе нравится? - продолжил он в том же духе.
        - Сам догадайся. И вообще, мне надо готовиться. Да и пройдоха Даки меня будет искать. Я пошла, - решительно отвернулась я к окну.
        - Похоже, что, как мужчина он привлекает тебя больше, чем мы, - обиделся окончательно Мэль.
        Я видела, что парень взведён. Что он нервничает. Не хотелось начинать наше знакомство с ссоры. Я младше их, но терпения и нежности мне хватит, чтобы успокоить парня. Видно было, что у него нет совершенно никакого опыта поведения с девушками.
        Я прижалась к нему всем телом, обхватывая его за талию. Тело у него было стройным и крепким. И пахло от него очень вкусно. Я думала, что он меня не обнимет. Но он положил свой подбородок мне на макушку и обнял в ответ, тихо вздыхая.
        - Не обижай меня, Мэль. Меня много в моей короткой жизни обижали. У меня развился защитный панцирь от такой несправедливости. Не хочу, чтобы этот щит встал между нами.
        Я подняла голову и заглянула в красивые глаза эльфа. Обида таяла в них, как прошлогодний снег под лучами солнца.
        - Я люблю тебя, моя маленькая невеста, - сказал он.
        - Ты…
        - Полюбил с первого взгляда, как увидел. Ещё тогда, в первую нашу встречу. На Земле, - изумрудные глаза светились.
        - Я верю тебе. Не обижаешься больше? - смущённо спросила я, не зная, куда себя деть. Не каждый день мне признаются в любви (если честно, то никогда). Тем более, такой мужчина. Эльф.
        - Нет. Я был не прав, прости меня, - искренне извинился он.
        - А нам что делать? Смотреть, как вы милуетесь и завидовать молча? - не выдержал Дориан, надув губы.
        - Нам, похоже, не светит особое внимание невесты, - мрачно хмыкнул Расс и отвернулся.
        - Ну что вы прямо как дети? Вы перестанете меня смущать? Я даже ни разу по-взрослому не целовалась за свою жизнь, а вы…
        - Что ты сказала? - в три голоса воскликнули парни, разом уставившись на меня.
        - Ой! Кажется, я газ на кухне не выключила, а утюг, наоборот, включённым оставила. Пожар будет. А меня дома нет, - начала я нести бред и попыталась смыться через окно. Будь оно неладно.
        - Не так быстро, наша маленькая невеста, - перехватил меня Дориан и посадил к себе на колени. Я пыталась вырваться, а потом застыла, приняв бесполезность трепыханий.
        - Ребят, правда, мне пора, - стала заливаться я густой краской. Потому что чувствовала, как полыхает лицо, а живот скрутило от волнения. Сердце тоже решило, что надо затеряться в области пяток.
        - Милая девушка! Вы тут ходите при трёх живых распрекрасных женихах такая невинная и такая недоступная, что нам всем плохо уже. Мы не можем допустить такого. Вы просто обязаны подарить нам по одному поцелую, - потребовал старший.
        - Это не честно. Вы пользуетесь тем, что…
        - А вот не надо так говорить. Мы требуем положенное. Всего лишь по одному поцелуйчику. Пожалуйста, красавица, - просил Дориан.
        - Милая, ты же не откажешь нам? - подключился Расс.
        - Я…
        Всего мгновение, и я как будто взлетела в воздух, сталкиваясь с грудью Мэля. Он держал меня одной рукой за попу, а другой придерживал затылок.
        - Не отдам никому твой первый взрослый поцелуй, - выдохнул он и накрыл мои губы своими.
        Глава 26. Сладкая девочка
        Дориан
        Святые небеса, как же нам повезло с невестой. Мало того, что Аля стала потрясающей красавицей, так ещё и нетронутой оказалась. Мелкая зараза в лице младшего братишки решил эту проблему.
        Я просто растерялся от такой завораживающей, чувственной картины. На фоне окна, где сияло синее небо, чётко виднелись два тела. Мэль крепко прижимал к себе хрупкую фигурку девушки. Она была довольно высокой для женщины, если принять тот факт, что наша раса отличается высоким ростом. Но всё равно достигала макушкой только до подбородка брата.
        Для поцелуя он просто приподнял девчонку вместо того, чтобы наклониться к ней. Его длинные пальцы впились в округлые ягодицы аппетитной попки. У меня в кончиках пальцев стало зудеть, как будто это моя рука была на мягком месте. Вернее, упругом. Длинные ноги свисали вдоль тела. Я представил, как эти стройные ножки обхватывают меня за бёдра, и чуть не застонал. Расс нервно взглянул на меня. Похоже, что проблемы у нас одни и те же.
        Другой рукой Мэль придерживал Алю за затылок, зарывшись в густые медовые волосы. Я чётко ощущал их шелковистость и густоту, горячую кожу головы, которую хотелось нежно массировать.
        Влажный звук поцелуя вернул меня к реальности. Он стал глубоким, жадным. Девочка судорожно цеплялась за плечи брата, как будто висела на краю пропасти и боялась сорваться вниз.
        - Хватит. Я тоже хочу. Мелкий, ты совсем обнаглел. Не надо быть таким жадиной, - воскликнул Расс.
        Мэль смотрел на него ошалевшими глазами. У Али ещё туман не рассеялся в её удивительно красивых глазах цвета горного озера. У меня появилась мечта как-нибудь сводить туда Алю.
        Расс не стал тратить время на пустые разговоры и потянул девушку на себя.
        - Что ты делаешь? - успела прохрипеть Аля, как Расс, подхватив её на руки, поцеловал.
        Нежно, невесомо. Потом лизнул её губы. Сначала верхнюю, потом нижнюю.
        - Ты очень вкусная, девочка. Позволь испить твоей сладости. Подари мне поцелуй, пожалуйста. Неужели я…
        Договорить он не успел. Аля сама приникла к его губам в целомудренном поцелуе.
        - Ты великодушна. Поцеловала меня сама. Слышите? Она меня поцеловала сама, - радостно улыбался Расс.
        - Мне пора, - потребовала Аля спустить её с рук, похлопав ладошкой по спине Расса.
        Как ни странно, он её отпустил. Это на него было не похоже. Бережёт чувства девушки. Молодец.
        Аля пошла к окну, потом повернулась и посмотрела прямо мне в глаза.
        - Я тебе не нравлюсь? - спросила она. Я чуть не поперхнулся воздухом.
        - Почему ты так решила? Только потому, что не потребовал у тебя своего поцелуя? - спросил я.
        - Одна из причин, - уклончиво ответила Аля.
        - Я хочу тебя поцеловать. Даже очень. Но боюсь на тебя давить. Если даже наш любитель древесины (Расс скрипнул зубами, я слышал) к тебе относится, как к фарфоровой вазе, подумал, что мне стоит набраться терпения, пока ты не созреешь для отношений с нами. Со всеми, - добавил я.
        Я вывернулся отлично. Хотя, на самом деле причина была банальной до ужаса. Я просто был растерян. Всё происходило очень быстро. И девушка оказалась потрясающей и не только внешне, но и внутренне. Мне она нравилась. Ещё когда с кольцом к ней сунулись, почувствовал, что кажется мне родной, близкой. Я чувствовал себя рядом с ней комфортно.
        Мне стало стыдно. Я самый старший. По сути, должен быть и самым умным, но девочка нас уделала. Да и постоянно выдавала такое, как будто не девочка перед нами находится, а умудрённая жизнью женщина. Может, в запретном мире рано взрослеют?
        - Ты слишком не зацикливайся на обдумывании серьёзных проблем, возможно, что их намного легче решить, чем ты думаешь. Если что-то тебя мучает и ты не можешь справиться на данный момент, отпусти ситуацию и взгляни на неё под другим углом. Может, кто-то даст ответы на твои вопросы, или они сами собой решится, или перестанут быть актуальными, а может, и время для их решения не подошло.
        - Знаешь, Аль, сейчас я получил абсолютную уверенность в том, что ты наша женщина. Давай поцелуемся? А то, знаешь, братья мне житья не дадут, - подкатил я к ней
        - Почему?
        - Будут обзываться. Называть меня неудачником, трусливым болтуном, профессором, да мало ли ещё как?
        - Ладно. Ребят, нехорошо прикалываться над старичками, - укоризненно произнесла девчонка, а у самой в глазах искры. Братья весело рассмеялись.
        - Или сюда. Не бойся. Я не дам тебя в обиду. Так и быть, клюну губами в щёчку, - продолжала издеваться Аля.
        - Это уже вызов, - наигранно возмутился я, стремительно приближаясь к ней.
        Она взвизгнула и попыталась смыться, как я её поймал. И прижал спиной к себе. Моя рука придерживала её под грудью. А второй я поглаживал её животик.
        Мягкий чмок в шею, засосал мочку уха, девушка охнула. Лизнул щеку. Она повернула голову и я припал к её припухшим, сладким губам. У нас получился короткий, но чувственный поцелуй.
        - Ну, как? - выдохнул я томно ей в ухо.
        - Хочу ещё. Честно. Но мне уже надо идти. Отпусти.
        Я раскрыл объятия и девушка исчезла.
        - Да чтоб нас! - воскликнул Расс, подбегая к окну.
        - Что не так? - спросил Мэль, а я красноречиво взглянул на обеспокоенного брата.
        - Она ушла через окно, - выдал средний брат. Мы с мелким непонимающе переглянулись. - Вы два идиота. Что за братья у меня? По узкому карнизу, над такой высотой? Девчонка? И сейчас непонятно?
        - По твоему образу и подобию. Мы кровные родственники, брат. Как ты думаешь, на кого мы похожи? К тому же, она уже ушла, - не понял наката я.
        - Я с деревьями только спал, как ты называешь дриад, а ты сам деревом стал. Мэль, если у тебя есть ловкость эльфийская в квадрате, к тому же тебе магия помогает, то у девочки таких даров нет. Она могла запросто сорваться вниз, - продолжал возмущаться Расс.
        - Просто скажи, что ты втрескался в Алю. Влюбился впервые в жизни, - бросил Мэль.
        - А ты?
        - Я этого и не скрываю. Я люблю её, - серьёзно выдал Мэль.
        - Я вот знаете, о чём думаю? - задумчивого начал я. Надо было озвучить эту мысль.
        - Скучный ты, Риан. К тому же страшный, как моя смерть. Образ облезлого орка тебе идёт, - пробормотал Расс.
        - Нет, вы послушайте. Я как раз об этом и хочу сказать. Когда Мэль целовал Алю, я не подумал об этом, потом Расс её целовал. И вот тут меня осенило.
        - Да неужели? Ну-ну. Роди уже, наконец, то, что ты хотел сказать, - не выдержали оба.
        - Хорошо. Раз я такой противный облезлый орк на последнем месяце беременности, вспоминайте, что вы посчитали странным, когда я целовал Алю?
        - Вот же! Что эта девчонка творит? - воскликнул Мэль. А до Расса ещё не дошло. - Иллюзия с нас спала, - не сдержался Мэль.
        - Точно ведь. Сдаётся мне, что девочка обладает очень интересными способностями, - хмыкнул Расс.
        - Великие небеса! Расс, ты тупишь по жизни на каждом шагу, но иногда удивляешь своей сообразительностью, - в очередной раз удивился я.
        В дверь постучали. Всех созывали на совет.
        Вечером должен был открыться бал и нам распределяли обязанности. К тому же ограничивали радиус передвижений.
        Также мы узнали, какие развлечения устроил Дакралл.
        - Вот больной на всю голову ублюдок, - возмутился Расс. Мэль сжал губы до ниточки. Вся поза его была напряжённой.
        Я подобного ожидал. Главное, чтобы девочка справилась.
        - У нас будут тяжёлые испытания на выдержку, - прошептал Мэль.
        - Не сомневаюсь, - сказал я.
        Глава 27. Опасный кавалер на вечер
        Алевтина
        Я не знала, как назвать своё состояние, когда оказалась в своей комнате.
        Произошло что-то очень хорошее в моей жизни. Просто замечательное. И я собиралась сохранить это тревожащее, но приятное ощущение нужности, нежности и любви как можно дольше.
        Целых три великолепных мужчины для меня одной. Моих собственных. Те, что будут преданно любить и защищать.
        В комнату постучались и после приглашения вошли несколько девушек во главе с всё с той же мадам в чёрном.
        Некоторые девушки несли коробки и корзинки. А две дородные дамы с зеленоватой кожей невозмутимо застыли напротив меня.
        - Господин приказал помочь вам собраться на бал. И изъявил желание, чтобы всё выглядело на высшем уровне, - холодно процедила сквозь бледные тонкие губы женщина, похожая своим безэмоциональным поведением на робота.
        - Я уверена, что вы по-другому и не можете. Всё только отличного качества и на высшем уровне. Что требуется от меня? - спросила я, не желая сопротивляться.
        «Могу я хотя бы раз расслабиться, отдаваясь в чужие руки? Тем более, что мне есть над чем подумать»
        Наивная. Я правда надеялась, что весь этот коллектив живодёрок, что появился в моей комнате, даст мне шанс противиться. Но не тут-то было. О том, чтобы о чём-либо «подумать» и речи не было.
        Меня быстренько затащили в огромную ванну две амбалки орчихи.
        В две руки раздели, отмочили в горячей воде, и распаренную кинули на кушетку. Ни встать, ни сесть не было желания. Разгорячённая, размякшая, я представляла из себя лепёшку из желе. Кажется, даже кости стали резиновыми.
        Но всё это длилось всего несколько мгновений, пока меня буквально не стали выкручивать, складывать и сминать пудовыми ручищами. Только резиновый пупс в моём лице выдавал не «мама» тонким голосочком, а вскрики, стоны и мычание вкупе с длинными, с небольшими паузами для вдоха, монологами, начиненными не самыми лестными выражениями, которые всплывали в мозгу без моего на то желания. Но правильно и так вовремя.
        Даже не знала, что так хорошо запомнила яркую палитру родного матерного, что впитал детский мозг ещё со школы. Включая колоритную речь пьяного папаши и его дружков. Правда, выдавала я только звуки а словесный поток отпустила про себя. Ещё не выжила из ума. Наверное.
        Моё тельце окунали в воду с разными добавками ещё несколько раз. Когда казалось, что я умру на этой кушетке и ощущения были такими, что меня можно размазывать, как масло, на любой поверхности, всё закончилось. Бодрящий контрастный душ привёл в чувство из состояния амёбы, возвращая к жизни. Лёгкий массаж собрал в целостное состояние, а втёртые в кожу масла сделали её очень гладкой и мягкой. На волосы сделали маску. Они стали пышнее и ярче.
        Хотела спросить, почему все эти манипуляции делаются вручную. Ведь могли воспользоваться магией. Мир этот магический, и те же волосы можно было привести в порядок одним щелчком пальцев. Потом подумала, что не испытала бы всей той палитры ощущений, что мне подарили поистине волшебные руки девушек (о чём я им и сказала, несказанно радуя этим).
        У меня было немного времени, чтобы передохнуть. Думала не засну. Однако, как только щека коснулась подушки, провалилась в глубокий сон.
        Когда меня разбудили, чувствовала себя превосходно. За два часа успела отдохнуть.
        Попила густой с кусочками фруктов, очень вкусный коктейль и полакомилась воздушными пирожными.
        Одежды притащили много. Это по моему мнению. Потому что передо мной извинились за небогатый выбор. Я благоразумно промолчала.
        Платьев было несколько. Выбрала самое скромное из них, по моим понятиям. Тёмно-синее, с открытыми плечами. Всё остальное зато было закрыто. На руки надела длинные, до локтей, перчатки.
        Волосы мне подняли наверх и закрепили шпильками с синими (боюсь предположить, что с драгоценными) камнями, оставляя высоко на макушке фонтан из тугих кудряшек. Длинная чёлка прикрывала лоб. Но уши, шея и верхняя область декольте оставались открытыми, как и плечи. Я выудила из вороха одежды лёгкую накидку, которая меня почти всю укрыла, и почувствовала себя спокойнее.
        Туфли выбирала долго, пока не нашла те, что сидели на ногах свободно. И ходить мне в них было комфортно, хоть каблук был тонким гвоздиком.
        В зеркале на меня таращилась незнакомая девушка. Честно, я себя бы не узнала при встрече. Золушка из сказки. Я преобразилась до неузнаваемости. Волосы мерцали золотыми стружками. Открытые участки ослепительно белой кожи притягивали к себе взгляд. Линии скул, челюсти, шеи, плеч были безупречны. Аппетитные холмики груди, тонкая талия. Это, вообще я?
        Хорошо хоть низ у платья пышный, страшно подумать, как всё это выглядит всё вместе. Честно говоря, я резко раздумала куда-то идти. Не хотела привлекать ненужного внимания. Без ложной скромности могла сказать, что выглядела я просто сногсшибательно. Настроение мне это не подняло. Мне бы в кровать и под одеялом спрятаться, и чтобы парни были рядом, чтобы не было страшно.
        «Чёрт, я и забыла, что они должны быть где-то там. Не среди гостей, но рядом»
        Вот кому будет тяжело. Надеюсь, что у них хватит выдержки и благоразумия. У самой себя я их не обнаружила. Но чувство защищённости прочно заняло главенствующее место. А это главное.
        Я не решалась выйти из комнаты. Обычно девушку сопровождает мужчина на бал. Знаю по романам. Кто придёт за мной? Или не придёт? Посмотрим.
        В дверь постучали и в комнату стремительно вошёл Дакралл.
        - Я тут подумал, что ты тут никого не знаешь, кроме Рауля из мужчин. Поэтому решил сам тебя сопроводить до зала.
        - Это будет неправильно, - сказала я.
        - Почему? Можешь мне поверить, до сих пор на свете существовала только одна женщина, которую я сопроводил бы куда угодно. А сейчас этой чести удостоена ты.
        «Сомнительная честь», - отметила я про себя. Вслух бы не осмелилась.
        - Я ценю это, ваше величество. Просто боязно. Рядом такой мужчина, к тому же владыка, - я опустила голову. - Хочу признаться, что впервые на балу. В последнее время у меня всё впервые, - буркнула я и щёки заалели: почувствовала, как их обдало жаром.
        - Как мило. Но у нас нет времени. Выглядишь отлично, - бросил он.
        Я не успела сказать ему слов благодарности, как он продолжил:
        - Но мне нравится, когда ты обычная. Без всего этого лоска. Выглядишь неживой.
        - Ну, да. Выгляжу, как персонаж из зомбилэнда. Мёртвая невеста, блин. Спасибо. Утешили.
        - Какая ворчливая леди досталась мне на вечер. Веселиться не умеешь?
        - Умею. Только у нас, скорее всего, очень разнятся мнения о веселье.
        - Возможно. Но что хочешь ты сама?
        - Честно?
        - Разве друзья друг другу лгут?
        - Да. Конечно. Мы же друзья, с разными понятиями, - вздохнула я. - Обычный бал хочу. С танцами до упаду. Вкусными холодными напитками, чтобы остудить разгорячившееся тело. И…
        - Что?
        - Не знаю. По ходу посмотрю. Не стоит забывать, что я ничего в балах не понимаю, - рассмеялась я (не могла же я ему сказать, что хочу прогуляться в саду, под луной, и целоваться с любимым принцем или с принцами, но об этом молчок).
        Через несколько минут я входила в огромный великолепный зал под руку с владыкой высших орков.
        Было так страшно, что на секунду закрыла глаза.
        - Не бойся. Ты рядом с тем, кого они все боятся. И, уверен, что совсем тебе не завидуют. Моего внимания боятся ещё больше.
        - Даки, вы наслаждаетесь этим?
        - Не поверишь. Второе, после оргазма, приятное чувство для меня - наслаждаться страхом.
        - Фу. Забудьте. Вы мой друг и я вас не боюсь. Станцуем? Только я ваших танцев не знаю.
        - Ты меня приглашаешь? - удивлённо спросил Дакралл.
        - Считайте, вам повезло, - улыбнулась я.
        А по разноцветной, сверкающей драгоценностями толпе прошёлся шепоток.
        Глава 28. Бал
        Сулимэль
        Рядом со мной поперхнулся воздухом Дориан. Я оглянулся на него, чтобы помочь, если что. Я стал его похлопывать по спине, а он рукой отталкивал меня, судорожно кашляя.
        Поискал глазами Расса и удивлённо на него уставился. Наш средний брат, бравый вояка, застыл каменной статуей самому себе и смотрел в одну сторону. Что он там мог увидеть такого?
        Нам надо было привести в норму Дориана, чтобы не спалиться так глупо.
        Я глянул в ту же сторону. Раздражённо и не понимая, что происходит. Потому что чувствительным слухом уловил шепотки кругом. Обсуждали Дакралла, который, похоже, появился в зале с кем-то. Мне были неинтересны его пассии. И я отвернулся, протягивая стакан воды брату, который оклемался и тоже уставился в ту же сторону, что и Расс.
        Я вновь обратил своё внимание на объект всеобщего обсуждения. И выпустил из рук стакан. Сработала молниеносная реакция Дориана. Он иногда удивлял своими действиями. Старший брат был выбран магией как наследник не случайно.
        - Спалимся - пиши пропало. Нам пора, - дёрнул он меня за рукав. Я тупо повернулся в его сторону. - Аля в опасности. Нам надо собраться, братишка.
        Да. Надо собраться. У Дориана терпения и рассудительности на всех нас троих хватит, и останется ещё. Я же чувствую, что теряю контроль и рассудок каждый раз, как вижу Алю.
        Она сегодня была великолепна. Её скромный, по сравнению с другими женщинами, наряд только подчеркивал её достоинства. Какие плавные линии, какие изгибы, которые хотелось бы потрогать без этой такой неуместной на ней ткани, и облизать каждый кусочек белоснежной, тонкой кожи. У меня даже появился сливочный вкус во рту.
        Дакралла наградил ненавистным взглядом. Тому было всё равно, потому что всё его внимание было отдано нашей девочке. Они о чём-то говорили.
        Аля вела себя спокойно, но видно было, что она нервничает и сейчас готова вцепиться мертвой хваткой в самое здесь опасное существо. А тот был и не против.
        «Нет, Мэль. Даже не думай, что такая умная девочка может влюбиться в этого упыря рогатого. То, что ей он нравится, это ничего не значит. Дакралл умный, красивый, харизматичный и очаровательно наглый. Надо это признать. Как и то, что ни одна женщина в этом зале не хотела бы занимать место рядом с этим чудовищем в такой привлекательной оболочке»
        Таким образом успокоив себя, исчез за колоннами. Рассела уже Дориан оттащил.
        - Не думал, что она так прекрасна. Меня пугает моё влечение к ней, моя одержимость этой девочкой. Так стремительно Аля заполняет собой все мои мысли, что пора обратиться к целителю, - выдохнул ошарашенный Расс.
        - Это магия так работает. Поэтому этот обряд никто не решается проводить, - глухо ответил Дориан. - Мы не можем сейчас здесь кучковаться. Распределимся в разных местах у выходов из зала. Друг друга искать только в крайних случаях. Если Небеса благоволят нам, мы справимся, и Дакралл нас не раскроет.
        Так и получилось, что я сейчас находился у выхода в сад.
        На улице уже стемнело и ночное светило посетило небесные чертоги. В саду разлился серебристый свет. Из открытых дверей ветерком заносило густой пряный аромат цветущих деревьев, трав и цветов.
        Надо отдать должное орку, сады у него были великолепными, как и сам дворец. Воздушный, в светлых оттенках. Даже у Кассиэля не так, хоть они и светлые.
        Бал был начат танцем владыки высших орков с Алевтиной. Они сделали всего один круг.
        - Дорогие друзья и мои уважаемые гости, сообщаю, что бал, посвящённый отбору невест, открыт. Сегодня будем веселиться от души, а завтра те, кто получит специальное приглашение, приходите на развлекательные соревнования. Вас ждёт сюрприз и незабываемый день.
        Дакралл уселся на трон. По бокам от его кресла, с двух сторон расположились невесты. Девушки, которых мы привели, и несколько представительниц из разных миров.
        Я знал, что магически весь периметр от трона защищён экраном. Все, кто находился внутри этого своеобразного невидимого колпака, прекрасно друг друга слышали, а вот окружающие не слышали ничего.
        Аля была здесь гостьей. Она сидела чуть поодаль, вне защиты. Рядом с ней никого не было. Она чувствовала себя неуютно, ведь пространство вокруг неё было свободно. Кто бы решился заговорить с девушкой, которая пришла на бал с Дакраллом? Только ненормальный или мужик со стальными яйцами.
        Посол тёмных эльфов не был сумасшедшим и отсутствием инстинкта самосохранения не страдал. Насколько я знаю. Похоже, что у него яйца звенели металлом или мама пугала больше, чем высший орк.
        Высокий, с длинной угольно-чёрной косой до поясницы, с угловатыми чертами лица, Лиму, посол дроу, невозмутимо подошёл к Але и протянул руку, приглашая её на танец, как я понял. Лица я его не видел. Но, не думаю, что он хотя бы улыбнулся. Потому что Аля с растерянным выражением лица приняла его руку и пошла в танцующую толпу. Перед этим бросив взгляд на Дакралла.
        У того сузились глаза, но губы растянулись в улыбке, больше напоминающей оскал. Аля кивнула ему и ответила обворожительной улыбкой.
        - Я танцевать. Хочу веселиться, - сказала она, если я правильно прочитал движение её губ.
        Лиму оказался более терпеливым танцором. Вскоре эта примечательная яркая парочка мелькала то тут, то там.
        Решив, что ничего опасного нет в том, чтобы пригласить девушку на танец, подошли ещё несколько мужчин. Аля не оставалось свободной ни на минуту.
        Мы перемещались с братьями на равном расстоянии друг от друга, внимательно следя за владыкой, окружающими, и, конечно же, не спускали глаз с Али.
        Видно было, что девушка устала. Когда в очередной раз я увидел, что она одна, приблизился, насколько мог, и точным броском отправил ей на колени записку.
        Я так бесился, что не могу воспользоваться магией здесь. Магические всплески владыка точно отследит. Если не его личный маг.
        Что странно, ни де Рауля, ни Зарины я здесь не увидел. То ли владыка отправил их подальше, то ли они провинились. И не удивлюсь, если не прокололись с Алей.
        Дакралл был увлечен беседой с очередной невестой, а затем исчез вместе с ней, оставляя других девушек удивлённо переглянуться. Пробу снимать пошел. Проказник. Нам это было на руку. Так что записка была отправлена по назначению и прочитана.
        Очередного претендента Аля послала, кажется, за напитками, а сама направилась в сторону дамских комнат. Я же выскользнул в сад. Ещё днем приметил тут одну незаметную из-за обилия зелени беседку. Туда я и пригласил нашу девочку.
        Я знал, что очень рисковал. Но не мог выносить близость девушки и невозможность с ней поговорить или прикоснуться к ней. На получение поцелуя даже не рассчитывал.
        Глава 29. Встреча в беседке
        Рассел
        Я находился в странном подвешенном состоянии. Никогда за мои долгие годы не задумывался о любви. Что это за чувство, почему о нём так много говорят, совершают странные, порой глупые поступки, оправдывая себя тем, что любят? Мне казалось это диким, неразумным.
        Как я сейчас понимаю влюблённых. Меня просто накрыло огромной волной. С головой и без шанса выплыть. Но я не задыхался и не умирал. Я дышал наконец-то полной грудью, и хотел жить, чтобы любить. Кто сам любил, знает, что объяснить это чувство простыми словами невозможно.
        Когда увидел девушку в её мире, я почувствовал беспокойство. Непреодолимое чувство притяжения и желание защищать малышку. Такая нежная, такая красивая, такая необычная. Совершенно отличная от знакомых мне женщин. Маленький храбрый воин. Я сам воин и знаю, что это нелегко. Алевтина справлялась просто замечательно.
        Мне кажется, что, если бы не такое быстрое превращение девушки из нескладного очаровательного подростка в воздушную чаровницу с задатками воительницы, я влюблялся бы постепенно и переносил бы это с меньшим ущербом для своего сознания.
        Сейчас же я задыхался. Когда я увидел её там, у дверей, с этим рогатым придурком, хотелось смести всех перед собой, схватить девочку в охапку и унести её прочь отсюда подальше и спрятать, чтобы мог ей любоваться сам.
        Подушечки пальцев покалывало от возбуждения и желания прикоснуться к тёплой, наверняка нежной, шелковистой коже. Позволить себе припасть к жилке на шее губами и ощутить биение её сердца. Слушать дыхание, как воздух проходит в лёгкие, наполняя их моим запахом, чтобы она меня запомнила.
        «Святые небеса, я сейчас сойду с ума», - пронеслось в расплывающемся от тягучих мыслей мозгу.
        Кто бы мне дал стоять и исходить слюнями, как идиот? Дориан вытащил меня из состояния нестояния.
        - Эй, очнись. Мы здесь не для того, чтобы зависать, как зомби перед некромантом, - свирепо прошипел он мне на ухо, больно дёргая назад.
        - Ты это тоже чувствуешь. Не отрицай. Это нормально?
        - Это магия, - глухо рыкнул Дориан. - И мне такое состояние совсем не нравится. Возможно, всё пройдет, как только мы сделаем её своей.
        - Ты в этом уверен? Магия само собой. Но девочка сама по себе хороша. Даже этот говнюк высший на неё запал. И ещё не один мужчина в этом зале. И магия тут не при чём в их случае, - возразил я.
        - Ты поражаешь меня иногда здравостью рассуждений. Намного спокойнее, когда ты выглядишь как обычно - грубым солдафоном и любителем плотских наслаждений, - недовольно рыкнул Дориан.
        - Брат, расслабься. Похоже, что тебе тяжелее приходится, чем мне. Это не странно, учитывая, что твои замороженные курицы из дворцового курятника не могли удовлетворить твоих потребностей, предпочитая тебе грубых парней, пахнущих навозом.
        - Что ты хочешь этим сказать?
        - То, что Аля совершенно другая, и она невинна. Будет принадлежать только нам. Представляешь, всё впервые. Это так заводит и будоражит - знать, что до тебя никто не прикасался к этой атласной коже, не вдыхал аромат золотых волос. Великие небеса, я в предвкушении, - облизнулся я, чувствуя болезненное напряжение в брюках.
        - Эй. Ты нас так спалишь своим орудием, - кивнул брат на мою вздувшуюся ширинку. - Ты, похоже, накачал в битвах не только мышцы, но и кое-что существенное, - хмыкнул Дориан.
        - Прекрати. И так не в состоянии разумно соображать. Я хоть не скрываю своих эмоций, а ты? Ты здесь не как наследник, а как нормальный мужчина, с нормальными потребностями.
        - Я здесь как мужчина, который хочет защитить свою женщину. Иди на своё место и не залипай на Алю. Надо следить за её окружением. А я возьму ракурс больше. Чтобы ничего незаметно не прилетело из далека.
        - Думаешь, её захотят убрать? - встревожился я.
        - Вряд ли. Кто захочет разозлить Дакралла? Да и он не так прост. Но, кто его знает? Не помешает её оберегать. Не секрет, что новый владыка никому не нравится. Да и эта ситуация, провоцирующая войну, о чём-то говорит. Ты же не видел де Рауля и Зарину? - покачал я головой. - Смекаешь? А ведь они были к нему ближе некуда.
        Я посмотрел в сторону трона. Дакралл был окружён цветником из прекрасных девушек. А малышка танцевала с нашим послом.
        Я, правда, очень старался не залипать на Алю. Но всё время взгляд возвращался к ней. Дакралл тоже не выпускал её из вида. Пока не исчез с одной из претенденток.
        Исчезла и Аля. Я помчался к Дориану.
        - Аля пропала, - выдохнул я.
        - Знаю. Мэль тоже исчез. Похоже, что это он её вызвал. Ты с той стороны, я с этой. Идём их искать. Встречаемся в саду. Что-то мне подсказывает, что они там. Ведь братишка днём видел её в саду.
        Мы нашли парочку быстро. Мелкий времени даром не терял. Аля сидела у него на коленях, и они страстно целовались. Всё что могло стоять у меня, и так стояло, а сейчас просто стало каменным. Одно прикосновение - и я мог взорваться.
        Дориан тронул меня за руку и меня прошило разрядом. Брат приложил палец к губам, чтобы я не шумел, и мы тихо двинулись к беседке.
        - Вам незачем подкрадываться к нам, как индейцам к стоянке бледнолицых. Заходите, - чуть сбившийся от возбуждения голос Али пригвоздил меня к месту.
        Дориан же тихо рассмеялся:
        - Ты прелесть, милая. Вычислила. Позволишь, братец, мне тоже вкусить сладкий сок прекрасных губ?
        «Вот пройдоха. И этот сладкоречивый птах - наш старший брат? Да уж. Плохо мы его знаем»
        Дориан потянул на себя девушку и сразу впился ей в губы жадным поцелуем, одной рукой цепляя за затылок, сминая причёску, а другой сжимая ягодицу, вызывая сладкий стон.
        Я чуть не излился в штаны, как подросток, впервые добравшийся до женской сути.
        - И… я х-хочу, - заикнулся я, чувствуя, как краска заливает лицо.
        «Когда это я краснел? Поистине, это девчонка сведёт меня с ума. Магия любви, чтоб орка треснуло хвостом русалки»
        Наконец-то и я к ней прикоснулся. Крепко обнял, прижимая к себе и вдыхая запах возбуждения. Она нас хотела.
        «Великие небеса в помощь!»
        - Посмотри, что ты с нами творишь. Как мы тебя хотим, - тяжело выдыхая ей в рот, я положил её руку на своё возбуждение и позорно взвыл, когда она сжала маленькую ладошку на моём достоинстве.
        - Мне не противно. Это я причина такого возбуждения? - спросила малышка в восторге.
        - Расс, не надо так. Она… - начал Мэль.
        - Мы все трое принадлежим ей. А она нам. Это нормально Мэль, чтобы она познавала в нас мужчин, - остановил я его.
        - Не здесь же, брат, - глухо ответил тот, мрачнея.
        Аля оттолкнула меня и подошла к младшему.
        - Не надо расстраиваться. Мне было просто любопытно. Я не подумала, что тебе будет больно. Прости, - расстроенно сказала она. - Мне стыдно, что я веду себя как развратная женщина.
        Её глаза наполнились слезами. Захотелось стукнуть мелкого по глупой кочерыжке.
        Она метнулась к выходу. Но Мэль её перехватил.
        - Не смей так думать. Я просто не хочу, чтобы ты познавала нас в таком неподходящем месте. Ты заслуживаешь большего. Всё должно быть красиво и торжественно. Чтобы запомнилось на всю жизнь.
        - А ты романтик, - сказал Дориан, забирая девчонку, что шмыгала очаровательным носиком и усаживая её на свои колени. - Эта беседка просто замечательное место для романтических отношений. Тут полог тишины, и со стороны ничего не видно, кроме зелени. Постель у нас в жизни всегда будет. Правда, девочка? Было бы всё замечательно, не будь у тебя всё это впервые. Приходи сегодня к нам в комнату. Мы будем тебя ждать. А сейчас, Мэль, приведи её в порядок. Только ты можешь это сделать, не привлекая внимания к всплескам магии. Минимум бытовухи. Усёк?
        Дориан нежно прижался губами к устам Али.
        - Сладкая девочка. Обязательно приходи. Иначе нам придётся идти к тебе. А это опасно.
        - Так всё серьезно? - тихо спросила девушка, пока Мэль приводил в порядок её волосы и разглаживал платье, невесомо и ласково прикасаясь к ней. Вроде бы и незаметно, но чувственно.
        - Серьёзнее не бывает, милая. Пока мы не закрепили наши отношения, ты находишься в опасности. Единственная причина, по которой мы пойдём тебе навстречу - это если ты сама не хочешь нас или тебе понравится кто-то другой. Будет очень сложно это принять, но мы постараемся не мешать твоему счастью. Потому что любим тебя, и ты нам нужна. А теперь иди. Дакралл будет тебя искать.
        - Ну ты даёшь! Из какого прочного материала ты сделан, Дориан? - спросил я, когда Аля ушла.
        - У меня сердце кровью обливалось, когда я это ей говорил. Она хорошая, чистая девочка. Мы не можем её принуждать, запугивать или брать так, как мы привыкли. Я не хочу ломать её. Думаю, что, как и мне, вам нужна её душа, ранимая и такая красивая. Нужна вся она.
        В этом я был с ним согласен, как и наш задумчивый Мэль.
        - Что сник, братишка? Я понимаю, что тебе сложно принять нас, как любовников Али. Если ты думаешь, что мне несложно или Дориан не собственник, ты ошибаешься. А ещё сложнее Але. Справиться с собой не так трудно, как игнорировать эмоции мужчин, которых она по сути и не знает. Она одна, а нас трое. Она очень чувствительная, не оскорбляй её своей ревностью.
        - Ого. Расс, ты удивляешь меня всё больше. Прямо, вырос в моих глазах, - воскликнул Дориан.
        - Да. Он молодец. Это не то, что я. Опыта ни хрена, зато энтузиазма много и нерастраченных чувств, качественно сдобренных недотрахом, достаточно, - злился Мэль.
        - Не так грубо, мелкий. Не злись. Ты просто не забывай, что в таком же состоянии находится Аля. У неё тоже всё это впервые. И легче станет. Пошли. Надо пережить бал, чтобы потом насладиться ночью.
        Глава 30. Разговор у камина
        Алевтина
        Чувство, что я мчусь на скоростном шоссе и у моей машины отказали тормоза, не покидало ни на секунду. Отношения, что развивались стремительно, предстоящие развлечения-соревнования, опасный друг в лице сказочного злодея. Просто супер я попала.
        О любви не то, что говорить, думать не смела. Это только в любовных романах и мелодрамах всё так просто и понятно. Любовь с первого взгляда, сжигающая все принципы и осторожность страсть. Никогда это хорошим не заканчивалось. Всё на грани: чувства, эмоции, моральные, нравственные устои и даже сама жизнь.
        Теоретически я была подкована. Жажда знаний, любовь к книгам, хорошая память. Просто ходячая библиотека. А вот на практике совершенный ноль, пустое место. Моя жизнь была богата болью, унижением, страданиями и низкой самооценкой. Выручала моя несгибаемая воля и упрямство. И я ненавидела подлых людей. Всегда противостояла им.
        Я знала, что вредная и резковатая. Никогда не лезла за словом в карман. К тому же, была очень любопытной. Рука до сих пор чувствовала тёплое и упругое достоинство Рассела, что я сжала. Мне было очень стыдно, что мне понравилось это ощущение.
        А губы Мэля? Его сильные, нежные руки? Всё тело изошло истомой. Хотелось продолжения. А Дориан? Сильный, мудрый, красивый.
        Как же мне быть? Идти или не идти к парням? И хочется, и колется, как говорится. Для себя я уже решила, что не буду сопротивляться настойчивости троицы. Мне хотелось этого. Что от себя-то скрывать. Льстило их внимание. Я была обделена любовью и вниманием всю свою жизнь. Кто бы на моем месте не захотел? Я была молода, здорова. Жаждала любви, секса, в конце концов.
        А с другой стороны, всё слишком быстро происходило. Я даже толком не успевала подумать, не то чтобы принять какое-то разумное решение. Да и посоветоваться было не с кем. Совсем одна среди нелюдей.
        Долго предаваться самокопанию мне не дали.
        В дверь постучали и в спальню вошла служанка, сообщившая, что меня вызывает Дакралл.
        - Чёрт. Я же ушла сразу же, как покинула сад. Как мне это объяснить? - буркнула я себе под нос. - Помоги переодеться, - сказала я девушке.
        Надела мужской костюм, а сверху - длинную накидку.
        Долгими коридорами меня привели в кабинет. Так, по крайней мере, выглядело помещение. Строгая мебель, книжный шкаф, мягкий диван. Меня привлёк огромный камин.
        Я сначала не заметила, а потом дёрнулась, когда из-за спинки кресла, что стояло у камина, высунулась голова орка.
        - Что стоишь? Иди, составь мне компанию хоть здесь, - указал он на соседнее кресло. На маленьком столике между двумя креслами стоял прозрачный графин и два бокала.
        «Хоть какая-то преграда между нами будет», - незаметно вздохнула я.
        - Выпей со мной, - разлил мужчина с один палец высотой вина.
        - Я вообще-то не пью, - возразила я.
        - А я вообще-то зол на тебя. Ты покинула мой бал без моего разрешения, - прошипел он.
        - Похоже, что вы для меня только на словах друг, раз даже не спросили, почему я ушла, - процедила я сквозь зубы, твёрдо встречая его взгляд.
        - А? Простите великодушно, подруга, - с издевательской интонацией выдал орк. Но видно было невооружённым взглядом, что ему эта перепалка очень нравится. Но меня беспокоило едва заметное напряжение, что скользило в его движениях. Что-то произошло. Это точно. - Так почему ты покинула мой бал? Я сопроводил тебя на него и должен был увести оттуда тоже я.
        - Э, нет. Сопроводить на бал и увести с него девушку это не одно и то же, совершенно разные вещи. Мы друзья, а не любовники. Ой, прости…те, - мысленно я уже отпинала себя ногами за свой несдержанный язык.
        - Жаль, что это не так. С кем ты тогда ушла? - продолжил меня допрашивать владыка, не заостряя внимание на моей выходке. И я была ему благодарна.
        - Сама с собой. Я ходить умею и топографическим кретинизмом не страдаю. Не потеряюсь даже в вашем дворце, - буркнула я.
        - Ты злишься на меня? - вкрадчиво спросил Дакралл.
        - С чего бы? Это же не мой друг обещал весело провести со мной время. Я его сама очень весело провела. Можете не переживать за меня.
        - Видел я как, ты развлекалась. А сама говорила, что танцевать не умеешь, - заявил он, и я открыла в удивлении рот.
        - Вы следили за мной? Зачем?
        «Вот паразит. Да мне всё равно, что ты думаешь, главное - заговорить тебе зубы»
        - Чтобы тебя никто не обидел. Кстати, думаю, что все твои партнёры будут весело дрыгаться завтра утром на виселице, на городской площади. Посла не могу убить. Королева Дана с меня живого не слезет, - его глаза масляно заблестели.
        «Ах, вот оно что? Тебе нравится королева дроу»
        - Подождите, а почему это вы хотите казнить тех мужчин? Хотите таким образом успокоить свою совесть? Мол, не буду видеть из рожи и не вспомню, как бросил свою подругу одну среди незнакомой толпы. Да вы благодарить их должны, что они спасли вашу репутацию. Эх, и друг же мне достался, одно недоразумение, - покачала я головой.
        - Не играй со мной, детка, ведь я могу тебя убить, не сходя с этого места.
        - Можете. Убить - запросто. А вот оживить - нет. Где вы ещё себе друга такого найдёте, который вас не боится? Ладно, мне надо идти спать, а вы тут развлекайтесь дальше.
        - Сидеть! Куда пошла? Ещё рано ложится. К тому же, я приказал толпе веселиться до утра, - хмыкнул он.
        - Даки, у вас развлечения просто жуть. Может, я пойду? Вас, наверное, бедные невесты потеряли?
        - Забудь. Ни слова о невестах, поняла?
        Прекрасное лицо, искаженное злобой, оказалось очень близко. Сердце трепыхнулось от испуга и забилось быстро-быстро.
        - Ага! Испугалась всё же, - торжествующе воскликнул орк.
        - Неожиданно, просто. Я всё же девушка и не привыкла к такой молниеносной реакции.
        - Странная ты. Никак тебя не раскушу, - мрачно произнёс орк, наливая себе ещё. - Уверен, что водишь меня за нос, только никак не пойму, как тебе удаётся это делать.
        - Хм. Не замечала за собой до сих пор такого таланта.
        - Ты сейчас пойдёшь спать в другое место. Тебя проводят.
        «Вот и решился вопрос - идти или не идти к мальчикам. Всё, что ни делается, к лучшему, а лучшее - это не всегда то, чего мы хотим, но сделать всё равно ничего не можем. Древняя мудрость, приправленная современным пессимизмом»
        - Хорошо. Спокойной ночи, друг.
        - Даже для приличия не возразишь? - удивился мужчина.
        - Нет. Я здесь в гостях и мне разницы нет, где спать. Любое место будет чужим. Главное, чтобы было безопасным.
        - Тогда отлично. Тебе тоже ночи без сновидений, - пожелал владыка.
        Вскоре я спала без задних ног на жёсткой армейской койке в казарме. Где, кроме меня, было ещё с два десятка молодых женщин.
        Глава 31. Договор
        Дакралл
        - Зачем мне эта свистопляска с выбором невест? Сдались они мне, как пятая нога лошади. Встреча гостей, с которыми надо общаться, хочешь ты или нет. Бал организовал. Танцы со сплетнями, светские дуры, что соревнуются между собой в количестве и дороговизне побрякушек, тряпок, да во внимании к себе мужчин. Последние же меряются если не высоким ростом на службе у владыки, то есть у меня, так достоинствами и любовницами.
        Мрак! Я не настолько обмельчал, чтобы на всё это вестись. Всё было бы проще, если бы я всё ещё придерживался своей тактики поведения, оправданного временем и опытом. Бить сразу и насмерть. А не играть роль современного монарха.
        Я прежний поставил бы всех своих придворных в несколько рядов на площади и при всем честном народе отобрал бы каждого второго по счёту и повесил. Подержал бы дня три висельников, помусолил на жаре, пока не взвыли от жуткого запаха оставшиеся в живых. Первые недовольные, что завопили бы о несправедливости владыки, могли бы пойти на развлечение русалкам. Думаю, что тогда бы ни у кого не возникло желания на меня покушаться.
        Пусть не любят. В саркофаге я видел их горячую дрочку на свой хладный труп.
        Изверги. В отличие от моего папани, от которого у меня самого поджилки порой тряслись, я само воплощение доброты. Подумаешь, одного привязал к хвосту своего коня и пустил по каменистому полю. Заслужил. Нечего было на меня доносы носить отцу. Я был оскорблён до глубины своей бессмертной души. Пусть радуется на том свете, что я его не оскопил. Мучился бы всю жизнь насмешками.
        Группу вельможных юношей, которые смеялись над моей мужской слабостью, что являлось абсолютной неправдой (не виноват, что ненавижу шлюх и отказался пользоваться их услугами) продал владычице моря в гарем. Надо же куда-то мужскую богатырскую силу спускать, а то сперма через уши польётся. Непорядок. Что добру-то пропадать?
        Отец тогда сильно на меня разозлился, но вернуть глупых (по моему мнению - тупых) отпрысков не смог. Слишком понравились усердные ребятки с рожками сладострастной водяной.
        А наглая стерва, что хотела меня захомутать, напоив приворотным зельем? Что я должен был сделать с ней?
        Это она виновата, что я не смог тогда должным образом подкатить к Дане, королеве тёмных эльфов. Может быть, я стал бы отцом младшего сына Даны, а не этот слизняк Кассиэль. Я бы не упустил такую женщину. Ни за что. Я был очарован ею, боготворил её. И хотел объясниться. Доказать, что не имею никакого отношения к гибели её мужчин.
        Я ещё до конца не разобрался с той историей, случившейся с первыми мужьями королевы. Мне срочно нужна была информация. И повёлся на ложь Рамины. Только одного не учла ушлая шпионка - на меня привороты не действуют, как и большинство ядов. Мало кто знает, что моя мама была наполовину светлой эльфийкой. Это держалось в строжайшем секрете. И не зря.
        Однако же то, что я развлекаюсь с другой женщиной, было доведено до маленьких ушек любимой женщины. А характер у неё, как известно, очень тяжёлый. Естественно, ни о каком ухаживании и речи не могло быть. Дана просто оставила бы меня евнухом, попадись я ей на глаза. Страстная особа. Такие вот дела.
        Я отчаялся получить Дану, Рамину же не спас её статус дочери первого советника отца. Она попала в закрытый притон в заднице мира. Уверен, что там интриганка будет занята по самое не балуй. Будет послушной и исполнительной. Заклятие потери памяти и немоты - самое действенное средство для таких отвязных баб. Кто является её покровителем, я так и не узнал. Она не смогла бы сказать. Ей искусно удалили эти воспоминания. Сильный, однако, у меня противник.
        И пусть кто-нибудь скажет, что я поступил жестоко с женщиной после того, что она натворила.
        Ясень пень, что я как бельмо на глазу. И меня попытаются убрать ещё каким-нибудь способом. Трон высших орков вожделеют многие. Только наследовать его может не каждый. Даже после моей смерти не смогут. Естественно, кроме прямого наследника или выбранного магией достойного. Последний - проигрышный заведомо вариант. Магия высших орков непредсказуема. Так почему бы меня не женить? Родится сын. Меня устранят, и регентство при живом заложнике обеспечено.
        Если бы тогда я смог уговорить Дану, у моего ребёнка была бы мать-королева. Уж её сына никто бы не сделал заложником. Поэтому нас и держат друг от друга вдалеке всеми возможными способами. Она моя половинка. Признанная магией пара. Я должен найти к ней подход. Сейчас мне и Кассиэль не помешает.
        Такой водоворот закрутился из интриг. Слишком много всего крутится именно вокруг меня.
        Я ждал покушения сразу же после смерти отца. Но прошло достаточно времени и всё было спокойно. Слишком спокойно. Предложение де Рауля найти мне невесту, объявив отбор, я принял с необычной лёгкостью и даже радостью. Зашевелились наконец-то. Ожидание угнетает, и я жаждал действий.
        Жаль, что ни друзей, которым я мог доверять, не соратников у меня не было. Обидно.
        Но, кажется, наконец-то судьба решила мне сделать подарок.
        Алевтина, хоть и не по своей воле, но появилась в моём дворце вовремя. Маленькая девочка из чужого мира. Такая храбрая, такая светлая. Невеста… Не дай небеса услышать Дане, не для её оболтусов рос этот диковинный хрупкий цветок. Оставил бы себе. Но моё сердце навеки принадлежит другой.
        Неужели мальчишки думали, что я не узнаю их? Возможно, предполагают, и всё равно рискнули. Даже такого злого и коварного меня не испугались. Уважаю. Однако, девочку так просто отпустить не могу. Вредный я. К тому же, она сыграет немаловажную роль в отвлечении и выявлении моего врага. Погибать не хочется. Ну, никак. Да и идти на поводу тоже. К тому же, пусть мальчики тоже подтянутся. Надо же им попотеть, чтобы заслужить жену? Я на Дану тоже обижен.
        За мальчишек она меня прибьёт, конечно. Но ведь собственноручно. А я этого и добиваюсь.
        Соревнованиям быть. К тому, что я приготовил, у меня есть пикантное дополнение. Сюрпризом будет для послов. Просто мурашки по коже от предвкушения. Какой я умный и изобретательный! Кто бы восхитился мной?
        Я просто молодец, что девочку спрятал на сегодня. Не хватало, чтобы всё мне испортили засранцы. Какие прыткие. Жаль, что не смог проследить за ними в саду. Надо было обезвредить главную претендентку на трон. Пришлось притвориться заинтересованным и покинуть бальный зал.
        Оборотни из клана виверн слишком амбициозны. Я уже примерно знаю, откуда тянется нить заговора.
        Сейчас красотка в подземелье, составила приятную компанию Зарине. Остальные пусть думают, что она в моей спальне.
        Я же пока прогуляюсь до наглых мальчишек, чтобы не бросились искать Алю. А потом навещу де Рауля и Зариночку. Давно не развлекался со своими игрушками. Лежат, пылятся уже давно. Непорядок.
        Я зашёл в комнату без предупреждения, через потайную дверь. Не нужно никому видеть меня, входящим к охранникам дроу. По легенде я занят жарким сексом с ящерицей. Фу, какая гадость!
        - Привет! Не ждали?
        Бугай с ёжиком на голове выругался. Бесстыдник. Не замечал за тёмными эльфами такого красноречия.
        - Что вас сюда привело, ваше величество? - не растерялся наследник, поклонившись. Мелкий прожигал меня взглядом, а тот, что с ёжиком, отвернулся.
        - Такое неуважение к себе я не заслужил, - решил обидеться я.
        - С Алей всё в порядке? - спросил Сулимэль, кажется. Красивый мальчик. И умный. Кассиэль счастливчик.
        - Хорошо. Поговорим начистоту. Мне нужна ваша помощь.
        Братья переглянулись. Сняли с себя амулеты.
        - Не стоит. Я и так вижу вас такими, какие вы есть, - махнул я рукой. - Остальным знать не обязательно, кто вы такие.
        - Мы не против вам помочь, если наша невеста отправится домой. Немедленно, - потребовал старший.
        - Не могу. Да и вы требовать от меня ничего не можете. Я ведь могу с вами сделать, что угодно (милая, ты это не должна знать). Но не стану. Мне реально нужна помощь. К тому же, не интересно вам, кто убил ваших отцов?
        - Почему мы вам должны верить? - спросил Рассел, удостоив меня своим вниманием. Какой невежа и гордый, стервец.
        - У вас выбора нет. С другой стороны, я мог бы всю эту вашу игру прекратить в тот момент, когда вы появились на моей территории без приглашения. Я с вами честен.
        - Где Аля? - не унимался Сулимэль.
        - Она в безопасности. Можете за неё не переживать. К тому же, она намного храбрее многих мужчин, и умнее. Хорошая девочка.
        Рассел заскрежетал зубами и шагнул вперёд, но младший удержал его. Определённо, умный мальчик. Не надо меня провоцировать.
        - Мы согласны помочь. Вы гарантируете, что мы с невестой вернёмся домой? - спросил Дориан.
        - Ты же знаешь ответ, мальчик. Я пойду. У меня развлечение намечается, - сказал я и удалился.
        «Я иду, мои хорошие. Нам будет очень весело вместе» - мысленно потирал я ручки, даже песенка в голове крутилась незамысловатая. Грядут перемены.
        Глава 32. Королевские кобры
        Алевтина
        Разбудил меня шорох. Вот бывает же у некоторых, что громкие звуки не мешают заснуть: работающий телевизор, дрель, сверлящая мозг, биты жуткой музыки от шумных соседей, ссоры пьяных супругов и так далее по списку. А самый тихий звук: шуршание страниц, лёгкий вздох, скрип половиц может разбудить. Вытащить из глубокого сна.
        И со мной такое случается. Я засыпаю сразу, как голова касается подушки, если очень устала. А я была истощена морально даже больше, чем физически. Лёгкий шорох и удушливое чувство, что кто-то пристально смотрит, разбудило меня.
        Ждать, когда этот «кто-то» что-то предпримет, не было смысла. К тому же, опасно. Хищник, даже мелкий и слабый, способен справиться с крупной добычей, если он использует преимущество внезапности.
        - Что надо? - резко открыла я глаза и присела в кровати.
        Рядом с моей койкой (по-другому этот узкий топчан подо мной и не назовёшь) стояла очень красивая женщина. Как будто сошла с картинки. Примерно моего роста. С тонкой талией, в один обхват мужских рук, с широкими покатыми бёдрами и узкими плечами. Ноги длинные, руки тонкие и изящные. Овальное лицо обрамлено смолистыми кудрями, что струились до пояса. Миндалевидные глаза цвета ночи. Густые ресницы, маленький нос, острый подбородок. Картину слегка портил большой пухлогубый рот. Но в целом - просто совершенство. При этом одежда похожа на индийское сари. Руки и ноги исписаны татуировками. На лбу нарисована звезда.
        - А во лбу звезда горит, - пробормотала я.
        - Ты не из гарема. Значит, невеста, - произнесла она слишком глубоким хрипловатым голосом. Мужчинам должно нравиться.
        - А ты звезда гарема? И что вам от меня надо?
        - Если ты здесь, значит, завтра выйдешь на арену. Меня зовут Яхихана. Я здесь главная калифа. Подчинись сейчас, и, возможно, выживешь.
        - Дамочка, у вас с головой всё в порядке?
        - По-хорошему не получилось, - поджала губы женщина, при этом из-под верхней губы показались небольшие клычки.
        «Интересно, к какой расе эта тварь относится? Как они ещё друг друга не боятся?»
        Для рассуждений времени не было. Из-за спины главной королевского притона появились две девицы. Эти могли скрутить в бараний рог кого угодно, если бы захотели.
        - Покажите леди, где её место. Синяков не оставляйте, - равнодушно сказала Яхихана и отдалилась. Только сейчас я заметила, что в стороне стоит целая толпа девушек. Штук двадцать точно.
        - Силён кобель. Таких красоток ещё и удовлетворить умудриться надо. Геракл, не иначе, - хмыкнула я. - Эй, как тебя там, главная гейша владыки? А ты не боишься, что я пожалуюсь Даки?
        - Как ты его назвала?
        Как-то слишком быстро передвигается эта ненормальная.
        - Он мой друг и я могу называть его так. Оставь меня просто в покое и своих обезьянок забери. Я не любитель ябедничать, но все средства хороши, когда есть угроза жизни и здоровью, - зашипела я сама не хуже неё.
        - Слишком болтливая. Не щадить. Иначе, вы меня знаете, - сказала стерва и отошла, занимая первое место среди зрителей.
        Вот этого я не люблю. Совсем. Когда угрожают, когда унижают и оскорбляют. Драться с двумя гориллами сейчас не было никакого желания. После придётся дожидаться рассвета бодрствуя. Ещё неизвестно, что на завтра придумал капризный владыка. Я должна выспаться.
        «Интересно, мы здесь одни? Казарма принадлежит обычно солдатам или воинам, но не девушкам из гарема. Мужчины должны быть где-то рядом. Кто-то же охраняет эту стаю гиен. Хотя, они в этом вряд ли нуждаются.
        Красота - страшная сила. Но ещё страшнее, когда эта красота ядовитая.
        У меня не было времени, чтобы разглядывать девушек, но то, что я заметила, могло радовать глаз.
        Они были прекрасны, как статуэтки. Одна краше другой, изящнее. В цветных тряпках, разукрашенные тату на видимых участках. И у всех на лбу отметка. Что за глупость? Да ладно, не мне судить, как жить людям (существам).
        - Так, и где же у вас здесь мужчины обитают? - вслух спросила я.
        - Что ты сказала?
        - Господи, да не пугай ты так. Появляешься из ниоткуда, как призрак, - приложила я руку к груди. - Телепортаторша чёртова.
        - Что ты только что сказала? - повторила вопрос ведьма.
        - Слушай, давай по хорошему, раз ты готова к диалогу? Где у вас тут воины сейчас спят?
        - За стеной, - прищурилась главная королевская кобра, превращая огромные глаза в полумесяцы.
        - Я хочу к ним, - вздёрнула я подбородок
        - Ты жаждешь казни на площади? - рассмеялась девушка, недоверчиво вглядываясь в лицо.
        - Тебя это волнует? Если у Даки такие развлечения, это его личное дело. Так, что насчёт воинов?
        Красавица щёлкнула пальцами, и появился здоровый орк. Просто великолепный экземпляр, как из компьютерной игры.
        «Вау!!! Просто загляденье»
        - Мифус, эта девушка является угрозой для калиф владыки. Что делать, ты знаешь.
        - Я с вами, Мифус, - быстро оказалась я рядом с мужчиной.
        Тот даже не вздрогнул, посмотрел безразличным взглядом и пошёл вперёд.
        Каморка, в которую меня привели, не вызывала восторг, но здесь было тепло, и топчан не голый. Смогу спокойно выспаться.
        - Спасибо, Мифус.
        - Отдыхайте. Владыка отдал насчёт вас приказ, так что спите спокойно, - грудным голосом сказал мужчина.
        Я в удивлении присела на топчан с открытым ртом. По мере осознания, что мне сейчас сказал орк, я поняла, что никакого насилия этим девицам надо мной не позволили бы. Но всё равно отвели в это змеиное гнездо.
        - Вот ты жук, Дакралл! Скотина рогатая! Нет, чтобы приказать сразу сюда привести, решил очную встречу устроить с этой мегерой. Игрок фигов.
        Я думала, что от злости и не засну. Но нет. Заснула, как младенец, чтобы проснуться от громкого стука в дверь.
        Душ. Лёгкий завтрак и одежда. Я одна, всё ещё в каморке, и на моем топчане лежат плотные штаны с широким грубым кожаным ремнём, стёганая курточка, прочная и лёгкая на шнурках вместо пуговиц, с рукавами в три четверти. Рубаха с длинным рукавом из мягкой и прочной ткани. Широкий вырез стягивался тоже шнурком. Носки и обувь. Мягкие полусапожки с твёрдой, но упругой подошвой. Носы сапог были снабжены металлическими пластинами.
        Специальный зажим для волос. То, что он магический, сразу поняла, как только я коснулась им волос. Мои волосы сразу разгладились и собрались в пучок на голове.
        Похоже, что бы ни происходило на арене, ни один волосок не выпадет из причёски. К тому же я была уверена, что одежда тоже не из простых. Да ладно. Видно будет.
        Как ни странно, я не волновалась. За мной пришли почти сразу, как оделась. Как будто ждали под дверью и подглядывали. Смущает.
        Вели длинным коридором. Затем вышли на площадку. Пересекли её. Перед нами высилась огромная стена. Железные ворота открылись и пропустили нас в тёмный проход. После мы вступили в длинное помещение с решётками по обеим сторонам. Клетки были пусты, к счастью.
        И вот она - арена. Сейчас только музыки из фильма «Гладиатор» не хватало. А так, всё то же самое. Единственное, что трибуны были относительно пусты.
        - Зрелище для приватных гостей и домочадцев. Мило.
        Мои глаза искали тех, о ком вчера я всеми силами пыталась не вспоминать. Сейчас же, когда мне предстоит играть по жестоким правилам капризного владыки, что в детстве не наигрался, мне хотелось почувствовать поддержку ребят. Но я их не находила. Это было больно.
        Глава 33. Подготовка к битве
        Дориан
        - Чтобы выбраться всем вместе, надо постараться. Слышите меня? Мэль?
        - Я слышу, - буркнул брат.
        - Мелкий, не переживай. С нашей девочкой всё будет хорошо. Мы обязательно будем рядом. Соберись. Если кто-то будет занят, другой за ней присмотрит. Обязательно. Она нам тоже дорога, веришь? - младший кивнул головой, но не повернулся. Он стоял спиной к нам и уже долгое время продолжал смотреть в окно.
        - Дакраллу нужна помощь. На него постоянно покушаются. Не с целью убийства. По крайней мере, пока. Главные союзники у высших орков всё же тёмные эльфы. Как бы мама не уверяла в том, что Дакралл враг, она не позволит причинить ему вред.
        Оба брата уставились на меня в недоумении.
        - Ты это так говоришь, как будто между ними непростые отношения и дело вовсе не в политической стабильности? - поинтересовался Расс.
        - Так и есть.
        - Дакралл давно к маме клеится. Но она была замужем. Это тоже его, похоже, не останавливало, поэтому кто-то позаботился о гибели наших отцов, свалив всю вину на наследника. После прошло достаточно времени, чтобы всё успокоились. Доказательств вины никто не нашел, естественно. Потому что Дакралл не был причастен к тому магическому взрыву. Я знаю это потому, что самым заинтересованным лицом в раскрытии истины была…
        - … мама, - продолжил Мэль.
        - Да. Она. Возможно, что после они бы и договорились между собой, но в последний момент парня опять подставили. Королева знала, что это подстава, но не стала разубеждать никого в своей прозорливости, а только высказала обиду, такую понятную всем эмоцию. Она отказалась с ним даже говорить. Могли пострадать мы. Я и Расс.
        - Сильно. Кто же такой этот гениальный игрок? Так легко играющий судьбами всех? Я начинаю понимать тогда этого мужчину. Не думаю, что ему легко далась просьба помочь, - выдохнул Расс.
        - Мы бы помогли и так. Мог бы не шантажировать Алей, - был не согласен с братом Мэль.
        - Сейчас, возможно, что Аля является центром заговора. Её вытащить никак нельзя. Сделаем это - и можем забыть о том, чтобы узнать, кто виновен в смерти наших отцов, кто в будущем обязательно убьёт Дакралла и захватит это королевство. Тогда можно ждать войны. Не думаю, что светлые и тёмные эльфы смогут жить спокойно при таком коварном соседе. А другие миры? - рассуждал я. - Я даже не уверен в том, что Аля доживёт до свадьбы.
        Я не был согласен с собой. Всё, что я говорил, было правдой, но такой горькой, такой ненужной сейчас. Она причиняла только боль.
        - Не надо придумывать того, чего нет, Дориан, - тихо произнёс брат.
        - Думаешь, что мне легко? Думаете, что вы одни с эмоциями и чувствами, а я чурбан неотёсанный, а по моим жилам вода течет? - вдруг вызверился я.
        - Ты меня неправильно понял. Я о том, что не надо думать о нас так плохо. Ты во всём прав, и именно твоего железного терпения нам не хватает. Прости меня. Я слишком поддаюсь эмоциям там, где должен быть хладнокровен и собран, - обнял меня Мэль.
        Так стало легко и спокойно. Мне так нужна была поддержка, понимание от самых мне близких существ, что и сам не знал, насколько трудно мне приходилось.
        Нам удалось поспать несколько часов и отдохнуть как следует благодаря магии Мэля. Утром мы отправились сопровождать посла. Он поднялся на трибуны, а мы должны были охранять проходы внутрь здания, а также прилегающие к трибунам помещения.
        Показываться на арене нам было нельзя. Но всё что происходило на площади, было видно, как на ладони.
        Мы распределились на равных расстояниях друг от друга и вели наблюдение, медленно перемещаясь по кругу, не выпуская из вида ни одного гостя. Тщательно проверяли тех, кто здесь шастал по роду службы или находился по другим причинам, но тоже имеющим отношение к этому месту: слуги, конюхи, носильщики господ и другой обслуживающий персонал.
        - Слишком много народа, - недовольно сказал Расс по переговорному кристаллу. Ими нас снабдил Дакралл. Удлинённые прозрачные камни были подвешены на тонких шнурах. И говорить вслух не требовалось. Очень интересный тип этот высший орк.
        - Да уж. Ралл сказал, что всех проверил на заклятие подчинения. Вроде все чисты. Но то, что среди гостей может оказаться враг, не исключено, - предположил я.
        - Мне интересно, на кого будет совершено нападение? - спросил Мэль. - Если Ралла не хотят убивать, то объект нападения другой.
        - Ты прав. Похоже, что я знаю, кого хотят убить, - чуть не задохнулся я от тревоги, сожаления, вины. - Это Аля. Её убийство приведёт к войне. Тёмные эльфы из союзников превратятся во врагов.
        - И Дакралл не произведёт на свет сильного наследника. От сильной женщины. Смекаете? - спросил Расс.
        - Брат, как бы ты не притворялся в будущем тупым, я тебе не поверю, - сказал я.
        - Что будем делать? - спросил Мэль. Я представил, каково ему, если мне так плохо. Он же не хотел выпускать девчонку на арену.
        - Продолжим охоту. Следите в оба. Кто будет ближе всех к Але, пойдёт ей на помощь. Остальные двое прибьём тварь, что всё это задумала, - высказался Расс.
        - Я горжусь тобой, брат, - выразил я своё восхищение.
        - Начинается, - шикнул Мэль.
        Младший на охоте - это нечто. Когда он был ещё с нами и совсем мелким, мы никогда не могли его найти, если он прятался. И с охоты он не возвращался без дичи. Так что я был спокоен за него.
        - Расс, на нас с тобой скорее всего Аля, - предупредил я.
        - Понял. Мелочь вышла на охоту?
        Послышался шум, крики, и я прошёл ближе к загородке, пытаясь слиться со стеной. У меня это выходило отлично. Нейтральный цвет вещей помогал исчезать на глазах, не прилагая усилий. Дакралл выделил костюмы под цвет стен колизея.
        Плохо, что запретил применять магию. Но я его понимал. Мы сразу себя выдадим. К тому же, чтобы драться, нам магия и не нужна. На арене магические силы блокировались, чтобы воины сражались честно.
        «Великие небеса, я так спокойно говорю о драке и сражениях. Малышка человек. Против существ она вряд ли выстоит. Они же её порвут на куски»
        - Прекрати меня отвлекать своими паническими мыслями, - рыкнул Расс. - Мэль, ты где, братишка?
        - Вы даже не представляете, что я нашёл, - произнес младший. - Здесь животные. Хищники. Шипастый вен, кургу, баур.
        - Этого не может быть. Они спятили? Может, после соревнований ещё какое-то зрелище намечается? - начал сыпать вопросами разволновавшийся Расс.
        Только я угрюмо молчал. Это подстава. Все три представителя животного мира - не магические животные. Они привезены с западного материка. Наличие этих тварей не даёт там поселиться и освоить плодородные земли и использовать богатства природы. Они коварны, прожорливы и агрессивны.
        «Дакралл, если с девочкой что-то случится, я сам тебя, гад, убью и буду воевать всю оставшуюся жизнь, пока не уничтожу всех высших орков», - пообещал я.
        - Не психуй. Смотри, наша девочка выглядит превосходно, - радостно произнёс Расс.
        - Мэль, что там ещё?
        - Ничего. Я пока занят. На связи. Не отвлекайте.
        Что этот ребёнок задумал? Но да помогут ему Небеса…
        Глава 34. Поединки
        Алевтина
        Волнение охватило всё моё существо. Я решила отрешиться от всего постороннего и настроиться на сюрпризы, что меня ждут здесь.
        Краем глаза уловила движение. Показалось? Нет. Там явно кто-то есть, и он тщательно прячется. Хотя, нет. Пытается подать знак.
        «Господи, это же Мэль. Они здесь. Ребята здесь. Какое счастье! Теперь я ничего не боюсь»
        - Приветствую вас, дорогие гости и друзья. Сегодня нас ждёт удивительный день. Я с нетерпением жду начала соревнований и уже предвкушаю ваше удивление и азарт, что у вас непременно появится, как только я объявлю, что на арену выйдут не воины, не борцы и гладиаторы. Сегодня за своё будущее будут сражаться прекрасные женщины.
        Дикий ор чуть не снёс стены здания звуковой волной.
        «Сволочи мужчины. С Земли они или из другого мира, все одинаковы. Что весёлого в том, что девушки разобьют другу другу прекрасные лица, с визгом и криками будут рвать волосы и царапаться? Ни одна скотина сюда не спустилась бы вступить один на один в поединок с женщиной. И не надо говорить, что со слабым полом они не дерутся (незабвенная память о родителях ещё жива). Бьют женщин, но не дерутся с воительницами и с теми, кто может дать сдачу. Даки, ты тоже сволочь. К тому же рогатая»
        - Каждую проигравшую девушку может забирать тот, кто выложит определённую сумму. Подходите к судье. Все интересующие вас вопросы к нему. С каждым новым боем сумма будет увеличиваться. На арене всего тридцать девушек. Двадцать из гарема и десять невест. Одна девушка выбыла по известным причинам. Сражаются по парам. Первые пятнадцать пар, потом семь пар, одна оставшаяся девушка сразиться с леди Зариной, которая изъявила желание поучаствовать в соревнованиях. Так что, будет восемь пар. Последние восемь оставшихся девушек закончат соревнования. Победительнице дарую полную свободу и выполнение трёх желаний.
        Каждая фраза знаменовалась криками и поддержкой. Кажется, что Дакраллом никогда так не были довольны.
        На главной трибуне сидели несколько существ во главе с Дакраллом.
        На боковых трибунах устроились аристократы и воины. Одни с одной стороны, другие с другой. Судья сидел недалеко, усевшись в удобном кресле за небольшим столиком. Рядом устроился помощник или секретарь, по ходу, местный. Над их головами распахнулся большой зонт.
        Надо сказать, что было очень жарко. Ткань одежды дарила прохладу, и я не особо мучилась. Но голову припекало и хотелось пить.
        В первой группе мне надо было сразиться с высокой, выше меня на голову, жилистой брюнеткой, эльфийкой по внешнему виду. Та даже не взглянула на меня. Слишком высокомерная. Даже обидно стало, что она меня всерьёз не воспринимает. А зря. У меня, конечно, не черный пояс по каратэ или тхэквондо. Но курсы по самообороне посещала. И никто не отменял бои без правил. Вижу, тут как раз этим грешат.
        Тем не менее, моя уверенность проходила с течением времени. С каждой битвой мне становилось всё хуже и хуже. Мои жалкие знания, хоть и отточенные до автоматизма по самообороне, не сравнятся с профессиональными бойцами.
        К тому же, человеческие инстинкты и инстинкты существ имеют большую разницу. У меня только и остаётся надежда на то, что меня не воспринимают всерьез, эффект неожиданности и силу удара. Сразу не сломаю, меня убьют. Это мотивировало. Даже очень. Жить я хотела, и желательно здоровой.
        Хрупкие цветы гарема преображались на глазах, когда становились напротив соперницы.
        Я поражалась владыке, и прошлому, и нынешнему. Как можно было держать таких опасных существ рядом с собой? Да они же, как пираньи. Сожрут и не подавятся. Не только фавориток, но и под шумок самого благодетеля. Как они делят вожделенную постель? Вернее, очередь на её посещение. Очень интересно. Каково это - ожидать допуска к драгоценному телу? Кошмар и дичь, короче. Я уже совсем зарапортовалась.
        Все девушки были стильными, в великолепных одеждах, с оружием. Валькирии, амазонки, Лара Крофт и Чёрная вдова в одном флаконе. Да просто красавицы. Одна лучше другой. Их только на подиум и сдувать пылинки с такой красоты. А они друг на друга и только клочья летят, да брызги крови.
        Наконец подошла и моя очередь.
        «В лоб мне её не победить», - подумала я, стоя напротив девушки, в глазах которой плескалась огнём решимость.
        «Да, ну. Убьёт на фиг. За что мне это позорище?» - возопили я к небесам и чуть не прозевала бросок королевской кобры.
        Чуть в сторону на шаг, хватаю за длинную косу, дёргаю назад со всей силы, голова запрокидывается, шаг вперёд, бью в нос кулаком, и шаг назад.
        «Ур-р-ра! Я победила. Так. Дальше сложнее будет. Остаются грымзы во главе с главной жемчужиной гарема. Эти просекли, что я не так проста, как показалось ранее. Надо быть вдвойне осторожнее»
        На сей раз мне попалась хрупкая девушка, примерно моего роста и комплекции. Большие глаза, маленький нос, бантиком губы. Мальвина и есть, ещё бы ей голубые волосы.
        Она меня достала уже несколько раз, но я отбивалась. Два раза очень болезненно. Эта быстрая тварь оставила на моем плече длинные борозды от когтей. Нож взрезал ткань куртки, но до кожи лезвие не достало. Я рассвирепела вконец. Стала за ней наблюдать, уходя от ударов. Размахивает руками, в одной руке нож, другая рука снабжена природным богатством - длинными когтями, ногтями такое добро не назовешь.
        «Ясно с тобой всё, девочка»
        По голени носком сапога с металлической пластинкой, соперница рефлекторно склоняется к ноге, бьём снизу вверх кулаком по носу. Девушка опрокидывается на спину, поворачивается в бок, зажимая нос, следующий удар - ногой в живот.
        Я не слышала крики. Я злилась от того, что участвую в этой грязной игре. Мне хотелось сбежать, укрыться где-нибудь. Я хотела домой. Впервые вспомнила за всё это время дом. Он у меня был. Тихая маленькая квартира. И бабушка. Слёзы текли сами по себе. Я не была рада своей победе. Хоть и не завидовала той участи, которой удостоились проигравшие девушки.
        «Я живой точно не дамся»
        Нам дали передышку. Теперь девушки смотрели на меня с опаской. Я вообще их игнорировала.
        Ребята от кого-то прячутся. Что-то вынюхивают. Я была в этом уверена. Похоже, что тайны местного орочьего королевского двора приоткрылись, и главный говнюк интриган всё же будет пойман.
        «Я продержусь, ребята. Только будьте осторожнее»
        Вызов на арену вновь всколыхнул во мне гнев. Я скоро фонтанировать им буду. Никогда так не злилась. Даже в худшие для меня времена.
        - Вот они. Самые смелые, сильные и ловкие девушки. Только они не будут драться между собой. У нас есть зрелище поинтереснее. Мне сообщили, что три девушки вышли из соревнований из-за сильных травм. В силу того, что они всё же победили, им положены денежные подарки и возможность выбрать себе хозяина или жениха невестам. Сейчас наш судья объявит две пары и одну девушку, которая осталась без союзницы. Если считаете это несправедливым, то девушка может присоединиться к той паре, которой захочет.
        К счастью, трибуны не возражали. Только мне это не помогло. Я, естественно, осталась в одиночестве. По лицам девушек я поняла, что они скорее на меня нападут, чем на наших соперников. Это было справедливо.
        - Я, как правитель справедливый и честный, предлагаю вместе с девушками выйти сражаться по одному воину на каждую девушку. А к той, что осталась одна, могут присоединиться двое. Если вы считаете, что я не прав, то прошу учесть то, что парочки сами отказались от помощи девушки.
        Все согласились с решением владыки. Я же вздохнула глубоко и спокойно.
        «Даки, ты прелесть. Только кого ты мне дашь в помощники?»
        - Этого не может быть, - я еле сдержала я себя, чтобы не заорать от радости. Мне на помощь пришли Расс и Риан.
        Для меня они были принцами, а для других - воинами из охраны посла тёмных эльфов. Нам предстояло сражаться вместе.
        Расс мне подмигнул незаметно. Риан же смотрел с беспокойством. Знала бы я, что его беспокоит, не была бы так счастлива. А может, наоборот, рада, что парни рядом.
        Глава 35. Доморощенный злодей
        Сулимэль
        Я решил, что от меня больше будет помощи, если я разведаю всё вокруг тщательнее. Дориан и Расс не дадут нашу девочку в обиду. С каждым мгновением я чувствовал, что они принимают её как нашу пару. Это хорошо.
        Так, не отвлекаемся. Враг у нас очень хитрый и умный. К тому же маг, не из слабых, или у него есть хорошие накопители, либо древний артефакт. Собственная магия - она живая. И отличается от магии законсервированной. Объяснить это трудно, но, когда сам владеешь магией, чувствуется разница. И у меня было предчувствие, что мы боремся с обычной пустышкой. Но очень изобретательной.
        Крики на арене отдавались глухой болью в груди и желанием вернуться обратно - забрать и спрятать Алю. Только этого делать нельзя. Мы, конечно, сможем защитить свою девочку, особенно, если она станет нашей женой. Замок тоже будет её защищать. Однако, не всё так гладко и просто. Любую защиту можно обойти. На любое действие есть противодействие. Любая защита может быть обойдена. Здесь основную роль играет живой фактор. А живые существа непредсказуемы. У них меняются приоритеты.
        Если поставить на весы того, кто тебе дорог, и чужая жизнь, уже точно знаешь, кого выберешь. Также не исключено и применение блокаторов магии и разных ловушек. Выходит, что лучше всего сейчас избавиться от угрозы. Раз и навсегда.
        Аля не пленница. Она не должна бояться ходить, куда хочет, делать, что хочет (под строгой опекой, конечно, хоть и негласной). Жить полной жизнью, а не существовать, как затворница, и дрожать от страха, шарахаясь от собственной тени. Нет.
        Пока думал, прочесал все закоулки. Некоторые уже по второму кругу, потому что братья здесь оставили свой след. Остались только вольеры. Сомневаюсь, что к гаремным девочкам выпустят зверей. К тому же их привозят перед самым началом представления. Вернее, схватки на смерть.
        Я ненавидел такие сражения. Хладнокровные убийства животных и существ на потеху своего эго, низменным интересам и просто развлечения ради - не по мне это всё.
        Вот и вольер. Здесь стоял полумрак. Некоторые виды животных не выдерживали яркое освещение, а некоторых откровенно не хотелось будить.
        Я скользил в тени, поднимаясь иногда вверх, цепляясь за перекладины или любую щель, впадинку или выступ. С одной стороны крыша была пологой. По форме трибун.
        То, что я увидел, повергло меня в шок. Я отмазался от брата, который сейчас разговаривал со мной. И не стал ничего говорить ему о монстрах, что здесь спрятаны. А то оба примчатся сюда, спасать младшего брата.
        Я уже знал, что буду делать, и поэтому медлить не стал. Животные были крепко заперты в магических клетках, поэтому в постоянной охране не было смысла. К тому же, какой идиот будет смотреть на отвратительные чудища, когда на арене можно полюбоваться красивыми девушками. Жемчужинами королевской спальни.
        В первой клетке, что стояла ближе ко мне, сидел шипастый вен. Это животное превышало меня ростом на целую голову. Весь покрыт свето-голубой шкурой. Глаза белые. Казалось, что зрачков у него нет. Но это неправда. Если посмотреть вблизи, в самой середине эти жутких глаз виднелась маленькая чёрная точка. Я однажды видел, как поглощающая тьма разлилась по белому полю и заполнила глазницы полностью. Неприятное зрелище.
        Лапы сильные, с острыми загнутыми когтями чёрного цвета. И пасть впечатляющая, с набором огромных клыков. Зверя можно было бы посчитать не таким и страшным, если бы не длинный голый хвост, имеющий на конце три шипа с ядом.
        Я знал, что надо с ним сделать, чтобы замедлить его реакции и нейтрализовать яд. Поэтому не стал тратить времени даром.
        Золотистый порошок, развеянный в клетке, усыпил чудище, но всего на несколько минут. Проходить внутрь клетки не надо было. Тонкая струна магической нити проплыла в воздухе и срезала шипы, сразу же прижигая место среза.
        «Отлично. Следующий объект»
        Кургу. Размерами не уступал вену. Тело монстра было покрыто чешуёй. Гладкой, блестящей и твёрдой. Не возьмёт ни копьё, ни меч. Короткие сильные ноги с копытами. Большая шишковатая голова, снабжённая двумя изогнутыми рогами. И бивни. Самая опасная часть.
        Сонный порошок помог и на сей раз. Срезать бивни получилось за минуту. А вот чешуя станет мягкой и податливой не сразу. Надеюсь, что хватит времени до выхода на арену. Есть удивительное растение, растущее высоко в горах. В самых суровых условиях. Нежное и хрупкое. Из-за светло-голубого оттенка найти его очень сложно на фоне снегов и ледника.
        Сами по себе мелкие, с женский ноготок, листочки не опасны. Но в специальном составе обладают свойством разрушать чешуйки. При этом, много её не требуется. Бросил мягкий и липучий комочек, который приклеивается намертво к чешуе, и ждёшь. Под действием живого тепла образуется тончайшая сеть, имеющая способность быстро увеличиваться, покрывая всё тело, и начинает впитываться в пластинки, делая их хрупкими.
        Очень редкая вещь, но чего только у меня нет в моём пространственном кармане.
        Тот, кто находился в третьей клетке, был самым опасным экземпляром. Очень странно, что его смогли поймать. Похоже, что монстр - молодая особь. Что, как ни странно, это делало его ещё опаснее. Он гибче и ядовитее взрослой особи. Конечно же, агрессивнее. На полусогнутых лапах он достигал высотой два метра. Длина туловища - метра четыре.
        А вот хвост - длиннее в два раза. Расчленения, из которых образовывался хвост, уменьшались по мере продвижения к кончику. Кончик представлял из себя огромный, вздувшийся, как капля, отросток с тонким жалом. Сам хвост загибался к голове существа, нависая над ней. Голова круглая, с глазами на ножках. Они вращались и обозревали всё вокруг. Отличная видимость. Морда в виде клюва. Тело покрыто костяными наростами. Только ноги не защищены ими. Единственное слабое место.
        Срезать жало смысла не имеет. У членистого гада тут же отрастёт новое. Не знаю, как у него это получается. Единственный способ помочь своим - только ослепить его. Что я и сделал. В глубоких недрах морских глубин живёт удивительная рыба. Она напоминает скорее змейку. Поймать её можно, если тебя пустят в эти воды сирены. Не знаю, откуда у отца появилась рыбка угги, но попрошу как-нибудь его рассказать об этом. Сирены коварны и никогда не выпускают того, кто попал к ним в ручки. Плотную оболочку, что защищает глаза баура, разъедает именно этот порошок. Сначала сонный порошок, чтобы не вертелся, затем ослепляющий.
        «Великие небеса! Всё так сложно. Но я справился»
        Теперь стоит присмотреться к трибунам. Уверен, что маньяк захочет посмотреть на плоды своего титанического труда. Поймать, доставить таких монстров - очень сложная задача. Выпустив чудовищ на арену, нельзя рассчитывать, что с ними справятся. Надо ещё усмирить их. Как он это собрался сделать? Зачем столько усилий прилагать, чтобы убить слабую девчонку?
        Всё это похоже на какой-то немыслимый, глупый ритуал. Некогда сейчас об этом думать. Время поджимает.
        Я скрылся в глубине длинных коридоров. Чтобы взять хороший обзор, стоило и место выбрать удобное. Оно как раз находилось напротив главной трибуны. Окуляры позволят мне увеличить зрение в несколько раз. Они будут улавливать малейшие, отличающееся от общего азарта, движения.
        Усевшись на самой верхотуре стены, надел окуляры. Приставляешь к глазницам - и они присасываются. Очень удобно.
        Обзор отличный.
        Долго искать не пришлось. Все злодеи почему-то считают себя гениями. Им вначале везёт, потому что никто на таких с виду безобидных никогда не подумает. И пакостят, получая от этого массу низменного удовольствия, изощряясь в жестокости и раздувая своё собственное эго до немыслимых высот.
        Но когда происходит сбой и всё идёт не по плану, они теряются или начинают злиться. Как же так, что-то идёт не так, как задумали доморощенные гении? И вся их ненависть направляется на объект помехи. В данном случае - это малышка. Злодей теряет самообладание, начинает нервничать и совершать ошибки. Было огромной ошибкой позариться на нашу невесту.
        «Я иду к тебе. Я достану тебя. И убью»
        Глава 36. Исполнение мечты
        Дакралл
        Вот он, эта скотина. Думал, что, если пользуется артефактом (кстати, украденным из моей сокровищницы), то сразу может управлять всем и стать повелителем? Нет уж. Построил многоходовую комбинацию, задействуя разные существа многих рас и социальных слоёв. Безжалостно уничтожая следы за собой. И думал, я ничего не вижу и не узнаю? Глупец. Меня что, просто так боятся? Я высший орк, с примесью эльфийской крови (я уже упоминал, что это секрет?). Владыка, который унаследовал родовую магию древних шаманов. Владей ты хоть десятью артефактами-накопителями, не стоит забывать, что живая магия сильнее.
        Про тайного интригана я заподозрил ещё с убийства эльфов в ущелье, на границе. Затем Рамина со своей подставой. Когда я расправился с ней и не помощниками, вроде притихли, надолго. Но недавно активизировались. Я не обратил сначала внимания на просьбу об отпуске де Рауля. После мне показалось странным, что он не поехал к себе в поместье, а отправился к границе тёмных эльфов.
        Удалось выяснить, что хитропопый советник посетил провидца, который спускается с гор раз в месяц. Сам я его не видел никогда и не бывал у него. Говорят, что очень примечательная личность. Надо будет встретиться с ним. Дальше ещё интереснее стало.
        Надо отдать должное мошеннику, он не примчался сломя голову ко двору и не стал воплощать свой план в жизнь сразу же. Выждал время, пока закончится отпуск. Сблизился с Зариной, с которой они были постоянно как кошка с собакой. Объясняя это тем, что надо трудиться на благо отечества.
        Внезапно скончался отец. Не сказать, что он был молод, но и не так стар, чтобы уйти за грань. Не думаю, что ему помогли. Хотя и не исключаю этой возможности. Просто, очень во время умер для заговорщиков. Возможно, он сам захотел уйти. Я уважаю его решение. Чтобы уйти за грань, просто надо захотеть. И в какой-то миг твоё сердце останавливается.
        Вот тут-то и активизировался советник. Сразу же начал давить на то, что у меня нет королевы и надо объявить отбор невест, призывая остальных советников его в этом поддержать. Когда было вынесено решение и меня с ним ознакомили, я был только рад избавиться от ушлых орков. Отправил их послами в разные миры и государства, предлагая начать отбор.
        Ещё одна интересная «случайность» - де Рауль с Зариной попали к тёмным эльфам. Где, опять таки, очень вовремя появилась невеста братьев. Смешно повторяться, но ещё одна случайность, нанизанная бусиной на жемчужную нить судьбы - невеста была найдена после проведения древнего ритуала. Не сомневаюсь, что это тоже предсказание провидца.
        Невесты стали прибывать. А каждого прибывшего с очередной партией девиц посла, бывшего советника, я отправлял подальше. В свои же поместья, без права оттуда выезжать. Под страхом смерти. Совет больше не соберётся. Не в этой жизни. И я этому безумно рад.
        В результате рядом со мной оказывается Аля, девушка из иного мира. Похитили и нагло приволокли в мой дворец. Не пойму до конца её роли в этой авантюре. Слишком всё запутано. Совершенно ненужное плетение политического кружева.
        Только одно объяснение приходит в голову - за своей невестой придут принцы, двое из которых наследники. Третий может унаследовать трон. Очень интересная складывается картина.
        Убираем с доски троих принцев, решив их судьбу одним махом. Тогда на меня войной пойдут единым фронтом тёмные и светлые. Я могу их победить. Даже когда думаю о том, как бы я это сделал, сколько бы удовольствия мне принесли сражения, аж трясёт от нетерпения и жажды повеселиться. О том, что я смогу это сделать, никто не сомневается, включая моих соседей королей (прости, Дана, что я думаю о тебе в таком ключе, я изверг кровожадный).
        Став правителем трёх королевств, я стану желанным призом. Со временем меня убивают, получив наследника. И всё. Считай, что всем миром можно управлять, став опекуном младенца. Отличный план. И магия останется, и противников с конкурентами можно убрать чужими руками. А дальше можно жить-поживать и добра наживать. Я в шоке!
        Что-то у меня живот с утра разболелся от волнения. Или это предчувствие беды? Главное, не упустить ни одной важной детали. С мальчишками я поговорил. Они смышлёные. Их учить ничему не пришлось.
        «Великие небеса! Дана, ты королева моего сердца. Такая прекрасная, такая умная. Только много горя нам от твоего ума. Вышла бы замуж за меня, до такого маразма не дожили бы"
        Главное, чтобы королева тёмных на меня не держала зуб. А для этого надо сделать всё, чтобы ни один волосок не упал с головы её драгоценных чад. Похоже, что к ним она относит и Алю.
        «Ну, эту девочку я и сам в обиду не дам. Она мой единственный на свете друг. Я ещё не насладился удивлением и ужасом на лицах своих поданных, которые появятся с её обращением ко мне на ты»
        Да. Я такой. Великий и ужасный, но вместе с тем умница и очаровашка. Дана оценит.
        «Жаль, что она мне не простит, если я убью Кассиэля. Мог бы тоже под магическую кучу захорониться с остальными мужьями, что сами сделали (не без чужой, не моей, помощи) мне одолжение. Если она его не отвергнет, придётся мириться с его присутствием. Эх. А я ещё и ревнивый к тому же. Такой разносторонний мужчина. Как можно меня столько лет игнорировать и ненавидеть?»
        Малыш Мэль отлично справился со своей работой. Мой враг выдал себя в момент, когда на арену вышли два брата.
        Аля же удивила с самого начала. Каждая девушка была предупреждена, что, если с Алей что-нибудь произойдет, я их на фарш пущу, как де Рауля. Демонстрация того, что от него осталось, заставило бы кого угодно на что угодно подписаться. Я попросил их вести себя максимально натурально. Думал, что спалят меня. Но нет. Девчонка сама помогла. Не такая она и слабачка оказалась.
        Мои гости стали ставить на неё. Некоторые даже решили её выкупить. Только моё тихое рычание отбило охоту даже упоминать её имя. Похотливые кобели. Не по вашу ветхую честь сие сокровище.
        Было приятно чувствовать себя ответственным за её благополучие.
        Итак. Распределение на арене. Было жаль расстраивать девчонку, но я приказал не брать её в напарницы. Хотел бы я посмотреть на ту, что посмела бы мне перечить. Мне нужно было, чтобы братья вышли её защитить. А не то, чтобы девчонка сама лезла на монстров, защищая этих дур.
        Зарина отлично вписалась в команду. Только она зря надеется, что это и есть её наказание. Рамине нужна подружка. Тяжела доля девочек для утех. Я чудовище. Но мне это нравится.
        Как только братья вышли на арену, мой враг-невидимка выдал себя. Чувствую, что и Мэль его раскусил. Будем ждать дальнейших его действий.
        А на арене появился первый монстр для первой группы. Шипастый вин. Красавец, только изуродовал его мелкий стервец. Длинная шуба из светло-голубой шерсти монстра придётся Дане по вкусу.
        Второй группе повезло с кургу. Они возились дольше. Никак не могли сообразить, где его слабое место. Я был разочарован, когда он раскидал этих болванов в разные стороны. К счастью, один из моих воинов сообразил лишить подвижности тушу, подрезав поджилки на ногах. Думаю, что сделаю ему подарок. Отправлю с одной из тёмных эльфиек, что рядом сражалась, на границу. Мог бы и наказать за нерасторопность и тугоумие. Но я милосердный правитель. Иногда хочется себя порадовать этим липким чувством пароксизма доброты. Фу, гадость! Зато разнообразие вносит в мою скучную жизнь.
        А вот и мои детки. Нервничаю. Я осмотрелся, глазами выискивая хрупкую фигурку эльфийки. О, это будоражащее чувство переживания и доли страха, что возлюбленная появится в ярости передо мной. Я просто млею от этой картинки в голове. Мечтать не вредно, говорят.
        Третьей группе достался баур. Редкостно мерзкое и ядовитое чудовище. Стремительно двигается, внезапно нападает.
        «О, да. Ты знал, тварь, кого выбирать. Давай поиграем»
        Думаю, что никто не заметит моего исчезновения, если на моём месте останется моя иллюзия. Магия шаманов позволяет иллюзии некоторое время вести себя, как живое существо, даже отвечать на вопросы и принимать участие в примитивных действиях. Мне много времени, надеюсь, не понадобится.
        Прыжок с трибуны на арену. Цепляюсь за костные наросты и карабкаюсь на спину баура. Мечом стараюсь рассечь сухожилия и плотные ткани между сочленениями. Отвлекаясь на Дориана и Расса, которые тыкали его мечами, баур не сразу и заметил, что кто-то ещё хочет его убить. Начинается бешеная скачка. Я сообразил по его хаотичным передвижениям, что он слеп.
        «Вот зачем такой сын этому слюнтяю Кассиэлю? Хочу себе такого же»
        Туловище отделилось от хвоста. Аля держалась у стенки, не давая повода ребятам переживать за нее. Только не всё в нашей жизни идёт так, как мы это запланировали.
        Меня видела только девчонка. Для остальных я был невидим. Разрубив тело баура, я решил броситься на помощь Мэлю. Он маг, конечно, и воин. Только эта коварная сволочь могла его обставить. Но не успел.
        Аля закричала и бросилась за мою спину, как раз когда я почти подошёл к ней. Я развернулся и взмолился небесам, чтобы мне помогли. Картинка сражения замедлилась. Как в густом сиропе двигались два брата, добивающие монстра. Видел там на трибунах Мэля, что спеленал в паутине виновника всех бед. И видел, как хрупкая девчонка бросилась под жало баура, чтобы защитить меня. Монстра, который заигрался.
        «Вот только я игрой управляю. Я здесь главный герой»
        Я успел закрыть собой девчонку. Боль просто ослепила меня. Но слух, к счастью, оставила.
        - Не смей, рогатая скотина, умирать. Я сама тебя должна прибить. Слышишь, Ралл? - услышал я последние слова моей любимой женщины.
        - Ты пришла ко мне. Я люблю тебя, Дана. Я защитил твоих детей. Не злись на меня.
        И тьма приняла меня в своё благословенное лоно.
        Глава 37. Переживание
        Алевтина
        Сегодня меня подняли очень рано. Я не стала загоняться по поводу того, что ещё хочу поспать. Что мне неприятно, когда за мной ухаживают или ещё чего. Капризничать хотелось, и я имела на это полное право. Однако решила не портить начало дня. За окном разгоралось чудесное утро.
        Горячая ванна, массаж в четыре руки с ароматическими маслами. Прохладный душ. Пилинг, маникюр, педикюр. Отличный завтрак с хрустящими тостами с нежным вареньем и чаем. И отдых.
        Меня оставили на целый час одну. Какая прелесть!
        В теле лёгкость, в голове пустота. В груди покой. Что ещё надо для счастья?
        Любимый человек. Только у меня этих "человеков", нет, существ (гадкое слово), любимых мужчин (вот это самое то) целых трое.
        Если кто-то спросит, как это так, почему трое, как ты с этим справишься, нормально ли это? Не отвечу.
        Эти парни мне все дороги. Одинаково сильно. Хоть и люблю я их по-разному. Сама не знаю, как так получилось.
        Вспомнилась арена. Первые стычки и победы с гаремными рабынями и невестами. Никаких эмоций у меня это не вызывает. Ни отрицательных, ни положительных. Чувство эйфории так и осталось там, на поле битвы.
        Дальше всё происходило как в фантастическом фильме. Голливуд отдыхает, какие здесь водятся монстры. Я, когда увидела первое чудовище с длинной голубоватой шерстью, просто открыла рот от удивления, восторга и ужаса, само собой.
        Группа из девчонок и мужчин, что к ним прикрепили, справились с этим чудовищем. Хотя, где-то в глубине души мне было жаль его. Ненавижу цирки, арены и побоища. Просто не переношу.
        Вторая группа встретилась с животным, похожим на трицераторса. Просто один в один. Такая махина. Танк перевернёт от нечего делать. Пришлось поволноваться. Были повреждения, но не смертельные. Ребята справились. Трицераторса мне жаль не было. Не знаю, почему. Может, потому что он заставил меня нервничать. Я не хотела, чтобы кто-нибудь пострадал.
        Не думайте, что я забыла о парнях. Я чувствовала их кожей. Всем существом. Была искренне рада, что они рядом и чувство защищённости мне нравилось. Не будь мы на виду, точно бы их расцеловала.
        - Аль, прости нас, что ты здесь, - сказал Дориан.
        - Да ладно. Это даже интересно. Я не любитель экстремальных приключений, и вряд ли решусь на подобное в будущем, но, думаю, будет, что порассказать своим детям, укладывая их спать.
        - Зачем рассказывать такое, когда укладываешь спать? - с удивлением спросил Расс.
        - Расс, тебе мама никогда не рассказывала сказки на ночь? Представляешь, какую историю можно сочинить из всего этого? Немного воображения - и готовая сказка.
        - Нет. Нам мама не рассказывала на ночь сказки, - произнёс Расс.
        - Жаль. Мои дети точно их будут слышать, - решительно заявила я.
        - Ты хочешь много детей? - спросил Дориан.
        - А вы не хотите? Не любите детей? - расстроилась я.
        - Любим, конечно. И очень хотим их иметь. Только, кажется, одна наша мама родила троих. У эльфов редко рождается больше, чем двое детей. Особенно у королевской семьи. Чтобы не было конкуренции.
        - Глупости. Королева Дана просто супер-мама. Таких сыновей вырастила. И воспитала правильно. Всё зависит от воспитания и, конечно же, от того, родился ли ребёнок в любящей семье, или нет. Похоже, что ваша мама любила ваших отцов. Она замечательная женщина, - искренне восхитилась я королевой.
        - Ты первая, кто про неё так говорит. Ей было бы приятно это слышать, - сказал Дориан.
        - Э, нет. При ней я этого не повторю. Неудобно. О, кажется, что скоро наша очередь, - отвлекалась я опять на арену, с которой не спускала глаз.
        - Аль, сделай одолжение. Пожалуйста, постой у стенки, пока мы будем разделываться со зверем. Если мы будем на тебя отвлекаться, кто-то из нас пострадает. И, вероятнее всего, это ты. Потому что мы сильнее и ловчее тебя. Драться умеем. К тому же, регенерация высокая. Хорошо? - с мольбой обратился ко мне Дориан.
        - Конечно. Я не хочу быть помехой, - согласилась я. Сама была рада не участвовать в этом кошмаре. Кто бы не согласился на моём месте?
        То, что вышло на арену, я и не знала, как назвать. Внешне чудовище напоминало скорпиона. Только огромных размеров. Я в шоке уставилась на это существо. Как пробить его хитиновый панцирь? Да он покрыт бронёй толщиной в мою руку. А это жуткое жало, что с ожесточением пробивало лунки в земле, оставляя там маслянистый чёрный яд? Бр-р-р!
        - Мальчики, выживите, пожалуйста. Я на все ваши условия согласна, если вы выживете! - пообещала я.
        - Мы тебе напомним это обещание, милая, - улыбнулся мне Дориан.
        А у меня в груди набатом било сердце от страха за них, и отдавало в горло, сдавливая шею удушьем.
        Где-то ещё Мэль ошивается. Этих я хоть вижу, а блондин больше ни разу мне не показался. Надеюсь, что он цел.
        Я приготовилась к худшему, и тут увидела Даки. Я не поверила своим глазам, потирая их кулачками. Нет, Дакралл никуда не испарился. Он остервенело рубил мечом сочленение хвоста с туловищем монстра. Ребята никак на него не реагировали и я поняла, что вижу его только я одна.
        Посмотрела на главную трибуну. Дакралл сидел среди этих разодетых в пух и прах гостей, как ни в чём не бывало. Только он был полупрозрачный для моего зрения. А люди (существа), кажется, думают, что их владыка рядом сидит. Странный у меня дар.
        Наконец, Даки разобрался с хвостом и бросился в мою сторону. Я видела, что смотрит он не на меня. Обернулась. Мэль обматывал какой-то липкой массой сопротивляющегося мужчину.
        Я повернулась обратно и увидела, что оторванный хвост чудовища ещё жизнеспособен. Он двигался во все стороны и бил жалом в землю. Каким-то непонятным образом хвост начал целиться в Даки. Он его не видел, будучи занятым Мэлем. Один удар, ещё удар, всё ближе. Через удар жало настигнет цель.
        Тот момент, когда я переместилась за спину орка, я упустила. Забыла его напрочь. Вот ожидание скорой смерти растянулось надолго, и те ощущения отпечатались в мозгу навечно. Однако всю боль на себя принял орк, заменив меня собой. От толчка я отлетела на метра два. Если бы просто меня заслонили, кончик жала зацепил бы и меня, проткнув тело орка насквозь. Причём весь яд был бы впрыснут в моё тело. Даки спас мне жизнь.
        Всё остальное завертелось так быстро, что я не успевала понять, что происходит.
        Откуда-то появилась королева Дана. Она буквально на глазах исчезла вместе с Дакраллом. Затем меня подхватили под белы рученьки и утащили в портал, отдав на попечение первой статс-даме и целого отряда служанок.
        Вскоре я спала сном праведника, искупанная и накормленная. Похоже, что меня напоили снотворным. Потому что я не собиралась отдыхать. Очень переживала за Даки и надеялась, что эльфийская магия спасёт этого примечательного, просто великолепного мужчину.
        Ребят я не видела. Кроме Мэля. Он забежал на секунду, чтобы оставить нежный поцелуй на губах, и тут же исчез. Я даже слово сказать не успела. Статс-дама объяснила это тем, что парни заняты, а я должна готовиться к свадьбе.
        На моё возмущение на произвол получила твёрдый отказ и осуждение. Так что пришлось смириться. Всё равно мне всё расскажут в подробностях. Единственную уступку сделала мне эта глыба льда, сказав, что Дакралл жив.
        - Попробовал бы он умереть без разрешения на то нашей королевы, - хмыкнула дама.
        Как можно не восхищаться такой великой женщиной?
        Глава 38. Напутствие
        Сулимэль
        После того, как я обезвредил животных на четверть их уровня опасности, я смог спокойно искать гада, который всё это устроил. Я был уверен, что у него есть свой хитрый расчёт, в который входит и вероятность неудачи. Даже боюсь предположить, что он там смог бы предъявить в таком случае.
        Все ниши, альковы, хозяйственные комнаты были пусты, не считая некоторых работников, что я встречал за делом, и которые при всём желании не могли быть гениальными злодеями. Но я на всякий случай их обезвредил. Очнутся через время. Даже не поймут, что произошло.
        Наш противник, скорее всего, находился на трибуне. Надо же проследить за тем, чтобы всё прошло на отлично.
        Меня поразила наглость мужчины. Я обнаружил его быстро. Он даже не стремился прятаться. Сидел себе спокойненько среди остальных зрителей. Выдала его мимика. Очень сложно скрыть злодею, что так долго одерживал победы, свою злость. Не разочарование, когда проигрывает тот, за кого болеешь. Не радость, когда побеждают. А именно злость.
        Представляю, какой удар ждёт Дакралла. Ведь никто не мог подозревать в измене и заговорах родного дядю владыки.
        Лорд Викралл не был родным братом отца Дакралла. Его мать вышла замуж за деда владыки, уже имея сына. Но мужчина воспитал обоих детей, как родных. Будучи с детства более слабым физически, лорд Викралл уделял больше внимания магии. Сам он не имел её ни капли. По истечении срока, отец Дакралла занял трон владыки высших орков. К тому же, ему благоволила родовая магия.
        Викралл же затаил обиду, хоть он и не имел никакого права на трон: ни как прямой наследник, ни как маг. Ненавидя шаманство, жалкий пустышка обратился к эльфийской магии, выискивая накопители. Усердие его было вознаграждено - он нашёл древний артефакт у себя под носом, в королевской сокровищнице.
        На долгое время Викралл покинул дворец, хоть старший брат и просил его остаться и стать придворным лекарем. Мужчина много учился и отлично знал медицину. Похоже, что такое жалкое предложение (по его мнению) от люто ненавидимого брата оскорбило его в лучших чувствах, и он решил занять трон во чтобы то ни стало.
        Конечно же, ему нужен был план, чтобы всё прошло без сучка, без задоринки. Кто мог ему в этом помочь лучше всех, если не провидец? Поэтому Викралл и решился обратиться к нему. Все знают, что провидец никогда не врёт, даже если ему грозит смертельная опасность. За обман он мог получить жуткий откат. Вот этим и воспользовался наш злодей.
        Вот тогда, видимо, он и решил отправиться в горы к тёмным эльфам.
        Что там ему наговорил провидец, узнать проблематично. Но я уже догадывался. Не зная, как уберечь всех от этого мошенника и убийцы, провидец, возможно, напридумывал для него разных знамений и случайностей, что приведут его к власти.
        Я так думал, по крайней мере. Тем более, что вся картина ловко улеглась в рамку. Провидец не мог предупредить, не мог отказаться, не мог обмануть. Зато мог запутать злодея, пока жертвы сами не поймут, что ими пользовались, как марионетками.
        Пока я размышлял, не спускал глаз с этого нелепого идиота. В момент, когда баур стал разваливаться, Викралл поморщился так, как будто нюхнул чего-то сильно вонючего, поджал губы в полоску и стал нервно сжимать кулаки. Когда он вскочил, чтобы уйти, я понял, что время настало.
        У меня был мамин подарок. Она отдала мне эту вещь, когда я уезжал с отцом, и с тех пор хранил. Я всегда таскал его с собой. Небольшой перстень. В нём вместо драгоценного камня находился более драгоценный, туго спеленатый шарик паутины. Он смотрелся, как дымчатый кристалл, пока не проговоришь заклинание из нескольких слов. Такой необычный магический артефакт. Спеленает, если надо, даже огромного орка. Тот и с места не сдвинется. Или магическое животное. Он вообще реагировал на магию. В данном случае сработал древний родовой артефакт, что украл Викралл.
        В это самое время услышал крики, но не мог отвлечься. В самый последний момент увидел, как мама утащила залитого кровью Дакралла, введя его в стазис. И Аля, которую увели вслед за королевой.
        Вот и хорошо. У мамы она будет в безопасности. Мы разобрались на месте, оставив вместо Дакралла его генерала, который клялся ему на крови, когда тот стал владыкой. Этот не подведёт и не обманет.
        Мы вернулись домой все втроем. Только я не удержался и на секунду заскочил к Але. Короткий нежный поцелуй даст мне сил продержаться ещё немного, пока она не станет окончательно нашей.
        Мы оправились к маме. Она приказала нам срочно готовиться к свадьбе, не откладывая. Сама же пока не способна была думать ни о чем, как об орке. Слава великим небесам, отца не угнетала опека его возлюбленной над другим мужчиной. Надеюсь, что они наконец-то разберутся между собой, как только Ралл встанет на ноги. Была проблема в спасении орка.
        Магия дроу спасти его не могла. Шаманством заниматься мы не умели. А искать времени не было. Поэтому на помощь пришёл отец. Как ни странно, магия светлых эльфов сработала.
        - Подозреваю, что бабуля или мамуля нашего рогоносца шалила со светлым эльфом, - хмыкнул Расс. - Иначе никак не объяснить этого чуда.
        - Похоже, что ты прав, брат. Мне тебя уже бояться? - посмотрел Риан недоверчиво на Расса.
        - Не зли меня. Ты косвенно назвал меня тупым несколько раз, - возмутился Расс.
        - Когда это? Я не называл тебя тупым ни прямо, ни косвенно, - не согласился старший брат.
        - Называл. Это твоё ехидство по поводу моих умозаключений или реплик, видно невооружённым глазом, - продолжал выступать Расс.
        - Прекратите. Вы ведёте себя, как неразумные мальчишки, - услышали мы мамин голос. - Как я вас женю, если вы между собой разобраться не можете? Алевтина сбежит и правильно сделает. А я её привечу и мужа достойного найду.
        Я ахнул, а у братьев отвалились челюсти.
        - Так что будьте добры, ведите себя, как взрослые мужчины, если не хотите лишиться невесты, - предупредила она.
        - Мам, ты этого не сделаешь? - недоверчиво сказал я и посмотрел на братьев. Оба хмуро молчали. - Неужели ты говоришь серьёзно?
        Мама промолчала. Не ожидал. Хотя, она же королева тёмных. Недалеко ушла от орка. Они даже очень похожи с ним. Бедный папа. Я ему сочувствую.
        - Завтра на рассвете идёте в храм. Вы отдали Але перстень, что я вам вручала?
        Дориан покачал головой.
        - Вот и надейся на вас, - цокнула королева. - Он пригодится. Отдайте его Але и пусть она сама выберет себе место, где хочет провести брачную ночь. Можете остаться там столько, сколько она захочет. Кстати, можете все вместе на неё не накидываться с исполнением супружеского долга.
        - Мама? - воскликнули мы вместе возмущённо.
        - Что мама? Напугаете девочку. Она невинна. Это даже невооружённым взглядом видно. Вам повезло, что великая мать Ллос благосклонна к влюбленным. Так что, у вас есть время в трое суток. Не больше. Кто не успеет с консуммацией, тот останется не у дел. Свадьбу сыграем, как только вернётесь. Хочу, чтобы Дакралл был в форме. Я пошла. Сказали бы спасибо маме, - хмыкнула она устало.
        - Спасибо, ма, ты лучшая, - хором гаркнули мы.
        - Не напортачьте. Вам суждено быть счастливыми только вместе.
        Глава 39. Приручение
        Дориан
        Все проблемы разрешились. По мелочам могут разобраться и без нас. Главное, что с Алей всё нормально и братья целы и невредимы. А мама к тому же счастлива взять опеку над высокомерным орком. Кассиэль с видом флегматичного лекаря продолжал лечить соперника.
        Хотя, вряд ли они будут враждовать после всего случившегося. К тому же своенравная королева, по совместительству наша упрямая мама, пошлёт обоих в эротическое путешествие, но без себя любимой и с напутствием на будущее стать импотентами (ведь может из вредности это устроить).
        За драгоценную мамочку я не переживал. Она заслужила счастье поиздеваться над глупыми мужчинами, которые умны, сильны и бесстрашны, чтобы быть правителями, но наивные придурки, когда надо просто взять и залюбить любимую, желанную женщину.
        Нехорошо так выражаться по отношению к маме, но жизнь диктует свои условия. А я хочу, чтобы она была под защитой. При всей своей свирепости и вредности, королева дроу нежная и хрупкая женщина. Дакралл и Кассиэль достойные мужчины. Им можно доверять.
        Да и сам не собираюсь упускать свой шанс быть счастливым. И не позволю сделать этого братьям. Решил, не откладывая в дальний угол, начать завоёвывать Алечку.
        Рано утром постучался в комнату нашей принцессы. Жестом отправил на выход служанок, что принесли одежду и готовили ванну для нашей девочки.
        «Начнём с малого. Попалась, малышка!» - мысленно потер я руки, увидев, что любимая девочка ещё спит. Такая милая. Лицо умиротворённое. Слегка приоткрытые пухлые губы, которые так и хотелось вобрать и пососать, чтобы почувствовать их вкус.
        Аккуратно присел на край кровати и наклонился, чтобы поцеловать её в лоб. В губы рановато, хоть и хочется. И самого чуть не огрели. Едва успел увернуться.
        Аля присела в кровати и судорожно вцепилась в одеяло. От умиротворения не осталось и следа. Бровки нахмурены, губы сжаты в линию (какая жалость), глаза мечут искры.
        - Что ты делаешь здесь? - прозвучал возмущенный шёпот девушки.
        - Ты почему шепчешь? - спросил я, желая услышать ответ Али, приближаясь к её лицу максимально. Сейчас между нами почти не было расстояния. Сидели напротив друг друга вплотную, и я не собирался отодвигаться.
        - Не хочу, чтобы люди думали обо мне, как о распущенной девице, - тихо сказала она. Её глаза округлились, рот приоткрылся, юркий язычок увлажнил тонкую розовую кожицу.
        «Святые небеса, дайте мне силы!» - взмолился я.
        - Здесь нет, дорогая, людей, кроме тебя. Остальные прекрасно знают, что ты наша невеста. И мы в полном праве помочь тебе с приготовлениями в храм, - нагло соврал я. Благо, обвинить меня во лжи никто не мог и не посмел бы.
        - Здесь достаточно персонала. Да и сама не безрукая, - возмутилась она.
        - Не сопротивляйся, милая. Это обряд. К тому же, мы увидим это великолепие, - указал я рукой на её тело, - во всей красе довольно скоро.
        Она смутилась, покрываясь румянцем вплоть до милых холмиков груди и опуская голову. Я с трудом сглотнул ставшей вязкой слюну.
        - Мне надо в ванну, - прошептала она, откидывая одеяло и спуская ноги на пол. Кто бы ей дал? Я подхватил девушку на руки. Она охнула и попыталась вырваться.
        - Аль, не трепыхайся. Я и так держусь на честном слове, чтобы тебя не подмять под себя. Не провоцируй, ладно?
        Она прижалась горящим личиком в плечо.
        - Ничего такого, что ты сама не захочешь или не позволишь, я делать не буду. А ты будешь вести себя, как хорошая девочка. Так надо. Договорились?
        - Угум, - услышал я, а от горячего воздуха, что она выдохнула мне в плечо, по телу прошлась зябкая волна, что стянула узел внизу живота.
        «Надолго ли меня хватит? Но мне надо. Чтобы потом быть счастливым», - взял я за глотку свое желание.
        Я поставил девушку у края ванной и хотел спустить лямки ночной рубашки, как она вцепилась в мое запястье.
        - Мне надо одной.
        Она подняла голову, когда я хотел воспротивиться, и заглянула в глаза. Я чуть не сдался под этим взглядом, признав, что пользуюсь её наивностью.
        - Этот ненадолго. Пожалуйста.
        Я кивнул и вышел. Прошло достаточно много времени, но я все ещё не решался нарушить уединение девушки. Затем постучался и зашёл. Она по самые уши ушла под воду. Хитрюга.
        - Аль, я же просил. Давай мыться. Времени совсем нет. Если не хочешь, чтобы Расс с Мэлем присоединились, - решил я немного её мотивировать.
        - Нет! Только не это. Я уже умру от стыда. Что за обычаи? - возмутилась она, алея ушами и щеками.
        «Просто красавица. Такая хорошенькая. Так и хочется затискать», - протянул я руку.
        Аля подала мне ладошку и, закрыв глаза, поднялась из воды.
        Я переоценил себя. Удержаться, чтобы не утащить девчонку в спальню, было архисложно. Каменный стояк не помогал самообладанию. Ну никак. Я не мазохист, поэтому решил себя не мучить.
        Со скоростью прошёлся по влажной, скользкой, тёплой коже руками, намыливая её. Затем быстро обмыл чистой водой и завернул в огромное полотенце, скрывая прелести, которые не давали спокойно дышать. Хорошо, что волосы не намочили. Ещё несколько минут, и я бы её выдержал.
        Подняв на руки своё чудо, утащил в спальню.
        Промокнув влажные участки кожи, что не были прикрыты полотенцем, сверху натянул длинное платье-балахон из плотной ткани, что скрыло фигурку от основания шеи до пят. И судорожно выдохнул.
        - Что-то не так? - спросила Аля.
        - А как ты думаешь? Я не железный. Так сложно удержаться рядом с тобой, - хрипло сказал я.
        - Спасибо. Я очень тебе благодарна за твоё чуткое ко мне отношение. Всё это впервые для меня, - мягко улыбнулась девушка, кусая губы и смущённо пряча глаза.
        - Мне полагается награда, - обнаглел я.
        Надо было видеть выражение этих восхитительных глаз, чтобы рассмеяться. Легко и непринуждённо. Аля подхватила мой смех и расслабилась. Я молодец! Девочке сложно. Я понимаю, что мы торопимся. Что нужно бы за девчонкой поухаживать, приучать её к нам потихоньку. Но у нас нет этой возможности. Так что, думаю, наша малышка нас простит.
        - А бельё мне не положено? Как-то некомфортно, - буркнула Аля, цепляя туфли на тонкой подошве без каблуков.
        - Бельё тебе сегодня не понадобится, - сказал я, вгоняя её в новую волну краски.
        Она восхитительна. Я подхватил малышку под локоть и повёл на выход. Чувствовал, что братья терпеливо ждут в храме, когда приведут невесту. И одновременно ругают меня, что я где-то запропастился. Будет весело увидеть их вытянутые лица, когда войду в храм с Алей. Как бы по голове не настучали.
        Так и случилось. Когда мы вошли под своды древнего храма, Расс и Мэль не находили себе места. Увидев нас, они бросились к нам навстречу.
        Пока братья не вышли из ступора и не спалили меня, надо было что-то придумать.
        - Доставил в целости и сохранности. Давайте проводить обряд. Времени нет, - выкрикнул я, отдавая девушку в руки братьев и поспешно направляясь к алтарю, где нас заждался служитель храма.
        Глава 40. Ритуал
        Сулимэль
        Мы с Рассом с ума сходили, меряя гулкий каменный пол храма широкими шагами. Жрец стоял, как каменный истукан, только иногда слегка снисходительно улыбаясь, доказывая, что он не статуя. Не раз, наверное, приходилось видеть нервных брачующихся.
        Мало того, что я с ума сходил на пару с хмурым братом, так ещё и Дориан пропал.
        - Куда запропастился наш хитропопый братец? - как будто прочитал мои мысли Расс. - Надеюсь, что не сбежал?
        - Вряд ли. Если Дориан что-то делает, то только с умом и расстановкой приоритетов, - буркнул я.
        - Ага. Спасибо, хоть с пользой для всех, - хмыкнул брат. Ответить я ему не успел, так как в этот момент открылась широкая тяжёлая дверь, и Дориан вошёл в храм с Алей под ручку.
        - Вот тебе и братец - ушастая сволочь, - прорычал Расс, но тоже ничего не успел сказать или сделать. Дориан вручил нам растерянную и смущённую Алю и помчался к жрецу, чтобы поторопить с ритуалом.
        Я чувствовал, что брат сильно напряжён, его дискомфорт. Он тоже нервничал и был на взводе. До меня дошло, что старший не просто так пошёл сам лично к нашей невесте. Неужели боялся, что сорвётся церемония? Вроде нет. У мамы в замке нам ничего не угрожало. Врагов, кажется, обезвредили. Тогда получается, что он просто хотел поговорить с Алей? Поддержать её? Возможно. Девушка не была напугана, раздражена. Просто смущена. И сбита с толку.
        Конечно же. Для неё всё ново. Наша девочка невинное сокровище. А тут не один жених, а сразу трое мужчин на одну малышку. Её понять можно, если она даже с воплями умчится куда-нибудь подальше от нас.
        Все эти мысли пролетели у меня в голове за те несколько секунд, что мы добирались до алтаря.
        Дориан невозмутимо стоял сбоку и даже не смотрел на нас. Я не стал его дёргать и весь отдался процессу связывания нас магической клятвой. Невольно посматривал на девушку, иногда сталкиваясь с потемневшим взглядом Расса. Мне даже где-то в глубине души стало жаль девочку. Захотелось её обнять, поцеловать в макушку и уверить, что ей ничего не угрожает. Что она любима, что мы дорожим ею и мы раньше себя покалечим, чем сделаем ей больно.
        Тонкая, хрупкая, с алыми щёчками, с искусанными от переживаний пухлыми губами, она была прелестной, как алый цветок на рассвете, покрытый бриллиантовой росой, что хотелось испить с него. Насладиться тонким ароматом, нежным вкусом.
        «Я схожу с ума», - осветила мысль мозг, когда меня толкнул под локоть Дориан.
        Кажется, я пропустил все слова клятвы, что послушно повторял за братьями. Тихий голос Али так гармонично вписался в наши голоса, что хотелось зажмуриться от переизбытка чувств и дышать. Вдыхать воздух глубоко, наполняя лёгкие до отказа ароматом любимой.
        Мы опустили руки в священный источник. Большая хрустальная чаша была полна воды, что била тонкой звонкой струёй из огромного чёрного камня, который здесь находился, кажется, с начала времён. Вокруг него и был построен храм.
        Ни капли воды не падало на пол. Никто не мог объяснить, куда она уходила. Потому что чаша витала в воздухе.
        Четыре руки встретились на дне чаши. Мы касались кончиками пальцев. Прямо на глазах на запястье появились разноцветные ободки в виде тонких полосок. Я знал, что серебристый мой, золотистый Дориана, зелёный ободок Рассела, а вот синего цвета ободок - это наша жена. Так и хотелось смаковать это слово на языке. Обычное слово, но наполненное отныне глубоким смыслом.
        - У вас сутки на консуммацию брака. Только после этого брачные татуировки примут свой окончательный вид. Кто не успеет, тот потеряет свой ободок и магию, - сказал жрец, донося до нас истину, что мы и так знали. Аля, кажется, ничего не поняла. Она находилась в прострации от происходящего. Она нервно протирала запястье.
        Мы вышли из храма. Дориан протянул Але перстень.
        - Загадай место, где ты хотела бы провести свою первую брачную ночь, - сказал он.
        - Какое захочу? - вдруг спросила Аля, проявив наконец хоть какое-то участие. Я уже стал переживать, что мы её насильно потащили к алтарю.
        - Да. Любое можешь представить. Но это будет не реальное место. Нам не встретятся другие люди или существа. Не будут угрожать вредные насекомые или звери. Только мы и будем реальны, да и еда с питьём, что будем употреблять.
        - Я не хочу в иллюзорный мир. У меня останется тогда впечатление, что наш брак фальшивый. Выберите сами реальное место, где можно отдохнуть и не быть потревоженными, - сказала девушка, краснея.
        - Спасибо, дорогая, что доверяешь нам. Мы тебя не подведём, - взяв её ладошки в руки, Дориан поцеловал каждую.
        Расс притянул её к себе и поцеловал в макушку. Аля посмотрела на меня. Я протянул ей руку. На большее не решился. Боялся, что сорвусь.
        - В наше место? - спросил Дориан. Мы переглянулись втроём и кивнули синхронно. Через секунду очутились на красивой изумрудной поляне. Впереди виднелся небольшой двухэтажный домик с большими окнами. Недалеко слышался шум водопада. Из-за высоких деревьев вверх тянулись горы.
        - Давно мы здесь не появлялись. Здесь здорово, тебе понравится, - широко улыбаясь, повернулся я к Але. Девушка ответила улыбкой.
        - Сначала надо покушать. Алевтина не позавтракала. Да и мы сами с голоду помираем, я уж точно, - рассмеялся Дориан.
        - А здесь будет, что пожевать? - спросил Расс недоверчиво. - Сто лет тут не появлялись.
        - Не переживай. Место курируется мамой. Временной шкаф должен работать. Там мы найдём, что перекусить. Потом отправимся на охоту, - оптимистично заявил братец.
        Всё, что нужно, мы действительно нашли в шкафу. При желании его можно было загрузить продуктами надолго.
        Отличный омлет с сыром и зеленью, фруктовый салат, хрустящие тосты с мёдом и горячий густой отвар были поданы на стол в считаные минуты.
        Неловкости не чувствовалось, потому что в приготовлении завтрака участвовали все, включая Алю. Было весело.
        - Ладно, - потянулся на выход Дориан. - Мы с Рассом поохотимся. А вы не скучайте, - сказал он и потащил, сопротивляющегося Расса, крепко перехватив его локоть. Твёрдый взгляд пресёк все возражения. Мы остались одни. Сказать, что я волновался, это ничего не сказать. Смесь чувств и эмоций разрывала меня изнутри.
        Я остро почувствовал запах девушки, что под платьем у Али ничего нет. Оно хоть и широкое, не могло скрыть волнующих воображение холмиков с небольшими очертаниями сосков. У меня дыхание перехватило, когда я подумал о том, что я могу стать виновником того, что они станут каменно-твёрдыми и болезненными.
        Низ живота стянуло судорогой и в штанах стало тесно. Благо длинный кафтан скрывал моё интересное положение.
        - Аля, - судорожно выдохнул я.
        - Я наверх. Прости, - почему-то извинилась она и метнулась к лестнице.
        Я перехватил её уже у двери в спальню
        - Аль, прошу тебя. Не отказывай мне. Я люблю тебя. Просто с ума схожу по тебе. Милая, хорошая моя. Обожаю твой запах.
        Я крепко прижимал к себе девушку, целуя куда придётся, пока она не подняла голову, пытаясь что-то сказать, но я воспользовался заминкой и поцеловал её, сразу же погружаясь языком в сладкую полость рта. Десна, зубы, нёбо, язычок, который пытался вытолкнуть мой, всё не осталось без особого внимания.
        «Э, нет. Не сегодня, моя прелесть. Тебе это тоже нравится. Ты моя законная жена. Моя любимая, сладкая девочка»
        Мои руки блуждали по стройному телу. Сжимали и гладили грудную клетку, что судорожно пыталась помочь девушке в дыхании, узкую талию, что я обхватил ладонями, крепкие округлые бёдра и мягкие полушария, будто созданные для моих ладоней.
        Глава 41. Впервые
        Сулимэль
        Я не давал девочке опомниться. Срывал с губ начало слов, превращая их в сладкие стоны. Отвлекал поглаживанием спины или сжимал грудь, ягодицы, чтобы она теряла связь с действительностью. Сам я уже её потерял, погружаясь с головой в сладкий сироп, в котором я добровольно тонул.
        Аля стала мне робко отвечать. Пыталась заигрывать с языком, цеплялась за плечи или обхватывала за талию, пытаясь скрыть пылающее лицо на моей груди.
        Титаническими усилиями сдерживаясь, пытался её отвлечь от происходящего. Довёл до кровати и осталась самое малое - снять платье. Это оказалось намного сложнее, чем мне показалось вначале.
        Затем приложил себя мысленно рукой по лбу. А магия мне на что? Осознавая, что я идиот, раз забыл про свои способности, поступил правильно. Вещи испарились по мановению руки и после нескольких слов.
        Вот мы и обнажены. Аля дёрнулась, но я держал её крепко, чтобы она чувствовала моё возбуждение.
        - Ты чувствуешь, милая, как я тебя хочу. Прикоснись к нему. Мне будет очень приятно, - промурлыкал я в ухо девушки, двигая её руку к паху. Не переставая говорить на ухо, какая она смелая и красивая. Какая она желанная.
        Робкое касание затвердевшей в болезненном напряжении плоти, и из груди вырвался непроизвольный стон.
        - Тебе больно? - испуганно спросила Аля, отстранившись. Но я не дал ей посмотреть вниз. Ещё немного - и не выдержу. Мне казалось, что взорвусь.
        - Нет. Мне так хорошо, что я не могу не стонать.
        Уложил девушку на кровать и прилёг на нее, слегка раскачиваясь. Кожа к коже. Из-за пота наши тела скользили легко. Аля покраснела так, и стала такой горячей, что, кажется, упади на неё капля влаги, и кожа зашипит.
        Лёгкими поцелуями стал покрывать её влажную, такую ароматную сладкую кожу. Шею, грудь, живот, бёдра, которые слегка раздвинул и рывком подтянул вверх, сгибая колени и раскрывая её перед собой. Я смотрел горящими глазами на красивую женщину, раскрасневшуюся, возбуждённую, смущённую, что стыдливо прикрыла локтем глаза, а второй рукой - грудь.
        Для меня это тоже впервые. Да, я видел обнажённых женщин. Но это привело к стрессу. Мне было противно в доме для утех. Мне казалось, что я в мясной лавке, где предлагают туши плоти. После и на других женщин смотреть было тошно в сексуальном аспекте. Сейчас я рад, что не разорялся с другими, что могу подарить всю свою любовь, нежность и сексуальный голод своей юной жене.
        То, что сейчас происходит, ни с чем не сравнимо.
        «Спасибо, Дориан, ты сделал мне поистине королевский подарок»
        Пряный запах возбуждённой девушки ударил в нос, и я сорвался. Соки сладострастия любимой женщины - самые сладкие. Я вкушал поистине изысканное лакомство. Осторожно собирал языком и смаковал. Всасывал нежные упругие лепестки, набухшие от крови, маленький розовый бугорок с жемчужной головкой.
        Мой язык работал неустанно. Вылизывал, гладил, проникал в маленькое отверстие с упругими краями. Пришлось себе помочь пальцами. Не хотел принять своей девочке боль. Я подтянулся, не извлекая пальца из лона, растягивая девственную плеву, а сам стал посасывать и покусывать горошины сосков. Аля металась подо мной. Стонала, выгибалась, пыталась сомкнуть бёдра, но я ей не позволял. Она была мокрой, горячей и готовой для меня. Кажется пора.
        Приставив влажную и скользкую от естественной смазки головку, погрузился в лоно одним толчком. Аля вскрикнула и прижалась ко мне крепко, обхватив руками шею, а бёдрами сжав мои. Я сел и замер, не выпуская её из рук.
        - Потерпи, родная, уже всё. Ты моя. А я твой. Навсегда. Я люблю тебя, моя хорошая. Безмерно. Ты молодец, ты такая смелая, такая отзывчивая. Ты сводишь меня с ума.
        Я гладил её дрожащую спину, целовал гладкие плечи, пока она не приподняла голову и не посмотрела мне в глаза. Аля прикрыла веки со слипшимися от слёз ресницами, а затем разжала руки и откинулась на подушку, сразу вцепившись в простыни.
        Я аккуратно вышел и погрузился снова в пылающий жар. На каждый мой выпад Аля стонала и слегка выгибалась. Движения становились быстрее, ритм стал сбиваться, девушка обхватила меня ногами за поясницу и стала двигаться навстречу. Я был в восторге от неё.
        Оргазм получился сокрушительным. Цветные пятна водили хороводы под крепко сжатыми веками. Воздух выбило из лёгких напрочь. Голова кружилась. Только чувствовал, что мой член пульсирует. Стенки лона судорожно сжимались, высасывая сперму до капли.
        А тело девушки мелко подрагивало, она глубоко дышала, и, так и не открыв глаза, отключилась. Даже не почувствовала, как я магией очистил наши тела и постельное бельё. Позволил себе немного побыть эгоистом и полежать в обнимку со своей женой. Аля глубоко спала, мило надув и так опухшие от поцелуев губы.
        Когда спустился вниз, братья сидели за столом. В кухне пахло жареной дичью.
        - Я так долго? - спросил я.
        - Я вообще удивлён, что ты спустился. Как Аля? - спросил Дориан.
        Я ничего не ответил. Просто подошёл к брату. Тот недоуменно приподнялся, а я его крепко обнял.
        - Спасибо, брат.
        - Не за что. Мне это далось с титаническими усилиями, - усмехнулся он.
        - Я знаю.
        - Эй, покажи свою татуировку, - прервал нас Расс.
        Серебристая и синяя полоски были переплетены. Теперь нас с Алей ничто не разлучит.
        - Когда же мы, Риан? - спросил Расс.
        - Время ещё есть. Следующим будешь ты, так что не бойся. Успеешь. Думай, как будешь обольщать девочку. А пока, пусть она поспит.
        Аля спустилась вниз к обеду. Она надела всё то же длинное платье-балахон, в котором была в храме.
        - Ох, ты ж! Мы остолопы, - хлопнул себя по колену Расс. - Мы не позаботились о гардеробе для нашей жены.
        Аля вздрогнула и оглядела нас беспокойным взглядом.
        - Похвально, что ты сейчас хотя бы вспомнил об этом. Ходить бы тебе, Алевтина, жена наша любимая и драгоценная, в одном несчастном подвенечном платье до конца жизни, если бы я полагался в выборе гардероба для дам на нашего воина дальнего гарнизона, - улыбнулся Риан.
        - О, а вы пограничник? - не обращая внимания на свои горящие щёки, с интересом спросила Аля, обращаясь к Расселу, довольному вниманием девушки к своей персоне. Это хорошо, что она может так спокойно отвлечься.
        - Да. Уже давно там служу. Пограничник - слово, идеально подходящее для нашей службы. Впредь так и будем называть воинов пограничной крепости - пограничниками. Тебе интересно, какие там происходит происшествия? - мурлыкнул наш средний брат.
        Мы с Дорианом переглянулись. Вот же обольститель. Никогда за ним такого не замечали. Всё происходит впервые. Похоже, что Аля нас всех меняет. Или раскрывает наши внутренние миры. Рядом с ней хочется быть открытым, самим собой.
        - Я бы хотела послушать, если это не секрет, - несмело улыбнулась Аля.
        - Никаких секретов. Там столько нечисти водится, которой дела нет до границ и шпионства. Зато шалят, - довольный собой, отмахнулся Расс.
        - Да. От одних дриад отбиваться - такая морока, - покачал головой Дориан, едва сдерживая ехидную улыбку. Расс побледнел. Старший улыбнулся уже шире.
        - Давайте кушать, - предложил он, беря под руку девушку и придвигая её стул ближе к столу.
        Аля молча обедала. А мы болтали обо всём на свете, чтобы разрядить обстановку.
        - Знаешь, Аля, тебе надо прогуляться. Здесь очень красиво. Ты оценишь красоту природы. А водопад очень высокий, зато вода тёплая круглый год. Там можно и искупаться, если хочешь, - предложил Дориан, когда обед подошёл к концу.
        - Было бы здорово. Я люблю прогулки. К тому же, водопадов ещё не видела. Только на экране.
        - Вот и сходите с Расселом. А мы с Мэлем уберем посуду. И нам надо кое-куда сходить. Подготовим нам место для вечерних посиделок на природе. Думаю, что тебе понравится костёр.
        - Предвкушаю вечер. Спасибо, ребят, - улыбнулась Аля.
        Когда Рассел взял её за руку, она нервно улыбнулась мне. Я подмигнул ей, и она с облегчением вздохнула. Наша девочка совсем не глупая. Я немного ревновал. Не к брату, а к тому, что он может касаться её и целовать.
        Тряхнул головой, чтобы прогнать образы. У нас впереди восхитительный вечер.
        Глава 42. Водопад
        Алевтина
        Для меня всё происходило очень быстро. Не успела побыть невестой, познакомиться поближе с женихами, как сразу же - раз, и жена.
        Я очень привязалась к Мэлю. Он мне нравился. Даже чуть больше, чем нравился. Мне с ним было легко и уютно. Чувствовала себя защищённой и любимой.
        Дориана я остерегалась, а Расс был прямолинеен, как топор. Этим ошеломлял, а с другой стороны, мне нравилась такая его открытость. Мне бы очень хотелось, чтобы он нашёл во мне женщину, которую сможет полюбить. Ответить взаимностью не составит труда. Красив, умён, честен и надёжен - что ещё нужно, чтобы наладить хотя бы крепкую дружбу? Правильно - надо быть такой же открытой и честной.
        По мере того, как мы подходили ближе, шум нарастал. Но не так, чтобы мы друг друга не могли слышать или надо было орать, чтобы услышать себя.
        Низвергающаяся масса воды поглощалась небольшим водоёмом. Озерцо было обрамлено в оправу из белоснежного песка. Чёрная скала с водопадом, изумрудная зелень деревьев, лиан и других растений, синяя глазурь с белоснежной пеной воды - всё это смотрелось поистине великолепно.
        - Какая красота! Спасибо, Расс, что показал мне это место, - искренне поблагодарила я парня за такой роскошный уголок природы.
        - Купаться будешь? Затем можно полежать на песке. Он целебный, кстати. Снимает боль в мышцах, залечивает небольшие ссадины и порезы, - стал объяснять мне Расс.
        - У меня купальника нет, - развела я руками.
        - Зачем тебе одежда? Здесь никого, кроме нас с тобой, нет, - подошёл ко мне со спины Расс и прижал к себе, уложив руки на живот. - Расслабься, птичка. Тебе понравится.
        Он поцеловал меня в макушку, затем в плечо и нехотя отпустил. Короткий вздох. Мой. На копошение сзади.
        Я всё ждала, что ко мне начнут приставать. Ничего подобного я не дождалась. Мимо меня стрелой пролетел Расс и с разбега ушёл в воду.
        Я боялась, что он поранился. Но парень весело расхохотался, а я залипла на эти великолепные грудные мышцы, на трицепсы, бицепсы. А с виду не скажешь, что такой накачанный. Чистая, гладкая кожа, по которой стекали капли, сверкающие в лучах солнца, так и требовала, чтобы я собирала их языком.
        - Что же ты стоишь? Это здорово! Иди ко мне.
        - Я так не могу, - промямлила я, отступая на шаг.
        - Аля, или ко мне, - добавилось хрипотцы и твёрдости в глубокий голос.
        Он стал выходить из воды шаг за шагом. Меня потряхивало от желания идти навстречу или бежать в лес от этого искусителя.
        К моему счастью или сожалению, Расс остановился. Нереально синяя вода размыла картинку ниже пояса.
        - Я жду, милая. Снимай это платье и подойди ко мне. Или я тебя накажу.
        «Ой, да он мурлыкнул. Это возможно?»
        По моей коже прошлась волна возбуждения. Она стала зудеть и гореть. Срочно захотелось в прохладную воду, чтобы унять это издевательство.
        Я стянула платье, и, опустив голову, вошла в воду.
        - Вот и молодец. Давай наперегонки, - вдруг озорно крикнул Расс, брызнув на меня водой и вмиг оказавшись за несколько метров от меня.
        Я растерялась. Тут, блин, как на казнь собралась, а этот невозможный пограничник решил со мной в догонялки поиграть?
        Побесились мы знатно. Плавали наперегонки, брызгали водой в друг друга. Я иногда вспоминала, что не совсем одета (обнажена вообще-то). Но, стоило мне задуматься или попытаться укрыться или уползти под воду, парень находил повод меня отвлечь.
        Я не понимала, что со мной. Он вскружил мне голову. Кожа не то, что не охлаждалась, она горела сильнее, между ног пульсировало. Я хотела его. Глубоко в себе. Его жадные руки на своём теле, его язык, играющий с моим в эротическом танце.
        В один момент я сама прижалась к парню всем телом и потёрлась, как кошка. Он поднял меня на руки и понёс на узкий песчаный берег. Положил на свой кафтан и сразу же стал осыпать поцелуями всё тело, не оставляя ни одного участка моей кожи не зацелованной.
        - Аля, ты мне так нравишься. Я влюблён в тебя, как мальчишка. Никогда не испытывал таких чувств. Твой аромат, твоя шелковистая нежная кожа, вся ты такая красивая, желанная. Стань моей. Я буду любить тебя, лелеять и холить. Буду защищать тебя и проигрывать в прятки и догонялки.
        - Что? - опешила я, потому что была поглощена его ласками, желанием быстрее ощутить твёрдую плоть внутри. Иначе, чем действием магии, я не могла это объяснить. Но я сама не хотела ей противиться.
        - Возьми меня, пожалуйста. Иначе я сейчас сгорю, - застонала я, выгибаясь и потираясь грудью о крепкую грудь Расса.
        - О, да. Спасибо. Какая ты горячая, какая узкая. Святые небеса, не выдержу такой муки, - зарычал он.
        Резко перевернул меня на живот. Обжигающие поцелуи плеч, лопаток, поясницы возбуждали ещё сильнее. Я чувствовала, как липкая влага сочится из лона, и сжимала бёдра.
        - Э, нет. Это моё, - глухо сказал Расс, шлепнув меня по ягодице. Я подпрыгнула от неожиданности и сразу же почувствовала, как длинный палец проник в лоно.
        Я выгнулась и застонала. Хотела повернуться, но мне не дали. Подтянули за бёдра, поставили в коленно-локтевую позу.
        - Великолепный вид. А вот так просто шедевр, - сказал Расс и стал входить в меня твёрдым горячим достоинством. У меня в животе стянуло узлом внутренности. - Ты чудо, милая.
        Перехватив за талию, Расс прижал меня к себе. Сейчас он сидел, сама же была прижата плотно к его груди спиной. Я чувствовала в себе слабую пульсацию члена и желанную наполненность.
        Лёгкие поцелуи осыпали мои плечи, шею. Расс повернул к себе мою голову и впился в губы влажным глубоким поцелуем.
        - А сейчас потанцуем, детка?
        Начав с мягких раскачиваний, движения становились более ритмичными, глубокими. В конце моё тело просто взлетало. Сжав талию, Расс поднимал и опускал моё тело, насаживая на твёрдый член до упора. Я изнывала от того, что не могла отпустить себя.
        Умелые пальцы нашли упругий бугорок сладострастия и стали потирать, щипать его, надавливать на него. Пружина сворачивалась всё туже, и в конце концов распрямилась, отправляя взрывом ощущений в другую галактику.
        Сердце Расса билось так сильно, что я чувствовала удары спиной. Он шумно дышал и говорил милые пошлости на ухо, извиняясь, что так быстро кончил. Я удивлённо развернулась и попала в плен его губ. Этот раунд был тягучим, нежным, преступным. Я готова была его в конце убить за медлительность. Но это того стоило.
        Искупавшись в озере, мы отправились домой.
        - Мы проголодались. Есть что покушать или сами всё съели? - громогласно известил о нашем приходе парень.
        - Нет. Вас дожидались. Покажите руки, - вышел навстречу Дориан, а Мэль притянул меня к себе и поцеловал в губы. Нежно, легко.
        - Устала? Сейчас покушаешь, у тебя есть немного времени отдохнуть, - сказал он мне на ухо, пуская отряды мурашек маршировать по коже.
        Идея мне понравилась. Мы поели. Ребята веселились. Только иногда я перехватывала внимательный и грустный взгляд Дориана на себе. Он сразу отводил его.
        Я знала, что он смотрит на запястье. Серебристая, зелёная и синяя полоски переплелись в один ободок. А золотая рисовалась отдельно, и она побледнела.
        Глава 43. Любовные страдания
        Дориан
        Вот и Рассел получит право называться мужем Алевтины. Я правда был очень рад за этих троих.
        Пришла в голову тоскливая, но, по моему мнению, правильная мысль: может, всё так и оставить?
        Я боялся, что испорчу всё. Ведь до сих пор моего сердца никто не трогал. Я никогда не любил, и та буря чувств, что готова была разразиться, меня откровенно пугала. Я боялся самого себя, своей реакции.
        И была ли это любовь в том понимании, в каком её воспевают в поэмах?
        Не могу сказать, что это не так. Но и не могу согласиться.
        Ведь в поэмах пишут о светлых чувствах, восторге, нежности, счастье.
        А если я скажу, что во мне поднималось всё низменное, чувственное и откровенно эгоистично жадное, когда я видел девчонку?
        Вожделение, жажда обладать, испить полную чашу сладострастия - вот какие эмоции жили и раздувались во мне, принимая уродливые формы.
        Я понимал, что магия культивирует то, что в нас скрыто. О чём мы и сами не знаем порой. Почему именно у меня на первый план вылезла плотская сторона? Мне было стыдно перед братьями. Но они бы меня поняли.
        Что бы ни говорил Рассел, не такой у меня и богатый опыт в отношениях. Да я в них и не состоял. Удовлетворение плотских желаний, секс на один раз - вот и все мои отношения. Я не спал с женщинами повторно, прекрасно наученный дворцовой жизнью, к чему может привести хоть какое-то подобие повторения. Мне не нужны были фаворитки или кандидатки в жёны.
        Похоже, что копилось всё это дерьмо во мне долго, раз гнойник переживаний и страхов вскрылся именно сейчас. Когда до счастья осталось сделать лишь один шаг.
        Мэль был влюблён в Алю по уши. Он весь светился, как звёздный камень.
        А у Расса появилась собственническая черта, которой у него и в помине не было, тем более по отношению к женскому полу.
        Я видел, как он мягко поддерживал девушку, как старался ей угодить. Ненавязчиво и от чистого сердца. Как был готов защищать её даже от нас.
        И Аля их любила. По крайней мере, я не видел отторжения в её действиях и холода или настороженности в глазах. Она смущалась при младшем, а наш вредный и совсем неинтересный бравый воин её смешил, ей было с ним легко.
        Только со мной она вела себя осторожно. Не избегала, но и не шла на контакт. Как будто я ей совсем не интересен, как мужчина. Это огорчало.
        Все эти мысли угнетали меня и не давали расслабиться. Пока мы с Мэлем выбирали место для костра, пока ловили дичь и потрошили её, я всё думал.
        - Ты молчишь весь день. Может, скажешь, что происходит? - спросил мой проницательный и тактичный брат.
        - Ничего, Мэль. Всё хорошо.
        - Я же вижу, что ничего хорошего. Что ты там себе надумал? - мрачное выражение лица младшего не сулило ничего хорошего. Не отстанет, пока я ему всё не выложу. Пришлось поделиться.
        - Ты идиот или как? - вскричал Мэль.
        - Или как. Не кричи. Я много думал об этом.
        - Тебе вредно думать. Ты привык решать все проблемы сразу, не раздумывая, и никогда не ошибался. С чего ты вдруг решил развести сопли сейчас? - злился Мэль.
        - Я не хочу её заставлять. Мне будет очень больно, если ей придётся идти на поводу у магии, а не потому, что я ей нравлюсь, - краска стыда залила лицо. Я чувствовал это. Но братишка у меня понятливый и тактичный.
        - Ты влюблён, - рассмеялся он, хлопая меня по плечу.
        - Скажешь тоже. Не издевайся, - отвернулся я.
        - Ты влюблён и не отрицай. Это нормально. Ты же не считаешь, что это магия? - подозрительно заглянул он мне в лицо, обойдя со спины и загораживая тропинку.
        - Нет, конечно. Магия мной не управляет. Тем более, в чувствах я свободен.
        - Вот видишь? Аля тебе нравится. Вот ты и боишься, что она не полюбит тебя в ответ. Ты ошибаешься, брат. Не отказывай себе в любви. Ведь наша семья не будет полной и до конца счастливой, если мы не будем вместе, ты же знаешь?
        - Да. Знаю. Я постараюсь. Но если она не захочет, то заставлять, настаивать или пытаться её увлечь я не собираюсь.
        - Хорошо. Однако, если ты со своими загонами оттолкнёшь её или напугаешь, а ты знаешь, она девочка стеснительная, хоть и кажется дерзкой и смелой, я тебя побью и разговаривать не буду.
        - Идёт, - рассмеялся я.
        Один взгляд на вернувшуюся парочку - и было ясно, что всё прошло отлично. Я старался не пялиться на девочку, хотя меня тянуло к ней магнитом.
        - Нам бы тоже не мешало отдохнуть. У нас всё на вечер готово, - сказал я.
        - А ты куда? - спросил Мэль. Я вздрогнул. Читает мысли что ли. Ведь я хотел уйти, оставить их одних.
        - Я что-то пропустил? - спросил Расс.
        - Наш старший брат хочет смыться. Влюбился, как мальчишка, и испугался своих чувств, - дерзко ответил мелкий.
        - Это не так, - зарычал я.
        - Слушай сюда, наш идеальный братец, если из-за тебя Аля расстроится, я начищу тебе пятак.
        - Я ему сказал то же самое.
        - Вы ничего не понимаете.
        - Всё мы понимаем. Аля наша жена. Ритуалом нам удалось её найти. Нашу идеальную пару. Почему ты так неуверен в девчонке? Или ты не доверяешь себе?
        - Я становлюсь похотливым самцом, когда думаю о ней, - не выдержал я.
        - Вот тебе на. И что? Я не понял, в чём проблема? В том, что ты хочешь нашу половинку, ничего плохого нет. Просто отлично. Вон, наш мелкий был девственником, и то на ура справился, а ты чего мнёшься?
        - Ничего вы не понимаете, - вздохнул я.
        - Ну, да. Никуда мы не идём, Мэль. Будем нашего нервного молодожёна охранять, - нагло заявил Расс.
        - Смейтесь. Я же смешон, - буркнул я.
        - Ты влюблён, а не смешон, - улыбнулся Мэль.
        Пока Аля не спустилась, мы сидели в гостиной и разговаривали на разные темы, не касаясь основной. У меня в запасе было всего несколько часов. Цвет ободка стал тусклым.
        Поляна, что мы выбрали для вечерних посиделок, была изумительной. Окружённая высокими деревьями, она представляла собой уединённое место. Рядом тёк ручей, его быстрый бег был слышан всплесками, когда вода проходила пороги из камней.
        Костёр вспыхнул ярко и весело, вокруг сразу стало темнее, хоть ещё и не вечер. Мы уселись на длинных брёвнах, а на плечи все накинули лёгкий плед. Хоть и не холодно, но в лесу было прохладно. Тушки птиц были насажены на толстую палку и подвешены над костром. Расс взял на себя обязанности повара. Мэль подбрасывал дров в костёр. Молчание стало угнетать.
        - Расскажи о своём мире, - вдруг попросил Мэль.
        Аля осмотрелась и, смутившись, опустила взгляд, когда встретилась с моим. Уверен, что в глубине моих глаз плескалось пламя. Я не мог оторвать от неё взгляд. Мягкие изгибы, стройный стан. Большие влажные глаза, что поблёскивали, когда она улыбалась или рассказывала что-то интересное.
        Мир, в котором девушка выросла, был удивительным и очень интересным, мы это поняли ещё в то наше посещение.
        Нить разговора уходила от меня, в груди усиливалась боль, как будто сердце сжалось, а в животе стало горячо. В голове гудело, как в пустом котле от ветра.
        - Я пройдусь, - хрипло вымолвил я и, резко поднявшись, углубился в лес.
        Шёл долго, пока меня не скрутило. Едва не закричал. Прислонился к дереву лбом и тихо застонал. Но тут же прикусил язык. Не хватало, чтобы братья примчались, думая, что мне плохо. Слух у них отличный.
        - Я так тебе не нравлюсь? - услышал я голос Али и вздрогнул, резко разворачиваясь.
        Глава 44. Дориан
        Алевтина
        - Я так тебе не нравлюсь? - спросила я, видя, как корячит парня.
        Я бы ни за что не пошла бы за Дорианом, если бы не братья.
        - Аль, не хочешь поговорить с Рианом? - спросил Расс. - У тебя есть отличная возможность это сделать именно сейчас.
        - Я не думаю, что ему это нужно. Он избегает меня. Похоже, что я для него не интересна, - ответила я, уверенная, что это так. Было обидно. Я не собиралась заставлять их всех стать моими мужьями. Этих двоих хватило бы. Мне и одного было достаточно, но чтобы любил, и я его любила. Но сейчас не смогла бы отказаться ни от одного. Такое ощущение было, что, если хоть одного лишусь, как будто вживую отрежут какую-нибудь часть тела. Не знаю, в магии ли дело, или во мне. Это не важно.
        - Ещё одна страдалица, - всплеснул руками Расс.
        - Малышка, понимаешь, если мы сейчас откроем тебе этот секрет и Дориан это узнает, то нам не жить. Ты же не хочешь становится вдовой так скоро? - спросил Мэль.
        - Мы умрём в один день. Даже не надейтесь, что, перешагнув грань жизни, найдёте себе там кого-нибудь другого, кто не я, - резко ответила я, хоть и нежно чмокнула парня в щёку.
        - Ах-ах-аха, ты прелесть. Я тебя обожаю. Мэль, у нас прелестная жена, - рассмеялся Расс, вырвав из объятий младшего и кружа меня по поляне.
        - Поставь на место. У меня голова кружится, - вскрикнула я. Меня возвратили в объятия младшего, потому что надо было следить за жарящейся дичью. - Так что за секрет? Я умею хранить тайны и вас сдавать не буду.
        - Дориан любит тебя, Аль. Он никогда никого не любил в своей жизни. А вот сейчас полюбил, и эти чувства его пугают, - ответил Расс.
        - Не говорите мне, что у вас до меня не было отношений, - фыркнула я, снова чмокнув Мэля. Про него я знала. Расс нахмурился.
        - В том понимании, что ты говоришь - нет, у нас отношений не было. Я свои чувства принял сразу. А вот он у нас снаружи такой невозмутимый, а внутри него живёт маленькая принцесса, которая хочет, чтобы на её чувства ответили. Ты же понимаешь, о чём я?
        - Не совсем. Почему он мне этого не скажет сам?
        - Потому что боится, что ты не примешь его чувства. Что тебе хватит нас двоих. Мы не будем говорить, чем грозит для него нарушение ритуала, чтобы не заставлять тебя.
        - И не надо. Он мне тоже нравится. Просто, как я ему скажу об этом? - щёки у меня горели огнём. Мне было и стыдно, и неудобно, а вместе с тем, не могла молчать. Я не могла себе позволить потерять Дориана из-за надуманных страхов.
        - Он пошёл в ту сторону. И никуда не сворачивал, - показал рукой направление Мэль и поставил меня на ноги, подталкивая к лесу, что чёрной стеной окружал поляну.
        - Не бойся. Мы отлично слышим. Здесь нет никаких опасных тварей, - приободрил меня Расс.
        Так я и добралась до парня, который чуть не расшиб себе лоб об твёрдый ствол дерева.
        - Аля? Что ты здесь делаешь? - отпрянул он от меня.
        - Я не буду повторять вопрос. Просто ответь мне, - настаивала я.
        - Почему ты решила, что противна мне?
        - Отвечать вопросом на вопрос невежливо, - с обидой сказала я и развернулась, чтобы уйти. В горле встал ком, а в глазах накопились слёзы.
        - Я люблю тебя. Но люблю какой-то неправильной любовью, - тихо выдохнул эльф.
        - Это как? Разве любовь бывает неправильной? - удивилась я, разворачиваясь к нему.
        - Бывает. Когда хочешь иметь свою возлюбленную на каждой поверхности вокруг, у каждой стенки. Я с трудом себя сдерживаю, - прорычал парень.
        Озноб прошёлся по позвоночнику, а нестерпимый жар поднялся болезненной волной от лона к груди. Соски заныли, твердея за мгновение, а между ног увлажнилось.
        - Не надо сдерживаться. Я разве боюсь тебя? - тихо спросила я.
        Он потянул воздух носом. Тонкие ноздри раздулись.
        - Ты возбуждена и хочешь меня? - неверяще произнес он. А затем предвкушающе оскалился в плотоядной улыбке. - Плохая девочка. Думаю, что мне стоит тебя наказать.
        Я вздрогнула под тяжёлым оценивающим взглядом настоящего хищника, открывшего охоту на жертву. Мелкая дрожь охватила тело. Однако, это было не от страха, а от нахлынувшего возбуждения. Дыхание в лёгких спёрло, сердце неистово забилось, отбивая барабанную дробь о рёбра. Спина и ладони взмокли.
        «Я схожу с ума. Так хочу его, что сама готова стать хищницей»
        Несдержанный стон вырвался из моего горла, напугав меня саму. Не знала, что так могу. Этот звук послужил спусковым щелчком для сдерживающегося себя из последних сил мужчины.
        Сильные руки подкинули меня вверх, я инстинктивно обхватила его ногами и прижалась со всей силы. Мы буквально столкнулись лбами. Боль от удара не отрезвила, только подлила масла в огонь. Сухие горячие губы накрыли мой рот в жадном поцелуе. Дориан сминал мои губы, кусал их, всасывал до боли. Мне это нравилось и я от него не отставала, повторяя каждое его движение.
        Дрожащие руки мужчины гладили оголённые бёдра, мяли ягодицы.
        Кончики пальцев прошлись по промежности. Я вспыхнула от стыда. Потому что буквально сочилась липкой влагой.
        Дориан оторвался от меня и с интересом естествоиспытателя посмотрел мне в глаза. Я дышала загнанно. Даже не знала, что совсем не дышала, пока мы целовались. Губы саднило, слёзы стекали по горящим щекам. Кожу слегка щипало.
        Не разрывая зрительный контакт, Дориан поднял руку, блестящую от смазки в призрачном свете ночного светила, и принюхался, втягивая пряный аромат моего возбуждения. Даже я его чувствовала. Он приоткрыл рот и медленно поднёс пальцы к губам. Я в шоке смотрела, как он облизал дочиста руку, смакуя. Затем облизал губы и прижался ими к моим.
        - Ты сладкая. Такая воздушно-сладкая, моя девочка. Моя маленькая жена, - выдохнул он мне рот.
        Я судорожно вздохнула и прикрыла глаза.
        - Нет. Не закрывай глаза. Смотри на меня. Ты не отведёшь свой взгляд от меня ни на мгновение. Это моё тебе наказание. Не зли меня, милая.
        Я упустила момент, когда он убрал руку, чтобы переместить её вниз. Горячее твёрдое древко прошлось гладкой головкой по промежности, собирая смазку. Резкое движение - и я ахнула, откидывая голову назад. Но утробное рычание заставило повиноваться и наладить зрительный контакт.
        Я думала, что не смогу вынести эту наполненность, до предела растянутые стенки плотно облегали горячий орган.
        - Люблю тебя. Больше жизни, - прошептал Дориан и стал двигаться. Я только и делала, что всхлипывала от переизбытка чувств. В какой-то момент парень остановился и надорвал воротник платья, чтобы добраться до груди. Соски ныли, требуя внимания. Они его получили. При каждом движении вверх-вниз моя грудь тёрлась о голую кожу груди Дориана. Свою рубашку он тоже порвал.
        Вскоре резкие быстрые выпады стали редкими, но более глубокими и чувственными.
        - Риан, быстрее. Я не могу, - выдохнула я, застонав.
        - Что не можешь, милая? - напряжённым голосом спросил он.
        - Пожалуйста, Риан, я вся горю, - всхлипнула я, прикусив до крови губу.
        - Конечно, моя хорошая. Потерпи. Сейчас мы вместе взлетим.
        Жаркая волна схлынула в область живота, разгораясь более неистовым пламенем. Меня разнесло по кусочкам на многие мили вокруг. Кажется, это я кричала. Дориан догнал меня через минуту.
        В момент, когда внутри моего лона разлилась горячая сперма, мужчина застонал и впился зубами в оголённое плечо.
        Мы так и застыли на время, пока не выровнялось дыхание. От прикосновения влажного языка к укусу поморщилась.
        - Ты хоть эльф? По поведению похож на оборотня или вампира, - усмехнулась я.
        - Эльф. Тёмный. Если ты помнишь. Я наследник и обладаю родовой магией. Эта отметка сделает тебя сильной. У тебя будет отличная регенерация, и ты теперь у нас долгожитель. Поздравляю, - чмокнул меня в губы невозможный мужчина.
        А я так и висела на нём, как коала, пытаясь переварить информацию.
        - Так значит, ты хотел меня лишить этих бонусов, когда ушёл? - спросила я.
        - Что? - удивлённо посмотрел на меня эльф.
        - Ничего. Ты эгоист. Если бы мы не переспали, я осталась бы человеком, и Мэль с Рассом лет через двадцать бросили бы меня, как старую галошу. Конечно, кругом навалом дам, готовых вам угодить, - злилась я, пытаясь вырваться из хватки.
        - Ревнуешь? Тебя не столько бесит, что бонусы не получила бы, а то, что братья нашли бы себе подружек? - смеялся надо мной зараза.
        Я стала его лупить по голове, плечам, дрыгая ногами. Но кто бы меня отпустил. Поцелуи возобновились. Дориан взял меня ещё раз.
        - Успокоилась? - спросил он, поглаживая по спине и целуя в висок. Уткнулась ему в шею, обхватив руками и ногами.
        - Нет. Я ещё злюсь, - буркнула я.
        - Хорошо. Тогда что загладит мою вину?
        - Выгонишь всех женщин, с которыми имел секс. Даже тех, с кем просто целовался, - потребовала я, уже безумно ревнуя.
        - Хорошо. Их и не так много. Так что маме не грозит недостаток придворных дам, - рассмеялся Дориан. - Пошли? Братья заждались. Скоро пойдут нас искать.
        - Угум.
        Когда мы вернулись, у обоих младших глаза чуть не вылезли из орбит, а челюсти отвисли. Представляю, какой мы оба имели вид. Мы переглянулись. У Дориана были растрёпаны волосы, на шее виднелись тонкие царапины от моих ногтей, губы были припухшими. Я имела вид ещё более плачевный. Платье придётся выбросить.
        - Не говорите только, что вы подрались прежде, чем заняться сексом? - спросил Расс.
        Мы с Дорианом переглянулись и захихикали.
        - Покажите запястья, - попросил Мэль.
        На моей руке красовалась цветная татуировка из четырёх полосок, как и у мальчиков. Моих мальчиков.
        Я счастливо улыбнулась, почувствовав, наконец, себя цельной.
        Эпилог
        Расс
        - Святые небеса, сядьте вы наконец. Всё будет хорошо. Не впервые же она рожает! - воскликнула мама.
        - Это тебе нельзя переживать. Скоро сама должна нам родить братика, - отозвался Дориан, целуя королеву в щёку и придерживая на коленях сына.
        Мэль стоял молча, повернувшись к нам спиной. Только по напряжённым плечам, которыми он передёргивал время от времени, и рукам, что он сжимал и разжимал, было видно, что он живой, а не статуя. Он торчал у этого окна с начала схваток.
        Наша малышка была наверху и пыталась произвести на свет двойню. Мальчика и девочку. У нас уже рос сын Дориана. Мы не хотели подвергать опасности родов нашу жену так скоро, но она никого не слушалась в вопросах, касающихся детей.
        - Я хочу большую дружную семью. Если не нравится или боитесь, сама буду воспитывать, - заявила она, надув губы, когда мы осторожно попытались её образумить. Кто же ей позволит?
        У нас была странная семья. Аля вертела нами, как хотела. Но никогда не просила больше того, что мы могли дать. А могли мы многое. Ей нужна была только наша любовь и постоянное внимание. Благо, что мы могли ими её обеспечить. Потому что сами не могли прожить без неё и часа.
        Ребёнка видеть нам почти не удавалось. Мама с ума сошла с момента его рождения. Носилась с ним, как курица с яйцом. Пока мы не уговорили Дакралла и Кассиэля жениться на ней. Дело не в том, что они не хотели. Мама не давалась. Осаду всё же не выдержала. Вскоре её материнский инстинкт переключился на себя, когда поняла, что сама беременна.
        Это не значит, что опеку над внуком она забросила, просто Артур проводил теперь больше времени с нами.
        Мальчишка у нас получился отличный. Он был копией Алевтины. Умный, смышлёный, смелый, находчивый.
        Сейчас мы ждём сына Мэля и мою дочь. Я растекался розовой лужицей, когда думал об этом.
        - Можете подниматься наверх, - позвал нас Кассиэль.
        Владыка сам решил подстраховать лекаря, охраняя двери невестки. Двойня у эльфов - нонсенс. И мы были ему благодарны за заботу.
        С трепетом и страхом заходил я в спальню. Аля лежала под одеялом, бледная, но со счастливой улыбкой на лице. Мне в руки всучили тёплый комочек. Дрожь прошлась по телу, и я прослезился от переизбытка чувств, когда почувствовал тепло ребёнка и увидел розовое личико нашей принцессы.
        - Можно посмотрю сестрёнку?
        - Конечно, дорогой. Смотри, она красавица, - показал я Артуру дочку. Потом мы вместе пошли знакомится с сыном. Мэль, кажется, не скоро будет способен говорить. Только улыбаться.
        Аля давно спала. Детей забрали кормилицы. Маму забрали мужья. Они жили на два дома. С порталами проблем не было, чтобы перемещаться. Со взрывным характером королевы Даны орки и светлые эльфы были счастливы, что могут хоть немного разделить её внимание.
        Настала моя очередь спать с Алей. Мы не оставляли её ни на секунду одну. Рассматривая её спокойное, такое родное лицо, я понимал, как же нам повезло. Не знаю, чем мы заслужили такое счастье, но я рад, что наша мама решила ритуалом найти нам жену. Это было самое правильное решение.
        Алевтина сделала нас счастливыми, а мы постараемся сделать счастливой её. И будем работать над этим ежеминутно.
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к