Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Ветрова Ася: " Огненная Для Ледяного Лорда " - читать онлайн

Сохранить .
Огненная для Ледяного лорда Ася Ветрова
        Богатая сирота - лёгкая добыча. Как спастись, кого позвать на помощь, если ты одинока в этом огромном равнодушном мире? Александра нашла выход. Только не ожидала, что у высших сил на неё есть свои планы. Сбежала от одного монстра, но попала к другому. Только монстр ли он - конунг стражей границы? Сможет ли попаданка растопить сердце Ледяного лорда?
        Огненная для Ледяного лорда
        Ася Ветрова
        Глава 1. Свадьба
        Александра
        Я смотрела безучастным взглядом на этот фарс, который назывался моей свадьбой. Шикарный зал дорогого ресторана с трудом вмещал всех гостей. И среди них не было ни одного человека, кто пришёл бы ко мне. Хотя рядом сидели моя родная тётя и её муж.
        Мне всего восемнадцать. Я только закончила школу и успела сдать экзамены на первый курс исторического факультета. Моя мечта - последовать по стопам любимой бабушки, археолога, - замаячила на горизонте. Но у «родных» были на меня свои меркантильные планы.
        К моему несчастью, я наследница огромного состояния. Все шесть лет трепетного ожидания денег и разбухшая до невиданных размеров ненависть ко мне и мои погибшим родителям, выплеснулись на меня в последние дни. Ведь мне исполнилось восемнадцать. А деньги так и остались на счету.
        Ведь одно из условий наследования - выйти замуж. Это не значит, что я сидела на тётином иждивении. Ей досталась огромная квартира в центре столицы, шикарный дом в элитном районе. Машина, та, что осталась в гараже. К тому же, каждый месяц на моё содержание они получали приличную сумму.
        Я отучилась в престижной школе. Одевали меня хорошо. Не жалея денег. Золушкой я себя не чувствовала, но курочкой - несушкой золотых яиц - точно.
        Я не знала, что одно из условий наследования - брак.
        - Почему твой отец посчитал, что муж не обдерёт тебя, как липку? Что он надёжнее родной тёти? - возмущалась женщина, потряхивая перманентными рыжими кудряшками. Вместе с круглыми совиными глазами смотрелось не очень. Она была похожа на Антошку из мультика (обидно за чудного мелкого карапуза).
        «Может, потому что знал, что ты за ведьма?» - подумала я. Озвучивать не стала. Ещё давно, в день похорон родителей, того, что от них осталось, я получила хлёсткую пощечину и наставление, что за каждый мой протест или непослушание буду наказана.
        А я тогда ничего и не сделала, мне было не до проказ, когда тонула в своём горе. Но уяснила одну важную вещь - надо закрыться, стать тенью и беречь всё самое дорогое в себе. Пока не выросту. А потом начну самостоятельную жизнь. Но, как говорится, мы предполагаем, нами располагают.
        Меня просто бросили, как кость, под ноги Митрофанову. Один из местных авторитетов. Красивый броской красотой мужчина. Высокий, стройный, жгучий брюнет с испанскими корнями, с угольно-чёрными глазами. Такими холодными, что, как глянет, кажется, азотная кислота разъедает. Жесток, амбициозен, богат. Владеет сетью ночных клубов. Как на него вышла тётя - для меня было загадкой. Хотя, я догадывалась. Только не хотела об этом думать.
        Когда однажды вернулась домой с прогулки, дома меня ждал гость. На столе - огромный букет роз и коробочка с кольцом.
        - Мы помолвлены. У тебя месяц на подготовку. Это единственная уступка, о которой меня попросила твоя тётя. Завтра за тобой заеду. У нас ужин. Будь готова.
        Я от шока не могла вымолвить ни слова.
        - Тебе повезло, что такой человек к тебе посватался. Ничего не испорть, - холодно произнесла женщина.
        - Я не выйду за него замуж, и ни за кого другого, - отрезала я. - Не заставите.
        - Что ты сказала? - развернулась и устремилась ко мне тётя.
        - Только тронь, и эта ваза разобьёт тебе голову, - пообещала я. Женщина замерла, открывая и закрывая рот, как рыба.
        Я ушла к себе. Думала, что смогу поговорить с мужчиной и сказать, что не собираюсь за него замуж. Наивная.
        - Ты мне и не нужна. Мне нужны твои деньги. Мы поженимся. Хочешь ты этого или нет. И не обязательно, чтобы моя жена имела руки или ноги. Хотя, я начну с пальцев. Оставлю только один, на который надену кольцо, - хмыкнул урод, поглощая с аппетитом мясо. - Каждый твой промах - и ты будешь лишаться конечности. Деньги я получу и так, после брака. Но мне нужен ещё и наследник. От тебя. Я так решил. Ты, оказывается, из древнего дворянского рода. Никто больше не скажет, что я быдло. Тем более, не упрекнёт в этом моего сына.
        - Вы больной? - не выдержала я.
        - Ты даже не представляешь, насколько. С этого момента я запрещаю тебе даже разговаривать. Если не хочешь лишиться языка.
        Ужас и безысходность - вот что заполнило меня до краев.
        Первое, что я сделала, это пошла к Артёму, парню, которому я нравилась ещё в школе, и отдалась ему. Потом ушла, взяв с него слово, что он меня забудет. Сказала, что выхожу замуж и уезжаю за границу.
        - Саша, с тобой всё будет в порядке? - спросил он.
        - Будет, Артём. Просто забудь меня. Спасибо, что был нежен.
        Это было моё желание. Мой протест. То, что я могла сделать на данный момент. Я твёрдо решила сбежать. Если не получится, то умереть. Так что было вполне оправданным узнать, что такое плотские утехи. Я слышала, как тётя говорила подруге, что я невинна. И как они мерзко шутили по этому поводу.
        Конечно, никуда сбежать мне не удалось. Охраняли почище президента. Или главу мафии.
        В ЗАГС привезли вовремя. И в ресторан доставили тоже.
        «Я не должна быть здесь. Это неправильно. Почему они со мной так? Что я сделала этим людям? Виновата в том, что осталась жить, а не сгорела в той машине вместе с родителями? Ненавижу всех. И больше всего себя, что сижу тут, как жертвенная овца на заклании. Я никому ничего не должна. И никому не обязана. Чтоб подавились этими деньгами. Господи, что мне делать? Кто мне поможет? Я и месяца не проживу, если не убью этого придурка сегодня на брачном ложе»
        Даже словосочетание «брачное ложе» вызвало у меня чувство тошноты. Захотелось срочно выйти. Нарастало удушье. Пристально следившая за мной тётя заметила, как я побледнела, и подошла ко мне с обеспокоенным лицом. Актриса. Надо же держать марку любимой тёти для невесты перед людьми.
        Хотя, какие это люди? Акулы, пираньи, гиены и шакалы - все представители животного мира, что вызывают отвращение.
        - Ты, дрянь, решила всё же показать свой мерзкий характер? Прекрати немедленно истерику, - прошипела она мне на ухо, больно впиваясь в плечо пальцами, утаскивая в одну из комнат.
        - Осторожнее. Синяки останутся. Митрофанов будет недоволен, если его собственность пострадает, - сказала я.
        - Всё же признаешь, что ты его собственность? - хмыкнула женщина.
        - Уж лучше, чем мнимая любимая племянница, - в тон ей ответила я.
        Меня шатало и вело. Я пыталась расслабить шнуровку на дурацком платье.
        Дёргая так сильно, что меня кидало из стороны в сторону, мне расслабили корсет, и я вздохнула полной грудью.
        - Хватит прохлаждаться. Надо вернуться в зал, - заторопилась тётя.
        - Почему ты ненавидела сестру? Ведь именно ненависть к ней до сих пор тебя гложет, - задала я мучающий меня давно вопрос.
        - Она отняла у меня Павла, - заявила она, и я отшатнулась от неё. Не ожидала таких откровений. - Это я должна была выйти за него. Я повстречала его первой. Твой отец предал меня тоже. А теперь его дочь будет трахать его … - женщина запнулась, сверкая глазами и задыхаясь от злобы.
        - Его кто? Убийца? Отвечай! Ведь это он подстроил ту аварию, да? Митрофанов? - вцепилась я в женщину.
        - Не трогай меня. Идём уже, - потянула она меня с силой бульдозера на выход.
        Дверь распахнулась настежь. Мы обе застыли в нелепых позах. В комнату вошёл мой муж.
        Он был хорошо навеселе. Но не пьян до такой степени, чтобы не держаться на ногах. Может, что и другое принял. Глаза странно блестели и губы были влажными и бордовыми, как будто он только что с кем-то лизался, кто нажрался острого перца. Или это помада?
        - Пошла вон, - рыкнул он на мою тётю, набычившись.
        Я не готова была остаться один на один с этой шпалой.
        Тётя отцепила мою руку от себя и слилась.
        - Только слово скажи, и я тебе откушу язык. А так, только вставлю по самые гланды. Твоя тётя клялась, что ты девственница, а я сомневаюсь. Слишком ты непокорная. Если это не так, то найду этого жеребца, отрежу ему причиндалы и заставлю сожрать при тебе.
        В моей голове лопнуло что-то. Резкая секундная боль - и такая пустота образовалась, как вакуум. Я смотрела на это чудовище, называющего себя человеком, и не верила, что всё это происходит со мной на самом деле. Что он коснётся меня своими мерзкими руками. Вспомнила Артёма, которого крупно подставила.
        «Я не сдамся. Ни за что не сдамся», - решать надо было сейчас или мне никогда не вырваться.
        Рывок ко мне, резкий взмах - и тяжёлая статуэтка, что я успела схватить со стола, когда тётя уходила, обрушилась на висок мужчины. Раздался чавкающий звук. Митрофанов удивлённо посмотрел на меня и рухнул на колени, как подкошенный.
        - Это тебе за родителей. А это за угрозы мне, - сказала я и ударила ещё раз, только в нос. Противный хруст прозвучал музыкой для ушей. На зло не всегда надо отвечать добром. Когда бьют по одной щеке, надо метить в нос.
        «А теперь бежать», - окончательно созрело решение.
        Глава 2. Обоюдная месть
        Александра
        Перво-наперво я закрыла дверь на защёлку. Благо, она закрывалась изнутри. Перед этим я аккуратно выглянула в коридорчик. У выхода, спиной ко мне, стояли два амбала.
        Подошла к мужчине. Он был жив. Это видно было по пузырькам крови, что раздувались при выдохе из носа и хриплому дыханию. Похоже, что кровь затекала в глотку. Так и задохнётся падаль. Я не хотела бегать всю жизнь от полиции за убийство.
        Сняв дурацкую фату, что была похожа на паутинку, но которая отлично тянулась и не рвалась, связала ей руки мужчины за спиной. Затем оторвала кружева от платья и ноги связала. Разбитую морду положила на бок. Так хоть часть крови вытечет наружу. Митрофанов дернулся. Я от неожиданности стукнула его ещё раз. Голова у него крепкая, не сдохнет.
        Время проходило, и нас могли искать, поэтому быстро огляделась. Нашла дверь в соседнюю комнату. Оказалось, в ванную. Окошко было достаточно широким, чтобы я могла пролезть. Да уж. Сбегать в порванном, заляпанном кровью свадебном белом платье - это экстремальное приключение. Статуэтку прихватила с собой. Нечего улики оставлять.
        Я вылезла на плоскую крышу какой-то пристройки. Прыгать на землю невысоко, но и я не спортсменка по лёгкой атлетике и не фанат паркура. Метра два с половиной высоты смогу преодолеть, но не в длинном платье, правда уже немного укоротившемся из-за потери кружев.
        «Я, как ленивец. Всё так медленно делаю. Уже должна была быть отсюда далеко», - злилась я на себя за медлительность и суету.
        Вскоре заметила ещё одно окно. Боялась, что попаду в руки охраны, но влезла в него и оказалась в чьём-то кабинете. Пошарила по шкафам и нашла брючный костюм. Будет большеват, но мне и выбирать не приходится. Ткань дорогая и сшит прилично. Похоже, что к администратору в кабинет заявилась. Вспомнила высокую крепкую тётку с мужеподобными чертами лица.
        Быстро стянула с себя платье, засунула его за диван. Там хоть не сразу заметят. Переоделась. Брюки пришлось перетянуть шнурком, стянутым с платья.
        Дверь оказалась запертой. Пришлось срочно искать запасные ключи. К моему счастью, нашла пачку денег и связку ключей в нижнем ящике.
        Вышла через парадную дверь. В этом хаосе никто не обратил внимания на женщину в широких брюках и нелепом пиджаке.
        Описывать все мои мытарства не стоит. Поймала такси, съездила на квартиру. Я знала, что там никого нет. Быстро покидала вещи в спортивную сумку. Взяла все бумаги, что нашла в тайнике у тёти, документы на дом и квартиру. Тётя думала, что я не знаю, где она их прячет.
        Поехала сразу к дяде Феде. Старый друг отца. Не знаю, из-за чего они повздорили и долго не общались, но папа всегда о нём отзывался, как о честном и преданном человеке.
        Сказать, что он меня хорошо принял, не могу, но и выгонять не стал.
        Я рассказала ему всё, даже то, что меня сейчас ищут бандюганы и полицейские.
        - Не думал, что мне нужно будет возвращаться к своей профессии. Похоже, придётся. Я не в обиде на Павла. Это потом, после его смерти я получил его письмо и понял, что он меня защищал. Я собрал много документов на Митрофанова. Но не смог доказать его причастность к убийству. Думаю, что с этими бумагами всё решится. Что будешь делать с наследством?
        - Полагаюсь на вас в этом вопросе. Мне много не надо. Я хочу продать недвижимость. Думаю, что тётя не заслужила жить в доме моих родителей. Деньги пусть отправятся детям-инвалидам и сиротам.
        - Но этой суммы хватит, чтобы построить не один детский дом или интернат, - воскликнул мужчина.
        - Поэтому я и прошу вас заняться этим. Пожалуйста. Будете спонсором.
        - Хорошо. Подготовим бумаги. Нужно заехать к кое-кому и всё оформить, как положено. Пока никуда не выходи. Оставайся у меня.
        - А что делать с паспортом? Не могу же я без документов?
        - Не волнуйся об этом. Паспорт у тебя будет. И развод тоже.
        В городе Н-ске я появилась через месяц. Я боялась, что меня будут таскать по судам, заставлять давать показания. Но ничего этого не произошло. Даже развод прошел спокойно. Митрофанов молча подписал бумаги. Зачем я ему нужна без денег? К тому же, он надолго поселился в следственном изоляторе.
        Мои документы перевели в местный институт. Здесь я приобрела небольшую квартирку и устроилась на работу продавцом-консультантом в супермаркете.
        Мне моя простая жизнь нравилась. Появились друзья. И на работе, и в институте. Жизнь налаживалась. Я не учла только одного - таких, как я, не отпускают просто так. Моё прошлое ворвалось внезапно в мою размеренную жизнь.
        Я шла домой вечером. Падал снег. Крупные мокрые снежинки тяжело оседали на ветки деревьев, сгибая их до земли. Накрывали шапками машины, одеялами крыши домов и ложились под ноги, погибая со скрипом под ногами. Люди, залепленные мокрым снегом, выглядели снеговиками. Как и я. Настроение было отличным.
        Я забежала в пахнущий пылью подъезд и стала отряхиваться от снега. Тут заметила мужчину в тёмной одежде рядом с лестницей и попятились. Иррациональный страх прошёлся ознобом по коже. Я метнулась обратно на улицу и попала в объятия другого человека.
        - Привет от Митрофанова, - хрипло сказал он.
        Они оба быстро ушли. А я стояла столбом. Тело застыло. Что-то было не так.
        - Какой привет? Зачем? Мне надо подняться и поспать, - решила я и стала оседать от резко наступившей слабости. Тело не слушалось совершенно. Только руки. Я поднесла руку к правому боку и подняла её к лицу. Мои белоснежные рукавицы стали чёрными. От крови.
        - Свет. Мне нужен свет. Кровь не может быть чёрной, - хотела закричать я, но непонятное мычание вырвалось из онемевших губ.
        «Хочу на улицу. Там красиво. Там снег. Не хочу умирать в грязном пыльном подъезде»
        Резкая боль пронзила тело. Согнула его пополам. Но и оживила его. С упорством тарана я пробивала себе дорогу в два метра на улицу к белоснежному полотну, сквозь вязкую, тупую, сжигающую разум и сознание боль.
        «Вот она - прохлада. Великолепный снег. Здесь легко и боль унялась», - подумала я, доползая до выхода и падая.
        Перевернулась на спину. Небо было усыпано миллиардами звёзд. А на моё застывшее лицо и глаза, что не могла прикрыть, падали крупные мокрые снежинки. Затем, как будто на меня упал тяжёлый полог.
        - Эй. Вставай. Тебе здесь не номер люкс. Развалилась. Как она может здесь спать? - послышался пронзительный голос, что сверлил мне мозг. Но я не могла от него ни отмахнуться, ни заставить замолчать.
        - Оставь её. Проснётся - сам пожалеешь, что разбудил. Она не должна была сюда попасть. Её время ещё не пришло, - возразил глубокий спокойной голос.
        - Кто напортачил, пусть и отвечает. Мы тут причём? И пусть забирает эту бледную немочь, - презрительно фыркнул первый оппонент. Стало обидно. Я блондинка вообще-то, с белоснежными волосами.
        - Ты и напортачил, идиот. Ты забрал не ту душу. Что нам теперь с ней делать? Думай, раз проштрафился, - недовольно предложил второй.
        - А что тут думать, отправим в чистилище, там и разберутся, - пофигист, похоже, этот кто-то.
        - Спятил? Она не заслужила такой участи. Хочешь отправить невинную душу к убийцам, насильникам, живодёрам и всякой нечисти? Знаешь, что будет, если прознают? Жнецы только рады будут настучать на нас.
        - Ладно-ладно. Тогда отправим её к заблудшим. Пусть поблуждает пару сотен лет в межмирье, а там посмотрим.
        - Сам не хочешь туда отправиться, или тебе тут чистилище устроить? - сказала я, открывая глаза, и заорала во всю силу лёгких.
        Глава 3. Сделка
        Александра
        - Свят, свят, свят. Господи, спаси и помилуй меня, несчастную. Я что, в ад попала? - хотела я схватиться за сердце. Но ни рук, ни ног у меня не было.
        Я в ужасе заметалась белым облаком, призраком, субстанцией, чем я там была, не знаю. Но меня это напугало сильно. Всё кружилось и вертелось перед взором, хоть у меня и не было глаз, как таковых.
        - Что со мно-о-о-ой? - завыла я, как самое настоящее отстойное привидение из какого-нибудь древнего замка.
        - Прекрати мельтешить, полоумная. Что за наказание? - вскричало одно из существ, что передо мной находилось.
        Я взвыла по новой. Стараясь забиться куда-нибудь в угол и тихо жалеть себя.
        - Вот об этом я говорил тебе, - с умным видом закивал второй.
        Оба существа были весьма колоритными. Вредина был похож на гномика Ворчуна из сказки про семь гномов и сироту принцессу. Только у него, помимо синего колпака на голове с бубенчиком, имелся длинный балахон. Я заметила, что на голых ногах у него деревянные сабо. Он стоял у большого стола, выкрашенного в белый цвет, и упирался руками в бока. Как будто отчитывать меня собрался. Маленькие глазки с пронзительным взглядом прожгли во мне не одну дыру.
        Второй был больше похож на благообразного старика с белоснежными волосами и длинной бородой до пояса. У него на голове был белый колпак, а одет он был в белый балахон. Те же сабо на голую ногу.
        Он сидел за столом и держал в руках какой-то лист бумаги, читая его и наблюдая за мной.
        Наконец мне надоело метаться, и я зависла прямо посередине.
        - А теперь будьте так добры рассказать мне - какого рожна меня сюда принесло? Что это за место? И почему меня хотят спихнуть хоть куда, лишь бы я исчезла из поля зрения? Это вообще возможно? Если я в небесной канцелярии, как я поняла, то вряд ли вы меня скроете. Предлагаю самый оптимальный для всех выход - верните меня назад!
        - Мало того, что появилась без очереди, ещё и такая настырная и наглая. Ты хоть чего-то боишься? - спросил гном.
        - Хуже смерти не бывает. Я даже тела не имею, чего мне теперь бояться? Меня больше пугает то, что я не материальна. Дяденьки, верните домой! Я вернусь, когда очередь моя настанет, - вдруг взмолилась я.
        - Думай, Силантий, что нам с внеплановой делать. Может, в заблудшие всё же? - с надеждой посмотрел он на меня. - Там много таких. С кем-нибудь подружишься, и вместе блуждать будете.
        - А давайте за компанию? Веселее будет, - ответила я, злясь, и моя белизна приобрела синеватый оттенок. - Упс! Это чего, я по настроению ещё и семафорю? - спросила я у гнома.
        - Знаешь, Кирилл. Есть у меня одна идея, - покачал головой Силантий, который весь в белом.
        - Даже не думай. Она там натворит дел, с таким-то характером, - замахал ручками Кирилл, который гном.
        - Самое то. Я не знал, что делать с предназначенной, а теперь и проблем не будет. Тело свободное есть. Душа неприкаянная тоже. Дело за малым. Отправить её в Сефалию.
        - Вы что, хотите меня в чужое тело запихнуть? Да, ни за что! Фу, гадость. Я лучше тут с вами посижу.
        - Ещё чего не хватало, - воскликнул Кирилл. - Сдалась ты тут нам, глаза мозолить.
        Я отлетела и стал всхлипывать. Полноценно плакать не получалось. Хотя, могла бы и облачком побыть, дождичком пролиться на вредного карлика.
        - Ты что, плачешь? - спросил гном, подойдя ко мне.
        - С тех пор, как я потеряла родителей, я для всех, как кость в горле. Никому не нужна, и никто меня не люби-и-ит, - завыла я опять в голос.
        - Мы не собираемся от тебя избавляться. И девушка та очень даже хорошая. Просто, характер слабый для… - мужчина замялся.
        - Для чего? - сразу подобралась я.
        - Сама поймёшь. Может и поблагодаришь, если вспомнишь нас.
        - Вас забудешь, как же! Кирилла точно не забуду. Он пытался меня сплавить в чистилище или куда ещё похуже.
        - Я бы этого не сделал, если честно. Просто, когда сбивается ритм вселенной, происходит вот такая аномалия, - сказал гном.
        - Значит, я аномалия? - горько усмехнулась я.
        - Вот, что ты цепляешься к словам? Отправляй её уже, Силантий. Тело может не принять, если не успеем по времени. И наша девочка опять к нам вернётся. Тогда всё выплывет, и нас накажут. Я не хочу в архив! Моя душа требует свободы, - вскричал гном.
        - Вы так говорите, как будто меня в плен отправляете, - шмыгнула я. Молчание и вытянутые лица мужчин мне не понравились. - Да ладно. Не может быть. Если вы меня отправите в мир, где есть рабы, я буду помнить вас. Никогда не забуду. И буду молиться каждый божий день раз по сто, чтобы вы получили заслуженное наказание - попали туда, куда не хотите.
        - Она меня с ума сведёт, - взвыл не хуже меня гном.
        - Я сам в шоке. По записям ты примерная девочка. А на самом деле…
        - А на самом деле - несчастная жертва обстоятельств. Простите. Я не хотела быть резкой. Я росла под присмотром отвратительных людей. Меня хотели отдать уроду на поругание и издевательства. К тому же, ударили ножом. Умерла раньше времени. Мне всего восемнадцать. Я заслужила такое?
        - У тебя два выхода. Или в межмирье отправляться, где будешь скитаться до скончания мира, или поселиться в теле молодой девушки и выполнить её предназначение. Единственное - могу обещать, что выполню одно твое желание. Это компенсация за сбой системы, - пообещал белобородый.
        - Что-то скудная у вас компенсация в одно желание? Это за то, что раньше времени попала за грань. А моральный ущерб? Кто его будет компенсировать?
        - Ты торгуешься? - возмутился Силантий.
        - Нет. Требую справедливости, - твёрдо заявила я.
        - Хорошо. Если я тоже тебе буду должен желание, согласишься добровольно на наше условие? - спросил гном.
        - Да.
        - Тогда загадывай.
        - И не собираюсь. Мне желания пригодятся в будущем. Я же не знаю, куда попаду.
        - Силантий, отправляй ты её уже. Как выйдет отсюда, так сразу и забудет, что мы ей должны, - вяло махнул рукой Кирилл.
        - Вы обещали. Так что, если даже забуду об этом, вы мне должны два желания. Уверена, что вы их выполните.
        - Куда мы денемся? - буркнул Силантий. - Подойди и ставь отпечаток, - позвал меня мужчина к столу. И протянул бумагу, исписанную золотыми письменами.
        Я робко посмотрела в глаза существу. Вблизи было видно, что он совсем не похож на человека.
        - Как подписать? - спросила я, оглядывая себя.
        - Мысленно. Подумай, и подпись появится.
        И правда, на бумаге пониже текста появилась моя витиеватая подпись.
        Резкая вспышка - и я очнулась совсем в другом месте.
        Глава 4. Первое желание
        Александра
        По ощущениям я была в живом теле. То есть, была обычной. Лежала на твёрдой поверхности, на жёстком матраце. Запах чистого белья ударил в нос.
        «Я в больнице. Это был всего лишь сон. А сейчас я очнулась. Почему не слышно писка аппарата или больничных звуков? Давно ли я в таком состоянии? Кто за мной смотрит? Ведь у меня никого нет. А вдруг тётя меня нашла? Вдруг придут за мной громилы Митрофанова, чтобы закончить то, что начали?»
        Этих «вдруг» и вопросов накопилось прилично. Они теснили мозг, и тупая боль стала разливаться в голове.
        Неясный шум привлёк внимание. Чуть приоткрыла глаза. Сквозь ресницы рассмотреть что-нибудь было сложновато. Тем более, что я не хотела выдавать себя, пока не определюсь, что происходит и кто меня окружает. Не самая действенная тактика, но другого выхода не видела.
        Я находилась в самой обычной комнате. Выкрашенные в светлый тон стены, небольшое окно с лёгкой цветастой занавеской. Высокий шкаф из тёмного дерева. Маленький стол под окном, тяжёлый на вид массивный стул. Небольшой камин, в котором весело плясало слишком яркое пламя.
        Шум шёл из-за двери. Вдруг она распахнулась и на пороге появилась девушка изумительной красоты. Вслед за ней в комнату прошла ссутулившася фигура старухи во всём сером. Только чепчик на голове белоснежный, с оборочкой вокруг сморщенного лица с крючковатым носом. Она опиралась на суковатую палку.
        - Мне надо, чтобы она встала с кровати. Завтра приедет делегация стражей за девушками. Я не могу поехать одна, - раздражённо говорила девушка. Голос неприятный, визгливый.
        - Если только прикосновение к артефакту привело к такому состоянию, то, как вы думаете, госпожа, что станет с девчонкой после того, как конунг проведёт с ней ночь? У неё ни капли магии не осталось. Всё высосал артефакт. Она просто умрёет, - ответила старуха.
        - Мне есть до этого дело? Все знали, что в ней крохи магии. Почему она только мне подошла, как двойник? Мы с ней абсолютно не похожи. Можно сказать - полные противоположности. Марфа, Келли, даже Руфь имеют нормальных сильных двойников. А мне подошла эта моль.
        - Она и не должна быть на тебя похожа. Стражи не видят внешне. Они видят не глазами, если ты не забыла.
        - Да. Но что мне делать? Я предназначенная конунга. Это артефакт выявил. Я об этом хоть и не просила, но быть женой правителя поднебесного народа - почётно. А эта дрянь всё испортит, - топнула ногой девушка. - К большому сожалению, я не забыла про их внутреннее зрение. С артефактом спорить, думаю, никто не будет.
        - С артефактом - нет, но с тем, что есть одна незначительная, но преступная проблема - да.
        - Поставь её на ноги. Пусть хоть отработает брачную ночь. Дальше я сама справлюсь. Прочная связь устанавливается с третьего единения, - раздражённо начала вышагивать девица по комнате.
        - Ваша неуёмная натура и преступная связь привели к такому результату. Вы полностью зависите от двойника. Думаешь, что стражи тупые? Или конунг идиот? - зашипела старуха. - Артефакт сработал на вас двоих. Если девчонка откинет копытца, нужна ли ты будешь конунгу? Сможешь ли ты кормить его своей энергией, которой, кстати, тоже кот наплакал.
        - Стражи вечно в войне. Им жёны нужны только, чтобы клепать наследников для своей грязной работы. Так что захлопни пасть и поставь Сани на ноги. Иначе пострадаем мы все. Не забывай, что это ты прикрывала меня, когда мы встречались с Михой.
        - Встречались? - мерзко захихикала старуха. - Каждый раз после наложения полога тишины меня потом долго трясло. Ваши крики, рычание и стоны могли разбудить весь Виланс. Что он там такое с вами делал, что вы так визжали? - ехидно поинтересовалась женщина.
        Девушка позволила себе слегка смутиться.
        - Ты же понимаешь, что я не выдержу с лордом долго? Мне бы сил только, чтобы забеременеть. И он сам меня больше трогать не станет. К тому же, говорят, что он уродлив. И у него есть своя айлин, которая сопровождает его повсюду.
        - От айлин он вынужден будет отказаться, когда женится. Ему нужно сбрасывать энергию. А Сани не очень для этого подходит, - цокнула старуха. - Ладно. Настойку пейте, а перед самым отъездом я дам вам амулет. Магии хватит, чтобы вы смогли выдержать брачные игры. В любом случае, первый удар примет на себя двойник. Идите уже. Попробую разобраться с ней.
        Я плотно прикрыла глаза и задышала ровнее.
        - У неё изменилось дыхание и кожа теплее, чем вчера, - прикоснулись ко мне старуха, как раскалённой кочергой. Тело было неподвижно. Странно. Чувствительность есть, а двигаться не могу. - Думаю, что у меня получится. Вы уходите к себе, леди, а я займусь девчонкой, - сказала женщина, и по тому, как до меня доходило её дыхание, поняла, что она склонилась ко мне очень близко.
        - Хорошо, Катрин. Прости, если задела или обидела тебя. Ты же знаешь, что я переживаю и несдержанна бываю порой. Простишь меня?
        Шорох объятий раздался рядом. Затем шаги удалились, и дверь закрылась с той стороны.
        - Глупая девчонка. Провести поднебесного захотела. Если у тебя получится, то я станцую на площади. Если бы я не готовила тебя с рождения и не подобрала тебе эту девчонку, завтра ты не могла бы пойти под венец с конунгом. Мало магии? Хм. Магии в ней достаточно, чтобы поддерживать обеих. Артефакт этот, чтоб в бездну его, откат дал. Я этого не учла. Вроде, обошлось. Тело здоровое. Никаких повреждений не вижу. С мозгами непорядок. Эх, что ж ты дохлая такая? - дёрнула меня за руку карга. - Только попробуй подставить мою девочку, я тебя и там достану, - сорвала с меня одеяло старуха. - В любом случае, моя девочка потребует меня к себе, и я…
        Дальше она замолчала. Стало очень холодно. Я чувствовала, как кожа покрывается гусиной кожей. Холод сковывал меня ледяным панцирем, пробирая до костей.
        - Так, этого достаточно. Сердце не выдержит. А теперь оттаивай, ледышка. Даже Рамина не знает, что во мне течёт кровь ледяных стражей. А ты почувствовала мою магию на себе. А представь, что с тобой случится, когда тебя залюбит конунг? Хотела бы я на это посмотреть. Ты отлично будешь смотреться во льду, дорогая. Саркофаги стражей красивые. Трупы в них, как живые выглядят.
        Старуха хихикала, шмыгала, кряхтела. Я почувствовала, что головная боль нарастает. Приоткрыла глаза, чтобы посмотреть, что со мной делает эта ненормальная, но мне прикрыли лицо платком.
        - Ослепнешь. Слепую тебя отсеят. И Рамину тогда здесь оставят. А я этого допустить не могу. Полежи спокойно.
        Легко говорить, когда сама не чувствуешь, как сгораешь заживо. Невыносимый жар схлынивал постепенно.
        Тело расслабилось после такого испытания и мелко дрожало. Но я, по крайней мере, могла двигаться.
        Осторожно присела. Старуха стояла напротив и внимательно разглядывала меня.
        - Что-то в тебе изменилось. Вот только не могу понять, что? - буркнула она себе под нос.
        «Ага. Душа поменялась. Я оккупантка в чужом теле. К тому же - ваша главная проблема, но вы пока этого не знаете»
        - Сейчас принесут отвар, выпьешь его и ляжешь спать. Завтра очень важный день. Не подведи меня. Я знаю, что ты сильная и выносливая. Мой подарочек сработает вовремя. А до этого момента ты будешь послушно выполнять свою роль.
        - Уверены, что послушаюсь? - проскрипела я.
        - Вот как? У нас голосок прорезался. Я же говорю - изменилась. Блок слетел, да? Но всё равно, ты ничего не вспомнишь. Ты никто. Всего лишь двойник. А за дерзость я тебя проучу.
        Её прикосновение было похоже на серную кислоту, что кожу разъедает. Я судорожно вдыхала воздух. И пыталась оттолкнуть старуху. Но двигаться не могла.
        - Теперь поняла, что тебя ждёт, если ослушаешься? Я превращу тебя в кусок льда, безмозглая нахалка!
        Напоив меня горьким отваром, старуха давно ушла. Я не могла согреться. Ужас накатывал, когда вспоминала боль от рук сумасшедшей старухи.
        «Похоже, что пришло время для первого желания», - подумала я и провалилась в сон.
        Очутилась в комнате с двумя придурками, что отправили меня в тот безумный больной мир.
        - Вот прямо чувствовал, как тебя увидел в первый раз, что ты станешь вселенской проблемой, - горестно подпёр голову Кирилл.
        - Раз пришла, говори свое желание.
        - Я попала в сумасшедший мир. Там холодно. Так холодно, что отчаянно хочется вас туда засунуть. Я хочу тепла. Чтобы мне подчинялся огонь. Раз все ледяные, я хочу быть огненной.
        - Спаси и сохрани Сефалию. Ты же не сделаешь этого, Силантий? - с мольбой посмотрел гном.
        - Ты отказываешься. Так что, придется выполнить желание мне. Отправляйся назад. Будет тебе огненная магия. Не спали ненароком весь мир.
        - Отличная идея, - хмыкнула я.
        Глава 5. Возвращение домой
        Аскар
        Неделя выдалась особенно тяжёлой. Границу между мирами охранять нелегко. Столько сильных, смелых воинов сложили свои головы на этом поле за последнюю тысячу лет. После экспериментов безумного мага грань между мирами истончилась. И через прорехи в Сефалию могли проникать монстры.
        Сейчас остался единственный рубеж, который невозможно закрыть наглухо. До конца. Здесь грань между мирами такая тонкая, что кажется, расползётся вся, как мокрая бумага, если не латать её всё время.
        Все границы: Южная Фризия, Западная Падь, Восточная Варна - были надёжно закрыты. Узкоглазые смуглые почитатели язычества южане шандары истребили всех своих магов, но смогли запаять прореху. Сейчас, без магии, они живут в два раза меньше, чем остальные народы. Им приходится покупать услуги целителей у других. Шаманы орков защитили западные земли, сохранив магию разнотравья и редких источников, что охраняются ценою жизни от песчаных бурь. Восток отделился огромным разломом, образовав отдельный полуостров - материк. Такой силы была битва. Эльфы ушли глубоко в леса. И мало кто знает, как они живут.
        Самый большой урон был нанесён Северной Инди. Здесь остались только небольшие островки, пригодные для жизни. Остальное покрыто толстым, многометровым льдом и снегом. Несколько городков всего лишь. Ближе всех Унлин. Он отличается тем, что только в этом городке рождаются девочки с магией.
        Сами стражи живут высоко в скалах. Там есть долина горячих источников, за счёт которых они и существуют. Уединённо. Именно здесь очень холодно и снежные бури не редкость. И вовремя снежной бури из белой кутерьмы появляются самые страшные чудовища. Поэтому защитный контур никто не пересекает. Кроме воинов - стражей, охраняющих границу.
        Мужчина тяжело вздохнул. Он ещё раз внимательно осмотрел ровную перламутрово-серую заплатку, если можно так сказать. Размеры у неё были внушительными. Она закрыла портал, что прорвали монстры. До следующего вторжения есть время.
        Он скосил глаза на воинов. В белоснежных доспехах, на которых остались вмятины и копоть, они выглядели очень уставшими, выжатыми до предела, но волевыми и спокойными. Некоторые даже улыбались. В очередной раз победа за ними. И без потерь. Даже раненых нет.
        Прямо по курсу лежало несколько туш без голов, с оторванными конечностями. Но это ненадолго. Да и ночные снежные хищники не оставят о них и воспоминания. В этом суровом краю пищу достать сложно.
        Их миру отчаянно не хватало магии. Такой силы, что уничтожила бы даже возможность открыть портал.
        Он обвёл взглядом боевой плацдарм, покрытые снегом скалы. Снежные пики смотрелись величественно, будто подпирающие насыщенно-синего цвета небеса опоры. Небо только здесь такого глубокого цвета. Чем ниже спускаешься, тем светлее становится цвет, пока не переходит в светло-голубой или сероватый. И мир внизу, у подножия, тоже не богат красками так, как Поднебесная.
        Отряд ждал перевозчиков. Ещё раз осмотревшись, конунг поднял руки и стал плести ледяное кружево охранки. Всё, что здесь будет происходить, он будет видеть в магивизоре.
        Громкий звук рога выдал приближение перевозчиков.
        На ровное место опустились две закрытые кареты, запряжённые пегасами. Огромные крылья вызвали снежный вихрь вокруг. Не желая щуриться и быть облепленным снегом, конунг поспешил в переднюю, синюю карету с гербом повелителя снежных магов.
        Как только к нему присоединились его близкий друг Серж, кузены Барт и Воланд, карета рванула вверх. Серж едва успел закрыть дверцу, чуть не вывалившись наружу.
        - Я голову этому парню откручу, как только прилетим, - раздражённо вырвалось у него.
        - Не злись. Он учится. Едва справляется с капризными животными. Ты же сам его и приставил к ним, - решил немного остудить друга Аскар.
        - Я думал, что ответственная работа сделает из него хоть подобие мужчины, - всплеснул руками Серж.
        - Ты сегодня отправишься за невестами? Вроде это сегодня, - спросил Барт.
        - Я бы не отказался от подпитки. Надеюсь, что девчонки будут красивыми, - улыбнулся Воланд.
        - Красота не обязательно ум, и магический резерв не восстановишь. Вчера доложили, что пришлют десять девушек с двойниками. Из них только четыре имеют магический резерв, - пояснил Серж. - Говорят, что твоя невеста красотка, конунг.
        - Мне её красота ни к чему. Да и красавице я тоже.
        Конунг отвернулся к окну. Лететь им недолго. Только пересечь хребет.
        Его напрягала необходимость жениться. Если бы только одну жену пользовать. К ней прилагается двойник. Несчастная девушка становится заложницей бездушной магии. Ледяных стражей женщины не выносят. Они теряют свои жизненные силы и магию.
        С каждым разом ты должен ради своего благополучия забирать силы у девушек. Это не значит, что девушки умирают или долго болеют. Нет. Они как защита от полного высушивания жены, которая должна принести потомство. Двойники почти неразлучны с хозяйкой.
        После рождения ребёнка женщина может уйти из Поднебесной, прихватив хорошее приданое. Двойнику эта участь не светит. Они больше не могут нигде жить, и вдалеке от своего хозяина тоже. Сначала отдав силы, женщина начинает получать их от мужчины. Она подсаживается на ледяную дозу. Так что незавидна судьба многих из этих девушек.
        Сентиментальностью конунг не страдал. Вроде, давно научился себя контролировать и принимать то, что предназначено судьбой. Кто-то стражник, кто-то обычный человек, кто-то предназначенная стражника, а кто-то просто материал для использования. Замена.
        Они уже подлетали к городку. Аскар и не заметил, как перелёт закончился, пока уходил в размышления. Трое остальных пассажиров о чём-то спорили. Но по лицам видно было, что все очень устали.
        Взглянул в окно и в очередной раз восхитился великолепным пейзажем, открывшимся перед ними.
        Белоснежный замок был окружён изумрудной зеленью. Окна сверкали, как драгоценные камни. Высокие башенки с остроконечными крышами окружали основное здание в несколько этажей.
        Вокруг дворца были рассыпаны цветные, похожие на игрушечные с такой высоты, дома. Ровные мощёные улочки, море ярких крупных цветов, кусты с ярко-красными, оранжевыми и тёмно-синими ягодами, что росли круглый год. Низкие фруктовые деревья, ломящиеся от обилия плодов.
        Ради этого райского уголка можно и потерпеть двух женщин.
        Аскар даже искры надежды не мог себе позволить, что девушки полюбят его. Хотя бы не будут ненавидеть откровенно.
        Ведь не секрет ни для кого, что соитие с ледяными магами - болезненный процесс. Чтобы скрепить союз и получить потомство, забирая магию, нужно три соития.
        Жутко неудобное слово. Для секса ему и Айлин было более, чем достаточно. Умелая любовница, страстная и влюблённая в него по уши.
        Сам конунг не любил ее. Но уважал. Кассандра была умелым воином и очень красивой женщиной. Он бы мог соединить свою жизнь с ней. Вот только капризная дама в лице судьбы плевала на желания каких-то стражников.
        Пегасы плавно опустились на ровную площадку, и карета, проскользив полозьями по снегу, остановилась прямо у края ледовой площадки.
        Мужчины прошли контур. Он всего лишь заискрил синими искорками, когда они миновали его, обозначая фигуры воинов.
        Надо сказать, что город было видно только сверху. Если смотреть со стороны или снизу, он был скрыт от глаз. Можно было видеть только клубящиеся облака. Поэтому его и называли Поднебесным.
        - Ого. Смотри, Аскар, кажется, невест уже привезли. Даже съездить не пришлось, - обрадовался Серж.
        - Какие куколки, фьюит, - жадно уставился на девушек Барт.
        Столько сил потрачено и магия истощилась. Конунг с сочувствием посмотрел на своих друзей. А затем сам бросил взгляд на небольшую кучку прибывших.
        Рослый нарт широким шагом приблизился к Аскару.
        - Ваше величество, нам прислали весточку и пришлось отправляться без стража. Простите за самоуправство.
        - Ты поступил правильно. Всё прошло без эксцессов?
        - Да, конунг. Полный состав.
        - Отведите девушек на женскую половину. Обручение пройдёт завтра. Дезира знает, что делать.
        Пока говорил, Аскар бездумно смотрел в сторону группы, и всё время его взгляд возвращался к девчонке, что стояла в стороне. Её отрешённое спокойное лицо, гордая осанка, как у королевы, не могла остаться без внимания. Хоть она и не отличалась броской красотой, была очень милой. Аскару хотелось поймать её взгляд. Остальные вовсю смотрели в их сторону, а эта даже не открыла глаза.
        Лучше бы она так и не открывала их. Синий взгляд ударил под дых. Он еле сдержал стон.
        - Аскар? - тихо позвал Серж.
        Глава 6. Ошейник
        Александра
        До утра меня беспокоили только раз, когда принесли поесть. Я отсыпалась.
        Было раннее утро, ещё дымка висела над землёй, когда меня подняли.
        Чувствовала я себя неплохо. Небольшая слабость не в счёт. В ванной комнате меня дожидалась готовая горячая вода с пенкой и исходящим от неё запахом трав. Полежав в приятной воде минут пятнадцать, ощущая щекочущие кожу пузырьки, что надувались и лопались тысячами, я быстро обмылась, выжала длинные волосы. И обернулась в полотенце.
        Весь вчерашний день и ночь я посвятила подавлению желания осмотреть себя. Тело я своё чувствовала, а руки, грудь и ноги видела, и это было не моё тело. Но, чтобы взглянуть себе в глаза (в чужие глаза), не могла набраться сил. Даже не представляла, как я это переживу. Пытаться вызвать огонь или попробовать магию не спешила. Я чувствовала изменения, что во мне происходят, но не могла ни на чём сосредоточиться.
        Сейчас настал момент, когда я с собой познакомлюсь. В прежней жизни я была худощавой брюнеткой с волосами длиной до лопаток, с большими серыми глазами и маленьким ртом, с губками бантиком.
        На данный момент из зеркала на меня уставилась тоненькая, стройная девушка с медовыми волосами. На овальном лице с острым подбородком выделялись просто огромные синие глазищи. Большой рот с капризной дугой верхней губы и нижней пухлой губкой.
        Я подняла мягкие на ощупь, густые, длинные до попы волосы и откинула их на спину, открывая высокий чистый лоб.
        - Да, девочка, ты просто супер. Только ты не я.
        Я повернулась вокруг себя. Высокая, длинные ровные ноги, округлая попа сердечком, узкая талия, упругая небольшая грудь, как спелые яблочки, гладкие плечи с тонкими руками и лебединая шея.
        Нет. Девушка в зеркале не тянула на ослепительную красавицу или женщину-вамп. Но она мне нравилась. Милая. Вот как её можно определить. Мокрые волосы оттягивали голову. Я услышала, как в спальню вошли, и быстро завернулась в полотенце. В ванну даже не постучались.
        - Ты ещё возишься? Выходи отсюда, лентяйка! - гаркнула вчерашняя старуха и вытолкала взашей из ванной. Открыла шкаф, встроенный в стену, который я не заметила. Достав оттуда плечики, бросила на кровать длинное светлое платье с серебряным узором.
        - Подойди, - приказала она. Я подчинилась. Провела рукой по волосам, и они моментально высохли.
        - Заплети косу. И глаза опусти. Дерзкая стала. Что с тобой этот артефакт сделал? Будешь делать то, что скажет Рамина. Или пожалеешь.
        По телу прошлась ледяная волна. Я вздрогнула, а старуха осталась довольной.
        «Ошибаешься, карга. Не для того я получила второй шанс, чтобы мной опять помыкали», - подумала я, но предусмотрительно не поднимала глаз.
        Надо быть очень осторожной. Неизвестно, какими ещё силами обладает ведьма. Нацепит на меня ещё какую-нибудь контролирующую гадость. Не хочу становиться куклой. Представила женщину в африканской одежде, с тонной бус из зубов крокодила, позвонков и костяшек птиц и животных, с перьями на голове и небольшой куклой, утыканной булавками в руках. Было и жутко, и смешно. Прямо гуру вуду.
        - Чему ты улыбаешься, - вывел меня из мыслей недовольный голос старухи.
        - Платье нравится. Очень красивое, - ответила я, погладив общими руками ткань на животе. Я не лгала, хоть и не об этом думала, и вообще хотела скрыть свою оплошность. Ткань действительно была гладкой, приятной на ощупь и красивой, что говорить. Хоть сам крой был простым - трапецией от подмышек до щиколоток. Вырез под горло, длинные рукава.
        - Ещё бы, ты раньше такого даже на хозяйке не видела, - самодовольно ответила старуха.
        - Она мне не хозяйка, а двойник, - сказала я.
        Женщина вздрогнула, но решила не отвечать, сделать вид, как я поняла, что она не услышала меня.
        «Значит, я не должна им подчиняться, не слуга и не рабыня, слава всем святым», - обрадовалась я.
        - Пошли. И так задержались.
        Мы вышли из комнаты и прошли длинным светлым коридором, спустились по узкой лестнице прямо в прихожую или холл, как посмотреть.
        Я бросила взгляд назад. Узорные деревянные двери закрывали вход в дом. На полу лежали цветастые ковры, на окнах висели тяжёлые шторы, а ветерок из приоткрытого окна играл с лёгким кружевом тюля.
        - Чего зеваешь? Не отставай.
        Улица встретила солнечной погодой. Но всё казалось таким, не сказать, чтобы тусклым, но каким-то обесцвеченным. Как вещи после долгой стирки или припорошенные пылью.
        Шли мы быстро, и через несколько минут оказались на площади, мощёной серым камнем.
        - Где вы ходите? Я должна дожидаться вас, - недовольство просто пёрло дрожжевым тестом из красавицы.
        Я уже с интересом посмотрела на своего двойника, как они говорят. Пухленькая, с белоснежной кожей (у меня она была цвета слоновой кости), с тяжёлой пшеничной косой, голубоглазая. Красивая, но не запоминающаяся. Странно как-то.
        Я молча встала рядом. Остальные девушки тоже стояли попарно. И не было ни одной, чтобы были похожи. Возможно, то, что говорила ведьма, было правдой. Половинки были схожи на уровне ауры или души. Не знаю, что эти люди имеют в виду.
        - Ты решила все испортить? Я не позволю. Только попробуй от меня отойти хоть на шаг, - прошипела перед моим лицом… красавица? Глаза с узким зрачком, выступившие длинные клыки и отросшие когти, что полоснули по тыльной стороне ладони, изменили Рамину, превращая её в непонятно кого.
        - Ты оборотень? - вырвалось у меня.
        - Ты растеряла остатки умственных способностей. И так скудна была умом. Конечно, я оборотень, - фыркнула девушка.
        Мне стало зябко. Страха не было, но я ощутила себя на острове Моро с гибридами, с неудачными экспериментами сумасшедшего ученого.
        Думать и переживать времени нам не дали. Попросили подходить по очереди к высокому крупному мужчине в металлических доспехах. Я в восторге уставилась на него. Настоящий воин из рыцарских времён. Металл, кожа, шерсть, меч, что привлёк отдельное внимание.
        За рассматриванием персонажа из далекого прошлого земной истории даже не заметила, как мы очутились рядом со столом, на котором лежали обручи. Явно не предназначенные размерами для запястья. Шейный обруч. Я отступила на шаг, столкнувшись с Раминой, что следовала почему-то за мной. Она меня толкнула вперёд так сильно, что я врезалась в край стола. Что я упустила?
        Посмотрела в сторону, там стояли несколько пар, на каждой девушке, что держались позади напыщенных девиц, были ошейники.
        - Я это не надену, - твёрдо произнесла я.
        Глава 7. Изумрудный город
        Александра
        - Рабы должны быть в ошейниках. Это правило. Вы же не хозяйка, - приятным глубоким голосом произнёс мужчина, слегка удивившись.
        - Я двойник, а не рабыня. И надевать это не буду, - насупившись, ответила я отказом.
        - Даже не спрашивайте её. Надевайте, - схватила меня за руку Рамина, впиваясь острыми когтями в кожу, вспарывая ткань. Я увидела, как ткань намокает тёмно-красной кровью. У мужчины расширились глаза. Похоже, что такого осложнения он не ждал.
        Внутри меня прошлась обжигающая волна, пронизывая огненной нитью все сосуды, до самых маленьких.
        - Пусти, - глухо рыкнула я.
        - Ты должна подчиняться. Что происходит, Катрин? - взвизгнула девушка и отскочила от меня, смотря с удивлением на свою руку. Ладонь была красной. К ней подбежала старуха.
        - Я никому не должна и не обязана. Не слуга и не рабыня. Всего лишь, по недоразумению, двойник. Не нравится - с удовольствием останусь здесь, - решительно скрестила я руки на груди, пачкая платье. Рукав всё ещё был мокрым.
        - Нет! Вы не можете их здесь оставить. Госпожа Рамина невеста конунга. Я не зря вам прислал весточку. Шандары хотят тоже отбор провести. Возможно, что это единственные девушки с магией, - тараторил какой-то мужчина с пышным жабо под двойным подбородком и в аляписто ярком кафтане.
        «Рыцарь» не сводил с меня глаз. Внимательно осмотрел и кивнул одному из подручных. Тот подскочил ко мне. Лёгкая изморозь покрыла пятна крови и руку с раной. Через минуту ничего ни от пятен, ни от раны не осталось.
        Пока я стояла в стороне, осмысляла свой поступок и пыталась представить дальнейшие перспективы своего существования, все прошли процедуру принятия рабского положения.
        - Занимайте места в каретах, - громко крикнул мужчина.
        Я оглянулась и только сейчас увидела, что к площади направляются кареты, запряжённые огромными пегасами. По две пары в каждой. Они спускались с неба и аккуратно приземлились. Белоснежные, с огромными перистыми крыльями, и угольно-чёрный красавец среди них.
        Такая красота, что смотрела с восторгом ребёнка, которому подарили сказку. Она ею и была. Так и хотелось подойти и погладить чёртенка, убедиться, что он настоящий. Что я и сделала. Как можно себе отказать в таком желании? Конь косил фиолетовым глазом, слегка притопывая ногой. Нетерпеливый какой.
        Тонкая кожа с шелковистой короткой шёрсткой была приятна ощупь. Кожа морщилась и подёргивалась от прикосновений, если чуть сильнее надавить. Перья на крыльях были на жёстких стержнях, но тоже гладкие и шелковистые. Я прижалась щекой к лошади и застыла, слушая глухой ритмичный стук сильного сердца.
        - Отойди от него, милая. Очень осторожно, - сказали мне. Я оглянулась. Я не понимала страх мужчины, что тянул ко мне руку.
        Животное рядом со мной издало глухой рык. Я погладила его по густой гриве и местечко под шеей почесала. Конь изящно выгнул её и тихо заржал.
        - Приятно, шалунишка? Ты же отвезёшь нас? Мы ещё встретимся? Почему ты кареты возишь, а не летаешь сам? У тебя есть друг? Можно я им стану?
        Я мягко поцеловала его в бархатистую мордочку, получив широким шершавым языком влажную отметину на щеке. Весело рассмеялась от щекочущего дыхания и пошла к двери кареты.
        - Тебе не сюда, точно. И так меня позоришь, - толкнула меня Рамина назад.
        Резкий взмах крыльев - и ржание огласило округу. Мой новый друг ощерился внушительными клыками. Улыбнулась своему защитнику.
        - Не надо, радость. Я на следующей полечу. Потом свидимся, - помахала я рукой лошадке, сама направляясь дальше.
        - Он не поднимется в воздух без тебя. Так что придётся лететь в этой, - взял меня под локоть мужчина и залез следом. Если бы могла, Рамина убила бы меня взглядом, в сторону провожающих я и не взглянула. Чувствуя, что увижу ещё один ненавидящий взгляд, обещающий ад на земле.
        Далее смотрела только в окно. Полёт закончился быстро, к сожалению. За минуту успела насладиться видом городка внизу. А дальше только ледяная пустыня, что завораживала холодным блеском и простором.
        Мы влетели в густые, молочного цвета облака и опустились на ровную площадку. Странно, что колёса уже сменились на полозья. Было бы интересно посмотреть, как это происходит.
        - Очнись, ненормальная. Мы прилетели, - прошипела над ухом девица, которая за последние сутки достала меня до смерти. Вышла на улицу, прикрыла глаза и постояла немного, чтобы привести свои нервы в порядок и усмирить раздражение.
        Когда их открыла, народу на площадке стало больше. Ещё две кареты спустились поодаль. И группа рыцарей в белых доспехах пересекала пространство, направляясь к ровной стенке с аркой.
        Мужчины улыбались, что-то говорили, рассматривая наш цветник. Кажется, только я здесь выглядела, как бесцветное полотно. Высокий широкоплечий мужчина пристально смотрел именно на меня. Мы пересеклись взглядами. По телу прошлась тёплая волна, а сердце замерло.
        «Какой мужчина! Суровый. Мужественный. Красивый. Я бы хотела именно его, если это возможно. Но, похоже, что мы запасные в этом плане. Делить мужчину ни с кем не хочу. Может, меня оставят как рабочую силу? Это было бы здорово. Надо спросить»
        Наш сопровождающий вернулся и повёл нас за собой.
        Я не хотела ни о чём думать. Прекрасно понимала, зачем я здесь, но пыталась заглушить в себе панику, которая нарастала по мере того, как мы приближались к пелене. Раз - и перед нами открылся прекрасный замок. Осматривать его не было времени, и не получилось бы. Нас вели очень быстро по каменной дорожке.
        По бокам росли гигантские цветы, летали бабочки и пчёлы. От разноцветья и ярких насыщенных красок рябило в глазах. Я как будто попала в гигантский ботанический сад. Было тепло. Густой, влажный, пропитанный смесью сочных ароматов воздух можно было вкушать ложками, а не вдыхать. Но лёгкие приспособились быстро. Заметила, что и остальные девушки осматривались и восхищались окружающим пространством. Не я одна была удивлена.
        Войдя в высокие резные двери, мы попали в тёмный прохладный холл, который контрастировал со светом на улице. Через несколько секунд глаза привыкли, и можно было различить расписные стены и высокие потолки.
        Энергичная полноватая женщина рассортировала нас, слегка замявшись со мной. Но я сама отошла к двойникам. Будущих жёнушек разместили на втором этаже. Нас - на третьем. Я сразу припала к стрельчатому окну. Вид был потрясающим. Красивый город утопал в зелени и цветах. А мы находились в белоснежном замке. Вдали виднелись густые белые облака. Казалось, что город парит в небе.
        - Настоящая сказка, - выдохнула я.
        - Это Поднебесный город. Не отвлекайся на такие мелочи. Сейчас надо быть очень внимательными. Правда, вряд ли нам это поможет, - отвернулась худенькая девушка с рыжими локонами.
        - Что ты хочешь этим сказать? - спросила я.
        - Оставь её. Сама всё поймёшь. Ничего хорошего нас здесь не ждёт. Если повезёт, останешься подобием прежней, и тебе будут давать крохи магии, чтобы не загнулась. Если нет, то просто пополнишь склеп ледяных скульптур, - ответила мне высокая полногрудая красавица. Пепельная блондинка. Нас здесь было четверо. Остальных поселили в других комнатах.
        - Странная ситуация. Ничего не спрашивай, ничего не предпринимай, не сопротивляйся, не защищайся и иди на заклание, как жертвенная овца, - буркнула я. А на кончиках пальцев вспыхнули язычки пламени.
        Я смотрела на это чудо, не моргая, пока не стало щипать глаза, а потом, встряхнув кистями, спрятала руки за спиной. Никто на меня не обращал внимания. Все были заняты своими мыслями. Одна отвернулась к стене, другая сидела, перебирая пальцы. А пышногрудая подошла к шкафу и распахнула дверцы.
        Глава 8. Разговор между друзьями
        Аскар
        От своей странной реакции на девчонку стало неуютно. Мне захотелось узнать, кто это, чьей предназначенной является, и срочно.
        - Скажешь, что с тобой? - привлек моё внимание Серж.
        - Сам не пойму. Мне надо поговорить с Рональдом. Кажется, он некоторые вещи скрыл от меня.
        - Рональд честный воин, ты же знаешь? - с волнением произнёс Серж.
        - Я и не говорю, что он меня предал. Но кое-что утаил. А мне это надо срочно узнать. Я буду ждать вас. Пусть подадут еду. Я съем один горного козла, - улыбнувшись, хлопнул я парня по плечу. Но тот только слегка оскалился в ответ. Переживает.
        Возможно, мне не стоило поднимать снежную бурю в стакане, но чувствую, что это очень важно. И это связано со странной девочкой.
        Быстро обмывшись, переоделся в чистое и вышел к друзьям. В глазах Роланда затаилась тревога. Он входил в отряд воинов ещё полгода назад. Но после травмы я больше не брал его с собой. Серж и он были единственными, кому я с лёгкостью доверил бы свою жизнь. И не хотел, чтобы Роланд подвергался опасности. Я знал, что плечо ещё не восстановилось. А с теми тварями, что мы сражались, отвлекаться нельзя, ни на мгновение.
        - Я уже и забыл вкус нормальной еды. Приступайте, - пригласил я друзей к столу. Рональд заметно выдохнул.
        Тяжела доля конунга. Отношение ко всем должно быть одинаковым. Родные они тебе, друзья ли, обычные жители. Не знаю, как я буду поступать с женой или со своими детьми, но постараюсь быть справедливым. Хочу я этого или нет, ледяная магия заставит подчиняться. Не думаю, что найдется та, что растопит моё сердце.
        Отдав должное умению повара, мы расположились у жарко топящегося камина. Нам огня надо много, хоть и владеем магией льда. Особенно, когда её мало.
        - Хорошо бы поднабраться сил до следующей атаки. Сложно будет выдержать, если прорвётся больше монстров, - сказал Серж.
        - Мы не только маги, но и воины. Если бы мы только на магическую силу надеялись, давно бы погибли. И мир захватили бы чудовища, - ответил ему Рональд.
        - Ты прав. Мы в первую очередь воины. Мир на грани исчезновения. Магии очень мало. Одарённых рождается всё меньше. Нам ещё везёт, что в нижнем городе появляются на свет девочки с магией. И то, за последние сто лет им необходимо иметь пару рядом, чтобы магия работала. К тому же, шандары уже досюда добрались. Совсем уже невмоготу, видимо. Так что надо больше опираться на воинские умения. Хотя, нам они мало помогут, если не сможем закрывать портал. К сожалению, он восстанавливается очень быстро. Как будто его питает источник.
        - Я тоже думал об этом, - подхватил мои мысли Серж.
        - Да. Но я даже ума не приложу, как найти его. Он, скорее всего, с той стороны портала. Ты видел, какая там тьма. Сказал, что ничего не смог увидеть, кроме рвущихся к нам чудовищ, - повернулся я к Рональду.
        - Так и есть. Ты тогда вытащил меня, рискуя жизнью. Я благодарен. Но мне хотелось вновь отправиться с вами на поле битвы.
        - В следующую стычку обязательно, - пообещал я. Парень расплылся в счастливой улыбке. - Что, так не нравится твоя нынешняя миссия?
        Улыбка сразу померкла. Он заёрзал на месте. Отпил красного ароматного вина.
        - Эта партия отличается от предыдущей. Ведь за этим ты меня сюда звал?
        - Не надумай себе там ничего. Я звал тебя, чтобы поесть вместе с друзьями. Давно не сидели так. Конечно, и вопросы у меня к тебе есть. Я приметил там необычную девушку. И думаю, что ты знаешь, о ком я говорю.
        - Знаю, - хмыкнул парень. Я недоуменно посмотрел на него, как и Серж.
        - Что не так?
        - Всё в этой девушке не так. Во-первых, она двойник твоей предназначенной.
        От слов друга жар затопил грудь. Она не могла быть рабыней.
        «Только не это»
        - Тем не менее, она свободная девушка. Вы бы видели, с каким достоинством она сказала, что не наденет ошейник. Мне на секунду показалось, что она и меня пошлёт, - рассмеялся он. - Извини, конунг, но раз ты спрашиваешь, я должен говорить всё, что видел и знаю. Я, правда, не хотел в это лезть. Ведь когда ты женишься на предназначенной, она станет нашей королевой.
        - Говори. Она ещё не королева, - строго приказал я.
        То, что рассказал Роланд, наводило на мысли, что с моей невестой тоже не всё ясно. Стоит быть очень осторожным. Я не намерен получать потомство от паршивой овцы. От моего решения зависит не только судьба Поднебесного, но и всего мира, если на то пошло.
        - Кстати, девочка подружилась с Аоки.
        - Что??? - в унисон воскликнули мы с Сержем.
        - Ага. Я думал, что он ей голову откусит. Куда там, он готов был защищать её на смерть, если бы она попросила или ей требовалась помощь.
        - Интересно. Как её зовут-то хоть?
        - Сани. Но не уверен, что это её настоящее имя, - замялся друг. Я приподнял в недоумении бровь и скривил губы. - Когда я её позвал, она не отозвалась.
        - Может, засмотрелась на что или не услышала, - покачал головой Серж.
        - Три раза? Она очнулась, когда её толкнула хозяйка. При ней только не называйте её хозяйкой, сама голову откусит. Не нравится ей это слово, - рассмеялся нарт.
        - Слушай, ты что-то смеёшься всё время. Не заболел случаем?
        - Нет. Я почему-то уверен, что нам будет очень весело скоро. Девчонка жару поддаст. Я тебе не завидую, конунг. Но вряд ли она добровольно ляжет к тебе в постель. Советую тебе присмотреться к ней и найти подход. Очень советую. Не ломай девчонку. Она слишком чистая для этого мира.
        - Может, ты сам её себе хочешь? - невольно вырвалось у меня, о чём я сразу же пожалел. - Извини. Я сам не пойму, что со мной.
        - Об этом я и говорю. Ты влюбился, друг. Сразу и бесповоротно. Как я когда-то полюбил Миру.
        Мне стало очень стыдно. Ведь его возлюбленная сейчас занимает один из саркофагов в огромной скорбной пещере.
        - Правда, прости, - вздохнул я. - Меня тревожит, что она не ответит взаимностью. Моё лицо отталкивает женщин. Я урод.
        - Не говори глупости. Вон Кассандра же любит тебя, - воскликнул Серж.
        - Это всё, что угодно, Серж, но не любовь. Можешь мне поверить. Она прекрасно знает, что ей не светит быть королевой, - заявил я и замолчал. Пауза мне была необходима. Я знал, что, будь у моей айлин выбор, она бы выбрала не меня, а власть. - Кассандре придётся уехать, - вздохнув, продолжил я. - Если она не найдёт себе вскоре мужа здесь, я соглашусь на предложение вождя орков. Она пополнит его гарем. Мне не нужны женские разборки.
        - Ты не можешь так с ней поступить. Она же воин, наш товарищ, как сестра нам, - воскликнул Серж.
        - Мне она любовница. И я знаю её очень хорошо. Получше вашего. Этой женщине нужен надёжный друг и сильный мужчина рядом. Она не уступит. И вы это тоже знаете.
        Парни ушли ещё час назад, а я не мог заснуть. Спать хотелось очень. И отдохнуть тоже. Но напряжение не проходило и стала побаливать голова. Это организм так реагирует на низкий уровень магии. Я уже предчувствовал ломку. Единственный способ избежать тяжёлой ночи и болезненных судорог - секс. Необузданный, жаркий, жёсткий.
        Глава 9. Ночная вылазка
        Аскар
        Я решил пойти к загонам. Не помешает остудиться, полетав над ледяной бесконечностью.
        Город спал. Его безмятежный спокойный сон был тем, что мы охраняли ценою жизней. Только мало будет закрыть портал (я понимал это с каждым сражением всё больше), этому миру нужна магия. В последние двести лет с магией рождаются только девочки.
        Ограничилось это рождение одним местечком, небольшим городком, что сейчас внизу. К тому же, магия незначительна. Ценными являются даже небольшие всплески. И ещё эти двойники, чтобы не убить одарённую магией девочку. Мерзко. Но так сложилось.
        Слабость давала о себе знать. Мышцы ног и рук тянуло. Судороги - не лучшее ощущение. Надеюсь, что до этого не дойдёт. Завтра получу от жены нужное мне количество магии. А в дальнейшем остаётся только поддерживать себя с двойником. Как представил себе светлую девочку с огромными глазами с потухшим взглядом, с поредевшими волосами и иссохшимся телом, мне стало не по себе.
        И это не худшее, что с двойниками происходит. С годами девушки теряют чувства, эмоции, становясь послушными куклами, которым самим нужен уход.
        Я так с ума сойду. До сих пор к этому относился как к непреложному факту, а Сани выбила меня из колеи.
        Как раз добрался до загона. Стоит выкинуть из головы ненужные мысли. Я не могу пока ничего изменить. Так что поеду кататься. Мозги себе проветрю.
        Загон был обычной площадкой с отдельными стойлами. Держать пегасов взаперти невозможно, поэтому им выделили это место.
        Мой любимый конь находился в самом конце поля. Он был упрям и своенравен. Поэтому рядом с ним старались никого не селить.
        Учуяв движение, ближайший пегас всхрапнул, но мой запах ему был знаком, потому он сразу успокоился. Проходя мимо стойла Аоки, я остановился, вглядываясь в темноту. Конь был чёрен, как самое дно глубоко колодца, без единого светлого пятнышка на шкуре. Можно было подумать, что это случайно вырвавшийся из другого мира через прореху монстр. Но я сам принимал его при рождении. Необычный экземпляр, и он был единственной особью среди белоснежной стаи.
        Морда животного появилась из темноты внезапно. Сердце дрогнуло, но я не отшатнулся. Моей выдержке могла бы позавидовать ледяная статуя. Давно научился держать себя в руках. Меня мало что может напугать.
        - Привет. Говорят, что ты сегодня признал подругой девчонку. Чем она тебя покорила? - спросил я, а конь светил лиловым глазом, не издавая ни звука. Кажется, даже не дышал. Только ноздри шевелились, едва заметно ритмично суживаясь и расширяясь. - Ладно. Отдыхай, раз не можешь говорить, - поднял я руку, чтобы похлопать коня по морде. Но не успел. Голова исчезла из виду так же, как появилась.
        - Ты тоже странный. Что-то в последнее время много странного вокруг меня происходит, - вздохнул я и пошёл дальше.
        До своего пегаса так и не добрался. Меня резко затащили в одну из клетей, где хранилось сухое сено для подстилки.
        - Что ты здесь делаешь? - спросил я, сжимая рукой сильную, но всё же тонкую шею бывшей айлин. Я узнал её за мгновение до того, как схватил и приподнял над полом, прижимая к стенке.
        - Вышла подышать воздухом. Даже не думала, что моя надежда застать тебя тут реальна, - томно, с чуть хрипотцой выдохнула стерва прямо мне в лицо.
        - Уходи, - хотел отстраниться я. Только успел забыть, какая Кассандра настырная и упорная, когда чего-то хочет.
        Длинные ноги с силой оплели бёдра, а руки сжали шею. Так знакомо, что я дрогнул. А малыш в штанах проснулся, отправляя на второй план мелко подрагивающие мышцы. В животе стянуло все внутренности узлом.
        Кассандра стала тереться об меня всем телом. А влажным юрким языком лизнула мне щёку. Дыхание перехватило. Я старался держаться изо всех сил.
        - Тебе нужен секс, чтобы продержаться до завтра. Поход был тяжёлым. Я не против тебе помочь. Мы друг друга знаем давно. А завтра мы расстанемся навсегда. Побудь со мной, мой конунг, в последний раз.
        Упругая грудь, круглые накачанные ягодицы, крепкие бёдра, что держали меня в стальном захвате. Ноздрей коснулся мускусный запах желания любовницы. Я тронул нахалку между ногами. Пальцы нащупали мокрое пятно.
        - Ты всегда так сильно течёшь, - голос охрип, я кашлянул.
        - Это потому, что ты рядом. Ты заставляешь меня течь обильно от одного взгляда, - застонала она, ещё сильнее прижимаясь лобком к выпуклости у меня в штанах. Член уже стоял колом, принося болезненные ощущения.
        - Я сделаю тебе хорошо, мой конунг.
        Кассандра соскользнула с меня вниз. Резко развернула нас, меняя местами, и опустилась на колени, заодно спуская штаны и высвобождая страдающий орган. Я откинулся на стену, не мешая ей.
        Кассандра сразу заглотила подрагивающие член до основания и стала сильно сосать. Мне так не очень нравилось. Но раз она так хочет, я не удерживал, а только зарылся в короткие жёсткие волосы, сжимая их с силой, и постепенно перешёл на более медленный темп, погружаясь в широко открытый рот до глотки, и почти полностью покидая влажную горячую полость. Острые ногти царапнули по ставшим каменными яйцам, и я чуть не взвыл.
        Женщина отстранилась, откидываясь назад. Упёрлась позади себя на руки и развела ноги.
        - Хочешь жёстко? Получишь, - рыкнул я, хватая её за ноги и вытряхивая из брюк.
        Играясь, Кассандра попыталась уползти. Но я не дал. Знаем мы её игры уже наизусть. Схватил за бёдра и подтянул к себе, наваливаясь сверху. Одной рукой надавливая на голову и вминая в сено.
        Кассандра дёрнулась, но увернуться я ей не дал, коленом раздвинул ноги и вошёл двумя пальцами в лоно до конца. Резко, грубо, больно. Знаю. Ей так нравится. Пусть сегодня будет так, как ей нравится. Она заслужила.
        По пальцам сочилась липкая влага. Я направил член к жаркой влажной расщелине и одним толчком очутился внутри. Перехватил бёдра и подтянул наверх, выпячивая крепкий зад. Призвал магию, и член стал холодным. Контраст жара и льда возбуждал до ужаса. Сразу перешёл на жёсткий и быстрый темп.
        - Глубже, конунг, жёстче. Что же ты такой слабый, мой конунг, - истерично засмеялась женщина.
        Перевернул её на спину и встретился с дерзким горящим взглядом.
        - Слабый? Ты нарвалась.
        Положил одну ногу на плечо, открывая для себя максимальный доступ и сорвался. Только тяжёлое дыхание, стоны, пошлые шлепки плоти о плоть и хлюпание смазки. При бешеном ритме Кассандра забывала, что управляет внутренними мышцами, создавая иллюзию узости. Я-то знал, что она не гнушалась переспать с любым, кого захочет или сможет её отодрать до того, как стала моей айлин. К тому же знал свой дефект и не кичился, выбирая любовницу. С обычной женщиной я не мог спать, а эти ходячие куклы меня пугали. И Кассандра всегда была под рукой.
        Кончили мы вместе. Женщина накинулась с поцелуями, но я укусил её в губы, лизнул языком, замораживая и исцеляя ранку.
        - Хватит. На этом всё. Спасибо за помощь, - холодно произнёс я.
        - Я могла бы быть рядом… - начала осторожно она.
        - Нет. У меня завтра будет жена и двойник. Этого хватит за глаза.
        - Они не дадут тебе того, что я могу, - зло сказала Кассандра со слабой надеждой в голосе. Уже пожалел, что поддался ей.
        - Аоки, милый, ты где? - раздался нежный голос.
        У меня похолодело в груди. Что эта девчонка забыла ночью в загоне? Да эти твари сожрут её. Я стал быстро одеваться. Кассандра дёрнулась ко мне, я остановил её жестом. И приложил палец к губам. Сам пошёл на выход. Очень осторожно, чтобы не спугнуть раньше времени.
        - Ах, вот ты где, красавчик? Тебе тоже не спится или я тебя разбудила?
        Тихое урчание и шумное дыхание пегаса. Девушка тихо рассмеялась.
        - Ты такая прелесть. Не надо меня облизывать и обнюхивать. Неужели съесть меня собрался? - продолжала она смеяться.
        - А что, если это так? Что ты здесь делаешь? - грозно спросил я.
        Девушка застыла и уставилась на меня своими невозможными глазищами.
        Серебряный свет, льющийся сверху, залил её с ног до головы, делая нереальной, эфемерной, ледяной.
        - Отвечай! - гаркнул я. Чёрный пегас вышел из стойла и крылом толкнул в сторону девушку, очень осторожно, чем удивил меня невероятно. А сам встал между нами. Тихое глухое рычание стало неожиданностью.
        Сани резко развернулась и помчалась в замок.
        - Стоять! - рванул я за ней, но размах огромных чёрных крыльев закрыл её от меня.
        - Друг, значит, - хмыкнул я, прищуриваясь. Очень интересно.
        Глава 10. Регистрация
        Александра
        Какого лешего я вылезла ночью наружу, сама не пойму. Мне не спалось. То ли уже выспалась, то ли навалилась вся эта ситуация на меня с новой информацией, с чужим телом, с тревожным ожиданием завтрашнего дня, не могу объяснить.
        Остальные девушки спали. Кто крепко, кто ворочался. Мне вечером занесли стакан с каким-то пойлом от моего двойника. Естественно, что я его не выпила. Да и за едой, что нам принесли на обед, а потом и на ужин, старалась ничего не пить. И скушала только фрукты.
        Я очень боялась, что мне что-то подмешают. Не хотелось бы стать послушной куклой в руках чужих для меня людей. Существ? Пойми их, кто они. Я даже про себя ничего не знаю.
        Когда во дворце стало тихо, слезла с кровати и долго смотрела в окно. Серебряная луна поливала окрестности призрачным светом. На окраине клубились, сверкая перламутровыми бликами, облака. Очень красиво. Фантастический вид, что открывался перед моими глазами, убеждал меня в том, что всё это взаправду. Что это не сон и не кома.
        - Попаданка. Я чёртова попаданка. Повезло же, - прошептала я. Моё дыхание осело на стекле паром. Я написала своё имя. Чуть отступила - и оно исчезло на холодном стекле.
        Так захотелось выйти наружу. Стены как будто сдвигались и душили меня. Я никогда не страдала клаустрофобией. Но это был именно приступ тесных помещений. По пути мне никто не встретился. Видимо, никто не боялся здесь нападения или ещё чего.
        Пробежав по дорожке, выскочила на голое пространство, где были, как я поняла, пегасы. Странная, правда, конюшня с просторными стойлами и без крыши. Возможно, из-за особенностей животных. У них шикарные крылья. На улице не холодно, как ни странно. Похоже, что город окружён какой-то невидимой стеной. Ведь там, за облаками, огромная ледяная пустыня.
        Я прошла несколько стойл, где виднелись белые очертания пегасов, а в одной из ниш было темно невероятно.
        - Похоже, что я тебя нашла, - прошептала я и позвала Аоки.
        Этот конь запал мне в душу. Я тянулась к нему так, как будто знала его ещё жеребенком. Пообщаться с другом мне не дали.
        Грозный вид мужчины напугал меня до ужаса. Я не ожидала, что здесь кто-то будет. Может кто из охраны, но не он.
        Я улизнула от него благодаря Аоки. Бежала так, как будто за мной гнался монстр из ночных кошмаров. Когда забежала к себе в комнату, я загнанно дышала. Лицо горело огнем, как и лёгкие, горло слегка прихватило. Нагнулась, положила руки на колени и стала дышать медленно и размеренно, пока не успокоилась. Лёжа уже в кровати, долго прислушивалась к тишине. Никто её так и не нарушил. Даже не заметила, как провалилась в сон.
        Утром пришлось надеть всё то же платье. Нас отвели в просторную столовую, где обильно позавтракали. И опять я ничего не выпила.
        - На. Выпей это, - протянула мне стакан Рамина.
        - Не хочу, - возразила я.
        - Тебя никто и не спрашивает. Немедленно выпила или я сама тебе его в глотку волью, - прошипела она, но продолжала улыбаться. Ведь на нас уже бросала взгляды недовольная женщина, под чью опеку нас определили.
        - Попробуй. А я посмотрю, как ты это сделаешь. Пей свою отраву сама, - отвела я рукой стакан.
        - Прекратить разговоры. У нас нет времени. Парами идёте за мной и ни единого слова, пока не спросят, - громко выкрикнула Дезира.
        Я заметила, что все девушки-двойники были тихими и покладистыми. Мне ещё в комнате показалось странным, что девчонки почти не разговаривали. Думала, что это от волнения или не положено. Но всё же ненормально.
        А теперь закрадывалась подозрение, что их напоили чем-то. Какая я молодец, что не выпила ничего. Хоть в трезвом уме и памяти нахожусь. Как бы страшно ни было и что бы меня ни ждало, хочу встретиться с этим нечто лицом к лицу. К тому же, не забываем, что во мне магия. Не знаю, какая сила во мне, смогу ли я ей управлять. Но я рада была, что хоть что-то могу противопоставить. Кому и как - видно будет.
        Я забывала, что у меня теперь есть дар. Потеряла вчера столько времени. Надо было ночью попробовать вызвать огонь. Хоть какая-то тренировка мне бы не помешала. Из мыслей меня вырвал толчок локтем под рёбра. Я вскинулась было, но тут же опустила голову, стараясь ещё больше спрятаться за спиной Рамины. Хорошо, что она была крупнее меня.
        Нас поставили в два ряда. Впереди леди, сзади двойники.
        Большой зал был чистым, светлым и не забит мебелью.
        Паркет под ногами узорчатый, расписные стены, красивые шторы на огромных, от пола до потолка, окнах.
        У стен деревянные скамьи с мягкими сиденьями. Два камина, в которых горел огонь. На небольшом постаменте, в резном кресле сидел мой преследователь.
        «Господи, он что, тут главный? Это и есть конунг? Мне не могло так «повезти». Что я буду делать?»
        Противный внутренний голос напомнил, что сама хотела попасть именно к нему, ещё вчера. Ночью от испуга забыла, а сейчас вспомнила.
        По бокам от трона сидело несколько человек, а дальше ещё несколько. Старалась особо не пялиться, но мне было любопытно.
        Похоже, что в зале только мужчины. Все по комплекции и наличию оружия - воины. На боках у всех висели длинные мечи.
        - Приветствую вас, дочери Унлина. У нас сегодня знаменательный день, к которому вас готовили с рождения. Отбор состоялся два дня назад. Сегодня же вы познакомитесь со своими предназначенными и войдёте в их дома.
        Конунг встал с кресла и спустился с постамента. Из боковой двери вышел пожилой мужчина в длинном красном балахоне и круглой, вышитой золотом такого же цвета шапочкой на голове.
        Он держал в руках две книги. Одну синего цвета, а другую чёрного.
        За ним шёл молодой паренёк и нёс раскладные стул и небольшой столик. Второй тащил чернильницу и стакан с перьями.
        «Блин. Дежавю у меня, что ли? Не хочу регистрации. Одной хватило на всю жизнь»
        Но паниковать не имело смысла. Надо переждать весь этот процесс, а потом постараться найти выход. Я даже знаю, кто мне поможет.
        Первой парой, конечно же, стали конунг и Рамина. Их имена записали в синюю книгу, а моё - в чёрную. Пришлось расписаться.
        «Не успела появиться в этом мире, как попала в чёрный список», - разобрал меня смех. Еле сдержалась.
        Самое интересное, что в чёрный список прямо напротив моего имени поставил подпись и Аскар. Так я и узнала его имя. Мужчина на меня даже мельком не взглянул. Я и рада была, с одной стороны, что он постарался забыть о ночном инциденте. Мала вероятность того, что он меня не запомнил.
        С другой стороны, меня это задевало. Хотелось сделать подножку мужчине и расквасить нос Рамине. Такая она была самодовольная.
        Я последовала за ними. Статус свой ещё не понимала до конца. И не собиралась, по большому счёту. Поэтому меня больше интересовало, куда меня определят и как оттуда выбраться незаметно.
        - Лина, - позвал Аскар, когда мы вошли в круглую гостиную, и навстречу ему вышла милая старушка. В чёрном платье и белом чепчике. Божий одуванчик.
        - Да, мой конунг, - бодрым голосом ответила женщина. - Жену привели и половинку? Я разберусь. Не переживайте.
        Аскар удалился. Лина повела нас двоих по коридору и поднялась на второй этаж.
        - Вот здесь комнаты конунга. Вот эти комнаты ваши, леди, - открыла она дверь в светлые апартаменты. - Вам сюда. Отведу девушку в её комнату, и приду. Располагайтесь.
        - Она мне нужна, чтобы прислуживать, - заявила Рамина.
        - У вас есть служанка. А половинка вам не подчиняется. Она полностью принадлежит хозяину и должна будет слушаться только его, - коротко отрезала Лина.
        - Но… А как же… А брачная ночь? - растерялась Рамина.
        - Всё будет, как положено. Вас обеих осмотрит повитуха. Можете не переживать. И пересекаться в спальне конунга вы тоже не будете.
        Оставив застывшую в шоке Рамину, мы отправились в обратную сторону. Поднялись на третий этаж. Мои покои находились прямо над покоями конунга. Я не страдала топографическим кретинизмом и сразу это определила.
        - Что со мной будет? - спросила я.
        - Всё будет хорошо, детка. Я присмотрю за тобой. И конунг тебя не обидит. Только будь послушной. Хозяйка твоя - та ещё тварь.
        - Она мне не хозяйка. Я не рабыня, - перебила я её.
        - Да. Ошейника на тебе нет. Это хорошо. Тогда ещё проще. Ты хорошая девочка. Не обижай моего мальчика. А эта леди недолго здесь задержится. Она думает, что может меня обмануть или конунга. Она спала с мужчиной, и не имеет ни капли магии. Собственной. Кто её сюда послал, очень в себе самоуверен. Надеюсь, что ты с ними не в сговоре, и моё чутьё меня не обманывает.
        - Нет. Я сама по себе.
        - Отдыхай. Сегодня ты не понадобишься хозяину.
        Глава 11. Метания
        Аскар
        Я так и не смог заснуть в эту ночь. С рассветом отправился в ледяные пещеры.
        Странное место. Тем не менее, единственное, где я себя чувствую очень спокойно.
        Здесь царит вечная мерзлота. Если пройтись по пещерам, то можно увидеть, что стены являются целой галереей различных видов существ, замурованных в лёд. Животные, птицы, насекомые. От гигантов до самых мелких обитателей, которые жили в этом мире, пока ледяная магия не подарила им вечность.
        Таких уже нет и не будет, наверное, никогда больше. Как и не станет нас. Стоит позавидовать ушедшим. Хотя, я люблю жизнь. По крайней мере, любил её во всех гранях, когда ещё не случилась та трагедия много лет назад, оставившая меня сиротой, и изуродовавшая моё лицо. Спокойной размеренной походкой, вдыхая свежий бодрящий воздух, не останавливаясь, прошёл в самую дальнюю пещеру, где находилось небольшое озеро.
        Водоём представлял из себя гигантскую ледяную чашу, наполненную кристально чистой, синеватого цвета водой. Одно я знал точно - пить из этого озера категорически нельзя. Этот источник конунги посещали в самые важные дни в своей жизни: рождение, взросление, женитьба, с первенцем-мальчиком, девочкой сильфой, если небеса даровали такое чудо, перед походом на большую войну.
        В остальных случаях каждые три месяца приходилось посещать озеро, независимо от важных дат.
        В конунге просыпался дух, вторая ипостась, которая могла дать тебе шанс узнать себя, познать врага, найти лучшее решение и, конечно, сохранить здоровье.
        Завтра я женюсь и должен зачать наследника. Даётся максимум три дня. Магия, полученная от жены, делает и тебя сильнее, и зачинаешь ты магически одарённого ребёнка.
        Остальная часть жизни проводится с двойником жены, посещая последнюю только раз в году. Иначе очень скоро муж вытянет из жены последние жизненные силы. К тому же, никто и не соглашается даже один раз в год ложиться с ледяным магом в постель.
        Соитие с ледяными магами - очень болезненный ритуал или процесс, действо. Неважно, как это называется, но так и происходит. А у конунга всё намного сложнее, чем у остальных.
        От мысли, что всю оставшуюся жизнь я буду ближе к Сани, в животе разлилось тепло.
        - Я так счастлив, как будто каждая наша жаркая встреча не будет уносить часть её разума. Я так не хочу и не могу. Не хочу жениться. Не хочу губить эту девчонку. И поступить по-другому не могу. Каждый раз, возвращаясь домой, мне придётся брать её, чтобы восстановить силы. За что такое проклятие на мою голову? За что наказан мой народ? Кто мне объяснит? Кассандра только хорошеет от секса, а Сани будет терять разум, и в конце концов превратится в куклу. Почему тогда не одна из моего народа?
        Самое страшное в этом то, что даже в качестве куклы Сани будет поддерживать мои силы. Если уж выбирать, то женой я выбрал бы себе Сани. Но тогда я не мог бы до неё долго дотрагиваться. Да и артефакт не ошибается.
        - Я с ума сойду скоро. Раньше всегда со скепсисом относился к страданиям своих друзей и знакомых. Я не понимал, почему мужчинам не хватает отношений со своими парами. Зачем им нужна в постели активная любовница, к тому же умная? О чём с ней можно говорить во время любовных утех? Так я думал раньше. Пока и меня не настигло понимание маразма всей ситуации в целом. Знать бы, какая сволочь прокляла мой народ? Я бы ей или ему язык вырвал.
        Я полностью погрузился в воду. Для меня температура воды не имела значения. Главное, чтобы дальше не поднималась. Моей магии может противостоять только огненная. Однако, нам это не светит. Если только монстр огнедышащий не вырвется из-за завесы.
        Я полежал так на дне озера с час. Поднялся из воды обновлённым.
        - Может, ну её, эту свадьбу? Всё равно скоро всё закончится. Возьму девчонку за руку и оттащу к себе в спальню, чтобы получить от неё всего и сразу. А потом поселюсь на поле, чтобы лицезреть закрытый портал в другой мир и ждать битвы. Когда-нибудь одно из сражений станет для меня последним. Лишь бы не видеть пустых безжизненных драгоценных глаз.
        Резкая, но такая ожидаемая боль тысячами иголок пронзила тело. Но всего лишь на мгновение. Затем стало легко дышать и тело слушалось. Я чувствовал, как огромная сила разливается по мышцам. И мыслил я уже не так мрачно.
        Быстро добрался до своих апартаментов. Надел белую одежду, белые же сапоги, а сверху накинул длинную мантию правителей Поднебесного - синего цвета с позолотой. Затем снял её.
        Остановился у большого зеркала. Я каждый раз выносил его, а настырная Лина приносила обратно, утверждая, что ничего не знаю о предпочтениях женщин и их понятии мужской красоты. Забавная.
        Я целиком был похож на своего отца. Натренированное крепкое тело, густые снежно-белые волосы до плеч, тёмные глаза, упрямый подбородок и шрам. Уродливый росчерк через всё лицо. Постоял с минуту и, резко развернувшись, вышел.
        Тот день, когда я получил этот знак, отпечатался в моём мозгу навечно. Ничего не предвещало беды. Отец вернулся с очередной вылазки. Она была незначительной и воины даже не были уставшими. К обеду привезли новую партию невест для воинов. У отца была мама. Поэтому мы только присутствовали на церемонии. Надо отметить, что тогда не было двойников. Необходимость в них появилась именно после того дня.
        Во время церемонии одна из девушек вдруг стала дёргаться, метаться и кричать. Она хваталась за девушек, что стояли рядом, прося помощи. И эта зараза захватила их всех. Отец оттащил меня в сторону, толкнул в один из ближайших коридоров и закрыл дверь прежде, чем раздался взрыв такой силы, что тяжёлую деревянную дверь вынесло.
        Меня откинуло назад. От сильного удара спиной я не вскоре оправился. Провалялся без сознания какое-то время. Когда прибежал в зал, от него ничего не осталось, кроме стен и мёртвых тел. От девушек собирали ошмётки. Только после похорон я впервые увидел своё лицо. Но мне тогда не было до него дела.
        Мой учитель, старый маг, который доживал свои дни в отдалённом стане, в ледяной пустыне, предложил отбирать невест с артефактом, который у него хранился давно. Возраст артефакта даже он не знал. Небольшой кулон в виде когтистых лап из серебра цепко держал синий камень. По уверениям старика, раньше он находил предназначенные пары для ледяных магов. Так что стоило принять его предложение, что я и сделал.
        Я сидел на троне. Внешне спокойный, а внутри бушевало ледяное пламя, облизывая язычками каждую клеточку. Не знаю, как по-другому объяснить то, что со мной происходило.
        Когда в зал ввели девушек, старался не смотреть в ту сторону. Моя внутренняя сущность рвалась наружу. Меня это начинало тревожить.
        Церемония прошла быстро. Дикое желание сковало все мои движения, и я даже не помню, когда успел проводить девушек и вернуться к себе. Очнулся, когда глубоко натужно дышал.
        - Ты выбрал для девочки комнаты матери. Почему? Ведь для неё уже готова комната, рядом с твоей спальней? - услышал я старую няню, что заменила мне родителей. - Ты ведь тоже её почувствовал, да? Она твоя предназначенная, не эта злая пустая девка, конунг.
        - Молчи. Артефакт выбрал Рамину. И она останется моей женой. Присмотри за Сани.
        - Аскар!? Она не согласится. Сани откажет тебе, если ты посетишь другую женщину. Боюсь, что девочка сбежит.
        - Кто ей позволит? Она моя.
        Рык, вырвавшийся из груди, напугал женщину, а мне казалось, что грудь разорвёт. Я уже чувствовал себя монстром. Жадность, чувство собственности, вожделение чувствовал я к этой чистой девочке. Рано или поздно я погублю её, и сам за ней последую. Но буду тянуть столько, сколько смогу удержать беснующуюся внутри сущность.
        - Не переживай, Лина. Я справлюсь.
        - Надеюсь, мальчик мой. Только, запомни, любовь - чувство очень хрупкое, хоть и сильное. Одна единственная ошибка будет тебе стоить боли на всю жизнь. Сани не такая слабая, как кажется на первый взгляд.
        Няня ушла, а я всё ещё стоял у окна и смотрел на мирный вид за окном. Чтобы не сходить с ума, решил заняться насущными делами. До вечера было время. Мне не хотелось идти к молодой жене. Я пытался весь день представить себе крепкое молодое тело, кукольное лицо. Как только представлял, как буду прикасаться к ней и целовать, картинка смазывалась.
        Я чувствовал себя ущербным, а второй я был в восторге, что мешал мне настроиться на брачную ночь. Я знал, что остальные привязали к себе своих жен. И мне следовало это сделать. Но у меня находилось тысяча и одно дело, что требовали моего непременного участия.
        Короче, вёл себя, как подросток перед первым сексуальным опытом. Хотя, тогда это не стало проблемой. Но тогда я и не был одержим медоволосой нежной девочкой, что находилась в комнатах, в которые я мог подняться в любую секунду, сразу из своей спальни. Туда вела тайная лестница. Прямо в спальню к девушке.
        Глава 12. Метаморфозы
        Александра
        Вечер наступил очень быстро. Я даже не успела подумать как следует. Понять, во что я влипла благодаря двоим пройдохам, которых надо было гнать из небесной канцелярии взашей.
        Надо же было им забросить меня сюда. В этот странный мир, с дурацкими ритуалами и двойственностью. Я могла бы использовать оставшееся желание. Но боялась, что оно не сработает. Ведь было ясно, что больше меня некуда было пристроить. Вернее, мою душу.
        А с другой стороны, хитрецы подло решат, что я своё желание использовала и вообще плюнут на меня. Нет уж. Пусть помучаются, не зная, что я выберу. Я не злопамятная, но память у меня хорошая. Так просто от меня они не отделаются.
        К тому же, у меня ещё первое желание не испробовано. Я же маг теперь. А этим ледышкам нужна магия. Только вот очень сомневаюсь, что огненная. Я же растоплю их своим жаром.
        - Вот и отлично. Пусть только сунется ко мне, недомуженёк. Я ему покажу, где наши раки зимуют. Ишь ты, нашел замену законной жене. Я что, в гарем к султану или падишаху попала? Да нет. Он тянет на пустынного шейха. Только пустыня ледяная, - фыркнула я.
        Меня недавно хорошо покормили. В течение дня Лина заходила несколько раз. У меня появилось чувство, что она переживает за меня. Однако я отогнала от себя такие глупые мысли. Кто я ей? Никто. Значит, и переживать за меня ей нет смысла. Боится, что убежит их дойная коровушка?
        - Нет, что вы? Какая коровушка? Я секс-игрушка. Всё намного печальнее, - тихо прошептала я себе под нос.
        Зачем-то перед глазами появился образ мужчины.
        - Аскар, - прошептала имя. Непонятное тепло разлилось внизу живота. Пальцы стало покалывать.
        Я подняла руки. На кончиках пальцев резвились язычки пламени.
        - Красиво. Странно, что вы не жжётесь. Хотите поиграть с собратом? - спросила, считая себя помешанной. Уже с огнём разговариваю.
        Почему-то в комнатах все камины были зажжены, хотя на улице пышным цветом цвели цветы, ветви деревьев ломились от плодов. Похоже, что мёрзли ледяные маги. Ещё одна необычная вещь в копилку странностей.
        Я подошла к огню и протянула руки. Язычки соскочили с пальцев и слились с огнём в камине. Тот вспыхнул так ярко, что я отскочила назад. А потом стал гореть ровно. Красивое пламя - оранжево-жёлто-красное с синими язычками.
        - Эй! Вы собираетесь вернуться? Вы же всё-таки мои, - неуверенно произнесла я. Но руки протянула.
        Небольшие огненные ящерки скользнули на руки и слились с кожей. Я ощутила только щекотку.
        - Вы что, теперь будете жить под моей кожей? - с удивлением спросила я, потирая места, где ящерки исчезли. На коже проступили татуировки. Очень красивые. Десять мелких красавиц украсили мои предплечья. У всех были синие тельца, только головы разные цветом. Изящные головки красного, оранжевого, жёлтого цветов. Только один весь синий, с яркими жёлтыми глазками.
        - Ты мальчик. Красавец. А это твои сестрички? Почему я это знаю? Такие хорошенькие. Вы саламандры, да? Вот только нельзя, чтобы вас видели. Прячьтесь, пожалуйста, когда кто-нибудь будет появляться. Ладно?
        Я гладила свои сокровища. И моё сердце наполнялось любовью к ним.
        - Теперь я не одна. Вы есть у меня. Думаю, что не сильно буду ругать этих прохиндеев, что мне вас подарили.
        Уже спустилась глубокая ночь и я решила поспать. Мои маленькие друзья подарили мне такой необходимы покой.
        Из глубоко сна меня вытащил шорох. Под кожей заметно копошились малыши. Прятались, как я поняла. Значит, кто-то есть чужой в комнате. Хотя, я дверь закрывала изнутри.
        Лёгкие шаги направлялись к моей кровати. Я старалась изо всех сил не шевелиться и старалась дышать ровно. Опасность не ощущала. Если саламандры спокойны, то этот посетитель не представляет для меня опасности. Лёгкое тепло, идущее от моих крох, убедило меня в этом.
        Неожиданное дыхание близко от лица чуть не застало меня врасплох. Я чудом не вскочила и не заорала.
        - Ты так притягательна. Такая невинная, такая чистая. Полюбишь ли ты меня так же, как я тебя полюбил?
        Лёгкое касание к волосам губами. Затем ко лбу, носу и губам.
        Через несколько секунд комната была совершенно пуста.
        - И что это было? Почему он в этой комнате? Как он здесь оказался?
        Вопросов было много. Но тот, на который я не хотела знать ответа или, наоборот, хотела знать ответ, я не задавала сама себе. Жгучее чувство обиды, злости, раздражения просыпались во мне. И правила ими боль. Ревность. Зеленоглазый монстр. Капризная стерва, что решила искромсать моё сердце.
        - Это невозможно. Я не могла в него так сильно втрескаться. Суток не прошло с момента встречи. К тому же он женат. Да, я тоже ему принадлежу. Но это неправильно. Я так не хочу.
        Я не заметила, что мечусь по комнате. В какой-то момент взглянула в зеркало, когда почудился свет, и вскрикнула, тут же зажав себе рот руками. Я вся пылала. В прямом смысле этого слова. Красный огонь охватил моё тело. Так красиво, завораживающе и жутко.
        Ящерки устроились на голове в виде короны. Тела образовали основание, а изящные треугольные головки - зубцы.
        - Блин. Я на Саурона из «Властелина колец» похожа. Только более хрупкая и не такая страшная, надеюсь.
        Во дворце послышался шум. Он был далеко от меня, но отчётливо слышен. Я бросилась в коридор.
        Когда я спустилась, там было пусто. Выбралась наружу. Опять пусто. Бросилась бегом к загону. Только несколько пегасов застала. Погладила по бархатной морде Аоки и ринулась назад. Большая тень пробежала по земле, и я подняла голову. Сквозь облака прорвалась длинная карета, запряженная пегасами. Огромные крылья делали широкие взмахи, но не было слышно ни звука.
        - Что ты тут делаешь? Немедленно или в дом! - услышала я резкий окрик Лины.
        - Что-то случилось? - спросила я, не надеясь на ответ.
        - Прорыв. Всё, как всегда, - ответила женщина.
        - Какой прорыв?
        - Монстров, милая. Мы единственные сдерживаем монстров, что рвутся в наш мир. Всё не так просто. Боюсь, что Аскару придётся тяжко, - вздохнула няня.
        - Почему?
        - Ты как ребёнок. Он не получил магии, которая ему нужна была, как воздух. Думаешь, зачем он женился? Единственный не получил, и может погибнуть.
        - А Рамина? Он же был с ней.
        - Она не его предназначенная. Попыталась обмануть с артефактом. Сам Аскар готов был принять свою судьбу. Однако, вторая его ипостась не приняла девушку. К тому же она оказалась беременна от другого мужчины.
        - Ничего себе прыткая девица, - высказалась я.
        Ничего ни почувствовать, ни сказать больше я не успела. Огромная тень бросилась к нам навстречу. Один удар сильной лапы с длинными когтями отбросил прочь тщедушное тело Лины. Она сломанной куклой упала в стороне и не шевелилась. На очереди была я. Страх парализовал моё тело.
        Огромная пасть, полная острых зубов, что сверкали от серебряного света. Длинные верхние конечности с когтями. Ноги кривоватые с огромной стопой. Тело зверя было покрыто густой шерстью. На меня уставились жуткие жёлтые глаза с вертикальным зрачком.
        - Всегда тебя ненавидела, - раздался утробный голос. - Сейчас могу от тебя отделаться. Пусть катится к чёрту Катрин. Я буду хозяйкой Поднебесного.
        Узнав, кто передо мной, меня отпустило, как ни странно.
        - Рамина? Ты что-то сильно изменилась со вчерашнего дня. Шерстью обросла, клыки и ногти отрастила. Хвост. Господи, ты себя видела? - озадачила я тварь перед собой.
        «Что я за чушь несу? Только дай мне немного времени. Совсем немного, зверина. Мне бы до Аоки добраться»
        - Сбежать хочешь? Не получится. Я разорву тебя на кусочки, чтобы этому высокомерному ублюдку ледяному лорду нечего было хоронить.
        Я уже дошла почти до загона, ступая назад осторожными шагами.
        - И коня этого сожру.
        А это она зря сказала. Прыжок монстра ко мне и выпущенный мной сноп огня встретились на полдороге. Смотреть, что из этого получилось, я не стала. А бросилась назад.
        - Аоки! - завопила во всю силу лёгких.
        Чёрной молнией метнулся ко мне конь. Он передними ногами откинул прочь пылающую тушу. Я взлетела ему на спину. Даже не поняв, как у меня это получилось. Пегас взмыл в воздух и вспорол облака. Я видела, как мечтся внизу монстр. Видела, как горят огни в городе. Но ни одного звука сюда не доносилось.
        - Милый, держи путь к конунгу, - попросила я своего угольно-чёрного крылатого друга.
        Глава 13. Тьма
        Аскар
        Да, уж. Только мне могло так повезти. Брачная ночь? Как бы не так.
        Предо мной стояла новобрачная, одетая в длинную ночную рубашку. С распущенными роскошными волосами. Красивая. Но меня эта красота не трогала. Я решил, что нам стоит поговорить прежде, чем возляжем на ложе.
        Девушка меня удивила. Она медленно подошла и прижалась ко мне всем телом.
        Попытку заговорить прервала, положив ладонь на губы.
        - Не нужно разговоров. Мы предназначенные и этого достаточно, - прошептала она, выдыхая горячий воздух.
        Странное ощущение чего-то неправильного появилось сразу же, как мы соприкоснулись. И мне не нравился её запах. Не скажу, что противный. Отторжения не вызывал. Но и не манил, чтобы голову сносило. Как с Сани, например. Постарался не думать о девушке с медовыми волосами.
        Рамина не вызывала никаких эмоций. Я решил, что это оттого, что девушка мне незнакома. А я не любитель случайного секса, чтобы спокойно воспринимать новую партнёршу. Поэтому и хотел с ней поговорить.
        Рука с губ исчезла. Девушка скинула с себя платье, удивляя меня ещё больше. Мысли вяло трепыхались, увязая в чём-то липком, приторном. Как мухи в меду. И тело деревенело.
        Рамина ластилась, потираясь лобком о бедро, вызывая отвращение и желание одновременно.
        «Я под воздействием. Надо выбраться из этой губительной патоки», - попытался я найти просвет в темнеющем окружающем пространстве. Пелена закрывала обзор. Дыхание участилось. Жаркие волны стали накрывать с головой. Я возбудился. В штанах стало невыносимо тесно.
        А внутри бесновался ледяной дух. Моя вторая ипостась требовала свободы. Когда я всё больше цепенел.
        Жадный глубокий поцелуй вырвал из тисков темноты. То, что было нужно. Я отпустил себя. Девушка покрылась тонкой коркой наста. И я увидел жену насквозь, глазами ледяного духа. Ах, да! Теперь она не сможет ею быть. Мало того, что я перелистал её жизнь, как книгу, со всеми подробностями. Внутри её чрева зрел плод.
        В двери постучали. Задержавшись на секунду около Рамины, пошёл узнать, кто меня потревожил.
        - Прости, друг. Прорыв. И довольно мощный, - Серж перевёл взгляд назад и увидел застывшую Рамину. - Ты оставайся, мы полетим, - вздохнув, сказал он.
        - Нет. Мы полетим вместе. Если прорыв достаточно сильный, каждый клинок будет необходим, как воздух.
        - Аскар!?
        - Хватит. Выдвигаемся, - прервал я его. - Лина! - позвал няню.
        - Да, мой конунг, - бесшумно появилась рядом старуха.
        - Не трогайте эту женщину. Если я не вернусь до завтра, пусть к вечеру нарт отвезёт её назад. Ей здесь не место. В вашем присутствии заявляю, что связь не закреплена. И она не может стать моей женой, потому что носит чужой плод.
        - Хорошо. Завтра она отправится назад, - кивнула Лина.
        На какой-то миг мне захотелось увидеть Сани, что я и сделал, отослав Сержа и Лину.
        У дворца были двойные стены. Из моей спальни в комнаты наверх вела лестница. Я потянул рычаг сбоку от широкой кровати, и стена отошла, открывая небольшую комнату с лестницей.
        В спальне было тихо. Девушка, похоже, спала. Такая милая, такая нежная. Сладкий аромат чуть не выбил из меня дух, который и так рвался сделать её своей.
        Вот она, моя предназначенная. Сейчас я это признаю без сомнения. Странно, что магии в ней не чувствую. Всё, что связанно со мной, странное. И с этой девушкой тоже.
        Я целовал её ароматные волосы, гладкую кожу и прикоснулся губами к губам, шепча слова, которые хотел ей сказать, смотря в глаза.
        «Примет ли она меня? Не отвернётся ли? Я не хочу её принуждать. Она мне нужна целиком: и телом, и духом»
        Мне стоило спешить. Иначе не смогу остановиться и овладею женщиной, что сводит меня с ума.
        Спустившись вниз, даже не посмотрел в сторону Рамины. Она сидела, забившись в угол кровати.
        - Не выходи отсюда. Завтра отправишься домой, - сказал я ей и вышел. Попросил нарта приставить к ней охрану. В последний момент он попросился с нами. Я не смог ему отказать.
        Смутная тревога шевельнулось внутри, но я чувствовал нарастающую слабость. И у меня не было лишних сил, чтобы прислушиваться ещё и к себе. Кажется, что этот поход станет для меня последним, если не буду очень осторожен. Вырваться из телесной тюрьмы мой дух не сможет. Недостаточно магии. Так что одна надежда, что смогу продержаться.
        Отряд уже ждал меня. И мы ринулись навстречу монстрам.
        Латки на месте портала не было. Он зиял яростной темнотой. Но ни одного монстра тоже не было видно.
        - Будьте осторожны. Похоже на ловушку. С каждым разом эти твари всё изобретательнее и умнее, - крикнул я.
        Стоило нам приземлиться, как воины распределились на равных расстояниях, приглядываясь и прислушиваясь.
        Нападение всё же стало внезапным. Только пегасы взмыли в воздух, из-за ближайшего выступа выпрыгнул паукообразный монстр и вцепился в одного из коней. Карета стал крениться. Второй пегас из упряжки стал рвать клыками монстра, и тот был вынужден с визгом отцепиться от своей жертвы и упасть на снег, истекая смолянистой жидкостью, что заменяла им кровь.
        Разом, со всех сторон из сугробов, чуть ли не из-подо льда, стали выползать такие же твари. Я с самого начала бросился к прорехе. Портал был похож на рваную дыру. Из неё вырывался со свистом ветер. Внутри портала ничего нельзя было разглядеть. Видно было только непроглядную тьму.
        Я стал плести узор. Мне помогали Барт и Воланд. Серж руководил боем. «Пауки» были не очень сильным противником. Главное, чтобы тебя не задело ядовитыми коготками с шести ног, и в клювообразную пасть к ним не попасть. Просто их было очень много. Откуда только выползали?
        Портал суживался всё больше. И вдруг из темноты вылетели длинные щупальца. Два друга разом стали рубить извивающиеся кольцами щупальца, разбрызгивающие чернильную субстанцию вокруг.
        Мне не хватало сил. Я чувствовал, что совсем немного - и сдамся. Мой дух скукожился и замер в позе эмбриона. Я знал, что теряю его. Без него я стану обычным человеком, без магии. Но и допустить, чтобы в мир прорвалось безумие, не мог.
        - Я буду рубить, а вы возьмите на себя плетение! - крикнул я. - Вдвоём справитесь. Вы полны сил.
        - Аскар?
        - Делайте, что говорю. Я выплесну то, что осталось. Вы закрепляйте. Иначе никак.
        Я начал тянуть из себя последние крохи. Мой морозный дух становился всё прозрачнее. Пульсировал синим светом, что лёгким туманом покидал моё тело и ложился на красивый рисунок.
        Портал сужался очень быстро. Голова раскалывалась от сильной боли. Сердце заполошно билось. Я умирал, но не сдавался, размахивая из последних сил мечом. Вот он вылетел из ослабевшей руки. Гибкая конечность обвила меня за талию и стремительно уносила во тьму. Я слышал крики товарищей. Обернулся напоследок, надеясь, что голубоватый холодный свет, сочащийся уже небольшим кружком, схлопнется, закрывая портал.
        Но случилось странное. Я видел пламя. Яркое, жаркое. Оно прорвалось в просвет, который тут же скрылся, и понеслось ко мне. Глаза заслезились. Я не мог понять, что это. Да и сил уже не было. Моё тело сдавило, словно тисками. Ждал, когда меня раздавит окончательно. Только случилось всё наоборот. Монстр загорелся, яростно вереща. Ярко вспыхнув, он осветил скалы.
        Выпущенный из цепкой хватки, я свалился на камни, и от сильного удара потемнело в глазах. Уже уплывая в темноту, слышал, что меня зовут. Но отозваться не мог.
        - Попробуй только умереть и оставить меня здесь одну! Оживлю тебя, и сама убью, - были последние слова, что я услышал.
        Глава 14. Обман
        Александра
        Впервые я летала в воздухе. И не на самолёте, вертолете или другом воздушном транспорте. Не сбросилась на парашюте или не взвилась на аэроплане. Я летела на пегасе. Крепко ухватилась за густую гриву и сжала до судорог ноги, чтобы не свалиться.
        Гордо откинутая голова, широкий размах угольно-чёрных, блестящих крыльев. Восторг переборол страх. В лицо бил ледяной ветер. Но он не обжигал меня стужей. В тот момент, когда я подожгла внизу монстра, в которого превратилась Рамина, внутри меня что-то лопнуло. Я всем телом, до кончиков пальцев рук и ног, даже волос чувствовала огонь. Ласковый, сильный, родной. Как свою стихию приняла. Я знала, что он будет меня слушаться, что я смогу им управлять. И самое главное, что не видела предела своей магии.
        - Спасибо за дар. Но у меня ещё осталось одно желание. Так что, ждите в гости, - хмыкнула я, прекрасно зная, что меня слышат. Даже их возмущение чувствовала. Особенно Кирилла.
        Под нами расстилалась бесконечная ледяная пустыня. Интересно бы узнать, сколько она покрывает суши. Или это океан? Слишком ровная, гладкая поверхность. Но скоро впереди показались горы.
        Ещё будучи сверху, увидела жутких пауков с длинными, покрытыми чешуёй, членистыми ногами. Небольшие, по сравнению с телом, головы были снабжены двумя острыми отростками. Жвалы, кажется, их называют. Ещё и клювы, что издавали оглушительные щелчки, когда схлопывались.
        Их было слишком много, и я решила помочь воинам. Среди чёрных пауков ослепительно белые доспехи смотрелись красиво, переливаясь под серебряным светом. Сделав круг над полем, опустилась очень низко.
        - Аоки, огонь тебя не заденет. Не бойся. Мы сейчас будем жарить этих отвратительных чудовищ.
        Пегас действовал осторожно. Повороты у него были плавными, он то взмывал вверх, то спускался пониже. А я всё никак не могла набраться смелости. Затем осмотрелась и поняла, что надо задние ряды проредить. С авангардом воины и сами разберутся.
        Срезала, как сочный стейк, огромный кусок тварей. Они догорали, оставляя чернильные кляксы на сверкающем белом снегу. Который постепенно окрашивался в розовый. Наступал рассвет. Ночь и серебряное светило уходили, уступая утру и дневному светилу.
        Вырвавшись из-за склона, где уже не осталось ни одного монстра, я вернулась в пространство над полем.
        Портал почти закрылся, когда случилась беда. Аскара схватили гибкие и сильные, как у гигантского осьминога, щупальца и уволокли в закрывающуюся дыру.
        Если спросить, что заставило меня сигануть вслед за мужчиной, никогда не отвечу. Возможно, я просто хотела спасти его. А как это сделать - не знала. К тому же, не была уверена, что сама не погибну.
        - Аоки, портал! Мы должны успеть, - крикнула я.
        Для меня стали потрясением изменения, что произошли с пегасом. Он сейчас напоминал большую птицу, что устремилась с высоты к добыче.
        Сомкнутые по бокам смоляные крылья, вытянутая морда и поджатые ноги сделали его настоящей торпедой. Я максимально прижалась к его голове, попутно расчищая дорогу огнем. В последний момент хотела удержать коня. Места оставалось всё меньше, и мы могли не вписаться. Поэтому слегка выжгла обод, расширяя вход.
        Мы буквально в последний момент втиснулись в проход, и он за нами схлопнулся, надёжно запаиваясь горящими краями.
        Лёд и пламя. Пламя должно растопить лёд, а вода потушить пламя. Но в этом мире все было странным и неожиданным.
        Подожгла плети, что опутали удавкой конунга. Я что-то говорила, пытаясь привести его в чувство, но, похоже, что он сильно ударился головой или всё же ему повредили внутренности. Тогда я пропала. Аскар мог бы что-нибудь придумать. Я не хотела оставаться здесь одна.
        Чавканье в стороне привлекло моё внимание. Мой чудо-конь с аппетитом поглощал поджаренные мной куски плоти.
        - Фу, Аоки. Это же гадость, - поморщилась я.
        А ему хоть бы хны. Не знала, что пегасы питаются плотью. Я вспомнила ночь в загоне, то, что мне сказал конунг о предпочтениях моего друга.
        - Плотоядны, значит. Ладно. Я не вытащу этого бугая отсюда, если ты мне не поможешь. Я не знаю, где мы, насколько здесь опасно и бывают ли здесь смены дня и ночи. Ты же тоже заметил, как вокруг разливается серый свет.
        Конь фыркнул на мои слова. Я повернулась к мужчине. Он дышал тяжело и был очень бледным. Но я не видела следов крови на его теле.
        - Аоки, пожалуйста!
        Кажется, конь вздохнул. Меня бы это не удивило. Зачем пегасу такие проблемы в лице раненого полудохлого мужчины и навязчивой пигалицы?
        Он подошёл ко мне и опустился на передние колени. Я смогла перекинуть тяжёлую тушу через спину Аоки и сама уселась на него, поддерживая мужчину, чтобы не сполз.
        Буквально через пять минут мы доехали до бревенчатой избы. Кажется, давно заброшенной. Окно маленькое, зарешечённое, дверь из толстых досок с металлическими пластинами поперёк. Крыша была покрыта странной, тускло светящейся черепицей, больше похожей на крупную чешую. Хоть снаружи она и казалась небольшой, но внутри была просторной. Широкие сени, предбанник с туалетом и огромной лоханью. Одна единственная комната была выстлана выскобленными досками. Мебель простая: широкая деревянная тахта, покрытая шкурой с длинным ворсом, небольшой стол и несколько табуретов. В углу ютился камин. Я ожидала, если честно, печь.
        Минимум посуды, ведро, котелок и пучки сухих трав.
        С трудом дотащила Аскара до кровати. Благо, он немного очухался и пытался мне помочь, хотя бы переставляя ноги. Выгрузив его на тахту, поспешила к Аоки.
        - Можешь уместиться в сенях? Я не хочу отставлять тебя на улице, - спросила я.
        Конь тряхнул головой, высоко её поднимая. Медленно вошёл в сени и прилёг. В самый раз.
        - Я отдохну немного, - говорила я с конем, закрывая на тяжёлый засов двери. - Надо привести в чувство конунга. Нам придётся туго без него.
        Аоки фыркнул и отвернулся.
        Мне немедленно стоило поспать. Я устала так сильно, что взмокла всем телом. И сейчас меня немного трясло. Тёплая волна высушила платье. С тёмными пятнами я бы не справилась. Боялась остаться совсем без одежды. Я и так сверкала ногами, сидя на коне, когда платье задралось выше бёдер.
        Подвинула мужчину к стене и легла с краю. Ещё свалится. Я не смогу его поднять снова. И сразу же провалилась в сон.
        - Опа-на! Селантий, к нам гостья. Что-то зачастили к нам незваные гости, тебе не кажется?
        - И вам здравствуйте. Не особо я и стремилась вас увидеть. Но, похоже, что скоро будете принимать меня, как родную, - улыбнулась я.
        - Да, не дай, высшие силы. Не всуе будут упомянуты, - стал отмахиваться от меня короткими ручками Кирилл.
        - Что так? Я не виновата во всём этом. Скажите лучше на милость, что я здесь забыла? У меня там неизведанный мир монстров и беззащитный мужчина остались. Мне возвращаться нужно. Или хотите помочь?
        - Как только загадаешь желание, так и избавишься от необходимости нас лицезреть, - отозвался Силантий, поглаживая белую бороду.
        - Не к спеху. Я не прочь иногда вас раздражать.
        - Какая невоспитанная девочка. Мы её в тело мага впихнули. К настоящему мужику подкинули, она ещё и недовольна.
        Я заметила, как побледнел Силантий, буравя гнома злым взглядом, а тот чуть ли не хлопнул себя по губам.
        - Вот оно что? Значит, маг. Я слышала от этой мерзкой Катрин, что девочка обладает даром. А вы пытались зажать желание, обманув меня? И как вас после этого называть?
        - Ладно. Не злись. За то, что смошенничали, можешь задать один вопрос и иметь в запасе два желания, - со вздохом произнёс бородач.
        - Хорошо, - я заметила, как оба облегчённо вздохнули. Козлы. - У меня времени нет на разговоры и торговлю. Мне надо привести в чувство конунга, как это сделать?
        - Зачем задаёшь вопрос? Могла бы желанием его оживить, - с притворным удивлением спросил гном
        - Я жду. Могу и передумать, - сложила я руки на груди.
        Силантий вздрогнул. А Кирилл поморщился.
        - Наглые ныне души пошли. Никакого уважения к посмертию, - буркнул он.
        «Уважение надо заслужить», - скептически отнеслась я к этим словам.
        - Переспать тебе с ним надо, - произнёс Силантий.
        - Что? - с лязгом упала моя челюсть.
        - Переспать надо. Поделиться магией. Иначе он умрёт.
        С колотящимся сердцем я выплыла из сна. Рядом совсем почти не дышал Аскар. Кожа бледная, губы синие. Вздохнув, медленно подвинулась и поцеловала мужчину в губы.
        Глава 15. Страсть
        Александра
        Губы были упругими и холодными. Стало неуютно. Мужчина без сознания, а я его целую. Подумает, что я больная. Пользуюсь его беззащитностью. А с другой стороны, имею полное право. Мы расписались. Правда, не совсем понимаю, в чём. Но он поселил меня в своём доме. И уж точно не как друга или даже служанку. А для интимной жизни.
        «Кошмар. Что только мне в голову не лезет? Может, эти двое меня разыграли и ему совсем не требуется моё внимание? А резон? Что им с этого? Готовы и так от меня отвязаться»
        - Простите, конунг, но придётся вам потерпеть мои домогательства. К тому же, вы очень симпатичный.
        По рукам стали бегать шалунишки. Резвые, юркие, красивые ящерки.
        - Мелочь, вы можете согреть этого товарища? Боюсь, он загнётся. А приставать к замороженному типу - как-то не то. Я девушка целомудренная. С моими понятиями о жизни совсем не вяжется эта ситуация.
        В окно лился слабый свет. На улице становилось светлее. Мне кажется, что я даже пение птиц услышала. На этот раз я заснула без сновидений. А проснулась от резкого возгласа.
        - Что случилось? - подорвалась я.
        Аскар сидел в кровати и пытался поймать хоть одного малыша.
        - Не трогай их! Они тебе помогают, - воскликнула я, пытаясь удержать руки мужчины. Ящерки, не долго думая, перебежали на мои предплечья и впитались в кожу, образуя красивые картинки.
        Аскар наблюдал за мной. Я это чувствовала затылком. Затем повернулась к нему.
        - Как ты себя чувствуешь? - задала я важный вопрос.
        - Мне легче, - односложно ответил он.
        - Понятно. Надо найти воду и покушать. Пока ты не оклемаешься, мы не сможем двигаться дальше.
        - Почему ты рядом со мной?
        - А не надо было?
        - Сани! - рыкнул Аскар.
        - Александра. И не рычите на меня. Прийти в себя не успели, а уже рычите.
        - Ты могла погибнуть.
        - Могла. Но не погибла же? - пожала я плечами.
        - Откуда у тебя магия? - задал очередной вопрос. Прямо дознаватель какой-то.
        - Странный вопрос. Всегда со мной была, - отмахнулась я. Хотела слезть с кровати, но мне не дали, резко придавив к ней.
        - Ты играешь со мной, девочка. Не стоит. Прости меня.
        - За что? - удивилась я, ежась от жаркого взгляда.
        Едва успела спросить, за что передо мной извиняются, как мой рот накрыли тёплые губы. Мальцы постарались. Я опешила сначала, а потом дёрнулась, пытаясь сбросить с себя тяжёлую тушу. Мужчина быстро сориентировался, фиксируя руки над головой. Пока отпихивала его от себя, только усугубила своё положение.
        Моё платье было поднято до талии, а он пристроился между моих ног, потираясь внушительным бугорком. Не переставая меня целовать и удерживать мои руки над головой одной рукой, второй он пытался справиться со штанами.
        - Постой! Пожалуйста. Я так не хочу, - едва дыша, взмолилась я.
        - Ты принадлежишь мне. Это произошло бы рано или поздно, - недоумевал мужчина.
        - Я не была до тебя ни с одним мужчиной (в этой жизни). Но мне казалось, что, кроме грубого перепиха есть прелюдия? - кажется, что покраснели не только мои щеки, но и уши.
        - Это не самое подходящее место для прелюдий и красивого соития. Мне нужна магия. Мне нужна моя вторая ипостась, - разволновался он.
        - Хорошо. Раз тебя бревно устраивает.
        Легла и закрыла глаза. Аскар с минуту разглядывал меня. Чувствовала его прожигающий насквозь взгляд на своей коже.
        Я почувствовала его близко к себе. Потом легкий поцелуй в лоб. Касание скулы, мазок по кончику носа. Широкие ладони сжали грудь. Но я не шевелилась и готова была не поддаваться.
        - Такая милая, такая нежная и такая упрямая, - прошептал мне в ухо подлец, прикусывая мочку, а потом лизнув её влажным языком. Тут же вылизывая ушную раковину. Миллионы встревоженных бабочек всколыхнулись внутри живота. Мурашки покрыли тело. Но я стоически держалась.
        Аскар слез с кровати, но я всё ещё не открывала глаз, вслушиваясь в лёгкие шорохи.
        - Давай-ка снимем вот это, - подкинул меня мужчина, снимая платье и нижнее белье. - Открой глаза. Я хочу видеть твои глаза.
        Я послушалась. И тут же захотелось зажмуриться.
        - Смотри на меня, - грозно произнес Аскар. Подчинилась. На такое великолепие зазорно было не смотреть. Я взглядом буквально облизала красивое рельефное тело.
        - Нравлюсь? - самодовольно произнес мужчина. Кивнула и посмотрела в лицо.
        - Не смотри на лицо. Куда угодно, только не на него.
        - Просто смотреть в глаза?
        - Да. Теперь держись. Сама напросилась.
        Поцелуи посыпались градом. Лоб, виски, уши, шея, губы, ключицы. Ничего не осталось без внимания. Каждый сантиметр кожи подвергался сладкому нападению.
        Я лежала на спине, чувствуя длинную шерсть подстилки раздражённой кожей. Аскар устроился между моих ног.
        До сих пор я не знала, что моя грудь является такой чувствительной. Как и ключицы. Небольшая грудь с рубиновыми камешками болезненных сосков получила свою порцию удовольствия.
        Посасывания сменялись покусываниями. Влажный язык вырисовывал свои узоры на рёбрах, плоском животе и передних поверхностей бёдер. Когда он прикусил внутреннюю тонкую нежную кожу бедра, я чуть не слетела с кровати. Лёгкий чмок, как извинение, и бархатистые тёплые губы накрыли волшебный бугорочек, заставляя выгнуться дугой.
        - Тише, милая, - простонал он и стал жадно целовать сочащиеся липкой влагой лепестки, засовывая язык в лоно. Мне хотелось вырваться и убежать, и одновременно притянуть его ещё ближе. - Ты такая красивая, - с восхищением произнес Аскар, когда он приподнялся и стал рассматривать, наверняка, опухшие губы, лихорадочно сверкающие глаза, растрёпанные волосы, грудь, стоящую торчком, с малиновыми сосками, раскинутые ноги и влажное лоно.
        Я же смотрела со страхом и любопытством на немалое достоинство, которое он поглаживал размашистыми движениями.
        - Это в меня не влезет, - сдвинула я ноги.
        - Не бойся, я осторожно, - сказал мужчина и, облизнув красивые губы, подтянул меня к себе. Приставив головку к лону, прошелся ею по влажным складкам. Резкий выпад - и я чуть не закричала от боли. Мимолётная, она тут же прошла. Осталась наполненность и дискомфорт.
        - Идеально подошло и вошло, - усмехнулся мужчина и вышел. Снова выпад. Я чувствовала каждую взбухшую венку внутренними стенками. С каждым следующим движением стала подаваться навстречу. Проникновения таким образом стали глубже и чувствительнее.
        Сладкая спираль закручивалась, начиная от промежности до пупка. Чувство дискомфорта прошло. Но сладкая пытка продолжалась. С каждым разом напряжение возрастало. Мои глаза были плотно закрыты.
        И я чувствовала каждую клеточку своего тела, которое пело.
        - Посмотри, милая. Ты должна это видеть, - выдохнул Аскар.
        Моё тело воспламенилось. Мало того, это пламя охватило и Аскара. Мы оба горели.
        - Пожалуйста, - повторила я несколько раз.
        - Что, милая?
        - Быстрее, - попросила я.
        Меня уже не смущал мой голый вид. Я прижимала к себе ногами быстро двигающиеся бёдра мужчины. Подтягивалась, получая смачные поцелуи.
        Взяв быстрый темп, Аскар раскрутил сжатую спираль внутри меня. Моё тело затрепетало в сильных руках конунга и разлетелось на тысячи кусочков. Глубоко внутри меня разлилось что-то холодное, и вместе с тем возбуждающее снова. Аскар вскрикнул, содрогаясь в оргазменных конвульсиях.
        Пламя погасло.
        Глава 16. Догадки
        Аскар
        Александра. Она сказала, что её зовут так. Я смотрел на это чудо, что мне подарила судьба, и не мог наглядеться. Она заснула сразу, как я её отпустил. Устала, похоже, сильно. Да и магии много потратила. Хотя, по ней не видно, что она измождена. Яркие изображения на коже рук, что расположились до плеч, привлекали особое внимание.
        Таких интересных животных я и не видел. Очень изящные и быстрые. Легко проникают под кожу и так же растекаются по ней. Мгновенно обретают форму и полыхают язычками пламени. Моя огненная красавица. Она сама не осознаёт, каким подарком стала, не только для меня. Магия в ней так и искрится.
        Вместе с тем, я тревожился. Девочка тоненькая. Хрупкая. Выдержит ли такую силу? Я плавно обвёл рукой, не прикасаясь, все изгибы её тела. Поднес к губам локон тяжёлых, густых волос и вдохнул аромат, целуя.
        Мне было её мало. Катастрофически мало. Она такая нежная и горячая внутри. Представив, как упругие гладкие стенки обхватывают мой член, сжимая его оргазменными сокращениями, я вновь возбудился. Хотелось припасть к шее. Целовать за ухом, всосать мягкую мочку уха. Сжать в ладонях упругую грудь. Прижаться всем телом к её. Войти глубоко внутрь и застыть навеки. Так мне её хотелось.
        Невольный стон вырвался из груди. Я был голоден, к тому же. Моя вторая ипостась окрепла, но ей этого было мало. Магический голод - страшная вещь. Ещё два раза мы сольёмся в экстазе, и во мне возродится окончательно и навсегда ледяная магия. Я смогу вызывать свою вторую сущность, не боясь себе навредить.
        Я начал приставать к любимой девочке, начиная с маленьких пальчиков на ноге. Пососал мизинец, прикусил его и лизнул. Целуя по своду стопы, добрался до круглой коленки. Александра вздохнула и повернулась ко мне спиной. Меня чуть удар не хватил. Точёные плечи, узкая спина, тонкая талия, округлое бедро и длинная стройная ножка. Я не говорю о подтянутых сочных ягодицах.
        Влажными поцелуями проложил дорожку к крестцу, и нырнул пальцами между ног. Горячо и сухо, пока.
        Пристроился сзади и аккуратно приподнял ножку, положив её на свое бедро. Член стал каменным и на кончике выделилась перламутровая капля. Я на пределе. Рука скользнула к волшебному бугорку. Лёгкие движения взад-вперёд, и девушка дёрнулась.
        - Перестань. Дай поспать, - хотела соскочить она. Не дам. Пальцы увлажнились, и Сани заёрзала, пытаясь вырвать ногу из захвата.
        - Я сам. Я всё сделаю сам. Не могу уже. Так бы и съел всю. Моя сладкая девочка.
        Сани повернулась ко мне, требуя поцелуя. Она его и получила незамедлительно. Стал толкаться в узкое лоно.
        - Ты такая тугая. Такая невероятная.
        Когда вошёл до конца, мне показалось, что я умру. Так было хорошо. Я начал двигаться. Рукой, что была внизу, потирал клитор, а второй массировал грудь. Грубовато, жёстко сдавливая и выкручивая соски. Всего за минуту девчонку затрясло в оргазме. Она сдавленно мычала в шкуру.
        У меня было полно сил. И упругий член требовал усиленного трения. А я хотел видеть, как он входит в лоно и выходит, заявляя мои права на Сани. Подтянул за бёдра и поставил в коленно-локтевую позу. Потрясающая картина. Спина, разделённая позвоночником, по которому я прошёлся пальцами, надавливая, чтобы пригнулась ниже. Гладкие круглые ягодицы и сочный цветок с моим членом посередине.
        С каждым движением по коже стали пробегать язычки пламени. Кожа спины девушки покрывалась красивым ледяным узором, а затем он исчезал под пламенем. Мои руки, что держали бёдра, пылали огнём, а предплечья были покрыты ледяной коркой. Красиво и жутко.
        Я развернул девчонку и посадил к себе на колени и продолжал глубоко двигаться в ней, её ноги обхватывали меня. Грудь тёрлась о мою. Я жадно пил её дыхание. Если бы умер в этот момент, ни о чём бы не жалел. Такая чувствительная, отзывчивая и открытая. Даже в такой момент - предельно честная.
        - Я люблю тебя, Александра. Так тебя люблю, - выпалил перед тем, как меня выбросило из своего тела, расщепляя на миллион частичек.
        Пришёл в себя от копошения Сани, она пыталась вырваться из моих объятий.
        - Мне надо в ванную, - буркнула она.
        - Подожди немного. Я кое-что могу для нас сделать, - сказал я и взмахнул рукой.
        Лёгким морозным ветерком магия прошлась по платью, что Сани держала в руках, вычищая его и под ним, убирая следы нашей страсти. Я бы всё это слизал языком. Но, хватит шокировать девочку. А то она сбежит от меня.
        - Теперь иди.
        Сексом здорово заниматься. Однако, девочку надо накормить. Отдохнуть я ей не дал. К тому же, лучше выйти отсюда, и, пока светло, посмотреть, что в мире творится. Я выглянул в окно. Обзор был маленьким. Видно было только чёрные камни и небольшие пучки яркой зелени.
        Вычистил себя и оделся. Чувствовал себя отлично. Ничего не болело и слабости тоже не было.
        Я вышел в сени и наткнулся на Аоки. Он стоял у стенки и кажется дремал.
        - Нам надо поесть и выйти наружу. А то заплесневеем здесь.
        Конь взмахнул головой и оскалился, притоптывая ногой.
        Мы хотели выйти аккуратно, чтобы Сани не беспокоилась. Но она собралась с нами.
        - Мы вернёмся сразу же, как что-нибудь поймаем, - хотел я её уговорить остаться. Но она ни в какую не давалась.
        - Вот и поймаем вместе, - не согласилась она со мной.
        Сани гордо восседала на Аоки. Я сел позади неё. Девушка старалась меня не касаться. Но у неё плохо получалось.
        Как только положил ладонь на плоский животик любимой девочки, почувствовал, как её спина прижалась к моей груди. Огненный цветок вспорол лёгкие на мгновение и опалил грудь. Но боли я не чувствовал, только лёгкое покалывание. Просто замечательно. Ещё и для полного моего конца, как сурового воина. У меня мурашки по телу от этой девочки.
        С трудом переключил всё своё внимание на окружающую среду. День был в самом разгаре. Земля везде была чёрной или тёмно-коричневый. Изумрудная зелень резко контрастировала с чёрной почвой. Из цветов мы видели только мелкие соцветия. Нигде не было видно протоптанных дорог. А высокие коричневые стволы странных деревьев с плоскими кронами смотрелись так, как будто подпирали крышу.
        Давно, похоже, здесь никто не объявлялся.
        - Мы куда едем? - спросила Сани.
        - Увидишь.
        Я хотел проверить свою догадку насчёт того, что кто-то намерено рвёт ткань между мирами. И хотел это выяснить, пока чернильная тьма не накроет всё вокруг, и новые монстры не начнут своё нашествие.
        - Знаешь, у меня такое ощущение, что монстры эти созданы кем-то. И этот кто-то хочет мести. Решив погубить ваш мир.
        - Считаешь, что существуют маги с такой силой? - спросил я.
        - Есть много возможностей накопить эту магию. Может, у этого недоделанного мага есть такая способность, талант создавать артефакты. Или он получил в своё распоряжение целую сокровищницу.
        - Воображение у тебя богатое, - хмыкнул я.
        - Иногда твои фантазии могут стать реальностью, - вздохнула она.
        Глава 17. Странное место
        Александра
        Мне было хорошо. Так хорошо, что хотелось плакать от счастья.
        «Я так влюблена, что страшно становится. Может, это магия так действует и чувства мои искусственные? Что же мне тогда делать? Аскара тоже жаль, если он принимает своё влечение ко мне и желание насытиться силой за любовь. Это несправедливо»
        Я вспомнила его руки на себе. Тронула ноющие губы, погладила грудь. Внизу живота сладко потянуло.
        - Ты стала сексуальной маньячкой, Александра, - прошептала я. - Аскар тут не причём. Сама к нему полезла. Господи, как мне смотреть ему в глаза? - прикрыла я горящие щёки и не сразу сообразила, что улыбаюсь самой идиотской улыбкой. - Нет. Такое состояние искусственно не вызовешь. Я влюблена. Надо это признать. И конунг мне признался. А он и без меня был магом. Было бы интересно взглянуть на него во второй ипостаси.
        Вспомнила Рамину в образе лохматого чудища и поморщилась. Таким уродом он точно не будет.
        Шум в сенях привлек моё внимание. Кажется, меня хотят оставить одну в этом домике. Заманчивая мысль, но не для меня. Что бы ни происходило, хочу быть рядом. Если смогу - помогу, а если нет, где наша не пропадала. Сами себя за шкирку и вытащим, как некий странный дядя барон-фантазёр.
        Никуда, конечно, я их без своего сопровождения не пустила. Яркий свет, как в павильоне, давил на глаза, вышибая слезу. Но к нему я быстро привыкла. Резкий контраст красок тоже не прибавлял комфорта. Ядовито-зелёный, угольно-чёрный, и цвет горького шоколада. С одной стороны горы, с другой - равнина с пучками изумрудной травы, мелких цветков и небольших скоплений деревьев, кроны которых сплетались из странных листьев, скручивающихся спиралями, как усики у гороха или клубники. Вблизи они выглядели, как зелёная густая сеть, а издалека были похожи на зелёные береты на длинных стволах.
        Никаких жилых построек, ни реки, ни пруда. Даже животных нет.
        - Не натурально как-то выглядит. Как декорации.
        - Что это значит?
        Я только тут поняла, что почти лежу на широкой груди мужчины, крепкие бёдра прижимают мои к бокам коня, а наглая рука гладит по-хозяйски мой живот. Чертовски приятно. И смущает. Хотела руку сдвинуть. Но кто бы мне позволил?
        - Искусственное всё. Почва на почву не похожа, зелень не живая. Я уже говорила тебе своё мнение об этом.
        - Похоже, что ты права. Мы в иллюзорном пространстве.
        - И чем нам это грозит?
        - Тем, что мы здесь заперты. Поэтому надо искать выход. Желательно поймать злодея, который творит эти гадости. Столько жизней загублено в угоду чьего-то безумия. И сколько ещё погибнет, если бы не найдём этого сумасшедшего.
        - А если не справимся? Ты же допускаешь такую мысль?
        - Мы не имеем права ошибаться, Александра. Но сейчас нам просто необходимо подкрепиться. Где только здесь найти еду, не пойму.
        Аоки встряхнулся. Аскар соскочил с коня и принял меня на руки. Черныш разбежался и прильнул к земле. Я следила за ним, открыв рот. Он напоминал большую игривую собаку. Покрутился, тыкаясь мордой в зелень, а потом, выпрямившись, ударил несколько раз по земле. Откуда-то выскочила несуразная тварь размером с кролика, подпрыгнув в воздух. Аоки на лету поймал её зубами. Раздался резкий неприятный хруст. Безвольное тельце с размаху бросили поближе к нам. Аскар неохотно отпустил меня и пошёл за добычей.
        - Не показывай мне её. Иначе, не уверена, что смогу что-нибудь съесть, - предупредила я его.
        Охотник в лице моего угольного друга, поймал ещё несколько таких животных.
        - Они хоть съедобны? - осторожно спросила я.
        - Обижаешь. Аоки лучший охотник.
        - А что же ты такого лучшего охотника ездовой лошадью сделал? - задала я мучающий меня вопрос.
        - Если честно, то я не хотел его терять. Он такой безрассудный. В один из боёв был сильно ранен. Его пришлось долго выхаживать. Как видишь, сейчас здоров, - улыбнулся мне мужчина.
        - Понятно.
        Мы вернулись в дом. С помощью моих малышек был разожжён огонь. Они купались, в пламени пока готовилось жаркое.
        Мясо было внешне похоже на куриное, а на вкус - как колбаса. Не думая, что я ем, поела.
        - Мы слишком расслабились. Что будем делать дальше? - спросила я Аскара.
        - Ждать. Уверен, что выхода мы не найдём, пока нам не откроют портал.
        - И сколько нам придется ждать? - вздохнула я.
        - Обычно монстрам требуется неделя-две, пока не накопится расходный материал. Сейчас как-то быстро всё произошло.
        - Я провидицей заделаюсь скоро, - хмыкнула я.
        - Что?
        - Я не льщу себе, но кажется, что всё меняется довольно быстро из-за меня.
        - Объясни, - внимательно уставился на меня мужчина, нежно сжимая мои ладони. Морозная свежесть прошлась по телу, очищая его.
        - Спасибо. Когда-нибудь и я научусь так справляться, - глубоко вздохнула. - Я принесла с собой магию огня. И не просто стала магическим источником, а стала парой Ледяному лорду. А это недопустимо. Ведь наш враг сам рвётся к власти.
        - Такая маленькая и такая умная, рассудительная, - коснулся он пальцем кончика носа. Я недовольно поморщилась.
        - Жизнь заставляет. Думаю, что что-то да выгонит злодея на улицу. Ему не выгодно, чтобы здесь кто-то шпионил за ним. Да и почву надо подготовить для следующего нашествия.
        - Возможно. А пока надо поспать.
        - Согласна. Только, вот что странно. Здесь день сменяется ночью, как и в реальном мире.
        - Это как раз-таки просто. Иллюзорный мир должен быть привязан к реальному чем-то, чтобы не только существовать, но и функционировать. Похоже, здесь подпитка идёт за счёт смены дня и ночи. У других по-другому происходит.
        - Ясно. А ты не думал, что по этой связи мы можем проникнуть в мир этого мага?
        - Интересно, как?
        - Есть же магия. Аоки, малышня, что сейчас носятся под кожей, как им вздумается. Используем весь свой арсенал.
        - Думаешь, стоит попробовать?
        - Обязательно. Я просто в ужасе, когда думаю, что именно на данный момент происходит в Унлине.
        Глава 18. Вылазка
        Аскар
        Я чувствовал себя скотиной. Александра заснула. Такое нежное существо, что с доверчивостью ребёнка отдалось мне. Она тихо сопела, уткнувшись мне в грудь. Мне бы самому поспать, а я не мог. Мой дух скулил и рвался к желанной силе, и я с трудом удерживал себя от того, чтобы не взять её такую - сонную, размякшую.
        Она не заслужила такого скотского отношения. И оставить всё просто на случай я тоже не мог. Мне надо стать единым с духом. Закрепить в себе полную силу. Иначе будет сложновато. Я не смогу справиться со всей ордой монстров один. Неизвестно ещё, что можно ожидать от недоделанного мага.
        - Что же мне делать? Как поступить? Такое чувство, что я использую тебя, - шептал я, поглаживая острое трогательное плечико.
        За маленьким зарешеченным окном наступали сумерки, и девушку надо было разбудить.
        - Вставай, милая. Нам пора. Я не могу тебя здесь оставить одну.
        - Что случилось? Нас атакуют? - спросила она, резко вскакивая.
        - Нет. Надо идти на охоту. Нужно выследить эту тварь. Если повезёт, конечно.
        - Хорошо. Скажи мне, Аскар, как себя чувствуешь? - спросила она, потирая двумя пальцами переносицу.
        - Отлично. Ты вытащила меня с того света и наполнила силой, - поцеловал я её в лоб. - Самое главное, что мы признали друг друга и ты мне доверилась.
        - Конечно, это главное. Это хорошо. Тогда мне не стоит за тебя переживать? - спросила она, и мне стало слегка не по себе. Что она себе там надумала в своей хорошенькой головке? Вроде, всё было хорошо. Сразу же дал о себе знать мой комплекс по поводу шрама на лице.
        - Нет, конечно. Пойдём, - улыбнулся я. Мало ли, что думаю я. Может, она просто устала? В любом случае, надо держать ухо востро. Я не могу её потерять.
        - Подожди. Надо малышей забрать, - отстранилась она, спускаясь с кровати.
        Александра подошла к огню и протянула руку. Пламя облизывало её ладонь, не причиняя вреда. А заметно увеличившиеся в размерах мелкие чудища появлялись из огня и исчезали под кожей девушки. Через минуту они проявились на разных местах обеих рук цветными картинками.
        - Ну, всё. Я готова.
        Я не выдержал и поцеловал свою девочку в губы, как только она поднялась с корточек и повернулась ко мне.
        «Возьми её сейчас. Сию минуту», - вопил внутренний голос. Может, стоит к нему прислушаться?
        Но Сани уже отпрянула от меня и направилась на выход.
        - Я идиот, - буркнул про себя.
        Ночь наступила слишком быстро. Как будто одним движением изящной белоснежной руки, ночь накрыла всё плотным покрывалом. Было душно и жарко.
        - И как, по-вашему, здесь можно передвигаться или куда-то ходить, если такая темень? Жуткое чувство, как будто я ослепла, - жаловалась Сани.
        - Не надо переживать и бояться. Просто посмотри внутренним взором, только не вспыхивай, а то нас раскроют, - предложил я, ругая себя за скудоумость. Должен был хотя бы показать некоторые вещи, что заметно могли бы облегчить ей жизнь.
        Я же вижу, что она, как маленький котёнок. Ко всему относится, как ребёнок, словно всё видит впервые. А в сочетании с непосредственностью и бесстрашием - это просто сногсшибательная смесь. Где она родилась, где выросла, как попала в двойники к этой мегере?
        - Может, ты сам тогда? А я за тебя держаться буду, - нашла решение она, отвлекая от мыслей. Почему-то вспомнилось, что я не знаю, почему она здесь. Что вообще произошло в Унлине?
        - Нет. Ты должна сама видеть. А то будешь чувствовать себя беспомощной. Хотя, это так и есть, пока ты не видишь, ты беспомощна и уязвима.
        - Хорошо. Надо с саламандрами наладить контакт. Они мне помогут.
        Аоки, который топтался рядом какое-то время, затем взмахнул крыльями и был таков.
        Получилось у неё с первого раза. Она взяла меня за руку и потащила в сторону закрытого портала. Я наблюдал за девушкой. Но она была спокойна и уверенна в себе. По крайней мере, внешне.
        - Кажется, здесь появились ещё гости, - вдруг остановилась она.
        Мы спрятались за высокий выступ. Я сначала ничего не заметил. И тишина стояла невероятная. Я зациклился на ровном тихом дыхании Александры. Она напряжённо смотрела вперёд. Иногда поворачивая голову, чтобы слушать. Такая смешная.
        И тут я увидел небольшой огонёк, услышал шорохи и хруст камней под ногами. Затем тишина. Зато стал виден огонь. Какая-то фигура шагала со стороны чёрных гор, в длинном плаще с глубоким капюшоном. В руке существо держало длинную цепь с кадилом. Но вместо ароматного масла или простого огня, в нём находился огромный синий камень.
        Откуда у него этот кристалл?
        - Что за камень? - шёпотом поинтересовалась Сани.
        - Это не просто камень, - шептал я ей в самое ухо, намеренно прикасаясь губами. Ритм дыхания изменился, и девушка слегка поёжилась. Война войной, а девушку надо завоёвывать. - Это мощные поглотители магии - самоцветы из сокровищницы эльфов. Без этих камней они просто исчезнут из этого мира. Я даже не знаю, остался ли из их народа хоть кто-нибудь.
        - Очень жаль. Хотелось бы увидеть хоть одного. Это всё равно, что в сказке побывать, - вздохнула она. Ревность подняла свою ядовитую головку в душе. Зачем ей эльфы?
        Действия урода в капюшоне отвлекли наше внимание на себя.
        Несколько пассов, и из воздушного подпространства показался такой же кристалл, с грязновато-жёлтым цветом. На его место отправился синий.
        Поменяв артефакты (а это были они), маг двинулся обратно. Я настолько был отвлечён наблюдением, что даже не заметил, как девушка исчезла.
        Сначала я опешил от такого безрассудства, а затем стал осматривать пространство вокруг. Девушка нашлась около портала, откуда вышел наш враг.
        Окликнуть её я не мог, даже помахать не мог, чтобы не привлечь к себе внимание. Ей это и не нужно было, как я понял.
        «Только уцелей. Дай только до тебя добраться. На попу сесть не сможешь»
        Хотелось сквернословить, ругать на чём свет стоит. Но ни одно бранное слово произнести не получалось. Эта девочка не только дала мне силу, но и изменила полностью. Я даже сердиться на неё не могу.
        Пришелец исчез. Александра же быстро пошла к порталу в наш мир, на ходу махнув мне рукой.
        - Ненормальная. Что ты вытворяешь? Думаешь, что если у тебя есть магия, то всё можешь? Её у тебя могут забрать, запросто. Я это видел. Видел, как ломаются и гибнут сильные маги. А ты даже не знаешь своей силы, - зло выговаривал я ей, едва добравшись, хватая за руку. Даже видя, как холодеет её взгляд, сжимаются в изломанную линию губы, не мог себя остановить. - Я испугался за тебя. Разве не понимаешь? - закончил я свою пламенную речь.
        - Всё высказал? Я не собираюсь тут сидеть и бояться за свою жизнь. Ты даже не спросил меня о том, что там случилось. В городке. Рамина, твоя жена, между прочим, законная, превратилась в монстра и убила Лину. И, кажется, не только её. Хотела убить и меня. Она превратилась в какого-то лепрекона, - сморщилась она в отвращении. - Её надо остановить, если даже уже поздно и она успела натворить дел. Не знаю, сколько у меня магии, но злости и желания сделать хоть что-нибудь у меня навалом.
        - Успокойся! - гаркнул я, встряхнув её, и получил яростный взгляд, от которого отшатнулся и отступил на несколько шагов. - Я беспокоюсь о тебе, потому что люблю. Услышь меня, наконец!
        - Знаешь, что тебе нужно? - медленно, покачивая бёдрами, подошла она ко мне. Я в шоке смотрел на эту воительницу. От нежной девочки не осталось и следа. - Конечно знаешь. И я знаю.
        Дальнейшее повергло меня в шок. Она толкнула меня к ближайшему стволу дерева и стала стаскивать с меня брюки. Я схватил её за руки.
        - Только попробуй меня оттолкнуть. Я развернусь и уйду. Поверь, я дорогу найду, - хриплым голосом сказала Сани, и я ей поверил.
        Маленькие ладошки скользнули по бёдрам, обнажая пах. И я потерялся в ощущениях, когда влажный горячий рот накрыл моё достоинство, которое стремительно твердело. Кажется, что я буду ненавидеть себя до конца жизни за эту свою слабость. Почему мне кажется, что я теряю эту девочку, даже не завоевав её до конца?
        Глава 19. Выяснение отношений
        Александра
        Обидно. Этого слова мало, чтобы выразить то, что я ощущала. Но и злостью это не было. Я слышала, как он сказал о том, что пользуется мной. Я, конечно, понимала, что это вынужденная тактика. Чувствовала, что самому Аскару не нравится такое отношение. Но всё равно было некомфортно.
        Я сама, осознанно, пошла на этот шаг. К тому же, мы не чужие друг другу.
        Если бы я не смогла тогда убежать со своей свадьбы, меня взяли бы просто так и спрашивать не стали. А сейчас я веду себя, как истеричка. Может, всё дело в том, что мне нравится этот мужчина? Потому что влюблена в него? И он ко мне неравнодушен. Однако, боюсь, что магия здесь играет не последнюю роль. Его гнев причинил мне боль.
        Я, даже не думая, побежала. Не хотела упускать шанс отметить место, где был открыт портал. По наитию поняла, что поступаю правильно. Малышка с оранжевой головкой скользнула вслед, оставив чёткий след.
        Думаю, что видела его только я. Потому что субъект в плаще даже не обратил внимание на росчерк на чёрной земле, который был чётко виден. Как только маг исчез, я помчалась к другому порталу, через который мы попали сюда. Надо было вытащить кристалл, пока он не растворил грань между мирами. Конечно, хотелось бы попасть обратно, в ледяной мир, однако выследить этого урода было более важным делом. То, что он не остановится, было ясно.
        А тут человек, которого я узнала лучше, чем кого-либо, к которому я питала нежные чувства, так резко со мной заговорил. Решила дать ему то, что так необходимо. Магию. Два раза мы занимались любовью. И третий раз он получит. На моих условиях.
        А дальше видно будет. Надо спасать мир, как ни банально звучит. И мне в нём жить. С Аскаром или без него. Думаю, что это небольшая плата за спокойную жизнь. За ещё один шанс. Представляю, как радуются, наверное, своей задумке эти двое из канцелярии. Только не стоит им так расслабляться. Покоя им точно не видать. Я уж постараюсь.
        Выкинула все мысли из головы. Отстранила панику и стыд. Чего я там не видела? Да и он меня знает, как облупленную. Но где-то на задворках моего сознания что-то пищало: «Тебе же самой хочется. Отпускать его ты не намерена. Хочешь быть на равных. И слова «двойник», «замена» - тебя бесят, дорогая. Если бы он с Раминой переспал, ты бы не согласилась с ним быть ни за какие коврижки. Так что, удачи»
        Аскар шокированно уставился на меня, но я его проигнорировала. Своим женским чутьем знала, что сопротивляться не будет. Ещё бы. Кто в здравом уме откажется от такого подарочка? Хотелось смеяться до коликов, но возбуждение от своей смелости и желания, что скрывать, перекрывали все мысли.
        «Как это влезло в меня?» - пролетела мысль, когда увидела внушительный орган, пока ещё в спокойном состоянии. А затем, не давая себе передумать, взяла осторожно в руку, чувствуя шелковистую кожу под пальцами. Лизнула языком круглую тёплую головку. В рот набежала слюна. Пряный, солоноватый вкус не вызвал отторжения.
        Обхватила губами и втянула щеки. Быстро приноровившись работать языком и губами, опустилась ниже. Чудом подавила рвотный рефлекс. Ещё немного потренировалась, и смогла поглотить достоинство, стремительно твердеющее и увеличивающееся в размерах, полностью, до горла.
        Тонкая нежная кожа сдвигалась при каждом движении головой. Губами ощущала упругую твёрдость. Мышцы на бёдрах у мужчины стали каменными. Даже пальцам больно стало держаться за них.
        - Хватит, - не выдержал он, издавая рык и низкий стон следом.
        Резко развернул меня к дереву, за которое я ухватилась, закинул подол платья на поясницу, надавил рукой и вошёл одним толчком, выбивая из меня дух. Кончил он быстро, в несколько толчков. Но продолжил двигаться, пока я не последовала за ним. Дерево вспыхнуло огнём, как спичка, и осело пеплом.
        - Ничего себе. Горячая парочка, - я развернулась к мужчине и застыла с открытым ртом.
        Аскар изменился. Это был он, и не он, одновременно. Льдистые глаза вспыхнули синим, а волосы стали длиннее, до плеч. Уши заострились. Если до этого я видела его внутренним зрением красными и розовыми линиями, сейчас он смотрелся неоновой вывеской сине-голубого цвета.
        Убили меня наповал огромные крылья за спиной. Как кружево морозное на стекле. Очень красиво.
        - Ты воссоединился с твоим внутренним я? - спросила я.
        - Сейчас со мной всё в порядке. Спасибо. Нам надо идти. Как я понял, ты оставила нам подсказку? - спокойно спросил он. Так, как будто между нами сейчас не было секса. А мы просто сидели за чашкой чая.
        Однако я не злилась на него, а медленно шла за этим существом и боялась, что оступлюсь или сделаю ещё какую-нибудь глупость.
        - Да, - пришлось откашляться. Во рту ещё ощущался вкус его возбуждения.
        - Ах, прости. Тебя надо почистить, - спохватился он.
        Я попала в его крепкие объятия. Лёгкий студенистый ветерок прошёлся по всему телу. Я почувствовала обновление и свежесть.
        - Я…
        Глубокий влажный поцелуй, что обжигал морозом, запечатал мне рот.
        - Даже не смей думать, что покинешь меня, - выдохнул он мне в рот, облизывая припухшие губы, сначала мои, затем свои. Я промолчала.
        Мы добрались до места, где моя ящерка ускользнула в другой мир.
        - Мы забыли забрать кристалл, - тихо сказала я.
        - Вот этот?
        Аскар показал мне камень. Я кивнула (когда только успел?) и увидела, как он стал быстро таять, впитываясь в ладонь мужчины.
        - Это ты сделала меня таким сильным. Но не думай, что я буду с тобой из благодарности. Ты моя. И я тебя никуда не отпущу. А сейчас нам надо быть осторожными и внимательными. Поговорить ещё успеем. Хорошо?
        Я кивнула. А что мне оставалось? Этот ледяной рыцарь пугал меня и завораживал. К тому же, наши проблемы никуда не исчезли.
        - Ты сможешь открыть портал? - спросил он. - Я не вижу здесь ничего. Однако, думаю, что ты видишь.
        - Да. Вижу. Только не знаю, что делать, - ответила я, проведя пальцем по огненной линии.
        - Прислушайся к себе, - я вздрогнула, когда меня взяли за локоток ледяными пальцами. Удивительный контраст. Я горячая, а он ледяной.
        - Ты всегда таким холодным будешь? - спросила я.
        - Это зависит от тебя. Как только отпустишь себя, всё станет проще, - заявил этот крылатый самоуверенный наглец.
        Я дёрнулась, высвобождая руку. Меня притянули обратно.
        - Не зли меня, девочка. Мне нравится, что ты смелая, но игнорировать или перечить себе не дам.
        Я думала, что он сделает мне больно. Только меня очень нежно поцеловали.
        - Прошу тебя. Это в последний раз.
        Я развернулась и шагнула вперёд, ярко загораясь факелом. Пространство передо мной расплавилось. Края портала стали обугленными.
        - Какая горячая девочка. И вся моя, - услышала я. И улыбнулась про себя.
        «Тебя ожидает сюрприз, ледышка»
        Передо мной расстилалось поле. Обыкновенное, с полевыми цветами, густой травой. А дальше виднелся лес. К нему вела тонкая тропинка.
        - Нам, кажется, сюда, - сказала я.
        Аскар принял прежний облик.
        Глава 20. Сущность
        Александра
        Прежде, чем ступить на тропу, Аскар придержал меня, сканируя пространство.
        Сквозь скудный свет, кажется, восходящего светила, увидела пронизанное тонкими серебряными нитями воздух перед нами. Как паутиной, только почти невидимой и объёмной.
        - Может, обойдём вокруг? - тихо спросила я, наблюдая, как мелкими бисеринками висели капельки воды, сверкая под лучами миллиардами бриллиантов. Красиво!
        - Тропинка нужна, чтобы не попасть в собственные ловушки. Уверен, что они здесь есть, - осмотрелся мужчина. Я искала малышку ящерку. И увидела чуть в стороне огненный росчерк, исчезающий в густой траве. Но всё равно заметный.
        - Пойдём. Только шаг за шагом ступай вслед за мной.
        Закрыла глаза, взмолилась про себя, а потом осторожно пошла вперёд. Мы вышли прямо на опушке. След бежал дальше.
        - Лес здесь великолепный. Очень красивый, - осматривалась я, стараясь не оступиться и вышагивая по линии.
        Высокие лиственные деревья, лианы с крупными листьями и яркими цветами. Пышные кусты заполняли нижний ярус. Очень приятный цветочный запах наполнял лёгкие с каждым вдохом.
        - Да. Мой мир уничтожает, тварь. А сам живёт в девственном лесу, - огорчённо произнес Аскар. И мне стало его жалко.
        - Надеюсь, что мы сможем что-нибудь исправить, - мягко сказала я, притронувшись сочувственно кончиками пальцев к его руке.
        Что-то быстро поднялось по ноге. Я вздрогнула и отступила назад. Аскар меня подхватил.
        Резко приподняв платье, он перехватил оранжевоголовую красавицу за хвост, который благополучно остался между длинных пальцев Аскара, а сама ящерка исчезла под кожей. Я ощутила её обиду.
        - Не злись, малышка. Он не хотел тебя обидеть. Просто за меня испугался, - сказала я.
        - Ты с ними говоришь? - удивился он, смотря на то, как хвостик вспыхнул пламенем и исчез. На подушечках пальцев даже отметины не осталось.
        - Конечно. Они хорошие и защищают меня.
        Любопытная оранжевая мордочка показалась на ладони и чихнула огнём. Я рассмеялась.
        - Не обижай их, Аскар.
        - И не собирался. Пойдем вперёд. Кажется, я что-то вижу.
        Действительно. Через несколько шагов деревья расступились и перед нами открылась небольшая крепость. Могло показаться, что она необитаема. Что не являлось правдой. Перед раскрытыми огромными деревянными воротами стояли доверху наполненные продуктами телеги. Кувшины, тюки, мешки, корзины с плодами, туши каких-то животных.
        - Что-то многовато продуктов для одного типа, не думаешь? - спросила я, оглядывая окрестности и замечая вдалеке небольшую деревню. Самую настоящую - из бревенчатых изб, окружённых штакетником. Поодаль паслось стадо каких-то животных, блеснула стальной спиной река, что напоминала толстого обожравшегося питона.
        - Надо пробраться внутрь, - тихо сказала я.
        - Да. Нам бы приблизиться к стене, а дальше мы попробуем найти вход.
        Обойдя фронтон замка через лес, мы оказались от него сбоку. Стены здесь были высокие и крепкие на вид. Окна располагались очень высоко.
        - Что будем делать? - не выдержала я.
        - Призовём магию, милая, - ухмыльнулся мужчина. Я хотела возмутиться, но красноречивый взгляд напомнил об обещании Аскара по отношению ко мне. Решила не нарываться. Да и не место, чтобы спорить.
        - Я не знаю, как.
        - Во второй ипостаси я могу просачиваться сквозь стены, как вода. Возможно, ты можешь, как огонь. Только ты сама знаешь свои возможности.
        - Вряд ли я смогу просачиваться сквозь стены, как ты. Я не готова к этому психологически.
        - Странное слово. Я тебя понял. Тогда поступай, как считаешь правильным. Я подожду. Но, заметь, времени у нас очень мало.
        - Злыдень, - буркнула я.
        - Отшлёпаю, - улыбнулся он на мою скептически поднятую бровь. - Моё самое большое желание.
        Малыши зашевелились и стали спрыгивать одна за другой, а затем слились в одну большую саламандру. Я подняла зверушку на руки. Тяжеловата, но не превышает сантиметров двадцати. Имеет тонкое тело и прелестные лапки с присосками. А глаза просто прелесть, как и улыбчивый рот. За спиной трепыхались небольшие крылышки.
        - Я поняла, что мне надо делать. Только не превращусь ли я в крокодила при моих-то размерах? - усомнилась я в своих талантах перевоплощения.
        Мне показалось или саламандра закатила глаза? Стало стыдно.
        - Ладно-ладно, попробую что-нибудь.
        Я положила её на траву около стены и задумалась: «Малышки, объединившись в одну особь, решили показать мне, что я тоже так могу. В чём я сильно сомневалась. Но попробовать стоило. Кем бы представила я себя, если бы могла стать самой стихией огня?»
        Когда я почувствовала внутреннее волнение и жар, что стал копиться в районе пупка, поняла, что на правильном пути. Закрыла глаза и представила себя огненным драконом. Не большим и зубастым, а намного помельче, но тоже с зубками.
        Я представила его, как эфемерное создание, сотканное из лепестков пламени. Таким же изумрудным, с оранжевыми, жёлтыми и красными всполохами по всему телу, как саламандру. Конечно же, с крыльями. Очень красивыми, не хуже, чем у ледяного лорда. Только искорками, а не снежинками.
        - Александра! - вырвался возглас у Аскара, убеждая меня в том, что всё получилось.
        Я открыла глаза и увидела восхищение в глазах мужчины передо мной. Повертелась в разные стороны вокруг себя. Однако, ничего похожего на дракона не увидела. Я оставалась собой, только была бесплотной, зато крылья были. Именно такие, какими я их себе представляла. Как самый дорогой шёлк, усыпанный разноцветными искорками.
        - Мало того, что в дракона не превратилась, даже в феникса. Буду теперь семафорить, пока нас не увидят, - сокрушённо произнесла я.
        - Кхм, - откашлялся Аскар. - Ты можешь это великолепие скрыть. И показываться на глаза, когда сама захочешь.
        - Да? Ты так можешь?
        - Я пошёл. Жду тебя на другой стороне, - поставил меня перед фактом этот невозможный мужчина. Он как-то побледнел перед глазами и вдруг просочился сквозь стену. Там, где видна была щель между камнями побольше, остался только влажный след.
        - Думаешь, что не справлюсь? Посмотрим. И в дракона буду превращаться, когда захочу, и в феникса. И через стену пройду. Но лучше перелечу. Я боюсь щелей и тесных комнатушек. Ещё застряну там. У меня воображение очень развитое.
        Пока болтала всякую чушь, взлетела повыше, не отстраняясь далеко от стены, чтобы, не дай Бог, меня засекли. Я же не знала, есть там наверху дозорные или нет. От высоты и крутизны действия просто дух захватывало. Однако я старалась не смотреть только в стену перед собой. Неуверенность ещё была моей близкой подругой. Моя цветная саламандра ловко бежала по вертикальной поверхности стены с помощью присосок и помогала себе крылышками. Какая прелесть!
        И вот я наверху. Похоже, что Аскар попал на первый этаж или по силе тяжести и текучести своей сущности, не исключено, что в подземелье оказался.
        Разом представив себя человеком-невидимкой (виват кинопромышленности и мультипликации), я пошла открыто по ровной площадке. Похоже, что я на крыше башни. Одной из. Вторая высилась с другой стороны. Спуск по лестнице занял время, потому что я боялась применять хоть какие-то трюки с магией, чтобы не выдать себя случайно.
        Саламандра бежала впереди. Высокие узкие ступени для неё проблему не создали. Она прокладывала себе путь, как раскалённая лава. Вскоре мы очутились на одном из этажей. Я бы прошла мимо, потому что торопилась встретиться с Аскаром, если бы не услышала знакомый голос.
        Глава 21. Разведка
        Александра
        Я подняла руки, оглядела себя. Исчезла почти полностью. Только, если смотреть пристально, то можно было заметить сверкающие искорки, как пылинки в солнечных лучах. Взяла себе на заметку - стараться избегать солнечных лучей. Возможно, ещё и очень тёмные углы. Вдруг буду светиться. Надо обязательно в этом разобраться.
        Однако, сейчас меня больше интересовало - кто же это в той комнате. У меня была догадка. Но это было просто невозможно. Хотя, о чём я говорю? Я сама не должна была здесь находиться, и в такой форме.
        Аккуратно проскользнув мимо приоткрытой двери и спрятавшись за толстым деревянным полотном, заглянула внутрь.
        Картина, что предстала передо мной, была удручающей и неожиданной.
        Старуха, что опекала Рамину, нервно расхаживала по каменному полу в своих высоких ботинках со шнуровкой и на каблуках. Цоканье, как у козликов на плацу. Чёрное платье, что обтягивало её костлявую фигуру, сидело идеально. Похоже, что ткань качественная, дорогая. Ворот плотно закрывал шею, рукава до кистей, а подол доходил до щиколоток, но открывал добротную кожаную обувь.
        Перед ней в кресле сидел красивый черноволосый молодой мужчина с лицом маньяка. Я всегда замечала, что у доморощенных палачей предельно, до тошноты, добрые лица и печать учтивости ещё на лице, которая не смывается ничем, кроме как выражением ужаса и покорности судьбе на лице жертвы. Это всё равно, что звать курицу, которой хочешь открутить голову, по имени-отчеству. А перед коровой, что отправляешь на бойню, раскланиваешься (обязательно со шляпой).
        Глупые мысли. Но этот человек, или, скорее всего, существо, вызывало у меня именно такое впечатление. Высокий, худощавый. Да. Он был красивым. Вот только острый, хищный взгляд угольно-чёрных глаз был проникающим, пронзительным. Как будто нанизывает собеседника, словно бабочку на длинную иглу.
        - У этой девки была только одна роль, чтобы она закрепилась в поднебесной и позвала тебя туда. А что сейчас у нас происходит? Что, проснулась у девчонки сила? - спросил неожиданно глубоким голосом мужчина.
        - Проснулась, чтобы её. Это она чуть Рамину не убила, - сказала старуха. - С первого же слова подружилась с этим исчадием тьмы.
        - Ты про Аоки?
        - Именно. Что он в ней нашёл, не знаю, - покачала головой старуха.
        - Магию он в ней нашёл. Ему всё равно, что за живое существо под этой слабой шкуркой. Главное - это магия. Сильная, животрепещущая. Как ты могла проглядеть такую силу? Ты же сказала, что магии в ней достаточно для двоих, но хватит её только на проведение ритуала. И твои артефакты не сработали, - упрекнул старуху мужчина.
        - Теперь-то какая разница? Няня лорда мертва. Сам он заточён в пространственном кармане, если и жив, то не надолго. Он даже не переспал с Раминой. Так что сущность свою загубил, а последние всплески отдал на поле битвы, пытаясь закрыть портал.
        - Как ты знаешь, ему это удалось. К тому же, я одну из своих последних наработок не обнаружил. Сильный гад этот ледышка оказался, раз смог его уничтожить, даже на краю гибели.
        - Туда ему и дорога. Твои твари становятся всё больше размерами и агрессивнее. Сам скоро с ними справляться не сможешь, - бурчала женщина.
        - Не переживай ты так. Они связаны со мной сущностью. Куда денутся?
        - Этого я и боюсь, - Катрин остановила своё мельтешение туда-сюда. - Девчонка эта скрылась. Я Аоки ноги переломаю и крылья оборву. Сам монстр, и помогает врагам, - возмущалась она.
        - Ну, скрылась. Ледяная пустыня поглотит её, - фыркнул мужчина.
        - Михай, ты тупой? С ней Аоки, порождение огня, а она маг огня. Достаточно искорки, чтобы ей помогли раздуться в пламя. А ты знаешь, что только его ты должен бояться.
        «Опаньки! Как всё интересно. Миха, любовь до гроба Рамины. Кто он тебе, Катрин? Аоки порождение огня. Не зря он отличался от остальных. Хотя, те белоснежные пегасы тоже плотоядные. Не особо мой друг от них отличается, и рождён пегасом. Он мне помог. Я не отвернусь от него»
        Я чувствовала себя Матой Хари или ещё какой шпионкой. Крылатой, к тому же. У меня ещё было преимущество оставаться невидимкой.
        «Стоит ли мне зайти в комнату? Или не рисковать? Надо предупредить Аскара. Вместе и решим, что дальше делать. Его они похоронили. Что же вы ещё задумали?»
        Вопросов было много. Я решила ещё чуточку послушать.
        - Я отправлюсь сейчас назад. А ты проследи, чтобы сегодня был прорыв. Им уже никто не поможет. Хорошо, что Рамина быстро навела порядки, меня вытащила. Сильно ей досталось. Но раны от ожогов почти зажили. И ребёнок целёхонок.
        - Зачем мне этот ублюдок? Найди Сани. Ты забрала её, сказав, что она тебе нужна. Мне пришлось спать с этой дурой, чтобы привязать к себе.
        - Можно подумать, что ты сильно сопротивлялся. Девка крепкая, сбитая и сочная. Души в тебе не чает. Послушная. И она мне ближе. Ноешь тут мне. Ты всё равно не сможешь к ней прикоснуться, если она не захочет.
        - Захочет. Для этого у тебя найдётся что-нибудь интересное, - хищно улыбнулся он.
        - Найдётся. Эльфийская сокровищница богата артефактами. Вот только что мы будем делать, если эльфы закончатся, - хихикнула ведьма, а у меня сердце сжалось.
        «Не может быть, чтобы они проводили над бедными эльфами эксперименты»
        Я отступала в ужасе и чуть не наткнулась спиной на спешащего в страшную комнату с ядовитыми жуткими тварями мужчину. Я была невидимой и бесплотной. Однако не хотела, чтобы сквозь меня шастали кому не лень.
        Яркий свет пронизал меня, и я шарахнулась в сторону, чуть не перелетев через перила. Потом вспомнила, что могу летать. Подождала, пока мужчина уйдёт, получив распоряжения, и слетела в большой пустой зал. Только на стенах висели старые гобелены с непонятными рисунками.
        Огромный камин пожирал толстое дерево, которое в него засунули, даже не обрубив ветви. Листва чадила. Под потолком в виде купола лениво клубилась дымовая завеса. Пол грязный, покрытый свалявшейся соломой.
        Я вспомнила, что была не одна. Стала осматриваться. Но саламандра нигде рядом не пробегала. Попробовала позвать мысленно. И у меня получилось. Словно золотой лучик, сверкнула малышка на другом конце зала. Туда и поспешила.
        Резкий захват стал неожиданностью. Но я почувствовала ледяное прикосновение и морозную свежесть, что меня успокоило. Меня затащили в небольшую комнатку.
        - Ты что так долго? - зашептал мне прямо в губы Аскар, придавливая к двери.
        - Наткнулась на кое-что интересное и узнала много полезной информации.
        - Рассказывай.
        Я попыталась чуть сдвинуться, но мне не позволили. Вообще, как он может меня держать, раз сам вроде эфемерный, да и я бесплотная?
        Я рассказала ему обо всём, что видела и слышала.
        - Так значит, он хочет тебя себе? - прорычал Аскар.
        - Ты только это и услышал? Из всего, что я тебе рассказала? - поразилась я.
        - Это самое важное для меня. Ты моя. Ясно? - его глаза вспыхнули синим светом.
        - Аскар, у нас апокалипсис наступил. Что будем делать? Я не знаю, где Аоки. Он мой друг, а совсем о нём забыла.
        - Не переживай за него. Уверен, что он где-то здесь ошивается.
        - Ты и не удивлён, что он может быть монстром, - посмотрела я на него с удивлением.
        - Конечно, не удивлен. Мы все в какой-то мере чудовища. Как Рамина, например. Я или ты. Правда, ты очень милое чудовище.
        - Не подлизывайся. Не засчитано, - фыркнула я. - Так что будем делать дальше?
        - Я кое-что тоже нашёл. Пойдём.
        Глава 22. Руны
        Аскар
        Я попал в широкий тёмный коридор, освещённый обычными факелами. Артефакты-накопители есть, но магия в них тоже ограничена. Вот и берегут. Похоже, что я оказался в подземелье. Не учёл силу тяжести, что притянула воду, в которую я мог перевоплощаться.
        Чувство эйфории сопровождало меня с того самого момента, как Александра сделала меня целостным. Я теперь полноценный маг льда. Естественно, могу использовать все формы воды. Правда, использовал пока только воду. Плести морозные узоры я и раньше мог, когда сшивал обрывки граней миров.
        Решив зря не рисковать, рассыпался снежинками, быстро работая крыльями. Сейчас я выглядел, как призрак с крыльями. Коридор вёл к широким железным дверям. Они, как ни странно, не были закрыты. Открылись тоже очень легко, без единого звука. Часто, видимо, посещают.
        Меня окружала жуткая тьма. Но в этой ипостаси я мог обходится вообще без света.
        Здесь явно находилось логово какого-то безумного архимага. Я видел и раньше такие исследовательские залы. Длинные столы, высокие шкафы, полки, забитые всякой всячиной: склянки, плошки, кувшины, разные пучки трав, засушенные цветы, связки прутьев, горки почек ещё не распустившихся листьев, горы разноцветных камней. В углу были мешки с надписями, которые непосвящённый не прочитает. О разных видах тварей, застывших в кристаллах, я и не говорю. Даже мне, видавшему всякого, было жутко смотреть на результаты кошмарных экспериментов.
        Хорошо, что Сани рядом нет. Каково ей было бы видеть это. Хотя, я ничего не знаю о моей девочке. Она показала себя с неожиданной стороны. Где только сейчас находится? Я прислушался. Но ни шума, ни криков не услышал. Всё было спокойно. Значит, ещё не добралась или пытается до меня добраться. На сердце стало легко, а на душе тепло. Передала мне частичку своего огня. И он меня не обжигает, а дарит умиротворение.
        Мои исследования страшной лаборатории привели меня к задней части комнаты. Я огляделся. Да. Так и есть. От выхода до этой чёрной двери была протоптана тропа в этом бедламе.
        Кажется, я нашёл то, что искал. Лабораторией уже не пользуются давно. Вся деятельность происходит за этими дверьми. Стоит ли туда соваться без Александры? Если что-то со мной случится, она останется одна. А если я её потащу в этот проём, то вряд ли она будет в безопасности тоже. Может, даже в большей опасности.
        Не давая себе передумать, пошёл обратно. Мы должны быть вместе. Лучше она будет рядом, если я ей понадоблюсь. Упырь, который здесь устроил себе своё поганое гнездо, скорее всего, сейчас наверху. Не хватало, чтобы он поймал Сани.
        Она нашлась быстро. Уже успела спуститься. Я затащил её в какую-то каморку. Желание прикоснуться, зацеловать это милое лицо, сжать в объятиях до хруста стройное хрупкое тело граничило с безумием. То, что эта хрупкость является обманчивой, только заводило сильнее.
        Пришлось унять свои чувства и желания. Информация оказалась объёмной и полезной. Но мой мозг выцепил только то, что мою девочку хочет присвоить мразь, которую я хочу уничтожить. Так, чтобы не было посмертия. Чтобы его душа не возродилась никогда.
        Почему-то девчонка на меня разозлилась. Я понимаю её. Сейчас главное не только выбраться целыми отсюда, сколько предотвратить уничтожение мира.
        Я повел её в лабораторию. Сани с интересом рассматривала окружающий бедлам, но двигалась быстро, не отставая.
        Я заметил, что даже во второй ипостаси мы гармонично дополняли друг друга. Александра рядом со мной чувствовалась до жути правильно.
        - Ну, что? Готова? - спросил я. Огромные, с синими язычками пламени в зрачках, глаза посмотрели чуть ли не в душу. Всего мгновение. По телу пробежался неистовый жар. Ледяной узор вмиг остудил меня. Девушка уже отвернулась, решительно кивнула и толкнула дверь.
        Мы попали в тёмную комнату, прямо посередине которой полыхал портал. Углы комнаты были пустыми, сверху нависал каменный потолок.
        - Смотри, - толкнула меня Сани. Она указывала вбок и вниз от слепящего контура. Сначала я ничего не увидел. Но, когда подошёл ближе, заметил тускло поблескивающий от бликов портала диск. Прямо посередине кругляша торчал прозрачный кристалл размерами с мой палец.
        - И с этой стороны есть такой же. К тому же, какие-то деления с загогулинами, - сказала Александра.
        - Острое же у тебя зрение, - поразился я.
        Действительно, по кругу шли тонкие линии, и через равные промежутки были нарисованы руны.
        - У меня три руны древнеэльфийского языка, - сказал я.
        - Да? А у меня тут чуть ли не целое предложение или алфавит. Похоже, что этот типчик бывает во многих местах. Какой заберём?
        - Мы не сможем так запросто к ним притрагиваться. Это артефакты, работающие на крови.
        - Крови ледяных магов или эльфов?
        - Не знаю, - задумался я. - Эльфы посещали разные миры. Поэтому у них можно было достать, что угодно. До катастрофы, конечно. Так что, думаю, что кровь эльфийская.
        - Тогда уверена, что здесь можно найти ёмкость с эльфийской кровью. Если, конечно, кровь должна быть от живого существа. Чтобы в ней сохранялась магия или ещё чего? - стушевалась девушка. Она была эфемерной в этом призрачном свете. Воплощением чего-то недостижимого.
        - Ты правильно мыслишь. Нам это надо выяснить, перебирая руны.
        - Я поняла. Получается, что эти гады образовали много пространственных карманов, чтобы терроризировать народы, хотя можно взять повыше и масштабнее - подчинять себе целые миры. Тогда что означает твой диск? Это пульт в три точки, получается?
        - Пульт? Что за смешное слово? - рассмеялся я.
        - Ты бы так не смеялся, если бы знал, что этот предмет может натворить, - буркнула она. И я ей сразу же поверил.
        «Я ничего о ней не знаю», - вдруг дошло до меня. У нас был секс, мы успели побывать в передрягах, сейчас ведём тайную войну, неизвестно, что нас ждёт впереди. А я ничего о ней не знаю. Надо это исправить сразу, как только всё это закончится.
        - Давай сделаем так. На моём диске три места, куда можно выдвинуться. Вот и выясним, куда. В твоём диске мы можем только запутаться. У нас столько времени нет, - предложил я.
        - Тогда мы заберём с собой мой пульт управления. Ничего другого не остаётся. Если это выходы в другие миры, пусть они будут в безопасности от этого маньяка.
        Решительное выражение лица девушка остановило меня от расспросов о значении слова «маньяк». Хотя, можно было догадаться, что это слово обозначает одержимость. Именно. Одержимый злом и тьмой.
        - Эй! Стой! Я же говорил, что ты пострадаешь, - последнее слово я почти проглотил. Эта ненормальная уже положила диск в пространственный карман. - Как ты это сделала?
        - Что сделала? Взяла и положила, - пожала она плечами, подходя ко мне.
        - Да, но как ты открыла пространственный карман? На платье у тебя его не предусматривали, - пояснил я свой вопрос.
        - Просто… - замялась она. - Короче. Я не думала. Взяла и положила в карман, как будто он у меня есть.
        - Ты нечто. Может быть ты училась у кого-то до того, как попала к Рамине?
        - Не помню. Вспомню, тебе первому скажу, - дёрнула она плечом и повернулась к порталу. Странно себя ведёт. Я задаю ей обыкновенные вопросы. А она так реагирует. Что-то здесь не чисто. Или девочка что-то скрывает, или ей неприятно, что она ничего не помнит.
        - Куда заглянем в первую очередь?
        - Обратимся к руне «зю». Только давай быстрее, пока эта кикимора домой не собралась.
        - Поднебесное - не её дом, - рыкнул я.
        - Ага. Как скажешь, - хмыкнула зараза.
        Это она так издевается?
        Глава 23. Необъяснимая магия
        Александра
        - Нам сейчас только кровь нужна, - сказал Аскар, осматриваясь.
        Ничего похожего на сосуд, чашку, плошку или обыкновенный пузырёк мы не нашли.
        - Что будем делать? - спросила я.
        - Даже не знаю. Попробуем моей кровью. Если не получится, то придется подождать кого-нибудь, кто отправится по делам в одно из направлений.
        - Не густо. Старуха вот-вот появится. Я даже не знаю, что могло её задержать. Она собиралась уходить, - буркнула я. - Постой-ка, - у меня, наверно, глаза загорелись, потому что мужчина посмотрел с удивлением. - А давай сделаем так же, как и при попадании сюда. Солнышко, саламандра! Милая малышка. Или как вас там всех вместе называть? Нам нужна ваша помощь.
        Под кожей стало щекотно. Одна за другой малышки падали на пол каплями раскаленной разноцветной лавы, и вновь соединились в одну красавицу.
        - Странный у тебя … сущность странная, - задумчиво уставился на сверкающую и переливающуюся всеми цветами радуги красоту Аскар.
        - В бестиарии таких называют элементалями. У тебя тоже должен быть, - с интересом посмотрела я на спутника, а сама, наклонившись, протянула руку малышу. - Тяжёлый. Я не знаю, кто ты, девочка или мальчик. Но я тебя люблю, - улыбнулась я забавной мордашке, облизываемой длинным язычком, похожим на лепесток большой ромашки. - Поможешь с разведкой?
        Саламандра закрутилась на руке и сползла огромной каплей. Шлёпнувшись на пол, подбежала к диску, легла на него и чуть крутанулась. Серебристая чёрточка радиусом остановилась на пресловутой «зю». Очень похоже было по написанию.
        Портал всколыхнулся, и пространство покрылось рябью. Как только образовалась стойкая зеркальная поверхность, Аскар схватил меня за руку и шагнул в портал.
        Всё произошло очень быстро. Чернильная мгла сделала меня на мгновение слепой. Резкий всполох синего цвета - и морозный узор осветил ближайшее пространство на метров пятьдесят призрачным светом.
        Я действовала на инстинкте. Первые минуты, что растянулись в вечность, смотрела, как густо полетели в разные стороны сверкающие тонкие иглы, протыкая насквозь склизкую чешую, щетинистые шкуры, хитиновые панцири, что мелькали перед глазами ускоренными кадрами. А монстры с утробным рычанием разрывали тех, кто падал замертво или пытался уползти. Но ему не давали. Жидкость, что заменяла им кровь, привлекала всё новых желающих полакомиться более слабым. Я вдохнула и не могла выдохнуть отвратительный запах, что здесь стоял. Запах тухлых яиц показался бы ароматом утончённейших французских духов по сравнению с ним. Глаза слезились. Аскар, не отвлекаясь, крушил чудовища, которые по странной случайности нас ещё не увидели.
        - Уходим, - шепнул мужчина, чуть повернув голову. Он закрыл меня широкой спиной, и я видела только сбоку, что происходило вокруг.
        Не передать тот хаос, что здесь творился. Я только выхватывала куски из общей картины.
        - Надо закрыть этот карман. Это не мир.
        - Как ты это сделаешь? Шагай назад, - успел сказать мне Аскар и застонал.
        Меня словно кипятком ошпарило. Взгляд вниз - и я увидела, как какая-то животинка, похожая на скалапендру, вцепилась всеми конечностями в ногу моего мужчины.
        Взмах руки - и визжащая тварь упала на спину, оставив свои клешни в ноге.
        Аскар отвлекся на мгновение и свет потух.
        - Нам конец, - раздался хриплый голос.
        - Ну, уж нет, - не согласилась я с ним.
        Откуда-то изнутри вырвался пронзительный крик. Я шагнула вбок и выставила руки.
        Гудящее яростное пламя стало пожирать всё вокруг. Визг, вой, невообразимая какофония звуков заложили ещё и уши. Огонь напалмом пожирал пространство вокруг.
        - А теперь пойдём. Этому жуткому месту конец, - сказала я, не узнавая свой голос.
        Только мы вышли из портала, Аскар опустился на здоровое колено, а по другому провёл рукой. Все шипы или клешни, не знаю даже, как их назвать, что торчали из плоти, быстро заледенели, а затем чёрной жижей стали выделяться из ранок. Вскоре на месте ран остались только дырки на брюках и потёки крови, смешанной с чёрными кляксами.
        - Круто. Меня научишь? - спросила я.
        - Странно ты выражаешься. Если это восхищение, то это я должен спросить, откуда у тебя эта сила? Кто ты такая?
        - Нам некогда разглагольствовать. Давай нам вторую руну, солнышко, - обратилась я к саламандре, игнорируя недовольный рык Аскара.
        Вторая руна привела нас к погибшему лесу, который мы быстро пересекли, достигая небольшой долины. На горизонте были видны высокие горы. А перед нами лежали руины некогда большого и красивого города.
        - Что за урод? Живёт в иллюзорном мире, уничтожая живые миры. Мерзавец, - возмутилась я. - Что мы здесь ищем?
        - Даже если будем искать, не найдем. Похоже, что он здесь прячет сокровища эльфов. Хотя. Он их отсюда и не забирал, видимо. Кто их тут будет искать? Это великий эльфийский город Сияющей звёзды, Эльта.
        - Будем и его уничтожать? - спросила я, стараясь не думать о тысячах прекрасных живых существах, которые здесь когда-то жили.
        - А смысл?
        - Надо же найти эти сокровища, - недоуменно сказала я.
        - Зачем тебе они?
        - Аскар, не зли меня. Ты же сам сказал, что там артефакты. И ими пользуется этот недоносок. Нам надо их найти и уничтожить.
        - Артефакты? Уничтожить? - хмыкнул гад.
        - Что ты смеёшься?
        - Их нельзя так бездумно уничтожать. Это Сефалия. Только одна её часть. Здесь раньше было процветающее королевство эльфов. Может, и эльфов-то не осталось. Вырвавшаяся даже из одного артефакта магия может уничтожить всё, что осталось.
        - А я и не говорю тебе взорвать это всё здесь. Я же не идиотка, - возмутилась я.
        - Надо подумать. Пошли. Времени у нас полно.
        - С чего вдруг? Только потому, что находимся в Сефалии? Чёрт знает где? Нам надо вернуться к этому гаду и подложить ему мину.
        - Мину?
        - Ядерную бомбу. Некогда объяснять. Пошли. Надо позвать саламандру.
        - Как ты это сделаешь?
        - Я хочу её видеть, и все. А ты заделай портал.
        Через секунду ко мне выбежала красотка и распалась на несколько малышек, что незамедлительно заняли свои места на моей коже.
        - Никогда не думала, что буду ходить с татуированными руками. Да ещё и живыми татушками. К тому же, радоваться этому, - вздохнула я.
        Пока я рассматривала свои тату и гладила каждую ящерку, до которой добиралась, Аскар закрыл портал. На месте зияющей дыры виднелась очень красивая ажурная латка.
        - Это надолго их задержит? - спросила я, отвлекаясь от своих рук.
        - Вряд ли. Надеюсь, что успеем до этого времени что-нибудь сделать или найти.
        - Тогда извини, что твоё произведение я уничтожу.
        Я подожгла край ледяного полотна. Узоры плавились и сливались в ровное полотно. Через несколько секунд на месте портала не было и намека на то, что пространство было разорвано.
        - Теперь у нас есть время.
        - Ты нечто, милая, - поцеловал меня в шею мужчина, притянув за талию и прижав к себе спиной. Табун крылатых пегасиков в виде мурашек, устремился вниз по спине. - Я бы взял тебя сейчас. Грубо, жёстко, чтобы ты ещё просила меня об этом, выкрикивая мое имя, сладкая моя девочка. Я соскучился.
        - Эй! Нашел время. Может, я не хочу, - мне прикусили мочку и втянули в горячий рот. Я чуть не застонала. - Короче, времени у нас нет на эротическое рандеву. Пошли? Нас ждут руины древнего города, - стараясь, чтобы не сбиться с дыхания и не выдать себя, сказала я, вырываясь из крепких, таких нужных мне рук.
        Глава 24. Влечение
        Аскар
        - Ты идёшь? - крикнули мне.
        Александра, как прекрасное видение, стояла в свете дня на фоне величественного заброшенного города.
        Такая хрупкая, такая сильная, такая… Эта девочка была похожа на мечту. Сладкую, нежную, воздушную. Я забываю с ней, что я груб и уродлив. Непроизвольно коснулся своего лица.
        «А ведь она ни разу не поморщилась, когда смотрела на меня, и глаза не отводила. Ни жалости, ни презрения, ни притворства. Я и сам забыл о своей проблеме. Что она со мной творит?»
        - Аскар, долго тебя ждать?
        - Иду уже, неугомонная, - ворчливо произнёс я, радуясь, что она обращается ко мне так запросто. В груди образовался маленький тёплый комочек счастья. И я не был готов с ним расстаться. И не собирался вообще-то. В несколько шагов догнал девушку и еле удержался, чтобы не взять её за руку.
        Неприятное чувство ощущаешь, когда проходишь по пустынной улице мёртвого города. Ещё неприятнее будет, когда мы ступим под сень дворцовой крыши. Печальнее нет, чем покинутое хозяевами жильё. Дальше придется труднее. Сокровища не лежат на видном месте. Их придётся искать в потаённых местах.
        Я мельком взглянул на Александру. Она, в отличие от меня, с любопытством смотрела на дома, похожие на праздничные пряничные теремки, которые даже после долгого времени запустения выглядели превосходно. Эльфы умеют договариваться с природой. Вернее, умели. Перед дворцом постояли немного, окидывая взглядом действительно красивую отделку наружных стен.
        Высокие двери открылись на удивление легко. Александра погладила рукой резьбу на полотне двери.
        - Очень красиво. Правда, жаль будет, если этот волшебный народ исчез, - с грустью сказала девушка.
        Стало неприятно и ревность кольнула в сердце. Мне не нравилась её одержимость эльфами.
        - Они не такие белые и пушистые, как ты себе представляешь. И гладить по голове тебя не будут. И сами не дадутся. Они никогда не пускали чужих в свои города. Особенно в столицу. Хотя, умудрялись торговать.
        - Я не увлечена ими, если ты так думаешь. Я их и не видела никогда. Только читала про них и в кино смотрела.
        - Где смотрела?
        - В книгах смотрела. Нисколько не удивлюсь, если эльфы в жизни совсем другие и меня разочаруют. Но причём тут мои эмоции и чувства? Это целая раса, целый народ уничтожен. Здесь творился настоящий геноцид. А сволочь, что это безумие устроила, и в ус не дует. Улыбается ещё, тварь, - нахмурилась она, и я захотел взять девчонку за руку и заключить в объятия, чтобы успокоить. Но он имела невероятную способность быстро переключаться на другую тему или предмет. - Смотри, здесь написано что-то, и, похоже, на эльфийском. Как бы это прочесть? Ты знаешь эльфийский? - спросила она, а мне хотелось только разгладить тонкую морщинку между её красивых бровей вразлет.
        - Я и твой-то с трудом понимаю, - буркнул я и осёкся, когда увидел удивлённые глаза девушки. - Я не знаю древнеэльфийский. Так что, прости. Идем дальше?
        - Да? Жаль. Очень красивые иероглифы.
        Странно эта девочка разговаривает. Хорошо бы узнать, откуда она.
        - Вау!!! Вот это дворец! Просто сказочный. Я себя чувствую здесь Золушкой, Белоснежкой и Бель одновременно.
        Александра заскользила и закружилась, быстро передвигаясь по гладкому, как зеркало, пыльному полу, странно приподняв руки, как будто кого-то обнимает. Она совершала по ходу плавные движения, выгибаясь то в одну, то в другую сторону. Не хватало только нежной музыки.
        - Присоединился бы. Скучный ты, - сказала девушка, останавливаясь. Я было вскинулся, чтобы ответить резко, но разом растерял всё свое раздражение, наткнувшись на мягкую озорную улыбку и сверкающие глаза.
        - Я не знаю такого танца. И не танцевал последнюю сотню лет, - буркнул я. - Пойдём. Надо торопиться, пока светло. Неизвестно, кого мы тут можем встретить, - перебил я её. Она так и закрыла рот, который открыла, чтобы что-то сказать или спросить. Я не хотел ничего ей рассказывать. Не сейчас, по крайней мере.
        Остальное время мы потратили на исследование всего дворца. Сильно сказано, конечно. На весь дворец нам бы понадобилось много времени. Но мы побывали в покоях, в кабинете владыки эльфов. Обошли почти все богато украшенные комнаты членов семьи правителя. Однако, кроме безделушек, красивой мебели и шкафов, набитых дорогими нарядами, ничего не нашли.
        - Я надеюсь, что никто не будет против, если я поменяю это платье на более удобную одежду? Мне неудобно в нём, - услышал я, прежде чем в одну из ванных комнат захлопнулась дверь. Я только увидел ворох одежды в тонких гибких руках. Я зажмурился, стараясь отогнать от себя образ обнажённой девушки. Но внутренняя сущность бесновалась, требуя к своему холоду ластящийся огонь.
        Я и не понял, как очутился рядом с хрупкой на вид, белоснежной дверью.
        Дверь не была заперта. Зрелище, что предстало передо мной, лишило меня дара речи.
        «Я всегда так буду реагировать на девчонку? Что я буду делать, если она меня бросит?»
        Буря негодования отшибла последний здравый смысл.
        - Аскар? - робкий голос должен был меня остановить. - Что ты здесь делаешь?
        Глупый вопрос. Стоит посмотреть на моё лицо, которое, уверен, искажено желанием. И сместить взгляд вниз, чтобы увидеть свидетельство того, как сильно это желание.
        - Пришёл помочь подобрать наряд, - хрипло выдал я и сделал шаг вперёд.
        Александра метнулась назад, но ей некуда было скрыться. Она стояла передо мной обнажённая, прижав к груди какую-то жалкую тряпку, что я отшвырнул в сторону.
        - Эй! Она мне нравилась, - нервно выдохнула девушка, покрываясь замечательным румянцем. Кажется, что у неё даже пятки порозовели.
        - Милая.
        На этом мой мозг отключился окончательно. Я подхватил хрупкое тело и впился в розовые мягкие губы, сразу проникая в сладостное нутро языком. Тонкие руки обхватили мою шею. Я переместился в спальню и уложил девушку на шёлковые простыни, предварительно очистив их морозной свежестью.
        - Ты прекрасна, - вырвалось у меня от восхищения.
        С болью сжалось сердце от беззащитности тонкого тела, что лежало передо мной. Девушка закрыла лицо предплечьем, зарываясь в сгиб своего локтя. Видны были только пунцовые, припухшие и влажные от моих поцелуев губы, которые она прикусывала и облизывала ежесекундно, словно провоцируя.
        Маленький подбородок мелко дрожал. На длинной шее быстро билась жилка. Угловатые плечики, узкая грудная клетка и трогательные грудки. Упругие, с торчащими ягодками сосков. Талия, что круто переходила в чашу округлых бёдер. Трогательный плоский животик. Длинные гладкие голени с маленькими ступнями и дорога в рай между бёдрами, что манила влажностью и жаром. Готовое для меня лоно. В этом я не сомневался.
        Ждать я не мог. Твердокаменный член изнывал от отсутствия внимания к себе. Я медленно протиснулся между стыдливо сведённых коленей и вошёл в лоно, одним рывком заполняя жаждущую пустоту. Гладкие горячие стенки туго обхватили достоинство. Я чуть не взвыл от невероятных ощущений. Девушка прикусила нижнюю губу и выгнулась, не отнимая руку от лица.
        Я решил порадовать себя, вкусив выставленные для меня ягодки. Чтобы Сани не лишила меня этой радости, подхватил под талию и стал прикусывать и всасывать соски. Жадно, жёстко до боли. Каждый вскрик и всхлип девочки отзывался во мне сладостной волной. Пришлось отступить. Присесть, прижать влажное, горячее тело к себе.
        Стал приподнимать за талию хрупкое тело и насаживать на член обратно. Александра тёрлась грудью о мою. Да и клитор потирался об мой лобок, так что девочка дрожала, как листок на ветру. Она прерывисто дышала в сгиб моей шеи, цепляясь за меня руками и полосуя спину ногтями. Идеально.
        Кончили мы быстро и бурно. Главное вместе. Я хотел посмотреть в лицо девушке, но она отказывалась.
        Запустив руку в густую медовую копну, отодрал её голову от своего плеча.
        - Посмотри на меня, - попросил я. И мне не понравились дорожки слёз на её румяных щёчках. - Я люблю тебя, слышишь? Очень люблю. Даже признаюсь тебе, что больше тебя боюсь, что ты бросишь меня.
        Её огромные глаза распахнулись в удивлении. Она даже забыла о смущении.
        - Ты даже не думала о том, что я тоже могу быть в себе не уверен, правда?
        Она кивнула, прикусив губу. Это её привычка убьёт меня. Я почувствовал, как снова стремительно твердею. Глаза напротив стали ещё шире. Пока она себе больше ничего не надумала, быстро снял её с себя, развернул спиной и, поставив в колено-локтевую позу, погрузился во влажное нутро, заполненное моей спермой. Это доставило удовлетворение моему внутреннему я.
        - Выбьем дурь из твоей головы. Никогда, - толчок, - не допускай мысли, - толчок, - что ты мне, - толчок, - не нужна.
        Через час мы, одетые и сытые магией, устремились на поиски сокровищницы. Пришлось попросить помощи у мелкой заразы, любимицы Александры. Где же мой элементаль? Я бы познакомил их.
        «Кстати, а почему мы сразу к саламандре не обратились?» - возник интересный вопрос.
        Глава 25. Поиски сокровищницы
        Александра
        Я была смущена, растеряна. Просто выбита из колеи напором этого невозможного мужчины. И отказать ему не получалось. Он мне нравился. К тому же, мы женаты. Не думаю, что, будучи в здравом смысле, он меня отпустит. Да, я и не хотела от него бегать. Просто всё происходило очень быстро. Дурдом, творящийся вокруг. Призрачное будущее, за которое я, естественно, очень переживала. Сила, с которой я в принципе была незнакома и не знала, что с ней делать, как её применять. Всё это вгоняло в уныние.
        Надо признаться себе честно, что не всё было плохо. Во-первых, я не одна. Во-вторых, мужчина рядом со мной говорит, что любит меня. Он красив, мужественен, заботлив. Надеюсь, что справедлив. Мне повезло с магией, к тому же, у меня есть мои ящерки проказницы, которые помогают и по-отдельности и в совокупности, в лице радужной саламандры. Я обладательница элементаля. Одной из самых сильных сущностей.
        Где-то носится ещё один мой друг. Честно говоря, я хоть и не говорила на каждом шагу об Аоки, но всё время думала о нём. Не хотелось бы, чтобы он пострадал.
        Идея задействовать саламандру мне приходила в голову. Но я боялась лезть вперёд. Кто знает, какие ловушки здесь могут быть установлены на магических существ? Я не хочу терять малышку.
        Мелкая бестия сразу же взяла быстрый темп. Мы долго бегали вслед за ней. А потом поняли, что топчемся на одном и том же месте. В пределах одних покоев. Однако, ничего конкретного саламандра показать нам ничего не могла.
        - Обычно сокровищница, забитая горами драгоценностей и всяких диковинных вещей, располагается в подземелье. Зачарованные ворота наглухо её закрывают. И открыть их может только владыка, знающий специальное заклинание, - торжественно произнесла я.
        - Где ты такого набралась? Похоже, что много слушала менестрелей, - хмыкнул Аскар, прижимая меня к себе и целуя в висок. Я вывернулась из его хватки и отошла на некоторое расстояние. Щёки опалило жаром. А сердце забилось быстрее. Вот, какого я на него так реагирую? Эта зараза сделала вид, что ничего не произошло, но я видела, как дрогнули в улыбке его губы. Красивые, между прочим.
        - Если ты не знал, в каждой сказке есть намёк на правду. Кстати, если даже откроешь ворота, человек, не имеющий доступа к сокровищнице, не сможет оттуда ничего забрать. Иначе будет проклят, - мрачно завершила я своё повествование, стараясь держаться чуть дальше размаха руки наглеца. С него станется прижать меня к ближайшей стене.
        - Очень интересно, конечно, всё, что ты говоришь, но мы кружимся в одном месте, - мужчина встал посреди гостиной голубого цвета.
        - Заметила. Я же говорю, что зачаровано. Иди сюда, малышка, - позвала я саламандру. Та рассыпалась на мелких, чтобы слиться с моей кожей. - Будем работать по старинке. Раз магия не срабатывает.
        - Это как?
        - Методом тыка и нюха, а также зоркого зрения, - попыталась объяснить я.
        - Можно попробовать магией, - предложил лорд.
        - Нет. Если здесь заложены артефакты, мы можем получить нехилый такой откат. Сам знаешь. Давай прощупаем стены на стыках, подёргаем все выступающие части интерьера, что не имеют смысла находится здесь, или понажимаем на различные плоскости, вдруг сдвинется что-нибудь, - осмотрела я фронт работ.
        - Ну, давай, - хмыкнул Аскар.
        - Что за скепсис я чувствую? Время идёт, и не в нашу пользу, - обиделась я на умника.
        Искали мы ещё с час, пока не стукнула с досады ногой по высокому напольному кувшину.
        - Эй, не стоит драться с посудой. Если рассыплется, можешь пострадать от осколков, - подлетел ко мне муж. - Не больно? - спросил он, обнимая со спины. Я пропустила этот момент, потому что, наконец, мы нашли то, что искали.
        - Смотри, Аскар, проход, - указала на узкую, едва видимую щель в углу, на стыке стен.
        - Давай я, - предложил он и постарался сдвинуть кувшин. У него это получилось. Перед нами разверзся проход в длинный коридор.
        - Пошли? - сделал шаг в проход лорд.
        - Стой! Не двигайся, - крикнула я. - Видишь, странные углубления в два ряда с обеих сторон?
        - Да. И что это может быть, по-твоему? - приподнял идеальную бровь мужчина.
        - Проверим? Я не уверена.
        Я осмотрелась и увидела в углу опахало из разноцветных перьев, усыпанных мелкими сверкающими камнями. Боялась предположить, что драгоценных.
        - Я думала, что эльфы не падки на драгоценности. Но, видимо, многие придётся пересмотреть и расстаться со стереотипами, - буркнула я.
        - Что ты бормочешь? Заклинаешь метлу? - улыбнулся обаятельной улыбкой Аскар. Негодяй! Нельзя же так загонять в ступор. Я превращаюсь во влюблённую дурочку (дала себе леща мысленно, чтобы мозги на место встали).
        - Я бы заговорила её, но боюсь применять магию, пока не разберёмся со входом, - серьёзно сказала я, давая понять, что шутки кончились. Кажется, меня проигнорировали, весело улыбаясь. - Кто из нас маг льда? - укоризненно покачала я головой.
        - Я же тебе сказал, что с тобой я меняюсь, - протянул руку лорд.
        Я отдала ему опахало. Аскар поднял предмет на уровень отверстий и протянул его в коридор. Тонкий свист - и с двух сторон выскочили стрелы. Некоторые прошли сквозь перья, некоторые застряли в древке.
        - Ого. Сколько этим ловушкам лет, интересно? - воскликнул Аскар.
        - Похоже, что очень много. Надо найти что-нибудь типа толстой доски. Хотя, ты не сможешь его удержать, - махнула я рукой, оглядываясь.
        Аскар решительно прошел мимо с серьёзной миной и вернулся с длинной деревянной скамьёй. Взгромоздил её себе на плечо боком, чтобы полотно было вертикально, и двинулся через коридор.
        Я пошла следом, ожидая ещё какой-нибудь гадости. И не прогадала: пол под ногами Аскара исчез в мгновение, но скамейка удержала его от падения в тёмный провал, из которого дохнуло холодом и сыростью.
        - Держись, я сейчас помогу, - вцепилась я в скамью, чтобы она не сдвинулась. И так за самый край цепляется. Лорд оказался достаточно ловок, чтобы через несколько секунд выскочить на той стороне.
        - Что будем делать? - спросила я.
        Скамейку перевернули, и предо мной оказалась доска с ножками, что пролегала над бездной.
        - Аскар, миленький, я боюсь высоты и не любительница чёрных дыр и провалов.
        - Смотри на меня. Здесь всего три твоих шага. Иди ко мне.
        Помолившись богу и призвав на помощь всех святых, я пересекла этот ужас.
        - Вот скажи мне, это точно эльфийские ловушки? - спросила я, боязливо оглядываясь и цепляясь всеми силами за рубашку мужчины.
        - Нет. Это ловушки нашего недоделанного мага. Возможно, что есть несколько ходов и он замаскировал их все. Каждый по-разному.
        - Шутник. Оторвать бы ему эту шутейку.
        - Ты монстр, я смотрю, - засмеялся Аскар, при этом внимательно осматривая двери, перед которыми мы стояли. - Смотри. Вот твой артефакт, - показал он на тонкую пластину с рунами, что была воткнута между дверьми. Только вот как её вытащить?
        - Давай я. У меня уже есть опыт, - хмыкнула я и, захватив за край, вытащила её.
        - Вот ещё одна, и ещё одна.
        В итоге, мы вытащили четыре одинаковые пластины с разными рунами.
        - Они нагреваются, когда рядом. Надо их куда-то деть, - вытянула я руки.
        - Это не они греются, а твоё пламя ими лакомится, - с недоумением смотрел он на то, как расплавляются пластинки и впитываются в мои ладони. Когда я перевернула руки, то на тыльной стороне обеих кистей красовалась длинная надпись рунами.
        - Я скоро стану ходячей магической энциклопедией, если начну впитывать все силы артефактов. Мой элементаль не лопнет?
        Все ящерки подняли головки.
        - Иди, а то меня сейчас стошнит, - раздражённо сказала я и дотронулась до двери.
        Ослепительная боль пронзила тело тысячами иголок. Крик вырвался из груди. Теряя сознание, увидела, как распускаются снежные цветы.
        Глава 26. Принятие магии
        Аскар
        Я так винил себя, что не успел удержать малышку. Она такая бедовая.
        В замочной скважине был заложен кристалл. Чёрного, как беспросветная тьма, цвета. Я не успел пресечь ледяной сеткой мгновенно разбежавшиеся по дереву, густо ветвящиеся линии. Только удалось заморозить их.
        Крик, вырвавшийся из груди любимой, воткнулся острым кинжалом прямо в сердце. Вторая сущность вырвалась. Я укрыл Сани крыльями, пытаясь не дать чёрной магии завладеть её душой. Ужас сковал мой разум. Дверь разлетелась вдребезги, но артефакт висел в воздухе, и чёрными маслянистыми щупальцами вцепился в маленькие ручки, покрывая их до запястий сплошным слоем.
        Чёрное нечто в контрасте с белоснежной кожей смотрелось жутко и неправильно. Все мои силы были вложены, чтобы разорвать эту нежеланную связь. Я не сразу заметил, как тело в моих объятиях стало нагреваться, пока оно не стало дрожать мелкой дрожью. Вторая сущность Александры вырвалась наружу.
        Мелкие паразитки - ящерки - исчезли с рук, и вдруг появились на голове. Я с открытым ртом смотрел на маленькие треугольные разноцветные головки, что уложились в корону, укладываясь тельцами в основание. Волосы заструились мягкими золотистыми волнами. Я всё ждал момента, когда девушка откроет глаза, заглядывая ей в лицо, и краем глаза следя за маслянистой гадостью.
        И чуть не отшатнулся, когда девушка повернула голову и открыла очи. Большие, на пол-лица, изумительного синего цвета, блестящие, как драгоценные камни. И ни капли жизни в них. Ледяной океан стужи у огненного мага. Странно звучит. Но так это и было.
        - Отпусти, - утробно прозвучал вибрирующий голос, в котором сложно было узнать голос самой девушки.
        Я отступил на шаг, не решаясь вернуться в обычное тело. Дальше отступать нельзя. Проём так и не закрылся. Если случайно оттолкнут, сорвусь в яму. И крылья не помогут.
        Перед моими глазами происходило страшное и великолепное по своей красоте зрелище. Огромные языки пламени взметнулись вверх, превращая Александру в ярко горящий факел. Девушка сделала шаг вперёд и взяла камень в руки.
        Моя протянутая рука, чтобы её остановить, так и осталась висеть в воздухе. Резкий хлопок - и чёрный прозрачный пузырь заключил её в замкнутое пространство. Пламя лизало тонкие стенки, но не расплавляло их. Я подумал, что надо вмешаться. Если огонь затухнет, девчонка умрёт.
        Но не тут-то было. Александра развернулась ко мне и, склонив голову набок, улыбнулась. Чёрный пузырь вдруг покрылся ярко-жёлтой сеткой изнутри, и рассыпался на искорки.
        - Интересные перчатки, - посмотрела она на свои руки.
        - Это тёмная магия, милая. Давай избавимся от неё, - аккуратно предложил я.
        - Я не знаю, как. Да и жалко отказываться от такого подарка, - хмыкнула девушка. Её милая улыбка никак не вязалась с холодными глазами.
        Спорить сейчас с ней было бесполезно. Видно, что Александра была заинтересована новыми ощущениями. Или у неё были свои мысли. Угадать, что происходит в этой хорошенькой головке, не представлялось возможным.
        - Знаешь, Аскар. Любая магия - это сила, которая выбрала нас. А наш выбор - принять её или нет. Магия не бывает ни белой, ни чёрной. Не обманывайся на этот счёт. У магии нет разума, как у человека или существа. Какого цвета магия и чему она послужит - добру или злу, решает сам носитель силы. Смешно, правда? Мы всего лишь подходящие сосуды. Носители. Обидно, знаешь ли.
        - Может, ты и права. Поговорим об этом потом, милая. Нам надо идти, - решил я её отвлечь от размышлений. Мне не нравилось, что она стала копаться в такой скользкой теме.
        - Да. Надо бы. Пойдём. Я чувствую источники разной магии. Ты ведь тоже чувствуешь разницу? Её много. Она не только цветом или интенсивностью света отличается. Магия отличается и консистенцией, ощущением. Иная ластится, как котёнок, другая обжигает, третья возбуждает, есть та, что поднимает боевой дух. А вот та, что сродни моему новому приобретению, - растопырила она пальцы на руках, - очень коварна. - Она посмотрела мне в лицо. - Ты не притрагивайся к такой субстанции или артефакту. Мужчине с ней не справиться. Тут нужна хитрость, гибкость и изощрённый ум, как у женщины, и её нежность.
        Я слушал Александру и понимал, что она очень далека от меня. Я понятия не имел, о чём она говорит. Я не чувствовал ничего из того, о чём она вещала. Пока я размышлял и старался не пропускать ни слова из речи Александры, мы спустились по узкой каменной лестнице достаточно глубоко.
        - Вот мы и пришли, - сказала она.
        Снова повернулась ко мне. Её глаза светились.
        - Мы не одни, - прошептала она, шагая впереди. - Их очень много. На потолке. Не шуми, разбудишь.
        Я поднял глаза, стараясь сильно не запрокидывать голову. Странные создания висели вниз головой. Я не мог разглядеть, что они из себя представляют. Только и смог увидеть в сумраке свода страшные клыкастые морды, сложенные крылья и цепляющиеся за балки крепкие ноги с острыми загнутыми когтями.
        Они висели скоплениями, целыми гроздьями в иных местах. На стенах мрачного помещения пылали магические факелы, разливая вокруг призрачный голубой свет по широкому, с высокими сводчатыми потолками, помещению.
        А вот ближе к середине подземного зала рядами стояли длинные низкие столы со скамьями. Как будто ждали, что сейчас сюда войдут казначеи правителя и начнут считать сокровища. На одних горками лежали драгоценные камни, золото, серебро. На других - готовые изделия в шкатулках.
        На специальных стеллажах, что стояли рядами, висело оружие. Для меня это было большее сокровище, чем драгоценности. Эльфийские клинки и стрелы всегда славились своими отменными качествами. Александра, не останавливаясь, прошла к круглому столу, на котором стоял массивный кованый сундук. По многочисленным серебряным рунам, которые испещрили бока драгоценного розового дерева, зачарованного по самое не хочу. Мы его даже не сдвинем с места, если не разорвём круг, внутри которого притулился стол с сундуком.
        - Что будем делать? - спросил я, оглядываясь на Огненную, что со спокойствием ледяной статуи ходила вокруг.
        - Здесь нет сюрприза. Если и есть, то нам он не страшен: если сможем найти конец плетения и потянуть, защита распадётся.
        - Я ничего не вижу, - тщательно осмотрев рисунок, произнёс я.
        - А если внимательно посмотреть? Это должен сделать ты. Здесь замешана именно ледяная магия, - сказала Сани, всё потирая руки. Мне показалось, или чёрная линия на её коже истончилась?
        Я перевёл взгляд на магический и сразу нашёл то, что искал. И плетение было несложным. Но я не стал расслабляться. Это смерти подобно. Общее полотно, действительно, напоминало ледяную магию. Однако не было того изящества, что присуще чистокровному магу льда, и на девственно белом полотне купола, что накрыл стол с сундуком, остались серые разводы.
        В самом внизу было несколько завитков, вроде так положено. Однако, среди несколько похожих нашел обратный рисунок. Стоило мне прикоснуться к завитку, как купол осыпался осколками. Александра толкнула меня назад, подальше от сундука.
        - Не хватало, чтобы ты активировал хоть один из этих проклятых артефактов. Ты не порезался? - обеспокоено осмотрела она меня на предмет повреждения.
        - Ты ранена? - перехватил я её руку, заметив тёмно-красную струйку.
        Она посмотрела на меня расширившимися глазами и чуть пискнула. Мне было бы смешно, если бы не веер красных брызг, что накрыли аккурат стопку самых крупных артефактов.
        - Зашибись. Теперь мы приехали, влипли по самое не хочу…
        Глава 27. Сосуд
        Аскар
        В таких сложных ситуациях всегда есть риск нарваться на трагическую случайность. Эта была она самая.
        - Натворила я дел? - услышал я тихий голос Сани, и наконец-то смог оторваться от артефактов, что поглотили в мгновение ока бордовые бусинки крови.
        - Не могу успокоить тебя, сказав, что всё будет хорошо, - ответил я ей. Сани подняла взгляд и нахмурились.
        - Не будет. Мы разбудили стражей сокровищ.
        Висящие вниз головой твари зашевелились. Они открывали клыкастые пасти, расправляли перепончатые крылья с острыми коготками.
        - Здесь некуда спрятаться, может поищем выход, пока не поздно? - спросил я.
        - Поздно. Аскар, не отходи от меня, - скорее приказала она, чем попросила.
        Нарастающий тонкий писк стал больно давить на уши, ввинчиваясь в мозг. Я разом заткнул уши Александре и себе ледяными затычками из сухого льда.
        - Смотри, - показала она пальцем на треугольный артефакт темно-зелёного цвета с узором, с большим белым камнем посередине, который был пронизан серебряными нитями. Он стал светиться и слегка приподнялся над остальными. Вслед за ним чуть ниже первого приподнялись точно такие же два артефакта, только отличались они цветом нитей в белых камнях.
        - Милая, встань за мной, - потянул я девушку от края стола. Встать перед ней я не мог. Даже сдвинуть не смог. Глянул на девушку, а она неотрывно смотрела на камни, что стали светиться сильнее.
        - Александра, пойдём отсюда, - занервничал я.
        - Стой за мной, прошу тебя. Уже поздно уходить. Я привязала их к себе кровью, - приглушённо произнесла девушка.
        Артефакты образовали треугольник с равными сторонами, острием вверх. Мгновение - и все три артефакта влетели со всей скоростью в девушку. Один в лоб, а два остальных в грудь. Под ключицы с обеих сторон. Сразу исчезая без следа на коже.
        Александра открыла рот в немом крике. Из глаз брызнули слёзы, она вся потянулась, выгнувшись назад, и чуть поднялась над полом с вытянутыми носками ступней.
        Свист вокруг становился всё сильнее. Мне и затычки в ушах не помогали. Срываясь вниз со своих мест, твари начали кружится вокруг нас и набирать скорость, сливаясь в стремительно несущуюся живую массу.
        Я притянул девушку к себе, тело её словно одеревенело. Потом она враз оттаяла. И погладила меня по руке.
        - Всё нормально?
        Идиотский вопрос. Когда кругом такое творится.
        - Они сейчас нападут, - сказала девушка, прикрыв глаза.
        И правда, твари с коричневыми телами и чёрными крыльями, с жуткими мордами единой массой поднялись к потолку и, закручиваясь в спираль, ринулись к нам.
        - Я не готова, Аскар, - сказала Сани и присела, уцепившись за край стола. Я обрадовался, что ещё во второй ипостаси нахожусь. Моя сущность знала, что делать. Вырвавшаяся ледяная стужа встретила тёмную жирную маслянистую массу, и сверху посыпались крупные серые снежинки, как из снеговых туч.
        Через минуту весь пол был засыпан снегом, как пеплом. Зато с головы как будто сняли обруч, что уже выдавливал мозг.
        - Что будем делать? - приподнял я девушку за подмышки, прижимая к себе. Она повела плечами. Я отступил на шаг и в сторону. Похоже, что ничего не закончилось. Кажется, у меня нервный тик начнётся. Из сундука стали подниматься артефакты разных форм, толщины, инкрустированные драгоценными камнями или просто без украшений, очень древние на вид. Где-то штук десять насчитал.
        - Александра, нет. Ты не выдержишь. Ты не можешь, - протянул я к ней руки.
        Девушка повернулась ко мне лицом. Ящерки на её голове слились в огненную саламандру. Сейчас корона на голове представляла из себя туловище элементаля с головой посередине, а крылышки веером были раскрыты по бокам. Если бы я не знал, что на голове девушки живое существо, подумал бы, что это просто чудной и очень красивый головной убор из переливающегося разным цветом материала.
        Бледный овал лица с огромными глазами цвета холодного моря, окаймленный медовыми волнами длинных волос, что струились по плечам и спине, казался нереальным. Гладкая длинная шея. Плечи, руки и всё остальное тело были объяты красно-жёлтым пламенем. Прозрачные с бахромчатыми, пылающими радугой, краями крылья делали её воздушной, бестелесной.
        - Ты не сможешь меня вытащить, ледяной маг. Всё скоро закончится, - снова этот утробный вибрирующий голос.
        Она повернулась обратно. Сказать, что мне стало больно от тона её голоса, значит ничего не сказать. Мне показалось, что у меня сдавили сердце в тисках, превращая его в лохмотья. Магия поглощала в ней человечность. И я был бессилен ей помочь.
        Артефакты атаковали её тело, плавясь в огне и смешиваясь с ним.
        С каждым новым артефактом аура девушки становилась ярче. На неё было больно смотреть. Я не знаю, сколько мы пробыли в этом проклятом подземелье, похоже, что долго. Пока Александра вдруг не покачнулась и чуть не упала. Я подхватил девушку на руки и прижал к груди. Сначала подумал, что она в обмороке, однако девушка спала глубоким сном. Я, потянувшись, заглянул в сундук. На его дне ещё оставались артефакты. Но мне дороже была девушка и её покой, что мирно спала в моих руках.
        И артефакты тоже не смел оставлять. Великий злодей мог забрать их. Неизвестно, какую силу они содержат. Магией закрыв крышку, толкнул его в пространственный карман. Так будет надёжнее. Я пошёл в противоположную сторону от той, откуда мы пришли. Боясь, что попаду в новые ловушки, решил попросить помощи у бестии, что сейчас тоже тихо сопела в обе дырочки, устроившись на груди девчонки.
        - Эй! Красавица! Поможешь мне? Александра устала. Её надо уложить в постель. Пожалуйста.
        Укоризненный взгляд красных глаз с вертикальным зрачком надо было видеть. Саламандра рассыпалась на груди девушки на мелких шустрых малышек. Одна из них, желтоголовая, шлёпнулась на пол большой разноцветной каплей кипящей лавы и побежала в самый тёмный угол помещения. Я только росчерк её и видел. Пришлось довериться. Через несколько шагов перед глазами на стене появился проём. Я толкнул стену и она, как ни странно, почти бесшумно открылась.
        Мы оказались в огромной природной пещере. Ящерка, шустро взбежав по мне, слилась с кожей хозяйки.
        - Да, уж. Про постельку надо будет забыть, - пробурчал я, оглядывая пещеру.
        Это была даже не одна пещера, а целлая галерея, как я убедился. Радовало, что они были светлыми и сухими. В неровных стенах виднелись тяжи из синих кристаллов, что светились призрачным светом, но достаточным, чтобы все было освещено достаточно.
        Я был в шоке. Здесь было целое состояние. Эти кристаллы являлись очень ценными, лучшими накопителями магии. Этого добра, что здесь находилось, хватило бы на всю Сефалию и надолго. Просто невероятно, как злодей сюда ещё не добрался.
        - Ты истинный ледяной маг. Другого объяснения нет, - пробормотала Сани.
        - Проснулась? Как себя чувствуешь? - стал спрашивать я, присев на ближайший выступ и разглаживая шелковистые волосы девушки.
        - Для сосуда, что наполнен под завязку, неплохо, - слабо улыбнулась девушка.
        - Я испугался за тебя, - поцеловал я её в висок.
        - Я тоже боялась. Там, внутри. Боялась за тебя. Огненная не очень эмоциональна.
        - Ты воспринимаешь её отдельно от себя? - удивился я.
        - Если честно, то боюсь того, что случится, если я сольюсь с ней в одно целое. И потеряю себя, - обняла она меня за шею на секунду и тут же отстранилась, пытаясь встать.
        - Я понесу тебя. Ты ещё слаба, - сказал я и поднялся вместе с ней на руках.
        Сопротивляться девушка не стала. Видимо, устала очень. Я вообще был удивлен, что она проснулась.
        Шли мы долго. Я и не представлял, что под замком и дальше от него могут быть такие каменные полости. Через час где-то, оказались у выхода.
        - Что ж, давай, рискнем выйти? - улыбнулся я, как можно беззаботнее, чтобы Сани чувствовала себя спокойнее.
        - Поставь меня на ноги, - потребовала она. - Там неизвестно что нас ждёт. У тебя должны быть свободны руки.
        Я с ней нехотя согласился. Первым, естественно, пошёл я.
        Чистый ночной воздух ворвался в лёгкие, вызывая головокружение. Я был в обычном виде и мне хотелось дышать больше и глубже.
        - Сани, иди сюда. Здесь так здорово, - позвал я девушку. Но она не торопилась последовать моему примеру.
        Александра стояла, сжав кулаки, и внимательно осматриваясь, как будто ждала нападения.
        - Не хмурься, тебе идёт улыбаться, - продолжил я, а сам решил подойти ближе к девушке.
        Она выглядела великолепно. Её тонкое, аккуратное тело было облачено в мужской костюм, безжалостно подчёркивая красивую грудь и идеальные бёдра. Я непроизвольно сглотнул. Не сделал и двух шагов, как меня накрыла сеть. Самое страшное то, что я не мог принять свою вторую ипостась.
        - Беги, Сани! - крикнул я.
        - Я бы не советовал, - раздался голос за спиной.
        - Я и не собиралась. А теперь будьте добры освободить моего мужа. Когда я нервничаю, плохо соображаю и творю глупости, - холодно произнесла моя красавица.
        Глава 28. Эльф
        Александра
        Незнакомец хмыкнул и взмахнул рукой. В стороне раздалось шуршание, и сетка сползла, освобождая Аскара. Он быстро ретировался ко мне, обнимая за талию.
        - Это не место, чтобы знакомиться и нормально поговорить. Пойдёмте, - сказал мужчина и повернулся спиной.
        - Не легкомысленно ли поворачиваться спиной к незнакомцам, особенно к тем, на кого напали? - спросила я.
        - На вас никто не нападал. Он попал в ловушку. В глубине души вы это понимаете, - бархатный голос был приятен для слуха. Его хотелось слушать бесконечно. Странное ощущение. - Нет. Я не поступаю легкомысленно, - продолжил он. - Я не один, а вы находитесь под прицелом острых эльфийских стрел. К тому же, если бы вы хотели причинить мне вред, сразу использовали бы магию. Феникс не угроза этому миру, а его спасение.
        Я задала бы ещё кучу вопросов, особенно один, возможно, самый главный. Только ощутила, что руки Аскара ослабли, а мужчина стал отдаляться. Крепко взяла мужа за руку, и мы пошли вслед.
        Аскар незаметно осматривался, и я поняла, что он высматривает нашу невидимую охрану. Было очень интересно увидеть, наконец, эльфов вживую. То, что это они и есть, я уже не сомневалась.
        Мужчина, идущий впереди, не шёл, а будто плыл над землёй. Ни одного звука не издавали его быстрые шаги. Иногда был слышен только лёгкий шорох, когда кто-то сверху стремительно перемещался. Как будто летучая мышь срывалась вниз. Я вспомнила тех огромных тварей из сокровищницы. Размерами с крупную крысу, они смотрелись устрашающе. Меня передёрнуло. Аскар притянул меня к себе и поцеловал в макушку. Стало немного спокойнее.
        Пока мы шли по небольшим пещеркам и узким мрачным переходам, у меня нашлась минутка-другая, чтобы подумать о том, что со мной творится.
        Во-первых, я чувствовала себя так, как будто могла бы остановить на полном ходу локомотив. Как Хэнкок. Почему-то была уверена, что и летать могу, если понадобится. Да, конечно, у меня были крылья. Однако, дело не в них. Я прямо супер-девочка. Ещё не капитан Марвелл, но что-то близкое.
        Во-вторых, во мне бурлила не только физическая сила, но и магия. Неудержимый, устрашающий, безжалостный огонь, сродни напалму, выпущенный на свободу, и очень ласковый, нежный, целебный, когда внутри и находится в подчинении.
        В-третьих, страх преследовал меня. Я боялась, что со всей этой супер-силой и магией, теряю себя. Чисто человеческая сторона во мне представлялась слабой, несчастной и больной.
        В-четвёртых, в том, что осталась в этом мире навсегда, я не сомневалась. Могла бы и уйти в другие миры. Почему бы и не смочь? Ведь я так сильна. Да и желания ещё не использованы (трепещите, Силантий с Кириллом, я о вас не забыла). Только что мне делать с Аскаром и своими чувствами к нему и его ко мне? Я чувствовала его нежность, его желание обладать мной, заботиться обо мне.
        Однако, опять-таки, разрушающее чувство страха потерять меня мешало мужчине раскрыться, шагнуть навстречу без сомнений. Комплексы, как якорь не давали ему отдаться своей любви полностью. Сказать легче, чем внутренне поверить и раскрепоститься. Сама такая. Этот диссонанс сковывал меня тоже. Поэтому и знаю о его состоянии и переживаниях. Мне половинчатость в отношениях не нужна. Или всё, или ничего.
        Мои размышления были прерваны тем, что мы оказались на месте.
        Закутанный в чёрный плащ с большим капюшоном мужчина исчез с глаз. Лёгкая завеса покрылась рябью. Не отпуская моей руки, Аскар шагнул следом.
        Такого контраста я не ожидала. Перед нами раскинулась большая красивая поляна. Её окружал густой лес. Стало сразу так легко дышать. Трава и пышные кроны деревьев нежного изумрудного цвета пестрели цветами разных оттенков и размеров. Тонкий аромат стоял в воздухе, который хотелось вдыхать и радоваться. Однако, мои ящерки были не очень этим довольны, скребясь коготками и причиняя дискомфорт.
        - Отключи артефакт. Твои чары не действуют, - опередил меня Аскар, выпуская наружу свою сущность ледяного мага.
        - Вы оба сильны. Я, кажется, нашёл, кого искал, - повернулся к нам лицом мужчина.
        «Господи, такая красота существует?» - завопила во мне девочка, влюблённая в сказки про эльфов. Мужчина был потрясающим воображение. Высокий, гибкий, с длинными белоснежными волосами, с лицом ангела.
        При всей своей красоте, выглядел он мужественно. Глаза цвета ночи затягивали, как в глубокий омут. Лёгкая улыбка, коснувшаяся тонких чувственных губ, отрезвила, как ведро ледяной воды. Я бы её и не заметила, если бы так на него не залипла. Почувствовала себя неуютно, но мне не было стыдно. Я, между прочим, эльфов вижу впервые. И не была готова к такому совершенству, хоть и представляла их. Видеть воочию и фантазировать - не одно и тоже.
        - Я думала, что вы хотели познакомиться, а не подчинить нас, - смогла сказать я, пытаясь отойти от первого ошеломляющего впечатления.
        - Извините. Этот мир так погряз в предательстве, в грязи и во лжи, что не мог не проверить. Артефактами могут пользоваться все. Тем более, что наше достояние гуляет по свету. А в той коллекции, уверяю вас, есть такие штучки, что могут ввести в обман, в соблазн и многое другое. Идёмте, здесь уже близко. Скоро станет темно, - позвал он нас за собой, показав рукой на повисшее над лесом светило. Было ещё светло, но тени удлинились.
        Я оглянулась, услышав шорохи. Сзади нас, словно из воздуха, появлялись прекрасные создания. Изящные, стройные, иллюзорные. Как будто находишься в виртуальном мире.
        - Аскар, ущипни меня, - попросила я.
        Он посмотрел на меня с удивлением, но не стал делать мне больно, а просто поцеловал. Мужчина впереди хмыкнул. А я залилась краской. Поняла, что один самец перед другим заявлял свои права на меня. Я не стала выговаривать Аскару, чтобы не сгореть от стыда совсем и не унижать мужа. Какой же он дурачок.
        В глазах Аскара мелькнуло что-то, что заставило поцеловать его в ответ, только в щёку, конечно. Я бы не стала демонстрировать свои чувства среди толпы. Они принадлежат мне, и это сугубо личное.
        Решила отвлечься на природу. Это безопаснее. Заглядывалась на цветы, радовалась лесной прохладе, звукам птиц, замечала мелкую живность: и обычную глазу, и совсем не обычную.
        В какой-то момент мне на плечо опустилось мелкое существо. Оно сначала повисло на ветке, смешно повело носом, втягивая воздух, а потом перебралось с ветки на моё плечо. Не знала, как его назвать. Я таких и не видела. Оно не было похоже ни на животное, ни на птицу. Размером с котёнка. С короткой белоснежной шёрсткой, небольшими ушками с кисточками на кончиках, и длинным пушистым хвостом. Короткие лапки были мягкими. Если и были коготки, в чём я не сомневалась, их не было видно в мягких подушечках лапок.
        Существо вытягивало тонкую шейку и внимательно рассматривало моё лицо. Совсем чуть-чуть - и передние лапки положит на мои щёки. Его удивительно синие круглые глазёнки с небольшую пуговку были очень красивыми, как и само существо. Розовый язычок забавно свешивался из маленькой пасти с острыми зубами. Вообще, он не был похож на агрессивного зверька. С такой-то умилительной мордочкой? Я ему улыбнулась, но трогать не спешила.
        - Не двигайся. Я сейчас его сниму, - прозвучал совсем рядом бархатный голос. Я вздрогнула от неожиданности.
        Существо разом захлестнуло свой длинный, хоть и пушистый, но очень гибкий и сильный хвост вокруг моей шеи. И встало в угрожающую позу. Он стоял на моем плече на задних лапках, передние выпустили острые загнутые когти, а пасть ощерилась.
        - Не пугай его и отойди от моей женщины, - с угрозой сказал Аскар. Зверёк ощерился и на него.
        - Боюсь, что каймар не собирается ни с кем из нас делиться вниманием твоей женщины, - с издёвкой сказал эльф и отступил. - Он очень ядовит. Вы должны с ним подружиться, - сказал он мне.
        - Я и не собираюсь его обижать, - фыркнула я.
        Вдруг каймар пискнул и заскулил, прижимаясь ко мне дрожащим тельцем. На втором плече вскинулась саламандра. Полыхающая ярким пламенем.
        - Малышка, не обижай мальчика. Он хочет с нами дружить.
        Саламандра озадаченно крутила головой, высовывая длинные язычок и облизывая мордочку.
        - Ты лучшая, моя прелесть, - пальцем погладила я шелковистую головку. Выпендрёжница рассыпалась на шустрых ящерок. Каймар отлип, наконец, от меня, и стал метаться вокруг шеи, по спине и груди, цепляясь за одежду и высматривая ящерок, которым понравилась эта игра.
        - Это скоро не закончится. Идёмте уже, - сказала я. Эльф смотрел на меня нечитаемым тёмным взглядом.
        К небольшому поселению мы вышли внезапно. Изумрудная долина пестрела ярко красочными домами. Каждый домик был окружён цветущим садом и цветами. Цветы росли везде. Воздух был пропитан густым ароматом. Жители, что встречались нам на пути, старались быть ненавязчивыми, но провожали нашу процессию заинтересованными взглядами. Детей сразу загоняли по домам. Везде было чисто и аккуратно. Шли мы недолго. На берегу небольшого водоёма стоял дом, не отличающийся внешне от других.
        Мы зашли в разные широкие двери вслед за хозяином, сразу попадая в просторный холл. Я удивлённо остановилась. Аскар, идущий следом и принявший прежний вид, прижал меня к себе спиной, обхватив плечи.
        - Это эльфийская магия. Мой дом в десятки раз больше внутри размерами, чем выглядит внешне. Это только мой дом.
        - Вы Валериэль, владыка эльфов, - произнёс с уважением Аскар.
        - Вы устали и голодны. Вам выделят покои, приведите себя в порядок. Я буду ждать вас к ужину. Здесь день длиннее, чем в Сефалии. Там уже глубокая ночь и вы устали.
        - А это что за место? - спросила я.
        - Мир сильфов. Они нас приютили на время, - отозвался Валериэль и ушёл вглубь здания. А нас пригласил следовать за собой молодой паренёк.
        Глава 29. Безумное желание
        Аскар
        Наверное, это неправильно. Однако, ничего не мог с собой поделать. Я сходил с ума от ревности. Кто же думал, что эльфы остались, после стольких лет отсутствия от них хоть каких-то новостей? К тому же, повезло встретить самого эрла Валериэля. Он сразу заинтересовался Александрой. Моей Сани, между прочим. И назвал её фениксом. Она маг огня, и в услужении у неё элементаль огненной стихии. Но, чтобы феникс? Я думал, что это легенда. Сказка для детей.
        Не доверять слову этого древнего существа не было причин. Эльфы живут бессовестно долго. Феникс, так феникс. Но она моя женщина. Моя жена. И никто не имеет права на неё зариться. Моя вторая ипостась почему-то вела себя странно тихо. Это тоже меня тревожило. Я догадывался, в чём причина. И не хотел до сих пор думать об этом.
        Да, Сани вытащила на свет мою вторую сущность. Я сдружился со своей магией и чувствовал себя намного сильнее и увереннее. Однако моя вторая половинка, хоть и была рядом со мной, казалось, всё ещё далека от меня. Я не понимал, чего ей не хватает. Почему она не может довериться мне?
        «Это всё магия. Огромные силы, что бурлят в её крови», - сделал я вывод.
        Если магия победит её человеческую сущность, то я потеряю её. И мне было больно.
        К тому же, меня теснили в её голове. Мне приходилось делить её внимание с другими любимчиками. Её элементаль, который мог превращаться в маленьких очаровательных зараз, что не хотели с ней ни на мгновение разлучаться.
        Даже если им приходилось покидать мягкую нежную кожу, возвращались довольно быстро и оккупировали мою любимую. Каймар ещё этот добавился до общей кучи. Никак не хочет от Сани отлипать. Гладит, лижет своим розовым язычком нежную шею, сладкие щёки. Девушка даже не одёрнет зверька, смешно морщась и улыбаясь от проявления таких чувств. Довольна. Я ревную её к этим милашкам. Тоже был бы не прочь полизать и целовать, обнимать и гладить.
        Я точно с ума сойду со всем этим. Не испортить бы всё из-за глупого чувства ревности. А оно только разгорается, становясь всё сильнее, заставляя задыхаться.
        Александра ко всему прочему ещё восхищается эльфами. Я не считаю её легкомысленной. Но беспокоит то, что у меня было слишком мало времени, чтобы привязать девчонку к себе. Поухаживать за ней, порадовать мелочами в виде цветов, подарков, позаботиться о ней. Катастрофически не хватало времени спокойно поговорить и узнать друг друга получше. Да, у нас был секс. Но не та близость, что существует между парой, что доверяет друг другу и дорожит отношениями и чувствами.
        Я столько передумал за те минуты, что нас довели до покоев, столько себе накрутил. Сам был не рад. Сила так и плескалась, ища выход. Её надо было усмирить. И мне нужна была огненная сила, ревущее пламя.
        Как только дверь закрылась я прижал девушку к ней, приподнимая за попу и заставляя обхватить ногами поясницу.
        Сладкие губы хотелось не только целовать, но и прокусить до крови яркую плоть и посасывать её, зализывая языком. Почувствовать вкус её ароматной крови. Хотелось оставить на чистой безупречной коже яркие метки, особенно на шее, чтобы все знали - это моя девочка. Однако, я не смел. Да и заживёт на ней быстро. К тому же, не уверен, что это ей понравится.
        Вкусная мякоть рта. Мой язык исследовал все потаённые места этой желанной полости, вылизывая дёсна, зубы, щёки, нёбо. Цепляясь за юркий язычок, играл с ней в чувственную игру. Мои руки шарили по бокам, плечам и пояснице девушки, исследуя все выемки и выпуклости.
        Мне хотелось всю её. Чтобы она была не только на мне, но и подо мной. Почувствовать её гладкое тело всей кожей. Я оторвался от припухших губ и стал исследовать шею, поглаживая бёдра девушки. Сани заёрзала на мне. В штанах стало тесно до боли.
        - Я так тебя хочу, милая. Чувствую, долго не выдержу, взорвусь.
        Я отнёс её к кровати и уложил поперёк, стремительно избавляя от мешающих тряпок. Пока она отползала наверх, не отводя взгляда, под которым по телу пробегали огненные всполохи, не оставляя ожогов, я быстро скинул с себя одежду.
        - Прости. Ванну примем позже. У меня терпения не хватает, - хриплым от возбуждения голосом произнёс я, покрывая хрупкое тело собой. Александра подходила мне идеально. Мы дополняли друг друга. От полноты ощущений чуть не задохнулся. Девушка откинула голову назад, выгибаясь.
        Её густые тяжёлые волосы цвета золотистого меда рассыпались по подушке. Я стал лихорадочно осыпать поцелуями красивую гладкую шею, плечи. Потихоньку сползая по мягкому желанному телу, продолжал целовать и гладить всё большую поверхность открывающихся участков кожи.
        Красивые полушария груди идеально подошли моим рукам. Я слегка сдавил их, наслаждаясь упругостью, оставляя доступными соски. Им уделил особое внимание. Александра заметалась подо мной, выстанывая моё имя.
        «Да, девочка. Кричи и стони только моё имя»
        Оставив сиротливо торчать окаменевшие соски, припал к трогательному животу, вылизывая языком пупок. Затем прикусывал и всасывал кожу на животике, рисуя свою карту с целыми материками страсти и вожделения.
        Отдельное внимание заслужили ноги. Я присел на кровати между ног потрясающе красивой женщины и положил одну её ногу на плечо, согнув в колене. Маленькие пальчики на ножке удостоились пристального внимания моего языка. Я посасывал каждый, слегка прикусывая.
        Сани вздрагивала от каждого движения языка и укуса. Её роскошная грудь приподнималась и опускалась от тяжёлого густого воздуха, наполненного ароматом сладострастия. Когда я поцеловал свод стопы и размашисто лизнул по нему, Сани чуть не слетела с кровати.
        «Чувствителен свод стопы», - отложил я у себя в памяти.
        Колено. Округлое, гладкое. Я застонал от удовольствия, осыпая его лёгкими поцелуями.
        Все те же действия совершил по отношению ко второй ноге. Затем, поочередно целуя каждое бедро с внутренней стороны, добрался до лона. Я сходил с ума от пряного запаха покрасневшей от прилившей к промежности крови, красной мякоти. Широкими мазками, языком стал собирать влагу, что принадлежала отныне только мне одному. Сладкий, липкий сироп страсти и желания моей девочки. Горячие, шершавые лепестки щекотали губы, язык. Который проворно стал проникать в лоно, всё глубже. Затем давил на волшебный бугорок, и снова скользил в лоно.
        Ритмичные движения языком заставляли девушку выгибаться, хватая пальцами простынь. Она тяжело выдыхала горячий воздух, приоткрыв рот и облизывая припухшие губы.
        Моё достоинство тоже требовало внимания. И немедленно. Одним слитным движением оказался глубоко внутри. Так туго, узко, горячо, потрясающе. Ноги девушки сомкнулись за моей спиной, притягивая ближе (куда ещё-то), больно впиваясь в ямки над ягодицами. Я готов был кончить от такой интимной, горячей, невозможной близости. Так откровенно, так открыто. Душа нараспашку. Не это ли доверие? Не это ли любовь?
        Извечный танец любви с нами в главных ролях был до боли щемящим сердце.
        Я чувствовал упругие шелковистые стенки внутри, они каждый раз сжимались, а потом разжимались, даря наслаждение от чувства, что меня принимают и я желанен.
        Потираясь лобком о клитор, доводил девушку до исступления.
        - Моя девочка, - шептал я.
        Александра на несколько долгих мгновений замерла. Её тонкое тело натянулось, как струна. Когда же я разлился внутри семенем, она забилась в оргазме. Мне хотелось навсегда запечатлеть эту картину у себя в памяти.
        Помылись мы быстро. Ни ласк, что мне так хотелось, ни даже объятий мне не позволили. Александра меня не отталкивала. Но весь её вид говорил, что её лучше не трогать. Она даже слова мне не сказала и ни разу не показала лицо. Меня это сильно беспокоило.
        Моё тело было сверхчувствительным. Я знал, что, стоит мне коснуться девушки, сорвусь в безудержную агонию чувственного наслаждения. Я хотел её. Безумно. Целиком. Себе. Очень надеялся, что она и себя так чувствует. Так же молча одевшись, она позволила мне высушить волосы и уложить их в незамысловатую прическу. Было до умиления странно, что эта сильная девочка так беспомощна в бытовых вопросах.
        Выглядела Александра прекрасно. Это было видно и по тому проникающему взгляду, каким смотрел на неё Валериэль. Ревность - страшное чувство. Пришлось взять свои эмоции в стальные тиски.
        Глава 30. Эльфийский совет
        Александра
        Я была растеряна. И счастлива. Аскар любит меня. Невозможно, чтобы так касались и чуть ли не боготворили твоё тело, если ты не любишь человека. Каждое прикосновение мужчины было откровением. Обнажённым, болезненным признанием.
        Я тоже открылась до конца и впустила любовь в своё сердце, позволяя ей стать полноценной хозяйкой моей души.
        Только сейчас совсем не была готова встретиться с ним взглядом. Нам надо было остыть. Внутри меня полыхало пламя, бурлил вулкан. Тронь - и начнётся извержение. Чувствовала всем существом, что и у Аскара такое же состояние.
        Я позволю себе ещё немного удержать в себе это чувство абсолютного счастья, а потом прижмусь к своему мужчине, чтобы он смог меня просто обнять.
        Покои, что нам выделил эльф, были просторными, и просто, но изысканно обставленными. Пока Аскар сушил мне волосы и делал причёску, у меня нашлось несколько минут, чтобы отвлечься рассматриванием комнаты. Ранее мне было не до этого. Жар полыхнул по щекам, когда вспомнила своё бесстыдство в той самой огромной кровати, которую мы покинули совсем недавно.
        Лёгкие воздушные шторы, кружевное постельное бельё (надо прекратить возвращаться к постели), нежные, приятные на ощупь ковры с шелковистым ворсом. Изящная мебель, двери с резьбой, узорчатые решетки на стрельчатых окнах, красочные гобелены на стенах. И всё в светлых тонах.
        Аскар выглядел великолепно. Его натренированное тело воина едва втиснулось в красивый лилового оттенка френч. Под низ была надета белоснежная рубаха с кружевами. Чёрные, обтягивающие мускулистые ноги брюки, высокие, чёрные же сапоги. Волосы лёгкой художественной небрежностью лежали на крепких плечах. Плотно сжатые губы, льдистые глаза. Странное ощущение, что лёд в глазах полыхает синим пламенем.
        Аскар крепко взял меня под руку. Морозная свежесть окутала моё полыхающее жаром тело.
        Себе я тоже нравилась. Белое с блёстками платье с серебряными узорами по горловине, что закрывала шею. Мягкие туфли из тончайшей кожи сидели, как влитые. Волосы спереди были заплетены в тонкие косицы и завязаны позади головы красивым серебристым шнурком. Остальные волосы свободно струились по спине.
        Аскар как бы невзначай погладил меня по спине, тревожа армию мурашек. Похоже на то, как мои цветные малышки под кожей передвигаются. Только они покрупнее будут.
        Ящерки не появлялись на коже с тех пор, как мы вошли в этот дом. Да и каймар слинял куда-то. Я не особо беспокоилась за них. Моя саламандра со мной. Я это чувствовала. А каймар здесь вроде абориген. Может, побежал навестить родню. Посмотрим. Не хотелось бы его терять из виду. Между прочим, вспомнила Аоки. Где он сейчас? Всё ли с ним в порядке? Я не забыла, что эта ведьма Катрин обещала с ним сделать. Вот за него я действительно переживала.
        Аскар потянул меня на выход, вытаскивая из глубоко омута дум.
        Когда мы спускались вниз со второго этажа, где нас поселили, я поймала почерневший взгляд эльфа. И мне стало слегка неуютно, хоть и приятно, что я вызываю такие эмоции. Рука на моем локте чуть крепче сжалась, и холод пронзил руку до кости. Это было слегка больно, но не так страшно.
        Кажется, мой мужчина меня ревнует. И я не единственная, кто заметил, что я интересна эльфу. Только вот какой у него ко мне интерес - большой вопрос.
        Валериэль протянул мне руку. Аскар нехотя выпустил мой онемевший от давления холодных пальцев локоть.
        Меня провели к столу и отодвинули стул. Я уселась, чувствуя себя настоящей дамой. Аскар сел рядом, а владыка эльфов уселся во главе стола. Сразу же, как мы уселись, в обеденный зал вошли две женщины и несколько мужчин.
        Мне достались любопытные взгляды. Хорошо, что было проявлено обычное любопытство. Муж, находящийся рядом, мог взорваться. В самый опасный момент, когда один из эльфов, что сидел напротив, слишком пристально стал меня разглядывать, мне пришлось погладить бедро Аскара, отвлекая его от мести. Моя ладонь была захвачена в плен жёстким захватом. Я повернулась и улыбнулась мужчине. Лёд в его глазах сразу растаял.
        Принесли первые блюда, и мы приступили к еде. Обед прошёл если и не в дружеской, то в спокойной обстановке. Я не нервничала, как ни странно. Слушала всех внимательно.
        Речь велась о хозяйственных проблемах. О переговорах с дикими племенами с севера, о торговле с народом с востока. Даже был дан в стиле собеседования отчёт об отборе невест.
        Похоже, что этот мир тоже устроен так, чтобы не было случайных встреч или непредвиденных брачных союзов.
        Эльфы, что сидели за столом, все без исключения были хорошо сложены, стройны и красивы лицом. Особенно мужчины. Обе женщины ничем не выделялись от других представительниц нашего пола других народов. Если только болезненной худобой и подростковой инфантильностью. Да, грациозные. Конечно, умеют себя подать, вести себя за столом и аккуратно поддерживать светский разговор, ровно настолько, чтобы не выглядеть невежливыми и не настолько, чтобы не выглядеть навязчивыми. Определённо, школу для благородных девиц надо открывать у эльфов.
        Обе блондинки. Волосы у обеих просто запредельно красивые. Одеты изысканно. Вот только лица постные и бледные, как прокисшее тесто.
        - Вы надолго к нам?
        Я и не поняла, что это ко мне обращаются, пока Аскар меня не толкнул локтем.
        - Думаю, что ненадолго, - ответила я.
        Почему-то мне показалось, что женщина вздохнула с облегчением. Я взглянула на Валериэля с замешательством, и тут же пожалела об этом. Он смотрел на меня и, скорее всего, не упустил эту эмоцию. Я отвернулась.
        - Мы здесь оказались случайно. Думаю, что не загостимся. Не следует испытывать терпение вашего владыки, оказавшего нам гостеприимство.
        - Каждый, кто приходит с чистым сердцем, для нас не обуза, - улыбнулся тот самый эльф, что проявил ко мне интерес. Он выглядел очень молодо. И немного дерзко, по сравнению с другими чопорными представителями своей расы.
        - Эмилас, смею представиться, - продолжал улыбаться парень.
        - Александра, - ответила я улыбкой.
        Эмилас незаметно дёрнулся, и улыбка стекла с его красивого лица, когда он поймал взгляд моего спутника, а затем и владыки.
        «Что за гляделки? Мне это перестаёт нравится», - удручённо подумала я, решив отдать должное вкусностям, что выставили передо мной. Ужин подошёл к концу. Часть сотрапезников ушла. К моему облегчению, и две девушки тоже.
        - Хочу пригласить вас в свой кабинет, - встал Валериэль со своего места.
        До кабинета шли недолго. Я вообще выпала из времени, рассматривая очень красиво обставленные комнаты, широкие светлые коридоры, удивительные цветы, встречающиеся на каждом шагу в высоких изящных вазах.
        Кабинет немного отличался от светлых помещений массивностью мебели и более насыщенными красками. Мы с Аскаром уселись в кресла напротив друг друга. Сам хозяин устроился за рабочим столом. Присутствовали ещё три эльфа и Эмилас.
        - Это мои советники. Три моих близких друга. А это мой младший брат, - представил уже официально присутствующих владыка. - Не стоит, думаю, говорить о тех неудачных и трагичных событиях, что чуть не уничтожили мой народ целиком. Удалось спастись только небольшой части, и то благодаря содержимому сокровищницы, которую мы, к несчастью, потеряли. Но и за это мы благодарны небесам. Меня волнует тот факт, что вы прошли через пещеры, в которые в принципе не должны были попасть. Если этой дорогой последует великое зло, мы будем беззащитны перед его свирепостью.
        - Не думаю, что это случится. Тот, кого вы называете великим злом, которого вы опасаетесь, всего лишь человек. Даже не маг. Но если и маг, то посредственный. Ему повезло заполучить силу, с которой он почти уничтожил всю Сефалию. Не только королевство эльфов.Продолжает красть существ из разных миров и проводить над ними свои жуткие опыты. Раньше у меня было мало информации. Сам был на грани. Мы с трудом справлялись с нашествием монстров, которых с каждым разом становилось всё больше. Много отличых воинов положили жизни, спасая мир от окончательного уничтожения. Благодаря появлению Александры в моей жизни, мы продвинулись далеко вперёд.
        - Откуда вы? - спросил, прямо посмотрев на меня, Валериэль.
        - Это неважно. Важно то, что я маг огня, - ответила я.
        - Это уже необычно. Насколько сильна твоя магия? Если ты сумела приручить каймара, то похоже, что очень.
        - Если честно, я не знаю силу своей магии, - ответила я.
        - Как не знаешь? Должна быть хоть какая-то граница, - удивился владыка.
        - Я, правда, не знаю. Иногда мне кажется, что у меня её вообще нет. Но чаще возникает уверенность, что затоплю огнём и пламенем весь мир.
        - Значит, я не ошибся. Ты феникс. Рождённая умирать и возрождаться из пепла, - с интересом и восхищением произнёс эльф.
        - Феникс? Александра, вы легендарное существо из древних легенд с ужасающей силой, - широко улыбнулся Эмилас.
        - Не знаю, радоваться мне или бежать без оглядки, вопя от ужаса, - пробурчала я.
        - Это навсегда, Александра. И не всегда приносит счастье, - грустно произнёс эльф.
        - Не переживай, малышка. С тобой всё будет хорошо. Даже не сомневайся, - сказал Аскар, сжимая до треска подлокотники. Он злился за бесцеремонность эльфов и беспокоился за меня. Это было приятно.
        - И ты не беспокойся. Я не собираюсь бояться того, что может и не произойти вовсе. Главное, что я остаюсь человеком. К тому же, у меня в друзьях монстр, элементаль и каймар. Самое главное - рядом со мной муж, конунг ледяных магов.
        - Это, конечно, радует. Но этого мало. Вы не сможете противостоять силе, которую получает злодей, имея в наличии наследство эльфов, - с каким-то надрывом произнёс Валериэль. Что-то причинило ему боль. Очень сильную. И мне стало неловко перед ним.
        - Всё не так печально, - захотелось мне утешить этого мужчину. - Мы были в вашей сокровищнице.
        - Что? Это невозможно. Там ловушек немеряно и охраняют…
        - Летучие мыши. Только крупнее в десятки раз тех, которых я знаю, - перебила я владыку.
        - Мыши? Они же летают. Клыки и когти какие. Вы издеваетесь сейчас надо мной? - его черты заострились от гнева.
        - А что, похоже, что я шучу? - прищурилась я.
        - Нет, но…
        - Это летучие мыши. Я знаю, что говорю. У нас… - сразу остановилась я, - я видела таких. Только маленьких. А эти выглядят, как качки перед несчастной мелочью. Кстати, их уже нет. Аскар превратил жутких стражей в снежинки, - с улыбкой и гордостью посмотрела на мужа. - Полностью уничтожил. И ловушки мы прошли. Так и оказались в тех пещерах. Благодаря моей саламандре.
        Я устала. Очень. Поэтому, извинившись, покинула кабинет, оставив беседовать мужчин одних. Мягкая постель манила к себе. Не раздеваясь, упала на кровать и вырубилась.
        Глава 31. Память
        Александра
        Проснулась внезапно. Не шевелясь, попыталась выяснить своё положение и обстановку вокруг. Я помню, что пришла в комнату и завалилась спать прямо в платье. Стало стыдно. Что за ленивая соня? Потом постепенно осознала, что я без одежды. Это было неожиданно и не совсем комфортно. Я никогда не спала обнаженной.
        Рядом спал Аскар. Его крупное тело уже было привычным, как и прохлада, исходящая от него, и запах его кожи. Запах свежевыпавшего снега и молодой, ещё покрытой клейковиной листвы. Мужчина, слава всем святым, был одет. Его тяжёлая рука покоилась на моей пояснице.
        Позволила себе аккуратно высвободиться из захвата и подойти к окну. На улице была глубокая ночь или раннее утро. Потому что за окном ещё разливалась чернильная темень. Небо усыпано миллиардами звёзд. Но ночного светила нигде не было видно.
        Прошествовала в ванну. Сделала свои дела, умылась. Нашла длинный халат из тонкой шелковистой ткани. И с радостью надела его. Не хотелось даже в темноте сверкать попой и грудью. Посмотрела в сторону кровати. Аскар крепко спал. Видимо, устал очень.
        Со страшной силой захотелось выйти наружу. Погулять среди цветов, вдыхая тяжёлый, насыщенный, скопившийся за день, разведённый свежестью и росой аромат и поближе посмотреть на звёзды. Энергия бурлила во мне.
        Я чувствовала свою силу, как огромного дракона, который тяжело ворочался внутри, пытаясь найти удобную позу в своей тесной клетке. Однако, я всего лишь пресловутый феникс, а не дракон.
        - А ведь фениксы тоже летают. Получше некоторых драконов, - прошептала я. И решительно направилась на улицу.
        Нигде не встретила стражу. Это не значило, что дом не охраняют. Я не была такой наивной, чтобы так думать. Но меня никто не задержал.
        Снаружи дом снова стал небольшим, по сравнению с внутренними размерами. Магия - удивительная вещь.
        Я направилась в маленький сад и поднялась по ступенькам на верхний ярус беседки. Я ещё ранее заметила её, когда мы только здесь появились. Она затерялась среди густых кустарников, но выделялась над ними верхним ярусом и круглой крышей.
        Здесь было чудесно. У меня создалось впечатление, что я нахожусь высоко, на вершине горы, и могу дотронуться до звёзд.
        - Не спится?
        Я вздрогнула от голоса.
        - Похоже, что вам тоже. Я вышла подышать свежим воздухом. И звёзды отсюда видны лучше, - пыталась объясниться я.
        Эльф прошёлся по кругу и остановился прямо напротив меня.
        Я застыла под его пристальным взглядом, не зная, что ещё сказать.
        - Отдохнули? - спросил Валериэль. А это был он.
        - Спасибо. Всё отлично. Беседа была продуктивной? У меня уже не было сил там оставаться.
        - Всё хорошо. Единственное, конунг не сказал, что вы сделали с сокровищами.
        - Ваши сокровища ещё там, - решилась я уйти от ответа. Я думала, что муж им всё объяснит. По какой-то своей причине он этого не сделал. - Поздно уже. Я пойду, не буду вам мешать.
        Не успел эльф сориентироваться, как я уже спустилась вниз, но уйти мне не дали.
        - Подождите. Пожалуйста. Я сейчас бродил везде, надеясь, что увижу вас. Между нами что-то происходит. Вы тоже это чувствуете, я знаю.
        Только сейчас я поняла, что мужчина держит меня за руку. Хотела отнять её, но мне не дали этого сделать. Меня не только не отпустили, но и притянули ближе, обхватывая талию.
        Валериэль был высок, как и Аскар. Он приподнял меня и усадил на перила, устраиваясь между моих ног. Халат распахнулся, обнажая бёдра. Я заёрзала, стараясь выбраться из смущающего захвата.
        - Не вырывайся. Мне надо просто обнять тебя, - перешёл он на простое обращение. - Как только тебя увидел, я узнал тебя, почувствовал всей душой, моя тэхи. Твоя душа полна любви к этому ледяному магу. Однако, ты не его половинка души. А моя.
        Эльф прижался ещё теснее и обнял меня, вдыхая запах волос на макушке.
        - Ты так вкусно пахнешь. Даже запах другого мужчины, которым ты пропиталась, не может заглушить твой собственный аромат. Чем я провинился, что теряю тебя снова? Сколько жизней мне предстоит ждать тебя ещё? Я был бесконечно долго одинок. Когда ты ко мне вернёшься?
        Меня переполняли разные чувства: удивление, стыд, страх, жалость, боль. Именно. Я чувствовала боль этого невероятного существа, как свою.
        - Вы путаете что-то, владыка. Я не могла быть вашей половинкой. И вряд ли буду впредь.
        - Помолчи. Ты не помнишь. И, надеюсь, что никогда не вспомнишь, почему мы расстались. Почему я потерял тебя. Ты наказала меня достаточно. Тысяча лет страданий разве не стоят, чтобы искупить любую вину? Скажи мне, девочка?
        - Думаю, что возможно. Смотря, что за вина.
        - Ты так же жестока, какой и была. Я всего лишь раз оступился, а ты много жизней принадлежала другим мужчинам. Проживала с ними жизнь, рожала им детей и дарила любовь, которой меня лишила. А ведь … - эльф шумно вздохнул, уткнувшись в шею.
        - Валериэль, я надеюсь, что ваша любовь к вам вернётся. Обязательно. Она поймет, что вы не были так уж и виноваты перед ней, - я пыталась говорить осторожно, как будто ступала по хрупкому льду. Надо было быстрее отсюда убираться, пока меня не пошёл искать муж. Я не хотела чувствовать себя перед ним виноватой.
        - Я виноват лишь в том, что не смог уберечь тебя. Не смог всё объяснить, пока ты не покинула меня, оставив одного на века. Это было жестоко. Я горевал много времени, потом мне было всё равно, затем я стал ненавидеть тебя. И только недавно простил тебя и себя. Но ты появилась в моей жизни вновь. Останься со мной.
        - Я люблю Аскара. И это никто не изменит. Простите, мне надо идти. Отпустите меня, пожалуйста.
        Хватка на талии одной рукой усилилась, а вторая зарылась в волосы и держала голову, чтобы эльф смог добраться до моих губ.
        Взрыв ощущений, эмоций потряс меня до глубины души. Давно забытое, болезненно щемящее чувство любви и боли от измены вспыхнули во мне одновременно. Не знаю откуда, но я помнила земляничный вкус этих губ, даривших мне нежность и удовольствие когда-то давно, в другой жизни. Я помнила гладкость и теплоту кожи под пальцами, шелковистость и мягкость густых волос. Запах сирени, что забил мне лёгкие до удушья.
        «Это неправильно. Это не я. Так не должно быть», - запаниковал мой рассудок.
        Мягкие губы, нежные руки. Сильные удары несчастного одинокого сердца. Я вдруг поняла, что обнимаю его за сильную шею и прижимаю к себе ногами.
        «Что я творю, идиотка? Как я буду смотреть в глаза Аскару? Совсем съехала с катушек?»
        Резко отпрянула, толкая в грудь.
        Мужчина медленно отступил. Я сползла вниз и на дрожащих ногах пошла на выход.
        - Тэхи, прости меня за эту долгую разлуку. Я, правда, рад, что тебя не коснулась боль утраты. Просто обещай мне, что вернёшься ко мне. Что в следующей жизни ты вновь станешь моей.
        Тихий голос прекрасного эльфа резал сердце на тонкие полоски.
        - Я буду очень рада, если вы найдёте свою возлюбленную. Боюсь, что вы ошиблись. Простите за несдержанность. Я поступила неправильно по отношению к мужу.
        - Нет. Не вини себя. Это память прошлого. Я виноват. Мне не надо было тебя касаться. Не стоит ранить конунга признанием того, чего ты не делала. Я сам себя наказал. Эти воспоминания, ощущение вкуса твоих губ, гибкости твоего тела, я почти забыл. Теперь мне хватит надолго. Спокойной ночи, моя тэхи.
        Я не помнила, как добралась до кровати и как осторожно скользнула под бок Аскара, проваливаясь в глубокий сон.
        - Снова ты? Когда нас оставишь в покое, настырная девчонка? Силантий, смотри, опять эта заблудшая душа нас беспокоит, - ворчливо отвернулся Кирилл.
        - Почему ты опять здесь? Что такого случилось, что ты никак не перестанешь возвращаться туда, где тебе пока не место? - внимательно изучал мою сущность длиннобородый.
        Я только глубоко вздохнула.
        Глава 32. Неприятные новости
        Аскар
        После того, как Александра покинула совет, я рассказал эльфам о буднях в Поднебесном. О сражениях с полчищами монстров. О своих предположениях насчёт их появления в нашем мире.
        - Я согласен с вами. Потому что знаю: монстров можно создать, - сказал Валериэль.
        - Но как они появляются так быстро и в таком количестве? Чтобы родиться и достичь таких огромных размеров, для любого существа понадобится много лет. К тому же, даже будь этот урод сильнейшим магом во всех мирах, он смог бы создать пусть несколько, но не больше десятка монстров, и при этом истратил бы не один артефакт и почти всю силу. Не мне вам говорить, как сложно выходить и вырастить одно магическое существо.
        - Согласен. Во всём. Вы правы, - кивнул владыка эльфов. - На это понадобится много времени. Однако, я знаю, какие эксперименты проводит этот маньяк. Он экспериментирует не с живыми объектами, а с их душами. Уродуя, скачивая силу и энергию. Ни для кого не секрет, что самой сильной энергией обладает душа. Возможно, что злодей нашёл мир, который не так сильно развит, как другие, но имеет много сырья в качестве опытных образцов. Увеличить размеры уже живых объектов при помощи артефакта роста и объёма не составит труда, если у тебя есть жизненная энергия.
        - Значит, он крал существ и вытягивал из них души? - спросил я. Меня затошнило даже от слов эльфа, представить себе весь этот ужас было опасно для душевного здоровья. - Вы же не хотите сказать, что мы убивали…
        - Нет. Даже не думайте так. Энергия души и сама по себе душа - это разные вещи. Не путайте. Вы защищались от монстров, кем они и являлись, хоть и не по своей воле.
        - Спасибо. Мне стало легче. Но это жутко. Что за существо такое могло сделать? Я не видел этого упыря. Его видела Александра. Сказала, что выглядит он обычным. Рядом с ним она видела женщину. У него есть помощница. Его мать. Возможно, что она обладает магией льда. Сейчас она в Поднебесном. Она было опекуном моей якобы предназначенной.
        - Якобы предназначенной? Я думал, что вы женаты. Леди Александра и вы.
        - Да. Меня, к счастью, обмануть им не удалось. Так что да, я женился на моей истинной предназначенной.
        - Сочувствую, что пришлось такое пережить. Тем более, что леди Александра могла пострадать. Похоже, что эта женщина хотела попасть в Поднебесное?
        - Да, это так, - подтвердил я. - И подставная невеста оказалась с сюрпризом. Оборотни ещё не вывелись, похоже. Девчонка оказалась монстром.
        - Ваша история становится всё интереснее. Надеюсь, что она ничего не сможет натворить в вашем городе, пока не откроет портал. У вас же остались воины? - спросил эльф, и я кивнул. - Так что, не переживайте. То, что вы уничтожили пространственные карманы, даст вам возможность выиграть время.
        - Призрачная возможность. То, что мы живы, парочка, скорее всего, уже знает. Если не про меня, так про Александру точно. Жена не помнит своего прошлого, а Катрин скрывает его от неё. Они начнут её искать. Если у них остался ещё один диск-проводник, то найдут дорогу сюда.
        - Диск-проводник? Это была одна из любимых игрушек нашего отца, - воскликнул Валериэль.
        - Да. Я помню его. Отец часто отправлялся с помощью него в путешествия с небольшим отрядом. Пока не потерял его однажды, - воодушевился Эмилас.
        - Не потерял. Выкрали, - подправил брата Валериэль. - По тому, что вы рассказали, похоже, что диск у вас.
        - Не знаете, кто мог его украсть? - поинтересовался я, игнорируя утверждение.
        - Могу. Фаворитка отца исчезла перед самой войной с монстрами. И диск исчез вместе с ней. Подозреваю по тому, что сокровищницу от нас сразу изолировали, Селения знала об артефактах и рискнула, - не совсем понятно объяснил эльф.
        - Вы хотите сказать, что любовница вашего отца виновата в том, что начался конец света? - возмущённо вскричал я. - Серьёзно? Это какая весомая, прямо вселенской важности и тяжести была причина, по которой женщине захотелось уничтожать миры, как будто это коробки с куклами? А не целые планеты с разными расами разумных существ.
        - Я понимаю ваше возмущение, - начал длинноухий.
        - Не понимаете. Вы ушли с частью своего народа. А мы гибнем до сих пор. Пытаемся остатками сил защитить то, что нам дорого - наш дом. От него почти ничего не осталось, - с надрывом сказал я.
        - Думаете, мне легко было уйти, оставив большую часть народа на растерзание монстрам? Но детям нужна была магия, чтобы не погибнуть, и только я мог её дать им, да Эмилас. Он слабее меня, но с артефактами умеет обращаться и создавать новые.
        - Зачем? Чтобы ещё какая-нибудь любовница украла их? - не выдержал я.
        - Мой отец остался в Сефалии, со своим народом. Он винил себя во всём. Хотя и не был виноват в предательстве и измене. Я не мог ему перечить, зная, что от меня зависит, выживет ли моя раса или погибнет.
        - Я вас ни в чём не обвиняю. Погорячился. Извините, - прозвучало не особо искренне. Хоть я и сожалел о срыве.
        - Можете идти. Мне надо поговорить с лиаром Аскаром наедине, - холодно произнёс эльф.
        Советники молча встали и вышли, как и Эмилас.
        - Причина очень банальна, - как только закрылась дверь, стал говорить владыка. - Хотите знать или всё же останетесь в неведении? - прищурился этот гад, кривя идеальные черты лица в злостной гримасе. Как будто намекая на что-то. Раздражает.
        - Лучше говорите. Я хочу знать правду. Может, это поможет в дальнейшем, - постарался я смягчить свой тон, предлагая этим мир. Я не хотел видеть в эльфе врага. Тем более, что уважал его. Прекрасно зная историю его боевой жизни. Только не знал, что он уцелел.
        - Я почти уверен, что Селения - это и есть Катрин.
        - Почему? Катрин старуха. Вряд ли ваш отец сделал бы фавориткой простую смертную женщину, - удивился я.
        - Я бы не сказал, что это простая женщина. Она должна была давно умереть. Но жива до сих пор. Я помню её. Она привлекала мужчин. Красивая, наглая, целеустремлённая, похоже, что отличная любовница. Она взяла отца штурмом. Эльфийского бессмертия она был лишена, но были артефакты, что помогли бы ей достичь долголетия.
        - Что же случилось, что всё так печально обернулось? Ваш отец мог дать ей долголетие.
        - Беременность случилась. У Селении был тайный любовник, помимо отца. Она клялась, что у неё всего раз была с ним связь. Но, как видно, очень продуктивная. Отец не дал бы жизнь её ребенку. А постороннему было всё равно. Селении дали уйти. Просто выпроводили за пределы королевства. Ушла она не с пустыми руками. А с диском. Найти, конечно же, её не удалось. Перемещаться по мирам для неё не было проблемой. А дальше вы знаете, что произошло.
        - Интересная история. Однако, я чувствую подвох. О чём вы умолчали? - спросил я прямо, уже догадываясь и с ужасом ожидая подтверждения своей догадке.
        - Уверен, что хочешь знать?
        - Да, - в горле пересохло, но голос не дрогнул.
        - Он твой брат, похоже, - заявил эльф, и я вздрогнул. - Сейчас объясню. Я провёл свое собственное расследование. Как раз в подходящее время делегация во главе с вашим отцом приезжала к моему отцу. В честь гостей устроили охоту. Уединиться в таком хаосе ненадолго возможно, к тому же, с бурлящим адреналином в крови, секс бывает жарким, - скривился эльф.
        - Почему именно отец, а не кто-нибудь из его свиты? - спросил я.
        - Я понял это сейчас. По твоему рассказу получается, что Катрин обладает магией льда.
        - Да. Только какой-то неправильной, искажённой.
        - Видишь? Ребёнок мог получить магию только от сильного отца, учитывая, что был зачат вне брака. Не знаю, что могло произойти, но родился ребёнок, и женщина, что его выносила, приняла те крохи магии, что достались от твоего отца.
        - Получается, что Михай тоже маг?
        - Нет. Но дар у него есть. Очень опасный дар. Он может работать с артефактами без вреда для себя.
        - Всё так запутано и сложно, - вздохнул я, чувствуя, что голова раскалывается от боли.
        - Согласен. Эксперименты с артефактами ни к чему хорошему не приводят. Вы видели сундук с артефактами в сокровищнице? - вдруг спросил владыка. Вот как он может так быстро меняться от простого собеседника и друга до властного правителя?
        Я вспомнил, что случилось с Сани, когда она притронулась к артефактам, и решил скрыть правду. Владыка мог потребовать свою собственность обратно. Но это было невозможно, без потери Сани. А этого я допустить не мог.
        - Да. Видели. Он стоял на столе посреди помещения. Мы не стали к нему подходить. Магическая защита была сильной. Рисковать не стоило.
        - Можете идти отдыхать. Думаю, что завтра вы уже захотите уйти.
        - Так и есть.
        Глава 33. Выбор
        Александра
        Я тяжело вздохнула. Хотя, для той субстанции, в которой я сейчас зависла здесь, дышать было не обязательно, но привычное действие придавало спокойствие. Старалась на себя не смотреть и представляла себя обычной. Даже присесть где-нибудь захотелось, что я и сделала, вызвав удивление у парочки.
        - Я не знаю, что здесь делаю, - ответила на вопрос обоих. - Это вы должны были мне объяснить всё. Как так получилось, что я оказалась здесь вне очереди? Почему вы меня отправили в погибающий мир? К тому же втиснули в тело девушки-мага огромной силы. Феникс? Серьёзно? Что мне делать с этой силой? Я знаю о магии только как о фантазии, волшебстве, которого не существует. Почему вы меня столкнули с предназначенным, а в прошлом я была парой другому? И по какой-то только вам известной причине, он тоже мне встретился на пути. Вы же понимаете, что ни о предназначениях, ни об истинных парах и половинках души я ничего не знаю. Вообще, считала до сих пор это бредом. Я обычная девушка, человек. Эмоции, чувства, желания и стремления у меня вполне человеческие. Какие вы тут затеяли игры, хотелось бы мне спросить? Я хочу знать ответы на свои вопросы. Так что даже не надейтесь на то, что так легко отделаетесь от меня. Если понадобится, придержу одно желание до конца своей этой жизни, - посмотрела я прямо на Кирилла, который вздрогнул под моим пристальным, не предвещающим ничего хорошего, взглядом, и отступил на
шаг.
        А Силантий даже не шевельнулся, с нечитаемым взглядом смотря на меня.
        - Это чтобы вам жизнь малиной не казалась. Я не мстительна, вполне себе адекватная девушка, - заявила я, и несдержанный скептический «хмык» отвлек моё внимание. Кирилл поднял обе руки, сдаваясь. - Да, мистер гном, не мстительна. Но память у меня хорошая. И большой вопрос - какое именно желание загадаю.
        - Ты не сделаешь этого, - взвизгнул Кирилл, избегая моего прищуренного взгляда.
        - Прекрати! - гаркнул на него седобородый, взволнованно оглядываясь на меня.
        - Уверены? Ещё как сделаю, - пообещала я.
        - Послушай. Это не наша вина, что ты умерла раньше времени, - тихо проговорил Силантий.
        Я скептически посмотрела на него, краем глаза отмечая, что второй грузно опустился в низкое кресло, полностью утопая в нём. Над спинкой кресла торчал только его колпак. А ноги так и не доставали пола. Смешной. Однако, смеяться и прикалываться у меня желания не было.
        - Умереть или жить существу - решаем не мы. Где-то что-то не сошлось - и вот ты тут. Таких заблудших отправляют во временной карман, где такие души и блуждают вместе с теми злобными сгустками искажённых душ злодеев, которых не принимает даже ад. Сама понимаешь, какие бы преступления или злодеяния существо не совершило, получив соответствующее наказание, душа получает шанс на перерождение. А в том кармане нет ни просвета на жизнь в будущем.
        - В чём же провинились тогда невинные души, что попали случайно в этот гибельный отстойник? - спросила я. - Разве это справедливо?
        - Ты хорошая девочка, - вдруг вынырнул из своего кресла Кирилл. - В этой жизни. Может, была и в предыдущих. Мы в точности не знаем, в какой из них ты оступилась. А, если бы даже знали о том, что ты сделала в прошлом такого, что попала в такую ситуацию, мы не смогли бы сказать. Единственное, что мы смогли сделать - это отправить тебя в Сефалию. Не спрашивай, почему или зачем. Нам надо было спасти тот мир. А ты очень подходила по всем параметрам на роль героини. А в итоге вышло, что ты сама когда-то жила там. И даже имела истинную пару. Думаю, что не стоит искать правды. Старайся поменьше контактировать с этим эльфом. Если он себя простит за то, что сделал своей истинной, то есть тебе, ты возможно в одной из следующих жизней вернёшься к нему.
        - Что за бред? Какие остальные жизни? Я не хочу ни к кому возвращаться. Хочу дожить спокойно эту жизнь и идти туда, куда нормальные души отправляются - на покой.
        - Какое ты ещё дитя, - покачал головой Силантий. - Тебе эльфа не жаль?
        - Похоже, что он сам лишил себя счастья и будущего, насколько я поняла. И не говорите мне, что я жестока. Это не так. Единожды предавший - предаст снова. Это аксиома.
        - Ты поняла, что он тебя предал.
        - Не меня, сколько вам говорить, - возмутилась я.
        - Хорошо, не тебя. Кого-то, кого он любил. И этот кто-то совершил поступок, который привёл к твоему появлению здесь и поставил перед выбором - исправить всё или идти в межмирье для заблудших. Ты сделала свой выбор, - строго произнёс Силантий.
        - Ещё в угол поставьте, - буркнула я.
        - Интересная ты. Характер тяжёлый. Однако, тебе повезло, милая. Ты сделала правильный выбор. И главное, что тебе подходит твоя вторая ипостась. Сразу видно, что ты достойна быть фениксом.
        - Повезло, как же, - не уступала я.
        - Знаешь, не каждому дано умирать в очищающем огне, чтобы возрождаться из пепла чистым, - с нетерпящим продолжения моих реплик тоном воскликнул Силантий.
        Я прикусила язык, чтобы ещё чего не ляпнуть. Я бы им всё высказала. Всё, что накопилось, вывалила бы на их головы. Но промолчала. Ничего другого мне не оставалось.
        - Поэтому вас так мало, - услышала я окончание тирады.
        - Есть и другие? - поинтересовалась сразу же.
        - Конечно, - улыбнулся Кирилл. - Однако, жить рядом они не могут. Ещё не было случая, чтобы фениксы встречались друг с другом и мир не рассыпался в пыль.
        - Ясно. Что теперь мне делать? - задала я важный на сей момент вопрос.
        - Загадай желание, - буркнул Кирилл.
        - А если загадаю то, что всё исправило бы - получится? - ехидно спросила я.
        - Мы не всемогущие, - вздохнул он, отводя взгляд.
        - Конечно. У каждого есть предел сил. Какой предел у меня? Хоть это можете сказать?
        - К сожалению, нет. Если ты можешь уничтожать миры, то сама посуди, какова твоя сила? У тому же, она всё время увеличивается. Ты поглотила три артефакта с ужасающей древней силой возрождения. И осталась жива. Мы были откровенно в шоке.
        - Вы следите за мной? - воскликнула я, и оба потупились. - Конечно же, - вздохнула я, сама себе отвечая. - Даже не знаю, чем я заслужила такое наказание. Но делать нечего. Желания я пока приберегу. Сама пока справляюсь и мне помогает мой ледяной маг. Кстати, посещаю вас не потому, что желаю видеть. Так что, не обольщайтесь.
        - Ты … - попытался возмутиться Кирилл. А Силантий нахмурился, поджав губы.
        - Да. Знаю, что веду себя, как невоспитанная, бесцеремонная, наглая девчонка. Это такая защитная реакция. Уж простите. Силища из меня никуда не делась, и это откровенно пугает. Я боюсь потерять себя. И вы мне нужны, как якорь, за который могу держаться.
        - Мы здесь, девочка. Поможем, чем сможем. Ты только не бойся. Будь тем, кто ты есть. К тому же, у тебя есть свой якорь - Аскар, - заявил Силантий.
        - А Валериэль? Мне неспокойно. Я, конечно же, не собираюсь отвечать на его чувства. У меня есть свой мужчина. Однако, я и за него переживаю. У эльфов долгая жизнь. Могли бы и ему помочь найти своё счастье.
        - Нет. Не можем. Мы не брачное агентство и не контора помощи нуждающимся, - заявил Кирилл и я хотела спросить о себе, но благоразумно промолчала. - Когда-то он совершил ошибку, за которую расплачиваться будет долго. Но у него есть сын. Он не одинок.
        - Про сына я не слышала, - нахмурилась я.
        - Он не от истинной, не переживай. К тому же, он прячет его.
        - Да уж. Не всё спокойно в датском королевстве, - покачала я головой.
        Вздрогнула и проснулась. А, открыв глаза, широко улыбнулась. Прямо перед моим лицом сидел каймар.
        - Слушай, радость, как мне тебя назвать? - ласково произнесла я, хоть и хрипловатым от сна голосом, протягивая руку и пальцем поглаживая мягкую шкурку на голове зверька. Каймар обхватил мою руку лапками и обвил запястье пушистым хвостом, повисая на руке.
        - Ты моя прелесть, - прижала я его мордочку к лицу, целуя в голову. Зверёк стал тихо тарахтеть от удовольствия, как движок от игрушечной машинки.
        Под кожей и на коже почувствовала активизацию движения.
        - Где мои очаровательные малютки? - замурлыкала я.
        Рядом, у моего живота, выстроились ящерки. Привстав на хвостиках и опираясь на задние лапки, они так и застыли радужной командой, сверкая бусинками глаз.
        - Идите ко мне. Чего застыли? И почему в саламандру не соберётесь? Я хочу поздороваться со своей красавицей. Кстати, тоже имени не дала. Я плохой друг, - приуныла я.
        Села в кровати, сгребая ящерок одной рукой. Они шустро проскальзывали между пальцами, а потом слились в одну большую саламандру. Каймар и моя красотка уставились друг на друга.
        - Не надо ссориться или соревноваться, - предупредила я своих малышей. - Давай, я назову тебя Искоркой, - обратилась к саламандре. - А тебя Сёмой, - посмотрела на каймара. - Правда, здорово? Вам нравится? Искорка, ты и так часть меня. А Сёма мой хороший друг. Будем дружить, ладно?
        - Ты с кем это разговариваешь? - спросил Аскар. Я и не заметила, что кто-то ещё появился в комнате.
        - С моими малышами.
        Кровать прогнулась под тяжестью крупного тела. Я повернула голову и мои губы попали в горячий, влажный плен.
        - М-м-м-м, подожди. Малыши здесь, - ослабевшим голосом прошептала я.
        - Смотри, - кивнул головой Аскар. Я только и увидела два хвостика: один радужный, другой пушистый, что исчезли в окне. Даже не почувствовала, что мои руки освободились. - Иди сюда.
        От бархатного голоса мужчины я взмокла моментально. Грудь сдавило от эмоций, а глаза застила слёзная пелена.
        - Я люблю тебя, моя девочка. Только не плачь, - поймал он губами слезинку, что не удержалась и скользнула по горячей коже щеки.
        Мягкие тёплые губы стали покрывать шею и грудь поцелуями, открывая всё больше пространства. Соски пылали, живот свело от предвкушения наслаждения. Бёдра свела непроизвольно, пытаясь уменьшить пульсацию в промежности.
        - Нет. Это моё, не смей у меня забирать то, что принадлежит мне, - каждое слово мужчины оставляло горячую влажную отметку на теле от горячего дыхания.
        Мужчина втиснулся между моих ног и запустил длинные пальцы в пылающее, истекающее соками лоно.
        Тело выгнуло дугой. Аскар придерживал меня одной рукой за спину, продолжая терзать соски губами и зубами. А пальцы второй творили что-то невероятное глубоко внутри меня. Успевая периодически выскальзывать и стимулировать волшебный бугорок. Я уже не контролировала себя. Тихие стоны и жаркое, тяжёлое дыхание сгустили воздух в комнате.
        - Я хочу тебя глубоко в себе. Сейчас же, - потребовала я, теряя самообладание от долгого стимулирования. Горячие волны облизывали бёдра, живот и грудь. А спину покрыли мурашки от мороза. Убийственный контраст.
        Потемневший от страсти взгляд вызвал дрожь во всём теле. Пальцы покинули лоно, что вырвало у меня недовольный вскрик. Аскар легко улыбнулся и, не отпуская мой взгляд, стал посасывать покрытые соками сладострастия пальцы.
        - Аскар?!
        - Молчи.
        Следующий поцелуй не был нежным. Меня буквально впечатало в постель. Я почувствовала свой вкус на языке и отдалась во власть сильных, нежных рук.
        Положив одну ногу на плечо, мужчина вошёл одним толчком глубоко в трепещущее от вожделения нутро. Наше единение выкинуло меня за пределы вселенной.
        Спустились мы вниз примерно через час. Завтрак был обильным, вкусным. Собеседники - приятными в общении. Я не чувствовала себя неловко. Я приняла то, что люблю Аскара. И не собираюсь страдать от ещё каких-то ненужных мне чувств и эмоций.
        Уже после завтрака мы отправимся в путь и неизвестно, что нас ждёт. Я не хотела тратить своё время на всё остальное, что не касалось моего мужчины и меня.
        Валериэль вёл себя отстранённо вежливо. Только единожды поймала его пристальный, полный боли и тоски взгляд.
        Глава 34. Мужской разговор
        Аскар
        Я не спал. Чувствуя умиротворение и лёгкость от близости моей женщины, никак не мог себя заставить погрузиться в сон. Мне казалось, что она растворится и исчезнет из моих объятий. Чувствуя её теплую кожу под пальцами, ощущая упругость её тела, прижатое к моему, вдыхая сладкий аромат мягких волос, я был счастлив. Чувствовал, что живу.
        Я уже был в полудрёме, когда Александра мягко высвободилась из моих рук и встала с постели. Не хотелось шевелиться, хоть и ощущение пустоты и одиночества вдруг стали волновать меня.
        Я чуть приоткрыл глаза и наблюдал за ней, пока она стояла у окна. Сосредоточенная и очень красивая. На фоне призрачного света мягкие плавные изгибы тела волновали сильнее, чем мне сейчас хотелось. Узкие плечи, изящные руки, талия, что я мог свободно обхватить пальцами рук, изгиб бёдер, округлые ягодицы, что подходили к моим ладоням идеально. Стройные ноги. Густая масса струящихся до поясницы волос, в которые так хочется сейчас зарыться носом. Моя женщина самая красивая для меня.
        Александра быстро ушла в ванную комнату. Я глубоко вздохнул, успокаивая себя, и стараясь справиться с теснотой в брюках. Решил, что будет неудобно, когда она почувствует моё твердое доказательство того, что я за ней наблюдал.
        Она вышла, а я затаил дыхание. Послышался шорох одежды и звук закрывшейся двери. Неожиданно. Жена покинула спальню. Это было странно. У меня появилось стойкое желание последовать за ней. Потому что беспокоился за неё, конечно. Куда она могла направиться в незнакомом замке?
        Двигаться бесшумно я умел. Девушка будто плыла по коридорам, призрачной тенью скользила по ступенькам. Она ничего не замечала, а я видел тени стражей, которые просто наблюдали за ней, не выдавая своего присутствия, но и мне не мешали следовать за ней.
        Александра вышла наружу. Она направилась в сад. Шла медленно, наслаждаясь покоем, тишиной и ароматами ночи. Мне тоже нравилось. Было бы идеально, если бы она пригласила меня с собой. Возможно, что не хотела меня будить.
        Сани вошла в беседку, и я видел, как она поднялась на верхний уровень. Я слился с тенями, чтобы она меня не увидела сверху. Приняв вторую ипостась, сделать это не составило труда. И вовремя, кажется. Потому что в саду мы были не одни. Похоже, что ещё кому-то не спится.
        Валериэль, не задерживаясь, прямиком зашёл в беседку и поднялся вслед за Сани.
        Стало так больно. Мне казалось, что боль разрежет мою грудь, как широким лезвием, кромсая плоть и бедное сердце, что не справлялось со своей работой. В голове шумело. Я не мог слышать из-за гула ни одного слова, что было произнесено этими двоими. Неужели встреча была заранее спланирована? Или Сани надеялась, что её здесь найдут.
        «Ей нравятся эльфы. Она сама говорила. Она восхищалась ими», - вот, что было у меня в голове.
        Я забыл, что я урод. С Александрой я забыл, что я не достоин любви. Гул не проходил. Я ничего не слышал, но прекрасно видел, как они спустились вниз и видел, как они слились в поцелуе. Я заметил, что сила рвётся из меня, желая покрыть толстым льдом и завалить снегом этот ненавистный сад и превратить в ледяную композицию эту парочку. Гул прошёл внезапно.
        - Я люблю Аскара. И это ничего не изменит… - говорила Александра.
        «Что? Это мне послышалось?» - снова шум в ушах. И ярость, что стала набирать обороты, когда я увидел, как они целуются.
        - Боюсь, что вы ошиблись. Простите за несдержанность. Я поступила неправильно по отношению к мужу, - услышал я в паузу между волнами гула.
        Александра оттолкнула мужчину и выбежала из беседки. Она была возбуждена, напугана и расстроена. Мне надо было очутиться раньше неё в спальне. Не хотел, чтобы она знала о том, что я был свидетелем их разговора. Мне это удалось. Магия с каждым разом подчинялась мне всё легче. Огненная делала меня сильнее. И это не стоило отрицать. Боль ещё не отпустила. Но я уже был спокоен.
        Мне стоило огромного труда, чтобы вести себя, как существо, находящееся в глубоком сне. Александра осторожно взобралась на кровать и прильнула ко мне, тихо выдыхая и мгновенно засыпая. Я осторожно прижал её к себе, сцеловывая с разрумяненной щеки хрустальную слезинку.
        «Она вернулась ко мне. Сказала, что любит меня. Эльф её не получит. И беспокоить больше не будет. Не позволю», - твёрдо решил я, не без сожаления покидая свою возлюбленную. Вместо себя подложил подушку.
        Сани с тихим вздохом обхватила её руками и уткнулась носиком, вдыхая глубоко воздух и улыбаясь.
        - Люблю твой запах, Аскар, - шепнула она.
        Я застыл ледяным изваянием себе родимому. Сердце испуганно трепыхнулось. Я думал, что она проснулась. Нет. Спала праведным сном.
        - Ты моя. И ты любишь меня. Сама сказала. Никому тебя не отдам. Даже владыке эльфов, - прошептал я и пошёл на выход.
        Я знал, где его искать. Магия льда давалась уже совсем легко. Ластилась, как милый зверёк. Открыл дверь, не стучась. Стражи, что охраняли владыку, даже не показались. Похоже, что он ждал меня. Эльфийская магия жизни тоже была сильна и непредсказуема. А Валериэль - владыка эльфов. Естественно, что он обладал ею по праву.
        - Заходи. Я тебя ждал, - сказал мужчина.
        - Если ты меня ждал, то ты знаешь, почему я здесь, - ответил я, усаживаясь в кресло, где ранее сидела Александра. Увидев это, эльф невесело хмыкнул.
        - Я знаю, что ты был в саду. Я не был готов обнажить свои чувства перед другими, кроме своей тэхи. Но мне бы долго ещё не представилось другого случая поговорить с ней. Впервые за многие сотни лет я встречаю её живой. Вижу рядом, могу ощутить её тепло. Даже коснуться её, - он легко тронул губы. Захотелось кровью смыть робкую улыбку с его лица.
        У меня скрипнули зубы. Ярость второй ипостаси, что была более собственником, чем я сам, если это возможно, начала нарастать.
        - Не злись. Она любит тебя. И предана тебе всем сердцем. И даже душой. Это больно. Я сам разрушил своё счастье и лишил себя возможности быть рядом со своей истинной. Столько времени не могло пройти даром. Она нашла тебя. Полюбила. Полюбила, как могут любить только люди. Не на поводу инстинктов, не потому, что вы истинные или предназначенные, а как человек. Ты меня сейчас не поймёшь. Это огромный дар, что тебе выпал. Знаю, что ты будешь беречь её, что всё сделаешь для её благополучия. Она твоя предназначенная. Ты от этого при всём желании не сможешь уйти. Только не повторяй моей ошибки. Она другая. Человеческая любовь не похожа на нашу, - задумчиво склонил он голову.
        Я не понимал, что он хочет сказать, но внимательно слушал. Это существо не могло лгать. И я понимал всем сердцем, что он говорит о том, что сам пережил. И переживает до сих пор.
        - Даже будучи истинной, она мне не простила связь с другой женщиной, хотя это была и не моя вина. Я был под приворотом. Но это не важно сейчас. Важно то, что душа тэхи человеческая. Это отличает её от сущностей. От нас, - он посмотрел на меня в упор. В глазах плескалась боль всего мира. Странно это было лицезреть. Но я видел чёрную бездну без единого просвета на этом совершенном лице.
        - Больше не подходите к ней достаточно близко, чтобы я не сорвался, - глухо предупредил его я, чтобы уйти от наваждения. Сильный, зараза. Как его смогла оттолкнуть от себя хрупкая Сани?
        - Она сама не позволит. Александра сильнее, чем ты думаешь (как будто я этого не знаю). Всё равно, я не перестану её ждать. Возможно, что в следующей её жизни мне повезёт. Она всё ещё помнит меня и есть надежда, что простит.
        - Я не отпущу Александру. Ты ведь знаешь, что маги льда перерождаются? А второй половинкой их бывают только огненные. Моя память будет со мной. Александра феникс. Это навсегда. И я буду искать феникса, чтобы она вновь полюбила именно меня.
        - Сложно всё. Уходи, пожалуйста. Я хочу побыть один.
        Мне, правда, стало его искренне жаль. Совершенные черты лица были искажены болью и страданием. Но в нём не было ненависти, а только тоска.
        - Вот. Это то, что мне удалось вынести. Вам пригодится. Остальное трогать не стал. Сами знаете, почему.
        Я достал из пространственного кармана артефакты и положил на стол.
        - Надеюсь, что пригодится. И ещё. Часть твоего народа ушла в дикий лес. От них давно ничего не было слышно. Так что я даже не уверен, что кто-то ещё жив. Ну, а вдруг.
        - Правда? Возможно, что и мой отец жив, - было приятно видеть, что лицо напротив наконец ожило. Неправильность исчезла.
        - Надеюсь, что так. Завтра мы уходим. Об изменениях вы узнаете.
        - Останься со мной на «ты». Я бы хотел этого, - попросил эльф. Я осторожно кивнул в ответ.
        Я торопился наверх. Хотелось прижать к себе мою девочку и не отпускать от себя надолго. И проблема в штанах никуда не делась.
        Глава 35. Начало боевой операции
        Александра
        После обильного завтрака мы попрощались с владыкой эльфов. Валериэль не сводил с меня глаз всё время, и это нервировало. Я ни разу не столкнулась с ним взглядом, но чувствовала лёгкое, раздражающее жжение на коже, где касался его взгляд. Самой себе лгать не получится. Эльф волновал меня больше, чем я хотела бы. Жаль мужчину, потерявшего свою любимую. Я сочувствовала ему. Однако, даже это расстраивало. И, к тому же, я чувствовала вину перед Аскаром. Те объятия в саду, тот поцелуй были ошибкой.
        Я мельком наблюдала за Аскаром. Он был учтив, любезен, вёл себя как светский человек, привыкший к таким трапезам. Хотя, что я говорю? Конечно, он привык. Ведь сам является главой магов льда и владеет Поднебесным. Это я всё время забываю о статусе мужа.
        Это его спокойствие тоже не давало вздохнуть спокойно. Почему у меня было такое чувство, что он всё знает? Как бы он не отнёсся к моему признанию и вне зависимости от того, знает он или нет, мне хотелось ему всё рассказать. Иначе муки совести не дадут мне развивать правильно наши отношения. Я хотела быть честной и чистой перед ним, как и хотела того же в ответ.
        - Нам пора, милая, - сказал мне на ухо мужчина, целуя загоревшуюся пламенем ушную раковину.
        - Я готова. Моя мелочь со мной, - повертела я руками, чтобы прочувствовать ящерок, что дарили ласковое тепло и погладила по гладкой спинке Сёмку. - Ты рядом. Так что, всё в порядке.
        Мы находились у входа в те же пещеры, из которых вышли.
        Портал открыла я сама. Аскар был удивлён, как и Валериэль. Он слегка прищурился, но я и слова не дала ему сказать или надумать что-либо.
        - Вам надо подождать, пока всё не закончится. Благополучие ваших поданных зависит только от вас. Если мы найдем ещё эльфов, то поможем им. Думаю, что, если они живы, то и сами неплохо справляются. Прощайте!
        Взяв Аскара за руку, потянула его в портал, другой прижимая к себе Сёму. Вдруг потеряется при переходе.
        Нас вынесло прямо у загона для пегасов. Мы сразу сориентировались и спрятались в одном из пустующих стойл.
        - Это место Аоки, - сказала я.
        - Запомнила? - спросил Аскар, прижимая меня к себе.
        - Он мой друг. Конечно, я запомнила. Только из меня очень плохой друг. Я даже не знаю, где моя прелесть сейчас. Жив ли он.
        Чмокнула пушистую мордочку Сёмы, который меня лизнул по щеке. Рядом тяжело вздохнули.
        - Иди, и тебя поцелую, - тихо рассмеялась я, потянувшись к щеке Аскара. Он наклонился и накрыл мои губы целомудренным поцелуем.
        - И всё? - не смогла я скрыть своё разочарование, когда мужчина отстранился.
        Аскар недоуменно приподнял бровь. А через секунду втянул меня во влажный вкусный поцелуй, сплетаясь своим языком с моим.
        - Вау!!! Вот это я понимаю. Люблю тебя! - сказала я, судорожно вдыхая воздух, которого меня лишили, и, засмущавшись, отвернулась, выглядывая наружу. За спиной раздалось тяжёлое сопение. Придется объясниться. Хоть сейчас и не время.
        - Аскар, - начала я, повернувшись в его руках и становясь лицом к лицу.
        - Нет, - приложил он пальцы к моим губам. - Ничего не говори.
        Я поцеловала подушечки пальцев и отвела голову, уворачиваясь от запрета.
        - Извини, я сомневалась, говорить тебе или нет, но думаю, что стоит. Потому что и тебя это волнует. Я ненамеренно встретилась в саду с владыкой прошлой ночью. Он меня поцеловал. И я ему ответила. Не знаю, память ли это из прошлой жизни или моё легкомыслие сыграли в этом роль, не суть важно - это было неправильно. Но случилось. Однако, могу сказать с уверенностью - это ничего для меня не значит. Я люблю тебя. Очень. И это ничто и никто не изменит. Не буду клясться или обещать, что в будущем будет так же. Я не могу. Не знаю, что произойдёт со мной, найдёшь ли ты другую женщину, - крепче сжала его руку, чтобы молчал и дал мне договорить. - Сейчас я с тобой и в болезни, и здравии, до самой смерти. Давай проживём эту жизнь хорошо?
        Аскар молча обнял меня, целуя в макушку. Нам было отпущено совсем немного времени. Всего чуть-чуть, чтобы поделиться теплом и нежностью. И я была благодарна мирозданию. Через минуту всё изменилось.
        Послышался шум крыльев. На площадку опустилась карета и из неё вышли Катрин, Рамина и двое орков, таща за собой нарта с ошейником на длинной цепи.
        - Не заставляй себя тащить, Рональд. Я знаю, что ты нарт - заместитель и страж конунга. И попался ты не случайно. Хотел прикрыть воинов, что исчезли. Как сквозь землю провалились. Если не скажешь здесь и сейчас, где они, тебя ждёт веселая ночка. Да и ваш великолепный склеп с ледяными статуями я уничтожу.
        Рональд дёрнулся, но его крепко удерживали.
        - А знаешь, что? Я начну с одной милой статуи. Мне она больше всех понравилась. С такими удивительными платиновыми волосами там больше никого нет. Ты же знаешь, что их можно оживить? Если очень захотеть. Мой господин сможет. А ты не хочешь помогать. Ая-я-яй!
        - Только попробуй, старая карга, тронуть её! Даже не смей на неё смотреть! Я уничтожу тебя! - забился в крепких руках орков парень.
        - Ой, как страшно. Тащите его в кузню и разожгите там огонь пожарче. Узоры на его теле от раскалённой кочерги будут отлично смотреться. Я решила заняться искусством, - хихикнула она. - Рамина, деточка, тебе нельзя волноваться. Я сегодня тебя выгуляла. Ты мне поймала нарта, иди отдыхай. Мне поможет Кассандра.
        Аскар за моей спиной издал глухой, еле слышный стон.
        Из кареты неспеша вышла высокая девушка. Я её видела среди воинов. Сейчас она, похоже, в услужении у карги.
        - Я даю тебе полдня. Если не найдешь воинов, молись, дорогуша, чтобы тебе не снесло голову.
        - Сноси. Это же так легко, - просто сказала девушка, мило улыбнувшись, потянув ошейник.
        Я восхитились её смелостью. Хватка Аскара стала ещё крепче.
        - Зубоскалишь? Посмотрю, как запоешь, когда увидишь то, что останется от твоего дружка нарта. Твой покровитель и любовник никогда не вернётся. Ты больше не айлин Аскара. А эту девку, его якобы предназначенную, я найду и выпущу ей кишки.
        Мне стало смешно. Хотелось посмотреть ей в глаза и рассмеяться, прежде чем она загорится факелом.
        - Сейчас нельзя. У неё рамус, - шепнул мне на ухо муж.
        Я не знаю, что такое рамус, но на груди у женщины висел тяжёлый на вид массивный кулон в виде звёзды. Похоже, что серьёзная вещь. Сколько же артефактов у этих двоих выродков?
        - Сначала найди. Ты даже Аоки не смогла удержать, - хмыкнула Кассандра.
        - Не угомонится, значит? Если сейчас же не отправишься, по возвращении найдёшь пять жителей города воина в этом самом месте. Троих вы уже похоронили. И выбор мой будет в пользу молодых. Чем моложе жертва, тем слаще её душа, - расплылась в лягушачьей улыбке женщина.
        Кассандра с презрением посмотрела на это отродье и вернулась в карету. Та взмыла в воздух.
        - Надо её убить. Слишком дерзкая, - сказала Рамина.
        - Нет. Мёртвая она нам пользы не принесёт. Я знаю одного оборотня, который отвалит мне за неё кучу денег. Сделает всё, что я ни попрошу. Не понимаю этих мужчин. Из-за некоторых самок готовы на всё.
        - Я надеюсь, что ты её отправишь с сюрпризом, как и Сани? - спросила девушка.
        - Промолчала бы. К сожалению, он не сработает, как щёлкнешь пальцами. Я же не знала, что она воспротивится, мерзкая девчонка. Притворялась убогой. Кто ж знал, что она такой сильный маг? Пока она сильна, он будет спать. Но, думаю, что это ненадолго. У девочки огромное сердце, способное вместить всю любовь мира. Ненавижу таких.
        - Ты знаешь, что это за сюрприз? - первое, что у меня спросил Аскар, когда дамы удалились.
        - Понятия не имею. Меня сейчас беспокоит мужчина, над которым они хотят поиздеваться.
        - Рад, что хоть портал пока держится. Мои воины справляются, - с гордостью сказал Аскар.
        - Это ненадолго. Надо спасти нарта, обезвредить беременного монстра и старуху прибить.
        - Ты даже помнишь, что она беременна? - удивился мужчина.
        - Я же не чудовище. Ну, не такое вредное чудовище, чтобы убивать невинное дитя. А бабку мне не жаль. Кстати, это правда, что тех женщин из склепа можно спасти?
        - Не знаю. Впервые слышу. Но было бы здорово, если это так. У нас женщин мало.
        - Начнём боевую операцию? Одну из многих? - спросила я.
        - Не знаю, что такое операция, но мне нравится твой настрой. Пойдём. Надо друга выручать.
        Глава 36. Сила и боль
        Аскар
        Как можно не любить это создание? Один запах её волос, в который я зарылся после её признания - солнечно тёплый, луговых трав, - дарил мне радость и счастье.
        Мы стояли тихо, скрываясь в густой тени стойла, прижавшись друг к другу. Я простоял бы так ещё вечность, если бы мог.
        Было больно, что здесь и сейчас я не мог вырвать своего друга из мерзких лап орков, которые почему-то служили этой гарпии. Зря она упомянула его жену, она пожалеет об этом. Рональд запомнит. А, раз обещал, выполнит, чего бы ему это ни стоило.
        Я чуть не задохнулся от боли, когда причислил Кассандру к сообщникам Катрин. И как же меня отпустило, когда понял, что она осталась настоящей боевой подругой и сестрой нашим воинам. И я был ей благодарен, что она спокойно, по крайней мере внешне, отреагировала на провокацию со стороны ведьмы. Какие бы она чувства ко мне не питала, настоящие или меркантильные планы не имела, держалась она настоящим воином и заслуживала уважения.
        Зато я почувствовал, как напряглась в моих руках малышка. Это непорядок. Я должен ей объяснить, что у меня больше нет отношений с Кассандрой и она не моя айлин.
        Сама Александра рассказала мне про случай в саду. Не стала юлить, выгораживать себя, а сказала, как есть. Было неприятно, но терпимо. Лучше уж она сама мне всё расскажет, чем будет мучиться угрызениями совести. В дальнейшем я не хотел бы иметь между нами секреты. Поэтому тоже ей всё расскажу.
        Разговор между двумя сообщницами меня озадачил и заставил переживать. Знала ли сама Сани, что ей приготовили особенный сюрприз? Ничего хорошего от этого подарочка ждать не приходилось. Надо проследить, чтобы Сани не напрягалась и много сил не тратила. Но как я это сделаю? Она может и меня в лужицу превратить, если рассердится. Благо, что в ней ещё куча артефактов, которые делают её ещё сильнее. Есть надежда, что сюрприз не сработает при такой силе.
        Вдруг вспомнил, что отдал владыке сундук с артефактами, сам сказал, что некоторые мы не трогали. А ведь все они были именно в сундуке, и Валериэль должен был знать об этом. Ну что за глупец? Эльф мне не поверил. Как пить дать. Что он хотел сказать нам перед уходом? Надо было его послушать. Придётся надеяться на то, что он решит, будто артефакты забрал Михай. Слишком за уши притянуто. Даже стыдно. Всё равно, уже ничего не сделаешь. Главное, что Сани со мной.
        Решение помочь сначала Рональду было у нас общим. Не хватало, чтобы его покалечили.
        В городе перемещаться для меня не было проблемой. Я его прекрасно знал, и во второй ипостаси меня увидеть было проблематично, если не нарваться напрямую. А Сани тоже приняла полупрозрачный облик. Только искорки иногда вспыхивали маленькими разноцветными светлячками, когда крыльями шевелила.
        Каймар куда-то исчез. Сразу, как Сани перевоплотилась. Этот зверёк, похоже, любит бродить один. Саламандра повисла тяжёлым ожерельем на шее девушки, иногда переползая на плечи. Она смотрелась переливающейся огромной каплей воды, которая вопреки законам природы сохраняла форму.
        А вот и кузня. Саламандра сползла со своей хозяйки и устремилась внутрь. Неудивительно. Там горел жаркий огонь, раздуваемый мехами. Вот только никто там ничего не ковал, а раскалял кочергу.
        Сани просочилась в открытую дверь, не боясь, что её увидят, и зависла под потолком, куда и так поднимались снопы искр. Я не мог привыкнуть к её магии. Она делала, что хотела, и с такой лёгкостью, что было завидно. Ящерица растворилась в огне.
        А я проник внутрь лёгким инеем, который тут же превратился в капельки воды. Собрался в целое в дальнем углу. Слишком жарко. Я спокойно воспринимал огонь любимой, но осторожнее относился к обычному огню.
        Рональд стоял на коленях возле горна, чуть дальше от него находился стул и небольшой стол с инструментами. По углам много железных изделий. Это мирное место хотели превратить в пыточную. Не допущу. В помещении не было кузнеца и его двоих напарников. Только два орка, что притащили парня, и мрачный тип со зверской рожей.
        «Оборотни», - догадался я. Этот кто? К какой ипостаси относится, надо выяснить. Рамина и этот персонаж. Сколько их и откуда они?
        - Думаю, что хватит. Где леди Катрин? Раздевайте этого. И подвесьте, чтобы удобнее было работать.
        Меня передёрнуло от этого слова.
        Александра взмахнула крыльями и пламя рвануло вверх, поглощая её целиком. Я чуть не выдал себя, испугавшись за неё. Всё время забываю, что ей моя защита не нужна.
        - Что за неполадки? Вар, сколько ты бросил кристаллов в горн? Огонь не должен быть таким сильным. Мы тут все сгорим, - заревел оборотень.
        - Один. Сам можешь посмотреть, - кивнул один из орков на стол. В плошке лежал небольшой кристалл синего цвета.
        А огонь всё не унимался, и я заметил, что он стал принимать определённую форму. Форму ящерицы с пышным капюшоном за головой. Саламандра выросла до огромных размеров. Оборотень успел сделать только шаг назад прежде, чем объятый пламенем, живым факелом унёсся наружу. Орки заметались, но и их постигла такая же участь.
        - Не выдавай себя пока. Они думают, что ты мёртв, - сказали мне, прижавшись всем телом сзади. Я развернулся, но Сани не обнаружил. Она исчезла так же быстро, как и появилась.
        Что она себе надумала, эта девчонка? Однако, мне надо было помочь другу.
        - Рональд, - подбежал я к нему и быстро его развязал.
        - Аскар? Это точно ты? Мне сказали, что ты сгинул во тьме.
        - Жив, вроде. Что у вас тут происходит?
        - Давай уйдём отсюда. Старая карга не так проста, как кажется.
        Мы покинули кузню, которую объяло пламенем.
        - Это леди Александра? - спросил Роланд.
        - Она самая. Рассказывай.
        Всё, что рассказал мне друг, особо не отличалось от того, о чём я примерно уже догадывался. Город был погружён в магический стазис. Как и Унлин. У Катрин не было ни времени, ни достаточного количества приспешников, чтобы уничтожить жителей. Она оставила их в качестве живого товара для особо отличившихся. Главной её целью было уничтожение этого мира. Чтобы кругом осталась ледяная пустыня.
        - Она готовит воинов из орков и оборотней. Только сложно их приручить. Оборотни сами магические существа, а орки не подвержены ледяной магии. А тратить артефакты на подчинение - слишком дорогое удовольствие. Два дня назад она вернулась сильно злая, как мне сообщила Кассандра. Так и источала тихое бешенство. Она чуть не нашла наш отряд, что мы искусно спрятали.
        - Была причина, - ухмыльнулся я.
        - Так это из-за вас? Пришлось подставиться.
        - Я слышал. Кассандра…
        - Она с самого начала у неё в руках. Но всеми силами мешает. Если и сейчас вернётся ни с чем, она её убьет.
        - Не убьёт. У неё другое для девушки развлечение
        - Что будем делать? Её войско почти готово. Портал прорвёт с минуты на минуту. Даже странно, что до сих пор монстров нет.
        - Пришлось испортить будущее веселье, - продолжал веселиться я, ловя восхищённый взгляд друга, а сам высматривая хоть какой-то знак, где могла быть Александра.
        - Во дворец нельзя. Кассандра говорила, что там всё буквально напичкано кристаллами, которые питают артефакт защиты. Не пострадают только те, кто имеет на дому заклинание.
        - Александра уже внутри, я полагаю, - выдохнул я, когда увидел, что мой дом буквально рвёт на части, а эти части рассыпаются в прах.
        Посреди развалин, в бывшем тронном зале стояла Александра, сжимая за шею Катрин. Та барахталась и пыталась ухватиться за руки девушки, но визжала и скулила от причиняемой огнём боли.
        Александра смотрела неживым взглядом элементаля, с интересом разглядывая трепещущее в её руке худое тело. Раздался противный хруст, и тело женщины поломанной куклой было отброшено в сторону.
        - Александра, - тихо позвал я её.
        - Не надо, Аскар. Она тебя не слышит. Или примет за врага, - придержал меня Рональд.
        Девушка с минуту осматривалась, а потом щёлкнула пальцами. Рассыпанный в прах дворец стал подниматься из руин. Через несколько минут на нём не осталось и трещины. Я побежал внутрь.
        Девушка сидела на полу и смотрела вперёд невидящим взглядом.
        - Милая, с тобой всё в порядке?
        Я подошёл к ней и протянул руки. Она вскочила на ноги и бросилась ко мне в объятия. Начиная рыдать в голос.
        - Я убила её. Просто взяла и убила, - различил я с трудом.
        Я целовал мою нежную девочку в макушку, прижимал дрожащее хрупкое тело к себе и гладил по спине.
        Я забрал бы всю её боль, если бы мог. За что ей это? Она всего лишь добрая девочка. Как мне ей помочь не сломаться? Я так её люблю.
        Глава 37. Правда
        Александра
        Я изменилась. Что-то определённо во мне сломалось. Разбилось и рассыпалось в труху.
        Наверное, так и становятся взрослыми. Когда что-то ценное, своё, родное, что связывает тебя пуповиной с детством, наивностью и верой в светлое, отдаёшь взамен без возврата.
        Аскар долго успокаивал меня, а потом взял на руки и отнёс наверх, в свою спальню. Тот факт, что я восстановила полностью самой же разрушенное здание со всем содержимым, не затронул моего мозга. Я сейчас сильно переживала и купалась в море печали.
        Думала, что не засну. Но, как только Аскар лёг со мной в кровать, не выпуская из рук, провалилась в сон.
        - Здравствуй, прилипала. Что-то быстро ты пришла. Мы-то надеялись, что будешь увлечена более необходимыми вещами, чем донимать двух усердных служителей небесной канцелярии, - услышала я язвительную речь Кирилла. Хоть что-то осталось неизменным в моём переменчивом и опасном окружении.
        - Что случилось, дорогая? Ты так подавлена, - услышала я Силантия, который видимо ощутил исходящую от меня вселенскую скорбь.
        - Прекрасно знаете, что произошло, и меня же спрашиваете? Не надоело издеваться? - раздражённо спросила я.
        - Решил, что тебя отвлечёт глупый вопрос, - невозмутимо ответил белобородый.
        - Действенно, - согласилась я. - Я не думала о вас и не собиралась сюда являться. Само собой получается. Всё же вы почти родными стали с тех пор, как впервые с вами встретилась. Может, поэтому, когда снимается контроль мозга, тянусь к вам.
        - Мы слушаем тебя, - уселся (провалился по самую макушку) в своё неизменное кресло Кирилл, уложив ручки на пузико. Мне показалось, что он всегда так поступает, когда смущён. Хочет скрыть неловкость.
        - Что было, вы и так знаете, - махнула я рукой, сама приземлившись в другое кресло. Напротив. Но, в силу своей особенности (воздушное нечто), я приобрела форму и присела на краешек сиденья. Так мне было комфортнее. - Меня беспокоит будущее. Во мне всякой волшебной магической мути так понамешано, что мама не горюй. Я же ходячий ядерный реактор. Вот только не говорите мне, что вы не знаете, что это, - рявкнула я, сама удивляясь своему раздражению.
        - А мы и звука не издали, - округлил глаза Кирилл недоуменно, выныривая из своей импровизированного убежища.
        - Значит, громко думаете, - осадила я гнома.
        Оба мужчины озадаченно переглянулись. Я сама от себя была в шоке. Что на меня находит, когда я не в человеческом теле? Или это всё же сила на меня так действует? Ничто не остаётся безнаказанным. Ни добро, ни зло. И ничего не даётся даром. За всё надо платить. Особенно за такие «дары». Рада буду, если моя плата будет минимальной и обойдётся трёпкой нервов бескрылых служителей.
        - Вы лучше мне скажите, что я дальше делать должна? Вы же видели, что я с домом сделала? С целым дворцом. Разрушила до пыли и собрала, как ни в чём ни бывало. Что это было? Ещё услышала, что можно вернуть к жизни всех жителей ледяного мавзолея. Столько Белоснежек и спящих красавиц с Фионами будут шастать туда-сюда, что в пору устраивать конкурс красоты в Поднебесном, - тяжко вздохнула я. Но дышать мне было не обязательно, ведь и лёгких у меня тоже не было. Зато успокаивало нервы, как электронная сигарета курильщика со стажем.
        - Вот и устрой, как Михая уничтожишь, - предложил мне гном.
        Я сжалась до маленького сгустка от злости. Во всём виноват этот фюрер местного разлива, с претензией на мировое господство. Вспомнила бедную Лину. И сразу прошла растерянность по поводу убийства Катрин. Ещё бы Рамину найти. Жаль, что носит ребёнка. Но наказать стоит.
        - Всё у тебя получится, милая. Не переживай. Вот мы с Кириллом в тебе уверены. Вон как справилась с ведьмой, - вытащили меня из моих тяжёлых мыслей.
        - Не напоминайте, и так не забуду. Уже решила не переживать по этому поводу. Заслужила. Я не знаю, чего мне ждать от злодея. Она всё же матерью ему приходилась. Артефакты, вроде, мы все забрали. Но сколько их у него ещё осталось? Смог ли он создать новую армию монстров? Или открыл портал в мир, где их и так достаточно? Я тоже не знаю. Мне страшно от того, что могу не справиться. Что мне делать после, когда всё закончится? Этот мир потихоньку замерзает. Бесконечные ледяные пустыни не оставили и шанса выжить тем обитаемым островкам земель, где едва теплится жизнь.
        - Ты много думаешь. У тебя хватит сил возродить этот мир. Забыла о трёх артефактах возрождения? Об остальных судить не могу, слишком серый неопределённый фон. Как только всё это в тебе умещается? - с удивлением спросил седобородый. - Однако, для начала надо расправиться со злодеем, - погрозил кулаком невидимому врагу Кирилл, похоже, что Михаю. Я скептически посмотрела на эту смешную демонстрацию угрозы. Серьёзно?
        - Вы артисты, - хмыкнула я. - Вот что за лажа эта магия? - продолжила я, переключив все внимание на себя. - Вот вы, я уверена, сами могли бы остановить сумасброда. Однако не делаете ничего. Возложив на бедную девчонку непосильную задачу. Почему?
        - Мы не можем ни во что вмешиваться, Сани, - с обречённостью несчастного подчинённого сказал седобородый.
        - Александра, - опять рявкнула я. Но одёрнула себя.
        - Александра, - не стал сопротивляться Силантий. - Может, желание хочешь заказать?
        - Может и хочу. Пока надо взвесить своё желание, рассмотреть со всех сторон и принять решение. Это всё-таки вы сделали? - тихо проговорила я, поняв очевидную вещь.
        - Что сделали? - опешил от неожиданного вопроса Кирилл. - Что мы ещё успели натворить, но я еще не знаю об этом? - посмотрел он на напарника и этим выдал себя с головой.
        - Я всё же избавлюсь от такого болтливого напарника. Помолчать можешь иногда, для разнообразия? - с раздражением отчитал гнома Силантий.
        - Это вы специально меня выдернули из моего мира? Даже не дали шанса прожить свою жизнь. Так ведь? - повторила я свой вопрос. Хотя и так всё было очевидно.
        - Да. Это сделали мы, - разозлился Силантий. Я чуть челюсть не уронила, удивившись такой реакции. - Только не надо считать себя жертвой. Ты сейчас имеешь больше, чем могла бы иметь в своём мире.
        - Я ещё и виновата? Должна кланяться в пояс от такой щедрости? У вас совесть есть, хоть крупица? - возмутилась я, превращаясь в сгусток пламени.
        Силантий от меня отшатнулся. А Кирилл стал медленно подходить, вытянув маленькую ручку. Я горела факелом и раздался ровный гул по нарастающей.
        - Тише, девочка. Мы, правда, ничего не хотели плохого. Да, немного приврали. Чуть-чуть слукавили. Однако, правда то, что ты не прожила бы долго. Твой срок заканчивался на Земле. Я сейчас говорю истинную правду. С твоей силой ты должна это чувствовать. А нам срочно надо было спасти целый мир. Его жители не заслужили полного уничтожения, согласна? А Аскар? Разве конунг не заслужил такую самоотверженную, смелую девочку в пару, как ты? К тому же, он любит тебя. Ты это тоже чувствуешь. Прости нас, пожалуйста.
        - Вам-то какая выгода? Насколько я поняла, вы вмешались в судьбу именно этого мира, а до других вам и дела нет? - спросила я, успокаиваясь и принимая облик безмятежного белого облачка.
        - Это мой мир. Я жил там когда-то. Прекрасный, цветущий. Столько живности, столько рас. И все были счастливы и довольны. Один злодей за другим, преследовавшие свои грязные цели, разрушили его. Заслуживаю ли я осуждения за то, что хочу спасти его остатки? - печально произнёс Силантий.
        - Вы меня использовали. Надо было всё рассказать сразу. У меня есть сердце. Я бы поняла, - ответила я.
        - Ты права. Прости.
        - Ладно. С этим выяснили, - сказала я, и оба вздохнули с облегчением. - Даже не надейтесь, что вы прощены. С вас ещё одно желание.
        Громкий стон и непереводимые ругательства доносились минут десять, пока оба не устали.
        - Ты коварная женщина, - не выдержал Кирилл, сверля меня взглядом.
        - Я расчётливая девушка. Если нужна услуга, будь добр платить. Это справедливо, я считаю.
        - Хорошо. Что ты хочешь? - спросил он, скрещивая руки на груди.
        - Э, не так сразу. Пока я не нуждаюсь в вашей помощи. Кажется, мне пора, - сказала я, чувствуя, что стало жарко и томно. - И вы не ответили на мои предыдущие вопросы.
        - Во что мы ввязались, Сил? - услышала я напоследок вопрос, заданный Кириллом.
        - Не знаю. Главное, чтобы все сработало. Ты видел её силу? Она даже здесь её применила. Даже не знаю, во что мы вляпались.
        Глава 38. Своенравная
        Аскар
        Александра затихла сразу же, как я уложил её в постель и сам пристроился рядом, крепко прижав её к груди. Она спала крепко, тихо сопя мне в грудь. Только раз её кожа воспламенилась и волосы стали искрить, а сама она нахмурилась и вцепилась мне в рубашку кулачками. Но не надолго.
        Я готов был вновь оживить ведьму и заново её убить, лишь бы плохие воспоминания не тревожили сон девушки. Она выглядела во сне такой маленькой и беззащитной, что сердце щемило.
        В дверь тихо поскреблись. Я знал, что это нарт. Осторожно высвободился от хватки тонких, но крепких пальцев, поднялся с кровати и подошёл к двери. За ней, действительно, ждал Рональд.
        - Кассандра вернулась. Мы отправляемся к порталу. Я уже рассказал ей о смерти Катрин. Она говорит, что стоит ждать сюрпризы от злодея. И просила быть осторожными.
        - Я останусь с женой здесь. Чувствую, что рваться он будет сюда. В город. Не знаю, почему он не может войти в этот мир. Но монстров может напустить. К тому же, Катрин и Рамина к нему постоянно наведывались. Думаю, чтобы открыть портал, не понадобится много труда. До сих пор города щадили, а сейчас у него нет строгой матери-надзирательницы. А парень наш тот ещё выдумщик. Ты видел Рамину?
        - Нет. Похоже, что Катрин умудрилась её спровадить к сыну. Отпрыск-то, что она носит под сердцем, его, - брезгливо поморщился он.
        - Так и есть. Надо бы попробовать вычислить возможное место открытия портала. Они готовились основательно, чтобы попасть в Поднебесный город. Было бы замечательно, если можно было вывести жителей в Унлин. Вот только не успеем. Слишком большой объём работы. А у нас нет достаточно карет и пегасов. Стазис, наведённый одним магом, другому сложно снять. К тому же, задействован древний артефакт с эльфийской магией подчинения. Её применяли, когда обездвиживали и обезболивали раненых.
        - Сколько их у него ещё? - хмуро спросил Рональд.
        - Я не спрашивал Валериэля о количестве артефактов. Это уже не имеет значения. Но, зная исследовательскую натуру эльфов, думаю, что там всякого добра хватает. В любом случае, мы останемся здесь.
        - Тогда я скажу Кассандре, чтобы они возвращались сюда, - повернулся, чтобы уйти, Рональд.
        - Нет. Если там всё же будет прорыв, некому будет сдержать монстров. Я полагаюсь на тебя, друг.
        - Ты справишься один? - с волнением спросил нарт.
        - Я не один. Не переживай.
        Рональд не позволил себе посмотреть в сторону кровати. И я был ему благодарен. Не хватало вспышек ревности для полного счастья.
        К кровати подходил очень медленно. Внутренняя сущность рвалась и билась, требуя своей порции огненной магии. Но я пока держал её в крепкой узде. Прекрасная, нежная, желанная до безумия девушка спала в моей кровати. Это было впервые. Я присел на краешек в изножье. Маленькие ступни смотрелись трогательно. Эльфийский шёлк облеплял фигуру, не скрывая ни одной впадинки, ни одного изгиба или округлости.
        Сейчас, конечно, не время предаваться плотским утехам (как сухо и цинично это звучит), но каждый раз с Сани, как в первый. Я не заметил, как разделся, когда мои руки сами потянулись вверх по ногам, ощущая гладкость и теплоту кожи. А губами я пробовал её вкус. Она становилась всё вкуснее, чем выше я поднимался. Не оставляя без внимания стопы, голени, бедра. А внутреннюю сторону я не только целовал, но и лизал, чувствуя мягкость, нежность и шелковистость тонкой кожи бёдер. Девушка перевернулась на спину, скрещивая ноги.
        - Так не пойдёт, милая. Я уже завёлся. И времени у нас мало. Ну же, моя хорошая, раскройся для меня. Впусти, - шептал я, как одержимый, чуть посасывая и прикусывая кожу, сразу же лаская языком обиженный болью участок кожи.
        Мягко развёл округлые бёдра, раскрывая для себя жаркое лоно, похожее на огненный цветок. Ноги у девушки дрожали, грозясь съехаться. Я её удерживал, слегка поглаживая большими пальцами круглые колени.
        Широкий мазок языком по промежности - и девушку выгнуло дугой.
        - Аскар, что ты творишь? - охнула она, зарываясь в мои волосы тонкими пальцами.
        Я не стал ей отвечать. Только продолжил вылизывать свою сладкую девочку, проникая языком в лоно, затем всасывая горошину сладострастия и ритмично цепляя её кончиком языка.
        Через минуту девушка забилась подо мной в оргазме, даря мне соки любви, что с удовольствием принял, как дар.
        Я подтянулся вверх, сразу вовлекая Сани в глубокий, дикий поцелуй, входя до упора в податливое нутро.
        Хрупкое тело напряглось подо мной. А затем, обхватив меня за талию ногами, Сани сама стала подо мной раскачиваться, принося и себе, и мне удовольствие.
        - Ты невероятна, - воскликнул я, доводя девчонку до оргазма.
        И сам последовал за ней.
        Мы спустились вниз. Я знал, что девчонка проголодалась. Магия магией, а организму хоть иногда требовалась обычная пища. У самого живот свело от голода.
        Я, честно говоря, не надеялся, что что-то найду, после великой комбинации Сани.
        Тем не менее, кухня нас порадовала кусками мяса, овощами, лепёшками и отличным вином.
        Поели споро и отправились наружу. Оббегать, хоть и небольшой городок, - задача не из лёгких. К тому же, искать закрытый портал. Но мы справились. Естественно, благодаря саламандре.
        Когда мелкая побежала вперёд, сверкая пунктирной линией, мы рванули следом. Только с каждым шагом я понимал, куда мы направляемся.
        - Вот тварь. Всем таварям голова, - воскликнул я. - Ты знаешь, куда он нас ведёт?
        - Предполагаю, - ответила она.
        - К музею она идёт. Они там свой портал устроили, - горько произнёс я. - И монстры, возможно, хлынут оттуда.
        - Если что-то пойдет не так, а оно пойдёт, потому что я здесь, - ледяные статуи превратятся в снежинки? Но ведь они живые. Так нельзя. Надо пойти к нему на встречу. И не ждать, пока он всё разрушит, - воскликнула девушка. Я был с ней согласен. Но не мог позволить ей пострадать.
        - Можно попасть в ловушку, - отмёл я этот вариант.
        - Я, в ловушку? Думаю, что мне повезёт.
        - Александра!? Речь шла не о тебе, - возмутился я. Что это девчонка несёт? Как она могла подумать, что я её пущу первой. Будь моя воля, закрыл бы на тяжёлый замок и выкинул ключ.
        - Он сам не придёт. Опять смоется. Затем ещё какую-нибудь гадость сотворит, - буркнула она и подошла к задней двери очень близко. Искорка вернулась к ней.
        Откуда-то сверху спланировал Сёма и сел на узкое плечо, обхватив голову девушки лапками. Сани рассмеялась и погладила одним пальцем мягкую шёрстку.
        Вдруг стена перед нами мелко задрожала и растворилась, как будто её и не было.
        Огромная клякса просочилась первой. За ней ещё одна, и ещё. Избавляя от такой невыразительной жизни.
        Сани встала прямо перед порталом и не шевелилась, как и твари, которые как будто от неё что-то ждали.
        - Чего вы на меня уставились, как на врага народа? Вроде главная роль выпала вашему создателю.
        Раздался нестройный рык и началась вакханалия. По-другому это сражение и не назовёшь.
        Размазав кляксы по всему периметру, Сани опять зависла, чуть наклонив голову, а потом шагнула вперёд, захлопнув за собой портал.
        Дикий крик вырвался у меня из груди, как будто вырвали сердце.
        Глава 39. Поиски Михая
        Александра
        Я сидела на берегу красивого озера. Вода в нём соревновались синевой с небом. Как и там, в озере плыли лёгкие белые облачка, купаясь в тёплой воде и растворяясь одно за другим, как рыхлый весенний снег.
        Изумрудная трава контрастировала с белым песком на берегу. Я сидела на траве, а пальцы ног закрылись в тёплом мягком песочке. На том берегу виднелся густой лес, стоящий стеной. За лесом - гряда шоколадного цвета гор со снежными шапками.
        Яркая, мирная картина моей нынешней жизни.
        Сейчас меня ничто не беспокоило, поэтому была возможность вспомнить события, которые не оставляют меня равнодушной до сих пор.
        Я знала, что не буду рисковать жизнью Аскара с самого начала. Да, он сильный маг. Отличный воин, храбрый и ответственный мужчина. Но я слишком переживала за него. Да, я была согласна с ним, что нас будут заманивать в ловушки. И я боялась потерять его. Того, что ему могут причинить боль. Это было выше моих всех магических сил. Я феникс. Посему выходит, что, если я даже умру, вернусь к жизни. Правда, я в это совсем не верю. Однако внушает хоть какой-то оптимизм, что я смогу хоть что-то сделать. Смогу победить зло в этом мире.
        - Надо уже применить ту силу, что мне досталась, хоть я и не просила её. Пора заканчивать с ужасными играми, в которых нет победивших. Вы слышите там, Кирилл, Силантий? - мне показалось или кто-то слезливо застонал на фоне отборного непереводимого словоблудия? - Слышите, я хочу, чтобы Аскар жил и был счастлив. Что бы со мной ни случилось. Это одно из моих желаний. Не забывайте, что у меня есть ещё два.
        Я уже долго стояла перед замком, но не замечала никакого движения. Как будто он вымер. Он и так не был местом мечтаний, но сейчас особо чувствовался холод, исходящий от него.
        Я прятаться и не думала. Поэтому вошла в парадные ворота. Нечисть гнездилась здесь везде. Сейчас я это чувствовала. Похоже, что один из артефактов сделал меня суперсенсориком. Существа были злобными, но не боялись меня. Значит, не нападут, пока не почувствуют мою слабость. Подумала, что не стоит оставлять за спиной даже такую мизерную силу.
        За моей спиной распахнулись призрачные крылья с пылающими искорками. Эти искорки и стали выслеживать, находить и уничтожать мелких тварей. На первом этаже я ничего не нашла, как и выше. Только на крыше, куда я недавно взбирались по отвесной стене, обнаружила Рамину. Она сидела в углу, уткнувшись в колени, и тихо скулила.
        - Где Михай? - спросила я.
        Девушка вскинула голову и посмотрела на меня с такой ненавистью, что, будь я не во второй ипостаси, точно бы отшатнулась и бросилась в бега.
        - Явилась? Злорадствуй. Смотри, какая я стала жалкая. И всё из-за тебя. Ты отняла у меня мужа. Да и любовника, отца моего ребёнка, тоже. Что они в тебе находят?
        Рамина стала увеличиваться в размерах и превращаться в монстра. Но вдруг она застонала от боли и присела обратно.
        - Скажи мне, где он, и я уйду.
        - Сама ищи этого урода. Я даже рада буду, что вы сцепитесь. Идеально будет, если вы оба поубиваете друг друга.
        - Сколько злобы в тебе. Где ты её хранишь? Тебе бы наполнять пузырьки из толстого тёмного стекла и продавать её порциями. Кучу денег заработаешь.
        - Прекрати издеваться. Я даже голос твой слышать не хочу, - пробубнила она себе в колени.
        - Отлично. Наше нетерпение взаимное, - сказала я и собралась уходить.
        - Он к порталу пошёл, - сказала девушка, не поднимая лохматой головы. - Один из артефактов принадлежит змеелюдам. Если он их пустит в Сефалию, мир окончательно разрушится, а мы все станем их рабами.
        - Спасибо, что подсказала.
        - Не ради тебя или других неблагодарных жителей. А ради себя и своего ребёнка. Не обольщайся.
        - А я чуть не решила, что мы станем подругами, - хмыкнула я. Рамина даже не отреагировала.
        Надо было её отсюда вытащить. Однако, у меня было много дел и без неё. Она всё же не слабая человеческая девушка.
        «До сих пор отлично справлялась без моей помощи. И сейчас справится», - подумала я и помчалась вниз.
        Знакомое помещение с порталом. Только никого рядом не было. У подножия находился небольшой диск.
        - В какой из миров ты слинял, сволочь?
        Взяла всё свое мужество в руки и шагнула в портал.
        Глава 40. Победа
        Александра
        Пустынный мир встретил меня зноем и обжигающим кожу ветерком. Лёгкие высушило до фасолинок (утрирую, конечно). Редкие чахлые или ощетинившиеся колючками кустики цепляли глаз.
        Вдали миражом сверкал огромный город. Он выглядел сказочной мечтой. Сморгнёшь ¬ - вроде исчезает, а потом вновь появляется. Я не собиралась выяснять, существует ли он на самом деле или это обман зрения от колеблющегося марева.
        Однако, приближающийся необычный отряд не был иллюзией. Будь я в обычном теле, у меня отвисла бы челюсть, и я с восторгом взирала бы на это ошеломляющее воображение войско. Но не сейчас.
        Змеелюды выглядели впечатляюще. Огромные воины с толстыми хвостами, сверкающими чешуёй на солнце, как и доспехами. Вооружённые до зубов. Длинные волосы, заплетённые в косы. Строгие красивые лица. Эти существа не были настроены на мирный разговор. Они шли на войну. Во главе войска находились двое.
        Михай ехал на низенькой лошадке, которую представляло странное существо. Тоже покрытое чешуёй. Рассматривать ни эту «лошадку», ни змеелюдов времени не было.
        - О, кто нас встречает, посмотрите! - вскричал Михай, подъезжая ближе, но держась на безопасном, как он думал, расстоянии.
        - Ты трус и подонок, Михай. Не знаю, что ты наплёл этим уважаемым господам, сам ты конченный маньяк и извращенец, - крикнула я.
        - Это и есть твой враг? - раздался приятный баритон. - Я думал, что мы встретим достойную армию. А тут мелкая мошка зудит.
        Хвост придал движение телу, образуя тугие кольца.
        - Не советую подходить к ней близко, Хасар, - крикнул Михай.
        - Если вы недружелюбны, послушайте этого козла. Пострадаете, - предупредила я.
        Змей не был настроен мирно. Это было видно по сверкающим глазам и ощерившемуся внушительными клыками рту.
        - Уберите её. Я разберусь с ней потом. Когда вернусь, - приказал он своим людям.
        Двое бросились выполнять приказ. Но я вспыхнула пламенем, злясь всё больше. Я чувствовала, что этот гад Михай отвлекает меня от чего-то важного.
        - Думаешь, что огонь причинит вред нашей броне? - усмехнулся Хасар. А я заметила, как Михай незаметно пытается улизнуть.
        - Стой, гад! Я пришла за тобой! - крикнула я и бросилась за ним.
        Хлёсткий удар хвоста обрушился на меня внезапно, выбивая дух. На руках захлестнулись браслеты, которые обожгли запястья. Но я видела только Михая, уходящего в портал.
        - Ты хотел войны - ты её получишь, - взвыла я, пытаясь избавиться от приносящего жуткую боль металла.
        Огненная магия ровно загудела. Жар усиливался, плавя песок под ногами, превращая его в стекло. У мужчины напротив глаза увеличивались в размерах по мере того, как росла сила огня. Каймар прошёлся по запястьям, браслеты щёлкнули и упали. А саламандра ушла вслед Михаю.
        - Этого не может быть! - вскрикнул мужчина.
        Шквал огня понёсся на отряд, который бросился прочь от уничтожающей силы, уводя своего владыку. Бросив последний взгляд на город и равнодушно отметив облако песка, поднятого уходящим от огня отрядом, я влетела в портал, что ещё зиял, благодаря саламандре. Змеелюды не спасутся от пламени. Но мне было их не жаль. Предупреждала ведь.
        Тот кошмар, что я увидела, когда ворвалась в новый мир, вспоминаю с содроганием до сих пор.
        Жуткие твари с визгом носились вокруг небольшой кучки воинов во главе с Аскаром, отчаянно отбивающихся от них. В стороне, как ни странно, увидела и Валериэля во главе эльфийского отряда. Я была благодарна ему за помощь.
        Что же, пришло время покончить с гадом. Но опять он куда-то смылся. Его нигде не было видно.
        Огонь. Моя стихия. Родная, но неуправляемая, как неумолимый хищник, настигающий жертву, стал поглощать одну тварь за другой.
        Моё сознание унеслось высоко вверх и смотрело на всё это со стороны. Потому что война - не моё, и я не выдержала бы такой нагрузки.
        Тело Сани исчезло и в воздухе носилась огромная птица с большими перистыми крыльями и хвостом. Плавила, жгла огнём, терзала когтями тварей, и вскоре на поле не осталось ни одного живого монстра.
        Михай появился внезапно из какой-то прорехи. Светящаяся синим сетка была наброшена на феникса. Тот потух, и я оказалась в западне. Очнувшись, ощутила дикий холод, что добрался до самого сердца.
        - Я тебя поймал, - расхохотался придурок.
        - Уверен? Ты не маг, а только пользуешься чужой силой. Мёртвой силой, - услышала я голос любимого.
        Привычный мороз окутал ласковым одеялом. Сетка стекла с меня мелкими каплями, которые, коснувшись земли, превращались в камешки.
        Один удар - и удивившийся такой «несправедливости» маньяк лишился головы.
        - Ты сделал больно моей женщине, - прошипел с ненавистью Аскар, отфутболивая голову злодея.
        - Закончим это здесь и сейчас? - спросил меня Валериэль.
        - Да. Конечно. Я рада, что вы пришли на помощь мужу, - сказала я.
        - Сани? - обеспокоенно произнёс Аскар.
        - Я люблю тебя, Аскар, - улыбнулась я ему. Эльф грустно улыбнулся.
        Дальше я делала то, для чего появилась в этом мире. Не чувствуя усталости и не замечая времени, феникс молнией носился по огромным пространствам, растапливая льды. Камни возрождения, что поглотило моё тело, отдавали свою силу, возрождая этот мир заново, одновременно делая огромные дыры в моей ауре.
        Если бы не те десять артефактов, что были во мне, я давно бы сдалась. Но они поддерживали меня. Только по тому, как мои ящерки уже не могли собираться в Искорку, а Сёма всё теснее жался ко мне, став живым воротничком, я чувствовала, что угасаю. Но мир возрождался, и это радовало.
        Муж тоже был занят, но, тем не менее, зорко приглядывал за мной. Аскар закрыл все пространственные карманы, уничтожая их вместе с монстрами. Он стал сильнее. И с каждым днём всё больше подпитывался от возрождающегося мира.
        И, наконец, этот день настал. Я свалилась без сил. Аскар не отходил от меня ни на шаг. Мои опекуны в лице Силантия и Кирилла сказали, что это потому, что я ношу ребёнка. По их скорбным лицам поняла, что он погибнет вместе со мной. Этого я допустить не могла. И потребовала исполнения второго моего желания.
        В один из солнечных прекрасных дней, подарив жизнь сыну, я угасла, вспыхнув напоследок пламенем.
        Я сидела в небесной канцелярии и наблюдала за убивающимся от горя мужем и любовалась маленьким крохотным сыном, которого не могла обнять.
        - Я хочу к ним, - сказала я.
        - Если это желание, то мы его не в силах исполнить, - с горечью сказал Кирилл.
        - Знаю.
        - Хочешь домой? На Землю?
        - Нет. Я хочу к семье. Феникс же должен воскреснуть. Возродиться из пепла. Почему я не могу?
        - Хорошо. Мы нарушаем все правила, однако, раз мы твои опекуны, то поможем тебе. Только придётся немного подождать.
        Я с великой надеждой посмотрела на седобородого.
        - Что мне предстоит сделать?
        - Ничего. Ты поживёшь одна в отдалённом мире, - ответил мне Силантий.
        - Долго?
        - Если честно, не знаю. Но твоя саламандра жива. Она присматривает за малышом. Каймар тоже магическое существо, и оно бывает привязано к хозяину. Твой муж - ледяной маг. Он не отпустит свою Огненную леди. Так что есть надежда, что ненадолго.
        - Как я там буду одна?
        - Ты не будешь одна, - сказал Кирилл.
        - Хорошо. Не забывайте, что у меня осталось ещё одно желание.
        - Только не это, девочка, пожалей нас, - воскликнул гном, схватившись за голову.
        - Я хочу, чтобы мы остались хорошими друзьями, - озвучила я третье желание.
        Я глубоко вздохнула, когда моего плеча коснулась морда моего спутника на те годы, что я находилась здесь.
        - Аоки, дружище, нам, кажется, пора домой, - сказала я, поглаживая шелковистую морду и любуясь на огненный цветок, выросший прямо в ладони. Мне хватит огня, чтобы вернуться домой к любимому мужчине и малышу, который учится летать на пегасах.
        Эпилог
        Аскар
        Я вспоминал события последних лет, наблюдая за попытками пятилетнего сына влезть на спину жеребёнка пегаса. Мальчик смешно пыхтел, взбираясь по гладкому крылу коленопреклоненного пегаса, и наконец с победной улыбкой, выявляющей ямочки на пухлых щеках, уселся на спину животному.
        Жеребёнок бодро вскочил на ноги. Саламандра и Сёма заняли свои места рядом с карапузом. Они являлись его охранниками всё это время, не разлучаясь с ребенком, как и с его мамой когда-то.
        Я махнул рукой и улыбнулся малышу. Сердце сжалось от привычной боли. Вот бы Александра сейчас радовалась успехам сына. Камиль рос смышлёным и сильным мальчиком.
        Тот последний день, когда я видел любимую и она подарила мне это чудо, я запомнил навсегда. Он врезался в память мельчайшими подробностями.
        Маленький свёрток, что вручили мне, когда я ворвался в спальню, навсегда поселил в моём сердце любовь к малышу. Я со слезами счастья на глазах смотрел на бледное, измученное лицо любимой женщины. Её покинула магия, и организм истощился. Я не принимал факт того, что она умирает, надеясь на чудо, но сознание вопило о неизбежности.
        - Милая, я люблю тебя, - сказал я главные слова, чтобы она услышала их ещё раз.
        Последние месяцы беременности были изнуряющими. Я не мог ей ничем помочь, только ребёнку. Магия льда признавала его своим. Так мы и узнали, что внутри растёт маг льда. А Сани магия льда не помогала, только высасывала все силы, отдавая малышу. Я злился от своего бессилия, но любил нашего ребёнка. А Сани вообще была им одержима.
        Мир вокруг изменился до неузнаваемости. Всё цвело и отстраивалось. Хорошие вести шли отовсюду, с разных сторон света. Южная Фризия, Западная Падь, Восточная Варна. Шандары, орки, эльфы - все воодушевлённо стремились жить.
        Валериэль нашёл своих сородичей беженцев на краю света, можно сказать в дебрях великого леса, куда отправился сразу после битвы. Наконец-то эльфийский народ воссоединился. Я слышал недавно, что он женился. Династический брак. Всё равно рад за него. Свою половинку я ему не отдам. Он потерял когда-то шанс называть её своей истинной. А я не упущу такого шанса. Александра будет моей всегда. Пусть будет счастлив.
        Одним из неоправданных поступков, по моему мнению, что подорвали здоровье моей девочки, стало разрушение ледяных саркофагов. Мавзолей мы сохранили, потому что там были похоронены и другие наши сородичи, которые действительно покинули этот мир.
        Женщинам, освободившимся от долгих чар, требовалось внимание, этим занялись Кассандра и Рональд, мой верный нарт, встретивший вновь свою жену. Поселились они в Унлине, где построили общину. Сейчас там мало осталось женщин, остальные нашли своё счастье. Большинство - далеко за пределами страны.
        В один из дней к нам вернулся Аоки. Вместе с Раминой и младенцем. Женщина каялась и клялась, что ничего плохого не хочет. Что использовала последний артефакт, чтобы принести домой свою дочурку, которую она очень любила. Я разрешил ей остаться, но только если она покинет Поднебесный. Пожив в общине, вскоре она уехала жить к оркам, которые были не прочь приютить у себя красивую и сильную женщину.
        Аоки выразил свою покорность и уважение только Сани. Никого больше он признавать не хотел. Таскался за ней повсюду. С трудом удерживали, чтобы не ходил в дом.
        Сёма и Искорка сдружились. Без них Сани не обходилась даже в ванной. Вот так и жили. Все счастливыми и смотрящими в будущее. А я со своими страхами и тоской.
        - Я вернусь к тебе, обещаю!
        Последние слова Сани растворились в очищающем пламени.
        Пять лет прошли быстро. Я настолько отрешился от боли, что не чувствовал её больше. Она стала частью меня. Отвлекался, как мог. Занимался чем угодно, лишь бы не оставаться одному. Единственное, что приносило мне настоящее счастье - наш сын.
        - Папа, а кто она? - услышал я вдруг. Малыш показывал маленьким пальчиком на кого-то за моей спиной. Сёма и Искорка подозрительно быстро испарились.
        - Это наш сын, Аскар? - услышал я самый родной голос в моей жизни.
        Александра спустилась со спины угольного монстра, который вдруг исчез в тот же день, что и Сани. Я был зол на Аоки и рад, что он всё это время был рядом с ней. Естественно, что на руках расцвели татуировки, с озорными глазками и счастливыми мордочками, а каймар принялся тихо мурлыкать, вцепившись в волосы Сани.
        - Д-д-да, - с трудом удалось ответить мне.
        Мгновение - и моя девочка в моих объятиях, в снежном коконе, урагане чувств.
        - И я по тебе соскучилась. Насколько сильно, покажу позже. Разрешишь поздороваться с малышом? - рассмеялась любимая, смотря на меня с такой нежностью и любовью, о которых я грезил в последнюю вечность.
        - ??Конец???

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к