Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Вайсман Денис / Альфа И Омега: " №02 Омега Браконьера " - читать онлайн

Сохранить .
Омега браконьера 2 Денис Вайсман
        Альфа и Омега #2
        Маховику событий был дан старт, и интересы нескольких могущественных сил сойдутся в жаркой в битве на просторах криминального оплота Игнарсиса. Какие ужасные секреты скрывает станция во мраке собственных недр предстоит узнать новоявленному Омеге.
        ОТ АВТОРА:
        Внимание: Любителям «Планеты сокровищ» посвящается, т. к. в книге присутствуют расы антропоморфных животных - фурри.
        Денис Вайсман
        Омега браконьера 2
        Глава 1
        Молчание давило. Яркое освещение кабинета в глубине главного здания корпорации не давало ни единой возможности сокрыть эмоции или утаить взгляд от восседающей за столом грузной фигуры.
        В помещении находились трое - девушка со сломанным рогом и чешуйчатым хвостом, а также два её родственника драконида.
        Марина стояла, убрав руки за спину всеми силами стараясь сохранить нейтральное выражение лица, в то время как её брат со странной улыбкой рассматривал сидящего за столом и просматривающего изображения полученные в ходе инцидента Ливатара.
        Глава Аритек двигал рукой и изображения сменяли друг друга но главные действующие лица оставались все теми же - разношерстная компания во главе с человеком из левой руки которого торчал хорошо знакомый главе корпорации, объятый энергией органический клинок.
        Ливатар прикрыл глаза и перед его взором возникла фигура бывалой пиратки с до боли знакомой и сияющей ехидством ухмылкой. Сколько крови выпила эта скавенка и какое количество белых чешуек появилось у драконида после знакомства с ней знал только он сам, но воспоминания о былых событиях одновременно грели его душу и кипятили нутро.
        - Итоги плачевны. - разорвал своим голосом тишину Ливатар. - Потеря станции и подавляющей части персонала, утрата многих разработок, не говоря уже о внушительном финансовом ударе нанесенным по корпорации… и все это случилось лишь потому что Крону захотелось встать с тобой вровень. - взгляд драконида остановился на лице Марины.
        После этих слов улыбка стоявшего справа от девушки Крона растянулась до предела демонстрируя всем частокол ровных и бритвенно острых зубов, что вызвало у его сестры непреодолимое желание вздохнуть… и прописать пару прямых ударов по глупой, но своеобразно гениальной морде.
        - Станция формально принадлежала мне, и средств, имеющихся на моих счетах более чем достаточно чтобы обнулить ущерб. Передо мной была возможность упустить которую было бы стыдно, я сделал ставку и проиграл. Зато получил опыт и с пользой провел время. - морда Крона выглядела довольной, а взгляд излучал уверенность в своем выборе. Во всяком случае он не жалел о случившемся и наоборот был очень доволен чего нельзя было сказать про остальных присутствующих.
        - Ты единственный кто получил удовольствие от случившегося. - подала голос полукровка.
        - Все мы что-то из ситуации извлекли… - чуть тише произнес её младший брат.
        Спокойным полным тепла взглядом Ливатар смотрел на своих детей, таких разных и непохожих характерами и мировоззрением, но непременно уникальных. И обычно как это случалось при каждой их встрече разговор постепенно стал напоминать перебранку почти такую же как в детстве. Усмехнувшись своим воспоминаниям глава Аритек поднял ладонь над столом и с силой упустил её на металлическую гладь получившегося хлопка хватило чтобы вернуть к себе внимание Марины и Крона.
        - Нет смысла спорить о том, что произошло, сейчас наша задача решить, что будет дальше. - Ливатар сцепил руки в замок и внимательно посмотрел на своих детей. - Обычно я не верю в «Судьбу», но не в этот раз. На месте той Мутакури что удалось изловить Крону мог оказаться кто угодно другой, но это была дочь самой Сираэллы в широких кругах известной под личиной «Смерть Несущей». Провидение ли или Вселенная решила таким способом поиграться с нами? Может это и к лучшему. - взор драконида устремился в потолок.
        - Отец… - Марина склонила голову на бок.
        - Хм? А, несколько лет назад при нападении Сираэллы была разрушена одна из моих секретных лабораторий на Шиве. Крыса выкрала ценнейший артефакт и скрылась в темных секторах. Она посещала многие криминальные оплоты и нигде не задерживалась подолгу, так что вернуть украденное не представлялось возможным… но теперь. Игнарсис, выходит, что она скрывала там свою дочь.
        - Что за «артефакт» и к чему такая секретность? - взгляд Крона резко стал оживленным и все его внимание было сосредоточенно на главе Аритек.
        - Сейчас я могу посвятить вас в это дело. Кодовое имя - «Сензо» - Ливатар глубоко вздохнул и встав из-за стола прошел к огромному окну сцепив массивные руки за спиной. - Скажите мне, задумывались ли вы когда-нибудь о том почему подавляюще большинство разумных рас имеют схожие черты гуманоидов при различных исходных генах? Почему в ходе «естественной» эволюции на разных планетах оказались схожие расы? Те же скавены. На их родной планете живут обезьяны и волки, но в полноценную разумную расу превратились именно крысы. И наоборот на Земле живут люди чьими предками были простые обезьяны и так же и множество остальных существ чье развитие все еще находится на уровне животных.
        - На этот счет есть много теорий. - пробасил Крон с нейтральным выражением лица.
        - Лишь теорий, но неопровержимые доказательства мог дать нам этот артефакт. Изучая Сензо Мы пришли к выводу что все расы лишь эксперимент тех, сил что выше нас. Вышедший из-под контроля и уничтоживший тех, кто его проводил. И если об этом станет известно всем то я затрудняюсь предсказать последствия.
        - Но зачем Сензо был нужен Смерть Несущей? Она же не раструбила о нем всему миру?
        - О «ней». - поправил Ливатар. - Сензо можно использовать по-разному. Превратить в оружие, например. Возможно её дочь просто не в курсе о похождениях Сираэллы.
        - Первым шагом крысы будет сбор ресурсов и наемников так? Нападем на Игнарсис сейчас?
        - Опрометчиво. Нужно действовать более деликатно, но сбор наемных бойцов - естественный шаг, и мы можем тайно внедрить в их стан своих людей. - задумчиво сказала девушка. - Я могла бы собрать боевую команду и попасть на Игнарсис, возможно удастся оказаться среди тех, кого они наймут.
        Ливатар повернулся к дочери и внимательно смотрел ей в лицо.
        - Мари, в бою на станции ты показала беспечность и чуть не погибла от рук простой титаниды. Учитывая это как, я могу позволить тебе отправиться на Игнарсис? Да и твою часть обязанностей по управлению Аритек никто не отменял.
        - Их можно передать Крону, ему не помешает поучиться ответственности. Ты ведь сам сказал, что эта Сензо чрезвычайно важная вещь, и я могу лично заняться этим делом. В этот раз я не подведу. - личико девушки выражало серьезность.
        Некоторое время они смотрели друг другу в глаза.
        - Что ж, в упорстве ты пошла в мать. - Ливатар усмехнулся и снова уселся за собственный стол. - Нет, - вот мой ответ. Твоя жизнь слишком ценна.
        Девушка поджала губки, её взгляд опустился вниз.
        - Для начала нужно добыть максимум информации, и ты права, нужно послать туда своих людей. Закончим на этом, я дам знать если вы мне понадобитесь. - сказав это Ливатар вновь вернулся к изучению данных с погибшей станции.
        «Как бы я хотел получить в свои руки и эти адские цветы». - пронеслась мысль в голове драконида, когда тот мельком посмотрел в след удаляющимся отпрыскам.
        …
        По истине огромных размеров коридор встретил их чистотой и прохладой.
        - Ты ничего не сказала про того парня. - Крон нарушил молчание первым.
        - Отцу ни к чему об этом знать.
        - Ты все еще хочешь узнать, что с ним произошло?
        - Какая тебе разница?
        - Никакой. Вот только если ты вдруг волшебным образом окажешься среди группы внедрения вопреки воли Отца… кто-то должен будет тебя прикрыть.
        Девушка усмехнулась, глядя на хитрый прищур брата и в этот момент до них донесся звук чьих-то быстро приближающихся шагов. Из-за угла появилась фигура женщины в роскошном деловом костюме. Вероятно, она направлялась к кабинету главы, но заметив девушку быстро поспешила в их сторону.
        - Мари! - громко выпалила женщина.
        У неё были приятные черты лица и пышные волосы, достававшие до плеч. Внимательные зеленые глаза будто смотрели в самую суть, не упуская ни одной мелкой детали. Подбежав к Марине, она нежно обняла её.
        - Мама…
        - Хорошо, что с тобой все в порядке. А ты, - женщина перевела взгляд на Крона. - из-за твоих заскоков вы чуть не погибли! Может станешь наконец ответственнее?!
        Драконид только отводил глаза, ему не было ни холодно, ни жарко от этих слов, вот только перечить первой леди Аритек он не мог.
        Вместо слов, когда женщина вновь повернула голову к Марине он жестами показал сестре что этот разговор продолжится позже и поспешил покинуть коридор.
        Тем временем в голове полукровки уже зрел план по внедрению в наемничий круг Игнарсиса.
        Глава 2
        Новый день - ну не прелесть ли? По крайней мере последние три месяца были достаточно хороши, если не лучшими за последние лет десять… даже учитывая, что я нахожусь в одной из самых опасных дыр наполненных разного рода отребьем.
        К хорошему быстро привыкаешь и вот сейчас я был озадачен тем что пробуждение прошло не по плану. Не было пушистых объятий и извивающегося хвостика Майи. Не было даже стального кулака, прилетавшего мне по ребрам в случае крайне глубокого сна как собственно и самой мышки рядом, тоже не было. Да, в кровати сейчас был я один, а сигналом к пробуждению послужил голос Розы, доносившийся из коммуникатора уже секунд десять, но разобрать толком чего хотела титанида я сумел только сейчас.
        - …шишь?! Макс! Срочно вставай, все очень плохо!
        - Да что случилось то? Если все плохо, то где тревога? Или Фрейя взбунтовалась и теперь хочет нас убить?
        - Нет все еще хуже. Наша… - чуть не всхлипывала титанида. - наша малышка прекрасная Артемида на неё напали!
        Этих слов мне хватило чтобы подпрыгнуть на месте сбросив большое теплое одеяло на пол. Одежда нашлась ровно там, где и была небрежно брошена, а именно на спинке кресла стоявшего в углу. Возле него на столе еще лежала открытая мною книжка, настоящая бумажная с пожелтевшими страницами. Я выкупил её у заезжих контрабандистов - антикваров. Как оказалось, всего лишь репродукция, но зато очень качественная, так что потраченных денег мне жалко не было. Сама же книжка обычный приключенческий роман, который прекрасно справлялся со своей задачей и вот уже пару тройку вечеров я исправно листал его страницы с интересом читая попутно привыкая к новым ощущениям и аромату «настоящей» книги.
        Не успев до конца натянуть кофту, сделанную на заказ из какого-то похожего на резину материала я выскочил в услужливо открытую ИИ Фрейи дверь и столкнулся с бушующей Розой. Её лицо выражало смесь гнева и отчаяния она уже была в полной боевой готовности облаченная в бронескафандр и с оружием наперевес.
        - Личности нападавших удалось узнать? - мой вопрос был адресован Фрейе.
        - Нет. В данный момент в доке идет ожесточенная перестрелка уже есть установленные жертвы среди рабочих.
        Неслабый поток крепкого словца за моим авторством разбавил эфир.
        - Кто из наших ближе всего к докам?
        - Отряд ящера. - отозвалась наш ИИ.
        - Ригал? И где его ночью носит?
        - Они посещали «Вишенку».
        - Так. Сообщи этому крокодилу чтобы живо тащил свой кожаный зад в док! Если с Артемидой что-то случится я пущу его на сумочку для Майи!
        - Поняла.
        Роза была вся как на иголках, да и сам я не лучше. А все дело в том, что некие сволочи вероломно, напали на НАШ док и в данный момент пытаются уничтожить плоды наших трудов!
        Артемида - корабль который мы начали строить сразу после того как покончили с Мистресс. Она должна стать авангардом в грядущих космических сражениях, а потому средств на строительство не жалели. Майя сразу одобрила проект нового корабля ведь в нашем распоряжении был только скорпион и новоприобретенный Скар что был личным транспортом тени, нам нужен был особый корабль способный хотя бы частично заменить утраченную Ведьму.
        В спешке мы с титанидой направились в гараж где нас уже ждал готовый взлететь в любую минуту перекрашенный и подогнанный под наши нужды Скар. Внутри обнаружился такой же не выспавшийся осминожек он смотрел на экран куда транслировалось изображение с камер дока.
        Взрывы и стрельба обороняющаяся охрана и крики рабочих сливались воедино и пестрили красками на экране. Глядя на эту кашу становилось понятно, что это было не обычное нападение, а тщательно спланированная атака ведь в этот раз элитных охранников, выделенных Цурумией по просьбе Майи оттесняли, чего раньше совсем не наблюдалось.
        Да, это ни первый раз, когда недоброжелатели огрызаются на наши владения, но всегда мы без труда справлялись с угрозами без личного вмешательства. Видимо на этот раз все иначе.
        - Насколько все плохо? - крикнул я Кину, как только оказался за пультом управления попутно приставив мною уже полюбившуюся Гидру с которой не расставался даже во сне, к стойке с оружием.
        - Линия обороны была прорвана всего за пару минут. Ребята в глубокой заднице, а потери среди наемных рабочих перевалили уже за сорок процентов. А еще у напавших есть боевая меха!
        - Откуда у мусорщиков такое?! - я был откровенно шокирован ведь такие вещи как боевой мех были эксклюзивной военной разработкой сил обороны федерации Алрис, а потому увидеть нечто подобное в руках каких-то бандитов, да еще и на территории далекой от владения федерации было странно.
        - Возможно некто подогнал бандюгам игрушку взамен за некие услуги…
        - Насолить нам. Знать бы еще кто этот доброжелатель.
        Роза устроилась в соседнее кресло. В руках она держала одолженную у Рены ракетницу, а лицо её выражало решимость уничтожить всех глупцов, посмевших посягнуть на Артемиду, в строительстве которой Роза принимала непосредственное участие. Вообще у кристальной девы обнаружился яркий талант в сфере механики что было для меня приятным сюрпризом. Вот только ей катастрофически недоставало знаний, а сам талант выражался в недюжинном любопытстве и стремлении познать тайны устройства кораблей и их начинки. Девушка все схватывала на лету и спустя пару месяцев уже могла пусть и немного, но помогать в строительстве, под моим руководством само собой, а потому так остро воспринимала случившееся.
        Двигатели заработали в усиленном режиме, и мы покинули гараж через открывшийся в потолке шлюз. Его створки со скрежетом разошлись в стороны открывая вид на живописный купол станции и свет ярких звезд, проходивших сквозь него.
        До нашего дока добрались всего лишь за каких-то пять минут и успели мы как раз вовремя. Отчаянный писк издаваемый компьютером сообщал о том, что Скар был взят на прицел неизвестным врагом. Маневр уклонения прошел удачно ведь за штурвалом был Кин, а он прекрасно знал, как обращаться с подобной техникой и казалось, что в его щупальцах любой корабль будет не просто летать словно ласточка, а танцевать подобно скачущим балеринам.
        На экране показались очертания металлического монстра выкрашенного в кричащие цвета и совершенно лишенные какой-нибудь изюминки. Создавалось ощущение что его разукрашивали дергающиеся от восторга дети которым посчастливилось получить такую смертоносную игрушку в свои руки.
        На большом напоминавшем бочку теле, в котором судя по всему и находился пилот этого недоразумения, была намалёвана красной краской клыкастая улыбка. Она растянулась от одной руки до другой привлекая внимание и похоже должна была пробудить у врагов чувство страха, но меня она лишь раздражала.
        Сама меха была в высоту примерно метра четыре. Небольшая, по меркам стандартных моделей, но со своей задачей справлялась. К округлому безголовому телу крепились руки и ноги явно неподходящие по очертанию к изначальной модели из чего я сделал вывод что машину собирали из разных частей чуть ли не на коленке виртуозные кустарные умельцы откуда-то со дна Игнарсиса а затем наспех выкрашивали все это дело окончательно уродуя и без того не презентабельного вида механический костюм.
        Вся правая рука была заменена массивным буром, а левая уже выцеливала нас энергетическим аналогом рельсотрона, такого же кустарного вида. К плечам крепились коробы с самонаводящимися снарядами и все это дело было выпущено прямо в нашу сторону. Уклониться от всего было невозможно, однако щиты выдержали и появившегося времени хватило нам с Розой чтобы отправиться к открывшемуся люку Скара и выпрыгнуть наружу, оставив Кина отвлекать внимание мехи на себя.
        У нас пока была другого рода задача, а именно помочь гражданским рабочим нанятым для строительства Артемиды до которых активно пытались добраться быдловатого вида индивиды, возможно собранные из разных банд со всей станции. Мехой тоже нужно будет заняться, но сначала дождемся отряда Ригала и поможем нашей охране.
        Спрыгнули мы крайне удачно. Роза приземлилась на голову антропоморфного медведя в руках которого радостно работал многоствольный пулемет чей стрекот мгновенно оборвался триумфальным появлением девушки. Как собственно и жизнь бандита.
        - Вам конец… - Роза не кричала, но её слова сказанные твердым словно сталь голосом вселили в окружающих врагов не просто страх, а настоящее отчаяние. Титаниды страшны в гневе, и я знал это не понаслышке.
        Глава 3
        Оказавшиеся в тисках бандиты разделились на две группы. Одни продолжали сражаться с остатками охраны дока пока другие ощетинившись стволами остервенело расстреливали заряды в попытках уничтожить свалившуюся на их голову угрозу в лице кристальной девы.
        Пока все внимание этих ублюдков было приковано к Розе никто даже не заметил моего скромного приземления в нескольких метрах от неё.
        Рванув вперед пока еще держался встроенный в броню щит титанида схватила одного из особо неудачливых бандитов кому не посчастливилось оказаться в пределах досягаемости её смертельной хватки. Затем, особо не церемонясь швырнула его словно мешок с мусором в сторону охреневших от внезапно нарисовавшейся перспективы сдохнуть раньше времени вражин.
        К слову, бедолага успел взять приличный разгон прежде чем смёл своей тушкой парочку коллег отправив и себя и их в долгий полет в сторону нижних ярусов дока. Сам Док состоял из десятка уровней на каждом из которых велась работа над конкретной частью скелета Атремиды так что их полет должен был закончиться не скоро.
        Щит Розы пищал все сильнее сигнализируя о скорейшей разрядке, а значит пришла моя очередь выйти на первый план. Хоть девушка и нещадно сокращала количество вражеских морд, но все же помощь ей была бы кстати.
        На меня обратили внимание только тогда, когда пара выстрелов Гидры упокоили очередного нападавшего попытавшегося зайти на Розу сбоку.
        Эти ребята явно принадлежали к одной из местных банд, о чем говорило их потрепанного вида вооружение и не самая хорошая экипировка с различными нанесенными вручную разнообразными рисунками, похожие на те что были нанесены на корпус мехи и это наталкивало на не самые лучшие мысли.
        Рванув вперед и обнажив клинок, я выбрал самого крупного на мой взгляд бандита им оказался обвешанный стволами милоранец. Пока я сокращал дистанцию несясь напролом он поливал меня градом огня что в совокупности с выстрелами его товарищей ощутимо ударило по щиту. Но я успел приблизиться еще до того, как он просел на половину.
        Как оказалось, на такой случай милоранец имел при себе пару энергетических клинков, которые он прятал при помощи двух щупалец за спиной. От его нанесенных под разными углами одновременных ударов я не сумел уклониться, их пришлось принять на собственный клинок и любимую Гидру.
        Небольшой финт с клинком позволил мне направить ствол Гидры в грудь врагу. Прозвучал характерный звук выстрела и сгусток концентрированной плазмы выпущенный в упор полностью исчерпал щит противника. Дальше дело пошло быстрее и вот уже мой клинок без труда погружается в похожую на резину плоть и заставляет навсегда затихнуть это похожее на осьминога существо.
        Тем временем титанида уже расправилась с еще двумя противниками, но постепенно она оказывалась в окружении. Я поспешил ей на помощь попутно огрызаясь Гидрой ведь бандитам становилось ясно что большую угрозу представляла именно Роза и если ей удастся подойти к кому-либо из них вплотную, то шансов выжить просто напросто не оставалось.
        И вот сплоченный огонь по девушке принес результат - её щит окончательно иссяк и следующим рубежом защиты уже являлась броня, в которую она была облачена. Ощущения от попаданий по корпусу привели Розу в натуральную ярость. Разряженный дробовик в её руках превратился в обузу, которую девушка с легкостью выбросила, не желая тратить время на перезарядку. Кулаками она орудовала гораздо лучше что показала на примере превращенной в кашу головы другого не успевшего увернуться милоранца который пытался выпутаться до последнего пока его щупальца не задергались извиваясь в предсмертных конвульсиях.
        Пока Роза бушевала я пытался отвлечь внимание остальной группы врагов на себя встав между титанидой и ими впитывая собственным уже грозящим иссякнуть щитом их выстрелы. Вот в нашу сторону кто-то догадался бросить гранату, она упала прямо между нами. Откинуть круглый светящийся шарик я не успел, а Роза его просто не заметила.
        Грянувший взрыв окончательно уничтожил мою защиту и ощутимо покоробил Розу. Нет, девушка не упала чего нельзя было сказать тем, кто оказался рядом с ней в тот момент. Бандиты не заботились о своих пока еще живых товарищах бросая гранату. Вот только это помогло нам и возымело для них противоположный эффект ведь взрыв поубивал всех оппонентов титаниды.
        Они совершили ошибку распылив силы ведь нанятая нами охрана тоже была не так проста. Бывшие военные выходцы из Федерации, на которых мы вышли благодаря старым связям Ригала обладали прекрасными боевыми навыками и хорошо работали в команде благодаря чему и продержались так долго. Сейчас они серьезно сокращали численность нападавших оказавшись в большинстве так что победа на этом уровне дока была нам обеспеченна.
        Оставшихся врагов добил уже я, переведя Гидру в режим дробовика. В мой бронескаф попало порядка десяти выстрелов, четыре из которых достигли тела прожигая плоть. Да здравствует травматический модуль, впрыснувший в кровь обезболивающее и необходимую дозу адреналина так что чувствовал я себя к концу боя вполне сносно хотя обычный человек уже должен был бы пусть и не умереть, но точно не мог продолжать сражаться.
        Нам повезло в том, что банда была больше похожа на откровенный сброд ведь ни сносной защиты, ни должной организованности у них не было и похоже победить они надеялись исключительно числом.
        Охрана уже расправилась с остатками нападавших и в нашу сторону уже бежал глава отряда защиты. Я просто называл его Филином ведь по сути он им и был, а имя я так и не смог запомнить.
        - Вы как? - спросил он подбегая. На грудной пластине было кровавое пятно, размазанное сверху вниз будто кто-то провел напоследок рукой испуская дух. Надуюсь не кто-то из рабочих.
        - Сойдет, - я выпрямился и обернулся, рассматривая титаниду которая так и стояла к нам спиной не шевелясь. - как обстановка?
        - Здесь мы справились, но на нижних этажах полный беспредел! - выпалил он, вскинув руки вверх и переходя на высокие нотки. - Нас теснят мы смогли укрыть оставшийся персонал между седьмым и девятым этажами, но это ненадолго.
        - Черт… - я развернул перед глазами окно коммуникатора где уже появилась серая морда ящера. - Ригал, твою мать! Где вас черти носят!?
        - Мы уже у дока.
        - Высаживайтесь на восьмом уровне и защищайте рабочих!
        - У нас отряд в сорок голов может нам разделиться? Послать одну группу помогать охране на нижние уровни, а другую к рабочим?
        - Можно и так. Главное защитить персонал. Не хочу выплачивать… страховку…
        Ящер усмехнулся и отключился.
        Игнарсис не то место где есть такое понятие, но я хотел привлечь как можно больше квалифицированных кадров, и страховка была очень заманчивой для них перспективой.
        - Спускайтесь вниз скоро придет подкрепление. - сообщил я Филину. - А мы пока займемся мехой.
        Филин кивнул и отправился к своим, я же поспешил проверить титаниду.
        - Роза.
        Никакой реакции. Пришлось крикнуть громче и только тогда она нехотя развернулась, демонстрируя разорванную броню в области правого плеча. Ручейки крови стекали по бронепластинам капая с разрывов в броне на пол. Похоже взрыв сумел-таки нанести урон.
        Я протянул руку к её лицу вытирая с щеки кристальную пыль и кровь.
        - Шрам останется. - сказал я, глядя на её обожженную щеку. Ожег шел до самой шеи и выражался в измененном цвете упругой кожи, он был фиолетовым.
        - Прости.
        - Что прости?
        - Броню придется чинить.
        Глубокий вдох.
        - Как себя чувствуешь? Сможешь сражаться.
        - Конечно это же просто царапина! - титанида выпрямилась показывая, что все с ней хорошо, вот только меня кое-что беспокоило.
        - В горячке боя ты забываешь смотреть по сторонам. Мы прибьем их не волнуйся, только будь внимательнее. У нас теперь меха на очереди.
        Роза промычала что-то в ответ и в этот момент на связь вышел Кин.
        - Вы там долго еще? От меня тут уже скоро ничего не останется!
        - Уже идем! Если ты еще не убил Скар, то уходи оттуда.
        - Мне удалось уничтожить двигатели мехи так что она от вас никуда не денется, а я ухожу иначе Скару точно конец.
        - Понял.
        Сейчас дело за малым - через внутренности Артемиды попасть на её обшивку и устранить меху, а там уже можно будет и Ригалу с обороной помочь.
        Глава 4
        Брошенные инструменты валялись чуть ли не на каждом шагу, а переплетения трубок и кабелей путались под ногами. Они выглядели словно вены, вынутые из стен исполинского корабля, еще не успевшие занять свои места настенные панели были аккуратно сложены по краям проходов и перекрестков верхнего отсека Артемиды. Именно такую картину мы с Розой наблюдали, как только попали на борт недостроенного корабля.
        Рабочие бежали в спешке побросав все дела, которыми занимались в момент атаки. Они не медлили ни секунды и как только прозвучал сигнал тревоги организованно покинули Артемиду, но уйти из дока не успели.
        - Вперед, к отсеку А. Оттуда выберемся наружу, а дальше как пойдет. Как щиты? - спросил я титаниду.
        - Восстановлены. Их будет достаточно чтобы я смогла подобраться вплотную, а там… - Роза перехватила дробовик покрепче.
        - Нет, нет. Впереди иду я, у меня щит покрепче будет, а ты сразу за мной. И как только подойдем к меху бей по ногам в сочленения и поршни. Все равно без двигателей улететь не сможет, а без ног свалится с обшивки. Если такой план сработает, то уже без разницы кто сидит внутри, кабина машины станет ему могилой. И самое главное - не рискуй, лады?
        - Угу.
        - Вот и отлично. не терпится уже расправиться с ублюдком, уродующим Артемиду.
        - Он пожалеет… они все пожалеют, что пришли сюда…
        - Тогда вперед.
        Не став задерживаться на месте, мы двинулись в отсек А. Я попутно просматривал данные по состоянию корабля присылаемые мне Фрейей, и из увиденного смог сделать вывод что не так уж все и плохо. Артемида хоть и была далека от завершения, однако уже могла похвастаться солидной многослойной броней и ограниченным доступом во внутрь обеспеченным внутренней системой охраны которой занялись почти сразу же как только был готов каркас.
        Проникнуть внутрь Артемиды можно было только с помощью ключ - карты выдаваемой рабочим, но получить такую вторженцам не удалось, видимо мех был притащен как раз на такой случай. Вот только он погряз в броне теряя время.
        Тем временем вибрация, расходившаяся от бура, которым меха пыталась пробурить себе путь во внутрь становилась все более отчетливее. Этот звук и противная рябь разводящаяся по стенам заставляющая пыль подниматься в воздух бесили меня все сильнее ведь сейчас так бесцеремонно, и просто по-варварски некие идиоты пытались вскрыть мой корабль словно консервную банку. А ведь сил и времени в постройку Артемиды было вложено приличное количество и думаю даже Майя с позволения которой появилась сама возможность постройки корабля была бы в бешенстве.
        - Как думаешь, что они задумали? Что будет, когда меха прорвется на Артемиду? - похоже Розу волновали именно эти вопросы.
        - Скорее всего хотят взорвать корабль изнутри, или выкрасть какую-нибудь важную информацию. Мало ли кто на Игнарсисе вздумает попробовать нас на вкус. Ну или может просто не хотят терпеть нас на станции ведь в последнее время о себе мы заявили знатно.
        Фрейя оживилась и подтвердила мои слова, её голос раздался внутри Артемиды.
        - Я просканировала структуру мехи. Скелет или основа полностью совпадает со схемами боевых мех Альянса выложенных в открытый доступ. Однако начинка оружие и софт не имеют никаких опознавательных знаков. Полагаю, собраны в кустарных условиях оттого и такой казус во внешнем виде. Так же обнаружено мощное взрывное устройство, прикреплённое к задней части мехи.
        - Насколько мощное? - спросил я, ускоряя темп бега и переходя уже в откровенный спринт.
        - Неизвестно.
        Отлично, блин!
        Добравшись до цели - верхнего бронированного шлюза, пройдя личную идентификацию мы получили открытый прямой путь на поверхность корабля. И как раз вовремя.
        Как только небольшая платформа, на которой мы с Розой находились пришла в движение и створки шлюза над нами разошлись в стороны мы оказались на поверхности. Не малая высота сразу бросалась в глаза и здесь гулял сильный порывистый ветер, норовивший подтолкнуть и лишить равновесия.
        Но самой, пожалуй, выделяющейся особенностью был вид ночного Игнарсиса, а точнее верхушек титанических зданий, видневшихся вдалеке. Там жили так называемые «уважаемые» представители высшего общества станции на подконтрольной Цурумии территории. А ведь многими уровнями ниже положение жителей было много хуже.
        До меня долетел запах гари и источником его была находящаяся в двадцати метрах от нас бурившая металл меха остановившая свое дело сразу, как только наши персоны появились на горизонте. Судя по тому, что машина была уже немного погружена в обшивку - некоторого успеха бурением удалось достичь.
        Не теряя времени, противник повернул в нашу сторону корпус и похоже взял в прицел так как коробы с ракетами на его плечах немного приподнялись вверх чтобы освободить десяток смертоносных взрывных снарядов, что он собственно и сделал.
        - В сторону! - Крикнул я титаниде. Та бросилась бежать по направлению моей левой руки, сам же я помчался по дуге, с другой стороны.
        Несколько летящих снарядов удалось сбить Гидрой, несколько взорвались, не сумев вырулить, ударив по тем местам где я только что пробегал, ну и парочку пришлось принять на собственную шкуру правда они только немного просадили щит. У Розы дела обстояли чуть хуже, однако я заметил, что титанида все так же неумолимо приближается к меху.
        Далее у пилота смертоносной машины возникла делима ведь рельсотрон на левой руке был только в единственном экземпляре, а цели, которые нужно было устранить наличествовало целых две! Скорость перезарядки не позволит вести частый огонь, а решать нужно было быстро поэтому мишенью была выбрана та, кто на первый взгляд представляла большую опасность.
        Пилот повел ствол пушки в сторону титаниды и начал заряжать оружие, однако я оказался проворнее и первым добежал до врага прыгнув прямо на руку с рельсотроном и вонзив в него покрытый энергией клинок. Пушка хоть немного, но от выбранной траектории отклонилась и выстрел ушел мимо розы поглотившись корпусом корабля. На обшивке осталась обугленная борозда.
        Я принялся остервенело вонзать в рельсотрон свое лезвие вкладывая ярость от накопившихся чувств ведь за столь короткий срок по вине этих уродов малышка Артемида так пострадала, а сколько средств нам предстоит потратить чтобы устранить полученный урон я даже думать не хотел.
        Я забыл про другое орудие и вот в меня прилетел массивным буром практически лишив щита и отправив в полет. Все что успел заметить пока не ударился о пол так это то как Роза, словно несущийся на всех парах локомотив врезалась в махину чуть ли не в два раза больше чем она сама. И ведь результата она добилась! Корпус прогнулся, меха пошатнулась, явно не ожидав удара такой силы и упала на одно колено вонзив в обшивку кончик бура.
        Затем дробовик титаниды запел непрекращающейся канонадой отправляя дробь в металл снова и снова пока полностью не опустошался магазин.
        Но наблюдать дальше я не мог ведь чуть было не упал прямо на то место где обшивка начинает менять форму уходя вниз, да и сильный ветер явно способствует удвоению шансов отправиться в полет, а зацепится практически не за что удержался только благодаря клинку, который так и остался торчать из моей руки. Преисполненный душевной боли я вонзил его в металл и с его помощью сумел подняться и не скатиться вниз в объятья стремительного падения.
        Подняв голову увидел, как Роза уже врукопашную боролась с мехой сдерживая работающий бур и получая удары от ставшего уже бесполезным рельсотрона который теперь использовался как простая дубина.
        Нужно поспешить. Избегать встречи с буром и бить по ногам машины ведь именно сочленения механических суставов самые уязвимые. Будь меха похожа на танк или имей другое строение конечностей нам было бы сложнее. Гуманоидное строение мех подразумевает массу уязвимостей, которыми мы и воспользуемся.
        - Роза, лови!
        Девушка отпрыгнула в сторону и поймала брошенную мной Гидру начав расстреливать кабину пилота. В это время я уже приближался к противнику заходя сзади готовый нанести удар клинком по «коленям». Это должно лишить меху мобильности.
        Пару секунд и я уже у цели вонзаю лезвие клинка в металлическую плоть. Сначала в одну ногу затем отскакиваю в сторону и не церемонясь нанося удар по другой и вот оппонент уже лишен способности двигаться. Роза, не теряя времени вложив всю свою ненависть в один удар, а точнее пинок отбросила эту куча металлолома прочь по направлению обрыва где не за что цепляться.
        Где врагу уготован его финал.
        Пусть он и пытался цепляться буром напоследок всё-таки меха весит слишком много чтобы удержаться так что функционирующей мы видели её в последний раз прежде чем металлический силуэт отправился в свободное падение скрывшись с наших глаз.
        Через несколько секунд где-то внизу раздался мощный, взрыв который ощутимо ударил по Артемиде.
        Глава 5
        После того как мы благополучно расправились с надоедливой мехой решили поспешить к нашим доблестным защитникам - Ригалу и его отряду. Для спуска на нижние ярусы использовали внешний подъёмник, расположенный снаружи и прикрепленный к боку Артемиды.
        Сначала всего действа прошло не более часа, а мы уже имеем неплохие достижения - отбили основную атаку на рабочих и разобрались с уродливой мехой. А взрыв… после него Фрейя сообщила о новых повреждениях уже на нижних уровнях. В моей голове это сразу приобрело очертания кругленькой суммы и недовольной мордашки Майи. Нужно было стараться свести ущерб к минимуму, хотя могло быть и хуже. Бедняжке Артемиде и так досталось по самое не балуй, а ведь она еще не пробовала космических простор на вкус, а уже получила столько боевых ран.
        Роза с поникшим видом стояла у края подъёмной платформы и рассматривала повреждения. Девушка явно была не в восторге, кулаки крепко сжаты и сам силуэт со спины начал напоминать неподвижную статую. Столько сил было вложено ей в этот корабль, её первые успехи в механике и кораблестроении стали отдушиной после событий, пережитых ей на родной планете и в заточении у Мистресс. Возможно, что она принимает эту ситуацию слишком близко к сердцу.
        - Роза.
        К титаниде мгновенно вернулась подвижность, и она повернула голову ко мне. Всё-таки этот шрам ей идет хотя девушек они обычно не украшают.
        - Мы ведь найдем тех, кто за этим стоит?
        - Рано или поздно это все равно случится, но я хочу сказать, чтобы ты не зацикливалась на случившемся. Артемиду восстановим и достроим, а вот потраченные нервы не вернуть так что расслабься. К тому же если бои все еще идут, то ты еще сможешь выместить свой гнев, только не перестарайся.
        - Угу.
        Подъёмник опускался ровно до седьмого уровня, а там чтобы спуститься в самый низ было необходимо искать другую уже грузовую платформу. Такие подъёмники были установлены вокруг корабля со всех сторон и вели на разные уровни «лесов», Большинство из них в данный момент было заблокировано чтобы лишить нападавших возможности распылить свои силы по объекту, однако с допуском у нас проблем не возникало.
        Как только мы спустились вниз то были встречены отрядом Ригала с самим ящером во главе.
        - А наша жизнь все такая же веселая! Ничего не меняется, стабильность признак качества. - этой странной фразой нас приветствовал серокожий.
        Рожа довольная, а руки по локоть в крови, вот любит он лезть в ближний бой показывая свою кровожадность или просто незатейливо вручную расправлялся с теми из бандитов что подходили слишком близко? А может просто вымещал злость от того что его так внезапно выдернули из укромных уголков всем известной Вишенки?
        Ящер стоял в окружении своих бойцов, некоторых из них я знал еще с того нападения на станцию Аритек. С тех пор ящеры находились у нас на зарплате и исправно выполняли возложенные на них обязанности, порой злоупотребляя полномочиями.
        - Мне бы хотелось другого рода стабильности, а не постоянных проблем. - в моем голосе не было такого энтузиазма.
        - Трудности закаляют или ты думал, что теперь будет просто? Игнарсис не то место где можно урвать кусочек освободившегося пространства и не наступить кому-нибудь на хвост.
        Мистресс мертва и часть её власти ровно так же, как и финансов ушла в нашу пользу вот только на чей хвост мы присели нужно узнать поскорее иначе этот геморрой будет продолжаться до тех пор, пока не обретет другую форму и вот тогда уже не получиться потушить разгорающийся пожар.
        - Что там с нападавшими? Вы всех положили?
        - Не совсем. Последние из них укрылись на третьем уровне и пока держат оборону. Но это ненадолго. Мои ребята уже двигаются вверх напролом и если выйдем сейчас, то сможем взять врага в клещи. Ты с нами начальник?
        - Да. Меня эти засранцы уже успели разозлить так что пощады не будет.
        - Превосходно. Все слышали, вперед! - Ригал махнул рукой в направлении уходящих вниз лестниц. Использовать лифты было опасно ведь внутри небольшой коробки можно оказаться в уязвимом положении.
        - Что скажешь Фрейя?
        - Оставшиеся бандиты в количестве четырнадцати штук пытаются забаррикадироваться. Рекомендую оставить хоть кого-то в живых для дальнейшего допроса. - донеслось из коммуникатора.
        - Баррикадируются выходит осознают, что оказались в полной жопе. - Ригал провел рукой по своей морде оставив на ней кровавый след.
        - Загнанный в угол зверь представляет куда большую угрозу ведь ему уже не чего терять и некуда бежать, впереди ждет лишь смерть. Нужно быть осторожнее.
        - Как скажешь. Кстати, чего с девчонкой приключилось гранату зубами ловить пыталась что ли? - ящер кивнул в сторону идущей рядом титании. Отсюда рана виднелась очень хорошо. На самом деле все было не так уж и печально, хотя, глядя со стороны так и не скажешь.
        - Не совсем, но к сути ты близок.
        Да уж, с броней девушки придется повозиться, некоторые изломанные бронепластины глубоко вошли в плоть Розы, однако свою роль она выполнила как нужно.
        Под красным мерцающим светом ламп мы спускались все ниже пока перед нами не оказалась лестница на уровень где засели остатки группы нападавших.
        По данным предоставленным Фрейей было видно, что общие потери личного состава достигли тридцати процентов и это значило что мы лишились примерно каждого третьего охранника. Что ж, зато никто из рабочих не пострадал, а это уже достижение.
        Пока наш отряд двигался вниз все было тихо. Непривычно, ведь буквально десять минут назад здесь на этих самых лестничных пролетах боевая группа Ригала столкнулась с врагом загоняя остатки в тупик. Им не выбраться ведь с низу находятся наши «люди», и мы накроем их словно крышка банку. Нужно быть готовыми к встрече с ожесточенным сопротивлением, не думаю, что кто-либо их них решит сдаться по-хорошему, сэкономив нам время и силы.
        Продвигались максимально тихо и когда мы уже подошли к последнему пролету на третий уровень все пространство пронзил похожий на вопль голос снизу.
        - Приближаться не цмейте! Насцша бомба все тут взорветь!
        Голос был явно чем-то усилен. Возможно неким подобием рупора и принадлежал… скавену с явными дефектами речи, которые так прекрасно воспроизвел мой переводчик. То, что банда включала в себя представителей совершенно разных рас я понял сразу и говорит это о том, что их наняли по дешевке и использовали как простое мясо. Ведь будь пилот той мехи более подготовленным нам пришлось бы ой как не сладко. Да и во время боя было чувство будто он сам толком не понимал, что делать. Знал только заученные на спех рычаги и кнопки, как бур включить и куда ракеты пустить.
        Прощупывали нас? Если удастся захватить кого-нибудь из них живьем, может получим ответы, а пока…
        - Блефуют, Фрейя? - я приблизил руку с коммуникатором ближе к лицу.
        - Сканирование не выявило наличие взрывных устройств. Однако, присутствует большой источник питания и конструкция, имитирующая шагающую автоматическую турель, тип - паук.
        - Хм… - я направил взгляд на Ригала.
        - В чем дело, начальник?
        - В военном деле опыта у тебя в разы больше в сравнении со мной. Я тут подумал, может примешь пока командование на себя? Тактик из тебя получше будет, да и с подобными штуками ты уже дело имел, ведь так?
        Морды чешуйчатые переглянулись, среди бойцов прошелся легкий шепоток, Роза изогнула бровь, а Ригал стал смотреть на меня по-другому.
        - Я думал, что ты простой самодур, упивающийся полученной силой. Выходит, и рационально мыслить тебе не чуждо?
        - Откровенничаешь? - я нахмурился, глядя на совершенно изменившийся взгляд Ригала.
        - А то! - Серокровый расплылся в кривой улыбке демонстрируя ряд неровных похожих на иглы клыков. Чем-то он мне напоминал простых крокодилов в такие моменты.
        Действительно в такой непростой ситуации опыт и тактика бывшего военного, а ныне главы отряда наемников будет очень кстати. Расправиться с кустарной пародией на меху - это одно, а вот ворваться в подготовленное к обороне помещение, да еще и с механическим пауком - дело совсем другое. Нужно работать с умом, и так чтобы избежать потерь среди своих. В этом плане лучше довериться профи.
        Ну что ты Роза, по глазам вижу, что недовольна, это только до конца сражения.
        Да и может ящер действительно стал воспринимать меня иначе, снял маску, которую таскал до сих пор и теперь не будет притворяться? Мысль о притворном отношении ко мне с его стороны посетила меня я только что. Не так уж и прост этот крокодил. В виде сумочки он смотрелся бы лучше.
        - Что ж, - он развернулся к бойцам и указал рукой в сторону спуска. - там внизу «Бронированная ходячая защитная турель». Эта херня может двигаться словно паук, и тем не менее это обычный робот, а как справляться с роботом всем известно. Другое дело что помимо него внизу еще и дюжина чертей, вооруженных чем попало и очень жаждущих сохранить свои жалкие жизни в целости. Лааз! - он обратился к одному из своих. - на тебе паук, что делать знаешь.
        - Да!
        - Тебя прикроет наша уважаемая парочка. Будешь за ними как за непрошибаемой стеной. Согласен «начальник»?
        В том, что мы с Розой и вправду покрепче остальных никто не сомневался, но так просто выступать живым щитом. Ну я сам предложил так что и мне вперед идти.
        Глава 6
        Мы двигались вперед и построение наше напоминало стрелу на конце которой красовались наши с Розой персоны словно стальной наконечник. За мной уже шли Ригал с Лаазом.
        Еще недавно на этих лестничных пролетах поддерживалась идеальная чистота, не было мусора на ступенях. В конце смены проводилась ежедневная уборка. Сейчас… хаос, будто ураган пронесся по нутру проходов, буря, принесшая с собой смерть и размазавшая кровь по стенам превращая элементы брони в изрешеченную бесформенную кучу… мусора, как, впрочем, и жизни тех, кто вторгся на нашу территорию и тех, кто её оборонял. Для них теперь уже не имело значения с какой стороны баррикад они были, для них все уже было кончено. Мертвые тела сейчас будто были вписаны обезумевшим художником в искажённую картину, написанную в кроваво красных тонах.
        И это зрелище сопровождало нас на пути вниз.
        Чувствовал ли я вину за это? Скорее ощущал ответственность, ведь за жизнь каждого нашего защитника полагалась страховка, которую нужно выплачивать семье, если она у них имелась. И это было лучшим что мог предложить наемнику Игнарсис.
        Я боялся привыкнуть к таким зрелищам. Сколько раз уже за эти месяцы кровавые картины подобные этой мне приходилось наблюдать? Но это естественно для темных секторов. Насилие и интересы тех в чьих раках находится сила так или иначе пропитали Игнарсис изнутри, Госпожа Цурумия не исключение. Майя рассказывала как-то о мелких столкновениях интересов владык и даже такие стычки уносили жизни целых кварталов, а их отголоски еще долго смаковались местными СМИ и не переставали быть темой обывательских разговоров простого населения.
        А население это было разным. Потомки эмигрантов и беженцев выросшие на улицах станции, заучившие и принявшие её негласные правила, они уже давно стали частью этого грязного пятна рассадника криминала и тех, кого отвергли цивилизованные миры. Противостоявшие нам сейчас скорее всего были одними из них.
        - Вам только нужно выдержать секунд пятнадцать пока Лааз не обработает Паука, а затем нам только и будет нужно что наслаждаться зрелищем. - послышался голос Ригала из-за спины.
        - Не трудно. - я взглянул в глаза Розы её легкий кивок был подтверждением готовности, если что-то пойдет не так я встану впереди.
        - Все готовы? - спросил ящер своих бойцов. В ответ получив одобрительное рычание он повернулся к нам с перекошенной от улыбки рожей и используя коммуникатор связался с отрядом готовым к атаке, но находящемся уровнем ниже. - Вперёд!
        С этими словами мы начали движение, оставалось надеяться, что оба наши отряда прорвутся на этаж одновременно.
        Последний пролет и мы выйдем прямо на нужный уровень, на прямую линию обстрела. Еще нужно учитывать фортификацию, возведенные баррикады могут стать нам помехой, однако не для нашего цветка. Ведь ничего не стоит для Розы снести даже бетонные стены чего уж говорить о собранных наспех конструкциях?
        Все бойцы перешли на бег, легкое чувство страха рассеялось под шквалом боевых кличей. Уверен, что загнанные в угол враги напуганы до ужаса слыша приближающуюся орущую толпу. Но они готовы насколько позволяла им ситуация, и все же этого мало…
        Мы ворвались на уровень стремительно и быстро встретившись с горами нагроможденного хлама, стасканного отовсюду докуда могли дотянуться лапы налетчиков. Сначала разбросанные куски развороченных металлических ящиков и строй материалов что торчали своими острыми концами вверх и использовались как колючки. Жалкое зрелище возможно это было сделано уже в порыве отчаяния. Но дальше нас встретили уже основательные баррикады, сваренные умелыми руками и инструментами, оставшимися от наших рабочих. Неплохо. Стальные листы скреплялись в несколько слоёв и ставились словно стены одни за другими. Вырезались бойницы, а за ними нас встречало пустое дуло огромной пушки робота-паука.
        В этот момент со всех сторон из укрытий выглянули стволы вражеских пушек и раздался уже знакомый голос.
        - Охонь!
        Загрохотала ходячая турель, и громкий звук её залпов напрочь перебивал остальные звуки. Она стреляла очередями и после первых выстрелов стало понятно, что это был аналог того рельсотрона что был установлен на меху, только в разы больше. И пусть его выстрелы истощали щиты эффективнее чем обычные винтовки, но вы выстоим.
        На нас с Розой серьезно давила огневая мощь противника, но наша скорость лишь возрастала, а первой преградой на пути как раз и была наспех сваренная стена из стали, которая моментально промялась, лишь раз встретившись с напором титаниды.
        Каждый раз, когда наблюдаю как Роза выносит что-либо или кого-либо, всегда задаюсь вопросом: как в такой девушке пусть и немного мускулистой на вид сочетается такая мощь и своеобразно изящный внешний вид? Эта картина приводит меня в трепет, а по коже пробегают мурашки.
        Сминается металл, рвется словно бумага разлетается в стороны и вот выходит она - предвестник гибели для остатков сопротивляющихся бандитов. Как самый опасный враг Роза удостаивается внимания всех присутствующих, а значит её будут пытаться устранить первой. Так и случилось.
        Под шквалом огня снаряжённый на девушке щит (генератор щита крепится к постнице сзади) начал мигать красным светом сигнализируя о скорой разрядке. Из-за звуков паука я не слышал писка, которым должен сопровождаться этот процесс, но достаточно и визуального сигнала. Появившись из пробитого ей прохода, я вышел вперед, приняв весь огонь на себя.
        Двигавшиеся следом ящеры начали отвечать собственными пушками хоть и устранять прятавшихся по укрытиям было сложно.
        Никто из врагов не обращал внимания на плетущегося за нами Лааза. Его взгляд все время был направлен в монитор небольшого компьютера, крепившегося на чешуйчатую руку. Он был сосредоточен на своем деле, не обращая внимания на происходящее, зная, что его обязательно прикроют собратья.
        Я не был таким уж выносливым по сравнению с Майей, и я ощущал, как кончаются силы моего организма, выделяемые на защиту, как и все мое внимание поэтому даже не стрелял в ответ. «Только бы выдержать»- с этой мыслью я двигался вперед. В такие моменты ярко чувствовалось как сильно отличается мое внутреннее «я» от того что показывалось окружающим. Хотел соответствовать Майе - это твердил мне мой внутренний голос, поэтому в последнее время демонстрировал всем свою силу уверенность, но сейчас я был на пределе. Вот лопнет мой щит, и я окажусь под прямым огнем, возможно даже его переживу, но сейчас было чувство настоящей близости смерти.
        - Готово! - голос Лааза был таким громким что смог пробиться сквозь оглушающую какофонию битвы. А может я сам выцепил его из этой адской смеси?
        Представшая перед нами шагающая турель была внушительного вида. Не собранная из хлама и мусора, она выглядела так будто только что сошла с конвейера. И вот обстреливающая нас машина, прекратив свое дело медленно повернула свою пушку в другую сторону. Бандиты не сразу поняли, что случилось, и только крики инженера, управлявшего пауком до этого были оборванны прямым выстрелом из рельсотрона. Это был конец.
        В этот момент с другой стороны явился отряд наших бойцов. Они явно пробивались с боем, и теперь эти беспощадные тиски сомкнутся, раздавив посмевших покусится на нашу территорию.
        Спустя несколько минут все завершилось. Наёмники нещадно подавили остатки. Некоторые бросали свое оружие и сдавались, таких скручивали и прижимали к полу отбросив их пушки в сторону. Паук так и остался стоять неподвижно, выполнив свою работу, он оставался полностью под нашим контролем.
        Я бродил среди трупов и крови наткнувшись на тело того самого скавена что возглавлял остатки налетчиков. Одетый в обычную одежду - куртка да штаны. Не было ни брони не щита. Оборванный хвост и шрамы на морде были давними и уже успели зажить, он ни разу не боец скорее выходец с низов, который в погоне за лучшей жизнью был нанят кем-то кто нас сильно ненавидит. Хотел жить лучше, а был использован как мясо ради конфликта за власть. Что это именно так я совсем не сомневался.
        На душе становилось печально зная, что ко всей этой бойне именно я имею непосредственное отношение и даже желание наказать посмевших навредить Артемиде отошло на второй план.
        Внезапно на моем плече легла огромная серая лапа. Морда Ригала показалась со стороны, и сейчас на ней не было улыбки.
        - Такова данность и этого не изменить по крайней мене не здесь. И если уж решил быть достойным омегой, то на твоей морде не должно быть такого выражения.
        - Я знаю. - Глубокий вдох. Я повернул голову в сторону пленных. - Доставьте их в поместье. Ригал, выдели ребят чтобы убрали здесь все, а мы возвращаемся.
        Мы с Розой направились к выходу, и я будто спиной ощущал взгляды наших наемников.
        Новый день приносит кровь и смерть что было обычным делом на Игнарсисе.
        Глава 7
        Мы возвращались в поместье. Совершенно измотанному морально мне хотелось усесться в одно из мягких сидений Скара и закрыть глаза. Помимо нас с Розой внутри присутствовал Ригал и пара наиболее приближенных к нему бойцов. Когда все разместились мы отправились в наш своеобразный штаб.
        Но нужно было основательно заняться ранами титании поэтому решил провести полный осмотр. Придется снять поврежденные элементы брони. Благо травматический модуль, встроенный в облачение Розы делал свое дело как нужно и без нареканий.
        Девушка находилась в кресле в полу лежачем состоянии и расслабленно наблюдала за моими действиями. Приятно видеть в её глазах нотки спокойствия. Сначала придется заняться её броней. Взрыв конечно вышел смачный, осколком рассекло её правую ключицу, челюсть и щеку. Кровь была остановлена, да и сама титанида подобное ранение перенесла, прекрасно не выказав видимого дискомфорта. Какая прелесть, вот только с искорёженными бронепластинами придется повозиться ведь снимать я их собираюсь прямо сейчас, используя специальный набор инструментов на подобный случай находившийся на корабле, а также прибегнув к помощи универсальной аптечки, подходящей для большинства гуманоидных рас.
        Скар кораблик небольшой поэтому разместились мы прямо на креслах в пассажирском отсеке, откинув спинку одного из них немного вниз я уложил туда Розу. Сам предстоящую процедуру буду проводить явно нехотя, будь с нами близняшки я вручил бы инструменты им, а сам скрылся бы в кабине, посидел бы там подыгрывая Кину как второй пилот. На деле же я просто хотел расслабиться. Не проходит и недели без какого-нибудь безумного происшествия и в основном их источником выступает Майя, а сегодняшняя кутерьма сумела внести некое разнообразие в мою повседневность. Но от этого не легче.
        Сама мышка на данный момент была на «охоте». Месяц назад на её коммуникатор поступил вызов от госпожи Цурумии. Милоранка не долго ходила вокруг да около и попросила Майю о помощи в одном не самом приятном для владыки территории деле. На нижних уровнях Игнарсисса, вернее на самом настоящем «дне» начали происходить странные вещи, а именно массовые пропажи жившего там населения, а также поступающие в службу безопасности, что являлась детищем Цурумии, сигналы о странных существах, появляющихся с приходом искусственной ночи. «Беспощадные чудовища» - устраивали массовые побоища и скрывались в извилистых шахтах, лазах, или что там вообще внизу? Цурумия как ответственная за свой кусок станции решила отправить часть своих людей чтобы разобраться в ситуации и узнать происхождения врага и способ его ликвидации. Имея под рукой настоящую охотницу было бы глупо не воспользоваться её помощью.
        Майя согласилась. Последний месяц она появлялась в поместье хорошо если хотя бы десяток дней полностью скинув все дела на меня. «Омега - считай, что правая рука, вот и работай, доказывая это». - так она сказала. Зато, когда возвращалась дни ожидания и работы окупались для меня сполна.
        Современные типы бронескафандров конструировались таким образом, чтобы любой элемент можно было быстро снять и заменить в случае повреждения. Так я и сделал, отсоединив внушительную нагрудную пластину передо мной предстала забавная картина. Под броней у Розы была простая розовая ночнушка. Похоже, что девушка соскочила прямо с кровати, как только узнала про нападение и не став церемониться сразу облачилась в броню.
        Помимо кабины пилота на Скаре не было отдельных помещений, поэтому процедуру пришлось проводить прямо тут. Мистресс не скупилась на качество интерьера возможно даже уходить она желала красиво в окружении роскоши именно такое впечатление производил корабль изнутри.
        Используя пинцет вытащил все крупные осколки из тела титаниды обнажив рану. Кожа Розы мало чем внешне отличалась от человеческой, разве что цветом и кристальным блеском. Ах да, еще невероятной прочностью, будь на её месте кто другой шанс выжить можно было бы сократить в десять раз.
        Я заметил, как один из ящеров Ригала старательно вытягивает шею пытаясь хоть немного подсмотреть за этим действом. Но после прилетевшего между глаз осколка окровавленной пластины перестал даже пытаться повернуть в нашу сторону голову.
        Закончив с титанидой, я откинулся в своем сидении и прикрыл глаза, все-таки выспаться мне не дали. До поместья лететь еще не меньше десяти минут хоть это время хотелось потратить на отдых, однако ко мне обратился Ригал.
        - Некоторое время назад на меня вышла одна старая знакомая, которая сейчас промышляет вольным наемничеством. Она предлагает свои услуги за умеренную цену.
        - И кто это такая? Как много голов в её отряде и стоит ли ей доверять? - я даже глаз открывать не стал.
        - Её имя Изида. Человек. Родители перебрались в Федерацию еще до её рождения. А познакомился я с ней уже на службе, и после некоторых… особых событий вместе распрощались с погонами, а затем наши дороги разошлись. Боец она надежный, но что касается доверия, я не видел её лет десять так что ничего не скажу.
        - Ясно.
        - В отряде два десятка элитных бойцов и специалистов в разных направлениях. Всех так или иначе обделила жизнь. Слышал про огромные хищения денег богатеев с процветающих планет Федерации? Похоже их рук дело. Это определенно дает тебе представление об их способностях.
        - Специалисты значит… могут пригодиться. Поговорю об этом с Майей.
        На этом разговор закончился и до поместья мы добрались без происшествий. Скар пролетел над парковочной зоной перед Казино и приземлился на посадочную площадку третьего этажа. Нас встретило несколько слуг выделенных Цурумией после устранения тени. Ко мне подошла девушка тигрица и приняла из моих рук снятые части брони титаниды.
        - Элис, доставь в мастерскую и оповестите Шири и Мири что скоро к ним явится Роза. Пусть осмотрят и позаботятся о её состоянии.
        - Как скажете, господин.
        - Мне не нужна помощь, все и так нормально. - Роза выразила свое недовольство. Не любит иголки и проверки, и медицинское помещение поместья было ей не приятно.
        - Это необходимость, пусть близняшки подтвердят, что все в нормально.
        - Надеюсь они быстро закончат. - сказала Роза, склонив голову.
        - Ты же не маленький ребенок, а настоящая титанида. Одним своим видом ты должна внушать обитателям Игнарсиса страх столь сильный что при виде тебя любой должен начать сворачиваться вовнутрь пока не образуется маленькая черная дыра, ха - ха! - вышедший за нами Ригал вставил свое слово.
        - Угу, - подтвердил я, - дыра которая засосет всю станцию.
        Роза покачала головой и ускорив шаг направилась вперед к двери. Сейчас каждый направится по своим делам и скроется внутри поместья. Интересно, Майя уже вернулась? Есть у неё неприятная привычка внезапно возвращаться и никого об этом не предупреждать. По чувству, исходящему от Цереры понятно, что Майя уже где-то неподалеку. Что ж, пойдем поищем заодно проверю как дела здесь и не выкинула ли чего Зуми в казино.
        В последнее время наши дела шли в гору несмотря на случающиеся постоянно неприятности. При помощи Цурумии казино по-настоящему зацвело, а Рена все время ходила с улыбкой до ушей ведь её идею оценили и даже поставили её во главе парада выдав полный контроль над заведением. Её счастью не было предела.
        Зуми так же не осталась без дела, в её склизкие тентакли попал бар со всеми вытекающими, и я признаться был неслабо удивлен тому какую популярность снискал этот слизень среди посетителей казино. И было неясно что конкретно послужило такому раскладу - внешний облик Зуми и её специфическая манера «работы», придуманная Реной, или же сами напитки, создаваемые холодцом. Оставалось только следить за количеством вверенной ей жидкости и жестко пресекать любые недостачи кроме тех что выдавались Зуми в качестве платы за работу.
        Раздумывая об этом я направился вслед за Розой, мне поскорее хотелось отыскать Майю и взглянуть на трофеи.
        Глава 8
        Я даже отсюда слышу, как кипит жизнь на нижних этажах. Мда… Теперь это место разительно отличается от того что я увидел в самый первый момент прибытия. Все был восстановлено и улучшено, особенно сад над ним Майя трудилась с особым энтузиазмом.
        Весь третий этаж по сути являлся большой жилой зоной. Именно здесь находились комнаты, выделенные скавенкой для основного состава. Недалеко отсюда была комната Кина, туда и направлялся осминожек двигаясь позади меня и о чем-то беседуя с нахмурившимся Ригалом.
        Чуть дальше просторная комната ШиМири в которой они бывали не часто, полностью прописавшись в лазарете даже порой проводя там ночи на пролет синтезируя препараты и разбирая купленные горы различных медикаментов. Под нужды сестер Майя выделила еще одно помещение, соединенное с лазаретом, теперь это была их лаборатория. В общем близняшки полностью находились в комфортных условиях и без остатка отдавали себя любимому делу.
        Значительный рост обитателей поместья показал необходимость в увеличении врачей, поэтому сейчас под началом ящерок было около десятка нанятых кадров, оперативно вычисленных при помощи Цурумии среди прибывающих на станцию беженцев. Этих ребят я бы поставил в один ряд с нашими самыми лучшими приобретениями.
        Я не стал спрашивать Фрейю где сейчас находится моя мышка, посчитав что мы все равно встретимся, решил сначала проверить как дела в казино и спуститься вниз. Возиться с пострадавшим снаряжением как моим, так и Розы я пока не совершенно не хотел.
        Спускаясь по лестнице встретил стайку слуг, таскавших еду и напитки из столовой в зал для посетителей при виде меня они поклонились и поспешили продолжить работу. Пришлось встать у края лестницы чтобы не мешать им идти. Пока последний из них не успел скрыться мне удалось выхватить с подноса пару внушительных бутербродов, ведь только увидев еду я понял, как сильно проголодался.
        Кто собрался здесь сегодня? Шишки, которые ходят под авторитетом Цурумии. Те, кто так или иначе составляет основной костяк её сил и влияния. Они любят подобные заведения и наше оказалось самым привлекательным. Не без помощи милоранки.
        После известных событий сферы влияния пришлось перераспределять заново. Все объекты, принадлежавшие некогда тени теперь полностью перешли под контроль Цурумии. Нам же в качестве компенсации досталась солидная сумма денег и часть дохода с Вишенки, а также между Майей и Цурумией было подписано соглашение исходя из которого мы должны были обеспечить приближенных властной милоранки «азартными развлечениями» ведь о плотских позаботится уже перешедший в её руки бордель. Мы получили полную монополию подобные казино заведения, работающих на подконтрольной Цурцмии территории. Так что вскоре придется открывать еще пару мест, ставить туда своих людей, налаживать работу… писец. А высыпаться, когда?
        Мотнув головой выпроваживаю все подобные мысли из головы, от них чувство усталости только растет. Еще немного и Церера перейдет на резервы истощая организм. Так, спину ровно плечи расправить и голову поднять. Только боевой настрой позволит справиться со всеми делами.
        Что можно сказать о зале казино? Здесь шумно и слышен постоянный смех и выкрики богатеев, транжирящих деньги. Возле каждого такого выскочки завернутого в деловой костюм обязательно красовалась парочка девиц чей товарный вид говорил о том, что они лучшие из лучших. Здесь льется красивая жизнь, а там внизу некрасиво пытается выжить народ из трущоб. И ведь нельзя сказать, что так только на Игнарсисе. Нет. Такая модель свойственна любому процветающему миру, разве что выражена не так ярко и принимает не такие категоричные формы как здесь.
        Большинство из посетителей вызывают во мне только раздражение, порой я опасаюсь, что они могут предать Цурумию и Майю точно так же как это сделала Мистресс. Вот сейчас они развлекаются, выражая свое почтение хозяйке казино, а потом возьмут и продадут тем же Аритек. Хотя может я просто преувеличиваю и все они хорошо проверенные и верные последователи «Владыки Багровой зоны» - так местные прозвали Цурумию. Помимо неё есть еще трое владык, но они предпочитают сидеть на своей территории и крайне редко вылазят оттуда и хвала Богине, что на наш скромный огонек не явятся. И на том спасибо.
        Пробираясь через зал к барной стойке, я ясно ощущал на себе взгляды посетителей. Они давили на ауру будто пытались прожечь, оценить, попробовать на зуб. Вот только черту никто не пересечет, все прекрасно знают кто я. Помимо враждебно направленных в мою сторону глаз я ощущал еще и заинтересованные и в основном женские взгляды. Как новые, так и знакомые. Не нужно быть слишком умным чтобы понять, что «охотниц» Игнарсиса интересует выгода от знакомства с Омегой Майи, вот только их всегда останавливала таскавшаяся рядом Роза. Вообще титанида действовала как настоящий оберег одним своим видом превращавший любую встречу, грозившую обернуться заварушкой в мирную беседу.
        Возле бара где прописалась Зуми как всегда было много народу в основном её верные почитатели, плененные обаянием этой похожей на желе субстанции и как не странно её профессионализмом.
        Зуми как барменше не было равных как минимум в пределах станции. Слава о неописуемых напитках, подающихся в Белочке, и той, кто их готовит облетели весь Игнарсис и стали причиной первоначального наплыва посетителей казино. Кто мог подумать, что идея Рены так ярко выстрелит? Хоть сейчас ажиотаж заметно снизился, но своих поклонников она собрала.
        - А, Макс! Вы уже вернулись? - Зуми «подавала» очередной коктейль какому-то уже опьяневшему до кончиков тентаклей милоранцу в довольно дорогом костюме. Но тот несмотря на уже окончательно попрощавшееся с ним сознание все равно тянул щупальце к своей цели. - А где Роза?
        Зуми ловким движением руки нажала на панель, расположенную с внутренней стороны стойки и прямо передо мной выдвинулся высокий похожий на стул предмет.
        - В лазарете. - сказал я, усаживаясь на мягкое сидение. - Поранилась чуть-чуть. Ничего серьезного.
        - Поранилась? Чем?
        - Гранатой.
        - Аааа, ясно. Просто гранатой. Всего лишь… ахаха. - странно, но мне этот смех показался истерическим. - Может хочешь выпить?
        - Откажусь. - не знаю почему, но меня совсем не привлекали напитки Зуми. - Я вообще то пришел что бы проверить как тут дела.
        - Дела наши… ну, как всегда. - с улыбкой ответила Зуми. - Поддерживать тут порядок мне помогала Дофара. А вот кстати и она.
        Дофара - элитный воин, выделенный нам Цурумией для охраны казино. В состав её отряда входили с полсотни элитных охранников, в данный момент раскиданных по заведению. Если коротко описывать эту персону, то словосочетание черная пантера будет уместно ведь по сути так и есть. Похожая на Рену полукровка с довольно пушистым хвостом, выразительными изумрудными глазами и спортивным телосложением.
        Грациозная кошка двигалась в нашу сторону и дойдя до стойки плюхнулась на появившееся по воле Зуми кресло.
        - Наливай.
        - Ты на работе вообще-то. - возразил холодец.
        - Меня уже бесят эти лощёные морды я так больше не могу так что наливай.
        - Ты и вправду на работе. - сказал уже я.
        - Ну неужели мне нельзя хоть немного расслабиться? Ведь здесь же так скучно! Никто не стреляет не пытается вытащить кому-нибудь внутренности через горло или поменять конечности местами!
        Я вопросительно глянул на Зуми.
        - Специфика предыдущей работы. Даже несмотря на то что Дофара тут освоилась она все еще скучает по старому месту.
        Даже знать не хочу, так что тему продолжать не стану.
        Внезапно чьи-то руки обхватили мою шею сзади и сразу почувствовав прохладу стали я понял кто это был.
        - Ну что, успел соскучится?
        Майя.
        Глава 9
        Я хотел поднять голову чтобы взглянуть на мордашку своей Альфы, вот только она уже положила свою голову мне на макушку обхватив шею руками. Чувствую, как её хвост обвивается вокруг моего живота с каждым витком сжимаясь все сильнее.
        - А! - Дофара подпрыгнула на месте от испуга. - Госпожа Майя! Я вас не заметила, я… я работала честно, просто присела отдохнуть.
        - Я вижу. - глядя на девушку Майя кивнула в сторону зала, и та с печальным видом отправилась обратно на свой пост.
        Прежде чем ответить я решил немного съязвить.
        - Ну по крайней мере пару дней никто не пинал меня по ночам.
        Обруч опоясывающий меня сжался, демонстрируя недовольство скавенки, но я был к этому готов.
        - Ох хо, мой хвостик порой живет своей жизнью так что извини. - уверен, что она произнесла эти слова с ехидной улыбкой. - И все же думаю ты без этого скучал.
        - Возможно. - я опасался, что не смогу произнести и слова, но хватка ослабла. - С возвращением что ли.
        - Я вообще то рассчитывала на более эмоциональное воссоединение. - нотки недовольства прослеживались в её голосе.
        - В свое оправдание скажу, что вымотался за последнюю неделю слишком сильно. Кстати, как твои успехи? Фрейя уже полностью подчинила Цукубру?
        Некоторое время назад мы решили провести эксперимент, с помощью медицинского оборудования вшили в мозг Цукубры чип управления, используемый в некоторых военных организациях и завязали его на Фрейю. Покупка обошлась дороговато, но определенно стоила того. Майя решила лично проверить эффективность получившейся машины для убийства и взяла её с собой.
        - Успехи есть, но не смей уходить от темы. - она вцепилась когтями правой руки в моё ухо. - Нам надо поговорить, пойдем. - произнесла она шепотом, позволив мне высвободиться.
        Когда мы покидали казино под любопытными взглядами его посетителей я только и заметил, как машет нам рукой на прощание вернувшаяся к работе Зуми.
        Поднявшись на верх и пройдя по длинным просторным коридорам, мы выбрались на балкон, по которому гулял прохладный ветерок, искусственно созданный системами жизнеобеспечения станции. Балкон казался мне слишком большим, тут даже нашлось место мягкому дивану из синтетической кожи и парочке кресел. Вечерами мы собиралась здесь и обсуждали планы на следующий день.
        Майя плавно опустилась на середину дивана положив хвост по левую сторону от себя и похлопав ладонью по пустующему рядом месту. Недолго думая я присел и моментально погрузился в усыпляющее ощущение комфорта, все-таки мебель была высшего качества и правильным было решение не экономить на таких вещах.
        Пальчики скавенки уткнувшиеся в мою щеку напористо повернули мою голову к ней. Я даже не заметил, как её рука прослезила по спинке дивана вновь обернувшись вокруг моей шеи.
        - Итак, - Майя смотрела мне прямо в глаза. - Фрейя рассказала о нападении на Артемиду, и о нанесенном ущербе. Рада что с вами все в порядке. - голова Майи легла мне на плече.
        - Как твоя охота? Поймала кого-нибудь?
        - Мы с Цукуброй нашли гнездо странных тварей и устроили зачистку. Парочку доставили на анализ в лаборатории госпожи Цурумии. В целом смогла даже повеселиться. Вот только непонятно что это за существа и откуда они взялись на станции. Не похожи ни на одного из известных стайных хищников скорее мутанты какие-то.
        - Я так понимаю теперь ты сосредоточишься на наших делах?
        - Пока да. А что, ты уже без меня не справляешься?
        - Будь моя воля полностью бы посвятил себя Артемиде.
        - Неужели эта посудина тебе важнее меня?
        - Хороший вопрос… Ай! Ну кусаться то зачем? Я просто пытаюсь сбросить накопившуюся усталость.
        Неожиданно я оказался повален на лопатки, а Майя оказавшаяся сверху жадно впилась губами в мои. Её мягкие черные волосы, ниспадающие на меня, приятно щекотали кожу.
        - Знаешь - произнесла она после, - охота и сражения пробуждают мои инстинкты, так что думаю мы могли бы быть полезны друг другу.
        Майя начала отстегивать элементы брони затем дело дошло до следующего поцелуя уже более страстного. Затянувшегося непозволительно долго и полностью оторвавшего нас от внешнего мира.
        - Да вы тут совсем охренели!
        Голос Розы застал нас врасплох. Я даже успел заметить, как хвост-хлыст Майи ударил по спинке дивана рассекая её.
        - Какого черта!? - Майя приподнялась надо мной грозно глядя на титаниду.
        - Я только покинула кабинет ящериц, где меня пичкали какими-то горькими препаратами, а это та еще пытка! Нужно восстанавливать Артемиду и выяснять кто на нас напал, а ты тут поразвлечься решил?!
        Пришлось изогнуть шею под углом чтобы рассмотреть титаниду. Роза уже не выглядела такой потрепанной, на щеке красовался белый пластырь, а шея была перебинтована. Не знаю какие способами пользовались близняшки, но постарались они на славу. Теперь в титаниде бодрости больше чем, когда либо, будто в зад ужаленная.
        - Свали в туман кристалл ходячий!
        - А ты… крыса однорукая! И вообще Макс, нужно допрашивать тех пойманных сволочей, а ты тут… Эта хвостатая плохо на тебя влияет.
        - Ты…
        Майя начала кипятиться, а я понял, что одного бутерброда, перехваченного у слуг разносчиков, было катастрофически мало чтобы заглушить чувство голода. Нужно нормально пообедать уже. С этими мыслями я прильнул к скавенке обхватив её сзади руками. Одной за талию другую пустил под волосы на затылке. Пришло время томного шепота на ухо.
        - Будешь злиться обзаведешься морщинами гораздо раньше времени, а наши дела подождут до вечера. Ты ведь понимаешь, что информация важна для нас в целом. Мой дорогой капитан…
        Дальнейшую реакцию можно описать как полное окаменение, и только кончик хвоста, подрагивающийся где-то на периферии моего зрения говорил о том, что Майя все еще с нами. Так продолжалось примерно секунд двадцать после чего она выдала:
        - Как… хочешь… Но вечером за все ответишь.
        - Угу.
        Пожар потушен, теперь пора сваливать!
        Оставив Майю сидеть на диванчике в одиночку и поцеловав напоследок быстрым шагом подталкивая стоявшую с открытым ртом титаниду в сторону выхода. Услышав в след тихое - Засранец…, мы покинули территорию балкона и исчезли за поворотом.
        Заполученные в ходе боя за здоровье Артемиды пленные бандиты были помещены в подвальные помещения в задней части поместья. Именно туда мы держали путь, и все это время Роза не проронила ни слова. По пути я быстро заглянул в столовую и целиком стащил кусок окорока, который должны были вот-вот отправить посетителям.
        На первом этаже ближе к заднему двору был скрытый лифт, который и доставил нас на минус первый этаж. Тут хранилось вооружение и броня, боеприпасы, запрещенные везде, добыть которые можно было только с огромными усилиями или связями. Тут нас встретили бойцы Ригала, возившиеся с амуницией, надо полагать сам ящер уже давно приступил к допросу.
        Спустившись еще ниже мы оказались в подобии каземат. Вообще я старался всячески избегать этого места ведь глядя на него мне становилось не по себе представляя, что тут творилось во времена правления Смерть несущей. В некоторых местах кровь со стен не смогли отмыть до сих пор. От мрачных мыслей мне помогало отстраниться сочное мясо что таяло во рту, приятный вкус поднимает настроение. Интересно чье это мясо?
        Мы добрались до камер с пленными вернее, с оставшимися в живых. Как видно не все из них пережили беседу с Серокожим. В живых осталось только парочка до ужаса напуганных бандюг, один из которых уже перестал подавать признаки здравого рассудка пуская пузыри в углу.
        - Нежизнеспособные ребята. - сказал он, когда мы вошли. - Таких только как пушечное мясо и использовать.
        - Что удалось узнать? - я пристроился у стены скрестив ноги и пожёвывая окорок. Роза же подошла ближе и почти в упор буравила взглядом оставшегося в живых. Он кстати оказался человеком. Бритый парнишка лет двадцати пяти с татуировкой на лице в виде синей змеи или чего-то похожего. Взгляд безумный и даже без страха смотрит на Розу, которая чувствую уже хочет раздавить эту буйную голову своими руками.
        - Да многое. Но в основном ничего хорошего. - мрачно ответил Ригал.
        «Как, впрочем, и всегда. Не удивительно.» - подумал я, отрывая очередной кусочек мяса.
        Глава 10
        - Его зовут Герман. Беженец с Земли. - начал рассказывать Ригал. - Жил в нищете и решил нелегально свалить с планеты с такими же как он сам. Попробовать осесть в пределах Альянса, там действует программа помощи лицам, находящимся в тяжелых условиях жизни. Обеспечивают работой дают жилье, вот только ему такой расклад не нравился, наслушался от дружков о специальных пособиях для угнетенных беженцев, а когда понял, что вместо пособий придется работать сбежал с какой-то бандой на Игнарсис. Типичная история, тут каждый второй со дна точно такой же кадр.
        - Халявщик значит. Трудиться не хочет и решил у бандитов счастье поискать? Ну, как оно? - я посмотрел ему прямо в глаза.
        - Иди нахер! Весь Игнарсис в курсе что у крысы появился прихвостень! Сыт, одет, нихера не делаешь, а живешь в шоколаде, ублюдок. Да ты же от меня ничем не отличаешься!
        - Ну, во-первых, я не нападаю на чужие корабли. Во-вторых, я работаю вместо того чтобы промышлять разбоем. В-третьих, я прекрасно знаю своего нанимателя, и теперь хочу узнать твоего…
        - Не знает он ничего. - встрял в разговор ящер. - простая пешка в своей банде. Но вот тут уже начинается интересное. Слышал о группировке «Золотой Змей»?
        - Нет и не хотелось бы.
        - А придется потому как кадр этот как раз оттуда. Он кстати не один такой, - Ригал провел руками по камерам где лежали тела дохлых бандюг. - весь этот сброд из разных мелких банд, собранных в одну гремучую кучку и брошенных на штурм Артемиды.
        Собраны вместе и отправлены умирать… но кем? Я не встречал ни одного похожего на них представителя, хотя станция огромна и, если я кого-то не встречал это еще не значит, что его нет.
        - Золотой Змей, где обитала эта группировка?
        - Она с глубин «синей» зоны. Разные банды с разных зон. И нет ни одного представителя группировок с территорий госпожи Цурумии.
        - Хочешь сказать, что другие владыки послали их к нам?
        - Не знаю, но скорее всего так и есть. Может кто-то один собирал мусор отовсюду. Так сказать, и чистку провести и нас прощупать.
        - Хреново это. - я откусил еще кусочек от окорока, он уменьшался слишком быстро. - Что-то еще узнать удалось?
        - Нет. Как я сказал это лишь пешки, тот кто руководил ими либо делал это с расстояния, либо вовремя смылся. - сказал он, пожав плечами.
        - Значит он нам больше не нужен. - Стоявшая все это время рядом с ним Роза выпрямилась во весь рост грозной тенью нависая над жертвой.
        - Эй! Ты же говорил, что меня отпустят если я буду сотрудничать! - побледневший Герман рывками переводил взгляд с Ригала на Розу и обратно. Ящер же только сложил вместе кончики пальцев и склонил голову на бок.
        - За Артемиду, урод!
        Роза не церемонилась с ним ни секунды. Размашистым ударом ноги она отправила несчастного по другую сторону жизни. Я даже замер от неожиданности перестав шевелить челюстями. Ригалу от увиденного попробовал сглотнуть слюну, но подавившись зашелся громким кашлем.
        Да уж, картина не из приятных. То, что осталось от пленника теперь украшало стену камеры и было, пожалуй, самым страшным зрелищем из того что можно было наблюдать в этих мрачных подвалах. Что ж, парень теперь пополнил копилку темных историй этого места и возможно будет являться кому-нибудь во снах с просьбами отскрести его останки от стены до конца. Скорее всего уборщикам.
        Хорошо, что меня кровью не обрызгало, плохо что теперь пропал аппетит.
        - Полегчало? - освободив руки от остатков еды я обратился к титаниде.
        - Да…
        - В следующий раз предупреждай, когда захочешь убить кого-то эффектно, Ригал вот чуть не помер от такого сюрприза.
        - Я в порядке. Просто не ожидал что ты казнишь его таким образом. Знаешь, а ведь народ в поместье уже окрасил тебя личным телохранителем Макса. Многие даже спорят кто из вас двоих опаснее.
        Мы с титанидой переглянулись, я пожал плечами. По идее носитель симбионта должен выйти победителем из подобного боя, но глядя на Розу и вспоминая чему она научилась за все это время находясь в нашем скромном обществе, как минимум я не дам однозначных результатов.
        Майя лично взялась за наше боевое обучение периодически подключая к занятиям Рену в качестве наказаний за разного рода косяки. Не могу похвастать впечатляющими результатами в подобном обучении всё-таки не мое это.
        - Вот как, и откуда ушки растут? - мне стало интересно кто же начал разносить подобные слухи.
        - В основном у слуг и недавно прибывших наемников.
        - Что касается опасности… - я посмотрел на выкрашенную в красный стену, ощутив, как по телу проходит озноб. - Я так сделать не смогу, меня самого в дрожь бросает. Я хоть и являюсь мутакури, но от такого телохранителя бы точно не отказался.
        - Хыыы… - титанида выдала до ужаса довольную улыбку, растянутую чуть ли не до ушей.
        - Да уж. - ящер включил свой коммуникатор. - Дааз, пришли на минус второй кого-нибудь, пускай очистят тут все.
        - «Сделаем». - раздался басовито грубый голос с той стороны.
        - Давайте живее.
        Я уже было собрался покинуть минусовой этаж, однако вспомнил про недавний разговор на борту Скара. Развернувшись к Ригалу, я решил вновь поднять эту тему.
        - Ты говорил про отряд специалистов.
        - Было дело. - ответил ящер прищурившись.
        - Связаться можешь?
        - Можно. Но придется подождать несколько часов. Скажем так, у них сейчас возникли некоторые трудности, необходимо соблюдать режим тишины, но я могу подогнать тебе подробное досье на каждого из отряда, раздобыл на случай если заинтересуешься. Почитаешь посмотришь и решишь нужно ли оно тебе. Если согласишься я дам знать, когда они выйдут на связь.
        - Отлично. Не скучай, а мы пошли.
        - Ага. А у меня и своих дел хватает. Кстати, пока ты здесь. Миледи притащила несколько трупов странных существ снизу. С виду те еще зверюги, никогда ни на одной дикой планете таких не встречал, а побывал я сам понимаешь много где. Так вот, в момент передачи груза ребятам Цурумии одна из тварей ожила и четь было не порешила несколько утилизаторов.
        - Ящеры из твоего отряда были там?
        - Да, госпожа Майя просила о сопровождении.
        - Ожила значит. Майя прекрасный охотник, не думаю, что она бы не смогла отличить только что убитую ею же тварь от еще живого экземпляра.
        - В том то и вопрос, как уже мертвая дрянь вернулась к жизни?
        - Подумаю над этим на досуге.
        Развернувшись я зашагал в обратном направлении покинув эти мрачные казематы. Существа способные к воскрешению, или же искусно имитирующие свою собственную смерть? И такая дичь завелась прямо здесь, пусть и гораздо ниже, но все же это территория Цурумии. Нельзя на сто процентов утверждать, что это дело рук других владык, но и со счетов такую возможность просто так не спишешь. Не нравится мне вся эта херня. Нужно наращивать силы.
        - Может мне начать носить темные очки? - неожиданно раздавшийся голос идущей рядом Розы вывел меня из размышлений.
        - Что? Очки? На кой черт?
        - Ну как у охранников, которые возле входа в казино стоят, точно буду похожа на настоящего телохранителя! Еще костюм как у них надену и будет вообще шикарно.
        - Начнем с того что такой костюм тебе придётся шить на заказ, а это деньги и вообще нахрена тебе этот цирк? - мои виски понемногу начинают болеть, пришлось помассировать их указательными пальцами.
        - Ну Ригал же сказал, что все в поместье считают меня твоим телохранителем, будет забавно если я еще и в соответствующий костюмчик наряжусь. - Роза попыталась состроить самую милую улыбку из всех на которые была способна.
        - Ты же не ребенок чтобы так развлекаться.
        - Бууу…
        - Не дуйся. Лучше потратить средства на восстановление твоей брони.
        Титанида потерла пострадавшую щеку вспоминая о недавнем сражении.
        - Может ты и прав, но согласись было бы весело взглянуть на реакцию окружающих. А что бы сказала крыса на такой номер? Я бы хотела узнать.
        - Не думаю, что она была бы в восторге.
        Сложно поверить, что эта улыбающаяся кристальная дева только что превратила в настенную кляксу живого человека. Сейчас она довольна, а я вот ощущаю страх. Роза со своими прибабахами, как и остальные члены команды Майи. Как собственно и я сам.
        Глава 11
        Тусклый свет потолочной лампы, освещавший нашу с Майей комнату, завораживал и порой мне казалось, что меня утомленного дневными делами он гипнотизировал, вгонял в некое подобие транса. Было ли это сделано специально или же это был плод моего воображения я не знал, да и не было в этом нужды. Статичные размышления и медитативное состояние часто посещали меня в такие моменты и уже стали привычны.
        Хвостик скавенки закручивался вокруг моей ноги, а её ровное дыхание приятно щекотало мне шею. Порой во сне она впивалась коготками в мой бок отчего я просыпался и в тщетных попытках вновь заснуть впадал в состояние подобное этому.
        Привыкнуть можно ко всему если дать процессу достаточно времени, вот только к прохладе металла касающейся меня руки скавенки я привыкнуть не мог. Да, протез можно было нагреть теплом собственного тела, но ведь не целиком. И когда тебя внезапно касается прохладная его сторона, то невольно вздрагиваешь и принимаешься ворочаться в попытках найти оптимальную позу, такую чтобы и Майю случайно не разбудить и самому улечься поудобнее.
        Сон категорически отказывался приходить, а его место все больше занимали мысли о бедующем и прошлом, и чаще всего они были негативны. Аритек все никак не давала о себе знать, будто просто пропала или забыла о понесенном ущербе, исключив нас из своего поля зрения не желая тратить свои силы на месть. Но даже если исключить эту корпорацию из списка, то кругозор возможных опасностей уменьшится не сильно.
        Свет льющийся с потолка был мягкий и совсем не причинял глазам дискомфорта, словно ночник вызывал чувство спокойствия и расслабления. Приглушенно-голубоватые оттенки приятно освещали пределы кровати. Свет падал на оставленную мною на столе недочитанную книгу, всё ту же из бумаги. Освещал он так же и скинутую Майей на пол одежду и несколько мономолекулярных кинжалов которые она постоянно таскала с собой пряча в разных секретных местах под одеждой.
        Повернув голову, я взглянул на мирно спящую Майю. Все в ней было как обычно, тихое мерное дыхание, прижатые к голове ушки, безмятежное лицо. В какой-то момент в мою голову явилась совершенно идиотская портящая эту картину мысль - «Что будет если она сейчас захрапит? Будет ли она казаться мне такой же милой?» Усмехнувшись себе, я вернул голову на прежнее место и решил сосредоточиться на ощущениях, на том как они были приятны. Сколько времени прошло с тех пор как я в последний раз был так доволен? Уже не помню, да и был ли вообще, может в прошлом?
        Перед глазами всплыл ясный образ зеленоволосой Марины. Повзрослевшая девушка разительно отличалась от того призрака неясной тенью скользившего в голове. Неудивительно что я не узнал её.
        Выходит, что её вечно занятой отец и был тем самым загадочным главой Аритек. Может это как-то связанно с наступившим затишьем? То, что это действительно было «затишьем» я не сомневался, и даже если могучая корпорация так и не появится чтобы отомстить нам хватало угроз, и вчерашнее нападение только подкрепило эту мысль. Твари что появляются на дне, необычные и странные движения в нашу сторону со стороны властителей станции и все еще неясная ситуация с Аритек.
        Я чувствовал, что котелок только-только начинает закипать и какое гремучее варево он выдаст, я действительно боялся представить. Если все пойдет хорошо, то связаться с группой специалистов получится уже завтра. Предоставленные Ригалом досье были действительно впечатляющи, отчего мне захотелось лично встретиться с этими кадрами как можно скорее.
        За раздумьями и созерцанием потолочных плит я не заметил, как Майя начав ворочаться сквозь сон вальяжно закинула свою ногу на мой живот, а её металлическая рука уже была на пол пути к моему лицу.
        Мгновение потребовалось для того чтобы поймать опасный предмет подобно булаве, летевшей в меня за несколько сантиметров от цели. Опять.
        «Нужно будет с этим что-то делать, но об этом подумаю потом». С этой мыслью я почему-то вновь ощутил нарастающую власть сна, затем расслабившись и повернувшись к скавенке прижал её к себе полностью погрузившись в страну грез.
        Следующим днем Ригал, как и предполагалось сумел наладить связь со своей старой знакомой.
        На четвертом этаже поместья в главном зале куда доступ имели только немногие из приближенных вокруг небольшого круглого стола собралась наша команда. По мимо самой скавенки присутствовал я, Роза, Кин, Рена, холодец и сам Ригал. Фрейя по сути находилась тут тоже, как собственно во всем поместье во внутренней системе. Вот только что тут забыла Зуми я пока не знал.
        - Зуми, у тебя что в баре алкоголь закончился или фанаты разлюбили? И вообще, что ты тут делаешь?
        - Она здесь с моего разрешения, Макс. - сказала Майя скрестив руки на груди стоя ко мне полубоком.
        - Но… какую пользу её присутствие здесь принесет нам? Она же дальше бара не ходит!
        - Ты слишком предвзято относишься к Зуми. Хоть ты и не видишь, но она пытается быть полезной.
        Холодец выпрямила спину и поднесла правую руку ладонью к виску сделав при этом серьезный вид лица.
        - Я тоже стараюсь быть полезной! Слижу за посетителями в казино подсушиваю разговоры и собираю всякую разную информацию! Госпожа Майя сказала, что я полезна!
        - Это действительно так.
        - Да вы шутите…
        Ладно, я решил сосредоточиться на предстоящем разговоре, оставив все лишние мысли за бортом. Ригал уже заканчивал возиться с оборудованием и завершив вводить данные обратился к нашему ИИ:
        - Фрейя, пора начинать. Сможешь настроить зашифрованный канал по этим координатам?
        - В процессе. Безопасная связь установлена. Соединяю.
        В середине стола появилась слабая рябь голограммы и уже через пару секунд перед нами появилось изображение Изиды - высокой женщины средних лет и довольно крепкого телосложения. Яркие рыжие волосы были коротко стрижены придавая суровости внешнему виду. Прямая словно столб осанка, руки сложены за спину, она выглядела словно дисциплинированный солдат. На лице легкая улыбка, а взгляд голубых глаз сначала скользнул по ящеру затем был переведён на меня и окончательно остановился на Майе.
        - Надо же сколько новых лиц. Не думала, что ты свяжешься с такими ребятами, Ригал.
        - Хм… ты не вмещаешься в голограмму. Неужели набрала в весе за эти годы? - ящер постучал пальцем по прибору, чем вызвал небольшую волну помех в изображении. Изида нисколько не изменилась в лице только немного подняла голову. Её улыбка словно часть маски осталась на месте, а вот глаза теперь смотревшие на Ригала будто сверху вниз вызывали чувство беспокойства.
        - Тебе давно хвост в бараний рог не скручивали, динозавр? Новые работодатели слишком много тебе позволяют.
        - Приятно видеть, что не меняешься.
        - Итак, - Майя прервала их разговор. - может поговорим о деле?
        - Да, конечно. - Изида повернулась к скавенке, вновь приняв первоначальный вид. - Мы готовы прибыть на Игнарсис в течение десяти часов. Будет прекрасно если нас встретят и сразу предоставят место для размещения. Среди нас есть личности, тяготеющие к экспериментам разрушительного характера, так что хотелось бы какое-нибудь бронированное место подальше от жилых кварталов.
        - Эм… посмотрим, что можно сделать. - Майя прижала руку к подбородку изображая задумчивость.
        - Прекрасно.
        - Ригал говорил, что вас что-то задержало. Какова причина? - спросил я, ведь учитывая их профили работы причина должна быть существенна.
        - Нас наняли для устранения специальной поисковой группы Альянса. Они что-то искали на подконтрольной Федерации планете. После завершения операции нас решили устранить, один из моих ребят сумел перехватить сообщение, и мы попытались скрыться. Но из секторов Федерации Алрис так просто не уйти, потребовалось время, но мы же спецы, да и наше количество было нам только на руку.
        - Альянс и Федерация на грани войны. - серьезно сказал Ригал. - Они все чаще заходят во владения друг друга.
        - Вот поэтому мы и хотим попасть на Игнарсис. Тут правят совсем другие силы.
        - У нас тут тоже не сахар. - Майя закатила глаза вновь скрестив руки. - Но, впрочем, будем вас ждать. Сейчас любые силы нужны.
        - Тогда до связи. Мы дадим знать, как только окажемся в секторе станции.
        После кивка Майи голограмма исчезла, оставив нас в полутьме размышлять о грозившей начаться буре, отголоски которой возможно могут дотянуться и до Игнаррсиса.
        Глава 12
        Изида сошла с круглой панели устройства связи и обернулась назад. Еще немного и они покинут опасную точку зарождавшегося конфликта. Тяжело выдохнув она вышла из комнаты связи корабля.
        Они планировали эту операцию уже несколько недель и вот наконец все было готово. Женщина направлялась к мостику, но на пути ей попалась молодая девушка чьи волосы казалось поглощали свет вокруг, настолько черными они были. Взгляд ярко-синих изучающих глаз скользил по Изиде вызывая в ней чувство дискомфорта. Тем не менее перед женщиной стояла причина всех злоключений, случившихся с её отрядом. И их спасение.
        Черноволосая с непроницаемым выражением лица стояла возле стены и ожидала Изиду.
        - Все прошло удачно, Ригал не заподозрил подвоха. Через десять часов мы прибудем на Игнарсис и нас встретят представители Смерть несущей. - Изида склонила голову перед собеседницей.
        - Нет, эта крыса мертва. Её дочери никогда не достичь подобной славы, ей даже не приблизиться к её силе. К силе и харизме, которую признавал даже отец. - с каждым новым словом, слетавшим с черных губ её глаза, казались только холоднее будто наполняясь льдом.
        - Прошу прощения я не была в курсе этих событий. - Изида вновь склонила голову. - Вы считаете, что эта… новая крыса не достойна славы Смерть несущей?
        - Она всего лишь жалкое подобие, даже на её тень не тянет. Но это к лучшему. До того, как отец прибудет на станцию я должна кое-что сделать.
        - Госпожа… Марина, наш отряд будет действовать по ранее обговоренному плану.
        - Уж постарайтесь. Как только о моей пропаже станет известно, хм… этот момент станет точкой отсчета. Силы Аритек прибудут на Игнарсис очень быстро, до этого момента постарайтесь разузнать все про объект «Сензо».
        - Да.
        Что не говори, а новый облик шел Марине идеально. На этот раз она решила полностью избавиться от рогов на голове и теперь на их месте красовались ровно уложенные волны темных волос. С помощью нано ботов она сменила цвет чешуек на лице и руках так же изменив и рисунок. Та же самая операция была проделана и с хвостом, теперь он так же сильно отличался от того что украшал поясницу девушки ранее. На всякий случай Марина решила изменить еще и собственный голос чтобы достичь максимально возможных различий со своим прежним обликом.
        С виду Марину нельзя было причислить к драконидам, скорее к ящерам подобным вышеупомянутому Изидой, Ригалу. Иные бы причислили её к саламандрам.
        - Идем. Раз все готово пора начинать. Говорят, что Игнарсис это воплощенный комок криминала и грязи всех сортов, пора убедиться в этом лично. Потешить любопытство. - Марина кивнула в сторону мостика, затем приняла вид подобающий подчиненной перед лицом начальства, и с кривой усмешкой безлико произнесла - Командуйте «капитан».
        - Есть!
        Разительные перемены наблюдали стены корабля наемников. Взгляни на этих двоих со стороны любой впал бы в замешательство «Где командир? Где подчиненный?», из всего экипажа лишь Изиде было известно об истинном происхождении темно-чешуйчатой саламандры что сейчас искусно играла выбранную по приходи роль.
        Они вдвоем двинулись на мостик чтобы начать путь к одному из самых опасных криминальных оплотов во вселенной.
        …
        - Я ни за что не надену эту дрянь!
        - Макс, как мой Омега ты будешь обязан там присутствовать. Живо полезай в костюм!
        Моих протестов не слушали. Майя была категорично непреклонна, ибо к предстоящему мероприятию желала быть готовой на все сто. Женщины. Я могу понять причину, по которой должен идти по приглашению госпожи Цурумии на ею же и устроенный вечер, но при виде «приличного костюма» который так не похож на привычную мне рабочий бронескаф я впадаю в отчаяние.
        И эти непрактичные и неудобные по-идиотски смотрящиеся тряпки здесь называют одеждой высшего общества? Бред!
        Я повертел в руках то что было названо Майей как брюки рассматривая диковину со всех сторон. Вроде выглядят как часть деловых костюмов, используемых на Земле, но как-то уж слишком прилизанных. Будто латексных. Ну нафиг!
        - Одевай!
        - Не буду. Ну согласись же выглядит как полная херня!
        - И в чем ты тогда собрался идти? В своей повседневной одежде? Не смеши! Надевай живо иначе мне придется просить о помощи Розу!
        После этой фразы в сознании появилась забавная картина где мое бренное тело было зажато в смертельные тиски титаниды, а Майя постепенно облачала меня в это недоразумение.
        - Давай пойдем на компромисс. - я выставил руки ладонями перед собой. - Может я сам выберу себе костюм из того что ты предложишь? Но только будь добра давай обойдемся без этих облегающих штук. Хочу что-то удобное.
        - Хааах… - со вздохом Майя опустила руки и принялась размышлять над моими словами, я же просто был доволен тем что не пришлось страдать в попытках втиснуться в этот акваланг. - Хорошо. Я поищу в каталоге что-то подходящее.
        - Да как скажешь. - пожал я плечами.
        Скавенка уселась на кровать и воспользовавшись помощью Фрейи вызвала голографическое окно каталога местной брендовой фирмы. Она двигала рукой сменяя изображения порой фыркая при виде самых вычурных образцов от которых меня прошибал холодный пот. Я предпочту пасть смертью храбрых чем надену это.
        Сначала я не воспринял разговор Майи о чем-то вроде готовящейся встречи. Нечто вроде вечерники для высшего общества, то есть для сильных станции сей которые ходят под милоранкой и быть там необязательно - думал я. Какая же это была ошибка. Предстоящая встреча была не чем иным как сходкой владык Игнарсиса и находиться там наша обязанность как представителей самой Цурумии. Как часть её сил и влияния. По-моему, Цурумия единственная из Владык в козырях у которой есть целых два мутакури.
        С тем что нам нужно там быть я даже смирился, но как только узнал в каком виде меня хочет видеть Майя то подавился чаем, вызвав приступ смеха у Зуми и ступор у Розы. Да и вообще завтрак после этого как-то сразу не задался.
        Вопреки моим ожиданиям Майя решила и Розу с собой взять так сказать чтобы показать окружающим что к чему. Однако я считал, что приводить титаниду на глаза существ чьи решения и амбиции послужили результатом пленения её родного мира мягко говоря непрактично, но Роза считала иначе. Быть может хотела посмотреть и хорошенько запомнить лица присутствующих. Так, на будущее.
        Что касается наряда самой Майи то тут она разгулялась на полную. Сшитое на заказ платье вызывало восторг даже у меня хотя казалось мне слишком неудобным с виду. Майю этот факт ничуть не беспокоил я же отметил для себя как забавно что словосочетание «Крыса в платье» обретает новый смысл.
        - Вот. - девушка торжественно ткнула пальчиком в пространство перед собой выводя меня из задумчивости. - Такой подойдет?
        На возникшем изображении был человек с бородой (как по мне странный выбор для модели) и в костюмчике на вид из мягкой черной ткани. Выглядел наряд удобным и напоминал мне костюмы работников бюро ритуальных услуг.
        - Ну, - сказал я, склонив голову на бок и положив руки на плечи скавенки. - Это лучше той пакости что ты предлагала ранее.
        - Пфф… Не бузи. Так заказываем?
        - Это лучший вариант?
        - Лучший вариант сейчас валяется в углу.
        - Тогда ладно. После этого чертового вечера я все равно его сожгу нахрен.
        Майя только покачала головой завершая процедуру заказа.
        Глава 13
        Стоя возле посадочной площадки недалеко от поместья я всматривался в полупрозрачный купол станции, такой поразительно огромный и красивый, он даже в по-местному дневное время суток пропускал свет звезд смешивая его с искусственной лазурью неба. Поразительно прекрасное зрелище доступное только жителям самых верхних ярусов.
        Встретить отряд специалистов Майя отправила меня, сама же решила заняться не менее важными делами заодно сильно разгрузив мое время, чему я был несказанно рад и счастлив. Да и на встречу отправился с любопытством потому что с некоторыми отдельными кадрами хотелось побеседовать лично.
        - Макс, - раздался голос Фрейи. - отряд Изиды почти вошел в пространство Игнарсиса. Расчетное время прибытия - две минуты.
        - Ну, мы готовы. Пол часа уже стоим.
        По настоянию Майи мы выдвинулись несколько раньше, мало ли что может случиться. Вполне вероятно, что нам могли помешать так что этот ход оправдан. С собой взял только Розу и небольшой отряд охраны. Титанида все же напялила темные очки и сейчас смотрелась как-то комично-устрашающе возвышаясь надо всеми на целую голову стоя неподвижно и сложив руки на груди.
        Вот минуя купол и оставив после себя множество ярких всполохов радужных волн, на станцию пролетело новое судно.
        - Ого! Макс смотри! Это же «Центурион» верно? Верно же! - весь её образ мгновенно слетел словно слой старой пыли, обнажая бойкую натуру.
        - Действительно он. Очень даже хороший кораблик у этих ребят. Внушает трепет. - я присмотрелся, сложив руки козырьком.
        В такие моменты Роза проявляла свои истинные эмоции. Словно ребенок при виде чего-то по-настоящему удивительного, не стесняясь взглядов окружающих и искренне восхищаясь увиденным.
        Центурион по праву можно было считать одной из лучших моделей корабля когда-либо спроектированного и построенного человечеством. Возможно, что, во многом благодаря ему этим ребятам удалось выкручиваться из разных передряг. Сам корабль был в два раза больше нашего Скорпиона и имел более обтекаемую форму. На серой броне не было никаких опознавательных знаков что наводило на разные мысли.
        Достаточно быстро миновав разделяющее нас расстояние Центурион подлетел к посадочной платформе попутно создавая порывы ветра, который подхватывал и уносил всякий мусор в увлекательное путешествие по площадке. Миниатюрная буря быстро утихла, как только массивный корабль приземлился.
        Сзади корабля был расположен грузовой отсек он то и открылся первым выпуская на волю отряд спецов, сопровождавших свои пожитки. Ну как сказать «пожитки» во многом они несли или тащили на гравитационных тележках разнообразные устройства и специфические грузы. Кое у кого я успел рассмотреть натурального попугая, правда не в привычном понимании этого слова. Внешне существо скорее только напоминало данную птицу, оно было больше по размерам, а клювастую круглую голову украшали три пары глаз, пристально рассматривавших нашу небольшую делегацию.
        Обычные бойцы более-менее успешных группировок мало чем друг от друга отличаются. Признаки выделяющейся индивидуальности можно было встретить среди наемников, но не так часто. Но конкретно эти индивиды представляли из себя разительно отличавшиеся друг от друга личности.
        Технические специалисты, инженеры, мастера боя, медики, были даже ребята напоминающие простых гражданских. Милоранец с кучей холодного оружия, цепей и крюков. Тощий мужчина средних лет с проступающей сединой, бешенными глазами и оскалом маньяка-душегуба тащил с собой поклажу из лабораторных принадлежностей типа склянок пробирок и упакованных в коробки с предостерегающими символами вроде черепов и наспех обмотанными скотчем, химикатами. Игуанида, или кто она там, с абсолютно черной чешуей и до ужаса пугающими глазами вокруг неё постоянно кружил маленький дроид-помощник, больше напоминающий собой шар булавы… и остальные ничуть не уступающие в самобытности персоны.
        Из имеющихся данных я знал, что милоранец был первоклассным дознавателем, да и птица скорее всего принадлежала ему. Безумец химик чьи опыты были признаны федерацией как «представляющие угрозу внутренней безопасности и здравому смыслу». Девушка - программист и бывший сотрудник информационной безопасности печально известной фирмы «ЛоринКрафт» - торговавшей фармацевтической продукцией… до того, как было ликвидировано вооруженными силами Альянса за пособничество террористам и отмывание денег.
        Лично меня интересовали только инженеры и механики способные помочь в строительстве Артемиды. Их я готов был обеспечить всем необходимым и перебросит на стройку как можно скорее, а остальных отдать на распределение Майе.
        Я послал на помощь и своих ребят, ведь так выгрузка пройдет быстрее. Надуюсь они ничего там не сломают.
        Изида подошла ко мне протягивая руку, я пожал её в ответ.
        - Ну, с прибытием, что ли. - дежурную улыбку никто не отменял. - Надеюсь на долгосрочное сотрудничество.
        - Мы тоже, а то уже надоело бегать. честно говоря впервые вижу настоящую титаниду. - Изида принялась рассматривать кристальную деву, но Роза не выказывала совершенно никаких эмоций, а глаза её были скрыты за темными стеклами. - Руку жать не буду уж прости.
        Роза только хмыкнула в ответ.
        - Итак, - сказал я, уперев руки в бока. - как только закончите выгружаться нас доставят в поместье. Майя выделила для вас целое крыло. Только пожалуйста проследи чтобы все опасные эксперименты проводили в стенах специального ангара неподалеку от здания. Не хотелось бы тратиться на ремонт.
        - Я расскажу об этом на инструктаже.
        Ох… нужно будет проследить чтобы ничего не взорвалось по пути.
        …
        Марина покидала Центурион со смешанными чувствами. С одной стороны, знакомство с кучей странных личностей кое где вообще объявленных вне закона за свои взгляды и запрещенные опыты которые порядком потрепали нервы девушки, а с другой странная волна давних эмоций от скорой встречи с призраком из прошлого столь изменившимся, но все еще тем самым Максом.
        За всю свою жизнь Марина встречала множество парней, подходящих принцессе мега корпорации по статусу. Приличных способных, но всегда одинаковых внутри. Считавших себя чуть ли не властителями целых миров только потому что им посчастливилось родиться наследниками правящих корпораций.
        И среди всех воспоминаний о них всегда всплывало лицо чумазого, но искренне улыбающегося бойкого парнишки что порой вытворял почти безумные вещи. Всегда живое и искреннее без масок и скрытых намерений выражение лица так кардинально отличавшееся от череды самолюбивых морд комнатных правителей. Стоит признаться, что порой были и по-настоящему достойные кандидаты, но и они будто шаблонные марионетки своих родителей были лишены внутренней искры и казалось, что никогда не жили по-настоящему.
        Как только она вышла из корабля то сразу же заметила его, точно такого же как тогда на станции Крона. На этот раз он мило улыбался Изиде пожимая ей руку. Крысы рядом с ним не было, однако присутствовало то чудовище, при виде которого у Марины заболела голова. Высокая девушка в темных очках никак не вписывалась в обстановку и вызывала чувство неестественного дискомфорта чуть было, не вызвав у неё жажду кровавой мести.
        Самоконтроль - великолепная вещь, всегда помогавшая Марине в достижении поставленных целей. И даже сейчас он помогал придерживаться выбранной модели поведения.
        Подойдя к ним Мари гордо подняла голову.
        - Это моя помощница Айна. - Изида указала на девушку рукой. - Она кстати…
        - Эндрия! Смотри какое чудо! - раздался озорной голос из-за спины титаниды, который Марина сразу же сумела распознать.
        - Действительно, превосходный экземпляр. - уже другой голос принадлежавший скорее ученой или преподавателю.
        Когда эти двое успели прокрасться за спину живой статуи к своему стыду сама Марина заметить не успела. Вечно позитивная девушка - полукровка с волчьими ушами и хвостом, перепачканным в машинном масле и строгая сурийская профессорша, учёный биолог. За время, проведенное с командой Изиды она так, и не поняла почему же столь непохожие друг на друга личности спелись словно дуэт старых друзей взаимоповлияв на характеры друг друга.
        Они показались из-за спины титании приведя ту в полный шок, начав изучать её словно экспонат в музее.
        - Определенно титанида. Половозрелая и очень опасная. Боевые отметины имеются. - сурийка потыкала пальцем в щеку чудовища.
        - Эй! - титанида резко перехватила наглую руку.
        - А щекотки ты боишься? - ушастая попыталась добраться до открытых участков тела. Безуспешно. - Ну и ладно, дай только снимок на память сделаем.
        - А ну хватит! Что вы устроили! - голос Изиды слегка отрезвил этих двоих. - Прошу прощения, как я уже говорила тут у нас все со своими тараканами.
        Макс казалось получал удовольствие от увиденного.
        - Само собой. - он повернул голову к ушастой. - Так понимаю ты механик?
        - А то! Мирида - лучшая гайка галактики!
        - И превосходная балаболка. - добавила сурийка.
        Схватив Мириду за руки Макс с улыбкой и глядя ей в глаза, чем вызвал еще больший шок у чудовища и чуть было не порушил внутреннее равновесие Марины, полушепотом произнес. - Тебе я точно найду применение.
        - Вай! Нинада!
        - Похоже ты доигралась, Мирида. - не отвлекаясь от изучения кристальной девы, сделала заключение профессор.
        Глава 14
        В глубине поместья собралась небольшая разношерстная толпа. Майя внимательно изучала выстроившийся перед ней отряд новоприбывших во главе с Изидой.
        - Перед тем как распределить вас по местам у кого-нибудь есть вопросы или пожелания?
        - Можно ли взять образцы тканей у вашей титаниды? - голос принадлежал Эндрии.
        - Нет. Еще что-нибудь?
        - О! О! Госпожа крыса, можно ли мне не отправляться на стройку? - Мирида яростно тянула руку вверх, выкрикивая слова.
        - Нет. - возразил я, опередив Майю. - Работа не волк в отличии от тебя, так что я на тебя рассчитываю.
        - Вай…
        Остальные усмехаясь молчали, а некоторые вообще казалось не обращали внимания на происходящее, казалось, что только эти двое проявляли интерес.
        В свои руки я вытянул четырех спецов чьи способности так или иначе были связанны с механикой и могли существенно помочь с Артемидой. Из всей четверки выгодно выделялась лишь полуволчица, но почему-то добровольно отправляться в док она не хотела. Остальных я сразу отдал Майе, ей винее куда их пристроить.
        Рядом со скавенкой присутствовали и близняшки. ШиМири сразу наложили руки на сурийку Эндрию и нескольких по-настоящему уникальных кадров.
        - Итак, - Майя указала рукой в сторону группки слуг, стоявших у стены. - если что-то понадобится просто попросите прислугу о помощи. В остальном мы договорились. Изида пока останется за главную. Надеюсь вам понравится на новом месте.
        После того как дело было сделано и все получили что хотели мы с Майей возвращались ко своим делам. Необходимость в починке брони Розы никуда не делась, а доверить такое дело я могу только себе.
        Двигаясь по роскошному коридору, я всматривался в картины за окнами, и судя по тому, что я видел, жизнь все так же кипела. Количество аэрокаров чьи цены достигали десятизначных цифр выросло еще больше, а это значило что и наш доход постепенно увеличивается за счет притока новых посетителей. Справится ли персонал или придется вновь просить помощи у Цурумии?
        - … ты меня слушаешь? Макс! - голос Майи становился все ближе, похоже задумавшись я пропустил что-то важное.
        - А!? Да, да конечно.
        - И о чем я говорила?
        - … о мире во всем мире?
        - Твою мать! Я сказала, что твой костюм уже готов. Его скоро доставят в поместье.
        - Это не то что я бы хотел от тебя услышать.
        - Ммм… что же тогда?
        Прижав альфу к стене, я вознамерился продолжить начатое на балконе проявив инициативу, но Майя сама запрыгнула на меня скрестив ноги за моей спиной и обхватив мою голову руками впилась в меня своими губами.
        - Кхм…
        Мы синхронно повернули головы по направлению звука обнаружив там невинно хлопающего глазами Кина. В этот момент в мою голову начали закрадываться смутные подозрения.
        - Фрейя сказала, что я найду вас здесь. - осминожек нарушил воцарившуюся тишину - Хотел попросить Макса помочь в тестировании её нового тела, но если вы заняты то я подожду… там… за углом.
        - Фрейя значит, - пробормотала себе под нос Майя, я чувствовал, как она начинает закипать. - и тогда с Розой выходит тоже… была ты?
        - Никакого разврата вне пределов личных комнат - это один из основных протоколов. - раздался из коммуникатора монотонный голос Фрейи.
        - Ты сказал что-то про новое тело? Тогда я тоже иду, заодно нужно внести некоторые коррективы в наш ИИ… - от угрожающего голоса и оскала Майи в страхе шарахнулся даже я, что уж говорить о Кине изменившемся в цвете.
        Весь путь до нужной мастерской занимал не более пяти минут. Впереди грозно двигалась Майя, а мы с Кином топали позади робко перешёптываясь.
        - Псс… Макс… я конечно все понимаю, но новое тело стоило просто немерено, капитан же там ничего не сломает?
        - Я прослежу за этим. Надеюсь.
        - Кстати, я был бы тебе очень признателен если бы на кибер-безопасность выделялось больше денег.
        Это вопрос не ко мне, я кивнул в сторону идущей впереди скавенки.
        - Ну, я теперь к ней подходить боюсь, зато ты можешь на неё повлиять.
        - Я вас вообще то прекрасно слышу. - Майя даже голову не повернула, но мы прекрасно представляли выражение её лица.
        Глядя на жалобные глаза друга, я только пожал плечами, ибо бюджет уже был расписан и поделать с этим ничего уже нельзя. Да и починка брони титаниды тоже стоила денег.
        Мастерская, где покоилась андроид-оболочка не в пример лучшая предыдущей, встретила нас приглушенным светом и полной тишиной. К самой оболочке, лежавшей на столе, были подключены многочисленные трубки и кабели разной толщины и предназначения. Сквозь имитирующее ткани покрытие просматривался стальной скелет и электронная начинка. Андроид последней модели был сконструирован с возможностью использования для решений широкопрофильных задач. Можно было сделать из неё искусного убийцу загрузив боевые протоколы или использовать для внутренней охраны.
        Что же хотела сделать Майя было для меня загадкой, однако она отправила сообщение главной служанке с приказом принести в мастерскую некую особую посылку, а мы с осминожком принялись подготавливать андроида к включению. Фрейя уже установила мост связующий её ядро с новым телом, а Кин настроил внутренние системы. Я же просто проверял целостность оболочки и проводил диагностику возможных сбоев и несовместимостей.
        - Получение контроля. Успешно. - Фрейя сообщила об удачном слиянии. Со своей стороны, я проблем не обнаружил. Кин же просто был доволен тем как плавно двигала руками Фрейя - это значило что и свою часть работы он сделал как надо.
        И вот когда был отсоединен последний провод, и новая Фрейя совершила первый шаг, Майя вышвырнула нас с Кином за дверь получив от служанки коробку с неизвестным содержимым не дав насладиться зрелищем трудов своих. Примерно пару минут ничего не происходило пока вдруг дверь в помещение вновь с тихим шумом не разошлась в стороны явив нашему взору дела рук уже Майи.
        Некоторое время я тупо пялился на эффектно вышедшую Фрейю одетую в наряд горничной сильно отличавшийся от тех что носили слуги в поместье, он скорее напоминал своей старинный земной аналог.
        - Я категорически не желаю носить подобное. - монотонный голос ИИ казалось был растерян.
        - Твое наказание. Нужно еще обновить твои протоколы. - Майя постучала кулачком по её плечу.
        - А ничего так… смотрится миленько. - Кин оценивал андроида приставив щупальца к лицу.
        - Мне вот что интересно Майя, - я мог понять причину такого поступка, но кое-что вызывало у меня вопрос. - Зачем тебе наряд горничной, да еще и точно с моей планеты?
        - Нужно.
        - Зачем?
        - Просто нужно было и все!
        Думаю, что такое поведение скавенки было вызвано напряжением перед предстоящим мероприятием, ведь оно было все ближе. Да и смотря на новый стиль Фрейи я вспомнил о том, что собственный костюм мне еще только предстоит примерять.
        Глава 15
        Занимаясь повседневными делами я даже как-то и не заметил, что обозначенный Майей день подкрался совсем близко. Заказанные тряпки сидели как надо и к моему удивлению даже смотрелись не так уж и плохо.
        Рассматривая себя перед зеркалом в голову лезли разные мысли. Насколько серьезные перемены я претерпел как ментально, так и физически? Симбионт отлично заботился о тонусе и силе мышц, иммунитете, да и об общем состоянии в целом. Похоже Церера уже стала настоящей частью меня вот так вот незаметно. Да и новую жизнь мою со старым существованием сравнивать сложно, хоть и обязанностей появилось теперь целый вагон и пара мелких тележек груженых целыми мешками забот и мелких дел.
        Я улыбнулся своему отражению довольный собственным положением. В просторной комнате помимо меня были еще несколько служанок во главе с Реной, и моя Альфа.
        - Давай повернись, позер. - возникшая сзади Майя рассматривала меня снизу-вверх. Затем принялась поправлять мой воротник. - Хм, выглядишь лучше, чем я ожидала.
        - Это типа похвала такая?
        - Типа да. А теперь руки в стороны.
        Пришлось выполнять. Растопырив руки, я стоял перед Майей почему-то ощущая себя чучелом.
        - Так, никаких складок. Отлично. Теперь нужно проверить как дела у титаниды. Надеюсь служанки уже закончили.
        - Что-то я в этом сомневаюсь.
        К слову сама скавенка уже принарядилась в то самое платье с длинным рукавом что меряла на кануне. На пальцах красовались кольца с драгоценными камнями и мелкие цепочки. Прическа тоже претерпела ряд изменений и теперь обладала куда большим объёмом и пышностью. С виду все смотрелось безупречно и теперь будучи в полной боеготовности она принялась проверяла остальных. На её шее я заметил подаренный мной кулон.
        От помощи слуг я отказался, а вот Розе она была необходима, ибо даже мне становилось не по себе от того что она могла сделать со своим платьем пытаясь его надеть. Оно достаточно дорогое что бы об этом переживать.
        Кристальная дева находилась в соседнем помещении и стоя перед дверью я невольно вслушивался в целый букет разнообразных и порой даже изощренных ругательств. Надо полагать, что я был прав и дела у Розы идут не очень.
        Майя посмотрев на меня со вздохом открыла раздвижные двери.
        Лишь только оказавшись в комнате, я осознал с каким трудностями пришлось столкнуться тем нескольким служанками, которых мы отправили наряжать титанию. Пара из них уже валялась в обморочном состоянии, их сознание поддалось страху от буйства Розы.
        Сама же девушка пыталась влезть в довольно красивое вечернее платье с длинным подолом и открытыми плечами. Ключевое слово «пыталась» так как до конечного результата было еще очень далеко, и в процессе она рисковала разорвать дорогущую тряпку на лоскуты. По началу она ничуть не удивилась, когда появилась Майя, но как только за ней показался я, в мою сторону сразу же полетела большая подушка. Майя пригнулась, а вот я словил лицом мягкий прямоугольник ухватив его руками.
        - ААА! Макс! Не смей заходить!
        - Да с чего вдруг? Я тут между прочем как группа поддержки. Давай Роза! У тебя получится! - подняв подушку я принялся размахивать ею над головой. - И вовсе ты не толстая!
        Странно, но мой слова, которые по идее должны были помочь девушке собраться возымели совершенно противоположный эффект… на этот раз Роза запустила в меня служанку. С пронзительным криком схватив девушку за руку она, не обращая внимание на предынфарктное состояние оной бесцеремонно швырнула её через комнату.
        - Еп!.. какого?! - только и успел выкрикнуть я прежде чем отбросить спальную принадлежность и поймать бедняжку на лету. И вот в моих объятьях оказалась девушка с кроличьими ушками и безумно перепуганными глазами.
        - С… спас-сиб…бо. - из глаз полились слезы, но все же слабая улыбка появилась на её лице.
        - Ага, не благодари.
        - А ну брысь!
        Хвост Майи хлестанул по моим рукам и служанка, вновь оказавшись на полу со словами «Простите-извините-госпожа» выпрыгнула из помещения.
        - Да какого черта?! Нельзя же так с прислугой обращаться! - мой вопрос был адресован обеим дебоширкам. Майя лишь недовольно фыркнула на мои слова, а Роза принялась искать следующий снаряд для метания. Последняя служанка, не дожидаясь разрешения промелькнула за дверь вслед за крольчихой.
        - Нельзя так внезапно в комнату девушек врываться Макс! Выйди! Живо! - Роза истошно вопила, и я понял, что выбора у меня по сути нет. Пришлось поспешно ретироваться.
        - Фрейя проследи чтобы он за служками не побежал. А я помогу нашему чудовищу. - голос Майи я услышал уже уходя.
        - Да сама ты чудище, морда крысиная!
        - Не дергайся, а то платье порвешь! Так, успокойся и иди сюда… чудо кристаллическое…
        Дверь тихонько закрылась и я, ускользая коридорами направился к выходу туда где уже ждал нас посланный Цурумией роскошный аэрокар. Ну почему у нас тут все не как у людей? Хотя, прозвучало это странно.
        На окончательные сборы у девченок ушло около двадцати минут треть из которых я провел в беседах с Изидой которую тоже решили взять с собой вместе с её помощницей и отрядом боевых спецов. Ригала тоже взяли как сопровождающего, я впервые видел ящера, облаченного в нечто вроде смокинга, только облегающего наподобие того мусора что мне дали примерить первоначально.
        В «роскошной повозке» поедем мы Майей и Розой, для остальных был предусмотрен транспорт попроще.
        Майя и Роза словно принцессы плавно спускались по каменной лестнице. Признаться, честно я был неслабо удивлен или даже скорее впечатлен внешним видом титаниды, она казалась истинной представительницей высшего общества… надеюсь этот эффект не исчезнет, когда она откроет рот.
        Её вечернее платье изумрудного цвета будто блестело на свету прекрасно сочетаясь с аналогичным эффектом производимым её кристальной кожей. Над движениями поработала Рена помогая титании освоить непривычные для неё аристократичные стили ходьбы и жестов, так что в этом она мало чем отличалась от Майи.
        Встав напротив меня девушки исполнили нечто похожее на реверанс.
        - Ну что готов мой Омега? - Майя подойдя ко мне взяла меня под локоть. Её левая рука была скрыта белой перчаткой, поэтому протеза видно не было.
        - Как говориться всегда готов!.. хотел бы я сказать, но на самом деле если была возможность я бы смылся отсюда и заперся в мастерской.
        - Такая возможность еще будет. А теперь выпрями спину и будь счастлив, ибо великая я являюсь твоей парой.
        Внезапно Роза подхватила мою руку с другой стороны насчитав силы и приподняв мое тело вверх.
        - Да, будь счастлив потому что с тобой идет прекрасная Роза!
        - Знай свое место статуя!
        - Захлопнись в мышеловке, однорукая!
        С каждой секундой хватка с обеих сторон все нарастала, и я всерьез начал бояться за свои руки.
        - Бл*ть! Я не плюшевая игрушка, мать вашу! Если это продолжится я реально все брошу и отправлюсь к Артемиде! Там и жить останусь, в доке! С машинами проще…
        - Я так не думаю, - неожиданно голос подала Фрейя. - что бы ублажить машину необходимо много вещей начиная от качественного машинного масла и заканчивая новыми деталями.
        - … такие пошлости тоже в твои протоколы входят? - задал я вопрос диагонально повиснув над землей.
        - Это шутка.
        - Я так и думал. Может уже отпустите меня, а? Со сломанными руками меня никуда не пустят.
        Через минуту я был отпущен, а девушки молча игнорируя друг друга уселись в аэрокар оставив между собой место куда мне похоже и предстояло садиться. Я с грустью взглянул на соседнюю машину, возле которой Ригал вел под руку одетую в платье Изиду рядом с которой шла черноволосая помощница, у которой почему-то дергался глаз.
        Ничего, к такому веселью ты скоро привыкнешь.
        С грустью обернувшись назад я подумал, что хорошо было бы посетить бар Зуми перед отъездом. Затем я с трудом занял свое место меж двух огней. Что характерно и Майя, и Роза приняли одинаковые позы отвернув головы друг от друга и сложив руки на груди.
        А я так хотел сесть у окна… черт!
        Глава 16
        Неудобно. Жутко неудобно и страшно. Молчание все продолжалось и только тихое гудение двигателей аэрокара хоть как-то разбавляло эту загустевшую тишину. Обе девушки не проронили ни слова за весь путь, а мы между прочем уже почти прилетели.
        Наша точка назначения - самая высокая башня огромного дворца-пирамиды что была обителью госпожи Цурумии. Огромное монументальное сооружение пестрило роскошью и властью сильно выделяясь даже на фоне других построек верхних ярусов.
        У меня глаза на лоб полезли при виде этого чуда архитектурной мысли и воплощения эго его хозяйки. Так вот как живут Владыки Игнарсиса… в жизни не был в подобных местах. Чувствую, что сегодня мне скучать не придется ведь там будут самые опасные рыбки из местного океана и кто-то из них точно точит на нас свои зубы.
        Я повернулся в сторону Майи. Она сидела, закинув ногу на ногу сомкнув руки в замок, взор её скользил по сменяющим друг друга видам за окном. Казалось, что она была глубоко погружена в собственные мысли, будто полностью отключилась от внешнего мира. Роза же напротив пребывала в текущем моменте периодически бросая гневные взгляды сверху вниз, их я ощущал даже затылком. Еще она начала постукивать пальцами по собственным коленям создавая странные раздражающие звуки.
        - Волнуешься? - спросил я титаниду.
        - Боюсь, что не выдержу и начну убивать…
        - В таком случае вечер будет испорчен.
        - Тем лучше. - мрачно ответила она.
        Из меня вырвался нервный смешок, что если картины массовой бойни, возникшие в моей голове, вдруг превратятся в реальность?
        На посадочной площадке нас встречала прислуга Цурумии, их назначением было проводить новоприбывших к месту встречи. Представители различных рас на мой взгляд в одинаковых костюмах смотрелись странно… может во мне просто просыпается перфекционист.
        Обслуга повела нас ко входу - действительно впечатляющей витражной арке, явно какой-то нереальной ценности и древности. Она служила основным входом в сооружение и напоминала мне старинный музейный экспонат.
        Обстановка внутри впечатляла в разы сильнее любой виденной мной ранее, даже поместье Майи непростительно блекло на подобном фоне. Цурумия решила лично поприветствовать нас и вышла в сопровождении нескольких на вид опасных телохранителей.
        - Госпожа Цурумия. - Майя слегка склонила голову.
        - Здрасте… - я попытался изобразить вежливую улыбку, не понял получилось ли.
        - Макс…
        - Ничего. Возможно Омега от волнения попросту позабыл о манерах, но это не важно. Я рада принять вас сегодня. Обстановка на станции в последнее время оставляет желать лучшего, Майя. Мне не хочется, что бы вас воспринимали как «козыри в рукаве» но перестраховаться нужно.
        - Да, я понимаю.
        - Хорошо, а пока я должна подготовиться. Надеюсь вы хорошо проведете время.
        С этими словами милоранка покинула нас, а мы отправились на банкет в главный зал.
        Впереди двигались мы с Майей, я взял скавенку под руку, затем шли Ригал и Изида в аналогичной форме и только потом уже Роза. Помощница Изиды плелась в хвосте.
        Несколько напряженных минут и вот мы уже плавно входим в по истине огромное помещение с панорамной стеклянной крышей и неописуемым видом тысяч сияющих звезд. Возможно изображение просто транслировалось, а весь потолок был простым экраном. Тут уже присутствовало множество гостей, при виде которых у меня скрутило живот. Не нравится мне это место, хоть Игнарсис и считается средоточием всего плохого и преступного, но вид сильных станции сей меня поистине покоробил.
        Все, абсолютно все из них напоминали представителей высшего общества любого другого мира планеты или жилой станции, жизнь которых показывали простому населению с помощью интернета. Никто из них не выглядел по-бандитски и даже поведение их было на высшем уровне.
        Хотелось, чтобы этот вечер поскорее закончился, и я смог бы вернуться пусть даже к рутинным, но привычным делам и не наблюдать сборище лицемерных морд мило беседующих друг с другом хотя на самом деле их решения могут привести к гибели многих жизней на станции. И порой приводят.
        Наблюдая я узнал парочку других Владык о которых читал в отчетах. Азула - женщина медоед с чудовищным оскалом и бритвенно острыми когтями блеск которых я видел даже через весь зал. Второй напоминал собой типичных инопланетян, которых себе представляли люди в те времена, когда только начали покорять космос. Огромный рост, тощее телосложение и большая голова только усиливали этот эффект. Они оба находились в окружении собственных подчинённых и прекрасно знали о нашем появлении.
        Но островок спасения оказался рядом длинные столы, набитые едой, сразу привлекли мое внимание и это не ускользнуло от Майи.
        - Ты же не собираешься вот так просто начать тут обжираться? - прошептала она, сжимая мой локоть.
        - Пока нет. Однако я буду как рыбка обитать возле этого островка. Там будет спокойнее.
        - Ах… ладно я и сама не хочу тут находиться. Скоро госпожа Цурумия выступит с речью, мы должны будем стоять возле неё. Постарайся к тому времени не испачкаться едой.
        - Приложу все усилия.
        - Неужели волнуешься? - подошедшего Ригала казалось ничто не беспокоило. Может военная жизнь научила его серьезному самоконтролю?
        - Мне здесь не нравится. - я был честен в своих словах, с прищуром разглядывая собравшихся.
        - Справедливо. От любого из присутствующих можно ожидать ножа в спину и Цурумия это знает.
        - Тогда зачем вообще нужен этот вечер?
        - Чтобы показать силу. Власть владык держится на силе и влиянии, а эти атрибуты способны обеспечить деньги. Еще недавняя суматоха с тенью, она хочет показать, что если пойти против неё, предать то последствия будут соответствующие.
        - Любишь ты порассуждать, динозавр. - Изида встала рядом со столом выбирая закуски. Её примеру последовал и я. - Лучше поешь.
        От взглядов окружающих периодически направленных на нас я начинал злиться и представлял как найду среди них того кто послал бандитов для диверсии на Артемиде, как выпотрошу его тушу и сожгу останки. Странно, но аппетит только усиливался.
        Майя всем видом источала жгучий холод давая понять, что к ней лучше не приближаться, да и не стал бы никто ведь возвышавшаяся над нами Роза внимательно разглядывала собравшийся народ и беззвучно шевелила губами. Думаю, что вид одетой в платье титаниды мог довести до инфаркта большую часть зала, или по крайней мере тех из них кто был причастен к пленению её народа.
        К счастью так продолжалось не долго и вот Цурумия появилась в зале. Наша компания примкнула к милоранке и мы все вместе подошли к стоявшему у огромного окна помосту. Вид вечернего Игнарсиса за спиной Цурумии производил впечатление усиливая слова Владыки ведь это была её территория. Она приветствовала собравшихся, затем освещала события последних месяцев, коснулась темы войны, грозившей вот-вот разгореться между силами Федерации Алрис и Альянсом.
        Но вот в самый разгар её речи случилось нечто непредвиденное…
        Один из телохранителей прервал её, подойдя к милоранке он сказал что-то полушепотом. разобрать слов я не сумел, но сразу после этого Цурумия замолчала и напряглась.
        - Что случилось? - Майя решила узнать, что происходит.
        - У нас проблемы. Только что в космическое пространство Игнарсиса из гиперпрыжка вышел целый флот принадлежащий Аритек. Несколько флагманов и дюжина кораблей поменьше. И все они по расчетам стремятся сюда…
        - Что?! А как же сканеры, прочему не смогли узнать заранее?!
        - Скорее всего у Аритек есть технологии превосходящие наши системы обнаружения. Нужно готовиться к обороне. - милоранка была действительно обеспокоена.
        - Нужно вызывать бойцов из поместья. Я позвоню Кину, пусть соберет там всех. Только бы успели явиться. - я потянулся к наручному коммуникатору.
        - Занрамир. - Цурумия обратилась к одному из слуг.
        - Да! - молодой милоранец подал голос.
        - Обеспечь их броней и оружием.
        - Всенепременно госпожа. - слуга поклонился и попросил нас следовать за ним.
        Мы отправились за амуницией предоставив Цурумии сообщить собравшимся о наступающих тяжелых временах. Какое удивительно точное время для нападения выбрала эта корпорация прервав уже осточертевшее мне мероприятие.
        Глава 17
        Добраться до оружейной оказалось не так просто, как я предполагал. Сначала нам предстояло спуститься к основанию башни, а уже только потом исследовать оружейные покои. Конечно кое какое оружие находилось в оставленных нами аэрокарах, однако сюда мы явились совершенно без защиты если не считать щиты, создаваемые симбионтами.
        Кто бы мог подумать, что силы Аритек явятся именно в подобный момент, черт! Я рассчитывал, что нам хотя бы будет известно о приближающейся угрозе, но вот тебе здрасте!
        Пока спускались вниз по сооружению завывающим гулом прошёлся сигнал тревоги. Как отреагирует Игнарсис на это вторжение, и как поведут себя другие Владыки остается только гадать. По идее вся станция должна подняться как единое целое чтобы отбить угрозу… но ведь это Инарсис, так что еще не известно, чем все окажется на деле.
        Мы спустились внутрь пирамиды и как только двери лифта разошлись в стороны перед нами предстала картина суетящейся охраны что носилась вокруг, и хоть действия их и представлялись мне хаотичными на самом деле были очень организованны.
        - Когда первые корабли пошлют «пираний» с десантом? - голос Майи был нервным, напоминающим рычание.
        Корабли, доставляющие десант с основных судов, называли пираньями и старались сбивать на подлете.
        - Как только окажутся у станции. - сказал Ригал.
        - Какие мстительные сволочи…
        - Ну мы предполагали, что такое случится и готовились. Осталось только собрать накопленные силы. - я старался сохранить хладнокровие. Холодный ум и трезвый рассудок - вот то что нам всем сейчас нужно. Будем придерживаться плана и все будет хорошо. Должно быть…
        - Они тоже на жопе ровно не сидели. Сто процентов у них для нас найдется еще парочка сюрпризов вроде той хрени что схватила меня тогда.
        - Не волнуйся Майя. В этот раз такое не продет.
        Скавенка посмотрела мне в глаза и во взгляде её я прочел страх и волнение. У симбионта множество достоинств, которые мною безумно ценятся, но нужно помнить, что моя роль это роль Омеги. Её взгляд будто активировал внутреннюю программу защиты, инстинкт побуждающий меня использовать все ресурсы как Цереры, так и собственного тела.
        На мгновение мой шаг замедлился, внутри начинал бушевать ураган из эмоций, жажда крови и… будто кто-то другой пытался управлять моим телом.
        - Майя, приди в себя и успокойся! - мой резкий голос казалось привел её в чувства. - Ты же дочь самой Смерть несущей! Сомневаюсь, что она бы стала испытывать страх. Мы точно справимся.
        - Да, ты прав. - пары секунд оказалось достаточно чтобы следы беспокойства исчезли с её лица. Хвост - хлыст опутался вокруг моей руки.
        - Отлично. Долго еще до арсенала? - я обратился к бегущему впереди слуге.
        - Уже скоро, там за поворотом бронированный отсек для охраны. В нем вы найдете все необходимое.
        Так и произошло. Мы оказались в обширном помещении арсенала вход в который был строго ограничен, допуск был только у охраны. Вот только мы были исключением.
        Глядя на огромное множество бесчисленных стеллажей и подставок с убивалками на любой вкус и цвет мне было стыдно за свои скудные знания и умения в обращении с оружием. Да, за прошедшее время я многое узнал от своей Альфы, но по большей части это были уроки по владению клинком и внутренними ресурсами Цереры. Они занимали все мое свободное время. Все же Майя не часто пользовалась пушками поэтому сосредоточилась на клинке. Пришлось учиться у Ригала и это возымело свои плоды - я все же сумел отыскать пару знакомых вещиц из этого моря смертоносного железа.
        «Рейдер» - компактный стандартный дробовик с увеличенным боезапасом. Такими вроде в армии Альянса пользуются. Ящер как раз недавно показывал похожую модель. Я повертел пушку в руках на предмет схожести с моей любимой Гидрой. Более легкий, не такой убойный и менее универсальный Рейдер все же сильно уступал, но хотя бы был мне знаком.
        Майя выбирала недолго и взгляд её пал на какой-то изощренного вида пистолет - пулемет, осмотрев его немного скавенка сунула приобретение за пояс. Все же своим клинкам она доверяла куда больше.
        Изида и Ригал выбрали пулеметы схожих моделей и недолго думая отправились за броней.
        Удивить меня сумела Роза. Её выбор пал на энергетический ростовой щит, который обычно используют при подавлении бунтов. В качестве основного оружия я разглядел в её руках гранатомет. Черноволосая ограничилась парой пистолетов. Все же её таланты далеки от сферы боя.
        Далее - броня. Техника безопасности подразумевает наличие защиты при опасной работе, а бой на уничтожение по любому работа опасная, а значит без брони не обойтись. Я выбрал стандартный комплект похожий на те что носила полиция на родной Земле. В меру защищенный не стесняющий движений костюм, который я нацепил поверх своих модных тряпок. Синие бронепластины на груди и конечностях сильно контрастировали с черным смокингом, его все равно было видно так как броня не герметична в отличии от моего бронескафа, который естественно остался в поместье.
        Когда с экипировкой было покончено Фрейя связалась с нами.
        - Госпожа, корабли Аритек приближаются к станции, скоро они начнут посылать десант. В данный момент они подавляют орбитальные защитные орудия. Весьма успешно. Возможно, наши силы не успеют добраться до вас.
        - Это еще почему?
        - На основных фрегатах при сканировании были обнаружены сверхпрочные десантные капсулы. Как только в обороне появится брешь десятки или сотни таких капсул немедленно будут посланы в бой.
        - Чудесно, бл*ть… Им не нужны корабли - пираньи.
        - Десантные капсулы? - переспросил я, заряжая оружие.
        - В одну такую помещается два десятка бойцов. Зная Аритек может там будут роботы, их можно укомплектовать. В таком случае внутрь поместится уже до пятидесяти боевых единиц. Капсула способна доставить груз в целости в кратчайшие сроки. Гораздо быстрее чем выгружаться с корабля.
        - То есть враги буквально могут свалиться нам на голову?
        - Да.
        - Это… усложняет дело.
        Мы направились к посадочной площадке откуда уже спешно улетали «гости». Сопровождался процесс паникой и криками, кое где я заметил начинающийся мордобой, в причине которого я так и не разобрался, да и задачи сейчас стояли посерьезнее.
        Я задавался вопросом как поступят другие Владыки, помогут ли они Цурумии или отправятся защищать свои территории? Цурумия сейчас проводит мобилизацию собственных войск может при объединении с нашими силами удастся продержаться до полной готовности станции.
        - Сколько у нас времени, Фрейя? - обратился я к ИИ.
        - Неизвестно. - прозвучал монотонный голос из коммуникатора.
        - То есть как это? - меня удивил её ответ, ведь обычно Фрейя всегда давала четкую информацию.
        - Несколько секунд назад была уничтожена первая линия орбитальных орудий.
        - Так быстро…
        - Да. Теперь у меня нет доступа к средствам внешнего наблюдения за станцией. Так же в системе защиты Игнарсиса наблюдается обширное вирусное заражение.
        - Макс! - Внезапно раздался голос Майи, она указала рукой в сторону «неба» - купола станции. - Смотри!
        Я поднял голову и с трудом сдержался чтобы не выругаться на всю площадку. От увиденного я ощутил чувство страха с легким налетом обреченности. Подобно метеоритному дождю сотни горящих огней падали сверху искажая иллюзию небесного полотна прожигая его своими хвостами. Сотни капсул с десантом, который уже скоро начнет тут резню.
        - Придется вернуться назад во дворец. Оттуда будет проще организовать оборону нам помогут воины милоранки.
        - Поддерживаю. - вставил свое слово Ригал. - Эта пирамида по сути огромная крепость. При такой внезапной атаке нам нужно время чтобы собрать силы и…
        Договорить он не успел ведь одна из капсул направилась прямо в сторону пирамиды и эффектно проломив стену оказалась внутри. Её примеру последовал еще десяток таких же коробок с сюрпризами.
        - В здание живо!
        - Наши наемники уже в пути госпожа. - оповестила скавенку Фрейя.
        - Надеюсь их не перехватят по пути…
        Проверив оружие, мы отправились встречать незваных гостей пришедших на сегодняшнее мероприятие. Надеюсь, что они не забыли про вечерние наряды.
        Глава 18
        Вся пирамида буквально стояла на ушах. Охрана остервенело носилась по этажам собираясь вокруг точек попадания десантных капсул, их срочно надо было изолировать. Из глубины дворца поднималась специальная тяжелая пехота где каждый воин был вооружен до зубов и закован в громоздкую броню, внешне смотревшуюся как костюм военного сапера способный выдержать и яростные взрывы, и пулеметную очередь в упор. Такие бойцы стройными рядами поднимались вверх к очагам разгоравшейся бойни звуки которой уже начали доноситься до нас, бегущих быстрее медлительных от брони защитников.
        Разные расы, разные габариты костюмов не помешают им действовать слаженно как единое целое, ведь как я понял это была настоящая элита, имевшаяся в распоряжении Цурумии. Обученные служить и защищать владения милоранки. Они не дотягивали до личной охраны, но своё дело знали прекрасно.
        На то чтобы добраться до первой пробоины на нашем пути пришлось преодолеть несколько длинных лестничных пролетов сталкиваясь порой со слугами, бегущими в сторону защищенного бункера под пирамидой. Именно туда и отправилась Цурумия после того как мы расстались.
        Еще задолго до приближения к месту начавшегося боя до нас стали доноситься звуки стрельбы и крики. Такие крики не издают при огнестрельных ранениях, так кричат те, кого режут или рвут заживо… я думаю, ведь именно такие ассоциации возникли в моей голове при звуке криков.
        Майя явила на свет оба своих клинка - объятый энергией правый и бритвенно острый стальной левый. Выглядела она крайне воинственно, кусок разорванного подола её вечернего платья торчал подобно подолу плаща. Скавенка сама без сожалений расправилась с платьем уродуя его внешний вид в угоду удобности. Но по-настоящему я охренел только при виде того как она решила использовать пистолет - его рукоять была крепко обхвачена хвостом кончик которого лежал на курке. Я посмотрел на свой дробовик, который так и не научился толком держать в руках несмотря на упражнения. После привычной Гидры он казался мне легким и неудобным.
        - Вперед. - Майя посмотрела через плечо на нашу маленькую группку. - И не смейте помирать. Не хочу заморачиваться с новыми наемниками.
        Ригал усмехнулся, а Изида нахмурила брови.
        - А мне можно? - спросил я шутки ради.
        - Даже думать не смей.
        Впереди где шел бой раздался оглушительный взрыв от которого завибрировало все здание. Мы резко двинулись вперед чтобы встретиться с противником, каким бы он ни оказался.
        Десантная капсула попала в один из залов который использовался Цурумией в качестве музея. В нем она держала помещенные под стекло редкости и древние артефакты о приблизительной цене которых я только догадывался. Очевидно ущерб от действий Аритек будет исчисляться десятками если не сотнями миллионов.
        Как только мы подошли к цели перед нами уже метались десятки сотрудников охраны перетаскивавших пострадавших или то что от них осталось. В зал забежала группа бойцов часть которых вылетела оттуда обратно будто их ударили чем-то массивным.
        - Черт! Роза готовь щит мы пойдем впереди! - я посмотрел на Майю. - Отвлечем внимание.
        - Я их всех перережу.
        - Годится. Мы будем поливать врага огнем! - казалось что ящер предвкушал этот бой.
        - Будьте осторожны, я просканировала помещение и нашла массивную электронную сигнатуру. Это робот класса «Морф» с поддержкой из солдат, экипированных «умной» броней. Все это фиксируется датчиками. - молчаливая Айна наконец подала голос, оторвавшись от планшета, в котором была погружена последние минут пять.
        - Морф это…
        - Скопление боевых наноботов. Чаще всего в них загружают программы поведения опасных животных.
        - Звучит как что-то извращенное. - вынес я вердикт.
        - Выглядит примерно также. - черноволосая в первый раз улыбнулась заставив меня испытать давно забытое чувство «дежа вю» которое испарилось со словами Майи.
        - Заходим с новой группой охраны. - скавенка потянула плечи разминаясь. - И не переусердствуйте.
        - Да. - мы ответили синхронно.
        Но идти в зал оказалось не нужно. Враги решили не заставлять нас жать и показались сами.
        Из двухметрового прохода высунулось нечто с виду серое и однородное, напоминавшее массивную чудовищную пасть с неудачливым защитником в ней. Он уже был мертв и струйки голубоватой крови стекали на пол. При виде этого зрелища все замерли и только когда в проходе появились сопровождающие тварь солдаты вновь обрели чувства начав обстреливать нападавших.
        По стальной морде попадали заряды как лазерного, так и огнестрельного оружия. Но самым весомым аргументом стал гранатометный выстрел титаниды, он попал в основание шеи стального чудовища при этом разметав или просадив щиты несколько оказавшихся рядом солдат Аритек.
        Место взрыва на стальной массе окрасилось в черный цвет и пошло дымом, но через пару секунд чернота была поглощена и на её место снова вернулась серая гладь.
        - Нужны ЭМИ - гранаты! - крикнул я Риалу.
        - Будут. Только такую хрень парой гранат не возьмешь.
        - Нужно уничтожить ядро. От гранат масса временно потеряет функциональность! Нужно только расчистить путь к нему. Майя ты ведь сможешь поразить ядро клинком?
        - Да, только сделайте так чтобы я не вляпалась в эту дрянь.
        - Постараемся. Ригал!
        - Уже готовы.
        Ящер извлек из подсумка пару ЭМИ - гранат в то время как мы с Розой защищали наш отряд от обстрела. Несколько врагов двинулись в нашу сторону. К ним на перерез отправилась Майя. Подтянувшись к одному из солдат крюком и вонзив в шлем левый клинок она грациозно напрыгнула на второго, вонзая стальное лезвие в стык меж нагрудных пластин. В её сторону теперь была направленна большая часть выстрелов, но скавенка была слишком быстра для них. Безусловно в мобильности ей помогал крюк, с помощью которого ей не составляло труда цепляться к потолку и обрушиваться сверху подобно ангелу смерти изящно сокращая поголовье врагов.
        Роза без остановки стреляла из гранатомета, не давая скоплению нано ботов приближаться. В ответ стальная масса заколыхалась, по ней будто по воде начали расходиться круги. Мгновение и вот в нашу сторону летят десятки острых пик. Словно шипы у дикобраза они вонзались в ростовой щит Розы и бились о мой вызывая ощущения сродни кожному зуду.
        Ригал с Изидой расстреливали солдат находясь под защитой так что им не нужно было беспокоиться о пиках. Количество врагов стремительно сокращалось под общим огнем все пребывавших отрядов охраны.
        Как только масса полностью проскользила через проход я дал сигнал Майе чтобы она была готова к предстоящему удару.
        - Ригал, сейчас!
        Из-за наших спин в тварь полетело два круглых шарика которые рванули синей вспышкой при контакте с скоплением нано машин. Часть массы осыпалась пылью обнажая небольшой светящийся шарик.
        Крюк Майи ударил в потолок и скавенка притянувшись к нему отскочила и ударила сверху под углом пронзая ядро своим стальным клинком. Остатки твари тянули к ней сформированные щупальца, но как только ядро раскололось окончательно вся масса рассылалась по полу.
        Я подошел к Майе чтобы помочь ей выбраться из стального бархана, напоминавшего пески пустыни, только серые.
        - Знаешь я бы не отказался от такого питомца. - сказал я, протягивая Альфе руку.
        - Тебе что, Цукубры мало?
        - Эту дрянь не надо кормить, да и не гадит она. Только плюсы как ни посмотри!
        - Хаах, Макс, ты как ребенок, честное слово.
        - Ни один ребенок не отказался бы от такой игрушки.
        Майя только усмехнулась, отряхивая от себя остатки нано ботов.
        Глава 19
        Этот изощренный локальный бой был окончен, а ведь это всего лишь одна капсула. Только начало…
        - Что с остальными врагами? - вопрос Майи был адресован Фрейе уже подключившейся к внутренней системе дворца.
        - Один из отрядов удалось нейтрализовать. Второй находится четырьмя этажами выше вас и продвигается вглубь пирамиды. Полагаю, что функционирующий робот Морф ищет ближайшие точки доступа к системе, чтобы начать заражение.
        - Хочет отключить систему защиты?
        - Да. Боевые турели, расположенные по периметру, являются её частью. Они сбивают большее число десантных капсул.
        - Если их отключить, то весь дворец уже через пару минут будет кишеть солдатами Аритек!
        - Есть еще кое-что. - Фрейя вновь привлекла наше внимание. - Уничтоженный робот успел передать координаты вашей дислокации, а точнее конкретно место положение Майи.
        Очередной удар пришёлся по сооружению, новая капсула проломила стену этажом ниже. Такому массивному и крепкому зданию нипочем разрушения от десантных капсул, однако с каждой новой пробоиной внутри становилось все больше врагов.
        - Черт! Сколько до прибытия помощи?
        - До пятнадцати минут и более, в зависимости от степени концентрации бойцов Аритек на территории прилегающей к пирамиде.
        Мы ощутили еще несколько ударов по зданию.
        - ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕННО СИСТЕМНОЕ ЗАРАЖЕНИЕ! - гулкий механический голос разнесся по коридорам оповещая о том, что писец еще только начинается.
        - Это не хорошо. - заметил я.
        - Да неужели!? - в голосе Майи начали проступать рычащие нотки.
        - Система защиты постепенно отключается, если она полностью перейдет под их контроль, то нам не удастся пробиться на территорию. - сообщила Фрейя. - Вирус продвинутый, но системы он пока не подчинил, однако некоторые орудия уже не функционируют.
        - Придется уходить вглубь пирамиды чтобы… - договорить Майя не успела. Недалеко от нас заполонив все камнями и пылью, взорвалась стена.
        Откашлявшись и ощетинившись оружием в сторону предполагаемой атаки, мы увидели новую десантную капсулу, похоронившую под собой несколько защитников которые в тот момент как, раз оказывали раненным медицинскую помощь.
        Еще удар разорвал стены позади нас отрезая пути к бегству. И сейчас я будто нутром ощутил присутствие кого-то гораздо сильнее. Древний инстинкт самосохранения верещал об опасности заставляя тело цепенеть. Такое же состояние охватило и Майю.
        Капсула с громким шипением раскрылась и в этот момент внутрь устремился рой выстрелов как наших, так и охранников.
        - Подобного гостеприимства и следовало ожидать от Игнарсиса. - раздавшийся из глубины капсулы голос был слышен даже сквозь оружейную канонаду. Затем показались два Морфа метнувшиеся к стрелявшим отрядам поглощая одного бойца за другим. Сзади так же показались несколько таких тварей.
        Нас взяли в клещи.
        Скопления нано ботов уничтожали защитников и только громкий щелчок чьих-то пальцев заставил их замереть на месте. Между двумя тварями появилось сияющее синим светом поле, сквозь которое не могли прорваться наши выстрелы. Морфы сзади повторили действия, защищая отряды врага.
        Из темноты капсулы на пыльный усеянный каменным крошевом и телами оборонявшихся пол, спрыгнула огромная фигура. Частицы пыли еще не успели толком осесть как вновь пошли танцевать вокруг, однако все равно все видели существо, появившееся перед нами.
        Выстрелы стихли, а выжившие защитники буквально вжимали головы в плечи пятясь назад будто нутром чувствуя, что единственный выход - это бегство.
        Я тоже замер на месте с плохо скрываемым страхом разглядывая без сомнения драконида уверенного в собственной неуязвимости.
        Он сделал несколько шагов подходя к барьеру, я же был уверен, что в защите не было нужды ведь такой монстр без проблем выдержал бы все предназначенные ему выстрелы. Он не простой мутакури, нечто большее. Майя рассказывала, что чем старше и опытнее становится носитель симбионта, тем он опаснее. И такой вершиной и являлся представший перед нами драконид.
        Он был очень похож на Крона, такого же роста, но все равно казалось, что он возвышается надо всеми подавляя одним своим присутствием волю к сопротивлению. Способность симбионта? Возможно… Его фигура источала уверенность и вселяла ужас. Глава корпорации Аритек известный как Ливатар собственной персоной явился за нами. За его спиной показался силуэт человеческой женщины. С такой внешностью она могла бы стать востребованной моделью, но выбрала для себя иную жизнь. Её яркие зеленые глаза с презрением смотрели на нас.
        Следующей появилась изящная драконида, в её руках было оружие, которое я даже не смог определить. Зато прекрасно запомнил подобную улыбку, такой же безумный оскал был и у Крона.
        - Нам пи*дец… - не стал скрывать наших шансов Ригал.
        - Это мы еще посмотрим! - Роза выставила щит вперед ударив им о пол вставая в защитную стойку.
        Взгляд Ливатара скользил по нам и остановился на Майе. Его руки были спрятаны за ровной спиной, а голова задрана вверх.
        - Майя, дочь Смерть Несущей Сираэллы, ты непростительно слаба. Вы так похожи и в то же время так сильно друг от друга отличаетесь. Но это все не имеет значения, ведь мне нужна похищенная твоей матерью Сензо.
        То есть не из-за уничтоженной станции и покалеченного сына? Ему нужна какая-то хрень, украденная Смерь Несущей? Что?
        - Что? - повторила мои мысли Майя, выйдя из ступора. - Ты думаешь, я поверю в эту херню? Ради какой-то вещицы ты привел сюда целую армию?!
        - Сензо стоит десятков армий и миллионов таких как ты. Если нужно я переверну вверх дном весь Игнарсис, но найду её.
        - Я не знаю, что это за дерьмо! А если б и знала, то уничтожила бы ко всем чертям!
        - Ожидаемо. Придется действовать, как и планировали. Хаа… - тяжело выдохнув он склонил голову, теперь его взгляд был грозен. - Мари… не ожидал от тебя такого опрометчивого поступка. Так почему же?
        Признаться, честно, я пришел в шок от того что из-за наших спин вышла помощница Изиды. Её лицо ненадолго было обращено ко мне, за время что она провела в поместье я особо не всматривался в её глаза, но теперь они казались такими знакомыми. Девушка решительно встала в паре метров от нас.
        - Ты! - выкрикнула Роза.
        - Какого черта… - только и вырвалось у меня. Но девушка не обращала на нас никакого внимания.
        - Я изучила материалы по Сензо. В том числе и секретные. Отец, ты правда собираешься возродить этих древних чудовищ? Разумные уже были рабами прародителей и теперь ты хочешь использовать древних как оружие? - её голос был четким, но я мог проследить как она волнуется, пытаясь показать свою грозность.
        - Марина, как ты могла?! - в разговор вмешалась женщина, стоявшая возле Ливатара. - Не помню, чтобы воспитывала тебя как своевольную эгоистку.
        - Я против того что собирается сделать отец! Это слишком опасно!
        - Быть может Марина не такая уж, и безупречная какой ты её считаешь, Дея? - драконида с язвительной ухмылкой обратилась к женщине. - С такими взглядами достойна ли она была стать наследницей симбионта?
        - Заткнись! Она не такая как твой выродок!
        Грозное рычание прервало начинающуюся перепалку между ними, оно принадлежало главе Аритек.
        - Так или иначе Сензо находится на станции, и эта крыса поможет мне её найти.
        - Да идите вы нахер! Вся ваша семейка пусть нахер идет! Я же сказала, что не знаю, что это такое! - Майя выходила из себя и постепенно её страх заменялся гневом. Теперь оба её клинка были в полной готовности.
        - Даже если так, ты всего лишь звено в цепочке. - голос главы Аритек ничуть не изменился. - Но если ты хочешь драки, то так тому и быть.
        Щелчок чешуйчатых пальцев и барьер разделявший нас исчез. Следующее что я увидел это несущуюся на нас с немыслимой быстротой фигуру драконида.
        Глава 20
        Знал бы я какие именно встречи были уготованы нам этим вечером, остался бы в поместье. А еще лучше взял бы Майю в охапку и свалил в закат. Может еще и Розу прихватил бы. И Зуми с Кином. Хотя нет, холодца бы оставил. Ригал бы и сам о себе позаботился… хотя что толку рассуждать сейчас об этом. Такие странные мысли приходят в мою голову при виде неумолимо приближающейся туши главы Аритек.
        Время будто замедлило свое течение позволяя во всей красе оценить приближающуюся опасность в лице мутакури-драконида что лишь одним своим видом источает такое давление что хочется забиться в уголок и покорно ожидать собственной смерти. Даже сейчас он движется на нас с противно уверенным видом и просто запредельным чувством собственного превосходства. Может таким и должен быть лидер? Здесь собрались бывалые наемники и пираты, есть даже титания, а ведь именно она негласно считалась источником мокрых штанишек среди представителей любого класса обитателей Игнарсиса. Но все сейчас испытывали страх только перед ним. Неужели всего лишь один единственный драконид способен производить такой эффект на толпу?
        Девушка что стоит перед нами, трудно поверить, что среди нас все это время присутствовала Марина, та самая что сражалась с нами на станции. Может я был достаточно глуп и невнимателен что в упор не замечал её? Или же не хотел замечать?
        Вот до ужаса медленно из руки девушки выскальзывают уже знакомые шипы. Вот первые выстрелы очнувшихся начинают свой путь к цели, но будет ли от них польза?
        Разделявшее нас расстояние становилось все меньше и по моим ощущениям прошло уже не меньше минуты, а в реальности всего лишь чуть больше пары секунд. Теперь пришло осознание что я сам движусь вперед. Я вижу, как собственный клинок излучает энергию, он направлен в сторону Ливатара. Но по-настоящему всех сумела удивить Роза, Она быстрее всех оказалась впереди делая самую неожиданную вещь из тех что я мог представить. Теперь её ростовой щит был перед Мариной прикрывая её.
        Затем последовал удар, который смял щит и откинул титаниду и Марину в разные стороны. Следующими на очереди были уже мы с мышкой.
        Выстрелы из-за наших спин впивались жалкими мошками в проступающий в моменты попадания щит драконида. Эта энергетическая оболочка казалось впитывала все без остатка. Вот уже массивная рука замахивается на нас, но крюк Майи выстреливает быстрее. Скавенка хотела притянуться вверх и получив преимущество ударить ногами в морду ящера, но к сожалению её крюк был перехвачен огромной чешуйчатой лапой. Мгновения хватило чтобы с ужасающей силой и скоростью потянуть трос на себя притягивая Майю. Ящер резко крутанулся, совершив сразу два удара, одним отправив мою Альфу в полет до стены, а вот второй удар был нанесен хвостом снизу и уже по мне. Все что я успел сделать так это выставить вперед клинок чем слегка порезал ему чешую и чуть не свернул себе руку. Однако свою порцию боли я получил и уже в полете успел полностью прочувствовать. Поразительной силы удар под углом отправил мое тело вверх. Я пролетел через голову драконида плюхнувшись на пол словно мешок с костями, и оказался прямо между Ливатаром и его, как я понял, женами. Ну и остальными солдатами, само собой.
        Всего на секунду я был дезориентирован, как же так? Так просто ворвался и раскидал как малых детей в разные стороны. А ведь я еще даже не вдел его оружия! Что там? Шипы? Что станет, когда он решит ими воспользоваться? Лежа на полу тело мое ощущало помимо остужавшего место удара холода еще и вибрации от новых попаданий по зданию. Все новые и новые капсулы пробивали стены на разных этажах наполняя пирамиду силами Аритек, и теперь скорее всего элиту Цурумии уже можно не ждать.
        Встать! Нужно срочно подняться! Но выходило это как-то шатко и криво, голова еще ходила кругом мешая воспринимать обстановку. Внезапно я ощутил, как непростительно быстро испаряется моя защита! Лишь слегка повернув голову чтобы не поворачиваться спиной к Ливатару я увидел, как в мою спину прилетали снаряды энергии выпущенные из оружия стоявшей сзади дракониды.
        Специальная разработка против щитов?! Черт, сейчас я уязвим!
        Но уйти с линии обстрела мне не дала фурия что в один прыжок последовала за Ливатаром. Женщина напрыгнула на меня сверху, из правой руки её торчали устрашающего вида шипы, алые, словно окропление кровью клыки чудовищного хищника. Я успел выставить перед собой клинок и принять удар, который так больно отозвался в руке.
        Да что это за монстры? Даже Роза не била с такой силой на тренировках.
        - Нужно было приказать Симоне убить тебя тогда! - крикнула она мне в лицо. Я же просто молчал, не до ответов. Просто стараюсь не пропускать удары шипов и что-то мне подсказывает что пары таких хватит чтобы отправить меня на тот свет.
        Мой дробовик был порублен этой мельницей на куски, когда я уже машинально попытался прикрыться еще и им. В такой глухой обороне не было и речи чтобы ударить в ответ, а от щита уже почти ничего не осталось! Но помощь пришла вовремя - в настойчивую дамочку прилетел кусок щита, который был у Розы, а вернее смятая и искорёженная конструкция которую титанида швырнула в неё чтобы отвлечь.
        Алые шипы мгновенно рассекли смятый металл, но вслед за снарядом понеслась и сама Роза. Она напрыгнула на врага, но её кулаки достали лишь воздух, ведь фурия уже отпрыгнула назад, грациозно приземлившись возле одного из все еще стоявших неподвижно морфов. Ни машины, ни солдаты почему-то не спешили вступать в бой, но об этом было некогда думать! Я развернулся к нашему основному противнику.
        Все находящиеся в сознании включая и прибившуюся к нам охрану поливали бушевавшего ящера огнем, но в ближнем бою сражалась только Майя как ни странно Марина. В основном они уворачивались от ударов будто бы не воспринимавшего их всерьез Ливатара. Он будто игрался с детьми, хоть он и двигался не спеша, но бил быстро и безумно сильно.
        Это осознанное превосходство злило меня сильнее всего. Страх перекрывается гневом, в этом мы с Майей схожи. Может удастся накинуться на него со спины, может удастся вонзить клинок в шею пока он отвлёкся? Нужно действовать быстро пока еще остаются крохи моего щита. И я решился. Прыгнул собрав все свои силы в один удар… сколько раз в последствии я пожалел об этом идиотском поступке?
        - Макс стой! - уже не помню кто из них крикнул это. Майя или Мари. Но изменит что-либо было уже нельзя.
        Я думал, что смогу увернуться от хвоста, но меня встретила рука, схватившая мое горло. Слишком быстро и точно. На мгновения я почувствовал, что все так или иначе было кончено еще до начала.
        - Для любого Альфы Омега важнее всего. Так уж устроены Мутакури… Чтобы продолжить род и одарить потомка симбионтом нужен Омега. Но если Омега выбран неправильно, то подобный исход неизбежен.
        Ливатар стоял перед семи без страха. Его рука сжималась на моем горле поднимая мое тело вверх. Ноги уже не касались пола и висели в воздухе. Правой рукой машинально пытаюсь удержаться за руку ящера чтобы хоть немного сбавить удушье, а левой неистово вонзал клинок вновь и вновь в попытках пронзить массивные сухожилья, но я даже крови не увидел, а ящер будто и не замечал моих ударов.
        Это было обидно. Чего я стою если даже не сумел вырваться из хватки?
        - Мне нужен ответ, - он смотрел на Майю, не решавшуюся напасть. - и раз сомневаешься позволь тебе помочь.
        Его левая ладонь мгновенно поросла мелкими шипами. Он схватил мой клинок этой ладонью, а затем… вырвал с мясом вызвав в моем сознании неописуемую вспышку боли. Собственного крика я не слышал, как и окружающих звуков.
        И будто этого было мало.
        Ливатар с усмешкой вернул мне моё оружие вонзив клинок в мою грудь. И это было последнее что я увидел перед тем как сознание отключилось.
        Глава 21
        Огромная рука разжалась, выпуская из своей хватки тело человека. Он упал на спину, довольно быстро под ним начала образовываться лужа крови.
        Майя с ужасом смотрела на лежащего бес сознания Макса из груди которого торчал его же собственный клинок, что уже перестал источать энергетическое свечение. Ноющая боль пронзала её тело. В случившееся верить не хотелось, но ощущения не обманывали Альфу. Подавляющее чувство одиночества и отчаяния охватывали скавенку все сильнее с каждой секундой, но отвести взгляд она не могла. Оцепенев она стояла осознавая, что только что была утрачена связь с Омегой.
        - Юнцы вечно мнят себя богами получив частицу древних сил. Ни он первый ни он последний. Однако стоит признать, что парнишка сумел меня впечатлить… своей глупостью и преданностью. - Ливатар возвышался над побежденным противником внимательно его разглядывая. Казалось, что драконид вообще не напрягался.
        - Ты… - Майя наконец отошла от шока, её лицо, искаженное гневом, теперь было повернуто к дракониду. Два безумных глаза смотрели на него - пылающий алый и кибернетический, чей зрачок сузился, зафиксировав цель.
        - Я. - без эмоций проговорил драконид.
        - Ты сдохнешь!
        - Сомневаюсь. - он щелкнул пальцами и стоявшие позади Морфы пришли в движение.
        Скопления нано ботов нацелились на самых опасных представителей команды Майи, а именно на титаниду и Ригала. Масса рванула к Розе налипнув на неё словно желе оставив нетронутой только голову. Затем Морф затвердел, лишая девушку возможности двигаться. То же самое случилось с серокожим и Изидой. Так же один из стоявших позади морфов напрыгнул сзади на Марину.
        - Титанида может еще пригодиться. А вот в вас нужды нет. - сказал Ливатар глядя на Изиду и Ригала.
        Морф, в котором они оказались покрыл их тела, полностью перекрыв доступ к кислороду.
        - Нет! Ррррр! - Майя накинулась на ящера с безумной скоростью, оба её смертоносных клинка достигли цели, но были заблокированы непробиваемой стеной шипов, мгновенно появившихся на выставленной вперед руке драконида.
        Майя принялась наносить удары раз за разом в разные места, она использовала всю свою ловкость чтобы перемещаться вокруг своего врага выискивая слабые места. Казалось, что тот совершенно не воспринимает скавенку всерьез, однако то и дело на его чешуе появлялись порезы из которых текла кровь.
        - Неплохо. Что-то да умеешь. - с этими словами Ливатар вдруг нанес удар по Майе, от которого та почти увернулась, но все же была задета и отправлена в полет. Шипованный кулак достиг её живота в самый последний момент.
        - Кхаа… кхрр… - прокатившись по полу она начала кашлять, выплевывая кровь.
        К этому моменту защитников вокруг уже не осталось. Лишь бойцы Аритек со своими стальными чудовищами и две фигуры за спиной Ливатара. Они не спешили нападать.
        Майя с трудом встала на ноги и пошатываясь смотрела исподлобья на троицу, стоявшую впереди. Бушующая ярость внутри кричала и жаждала выхода. Если все закончится здесь, то хоть кого-нибудь она хотела забрать с собой, но последние силы уже были на исходе.
        - Хватит! - Уже знакомый голос раздался из громкоговорителей. Он принадлежал Цурумии. - То, что ты ищешь и правда находится на Игнарсисе поэтому прекрати уже это избиение.
        - И кто же это? Судя по голосу ты милоранка.
        - Это одна из местных Владык, дорогой. - сказала драконида роясь в потоке информации из коммуникатора. - С ней часто контактировала Сираэлла.
        - Вот как. - Ливатар сложил руки на груди и смотрел на пошатывающуюся Майю.
        - Цурумия… что… за… - проговорила Майя. Она была совершенно обескуражена внезапным поступком милоранки.
        - Это дела наши с Сираэллой. Прости что и ты теперь в них втянута, Майя.
        - Говори, иначе я прикончу крысу. - поторопил её Ливатар.
        - Тогда ты уже не получишь желаемое. «Сензо» находится в лаборатории под самым дном Игнарсиса. Вход туда был запечатали несколько лет назад.
        - Причина?
        - Неудачный эксперимент с биоматериалом.
        Громкий смех драконида разнесся по округе и любой, кто его слышал пришел бы в ужас.
        - Идиотки… Дай угадаю, вы хотели создать нечто вроде маленькой армии из собственных чудовищ чтобы захватить единоличную власть над станцией? Решили использовать для этого Сензо? Вы ведь даже не знаете с чем имеете дело… Блокировка объекта - закономерный итог.
        - Если его распечатать вся станция окажется под угрозой Ливатар.
        - Не имеет значения. Трия, мне нужна информация.
        - Уже работаю. - отозвалась драконида. - Так… засекреченные записи… Лаборатория F - действительно находится под самым дном. Я скопирую все доступные записи. Больше информации удастся добыть только на месте. Что касается блокировки. - драконида взглянула на Майю. - нам понадобится эта крыса. Точнее её присутствие.
        - Сканер ДНК?
        - Нет, но что-то вроде. Тут так же указаны некоторые из экспериментов, которые они провели. Судя по ним объект запечатали не зря.
        - Если Майя погибнет ты не доберешься до лаборатории. - сказала Цурумия.
        - Сензо необходимо вернуть любой ценой. - Ливатар обернулся к Трие. - Готовьте штурмовые отряды, группы снабжения и колоссов. Нас ждет долгий спуск и битвы на истощение.
        - Да. - отозвалась драконида принявшись раздавать указания через портативную консоль.
        - Вы… Макс… - Майя упала на колени чувствуя, что силы покидают её. Начали ощущаться последствия всего лишь одного, но безумно сильного удара, с которым даже Церера справлялась с трудом поддерживая Майю в сознании.
        - Крысу берем с собой. Парня и титаниду тоже, но их доставить на Главный флагман.
        На Майю напал один из свободных морфов сковав её в своих объятьях. У девушки уже не было сил защищаться.
        Рядом с обездвиженной Мариной возникла её мать, она смотрела ей в глаза.
        - Нас ждет долгий разговор, но отложим его на потом. Вот к чему привела твоя самодеятельность! Ты слишком своевольна, это все влияние твоего брата!
        - А вот и нет! - послышался со стороны голос Трии. - Ты выдаешь желаемое за действительное. Мой сын не препятствует воле Ливатара.
        - Её поступки говорят о том, что она личность, а не глупый болванчик. Это радует. - Ливатар возник у них за спиной. - Хоть и взгляды наши разнятся думаю она их изменит, когда увидит результаты моей работы.
        …
        Небольшой корабль посланный с Флагмана Аритек закончил загрузку. Теперь на его борту были титанида, находящийся при смерти человек, и девушка полукровка.
        Если с Розой и Мариной проблем не возникло, то вот у Макса они были. Ему срочно требовалась медицинская помощь. С этой задачей должны были справиться два находящихся на борту медика, их единственной целью было оказание помощи ценному материалу. К его телу было подключено множество трубок с питательной жидкостью.
        - Это уникальный случай коллега, сканирование показало смерть симбионта. Этот клинок будто бы с ювелирной точностью был нацелен на него. Но даже так человек все еще продолжает регенерировать. - сказало существо чью принадлежность к какой-либо расе было невозможно установить из-за полного облачения в медицинский костюм.
        - Это значит, что теперь его нельзя использовать? - отозвалось второе такое же существо.
        - У нас четкий приказ сохранить жизнь человека. А что с ним будут делать после уже не наше дело. Может будут изучать изменения, происходящие в теле после смерти симбионта. Я бы лично занялся этим наблюдением.
        - Для начала давайте извлечем клинок. Хм… могу ли я оставить его себе в качестве сувенира?
        - Сейчас не время для шуток.
        - Да, ты прав.
        Как только грозное оружие было извлечено по корпусу корабля был нанесен удар. Оба медика с огромной силой врезались в оборудование, Макса скинуло на пол. Корабль мгновенно разорвало пополам.
        Часть, в которой он находился начала свое долгое падение в неизвестность.
        Глава 22
        - Вот видишь Максимка, именно так и нужно работать с обшивкой. - закончила свою импровизированную лекцию Ли.
        - Это сложно… но интересно… а еще опасно. А если я накосячу?
        - Произойдёт разгерметизация. Утечка воздуха в таком случае - самый безобидный исход. - Ли повернулась к парню. Она сняла с головы щиток и стало возможно разглядеть её лицо. Это была женщина лет сорока с азиатской внешностью одетая в перепачканный рабочий костюм.
        Они находились в небольшом ангаре арендованный маленькой фирмой, на которую и работала Ли. Эта организация состояла из десятка человек и парочки эмигрантов с других планет, главной задачей которых был ремонт маломерных космических судов. Что касается пацана, стоящего перед Ли, то он появился здесь совсем недавно. Ли он говорил, что живет с семьей в трущобах, но все прекрасно понимали, что это не так. Парень стал появляться тут после недавнего происшествия, показанного в местных новостях. Пожар в детском приюте, причины которого так и не были установлены. Вот только почему выжившего парнишку не пристроили в другое учреждение? Возможно он сбежал и решил жить самостоятельно?
        По крайней мере он никогда не отказывался от еды и душа. Поношенную и драную одежду заменили другой. Работники приносили одежду собственных детей, которая была им мала.
        Постепенно Максим стал появляться все чаще и начинал проявлять интерес к работе конторки. Был даже забавный случай, когда он, собрав простенькую газовую горелку гонялся по ангару за Жракусом - представителем завезенных на Землю вредителей, похожим на жука существом, поглощающим запасы топлива.
        - Тогда я не буду это делать.
        - Даже не попробуешь?
        - Мне страшно.
        - Тогда ты никогда не узнаешь на что способен. Вдруг это окажется твоим призванием? И ты все загубишь только лишь из-за того, что однажды струсил просто попробовать? Я дам тебе потренироваться и лично буду следить за ходом работы.
        Мальчишка задумался.
        Отступить потому что побоялся…
        - Я попробую. Нет, я сделаю… если научите.
        - Тогда вперед! Только не сдавайся если что-то не получится. Профессионалами становятся только благодаря упорству! - женщина легонько ударила его кулачком в грудь, но для Макса эта боль была сравнима с ощущением удара об стену.
        …
        - Бл*ть!
        Я пришел в себя.
        Мерцающий красный свет встретил меня. Это был свет от ламп аварийного освещения. Повернув голову, я увидел, что частично нахожусь на полу, точнее стене медицинского отсека небольшого корабля. И судя по огромной дыре с видом на объятый пламенем Игнарсис кораблик этот не успел увезти меня за пределы станции. Куски обшивки, провода и части внутреннего каркаса обрамляли картину.
        Что же случилось? Помню только… клыкастую ухмылку и боль. Вот только крокодильей рожи не было, а боль осталась мне спутником. Она стала распространяться по телу, как только я о ней подумал.
        - Ч… черт… сука! - попытка пошевелить левой рукой привела к яркой вспышке боли от которой потемнело в глазах и свет из красного стал казаться темно-багровым.
        Я находился в полуподвешанном состоянии. Игнорируя боль поворачиваю шею чтобы посмотреть, что же мешало мне двигаться. Надо мной возвышалась прикрученная к полу (теперь стене) медицинская кушетка от которой к моим правой ноге и руке были пристегнуты пара ремней. Поблуждав глазами, я обнаружил и остальные, но уже оборванные куски ремешков.
        Неудобство положения заставило меня искать выход и способы его нахождения, и к счастью они валялись неподалеку и имели вид скальпелей и небольших пил.
        К моему удивлению вокруг не было ни души… живой души, так как одного единственного мне видимого разумного размотало по отсеку словно клубок ниток. То, что от него осталось было придавленным блоком чего-то что я распознал как мед. оборудование. Вторая часть существа очевидно осталась вне пределов этих обломков.
        От того блока ко мне вели прозрачные трубки, но сейчас мне было не до них. Я лишь старался двигать ногой так ловко чтобы нахрапом дотянуться до мерцающего в красном свете заточенного и отполированного до тошнотворного блеска скальпеля. И нужно быть аккуратным так как каждое движение отдавалось в руке и груди жуткой ублюдочной болью.
        Еще немного и большой палец почему-то босой ноги сумел дотянуться до лезвия, затем сжав ногу в колене я подтолкнул инструмент к моей ладони.
        Устойчиво взять скальпель мне не удалось. Рука отказывалась слушаться и упорно не желала сжимать пальцы. В конце концов меня это разозлило! Я был готов хоть зубами грызть эти ремни. Я зарычал как это делала Майя, когда её что-то злило.
        Забыв о боли, я стал накручивать ремень на правую руку, затем найдя ногой опору потянул что было сил, и зря. Пусть я и ощущал себя как набитая ватой разорванная игрушка, но все же силы не покинули меня. Ремень резко порвался, и я ударился головой о пол… стену.
        - Рррр!
        Приняв сидячее положение и дотянувшись до последнего ремня я просо перекусил его зубами, затем вырвал все трубки из тела. Только после этого успокоился и наконец смог принять удобное положение. Теперь нужно было подумать.
        Взрывоопасные элементы очевидно были в другой части корабля потому я все еще жив. А вот что случилось с остальными не ясно. Что стало с Майей?
        Громом в голове отдалась эта мысль, и рука сама по себе прижалась к груди. Я был пуст. Абсолютно. Была только внушительная рана на груди… она уже начала заживать. Если я обычно ощущал пусть и частичку, но все же чувствовал настроение Альфы и внутреннюю поддержку то теперь я был один.
        Свет все не прекращал вспыхивать и пропадать. Когда он появлялся вновь я видел искорёженное нутро погибшего корабля. Когда пропадал то невольно наблюдал настоящую войну вдалеке. И судя по видам за «окном» я был где-то глубоко на нижних уровнях станции.
        Оставался еще один вопрос, сколько же времени я тут провел? Однако обдумывать это здесь я не собирался. Поднявшись на ноги поплел к зияющей дыре чтобы хотя бы определить куда конкретно меня занесло.
        Добравшись до разрыва, взглянул вниз. Я был не на самом дне все еще было куда падать, а сюрприз поджидал меня, когда я посмотрел вверх. Все пространство над головой закрывало красное силовое поле, оно напоминало структурой ячейки пчелиных сот, и полностью перекрывало доступ к верхним уровням. Но зачем? Чтобы никто не смог спуститься?.. Или подняться?
        Я снова посмотрел вниз, теперь уже с примесью первобытного страха, вспоминая рассказы Майи про существ, на которых она охотилась в последнее время.
        Где-то горели здания и слышались наполненные ужасом и отчаянием крики. Звуки выстрелов и взрывов дополняли эту картину. Судя по новому взрыву, который я ощутил, держась за стену, обломки корабля угодили в одно из таких зданий. Так что может мне удастся выбраться отсюда.
        Повертев головой, я обнаружил зазор между стальной стеной корабля и камнем здания. Протиснуться в него получилось не сразу попутно я ободрал себе руку и бок, но все же оказался внутри.
        Обстановка сразу выдала жилую квартиру. Такая среднестатистическая берлога жителя серединных уровней. Не самое дно, но и не отель класса Люкс. Наплыв гнева спал окончательно, и я вновь почувствовал упадок сил. Голова кружилась, а ноги заплетались, но я сумел добраться до небольшого столика и облокотился на него руками.
        Столик оказался с большим зеркалом.
        - Ну привет, Я.
        На меня смотрело знакомое лицо со здоровыми черными кругами под глазами. Щеки слегка впали, а на шее начали проступать вены. Волосы всклокочены, на лбу запечённые пятна крови. Голый торс обнажал рану, а на руку где еще недавно находился клинок, было страшно смотреть.
        Хотелось просто лечь и умереть, а вот и диванчик как раз для этой цели подходящий. Все под рукой.
        Дойдя до дивана, я уселся на него откинув голову назад и пристроив левую руку на колени.
        Нужно было решать, что делать дальше, и делать это быстро потому что голографические часы уже показывали шесть утра, а на вечер мы прибыли в полночь. Плюс-минус час до сражения с драконидом. Получалось что все остальное время я провел в беспамятстве и за этот срок станция превратилась в настоящий Ад…
        Глава 23
        Чей-то аэрокар только что был сбит другим таким же. Теперь обе машины были объяты пламенем и превратившись в бесформенные куски металлолома забрав с собой тех, кто был внутри. Они начали падать вниз.
        За всем этим действом я наблюдал через окно, оно было недалеко от дивана. Отметил так же что не испытываю никаких эмоций по отношению к происходящему, и смотрю на все беспристрастно и даже как-то равнодушно.
        Жильцы этой квартирки уже покинули её забрав с собой только самые необходимые вещи. Оглядевшись округ я обратил внимание на беспорядок, царивший в комнате. Похоже, что они собирались в спешке. Валявшаяся вокруг одежда должна подойти и мне, если я найду силы поднять зад с дивана, казавшегося мне сейчас столь удобным и расслабляющим. Но сил хватило только на то чтобы коснуться рукой панели на подлокотнике. Это привело к включению новостного экрана передо мной.
        Бегло просмотрев строки текста, я натыкался на не самые воодушевляющие заголовки: «Игнарсис в огне!», «Виновата Цурумия?», «Начало внутренней войны, когда враг вторгся на станцию?!».
        «Если вы еще живы, покидайте дома и направляйтесь к убежищам!».
        «Берегитесь мародеров! Как избавиться от преследователей? Краткий курс в десять шагов».
        «А вы уже приобрели средства самообороны? Только сегодня в нашем магазине на 30-уровне скидки…»
        И все в таком духе. Даже во время катастрофы находятся готовые нажиться на других. Я ударил кулаком по панели приведя её в полную негодность чувствуя, как пронзают кожу осколки.
        Вспышка злобы позволила почувствовать себя лучше, нужно было двигаться и действовать. Поблуждав по комнате обнаружил вставленную в стену коробочку с надписью «Аптечка», но из всего содержимого к человеческому организму подходили только бинты и некое подобие спирта, которым я обеззаразил рану на руке и груди.
        От боли меня скрутило так что на секунду даже потерял сознание, а затем очутился уже на полу. Усевшись на колени взялся за бинты потуже обмотав ими руку. Несколько минут тщетных попыток были потрачены на то чтобы попытаться одной рукой перебинтовать рану на груди. Не вышло. Решил обойтись пластырем, обнаружившимся где-то в углу аптечки. Выглядело все это нелепо, но уже что-то. К тому же раны уже начали заживать. Оставалось лишь гадать как долго мой организм сможет справляться с ранениями.
        На полу нашлось простенькое подобие белой рубашки, которая увы была мне не по размеру и имела пару дополнительных рукавов, которые я завязал вокруг поясницы на подобие пояса. Закатав длинные рукава, я повернулся чтобы оценить предмет одежды, который сейчас походил уже большей на плащ. Зато свободно и удобно.
        Обыск на предмет вооружения к сожалению, не дал результатов. Только несколько кухонных ножей были моим уловом. Выбрав самый внушительный напоминавший тесак нож, им судя по всему орудовали над большими кусками мяса, решил покинуть это относительно безопасное место.
        Еще раз проходя мимо зеркала отметил что от моего вида скорее всего любые недоброжелатели будут уноситься проч. Надеюсь, что так оно и есть, так как орудовать одной рукой будет проблематично. К тому же без защиты я чувствовал себя абсолютно голым ведь теперь некому генерировать щит…
        В прихожей остались несколько детских игрушек валявшихся на полу, дверь была сломана и не закрывалась до конца. В коридоре было подозрительно тихо.
        Просунув руку с ножом через дверь, я начал вглядываться в его блестящую поверхность. Я рассматривал коридор с обеих сторон, но так ничего и не заметив решил выбираться наружу. Пришлось приложить некоторые усилия чтобы побороть выдвижной механизм и протиснуться наконец в зазор.
        На стену перед квартирой транслировалась надпись «уровень - 40», то есть примерно середина здания. Каждый уровень состоял из двух-трех этажей и являл собой нечто вроде небольшого жилого района, в котором были свои магазины и прочие атрибуты инфраструктуры.
        Длинная просторная кишка коридора плохо освещалась, а местами света не было вообще. Запашок кстати тоже не радовал, как и пятна крови на полу.
        Вот бы иметь на руках хоть какую-то карту, придется двигаться наугад. В итоге решил идти направо так как в той стороне работало больше ламп.
        Майя, Майя, Майя… что же блин, произошло? Что с остальными? Розой и Мариной? Как с ней поступит отец? И что ждало меня? Черт, нужно выкинуть лишние мысли из головы. Сейчас они только мешают.
        В данный момент передо мной лишь мрачный коридор и множество дверей, многие из которых настежь распахнуты, некоторые были вырваны или вскрыты. И вокруг тишина будто нет никого. Казалось, что из темных мест куда не дотягивало редко работящее освещение на меня, смотрели наблюдатели готовые накинуться и убить очередного попавшего не туда проходимца усилив тем самым накаляющееся безумие.
        Но вот вдалеке начали слышаться чьи-то голоса, но без переводчика ничего нельзя разобрать. Но как только я подошел ближе совсем рядом послышались выстрелы и смех. Из-за угла выбежал мужчина в форме охраны, ему в спину стреляли и после нескольких попаданий уже мертвое тело упало на пол. Голова его была повернута ко мне и смотрела широко открытыми глазами. Рот был раскрыт будто в попытке закричать, он так и застыл в немом оцепенении.
        Об том предупреждала новостная сводка? Мародеры и бандиты.
        Самое время разворачиваться и искать другой путь. Но стоило мне начать уходить как к телу подскочил скавен с энергетическим аналогом винтовки. Он с ухмылкой сделал еще пару выстрелов в спину бедняги и только потом заметил меня. С виду натуральный бандит, хотя тут половина станции таких…
        Он что-то прошипел, направляя оружие в мою сторону.
        - Сам такой! - я успел швырнуть нож быстрее чем тот спустил курок.
        Столовый прибор прошелся по его шее улетев дальше уже по другой траектории… Странно ведь целился я в лоб. Винтовка шлепнулась на пол, алый фонтан продолжал бить, не смотря на старания скавена прикрыть шею руками.
        Винтовка! Я бросился к ней, но не добежав какой-то метр, увидел, как из-за угла показалось еще две бандитского вида фигуры. Вот тут пришлось выбирать что делать в первую очередь, стремиться ли схватить винтовку или попробовать защититься находящимся на пороге смерти скавеном. Будь враг один можно было бы попытаться взять оружие, но наличие сразу двух угроз не оставило мне выбора. За спиной прямой коридор с кучей дверей и каждая из них смертельная лотерея.
        Бросившись к уже осевшему на колени бандиту, я схватил его рукой за шкирняк приподняв его перед собой. Выстрелов не пришлось долго ждать, в тело грызуна уже впивались заряды энергии прожигая одежду и мех.
        Болью обожгло ногу, один из выстрелов попал мне в плечо. Выхода из ситуации я не видел поэтому решил просто швырнуть тело в нападавших, благо стояли они рядом, а потом… будь что будет.
        Так и сделал. Мертвец красиво полетел прямо на руки стрелявшим. Никто из них не ожидал что трупы можно швырять с такой силой.
        Я прыгнул вслед за своим импровизированным щитом и что было сил всадил кулак в лицо парня полукровки с кошачьими ушами и глазами в которых были вертикальные зрачки. Впечатался кулак знатно, сразу уложив мародера на пол, но в этот самый момент в мой живот ударила нога второго оставшегося бандита. Вот теперь отбросило уже меня, и судя по всему выбило последние силы.
        Лежа у стены я наблюдал как к последнему стоящему на ногах мародеру подбегают еще четверо ребят. Они что-то кричали и насмехались, но почему-то не спешили меня убивать. Может решили отомстить за смерть товарищей? В таком случае легкой моя кончина не будет, тогда я заберу кого-нибудь из вас с собой!
        Начав собирать в кулак остатки сил и воли, я всматривался в глаза мародеров выбирая кто же из них станет моей последней жертвой.
        Глава 24
        Расталкивая собравшихся вокруг моей многострадальной персоны мародёров вперед вышел здоровенный милоранец. Присев рядом он смотрел на меня сверху вниз, не скрывая глумливой улыбки. Он перебирал толстенными щупальцами, на которых красовалось просто немыслимое количество всевозможных татуировок довольно грубой тематики. Они буквально покрывали все щупальца полностью.
        Всего лишь нужно добраться до горла здоровой рукой и сжать как можно сильнее. Пусть думает, что я уже не жилец, быть может он будет прав, но и сдаваться, не попытавшись стереть эту ухмылку с его рожи я не стану.
        Глядя в мои глаза, он перестал лыбиться и немного отшатнулся, затем слегка мотнул головой будто сбрасывая наваждение и потянулся за висевшим на поясе тяжелым крупнокалиберным пистолетом. Мародёры вокруг судя по возмущенным возгласам явно были против, они хотели увидеть шоу. Увидеть, как медленно и с наслаждением расправляются с убийцей их собратьев, ведь тот парень, которого я ударил в лицо так и не поднялся, и похоже уже никогда не придет в себя.
        Однако крупный осьминог совершено точно был против. Он похоже единолично решил оборвать мою жизнь быстро и безопасно для себя. Правильно ублюдок, а теперь давай посмотрим кто быстрее, я или твой пистолет?
        Как только все без остатка силы моего потрепанного тела были собраны в преддверье решающего и возможно последнего в моей жизни броска, сквозь возмущенные возгласы пробился совершенно новый звук. Будто металл скрипел и рвался подобно бумаге, затем что-то тяжелое и железное с гулом упало на твердый пол. Эхо от удара разнеслось по перекрестку.
        Сам перекресток был местом обжитым, вокруг стояла потрепанная мебель и какие-то цветы в больших горшках. Зарешеченные окна в два метра высотой были без подоконников, а в одном из углов на потолке висела сломанная панель голлографа - здесь транслировались местные новости и всякое разное.
        Была так же и вентиляционная шахта, ведь такое огромное здание без неё превратилось бы камеру пыток. Большие вентиляционные решетки пугали меня еще со времен событий в недрах Песчаной Ведьмы. Всякий раз проходя мимо я боялся, что оттуда вырвутся лозы чудовищных цветов в попытках схватить за конечности или оплести шею.
        Я первый заметил валявшиеся на полу изогнутые прутья вентиляционной решетки…
        Они были искорёжены так будто их сначала пытались выдавить массой, но после неудачной попытки просто выбили чем-то тяжелым.
        На прутья никто уже не обратил внимание. Взгляды мародеров были прикованы к самому проему где недавно была эта решетка. Из-за своего положения мне было ничего не видно и от того я не мог хоть что-то разобрать. Часть собравшихся была в недоумении некоторые из бандитов продолжали смотреть на меня в том числе и татуированный громила.
        Прошло всего каких-то пара секунд и вот уже несколько пушек в руках, собравшихся начали стрелять. Теперь уже никому до меня не было дела и даже милоранец повернулся чтобы разобраться что происходит. И кто же столь наглый вторгся на их наживную территорию?
        Это был мой шанс свалить! Уползти подальше пока все отвлеклись на нового врага, который почему-то не стрелял в ответ, а ведь между тем я уловил что среди мародеров начала нарастать настоящая паника. Это явно не к добру, но куда я могу деться? Ползти назад? Да куда угодно лишь бы подальше отсюда! Скорей, пока не заметили!
        Всего в метре от меня стоял круглый черный горшок с напоминавшим пальму растением, только странные лимонного цвета листья, имевшие форму рваных тряпок, не сочетались со знакомым образом.
        Ползун из меня - так себе. Поврежденной ногой пользоваться было больно, а про левую руку я старался вообще не вспоминать. Только бы добраться незамеченным, а оттуда сразу за поворот в новый коридор, и плевать куда он меня приведет главное подальше отсюда.
        Теперь находящиеся за мной бандюги натурально орали, мне даже без переводчика было ясно что у них все было очень плохо. Страшно представить ту силу, при виде которой даже такие отморозки верещат как преисполненные ужаса свиньи на скотобойне. Их крики перекрывали даже звуки выстрелов. Оборачиваться не хотелось совершенно.
        Добравшись до горшка спрятав по сути себя за его пузатыми боками я все же повернул голову назад наблюдая за происходящим снизу. А посмотреть было на что, уверен, что сегодня я обзаведусь пучком седых волос.
        Мародеры один за другим уходили в мир иной самыми неприглядными и ужасающими способами. Давно я не наблюдал такой жестокости. Их лица были преисполнены страха и дикого ужаса, а тела разрывало на части полуметровыми когтями невиданного монстра. Одного за другим.
        Рассмотреть тварь я не мог, все чем ограничивался мой обзор - это кровавый ковер с ошметками плоти на полу, разбегающиеся мародеры и тощие когтистые конечности, которые вылавливали их словно насекомых чтобы рассечь на части.
        Волна первобытного страха поднялась откуда-то изнутри, и я сам того не осознавая поднялся и побежал так быстро, как только могло мое израненное тело. О боли в этот момент я даже не думал хотелось только скрыться во тьме коридора чтобы не погибнуть такой смертью дополняя собой кровавую картину.
        Как же медленно я двигаюсь противно до зубного скрежета, как же мне хотелось обернуться чтобы убедиться, что за мной не погналось то существо. Не хотелось увидеть его во всем омерзительном великолепии. Воображение рисовало стекающую с саблеобразных когтей кровь и мерзкие челюсти пожирающие свежее мясо. Нужно бежать чтобы не оказаться для этой твари десертом. Взглянув вниз увидел, как подворачивается простреленная нога, как кровь стекает и оставляет след на одежде и полу.
        Номера дверей сменяют друг друга слишком медленно! Биение сердца и пульсация крови перестала отдаваться в ушах, теперь я четко и ясно слышал собственные болезненные стоны и тяжелое дыхание. Все равно мне необходимо бежать и не в коем случае не поворачиваться! Интуиция твердила что стоит только взглянуть назад и этот опрометчивый шаг станет для меня последним.
        Радовало то что я все же мог более-менее здраво мыслить ведь любой другой возможно уже бы слетел с катушек, хотя может я просто выдаю желаемое за действительное? Звуки от соприкосновения моих ботинок о пол разносились по коридору, один четкий удар и шаркающий следующий. Пару раз я даже падал на колени, но в такие моменты адреналин нахлынывал волной поглощая и унося с собой боль. Оставалась только одна четкая мысль «Беги!».
        За спиной послышался мерзкий вой напоминавший полный боли крик человека в вперемешку с ревом медведя и чьи-то многократные хлюпающие шаги.
        По спине пробежал озноб, и я ускорил темп. Похоже, что никто и никогда толком не следил за состоянием системы освещения в коридорах и теперь свет в конце мрачной кишки был мне ориентиром.
        Но даже если я и добегу до освещенного участка меня все равно догонят и…
        «Беги вперед!» «Не оборачивайся!» - высветившиеся надписи под потолком сбили меня с мысли. Они появлялись одна за другой, надписи на родном русском.
        Я уже четко слышал приближающееся существо. Расстояние между нами становилось все меньше и тут с шипением передо мной начала опускаться дверь, разделявшая секции коридора.
        Из динамиков послышался голос, сообщавший о чем-то важном, но я не понял ни слова, все чего я сейчас хотел так это оказаться на противоположной стороне двери, но я не успевал, она закрывалась слишком быстро!
        Мне оставалось только вложить все силы в прыжок и прокатиться по полу. Оттолкнувшись ногой я так и сделал. Прокатившись спиной вперед прямо перед тем как стальная перегородка коснулась пола я увидел чудовищные когти и согнутую гуманоидную фигуру тянущую их ко мне. Но вот сталь опустилась, разделив нас. От ужасающего воя хотелось впасть в отчаяние и прятаться, а перед моим телом на полу лежала громадная рука, напоминавшая человеческую ладонь. Серая с множеством голубых вен и необычайно огромными когтями. Она меня почти достала.
        Присев на пол, я ощутил, как дергается левый глаз. Как трясутся руки.
        - Ууу, сука серая! - удар ноги послал в полет мерзкий обрубок. Он шлепнулся о стальную дверь и встал вертикально на полу, медленно начала натекать маленькая кровавая лужица. Вдруг пальцы согнулись и задергались. - Б*я! Ну нахер!
        Я резко поднялся и направился к свету стараясь не оборачиваться и не смотреть на эту жуткую хрень… так же старался не обращать внимание на удары с той стороны двери.
        Глава 25
        Добравшись до освещенного участка, я оказался у новой развилки. Двери в другие коридоры были закрыты, но был выход на огромный балкон - своеобразную пристройку к зданию. У него не было постоянной крыши вместо неё присутствовал выдвижной навес. Находилось это чудо этажом ниже и с моей высоты можно было рассмотреть все что было на нем расположено.
        Несколько закрытых ларьков бледно-оранжевого цвета, краска уже начала отслаиваться от времени и давно требовала обновления, да и ржавчина изрядно подъедала нижнюю часть этих построек. Вокруг кучками валялся всяческий мусор: тряпки, банки из-под выпивки, битое стекло и опрокинутые столики.
        Возможно, что всего несколько часов назад тут было неплохое место чтобы пообедать и провести время глядя на средний район станции. Теперь же тут можно запросто найти свою смерть, о чем свидетельствовало несколько трупов и разбитый аэрокар упавший на площадку, он погреб под своими обломками один из ларьков.
        На балкон вела большая лестница, а над проемом перед спуском висела табличка вероятно с названием этого места.
        Смотря под ноги пытался сохранить равновесие внимательно ставя ноги на чистые места, мусором была заполнена и лестница. Не очень-то и хочется быстро оказаться внизу, навернувшись на банановой кожуре… или что тут за фрукты были заменой этой грозе всех прямоходящих зевак?
        Держась за перила, я наблюдал как вдалеке ведется перестрелка в соседнем здании на точно таком же балкончике (вероятно конкуренты). Кто с кем воюет я так и не понял, зато заметил, что между двумя этими зданиями парой уровней ниже был мост соединяющий их. Верно, каждый уровень - это район и между ними должны быть коммуникации, не все же могут позволить себе даже подержанный аэрокар. Вот только не хотелось бы чтобы эти воинственные ребята двинулись ко мне. Пусть воюют себе, а у меня и своих дел по горло.
        Оказавшись внизу я доковылял до единственного стоявшего на ножках столика. Один из стульев валялся неподалеку его я поднял и поставил возле стола. Усевшись и наконец расслабившись, я откинулся на спинку стула и принялся рассуждать о нынешнем положении.
        Еще на борту Ведьмы я начал пытаться отключать беспокойство ведь оно всегда мешает здраво мыслить в критические моменты, а в том, что такой момент был именно сейчас я как раз не сомневался. Стрельба вдалеке, мародеры, оставшаяся позади тварь и происходящий вокруг звездец, сейчас все это отходило на второй план.
        Сейчас меня волновало то что произошло после моей отключки. Что стало с Майей, Розой и остальными? Что нужно дракониду, и при чем тут Майя? Что могло заставить Марину пойти против отца и как все это связанно с силовым полем, отсекающим доступ наверх?
        В наших руках была собрана внушительная сила в лице многих наемников и современной боевой техники, не могли же они исчезнуть или быть разбиты всего за несколько часов. К тому же Игнарсис не сдастся так просто. Да, Аритек одна из самых мощных мегакорпораций в известных сегментах галактики, но ведь и эта станция не просто комок мусора. Здесь есть организованные группировки и большие деньги, пребывающие как со стороны Альянса, так и из Федерации, здесь проводится большинство темных делишек этих двух мастодонтов так что так просто это не оставят. Не должны.
        Шорох раздавшийся неподалеку от меня отвлек от мыслей и заставил насторожиться, вновь напрягая внимание. Какой же я дурак! Только начав крутить головой, я удосужился-таки взглянуть на трупы. А ведь они были не просто убиты, их всех будто вскрыли, выгрызая внутренности, но крови не было поэтому я по началу решил, что их просто пристрелили хозяйничающие тут бандиты. Теперь при внимательном рассмотрении я вижу, что они были пусты. Чувствую, что моя невнимательность дорого может дорого мне обойтись.
        Шуршание становилось все громче и я, не вставая со стула пытался определить его источники параллельно решая куда мне бежать в случае если это будет реальная угроза, а не простой ветер или игра моего уставшего сознания.
        И будто в подтверждение моих самых мрачных мыслей раздался тихий вой, пробирающий до самого нутра. Я чуть со стула не навернулся, вспоминая ужастики, которые смотрел в детстве с наставницей Ли.
        Очередная куча мусора, которую я чуть было не пропустил начала шевелиться, а вой усилился, теперь я был уверен, что он доносится именно оттуда. Резко поднявшись проклиная не дающую мне передохнуть судьбу, я поплел к одному из ларьков в попытке отыскать хоть какое-то убежище. Естественно на всех висели замки взломать которые голыми руками мне бы не удалось при всем желании.
        Спрятавшись за постройкой, я присел и принялся наблюдать за дальнейшим развитием событий. Оставалось только надеяться, что, если это сородич той когтистой дичи может он не сможет учуять меня если я буду сидеть тихо.
        Куча мусора вдруг стала больше, точнее нечто в ней начало подниматься, сбрасывая с себя тряпье, проволоку, и другие производные местной цивилизованной жизни. Я глядел из-за угла и видел, как лишаясь мусора обнажалась большая женская фигура. Решив было что это кто-то из местных, я немного расслабился, но потом, когда последняя обертка от фаст-фуда была сброшена на пол я увидел существо видом своим ничуть не уступавшее той серой твари, а в некоторых местах на порядок превосходившее в своей устрашающей мерзости.
        Фигура вытянулась в полный рост, и я заметил, что от её верхней части вниз ведет множество мелких трубок и отростков, соединяя с такой же частью стоящей на руках. Они имели общие ноги подобно сиамским близнецам. Та что возвышалась вверх была больше по размерам и имела подобие острых клыков, непропорционально огромных и искривленных. Нижняя же была безликой, но её голова все время крутилась в разные стороны что-то выискивая и подвывая.
        Внутри у меня все сжалось, стало понято что этой встречи я точно не переживу, а значит раз меня пока еще не заметили нужно уйти, ускользнуть и скрыться, если хочу жить.
        К счастью на нижний уровень вели сразу две лестницы расположенных напротив друг друга в разных частях балкона.
        К несчастью до любой из них было равное расстояние и такой же огромный шанс попасться на глаза этому существу.
        Решать нужно быстро и выбрав вариант где как я думал было больше способных сокрыть мой силуэт ларьков я двинулся вперед. Пригнувшись и стараясь не издавать шума, я даже прикрыл рот. Нужно внимательно смотреть под ноги чтобы не наступить на что-нибудь особо шуршащее или стеклянное, ведь если это произойдет - это будет последним неудачным шагом в моей жизни.
        С каждым новым шагом завывания оставались позади, а спасительная лестница виднелась все четче. И вот преисполненный нарастающим чувством радости от того что теперь мне удастся свалить, не вляпавшись в очередную жуткую хрень, я в неё таки вляпался. Причем в прямом смысле.
        Очередной тихий шажок закончился тем что я оказался в луже бесцветной клейкой жидкости, задев вдобавок подобие паутины, которая никак не проявляла себя до момента касания.
        Я даже улыбнулся от отчаяния, ведь меня посетила прекрасная, но к сожалению запоздалая мысль. Я был гостем в охотничьих угодьях.
        Сзади раздалось глумливое шипение, повернув голову увидел, как это существо запрыгнуло на крышу одного из ларьков и теперь не спеша рассматривало меня - свое главное блюдо.
        Опять - двадцать пять.
        Лестница была уже близко, но что мне остается? Не сумев придумать ничего лучше, я рванул вперед, перемахнув через перегородку между пролетами, упав на ступеньки. Нити паутины рвались с трудом и мешали движению, но все же не были серьезной помехой. Они скорее служили системой оповещения чудовищу. А вот ботинок оставшийся в луже меня огорчил.
        Не прошло и года, а офигевшая от моего дерзкого поступка тварь уже спрыгнула на пролет, но я уже сумел скрыться за углом.
        Глава 26
        Было бы наивно полагать что у меня получится скрыться от этого двуликого ужаса оказавшись вне зоны его видимости, поэтому я пытался ускорить собственный бег насколько это было возможно. Что я мог сделать сейчас? Мозг лихорадочно искал выход попутно стараясь полностью игнорировать боль от ушибов, полученных при падении на твердые ступеньки.
        Попав на новый уровень, я оказался в более благоприятных условиях, что выражалась в лучшей освещенности и меньшим количеством смрада, но даже так все равно откуда-то доносился запах крови.
        Не люблю лотереи. Делать ставку зарание не зная, что тебя ждет, как сейчас я бежал вдоль множества дверей и не все из них были открыты. Те же двери что гостеприимно ожидали моего визита часто были испачканы следами крови и совершенно не внушали доверия, так что еще не известно, что за участь поджидает меня там. И быть может она будет гораздо печальнее того конца, который мне любезно предоставит мне преследователь.
        Буквы на табличке указателя, висевшего на стене, поплыли меняясь и выстраиваясь в новую фразу - «Беги до конца!» «Доберись до лифта!».
        Не было времени думать о том, кто же является загадочным автором этих сообщений, и тем не менее в прошлый раз они мне очень помогли. Все что я мог - просто бежать надеясь, что смогу добраться до места живым. Двери, двери, двери кровь и лоскуты чей-то одежды. Отметины от выстрелов на стене, следы когтей, все это мелькало на периферии зрения и откладывалось в памяти на дальнюю полку.
        В столь огромном здании должно быть несколько лифтов, и чаще всего они располагаются в холле нового этажа-района. Один в середине и несколько по углам постройки, значит тут должен быть угловой.
        Сзади послышался знакомый вой. Обернувшись я увидел, как мерзкое существо взяв разгон на полной скорости несется ко мне перебирая всеми своими руками-лапами по полу. Звук от ударов когтей доносился до меня подгоняя вперед.
        Внезапно очередная надпись начала меняться и превратившись в стрелку указывала на поворот. Вовремя! Я чуть было не пробежал развилку. И вот повернув направо я увидел наконец-таки спасительный лифт. Вот только добраться до него я уже не успею.
        Огромная скорость твари не позволила ей правильно вписаться в поворот тормозной путь чуть было не унес её безликую часть дальше, но цепкие руки успели вонзиться в толщу стены, кроша камень, его осколки кусками падали на пол. Обиженный рев окатил мои уши, всего одного взгляда на чудовище что вновь с остервенением рвется за столь своевольной добычей хватило чтобы, забыв обо всем рвануть к уже открывающимся дверям лифта вкладывая последние силы в преодоление разделявших нас метров. Но разошедшиеся в разные стороны двери явили мне нового монстра.
        Цукубра. Наша смертоносная машина для охоты. Я мгновенно узнал знакомую морду.
        Не успели створки раздвинуться до конца как силуэт Цукубры в прыжке уже преодолевал расстояние что было между нами. Точнее между ней и моей смертью. Уже в полете она произвела выброс белесых наэлектризованных частичек, мгновенно заполнивших все видимое пространство вокруг меня и в этот момент все они разом разразились разрядами электричества.
        Я пригнулся, а Цукубра пролетев надо мной вцепилась в глотку пораженной разрядом твари. Не став терять времени, я рьяно бросился к лифту и как только мое тело оказалось внутри двери резко закрылись. Перед этим мой взор успел выхватить безумную картину боя, бушующую словно ураган схватку двух смертоносных чудовищ, двух охотников что рвали плоть друг друга в свете ярких вспышек и искр.
        Неужели эти гребанные бега закончились? Настали минуты отдыха, когда я могу позволить себе расслабиться? Только спокойной и монотонной музыки, наполняющей лифты в офисных зданиях, тут не было. А она пришлась бы очень кстати.
        Однако в цилиндре лифта все же кое-что слышалось. Помехи и шипение, оно исходило откуда-то снизу.
        - Максим, ты жив? Слышишь меня? Максим. - знакомый механический голос разносился по кабине лифта и источником его служил маленький наручный коммуникатор, валявшийся на полу. Очевидно голос принадлежал Фрейе, и я чертовски совру если скажу, что не рад его слышать.
        - Фрейя! Твою цифровую мать! Твой прекрасный синтезированный голос звучит как музыка для моих ушей!
        - Рада слышать. - раздалось сквозь шипение.
        - Так это твоих рук дело, подсказки на пути и двери в коридоре? - почувствовав, что нахожусь в безопасности я осел на пол.
        - Да. Пришлось симулировать локальную пожарную тревогу чтобы получить доступ к перегородкам.
        Я привалился спиной к стенке стараясь отдышаться, но меня волновал еще один вопрос.
        - А почему коммуникатор мокрый? И что это за помехи?
        - Пришлось держать его в пасти Цукубры. Это была необходимая мера. Из-за силового поля я плохо контролирую её. Это тоже причина помех.
        - Стоп так ты наверху? Подожди! Что с остальными? Что с Майей?
        - Выжившие находятся за барьером на верхних уровнях. Госпожу Майю забрал с собой Ливатар.
        - Куда забрал?.. - я дернулся будто в мою голову вонзили иголку.
        - Под жилыми уровнями станции на глубине расположен секретный объект. Цель главы Аритек находится внутри, а Майя нужна ему для того чтобы попасть внутрь.
        - Какого черта вообще происходит?! - адреналин вновь стал впрыскиваться в кровь и чувство расслабленности мгновенно исчезло.
        - Успокойся Макс. Любая паника сейчас будет только во вред. В первую очередь госпоже.
        Вспышка эмоций прошла, будто меня окатили ведром ледяной воды. Конечности стали ватными и непослушными, а по телу прошла волна тошнотворной боли, о которой до сих пор мне мешал вспоминать адреналин. Да, его в последнее время в организме было в избыточном количестве.
        - Я пока остановлю лифт. В здании не безопасно.
        - Да, я заметил… - я опустил взгляд пытаясь определить, что же ноет больше рука или нога? А может и то и другое в равной степени? Может я сломал несколько ребер навернувшись на лестнице? Ах, жив я сейчас исключительно благодаря части регенеративных способностей, оставшихся от Цереры. - Эй, Фрейя. Есть тут на этажах медицинская станция или аптека? Мне понадобятся стимуляторы и бинты. Много бинтов.
        - Да. Уровнем ниже есть не разграбленная аптека.
        - Фрей, что это вообще за твари? Почему они бродят по зданию?
        - Все что мне известно, что сообщения о чудовищах пожирающих разумных появились через пол часа после вскрытия комплекса Ливатаром. Полагаю, что это как-то связанно.
        - Ладно. А теперь по порядку расскажи мне что произошло после моей отключки.
        Внимательно слушая рассказ ИИ настроение мое мрачнело все сильнее с каждым новым словом. Больше всего меня пошатнула смерть Ригала и Изиды. И пусть с женщиной я был знаком не долго, но вот к ящеру проникся доверием. Нужно будет записать это как должок Ливатару.
        Надежду давал тот факт, что наши силы все еще не были разбиты, но они остались наверху. Роза и Марина выжили и сейчас были в положении не лучше моего.
        Вся станция превратилась в поле битв и чудовищных зверств. Появление тварей, как выразилась Фрейя создало угрозу биологической безопасности всей стации, поэтому Цурумия была вынуждена активировать силовое поле разделившее сектор на две части изолируя эту угрозу. Доступом к барьеру так же обладала и Аритек.
        Твари и оказавшиеся без надзора бандиты начали буйствовать внизу, и настоящая война на уничтожение разгорелась наверху.
        Самым ужасным было то что в ней приняли участие сразу несколько сторон: Цурумия объединившаяся с нашими наемниками, Аритек пытающиеся взять контроль над этим сектором Игнарсиса, и объединение сил других владык, которые решили сместить Цурумию обвиняя её во вторжении мегакорпорации в темные сектора.
        Все это было безумно хреново. И где-то там внизу сейчас находилась Майя.
        Глава 27
        Незадолго до…
        Роза пришла в сознание от звуков взрывов, раздававшихся неподалеку. Оковы что лишали её возможности двигаться сейчас были сломаны и лежали неподалеку. Кусок металла предположительно бывшего еще совсем недавно частью корабля, перевозившего их в качестве пленников, придавил ногу девушки мешая двигаться.
        Вокруг бушевало пламя и слышались стоны умирающих, но еще живых членов экипажа.
        - Нужно уходить капитан! - чей-то паникующий голос послышался неподалеку.
        - Уводите выживших и по возможности разыщите пленных, так же нахождение дочери главы - наша первостепенная задача.
        - Но…
        - Выполнять! Или ты хочешь остаться на этой сраной станции?!
        - Нет капитан.
        - Тогда за дело.
        - Д…да!
        Значит дело было совсем плохо. Роза убрала со своей груди куски арматуры скинув их на пол и присев принялась осматривать зажатую конечность.
        Все оказалось не так уж и плохо, однако приподнять конструкцию, не привлекая к себе внимание было невозможно. Слишком большой и массивной она была. Помимо этого, куча металлических обломков придет в движение и начав падать они непременно будут издавать лишний шум, возможно его и не заметят, но не стоит искушать судьбу.
        К тому же на боку оказалась открытая рана, полученная в процессе крушения. Часть корабля в которой находилась титания пропахала одну из престижных улиц неподалеку от пирамиды Цурумии теряя по ходу дела целые куски. Значит двигатели и топливные элементы были где-то неподалеку и грозили рвануть в любой момент. Дело для Розы осложнялось наличием выживших солдат Аритек, к счастью пока что не обнаруживших кристальную пленницу.
        Сквозь болезненные крики Роза смогла распознать шаркающие звуки приближающихся шагов и гневное бормотание, периодически разбавляемое приступами кровавого кашля.
        - … чертов капитан, мразь… свою жопу прикрыть хочет. Кхе… кхе… Где медики? Гадство!..
        Некто недовольный судя по бормотанию был уже совсем близко, и Роза начала лихорадочно соображать в попытках найти выход из ситуации. Не придумав ничего лучше девушка схватила куски арматуры и приготовилась к броску.
        Дело происходило на площадке перед дверями местного бутика. Вокруг так же было множество других магазинов ведь это был лучший торговый район, находившийся во владениях Цурумии. Правда сейчас он был похож на постапокалиптическую картину: вокруг обломки обшивки и отсеков, трупы не успевших скрыться местных жителей и сил защитников, горящие и поврежденные попаданиями десантных капсул здания и непрерывающаяся стрельба звуки которой доносились отовсюду. Но сейчас титаниду беспокоил только приближающийся враг.
        Полностью сосредоточившись Роза затаила дыхание и сфокусировала взгляд в том направлении откуда должен был появиться владелец голоса.
        Несколько секунд сосредоточенного ожидания напрягали нервы титании все сильнее, и вот когда из-за одного из обломков показался силуэт, облаченный в броню солдат Аритек, девушка, не раздумывая ни секунды швырнула в него арматуру.
        Фигура еще не успела показаться полностью как смертоносный обломок пробив грудь и легкие пригвоздил тело к стене здания по которому пошли трещины, и даже отличная броня не стала этому помехой. Не было криков или попыток сбежать, враг даже осознать ничего не успел, и теперь был прибит к стене словно редкое насекомое в коллекции биолога - ценителя.
        Роза усмехнулась, глядя на то как безвольно повисли руки солдата будто нити, ведущие к марионетке резко и цинично оборвали, оставив все как есть. Неплохой вышел бы спектакль.
        Меткий бросок вызывал у титании гордость и несколько поднял ей настроение так же подарив и драгоценное время ведь о том, что она выжила еще не успели узнать. Выдохнув Роза вернулась к своей прижатой ноге. Она знала, что, освободившись точно привлечет к себе чье-то внимание поэтому действовать нужно было быстро. Она планировала использовать оружие мертвого солдата сразу после освобождения, а его тело станет хорошим щитом. Ужасно, но практично. Да и поднять небольшую тушку одной левой проблем не составит.
        Теперь нужно притворить план в реальность.
        Просунув пальчики между полом и обломком Роза плавно начала поднимать его вверх. Куски мусора и обломков стали падать на пол, движение столь массивной глыбы не могло остаться незамеченным. С этими мыслями Роза освободила собственную конечность из плена опустив ношу.
        Попытка подняться не вызывала сильной боли, а значит ничего важного не повреждено что несомненно радовало кристальную деву. С другой стороны, крики капитана, стоявшего неподалеку усилились и приобрели более красноречивый характер. Он звал своего подчинённого, но дождется только собственную смерть.
        Несколько широких шагов разделявших Розу и прибитый ею к стене экземпляр горе-бойца были преодолены за пару секунд. Теперь в руках девушки была стандартная импульсная винтовка и неплохой щит. Выброшенный снаряд валялся неподалеку за ненадобностью.
        «В детстве я всегда любила ходить в кукольный театр. Мечтала, что, повзрослев буду развлекать детей на праздниках… - думала Роза, держа за голову труп солдата. На её лице появилась горькая улыбка. - Может еще не все потерянно?»
        - Капрал, мать твою! Что там у тебя происходит? Доложить обстановку! - голос капитана доносился откуда-то из-за обломков.
        - Почему бы не узнать самому?.. - тихо пробормотала Роза, двигаясь по направлению к голосу. Сбежать незамеченной все равно не получится, выжившие бойцы корпорации уже заподозрили что-то неладное и следовали за встревоженным капитаном.
        Сколько членов экипажа корабля, перевозившего их осталось в живых Роза не знала, но эту нехватку информации она планировала компенсировать преимуществами собственной природы и тактикой использования окружающего пространства. Среди обломков какое-то время можно скрыться даже титании. Но это чуть позже, сейчас Роза решила двигаться к голосам.
        Капитан Коррак медленно шел в направлении, в котором последний раз видел своего подчиненного. Чувства кричали ему что там за обломками их поджидает истинный демон способный тягаться с чудовищами из древних легенд его расы. Но это предостерегающее чувство он решил списать на банальный страх. Все же миссия, порученная экипажу и ему лично главой Аритек была чрезвычайно важна ведь на борту была наследница корпорации и несколько крайне важных объектов. За их сохранность Коррак отвечал головой.
        Все шло прекрасно и корабль вот-вот должен был покинуть пределы Игнарсиса, но вдруг на радаре появился быстро приближающийся объект. Он шел снизу-вверх наперерез и не собирался останавливаться.
        Орудия были готовы и открыли огонь в направлении угрозы, вот только остановить идущую на таран посудину не удалось, корабль-суицидник врезался в грузовой отсек пробив щиты и расколов пополам вверенную Корраку машину. Спастись удалось далеко не всем. Если ему посчастливится выбраться с объятой войной станции, то его ждет смерть от рук Ливатара, если он так и не найдет его дочь. Выбора не было и если там за обломками находится чертова полукровка, то Корраку нужно вернуть её любой ценой. Заткнув собственное чувство тревоги, он вел несколько дееспособных бойцов в сторону неизвестности.
        Долго идти не пришлось. Из-за искореженного листа обшивки на котором виднелась часть опознавательного знака Аритек показался пропавший солдат. Он стоял, прислонившись к обломку, его рука шевелилась будто указывая на что-то, а голова двигалась несколько неестественно. На груди его виднелись несколько глубоких ран. В следующий миг солдат будто подкошенный упал на пол, было очевидно, что ему нужна помощь.
        - Рядовой, ответь!
        Ответа не было только тело задергалось сильнее.
        Жестом капитан послал вперед одного из четырех выживших бойцов, пусть проверит что случилось и поможет если это необходимо.
        Со смешанными чувствами преодолевая страх боец двинулся вперед и добравшись-таки до своего товарища принялся осматривать его тело. Проверять и осматривать обломки вокруг он не стал, зачем? Сзади ведь стоят напарники готовые прикрыть его в случае появления угрозы. Да и товарищу нужно было помочь. Вот только все это было самой большой ошибкой в его жизни.
        Из-за обломка показалась рука молниеносно схватившая неосторожного бойца за голову. В следующий момент его тело исчезло за листом обшивки, по которому тут же был открыт огонь.
        Глава 28
        «Это первый» - подумала Роза с силой сжимая шлем пойманного бойца. - «Ты тоже в качестве щита сойдешь».
        Выстрелы с той стороны прекратили терзать обломок, за которым скрывалась титанида, и теперь перед Розой упала граната. Бросившись к противоположному концу обломка попутно прикрываясь телом солдата она успела выйти из радиуса поражения до того как раздался взрыв. Скорее всего враг попытается окружить девушку, поэтому она решила подпустить их ближе.
        Коррак приказал разделиться по двое и отправил пару подчиненных к противоположному концу обломка. Они держались на расстоянии чтобы не повторить печальную судьбу своего исчезнувшего товарища.
        Как только первый боец добрался до цели он резко направил оружие в сторону предполагаемой угрозы, Роза уже успела перемахнуть через препятствие и спрыгнула прямо на голову стоявшего позади второго бойца. Следующим её шагом стала прямая атака на не успевшего среагировать напарника. Прикрываясь телом, она высвободила весь боезапас винтовки. В её хватке оружие просто не могло дергаться даже при том что держала она его одной рукой. Все выстрелы нашли свою цель просадив щит и пробив броню.
        «Уже трое».
        В спину девушки ударили обжигающие снаряды импульсной винтовки. Не осознавая собственных действий чисто на рефлексах, она швырнула тело, которое держала в руке в сторону врага сбив с ног открывшего по ней огонь Коррака.
        Взбешенная и разъярённая она неслась в его сторону прикрываясь руками от выстрелов его напарника. Все что успел увидеть Коррак перед собственной кончиной сбросив повалившее его тело, так это приближающийся к его голове кулак высокой девушки - титаниды.
        Ни улучшенный щит, выделенный специально для него, ни пластинчатая командирская броня не сумели защитить его жизнь. От такого удара его голова отделилась от тела и унеслась прочь, приняв форму смявшегося шлема, в котором она была.
        «Четвертый».
        Единственный оставшийся в живых солдат Аритек наблюдая последние секунды жизни своих товарищей впал в отчаяние. Его руки разжались, выпуская оружие на пол. Сам же он, опустившись на колени поднял руки вверх умоляя пощадить его жизнь, когда Роза не спеша подошла к нему.
        - Без пощады… - проговорила она, тихо вспоминая как Ливатар вонзил вырванный у Макса клинок в его же собственную грудь.
        Схватив потерявшего волю к сражению врага за шею Роза с упоением насадила его на торчащую неподалеку арматуру.
        - Последний. - сказав это самой себе она начала осматривать собственные руки. Они были по локоть испещрены следами от попаданий, кожа осыпалась кристальной пылью, а кровь стекала по локтям капая на пол. Жутко болела спина и рассеченный бок. - Нужно найти Макса.
        Выйдя на середину площадки усеянной обломками, она обнаружила обширную трещину пересекавшую часть дороги, на которую упал самый большой обломок. Решив не рисковать титанида вошла в двери бутика и пошарив по комнатам для персонала обнаружила аптечку, которой и воспользовалась, спрятавшись в одном из служебных помещений.
        Похоже тут не экономили на здоровье работников и медикаменты оказались наилучшего качества. Универсальный гель с не выговариваемым названием, который она нанесла на поврежденные части тела препятствовал попаданию заразы и способствовал скорейшему заживлению.
        Поднявшись на этаж выше и выйдя на балкон, Роза решила осмотреть округу.
        Весь район являл собой сплошное поле боя. Отовсюду было видно бушующее пламя взорванных зданий, над головой пролетали воюющие друг с другом корабли. Боевые машины Аритек имели преимущественно сине-белую раскраску и эмблему корпорации, в то время как Игнарсис отвечал с помощью роя с виду кустарных пародий на истребители, но это было простое пушечное мясо. Силы Владык представляли в основном неплохие трофейные корабли или построенные по индивидуальным чертежам посудины абсолютно не похожие друг на друга. С одной стороны, упорядоченные напоминавшие дисциплинированных солдат на параде корабли Аритек сталкивались в противостоянии с хаотичным роем Игнарсиса.
        Часть этого же роя сейчас оккупировала пирамиду Цурумии в попытках захватить её командный центр. Вести войну на два фронта тяжело, но вполне под силу объединившимся Владыкам. Последний раз они работали сообща только когда подавляли родной народ Розы.
        Роза стояла и смотрела на безумие происходящее вокруг размышляя как ей найти Макса в этом хаосе. Единственный вывод, к которому она пришла заключался в том, что ей нужно проследовать за обломками. Развалившийся в полете корабль могло раскидать на приличное расстояние и все же отсюда ей вполне удавалось разглядеть остальные куски корабля.
        Внезапным для девушки оказалось появление новой угрозы. Из-за угла соседнего здания вынырнула посудина, принадлежавшая явно не корпорации, но и не Цурумии.
        Он вышел на прямую линию огня.
        До того, как первые выстрелы достигли окон здания, в котором находилась Роза, она успела исчезнуть в его глубине.
        - Не спрячешься сука! - на все улицу разнесся громкий грубый голос из динамиков корабля. - Титаниды должны сдохнуть!
        Орудия корабля принялись бесконтрольно поливать стены здания свинцом, разогнанным до немыслимых скоростей. Роза присела на лестнице прячась под защитой пола верхнего этажа. Казалось, что вражеский боезапас был бесконечен, и стоит ей только высунуться как её жизни придет конец. Титаниды крепки, но против тяжелого вооружения все равны.
        Из корабля все еще доносились гневные выкрики, но в какой-то момент они были прерваны громким взрывом ударная волна которого выбила окна из нескольких этажей. Прекратились и выстрелы, а следом здание сотряслось от сильного удара.
        Все прекратилось. Роза убрала с головы руки, которыми прикрывалась и встав на ноги вновь вышла на открытое пространство. Корабль что атаковал девушку сейчас покоился внизу, пропахав своим носом вход наполовину погрузившись в первый этаж магазина.
        Он был сбит парящим неподалеку кораблем. Его Роза была несказанно рада видеть. Скорпион во всей красе висел в воздухе плавно опускаясь на дорогу.
        Спрыгнув вниз девушка приземлилась на крышу павшей машины, прокатившись по ней она оказалась на усеянной обломками дороге. Её лицо украшала улыбка.
        Грузовой отсек приземлившегося Скорпиона приглашающе распахнул свои двери и титанида увидела встречающих её знакомых. Зуми и Кина.
        - Хей, Роза! Жива и здорова! - Кин помахал одним из свободных тентаклей. - Хорошо, что мы успели, а то Макс мне бы голову открутил.
        - Кин! Вы его нашли!? - выкрикнула Роза, подбегая к кораблю.
        - Увы, но нет.
        - Мы были в одном корабле, потом он развалился, и я очнулась неподалеку. Нашла только солдат Аритек. - подпрыгнув Роза оказалась на платформе корабля.
        - Нужно заняться поисками. Держи - осминожек бросил ей коммуникатор. - А то не дозвонишься до вас.
        - Спасибо. Нужно найти еще… черноволосую девку… не помню, как её зовут. Она притворялась помощницей Изиды, а оказалась знакомой Макса. Еще она дочь Главы Аритек.
        - Хех та, которой ты рога поломала… Ну, Фрейя нам многое поведала, так что мы в курсе. Кстати Фрейя, есть еще знакомые сигнатуры на радаре?
        - Нет. Была только Роза. - ответила ИИ.
        - Вот такие дела. Будем и дальше следовать по обломкам. Нужно еще как-то капитана спасать, а с этим могут быть проблемы. Ты видела барьер?
        - Что? Какой барьер?
        - Ясно. Сейчас поднимемся повыше сама все увидишь. Если вкратце, то проникнуть на нижние уровни теперь можно только из одного места, из тоннеля. Он контролируется Аритек.
        - Сначала найдем Макса. - Роза похрустела шеей направившись в глубь грузового отсека. - Потом все остальное.
        Глава 29
        - Все, дальше только за барьер. - сказала Рена рассматривая очередной обломок разбитого корабля. - А попасть туда сейчас просто невозможно! А госпожа там… совсем одна…
        - Кончай ныть, иначе микросхемы затопишь. - Роза схватилась за край чего-то, напоминавшего большой медицинский аппарат неизвестного назначения, искореженный от сильнейшего столкновения.
        - Это невозможно, я же киборг. Сразу видна твоя необразованность, ты ведешь себя как дикарка!
        - Да неужели? Как жаль, что мне плевать на твое мнение. Все ноешь о крысе, Макс между прочим тоже где-то там.
        - Сомневаюсь, что он выжил.
        - Лучше молчи…
        Собравшись с силами титанида резко подняла теперь уже бесполезный кусок металла, затем отбросив его в сторону присела рядом с обнаруженной находкой.
        - Твою мать… - только и проговорила Роза, вытаскивая столь знакомый ей клинок из тела существа полностью закрытого белым халатом, который уже давно окрасился его кровью. - это же клинок Макса!
        - Корабль знатно разметало, поэтому здесь не все обломки. - подала голос Фрейя.
        - Хочешь сказать, что он точно за барьером?
        - Да. Исходя из мест, обнаруженных нами обломков я могу просчитать траекторию падения корабля. Так мы сможем найти Макса. А пока рекомендую покинуть эту зону, к нам приближаются корабли Аритек.
        Глядя на находящийся внизу барьер Роза развернулась и зашагала к Скорпиону неся найденный клинок в руках. Мрак заполнял её мысли. Пусть она провела с новыми компаньонами всего лишь несколько месяцев, но ей была небезразлична их судьба. Последнее время выдалось беспокойным, но было приятным, а теперь Розе вновь приходилось глядеть на войну. Одно девушка знала точно - того, кто проявлял к ней заботу она вытащит любой ценой.
        - Вы нашли хоть что-то? Оу… Зачем тебе эта штука? Фу… Выбрось её куда-нибудь!
        Вновь оказавшись на борту Скорпиона Роза была встречена уже успевшей надоесть ей парочкой специалистов - полукровкой Миридой и сурийкой Эндрией.
        - Нет.
        Роза не сводила глаз с сурийки чем вызывала в ней беспокойство.
        - Я не так уж и красива чтобы привлекать внимание такой большой девочки. В чем же причина, титанида? С какой целью ты так пристально на меня смотришь? Знаешь, с этой штукой, которую ты так тщательно прижимаешь к груди это смотрится довольно жутко.
        - Просто ты напоминаешь мне кое кого.
        - Хм… раз так, то смотри сколько хочешь, только спрячь лезвие подальше. Меня нервируют подобные вещи.
        - Лучше выкинь эту гадость!
        Никто не ожидал, но Розе хватило всего лишь секунды чтобы приставить клинок к горлу Мириды введя её в ступор.
        - ВАААЙ!.. - хвост, волосы и ушки девушки в прямом смысле встали дыбом.
        - Я всегда подозревала что у тебя притуплен инстинкт самосохранения, - равнодушно заявила Эндрия. - до сего момента ты никогда не проявляла признаки суицидальных наклонностей. Такое происходит впервые.
        - Меня сейчас убивать будут Эндрия! Спасай!
        - Хааах… - женщина приложила ладонь ко лбу. - Уважаемая титанида, пожалуйста прости глупость этой девушки. Она всегда говорит то что думает.
        - Да хрен с ней. Пусть только держится от меня подальше.
        С этими словами Роза направилась в сторону небольшой мастерской на борту корабля, находившейся рядом с грузовым отсеком.
        …
        Текущий момент…
        - Значит вы пока нашли только Розу? - потирая забинтованную руку спросил я Фрейю.
        - И твой клинок. Он был воткнут в тело одного из ученых Аритек. Роза забрала его себе и чуть было не убила одного из оставшихся в живых специалистов.
        - Пусть не буянит там! Мне все спецы нужны живыми!
        - Фрейя, это Макс?! Макс, ты жив!? Ты где? - из коммуникатора донесся голос Розы.
        - Эм, я тоже рад тебя слышать. А нахожусь я… - оглядев мою обитель что не могла похвастаться чистотой и стерильностью. - скажем так, в не самом худшем месте. А что с Кином и Реной?
        - Кин занят кораблем, а Рена организует оборону.
        - А что с наемниками?
        - К сожалению, на подавление обороны поместья Аритек бросила не малые силы. - сказала Фрейя. - Остатки перегруппировались с войском Цурумии, но этого мало чтобы прорваться через барьер, к тому же гражданская война отнимает все её внимание.
        - Все очень плохо, да?
        - Именно так. Мы еще пытались прощупать охрану «Тоннеля», но корпорация организовала неприступное кольцо вокруг. Никто не может войти или выйти.
        - Ну хоть с Розой все хорошо, что касается Мари… надеюсь, что солдаты её папаши не найдут её первыми. Или, что хуже, местные жители… или чудовища… или… бля! Да она сама кого хочешь растерзает! Если будет в сознании, конечно.
        - Симбионт этой девушки приведет её в чувства не зависимо от состояния организма если сочтет это необходимым. К тому же могу с уверенностью сказать, что на верхних уровнях её сигнатуры я не обнаружила. Следовательно…
        - Её тоже занесло за барьер, да?
        - Предположительно.
        - Найти её сможешь? Ну, как меня нашла?
        - За барьером мои возможности в разы ограниченны, Макс. Тебя я обнаружила, просчитав траекторию падения обломков. Думаю, что дочь главы Аритек находится в несколькими уровнями выше. Как далеко сказать не берусь. Возможно она уже некоторое время блуждает по станции.
        - А что с Цукуброй? И как она оказалась на нижних уровнях?
        - Госпожа Майя оставляла животное на дне исключительно в целях экономии. В трущобах много вредителей, а это решает потребность в питании столь прожорливой твари.
        - Хааа…
        - Это выгодно.
        Я прикрыл глаза прислушиваясь к чувствам. Все здание гудело и временами вибрировало от ставших уже редкими, взрывов. А еще я чувствовал, как ноют и болят раны.
        Движение - жизнь! Особенно эта фраза актуальна сейчас, ибо чует моя задница что оставаться на месте равносильно смерти. Пусть и нахожусь я сейчас в кабине лифта в относительной безопасности, но где гарантии что в лифтовой шахте не окажется пары особо когтистых и жадных до плоти существ, которые вскроют мое маленькое убежище словно консервную банку.
        Чувствую себя будто банка тушенки на полке в магазине.
        - Пора идти, Фрейя. Сидя на месте мы точно ничего не решим. И для начала нужно привести себя в норму, так что вперед к аптеке! Открывай двери.
        - Хорошо.
        Лифт проехал немного вниз и достигнув нужного этажа остановился. Двери услужливо распахнулись вновь, подводя меня к предынфарктному состоянию.
        - Опять! Бл*ть!
        Передо мной сидя на полу предстала перемазанная в крови Цукубра. Будто домашний зверек она игралась с оторванной рукой, преследовавшей меня твари.
        - Фрейя. Я не люблю сюрпризы… особенно такие.
        - Прости.
        Я направился по предоставленной Фрейей карте. До местной Аптеки примерно метров двести по прямой, и неизвестно еще какие радостные встречи сулит это, казалось бы, небольшое расстояние. А потому я послал вперед Цукубру, попутно как можно внимательнее смотря по сторонам.
        - Фрей, а почему аптеку все еще не обнесли? Тут настоящий банкет мародеров и такой лакомый кусок как набитая стимуляторами аптека должна была опустеть в первую очередь. - я старался говорить, как можно тише чутко реагируя на каждый доносящийся из квартир шорох.
        - Владельцы позаботились о самозащите. Полагаю, что помогут только переговоры.
        - Значит нужно будет предложить что-то взамен на помощь… а у меня есть только халатик, штаны и ботинок. Ну еще услуги монстра по охоте на монстров. - пожал я плечами, глядя на Цукубру попутно огибая лужу синеватой крови на полу. Тел кстати видно не было.
        - Предлагаю разобраться с этим на месте.
        Глава 30
        Двигаться вперед было страшно, но наличие Цукубры придавало уверенности. Каждая из встреченных мной тварей оставила свой липкий отпечаток страха в моем сознании, и теперь мне казалось, что в каждой тени я вижу угрозу.
        - Ты тяжело дышишь. - заметила Фрейя.
        - Да, голова кружится. Наверно последствия кровопотери…
        - Хорошо если так.
        Двигавшаяся впереди тварь то и дело вертела голой на шорохи, раздающиеся из квартир и откуда-то с потолка. Я тоже посматривал по сторонам помня о вездесущей вентиляции.
        Небольшие щели под потолком в тусклом свете приобретали угрожающие очертания, казалось, что из них выползают знакомые лозы. Цукубра никак не реагировала на это, а я встал на месте скованный ужасом.
        Тело ощущалось как тяжелый мешок, я помотал головой пытаясь прейти в себя.
        Лозы исчезли и передо мной вновь предстала знакомая морда.
        - В чем дело? - донеслось из коммуникатора.
        - Я не знаю. Возможно галлюцинации, наверно… - я заметил, что стою оперившись рукой о холодную стену.
        - Это плохой знак.
        Попытка сделать шаг привела меня к следующей локации. Я оказался на полу.
        - Черт…
        - У тебя повышается температура.
        - Отлично. Как же все это бесит!
        - Рекомендую забраться на спину Цукубры.
        Спорить я не стал, смысла не было, к тому же я четко чувствовал, что мне становится хуже. Будто теряется контроль над телом и уплывает сознание. Водрузиться на спину твари было не просто, но все же потратив некоторое время я добился успеха.
        То, что Цукубра животное абсолютно не ездовое стало понятно после первых пары пройденных метров.
        - Фрейя можно не так сильно трясти мы же по ровной поверхности идем?
        - Терпи. Особенности строения скелета не располагают к переноске других существ.
        - Мне кажется, что я помру быстрее чем мы доберемся до цели…
        - Это не так, - я услышал голос Шири. - пока что это лишь первая стадия. Организм заново учится жить без симбионта…
        - … К сожалению, так ты сможешь прожить не более года. - вынесла вердикт Мири.
        - Сегодня день хороших новостей, да?..
        - Можно вновь попробовать использовать Цереру, но для этого нужна госпожа Майя. Но даже в таком случае шанс успеха будет равен примерно сорока процентам. - голос Шири был слышен тише чем обычно.
        Дальнейший путь я провел в тишине. Был слышен только стук когтей по полу издаваемых моим ездовым чудищем.
        Поворот. Еще один, и вот я оказался в огромном помещении с кучей разных магазинов. Торговая площадь этого этажа была впечатляющей в своих размерах, но и её не обошел творящийся вокруг кошмар.
        Каждый из магазинов представлял собой маленькую крепость, запертую и хорошо укрепленную. Вот это я понимаю, вот как надо вести бизнес на Игнарсисе, нужно быть готовым ко всему в том числе и к локальному Армагеддону.
        В таких домиках их владельцы словно в бункерах могут спокойно пережить хоть натуральную войну. Пока не закончатся припасы. И боезапас. О том, что с вооружением здесь полный порядок говорили кучи тел изощрённых чудовищ, разбросанных вокруг. Некоторые были обуглены или порублены в капусту, другие изрешечены впитав немыслимое количество свинца и плазмы.
        Оглядев картину целиком, я пришел к выводу что здесь каждый был сам за себя. Трупы чудовищ валялись только возле запечатанных ворот того или иного магазина, а между ними было много пространства, которое использовали для рекламы или маленьких киосков.
        Решив не рисковать, я слез с белесой спины и поплел вперед в надежде обнаружить стальной короб с красным крестом. Оставив тварь за спиной, я сделал первый шаг.
        В мирное время тут, наверное, было красиво, хорошее место для отдыха или свиданок. Резные скамейки с изысканным дизайном и даже настоящий фонтан неплохо украшали обстановку. Что было странно - ни одна из тварей не посмела тронуть лотки с едой.
        Выйдя на середину площадки, я встал возле нетронутой лавки торгующей выпечкой. И пусть продукция уже остыла, но для меня сейчас выпечка смотрелась более чем аппетитно. Схватив булку с мясом, я вгрызся в неё зубами испытав натуральный восторг.
        Некоторое время я уплетал выпечку почувствовав себя лучше, но как выяснилось это был обед под прицелом. Поддавшись голодному порыву, я забыл о безопасности. Напротив был оружейный магазин, возле которого лежала самая большая гора омерзительных тел. С его стен в мою сторону уже некоторое время были направленны пулеметные турели. Но даже так я все же дожевал свою булку.
        - Вот ты чудик! - послышалось из громкоговорителей магазина. Это был тяжёлый грубый голос. - Проходи, не задерживайся, голодранец. Тут таких как ты не любят.
        Сделав морду кирпичом, я поплел дальше, стараясь не оборачиваться на громкий смех. В самом конце торговой площади я обнаружил очертания выполненного из толстого стекла Аптечного пункта. Ему было уделено больше места чем остальным магазинам и напоминал он скорее аквариум, чем бронированный короб. Причина этого несоответствия была проста - огромное количество внешнего вооружения и бронированное стекло прекрасно справлялись с неадекватными клиентами, или организованными группами враждебно настроенных индивидов.
        Роботы - охранники на входе красноречиво говорили о доходах владельцев этой оригинальной точки. Их оружие уже давно было направленно на меня.
        - Добрый день, жестянки. - хмуро сказал я, подойдя к воротам. - Могу я поговорить с обитателями этого замечательного места?
        Спустя секунд пятнадцать передо мной появилось изображение хмурой девушки с большими черными глазами и щупальцами на голове, она была распознана мной как полукровка с милоранскими корнями.
        - Это что еще такое? Кыш! Пошел вон отсюда! Ты не понял?! Проваливай, говорю!..
        - Постой. - перебил её второй голос, принадлежавший толстому мужчине. Обычному человеку, с залысиной и пышными рыжими усищами. Он некоторое время разглядывал меня с ног до головы, изучая и кивая самому себе. - Какие люди господин Максим. Омегу уважаемой Майи знатно потрепали, да?
        - Как видишь…
        - Разрешите представиться, Оуэн Огаро. Это моя дочь Лидия.
        - Чего? Вот этот вот Омега? Он больше на труп похож.
        - Это не вежливо, Лидия. Прошу простить её. Вам, я вижу нужна помощь, и мы с удовольствием её окажем, проходите, пожалуйста. И существо что следует за вами, я бы хотел, чтобы оно не заходило на нашу территорию.
        Обернувшись я заметил крадущуюся среди ларьков Цукубру. Тварь активно избегала ходить возле трупов и двигалась преимущественно в тени.
        - Фрейя, я же просил не тащить её сюда. Что будет если её расстреляют?
        - Я бы на твоем месте не доверяла такому радушному приглашению, Макс. - Фрейя понизила громкость голоса.
        - Я знаю, но… - в следующий момент меня поразила острая боль, выворачивая на изнанку желудок. Только что съеденное вновь оказалось снаружи, а сам я стоял на коленях пытаясь прейти в себя.
        - Вам нужна помощь, и если не поторопитесь кто знает, что с вами может случиться? И чтобы развеять ваши сомнения я скажу, что делаю это не бесплатно. - усатый улыбнулся. - Маленькая помощь с моей стороны вполне может привести к нам расположение сильнейших. Понимающим ведь прекрасно известно, что госпожа Майя тесно сотрудничает с Владыкой Цурумией. Омега ведь сможет замолвить пару слов о добродушном фармацевте?
        - Допустим… - мрачно ответил я.
        - Вот и чудно. Не поймите неправильно. Всего лишь деловая хватка. Любой труд должен быть соответственно оплачен, да и в тяжелые времена лучше помогать друг другу. - его руки, сомкнутые в замок, лежали на большом пузе, а улыбка растянулась еще сильнее. Теперь ясно как он выжил в такой среде, это монстр в костюме человека, что даже такую ситуацию подстраивает под себя. Помогать друг другу… судя по его коллегам такая вещь как взаимопомощь не входит в их словарный запас.
        Прокашлявшись пару раз у порога, я встал и сделал несколько шагов вперед с опаской глядя на оружие в руках железных консерв. Они все так же стояли у входа, но в этот раз их пушки были направленны не на меня.
        Те пару десятков метров, разделявших стеклянный аквариум и меня я преодолел, рассматривая обстановку вокруг. Удивительно, но и тут обнаружились тела неудачливых монстров, порубленные на куски. Очевидно, что с системой безопасности тут все в полном порядке и никто из тварей не добрался до Аптеки. Лазеры у них тут что ли?
        Как только я подошел стеклянные двери разошлись в стороны, и ко мне вышел сам Оуэн собственной персоной.
        - Вам очень повезло. - сказал он. - Я ожидаю огромной выгоды от нашего сотрудничества.
        - Не сомневаюсь…
        Глава 31
        - Прошу сюда. - сказал Оуэн, приглашая меня в глубь своих владений. - Каким же образом вы оказались в таком положении?
        - Хороший вопрос…
        - Не хотите отвечать? Что ж, дело ваше.
        В итоге я оказался в напоминающем лабораторию помещении с множеством высокотехнологичного оборудования и кучей не распакованных коробок с препаратами колоссального спектра назначения.
        - Для начала я подберу сбалансированный стимулятор. Одной дозы хватит чтобы привести вас в стабильное состояние, а затем мы проведем полное сканирование организма чтобы уже точно знать какие препараты использовать далее. - он говорил быстро, без запинок и постоянно улыбался. Это раздражало. - Лидия, прошу. Стимулятор LY - OP стандартный, тонизирующий.
        Полное сканирование… что если им станет известно, что симбионт мертв?
        - Мне хватит и медикаментов.
        - Боюсь, что вам не стоит так рисковать. Носители симбионтов обычно самостоятельно справляются с ранениями и болезнями. Ваши симптомы скорее схожи с вирусным заражением или отравлением, учитывая ситуацию вокруг, а именно непонятных существ неизвестной природы я настаиваю на полной диагностике.
        - Отказываюсь.
        - Но почему? - Оуэн казалось был искренне удивлен. - Разве вы не чувствуете страх что вас сейчас истощает нечто с чем не под силу справиться даже симбионту?
        Он мертв.
        - Хватит! - сам того, не осознавая я перешел на крик. - Просто дай мне таблеток, ясно?! Стимуляторы и обезболивающее, да хоть допинг для спортсменов! Ты ведь хочешь, чтобы я о тебе сообщил? Так делай что говорю, и хватит расспросов. Хватит…
        - Как скажете. - наконец то этот толстяк перестал улыбаться. Его лицо будто разом лишилось всех эмоций.
        Лидия, стоявшая в стороне, протянула ему упаковку со стимуляторами. Это были явно недешевые препараты из только что вскрытой полукровкой коробки. Было очевидно, что мать Лидии - милоранка. Это было понятно по щупальцам вместо волос и большим черным глазам. Цвет кожи девушки тоже выдавал её корни. Вот только их здесь было только двое.
        Оуэн вколол содержимое инъектора мне в руку в то время как Лидия послушно собирала отовсюду различные склянки и коробочки. Она складывала их в небольшую цилиндрообразную сумку.
        Вся стена, у которой я находился была увешана мониторами с изображением диаграмм, каких-то непонятных мне записей и просто сводками последних новостей. Внезапно изображение на них сменилось, показывая лицо одной из владык, виденных мной на вечере в пирамиде Цурумии. Медоед Азула.
        Я замер, предчувствуя нечто плохое.
        - Жители Игнарсиса, выбирали ли вы такой исход?! В наш дом вторглись враги! Они нещадно потрошат недра станции, их солдаты убивают наших братьев и сестер! Более того они стали причиной появления ужасных чудовищ, разоряющих целые районы.
        Чувство тревоги начало безумно верещать в моей голове. Я узнавал место откуда сейчас велась трансляция. Это был дворец владыки Цурумии.
        - Но вина за смерти ваших друзей и близких лежит не на них. Главные виновники появления Аритек все еще на свободе! - изображение стало меняться, демонстрируя уже знакомые лица: Майя, Роза, Кин… было среди них и мое изображение. - Принесите их головы мне, и я уверяю что весь Игнарсис будет благодарен вам за это! - её морда приболела хищнический оскал - А кое кого наказание уже достигло.
        Сказав это, она подняла руку вверх демонстрируя всей станции её содержимое. Мне стало тяжело дышать, а живот скрутило. На лбу выступил холодный пот.
        Всем на обозрение будто на потеху была выставлена голова Цурумии.
        - Мы выбили силы Аритек из пирамиды, а значит в скором времени и со станции. С этого момента на Игнарсисе воцарится новый порядок и влияние вновь будет разделено, но уже между оставшимися владыками. И пусть каждый получит по заслугам!
        Какое-то время я глядел в мониторы, не веря в происходящее. Только что была уничтожена одна из ключевых опор на которые мы рассчитывали. Тьма сгущалась вокруг все сильнее, а вопросы возникали один за другим.
        «Как там наверху Роза, Близняшки и остальные? Как спасать Майю в нынешнем положении? Смогу ли я вообще выжить в таких условиях?»
        - Так значит это из-за вас появились те твари? - голос Оуэна вывел меня из оцепенения. Мужчина стоял ко мне спиной, а рядом с ним была Лидия. Её взгляд был полон гнева. На глаза наворачивались слезы.
        Смутная догадка мелькнула в сознании, но было уже поздно.
        - Рекомендую вам не двигаться. Система безопасности уже запущенна. Один шаг в сторону и лазеры разрежут вас на куски. Как бы ни был крепок щит, создаваемый симбионтом выдержать все что есть в этом помещении он не в состоянии. Я не жалел денег на то чтобы обезопасить мой дом.
        С потолка в мою сторону уже смотрели стволы турелей.
        - Знаете, я ведь не часто покидаю это место. - его голос был спокоен, но мне он не предвещал ничего хорошего. - Все дела, дела… вести бизнес на Игнарсисе выгодно, но нервы… а вот она любила гулять. Моя жена часто ходила по магазинам, навещала родственников что живут уровнем ниже. К сожалению, там с безопасностью не очень.
        Я прикрыл глаза. В какой-то момент мне уже надоело беспокоиться. Слишком много напряжения в последнее время.
        - Соболезную вашей утрате. - выдал я уже понимая, что произошло. - Но неужели вы просто так возьмете и поверите, что словам владыки из другой части станции? Да они же просто напали во время вторжения Аритек, чтобы разобраться с конкурентом!
        - Вряд ли это уже что-то изменит. Просить благословения у мертвецов я не собираюсь, а так у моей девочки хотя бы будет будущее.
        Я выдохнул. Стимулятор подействовал и мое тело вновь ощутило прилив сил, я смог хотя бы встать ровно. Вот только что это меняет?
        Неожиданно в разговор ворвалась Фрейя.
        - У вас превосходная система защиты мистер Оуэн. Жаль, что я сейчас не в состоянии её взломать. Но ничего, в этом деле я попросила помощи.
        - Помощи? У кого? - ошарашенно спросил я.
        - У меня. - на мониторах где еще недавно транслировалось изображение воинственно настроенной владыки, появилось грозное лицо Марины.
        Глава 32
        Цукубра разрывала пакеты с едой найденные на кухне. Она жадно пожирала их содержимое восполняя собственные силы, солидно потраченные в ходе сражений и выживания на дне. Припоминая что со мной произошло перед Аптекой, я не рискнул следовать её примеру.
        Вместо этого я читал найденную в доме Оуэна литературу, представленную в электронном виде. Нужно было занять некоторое время пока Марина доберется сюда. Выходить из аквариума я не рискнул ведь после прямой трансляции из пирамиды теперь на станции к моей персоне враждебно должны относиться абсолютно все. А учитывая, что меня уже видел некто обитающий в оружейном магазине странно что никто не еще не устроил факельное шествие и не пришел по мою душу.
        Самого же хозяина аптеки и его дочь Марина оставила на том же месте, только теперь система безопасности работала против их, попытаются что-либо сделать - будут расстреляны турелями.
        Хм… диссертация на тему ядов и противоядий, предназначенных для разных рас и их комбинаций. Не интересно… Военные стимуляторы повышенной эффективности, побочные действия - выгорание нервной системы. Пропускаем…
        Усевшись на мягкое кресло, стоявшее недалеко от входных дверей я принялся наблюдать за тем что находилось вокруг. Вот очередная непонятная тварь проползла на территорию аптеки, вот её туша падает на пол рассеченная лазерами.
        Все это происходило будто в зазеркалье, я равнодушно разглядывал останки. А за тем на входе появилась она. Марина беспрепятственно миновала ворота и уверенно двигалась к входу в аквариум.
        Вся правая рука девушки была полностью перепачкана в крови, создавалось впечатление будто её окунули в чан с алой жидкостью. Изящные шипы покрывали её руку до локтя угрожающе выставляясь на десятки сантиметров в разные стороны, Пальцы так же были удлинены и теперь напоминали набор смертоносных когтей, которые совсем недавно использовали по назначению. Увидев меня, она убрала свои царапки.
        Облаченная в ту же броню в которой я видел её в последний раз, но похоже и ей досталось. Неизвестно что происходило с ней после крушения, но судя по отметинам от когтей и черным кругам, оставшимся от попаданий плазмы, ничего хорошего.
        На волосах почему-то стали проявляться белые пятна, на черном хвосте ясно виднелся туго затянутый бинт, пропитанный кровью. Но не смотря на все это взгляд Марины выражал уверенность и полный контроль над ситуацией, что прослеживалось и в её твердой походке, и в пылающих будто огненных зрачках.
        Роботы, стоявшие у входа, расступились в стороны пропуская её на территорию.
        Я взглянул на Цукубру. Голова животного была полностью поглощена большим пакетом из-под какого-то снека, о чем свидетельствовало огромное количество золотистых крошек на полу.
        - Фрейя может поприветствуем гостью? Я к тому что так Цукубра смотрится не впечатляюще.
        - Я полностью контролирую ситуацию. - донесся механический голос из коммуникатора.
        - Или же ты просто не справляешься с голодом этой зверюги.
        - …
        - Я так и думал. Надеюсь, что она не будет кидаться на нас.
        Тем временем Марина уже добралась до дверей и я, изображая любезность их открыл.
        - Прошу. - я слегка поклонился. - Жаль, что имени я так и не запомнил. Там много кто в досье присутствовал и имена у всех хрен выговоришь.
        - Макс, не надо. Это не смешно. Сколько стимуляторов ты принял чтобы сейчас стоять на ногах?
        - Парочку использовал. - пожал я плечами. - Ты столько времени провела в поместье, могла бы и сказать мне.
        - Я не думала, что отец решит напасть так быстро. Подготовься он лучше и захват всей станции был была для него не сложным делом. - она отвела взгляд и прошла внутрь аквариума, я проследовал за ней. - Десять лет Макс. Я думала, что ты мертв. Я слышала, что случилось с приютом… - она развернулась и я чуть было не врезался в неё. - Что ты делал все это время? Я думала, что к случившемуся приложил руку отец.
        - Ну, - я приложил руку к подбородку. - что делал… выживал. Мир не без добрых людей оказался. Прибился к одной небольшой конторке по ремонту малых космических судов, пока её не уничтожили конкуренты… В общем есть что вспомнить.
        - И как же так вышло что ты вдруг стал Омегой дочери Смерть несущей?
        - Там довольно неоднозначная история. Так звезды сошлись.
        - Уклоняешься от ответа, да? Хорошо. - небольшой толчок в плече и вот я оказался в том же кресле где сидел до этого. Марина запрыгнула сверху, приложив ладонь к моей груди. - Значит нет благоприятнее момента чем сейчас.
        Морда Цукубры оказалась прямо возле нас. Её рычание раздалось в комнате.
        - Рекомендую прекратить, он принадлежит госпоже. В любом случае я не позволю тебе это сделать. Ты не сможешь в одиночку справиться с Цукуброй.
        - Неужели? Какой интересный у вас ИИ, Макс, а знал ли ты что Фрейя тоже была разработана в Аритек, затем украдена Смерть несущей вместе с Сензо? Эта крыса выпила из корпорации много крови. Какое-то время отец был ею одержим…
        - Что там у вас вообще происходит?! - послышался грозный голос Шири.
        - Церера уже подстроила его организм под себя! У тебя больше шансов убить его чем спасти! - Мири сообразила быстрее.
        - Но ведь шансы есть! Это лучше, чем доживать оставшееся время… Ты не сможешь спасти крысу, не при таких обстоятельствах. Нам лучше уйти.
        Я мягко убрал её руку со своей груди.
        - У меня не получилось ничего узнать про Сензо, я провалилась. - девушка разом поникла.
        - Сензо что-то за чем охотится Ливатар? Расскажи мне что это вообще такое?
        Она опустила глаза, затем слезла с меня и прошлась по комнате глядя на оставшуюся рядом с креслом Цукубру.
        - Хочешь знать… - она глубоко вздохнула. - «Сензо» - это останки прародителя, найденные корпорацией на задворках галактики. Каждый из нас несет в себе гены этой древней расы, и это делает нас похожими и позволяет появляться полукровкам вроде меня.
        - А я думал, что гуманоидная форма - это естественный путь развития…
        - Это глупость. Подавляющее большинство известных рас несут в себе наследие прародителей, но не все так просто. Дальнейшее изучение Сензо вызвало ряд вопросов и привело к выводу что все мы всего лишь эксперимент галактических масштабов. По сути искусственно выведенные рабы. На множество планет со схожим климатом и условиями помещали набор одних и тех же существ, но только одному виду вживляли ген Прародителей. Вот почему эволюция была так избирательна. На разных планетах первой палку в руки брал именно вид с гуманоидным геном.
        - Они что хотели выявить самую способную расу? Бредово звучит как-то.
        - Всего лишь теория выдвинутая нашими учеными. - Марина склонила голову на бок.
        - Если они эти «Прародители» такие крутые что сами управляют развитием других рас, то куда они делись? И почему останков не находят кроме этого Сензо?
        - Это «она». Хах… Находят скорее всего, но тщательно скрывают. Не зачем простым смертным знать об этом. Их тела после смерти распадаются на атомы - какой-то механизм самоустранения. Сензо была найдена во льдах и то сохранилась не полностью. Что касается их вымирания, то тут повлияло множество факторов главным, из которых послужили Мутакури.
        - Симбионтов тоже они создали?
        - Да, им нужно было регулировать и управлять массами рабов. Для этого и создали симбионтов, но с множеством ограничений. Я не знаю, что конкретно привело к вымиранию, может носители симбионтов организовали восстание, может прародители вымерли сами из-за других факторов, а нас использовали не как рабов, но в качестве наследия? Я повторюсь что не знаю. Факт в том, что с генетическим материалом Сензо, отец сможет воссоздать частичку их возможностей.
        - Те твари тоже являются этими замечательными «возможностями»?
        - Скорее всего это просто неудачные эксперименты Смерть несущей. Они вырвались на свободу после того как был вскрыт комплекс. Может Аритек и сдерживает оборону, но изловить всех тварей невозможно, да и не входит это в планы отца. Он хочет возродить расу прародителей… в качестве собственной армии.
        - Чудесно, бл*ть.
        - Нам нужно уходить.
        - Нет. Фрейя сможете прорваться сюда?
        - Шанс есть, но это будет последний рывок. Нет гарантий что мы потом сможем спастись.
        - Вытащим Майю и свалим со станции.
        - Там внизу разверзлись врата в Ад! И даже если ты сможешь добраться туда-то спасти крысу тебе не удастся! - Марина перешла на крик. - Мы должны уходить!
        - Отказываюсь.
        - Да чтоб тебя! Упертый словно бык… Хорошо, раз так-то я заставлю тебя силой. - её рука мгновенно покрылась огромными шипами, источающими тусклый фиолетовый свет. - Что же такого в этой крысе…
        Цукубра вышла вперед угрожающе, рыча на Марину.
        - Нет! Стоять! - только и успел выкрикнуть я, когда тварь набросилась на своего врага.
        Марина не думала уклоняться, вопреки моим ожиданиям девушка сумела извернуться и ударить Цукубру в шею своей левой рукой, затем отпрыгнув в сторону.
        - Ловко, - заметила Фрейя. - но безуспешно.
        - Уверена? - Марина стояла в нескольких метрах держа правую руку за спиной.
        Я заметил, как в месте куда пришелся удар начало расти черное пятно, распознанное мной как сгусток нано ботов. Фрейя заставила тварь испустись энергетический импульс остановивший разрушение, но нанесенный урон был очень серьёзен.
        - Подумай с кем имеешь дело ИИ. Я «принцесса» корпорации, создающей нанитов.
        В ответ раздался только обиженный рык. Часть горла животного уже начала осыпаться черной пылью. Мгновенье и комната осветилась яркой вспышкой, ознаменовавшей начало локальной бури. Я был впечатан в кресло, которое затем перевернулось, и я оказался на полу. Фиолетовые вспышки молний и странный туман заполнили пространство. Звуки сражения доносились из густоты, и вскоре все кончилось. Видимость пришла в норму, и нога Марины вступила на кресло. Труп Цукубры лежал на полу.
        - Фрейя…
        - Барьер мешал как следует контролировать Цукубру. Прости Макс.
        - Не глупи, мы должны уходить. Это все что мы можем. И если ты и дальше будешь упрямиться, поверь погибнут все! Фрейя ты тоже, неужели не понятно, что вам не победить?! - она со всей серьезностью взирала на меня стоя на кресле.
        - Может ты и права. - сказал я поднявшись. - Но я не стану принимать решение пока не объединюсь с остальными.
        - Я дам тебе время, но, если выхода не будет я сделаю тебя своим Омегой… Так будет лучше.
        Глава 33
        Раздумывая над словами Марины, я шел в след за ней пытаясь не вляпаться в очередное «нечто», лежащее на полу. Никто из живущих здесь так и не осмелился покидать собственные жилища, оно и правильно. Когда на улицах родной станции творится такой конкретный и всепоглощающий звездец, лучше всего сидеть тихо за бронированными дверями получая информацию из сети.
        Было безумно жаль Цукубру. Её боевая мощь пусть и слегка неуправляемая могла бы стать нам неплохим подспорьем, хотя Марина считала животное обузой или даже прямой угрозой, о чем и сообщила после сражения.
        Мы не стали задерживаться в аквариуме и двинулись прочь, ведь по словам девушки недалеко отсюда есть несколько еще рабочих аэрокаров, которые мы могли использовать чтобы добраться до барьера. Этот же самый барьер и был единственной преградой к воссоединению из чего исходило что у нас есть всего два пути. Первый - дождаться пока наши силы прорвутся через «тоннель», что маловероятно, и второй - искать выход самим, что было на мой взгляд более предпочтительным решением.
        Барьер не был однородным, его генерировали из нескольких точек. Уничтожь одну, и он ослабнет как минимум в одном конкретном месте, а там пробиться через него будет уже вполне возможно. Другое дело что все ключевые места контролируют силы корпорации.
        - Хватит пялиться на мой хвост, Макс. - не скажу, что тон идущей впереди Марины был недовольным, но видимо это мешало ей сосредоточиться на окружении. Мы шли по лестнице вверх, туда где располагалась площадка для парковки. Вся лестница была покрыта мусором и являла собой зрелище не из приятных поэтому я решил, что черный чешуйчатый хвостик станет отвлекающим маячком для моего внимания.
        - Гипнотизирующее зрелище. Признайся, что специально так им машешь. - я улыбнулся, разведя руки в стороны.
        - Ах, даже сейчас ты умудряешься валять дурака, или просто пытаешься отвлечься от мрачных мыслей? - Марина пнула кучу тряпья что попала ей под ноги. Оттуда выползло какое-то жирное насекомое, которое тут же принялось угрожающе клацать тремя парами жвал в сторону нарушительницы покоя. Последняя ошибка в его короткой жизни, ведь в следующий миг удар ноги отправил существо на тот свет. - Мерзость… Думаю, что с появлением монстров станция не сильно изменилась.
        - Но есть же в этом свое очарование?
        - Ни капли.
        Сейчас для меня угрозу представляла любая тварь, а вот Марина расправлялась с угрозами поистине виртуозно. Под одним из лестничных пролетов нас подкараулила очередная тварь, но девушка расправилась с ней быстрее чем та успела прыгнуть на нас. Сохрани я Цереру смог бы потягаться с Мариной в умерщвлении чудовищ… правда действовал бы не так изящно. Криво, косо, топорно, но точно не изящно.
        Ощущения мои даже под стимуляторами были не самыми приятными. Мышцы хоть и сохраняли часть силы, но теперь чувствовались будто налитые свинцом. Конечности холодные как у мертвеца, а в груди будто разгорался костер.
        Встав возле останков твари Марина обернулась слегка, улыбнувшись перебирая окровавленными пальцами - шипами. Я изобразил восхищение и картинно похлопал в ладоши. Меня радовало, что она сумела сохранить в себе частичку той девчушки из далекого прошлого, пусть и проявлявшуюся так… своеобразно.
        Так пробираясь сквозь неизвестность, мы поднялись на нужный уровень. К тому моменту мародеров уже просто не оставалось, они либо были полностью вырезаны, либо просто все разом перебрались на верхние уровни от тварей подальше. Надеюсь они перебьют друг друга в таком случае.
        - Тут есть несколько сохранившихся машин. Выберем одну, и я взломаю защиту, а потом… - девушка показала голографическую проекцию стации. - вот тут есть одна из дальних точек. Там два генератора по одному на каждую из сторон. Если получится уничтожить один, то второй поддержит поле. Нужно расправиться с двумя сразу.
        - Понял. Фрейя ты все слышала, я скину координаты, а вы разберетесь с генератором со своей стороны, мы со своей. Воссоединимся наконец и решим, что делать дальше.
        - Решать нужно быстро. У нас мало времени.
        - Сначала генератор.
        - Хорошо. Когда в барьере появится брешь множество обломков начнет падать на твою голову. - сообщила Фрейя. - Рекомендую заранее найти укрытие.
        - Ага, что-нибудь сообразим.
        Площадка для аэрокаров была абсолютно пуста, только несколько машин стояли на своих местах. Помимо них были и перевернутые аэрокары, некоторые очевидно пытались растащить на запчасти.
        Мое внимание привлекла компактная зеленоватая машинка, но в ней напрочь отсутствовало топливо. Марина же указала на аэрокар с габаритами больше среднего, но зато с полным баком и просто отличной системой защиты. С ней девушка разобралась за пару минут чем заслужила мою искреннюю похвалу и негодование ведь меня усадили на пассажирское сидение аргументируя это, тем что одной рукой с управлением я не справлюсь. Ну и ладно, хоть тут у окна посижу.
        - Черт! - резко выкрикнула Марина затем начала проводить непонятные мне манипуляции с голографическим интерфейсом личного ИИ. - Макс все слегка усложнилось.
        - Не удивила, попробуй еще раз. - я уже устроился в мягком сидении и бежать куда-то совершенно не хотелось. Послать бы все нахрен и поспасть часок.
        - Я серьезно! Мое вторжение во внутреннюю систему здания заметили, - она резко запрыгнула в аэрокар. - нужно уходить как можно быстрее. Будем держаться ближе к зданиям, хоть это и опасно.
        Как только машина пришла в движение марина направила её к выходу. Нам удалось вылететь без особых проблем. Как и говорила, девушка прижала аэрокар в опасной близости к стене и так мы начали путь к отмеченной на карте точке.
        За то время, когда я последний раз рассматривал царящий на станции беспредел многое изменилось. Как минимум прекратилась стрельба, как максимум все вообще стихло. Эта тишина напрягала меня сильнее любой встреченной ранее твари.
        - Не нравится мне это. Будто вымерло все. - сказал я всматриваюсь в столб дыма исходившего от горевшего здания.
        - Возможно так и есть… - мрачно прошептала Марина.
        Я уловил странный свистящий звук, но понять откуда тот исходит не мог хоть убей, а вот девушка резко свернула в сторону от здания. Я только успел ухватиться покрепче как часть стены над нами взорвалась и осыпала кусками арматуры наш аэрокар.
        - Сволочь! - крикнула девушка, поймав равновесие.
        - Это что такое было?!
        - Колосс! Держись крепче!
        Я хотел было спросить, что за хрень такая этот «Колосс», но увидев пригнувшую на мост под нами громадную фигуру, осекся и заткнулся, проглотив вопрос вместе с комом в горле. Отсюда точно не ясно, но была фигура как минимум метров пять в высоту. Обтекаемое стальное чудовище. Казалось бы, обладая такими размерами оно должно быть неповоротливым и неуклюжим, но тут все было наоборот. Колосс преследовал нас с грацией пантеры прыгая по разным поверхностям с пугающей быстротой. Периодически он выпускал те самые свистящие ракеты что я слышал ранее. Он специально избегал прямых попаданий обрушая стены заставляя нас отходить в сторону. Все верно «принцессу» нужно поймать живой.
        С губ девушки срывались такие словесные конструкции, которым позавидовала бы даже Майя, она вела машину стараясь оторваться, но вездесущий робот не хотел отставать. Я же ничем помочь не мог поэтому старательно делал вид что все в порядке.
        Все закончилось в тот момент, когда Колосс выстрелив наперед обрушил часть моста, под которым мы пролетали. Один из обломков ударил по задней части аэрокара уничтожив левый двигатель. Мощности оставшегося было недостаточно чтобы набирать высоту, но хватило чтобы увернуться от огромных рук чудовища пытавшегося схватить подбитую машину.
        Все происходило слишком быстро. Вот удар о что-то твердое и мир вокруг начал вращаться с удивительной быстротой, вот Марина заключает меня в свои объятья больно сжав шею, вот летят секунды, растягивающиеся в вечность, а свет сменяется тьмой будто мы оказались в бездне.
        Очередной удар и звук сминаемого металла погрузил все вокруг в густую темноту.
        Глава 34
        Некоторое время назад.
        С гулким звуком и скрежетом начали расходиться в стороны створки герметичных дверей. В помещение где царило запустение вновь вернулся свет. Комплекс постепенно оживал, встречая гостей ужасными запахами и неестественными звуками. То тут то там раздавалось тревожное шуршание и странный стук металла о металл.
        Вторженцы продвинулись внутрь довольно глубоко встречая редких не представляющих опасность тварей, отвратительных и неестественных. И каждое такое существо вызывало ухмылку на морде Ливатара.
        Впереди двигались джагернауты расчищая путь и ликвидируя возможные угрозы, следом шли элитные солдаты Аритек и уже потом Глава корпорации с женами.
        Майя была закована в силовые наручники, на хвосте прицеплен груз в виде Морфа, плетущегося сзади.
        Как только Ливатар оказался в середине Центра Управления комплексом в помещении появилось голографическое изображение знакомой крысы.
        - Сираэлла. - прорычал драконид ухмыляясь. - Не следовало тебе огрызаться на имущество Аритек. Все это - закономерный итог. Начинай копирование данных. - он обратился к дракониде стоявшей поодаль.
        - Да, дорогой. - оскалившись в предвкушении полной победы она начала подключаться к главному компьютеру.
        В это время проекция Сираэллы осматривала собравшихся, её взгляд остановился на Майе.
        - Прости… что оставила все на тебя. - сказала пиратка.
        - Я никогда этого не хотела! Все чего я желала…
        - Стать охотницей, я знаю. Прости.
        - Мама.
        - Всего лишь слепок сознания, не более. - сказала она, покачав головой. - Вместилище сожалений и предостережение тебе, Ливатар. «Не пытайся играться с тем чего не понимаешь. Иначе повторишь мою судьбу». - Сираэлла перевела взгляд на вторгшуюся в систему дракониду. - Система безопасности устроена таким образом, что при попытке копирования информации все двери комплекса будут открыты. Абсолютно все. Все его содержимое вырвется наружу. К тому же данные будут экстренно удаляться.
        Несколько минут царило молчание пока драконида не начала говорить.
        - Невероятно. Она почти приблизилась к возрождению Прародителя.
        - Что ты выяснила? - не отводя глаз от проекции просил Ливатар.
        - Она не соврала. Крыса успела удалить девяносто семь процентов данных по экспериментам, но я смогла достать список объектов под названием «Наследие». Всего было создано десять образцов, но выжило лишь трое. Первый, седьмой и восьмой. Сейчас они пребывают в анабиозе, но с полным расконсервированием комплекса вновь пробудятся.
        - Что это за проекты?
        - Судя по всему Сираэлла хотела создать гибриды прародителя и симбионта. Возможно хотела снять ограничения на наследственность. Кое-что у неё получилось, но она поспешила.
        - И в итоге погибла… - Ливатар склонил голову.
        - Да. Она экспериментировала над собственным симбионтом, результатом стал объект «01» давший начало всему Наследию. - драконида усмехнулась, указывая на Майю. - Мы… могли бы продолжить начатое ею, материал у нас есть.
        - Для начала необходимо изловить выжившие объекты. Ты нашла Сензо?
        - Уровнем ниже находится её криокамера, но… - она не успела договорить. По всему комплексу прошлась дикая вибрация, а освещение приобрело ярко-красный оттенок. Отовсюду начал доноситься жуткий вой и рычание. - нам придётся сразиться с результатами экспериментов.
        - Не страшно. Организуйте оборону и вывоз оборудования.
        - Из комплекса ведут несколько выходов, все контролировать не получится.
        - Начинай поиски по нижним уровням зарание. Мне нужны все три образца.
        - Хорошо. - драконида была довольна даже несмотря на удручающую скудность данных.

* * *
        Огонь и обломки. Снова. Но в этот раз было одно отличие - приятные объятья Марины. Её щит сохранил нам жизни. Она выпрямилась, выгибая остатки металлического короба бывшего еще недавно кабиной аэрокара. Со скрежетом ей это удалось, и мы высвободились из стального плена искореженной машины.
        Первым девушка вытолкнула меня и уже потом выбралась сама, держась за раненное плечо. На её лице ясно читалось выражение гнева.
        Было несложно понять где мы оказались. Нижние уровни Игнарсиса сложно спутать с чем-то еще. Повсюду царил мрак и грязь, окутанные непостижимой тишиной, липкой и густой будто материальной.
        Пусть еще недавно это было просто опасное место где проживали самые отмороженные банды и голодные бедняки, то теперь чувства подсказывали мне что прогулка по здешним улицам будет куда опаснее моих приключений во враждебном мире Икаайдзю.
        - Фрейя? Ты меня слышишь? Фрейя? - я пытался использовать коммуникатор. Тщетно, сигнал не проходил и ответом мне было шипение. - Плохо. Очень плохо. Просто ПИЗ**Ц как не хорошо.
        - Макс.
        - Чт… - я схватился за грудину, к горлу подступил комок. В следующее мгновение на полу появилась кровавая лужа. Марина, схватив меня сзади вколола в шею новую дозу стимулятора.
        - Не двигайся. - тихим голосом прошептала она. - Сейчас боль утихнет.
        Я сидел на полу возле обломков аэрокара. Руки Марины, обхватившей меня сзади, мешали двигаться. Монументальные основания зданий представлялись мне стенами саркофага, которым грозило стать это место. Каким может быть выход? Я не знаю…
        Чуть ниже протекал канал, наполненный черной жидкостью, нам повезло не угодить в его. Наблюдая за течением мне казалось, что в воде шевелится что-то огромное, даже если это и было так, оно не спешило нападать и шевелилось только тогда, когда в воду падали камни и железо.
        - Нужно двигаться. - Марина первой поднялась на ноги. - Иначе сюда сбежится полчище всякой нечисти. Странно что на нас еще никто не напал.
        Было чувство что мы оказались в лапах чего-то ужасного просто пока не знаем об этом.
        Мусор и обломки все сильнее тревожили воду и как только мы спешно собрались уходить, нарушая тишину вновь появился Колосс. Он скользил по стенам и увидеть эту стальную фигуру мы смогли заранее. Укрывшись в одном из проходов, мы затаились, наблюдая за ним.
        Колосс приземлился возле разбитого аэрокара, вызвав сильную вибрацию и разрушив дорогу. Отсканировав обломки, он развернулся, выискивая следы, и как раз сейчас из воды появилось чудовище, ничуть не уступающее Колоссу в размерах. Три пары рук ухватили гиганта за плечи сзади разрывая сталь и снимая внешнюю оболочку. Искры и утробный механический гул разлетелись по округе. Ловко оперившись ногами о стену здания Колосс перемахнул через голову оказавшись на твари сверху. Его левая рука обрела очертания круглой пилы, которой он отрезал одну из двух голов твари. Но этого было мало. За время которое понадобилось порождению Аритек чтобы лишить чудище головы, тварь успела вырвать из Колосса большую часть начинки все сильнее обнажая стальной скелет. Она орудовала всеми руками слаженно и быстро не оставив роботу шансов на выполнение своей миссии.
        Из битвы плоти и стали победителем стала органическая тварь. Утащив свой трофей в воду, она исчезла с наших глаз и все вновь стихло.
        Я сидел на мешке с мусором боясь сделать любое лишнее движение. Стараясь не издавать ни звука повернул голову в сторону Марины, та стояла с угрюмым видом глядя на ставшую ровной водную гладь. Увидев мое встревоженное лицо, она показала знаками что мы пойдём в противоположном направлении.
        Я не бывал в этих местах, но насколько я знаю там располагались торговые зоны и рынки. Откровенно говоря, я боялся представить во что они превратились и какой кошмар теперь обитает на улицах.
        Глава 35
        Чем дальше мы отходили от владений подводного монстра, тем оживлённее становились окрестности. Двигаться приходилось урывками и перебежками прячась в тенях словно древние ниндзя.
        Все нижние уровни превратились в искаженные джунгли где царило право сильного. И чудовища здесь встречались соответствующие. Редко когда попадалась особь менее трех метров в высоту. Марина не рисковала вступать в бой предпочитая словно кошка двигаться, не издавая звуков. Благо твари не замечали мелких двуногих существ предпочитая охотиться на себе подобных. Вся мелочь уже давно уползла выше, а здесь остались только гиганты. Это сравнимо с банкой полной пауков, в конце выживает самый сильный монстр и страшно представить, что будет, когда он решит покинуть «Дно».
        Торговая площадь. Название слишком сильно переоценено ведь место, в котором мы оказались больше напоминало барахолку или старый базар. Обнесённый по периметру кривоватым заборчиком километровый участок не внушал доверия, но по крайней мере здесь мы моги найти что-нибудь ценное. Может хотя бы труп какого-нибудь барыги у которого я смогу взять оружие. Сейчас я был бы рад даже простому пистолетику, хотя вряд ли я смогу причинить урон местным хозяевам.
        Проникнуть на территорию было просто, ворота остались открытыми. На входе следы крови, беднягу тащили через забор, на котором осталась часть одежды.
        Здесь не царила тишина, но и громких звуков слышно не было, только очередная тварь выла где-то далеко, давя на психику. Ряды лотков и палаток были раскиданы или выбиты из общего строя, продававшаяся еда разбросана по полу. В основном это были фрукты и овощи. Рядом висели разнообразные шмотки, предназначенные для основных рас жителей нижних уровней. Ни трупов, ни оружия я так и не нашел.
        Уже решив, что тут нам не светит отыскать абсолютно ничего полезного, я увидел одиноко стоявшую девчонку. Она разглядывала женскую одежду, оставшуюся на манекенах. С виду простая человеческая девушка, но как только я приблизился понял, что ошибся.
        Волосы на её голове заменяла похожая на корону органическая пластина, как и некое подобие сарафана, тоже сотканного из органики. Босая она стояла на осколках стекла и тряпках рассматривая своими большими глазами собственное отражение подстраиваясь под стоявший перед ней манекен так чтобы казалось, будто платье было надето на ней. Готов поклясться, что слышал, как она тихо смеется от радости. На её плече красовалась татуировка в виде цифр «07».
        Какого черта? Что тут делает одинокий подросток, посреди Ада, развернувшегося вокруг?
        Я уже подкрался довольно близко оставаясь незамеченным, остановился взглянул на Марину. Она помотала головой, не чувствуя угрозы от девочки. Маловероятно что она простая потеряшка, может у нее не все в порядке с головой? Даже если так нельзя оставлять ребенка здесь, нужно как минимум выяснить что она тут делает, как выжила, где пряталась?
        - Эй, ты потерялась? - Марина первой нарушила молчание. Возможно в ней взыграл материнский инстинкт.
        Девчонка резко обернулась и принялась рассматривать нас своими большими фиолетовыми глазами. Они были больше чем у людей, да и такое строение тела выдавали в ней полукровку. Наверно. Склонив голову на бок, она изучала нас переводя взгляд с Марины на меня. Затем улыбнулась.
        Мне стало страшно. Очень. Ведь такой улыбке позавидовали бы все без исключения большие белые акулы.
        - К… какие зубки… ха, ха… - я охренел. Марина похоже тоже была немного ошарашена. Кем же были родители этого чуда? - Может скажешь, как тебя зовут?
        - Уина. - сказала она своим слегка писклявым голоском.
        - Где твои родители Уина? - спохватилась Марина.
        - Уина?
        - Да, мы поняли, что тебя зовут Уина. Скажи, что с тобой произошло?
        - Уина! Уина!
        Девочка без страха зашагала в нашу сторону. Я неосознанно сделал шаг назад, Марина же наоборот пошла навстречу.
        - Нужно помочь ей. Найдем для неё безопасное место. Уина, разве ты не боишься монстров?
        Проигнорировав её вопрос, девочка напарилась в мою сторону.
        - Уина! - обнажив клыки она попыталась вонзить их в мою руку.
        - Какого черта ты творишь?! - к своему стыду и удивлению в собственном голосе я распознал нотки паники. Хоть девчушка и казалась хрупкой, но почему-то во мне её взгляд вызывал неконтролируемое ощущение дискомфорта. - Эй! Прекрати!
        - Уина!
        Она показала удивительное проворство ухватившись за меня и вонзив зубы в мое горло. Слишком быстрая, слишком ловкая.
        Резко одернув от себя эту акулу, я прижал руку к горлу. Ничего серьезного, но струйка алой жидкости поделка по одежде. Отпрыгнув назад Уина ровно приземлилась и вновь неторопливо пошла на сближение.
        - Уина… - сладко облизываясь с блаженным выражением на лице она неумолимо приближалась, но Марина напала сзади, пригвоздив девчонку к полу. - УИНА! Рррр!
        - Да что с тобой не так?! - выкрикнула Марина. - Макс?!
        - Порядок. - я поднял ладонь вверх. - Но укусила знатно.
        Вывернув руку Уина вонзила ногти в ногу Марины, отчего девушка зашипела и треснула мелкую по голове. Несильно, но ощутимо.
        Как оказалось, зря. Это действие привело к не самым приятным последствиям. Получив оплеуху девчонка начала всхлипывать и разразилась громким плачем. В ответ с другой стороны площадки послышался жуткий рык.
        Плохо.
        Палатки и лотки разлетелись в разные стороны, и мы увидели парящую в нескольких метрах над землей огромную женскую фигуру. Она быстро сокращала дистанцию, и мы смогли рассмотреть новую угрозу.
        Пятиметровая копия Уины, бронированная органическими пластинами она имела две пары рук и больше походила на искаженного рыцаря, летевшего над торговой площадью. Вокруг вспыхивали фиолетовые молнии. Неужели Эфир? Нечто ужасающее управляющее эфиром огромное и явно разозлённое.
        Я посмотрел на Марину, её рука уже полностью покрылась шипами. Их свечение было несправедливо тусклым по сравнению со спецэффектами, которые демонстрировало это чудовище.
        - Макс, бежим! В разные стороны! Живо!
        Когда фигура приземлилась от её разлетался разный мусор и стекло. Одежду уносило вместе с манекенами, а пол покрылся внушительными трещинами. Все это я уловил уже когда бежал в направлении входа в мясной магазин. Его вывеска была самой яркой из всех на площади.
        В сторону удалявшейся Марины полетел большой искрящийся шар затем была секундная тишина и звук взрыва уничтоживший целую часть периметра.
        - Вашу машу… - прошептал я, глядя из-за двери на акт аннигиляции устроенный на площади. - Если выживу - стану садоводом. С цветами проще, хотя бы знаешь, чего от них ожидать. - в том, что Марина выжила я не сомневался. Она успела скрыться в другой части здания. - Да. Куплю кораблик, разведу на нем сад и куда-нибудь подальше от всего этого бедлама.
        Вряд ли Майя решилась бы на такую жизнь, но уверен, что после всего что случилось и она бы не отказалась от спокойного существования.
        Едва я скрылся за дверью как встретился с невинно хлопающей своими глазищами Уиной.
        - Как ты… Стой! - я вколол себе стимулятор пока девчонка двигалась ко мне.
        И вновь улыбка от которой у меня подкосились ноги.
        - Уина… Еда. - прошептала она приближаясь.
        Хотелось пошутить про то что люди не вкусные. Но я сосредоточил внимание на руках, которыми был готов свернуть ей шею. Жестоко, но передо мной был монстр и это я четко понимал.
        Вот Уина неспешно приближается ко мне. Вот её силуэт размывается и исчезает. А вот ужасающие клыки появляются передо мной.
        Жизнь - штука непредсказуемая. Пережив массу смертельных приключений, я буду сожран зубастой милашкой. Ну хоть так, это ведь лучше, чем умереть от когтей здешних чудовищ?
        Глава 36
        Необычайная мощь. Марина впервые столкнулась с противником способным использовать эфир. Она сомневалась, что собственный щит выдержит удар, а значит попадаться на атаки ни в коем случае нельзя. Укрывшись на втором этаже здания, она размышляла, судорожно пытаясь найти выход из ситуации, но времени ей не дали.
        Стену за которой укрылась Марина огромная рука разнесла без труда. Перекатом уйдя в сторону всего за секунду до удара она скрылась в одной из комнат.
        Шипы на руке преобразились в свой финальный вариант удлинившись под действием адреналина, теперь к свечению добавилось еще и буйство лазурных искр. Необходим контроль. Следи за дыханием. Рассуждай здраво. Как чудовище сумело с такой точностью определить где она находится?
        Предчувствие дрожью прошлось по спине. Нужно бежать причем как можно быстрее.
        Новая вспышка и ударная волна непомерной мощи аннигилировала комнату и прилегающие к ней помещения, но Марины там уже не было. Выскочив в одно из окон, она приземлилась и помчалась к новому укрытию, но не успела.
        Огромная тень появилась над ней, а затем громадная фигура приземлилась впереди. От столкновения пол пошел трещинами.
        - Какая упорная сука… - сказала Марина отходя назад.
        Резкий взмах одной из рук чудовища породил в пространстве искажение, фиолетовый полукруг отправился в сторону девушки.
        - Черт!
        Увернуться было не сложно, но встретившись со стеной сгусток эфира разнес остатки левого крыла здания, а Марину словно тряпичную куклу отбросило на десятки метров вперед. Прокатившись по полу, она мгновенно собралась что было очень вовремя ведь над её головой уже возвышалась нога монстра.
        Молниеносно вонзив шипы в бетонный пол опираясь на них, она резко дернула рукой оказавшись на ногах в полусогнутом положении пригодном для спринта. Она была уверенна что увернется, но боялась лишиться своего хвоста, которым без сомнения очень гордилась.
        Грохот от удара разнесся по округе выбивая оставшиеся стекла из магазинных витрин, но Марина уже успела скрыться из поля зрения противника.
        На расстоянии её просто достать, еще неизвестно как много атак эфиром может использовать это чудовище. Зато в близи девушка могла посоперничать с ней в скорости, уворачиваться от рук и ног было вполне возможно. Забраться повыше и напрыгнуть на тварь в попытке отсечь голову? Можно попробовать, вот только где мелкая?
        Марина сжала зубы предвкушая как расправится с зубастой, а в это время послышался обиженный рев чудовища. Он раздался совсем близко и громадная нога, наступая на одну из перевернутых палаток показалась из-за угла здания за которым спряталась девушка. Пара рук вцепилась в стену, и фигура появилась целиком. Два одновременных удара ушли в пол, не попав по изворотливой полукровке. В свою очередь та оставила несколько глубоких ран на конечностях гигантихи приведя её в бешенство. Сокрушительные удары мощных рук впитывались поглощались площадью и ни один из них не попал в цель. Все больше порезов появлялось на органической броне.
        Чем больше промахов допускало чудовище, тем больше злобы чувствовалось в каждом следующем ударе. Марина уже начала привыкать к темпу боя как вдруг, казалось бы, очередная атака обернулась захватом, и девушка оказалась в плену поднятая вверх.
        Её внимательно рассматривали вполне разумными и в чем-то даже красивыми глазами. Вот он, шанс!
        Собравшись с илами Марина вырвалась из хватки разорвав цепкие пальцы, на которых было меньше всего защиты своими шипами. Увернувшись от остальных рук, она оказалась прямо у шеи осталось только вложить все силы в один рассекающий удар.
        Будто предчувствуя опасность существо перешло в режим защиты. Пластинчатая броня начала слабо светиться в следующую секунду испустив огромное количество накопленного эфира. Марину отбросило прочь, пробив щит. Она упала на кучи тряпья что еще недавно была на витринах.
        Волна эфира ошарашила и дезориентировала девушку несколько драгоценных секунд ушло чтобы прейти в себя, но вскочив на ноги она была готова ко всему. Громадная женская фигура приближалась, шагая по площади. В каждой из четырех рук скапливался вытянутый из подпространства эфир, он формировался в угрожающе пульсирующие шары.
        - Стоять! - раздался голос откуда-то со стороны и чудовище послушно застыло на месте. - Чертов цирк…
        - Что? - Марина обернулась и увидела Макса. Он шел в сторону девушки, не обращая внимания на возвышавшуюся над площадью фигуру. На спине обхватив его тело руками и ногами висела Уина, она впилась зубами в место между шеей и плечом угрюмо смотря на Марину. Было в его облике нечто ненормальное. Кровь, вытекавшая из раны в большом количестве, полностью покрыла руку и часть торса. - Какого хрена Максим?!
        - Успокойся, пожалуйста.
        - Да ты издеваешься?! Подожди я снесу ей башку! - Марина попыталась ударить по ухмыляющейся рожице девчонки, но была остановлена окровавленной рукой.
        - Марина, хватит. Успокойся и подумай. «Оно» ведь больше не нападает на тебя? - он указал рукой в сторону остановившейся копии зубастой. Марина мельком взглянула назад чтобы подтвердить его слова. - Да и я чувствую себя гораздо лучше, чем до того, как начался весь этот кавардак…
        - Хочешь сказать, что она нам не враг?
        - Уина просто хотела есть.
        - Пи*дец. То есть я тут с этой тварью просто так скакала что ли?! У тебя кровища течет по телу, а тебе нормально? Серьезно?!
        - Да. Как бы парадоксально это не звучало. И еще эта кровь не капает на пол, а остается на мне. - Максим сжал и разжал покрытую кровью руку. Она начала меняться. Кровь приобрела очертания той же органической брони что покрывала тело огромной громадины. - Она подчиняется моей воле.
        - Сними с себя эту тварь, или это сделаю я. - девушка приняла боевую стойку. Уина зарычала, а монстр на площади вновь пришел в движение.
        - Так. Хватит! Обе бл*ть, остановились! - после выкрика Макса фигура вновь застыла, а Марина отошла на шаг назад.
        Следующим его действием был щелчок по лбу девчонки. Та с вскриком шлепнулась на пол, затем встала на ноги и принялась прыгать и клацать зубами в попытке укусить руку Максима. Она была быстрой и ловкой, но вся её прыть разбилась о кровавую ладонь, которую парень упер в её лоб.
        - Теперь ты не такая быстрая, да?
        - Уина! Уина!
        Марине казалось, что кричала девчонка с досадой в голосе. Сам же Макс казался довольным, а облик его и вправду смотрелся лучше. Исчезли болезненные круги под глазами, а кожа приобрела более живой вид. Даже легкая улыбка, с которой он смотрел на попытки зубастой впиться в ладонь смотрелась уместно.
        - Что происходит?.. - Марина приложила руку ко лбу и закатила глаза.
        - Хотел бы я знать. Похоже Уина как-то управляет этим… существом. Сейчас она спокойна так что лучше воздержаться от резких движений. Да, и голос не повышай.
        - Что ты задумал?
        - Может удастся обернуть её силу против Аритек?
        - Ты серьезно? - Марина обернулась, рассматривая чудовищную фигуру. Сейчас она казалась ей даже красивой.
        Вместо ответа он обратился к Уине.
        - Ты ведь поможешь мне немного?
        Девчонка оскалилась, клацая зубами.
        - Хах… ясно. На. - Макс выставил вперед другую руку. Уина впилась в неё зубами, кровь начала растекаться по коже. - Будем считать что да.
        - Я глазам своим не верю.
        - Я тоже. Но это только нам на руку.
        - По хорошему её нужно уничтожить. Сейчас самое подходящее время.
        - А если я против? Что, уйдешь? Или будешь драться?
        - …Нет. Но я буду внимательно за ней следить.

* * *
        Я не думал, что Марина так просто согласить с этим. Да и я сам бы посчитал себя безумцем относясь к монстру таким образом, но я чувствовал что-то. Некую связь, которую ощущал только с Церерой. Девчонка далеко не простое чудовище, да и чудовище ли?
        Глава 37
        Площадь мы покидали вчетвером если считать ту громадину, топающую позади. Что-то мне подсказывало что она не имеет собственного разума по сути являясь простой марионеткой, полностью подчиняющейся Уине.
        Марина все время держала девчонку на виду внимательно наблюдая за каждым её действием. Как по мне так это было излишне, Уина вела себя более-менее предсказуемо демонстрируя любопытство и озорство. Пару раз пыталась укусить меня, но после очередного щелчка свои попытки прекратила, переключив внимание на окружающее пространство.
        Кровь уже порядком покрывала мои руки и шею, часть торса и частично ноги. Дискомфорта не ощущал, наоборот, чем больше алой жидкости было на теле, тем защищённые я себя чувствовал. Проверку на прочность кровавый покров прошел на ура, как оказалось даже шипы Марины с трудом вонзались в уплотненную кровь, не говоря уже о том, чтобы дойти до кожи.
        Странным было то что Уина так и не пыталась попробовать укусить Марину будто стараясь держаться от девушки подальше. Может ощущала в ней симбионта?
        Мало кто из чудовищ осмеливался показываться на нашем пути. Прячась по углам и щелям они смотрели, но не решались нападать. Я различил как минимум несколько пар голодных глаз довольно крупных существ, так и оставшихся в тени. Обернувшись назад я взглянул на возвышающуюся фигуру, бронированный монстр так сильно похожий на человека определенно внушал страх даже им.
        Так мы двигались согласно предоставленной Мариной карте в сторону позиций Аритек. Выбраться отсюда теперь можно только через тоннель, а значит это был наш единственный путь. Как только мы будем на определенном расстоянии появится связь, а значит останется только скоординировать действия с нашими силами, оставшимися за барьером. Они нападут сверху, а мы при помощи Уины устроим переполох внизу. Посмотрим, что из этого выйдет, надеюсь, что нам хватит сил.
        - Макс, наше сражение на площади не осталось незамеченным. Сюда приближаются летуны корпорации.
        - Нам все равно придется столкнуться с ними. - я посмотрел на Уину. Она стояла со слегка приоткрытым ртом, с вопросительным выражением лица она переводила взгляд с Марины на меня. Ударив кулаком в свою ладонь, я указал в сторону откуда должны были показаться враги. - Их нужно уничтожить, понимаешь?
        - Уина! - как только она бодро закивала стоявшая позади громадина сделала шаг вперед, опустив руку вниз. Уина развернувшись в два счета забралась на подставленную ладонь, следующее действие заставило меня застыть в удивлении. Бронированная грудь исполинской фигуры раскрылась, впуская внутрь Уину. Затем фигура опустила все свои четыре руки со сжатыми кулаками вниз выдвинув вперед правую ногу она будто встала в боевую стойку. По телу прошла легкая волна эфира.
        Я взглянул на стимулятор, который держал в руке гадая, а не истек ли его срок годности? Ладно, я видел и не такое так что все в порядке. Тем временем на лице гигантихи появилась уже знакомая акулья улыбка.
        - Может это аналог биоброни? - спросила Марина, потирая лоб в замешательстве.
        - Вряд ли это сейчас вообще важно. Нужно спрятаться. Учитывая характер разрушения на площади, прятаться придется подальше.
        Летуны появились примерно через минуту. В количестве пяти штук они пролетели между стен монументальных строений в направлении Уины. Они напоминали стандартные армейские машины, но с более плавным дизайном, естественно все несли на себе логотипы Аритек.
        Мы укрылись в сотне метров от перекрестка, на котором оставили Уину и принялись наблюдать за тем что случится дальше. Заняли так сказать места в первых рядах.
        Как только враги появились в поле видимости Уины они все были обречены. Летуны по какой-то причине не стали открывать огонь по чудовищу, вместо этого они просто кружили вокруг освещая пространство. Следом за ними появилась наземная техника - броневики и несколько мехов.
        Уина уже начала концентрировать в каждой из четырёх ладоней шары эфирной энергии, сделав шаг вперед она швырнула их в появившуюся группу врага. Фиолетовые вспышки последовали ода за другой звуковая волна запаздывала всего на секунду отразившись от стен и усилившись многократно.
        После этого в строю осталось хорошо если процентов тридцать от отряда. Мехи ринулись вперед, а летуны наконец соизволили начать стрельбу. Почему же они не напали сразу? В итоге у них просто не осталось шансов, ринувшаяся вперед гигантиха без труда разбила дорогостоящую военную технику. Она практически не обращала внимания на атаку летунов полностью сосредоточившись на уничтожении наземных сил.
        Как только последний мех был превращен в груду металла исполинская фигура взмахнула рукой и отправила вверх маленький фиолетовый шарик похожий на игрушечный мячик. Пожалуй, то что произошло дальше было самым эффектным зрелищем из всех что я видел до этого.
        Достигнув уровня летунов шарик мгновенно увеличился в размере и смени цвет на ослепительно белый. Стены зданий вокруг начали разрушаться будто невидимая сила ломала их стягивая куски стали и бетона к парящему шару. Летуны исключением не были. Не в силах справиться с управлением их пилоты спешно покидали обреченные машины катапультируясь в надежде спастись, но их затягивало точно так же, как и любой другой предмет. Летуны, их пилоты и куча обломков спрессовались в центре светящегося шара. Яркая вспышка и ударная волна разметала эту кашу по округе.
        Уничтоженное поле боя в центре которого возвышалась фигура Уины. Великолепное зрелище.
        - Мне не нравится твой оскал, Макс. Выглядит жутко.
        - А?
        - Ты лыбишься прямо как эта тварь.
        И действительно, я только сейчас осознал, что улыбался, глядя на то с какой легкостью Уина разносит технику Аритек.
        - Да и эта кровь, она все больше покрывает твое тело. - Марина схватила меня за воротник. - Скажи мне, глядя в глаза скажи, что все в порядке.
        Взгляд её был грозным, она едва сдерживалась чтобы не показать шипы.
        - Я… все в порядке. Честно.
        Марина отпустила меня, но оставалась угрюмой.
        Добравшись до Уины я внимательно осмотрел поле бойни в надежде отыскать наконец себе пушку. И нашел. Кусок броневика от ударной волны врезавшийся в стену оказался щедр на подарки. Мертвец с пробитым шлемом любезно предоставил мне свою винтовку. Неприятный дизайн основного вооружения солдат корпорации был ложечкой дегтя, но я не привередлив. Марина тоже обзавелась оружием, её выбором стал легкий пистолет-пулемет, используемый как дополнительное вооружение.
        Органическая броня Уины почти не понесла никаких повреждений, а следы от обстрела летунами исчезали на глазах. Её грудь вновь раскрылась, выпуская уже настоящую девчонку наружу.
        - Уина… - она пошатываясь поплелась в нашу сторону клацая зубами. В её облике читалась усталость, а глаза то и дело прикрывались.
        - Эй, эй, ты отлично поработала. - я подбежал к ней хватая за плечи.
        - Уууу… - она выглядела сонной и измотанной. Учитывая, что она сейчас сделала это было естественно.
        Вздохнув я посадил её к себе на спину, острые зубки сразу же вонзились в мою плоть. Неприятно, но терпимо.
        Так мы отправились дальше вдоль дороги, спустя несколько улиц на разбитой стоянке нашли рабочий транспорт. Им оказался похожий на глаид двухместный аэроцикл. Владелец позаботился о сохранности своей гордости установив сигнализацию, которая для нас была лишь пустым звуком.
        Марина вновь показала свои водительские навыки управляя аэроциктлом. Я сидел сзади, обхватив девушку руками, Уина сделала то же самое только со мной. Эта штука не могла подниматься, слишком высоко не расходуя львиные запасы топлива, поэтому двигались по дороге в уже намеченном направлении.
        Уверен, что звук бегущего сзади монстра разносится сейчас очень далеко.
        Глава 38
        - …акс… снова появилась связь. - из коммуникатора послышался голос Фрейи.
        - Мы все ближе к тоннелю. Как наши дела?
        - Твой голос стал бодрее. Мне не нравится твоя телеметрия. Будто получаю данные от совершенно другого существа с твоей ДНК-подписью.
        - Вот! А я говорила, что не все в порядке. Это не нормально! - возмутилась сидящая впереди девушка.
        - Да знаю я! Разберемся с этим позже. Так что там у вас происходит?
        - Количество наших сил сокращается. По расчетам полностью нас уничтожат через час или два. Среди наемников нарастают волнения, но Роза держит их под контролем. Пока. Пару особо ретивых голов она все-таки срубила.
        - Оооххх… держит под контролем… - я уткнулся головой в спину Марины. - использует страх как рычаг давления.
        - Неудивительно. - фыркнула девушка. - Её и так все боялись до седых волос.
        - Фрейя, прорваться через тоннель сможете? Мы попробуем попасть в сердце позиций Аритек. Все вместе может и Майю вытащим.
        - Шансов мало. Гораздо меньше чем хотелось бы. Нам сейчас помогает только то что с корпорацией активно воюют еще и войска местных Владык.
        - Тогда начинайте. Мы постараемся успеть. Ах да, кстати, с нами будет огромное чудовище, проинформируй там всех иначе начнут стрелять ненароком.
        - Что за чудовище?
        - Нашли на нижних уровнях. Если не вдаваться в подробности - вполне мирное.
        - Принято, но оно будет на твоей ответственности.
        В сознании всплыл образ как плавно пошла секундная стрелка воображаемых часов, символизирующих оставшееся у нас время. Я повернул голову пытаясь рассмотреть лицо Уины. Она уже открыла глаза и была полностью поглощена сменяющими друг друга видами пустых старых улиц.
        То и дело на пути попадались твари, которые расползались в стороны при виде бегущей на них громадины. Встречались существа и побольше, но и они предпочитали отступать во тьму так что до нужного места мы добрались без происшествий. Даже войск корпорации видно нигде не было, а значить это могло только то что они нашли что искали и теперь собираются убираться. Или нет?
        Место где обосновались враги - километровая воронка у основания самого старого небоскреба Игнарсиса. Это здание пронзает все уровни, не дотягивая до высот пирамиды Цурумии каких-то сотню метров.
        Марина остановила аэроцикл у обочины. Вновь оказавшись на земле, я подошел к краю дороги рассматривая копошащихся в яме бойцов корпорации. Уже встреченные нами мехи сновали туда-сюда, таская какие-то опечатанные грузы. Куча бронетехники и десяток небольших кораблей, парящих над всем этим организованным хаосом. Что-то привозили и загружали на борт, но что конкретно рассмотреть отсюда было невозможно, да и стоит нам подойти поближе как нас сразу же обнаружат если уже не сделали это.
        - Фрейя?
        - Через пару минут мы прорвемся на нижние уровни.
        - Тогда и нам пора начинать. - я повернулся к Уине, девчонка, будто уловив мои намерения ухмыльнувшись отправилась к своей бронированной копии.
        - Уверен, что стоит начинать сражение? Лучше будет если они прорвутся и заберут нас отсюда, или эта крыса для тебя так важна что ты готов положить здесь всех, включая друзей?
        - Ты же сама сказала, что нельзя дать Ливатару забрать эту… Сензо, так? Вот мы и не дадим, а Уина нам поможет. Там и Майю вытащить получится.
        - Не думаю, что все будет так гладко…
        Внушительный взрыв прервал наш диалог. Он произошел где-то наверху, от него пошел рябью барьер и дождем посыпались обломки. Сиреной завыл сигнал тревоги во вражеском лагере призывая к полной боеготовности.
        - Пора. Уина, пожалуйста.
        От её шагов я чувствовала расходящуюся вибрацию. Громадная фигура подошла к нам и подняла руку вверх посылая волну фиолетовой энергии в сторону скопления знакомой ей бронетехники. Одной этой атаки хватило чтобы обеспечить нам свободный проход к лагерю.
        В это время бой, происходивший наверху добрался и сюда. Корабли Аритек яростно сражались с нашими. Где-то мелькнула знакомая расцветка Скорпиона.
        - Вперед! - крикнул я, запрыгивая на аэроцикл и ухватив уже сидевшую на месте водителя Марину. - Время пришло!
        Разгон машина взяла приличный, даже Уина не поспевала за нами решив переключиться на полет. Как же у неё получалось использовать эфир для полета? Для меня это оставалось загадкой. Может для неё это природное умение?
        Ряд взрывов прогремел в лагере затем началась наземная перестрелка, похоже наши бойцы уже начали высаживаться. Однако все внимание к себе привлекала Уина. Столь массивная цель была прекрасно видна и на ней сосредоточили довольно плотный огонь из автоматических турелей и нескольких малогабаритных кораблей. В ответ она посылала небольшие порции эфира в направлении самых надоедливых противников. Благодаря ей воздушный бой стал протекать более благоприятно для наших кораблей.
        Мы же отклонились вправо на пару десятков метров чтобы не словить шальной выстрел и не лишиться аэроцикла так и не добравшись до позиций Аритек.
        - Макс ты где там?! - раздался шипящий голос Розы. На такой скорости было сложно различать слова.
        - Уже близко!
        - Тогда я прыгаю!
        - Что?!
        Как только мы миновали первый разрушенный Уиной рубеж обороны я заметил, как Скорпион снижаясь раскрыл грузовой отсек. Оттуда выпрыгнул знакомый силуэт в полной броне с огромным пулеметом в руках.
        - Твою ж мать… - меня никто не услышал.
        Роза умеет выбирать на кого и куда приземляться. Её целью оказался один из оставшихся в строю (ненадолго) мехов. Несчастный позволил себе увлеченно обстреливать приближающуюся Уину, его смерть была мгновенной, а мех стал его персональной могилой. Кабина пилота смялась под грациозными ногами Розы. Следующим шагом титаниды был планомерный отстрел солдат Аритек пытавшихся организовать оборону.
        Вслед за Розой на поле боя стал появляться наш наемный десант. Собираясь возле нее все, бойцы работали слаженно подчиняясь её приказам.
        Благодаря их стараниям двигаться стало гораздо спокойнее. Вот только наемники при виде огромной парящей фигуры чуть было не открыли по ней стрельбу, даже будучи предупрежденными. Их можно понять, ведь не каждый день встретишь нечто не от мира сего. Но тем не менее мы оказались наконец возле титаниды.
        - Охренеть, действительно, огромный монстр! - выкрикнула Роза, снимая шлем. Она подбежала ко мне скинув оружие рядом, затем схватила за плечи. - И что это такое? Кровь?!
        - Вишневый сок… - уверен, что Роза не знает, что это такое, а вот Марина усмехнулась. Слегка. - Я потом объясню. Кстати я тоже рад тебя видеть, так что отпусти пожалуйста… и это… не реви, ладно?
        Начавшиеся было всхлипы кристальной девы прекратились, я протянул кулак вперед.
        - Давай Роззи займемся разрушением всего и вся, ведь это у тебя хорошо получается.
        - Угу. - она коснулась моего окровавленного кулака своим бронированным.
        - Хорошо у вас взаимопонимание развито. - сказала Марина, спрыгнув с аэроцикла. - Ничего не скажешь.
        - Ты бы лучше заткнулась. Если бы не твой папашка всего этого дерьма не произошло! Благодаря ему сейчас Артемиду захватили бандиты, а мы ничего не можем с этим сделать…
        Эта новость сейчас не была столь внушительной, но все равно отложилась в сознании еще одной горькой фразой.
        - Тебя что корабль сейчас интересует больше всего? А как же ваш капитан?
        - Да плевать мне на крысу! - Роза вскинула руки вверх. - И на тебя, и на дракона этого! Да даже на то гигантское существо мне плевать. Я здесь не ради этого…
        - Эээ… - раздался голос кого-то из наемников. - А по этому монстру можно стрелять?
        Метрах в ста от нас с громким хлопком упав на одно колено приземлилась громадная белая фигура. Она очень сильно походила на Уину но была чуть тоньше и имела стандартное для гуманоидов количество рук и ног, вот только все тело покрывал белый блестящий покров.
        - Нужно! Бл*ть! Нужно! Открыть огонь! - заорал я, чувствуя непомерную угрозу от появившегося существа. В том, что оно не уступает по силам Уине я не сомневался. - Уина!
        Она, повторив действия противника приземлилась напротив его встав между нами.
        - Всем приготовиться! Найти укрытие!
        Глядя на двух глядевших друг на друга исполинов я был уверен, что далеко не все наемники переживут ближайшие несколько минут.
        Глава 39
        Драконида внимательно вчитывалась в поток данных полученных от объекта 01. Они разительно отличались от 08 - го. Этот объект Смерть несущая готовила лично для себя но что-то в процессе пошло не по плану погубив крысу но это никак не помешает закончить проект. Все-таки наличие её дочери сыграло свою роль и теперь завершенный ноль-первый оставалось только вывезти со станции вместе с Сензо и новой головной болью дракониды.
        - Прекрати! - прикрикнула она на вгрызшегося в её чешуйчатый хвост мальчишку. - Или еще раз ударить?
        Нехотя мальчишка отстранился и с понурым видом отошел к стене исподлобья рассматривая дракониду.
        - Охох. - вздохнув она присела напротив, опустив свою ладонь ему на голову. - Не надо на меня так смотреть. Даже Крон себя так не вел, хотя ты конечно не он так что к тебе придется искать иной подход.
        - Вилан Вилан…
        - Я все равно не понимаю, что ты говоришь. Какой смысл повторять свое имя?
        - Вилан…
        - С тобой точно будет сложно.
        В небольшом корабле где они находились было полно вытащенного из лабораторий оборудования. Были даже огромные колбы с биоматериалом довольно устрашающего вида. Все это устанавливалось и закреплялось по мере подготовки к отлету.
        - Как обстоят дела с поисками ноль - седьмой? - задал вопрос, появившийся у открытого отсека Ливатар.
        - А! Дорогой. Из десяти поисковых групп на базу вернулось всего две. - драконида оторвалась от мальца и встав в полный рост начала свой отчет. - Похоже из лабораторий на нижние уровни станции выбрались довольно опасные твари, которые заняли свои зоны обитания и судя по всему уже сформировалась устойчивая среда обитания. Защищая территорию, они уничтожают любую вторгшуюся угрозу и скорее всего ноль - седьмая как раз в одной из таких зон.
        - Похоже придется собирать штурмовые группы. Что с ноль - восьмым? - взгляд его устремился к перепуганному мальчишке.
        - С Виланом? Трудно сказать. Он ведет себя как ребенок, но похоже все понимает, однако до сих пор способен произносить только свое имя.
        - Удивительное существо. - Ливатар прошелся по отсеку подойдя к дракониде. - А как твое самочувствие? - он провел по щеке жены рукой вызвав у ней теплую улыбку.
        - Великолепно…
        - Теперь за вами будет вестись круглосуточное наблюдение. Обо всех изменениях сразу же сообщай мне.
        - Конечно. Да кстати, ноль - первая уже пришла в стабильное состояние и теперь готова к перевозке.
        - Крыса перестала сопротивляться и приняла свою судьбу?
        - Во всяком случае активность сознания на нуле. Она полностью поглощена гештальтом, осталось лишь подчинить получившееся существо.
        - Это вопрос времени. А сейчас…
        Его прервал сигнал тревоги, раздавшийся из динамиков, затем последовал взрыв и на лагерь начали падать крупные обломки.
        - Статус! - выкрикнула драконида взяв планшет.
        - Что случилось? - Ливатар был спокоен.
        - Прорыв тоннеля с верхних уровней. Они использовали наши же захваченные корабли как тараны!
        - Нужно завершить эвакуацию объектов. Это приоритетная задача.
        - Да, и похоже мы обнаружили ноль - седьмую. - голос дракониды не выражал радости. Перед ними появилось изображение парящего гештальта ноль - седьмой и летящего в стороне аэроцикла.
        - Марина… Судя по тому как действует гештальт, Уина уже прошла инициацию. Необходимо захватить и её и… его. - когтистый палец указывал на человека, сидящего сзади. - Живучий экземпляр, теперь он представляет еще больший научный интерес для нас. Напомни мне как там его зовут?
        …
        Я изо всех сил старался держаться за поручень броневика чтобы меня попросту не унесло в сторону. Всего один удар. Эти чудища схлестнулись синхронно ударив друг друга и такой эффект!
        Наемникам тоже не сладко, хотя и большая их часть успела скрыться среди временных построек Аритек, но тех кому не повезло уже отбросило метров на сто попутно впечатывая самых неудачливых в препятствия. Одна только Роза держалась на ногах благодаря собственному весу и тяжёлой броне да пулемету, а ведь девушка она довольно стройная.
        Аэроцикл мигом исчез из поля зрения, как и все что не было толком прикручено к полу. Марина так же держалась за броневик стиснув зубы.
        Все вокруг как минимум на километр было освещено всполохами эфира вперемешку с белым сиянием. Не будь наша ситуация критической можно было бы поддаться прекрасному, созерцая столь фантастический вид.
        В эпицентре сражения от двух и трехэтажных зданий уже ничего не осталось. Небольшие исследовательские корабли, закрепленные на платформах, сминались под действием колоссальных сил.
        Уина сложив руки в два замка решила поочередно наносить удары по голове противника, первый замок встретил сопротивление блоком, а вот последовавший за ним уже пробил защиту и попал по цели.
        По округе прокатился неестественный полный обиды вой. Тело белого чудовища разом высвободило волну энергии оттесняя Уину. Чем пользуется её оппонент я даже не представлял, но в чем-то он уступал Уине будто сражаясь не в полную силу.
        Уина раскинув руки в стороны воспарила вверх, собирая вокруг себя эфир, но будто разозлившись белый гигант устремился к ней демонстрируя фантастическую ловкость он прыгнул, врезавшись в Уину. Он повалил её на землю.
        - Вот сволочь! - Крикнул я с досады поднимаясь на ноги. Голову немного кружило. - Роза! Нужно помочь, стреляй по ублюдку, не жалея патронов!
        - Да! - как только титанида взвела пулемет на белого рыцаря посыпался град обжигающих снарядов. Роза была единственной из нас кто до сих пор твердо стоял на ногах. Огонь начали открывать и оклемавшиеся наемники, послышались взрывы от гранатометных выстрелов. Все это вместе сбило концентрацию белого и Уине удалось откинуть его от себя.
        К сожалению все снаряды сталкиваясь с белым покровом вражеского чудища не причиняли видимого урона, но хоть как-то отвлекали противника не давая сосредоточиться на сражении с Уиной.
        - Кин! С воздуха поддержишь?
        - У нас тут небольшая заминка. Аритек не нравится, что мы вторглись на их базу.
        Взглянув вверх я увидел, как Скорпион во главе построения вступил в бой с кораблями Аритек. На первый взгляд силы были примерно на одном уровне, как и количество кораблей, вот только машины корпорации были куда как лучше дисциплинированны и действовали слаженно в то время как наши наемники больше походили на кучу малу от мало до велика. Их можно сравнить с огромным роем разнообразных насекомых. Посмотрим кто одержит верх, а пока нужно было что-то делать с белым гигантом.
        Уина раз за разом наносила удары. Её кулаки обволакивал эфир, а на теле противника оставались почерневшие будто выжженные следы. Но и враг её был далеко не так прост, с каждым полученным ударом он становился все быстрее и вот уже с тела Уины начали отлетать бронепластины делая её уязвимее.
        В это же время наши наземные силы уже вели ожесточенный бой с солдатами корпорации и если в воздухе не все было так однозначно, то на земле мы несли серьезные потери. Вся эта ситуация начала меня злить как вдруг удача наконец улыбнулась нам. Точнее Уине.
        Все-таки большее число рук сыграло свою роль и в какой-то момент ей удалось пробить сияющий покров. Её объятый эфиром кулак вышел из спины белого рыцаря, его тело обмякло и почернело. Уина скинула безжизненное тело, но и сама выглядела далеко не идеально. От органической брони почти ничего не осталось, да и стояла она с видимым трудом.
        «Ха! Мое чудовище лучше вашего». Пронеслась в голове мысль, но как оказалось я поспешил.
        Перед одним из зданий появилось изображение Ливатара. Рядом с ним я рассмотрел парнишку по возрасту и виду схожего с Уиной.
        - Ты опоздал Максим, но за упорство тебя можно похвалить, хоть и пришлось пожертвовать гештальтом ноль - восьмого.
        Как же меня бесит эта драконья морда!
        Глава 40
        Конфликт набирает обороты и это место все сильнее начинает походить на преисподнюю. Вот как себя ощущают солдаты в крупномасштабных битвах, когда над головой ведется сражение боевых кораблей. Их выстрелы звучат так громко что закладывает уши. Надеюсь, что Кин справится.
        После падения белого рыцаря силы корпорации начали отступать, но говорило это лишь о том, что нам готовится прием еще лучше, и ухмылка Ливатара только подтверждала это. Полагаю, что сам глава выйдет чтобы поприветствовать визитёров. Я еще хорошо помню выражение его морды, когда он вырвал мой клинок.
        - Вот. - Марина указала пальцем в точку на проецируемой Фрейей карте. - Зона погрузки, нужно торопиться если хотим уничтожить Сензо.
        - И спасти капитана. - сказала платформа нашего ИИ, стоявшая рядом. Фрейя появилась чуть позже вместе с основной частью пехоты и Реной. Андроид был оснащен защитными элементами и боевыми программами что делало её серьезной боевой единицей. - К вашему сведению там находится несколько грузовых кораблей готовящихся к отлету и присутствует как минимум два существа - нечто похожее на Уину вне оболочки, и довольно крупный живой организм вместе с которым я обнаружила телеметрию госпожи Майи. Но сигнал очень слабый и искаженный. Так же присутствует криокамера, она защищена лучше всего.
        - Это и есть Сензо. - сказала Марина, двигаясь вокруг карты. Её руки были сложены на груди, а лицо серьезно и сосредоточенно.
        - Стоп! - в разговор влезла Рена. - Разве мы здесь не для того чтобы выручить госпожу?!
        - Мы займемся этим. - сказал я. - Но и Марина права, чем бы ни было это Сензо её нужно уничтожить. Ты видела на что способна Уина, если у Аритек появится хотя бы сотня таких как она…
        - Карта Галактики будет кардинально перекроена. Учитывая на чьей стороне находится корпорация в предстоящей войне, нетрудно предсказать последствия. - сообщила Фрейя.
        - Разделимся. Мы с Реной и Фрейей попробуем отыскать Майю. Роза, ты с Мариной и Уиной уничтожите криокамеру. Думаю, Ливатар будет яростно охранять свою ненаглядную сосульку, так что познакомите его с эфиром Уины. - я опустил голову чтобы взглянуть в глаза девчонке, вцепившейся зубами в мою руку. - Ведь наш монстр восстанавливается быстро.
        - Хей, ребят может вы там поспешите? - коммуникатор разразился голосом Кина. - У нас тут пожаловала третья сторона! Владыки Игнарсиса пробились вслед за нами и уже вот-вот вклинятся в потасовку!
        - Этого стоило ожидать. Сможешь натравить их на корабли Аритек?
        - Попробуем конечно, но обещать ничего не буду.
        - У тебя обычно все неплохо получается.
        - Так это обычно!
        - В общем удачи тебе, дружище. Готова, Роза?
        - Более чем! - титанида закончила перезарядку своего пулемета. Отличная кстати модель, чем-то похожая на мою Гидру в плане качества. Только без режимов распыления, хотя пулемету это ни к чему. Защитой девушки я был доволен, потраченное на броню время окупилось сполна, и теперь Розе ничего не мешало вырезать врагов направо и налево.
        - Делаем дело, и сваливаем ко всем чертям со станции. - я окинул собравшихся вокруг проекции. - То, что будет происходить здесь уже не наше дело. Да и вряд ли мы сможем что-то сделать. Так что вперед! И пусть богиня Вселенной поможет нам.
        - Не думала, что ты так религиозен. - усмехнулась Марина.
        - Ну кто-то же сверху издевается надо мной. Тут хочешь не хочешь, а в высшие силы поверишь. - я перехватил автомат покрепче и отправился к одному из наших броневиков. Киборг и андроид пошли за мной, а остальные отправились к другой машине. Мы начали завершающий этап этой горе - операции.
        Наши силы начали движение вглубь воронки, туда где сконцентрировались все ресурсы корпорации на Игнарсисе, если не считать тех что сражаются у тоннеля. По броне то и дело прилетали снаряды и это чувствовалось всеми, кто сидел внутри.
        Рена всем видом выражала нетерпение и раздражительность, она едва могла усидеть на месте в то время как Фрейя казалось полностью отстранилась от происходящего уйдя в виртуальную сторону этого сражения. Контроль над телом - лишь малая часть её возможностей, и я был искренне рад что она на нашей стороне.
        Внутри машины было тесновато, но это не важно, главное доехать в целости. Слушая щелчки, которые доносились от автомата, переводимого в разные режимы стрельбы я уловил вибрацию от ног топающей сзади Уины, она вновь вернулась в свою… в общем чем бы это ни было.
        Примерно через минуту нас начало трясти, по броневику открыли усиленный огонь, приправленный минометными выстрелами. Пару раз я думал, что его перевернут или вскроют, но все обошлось благодаря эфирным атакам Уины. Всё-таки против такого лома прием практически не найти.
        - Пятьсот метров. - пришла в себя Фрейя. В живых около семисот наемников и тридцать единиц наземной техники. Ситуация в воздухе - патовая. Силы всех сторон равномерно истощаются.
        В этот момент я почувствовал, как что-то тяжелое рухнуло неподалёку. Броневик немного изменил маршрут.
        - Как дела у Кина?
        - Если исключить нецензурную речь, то вполне удовлетворительно. Но на мой взгляд он держится слишком низко.
        - Пусть работает как хочет, он знает, что делает.
        - Принято.
        Осмотрев себя немного, я заметил, что кровь уже полностью покрывала торс и ноги до колен. Она добралась даже до затылка. Надеюсь близняшки смогут что-нибудь с этим сделать… если я еще доживу до встречи с ними.
        …
        Роза, согнувшись в три погибели кое как забралась во внутрь броневика и теперь сверлила глазами сидевшую напротив девушку полукровку. Из ножен прикрепленных к голени она извлекла на свет уже знакомый клинок с настоящей рукоятью, которую она собственноручно сделала, используя оборудования в мастерской. Теперь титанида вертела им перебирая пальцами правой руки.
        - Это же Макса…
        - Да.
        - Нахрена?
        Роза промолчала, лишь края её губ слегка поднялись вверх.
        - Ладно, я не хочу знать. - Марина покачала головой. - Ты, как я поняла, не в восторге от крысы?
        - Она имеет слишком большое влияние на Макса.
        - Это так. За время, проведенное в поместье это стало напрягать. И если она вернется все начнётся по новой.
        - И что ты предлагаешь? - клинок в руках титаниды остановился. Она подкинула его, острие приземлилось прямо на выставленный указательный палец рукоятью вверх балансируя под углом движению броневика. Машину тряхнуло, но Роза сумела сохранить баланс и клинок не упал на пол.
        - Сократить её власть. Макс больше не является Омегой. Теперь вообще не понятно, чем он стал.
        - Тебя это пугает? - титанида прищурилась, изучая Марину, затем улыбнулась. - Хорошо…
        - Я к тому что возможно теперь он посмотрит на крысу иначе. Мы можем ускорить этот процесс.
        - Хочешь объединиться? - Роза вновь подкинула клинок и схватила его рукоять обратным хватом.
        - Так или иначе вы с ним слишком хорошо ладите и это нельзя игнорировать, но можно использовать. Женщины отца не сильно ладили друг с другом поэтому им всегда приходилось искать компромиссы. Допустим тебя я могу стерпеть.
        - Высокомерно, как раз в стиле «принцесски», - сказала Роза, склонив голову. - но разумно. Титаниды ценят силу, а у тебя она есть. Если выкинешь что-то в обход меня, то я вновь обломаю тебе рога.
        - Тебе все равно не справиться с мутакури.
        - Посмотрим. - Роза поднесла клинок ко рту и провела по нему языком. Марина скривилась отводя глаза в сторону.
        Глава 41
        - Мы на месте. - Фрейя поднялась со своего места, а броневик остановился. - Дальше прорываться только с боем.
        - Все, нехрен ждать! Пора спасти госпожу! - Рена была настроена слишком воинственно. Её импульсивность может сыграть во вред.
        - Вытаскиваем Майю и уничтожаем Сензо. По возможности я бы хотел расправиться еще и с «Белым рыцарем». Нельзя оставлять его Аритек.
        - Вряд ли удастся достичь максимума поставленных целей. Аритек не тот противник, который может позволить действовать дерзко.
        - Верно, нам надо хотя бы вернуть капитана. - сказала Рена.
        - Разберемся по ходу дела. - я похрустел шеей разминая затекшую часть тела. Предстоящая схватка почему воодушевляла меня. - Погнали! Хочу, чтобы этот день стал черным пятном в календаре сверхкорпорации…
        Мы вылезли из броневика оказавшись под жесточайшим обстрелом, благо машина была оснащена последней моделью стационарного щита, который раскрывался куполом при активации. То же самое сделали и остальные наши силы.
        Меня поражал масштаб, с которым Аритек развернулись, сооружая свою главную базу. Несколько крупных кораблей, приземлившихся в кратер выстроились кругом, они и стали основой центра, возникшего всего за пару часов. Между их корпусами работало силовое поле образуя ограду пробить которую было бы проблематично для наземных войск. Но ведь с нами Уина.
        Еще перед отправкой я дал ей маленький наушник чтобы быть на связи со своим кусачим спиногрызом. Правда в ответ слышал ставшее уже привычным «Уина», нужно будет позже заняться её обучением. Я попросил её использовать одну из своих наиболее эффектных атак на части ближайшего корабля, генерирующего поле.
        Хватило всего пары замахов и под воздействием эфира разрушился корпус. Цепь разомкнулась, и мы смогли попасть на территорию основной базы. Под звуки воздушного сражения наша бронетехника и пешие наёмники начали стрелять по позициям корпорации. Стоит отметить что до этого момента все было слишком просто, и я понял почему.
        Чтобы потянуть время Ливатар приказал всем по настоящему значимым военным единицам собраться здесь, а для нашего развлечения он послал обычное «мясо», приправленное фигурой белого. Похоже он собирался покинуть станцию как можно скорее, но не ожидал что с нами будут Марина и Уина. Последняя в свою очередь очень сильно ускорила наше продвижение чему я был конечно рад.
        Как только проход был открыт мы снова начали двигаться, но уже под прикрытием щитов что сказалось на скорости, но мы по крайней мере могли огрызаться. И на самом деле было на кого. Десяток морфов и несколько колоссов сразу появились в поле видимости, я попросил Уину сосредоточиться на них.
        Следом появились более элитные бойцы в сравнении с обычными солдатами они превосходили их на голову. Представители разных рас, облаченные в тяжелую броню и так называемые джаггернауты двигались позади в полной боеготовности.
        Глубокий вдох. Выдох. Слышал, что в критических ситуациях солдат учат сосредотачиваться на дыхании чтобы контролировать свое состояние. Сейчас нужно быть собранным ведь это по сути главное сражение которое вполне может поставить точку в этом противостоянии.
        Первая волна морфов исказилась под воздействием эфира, теперь они уже не были боеспособны. Остальные начали нападать на нашу технику, несколько ожесточенных атак стаек наноботов уничтожали щит и дальнейшее поглощение группы бойцов было неизбежно. Одно радовало - сосредоточенный огонь орудий броневиков все же мог привести морфа в негодность, раскаляя массу, но сколько единиц он успеет уничтожить до этого?
        Колоссы же выбрали своей целью Уину. Игнорируя остальных, они мчались к ней так быстро, как только могли.
        - Да чтоб вас! - я переключил коммуникатор на волну Уины. - Не дай им себе навредить! Слышишь?! Уничтожь до того, как они доберутся!
        - Уина!
        - Фрейя, пусть отряды из тылов помогут!
        - Думаю она и сама справится. У этих роботов отсутствует экранирование от воздействий эфира.
        Действительно, Уина уже уничтожила двух исполинов. Еще пятеро оставалось в строю и похоже они успеют добежать. Колоссы были прекрасно защищены от обычного оружия, но атаки эфиром будто испаряли их в местах попаданий. Добежать смогли трое, и они сразу попытались скрутить руки Уины. Вот только их было больше чем нападавших. Началось эпичное избиение металлических гадов.
        Осознав, что консервы не переносят её стихию Уина напитала эфиром свои кулаки и я чувствовал, как она веселилась вновь и вновь ударяя бездушные железки словно боксерские груши. Я даже отсюда слышал, как корёжится металл и вибрирует пол. В арсенале колоссов было много всего от пил до импульсных пушек поэтому таким уж простым бой для Уины не был. Всё-таки после столкновения с белым её броня не восстановилась полностью.
        С громким гулом упал последний из колоссов и Уина перешагнула через него с гордо поднятой головой. Она вновь начала обстрел, но её атаки стали заметно слабее. И все равно этого было достаточно что бы мы могли оказаться у цели. Проникновение на вражескую территорию с минимальными потерями воодушевило бойцов, отовсюду доносились их боевые выкрики. Иногда нецензурные.
        Временами неподалеку падали обломки очередного сбитого корабля, иногда прямо на нашу технику. Но все будто действуя как единый механизм в порыве сражения продолжали двигаться.
        Я был уверен, что морфы и колоссы еще попадутся нам, так что расслабляться нельзя.
        - Мари, Роза. Пришло время разделится.
        - Не убейся там, Макс. Хотя, о чем я говорю? После всего что с тобой произошло я вообще сомневаюсь, что тебя можно хоть как-то угробить. - сказала Марина.
        - Эм… ладно, но я больше за вас переживаю.
        - В этот раз все по-другому! - в разговор вклинилась Роза. - Сейчас мы готовы. Просто уничтожим все что встанет на пути и свалим!
        Под прикрытием броневика и наших бойцов мы двигались в соответствии с картой как раз туда откуда исходил сигнал Майи. Сейчас мне было даже на месть наплевать, я просто хотел вернуть свою Альфу и убраться с Игнарсиса куда подальше, но теперь глядя на Уину мне было страшно представить, что могут сотворить из Сензо ученые Аритек. Так что с этой точки зрения уничтожение объекты было важнее.
        Я видел, как две точки на карте начали удаляться друг от друга, значит, что теперь мы должны как можно скорее справиться со своей задачей и присоединиться к ним чтобы помочь в уничтожении Сензо. Я видел, как фигура Уины последовала за их броневиком искоса поглядывая в нашу сторону.
        - В этой битве я делаю ставку на тебя, так что выше голову. - прошептал я Уине. Её фигура выпрямилась, а кулаки поочерёдно ударили друг о друга.
        Добраться до нужного корабля было сложно враги всячески пытались нам помешать, однако большая их часть была отправлена на защиту Сензо, поэтому мы смогли попасть внутрь. Корабль еще только начали готовить к отлету и погрузить смогли не все оборудование, вытащенное из лабораторий.
        Двигаясь к источнику сигнала Майи, мы оказались в огромном помещении грузового отсека не в пример больше того, что был у Скорпиона. В центре стояла восьмиметровая конструкция из стали и стекла. Внутри неё покоилось существо схожее с Уиной только больше в высоту и выглядело оно куда устрашающе. Похоже чудовище пребывало в анабиозе, несколько пар рук были заточены в оковы.
        - Явился-таки, да уж. Ты довольно упорный, столько палок в колеса я не получал даже от Сираэллы. Чувствую, что ты можешь стать угрозой. И уважаю. - Ливатар появился из тени. Его руки были сложены за спину в совокупности с прямой как стена осанкой и самоуверенным выражением лица он производил давяще ощущение. - Думаю, её выбор можно понять… - он перевел взгляд на Фрейю. - Как тебе жизнь в качестве органайзера в руках бандитов? Не хочешь вернуться в корпорацию?
        - У меня нет данных о прибивании в Аритек.
        - Естественно. Ведь их все тщательно подтерли. Больно видеть, как тебя используют даже не зная о твоем потенциале.
        - Меня это не волнует.
        - А вот меня очень даже. Колоссальное количество средств было вложено в твою разработку и вот итог. Украдена крысой пираткой! Я намерен вернуть все что принадлежит корпорации. Твоя кровь теперь тоже принадлежит Аритек, Макс. Сираэлла хотела снять ограничения на размножение симбионтов, и в этом преуспела.
        - Каким же это образом?
        - Создав новую расу. И ты один из первых её представителей, поэтому я здесь. Отпускать тебя… нежелательно. Если бы только Уина не прошла инициацию…
        - Не хочу я становиться подопытной крысой. Кстати о крысах, где Майя, ублюдок?
        - Ха, ха, да вот же она. - драконид указал рукой на чудовище в оковах. - Поглощена гештальтом. Благодаря ей мы смогли завершить начатое её матерью. Правда она была бы не в восторге от результата, но что есть, то есть.
        - Не верю…
        - Макс, боюсь, что он не врет. - сказала Фрейя. - Сигнал телеметрии госпожи исходит как раз из этого существа. Мы должны немедленно… Макс? Что с тобой?
        - Отойди от него! - крикнула Рена отпрыгивая в сторону.
        Глава 42
        Датчики Фрейи фиксировали невероятный всплеск энергии сопоставимый с атаками Уины. И Рена, и Фрейя успели отпрыгнуть в разные стороны до того, как их успела настичь все прожигающая волна эфира.
        На том месте где только что стоял Макс образовалось углубление, из которого на огромной скорости вылетел уже далеко не человек. Кровь что распространилась на все тело начала кипеть и пениться, прибавляя в размерах полностью преображая его облик. Теперь он скорее напоминал тварей со дна только полностью в алом цвете. Руки стали больше беспорядочно покрывшись бронепластинами, ноги удлинились, приобретя дополнительные суставы. На покрытой кровью голове появилось подобие рта усеянного кровавыми пиками.
        Ливатар не сдвинулся с места приняв атаку тяжелых рук на собственный щит. Стоит отметить что он выдержал но все же такой удар подвинул его на метр назад.
        - Ненависть сделала тебя могучим. Но этого недостаточно. - он схватил монстра за плечо и с молниеносной скоростью начал наносить удары по кровавой морде раз за разом. - Одного гнева мало чтобы победить!
        Сейчас Макс казался был даже выше своего противника, но проигрывал в массе. Ливатар повалил его на пол продолжив наносить удары но был отброшен новой волной эфира лишившись защиты.
        Чудовищный рык прокатился по отсеку, от него внутри у Рены все сжималось от ужаса и только Фрейя сохраняла спокойствие анализируя информацию получаемую от телеметрии Макса.
        - Рена, помоги ему. Я попробую выгрузить капсулу с госпожой.
        - Да ты с ума сошла! Я в этот мордобой не полезу!
        - Макс выжигает себя собственным эфиром. Это нужно прекратить иначе он умрет.
        - Да этот монстр уже не Макс! Почему бы тебе этим не заняться?!
        - А у тебя хватит мощностей чтобы обойти систему защиты?
        - Да чтоб тебя!
        Рена побежала в сторону боя поливая Ливатара из автомата, в этот раз ракетницу ей не дали. Она откровенно боялась подходить ближе чувствуя, как плохо ей становиться просто от волн энергии испускаемых монстром. В то же время её поражала стойкость драконида который практически не показывал недовольства. Наоборот казалось что он получает удовольствие от столкновения.
        Каждый удар чудовищных кулаков отталкивал драконида, но пока не наносил видимых повреждений, как и автоматные очереди Рены. Зато окружающая обстановка преображалась с пугающей скоростью. Оборудование буквально разваливалось на куски а пол покрывался следами воздействия эфира и воронками от ударов Макса возникавших когда он промахивался. Торс и руки явно перевешивали не давая ему как следует управлять телом. Атаки были яростны, но легко читаемы поэтому драконид без труда либо парировал, отвечая ударами весьма внушительных шипов иногда пробивая кровавый покров. В такие моменты происходил новый выброс эфира и от одной из фиолетовых волн корпус корабля разорвало, Ливатар решив использовать это в своих целях поймав Макса на очередном взмахе кулаками вышвырнул его за пределы корабля дабы избежать ненужных разрушений и выпрыгнул за ним следом. Недолго думая тоже самое сделала и Рена.
        Фрейя уже начала взлом подключившись к консоли, но внезапно в агрегат вонзилось полутораметровый парный клинок приведя аппаратуру в негодность. Подняв глаза вверх Фрейя встретилась взглядом с антропоморфной волчицей, сидящей на конструкции с чудовищем. После вторжения на базу Аксолотль у Фрейи остались некоторые данные украденные ей в ходе операции. И она прекрасно знала, что за существо помешало ей.
        - Ты одна из подопытных в программе Мизуи.
        В ответ послышался лишь машинный гул и неразборчивое рычание. Пребывая в тени сложно было полностью рассмотреть фигуру Мизуи но Фрейя и так прекрасно видела как изменен облик бывшего носителя симбионта. Покров из наноботов частично заменял ей кожу, а зрачки ярко светились красным во тьме. Полностью подконтрольная корпорации боевая единица - Ликвидатор.
        Фрейя отступила назад и Мизуи спрыгнув вниз вынула свое оружие начав угрожающе идти в сторону андроида. Периодически её голова дергалась, но выражение лица оставалось прежним будто маска. Глаза были холодны и безжизненны.
        Взяв в руки два пистолета - пулемета Фрейя открыла огонь по врагу. Мизуи уклонялась, отбивая некоторые из снарядов своим оружием, но все равно выстрелы достигали её плоти, совершенно не возымев никакого эффекта.
        Фрейя приняла решение сменить стратегию и отпрыгнула назад, но противница не уступала андроиду в проворности мигом нагнав Фрейю и навязав ближний бой. Парный клинок оказался для Фрейи неприятным сюрпризом, его лезвия прорезали её усиленный каркас. В ответ ИИ применила протоколы для ближнего боя направив большую часть энергии в руки и ноги. Встав в боевую стойку несколькими точными ударами, она сумела выбить оружие из рук врага.
        Мизуи оставшись безоружной набросилась на неё ударив по ногам и повалив её на пол. Ликвидатор схватила андроида за руку пытаясь вырвать стальную конечность, но Фрейя извлекла на свет скрытый клинок другой руки и вонзила его в ногу Мизуи.
        Стойка подкосилась и Фрейя схватив противницу за руку сумела швырнуть её в стену. За секунды что были потрачены ей чтобы подняться она оценила состояние своего тела, руку все же сильно повредило, лишив её части функционала, следовательно, нужно перенести нагрузку на оставшуюся боевую конечность. Корпус изрядно посекло парными лезвиями, а у Мизуи повреждена только нога.
        Неравноценный обмен. Нужно выбрать новую стратегию.
        Тем временем возле корабля, туда где приземлился кровавый монстр вовсю кипел бой. Никто из наемников или солдат Аритек не рисковал приближаться ближе чем на пятьдесят метров. Все боялись попасть под горячую руку этих чудовищ. И лишь киборг носилась с автоматом уклоняясь от эфира и поливая драконида огнем.
        На шкуре Ливатара начали появляться рваные раны и ожоги. Вокруг Макса начали скапливаться лужи крови, а его фигура поубавила в размерах, кровь приобрела темно-красный цвет.
        Схватив валявшийся рядом кусок взорванного броневика Ливатар неожиданно переключился на другую цель и запустил его в Рену. Уклониться киборг не успела и была оглушена встретившись со снарядом.
        Драконид выжав из себя максимум рванул к ней и схватив еще не оправившуюся девушку выставил её перед собой. В этот момент кровавый монстр уже летел в прыжке к своему оппоненту, руки его были напитаны эфиром.
        Очередной взрыв изменил ландшафт поля боя отбросив драконида на несколько метров.
        - Даже своих не щадишь. - усмехнулся он поднимаясь. - Безумие - вот плата за силу.
        Новый удар кровавых кулаков Ливатар сдержал с трудом уйдя в оборону он искал момент для атаки и нашел. Апперкот прилетел в голову Макса заставив его потерять равновесие, но, когда драконид решил, что уже близок к победе удар кровавого хвоста застал его врасплох. Когда он успел создать хвост будто копируя его стиль боя Ливатар не заметил.
        Драконида повалили на спину и сотни маленьких кровавых игл вонзились разом в попытке пронзить его шкуру. Шипы мутакури впивались в ответ, но силы будто покидали главу Аритек. Партии нано ботов, которые тот отправлял на уничтожение Макса растворялись в крови и приходили в негодность пораженные эфиром.
        Собрав последние силы в кулак Ливатар при помощи хвоста начал подниматься, чтобы выбраться из мертвой хватки ему пришлось идти на жертвы. Он отпустил свою руку позволив кровавой пятерне схватить его за голову, но взамен он ухватился за горло чудовища подняв его тело вверх и с размахом ударив о пол.
        Монстр перестал двигаться, а Ливатар осознал, что видит мир всего одним глазом.
        - ХАХА! Неплохо… для простого ремонтника.
        Глава 43
        - Что происходит, Макс?! - раздался взволнованный голос Розы. - Уина взбесилась и теперь разносит все вокруг!
        - Боюсь, что он не сможет ответить. - сказала Фрейя глядя на идущую к ней Мизуи. - У нас возникли некоторые сложности.
        - Как и у нас. Эта штука будто пылает эфиром! Она разнесла корабль с криокамерой за секунды, даже не смотря на то что нам тут активно мешают дамы этого дракона! Чокнутая семейка, мать их… - послышались агрессивные звуки пулемета.
        Мизуи набросилась на Фрейю, но та извернулась, демонстрируя фантастическую гибкость тела андроида уйдя от атаки и даже сумев ударить по противнице ногой. Находя грубую силу в данной ситуации не лучшим вариантом, она перенаправила энергию на фоновый взлом наночастиц в теле Мизуи. Этот процесс требует времени, а значит необходимо продержаться.
        Фрейя начала оценку ситуации.
        Консоль управления конструкцией уничтожена, значит выгружать её придется вручную, это тоже требует времени. Лучшим решением Фрейя выбрала скорейшее уничтожение Мизуи и дальнейшую помощь в борьбе с драконидом. Оставалось решить, как привести Макса в чувства. Ситуацию с Уиной Фрейя оценила, как удачную. Одна из задач достигнута.
        Первый этап взлома был успешен хоть и с виду ничего в облике Мизуи не поменялось, но Фрейя уже знала наверняка что теперь смертельных атак той не пережить ведь функции восстановления организма были отключены.
        Один смертельный удар в уязвимое место гарантировал андроиду победу оставалось только этот удар нанести.
        Голова, шея и сердце. Атака в эти места станет финалом этого боя. Уворачиваясь от молниеносных ударов Мизуи Фрейя рассчитывала траекторию собственных атак с наилучшими шансами поразить одну из целей. Подгадав время Фрейя выбросила две небольших продолговатых колбочки со светящейся жидкостью. Упав на пол, они разбились и их содержимое попав на воздух среагировало, вызвав эффект светошумовой гранаты только в разы сильнее. Мизуи замешкалась всего на мгновение, но ладонь Фрейи уже прошлась по горлу рассекая кожу и артерии.
        Кровь из ран заливала тело, но Мизуи продолжала сражаться, даже несмотря на то что рана не затягивалась. В какой-то момент ей удалось окончательно оторвать руку Фрейи, но на этом все и закончилось. Мизуи рухнула на пол пытаясь ползти, протягивая к андроиду руки, но Фрейя более не обращая внимания прошла мимо, направляясь к пролому в стене корабля. Только что статус Рены был обновлен и теперь в списке показателей напротив её имени высветилась надпись «мертва». Это сильно меняло стратегию Фрейи и теперь со скрипом, но придется на время оставить капсулу с монстром, поглотившим госпожу, ведь состояние Макса было критическим, и он всерьёз грозил загнуться до конца операции. А до того, как сюда доберутся те две самки, и его и капсулу уже успеют эвакуировать со станции.
        Новое тело прекрасно показало себя в бою против Ликвидатора Аритек, но справиться с Ливатаром в таком состоянии было невозможно. Подойдя к краю Фрейя осмотрела поле боя. Количество колоссов и морфов становилось все больше, а вот силы наемников наоборот сокращались.
        Тело Рены андроид не нашла, а вот Макса лежащего в луже крови она видела прекрасно. Его облик вернулся к нормальному, но огромная кровопотеря и несколько переломов грозили оборвать его многострадальную жизнь. Ливатар так же был серьезно потрепан, но все еще считался ИИ потенциальной угрозой.
        На решение Фрейя потратила несколько секунд что для неё было необычайно долго, затем она спрыгнула вниз.
        Цель номер один - вытащить Макса, ведь без него шансы спасти госпожу сильно сокращались.
        Эмоциональная привязанность и те чувства которые он питал к Майе по расчетам Фрейи должны будут сыграть свою роль позже. Многочисленные просчеты ситуации привели лишь к одному жизнеспособному варианту - Макса нужно спасти даже если придется бежать. Фрейя сделала свою ставку.
        - Победила Ликвидатора, предсказуемо. - сказал Ливатар, когда андроид приземлилась в нескольких метрах от него. Даже с серьезными ранами и без левого глаза он все так же твердо стоял на ногах. Вокруг него вновь появился щит, создаваемый симбионтом. - Ты не хуже меня понимаешь, что это конец. Как минимум результаты экспериментов Смерть несущей я заберу с собой. И тебя тоже…
        Силы и правда были не на стороне Фрейи. Стоит ей двинуться в сторону грозящего загнуться раньше времени Макса и Ливатар тут же бросится к ним, а в ближнем бою Фрейю не ждет ничего кроме поражения. Уже сейчас по ней начнут стрелять солдаты Аритек.
        Не став больше ждать, она устремилась вперед к кровавой луже, фигура драконида уже мчалась наперерез, он был в разы быстрее и остановить его Фрейя не могла. Зато мог танк - паук которого Макс присвоил после битвы за Артемиду. Он оказался в числе находящихся неподалеку союзных машин, переживших встречу с морфами.
        Взять паука под контроль для Фрейи было проще простого. Осталось только дать ему выстрелить точно по главе Аритек, когда тот сосредоточен на перехвате андроида.
        Грянул выстрел, который сложно было заметить в окружающей битве, но он нашел свою цель поразив щит симбионта. От следующего Ливатар попытался уклонится, но разогнавшись слишком сильно не смог как следует изменить курс вновь словив снаряд танка.
        Неполный обзор и концентрированность на Фрейе стоили Ливатару щита и от следующих атак ему пришлось уклоняться. Фрейя тем временем добралась до Макса и взвалив его тело на плечо рванула в сторону подконтрольного лично ей танка - паука.
        К ней приближались морфы, но их уничтожила волна эфира, а следом появилась Уина, она больше напоминала уголек. Громадная фигура была потрёпана и обуглена несколько рук висели плетями, а ноги подкашивались едва, справляясь с её весом. Несколько колоссов пытались добить её, но одного за другим она уничтожала роботов получая все больше повреждений. Её тело будто иссыхало и наконец её добил собственный эфир. Одна из ног подкосилась и разрушилась, а следом рухнуло и тело придавив собой несколько солдат корпорации и наемников.
        Сама же Уина вывалилась из поверженного монстра в плачевном состоянии. Она едва понимала где находится и что происходит, присев на колени она обхватила голову руками пытаясь закрыться от происходящего вокруг.
        Оставив паука прикрывать тыл Фрейя бросилась к клацающей зубами Уине убив точным ударом ноги в прыжке вставшего на пути джаггернаута.
        Оказавшись возле девчонки, она опустила Макса на пол, затем положила руку ей на голову.
        - Эй, ты в порядке? - спросила андроид. - Похоже придется бежать.
        - Уина… - протянула девчонка. Глаза её были полны слез и страха. Увидев окровавленного Макса она без раздумий вонзила зубы в его руку.
        - Надеюсь, что ты его не добьешь. - Фрейя подняла вверх голову. - Кин. Мне нужна эвакуация. Похоже мы не сможем спасти госпожу. Если останемся Макс умрет, а титаниду с полукровкой возьмут в плен.
        - У меня тут от всех отрядов сигнал «SOS»! Вы хоть что-то сделать смогли?! - голос милоранца был взволнованным. Ему пришлось не легко в воздушном бою, то и дело на поле боя падали подбитые корабли всех мастей.
        - Уничтожили Сензо.
        - Да нахрен нам это Сензо! Нужно Майю спасти!
        - Без Уины мы не сможем сдерживать Аритек, а наши наемники умирают слишком быстро. Это конец. - признала Фрейя. - Вытаскивай нас и пошли Скар чтобы эвакуировать Розу и Марину.
        - Так ты теперь у нас главная что ли? - недовольно возразил Кин.
        - Делай что говорю. Игнорируй войска Владык, пусть с ними разбираются корабли Аритек. Просто вытащи нас.
        - Предлагаешь бросить наемников?
        - Если этого не делать, то все будет кончено.
        - Да гори оно все! Ладно жди, сейчас буду. Хорошо, что Макс вбухал деньги в улучшение брони Скорпиона.
        - Поспеши. - сказала Ферйя просматривая данные по сражению. Очень неутешительные данные.
        Глава 44
        Белый потолок с яркими лампами встретил меня при пробуждении. От света хотелось щурится и негодовать от боли в теле. Кожу покалывало изнутри, а ребра казалось вынули и вернули на место другой стороной.
        - … ну, он чуть не умер. Опять. - где-то рядом раздался недовольный голос Шири. - Кровопотерю мы восполнили, сломанные конечности зафиксировали. С внутренними разрывами тканей справились наноботы, так что можно сказать что состояние стабильное.
        - Пока да, но мы все еще не до конца понимаем принцип связи с Уиной. Она нечто вроде внешнего симбионта или пьявки… - сказал уже Мири.
        - Так выясните. - грубый голос Розы. - Нужно узнать все об этой… чем бы она не была.
        - Уууу… - Уина.
        Хлобысь!
        Небольшая ладошка девчонки с размаха ударила по моему лицу.
        - Эй! - воскликнул я, резко приняв сидячее положение. Казалось, что внутри дребезжит разбитый чайный сервис. - Какого хрена?!
        Оглядевшись узнал в интерьере мед отсек Скорпиона.
        - Уже очнулся, раньше, чем думали. Как ощущения? Все еще чувствуешь себя человеком? - сказала Шири с горькой усмешкой.
        - Чувствую себя посылкой с почты, на доставке которой сильно сэкономили, - я потянулся к почерневшей руке из которой торчала противно мешавшая иголка по трубке которой текла кровь. Кровь… воспоминания начали крутиться в голове вплоть до того момента, когда появился чертов дракон. Хотелось подорваться на месте и носиться вокруг, выясняя что произошло, но я не стал поддаваться этому чувству. Раз уж здесь Роза и близняшки в полном здравии то они и сами все расскажут.
        - Это лучше, чем чувствовать себя трупом…
        - Определенно. Но по крайней мере восстанавливаешься ты довольно быстро. - близняшки подошли к кушетке и проведя ряд манипуляций с практически пустым пакетом крови вытащили из меня иглу и осмотрели с ног до головы.
        - Что же все-таки случилось? - наконец я задал этот вопрос. Докторши замялись, и вместо них ответила титанида.
        - Мы проиграли. Не вернули капитана, зато криокамеру уничтожить смогли, благодаря тому, что Уина взбесилась. - Роза подошла ближе. - Так что считай сделали то чего так хотела эта принцесска.
        Я встал, вывалился из мед отсека и заковылял к главному залу корабля.
        - Фрейя что с наемниками? Что с Аритек и Игнарсисом?
        - Наемников пришлось оставить, их и так бы уже перебили. Судя по моим данным силы корпорации покинули станцию оставив её в огне. Образец поглотивший Майю остался у них, как и ноль - восьмой.
        - Что еще за ноль - восьмой?
        - Результат эксперимента схожий с Уиной. Она носит персональный код ноль - семь.
        Я треснул себя ладонью по лбу - так вот что это за цифры. Не татуировка, а номер объекта. То есть у Аритек есть еще один родственник Уины. Чудесно. Как теперь Майю вызволять?
        В просторном помещении главного зала я уселся на один из диванов угрюмо рассматривая стекло в потолке. Через него было прекрасно видно, как энергия обволакивает корабль в прыжке. Куда интересно мы держим курс?
        Значит Майю не вызволили, наемников потеряли, Игнарсис теперь для нас закрыт и вообще нам головы оторвут сразу, как только мы там появимся… и чудовища эти, им теперь придется разбираться самим. Можно сказать, что мы все потеряли. Гадко и горько, но одно я знаю точно - стоит поддаться негативным эмоциям и все! Дееспособность снизится до нуля и сделать что-либо действительно полезное для исправления ситуации уже не выйдет.
        Ненавижу драконидов… и проигрывать теперь тоже ненавижу. Руки отдались болью, по ним прошлась легкая фиолетовая рябь. Раз уж Ливатар так просто берет и получает что хочет, что тогда мешает мне?! Любую преграду я разорву этими руками. Уничтожу, прогрызу зубами если нужно.
        - Ха… тьфу! - я выплюнул на пол вместе с кровью собственный зуб. Язык обнаружил на его месте нечто твердое и острое, перед глазами появилась чарующая улыбка Уины…
        Роза плюхнулась рядом, да так что я чуть было с дивана не улетел, пропахал бы лицом веер карт, оставленных тут кем-то. Руки все еще слушались с трудом, но удержала меня все та же Роза. Похоже она сама не ожидала такого эффекта. Её рука легла на моем плечо через голову надежно зафиксировав тело на месте. Будто электрический разряд прошелся по спине. Именно сейчас мне хотелось вернуть Майю сильнее всего.
        Смотрела она сверху вниз каким-то странным немигающим взглядом. Точно такой же у неё был, когда она слушала мои наставления по работе с Артемидой. Как же сильно ты изменилась за это время.
        - Теперь крысу не вернуть. По крайней мере в нынешнем положении это невозможно. - сказала Роза.
        - Я прекрасно это понимаю.
        Она приблизилась ближе сжимая руку сильнее будто боясь, что я смогу выскользнуть или вывернуться, но это было невозможно.
        - Так может стоит начать все с начала? Ты помнишь, как сказал, что был бы рад своей собственной компании? Не просто возиться с кораблями, а самим их разрабатывать и конструировать. Наша компания…
        Такое и вправду было, грезы что были со мной с детства. Стоило ли ей об этом говорить?
        - Роза… хватит.
        - Нет! Не хватит! Ты бы видел свое лицо там в поместье. Скакал на задних лапках перед крысой! Но теперь… она больше над тобой не властна. Сколько раз ты чуть не расстался с жизнью по её вине? И все еще хочешь её вернуть? Пока в твоей груди была та штука ты ничего вокруг не замечал.
        Тут бы я поспорил ведь в некотором роду я и сам был виноват. Мне стало как-то холодно, а Уина присела на пол возле стола разглядывая собственное отражение в его отполированной глади. Казалось, что она не замечает происходящего вокруг.
        Давление со стороны титаниды только росло и вот её фигура уже повалила меня на спину возвышаясь сверху.
        - То есть таких отношений ты хочешь? Принудительных? Тогда чем ты лучше симбионта?
        - Нет… не таких. Мы могли бы создать нечто вместе, к черту Игнарсис и Аритек. Но позволь мне только один раз…
        За время, проведенное вместе я привязался только к двум персонам, к Майе и Розе. Поэтому, когда она поцеловала, неумело чуть было, не придушив, но все же с наслаждением. Я не был против, я этого хотел.
        - Ну и сука же ты. - ледяной голос Марины заставил нас застыть на месте. Она обошла столик и уселась в кресло сложив ногу на ногу. - Нужно решать, как быть дальше, а вы тут народ пугаете. - она указала подбородком в сторону коридора откуда на нас пялились две пары глаз. Зуми и Кин. - Тебе вполне по силам разжать хватку титании.
        Роза выпрямилась, раскинув руки по спинке мебели.
        - Это уже хроническое. - сказал я, вспоминая неудачный опыт сна возле Розы. - ничего не могу с собой поделать. Да и не факт, кстати.
        - Ну, ну.
        На свет наконец выползли наши пилот и слизень непонятного назначения, до сих пор почему-то таскавшийся в костюме барменши.
        - Рад что ты жив Макс, а то я уж думал, что в карты мне сыграть будет не с кем. - щупальца осминожка легло мне на плечо.
        - Так страшно было! Весь бар разбился во время стрельбы! Аааааа… - Зуми расползлась по полу затекая под кресло.
        - Итак. Что дальше делать будем «капитан»? - спросила Марина.
        - Фрейя, что мы имеем?
        - Все выжившие здесь на Скорпионе. Скар в грузовом отсеке, а из специалистов выжило всего трое, вот и все. Корпорация принадлежит Альянсу, а значит лететь нам в противоположную сторону.
        - Федерация Алрис. - сообразил я. - Полагаю искать прибежища в других местах…
        - Исключено. - возразила Марина. - Равными Альянсу возможностями обладает только Федерация. У нас с собой ноль - седьмая, забыл? Аритек будут искать её, и рано или поздно найдут.
        - Нам не попасть на территорию Алрис так просто. Мы даже на беженцев с Игнарсиса не сойдем.
        - У меня есть данные о находящейся на пути транзитной станции. Её глава нелегально переправляет в Федерацию граждан других систем.
        - Хм… можно и так, а потом подумаем, как быть со все этим.
        Глава 45
        - Вот. Это лучше, чем ничего. - я отошел от Фрейи разглядывая её новую руку. Было до ужаса обидно что в нынешних условиях не было никакой возможности провести ремонт андроида как следует. Поэтому я был готов пустить слезу от вида совершенно не подходившей, я бы даже сказал примитивной конечности, вырванной с боем у робота - помощника. Эта штука делала облик Фрейи угловатым. А от бликов, которые создавал электронный полимер, которым я заполнил все дыры в корпусе было не по себе.
        - Функциональность тела на уровне 77 % от первоначальной. - механически проговорила Фрейя сгибая локоть и сжимая кисть, проверяя конечность. - Действительно лучше, чем ничего.
        Мне оставалось только кисло усмехнуться ведь сделал все что мог. Нужны услуги нормального робототехника. Задумавшись о предстоящих тратах, я не заметил, как сзади подошла Роза. Её рука легла на мою голову, а лицо появилось справа.
        - Смотри что нашла. - она протянула мне Гидру. Ту самую которой мне так не хватало все это время. Все царапины и насечки что остались от прежнего владельца были на месте. - Не спрашивай, как.
        - Наконец то нормальная пушка, - я перехватил рукоятку покрепче смакуя то чувство, которое возникает, когда ты возвращаешься к истокам. Не зарекаюсь уже о том, что Гидра - это единственное оружие, с которого я могу хорошо стрелять, и чьи секреты сумел разузнать. - спасибо, Роза.
        Я был искренне рад тому что снова держу Гидру в руках, но в этот момент Кин сообщил что мы почти добрались до места назначения. Он попросил всех собраться на мостике.
        Мостик пилота был не очень большим и просторным, но место нашлось и прислонившейся к стене Розе, и задумчивой Марине, даже парочке из энергичной волчонки и сурийки.
        - Транзитная станция, да там даже свободных доков нет. - сказал я, разглядывая предоставленное Фрейей изображение. - Она полностью облеплена кораблями беженцев с Игнарсиса, словно мухами. - все было так, некоторые суда попросту торчали в космическом пространстве, не получив разрешения на стыковку. Сложив руки на груди, я начал прикидывать как быть, ведь услугами начальника этой дыры было жизненно необходимо воспользоваться.
        - У нас небольшой корабль так что может место все же найдется? В крайнем случае можно дать на лапу, а? - Кин крутился в кресле пилота поджав щупальца под себя. - Думаю, что здешний Босс сильно наварился на беженцах…
        - Главное, чтобы совсем не зажрался. Свяжись с ними, попробуем поговорить.
        - Если зажрался, - Роза похрустела шеей и начала разминать кулаки. В последнее время она стала проявлять куда больше активности. - просто покажем где его место. Или ткнем мордой в пол, тут уже как получится. Он будет виноват сам, если не поймет с кем связался.
        - Ты останешься на Скорпионе. - пришлось обломить её надежды и поубавить пыл.
        - Что?! Почему?! - казалось, что волосы на её голове слегка взъерошились, а сама она забавно топнула ногой подавшись вперед.
        - Да потому что здоровенная титанида как минимум привлечет всеобщее внимание, а как максимум станет причиной массовой паники. А это нам ну совсем ни к чему. - я покачал головой еще раз попытавшись пересчитать все корабли. Не вышло, слишком уж они разнообразные и самобытные, аж в глазах рябит. - К тому же наш корабль будет слишком сильно выделяться, и я уверен, что найдутся идиоты, которые захотят его пощупать. Понимаешь?
        - Остаться и охранять Скорпиона. Почему бы ей не заняться этим? - Роза качнула головой в сторону Марины. Её волосы качнулись, переливаясь на свету напоминая эффект, создаваемый драгоценными камнями.
        - Потому что кто-то должен будет вести себя как переговорщик, а не головорез. Мы не запугивать идем, а договариваться. - ответила полукровка.
        - Тц… - Роза всплеснула руками и отправилась вглубь корабля.
        - И куда ты? - крикнул я вслед.
        - В мастерскую, пулемет чинить. - сказала она не оборачиваясь. - С инструментами договариваться не нужно, они приветствуют грубую силу.
        Секунд тридцать царило молчание пока нам не ответили с той стороны. Грубый мужской голос требовал разрешения на сканирование Скорпиона на предмет опасных или не желательных веществ, объектов и т. д. Он бурчал, жалуясь на ужасный наплыв беженцев проклиная мусорный Игнарсис, но в какой-то момент замолчал. Потом нам без вопросов и дополнительных проверок разрешили пристыковаться к резервному доку для крайних случаев.
        - Вот так номер, - придвинувшись к пульту управления осминожек начал щелкать тумблерами и давить щупами на кнопки подводя корабль по санкционированному маршруту облик которого вырисовывался на голограмме. Его моментально составили и выслали нам со станции во избежание столкновений с другими кораблями. Мало ли что. - думал, нас часа два в космосе мусолить будут. Ан нет, проходите, располагайтесь.
        - Если не понимаешь ради чего что-то делается - то это делается ради денег. - я развернулся и зашагал вслед за Розой. Нужно надеть броню, ибо теперь я без неё никуда соваться не собирался.
        Стоит сказать, что за последние часов семь проведенных в прыжке я пробовал упражняться в использовании новоприобретенных кровавых способностей и достиг в этом определенных успехов.
        Пока только удавалось покрыть тело тонким слоем крови, просачивающейся через поры в коже. Немного болезненный процесс, но довольно быстрый. Хоть и управлялся кровавый покров с трудом на большее я был не способен. Пока.
        Из пяти закупленных ранее комплектов снаряжения я выбрал наиболее подходящий похожий на военный костюм. Темно - синие пластины наслаивались друг на друга, обеспечивая лучшую защиту от пуль. Микрокомпьютер контролировал и мониторил состояние организма следя за его показателями. Самым приятным было то что в костюм можно было встроить щит мощнее стандартного и это благодаря конструкции никак не отразится на удобстве и весе. Не думал, что вообще буду включать в свою броню щиты, но симбионта нет, а так получается тройная защита.
        Марине пришлось выбирать из этих же комплектов, благо любой костюм мог подстроиться под своего обладателя, если он не превышал допустимых габаритов. Так что Роза в них не втиснется при всем желании. Хм, а есть ли у нас броня лучше, чем у Розы? Нет, определенно нет. Такую тяжесть может таскать лишь она.
        - Они все без щитов? - спросила Марина пока тянула руки к белому комплекту брони из керамопластин. Он напоминал обычный костюм и делал акцент на подвижности и ловкости.
        - Да, все. Я лично вытаскивал модули, так что не волнуйся в конфликт с твоим щитом не вступят.
        Фрейя сообщила что мы наконец пристыковались к станции и нас даже вышел кто-то встречать. Что ж, не стоит заставлять делегацию ждать. Надев броню прямо поверх кровавого покрова, я прицепил Гидру сзади к пояснице и направился к выходу.
        Как только недра Скорпиона остались позади мне стало неуютно. Сырость и плесень оккупировали углы небольшого дока и это все было прекрасно освещено парой рабочих ламп… из пяти. И это док для особых гостей? Или на станции царит такое сильное запустение что оно добралось и сюда? По-моему, тут даже ветерок гуляет, хотя через шлем наверняка не скажешь.
        А встречали нас шестеро. Впереди шла прилизанного вида львица в черном костюме с юбкой из-под которой торчала кисточка хвоста. Следом топали ребята из охраны куда входили пара людей - мордоворотов походивших на шкафы, так же рептилоид с почему то свисающим лиловым языком. Остальные принадлежали к расе Зангов, чертовы тараканы, никогда не поймешь, что за эмоции у них на рожах.
        - Рады приветствовать вас на станции «Офелия - 11». - сказала львица, изображая улыбку. - Начальник Закар хотел бы поговорить с беглым Омегой лично. Прошу, он ждет в своем офисе.
        - Да, спасибо. - сказал я и двинулся следом.
        Неужели меня уже и за пределами Игнарсиса знают? Или может этот Закар как-то связан с криминальными кругами? В таком случае понятно почему нам так любезно позволили попасть внутрь. Осталось только узнать, что за дело у начальника станции ко мне.
        Глава 46
        Не то чтобы я был сильно впечатлен, но здание где находился офис начальника Офелии - 11 было крайне любопытным местом, выгодно отличающимся от всего остального чем, могла покрасоваться станция.
        Офелия была во много раз меньше Игнарсиса и это было видно через панорамные стекла, раскинувшиеся по всей длине коридора, по которому нас вела львица. Самое высокое здание станции и было офисом начальника Закара. И судя по извилистой сетке зданий, проходов и доков, на которые падал взгляд, было еще и самым нормальным. Ни антисанитарии, ни плесени здесь не было и в отличии от остальной части станции тут было крайне мало простого народа, вот только в глаза бросалось непомерное количество охраны. Марина холодно разглядывала их искоса, наверно уже прикидывала как будет действовать в крайнем случае.
        Копошение внизу напоминало похожее в муравейнике, все суетились спешили раздобыть еды и протянуть до следующего дня в надежде выжить и попасть на территорию Федерации. Сколько из беженцев действительно достигнут своей цели? Смотришь на них свысока из окон собственного офиса контролируя потоки денег и живой силы да, Закар? Я усмехнулся чувствуя, как надо мной возвышается рука, переполненная желания использовать в своих целях и выбросить. Неприятное чувство. Сильно ли ты удивишься, когда я начну кусаться?
        - Сюда, пожалуйста. - львица привела нас к дверям лифта, ведущего на самый верх. Она развернулась, встав возле крупномордого охранника, одного из двух словно статуи стоявших у входа. - Будьте любезны не грубить господину Закару. Вы лишь гости, мы же рассчитываем на взаимовыгодное сотрудничество.
        Я только хмыкнул. Чувство что впереди вместо приза ожидает только мешок с дерьмом, выросло многократно. Двери лифта разошлись в стороны, и мы вошли внутрь. Забавно. Как сильно контрастирует убранство этого здания с доком внизу. Даже Цурумия себе такого не позволяла.
        - На случай если все пойдет через зад… - начал я, разглядывая охранено дорогущую отделку на потолке.
        - Да. Знаю, - отозвалась девушка, роясь в файлах своего компьютера. - Фрейя уже ждет.
        - Вот и славно. Не хочу тратить времени больше чем необходимо. - нащупав на пояснице мирно ожидающую своего часа Гидру я сумел упорядочить мысли и полностью сосредоточиться на происходящем. - Эта станция сгнила насквозь.
        Встретили нас проверками и сканированием. Проводивший эти процедуры человек выражал крайнюю степень удивления, граничащую с откровенным охранением. Он переводил взгляд с мониторов на меня и вновь назад. Затем связался с кем-то, но получив разрешение всё-таки пропустил.
        В конце пути перед нами предстала роскошная резная в некотором роде даже витражная дворцовая дверь перед которой было похожее на комнату ожидания помещение. Несколько крупных зангов в полной боевой экипировке составляли костяк охраны и судя по всему были элитой.
        - Оружие придется оставить. Таковы правила. - пробасил один из тараканов.
        - А если нет? - спросил я.
        - Тогда никаких разговоров не будет. И еще. Девчонка останется здесь. Разговор один на один.
        - Марин, похоже придется тебе в потолок поплевать. - я пожал плечами протягивая Гидру вперед, навстречу крупным суставчатым лапкам.
        Не выражая особого рвения Марина уселась на кресло возле горшка с похожим на папоротник растением и вновь погрузилась в компьютер.
        Тем временем занг открыл передо мной двери пропуская вперед, и я вошел, оглашая громкими шагами бронированных сапог по дорогому полу о своем присутствии.
        «Когда я в последний раз бывал в таком дорогом месте»? - подумал я, когда дверь за спиной захлопнулась, оставив нас с начальником Офелии - 11 наедине. Разговор один на один, так мне сказали. По факту же в просторном офисе я насчитал семь живых структур. Видел только сидящего напротив за столом крупного человека, но чувствовал еще шестерых, не знаю, как, но это было правдой.
        - Максим. Простите нет данных о вашей фамилии. Прошу присаживайтесь, поговорим. - крупная рука указала на кресло, напротив. На испещренной шрамами физиономии появилось подобие доброжелательной улыбки.
        - Ага. Говорить я люблю. - кресло оказалось удобным, но несколько маловатым. Не ощутить мне домашнего комфорта в этой броне. - Могу поспорить что речь пойдет о денежках. Их ведь все любят. Чем же таким я могу помочь начальнику станции раз уж пропустили нас без очереди, да еще и приняли как своих?
        - Информация - вот ключик к власти и деньгам, Максим. И я прекрасно осведомлен о происходящем на Игнарсисе. Но лишь в общих чертах. - улыбка сменилась печалью. Он сжал руки в замок и положил их перед собой на стол прямо на проецируемую клавиатуру. Деловой костюм выглядел слегка измятым, а на столе был заметен легкий беспорядок. Я даже пятно от пролитого чая обнаружил. - Но все это не важно, ведь ты уже сидишь тут.
        - А можно ближе к делу? - кресло становилось все более неудобным заставляя ерзать на заднице. - Нам нужно попасть в Федерацию, но что вы хотите взамен?
        - Боюсь, что наши цели совершенно не совпадают. Мне известно, что ты зачем-то нужен Аритек, и было очевидно, что путь в Федерацию был для тебя единственным.
        - И? Вы все равно хотите сдать меня корпорации? Не страшно?
        В глазах Закара появилось удивление, он откинулся на спинку кресла и от души рассмеялся. Мне стало еще больше неуютно, чертово кресло так и напрашивалось на взбучку.
        - Ты пацан неправильно все понимаешь. - сказал он успокоившись. Взгляд стал хищным и уверенным. - Если ты Омега - это еще ничего не значит. Симбионт не панацея, и как бы ты ни был силен всегда найдется кто-то сильнее.
        Ты чертовски прав ублюдок. Чертовски прав. Я поднял перед собой указательный палец.
        - Ваша информация уже успела устареть. - сказал я пытаясь скрыть сожаление. - сколько лет вы уже правите этой станцией? Привычка переросла в неоправданную самоуверенность, а жажда наживы легла на глаза пеленой. Давайте я забуду о том, что сейчас услышал, а вы просто проведете нас в Федерацию? Поверьте, это самый выгодный исход.
        Да, так на меня не смотрел даже Ливатар. Как на полного идиота, идущего с кулаками на пулемет Закар смотрел с сочувствующей улыбкой.
        - Я не стану тебя отпускать. Ты товар, за который я планирую получить от Аритек сумму которой хватит на строительство десятка станций как эта. - он встал из-за стола, и в этот момент в комнате появились шестеро тяжело бронированных бойцов. Их костюмы как-то искажали визуальное восприятие делая их по сути невидимыми, до этого момента.
        - А если я вас просто убью? - я игнорировал «Призраков» и смотрел прямо в глаза начальника станции.
        - Ну, - пожал плечами он. - попробуй. Что тебе мешает?
        Я встал с кресла наконец разломав его на части. Закар стоял на том же месте за столом, не двигались и призраки. Только стволы их пушек глядели на меня черными дырами. Либо он действительно не воспринимает меня всерьез, либо тут что-то было не так. И судя по тому, что он уже не первый год ведет свой темный бизнес и все еще жив, то скорее всего второе.
        Я усилил кровавый покров под броней и двинулся вперед с намерением придушить расслабленного Закара, но это намерение разбилось о стену силового поля, появившегося передо мной.
        - Видишь ли придурок, - сказал он ухмыляясь. - для крупного зверя нужна соответствующая клетка. - Он нажал кнопку на столе, следом послышался голос львицы.
        - Да господин.
        - Отправь отряд для захвата корабля. Это слишком лакомый кусок, - он перевел взгляд на меня. - и думаю, что прежним владельцам он теперь ни к чему.
        - Это корабль Майи, урод. - я похрустел шеей на манер Розы. - Мы все еще можем договориться.
        - Сочувствую вашей Альфе, ведь ей попался такой тупой Омега.
        «Может все-таки нужно было взять Розу с собой?» - подумал я, прикидывая сколько ударов нужно чтобы превратить в кашу эту ухмыляющуюся башку. - «Я предлагал тебе мирный вариант решения этого конфликта. Ты выбор сделал».
        Глава 47
        Как же достали эти силовые поля. От закипающей злобы по моим рукам прошла колючая волна эфира и все вокруг окрасилось в алый цвет.
        Я постарался ударить по силовому полю от души не жалея сил, и это сработало. Кулак со скрипом прошел через него выглянув с той стороны. Все поле начало искажаться злобно искрясь. Давление на руку было просто чудовищным, в том месте где поле врезалось в броню появлялось выжженное кольцо.
        Ухмылка мгновенно исчезла с лица Закара. Он встал в оцепенении наблюдая за тем как моя рука все больше выходит за барьер. Я даже не понял в какой момент по мне начали стрелять, был полностью сосредоточен на том чтобы покинуть ловушку. С трудом, прикладывая много усилий я двигался вперед, наблюдая как искажается облик брони под воздействием поля. И вот я уже почти оказался снаружи.
        Начальник станции пришел в себя и поспешил убраться прочь вот только я, не обращая внимания на прессинг со стороны его охраны в один прыжок оказался возле него и ударил скотину ногой в живот. Тот перелетев через комнату врезался в шкаф ломая полки. Их содержимое обрушилось на его голову, бутылки с дорогим алкоголем, статуэтки и дипломы в рамках, всё полетело вниз. Теперь они ничего не стоили.
        Стрельба начала раздражать, и я швырнул попавшее под руку кресло в одного из охранников. Оно сломалось при контакте с тренированными руками, но вслед за ним прилетел и мой кулак. Кулак, на котором сквозь несколько свежих дыр виднелись оттенки красного. Череп бойца смялся вместе со шлемом, а труп мешком рухнул на пол выпуская оружие.
        Поднимать пушку врага? Какое варварство! Разберусь кулаками, тем более что я уже вошел во вкус. Пять вооруженных голов - пять мешков для битья, готов поспорить что за моим разбитым от пуль шлемом под покровом крови вас ждал бы лишь хищный оскал.
        Парой глухих ударов я выпустил на прогулку внутренности попытавшегося сыграть со мной в ближний бой занга. Уже после второго отправившегося на тот свет коллеги до ребят дошло что это их конец. К спасительной двери они уже бежали дружно мешая друг другу.
        Их откинуло на пол волной эфира которая окончательно обнажила мои руки. Они уже очень сильно болели, но сейчас это только раззадоривало меня. Так вот каково это, ощущение собственного превосходства перед лицом врага. Именно это ты чувствовал, разрушив то что мы с Майей создали да, Ливатар?
        Броня пытавшихся встать бойцов плавилась со спины и шипела, я же просто подходил все ближе решая кто из них уйдет первым. В конце концов это не так уж важно, я потерял к ним интерес и поспешил добить без лишних мучений. Все-таки главная цель уже пришла в сознание.
        …
        Закар бледнел от ужаса глядя во что превратилась комната и от осознания что его не ждет ничего хорошего. Среди разорванных тел его элитных охранников стояло существо, источавшее обжигающую фиолетовую энергию. Дорогая броня превратилась в дуршлаг из-за отчаянных выстрелов, в неровных дырах четко виднелась кровь. Шлем был почти целиком разрушен, его место занял шлем из крови. Кровавая броня была под обычной, и она не пропустила ни одного выстрела.
        - ГОТВЫ ПРОДОЛЖИТЬ ПЕРЕГОВОРЫ, НАЧАЛЬНИК СТАНЦИИ ЗАКАР? - из-под алой массы раздался нечеловеческой голос. - А ВОТ Я УЖЕ НЕТ. ХЕ-ХЕ-ХЕ, ЗАБАВНО ВСЕ ПОВЕРНУЛОСЬ НЕ ПРАВДА ЛИ? - фигура монстра неспешно приближалась, а Закар не мог найти в себе мужества встать с пола.
        - Но клинок… Омега… - растерянно сказал он, глядя куда-то в даль.
        - Я ЖЕ СКАЗАЛ, ЧТО ВАШИ ДАННЫЕ УСТАРЕЛИ. - он стоял уже перед Закаром. Кусочки бронепластин свисали и грозили отвалиться в любой момент обнажив еще больше алого. - МНЕ НУЖНЫ ВАШИ КОДЫ ДОСТУПА. НЕ БУДЕШЬ УПРЯМИТЬСЯ - СДОХНЕШЬ БЫСТРЕЕ.
        - Макс. - раздался голос ИИ. - Мы с Мариной уже взломали его главный компьютер пока ты тут развлекался. У нас есть полный доступ к станции.
        - ЧТО С КОРАБЛЕМ?
        - Нас пытаются взять штурмом. Но это ненадолго.
        - ВЫХОДИТ ТЫ НАМ БОЛЬШЕ НЕ НУЖЕН. - Макс схватил Закара за шкирку и бросил на стол так чтобы голова свисала с краю.
        - Агрх… что… - только и вырвалось из его рта прежде чем кровавый кулак врезался ему в челюсть.
        Отчетливый звук с хрустом ломающейся шеи ознаменовал конец начальнику Офелии - 11.
        …
        Отряд посланный на захват Скорпиона ворвался в его грузовой отсек. Взлом системы защиты не был чем-то сложным поэтому всем бойцам удалось попасть внутрь. Их встретила тишина и непроглядная тьма.
        Включив фонари, они стали продвигаться вглубь. Бойцы были готовы встретить ожесточённое сопротивление как это обычно бывает с подобными кораблями, но тишина сбивала их с толка. Однако никто не расслаблялся.
        Группа Зета сообщила что они успешно проникли через основной шлюз у кабины пилота и их встретила такая же темнота. Все это только сильнее напрягало их.
        Один из бойцов двигался вдоль стены изучая раскиданные вокруг инструменты, он прикидывал за сколько кредитов их можно толкнуть местным барыгам. Приметив совсем новенький плазменный резак, он оглянулся и присел, поднимая находку. Нужно спрятать её чтобы остальные не нашли.
        Парень пришел бы в ужас оглянись он сейчас, но этого не произошло. В следующий миг из его груди появился окровавленный клинок, попытка закричать от боли вызвала её новую вспышку. Весь отряд повернулся на звук. Они увидели, как выпадает из рук их товарища автомат со встроенным фонарем, а само его тело поднимается над полом словно неведомая сила несла его вверх. Клинок в его груди резко пошел вверх располовинив голову. Его тело шлепнулось вниз.
        В свете фонарей появилась высокая бронированная фигура с пулеметом в одной руке и с клинком в другой. Шквал выстрелов поглощался щитом титаниды давая пулемету время на разогрев. Клинок же полетел в самого ближнего врага пробив рукоятью шлем и вызвав у титании вздох, но этого уже никто не слышал.
        - Не попала, точнее попала. Нужна практика. Черт. - сказала она, когда все было кончено. Стволы пулемета уже успели остыть, включился свет и теперь Роза могла сосчитать трупы измочаленных врагов. - Кин, Фрейя, как там у вас?
        - Затравили газом паразитов. Фрейя разобралась с остальными.
        - Что там у Макса? - Роза взялась за перезарядку пулемета. На всякий случай.
        - Ему сейчас не веселее чем тебе. - отозвалась Марина.
        Роза подошла к одному из трупов взялась за лезвие и вырвала из разбитого шлема клинок. Взяв тряпку с полки, она принялась обтирать рукоять.
        - Теперь грузовой отсек придется мыть, все тут кровью заляпано… - она кивнула, оглядывая оружие. И пусть оно не блестело подобно стальным ножам, но титанида была довольна. - нам нужен робот уборщик.
        …
        Вдоволь поковырявшись в компьютере Закара я обнаружил множество интересных вещей. Схема доставки нелегалов в Федерацию и в другие места была разработана довольно давно и работала как часы. Станция транзитная, а значит нужны связи с кампаниями чья зона работы была очень обширной и покрывала как можно больший объём секторов. И такие компании были, даже несколько.
        - Тааак, нам нужно что-то неприметное, например, доставка стройматериалов. - сказал я, сидя в кресле начальника станции. Его тело я скинул на пол чтобы не мозолило глаза. - Марина я жду вас в офисе. Мне нужно обсудить с вами выбор вариантов.
        - Уже иду. - раздался её голос.
        Дверь открылась и в комнате появилась полукровка. Её облик ничуть не изменился, только шипы торчали из руки.
        - Надеюсь, что у вас не возникло неудобств? - я крутанулся в кресле как это любил делать Кин.
        - Сотрудники были не очень любезны, пришлось сократить их до нуля. - Марина уселась на край стола сложив ноги друг на друга. - Нравится важничать? Может мне кофе принести?
        - Я не доверяю местной еде. Этот урод точно не мог разбираться в кофе. - я кивнул в сторону красного пятна на столе.
        - У вас какой-то мусор на теле. Ох, - она охнула так что позавидовали бы все разом актрисы лучших театров. - это остатки вашей брони. Полагаю, переговоры прошли продуктивно?
        - Более чем. - я смахнул кусок наплечника. - а теперь серьезно. Давай ка воспользуемся сетью этого мудака.
        Глава 48
        План был прост. Воспользовавшись сетью нелегальных транспортировок мертвого начальника, мы окажемся на одной из пограничных планет Федерации. Сверчок - громадный корабль, относившийся к фирме по доставке обработанных и редких строительных материалов, добывавшихся на планетах к жизни не пригодных, станет нашим прикрытием. В его нутре было достаточно места для погрузки Скорпиона, так что выходила такое вот подобие корабля в корабле.
        - Теперь это больше смахивает на матрешку, - я оглядывал стоявший в самом верхнем доке, корабль которому совершенно не шло его название. - Сверчок, Скорпион и Скар… забавно выходит.
        - Матрешка? - Марина вопросительно склонила голову. - Это блюдо такое или инструмент?
        - Ты серьёзно? - я был слегка удивлен ведь даже я знал о такой вещи, пусть и древней, но порой встречающейся в своих более современных аналогах. Вроде даже в приюте была такая штука только на самом деле это было несколько металлических роботов - уборщиков, которые собирались друг в друга в целях экономии места.
        - Ладно, не важно. - девушка отмахнулась. - Путь займет часов двенадцать, надеюсь мы все подготовили как надо.
        - Обычная доставка обычной компании. По документам все прекрасно, проверки все куплены так что рассматривать внутренности не станут… - я взглядом уловил как сверху метрах в двадцати от зеленой обшивки отвалился кусок. Он со свистом полетел вниз, стуча о изогнутый корпус. - если мы вообще долетим до точки. Сраный скупердяй! Закар экономил абсолютно на всем! Как вся его система работала до сегодняшнего дня я даже не представляю.
        Получив личные коды доступа нам стали доступны все возможности почившего начальника Офелии. Подконтрольная ему сеть транспортировки теперь была полностью в наших руках, а значит и доход от неё тоже получаем мы. Это без сомнений будет выгодно, когда мы окажемся на территории Федерации.
        В доках находились, и беженцы которых нужно было отправлять в путь. Они уже заплатили немалую сумму лишь бы оказаться в пределах процветающих систем, так что теперь мы должны доставить их куда надо. И все же перед нами возникли несколько проблем. Во-первых, столкновение на Игнарсисе вызвало просто чудовищный наплыв жителей охваченной хаосом станции на Офелию. Всех переправить не получится при всем желании поэтому Офелия сейчас напоминала закипающий чайник. Беженцы грозили в любую минуту взбунтоваться, их необходимо сдерживать. Во-вторых, в связи с грозящим призраком надвигающейся крупномасштабной войны границы теперь охраняются куда как строже и провести столь массивный объём нелегалов уже невозможно. К тому же остатки охраны прежнего главы активно мешают нашей деятельности, честно говоря их набеги на док уже достали.
        - Макс, нужно чтобы ты подошел. - Фрейя отвлекла меня от размышлений.
        - В чем дело?
        - Среди беженцев появился некто вроде лидера. Крупный пантерианец сумел организовать разрозненные группы народа. Навел порядок и навязал дисциплину. Думаю, что с ним следует поговорить пока не случился вооруженный конфликт. Или улетать.
        - Нет, в таком случае мы рискуем потерять сеть транспортировки в дальнейшем. Я побеседую с этим «лидером», может удастся их успокоить.
        В доке остались все кроме Розы и Фрейи. Титаниду я взял с собой для устрашения, а вот андроид может быть полезной в разговоре. За последнее время я даже не заметил, что теперь во многом полагаюсь на Фрейю.
        Двигаясь к выходу, я невольно косился на тела бывших охранников, лежащих у стен. Кто-то валялся, кто-то сидел, прислонившись к стене, но всех их объединяло одно - быстрая и неожиданная смерть. Внезапный вихрь из Марины, Розы и меня пронесся здесь, не щадя никого оставив тела как молчаливое свидетельство нашей жестокости.
        Встреча с лидером произошла перед входом в док, он стоял во главе вооруженной толпы. Выглядел пантерианец внушительно, он был немного выше меня и имел довольно крепкое телосложение. Несколько шрамов на морде и отсутствие хвоста говорили о многом. В его руках не было пушки, но вряд ли она была ему так уж необходима, когда за спиной есть куча стволов готовых заговорить по твоей команде.
        При нашем появлении гудение толпы утихло, думаю это заслуга титании. Только что готовые взять свое оборванцы теперь вжимали головы в плечи и только пантерианец не изменился и не дрогнул. Он все так же стоял впереди со скрещёнными на груди руками.
        - Значит теперь контроль над станцией в твоих руках. - начал пантерианец.
        - Контроль - это пока громко сказано. Бойцы Закара все еще донимают нас. - я пожал плечами чувствуя, как Роза обходит меня сзади. - Так с кем имею честь?
        - Лэмиэл Рэж - оператор систем вооружения одного из главных кораблей госпожи Цурумии. - он опустил руки и убрал их за спину. Это подчеркивало его прямую осанку. - Теперь в прошлом.
        - Вот как. Неудивительно что тебе удалось организовать народ.
        - Среди беженцев много детей и стариков, они не смогут за себя постоять. Здесь любой так или иначе кого-то потерял. Они бегут от ужасов сражений и чудовищ, и долго на этой станции покрытой плесенью и запустением оставаться нельзя. Антисанитария и голод убьют больше чем пули и когти. - его взгляд изменился, он будто источал угрозу. Я был уверен, что, получив отрицательный ответ он непременно попытается напасть и силой захватить корабли. Да уж, слишком ответственная морда. И ведь серьезно настроен, так что воодушевляет других.
        - И ты хочешь, чтобы их поскорее эвакуировали со станции? - Роза положила свой подбородок на мою макушку. Её руки опустились мне на плечи. - Это невозможно, тут народа на несколько кораблей. Нельзя провозить такие объемы не вызвав подозрений. - Титанида была посвящена в план работы системы перевозки нелегалов, она быстро сообразила, что к чему.
        - Верно. - сказал я, ощущая тяжесть кристальной девы всем телом. - Скорее всего нас поймают пограничные военные корабли или орбитальные защитные станции. В ближайшие сутки вылетит только один корабль и точка.
        - Когда стартует второй?
        - Теперь не раньше, чем через десять дней. - я был серьезен. Сеть хоть и была налажена, но так часто посылать корабли нельзя.
        - Сколько умрет от болезней и ран за это время? И это только один корабль. - он нахмурился. - Нет, так не пойдет. Все корабли должны вылететь сегодня, и, если придется это будет сделано насильно. - Лэмиэл поднял руку и десятки стволов ощетинились в нашу сторону. - Всё информационное поле Игнарсиса пестрило сообщениями что во всем виновата Цурумия и вы. Я не знаю правда ли это, но среди беженцев много кто хотел бы снести тебе голову.
        - Замечательно… - чувствую, что разговор идет не в ту сторону, придется использовать козыри. Мне и вправду нужна эта сеть и я намерен сохранить её всеми доступными способами. - Лэмиэл… Лэм, послушай, я сейчас совершенно не намерен идти на конфликт. Даже если вам удастся убить нас, то цена за это будет несравнимо высока. Высока настолько что уже не будет смысла в захвате кораблей… поэтому я предлагаю иной вариант.
        - Тебе нужны деньги? Закар уже высосал из этих бедняг последние кредиты, которые ты скорее всего присвоил себе. И тебе нужно больше?!
        - Нет, - я перевел взгляд на андроида. - Фрейя, пожалуйста.
        - Бывший начальник Офелии - 11 вел не самый лучший образ жизни, однако наживаясь на нелегалах он скопил немало средств. Мы могли бы потратить круглые суммы на лекарства и питание для оставшихся на Офелии беженцев. С нашей помощью они могли бы продержаться до следующего отправления не нарушая график.
        - Другое дело - оставшиеся люди Закара. Мы уже перестали считать трупы охранников, но остатки сбились в группы и устраивают набеги доки. Было бы славно если вы направите свой гнев в их сторону. Всех извести - дело долгое и муторное.
        - Хочешь, чтобы мы этим занялись?
        - Это выгодно обеим сторонам. - я протянул вперед руку. - Мы переправляем беженцев в Федерацию, вы обеспечиваете охрану на Офелии.
        - Ха! Допустим, - он протянул когтистую ладонь в ответ. - я тебе верю.
        - Вот и славно. Я свое слово держу.
        - Увидим… - сказал он, пожимая мне руку. - увидим.
        Глава 49
        - Расчетное время прибытия двадцать часов. - заключила Фрейя. Мы собрались за кухонным столом на второй палубе Сверчка, меня до сих пор забавляло название корабля.
        Передо мной лежал аппетитный стейк, прожаренный до хрустящей корочки приготовленный близняшками по моему заказу, Уина же спала, восстанавливая силы. Странно что после всего у меня еще не пропал аппетит, напротив, он стал по истине зверским ведь это была уже четвертая порция мясного блюда. По правую руку от меня сидела Роза её еда как всегда была богата минералами, однако она просто вертела вилку в руках будто о чем-то задумавшись.
        Кин жрал. В этом сейчас он мог посоревноваться со мной. Смертельные воздушные бои и постоянный стресс истощили тело милоранца и сейчас он выглядел несколько меньше своих обычных габаритов. Видимо активно пытался восполнить недостачу сил. Рядом с ним сидела, прижимая к груди бутылку с чем-то темно-синим, гневная Зуми. Она проклинала тех по чьей вине был потерян её любимый бар и казино. Под её стулом уже образовалась лужица из слез. До этого момента я не знал, что Лима могут плакать.
        - Ты говорила, что это займет меньше времени… - обратился я к Марине.
        - А? - девушка единственная расхаживала туда-сюда вокруг стола с тарелкой в руках. Перед ней был голографический интерфейс информацию из которого она тщательно изучала. - Угу, то был приблизительный расчет навскидку. Я не знала, что эта посудина окажется такой… такой…
        - Древней?
        - На ней даже двигатели прошлого поколения стоят. Скажи спасибо что у нас вообще есть возможность долететь.
        - Спасибо, посудина.
        - Ты что, дразнишь меня?
        - Нет, просто к каждому кораблю нужен свой подход. Вдруг Сверчок обидится на твои слова, и мы окажемся невесть где посреди пути. Мало ли что может тогда… случиться…
        - Макс? - обеспокоенно спросила Марина.
        - Флешбеки ловит, - сказала Зуми открывая бутылку. - такое в поместье случалось несколько раз. Через пару минут должно пройти.
        - Он ведь какое-то время в одиночку выживал внутри Икаайдзю. - сказала Роза, подвигаясь ближе. - Такое на всю оставшуюся жизнь запоминается.
        - Ого… - протянул сидящий напротив Лэм. Пантерианец сам решил лететь с нами чтобы проконтролировать выполнение нашей части сделки. Помимо этого, он еще и следил за порядком на корабле. - Так ты был внутри этой твари, и что там? - казалось, что он испытывал неподдельное любопытство.
        - Пиз*ец там, вот что. - я положил вилку на стол. - И ничего я не ловлю! Просто не хотелось бы вновь оказаться в такой ситуации, так что относитесь к кораблю с уважением. Особенно это касается тебя. - мой взгляд устремился в слизня.
        - Бууу… - взгляд Зуми впился в синюю жидкость.
        - Наверно это был интересный опыт. - заключила сурийка, отпивая мутную зеленую бурду, которую она называла тонизирующим чаем. - Хотела бы я отказаться в столь любопытной среде. Любые образцы с кальмаров необычайно ценны для науки.
        - Эндрия там же опасно! - возмутилась Мирида. - Вдруг после всего ты станешь такой же как он?! - она указала пальцем на меня.
        - Э? - я поднял бровь в недоумении.
        - Такой же долбанутой на голову, идущей по тонкой грани между жизнью и смертью ёб… - её прервала пролетевшая мимо ушей стальная вилка. Столовый приор с характерным звуком вонзился в стену. Волчица - полукровка так и осталась стоять неподвижно, даже её ушки перестали дергаться.
        - Я сыта. Спасибо. - Роза встала из-за стола и исчезла за дверью в полной тишине, бросив многозначительный взгляд на Мириду.
        - Ты должен с этим что-то сделать. - Марина подошла к стене и извлекла вилку. - У нас осталось всего три спеца. Не хотелось бы лишаться их.
        - Я работаю над этим. Кстати, где третий?
        - Хэлберт заперся в мастерской Скорпиона и не выходит даже, чтоб поесть. - сказала сурийка возвращаясь к еде.
        - Чем он там занимается?
        - Он помешан на химикатах, так что можно представить, чем он занят.
        - Позже проведаю его. - сказал я, покидая стол.
        Корабль был наполнен беженцами и их голоса слышались отовсюду. Передо мной пронеслась стайка детишек, они принадлежали к разным расам. Увидев меня, они скрылись за открытыми дверями одной из кают. Наверно играли в нечто похожее на салочки, коридоры корабля располагали к таким играм.
        Лифт привез меня на верхнюю палубу, отведенную для нас. Роза уже стояла возле дверей оперевшись о стену.
        - Не нужно в следующий раз так Мириду пугать, хорошо? - сказал я, оказавшись под светом ламп.
        - Она не следит за языком. - проворчала Роза.
        - Постарайся игнорировать этот её минус. Не хочу, чтобы он стоил ей жизни.
        - Ну, постараюсь, но не обещаю. - титанида подошла вплотную слегка присев, поцеловала. - Я ждала, хотела поговорить.
        - Обстановка располагает, наконец то не нужно бежать или сражаться.
        - Да…
        Мы вошли в одну из кают. По аккуратно сложенным на столе элементам брони я понял, что это помещение Роза забрала себе. Сейчас она была одета в простой облегающий костюм созданный на заказ еще в поместье.
        - Игнарсис в союзе со многими группировками в том числе и террористическими захватил мою родную планету. Они выкачивали и распределяли ресурсы между собой, а нас использовали как рабов, но боялись словно чудовищ.
        - Я знаю. Настоящие монстры остались далеко позади…
        - Вне дома тысячи глаз смотрели на меня со страхом и презрением. И лишь с тобой я чувствую себя нужной. Даже если ты уничтожишь Ливатара и вернешь крысу, подумай, она всего лишь браконьерка зацикленная на трофеях.
        На полу лежало несколько матрацев, видимо обычная кровать была для Розы слишком мала. Девушка уселась на пол скрестив ноги. Её взгляд слишком пронзителен и сапфировый огонек в её зрачках был направлен прямо на меня. Волосы переливались в тусклом свете ламп делая её самым прекрасным зрелищем в округе.
        - Не собираюсь от неё отказываться. Прими это как факт. Я ненавижу Ливатара и Аритек не слабее чем ты Игнарсис, и рано или поздно найду способ её вернуть. Или отомстить.
        - Да… - титанида вздохнула. - В конце концов сильнейшие мужчины всегда имели несколько жен. Так заведено у титанид, такой уклад встречается и в Альянсе, и в Федерации. Рано или поздно ты тоже станешь таким. Я всего лишь хочу быть первой среди прочих. Шагать в будущее с гордо поднятой головой, вместе творить свою судьбу и менять мир. Брать от жизни все, прямо сейчас.
        - Ты не знаешь, что ждет впереди.
        - Вместе мы уничтожим любую угрозу.
        Я взглянул на руки, они покрылись кровью, поглощающей свет.
        - Ты не знаешь, что я такое. Я сам не знаю.
        - Кому это важно? Мне нет. Я люблю тебя, Макс.
        - Разве это не похоже на подростковый максимализм? Или склонность преувеличивать, или… - я не заметил, как Роза оказалась совсем рядом. Мир перевернулся, и я очутился на полу. С довольно тяжелой ношей на груди. Руки титании лежали на мне не давая подняться.
        - Я знаю, чего хочу, мой выбор четкий и ясный. И если ты против то почему бы просто не освободиться? Уверенна принцесска будет рада твоему возвращению.
        - Ты права, - я резко поднял торс и обхватил титаниду руками, с силой до хруста. Она как-то странно выдохнула, уголки её губ поползли вверх. - могу освободиться в любой момент. Но не стану.
        - Тогда и я не отпущу. - её руки обхватили меня, но сила явно была рассчитана неправильно и если б не кровавый покров, который я старался превратить в свое пассивное умение то все закончилось бы на кушетке у близняшек в медблоке.
        - Ладно… я знал на что шел… но все же ослабь немного хватку.
        - П… прости. - выражение её лица было настолько милым что я не удержался и повалил титаниду на пол. Надеюсь Фрейя удалит записи дальнейших событий…
        Глава 50
        - Твою ж… - вырвалось у меня, когда смертоносный клинок некогда бывший частью меня самого вонзился в пол возле моей ноги. Одно дело, когда орудуешь им как продолжением руки и совсем другое, когда пытаешься размахивать им в качестве боевого ножа. Рукоять, стоит признаться, получилась впечатляющей хоть и была несколько больше обхвата моей ладони.
        Вернув клинок в руку, я взглянул на мирно спящую на полу Розу. Она укуталась одеялами и под покровом шелковой ткани смотрелась как произведение искусства достойное скульпторов времен эпохи Возрождения. Истинный шедевр, прекрасный и необычайно опасный. Даже когда спит.
        Сидеть на пустой кровати было не слишком удобно. Размышления о дальнейшей судьбе нашей компании не давали уснуть уже пару часов, но мерное гудение двигателей и мягкая вибрация, разносящаяся по кораблю гипнотизировали и помогали расслабиться. Чем же встретит нас «Рокарис» - планета что была пунктом нашего назначения?.. Там ведь еще не знают, что бразды правления были вырваны из безжизненных рук мертвого Закара. Значит придется устранять неугодных, если такие найдутся.
        Пунктом назначения был небольшой завод, по производству обычного строительного оборудования, являвшийся прикрытием для сети. Из него как из отправной точки нелегалы растекались сначала по Рокарису а заем уже и по другим менее примечательным планетам.
        - М…мм… - донеслось снизу. Роза проснулась и теперь сонно осматривала каюту. Её волосы слабо, едва заметно светились, нежным бледно-синим светом. И почему я раньше этого не замечал? Может потому что раньше такого не было? Девушка приподнялась, приняв сидячее положение получше укутываясь тканью, она улыбнулась мягко и искренне прищуривая слипающиеся глаза. - Нравится? И пусть теперь он не источает энергию, но все так же смертоносен. - она указала на клинок в моих руках.
        - Так и есть. Нисколько в этом не сомневаюсь. Я бы хотел лично пронзить им глотку Ливатара, но раз уж ты теперь сама его используешь то я не против. Забью дракона кулаками. Уверен, что результат будет не хуже. - я отложил оружие в сторону вложив в ножны с ремешком. - И кстати, у тебя волосы светятся.
        - Что? - её рука скользнула по самоцветным локонам, ниспадающим волнами. Лицо выражало удивление, а взгляд оживился. - Это…
        - Не расскажешь? - спросил я, ерзая на кровати в предвкушении интересной истории.
        Титанида поднялась на ноги и все так же укутавшись в ткань подошла ко мне. Она уселась сзади, обернув одеялом и меня.
        - Здесь становится прохладно.
        - Так что же это всё-таки такое? - я провел рукой по одной из прядей. Она оказалась теплой на ощупь. - И так светятся волосы у всех титанид?
        - Это свет наших душ. Он проявляется, когда кто-то разжигает ней огонь.
        - Так это хорошо?
        - Это прекрасно… Сейчас зажженных титанид невозможно найти даже на родине. Прошу не дай этому свету погаснуть.
        - Я сохраню его. Теперь я больше ничего не потеряю.
        Наручный коммуникатор бесшумно оповестил о входящем сообщении. Фрейя. Похоже она не стала вмешиваться в разговор предпочтя иной способ привлечь мое внимание. Роза, обхватив меня руками спереди сидела, прикрыв глаза, её подбородок лежал на моей голове, а волосы касались лица взывая чувство приятного тепла.
        В сообщении как я и подозревал Фрейя просила, чтобы я отправился в кабину пилота. Уже совсем скоро мы должны будем попасть к первому пункту досмотра расположенного прямо на границе. Затем будет следующий прыжок уже в глубь владений Федерации. До нужной планеты доберемся всего за три прыжка, хотя и проверок будет столько же.
        - Роза… пора идти…
        - Уже? - её щека прижалась к моей, и она продолжила со вздохом. - Спешка обычно не приводит ни к чему хорошему.
        - Не в этом случае. - из объятий пришлось выбираться, применяя силу. Пару минут я метался по каюте выискивая одежду, Роза же и вправду не торопилась. Она все так же сидела, обернувшись в ткань и наблюдала за моими действиями. Мягкого света, излучаемого её волосами, вполне хватало чтобы ориентироваться в пространстве.
        И вот когда я уже собрался покинуть помещение она встала и сбросила с себя одеяло обнажая тело. Стоит сказать, что тут я несколько подвис, сглатывая ком в горле. Уже начавшая открываться дверь не оставила времени полюбоваться зрелищем ещё немного, и я нехотя сделал шаг вперед и дверь вновь закрылась, скрывая усмехнувшуюся титаниду.
        - Лампочка ходячая, блин. - помня о срочном деле я поспешил исчезнуть из коридора сохранив в памяти этот образ.
        - Минута до выхода из прыжка. - сообщила Фрейя.
        Голограмма, показывающая наш путь сквозь звездные сектора, сменила масштаб и вот теперь я наблюдал как Сверчок приближался к первой линии обороны Федерации, точнее к одной из её ключевых точек. Первая зона проверки являлась орбитальной системой обороны одной из двух жилых планет в системе. Задерживать там нас долго не станут ведь сила денег решает все, или практически все.
        Выход был не таким уж и мягким как хотелось бы. Дальнейшие прыжки были возможны только с разрешения пограничных сил Федерации. Для получения разрешения всем прилетевшим кораблям приходилось в обязательном порядке проходить ряд сканирований и досмотров. Вот и мы, подлетев к нужной зоне в кольце орбитальной станции пристыковались в указанное место.
        - Это Браво - 5, идентификационный номер подтвержден. Приветствуем экипаж Сверчка на станции «Рассвет». - из динамиков раздался приятный женский голос. - Сейчас начнется сканирование на предмет опасных или взрывчатых веществ, а также запрещенных на территории Федерации форм жизни или техники.
        - Эээ… вас понял Браво - 5. - сказал Кин изображая пилота обычного грузового корабля.
        - Сканирование началось. Прошу не покидать своих мест.
        Несколько минут спустя все тот же голос сообщил о завершении проверки и получении разрешения на дальнейший прыжок.
        - Уф… - Кин провел щупальцем по лицу. - почему-то я напрягся так будто сканируют лично меня. Никогда такое не любил.
        - В нашем случае сканер выдавал заранее подготовленные данные, а эта проверка лишь формальность для отчетности. - сказала Фрейя.
        - Мне все равно было не уютно. - Кин вернулся к управлению кораблем, и мы поспешили совершить следующий прыжок.
        - Все прошло довольно гладко. - я откинулся на спинку скрипучего кресла. - Ни лишних вопросов, ни живых проверок. Надеюсь, что так будет и дальше.
        - Ну, сеть же функционировала все это время, - сказала Марина стоявшая у платформы с голограммой. - думаю что все должно пройти гладко. Другое дело сторона встречающих. - она показала изображение из своего интерфейса. Голограмма вновь изменилась и теперь все смотрели на женщину полукрвоку, в её роду затесались представители волков и драконидов. Это сочетание делало облик несколько более экзотичным чем те, к которым я привык. Длинные рога и густые черные волосы интересно сочетались с волчьей мордашкой и выразительными драконьими глазами. Одета дама была в строгий деловой костюм. - Завод и его территория является частной собственностью и принадлежат вот этой персоне. Элеонора Лэйм - его директор, и ключевая фигура в налаженной сети. Если она пойдет против нас, придется её устранить.
        - В общем нужно быть готовыми ко всему. Кин давай, следующая цель.
        - Ага. Так точно. - сказал осминожек, и мы ушли в новый прыжок отлетев на некоторое расстояние от планеты. - Время до прибытия сорок восемь минут.
        - Мы не знаем, как нас встретит Элеонора, так что лучше выдать боеспособным беженцам оружие и только тогда… - Марина осеклась, глядя куда за меня. - Это что такое?
        - А что там? - обернувшись я увидел за спинкой кресла Розу. Её волосы стали светиться ярче. Одетая в один из своих повседневных костюмов она стояла, уперев руку в бок. - Это Роза.
        - Я вижу. С головой что?
        Неожиданно ответ на вопрос дала Ферйя.
        - «И да появился первый титанид силой своей впитавший свет солнца и тысяч ночных звезд». - вырезка из религиозного трактата, датируемого 1000 лет до н. э. Проще говоря расовая особенность, достигнутая в ходе эволюции. Зависит от эмоционального состояния, чаще всего - это Счастье.
        Руки титании обвились вокруг моей шеи.
        Выражение лица Марины было невозможно прочитать.
        Кин поднял вверх одно из щупалец в качестве одобряющего жеста.
        Глава 51
        К впивающимся в мою плоть зубам я уже привык. Вот и сейчас, когда Уина вонзила их вновь я даже внимания не обратил. Время до следующей проверки я решил скоротать в мед блоке, хотелось узнать, что же удалось выяснить близняшкам о нашей зубастой попрыгушке.
        - Итак, вот что нам известно. - начала Шири включив изображение на стене где была показана объёмная томография Уины. - У девочки полностью отсутствует своя пищеварительная система, так что питается она исключительно кровью, и только твоей. Она подстроила твой организм под себя организовав что-то вроде взаимообмена жидкостями. Иными словами, когда она тебя кусает то отдает часть своей крови.
        - Общая кровь на двоих что ли?
        - Да. - сказала Мири, меняя изображение. Теперь это уже было мое тело. - Изменения которые она инициировала невозможно обратить вспять, и они все еще продолжаются. Теперь ты полностью зависим от этого обмена, и, если погибнет Уина, через какое-то время умрешь и ты. Не поможет ни появление нового симбионта, ни хирургическое вмешательство.
        - Это… не очень хорошо. - я взглянул на Уину. - Но ведь это же не действует в обе стороны, правда?
        - К сожалению, это работает и для неё, - близняшки подошли к кушетке, на которой я сидел. Проведя ладонью по голове девочки, они продолжили. - Необратимые изменения произошли и с ней. Так что умрешь ты и Уина недолго протянет.
        - Печально это.
        - Ты говорил, что Смерть несущая хотела создать новую расу? - спросила Шири. - В таком случае результат экспериментов был ориентирован на потомков, а Уина… это костыль для поддержания жизни первого поколения. То есть - тебя.
        - У Ливатара есть еще ноль - восьмой. И Майя… Кстати, что с той огромной штукой в которую забиралась Уина?
        - «Гештальт» - в разговор вмешалась Фрейя. - такое название использовалось в данных. Новый должен образоваться с течением времени.
        - Как панцирь что ли? - я представил растущую до огромных размеров Уину.
        - Вроде того. Мы будем фиксировать все изменения в личном деле…
        - …Мы хотели бы привлечь к работе еще и Эндрию. Её познания в биологии могут быть очень кстати.
        - Как скажете. - я щелкнул Уину по носу. Девчонка раскрыла рот ухватившись за нос. - А мне пора. - я обратился к Уине. - А ты не скучай тут.
        - Ууу… Уина.
        - И еще. Попробуйте обучить её нормально говорить, если это вообще возможно.
        - Это займет какое-то время. - слова Мири я услышал уже покидая мед блок.
        Остальные проверки мы прошли без труда и теперь висели на орбите Рокариса. Эта планета была одной из самых процветающих в Федерации и отсюда начнется наш путь к уничтожению Аритек и возвращению Майи.
        - Никогда еще не приходилось бывать на таких богатых планетах. - сказал Кин приставив щупальце к подбородку. - Тут благополучие из всех щелей лезет и сверкает. Лучшие дома, лучшие учебные заведения, лучшая экономика. Мир белых воротничков и элегантных самок.
        - Если на территории Альянса ценятся индивидуальные качества вроде интеллекта и харизмы, то в Федерации всем правят гены. - Марина подошла к креслу пилота, одному из шести и уселась в него. - Одни ценят чистоту и древность рода, другие набирают в родословную гены самых лучших представителей в разных областях. Элеонора яркий тому пример.
        - Куда уж ярче. - сказал я, припоминая полудракона-полуволчицу. - Лучшие из лучших, значит. Все, пора начинать. Фрейя, все готово?
        - Да.
        - Хорошо.
        Вокруг планеты было много кораблей всех цветов форм и размеров. Назначение у них тоже было разным, но в глаза бросался явный перевес в сторону военных машин. Оно и понятно, близость войны оставляла свой отпечаток на повседневность даже такого процветающего шарика как Рокарис.
        Здесь я впервые увидел Супердредноут. Впечатлился наверно на всю оставшуюся жизнь. Столь немыслимо огромный, он висел на приличном удалении от планеты и мне казалось, что нет в мире корабля больше и внушительнее.
        - Фрейя, как называется этот корабль?
        - «Покоритель горизонта» строительство супердредноута было завершено только год назад.
        - Похоже о предстоящей войне знали еще задолго до того, как это стало очевидным. - я представил, что было бы обладай я такой машиной. - Невероятно. Сколько же стоило построить его…
        Войдя в атмосферу Рокариса мы быстро пошли на снижение. Маршрут был построен и выслан нам в соответствии с протекающими на планете воздушными путями. Не совру если скажу, что это место было средоточием финансового благополучия и лакомым кусочком для компаний со всей территории Федерации.
        Высота небоскребов сильно превышала таковые строения на Игнарсисе, а их вид заставлял съёживаться, ощущая величие городов, покрывающих планету. Космопорты, жилые комплексы, заводы и университеты - все это буквально источало мощь и монументальность. Ни намека на трущобы, которые в том или ином виде почти всегда присутствовали на любой планете.
        Может это лишь видимость?
        - Нам не стоит расслабляться. - со вздохом сказала Марина, оперируя потоками входящих данных. - Это место просто выглядит красиво. На самом деле тут может оказаться гораздо опаснее чем на любой из криминальных станций.
        - Тут плавают такие Акулы, которые могут кусаться сильнее чем владыки Игнарсиса. - прошептал Кин.
        - А у нас что, зубов нет что ли? - возразил я и в тот же момент выплюнул очередной коренной. - Да бл*ть, когда ж это кончится?! - и вновь язык нашел на его месте острый нечеловеческий клык.
        - Снова? - Марина уже перестала удивляться.
        - Скоро сможешь улыбаться не хуже Уины. - хохотнул Кин переводя корабль на автопилот.
        - Ха, ха, ха… охрененно как смешно. - я не был в восторге от происходящего. Мне и так нравилась моя обычная улыбка. - Давайте закончим уже с прибытием. Марина, Кин, облачайтесь в боевое. На всякий случай.
        - Без этого уже никуда. - проворчал осминожек.
        Сверчок пролетал над городом контрастируя своим видом с прекрасными кораблями поменьше, но он не был исключением. Вокруг были такие же грузовые корабли, которые не могли похвастать новизной и выдающимися характеристиками. Чаще всего они принадлежали небольшим фирмам.
        Стайки аэрокаров летали по строго отведенным для этого зонам спеша в разные районы города именуемого Фракталом - столицей всего Рокариса. Солнечный свет отражался от стеклянных призм зданий наполняя город.
        Множество парковых зон на земле и чистый воздух говорили о том, что планету держат в строгой чистоте предпочитая отводить основное производство на другие планеты. Заводы что все равно вели свою деятельность во Фрактале тщательно изолировали и использовали все возможные способы дабы сократить вред от производства до минимума. «Не сравнить с Землей и её жаждой прибыли в погоне, за которой денежные мешки забывают об окружающей среде». - думал я, разглядывая изображения пока надевал новый комплект брони.
        Принадлежащий Элеоноре завод находился на окраине города. До того места нас сопровождали два специальных небольших корабля замерявших уровень радиации и эфира в Сверчке. Стандартная процедура проводимая на всякий случай.
        Наш корабль залетел в один из четырех просторных ангаров, расположенных на территории завода. Когда с приготовлениями было покончено, и Сверчок уже достиг места назначения мы наконец смогли покинуть корабль.
        - Лэм. Пока я не дам разрешения выходить все должны сидеть тихо. Ясно? - проверяя любимую Гидру я разговаривал с пантерианцем примеряющим бронежилет. - Надеюсь, что мы сможем договориться с Элеонорой. Если же нет, то просто не высовывайтесь чтобы остаться в живых. Вам я думаю в любом случае беспокоиться не стоит.
        - Ну, удачи вам.
        - Ага. Удача хорошая вещь. Я бы без неё не выжил…
        Глава 52
        Мы покидали корабль составом из самых смертоносных бойцов. Не считая Кина.
        Двери раскрылись, и мы вышли внутрь продолговатого стыковочного шлюза. Я, Роза и Марина двигались впереди готовые принять удар. Фрейя в своем теле андроида вместе с осминожком оставались позади.
        Последние двери, разделяющие нас и внутренности ангара с шипением, разошлись в стороны. Огромное помещение, в котором я насчитал по меньшей мере пять похожих на Сверчок кораблей встретило нас враждебно настроенной охраной. Я упустил тот момент, когда перестал испытывать дискомфорт находясь под прицелом всякого отребья. Эти ребята далеко не так опасны, как глава Аритек, а значит раскидать их для нашей группы труда не составит.
        Вооруженные бойцы разных рас были экипированы гораздо лучше, чем охрана Закара. Их броня смотрелась новее, а оружие чуть ли не блестело от смазки будто только что сошло с конвейера. Стволы их пушек многозначительно смотрели в нашу сторону.
        Я начал неторопливо сползать с лестницы поудобнее обхватив рукоять Гидры переведя оружие в режим распыления плазмы. Следом из тени появилась Марина, она шла с гордо поднятой головой демонстрируя величие шипов своего симбионта. С появлением Розы по рядам противника пошла волна трусливых вздохов, похоже о титанидах знают и в этой части галактики. Она шла твердо и прямо закинув пулемет на плечо.
        - Какой радушный прием, я польщен, - мне было интересно есть ли среди них кто-то с кем можно вести диалог. - а в честь чего такой ажиотаж?
        Как оказалось, с выдержкой у охраны было все в порядке и ребята смогли вернуть контроль над собой очень быстро. Вперед вышел человек с лысой башкой покрытой сеткой лиловых шрамов.
        - Госпожа желает поговорить. - после своего лаконичного ответа он включил голограмму и перед нами возникла Элеонора в полный рост. Она ничуть не отличалась от изображений, которые нам показывала Марина. Все тот же деловой костюм и та же прическа. Сменился только цвет одежды, теперь он был темно-синим.
        - Хм… - мордашка голограммы усмехнулась. - а я говорила ему что такой подход не приведет ни к чему хорошему. Выходит, была права. - женщина сложила руки на внушительной груди. Довольно толстый драконий хвост обернулся вокруг её ноги кольцом. - Дочь главы Аритек собственной персоной! Это очень неожиданно, учитывая в каких отношениях находятся Федерация и Альянс. Ты можешь стать неплохим козырем в этой игре… - она перевела взгляд на Розу. - Не верится, что я вижу живую титаниду, так далеко от родины и не закованную в цепи.
        - Дамочка, попридержите-ка коней. - меня откровенно игнорировали. Совру если скажу, что мою гордость не задели. - Не рановато ли рассуждать о козырях? Может поговорим о сотрудничестве?
        - Обезьяна, перебивать не хорошо. Да и о каком сотрудничестве речь? С Закаром ты тоже сотрудничал?
        - Он, скажем так, потерял от власти голову. Пришлось сменить руководство. Я намерен прибрать к рукам всю вашу сеть. Если примешь мое предложение твой статус останется прежним.
        - Понятно. Если считаешь, что можешь заставить меня это сделать, то приди и заставь. - Элеонора улыбнулась. - Если не сможешь даже через охрану пройти, то и разговаривать нам не о чем. Докажи, что достоин личной встречи. На этом все. - голограмма отключилась, оставив нас сверлить взглядом бойцов охраны.
        Вот так номер. Приди блин и заставь. Почему нельзя сразу без кровопролития заключить мир ведь по сути для неё ничего не изменится? Какого черта она жертвует живыми ресурсами только ради того, чтобы нас пощупать? Или хочет выиграть время?
        Черт! На Рокарисе что так принято вести дела?! Может тут все такие поехавшие?
        Тем временем в нас уже начали палить из множества стволов. Кинетические снаряды, плазма, электричество, на нас обрушилась эта адская смесь.
        Прыжок, Марина, кувыркнувшись в воздухе оказалась рядом с одним из врагов молниеносным ударом пронзив его тело насквозь. Шипы вышли, забрызгав кровью стоявших сзади. Затем пала следующая жертва и так началась цепочка мгновенных смертей. Она была так быстра что попасть по силуэту девушки могли немногие.
        Гидра и пулемет подключились к делу одновременно. Первые несколько выстрелов раскаленной плазмы ушли на то чтобы покончить с лысым, затем я перешел на следующую цель планомерно продвигаясь вглубь рядов под звуки пищания разряжающегося щита. Чувствую, что придется вновь менять броню, или может стоит просто отказаться от неё? Кровавый покров показал себя лучше любой защиты, так что мысль имеет право на жизнь, но отложим это на потом.
        Титаниду не могли остановить пули и плазма. Её пулемет безжалостно косил ряды противника и к тому моменту, когда иссяк её щит мы уже уничтожили больше половины встречающих.
        Под потолком ангара висели массивные турели, но они не спешили брать нас в прицел. Напротив, их стволы повернулись в обратную сторону и загрохотали, добивая остатки охраны, это значит, что Фрейя наконец получила доступ к внутренней сети обороны.
        - Итак, - сказал я осматривая залитый кровью ангар, после того как последний боец испустил дух. - Фрейя где нам искать эту тетку?
        - Рядом с заводом есть башня-небоскреб, принадлежащая ей. Я подключилась к внутренним системам предприятия, в том числе есть доступ и к управлению дверьми. Так что попасть туда труда не составит. - андроид двигалась, переступая через тела. Она подходила к воротам, ведущим на улицу. - Однако в здании присутствует свои ИИ. Он пытается меня блокировать так что доступ может быть нестабилен. И еще, впереди нас ожидают тяжелые оборонные роботы, они не уступают в опасности Джаггернаутам Аритек.
        - Примем к сведению. - сказал я, снимая фрагменты брони. Уж очень не хотелось портить еще и эту.

* * *
        Элеонора откинулась на спинку кожаного кресла глядя в потолок. За окном виднелся яркий солнечный диск освещающий город. Кабинет женщины был обставлен весьма неплохо и даже со вкусом. На множестве полок нашли себе место древние вазы и таблички, найденные на раскопках родных планет где жили предки. Искаженные ужасом и безумием лица, изображенные на масках что усеяли стены ничуть не уступали в своей первобытности другим экспонатам. Все это было отражением хобби хозяйки завода, привитым ей еще с раннего детства. Еще будучи ребенком Элеонора увлеклась историей, но требование родителей пойти по их стопам не оставило ей шансов заниматься тем что нравилось.
        - Виз, удалось узнать кем является наш гость? - Элеонора закрыла глаза и сложила руки на животе так чтобы коготки на кончиках пальцев касались друг друга.
        Перед столом появилась проекция антропоморфного волка в костюме дворецкого.
        - Нет госпожа. - его краткий ответ заставил Элеонору удивиться.
        - Ясно. Ты говорил, что их ИИ старается изолировать башню от сети?
        - Да, но в данный момент я поймал окно в атаке вражеского ИИ. Оповестить полицию о нападении пока это возможно?
        - Нет, не нужно. Это приведет к еще большим потерям.
        - Что вы задумали, госпожа?
        - Посмотреть. Оценить. Вести дела с Закаром было прибыльно, но… - полукровка поморщилась, вспоминая неприятности и накладки, доставленные компании с его стороны. - он спекся. И туда ему дорога. - «Мелочный хмырь, - думала она, - рано или поздно все равно тебя бы кто-нибудь прибил». - Активируй защитные протоколы на максимум. Посмотрим, чего стоят наши новые «партнеры».
        - Выполнено. Роботизированные отряды в полной боевой готовности.
        Башня была прекрасно защищена по последнему слову техники, так что уверенность Элеоноры не была беспочвенной. Противников пятеро: молодая мутакури - дочь главы Аритек, титанида в единственном экземпляре и человек, так же боевой андроид и выглядевший безобидно милоранец. Вряд ли они сумеют добраться до этого этажа, но Элеонора планировала оценить их боевой потенциал, и сама предложить мир удовлетворившись увиденным. Однако…
        - Внимание! Зафиксирован выброс чистого эфира! - завопил Виз.
        - Что?! - Элеонора подскочила от удивления. - У них эфирное оружие? Оно запрещено во всех секторах Галактики! Откуда?!
        - Вывожу на экран.
        Изображение заставило Элеонору вцепиться когтями в стол ломая дорогое дерево. По коридору, усеянному выжженными обломками роботов, двигался отряд из вышеперечисленной пятерки во главе с человеком в красной броне. Она смотрелась как органическое покрытие и иногда по ней мелькали фиолетовые всполохи.
        « - Уже лучше - это хорошо. - сказал человек. - Я рук не чувствую - это плохо. Еще немного и я сожгу их нахрен.
        - Как и наших врагов, - титанида шла за ним с безумным оскалом, неся пулемет на плече. - ведь прогресс на лицо.
        - Смотри не перестарайся иначе надолго обеспечишь ящериц работой. - девушка с шипами усмехнулась.
        - Да тут уже без вариантов. - милоранец выглянул из-за спины титаниды. - Попробуй эфир каким-нибудь другим местом пускать.
        - Кин.
        - Все, молчу.»
        Элеонора ошалело вглядывалась, часто моргая глазами будто пытаясь сбросить наваждение.
        - Это только пятый этаж госпожа.
        - Виз.
        - Да, госпожа.
        - Мне. Нужны. Его. Гены.
        Глава 53
        Находясь на дежурстве уже несколько дневных циклов Акреция размышляла о ланче, который должен был состояться в скором времени.
        «Будет ли капитан принимать его сегодня, и позволит ли сесть рядом?» - вот такие мысли вертелись в её голове во время дежурства. Она уже научилась автоматически считывать и фильтровать данные поступающие от сканеров потому позволяла себе размышлять о вещях, никак не связанных с работой.
        Службу Акреция несла на борту Шиона - одного из лучших линкоров Федерации. Он находился на орбите Рокариса и мониторил поверхность планеты в поисках искажений или следов работы террористических групп. Суперсовременные оборудование и сканеры делали Шион незаменимым средством для раннего обнаружения и пресечения внутренних диверсий, которые то и дело случались в глубине территорий Федерации Алрис.
        Акреция очень гордилась своим местом. Ей удалось попасть в команду Шиона с большим трудом она была готова цепляться за это место зубами до последнего, если это будет нужно.
        - Я уже говорил, что мы зря тратим наше время. - услышав этот голос Акреция мгновенно собралась, отбросив лишние мысли. Кисточки на её ушах, доставшиеся от предков рысей, взмыли вверх. - Война вот-вот начнется, а мы торчим здесь. Рокарис слишком далеко от границ, которые мы должны защищать.
        - Такова воля высшего руководства. - ответил Ларгус, главный помощник капитана. - Вы не можете перечить адмиралам, как бы сильно не желали вступить в бой. У нас другая задача.
        В зал где располагался поисковой центр - место работы Акреции, вошёл капитан Шиона. Молодой парень из расы людей одетый в военную форму стандартного образца. Он предпочитал избегать ярких расцветок и орденов, полученных за важные боевые заслуги. Лишь несколько отличительных знаков на рукаве давали понять, что перед вами стоит капитан собственной персоной. И несмотря на юный возраст он не просто так занимал столь важный пост. Будучи сыном самого адмирала, командовавшего тяжелым флотом успех в военной карьере был ему обеспечен. Наследник генов лучших ветеранов династии Дэнвуд ведущей свой род уже несколько сотен лет, его судьба была предопределенна. Он всегда рвался в бой и уже сейчас став капитаном смог прыгнуть выше головы.
        Капитан Эрик Денвуд двигался к вставшей по стойке смирно Акреции. Каждый раз, когда подобное происходило вновь все внутри неё сжималось.
        - Вольно. - сказал он. - Что по сканерам, Акреция?
        - Ничего капитан. Все стабильно и новых утечек обнаружено не было.
        - Тц… не нравится мне это. Сраное затишье.
        - Капитан. Эрик, - Ларгус покачал головой. - вы должны подавать своим поведением пример, подобные выражения лучше исключить.
        Эрик поднял бровь.
        - К… капитан, - начала Акреция. - я думаю, что уже скоро вам представится случай. - она осторожно перевела взгляд на монитор где во всю высвечивалась надпись: «ОПАСНО».
        - Что там? - оживился капитан.
        Акреция внимательно изучила полученные данные, после чего начала сомневаться в собственной адекватности. Код опасности был фиолетовым, а это значило что где-то на планете было применено эфирное оружие чья категория именовалась как «чистая». Такое было впервые и вряд ли хоть у какой-нибудь из известных террористических группировок было такое вооружение. Все данные по чистому эфиру были строго засекречены, а значит и недоступны. Обо всем этом Акреция поспешила поведать капитану. С каждым новым услышанным словом его улыбка становилась все шире, а в глазах читалось нетерпение. Ларгус только вздыхал, приложив руку ко лбу.
        - Как засекречено? - спросил Эрик, - Даже с моим уровнем доступа?
        - Боюсь, что да. - ответила девушка.
        - Мы должны передать эту информацию Штаззи, - сказал Ларгус. - это в их компетенции.
        - Струсил? - Эрик усмехнулся. - Разбираться с незаконным применением эфира ведь «наша» задача о которой ты говорил. - он отчетливо выделил это слово давя на своего подчиненного.
        - Да, но…
        - Без «но»! Собирай отряд и подготовьте костюмы. Акреция, передай координаты пилотам.
        - Вот черт. - сказал Ларгус когда капитан исчез за дверью. - Он не знает, когда надо остановиться.
        - Поэтому он на своем месте. - сказала Акреция скривившись. - А ты бы поторопился вместо того чтобы ныть.

* * *
        Я перестал считать консервные банки после шестого десятка. Эфир я использовал только в самых крайних случаях, вот когда без него вообще никак нельзя было обойтись. Гидра была передана Кину, а в бой я шел с кулаками. Сталь сминалась под кровавыми рукавицами словно картон, это радовало и забавляло. Кроме роботов в здании не обнаружилось живой силы, похоже Элеонора вывела всех своих сотрудников оставив только стальную охрану.
        ИИ управляющий зданием намертво блокировал лифты, как только мы проезжали этаж - другой. Да и не все эти кабинки могли выдержать наш суммарный вес, а отправлять Розу гулять в одиночку я не хотел. Через какое-то время мы всё-таки добрались до верхних этажей, туда где засела Элеонора.
        Если первые две трети здания напоминали типичные офисы, то теперь все кардинально изменилось. В коридорах были аккуратно развешаны портреты, как сказала Фрейя порывшись в экстранете, известных деятелей бизнеса.
        Мы вышли в огромную комнату, предназначенную судя по сему для ожидания дорогими гостями своей аудиенции. Обстановка мягко скажем своеобразная. Помещение буквально было упичкано древностями всех форм размеров и цветов. Создавалось ощущение что мы попали в дорогой музей.
        Засмотревшись на висевшую на стене маску Роза не заметила, как ствол её пулемета задел стоявшую на полу высокую вазу. Та опрокинулась и со звенящим звуком и разлетелась на несколько частей, поднимая пыль.
        - Вот ведь… - сказала Марина, повернувшись к титаниде. - сама грациозность.
        - Ориентировочная стоимость вазы варьируется в районе пяти миллионов. - сообщила Фрейя.
        - Ого. - Кин даже присвистнул, пряча в подсумок, выглядевший древним топорик.
        - Эта маска, она с моей родины. - прошептала Роза, не обращая внимания на остальных.
        - Хочешь взять себе? - спросил я, подойдя ближе к стене где висела устрашающего вида маска. Она была чем-то средним между древними японскими изображениями демонов и темных духов африканских племен. Покрытая странными кристальными наростами она была больше обычных масок.
        - Да.
        - Тогда бери, в качестве платы за неудобства.
        Девушка сорвала со стены эту древность, и мы поспешили дальше, туда где засела Элеонора. Пора бы уже поговорить с ней нормально.
        Глава 54
        Массивные стальные двери ведущие в кабинет Элеоноры разошлись в стороны пропуская пришельцев. Первым уверенно вошел носитель кровавой брони, правда сейчас его облик немного изменился. Кровь на руках почернела, а под глазами появились очертания темных кругов. Кожа так же стала заметно бледнее.
        Следом свою тушу пропихнула титанида которая надела одну из древних масок выкупленной Элеонорой за бешенную цену на черном рынке Игнарсиса сразу после завершения войны и подчинения титанид. Этот шаг не был удивительным, скорее даже ожидаем.
        Полукровка, андроид и милоранец вошли одновременно, было видно, что их завораживала собранная вокруг коллекция что глубоко в душе радовало Элеонору.
        - Мое хобби. - произнесла сидящая за столом особа, - Красиво, не правда ли? - её руки были сложены в замок и лежали на столе прикрывая вырванные куски дерева.
        - Каждый по-своему сходит с ума… - парень двинулся к Элеоноре схватив стоявшее неподалеку кресло он пристроился прямо на нем перед хозяйкой завода. - Ну вот мы и здесь. И стоило тратить время на эту ерунду?
        - Безусловно. - четко произнесла она. - Вы сила с которой будут считаться, и я готова пойти на сотрудничество. Готова стать вашим партнером и хочу узнать ваше имя.
        - Геленский Максим. Раз уж мы закончили бессмысленный погром, значит уже можно выпустить беженцев?
        - Да, конечно.
        - Лэм, все в порядке, уже можно выходить. Только трупы уберите.
        «Так ты решил проблему радикально?» - из коммуникатора раздался низкий мужской голос.
        - Можно и так сказать… а теперь, - Максим убрал коммуникатор. - будь добра стереть все записи со мной. Уверен за время что мы поднимались их накопилось не мало.
        - Виз.
        - Да, госпожа… - в середине кабинета возникла проекция волка.
        - Ты все слышал. Исполняй.
        - Данные удалены. Как основные, так и резервные копии.
        - Чудно. - сказал Макс. - Фрейя?
        - Подтверждаю. - андроид расхаживала по комнате изучая артефакты и лишь иногда поворачивала голову в сторону окон. - Так же за это время из башни не поступало никаких сигналов. Элеонора никого не оповещала о «посторонних».
        - Мне можно доверять. - в голосе женщины проскальзывали нотки обиды, которые она умело вставляла в нужные места. - Ваша лояльность в моих интересах, как и долгосрочное сотрудничество, но мне кое-что нужно для закрепления нашего союза.
        - И что же?
        - Наследственность ценится здесь невероятно высоко. Думаю, ты согласишься принять меня в свой род. Это будет очень ценное приобретение.
        Раздался выстрел, который разбил еще одну дорогущую древность. На этот раз это была обсидиановая плита с письменами разобрать которые было невозможно даже с использованием переводчика.
        - Роза, палец с курка обычно убирают чтобы подобного избежать. - укоризненно заметила дочь главы Аритек.
        - Десять миллионов. - сказала Фрейя.
        Элеонора заметила, как пара обломков плиты исчезла между щупалец милоранца, но сейчас это было не важно так как титанида повернула ствол пулемета в её сторону.
        - Макс зачем нам вообще нужна эта барахольщица? Убить и завладеть системой перевозки единолично разве плохой вариант? - волосы титаниды излучали красный свет от них начал подниматься едва заметный пар.
        - Я вообще ничего не ответил. Так что Роза, будь добра, опусти пулемет. - он говорил, не поворачивая головы. - К тому же нам как воздух нужны связи на планете.
        - Все верно в деловых разговорах нет места эмоциям. - с улыбкой сказала Элеонора. В следующий миг она поймала рукой нож.
        - Воу… - вздохнул милоранец. - ну нихрена себе чего творит! Так просто поймать клинок, брошенный Розой.
        - Это тебе не Игнарсис. - сказала черноволосая. Девушка подошла к столу где сидела Элеонора. - Ты сильно рискуешь и даже если Макс согласится никто не даст гарантий что ты проживешь еще пару недель.
        - Я всегда говорю прямо и готова к последствиям своих решений. - взгляд Элеоноры был тверд и ясен. В нем чувствовалась сила и уверенность приправленная опытом выживания в бизнес среде Рокариса. Женщина была благодарна предкам, позаботившимся о лучших генах доставшимся ей. И про многочисленные импланты усылающие тело она всегда помнила, как и о той боли через которую прошла, получая их.

* * *
        Глядя на сложившуюся картину, я сидел в кресле размышляя. То ли я по ходу жизни приобрел свойства магнита для персон чья видимость мира была искажена и вывернута наизнанку, то ли мне просто так своеобразно везет. Итог один - здравствуй очередная долбанутая личность на миллион.
        - Мне от тебя нужна только помощь на Рокарисе. Не более. - сказал я, борясь с внезапно возникшим чувством голода. Какой к черту род? Я на планете не более часа, а уже хочется свалить куда подальше.
        - Это пока. - она положила причудливый клинок на край стола. - Со временем ты изменишь свое мнение. Но поговорим о другом, вам нужны документы? Я могу подготовить поддельные биологические подписи.
        - Это точно возможно? - спросила Марина с изрядной долей скепсиса.
        - Все возможно если постараться как следует. - Элеонора улыбнулась. - Теперь я бы хотела знать, что ты собираешься делать с сетью, Максим? Оставить все как есть или хочешь что-то изменить?
        - Пока как есть. Мне больше интересен сам завод. - я пожелал высказать кое какие свои соображения на его счет.
        - Конкретно этот завод - лишь прикрытие для доставки нелегалов. Ты что - то задумал?
        - Да. Что если я возьму на себя переориентировку его деятельности? Например, на производство боевых кораблей лёгкой категории. Благодаря беженцам можно покрыть нужду в рабочей силе, нанять инженеров и экспертов в кораблестроении. Средства у нас теперь есть.
        - Интересно, когда такое предприятие окупит себя?.. - Элеонора задумалась. - Боевые корабли могут пригодиться в начинающейся войне. Не вижу никаких причин отказывать. Теперь, когда мы решили… - её перебил ИИ Виз.
        - Госпожа, у нас входящий звонок.
        - Кто? Я отменила все встречи на сегодня.
        - Это капитан Эрик Дэнвуд.
        - Что?! Сын адмирала Денвуда?! Что нужно поисковику здесь? Хотя… - она перевела взгляд на меня. - Черт, Эфир!
        - Что Эфир? - я не сразу въехал в суть. Элеонора перемахнула через стол встав прямо передо мной. Её руки схватили меня за щеки и потянули в стороны. - Что ты творишь чокнутая?!
        - Какая же я дура! Слушай внимательно! Они поисковики. Специальный отряд зачистки, собранный чтобы противостоять террористам незаконно использующим эфирное оружие. - пока она тараторила я одернул её когтистые пальцы, замечая, как ствол пулемета тычется ей в щеку. Где-то за спиной я слышал тяжелый вздох Марины. - Они тебя вычислили, они здесь за тобой!
        - Всем от меня что-то нужно, так что я не удивлен.
        - Нет Макс, - неожиданно прозвучал голос Марины. - к таким не стоит относиться небрежно. Если они умеют противостоять эфиру у них есть шансы нас уничтожить.
        - Под зданием есть выход к подземным коммуникациям. Используйте их и выберетесь в одной из безопасных точек. Позже я свяжусь с вами. Виз.
        - Мы достигли взаимопонимания с ИИ «Фрейя».
        - Подтверждаю. - сказала андроид.
        - Ну охренеть теперь, - все что я смог выдать, поднимая свой зад с кресла. - а с тобой что будет? Не хотелось бы терять партнера.
        - Как заботливо с твоей стороны. Я забросаю их исками, у меня прекрасные адвокаты. От сети нелегалов можно откупиться штрафами и перенести её в другое место позже.
        - Вижу, что у тебя все схвачено.
        - Само собой. Иначе никак. Виз покажи маршрут нашим партнерам.
        - Да, госпожа.

* * *
        Как только Элеонора осталась в комнате одна она включила входящий вызов.
        - Чем могу помочь? - сказала она появившемуся изображению молодого человека. - Не забывайте, что это частная территория, но обычно такие как вы приходят без предупреждения.
        - Квадрат все равно оцеплен, мисс. - сказал парень с ухмылкой. - Никому не скрыться, а вы понесете заслуженное наказание. На вашей территории был использован «чистый» эфир, а это уже тянет на особо тяжкое. Так что я решил, что все стоит сделать официально.
        - Какая любезность…
        - Что бы вы ни скрывали мы найдем, и уничтожим. - его взгляд стал грозен а ухмылка превратилась в оскал.
        Глава 55
        Трудности ссыпаются на голову одна за другой. И вновь нам приходится бежать сломя голову. Надоело. Что бы сделала Майя на моем месте? Развернулась и начала вырезать поголовье вражьих морд?
        Виз направил нас к достаточно надежному лифту, ведущему на минусовые этажи и какое-то время мы потратили дёргано стоя на месте. Весь путь вниз нас сопровождала расслабляющая музыка. Сервис, блин. Элеонора сообщила что Виз выведет из нашего корабля оставшихся членов команды и организует наше воссоединение уже внизу.
        Мы вышли из лифта и направились к подвальным помещениям по пути забрав близняшек и Уину. Вывозом остальных пусть занимается Элеонора. Судя по карте там нас ожидает что-то вроде личного бронированного поезда, он увезет нас на окраину города, а там уже как пойдет.
        - На радаре появилось несколько сигнатур неизвестного происхождения. - проинформировала Фрейя наш отряд. - Боевые роботизированные единицы с пилотами внутри.
        - Они знают где мы? - спросил я продолжая бежать.
        - Пять целей уже направляются к нам.
        - Значит знают…
        Не успели мы спуститься по широкой мраморной лестнице на площадку где я уже видел массивные очертания вагонов бронепоезда, как раздался звук взрыва над нашими головами.
        Нечто похожее на огромного робота ворвалось внутрь, ломая стены и пол. Оно приземлилось на колени среди каменной крошки и пыли уперевшись ладонями в пол. Я видел, как из спины этой фигуры тянулись вверх столпы пламени, это определенно были реактивные двигатели. Эта консерва была на голову выше Розы и имела до жути сильное сходство с колосом Аритек, если не считать размеры. Судя по манере движения без сомнений это был управляемый костюм, с пилотом внутри о котором говорила ИИ.
        - Нашла! Капитан я первой добралась до источника! - радостно выкрикнул бодрый женский голос изнутри, когда фигура встала на ноги. - Наконец то плюсик в мою копилочку и… - удар разогнавшейся и врезающейся в корпус титаниды должен отправить к праотцам кого угодно. Пусть посмотрит в глаза предкам чьи гены глупости она унаследовала.
        Стальной костюм был впечатан в стену выбивая камень, затем он сполз на пол и затих.
        - Это и есть те, кого нам нужно бояться? - спросила Роза с недоверием. - Просто куски мяса в железных игрушках.
        - Это не железо. - сказала Фрейя проходя мимо. Мы все как ни в чем не бывало продолжили путь к вагонам. - Состав сплава мне не известен, но он точно прочнее всех известных. Носитель все еще жив.
        - Стоять! - будто в подтверждение её слов эта штука разразилась криком. - Я с вами еще не закончила! Любую угрозу жителям Фрактала нужно пресечь! - костюм начал вставать на ноги.
        Сквозь пробитую в потолке дыру один за другим начали появляться еще «поборники закона» в сияющих доспехах. В общей сложности я насчитал пятерых.
        - Кирея! Какого черта лезешь вперед всех?! - выкрикнул, не сводя с нас взгляда, тот что появился здесь вторым. - Ладно, отчитаю, когда закончим с делами.
        - Виновата, капитан. - Кирея не спеша подходила к своему отряду стряхивая с механических суставов кусочки стены. Действительно очень прочный костюм, знать бы сколько стоит такая штука. - Я бы зачитала им их права, но меня встретили грубым тараном. Хахаха!
        А они точно профессионалы?
        Все это время мы стояли возле одной из колона прямо перед дверями поезда. Заходить внутрь было бессмысленно я был уверен, что эти ребята нас догонят в любом случае, раз уж нашли даже под землей. Фрейя внимательно изучала оппонентов, Марина, глядя на меня покачала головой давая понять, что прямая атака, не зная врага будет глупым шагом с нашей стороны.
        В это время два костюма уже начали приближаться к нам с разных сторон. В их руках было оружие, которое напоминало своим видом нашу криопушку оставленную где-то на Игнарсисе. А она сейчас пришлась бы очень кстати. Эти роботизированные доспехи не были похожи друг на друга и выглядели индивидуально, имели разный размер и пропорции. Это значило что любой из них был сделан по уникальным чертежам и выполнял свои функции. И если весь их отряд еще и обладает качественными навыками командной работы и взаимодействия, то у нас действительно серьезные проблемы.
        - Вам не уйти в любом случае. Хранение и использование эфирного оружия в любых его формах - это особо тяжкое преступление. - раздался голос капитана. Его броня была лучше всех сбалансирована и имела некоторые отличия в цвете. Еще была черная полоса на голове, которая отсутствовала у других. - Сдаться будет лучшим вариантом, сотрудничество так же будет учтено. Но если вы хотите сразиться, то вперед. Я в нетерпении.
        И ведь какой самоуверенный ублюдок, у меня аж зубы скрепят. Так и хочется скрутить ему башку.
        - Капитан, - костюм что стоял справа от него подал голос. - установлена личность девушки. Это дочь Ливатара Арнейна, главы корпорации Аритек.
        - Очень интересно что такая личность делает здесь, да еще и с эфирным оружием. Альянс не послал бы для простой диверсии столь важную фигуру. Приоритетная задача - взять живой.
        Сколько зарядов для Гидры у меня осталось? И если стрелять в стыки между пластин их костюмов смогу ли я повредить внутренние механизмы? Или опять придется действовать кулаками? Учитывая, что даже столкновение с Розой не причинило броне видимых повреждений, думаю будет несладко.
        - А хлебало не треснет? - я демонстративно перезарядил Гидру наблюдая за консервами медленно двигающимися к нам.
        - Да чего с ними церемониться?! - крикнула Кирея начав бежать на нас. С дисциплиной у них явно проблемы… - Выбить дурь и дело с концом!
        - Она опять за свое… Вперед! Девушку брать живой! - после этой фразы капитана остальные открыли по нам огонь.
        - Черт! Щиты! - зарычала Роза, когда выпущенная из пушек волна странной энергии прошлась по нам. Заболела и закружилась голова, я заметил, как Кин начал перебирать щупальцами чтобы не повалиться на пол. - Это оружие разряжает их! - титанида встретила разбежавшуюся Кирею очередью из пулемета, но врага это не остановило и Розе пришлось использовать его как защиту. Удары пневматических кастетов, используемых Киреей грозили разбить оружие титаниды.
        - Обычные - да, - Марина никак не реагировала на атаку. - но не мой. - сказала она, явив угрожающе торчащие шипы. Подкатившись к борющейся титаниде девушка размашистым ударом прошлась по коленному суставу костюма. Консерва подкосилась, упав на колено. Роза врезала по шлему изо всех сил отбросив Кирею на пару метров.
        - Отлично. - сказал я, не сводя глаз с их главного. Почему-то черная полоса его шлема действовала на меня как красная тряпка. - Слишком многого хотите, господа.
        Кровь снова покрыла мое тело окрашивая все вокруг темно-красным. Сейчас это лишь тонкий слой не сравнить с тем что было во время схватки на Игнарсисе. Она не кипела и послушно выполняла свою работу. Я не позволю себе потерять контроль, в прошлый раз это стоило жизни Рены, и теперь я в ответе за это перед Майей. Пули и плазма попадающая в меня причиняли боль, но не достаточную чтобы даже замедлить. Я только ухмылялся под покровом.
        Полетели гранаты, Кин старается оттеснить обходящих. Фрейя что-то говорила, ловко скача как цирковой акробат вокруг одного из костюмов, но я уже не обращал внимания ведь на перерез мне двинулся их капитан. Врубив двигатели, он летел на меня стреляя на ходу. Выстрелил и я стараясь попасть в шею. Расстояние сократилось мгновенно, и он извлек большой энергетический нож отбросив не возымевший эффекта автомат. Столкновение сбило меня с ног, перед глазами появился шлем с черной полосой. Краем зрения я видел, как меняется картина поля боя мы влетели внутрь поезда пробив бронированную стену вагона.
        Лежа на полу я видел, как ставит на меня свою ногу громоздкий костюм, к горлу приставлено синее энергетическое лезвие.
        - Я думал, что будет веселее, - сказал тот кто внутри. - ты, чем бы ты ни был, имеешь право хранить…
        Я его уже не слушал чувствуя, как гнев заполняет сознание. Хочешь использовать Марину как заложника? Да хрен тебе, я никого не потеряю!
        И пусть кровь кипит по моей воле!
        Глава 56
        За свою жизнь Эрик повидал не мало тех, кого можно по-настоящему считать монстрами, но такое он видел впервые. Человек, которого он определил, как главаря отряда террористов сумел преподнести ему сюрприз. Возвышаясь над ним Дэнвуд ожидал чего угодно, но не того что было дальше.
        - САМОУВЕРЕННЫЙ УРОД. - чудовищный голос раздался снизу. Броня человека, лежащего под массивной стальной ступней начала меняться, вводя Эрика в ступор. Даже на первый взгляд она вызывала настороженность своей необычной структурой, а теперь и вовсе преображалась на глазах.
        Резкая попытка вонзить энергоклинок обернулась неудачей. Лезвие пропало в толще бурлящей массы будто пламя, поглощенное водой. В сознании парня ударом тока возник сигнал от интуиции и уже на рефлексах он начал спешно отпрыгивать в сторону от твари. Но не успел.
        Та самая нога, которой он прижал преступника к полу вагона была схвачена чудовищной лапой и притянута силой в которую капитан отряда противостояния внутренним угрозам отказывался верить.
        Другой рукой уже не человек, но монстр ухватился за шлем Эрика. Кровавая лапа не давала рассмотреть тварь во всей красе.
        - ЧТО, УЖЕ НЕ ТАК ВЕСЕЛО? - от его голоса вымораживало внутренности, а в сознание подобно тягучей массе проникал и понемногу захватывал древний первобытный страх. Страх который Эрик почувствовал впервые. - ВЕРНО, УМИРАТЬ ТЫ БУДЕШЬ СОЖАЛЕЯ…
        «Нет! - что-то щелкнуло в мозгу капитана Шиона, - Я Дэнвуд а значит из любой задницы выберусь победителем!»
        Костюм получил команду использовать все разом ракеты, встроенные в голени и предплечья. Множество взрывов слились в один и все заполонил дым. Алой пятерни на шлеме уже не было, но и на сенсорах фигура монстра отсутствовала. Эрик сделал несколько осторожных шагов назад мельком глядя на экран повреждений, взрывы произошедшие вплотную не должны были повредить металл костюма, но целостность висела в районе 89 %. Взглянув на свою грудь Эрик обнаружил несколько борозд вспоровших, казалось бы, прочнейший сплав разработанный в секретных военных лабораториях специально для работы с эфиром.
        - Не верю… - он лихорадочно искал взглядом врага, но видел лишь дым. В нем виднелись устрашающие очертания, которые система костюма распознала как силуэты кресел.
        «Сзади!» - завопила интуиция.
        Резко обернувшись Эрик уже был готов встречать удар, но вместо этого на него обрушилась волна узнаваемого, но совершенно иного эфира. Чистого и разрушительного.
        Целостность - 70 %.
        «Какого?» - он не верил, что эфир может повредить самой передовой разработке Федерации. Он ведь чувствовал себя в этом костюме в полной безопасности, но сейчас встретившись с врагом, разрушившим эти убеждения его картина мира менялась. На лице вопреки здравому смыслу появлялась улыбка.
        Враг что смог выбить его из зоны комфорта и вновь разжечь пламя радости битвы кратно прибавлял боевой азарт. И сейчас, когда он ясно видел очертания фигуры, несущейся на него Эрик был готов жить чтобы сражаться.
        - К черту нож! К черту бесполезное оружие! Ресурсы костюма на максимум!
        «Принято» - отозвалась система. - «Внимание, снятие ограничений может навредить пользователю».
        - Плевать! - воскликнул парень в нетерпение.

* * *
        Роза выбивала дурь из Киреи с переменным успехом. Девушке удалось оторвать пару бронепластин от костюма, но и удары, попадавшие по её броне, не проходили бесследно.
        - Сука!
        - Сама такая!
        Ударом ноги ниже пояса титанида повалила противницу попутно ударив коленом по шлему оглушив на пару секунд. Следующий удар вновь отправил Кирею на несколько метров назад.
        Марина действовала иначе. Выискивая слабости конструкции с помощью Фрейи она точно била по уязвимым местам лишая оппонентов подвижности.
        - Ларгус, почему она такая сильная?! - взревела Кирея поднимаясь с пола.
        - Потому что ты дура! Хватит переть напролом! - стоявший сзади костюм поливал Розу шквалом снарядов. Но в следующий миг в него врезался брошенный титанидой пулемет выбивая оружие из рук. - Да чтоб тебя!
        Марина на пару с Фрейей сумели убить одного из пилотов, шипы девушки вонзились через стыки в шлеме пробив череп.
        - Минус один. - сказала Роза, глядя на затихшего врага. Марина уже направилась к Ларгусу.
        Звук взрыва привлек внимание Розы и этим воспользовались носители стальных костюмов. Кирея врубив двигатели направилась к ней, то же самое сделал и боец с энергопушкой. Двое на одного не самое честное сочетание поэтому на их пути появились три гранаты.
        Милоранец сидел за колонной защищая зубастую девчонку, которая начала буянить и извиваться в руках близняшек. Пока внимания на них не обращали что было на «руку» Кину. Он только и делал что следил за ходом боя периодически корректируя его метким броском нужного типа гранат.
        Вот и сейчас ассорти из дымового, осколочного и электрического шарика свое дело сделало, сбив с курса одного из врагов. Это облегчит бой титаниды. Милоранец усмехнулся, извлекая из щупальца новую партию гранат и в этот момент крыша бронепоезда разлетелась на куски.
        На пол, усеянный каменными обломками приземлилась тварь размерами ничуть не уступающая бойцам в костюмах. Набор изогнутых когтей и клыков выглядел устрашающе. Глядя на него Розу интересовал один вопрос. Контролирует ли он себя или история сражения повторяется?
        - КАКОЙ ТЫ УПЕРТЫЙ, ТВОЮ МАТЬ! - прорычал Макс вылетевшему вслед за ним стальному костюму. Тот был в не лучшем виде, следы когтей и оплавленные куски пластин молчаливо говорили, что бой не давался ему просто.
        - Капитан! - крикнула Кирея отвлекшись от Розы, за что получила кулаком по башке.
        - Сюда смотри! - Роза продолжала наносить удары по макушке костюма Киреи пока в какой-то момент её оппонент не затих.
        Макс и Эрик вели битву на уничтожение друг друга. Полностью погрузившись в собственное противостояние, они не видели происходящего вокруг. Кровавые когти продолжали рвать сплав, но и костюм теперь мог ответить чудовищу.
        Запущенная перегрузка ядра смогла дать силу роботизированным суставам за счет их прочности, попутно пропитав броню энергией. Каждый удар стальных рук понижал прочность на несколько процентов, но пробивал кровавый покров обнажая того, кто был внутри.

* * *
        Вот настырный придурок! Сам на соплях уже держится, но прет как танк по грязи! Вот только кое-что он может, стоит признать. Пару раз сумел достать меня через кровь. Чувствую, что эфир уже использовать нельзя, слишком много сил я потратил на зачистку здания. Черт! Силы уверенно покидают меня… но этого идиота я уделаю любой ценой!
        - ХАРРР! - я позволил его кулаку вонзиться в кровь. Это позволило мне схватить его за горло, всю свою силу я вложил в это движение и теперь ощущая, как сталь сминается под моей ладонью я усмехаюсь чувствуя, как болит пробитый бок. - И КТО ТЕПЕРЬ ВЫИГРАЛ?
        Он хрипит, падая на колени. Правильно не стоит связываться с монстром. Еще немного и твоя шея превратиться в кашу…
        - Макс! - голос Марины заставил повернуть голову в сторону их боя. - Уина!
        Выискиваю глазами зубастого спиногрыза и нахожу… в руках стального костюма, как и ШиМири. Он был меньше остальных и имел более тонкие конечности, переливающиеся на в тусклом свете и пыли, летающей вокруг. Частично он сливался с мрамором колонн, невидимка вот значит что. Вокруг Розы и Фрейи было еще по два таких, а через дыру в стене прибыл еще отряд стальных бойцов.
        Марина стояла особняком тяжело дыша, на Розе уже было видно несколько серьезных ран.
        Я повернул голову на их капитана что сжимал руки на моей кисти в безуспешных попытках освободить горло.
        - Отпусти капитана! - грубый мужской голос, раздавшийся из потрепанного костюма. - И никто не пострадает!
        Ну конечно. Охотно верю. Вот только погибнет Уина и мне конец. Что-то подсказывает мне что справиться с таким количеством врагов мы не сможем так что… я разжал руку.
        Я уже не могу поддерживать форму и кровь стекает на пол где стоя в луже хватался за горло их капитан.
        - Я победил тебя, - сказал я глядя в его шлем. - надеюсь ты запомнишь что в мире есть существа посильнее. - осталось только руки вверх поднять.
        - Ты имеешь право х. хранить молчание… - начал он.
        Глава 57
        Что не говори, а корабль у этого ублюдка просто шикарный. Столько наворотов и качества исполнения я не наблюдал даже у Скорпиона.
        Розу и Кина увели в лазарет предварительно сковав титаниду силовыми наручниками. Осминожку же они не понадобились так как он пребывал в бессознательном состоянии, внезапно возникший из ниоткуда костюм невидимки размашистым ударом припечатал его о колонну. Хорошо хоть жив остался.
        Фрейю предварительно отключили и принялись искать источник сигнала, управлявший андроидом. Удачи им, думаю, что за время которое эти жестянки потратили на нас Элеонора, сумела спрятать Скорпион куда подальше.
        Уину, Марину и близняшек увели в другом направлении, а меня сейчас ведут глубоко в глубь Шиона в какой-то особый изолятор. Страшно им, и оснований для этого я дал сполна.
        По-хорошему и мне бы не помешала медицинская помощь ведь мои руки сейчас смотрелись далеко не так прекрасно, как пару часов назад. Потемневшие и потрескавшиеся они так же были скованны массивным коробом, сделанным из того же сплава что и костюмы этих ребят.
        Вели меня целым составом из железных доспехов. Не знаю почему, но я чувствовал некоторую долю гордости в глубине души и пусть мне не удалось прикончить их капитана, но поставить зазнайку на место было крайне приятно.
        Слово «сдаться» я исключил из своей жизни сразу после того как Скорпион покинул Игнарсис и теперь я гадал смогу ли, восстановив силы выломать оковы и разнести здесь все? Сначала добраться до Уины ибо единственную свою слабость придется защищать. Освободить остальных и с помощью эфира разнести этот корабль ярус за ярусом ведь от него защищены только их костюмы, палубы и обшивка должны быть обычными.
        Сколько уровней я уже прошел? Какой огромный корабль. Мы находимся где-то глубоко, ближе к двигателям, но их работы я не ощущаю. Такой уровень шумоизоляции и подавления вибраций действительно достоин восхищения. Да и в целом кораблестроение в Федерации Алрис шагает далеко вперед, демонстрируя уровень качества и задавая темп развития всем остальным фракциям.
        Жаль, что меня отделили от команды, надеюсь, что Роза не станет делать глупостей. Марину скорее всего допросят, и обращаться со столь ценной персоной будут крайне аккуратно, в отличие от меня.
        - Эй! - меня подтолкнули вперед. Ларгус, сраный громила. Человек с черной кожей и лысой тыквой выглядел сурово, но страх поселившийся в глубине его глаз выдавал помощника капитана с потрохами. По крайней мере я чувствовал, что его выпад больше направлен на то чтобы успокоить себя и показать другим что я не представляю опасности. Я это запомню…
        Меня вывели на широкую платформу и окружили со всех сторон. Вокруг стояло шесть костюмов, они возвышались надо мной закрывая свет ламп, раскинувшихся вдоль длинного коридора в который въехала платформа. В начале пути их шлемы были сняты, и я четко видел морды этих ребят.
        Девушка что получила от Розы больше всех шишек - Кирея, оказалась хрупкой на вид милоранкой которая без сомнений пришлась бы Кину по вкусу. Она так и норовила задеть меня одной из своих рук. Огромная стальная махина никак не сочеталась с бодрой девушкой, но управлялась ей виртуозно и легко.
        Последним достойным внимания и был тот самый капитан Эрик. Я признаться ожидал что он будет постарше и теперь стало как-то стыдно что я гордился этой мнимой победой. Парень с короткой стрижкой и целеустремленным взглядом от которого почему-то хотелось отвернуться даже мне.
        Но всему приходит конец и вот мы уже тащились по длинной кишке чьи стены выглядели как-то по-особому защищенными. Количество охраны только возрастало. В итоге меня затащили и заперли небольшом кубе, полностью изолированном от внешнего мира.
        Короб, в который были заключены мои руки был подсоединен к какой-то конструкции и намертво зафиксирован на месте. Ноги и торс так же были надежно закреплены. Аж гордость берет что для одного меня были приняты такие меры предосторожности. Мудилы… дайте только восстановиться, и я переверну тут все вверх дном.

* * *
        Эрик Дэнвуд стоял напротив трехслойного бронированного стекла наблюдая за пойманным пленником. Он не сводил глаз с его лица. Чувство сродни опасности сверлило его затылок не давая успокоиться. Адреналин все еще не выветрился после недавнего сражения.
        - Капитан… Эрик, - сказала стоявшая сзади Кирея. - что же это все таки за монстр? Управляет кровью и эфиром, эта тварь просто за гранью моего понимания. И выглядит он как человек. - личико милоранки выглядело обеспокоенно. Большие черные глаза смотрели прямо на капитана.
        - Для начала нужно установить кто он такой. Представился Геленским Максимом, но я уверен, что имя не настоящее. Скорее всего жертва экспериментов, но вот только что вместе с ним делала дочь главы Аритек? - Эрик приставил руку к подбородку глубоко задумавшись. - Акреция, что показал анализ ДНК? Для начала нужно установить личность этого… Максима. Может в межгалактической базе данных?
        - Д..да!
        Акреция все это время работала с компьютером в нескольких метрах от камеры. Периодически она поглядывала на капитана, но после его слов углубилась в работу.
        - Кирея, та титанида чуть тебя не убила. - Эрик повернулся к Кирее, рассматривая порезы и ссадины которые еще долго не дадут девушке забыть этот бой. - Ты слишком часто лезешь на рожон. Ты здесь по моей воле, но, если и дальше будешь лететь впереди планеты всей… мне придется пересмотреть твою кандидатуру. - капитан нахмурился, а милоранка начала переплетать щупальца и избегать прямого зрительного контакта.
        - Но ведь мы справились! Я сдерживала эту титанию давая остальным простор для действий! В. вот.
        - Ты позволяла себя избивать. Стоимость каждого костюма невероятно высока, а ты не следишь за его состоянием. - Эрик вздохнул. - Но и я не лучше. Использовал «перегрузку», но все равно проиграл. Срань!
        - Ваш противник настоящий монстр!
        Они оба перевели взгляд на стекло, за которым стоял объект их разговора. Максим сосредоточенно водил языком под губами и в конце концов…
        - Хааа…тьфу! - на стекле появилось кровавое пятно, в котором был зуб. Он медленно сползал, оставляя за собой алый след. Пленник довольно улыбнулся, демонстрируя ряды ровных акульих зубов. - Последний, наконец то. Эй, я знаю, что вы там, я вас чувствую. Можно мне фото на память?
        У Эрика дернулся глаз это не ускользнуло от Киреи.
        В это время Акреция внимательно изучала предоставленные данные, но нигде не могла найти схожую ДНК. Да, код был сильно изменен, но в нем все еще узнавались человеческие элементы, по которым можно было установить личность, и…
        «Личность установлена - Геленский Максим. Числится погибшим в пожаре. Возможные родственники… Данные засекречены, необходим доступ уровня К4».
        - Капитан, - Акреция обратилась к Эрику. - Необходимо ваше подтверждение.
        - Это хорошо, значит все же есть нужная информация. Давайте-ка глянем что ты за фрукт. - капитан отправился в противоположную часть комнаты, туда где ожидала Акреция. Милоранка последовала за ним.
        Максим внимательно проводил глазами их фигуры даже не смотря на то что стекло с его стороны было зеркальным.
        Коды доступа Эрика были введены через консоль. «Доступ получен, данные загружаются» - выдал компьютер.
        Акреция приступила к изучению, но через пару строк её тело парализовало, а глаза уперлись в монитор. Холодный пот прошиб девушку, но сейчас она думала лишь о том, что чувствует её капитан.
        «Загрузка завершена. Сходства установлены. Верность информации - 96.5 %. Предполагаемый отец объекта - Матиуш Дэнвуд. Предполагаемая мать объекта - Кристина Белова».
        Спустя несколько секунд тяжелого молчания Эрик все же его нарушил.
        - У меня появилось пара вопросов к адмиралу…
        Эпилог
        Свет солнца обрамлял шарик Рокариса ярко - оранжевым цветом, и это крайне живописно смотрелось с борта Покорителя Горизонта. Стоя на мостике и наблюдая за работой экипажа Адмирал тяжёлого флота периодически любовался видом мирной планеты. Трудные деньки вот - вот начнутся и нужно ценить каждую секунду, подаренную нам Вселенной.
        Ценнейший ресурс преподносящийся в дар каждому живому существу - время жизни. На что мы его тратим? На бессмысленные войны? На мелочи, совершенно не требующие нашего внимания?
        Свет тихих звезд украшал темное полотно дополняя умиротворяющую картину, и никто из суетящегося экипажа даже не замечал этого.
        - Адмирал, сэр. - сзади раздался голос помощницы. Юное создание, решившее связать свою жизнь с войной… - Капитан Шиона связался с нами по закрытому каналу и выслал некоторые файлы… с наивысшим уровнем защиты.
        - Что-то важное? - уверенный голос адмирала заставлял сознание собраться.
        - Он охарактеризовал их как «нечто не для чужих глаз».
        - Ясно. Лора, я вернусь к себе дай знать если что-то случится.
        - Да. Всенепременно.
        Адмирал считал супердредноут произведением искусства способным принести смерть в любую точку Галактики, если использовать его как оружие. Но в первую очередь он создавался для защиты.
        Цепочки дверей и лифтов в конце концов привели его к своей каюте на самом верхнем уровне. Стальные створки разошлись в стороны, адмирал вошел внутрь. В помещении было много вещей со старого корабля, но самые дорогие были на столе. Обстановка была больше «спартанской» преобладала практичность и минимализм. Все строго по делу и только фото на столе смотрелись необычно. Не цифровые изображения, а настоящие фото. Улыбающиеся лица детей, их первые достижения, победы…
        Адмирал достал из сейфа стакан со льдом и напиток оранжевого цвета, затем усевшись в кресло наполнил стакан и только потом открыл высланный сыном файл.
        Дорогостоящие модификации тела - это конечно хорошо, вот только сжатый в руке стакан лопнул, порезав ладонь адмирала, но он этого даже не заметил.
        Перечитав данные еще раз, он прикрыл глаза, и только тогда ощутил жжение попавшего в рану алкоголя. Намотав на руку кусок шелковой ткани, он откинулся на спинку кресла, отдаваясь нахлынувшим воспоминаниям.
        Двадцать пять лет назад он, еще молодой, но уже перспективный представитель рода Дэнвуд посещал вместе с семьей званый вечер в честь столетия одной оружейной компании, раскинувшей руки на десятки секторов. Ценность наследственности играла огромную роль уже тогда и достойных кандидаток выбирали родители. Матиушу хотелось идти наперекор их воле и самому вершить свою судьбу и с этим чувством он живет до сих пор.
        В тот день его взгляд привлекла не благородная дочь и наследница правящей бал компании, и даже не прекрасные гостьи и начинающие модели, нет. Простая служанка что разносила подносы с напитками завладела его вниманием. Она с искренней улыбкой кружила вокруг высокородных которые казалось даже не замечали её труд. Фальшивые маски взирали с высока в поисках выгоды и блеска. Среди них порхала фея, живая и настоящая. И тогда он и сделал свой осознанный не продиктованный никем выбор. Лучший в его жизни. Один единственный вечер, и он взял свое.
        Кристина Белова была обычной девушкой, сумевшей пробиться на подработку в тот вечер, чему была бесконечно рада. Оплаты за день хватило бы на целый месяц учебы.
        Тогда будущий адмирал впервые получил кулаком от отца. Скандал воцарился в роду Дэнвуд, будущий наследник решил сделать первой женой безродную служанку. Вздор!
        Воспоминания проносились одно за другим. Вот он изолирован в родовом небоскребе на Рокарисе, а вот сбежал и отправился на Землю. Помнил, как подарил девушке медальон. Помнил, как был возвращен обратно личным отрядом отца. Так же он помнил, как началось первое противостояние с Землей в результате которого планета присоединилась к Альянсу. Это событие заложило фундамент для будущего противостояния, но тогда это стало фатальным препятствием. Губительным и ужасным.
        Война длилась целых два года и только после её завершения он узнал, что Кристины не было в живых уже несколько месяцев. Не способная себя защитить, не принадлежащая к элитам она погибла, как и многие в то время. Но кое-что все же оставила…
        Открыв архивы, адмирал нашел нужные записи.
        Максим Геленский. Найден на пороге приюта, когда малышу не было и года. Имя и фамилия даны сотрудниками заведения. Кроме медальона и хлопкового одеяла при себе ничего не имел. Один из многих сирот чьи родители погибли в то время, так все считали поэтому никто и не пытался узнать кто он такой. Возможно это и спасло мальчику жизнь.
        Сейчас Матиуш Дэнвуд один из уважаемых адмиралов чье слово имеет неоспоримый вес в коллегии. В его семье несколько прекрасных жен из таких же военных династий, дети что оправдали ожидания, но…
        Матиуш открыл канал связи с Шионом.
        - Адмирал.
        - Эрик… ты же понимаешь, что все необходимо засекретить?
        - Естественно.
        - Кто еще знает?
        - Только мои приближенные. Для остальной команды это просто монстр в клетке.
        - Монстр… не следует так отзываться о брате.
        - Так это правда?!
        - В любом случае я хочу встретиться с ним лично.

* * *
        Я уже начал привыкать к камере. Веселое место, да и отражение мое мне нравилось, вот только руки затекли. Тихо как в гробу, но движение, которое я ощущал за стеклом не давало начать двигаться крыше.
        Восстановление идет слишком медленно, но я терпелив.
        В памяти всплыл образ Майи. Что-то подсказывало мне что быть может она сейчас тоже в темнице…
        Я взглянул на отражение пытаясь найти в глазах своих ответы. Какие решения, принятые мной, были неправильны? Что нужно было сделать чтобы избежать ситуации, в которой я оказался? И вот когда мне уже казалось, что я почти нашел ответ, отражение исчезло. Теперь передо мной стоял мужчина лет пятидесяти с суровым взглядом и широкими плечами. В ухоженной бороде уже начала появляться седина, а из-под густых бровей на меня смотрели два зеленых глаза. Взгляд, под которым ты ощущаешь себя мелкой рыбкой на сковороде.
        Военная форма сидела на нем как влитая подчеркивая громадную фигуру. Он напоминал мне медведя, вставшего во весь рост. Я всегда считал, что штабные вояки имеют круглое пузо как отличительный знак, но к нему это не имело никакого отношения.
        Рядом был капитан Шиона, теперь он смотрел по-другому и почему-то мне только сильнее захотелось его прикончить.
        - Что, теперь поговорить изволите? - я усмехнулся, демонстративно подняв брови. - Ты парнишка помнится что-то говорил про права…
        - Где медальон? - задал вопрос мужчина.
        - Чего? - не понял я. - Какой медальон?
        - Тот что был с тобой в приюте, если дорогую безделушку не присвоил кто-то из работников.
        Я ожидал чего угодно, но не этого.
        - Какая разница? Да и вообще откуда вы знаете что у меня было, а что нет?
        - Потому что я сам подарил его твоей матери, символ Инь - Янь, помнишь?
        - Откуда ты…
        Мужчина убрал руки за спину и подошел к стеклу ближе.
        - Я не собираюсь ходить вокруг да около. - он усмехнулся и продолжил. - Меня зовут Матиуш Дэнвуд, запомни это. Ты тоже Дэнвуд, мой сын и это подтверждено генетически.
        - Что за чушь…
        - Так же, ты особо опасный объект способный использовать чистый эфир, и закрыть на это глаза просто невозможно. Чтобы что-то предпринять я хочу знать все от начала и до сего момента.
        О чем он говорит? Я чувствую, как с каждым его словом моя кровь начинает кипеть. Нет. Контроль, полный и окончательный. Контроль над собой и своими эмоциями. Глубокий вдох. Если этот человек говорит правду… я хочу знать, как это произошло!
        - Сначала я хочу убедиться, что никто из моего отряда не пострадает. - решился я идти до конца. Если исход мне не понравится я вырвусь отсюда. - Я расскажу все что нужно если дочь Ливатара будет в безопасности.
        - Будет, не переживай, но сначала скажи, как ты появился на Рокарисе?
        - Бежал от Аритек… хотел набрать сил и уничтожить корпорацию. Вернуть то что отнял Ливатар… ту, кому я подарил свой медальон…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к