Внимание! Добавлено второе зеркало: www.ruslit.online, для тех у кого возникли проблемы с доступом.
Слишком большие разделы: Любовные Романы, Детективы, Зарубежныая Фантастика и их подразделы, разбиты на более мелкие папки, по алфавиту.
Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Вайсман Денис / Альфа И Омега: " №01 Омега Браконьера " - читать онлайн

Сохранить .
Омега браконьера Денис Вайсман
        Альфа и Омега #1
        Судьба - дама капризная и непредсказуемая, особенно для главного героя. В мире будущего Максим вырос сиротой, имея за спиной лишь опыт ремонта космических кораблей. По воле случая один из рабочих вылетов впутывает его в сражение пиратов и гигантской кальмароподобной твари. С этой минуты и начнется череда испытаний и трудностей на пути становления одного из самых опасных чудовищ Галактики.
        От автора:
        Легкое чтиво не претендует на реализм и особо логичные поступки персонажей, зато поможет весело скоротать время. Это скорее фэнтези в космическом сеттинге)
        Денис Вайсман
        Омега браконьера
        Пролог
        Москва, 2253 год.
        Звезды ярко сияют, освещая своим мягким светом небосвод, отраженный в стеклянном кулоне, что сейчас свисает с моей руки на длинной серебряной цепочке, выполненный в виде восточного символа «Инь-Янь», подарок от исчезнувших родителей.
        На территории любого крупного мегаполиса увидеть настоящие звезды сравнимо с находкой четырехлистного клевера, ведь из-за света от рекламных голограмм, пестрящих обилием всевозможных красок, это почти невозможно. Почти, но не здесь, в центре огромной зеленой зоны нового городского парка, специально построенного на просторной крыше торгового центра «Италмас».
        Возвышаясь над большинством современных зданий, Италмас стал подходящим местом для любования ночным небом, и чтобы окончательно изолировать его от света огромного города, прямо над парком были установлены непрозрачные энергетические барьеры, транслируемые маленькими парящими дроидами, чья смена начинается с приходом ночи.
        Стоит лишь голову задрать, как перед взором предстает чистое звездное полотно. Оно успокаивает, позволяет забыть о городской суете, обилии всевозможной рекламы, от которой рябит в глазах, расслабляет, и заставляет грезить о бескрайних космических просторах.
        - Макс, Привет! Так и знала, что встречу тебя здесь. - неожиданно, прямо за моей спиной, раздался бойкий девичий голос.
        Я обернулся, чтобы увидеть знакомое милое личико. Фиолетовые глаза с вертикальными зрачками, длинные шелковистые волосы, и пара острых рожек на голове. Завершал прекрасный образ, покрытый изумрудными чешуйками хвостик, что немного выглядывал из-под жутко дорогого бирюзового платья.
        - Марина, ты что опять сбежала из дома? Тебя же накажут! - сказал я, обернувшись.
        - Нет, не посмеют. Я достаточно самостоятельна чтобы гулять одна! - девочка гордо вздернула носик. - Да и вообще, тебе всего десять, а ты уже сбегаешь из приюта!
        Марина, старше меня на пару лет. Её отец какая-то очень важная шишка с одной из планет федерации Арлис. Когда то, он прилетел на землю, и открыл свой бизнес, попутно женившись на землянке - матери Марины, так что её семья можно сказать из самых верхов. Да и вообще она права, мне скоро в приют возвращаться. Хоть бы смотрительница не заметила моей пропажи.
        - Вот только сейчас на часах уже полночь. - я взглянул на голографический интерфейс часов, закрепленных на левой руке, - Того что я сбежал, может и не обнаружат, а вот тебя отругают!
        - Пфф. Если тебе не нравится со мной общаться, то так и скажи!
        - Нет, просто волнуюсь за тебя. - твердо сказал я, сжимая кулон в руке. Я хотел подарить его ей, специально ждал, знал, что Марина придет сюда вновь.
        - О, я польщена! - девочка сделала шуточный реверанс, изящный и плавный, сразу видно, что этому её учили основательно. - Но беспокоиться ты как раз должен о себе. Кстати давно хотела спросить, как же ты добираешься до парка?
        Она наловчилась управлять небольшим парящим «глаидом», подаренным ей отцом на одиннадцатый день рождения, и тайком сбегала из дома, на нем и прилетала в парк. Я же, используя найденную в приюте отвертку, научился вскрывать древние электронные замки, снимая крышку и обесточивая электронику. Государство не сильно беспокоилось об обустройстве детских домов, поэтому системы там были мягко говоря, никакие, их можно легко обойти, чем многие и занимались. Так я стал убегать по ночам в свое любимое место - парк «Италмас», так и повстречал здесь Марину.
        - Возле приюта проходит воздушный тоннель для аэрокаров. Я просто дожидаюсь грузовой машины и прыгаю на её крышу, кое кто из старшаков научил как правильно держаться, чтобы ветром не сдуло. Грузовой аэрокар пролетает неподалеку от парка, и когда до земли остается пол метра, машина сбавляет скорость, и я спрыгиваю в кусты, бывает больно, но не смертельно.
        - Серьезно!? - её лицо выражало ужас, или искреннее удивление, я так и не понял.
        - Ну, так попасть сюда можно быстро, а вот обратно до приюта идти долго, но вернуться под утро, пока все спят получается почти всегда. Да и старшие тоже по ночам сбегают, чем я хуже?
        - Ты отбитый на всю голову! - произнесла она с довольной улыбкой.
        - Сказала девчонка, летающая по городу на глаиде в одиночку.
        В парк наведывались в основном парочки, было много пожилых людей, иногда встречалась и гопота, от таких лучше всего прятаться сразу, но в целом это не слишком популярное, спокойное место. Лучшее чтобы сбежать от реальности, и оттого ставшее мне почти родным.
        Сидеть на мягкой, натуральной траве было очень приятно. Марина подошла и села рядом, уставившись в ночное небо, туда куда манили звезды. Только сейчас я заметил, что из-под правого рукава её платья виднеется часть забинтованного запястья.
        - Ты поранилась? Сильно болит?
        - А? - Марина проследила за моим взглядом - Ааа… Ты про это. - она повертела правой кистью в разные стороны. - Не обращай внимания, отец говорит, что это пройдет со временем и станет чем-то очень полезным для меня в будущем. Прости, но я не могу тебе сказать, что это такое.
        Ну если так, то ладно. Я был удивлен, ведь в наше время медицине ничего не стоит справиться с простыми ранами… Если у тебя есть деньги, конечно. Или быть может это какой-то суперсовременный боевой имплант, позволяющий стрелять огнем? Один из тех, что рекламируют большие компании, и которые покупают состоятельные богачи? Не знаю, но раз Марина говорить, что все хорошо значит наверно так и есть.
        - Скажи Максим, ты хороший человек?
        - …Ну, стараюсь им стать, наверно… - я немного замялся, отвечая на странный вопрос.
        - Тогда я решила. Смотри!
        Она положила свою правую ладонь мне на грудь, и почему-то сердце стало стучать чаще. Но в этот момент в небе над нами раздался звук двигателей аэрокара. Подняв голову прикрываясь от ветра и пыли рукой, мне удалось разглядеть длинный и дорогой лимузин, парящий над нами в паре десятков метров.
        Пролетев еще немного он опустился неподалеку от нас, распугав при этом всех собравшихся вокруг зевак и парочки, пришедшие поглазеть на звездное небо. Из лимузина вышли два грузных мордоворота, одетых в черные смокинги. У каждого из них невооруженным глазом можно было разглядеть как минимум несколько серьезных кибернетических модификаций.
        - Черт! Нашла-таки, кошка драная! - выругалась Марина, глядя на то как из открытой одним из телохранителей двери, выходит элегантная высокая и стройная женщина, носившая костюм горничной.
        Она направилась в нашу сторону, телохранители пошли за ней.
        Лицо её было чуть вытянутое, губы тонкие, плотно поджаты. Короткие черные волосы, ярко-желтые глаза не моргая следят за нами, в целом очень красивая женщина, но какая-то холодная. Были у этой особы еще отличительные черты - пара кошачьих ушек на голове, и распушенный хвост, под который имелся специальный вырез в платье.
        Генная инженерия - сложное словосочетание, но оно часто встречается в «экстранете» при упоминании о передовых генетических модификациях. Чем сильнее она развивалась, тем чаще в домах появлялись «кошкодевочки» … В очень-очень богатых домах.
        - Госпожа, вам немедленно следует вернуться домой. - её голос был сдержанным и твердым, чуть хрипловатым, но все же красивым.
        - Я вернусь, когда захочу, Симона!
        - Это приказ вашего отца, доставить вас домой в целости и сохранности. - горничная представившаяся Симоной сделала щелчок пальцами, и тут же один из телохранителей пошел к пышным кустам, в которых Марина обычно прятала свой глаид. Второй же, направился в нашу сторону. Девочка хотела было сбежать, но мордоворот оказался быстрее и схватив её за руку поволок в сторону лимузина.
        - Нет! Не смей! Я тебе это припомню, кошка!
        Я не собирался просто стоять и смотреть на то как мою подругу забирают против её воли. Я ведь даже не подарил ей кулон!
        Вцепившись в рукав мордоворота, не придумал ничего лучше, чем укусить его руку изо всех сил. Как печальный итог меня просто отбросили, и пролетев пару метров, я прокатился кувырком по зеленой траве.
        Подняв голову, увидел лишь закрывающуюся дверь лимузина, и медленно шагающую в мою сторону кошкогорничную. Подойдя вплотную, она схватила меня за лицо. Её пальцы оканчивались острыми когтями, лакированными так, что в их гладкой поверхности отражались даже звезды.
        Ей понадобились лишь доли секунды, чтобы извлечь из рукава своего наряда блестящий клинок. Она приставила его к моей шее.
        - Слушай внимательно кусок дерьма! Появишься здесь еще раз, и с жизнью своей можешь прощаться. - голос Симоны стал шипяще-угрожающим. - Поверь, пропажа какого-то сироты-оборванца не станет никого волновать, а вот я повеселюсь, может даже наточу по такому случаю когти получше. Ножом дело сделать получится быстрее, но я не люблю торопиться. Понял?
        - Д…да… проститтте.
        - Хороший мальчик.
        Стальная хватка ослабла, и она швырнула меня на землю, развернулась и зашагала прочь, в сторону лимузина с услужливо открытой телохранителем, дверью.
        Не прошло и десяти секунд, после того как кошкогорничная скрылась в аэрокаре, как он, приглушенно гудя, исчез за энергетическим барьером, оставив меня в одиночестве.
        Что же у меня останется в память об этих событиях, кроме патологической боязни кошкодевочек, и мокрых штанов? Наверно урок на всю жизнь о том, что оборванцам можно дружить лишь с оборванцами, а для благородных особ подготовлена лучшая судьба.
        Еще ведь нужно как-то возвращаться в приют, срань!

* * *
        Где-то на космических просторах. 2265 год.
        Голодный мрак космоса манит все сильнее, затягивая сознание в свои бескрайние просторы… Уже больше десятка лет прошло, а я все вспоминаю о тех событиях на земле, всякий раз как смотрю на звезды.
        - Хватит уже звездочки свои разглядывать! Делом блин займись! Батареи сами себя не починят!
        Какой смысл во всех наших действиях, ведь для бесконечной и прекрасной, они не заметнее чем пылинка на обшивке линкора. Так стоит ли пытаться идти вперед?
        - Макс, твою мать! Развернулся и за работу!
        Сайлас прав. Разбитая космическим мусором солнечная батарея нуждается в моем пристальном внимании.
        Для работы мне выдали старый герметичный костюм, покрытый маленькими квадратными пластинками стали, обеспечивающими защиту при работе. Еще он был очень удобный. Я бы сильно испугался, найдя на нем следы скотча или изоленты, но к счастью таковых не оказалось, это был просто старый, но все еще надежно защищающий от холодного, пустого и одновременно заполненного космического пространства… манящего тебя, такого маленького и незначитель…
        - Макс!
        - Все! Все! Понял. За работу так за работу.
        Можно подумать, будто это моя вина что мы оказались в такой жопе, посреди темного космоса, вынужденные чинить чертовы солнечные батареи, когда главный виновник всей этой дурацкой ситуации парит где-то надо мной в полубухом состоянии.
        На кой черт этого алкаша вообще взяли на борт. Этот субъект, он, оно? Да какая разница? В общем представилось оно именем Зумло. Слизнеподобный представитель расы «Лима», которые способны принимать гуманоидную форму, но все так же внешне выглядели как слизь. Всем известно, что слизни имеют способность к растворению практически любого вещества, но этот… этот с дефектом. Сбои в генетическом коде встречаются у многих рас, но никогда еще ошибки природы не приводили к такому результату. Вместо того чтобы без труда растворить алкоголь, оно пьянело почти так же, как и любой другой представитель разумной жизни! И это слизи определенно нравилось! Оно ни брезговало абсолютно ничем, и всасывало все до чего могли добраться склизкие тентакли. Но…
        Как?! Как, мать вашу, можно было выжрать весь хладагент в корабле, а?! Да еще и не заметно для команды, во время полета. Какие навыки скрытности были использованы этим холодцом, для меня так и останется загадкой, чьи следы сотрутся в веках, а мы, тем временем, встали посреди необъятной, как айсберг в океане на какой-нибудь промерзшей планетке.
        Что касается причины, то нам позарез были нужны рабочие руки, ну или, как в нашем случае, тентакли. Бррр… Даже вспоминать не хочу. Но факт останется фактом, как, и на чем его не крути. Слизь оказалась частью команды, и вот к чему это привело:
        Перегретые из-за отсутствия охлаждения гипердвигатели «внезапно» отказались работать посреди прыжка. Почему внезапно, если есть специальные приборы и датчики, контролирующие уровень охлаждения, то тут в историю вступает второй субъект, нанятый капитаном в каком-то захудалом порту за горячий обед. Ну выгодно же! Им оказался обычный человек, вида сонного и какого-то потерянного что ли? Его задачей было всего то за приборами следить. И вот эти двое встретились на одном корабле подобно веревке и мылу.
        В итоге мы вышли из прыжка в темных секторах посередине пути, пропахав носом обильные поля космического мусора, хрен знает кем и когда оставленным тут. И теперь, чтобы нашей дружной компании долбо… квалифицированных и эффективных инженеров-ремонтников, добраться хотя бы до ближайшей планеты, где было возможно заправить наш корабль, нужно починить развороченные солнечные батареи, и накопить с их помощью хоть какой-то заряд.
        Пока вставлял новый картридж в свой любимый плазморез, не заметил, как запасные сегменты батареи выскользнули из-под локтя и сейчас парили вокруг моей головы будто призывая заняться делом, а не забивать мозги ерундой.
        Подлетев с помощью миниатюрных двигателей на своих ботинках, к месту ремонта, я немедленно приступил к работе. Сначала извлечь куски мусора из покореженной панели. Так, и что тут у нас? Это спрессованные банки из-под пива? Серьезно?! Да этим комком алюминия можно голову снести, если размахнуться посильнее.
        Приметив самое уязвимое место в куске бесформенной массы, зарядил по нему сгустком плазмы, расколов на части продукт труда великого интеллекта и пивопроизводительных корпораций.
        Далее пришлось вручную выковыривать гребанные осколки. Костюм повредить я не боялся, так как он был сделан из сплавов нескольких металлов, и хоть являлся довольно старым, он больше напоминал доспехи древних рыцарей, о которых я читал в электронных книжках уже очень давно.
        От панели солнечной батареи осталось меньше половины. Уничтожены крепления, проводка летает где-то возле моих ног, бывшие тепло-накопительные сегменты разлетелись на осколки и остались дрейфовать далеко позади, помогая накоплению нового мусора в этом квадранте.
        Починить что-либо вручную тут не выйдет. Придется использовать нано ботов. Сука, а ведь в запасе их не так много осталось, а бюджет нашей конторки позволяет купить только пару рулонов туалетной бумаги, и то из своего кармана добавлять придется.
        Так каким же образом я оказался в этой компании?
        Мечта у меня была простая, накопить на билет и улететь в сторону федерации Арлис. Наняться в команду по ремонту боевых судов, и зажить наконец, как приличный человек, а то на земле без «тридцатилетнего опыта» работу не найти, да и наших гастарбайтеров уже давно заменили гости с других планет, вот и не остается ничего другого, кроме как попытать счастье их же методом, то есть, на других планетах. А пока подвернулась подработка, на грузовом корабле - Сириус, который мы сейчас всеми моими силами и чиним. Осталось только завершить месячный контракт и получить деньги, но до этого еще нужно дожить, а пока, продолжим ремонт.
        Скрепя сердце и поясницей, вытаскиваю на свет расплавленных звезд мой заветный контейнер. Чистый, идеальной кубической формы, выглядевший так, будто с него сдували каждую пылинку, хотя по сути так и было. Как известно, бронированный контейнер с нано-ботами - лучшая помощь для ремонтника!
        Вводя пароль, я жалел, что не могу стереть проступившие на глазах слезы. Придется использовать целый блок нано-ботов. Хнык-хнык, бляяя…
        Из открытого куба извлекаю один из четырех ценнейших цилиндров, подключая его к своему ИИ костюма, и задаю параметры ремонта. Так, мне нужна основа для батареи. Вот, отлично.
        Теперь, вскрыв цилиндр, высыпаю черный порошок на поврежденные участки. Он примагничивается и начинает отстраивать всю отсутствующую начинку. Завершив с одной панелью остатки ботов полетели к другой, и так пока не закончатся эти смышленые машинки.
        Боль, фантомная, почти физическая, пронзает мою душонку при виде того, как драгоценный ресурс постепенно становится частью нашего, и без того похожего на хлам, грузового корабля, что ж, по крайней мере я верну его к жизни!
        Поймав сегменты солнечной батареи ставлю их на только что отстроенные крепления и подключаю отремонтированную батарею к системам Сириуса. Должно работать, теперь остается только ждать пока при помощи ярких звезд, горящих неподалеку, накопится достаточно энергии, и вся эта тягомотина закончится.
        Вот только время приключений снизошло на наши головы, так же внезапно как задержанная зарплата на заводе по производству бумаги, в наше время. Яркая вспышка за моей спиной отдалась зудом по всему телу, так как разум уже начал оповещать о том, что все не может кончиться так просто. Не в моем случае.
        Я отключился от общей частоты потому что люблю работать в тишине, но подключившись к ней вновь, эта самая тишина меня и встретила.
        Надо повернуть голову и посмотреть самому на ту причину, что запросто смогла заткнуть глотки всему этому сборищу клоунов. Медленно, сантиметр за сантиметром, мой шлем поворачивает на сто восемьдесят градусов, увлекая за собой шею и тело, для того чтобы встряхнуть и без этого расшатанную нервную систему.
        Обитатель космического вакуума решил выйти из гиперпрыжка не далеко от нашего местонахождения.
        Икаайдзю - огромное величиной с приличный боевой дредноут федерации, кальмароподобное существо, способное жить в открытом космосе, за счет небольшой, но уже сформировавшейся экосистемы на своей поверхности, которая возникла благодаря парниковому эффекту и кучке первородных одноклеточных организмов. Если на планетах есть на пример, озоновый слой защищающий от космической радиации, то у Икаайдзю этот слой заменен прозрачной мембраной, покрывающий всю его переднюю часть вплоть до щупалец. Живность, что водилась на этом кальмаре, может быть абсолютно любой. Это как беспроигрышная лотерея для всех браконьеров что охотятся за редчайшими формами жизни вселенной!
        Я помню, как в далеком детстве, мне удалось посмотреть документалку про некоторых Икаайдзю. Это были первые существа, сумевшие подчинить себе иной план бытия, используя энергию Эфира, они научились прыгать на огромные расстояния. Именно благодаря исследованиям этих кальмаров был разработан первый «эфирный реактор»! Жаль конечно, что у нас такой вещицы нет, а если бы была, то может и не застряли бы здесь вовсе. Но это дорогое удовольствие, и как бы я хотел хотя бы взглянуть на это чудо техники, хоть одним глазком.
        Но неужели мы и вправду видим его сейчас? Легендарное животное встреча с которым, знаю из суеверий, сулит огромную удачу. Да неужто Богиня вселенной повернется к нам с нужной стороны приподняв свое звездное платице, давая разглядеть самое желанное сокровище космоса?!
        А вот и нет! Облом… Маленький подвох не заставил себя ждать, и явился вовремя, будто подгадав момент.
        Вокруг существа начали образовываться огромные серые облака. Чтобы понять, что это такое, я обратился к встроенному в шлем компьютеру. Сканирование показало, что эти облака содержат гемоцианин, и другие органические вещества. Вывод какой? Облака являются кровью этого Икаайдзю? И действительно, если присмотреться, можно было заметить, что некоторые щупальца отсутствуют, или сильно повреждены. Но кто или что могло оставить такие повреждения на могучем кальмаре? Ответ стал известен сразу после второй ослепительной вспышки.
        Там, неподалеку от кровавых облаков, из прыжка, искажающего пространство, вышел огромный боевой линкор, темно-желтый, подобно унылым пустынным планетам, и смертоносный как свора орбитальных защитников главных планет федерации. Имя этой громадины было известно всем тем, кто сейчас облепил старый грузовой кораблик, как москиты в жаркий день потную ладошку.
        «Песчаная Ведьма» - линкор, принадлежавший самой известной пиратской братии орудовавшей в пределах системы «Цымерус». Неужели занялись браконьерством? Но нападение на Икаайдзю запрещены на просторах всех известных мне систем.
        Да случайно словить пивную банку на просторах космоса легче чем попасть в такую жуткую ситуацию… Хотя, постойте-ка… Блин. Вот не пойму выиграли мы у вселенной место в её любимчиках, или она таким изощренным способом пытается избавиться от нас, кто знает? Сейчас важно лишь то, позволят ли нам свалить по-тихому, не заметив в пылу сражения нашу колымагу, или все же уничтожат как не нужных свидетелей?
        Тем временем пред нашими глазами разворачивалась эпическая баталия. Ведьма, возможно немного не рассчитав курс, вышла из прыжка практически вплотную к своей жертве, и два чудовища вступили в смертельную схватку плазмы и тентаклей, и призом в ней будет сама жизнь. Отнятая или сохраненная.
        Щупальца Икаайдзю облепили переднюю часть Песчаной Ведьмы пытаясь смять неподатливый металл, но были атакованы турелями. В ответ гигантские извивающиеся тентакли завибрировали так, что ощущать это смог даже я. Их покрыло фиолетовое сияние и, к своему великому удивлению, и не менее грандиозному офигеванию, обшивка линкора затрещала по швам.
        И только после этого корабль пиратов использовал свой главный козырь. Из открытого оружейного шлюза показался основной калибр - орудие известное как «Парацельс». Его залпа хватает для рассечения пополам бронированного грузового корабля, что уж говорить про Икаайдзю?!
        И вновь вспышка света от которой не помогало даже экстренное затемнение забрала. Как только я смог видеть вновь, то заметил, что щупальца прекратили попытки расплющить металл, и искалеченное существо, чудом сохранившее жизнь, предприняло свою последнюю попытку спастись. Подобно кальмарам с Земли, что выпускают чернила при опасности, Икаайдзю выплеснул в космос синеватое облако. Но все равно от Ведьмы ему не уйти, она начала массированный обстрел бедного зверя, прямо сквозь это образование.
        Кстати, что это? Запущенный процесс сканирования меня мягко говоря озадачил. Спиртовое облако. - Вот такой вод результат. И что-то мне подсказывает, что сканирование провел не я один.
        - АААААА!!! - Раздался через динамики по моим бедным ушам, голос Зумло. - Блаженное облако! Врата Нирваны! - В таком виде и донес до меня смысл этой фразы, встроенный переводчик, отчего шкала моего офигевания взлетела до небес.
        Эта биомасса, врубив миниатюрные двигатели на полной скорости понеслась сквозь звездное пространство к столь желанной цели, даже форму гуманоидную растеряло по пути.
        Ну туда тебе и дорога холодец. Уж не знаю сколько ты протянешь в вакууме если снимешь костюм, но клал я на все это… свой контейнер с нано ботами.
        И все бы и дальше хорошо складывалось, если бы не заряд раскаленной плазмы, которым Песчаная Ведьма пальнула в наш бедный Сириус, вызвав взрыв, отбросивший меня, да и всех остальных в голодные объятия космоса.
        Пока мое сознание не угасло, в голове пронеслась лишь одна мысль: «Это конец». Но, как оказалось, это была лишь прелюдия.

* * *
        - Фиксирую прямое попадание! Теперь ему не уйти, слишком серьезные повреждения, свалить в гиперпрыжок во второй раз, тварь не сможет! - радостные вопли наводчика раздались через коммуникатор капитана.
        - Превосходно! Пустить гарпуны! Группе высадки готовиться к вылету! - отдала приказ капитан Песчаной ведьмы своим пиратам, в нетерпении ударяя хвостом по вычищенному до блеска полу. - И подготовьте клетки! Сегодня мы сорвали грандиозный куш!
        Из открытых шлюзов линкора выстрелили массивные стальные стрелы с прицепленными к концам тросами. Их количество постепенно переваливало за тысячу. Песчаная ведьма была прекрасно подготовлена к встрече с флегматичным обитателем вакуума.
        Хромированная сталь рвала и так частично разодранную мембрану космического кальмара, плотно впиваясь в упругую, будто резина, живую плоть существа. И только когда раненный исполин был намертво связан с Ведьмой, из стальных недр корабля на поверхность Икаайдзю начали вылетать небольшие, похожие на прямоугольные коробы, челноки с бойцами на борту.
        Старт большой охоте был дан, и только бессознательное тело ремонтника, никак не связанного с этим противостоянием, не вписывалось в общую картину. Отброшенному взрывной волной человеку повезло, если это можно так назвать, он был пойман гравитационным полем кальмара, и, столкнувшись с постепенно окрасившейся в сероватый цвет, мембраной Икаайдзю, волею судьбы, или быть может богини Вселенной, был подхвачен липкими белыми нитями, спешно восстанавливающими края одной из рваных дыр. Воздух обильно просачивался в вакуум, но отверстие становилось все меньше, пока вовсе не было залатано окончательно, поглотив во внутрь мембраны Максима.
        Глава 1:
        Мир Икаайдзю
        Обычно, после сна наступает новый день, который приносит привычные дела и рутину. Но не в этот раз. Признаюсь честно, мне стоило огромных усилий чтобы не заорать благим матом, когда я увидел причину своего пробуждения.
        Мой шлем был облеплен зеленоватыми щупальцами, полупрозрачного, похожего на медузу существа. Посередине его круглого тела находился рот с россыпью мелких, но острых зубов, расположенных по кругу. Они стучали, царапали и скребли по поверхности шлема, и этот настойчивый стук уже начал порядком надоедать, еще немного и я возненавижу эту тварь! Надо её смахнуть, но двигать я могу лишь одной правой рукой. Существо трепыхалось и извивалось, когда я резко схватил и оторвал его от забрала, но все это стало не важно, ведь теперь я увидел место, где нахожусь! Если вид из иллюминаторов челнока, при отлете с Земли, может захватывать дух, то увидеть нечто подобное просто паря в небе, еще и сразу после пробуждения, это та еще встряска для организма.
        Мозг резво заработал на полную, прокручивая события последнего цикла: встреча с Икаайдзю, появление Песчаной ведьмы, взрыв. И теперь, перед глазами огромное пустое пространство, в котором летают собратья этой зеленой «медузы», это можно было смело называть небесными просторами, потому что там, внизу, находилась самая настоящая растительность. Можно было подумать, что я оказался на какой ни будь маленькой планете, если бы не странная форма окружения. Горизонт заканчивался по краям, но продолжался сверху и снизу линии обзора!
        Выходит, что меня отбросило прямо к кальмару, и теперь я внутри этого существа? Да быть не может! Или может? Это ведь не сон, не галлюцинации умирающего сознания, нет. ИИ услужливо выводит перед глазами статистику повреждений костюма, а это значит, что, взрыв все же был на самом деле, и все остальное к сожалению, тоже.
        Шевелить ногами и левой рукой не выходит, но я их отчетливо чувствую. Мое тело будто вплетено в какое-то мягкое полотно, его мембрана? Вполне возможно. Яркого света, генерируемого ей, хватало чтобы рассмотреть все вокруг. Она будто имитирует небо на планетах, попутно выполняя функции солнца. Поразительная штука!
        В отчете указанно о 40-ка процентном повреждении внешнего слоя костюма. От промежуточного осталось 80 процентов целостности. Внутренний же и вовсе чудом сохранил герметичность, и я, как итог, не погиб после взрыва.
        А что с кислородом? На запрос, ИИ услужливо показал таймер с обратным отчетом, и у меня едва ли оставался хотя бы час. А потом все. Дышать атмосферой что создает кальмар невозможно, я сразу проверил сканированием. В лучшем случае у меня будет минут пять, а потом атмосфера начнет отравлять организм.
        Пока размышлял напрягая извилины, не заметил, что надавил слишком сильно и существо прекратив свои попытки к побегу, обмякло. Разжал ладонь, выпустив тело в свободное падение, но всего через пару сотен метров, когда до поверхности осталось совсем немного, другая тварь, пулей пролетев по прямой, на лету раскрыв круглую пасть, целиком проглотила мертвую тушку, и исчезла в скоплении синеватой растительности. Так. Что-то мне подсказывает что я попал в агрессивную среду, я ведь могу использовать плазморез для защиты, верно?
        Эмоции начали захватывать сознание, страх, неопределенность, что мне теперь делать!? Как выбираться!? Мысли в голове появлялись одна за другой, и каждая новая была страшнее предыдущей. Я внутри Икаайдзю, и сожрать меня здесь могут точно так же, как и ту бедную медузу, или что это такое? Неважно! Сейчас главное понять, как спуститься на поверхность живым.
        Вдруг, до моего слуха донеслись звуки выстрелов и взрывов. Я посмотрел в их сторону, приблизить изображение было не сложно, и разглядеть нарушителей спокойствия здешних обитателей вышло без труда.
        Верно! Пираты! Они же здесь из-за животных! Сколько денег получит их капитан, продав трофеи на черном рынке или аукционах? В галактике полно богачей, желающих обзавестись редчайшим питомцем, или экспонатом в коллекцию, которого нет больше ни у кого, даже органы или шкуры будут стоить баснословных сумм, если их нет больше ни где в галактике!
        Мозг, под дозой адреналина, тут же выдал безумный план спасения моей многострадальной персоны, но сначала нужно освободиться и как-то спуститься на землю. Половина двигателей вышла из строя, но оставшихся должно хватить чтобы спикировать, не убившись случайно о что-нибудь, или кого-нибудь. Сперва нужно освободиться от цепких оков, левая рука оказалась полностью вплетена в эту странную массу, но, благо плазморез работал, стоило лишь нащупать кнопку и…
        Заглушенный взрыв освободил конечность, масса, державшая её, начала осыпаться кусками. ИИ доложил о новых повреждениях костюма, но меня это не заботило, осталось только освободить ноги и торс, а потом приметив место где заросли гуще, направлять падение в их сторону.
        Переведя инструмент в режим минимального излучения, я постепенно, с предельной аккуратностью, начал плавить органику, удерживающую мое тело, и с замиранием сердца ожидал, когда же оставшаяся масса не выдержит веса, и выпустит меня из склизкого плена.
        Как ни старался подготовиться, но все же момент освобождения прозевал. Нелепо и неуклюже барахтаясь, я начал свой короткий путь вниз. В спешке врубив двигатели, пытаюсь выровнять траекторию чтобы хоть немного повернуть к намеченной цели. Двигатели на ногах лишь выплюнули сгусток черного дыма и отказались работать. Чудесно! Всегда мечтал сдохнуть, разбившись о поверхность космического кальмара!
        Из зарослей, которые я приметил как конечную цель приземления, мне на встречу вылетела одна из тех хищных тварей, что сожрала моего недавнего знакомого. И судя по всему теперь я включен в список главных блюд. Просто шикарно, сука!
        Ей понадобилось всего несколько секунд чтобы достичь своей цели. Я был грубо схвачен когтистыми лапами за плечи, хорошо, что они не сумели пробить защитные пластины. Огромные черные перепончатые крылья раскинулись над моей головой, не предвещая ничего хорошего. Тварь уже почти спустилась к синеватым кронам деревьев, возможно неся меня прямо в свое гнездо. Я еще жив, но вот чувствую, что скоро стану кормом для её выводка.
        Ну уж нет! Так не пойдет! Сейчас я укорочу твои цепкие ножки! Мой верный плазморез легко справляется с неподатливым металлом, что уж говорить об этой курице.
        Немного придержав кнопку пальцем, чтобы зарядить сгусток плазмы посильнее, сгибаю руку с инструментом вверх, пытаясь нацелиться прямо в тощее брюхо. Плевок раскаленной плазмы смачно впечатался прямо в грудину, чем вызвал истошный вопль, похожий на звук скрежета куска металла по стеклу.
        Есть! Теперь главное выжить при падении. Развесистые кроны быстро приближались, наверно даже слишком быстро. Дохлое существо, которому так и не посчастливилось полакомиться человеческой консервой, упало куда-то в сторону от меня, и теперь настала моя очередь знакомиться со здешней флорой.
        - ААААААА! - нужно было подождать пока мы не подлетели ближе, так удар вышел бы мягче, но получилось то что получилось, и сознание вновь покинуло меня, после резкого столкновения с толстой и твердой древесной веткой.
        - Ваф! Ваф!
        Я обернулся, и увидел сидящего неподалеку Спарки, возле его лап лежал обслюнявленный теннисный мяч.
        - Спарки! Хороший песик! Ты принес мне мячик? Спасибо дружище.
        - Ваф!
        Спарки - рыжий пес, который жил в приюте уже несколько лет. Всеобщий любимчик, и наш талисман, помогающий не умереть со скуки.
        Мои друзья и сверстники играли вокруг, бегали, перекидывали друг другу голографический мяч. Были слышны их веселые крики. Смотрительница, женщина средних лет со стальным характером, чинно сидит в кресле-качалке, расположенном на балконе, и наблюдает за детьми.
        Все вроде бы хорошо и прекрасно. Вот только их давно уже нет. Никого.
        - Спарки, иди сюда, дружок. - Я присел на колени, и раскинул руки в стороны в ожидании, но пес не спешил бежать навстречу. - Что такое? Что-то не так?
        Я сам решил подойти, но вдруг подул ветер, который усиливался с каждой секундой, постепенно превратившись в пламенный ураган, обративший в прах всех, кто находился в тот момент во дворе. Всех, кроме меня.
        Лишь Спарки сидел, глядя на меня. Его пасть искривилась, в ужасном подобии улыбки, клыки выросли в острые пики.
        Яркая вспышка и жуткий грохот. Я открыл глаза.
        - Твою мать!
        Вместо пса меня встретил все тот же улыбающийся оскал и острые клыки. Только принадлежали они уже не давно ушедшему Спарки, а жуткой твари, что сидела на земле, и рассматривала меня, висевшего на дереве, которое услужливо предоставило мне ветки помощи, подхватившие мое тело.
        Время! Сколько я здесь провалялся? Таймер оставил мне не более двадцати пяти минут. Ну, хоть время есть, и то радует.
        Существо что сидело в трех метрах подо мной было похоже на странное сочетание гиены и змеи. Красная, похожая на кожу земноводных, шкура переливалась в тусклом свеете, пробивавшемся через причудливые заросли. Две передние лапы оканчивались длинными пальцами с загнутыми крючковатыми когтями. Задняя часть туловища представляла собой толстый извилистый хвост, с перепонками по краям, создавалось ощущение плавника, способного раскрываться или прижиматься к хвосту, обеспечивая лучшую обтекаемость.
        Голова странная. Неестественная. Челюсть изогнута в кривом подобии улыбки, от которой душа, прихватив мой обед, да и все внутренние органы в придачу, старалась покинуть тело в противоположном направлении. Пять глаз, одинакового размера расположены по кругу. Они не имели четко определенных зрачков, поэтому создавалось впечатление, будто в стакан с белой краской накапали черной, и пятно получилось неровным.
        Спину украшал высокий перепончатый гребень, смотря на который, сразу вспоминался раскрытый парус на тех маленьких одноместных лодках, используемых небольшими народами Земли, очень давно. Ярко-желтый, местами разорванный, с торчащей костяной иглой впереди.
        Ну, ты на Спарки не похож, и играть я с тобой не собираюсь. Нужно проверить плазморез, и поменять использованный картридж, не хочу, чтобы в самый неподходящий момент у меня закончилась плазма, ибо, как показала практика, здесь, в этой среде даже черная курица хочет меня сожрать.
        При попытке вскарабкаться по веткам и принять более устойчивое положение чуть не соскользнул вниз, прямо к ухмыляющейся морде, охочей до моих потрохов. Тварь конечно оценила мою неудавшуюся попытку суицида самым лучшим образом. Она прыгнула, раскрыв чудовищную пасть.
        Размеры позволяли существу преодолеть пару метров за один прыжок, и я до сих пор не мог понять почему бы ей просто не вскарабкаться по дереву, пока я висел безвольной куклой.
        Ответ пришел очень вовремя. Тело опрометчиво бросившегося за предполагаемой добычей существа было схвачено появившимися из-под корней дерева фиолетовыми лианами. У зверя не было и шанса на спасение, монструозные растения опутали туловище целиком, и утащили куда-то в пролом под заросшими корнями.
        Да, в этом причудливом мире даже деревья могут запросто убить! А я развалился здесь на гостеприимных ветках, будто ожидая своей очереди на обед, в качестве десерта. Да чтоб вас!
        Нужно как можно скорее сваливать отсюда, пока неведомое существо занято своей добычей. Благо, спрыгнуть на землю, удалось без происшествий. Похоже, до пропахшего машинным маслом человека просто нет дела местному цветнику.
        Бежать в незнакомой, явно враждебной обстановке, инстинкт выживания настоятельно не советовал, но и находиться на открытом пространстве тоже нельзя! Стараясь не оборачиваться на истошные звуки агонии, я направился в сторону стрельбы.
        Время все утекало, и вот таймер отсчитал очередные несколько минут. Нужно спешить.
        Что касается той безумной идеи, спятившим филином влетевшей мне в голову, то тут все просто и сложно одновременно.
        Сириус, приказав долго жить, разлетелся на раскаленные куски металла, убив при этом половину команды, а другую половину отправив в лапы голодного космоса, уготовив поистине ужасный конец. То, что я еще жив, так это чистое везение, да и везение ли, учитывая ситуацию в которой оказалась моя скромная персона. Единственный билет отсюда находится на пиратском линкоре - Песчаной Ведьме. Нужно всего лишь пробраться на корабль притворившись одним из пиратов, заныкаться в самой темной дыре, поближе к двигателям, а там, если удача окажется на моей стороне, благополучно сбегу, как только Ведьма причалит к какому-нибудь порту, или планете к которой она будет держать путь.
        Дело за малым. В нынешнем обмундировании, меня расстреляют сразу, как только появлюсь в поле зрения пиратской братии. Чтобы сойти за своего нужен костюм.
        Пираты, что высадились в нескольких километрах, уже должны были продвинуться в глубь, в поисках самых крупных чудовищ. И я уверен на все сто процентов что не все из них вернуться сегодня живыми. Найти труп, стянуть с него костюм, и возможно так я сойду за своего, если не буду открывать варежку слишком часто. А если нет, то все что случится явно лучше, чем погибнуть от удушья, или отравления воздухом. По крайней мере смерть от выстрела будет быстрее.
        «Внимание! Время до исчерпания кислорода: 12 минут, 45 секунд. Рекомендуется пополнить запасы во избежание летального исхода.»
        Стрельба становилась все ближе, а звуки мата на разных языках звучали все отчетливее, значит я на правильном пути. Еще немного, еще каких-то пара сотен метров до цели, но их нужно преодолеть осторожно. Похоже, что местные обитатели уже стянулись на грандиозное представление, тем самым освободив мне дорогу, ведь по пути не встретил более никого из тех, кто желал бы отобедать мной.
        Пока шагал, пытаясь быть тихим словно мышь на кухне корабля-ресторана, успел рассмотреть растительность получше. Самым интересным для меня оказалась прослойка «органической» травы, что покрывала все пространство, которое мог объять мой взгляд. Здесь вся растительность напитывалась кровью Икаайдзю, он сам регулировал её рост, и участки, которые она прокрывала, включая эти странные деревья.
        Если забыть ненадолго о том, в какую ситуацию меня впечатала мордой судьба, возможно я бы даже наслаждался видами неизведанного, по-настоящему живого и такого причудливого мира в кальмаре.
        Глава 2:
        Фрилансер
        Граната, брошенная одним из бойцов, взорвалась алым цветком смерти, попутно превратив грузную трехметровую, похожую на земных горилл, тварь, в груду искореженного мяса.
        - Ну вот и все, сука! Соизволила сдохнуть наконец. - произнес один из бойцов отряда, закованный в тяжелый боевой скафандр, пиная бездыханное тело стальным носком своего, измазанного в синей крови, ботинка.
        - Не расслабляться придурки! Смотрите по сторонам, мало ли что еще из зарослей появиться. - голос принадлежал главе отряда, выделявшегося среди остальных четырех своей дополнительной энергетической защитой, генерируемой доспехом, что по сравнению с броней компаньонов сильно выделялся, в первую очередь своей ценой. - Гарм! Тащи тушу на погрузчик, прихвостни той крысы за такое чудо отвалят нам не меньше десятка тысяч, а это уже дохера!
        - Но босс, может еще какую тварь поищем?
        - Мы потеряли уже половину отрядов, а прошли всего пару километров. То, что мы живы, это уже удача! И трофей у нас есть, и не потеряли никого. Возвращаемся назад! Это приказ! Не стоит испытывать судьбу слишком долго.
        - Да! - одновременно отозвались наемники.
        Гарм - тяжелый пехотинец, в чьей броне был встроен самый современный экзоскилет, подтянул тушу мертвого животного за ноги, и потащил к оставленному не подоплёку броневику-вездеходу.
        - Да чтоб тебя, макака сраная! Весь в синей дряни перемазался!
        - Пхаха! Ты похож на тех придурков «Валоранцев», они тоже синие и склизкие.
        - Заткнись Раст!
        - Разговорчики! - рявкнул командир, и в эфире тут же воцарилась тишина.
        Глава отряда просматривал статистику потерь, и сигналы от оставшихся в строю отрядов, попутно укоряя себя за жадность. Когда до него дошли слухи что кое кто из пиратских баронов собирает наемников, попытать счастье, доставляя живых или мертвых животных, то тот не раздумывая собрал четверых знакомых, отставных офицеров и списанных солдат, чтобы поучаствовать в этой авантюре, ведь плата была достойная, не просто за количество или вес принесенного существа, а за редкость и ценность.
        Внезапный оглушительный рев пришедший со стороны броневика привлёк его внимание. Их отряд шел поодаль от основных сил, поэтому тварей попадалось меньше, так как весь основной поток приняли на себя идущие впереди группы. Броневик стоял в нескольких десятках метров от места сражения, в разведанной местности, и по идее в безопасной зоне. Хотя, о какой безопасности можно говорить, ведь вы находитесь внутри враждебной живой среды, будто паразиты, вторгшиеся в организм, и которых теперь всеми силами пытаются уничтожить будто заразную инфекцию, несущую вред многовековой устоявшейся живой системе.
        Звук чудовищного удара по металлу, и поднятый в воздух броневик, смятой грудой металла летевший прямо на отряд фрилансеров, командир среагировал мгновенно.
        - В стороны! Враг зашел со спины! - повторять дважды было не нужно, вся группа бросилась в рассыпную, вовремя уйдя с траектории падения броневика, шлепнувшегося о «землю» и прокатившегося еще несколько метров переворачиваясь в процессе.
        Что за монстр способен сотворить подобное с боевой машиной пережившей не один военной конфликт, стало понятно сразу, как только наемники подняли головы.
        Оно извивалось подобно змее, огромное и склизкое. Его пурпурная чешуя, на вид казалась прочнее самого закаленного металла. При каждом новом витке, скручивающегося в смертоносные кольца, монструозного тела, чешуйки производили трескающий звук, будто гремучая змея с Земли, но достигался он совсем другим способом.
        При каждом новом пугающем треске, по шкуре пробегали фиолетовые всполохи похожие на электрические разряды, вот только это был «Чистый Эфир». Частичка могущества их бога, покорившего энергию, и передавшего её толику своим защитникам.
        На морде не было глаз, только пасть, где частокол клыков - шипов был выстроен в три ряда. Гребень, что, не прерываясь шел от макушки до кончика хвоста, сейчас стоял дыбом, сигнализируя о готовности немедленно вступить в схватку.
        И с этим существом предстояло сражаться наемникам.
        - Отступаем! - командир принял единственно правильное решение, ведь если все бросятся в рассыпную, шанс спастись будет хотя бы у кого-то из их неудачливой группы.
        Гарму не повезло, его тяжелый боевой скафандр не был предназначен для быстрых маневров, и он первым попал под удар, а точнее в смертельные тиски. Тварь с фантастической ловкостью, несмотря на свои габариты, бросилась на самую крупную и неповоротливую жертву, скручивая её в тиски. «Червь» был достаточно велик, чтобы проглотить любого среднестатистического солдата целиком, но он предпочел пленить и раздавить несчастного.
        Кольцевая тюрьма мгновенно оплела Гарма, его крики были слышны всем собратьям по отряду, убегающим прочь, лишь бы не оказаться на его месте. Но их прервал смачный хруст. Это боевой скафандр, не выдержавший давления стальных тисков и прожигающий все и вся эфир. Черные хлопья, осыпающиеся вокруг, и слабенькая струйка дыма, стали свидетельствами того что Гарм «спекся» окончательно, и теперь тварь может выбрать новую жертву.
        Следующий несчастным оказался, подкалывавший погибшего громилу, Раст. Он не сумел убежать далеко, хоть и скрылся за поворотом. Однако, существо посчитало его не такой привлекательной целью, и не собиралось играться, ломая в тисках. Червь просто ударил того массивным хвостом, впечатав в ближайшее дерево. Мгновенно оборвав еще одну жалкую жизнь, монстр молниеносно метнулся дальше, за теми, кто в четных попытках скрыться от судьбы пытался убежать в густые заросли «органических» растений.
        …
        - Пи…ц…
        Я сидел в синеватых кустах пытаясь слиться с растительностью телом и душой, вообще позабыв что такое движение. Быть обнаруженным ЭТИМ, значит обречь себя на муки хоть и недолгие, но ужасные достаточно, чтобы, просто наблюдая как такое происходит с кем-то другим, невольно начинаешь желать ему мгновенной и безболезненной смерти. Очень сильно надеюсь, что такое существо бродит здесь в единственном экземпляре, а если нет, тогда мои шансы на спасение сократятся в несколько раз.
        «Внимание! Время до исчерпания кислорода: 6 минут. Рекомендуется пополнить запасы во избежание летального исхода.»
        Да задолбал ты меня уже! Сам прекрасно знаю об очевидном, незачем каждые десять секунд сообщения выводить. Но как бы меня это не раздражало, помнить о запасах кислорода полезно для жизни, и чем меньше его остается в баллонах, тем чаще ИИ напоминает о необходимости этот самый запас пополнить.
        Как только существо скрылось из поля зрения, начав охоту на самих «охотников», я, решив, что вокруг стало безопасно, соизволил покинуть тени и выйти из зарослей. А еще меня подгоняла перспектива загнуться в скором времени, и стать обедом для обитателей кальмара. Не хочется мне приобщаться к здешнему круговороту жизни, тем более в качестве пищи.
        Держа плазморез наготове, я осторожно поковылял в сторону того, что видом своим напоминало… ну скажем, если некто очень сильный возьмет и сожмет в руке мясную консерву, раздавив её и выдавив содержимое наружу, вот нечто подобное я вижу сейчас. Кислородные баллоны, что имеют совсем небольшой размер, ввиду сжиженности газа, который при поступлении в системы скафандра приводился в нормальное состояние, искать наверно не стоит. Мда… Они встраиваются в небольшой участок брони на спине, и судя по тому, что я сейчас вижу, ловить мне здесь нечего.
        Идем дальше. Осторожно…
        «Внимание! Время до исчерпания кислорода: 4 минуты, 30 секунд. Рекомендуется пополнить запасы во избежание летального исхода.»
        Если мне не удастся найти пусть один даже наполовину израсходованный баллон, то мне конец! Умирать не хочется никому, особенно от удушья.
        На ковре из странной травы, которая будто в такт биения огромного сердца, то наливалась синей жидкостью и приподнималась вверх, то вновь опускалась, став куда бледнее, и прикладывалась к земле, остался отчётливый след червеподобной твари. Решил идти вдоль него в надежде найти останки той несчастной группы, и мне повезло! Чего нельзя сказать про изломанное тело, лежащее возле дерева.
        Броня на вид казалась цела, а вот её владелец, уже отправился к праотцам на небеса, или куда-то в зависимости от веры его народа.
        Костюм тебе уже ни к чему, дружок, а вот я, сумею им воспользоваться. Надеюсь в твоих закромах найдется пара баллонов с воздухом, ты же гуманоид, в конце концов. И я оказался прав.
        Что касается разных рас и воздуха, которым они дышат. Большинство представителей разумной жизни, известной мне, являются гуманоидами, за исключением рас типа слизняков «Лима», или «Миларов» морских обитателей, произошедших от осминогоподобных существ, точно так же, как и человек от обезьяны. Производить дыхательную смесь для каждой расы в отдельности было хлопотно и неудобно, поэтому несколько сотен лет назад был принят закон о «Едином Дыхании». Он подразумевал в себе создание дыхательной смеси пригодной для всех живых существ. Разумеется, просто так дышать этим газом не сможет ни одно живое существо, каждому разумному при рождении в ротовую полость вживляли простой, но крайне важный полуорганический имплант, который сам безболезненно приживался. Его задачей было создание энергетической заслонки способной фильтровать воздух от тех частиц, которые данной конкретной расе не желательны. Таким образом одним баллоном с воздухом мог пользоваться практически любой живой разумный организм, что было чертовски удобно, и этот способ экономил колоссальные средства бюджета любой галактической организации.
        Мой новый знакомый оказался антропоморфом, похожим на наших земных кошек, существом. Таких полно в галактике, их видов огромное множество, но все они выходцы с одной планеты, как и мы, люди.
        Как только начал отстегивать элементы защиты, ИИ уже беспрестанно судачил о том, что мой конец вот-вот настанет, заставляя меня действовать быстрее. И вот, когда закончил мародёрствовать, таймер окончательно обнулился. Все, дальше ждать нельзя, и я, задержав дыхание, снял защитный шлем.
        Боевой скафандр был весь испачкан кровью… изнутри, так что натягивать его было ужасно противно. Некоторые элементы были мне не по размеру, и смотрелись нелепо. Нацепив новый шлем, я начал лихорадочно застегивать замки, чтобы подключить замкнутую систему дыхания, и не сдохнуть в этом аду. Получилось. Но все же было неудобно так как костюм не был предназначен для использования человеком. В некоторых местах он все же мог подгоняться под размер, но на людях придется ходить на носочках, ведь строение ног у людей и антропоморфов отличалось.
        Хвоста у меня не было, а если и был, то его покрыла бы герметичная энергетическая пленка. Придется импровизировать. Если кто спросит про его отсутствие, скажу, что потерял по дороге в лапах особо цепких, и агрессивных созданий. Если немного измазать поясницу кровью, моей истории может и поверят, главное шлем не снимать, по крайней мере не на глазах толпы. Энергетическая заслонка появилась на том месте где должен торчать хвост, завершив герметичную систему скафандра.
        Таймер на потрескавшемся забрале шлема отсчитывал уже не минуты, а часы, давая понять, что от удушливых объятий костлявой я все же успешно увернулся.
        Винтовка мертвеца валялась неподалеку, и я должен был её забрать. Но что делать с палзморезом? Не собираюсь расставаться со спасшим мне жизнь рабочим инструментом, он должен гордо красоваться на левой руке. Но, как только подойду к другим отрядам, лучше уберу его в рюкзак, в сложенном состоянии он займет немного места, а пока пусть побудет на руке. Мне так спокойнее, ведь я ни разу не боец, с оружием обращаться в реальном бою не доводилось. Кстати нужно сменить картридж на новый. Последний.
        Раскрыв плазморез и вышвырнув обугленную болванку прочь, ставлю на место новую. Должно хватить на несколько шлепков раскаленной субстанции, если с винтовкой возникнут проблемы.
        Само же оружие являлось скорее всего нелегальной копией военного образца с родной планеты антропоморфов, купленной на черном ранке, не знаю точно. Сейчас я просто радуюсь, что сумел выжить, так что рассматривать оружие подробно мне не хотелось, а зря.
        Почва начала вибрировать под ногами, и это ощущение становилось все сильнее, приводя организм в состояние встревоженности. Адреналин, попав в кровь, взбудоражил уже было успокоившееся сознание, подготавливая к встрече с новой опасностью.
        Мой взгляд уловил быстро приближающийся ярко-красный парус. Он возвышался над поверхностью земли на целый метр, и был направлен в мою сторону.
        Ах… Старый знакомый. Точнее его собрат, явившийся на манящий аромат кровавых испарений. Мне нужно было бежать до того, как я был замечен, а сейчас придется сражаться за жизнь.
        Почва, в которой существо плавало будто рыба в воде, явно не являлось «почвой» в привычном понимании этого слова, тут ведь все органическое.
        Винтовка должна быть полностью заряжена, ведь я не слышал звуков выстрелов. Жертвы червя в ужасе убегали, не выстрелив ни разу, будто попав под влияние подавляющей ауры чудовища, с такой легкостью швырнувшего бронемашину.
        Гребень начал набирать скорость и ждать появления твари, которая вот-вот вырвется из-под толщи земли намереваясь полакомиться объедками более сильного чудовища, я не стал, и начал стрелять в то место где предположительно была голова этого «Парусника». Винтовка оказалась снята с предохранителя и, как я и предполагал полностью заряжена.
        Снаряды, летящие с немыслимой скоростью, жадно впивались в почву и результат не заставил себя ждать.
        Громко взревев парусник выскочил на поверхность, явив себя во всей своей красе. Он решил добраться до меня резко прыгая из стороны в сторону, уходя с линии огня. Мне же оставалось лишь молиться чтобы одного магазина хватило для упокоения этого жадного до плоти зверя.
        Но тщетно. Если убойной мощи импульсной винтовки хватает для разрядки средней мощности кинетического барьера (в простонародье Щита), то для убийства крупного чудовища его оказалось недостаточно.
        На перезарядку нет времени. Я не бывалый вояка, способный мгновенно перезарядить оружие! Я чертов ремонтник вашу мать! И не готовили меня к такой заднице!
        Вскинув руку с закрепленным на ней плазморезом нажимаю на кнопку. Заряд плазмы впечатывается в левое плечо существа, минуя раскрытую пасть.
        Мне конец!
        Время будто замедлило свой ход. Медленно, очень медленно я попятившись назад спотыкаюсь и начинаю падать на спину. Клыкастые челюсти, не упустив свой шанс, смыкаются на моей правой ноге.
        Выпрямившись вверх на своем массивном хвосте, чудовище начинает болтать головой из стороны в сторону, и вот пики клыков уже вскрыли защитные слои и теперь вгрызались в мою плоть, причиняя жуткие страдания.
        Поток адреналина вихрем, ударивший в голову замедляет все вокруг еще сильнее.
        Капли крови, летящие на поверхность кальмара. Чудовищный, улыбающийся оскал неестественной челюсти, и когтистые лапы, схватившие мою голову и торс.
        Рука свободна. И если я здесь умру, то ты не отделаешься парой пулевых ранений. Я разряжу в тебя всю плазму что осталась в инструменте!
        Я принялся беспорядочно палить по твари. Выстрел. На белом пузе существа появляется тлеющая масса. Еще выстрел, старался бить в то же место, но попал в грудину. Дыхание смерти все еще присутствует рядом, становясь все ближе. Последний заряд попал в горло вызвав, наверно, рвотную реакцию.
        Хватка ослабла, тварь захрипела, и выплюнула мою конечность вместе со сгустками своей крови вперемешку с горящей плазмой, попавшей в дыхательные пути.
        Мускулистые лапы пытаются закрыть шею. Но мы с тобой оба знаем, что это конец, верно?
        Несколько секунд агонии и хрипов прекратились, а я сидел, обхватив согнутую в колене пожеванную ногу, и наблюдал за остывающими останками несостоявшегося хищника. Тебе было еще расти и расти до истинных чудовищ что водятся в этих местах.
        Система тут же сообщила об изоляции поврежденных частей скафандра и оказании местной первой помощи, обеззараживании и дезинфекции ран.
        Я поднялся на ноги, жутко матерясь, и прихрамывая даже под лютой дозой обезболивающего, впрыснутой в кровь травматическим модулем, потащил свою тушку в сторону высадки пиратского десанта.
        Глава 3:
        Ты так наивен
        Пейзажи вокруг завораживали, пока я протаптывал тропку сквозь странную синеватую траву, успевал попутно смотреть по сторонам, примечая всяческого рода детали. И поглядеть было на что. Да, мир в кальмаре не дотягивал до полноценной живой планеты, но все здесь было устроено таким образом, что любая, даже на первый взгляд незначительная деталь могла быть крайне важной для поддержания жизнедеятельности всей этой странной системы.
        Трава пульсировала под ногами, и я, не удержавшись сорвал целый пучок. Кровь Икаайдзю брызнула из оторванных отростков, но через несколько секунд свернулась и остановилась.
        Как я понял, трава и деревья пропуская через себя кровь кальмара, создавали пригодную для здешней жизни атмосферу. Вдалеке виднелись участки с твердой породой будто плато или скалистая местность, может это участки ороговевшей кожи?
        При ближайшем осмотре древесная кора, показалась мне чем-то вроде запекшейся на воздухе крови. По ней пробегали обильные трещины, которые периодически пульсировали, выпуская в мир немного голубоватого света. Листва тоже была нетипична, и напоминала собой нечто вроде стекла или застывшей жидкости разных размеров и форм.
        Свет от мембраны не мог полноценно заменить солнце или свет звезд, поэтому я бы назвал здешнее время суток «сумерками», и возможно, предполагаемый день наступал только в тот момент, когда космический кальмар проходил возле очередной звезды, напитывая теплом и светом мембрану, зарядившись для дальнейшего путешествия.
        Икаайдзю иногда нападали на небольшие корабли съедая их, и пополняя свои запасы различных веществ, но чаще всего они довольствовались обломками суден, разбросанных в космосе в местах ожесточенных конфликтов, коих было с избытком.
        Продвижение шло медленно, учитывая те повреждения, что остались мне на память от встречи с парусником. Раненная нога плохо слушалась и часто отдавала болью. Приходилось мириться с постоянной опасностью быть сожранным, и идти дальше, ведь по сути другого выхода из ситуации нет.
        По деревьям прыгали существа, отдаленно напоминающие смесь пауков с хамелеонами. Шестилапые, чешуйчатые создания сливались с листвой и корой, но их можно было заметить во время движения, возможно, такая маскировка и обманет здешних хищников, но для человеческого зрения заметить преследующих меня по веткам существ не составило особого труда.
        Нападать они пока не стали, может их привлек запах крови или звуки выстрелов, но пересечь черту они не решался никто, и я догадывался почему. На броне поимо моей крови, присутствовали пятна, оставшиеся после смерти парусника, а может они видели, как я расправился с ним. Хаха… расправился. При этой мысли на губах появилась грустная усмешка, ведь я чуть сам не распрощался с жизнью.
        В интерфейс шлема была встроена карта с обозначениями расположений высаженных отрядов. Из истории сообщений доступных мне можно было узнать много всякого разного. Например, то что так называемый пиратский барон, не пожелав бросать своих людей в неизвестную среду первыми, решил созвать несколько сотен добровольных фрилансеров, скафандр одного из них я как раз и конфисковал с бездыханного тела. Они выступили в роли натурального «мяса», брошенного в разведку. Состав был крайне разнообразен, от преступников и мародеров, до отставных военных, или благородных господ, решивших попытать счастье и обзавестись трофеями, ведь пойманных или убитых животных можно было выкупить для себя, а может просто в погоне за адреналином и новыми ощущениями, пойди разбери что там богачам в башку взбредет. Хотя я был бы рад попадись мне на пути дохлые фрилансеры с качественными игрушками, может и я свою выгоду из положения сумел бы извлечь. А сейчас я просто двигаюсь в направлении, в котором по указаниям на карте, был расположен временный укрепленный лагерь.
        Сейчас, спустя уже несколько часов после начала «Охоты», и гибели большей части фрилансеров, пиратские отряды должны были спуститься сюда, и начать вторую стадию операции, а именно отлов самых экзотических и ценных экземпляров, вроде того, похожего на китайского дракона, «червя».
        Боль нарастающими волнами распространялась по телу все сильнее, и заглушаться препаратами уже не хотела. Нужно как можно скорее добраться до лагеря, в противном случае меня просто сожрут.
        Спустя пол часа скитаний я обнаружил удивительную вещь. Стальной гарпун семиметровой длинны, мемориалам погибшей незадачливой твари, которую он случайно пронзил на сквозь, возвышался над округой, будто маяк. Тело уже было обглодано, и остался только скелет. Не думаю, что мне стоит подходить близко, там внутри вроде еще что-то шевелится. Нет, жизнь дороже любопытства, нужно двигаться дальше, двигаться вперед, повторяя это как мантру, вгоняя ослабший организм в транс, идти становиться легче.
        Какую часть намеченного пути я уже прошел? Навигатор показывал количество в восемьсот метров. Многовато для раненного человека, но на самом деле все не так страшно. В плазморезе заряда хватит еще на пару шлепков, а те несколько магазинов для импульсной винтовки должно хватить чтобы отбиться от парусника поменьше, если не подпускать его близко, и не паниковать при прицеливании.
        Точки на изведанных территориях карты периодически гасли, сигнализируя о гибели очередного отряда вольных ребят, решивших срубить по-быстрому денег. Вряд ли они предполагали, что встретят здесь свою смерть, ведь обычно все думают, что повезет именно ему, а погибнет какой-нибудь не слишком удачливый недотепа, под час, не предполагая, что этот самый неудачник смотрит на тебя из зеркала.
        В живых осталось менее сорока процентов фрилансеров, большая часть пропала с радаров при разведке территорий. На контактном локальном сервере, созданном внутри Песчаной Ведьмы специально для обмена информацией между отрядами, были вброшены скрины с камер командиров отрядов, с изображениями некоторых существ. В большей части эти изображения были сделаны в момент гибели отряда, с тварью-виновницей в главной роли. Реже встречались фото с примечаниями: указаниями слабых мест и особенностей того или иного чудовища.
        По мере поступления изображений, база данных о существах пополнялась, и стали появляться конкретные предварительные суммы за живую или мертвую особь. Ребята времени зря не теряют. Так же был выставлен импровизированный список счастливчиков, победивших самых страшных чудовищ, с указаниями суммы выплаченной им за тушку, возможно, чтобы мотивировать оставшееся в живых мясо, ведь такие суммы были действительно лакомым кусочком, способным обеспечить счастливца новым отличным, но небольшим кораблем. Может тоже подстрелить что-нибудь не слишком зубастое по пути?
        Фрилансеры не имели оборудование серьезнее того что мог позволить себе их небольшой бюджет. Стандартный персональный портативный компьютер, встроенный в подержанную броню, коммуникатор, самый дешевый, через него периодически приходили отдельные сообщения от всех подряд. Одни матерившиеся горе охотники проклинали тот день, когда решили ступить на поверхность Икаайдзю, другие хвастались добычей высмеивая конкурентов, остальные просто радовались, что вообще живы остались. Последние кстати, похоже были моложе бывалых вояк, и состояли из тех подростков оборванцев, с бедных планет, что решили попытать счастье в этой авантюре, а попали в натуральный ад, в качестве пушечного мяса. Сочувствую я им. Хорошо если хоть кто-то вернется живым на корабль.
        Метка лагеря становилась все ближе, это радует. Вот только как меня встретят, примут ли за покоцанного фрилансера, или нет? Придется учиться актерскому мастерству на ходу, по мере происходящих событий. Хотя, вряд ли кому-либо будет дело до полуживого неудачника, потерявшего свой отряд. Таких будет большинство из выживших.
        Четыреста метров, отлично. Преследовавшие меня по деревьям прыгуны отстали, похоже здесь заканчивались их владения, и начиналась территория импровизированного оплота пришельцев, охочих до редких диковин космоса.
        Несколько минут преодолений и вот я уже вижу приземлившиеся челноки. Народ бегает и суетится в попытках организовать оборону. Возводятся фортификационные сооружения, генераторы барьеров, защитные тяжелые турели. Даже парочку тяжелых боевых роботов подогнали. Хватит ли всего этого, учитывая тех тварей увиденных мной по пути?
        Я затаился в кустах наблюдая за обстановкой. Из импровизированных ворот выехала очередная группа предположительно пиратов, так как вооружение у них было куда солиднее чем у вольных стрелков. Восьмиколесный бронированный тягач с дюжиной пиратского состава на борту умчал по направлению к носовой части Икаайдзю, откуда возвращались побитые группы, а иногда и одиночки фрилансеры. Кто-то возвращался с добычей, другим же повезло меньше, и хорошо если простенький броневик оказывался цел и еще мог привезти остатки храбрецов на базу.
        Можно присоединиться к тем немногим, еле передвигающим ноги, я отлично впишусь в поток выживших, с моим то потрепанным видом.
        Так и сделаем. Я вышел из укрытия и направился к воротам, встав в хвост колонны, разной степени свежести, бедолаг.
        - Ты из отряда Картуса? - спросил невысокий предположительно такой же антропоморф, как тот, у кого я позаимствовал шкурку.
        Что ответить? Я ведь не в курсе как звали командира тех погибших. Хм… А если сделать так. Я постучал ребром ладони по покрытой засохшей кровью шее, намекая на неспособность говорить из-за травмы. Оппонент, оглядев меня с ног до головы лишь покачал головой.
        - Гребанная авантюра! Знал бы чем все кончится, ни за что бы сюда не сунулся. Доставят бесплатно, дадут оружие, броню, говорили они. А получили мы сплошной хлам! Я всех своих потерял! Всех! Как наверно, и ты…
        Кивнув на его слова, я решил осмотреться.
        Шагающие в колонне были разной степени потрепанности. Те, кто лишился конечностей, держались только на зарядах стимуляторов и препаратах. Их поддерживали собратья по несчастью, которые еще могли ходить. Некоторых вообще несли на носилках. Вот она, цена жадности и эгоистичных амбиций… или безысходности.
        Медленно мы миновали энергетические барьеры, служившие защитой, и оказались на территории лагеря. Вот тут работа кипела по-настоящему. Пролетевший над нашими головами челнок, сбросил на землю кубический предмет в пару метров шириной. Коснувшись поверхности тот, начал неторопливо разворачиваться, меняя форму, и приобретая черты одноэтажного здания. Похоже пираты решили основательно закрепиться здесь.
        Миновав несколько таких строений, моим глазам открылась картина, приведшая в шок всех выживших фрилансеров, прошедших через ворота.
        Червь, монстр что с легкостью уничтожал тяжелую технику, и живую силу, оказался здесь! И даже не в качестве трупа, нет, он был вполне себе жив и агрессивен. Но, тем не менее он был пленен. Пойман фрилансером.
        Огромная тюрьма с энергетическими стенками, о которые червяк беспрестанно и безуспешно бился всем телом, извиваясь и скаля клыки. Он мог бы без труда разрушить свою темницу мощью эфира, но… Хитрости некоторых можно только позавидовать!
        При попытках использовать эфир, вместо клетки, тварь жарила сама себя! Как?! На поверхности шкуры были воткнуты стальным частоколом гарпуны, похожие на тот что я видел по дороге сюда, только гораздо меньших размеров. Именно они не давали существу освободиться, каким-то образом нарушая цикличность образования энергии. Может шкура и чешуя чудовища генерировала и одновременно защищала его от эфира? И теперь с помощью этих гарпунов кто-то умудрился заставить тварь работать против себя самой. Может ли так быть? Эфир вроде как находится в неограниченном количестве в подпространстве. Если выживу обязательно узнаю больше.
        Тот самый мужик, что возглавлял списки фрилансеров, был тем, кто поймал червя живьем. Я узнал это просматривая сервер Ведьмы. Его довольная львиная рожа с шрамом, проходящим через левый глаз, красовалась в лидерах списков с фоткой плененного чудовища, и астрономической суммой которую ему тут же выдали на руки.
        - Карзар «Безумный». Я не удивлен. Этому сукиному сыну даже такая тварь по плечу. Ты видел его отряд? Сплошные отставные профи и спецы от военных. У них даже оборудование свое! А пушки! Ты пушки видел?! Я впервые встречаю такие диковины. Сволочи.
        Ну, каждый зарабатывает на жизнь по-своему. Может в этом смысл его жизни, может он без адреналина не может. Или просто ищет повод самоутвердиться. Чувствую в себе зависть. Я горбатился на Сириусе за гроши, в надежде свалить с Земли к лучшей доле, и увидев таких ребят невольно начинаешь сравнивать себя с ними.
        Быть достаточно сильным чтобы не зависеть от кого-то и самому управлять своей жизнью. Было бы славно.
        Вокруг были выставлены клетки из специально укрепленных сплавов, для особо буйных существ. Среди них я встретил как уже знакомых парусников, так и тех, кого видел впервые, и признаюсь честно я рад что не встретил их раньше!
        Похоже, что подавляющая часть фауны Икаайдзю существовала за счет хищнической модели поведения, но были и те, кто питался травой и деревьями, по сути поглощая кровь кальмара, похожие на больших горбатых буйволов существа, загнанные в специальный вольер, чьи стены были под напряжением.
        - Смотрите-ка кто вернулся, притащив свою побитую задницу! Крауд, надо же! А чего с пустыми руками? Ты же приперся к нам с таким хорошим настроем. - голос принадлежал одному из стоящих возле клеток пирату. Понять это было не сложно, все фрилансеры носили разномастную броню, разной степени добротности. А вот пираты поголовно были в качественных доспехах, различных категорий и задач. Но объединяло их одно. У всех принадлежавших к пиратской банде морд, на правом плече красовалась небрежно нанесенная ярко-желной краской эмблема, изображающая свернувшуюся в клубок серую крысу.
        - Матиуш… Ублюдок, лучше б молчал. - Краудом, как оказалось, являлся мой односторонний собеседник, а Матиуш это пират в броне «СКА», производимой во владениях рептилоидов. Надо полагать он сам является чешуйчатой ящерицей.
        - Топайте к дезинфекторам, очиститесь от всякого дерьма, а то принесете на корабль что-нибудь. Вас потом на костре сожгут нахрен, вместе с заразой. Вам повезло что челнок с раненными еще не стартовал, сидели бы здесь ждали новый. Нахрена вас вообще спасать? Лучше б использовали в качестве корма зверюшкам.
        Надеюсь он шутит.
        Дезинфекционная камера была не велика и вмещала в себя не более десятка существ. Хорошо, что их здесь было несколько, иначе обеззараживание могло занять больше времени. По прибытию на корабль нас ждет еще одна такая процедура, только в несколько раз более доскональная.
        Миновав камеры, группа выживших двинулась к челноку.
        Внезапный грозный рев огромной явно злобной твари заставил всех обернуться. Нечто ужасное надвигалось на лагерь огромной тенью, внушающей страх и заставляющей колени трястись одними лишь своими размерами. Нужно валить поскорее, пока еще не поздно!
        Чудовище рассматривать я не успел, ведь был сметён взбесившейся группой, в центре которой шел к челноку.
        Огромные лапы чудовища принялись неистово избивать энергетический барьер, существенно просаживая его заряд. И все это время по туше беспрестанно настреливали автоматические турели.
        - Завалить эту тварь! Не дайте ей прорвать барьеры! - кто-то из пиратов, судя по всему руководитель высадки, истошно заверещал на подчиненных.
        Даже не знаю сколько такое существо может стоить на черном рынке, а если еще и живьем…
        Последующие события не удалось разглядеть из-за стальной двери отсека челнока, что закрылась, как только последний раненный был погружен на борт.
        Неужели я выжил… с этими мыслями уселся на одно из свободных мест, ощущая всем телом вибрацию взлетающей машины.
        Следующая остановка - Песчаная Ведьма.
        Глава 4:
        Свобода-лишь иллюзия
        Откинувшись на спинку кресла, я наблюдал за тем, как выжившие суетились на борту челнока. Оказавшись в условиях, где не нужно бежать и спасаться, все вокруг стали спокойнее. Используя несколько аптечек, закрепленных по бокам на стенах, те, кому досталось не так сильно, принялись помогать фрилансером в критическом состоянии.
        Прикрыв глаза, меня посетил образ той чудовищной твари. Справятся ли пираты с ней? Это их проблемы. Мне теперь нужно думать, как быть дальше.
        Мы летели всего несколько минут, но уже достигли корабля, челнок плавно вошел в раскрытый шлюз грузового отсека, доставив очередную партию раненных.
        Сколько часов прошло с того момента как я покинул Сириус, отброшенный взрывом? Пять, шесть… И вот я уже на борту пиратского линкора, стрелявшего по нам. Судьба остальных моих «коллег» меня не сильно волновала. Да, я сочувствовал тем, кто навсегда останется во мраке космоса, но сейчас нужно сосредоточиться в первую очередь на себе, и своем выживании.
        Добрался до Ведьмы, молодец. А теперь попробуй выкрутиться из ситуации, и отыграть роль раненного фрилансера, желательно не снимая шлем. Может спрятаться где-нибудь, до окончания полета? Кто знает сколько у покойного антропоморфного кота, чью броню я присвоил, было добрых знакомых.
        Помогать выгружать раненных взялись фрилансеры с Ведьмы, ведь весь пиратский состав был поднят на уши попыткой прорыва обороны временной базы. Новые группы бойцов спешно грузились в челноки и отправлялись на помощь, ведь удержать аванпост было необходимо любой ценой.
        Я вывалился из челнока одним из последних. Далее всей нашей группе предстояло пройти основной дезинфекционный шлюз, к которому уже выстроилась приличная очередь. Ждать пришлось не долго, и уже через десять минут настал мой черед заползать в камеру очистки.
        Помещение сначала заполнилось зеленоватым газом, а затем меня обрызгало со всех сторон химической смесью. Покидая камеру, я заметил клубы белого пара исходящего с костюма. По крайней мере я могу быть уверен, что снаружи я чист. Не хотелось бы занести на заселённые планеты какую-нибудь неизвестную заразу, если вообще до них доберусь.
        Та часть грузового отсека, в который прибыл спасательный челнок, была разделена на два яруса, верхний и нижний. На верх прибывали челноки личным составом и вольными стрелками, где все проходили процедуру дезинфекции. На нижний уровень доставлялись животные в клетках. Можно было без труда подойти к ограждениям и наблюдать за выгрузкой опасных чудовищ, что я и сделал, любопытство взяло верх, ведь я сейчас в относительной безопасности.
        Из только что прилетевшего шаттла, внутрь которого поместился бы многотонный грузовик, судя по крикам пиратов, хотели выгрузить какое-то особо опасное существо. Для этого специально подготовили просторную четырёхметровую, кубическую клетку, стены которой являли собой натуральные энергетические барьеры, питаемые специальным генератором.
        Между клеткой и задним отсеком шаттла были выставлены два ряда из генераторов поменьше. При их включении образовался проход к клетке. И вот теперь отсек шаттла открылся и загадочное существо показалось на свет.
        Цветок. Точнее бутон. Ярко синий, с него капала жидкость, будто краска она оставляла на полу синие пятна. Но самым интересным было другое. Я узнал эту тварь, вернее вспомнил нашу первую встречу, хоть тогда она и выглядела по-другому, но ярко-желтый гребень с торчащей костяной иглой сложно не вспомнить.
        Этот парусник был опутан лианами, я думал ему конец, но оказалось, что судьба уготовила хищнику участь куда печальнее чем просто быть убитым. На нем паразитировал гигантский цветок. Как я это понял? Его движения дерганные, рваные, естественности в них не больше чем во мне боевых навыков. Будто им управляет кукловод, неуклюже нащупывая силу с которыми нужно натягивать нити. Господи, как же хорошо, что меня не схватили те лианы! А что с остальными? Кто-то должен был столкнуться с этими растениями. Наверно, таких сразу пускали расход.
        Тем временем тварь пыталась неуклюже атаковать пиратов, находившихся в зоне видимости, но безуспешно натыкаясь на барьеры. Самое страшное, то что тварь не издавала ни звука. Будто вообще не могла рычать.
        Внезапно бутон раскрылся, явив всем зрелище, от которого кровь начала стыть в жилах, и появился рвотный рефлекс.
        Голый череп, опутанный фиолетовыми нитями в центре раскрывшегося цветка. Возможно растение сожрало мозг заняв его место, управляя телом через спинной мозг?
        Бррр… Ну нафиг. Я отвернулся от жуткого зрелища, успокаивая себя тем, что такой твари не миновать энергетических барьеров.
        Я же не военный, нет у меня психологической подготовки к подобному зрелищу. Все что мне знакомо лишь схемы кораблей и их двигателей. Нахватало еще шлем заблевать изнутри, а снимать его сейчас я точно не стану.
        Сделав пару шагов, я рухнул на колено, силы покидали меня, и я этого даже не заметил. Черт, раны давали знать о себе все сильнее.
        Мой недавний собеседник ушел вперед, оставив меня, поэтому я удивился, когда ко мне кто-то обратился.
        - Эй! Ты чего тут разваливаешься?! Давай дружок я помогу, дотащу до медблока. - голос принадлежал странному существу, как там называется его раса?
        На первый взгляд гуманоид, но, вместо рук и ног были осьминожьи щупальца с маленькими присосками. Принадлежит к расе тех самых морских обитателей - Миларов, но на суше они дышали не хуже остальных, необходимость погружаться в жидкость была, но не критическая. Роль волос так же исполняли щупальца только поменьше. Серая похожая на резину кожа, и большие черные миндалевидные глаза, без зрачков и белков, вроде тех с какими изображали пришельцев в фильмах девяностых годов. Рот расплылся в приветливой улыбке, обнажая россыпь мелких зубов.
        Одет в странный защитный комбинезон зеленого цвета, без рукавов и нижней части. Передвигался с помощью нижних щупалец. На плече все та же эмблема крысы. Пират.
        - Давай, - он помог подняться, подставив плече, и мы пошли в сторону импровизированного медблока.
        - Ты не сильно похож на пирата.
        - Я в банде недавно, в основном с квантовыми компьютерами работаю, обслуживаю электронику Ведьмы, и её ИИ.
        - А что в грузовом отсеке забыл? - мне стало интересно что привело программиста сюда.
        - На животных посмотреть хотел. Не каждый цикл увидишь такие морды. - он указал на бьющегося о барьер парусника. Заупрямившуюся тварь решили подгонять электрическими разрядами, проходящими через барьер.
        - Да уж… не каждый…
        Наспех оборудованный медблок был похож на маленький лагерь с палатками. Раненных укладывали на простенькие лежаки. Особо тяжелыми занимались в палатках отдельно от остальных. Были слышны крики боли и стоны. Но в целом довольно приятное место, лучше, чем на поверхности кальмара.
        - Шири! Мири! Вы где, ящерицы крашеные?! - крикнул мой провожатый, как только мы оказались в одной из палаток. - У парня тут нога на добром слове держится! Он сейчас на тот свет отойдет.
        Ну, про тот свет ты явно преувеличиваешь, но от помощи я бы не отказался.
        - Хватит орать Кин…
        - …Раненным необходим покой. - эти два, почти одинаковых голоса, но явно с различиями в характере, раздались из-за белой ширмы, где мгновенье назад была завершена очередная операция.
        Протирая руки, покрытые кровавыми пятнами, полотенцем, смоченным в теплой воде, перед нами возникла женщина, явно нестандартных размеров и внешности. Полных два с половиной метра роста, покрытая бледно-зелеными чешуйками кожа. Белый, перепачканный в крови, халат. Но самое главное - Две головы. Таких как они называют «Совершенными близнецами» Заключенные в одном теле, им приходилось дополнять друг друга.
        Две разные прически, два разных характера и личности. Рептилианки рассматривали нас искоса слегка прищурив уставшие глаза. И закончив очищать тонкие руки с длинными когтистыми пальцами, они указали на специальное кресло, расположенное у стены.
        - Клади его туда, тентакля…
        - … но только осторожно, не навреди сильнее.
        Меня уложили в кресло и, игнорируя протесты, стянули шлем.
        - Ты человек, и зачем же носишь броню антропоморфов? - поинтересовалась, предположительно Мири, та чей характер был более мягок.
        - Это… трофей… у вольных стрелков нет средств на нормальную защиту. - немного наспех сляпанного вранья на удивление не вызвало подозрений.
        - Хм… у каждого свои тараканы.
        Броня расстёгивалась локально. То есть защитные сегменты с конечностей снимались отдельно, и в данный момент с меня сдирали участок с поврежденной ноги. С помощью обезболивающего все прошло более-менее хорошо, хотя Кин и отмечал повышенную бледность моего лица.
        Странно, я думал о том какие мысли посещали голову этого существа. Ведь по сути он, возможно являлся родственником Икаайдзю. Тоже ведь щупальца есть.
        Раненная нога была зрелищем очень неприятным. Все было хуже, чем я думал, может впрыснутые в кровь препараты мешали трезво оценить ситуацию, но я просто очень рад что добрался до того лагеря не оставив куски мяса по дороге.
        Так как кость оказалась в порядке, было решено использовать нано ботов для восстановления поврежденных тканей. И опять эти чудо машинки выручают меня.
        Производством нано ботов занимались несколько крупных компаний, специализирующихся на разных сферах деятельности, и при покупке каждой, даже небольшой партии этих механизмов подписывалось лицензионное соглашение.
        Медицинские боты отличались от ботов ремонтных, но стоимость примерно была одинакова. Любое программное воздействие типа взлома, жестоко каралось и шло в разрез с соглашением. Монополия на производство наноботов была сосредоточенна в руках корпораций федерации Алрис, но и среди других секторов встречались иные версии этих машин.
        Жуткое жжение прервало поток моих мыслей. Вокруг ноги уже была обернута защитная медицинская лента, препятствующая заражению.
        Теперь моей жизни ничего не угрожает. Наверно.
        - Мири, у нас оставались запасы человеческой крови, желательно четвертой группы? Ему требуется переливание…
        - …Да, где-то на складе еще оставалась несколько литров. Нужно поискать.
        На голове Шири красовались загнутые вперед словно у быка, рожки, и выкрашенная в красный толи грива толи какое-то образование типа волос. В то время как добродушная Мири имела рожки гладкие и прямые идущие назад. Грива окрашена белым.
        Была у сестер и нехилая грудь, размера эдак третьего. Но вот вопрос, зачем рептилиям грудь как у млекопитающих видов? Ответ прост, - импланты. В галактике где подавляющее число разумных рас являлось гуманоидами, критерии женской красоты были примерно одинаковы. Мужчинам нравятся большие сиськи.
        - Ну, раз все хорошо то я пошел. - Кин решил покинуть нас, убедившись, что все нудное уже сделано.
        - Стоять! - окликнула его Шири. - Ты все равно ничего не делаешь. Сгоняй на склад и принеси кровь…
        - Да чтоб тебя… Надо было сваливать раньше.
        - …Сделай доброе дело Кин, пожалуйста.
        - Ладно, ладно, только не делай такие глаза.
        Но не успел осьминог покинуть палату, как в неё ворвался похожий на леопарда антропоморф, находящийся явно на грани. Отсутствовал левый глаз, скафандр пересекали несколько серьезных борозд от когтей, сквозь которые сочилась кровь. Он едва держался, сжимая в руке простой пистолет с кинетическими снарядами.
        Он направил его на меня.
        - Ты… Когда нас начала уничтожать та дрянь, я отчетливо помню, как погасла телеметрия моих ребят, одного за другим! Я сумел спастись, остальные погибли. Но! Спустя некоторое время сердце Раста забилось вновь. И тогда я вернулся на то место и нашел чью-то явно небоевую броню. Ты… кто ты такой?!
        Этого я не предусмотрел. Черт, телеметрия - связь которую используют отряды для фиксирования данных организма. Я думал, что им всем конец.
        Что делать?! Сказать правду… кто тогда гарантирует что он не пристрелит меня?
        - Успокойся, ладно. Я просто позаимствовал броню твоего друга… иначе бы я умер там.
        - Где гарантии что ты не тварь с кальмара!? Сраный «Мимик» имитирующий других, чтобы попасть на корабль!
        У него окончательно кукушка поехала. Едва выжил в мире Икаайдзю, потерял всех своих. Неудивительно что он сошел с ума воображая всякую ерунду. Хотя, в его словах есть частица правды.
        - Так, спокойно, я обычный человек. Ремонтник со сбитого Ведьмой корабля. Меня отшвырнуло в сторону кальмара, и ваш подчиненный мне очень помог. Я не хотел его обворовывать. - на всякий случай лучше сказать правду.
        Возможно я сделал что-то не так или быть может он счел мои движения опасными, я всего лишь опустил руки вниз, но позабыл о том, что импульсная винтовка лежала возле медицинского кресла. Этот сумасшедший решил, что я тянусь за оружием. Он выстрелил в меня.
        Боль пришла мгновеньем позже, раздаваясь волной от пробитой груди, ведь щит был отключен. «Вот ублюдок! Неужели я сдохну сейчас, несмотря на все через что прошел.» Было крайне обидно до зубного скрежета. Я успел услышать крик близняшек, и заметил, как Кин бросился на сбрендившего командира погибшего отряда… а потом я погрузился во тьму. Снова.
        …
        - Каково положение дел? - голос капитана был ровным и уверенным, со стальными нотками.
        - К этому моменту от вольных стрелков осталось чуть больше сорока процентов. На кальмаре сумели закрепиться наши люди. - сообщила заместитель и правая рука капитана - антропоморф с гладкой шерстью и чертами серой ласки. - Но возникли сложности с крупными экземплярами. Оборону чуть было не прорвали, но сейчас обстановка стабилизировалась.
        - Хорошо, Шон. Что по пойманным тварям?
        - Подобных существ не встречается ни в одной известной общедоступной базе данных. Полагаю, что Повелители Игнарсиса выкупят большую часть зверей, для последующей перепродажи, или выставят на закрытых аукционах. Но есть пара экземпляров, на которых я рекомендую заострить внимание.
        - Это каких например?
        - Пойманный червь, показывает способности к использованию эфира. Думаю, что сообщество ученых федерации расстанется с любыми деньгами, лишь бы получить такое существо для изучения.
        - Прекрасно! Можно сказать, что эта авантюра увенчалась успехом. Что по потерям личного состава?
        - Мы потеряли всего сотню бойцов.
        - Тридцать процентов… Многовато.
        - Большая часть погибла при обороне наземной базы. Оно того стоило, капитан.
        - Знаю я. Но все равно обойтись одними фрилансерами не получилось.
        - Необходимые жертвы. Мы предоставляем пострадавшим медицинскую помощь.
        До присоединения к пиратам Шон была бухгалтером в одном из дочерних компаний Корпорации «Дантейн». Они производили нано ботов для военных целей, а также защитные боевые скафандры и бронетехнику.
        - Больше такой трюк не пройдет. - сказала капитан.
        - Не соглашусь. Жадные до денег были всегда, мы не пропустили и половины желающих, и заключение договора о неразглашении никого не отпугнуло.
        В какой-то момент на капитанском мостике воцарилась тишина, которую нарушил крик еще недавно уткнувшегося в голографические мониторы координатора.
        - Капитан! Сообщение из медблока! Там произошел инцидент с применением оружия.
        - Среди вольных полно всякого сброда, пусть сами разбираются. - недовольно фыркнула Шон.
        - Думаю вас это заинтересует, госпожа Майя. - координатор продолжил. - Сообщение поступило от Шири и Мири. Обнаружен человек в броне, принадлежавшей какому-то фрилансеру. Но самое интересное то что он не зарегистрирован у нас, а вот броня принадлежит некому Расту.
        - Посторонний на корабле, да еще и человек.
        - Он прибыл на челноке с раненными. Ящеры говорят что он выживший со сбитого нами корабля.
        - А вот это уже интересно. - капитан Майя начала непроизвольно ударять хвостом по полу. - Нам не нужны свидетели, но этот счастливчик выжил даже когда мы взорвали ту посудину, более того он выбрался с Икаайдзю. Хмм… Может стоит лично взглянуть на него?
        - Госпожа, не стоит тратить время на всякий сброд. У нас и так полно дел.
        - Да. Но как закончим я все же посмотрю на него.
        - Как хотите.
        - Капитан, Мири говорит, что в него стрелял командир погибшего отряда, чью броню он присвоил себе. Человека откачали, сейчас он заперт в одной из камер на нижних уровнях.
        Глава 5:
        Капитан
        Проделанный мной путь был не таким уж и долгим. Но вот он закончится в этой маленькой камере, под безумные крики остальных заключенных. Мог ли я рассчитывать на такой исход, собираясь утром в полет на Сириусе?
        По крайней мере я еще жив, и даже подлечен. Пробитая грудь уже не болит, нога тоже не ноет, если ей не шевелить. Да уж, эти ящерицы знают свое дело.
        Очнулся я уже здесь, сколько пробыл без сознания не знаю. Сбрендивший идиот чуть было не отправил меня на тот свет, надеюсь, его тоже бросили в одну из камер.
        Кровать и умывальник присутствовали это уже не мало, могло быть и хуже. Серые стены были испещрены кровавыми надписями, которые без визуального переводчика распознать не представлялось возможным. Но некоторые были понятны, в основном несколько перечеркнутых линий говорили о отсчитывании дней, проведённых здесь кем-то до меня.
        Некоторые рисунки изображали повешенную крысу, или пробитые чем то тупым и тяжелым, черепа.
        Все добро что было при мне предварительно забрали, и добытый бронескафандр, и винтовку с плазморезом, даже контейнер с оставшимися наноботами. Я был одет в ту же рабочую форму, которую выдавали всем сотрудникам команды Сириуса. Кровавые пятна в области груди и на штанах уже давно высохли.
        Что ждет меня дальше, и почему мне решили сохранить жизнь? Не знаю, сейчас я просто хочу отдохнуть. Не бежать от очередной смертоносной твари, не бояться словить пулю от спятившего придурка, хочу просто закрыть глаза и наслаждаться спокойствием. Нет сил даже чтобы бояться того что будет дальше. Я уже ничего не смогу изменить.
        Камера не имела двери, на её месте красовался силовой барьер. Он был прозрачен и крепок, не хуже бетонной стены. Прикосновения к нему не приносили боль, не жгли разрядом энергии, это была просто прозрачная стена, по которой проскальзывала рябь от касаний, она расходилась, пуская круги, будто по воде.
        Есть хотелось зверски. С момента последнего перекуса минуло уже часов пятнадцать, и было это еще на Земле. Скоро узнаем, чем же здесь кормят пленников. Кстати о них.
        Барьер к моему сожалению все же пропускал звуки, из которых я многое узнал о собравшемся здесь сброде. Их не просто так заперли, крики были похожи на бред сумасшедших, может, где-то здесь находится и тот урод?
        Кто-то молил о помощи, другие кричали на невидимых врагов, были так же и крики, наполненные ужасом и страхом. Свихнувшиеся после встречи с миром Икаайдзю, потерявшие товарищей, чуть не расставшиеся с жизнью бойцы, блин, хоть уши затыкай.
        И только я начал привыкать к окружению и отстраняться сознанием в спасительное забытые, как среди пленников прокатилась волна шума и гомона. Все будто пытаясь вывести меня из себя старались орать еще громче чем раньше.
        - Да заткнитесь вы уже! - не выдержал я слишком громкого шума.
        Но вопреки моим ожиданиям, среди голосов все чаще начали встречаться звуки посвистывания, и одобрительные возгласы. Понял в чем дело только в тот момент, когда причина резкого возбуждения нездорового контингента появилась и в моем поле зрения.
        В мою сторону двигалась небольшая процессия. Впереди всех плавно шагала высокая женская фигура. Она изящно размахивала своим лысым хвостом по сторонам. Изысканная одежда выглядела великолепно по крайней мере в моих глазах, ведь смотреть на свою рабочую одежду было как-то стыдно. Приглядевшись, я заметил вокруг неё слабо сияющее поле. Вот как, её одежда не просто для красоты, она имеет и защитные свойства, не слабый энергетический щит точно присутствует. Да и вся её внешность ясно давала понять, что сюда приближается кое кто, уж очень непростой.
        Её расу называли «скавенами». Крысободобные гуманоиды, ловкие и хитрые. Но этих качеств недостаточно чтобы подмять под себя целую свору пиратов, или тем более создать её с нуля. Гладкая серая шерстка переливалась в тусклом свете потолочных ламп, что были развешаны в сыром и холодном коридоре, вдоль которого шли в два ряда камеры с заключенными. Круглые ушки были прижаты, чтобы хоть как-то приглушить весь этот гомон. Волосы черные, любая земная девушка позавидовала бы такой прекрасной шевелюре, они извивались и закручивались локонами, ниспадая на выразительные плечи. Но, больше всего выделялись глаза, будь здесь полумрак, они бы сияли ярко-красными бликами, выдавая самого опасного хищника, присутствовавшего на этом корабле. Фигура словно песочные часы, предавала её движениям плавность и грацию, будто гепард, движется к своей жертве.
        Любой человек с мощной энергетикой и волей, окружающими всегда воспринимается как сильный, на уровне интуиции. Так чем же таким должна была быть эта скавенка, если при виде её улыбки страх вымораживал меня до костей. Будто огромный питон гипнотизирует мышь, каламбур конечно, ведь на месте змеи сейчас я представлял эту крысу, звучит глупо и парадоксально, но ведь не будет же она обычной, если с ней ходит такая внушительная свита.
        Пришлось даже приложиться к барьеру в надеже разглядеть морды сопровождающих. Слева от неё уверенно двигалась антропоморф напоминавшая собой куницу или ласку. На носу круглые очки, в руках зажат голографический планшет, в котором она что-то набивала тонкими пальчиками. Одета в простой и строгий черный костюм, такие обычно носят служащие в компаниях. Любительница порядка, точности и вычислений? На самом деле одежда могла очень многое сказать про её владельца. Ведь если у её начальницы, в том, что скавенка ею являлась, не было сомнений, носила явно созданный на заказ охранено дорогой защитный костюм, в котором можно и в мир, и в добрые люди и даже пару восстаний организовать, и поучаствовать в них получив лишь пару царапин, то её подчиненная была скорее казначеем или чем-то вроде. Может помогала вести дела, и координировала действия более мелких персон?
        Замыкали группу несколько бойцов в полном обмундировании и тяжелых боевых костюмах. Словно големы они двигались одинаково. Что ни говори, а дисциплину на Песчаной Ведьме организовали серьезную. Я думал, что пираты будут напоминать банду бешенных головорезов, а это похоже на настоящую военную организацию.
        Догадки, догадки… может под кроватью спрятаться пока мимо не прошли? Нет, не успею, да и ногу сгибать придется.
        Тем временем новые лица, посетившие тюремные помещения, продвигались по коридору все ближе подходя к моей камере. Живот начало крутить будто предчувствуя беду, хотелось спрятаться, вот только в помещении полтора на два метра, где из мебели есть только кровать, было сложно.
        И с чего я решил, что они сразу наведаются ко мне? Здесь несколько десятков типов, я не так уж и сильно выделяюсь среди них, разве что не ору как бабуин.
        Скавенка взглянув в планшет секретаря, посмотрела на мою камеру, и уверенным шагом направилась ко сюда. Твою мать!
        Не хочу я с вами разговаривать. Развернувшись спиной прислонился к барьеру опустив свою тушку на холодный пол, стараясь делать вид что просто не заметил ажиотажа, что возник при появлении этих ребят.
        - Это он, капитан. - проговорил строгий женский голос.
        - О, вижу прекрасно, спасибо за объяснение. - немного шутливый тон принадлежал похоже самой скавенке, чем неслабо так вогнал меня в диссонанс. Голос и характер не соответствовали внешнему виду.
        Значит, она и есть Капитан корабля.
        - Член экипажа посудины, по которой выстрелил Коннор. Сумел выжить, даже внутри кальма… - начал снова вещать строгий голос, пока не был грубо перебит.
        - Да, да, да. Я в курсе. Эй, парень! Может повернешь свою башку сюда? Хочу рассмотреть человеческую морду поближе.
        - Капитан, это не то чем должна заниматься…
        - Шон. Хватит меня критиковать.
        - Прошу прощения, капитан.
        Странные у них отношения, начальник - подчиненный, или дружеские. А может то и другое? Ладно, не став рисковать, я развернулся к гостям лицом. Все так же сидя на полу, я рассматривал крысиную мордашку, получив все внимание пришедших.
        - Уж простите, вставать не стану, нога слишком сильно болит. - я усмехнулся своей слабой попытке съязвить.
        - Этого и не требуется. Хм… - крыса принялась критично меня оглядывать, - У бездомных на Игнарсисе видок и тот получше. Со слов близняшек выходит, что ты ремонтный рабочий. И, как неприспособленный, далекий от военного дела паренек, сумел выжить в одном из самых опасных и непредсказуемых мест во вселенной?
        - С божьей помощью. - я попытался изобразить блаженную улыбку, которую часто можно было встретить на лицах киберпопов и сектантов «Темного солнца».
        - А если серьезно? Говори правду. Будешь язвить - пристрелю. - моего юмора не оценили, а жаль.
        - Кхм… Ваши люди забрали мой плазморез. Это с его помощью я завалил пару тварюг. Потом нашел убитый отряд вашего «пушечного мяса», и решил, притворившись одним из них, проникнуть на корабль. Как видите, сработало. - детали я конечно опустил.
        - Только вот тебя вычислил выживший командир. Чуть не убил в приступе сумасшествия. Он потом пытался нашего хакера пристрелить, но его ликвидировала охрана медблока. - Ласка решила вклиниться в разговор.
        - Туда ему и дорога. Вы пришли ко мне только чтобы узнать, как я выжил?
        - Мне стало интересно, почему какой-то левый человек сумел проникнуть на мой корабль, при том что огромное количество бойцов гибнет, не пройдя и пары сотен метров, не оказавшись в чьей-либо пасти.
        - Ну узнали, теперь что вы собираетесь делать со мной?
        - Продадим в рабство. На Игнарсисе за человека дают несколько сотен кредитов. - равнодушным тоном произнесла крыса.
        Просто очешуительно! Я из кожи вон лез только ради того чтоб стать рабом!
        Коммуникатор капитана начал мигать красным, сигнализируя входящий звонок.
        - В чем дело? - с недовольством сказала скавенка.
        - Капитан! Проблемы в грузовом отсеке. Кто-то устроил саботаж, несколько тварей сбежали. Фрилансеры мрут как мухи, наши тоже не справляются, паника нарастает! Требуется ваше присутствие.
        - Знала ведь, что обязательно случится какая-нибудь хрень! - крыса оскалила клыки.
        - Капитан, нам следует послать элитный отряд ликвидаторов.
        - Нет. Я сама схожу туда. А ты… - её глаза встретились с моими. - Счастливо оставаться.
        - Эй! Может все же не будете меня в рабы записывать?! - крикнул я в спины уходящей группе, но был полностью проигнорирован, они скрылись за пределами видимости, оставив меня наедине со своими мыслями. Твари…
        Мне остается только коротать время в камере, в надежде что моя доля не окажется слишком горькой. Про Игнарсис ходили всякие слухи, но одно я знал точно. Это место обитель и база всех нежелательных элементов. Беженцы, убийцы, бандиты, пираты и многие другие опасные личности составляли костяк этого места. И туда меня везут.
        - Твою мать. Может лучше было бы умереть при взрыве Сириуса?
        …
        Майя двигалась в сторону лифта, ведущего на нижние уровни. Её хвост нервно подергивался.
        - Думаешь, он подойдет нам? - с тревогой спросила Шон.
        - Не знаю. После смерти матери я начала сильно сомневаться в команде. Ты ведь слышала? Диверсия. Не несчастный случай. Мы предприняли максимально возможные меры предосторожности, но твари сбежали. Сбежали! Их могли только выпустить вручную.
        - Может кто-то из фрилансеров?
        - Исключено, у них нет доступа к клеткам. Нужно провести чистки в рядах личного состава. Собрать лояльных мне людей.
        - Что бы ни случилось я останусь с тобой, капитан. - Шон немного склонила голову говоря это. - Я помню тебя еще ребенком, можно сказать что воспитала лично. Хотя ты осталась бойкой и своевольной.
        - Спасибо… нужны такие же преданные кадры. Старая команда сборище головорезов, но их верность держится только на «Церере», и если кто-то задумал отнять у меня симбионта…
        Предыдущий капитан, - мать Майи, была известна своими ужасными деяниями по всей галактике, чем заслужила себе прозвище «Смерть несущая». Но после её смерти место капитана было унаследовано дочерью, существование которой тщательно скрывалось. До недавнего времени.
        Пиратская братия, собранная Смерть несущей, держалась исключительно на харизме и воле бывалой пиратки. Но главной причиной её могущества и влияния был симбионт «Церера» - Форма жизни превращающая обычного разумного в несокрушимую машину смерти, усиливая слабую плоть, и давая оружие, от которого не спасет ни суперсовременный молекулярная броня, ни усиленная нанороботами и имплантами регенерация.
        Владельцы таких симбионтов были самыми влиятельными персонами известных областей галактики. Будь то глава корпорации или старый пират, но всякий несущий его оставлял свой след в истории. Чаще всего кровавый.
        Симбионт - это тяжкое бремя, что привлекает всех жаждущих силы. И к сожалению он передавался по наследству, или пересадкой хирургическим путем… Лишь первенцы могли унаследовать своего симбионта, крыса родилась со своим. Он формировался вместе с телом в утробе матери, так она переняла её бремя, когда той не стало.
        Двери распахнулись, и капитан со свитой вошла в лифт. Шон нажала на кнопку, и платформа тронулась вниз.
        - Каждая серьезная проблема требует кардинального решения, - Майя осмотрела свою правую руку, из которой мгновенно вылез зазубренный клинок, покрытый алым сияние энергии. Оружие Цереры, лезвие, от которого не спастись даже самой бронированной твари. Клинок игнорирующий щиты. - и у меня оно есть.
        Красная лампа на панели управления загорелась зеленым, лифт прибыл к цели.
        …
        Удар, еще удар… Я мерно стучу затылком по барьеру. Просто так. Я не знаю сколько времени у меня есть, да и способ сбежать до сих пор не придумал. Выбраться из камеры получилось бы, будь со мной плазморез, но все чем я располагаю это тарелка со странной хренью, которую надзиратель гордо называл едой.
        Справится ли крыса с беглыми тварями? Да кого это волнует? Сейчас я хочу есть, и уже начинаю поглядывать на странную жижу в чашке, выделяя слюну. Может это будет самая вкусная вещь в моей жизни, ведь кто знает какой дрянью кормят рабов?
        С момента визита капитана прошло не больше получаса, а я уже сдался… Удар… еще удар…
        Звуки визгливой сирены прокатились по тюремным помещениям, свет сменился с тускло-желтого на ярко-красный. Похоже не справились они с проблемой.
        Я приподнялся на ноги пытаясь посмотреть, как суетятся охранники, приводя себя в боевую готовность. Трудно было что-то разглядеть, пришлось прижаться щекой к барьеру и в следующий миг свет погас, а я шлепнулся на холодный пол, едва не сломав себе нос!
        Я свободен! Но мало ли что может скрываться в темноте, ведь я в курсе что твари сбежали. Можно мне обратно в камеру?
        Скрежет металла заглушил крики здешних обитателей. Да что происходит?!
        Свет снова включился только для того чтобы показать мне знакомых чудовищ. Синий бутон цветка на черепе, и тело здоровенного парусника ползло в мою сторону.
        Как быть, что делать?!
        Нащупываю рядом стальную тарелку с баландой, и швыряю в раскрывшийся бутон. Этот глупый шаг возымел свой эффект. Баланда, попав на лепестки, каким-то образом причиняла дискомфорт твари. Шанс, который нельзя упускать!
        Я поковылял вдоль стены к выходу, все двери были открыты, что странно, может кто-то специально выпустил всех?
        Тварь, очистив «морду» от странной субстанции ринулась на обидчика, а я не мог бежать быстро, нога давала о себе знать.
        Смерть настигла сегодня одного бедолагу. Того, кто вышел из своей камеры в самый неподходящий для этого момент. Его крики раздираемого тела взбудоражили и ввели в панику всех остальных.
        Нужно бежать, иначе смерть! Ведь я вижу, как из искорёженных дверей на противоположной стороне блока, появляются собратья этого монстра!
        И я сумел. Дошел до двери комнаты где сидели надзиратели, нужно её закрыть. Охрана осталась снаружи, и убежала, как только стало понятно, что с такими гостями им не совладать. Магнитный замок захлопывается, отсекая меня от настоящей кровавой бойни.
        Участь раба?! Нет уж, увольте! Я сумел попасть на корабль своими силами, и так же отсюда сбегу, благо, теперь появилась возможность! Ну, или умру здесь… Нужно добраться до спасательных капсул, пока народ не смекнул что к чему, ведь на такой громадине как Ведьма их должно быть, как минимум несколько десятков, или даже сотня.
        Глава 6:
        Фрейя
        Помещение, в котором я заперся оказалось хранилищем личных вещей заключенных. Я уже было начал радоваться, что смогу вернуть себе хоть что-то, но все камеры хранения были наглухо запечатаны. Ожидаемо. Да и гарантий наличия плазмореза никто не давал. Это пиратский корабль, инструмент мог спереть кто угодно.
        Но все же случилась одна хорошая вещь, контейнер с наноботами стоял на столе. Похоже его пытались взломать, безуспешно, ведь целостность была сохранена, и для вскрытия нужен как минимум отличный хакер, или какой-нибудь специальный станок. Но в таком случае сохранность содержимого ставится под вопрос.
        Оружия в комнате я, естественно, не обнаружил, зато в закутке среди разного хлама и личных вещей, видимо охрана не брезговала копаться в грязном белье, в поисках всякого ценного, лежало несколько сложенных комплектов комбинезонов. Защиты конечно никакой, зато в нем выйти в космос не проблема, размер можно было подогнать автоматически.
        Сложности возникли со встроенным интерфейсом, у меня никак не выходило подключиться через него к контейнеру.
        - Возможно я смогу помочь? - синтезированный компьютерный женский голос отвлек меня от возни с оборудованием.
        - Кто?
        В центре комнаты появилась женщина, судя по легкой едва заметной ряби, это голограмма, высвеченная устройствами, встроенными в разные углы помещения.
        - Меня зовут Фрейя. Бортовой ИИ Песчаной ведьмы.
        - И как ты мне поможешь?
        - Подключение к локальному узлу, определение интерфейса… Устраняю конфликт систем. Готово.
        Миниатюрный диод сверкнул зеленым, сигнализируя об установленном подключении. Вот как. Я совсем забыл о том, что земные технологии с трудом взаимодействуют с другими. Но сейчас я был просто удивлен что ИИ корабля решил мне помочь.
        - Раз ты искусственный интеллект то должна быть в курсе происходящего на корабле, так?
        - Правильно.
        - Тогда скажи, что творится? Разве Капитан не справилась с проблемой? - я с опаской подошел к терминалу и уткнулся в изображение с камер наблюдения.
        - Ситуация стала гораздо хуже, чем казалось на первый взгляд. Корабль погибает. В различных секторах ведется натуральная война на уничтожение. Личный состав разделился на два лагеря, одни желают смерти капитану, другие её поддерживают. Выжившие фрилансеры находятся меж двух огней.
        - Раз такие дела, то почему бы выжившим просто не свалить, используя спасательные капсулы?
        - Невозможно. Они заблокированы.
        - Что? Но кем?
        - Мной.
        Вот так новость, в очередной раз все пошло через жопу. Неужто, до кучи, здесь еще и восстание машин произойдет.
        - Ты ведь не один из тех искусственных интеллектов, пытающихся уничтожить органическую жизнь, и про которые судачат в новостях?
        - Нет. Прискорбно наблюдать вашу реакцию. Не стоит сомневаться в моей пригодности, ведь на это у меня было полное право, данное капитаном.
        - Та крыса решила заблокировать все челноки, чтобы никто не покинул Ведьму. Так, расскажи подробно что происходит, и в какой круг ада превращается корабль.
        - Ваше сравнение некорректно.
        - Давай ка, обойдемся без вот такой фигни, и ещё перейдем на «ты», ага? - картина которую я наблюдал на мониторах была просто ужасна, всего несколько тварей перебили всех пленников. Следы крови на полу и стенах, но самую интересную част я кажется пропустил. Трупов не осталось, ни костей, ни мяса. Весь тюремный блок выглядел так, будто народ испарился, и не осталось вообще никого. - Ты рассказывать собираешься?
        - В данный момент на корабле действует директива карантина. Покидать Ведьму запрещено всем. Во всем виноват особый паразит, который проник на корабль на одном из животных.
        - Ты про те сорняки с синими цветами, обгладывающие череп?
        - Да.
        Паразит. Значит тел не осталось потому что теперь все, кто был здесь, заражены и превратились в смертоносные насаждения?
        - Веселая получается картинка. Я вот, хочу покинуть эту посудину, и буду очень рад если ты мне поможешь. Я ведь не заражен, как видишь.
        - С этим возникнут сложности. Дело в том, что я связалась с тобой не просто так. Мне требуется помощь. Это сделка. Капитан сейчас на пути к реактору. Она пустит его в разнос и уничтожит корабль, вместе с зараженными.
        - Что тебе нужно от меня?
        - Спасение.
        - А?
        - Моё ядро находится недалеко отсюда, но все, кто мог его извлечь уже либо мертвы, либо заражены, либо пытаются выжить в сражении. Мне нужно чтобы ты эвакуировал его. Иначе о побеге можешь забыть.
        - Ну прекрасно, блин.
        - Я подключилась к твоему костюму и отметила маршрут до аппаратной, рекомендую воспользоваться вентиляцией для безопасного передвижения. - она указала рукой на потолок. - Удачи.
        - Эмм… спасибо.
        Да, передвигаться в относительной безопасности, это приятно, даже если неудобно. Воспользовавшись столом, на котором еще дымилась кружка с непонятной бурдой, оставленная кем-то из охранников, взобрался на стальной шкаф, и уже по нему дополз до прямоугольной сетки вентиляции, вмонтированной в потолок.
        - Я ведь могу связаться с тобой при необходимости?
        - Так как я отслеживаю твое перемещение, то смогу помочь советом, буду говорить через коммуникатор на твоем запястье.
        - Ну, это радует.
        - Следует помнить, что камеры в некоторых частях корабля не функционируют, необходимо быть осторожнее.
        Выбив преграду взобрался в вентиляционный ход, в нем оказалось достаточно просторно, так что мои опасения пропали даром. Интересно, если эти паразиты имеют растительную природу, то могут ли они прорости и в вентиляции?
        С этими мыслями я пробирался по извилистым вентиляционным шахтам, в направлении, помеченном на карте. И, спустя двадцать минут скитаний, добрался до нужного отсека, не вляпавшись в неприятности по пути.
        Выбив сетку ногой, спрыгнул на стоявший в комнате, диван. Похоже я оказался в каморке, где еще недавно кто-то обедал. На столе лежал недоеденный кусок жаренного мяса, и разлитая бутылка пива. На полу кровь, ошметки сырого мяса, дверь выбита снаружи, но вокруг пока тихо. С опаской высовываю голову, чтобы осмотреться. Никого. Кто бы тут не похозяйничал, его уже нет.
        Длинный пустой коридор, и дверь в отсек аппаратной. Я решил двигаться дальше и нажал на кнопку дверного интерфейса, высветившегося при моем приближении. Стальные створки разошлись в стороны, явив зрелище, от которого мне захотелось бежать без оглядки, забраться обратно в вентиляцию, свернуться клубком и окончательно и бесповоротно двинуться кукушкой.
        В нескольких метрах от двери один из членов экипажа, довольно внушительный боец, зараженный цветком, держал за горло своего еще здорового коллегу, словно детскую плюшевую игрушку. Он поднял тело над полом, без каких-либо видимых усилий, несмотря на энергичное сопротивление.
        Синий бутон раскрыл лепестки, показав череп. Из пустых глазниц выползали фиолетовые лианы, они опутывали кости, извивались и тянулись к голове пойманного пирата. Только сейчас я обратил внимание на сами лепестки. Каждый из них был покрыт мелкими ощетинившимися шипами, они были похожи на крохотные клыки.
        Лепестки сомкнулись, утягивая голову жертвы, тело задергалось в конвульсиях, затем обмякло. Цветок раскрылся вновь, и безвольная кукла шлепнулась на пол, только чтобы снова прейти в движение. Мельком увидел разорванные трупы остальных бойцов, они тоже двигались постепенно, обрастая растительностью.
        Я поспешил закрыть дверь.
        - У нас проблемы, дорогая! - Что-то ударило дверь с той стороны. - Меня сейчас будут убивать!
        - Двигайся в противоположенную сторону. Скорее!
        - Да понял я!
        Развернувшись, побежал прочь от стальной перегородки, которая грозила в любую секунду разорваться под сокрушительными ударами с той стороны. Убежать получилось недалеко, дверь снесло окончательно, как только я отбежал метров на десять. Зря я обернулся чтобы посмотреть. Через образовавшийся проход, повалили разной степени ловкости, зараженные, похоже, чем дольше цветок управляет телом, тем мобильнее становится существо, опасность же возрастает в геометрической прогрессии. Новообращенные плелись еле, переставляя ноги, но главной проблемой были два грузных омбала, некогда бывшие пиратскими тяжелыми пехотинцами. Они неслись ко мне с огромной скоростью.
        - Фрейя!
        - Еще немного.
        - Немного до «чего»?!
        Прямо на моем пути часть потолка резки пошла вниз, открывая проход в какие-то тоннели, и я с удвоенным энтузиазмом ломанулся наверх. Платформа, не дожидаясь, когда я заберусь, начала закрываться, придавив одного из самых рьяных зараженных, отправив его нижнюю часть валяться на полу коридора, оставив голову и руки. Лишившись большей части захваченного тела, паразит не мог что-либо сделать, возможно потому что для жизни ему нужна кровь других существ? Цветок тянул лианы ко мне, но постепенно усыхал, превращаясь в скукоженное подобие мумии, пока окончательно не затих.
        - Это было близко. А раньше сказать, что у вас есть секретные коммуникации?!
        - Ты находишься в служебных тоннелях, предназначенные для локального обслуживания систем корабля. Доступ к ним ограничен, а точек входа не много. Эта была ближайшей из них. Теперь придется изменить маршрут и немного побродить.
        - Это лучше, чем бегать от тварей.
        Раз так, значит здесь должны были остаться рабочие инструменты, стоит поискать.
        Я осмотрелся. По бокам и под потолком тянулись скрепленные скобами провода, разной степени толщины. Под ногами платформа из стальных решеток, позволяющая свободно ходить и не путаться в сетях труб и всяческого строительного мусора, разбросанного на полу, может он остался еще со времен строительства Ведьмы? Покрытые ржавчиной стены освещались маленькими лампочками, чей тусклый свет станет моим попутчиком в этих мрачных, похожих на пещеры проходах.
        Пришлось идти немного в обход намеченного маршрута, тем самым потеряв время, и это заботило меня сейчас больше всего. Фрейя говорила про уничтожение корабля, а взрыв эфирного реактора точно не оставит шансов ни паразитам, ни тем несчастным кто останется. Хотя полная блокировка спасательных челноков, на мой взгляд шаг опрометчивый, может капитан руководствовалась какими-то своими причинами, не знаю.
        Через некоторое время мои скитания принесли плоды, я наконец нашел то что мог использовать для обороны.
        В одном из новых недостроенных тоннелей я обнаружил много брошенного в момент тревоги оборудования. Такие большие корабли требовали тщательного ухода и своевременных улучшений, поэтому время от времени проводился апгрейд систем, строились новые помещения и отсеки.
        И мне на глаза попался работающий «гвоздемет»! Мое спасение, теперь я буду чувствовать себя менее уязвимым. Он напоминал строением ту импульсную винтовку, но выглядел как оружие из какого-нибудь «паропанка». Револьверный механизм подачи снарядов, пластиковая рукоять, и баллон с газом под давлением. Не такая опасная вещь как плазморез, но все же что-то. Гвозди, кстати, были собраны в круглые блоки, и имели длину в тридцать сантиметров. Так же была возможность использовать режим заклепок, включая специальный тумблер на рукояти, можно было раскалять снаряд, помогает при работе с листами обшивки мелких кораблей.
        - Чтож, подойдет. - удовлетворенный осмотром, я продолжил путь.
        Двигаться по пустым тоннелям было тревожно, даже при том что Фрейя уверяла меня что они пусты, чувство страха навеянное увиденным, намертво схватило мое горло. Учитывая насколько огромна Ведьма, не удивлюсь что для полного заражения ушло бы много времени. Хотя, раз мы заперты тут, эта участь не минует никого. Учитывая с какой скоростью происходит заражение.
        Значит, часть корабля постепенно порастает цветами, уровнями выше ведутся ожесточенные перестрелки с пиратами бунтовщиками, а количество фрилансеров стремится к нулю. У них нет шансов, я так думаю, капитан вот-вот должна запустить реактор. И через все это мне предстоит пробираться.
        - Почти на месте.
        - Уверенна?
        - Сейчас я опущу пол.
        Покинув мрачные тоннели, я вновь ступил на пол привычных коридоров, к счастью они были пусты. Фрейя просчитывала путь так, чтобы встреча с чудовищами была менее вероятна, но на всякий случай я держал гвоздемет наготове.
        Стараниями близняшек ящериц мои раны постепенно болели все меньше и меньше, еще несколько часов и я смогу двигаться совсем без боли. Нано-машинки постарались на славу сращивая мышцы, вернув мне способность бегать.
        - Сюда, - передо мной вновь возникла голограмма Фрейи, она указала на заблокированную дверь с надписью D21.
        - Здесь твое ядро?
        - Это вход в аппаратную. В глубине помещения находится комплекс квантовых компьютеров, обеспечивающих мою вычислительную мощность. Я фиксированный ИИ, поэтому все основные программы находятся в ядре, они составляют мою «личность», поэтому их необходимо спасти.
        - Я понял, вытащим твое ядро, и свалим с корабля. Ты ведь разблокируешь транспорт?
        - Для начала нужно воссоединиться с отрядом Майи.
        - Кем?
        - С капитаном.
        - А, это та крыса. Почему бы нам не убраться отсюда вдвоем?
        - Исключено, важно спасти капитана.
        - Я думаю, она сама справится.
        - В Ведьме есть особый корабль на подобный случай. Доступ к нему имеет только Майя, без её прямого вмешательства, улететь отсюда не сможет никто.
        - Корабль внутри корабля, странное решение. Где он?
        - Для начала нужно изъять мое ядро. - с этими словами Фрейя разблокировала дверь в аппаратную, и мы оказались внутри.
        Тихий шум работы квантовых компьютеров, запах пластмассы и охладительные установки. Не легко наверно поддерживать всю электронику огромного корабля. Фрейя разблокировала вход в большое круглое помещение с пьедесталом посередине. К нему вело огромное количество труб и проводов, Несколько больших голографических экранов со всей исчерпывающей информацией, и показателями датчиков, высветились при моем приближении.
        - Прошу приступить к изъятию ядра.
        - Да, да, уже иду. - Фрейя оторвала меня от любопытных данных, которыми я невольно зачитался.
        Я подошел к центру комнаты, и ввел пароль который диктовала мне ИИ. В следующий миг, после одобрения системой, я ощутил движение и вибрацию под полом. Несколько массивных шлангов с охлаждающей жидкостью с шипением и паром отсоединились. В середине сооружения открылось отверстие, из которого показался небольшой металлический шарик, размерам примерно с мою голову, совсем не большой и конечно легкий как перышко. Ну чего еще я должен был ожидать?
        Я провел по его поверхности рукой.
        - Гладкий и холодный.
        - Пожалуйста, воздержитесь от комментариев, лапая меня.
        - Смущаешься?
        - …
        Отсоединив ядро, кладу его в подсумок. Неудобно, но все же лучше, чем носиться с ним в руках.
        - Перехожу в режим ограниченной функциональности. Системы Песчаной ведьмы переведены в фоновый режим.
        - Ты все еще контролируешь корабль?
        - Частично, да.
        Это нужно было чтобы не перегрелось ядро. Не хочется таскаться с раскаленным куском металла.
        - Внимание! По близости есть враги!
        - Не могли наши действия не привлечь кого-нибудь. - Я взвел гвоздемет. - Нужно утолить их любопытство. Сколько гостей?
        - Фиксирую две живые сигнатуры, камеры наблюдения не функционируют, предположительно - зараженные. Заходят в аппаратную.
        Я спрятался за пьедесталом, накинув на себя несколько трубок. Как же твари находят жертву? Надо было учить ботанику лучше, может нашел бы ответ.
        Тем временем морда, точнее голый череп с раскрытым цветком сунулся в двери, и получил несколько кусков раскаленного металла. Один попал в голову, не возымев эффекта, а вот остальные уже достигли груди, и возможно пробили сердце, прекратив циркуляцию крови.
        - Здравствуйте!
        Вторая тварь кинулась на звук, это был зараженный фрилансер, судя по черепу, рептилоид. Он передвигался медленно, рывками, за что и получил остатки блока с «гвоздями».
        Да, хорошее оружие, если знать, как его использовать, правда, против стандартного солдата с кинетическим щитом, не эффективно. А вот животных запросто прошивает насквозь.
        Я немного приободрился этой маленькой победой.
        - Ладно, пора искать твою крысу.
        Глава 7:
        Рука помощи
        Майя находилась перед пультом управления эфирным реактором, она была готова приступить к задуманному. Обстановка на корабле шла к чертям все больше, с каждой минутой. И началось все с того, что бунтовщики, под предводительством появившегося лидера, тайно выпустили несколько тварей в районе импровизированного медблока в грузовом отсеке. Эти идиоты дали волю одному из зараженных зверей, они стали первыми переносчиками, поплатились за свой эгоизм. В чем же причина бунта отщепенцев?
        Предыдущий капитан погибла, а лояльность экипажа еще нужно заслужить, в команде начались волнения, по поводу выбранного курса. Вместо грабежа и разбоя торговых судов, нынешний капитан решила заняться браконьерством, это как раз и не понравилось части бунтовщиков. Масло в огонь подлило решение использовать вольных стрелков, и выплачивать им деньги за пойманных зверей. Но основной причиной была жажда силы. Многие страстно желали обладать симбионтом, войти в круг избранных. Заполучить желаемое возможно было при помощи медицины. Пересадить хирургическим путем симбионта вполне возможно, был даже выбран лидер, подходящий, по мнению бунтовщиков, на роль нового капитана. И тогда был придуман план с диверсией, сократить число оставшейся лояльной крысе команды, заполучить девку живьем, и пересадить симбионта новому капитану. Вот только в расчет не вошёл паразит, глупцы просто не ожидали что цветок разрастётся такой скоростью, обращая в себе подобных всех без разбора.
        И сейчас оставшаяся команда Майи сопротивлялась настигшим их ренегатам. Пока еще действующий капитан решила уничтожить зараженную Ведьму, память о матери.
        Система запросила пароль, известный только ей.
        - «И вновь покинув дом родной, не забуду о нем безвозвратно. Клянусь своим хвостом - хлыстом, что вновь увижу солнце Шазерата».
        Система, удовлетворенно пискнув, дала доступ к особым функциям, и Майя запустила процесс деградации эфира.
        - Внимание! До разрушения реактора осталось 59 минут.
        - Хорошо… Теперь нужно убираться.
        - Капитан! Зараженные пробираются по вентиляции! Они косят ренегатов, скоро вся эта дрянь явится сюда! Мы не успеем сбежать. Там огромная толпа…
        - Черт!
        - Как они так быстро расправились с бунтовщиками?!
        В огромное помещение реакторной начали вваливаться выжившие ренегаты вперемешку с зараженными.
        …
        Ну вашу мать, как страшно возвращаться в эти долбанные тоннели, хотя бродить по этому кораблю теперь везде опасно. Хочу обратно домой, в тот день когда я только проснулся перед вылетом Сириуса. Никуда бы тогда не полетел.
        - Нужно спешить к капитану. Срочно! - громкий голос Фрейи слышался неестественно.
        - В чем дело? Я итак двигаюсь так быстро как могу, и ядро твое жутко тяжелое.
        - Огромное количество врагов в реакторной! Капитан с командой ведут ожесточенное сопротивление.
        - Предатели настигли крысу?
        - Ренегаты мертвы. Сейчас капитан сражается с толпой зараженных.
        - Я туда не пойду!
        - Майя побеждает.
        - Тогда, ладно.
        Что ни говори, а с крысой нужно встретиться, ибо свалить с погибающего корабля можно только с её помощью. Надеюсь, меня не пристрелят при встрече, если что я руками, ногами и даже зубами буду держаться за ядро Фрейи. Я полезный, и начинаю понемногу сходить с ума на этом корабле. Может, удастся подойти под шумок, и пристрелить пару тварей показав, что я на стороне добра?
        Отринув не нужные рассуждения прочь, я продолжил путь. Плутать по тоннелям пришлось не долго, но зараженные все же сумели проникнуть и сюда, это был лишь вопрос времени. От кого-то получалось прятаться во мраке, с кем-то приходилось вступать в бой, но к счастью я начал набирать опыт, и каждое новое столкновение с тварями проходило легче предыдущих, в какой-то момент дрожь в коленях сменилась боевым азартом, чему я конечно был удивлен. Во многом ситуация складывалась в мою пользу еще и тем, что твари бродили в одиночку, или были слишком медлительны, из-за малого срока заражения, и еще не полностью подчинили себе тела.
        - Фрейя, сколько еще до цели?
        - Две сотни метров. Одна из точек выхода находиться недалеко от реакторной.
        - Отлично, значит не придётся вылезать раньше времени.
        - Есть проблема.
        - Ну что еще?
        - Большая часть команды уничтожена, зараженные пребывают слишком быстро. Майе срочно требуется медицинская помощь!
        - Серьёзно?!
        - Пожалуйста, поспеши!
        - Ну за что мне все это?! Ты же сказала, что она справляется!
        Нужно бежать. Без крысы покинуть корабль не получится, все равно что обречь себя на смерть. Черт! Блоков к гвоздемету осталось не много, надеюсь, что их хватить чтобы разобраться с зараженными.
        Я бежал по направлению указателя на карте, отмеченной Фрейей. Пол начал опускаться, давая доступ к коридору, ведущему в реакторную. Краем глаза отметил движение и послал туда несколько жаренных гвоздей. Заражённого прибило к стене, и он перестал подавать признаки жизни, но он был здесь не единственным, придется прорываться в реакторную.
        Большинство зараженных были только что обращены и от того сильно медлили, мимо таких удалось проскочить. Но основная битва проходила в стенах помещения, и похоже она уже подходила к концу. Были слышны звуки выстрелов, приправленные обильной порцией мата, и проклятий на головы ренегатов, по вине которых и случились все эти ужасы.
        Массивные двери пытались закрыть, но их просто выбил огромный живой поток, искореженные створки валялись поблизости. К моей радости, когда я прибыл на место, мясорубка уже подошла к концу.
        Из разумных в живых осталась только Майя.
        Несколько цветков окружили яростно отбивающуюся крысу, но силы её были на исходе. Как же она смогла продержаться так долго? На то и капитан, наверное.
        Ситуация вокруг… это натуральный ад. Тела погибших с боем пиратов были раскиданы по полу, в разной степени потрепанности. Среди них лежали неподвижно и звери, зараженные цветком. В живых из насаждений осталось лишь несколько существ, сильных хищников с поверхности кальмара. Их цель - явно сильно израненная и изможденная крыса, которая не собиралась сдаваться до последнего.
        Я не дам вам уничтожить мой билет отсюда!
        Несколько раскалённых кольев вылетают из гвоздемета, прошивая тело, принадлежавшее большому паруснику, и тот падает на пол, корчась в судорогах. Но в этот момент, сверху, через потолок, прорываясь и выворачивая метал, спрыгнула особо крупная тварь. Я был счастлив что она не попалась на моем пути, когда я блуждал на Икаайдзю. Его обтекаемая форма выдавала хищника действующего стремительно и быстро. Чешуйки были темны, и казалось, отражали свет, таким образом, что фигура, будто размывалась даже под прямым освещением. На вскидку в холке метра три роста, и конечно голова была украшена пышным бутоном цветка. Что делать с такой тварью?!
        Она прыгнула прямо на Майю, игнорируя попытки сопротивления, схватив скавенку огромной пастью, начала мотать мордой из стороны в сторону, но клинок, окруженный сиянием, врезается прямо в череп, приводя существо в бешенство. Пасть раскрылась, и пожеванная крыса улетает куда-то за стойку пульта управления, оставив меня наедине с этим кошмаром.
        Сколько раз я уже пожалел, что проснулся с утра?
        Итак. Передо мной три твари. В гвоздемете не больше половины блока, и еще парочка покоится в подсумке. Сомневаюсь, что мои снаряды будут эффективны против «кошмара» (так я решил называть это существо), тогда сначала разберусь с мелочью.
        Остатки блока разрядил в двух зараженных, умертвив одного навсегда, второй же все еще полз в мою сторону. Кошмар закончил яростно мотать головой и обратил внимание на шипящие звуки, которые издавал гвоздемет.
        Для тебя я припас маленький козырь, расстаться с которым я могу только сквозь слезы.
        Особая программа расщепления, используется для устранения препятствий особой сложности. Загвоздка в том, что это суицидальна программа для наноботов. Запустив её маленькие машинки разрушают на составляющие почти любое вещество, пока в них не закончится заряд, потом они превратятся в простую черную пыль. Использовать на крайний случай, такой как сейчас.
        Я спешно достал один из трех оставшихся цилиндров и открыл крышу.
        - Фрейя! Запусти расщепление наноботов!
        - Сделаю.
        Тварь резко бросилась ко мне, раздавив попутно и ползущую тварь. Я с дрожащими коленками и со слезящимися глазами выжидал момент. Пасть раскрылась, и я швырнул в неё черный металлический цилиндр, пытаясь уйти перекатом в сторону. Не получилось.
        В пасти твари остался подсумок с ядром Фрейи, ну и я, не успевший снять его. Пол отдалялся от меня, но огромная лапа исправила это, ударив меня, разорвав сумку. Я упал на пол, и сразу пытался отползти подальше. Адреналин глушил боль и придавал сил, смотреть что происходит с зараженным я не хотел совершенно, но это было необходимо, чтобы убедиться в успешности содеянного.
        Цветоносец бился в агонии, его грудь покрывали черные пятна, и кровь стекала на пол ручейками, ядро ИИ было выпущено из пасти, и упало на пол, немного откатившись от беснующейся тварюги.
        Фрейя выражала крайнюю степень недовольства таким обращением с её ядром, но мне не было дела до возмущающейся ИИ, я просто пытался схватить подкатившийся шарик покрепче и бежать в том направлении где я последний раз видел крысу. Единственное, о чем я жалел, так это само собой, потраченные нано боты.
        - Эй, мышка, вставай. Нам пора сваливать. - прошептал я, подбежав к лежащей на полу Майе.
        Но развалившаяся на полу скавенка никак не реагировала на мой голос. Но ИИ утверждала, что телеметрия капитана исправно сообщает о том, что её сердце все еще бьется. При ближайшем рассмотрении, я был шокирован количеством её травм, с такими просто не живут. Но изучать детально я не собирался, не то место, просто подхватил тело на руки и решил сматываться куда-нибудь где более безопасно.
        Я без труда ушел из реакторной, оставив за собой горы трупов, как пиратов, ренегатов, так и простых зараженных, краем глаза заметил, как некоторые из них начинали подниматься, а их головы облепляли только что выросшие цветы. От тех редких тварей, что встречались в коридорах я умело прятался в тенях, ведь после объявления о разносе эфирного реактора, диапазон освещения на корабле перешёл в темно красный.
        Хвостик Майи пришлось намотать на руку, чтобы он не путался под ногами, да и просто чтоб не навредить ему. Я искал медицинскую станцию, и Фрейя вела меня в медблок расположенный неподалеку, они были на каждом уровне корабля.
        Продвигался я медленно и это заставляло злиться, до разноса корабля оставалось все меньше времени, и я сделал ошибку.
        Двигался к цели выискивая движения, чтобы прислониться к стене и слиться с мраком. Но я не заметил сидящее неподвижно существо.
        Когда до цели оставалось не более пятнадцати метров, на метя с потолка спрыгнуло нечто, чьи очертания я не успел, да и не мог толком рассмотреть. Тварь спрыгнула прямо на меня, и я инстинктивно выставил вперед правую руку, отпустив ноги Майи. В результате меня отшвырнули к стене. Новая порция адреналина замедлила течение времени давая найти выход из ситуации.
        Машинально нащупав рукоять гвоздемета, с яростным криком отправил в урода весь предпоследний блок. Зараженный затих, им оказался очередной пират. Вот дрянь! Теперь нужно еще и на потолок поглядывать.
        - Надеюсь этот инцидент не причинил вам неудобства, леди? - я просто пытался разрядить сознание от накопившегося стресса, знаю, что крыса меня не слышит.
        - Ты в порядке?
        - С каких это пор ИИ интересно мое состояние?
        - Не хотелось бы прекращать функционирование в ближайшее время, если погибнешь, мы не покинем Ведьму вовремя.
        - Да, конечно…
        Ввалившись в медблок я первым делом начал шарить по полкам пытаясь отыскать все необходимое.
        Обстановка вокруг, будто мародеры налетели грозной тучей и смели все до чего смогли дотянуть руки, это можно было назвать хаосом, оставалось лишь надеяться, что не все потерянно.
        Дела у Майи и вправду были плохи. Множественные раны на теле, шерстка потрёпана, и пропиталась кровью, скорее всего сломаны ребра, чуть выше локтя оторвана левая рука. В бою лишилась правого глаза, но все еще жива и дышит, думал, крови будет больше.
        - Фрейя, скажи, как она может жить при таких ранах? Она что киборг, или имеет какие-то особые генные модификации?
        - Она «Мутакури», носитель особого симбионта, который сейчас поддерживает в ней жизнь. Он препятствует заражению и не дает крови покинуть тело.
        - Охренеть! И ты говоришь об этом только сейчас?!
        - Ей все равно необходима медицинская помощь.
        - Я, эм… работаю над этим.
        Спустя пару минут я принес все что сумел найти в этом беспорядке. Разложив вокруг Майи те немногие баночки с дезинфицирующей жидкостью, я принялся осматривать рану. Убрав остатки защитного костюма просто подвернув его вверх, промыл конечность. Кровь и правда была остановлена, но подробности увиденного я, все же, опущу.
        Стерильную повязку я на рану наложил, все раны на теле залил специальным лечащим гелем, который застыв создаст герметичность, и залечит повреждения. Медботов, конечно же не оказалось, а с ними все это дело двигалось бы быстрее.
        Теперь глаз. Влажным бинтом протерев края, я принялся накладывать повязку, и только тогда заметил ярко-красный огонек, что был направлен прямо на меня. Она наблюдала за моими действиями, и на секунду руки с бинтом застыли, только чтобы мгновение спустя продолжить начатое, убрав в сторону её волосы, я завязал узелок на затылке. Не обращая внимания на смотрящую на меня Майю, занялся своей поврежденной рукой, которая с каждой минутой болела все сильнее.
        - Спасибо…
        - Ага, ваш раб к вашим услугам. - вздохнув, пытаюсь прогнать навалившуюся усталость. - Я просто хочу покинуть корабль, Фрейя сказала, что это возможно только с тобой. Тц, как болит.
        - Руку покажи!
        - Да что не так-то?!
        Майя резко запрыгнула на меня, повалив на спину. Она с силой сдавила мою правую руку своей.
        - Ты заражён…
        - Что?! - нет, быть не может!
        Некоторое время скавенка молчала, обдумывая дальнейшие действия. Я уже был готов лишиться руки, чтобы сохранить жизнь, и будем мы такие похожие? спасаться вместе, прям всегда об этом мечтал!
        - Скажи мне свое имя.
        - Максим!
        - Максим, у тебя есть три варранта. Первый - я оторву тебе руку, но даже это не гарантирует что ты не заразишься.
        - Пи…ц! То, что нужно, сука!
        - Второй. - продолжила Майя. - Я тебя убью.
        - Точно нет! - я был категорически против.
        - И третий. - Ты будешь моим рабом.
        - Да ты издеваешься?! Это же шутка была!
        - Я могу поделиться с тобой маленькой частью «Цереры», она остановит заражение, но взамен ты будешь мне полностью лоялен.
        - Вот! Этот вариант выбираю!
        Хотя, все что она мне сказала по сути и выбором то не является. Я готов на все чтобы выжить, и, если для этого нужно впустить какую-то пакость, чтобы обезвредить другую пакость, я только за. За что мне все это… Но хватит жаловаться, ибо жаловаться на жизнь - это путь в никуда, я сделал выбор, теперь дело за Майей.
        Она отпустила меня, и, перевернув на спину, снова уселась сверху. Её ладонь легла на мою грудь, она чувствовала, как бешено колотится мое пропитанное адреналином сердце. И в следующий миг она пронзила середину моей груди, резко вылезшим из руки, покрытым алыми всполохами энергии, клинком.
        Она не задела сердце, и я сумел обхватить её единственную руку своими, в безуспешных попытках избавиться от боли, но её хвост опутал мои руки, и тогда, силы окончательно покинули меня. Последнее что я запомнил, это выражение мордашки скавенки. Странно… она выражала беспокойстве. Возможно мне показалось, я не знаток мимики крыс.
        Что происходило со мной? Кто знает. Но, возможно, именно этот момент стал новым началом для меня. В последствии я еще не раз вспоминал эти секунды. Выбрал бы я что-то другое? Конечно же нет!
        Глава 8:
        Финал Ведьмы
        - Если он сейчас скажет еще хоть слово, клянусь, я убью его!..
        - … Спокойно Шири, я понимаю, всем нам пришлось не сладко, мы напряжены, но все же, нужно держаться вместе, никого не убивая…
        - … Пять раз. Пять долбанных раз, он протягивал щупальца к нашей аптечке! Это «недоразумение» не в силах справиться с собой! Нельзя тратить медикаменты впустую!
        Когда я открыл глаза, перед моим взором оказалась упругая, покачивающаяся при ходьбе, попка с длинным хвостом. Меня несли на плече, словно мешок с углем, при этом не испытывая каких-либо трудностей. Забавно, со стороны я слышу знакомые голоса, явно недовольные.
        - Тише, ящерки, расшумелись как базарные торговки, сейчас вся дрянь с корабля сползется.
        - Молчать. - Тихий, но при том твердый, не терпящий возражений, голос, прозвучал прямо рядом со мной, похоже, что они разозлили Майю. Хвостик качается из стороны в сторону, отвлекая внимание. Мои руки свисают вниз, и я не в силах противиться глупому порыву, или быть может все еще не до конца пришедший в сознание, сжимаю пару упругих холмиков, чем вызвал резкую остановку.
        - Раз уж пришел в себя, - я был сброшен с плеча, глухо шлепнувшись о пол. Майя стянула с себя мой подсумок, в котором покоилось ядро Фрейи, и протянула его мне. - то займись делом, придурок.
        Вот так просто, даже по морде не ударит?
        - О! С возвращением! Я думал, что ты бегаешь по кораблю с цветком на башке, а ты выбрался, и даже капитана за зад пощупать успел… и все еще жив. Удивительно! - вот кого, а Кина я здесь увидеть, ну никак не ожидал.
        - Ты тоже выжил, осьминог. - я пожал протянутое щупальце. - Не замечал за тобой тяги к медикаментам. - я перевел взгляд на стоящих рядом близняшек. - Рад, что и вы в порядке девчонки.
        - Теперь и на тебя запасы тратить… - скривилась Шири, закатив глаза.
        - …Не обращай внимания, она просто рада встретить знакомое лицо. - её сестра же, выражала дружелюбную улыбку.
        Некогда белый халат близняшек был перепачкан запекшейся кровью, в некоторых местах, особенно на подоле, виднелись дыры и разрывы.
        - Так ты разговор слышал? - озадаченно сказал Кин. - Нет, это они не про меня. Прибился к нам тут один… «кадр» с нездоровой тягой к разного рода жидкостям. Утверждает, что вы с ним друзья.
        Мир, который до этого момента успел немного окраситься в теплые тона, вдруг потемнел. Взглядом начал выискивать ублюдка, обнаружив того усердно вжимающегося в стену.
        - Ну здравствуй, Зум, «дружище».
        Гвоздемет не поможет в унисчтожнии Лима, но я могу использовать горячий пар. Да, подойдет.
        - Ну куда же ты сворачиваешься, друг? Нам же нужно столько обсудить!
        Слизь отползала все дальше, а пар в инструменте уже достаточно нагрелся.
        Внезапно меня схватили со спины, с такой силой что я чуть было не выпустил орудие труда из рук. Рептилианки удерживали меня стальной хваткой.
        - Мы понимаем тебя, но пожалуйста прекрати! И так достаточно смертей, этот корабль уже превратился в одну большую могилу. - возможно, Мири каким то образом перехватила контроль над телом, препятствуя моим действиям.
        - Это из-за тебя засранец, мы оказались здесь! Я чуть не стал цветущим овощем! И ты еще смеешь говорить что мы друзья?! Да ты первый в моем списке врагов, ублюдок!
        - Макс, прошу простить, я не хотел чтоб все так обернулось, но справиться с собой не получается.
        - Не у меня прощения проси, а у тех, кто сдох, когда она, - я указал в сторону скавенки, - решила избавиться от свидетелей!
        - Мне правда жаль. - слизняк сворачивался все сильнее становясь плотнее и уменьшаясь в размерах.
        - Нужно было убить его раньше. Я предагала использовать соль для ванны. - Шири произнесла это с грустью.
        - Знаешь. - я повернул голову вверх встретившись глазами с ящеркой. - Думаю, мы найдем общий язык.
        Та усмехнулась, и хватка немного ослабла.
        - Мы же доктора, Шири! Нам нельзя никого убивать!
        - Думаю, пациент в порядке. Вспышка гнева - это нормально, и сейчас он взял себя под контроль. Ведь так, Макс? - сказала девушка игнорируя сестру.
        - Да, пожалуй.
        Объятья разжались окончательно, и я нехотя выключил дымящийся гвоздемет.
        - Как вообще вышло что вы тут оказались вместе со слизняком?
        - Мы прятались в том же медблоке, куда влетел ты вместе с капитаном, вылезли только когда прекратились крики. Что касается слизи, - он летал в спиртовом облаке, и его тушку случайно подцепил один из челноков, потом забрался в наш медблок, и стал методично уничтожать медицинский спирт, и многие важные препараты…
        - … Генетические мутации среди Лима встречаются крайне редко, не думала, что увижу такой экземпляр когда-нибудь.
        - Но вот он перед тобой.
        - Если вы закончили, не забывайте, что нам нужно еще до «Скорпиона» добраться. Вперёд. - Майя явно была не в духе, хотя это не удивительно. Её корабль погибает, и все из-за предателей, а из лояльных ей людей вокруг остались только Кин и ящерки близняшки.
        - Скорпиона?
        - Корабль, на экстренный случай. Он находится в задней части Песчаной Ведьмы. Пока ты валялся в отключке мы прошли уже большую часть пути.
        - Почему бы не использовать одну из спасательных капсул? С тобой мы сможем их разблокировать.
        - В Скорпионе собраны дубликаты важных вещей и данных, деньги на черный день, да и корабль этот далеко не из дешевых. Ты ведь не хочешь оставить меня без корабля, Макс?
        - Знаешь, я думал, что раз уж я теперь твой «раб», то и обращаться ты будешь как с рабом.
        - А ты хочешь?
        - Нет, спасибо. Мне и так неплохо.
        - Мне нужны преданные люди. Ты теперь просто не сможешь от меня никуда деться, - она сжала руку в кулак, и мое тело остановилось, игнорируя мою волю. Появилось жжение в груди. - Твою лояльность обеспечит Церера.
        - Какого… - спустя мгновенье я вновь ощутил контроль. - Если все так просто, то почему бы не наклепать себе послушную команду?
        - Такой фокус с разделением можно провернуть только один раз. Я бы с радостью этого не делала, но раз уж ты вытащил меня, то и я отплатила той же монетой. Тебе остается только смириться.
        Сложно выразить словами мои эмоции, но в целом она права. Такая участь гораздо лучше, чем быть зараженным, или калекой. К тому же куда бы я вернулся? Что бы сказал на Земле родным и близким экипажа Сириуса? Нет, так будет лучше. Макс Геленский должен исчезнуть, ведь терять мне не чего, остается только путь вперед.
        - Я совершила ошибку, и заплатила за неё огромную цену. Практически потеряла корабль, лишилась друзей, они оставались рядом до конца. Но самое страшное - я ослабла как «Барон», теперь я уязвима. Как думаешь сколько моих коллег захотят присвоить себе Цереру?
        - Все?
        - Ну, у меня есть пара союзников, но в целом ты прав. Как только о произошедшем станет известно… Нужны бойцы, иначе нас раздавят.
        Мощь Майи поражает. В той мясорубке она единственная осталась на ногах, но и эта сила не безгранична, не успей я вовремя… Спасибо Фрейе, что направляла меня. Может когда-нибудь я смогу стать таким же сильным? Что я знаю про симбионтов? Ничего, кроме того, что сказала Майя.
        Двигались мы достаточно быстро. Даже с одной рукой и ограниченным обзором скавенка с легкостью уничтожала зараженных что попадались на пути небольшими группками. Мы с Кином помогали по мере возможности.
        Осминожек (я решил именовать его так) использовал четыре легких лазерных пистолета, я все так же орудовал гвоздеметом, по пути удалось собрать в одной из подсобок блоки для инструмента, и кое-что еще - электрическую батарею, которую я с радостью приспособил к инструменту. Немного скотча и крепкого словца сделали свое дело, и теперь снаряды при вылете покрывало электрическое поле, недостаточное, чтобы парализовать, но с щитами должно справляться более-менее. Так же я стянул с одного из трупов стандартный генератор кинетического щита, чтобы чувствовать себя чуть более защищенным, вот только я был очень удивлен, когда тот отказался работать. Майя объяснила это тем что мой собственный щит, генерируемый симбионтом, вступает в конфликт с полем другого щита, отчего все новое защитное оборудование становится бессмысленным.
        Фрейя предупредила об отряде непонятного состава, находящегося впереди. Так что судить друзья там или враги, мы не могли, поэтому нужно было подготовиться, учитывая то что они пытались добраться до спрятанного судна. Вопрос был в том, откуда они о нем знают?
        И вот, когда мы уже почти достигли своей цели, Скорпион находился в секретной нише под огромным помещением где проводилось обслуживание гипердвигателей Ведьмы, мы наконец встретили этих выживших. Группа фрилансеров во главе которой был Карзар Безумный, тот самый лев, пленивший червя. Они пытались вскрыть отсек под полом, взломать системы и угнать Скорпиона. Что-то мне подсказывает что нужно готовиться к очередному кровопролитию.
        В отсеке техобслуживания собралось не менее дюжины бывалых наемников. Они выставили оружие вперед, направив его на наши фигуры.
        - Ну надо же, Майя собственной персоной! Потрепало же тебя по пути. Хах… Значит бунтовщики не справились, это хорошо, просто прекрасно!
        - Они враги, готовьтесь к бою… - тихо прошептала мышка, так чтобы мы её услышали, а потом обратилась к Карзару, - Тебе не кажется, что уйти всем вместе было бы лучшим вариантом?
        - Нет, нет, свое я получил, но из ситуаций, какой бы она не была, всегда можно извлечь максимум выгоды. Я возьму тебя с собой, с условием. Твоя жизнь в обмен на симбионта. И, конечно, твоих дружков мы вынуждены оставить. Моим парням потребуется развлечение в дороге. Лично я не любитель калеченных крыс, но вот двухголовая ящерица… это должно быть что-то! Вас двоих мы с радостью приглашаем на борт. - по рядам бойцов прокатилась волна противного хохота.
        Пропитанный энергией клинок вылез из руки Майи. Странно вообще, что этот идиот считает, будто его отряд сумеет одолеть Майю, которая выжила в натуральном аду.
        - Не нужно мне угрожать девочка. - лев вызвал голографический интерфейс встроенного в броню компьютера, отдавая несколько команд ИИ. Ящики с запчастями, что находились вокруг в больших количествах, пришли в движение.
        Я не верил в то что вижу, вернее, не хотел верить. Червь! Тот самый, пойманный лохматым на Икаайдзю. Стальные иглы все также торчали из его тела, периодически по ним проходили электрические разряды. Только не говорите мне, что он управляет им!
        Удар массивного пурпурного хвоста послал в полет несколько грузных контейнеров.
        - Все к нам, живо! - одновременно раздавшиеся голоса близняшек вывели меня из ступора.
        Рептилианки успели поставить на пол излучатель барьеров. Такие вещи выдаются всем боевым медикам, ведь всегда необходимо пространство для работы, и такой тяжелый осадный щит в виде купола, был идеальной защитой.
        Контейнеры жалобно ударились о куполообразную поверхность, не причинив ей вреда.
        - Сколько продержится защита?! - крикнул я девушкам.
        - Выдержит несколько минут усиленного обстрела, но если это чудовище ударит по нам…
        - …невозможно предсказать урон.
        - Я пошла! - Майя выпрыгнула из-под купола, и молнией направилась к главе фрилансеров.
        - Прикроем её!
        - Нет, - я возразил, - она справится, нужно защититься самим, или хотя бы отвлечь червя.
        - Сделаешь?
        Я не был уверен, что проживу ближайшие пару минут, но чувство чего-то непонятного внутри, толкало вперед. У каждого из нас своя роль, каждый важен по-своему. Майя разберется со львом, Кин защитит от ублюдков близняшек и холодца, я же, должен отвлечь самое опасное существо из виденных мной. Можно мне отдохнуть, хотя бы немного…
        - Да! Не подпускай сволочей близко!
        Я в порыве глупого героизма рванул вдоль стены, минуя отряд фрилансеров, и попутно обстреливая червя из гвоздемета. Словив несколько удачных выстрелов щит излучаемый Церерой почти не просел, чему я был очень сильно удивлен.
        Майя же сражалась просто фантастически. Она без труда миновала вооруженных вояк, добравшись до командира, сумела навязать тому ближний бой. Как только её защита проседала, под шквальным огнем отряда фрилансеров, она безумным рывком отпрыгивала от оппонента, используя окружения в качестве укрытия чтобы восстановить просевшую защиту, чтобы вновь вернуться в бой. У неё дела идут хорошо, на теле льва появлялись все новые ранения, он выражался так что мой переводчик затруднялся переводить слова.
        Отправляю очередную порцию жаренных гвоздей в морду червя, он уже почти добрался до меня, благо помогают все те же контейнеры, прятаться за ними удобно, скрываясь от чудовища, маневрировать в импровизированном лабиринте. Мне удалось спрятаться за погрузчиком, но не думаю, что у меня есть много времени.
        - Макс! Я разобралась со львом, но его коммуникатор сломан, а монстром он управлял именно им, я помогу ребятам. Не поверишь, но они как-то умудрились запихнуть часть растения-паразита в горшок и накрыть колбой. Ты там как, еще не помер? - голос Майи, раздавшийся из коммуникатора, отдавал нотками радости.
        - Нет, госпожа! Но я не отказался бы от вашей помощи!
        - Развлеки тварь еще немного, у тебя неплохо получается. Церера обладает механизмом защиты получше простого щита, так что еще минуту ты точно продержишься, мы постараемся загрузиться на корабль.
        - Ты меня убить хочешь, что ли? - мой шепот чуть было не перешел на повышенный тон.
        - Нет, я просто в тебя верю.
        Обнадежила, спасибо. Сомневаюсь, что наноботы мне помогут, их испепелит прежде чем они приступят к расщеплению. Как долго я смогу отвлекать внимание? Пока жив, наверно.
        Обшивка Ведьмы внезапно затрещала, издавая противные жалобные звуки.
        - Что происходит?
        - Икаайдзю восстановился! - голос Фрейи прозвучал из коммуникатора, - В таком состоянии Ведьма ничем ответить не сможет, я уже не управляю орудиями.
        - Он сомнет обшивку, нужно убираться с корабля! - тут я уже не стал прятаться и помчался к появившемуся на платформе Скорпиону.
        - Мы почти загрузились, теперь нужно вытаскивать тебя.
        Скрежет нарастал, и в какой-то момент обшивка наконец не выдержала. Над моей головой в потолке образовалась огромная дыра, сквозь которую проникло щупальце, точнее его конец.
        Из последних сил я держался за поручни погрузчика, за которые успел зацепиться, но его унесло вместе со мной, и выбросило в открытый космос. Система, мгновенно среагировав на смену среды, натянула капюшон на мою голову и образовала энергетическую заслонку, на нижней части лица возник прикрывающая его кислородная маска - самая простая система защиты от вакуума, надолго не хватит.
        Мимо меня пролетел червь, так и не сумевший поймать мое тело. Зато это блестяще получилось у Майи. Она вонзила клинок в покореженный кусок обшивки, обхватив меня своим хвостом.
        Её тело покрывала едва заметная энергетическая пленка.
        - Эй, эй, а ты не задохнёшься?
        - Церера способна накапливать кислород в теле, и обеспечивать временную защиту от внешней среды. Вот только говорить в таком состоянии она не может. - ответила за капитана Фрейя.
        Вид… если бы я мог полюбоваться им в безопасности, а не во время безжалостного уничтожения некогда опаснейшего пиратского корабля огромным Икаайдзю.
        Скавенка притянулась к обшивке ногами, цепляясь когтями за металл. Скорпион показался недалеко от нашей позиции, но огромное щупальце терзавшее корабль преградило нам путь.
        Майя, выждав момент и накопив сил, оторвалась от поверхности, в направлении спасительного судна.
        Корабль, выкрашенный в золотистый цвет, имел агрессивно красные оттенки в носовой части и по краям, был прекрасно вооружен, да и вообще по моим меркам, дотягивал до элитных боевых, но компактных судов.
        Мы летели напрямик, и сердце мое, уже смирившееся с лошадиными дозами адреналина, в очередной раз грозило вырваться из груди в объятья совершенной и прекрасной пустоты. Щупальце кальмара сжимало гигантские листы металла с поразительной легкостью.
        Интересно, кто-нибудь, когда-нибудь делал нечто подобное, пролетал сквозь извивающиеся тентакли исполина чтобы спастись, рискуя быть раздавленными?
        Но, к счастью, вселенная снова обратила свой взор в мою сторону, и мы без труда в один прыжок достигли цели, прихватив с собой безумные воспоминания о произошедшем.
        Несколько ударов по корпусу судна, и небольшой боковой отсек гостеприимно распахивает свои двери, чтобы, впустив нас, сомкнуть их вновь. Давление в камере стабилизируется и помещение наполняется воздухом.
        Нас встречают уже привычные лица близняшек и осьминога. Холодец, к сожалению, тоже пережил это приключение.
        Глава 9:
        Налетчики
        В середине овального стола в зале «совещаний», он же и комната отдыха, и столовая если нужно, высветилась голограмма, транслируемая Фрейей, её ядро уже подключили к системам Скорпиона. Огромный космический кальмар разламывал некогда великий пиратский корабль, чье имя нагоняло ужас на всех обитателей темных систем, но вот сейчас на наших глазах, пусть и в сильно уменьшенном виде легенда превращалась в груду обломков.
        До разноса реактора оставалось каких-то семь минут, но процесс пошел гораздо бодрее, когда цепкие тентакли добрались до реакторной. Икаайдзю, почуяв неладное поспешил ретироваться, его щупальца начали ярко светиться, пропуская через себя немыслимые дозы эфира. Яркая фиолетовая вспышка, и голограмма показывает только одинокий надломленный корабль, доживающий свои последние секунды.
        Песчаная Ведьма взорвалась с такой силой, что импульс дошел даже до нас, хотя казалось будто мы отошли на безопасное расстояние. Тряхнуло знатно, но все системы работали в штатном режиме, это позволило с облеганием протереть холодный пот со лба.
        - Вы наблюдаете конец эпохи. - мрачный голос Майи разнесся по небольшому кораблю, летевшему во тьме. - Запомните эти минуты, вы присутствовали при историческом событии.
        - Мы выжили даже при том что история хотела нас убить. - Зумло вылез из-под дивана.
        - Лучше молчи, если б не ты, я бы не попал в эту историю! И, вообще, теперь ты будешь все время на виду, не хватало чтобы ты еще чего-нибудь выкинул. - сказал я.
        Представление окончилось и Кин отправился на место пилота, прихватив с собой нашего склизкого Лима.
        - Так, теперь пришло время заняться вами всерьез, юная леди… - обратилась Шири к скавенке.
        - … Раны которые вы получили нуждаются в квалифицированной медицинской помощи, хорошо что там куда мы летим есть неплохая мед. станция, при наличии материала, мы сумеем распечатать тебе новую руку.
        Распечатать органы или конечности можно было без труда, в любом продвинутом медучреждении. Опять же не бесплатно. И таких денег не было, да и быть не могло у простого народа. Да и средний класс мог себе такое позволить не часто. Зато замена изношенных органов была излюбленным занятием богатеев.
        - Нет. Не нужно, обойдусь механическим протезом. - Майя взглянула на остатки конечности, - Пусть это послужит напоминанием о моей ошибке.
        - Ты уверенна?
        - Абсолютно.
        Близняшки повернулись ко мне, протирая руки влажным полотенцем.
        - Тогда разберемся с протезом, как будем на месте…
        - … а сейчас, Майя, займемся твоим глазом.
        Та кивнула, и девушки удалились в небольшой медицинский отсек, я же, решил заняться осмотром этого чудесного корабля.
        Естественно он оказался не в пример лучше того корыта на котором я работал, что меня радовало просто безумно. Корабль делился на несколько отсеков, жилой - тот где мы находились сейчас, оружейный - куда каким-то образом запихнули несколько передовых образцов оружия, встретить которые можно было только на черном рынке, ах вот она прелесть пиратской жизни, на наличие подобных вещей на твоем корабле тебя не упрячут за решетку и не подвергнут дезинтеграции.
        Грузовой отсек не был пуст. В него предварительно загрузили всяких ништяков, на случай экстренной ситуации. Провизия, оружие, драгоценные металлы.
        Последней я посетил реакторную, она оказалась в десятки раз меньше чем та же на Ведьме.
        - Фрейя, на Скорпионе тоже установлен Эфирный реактор?
        - Да, предыдущий капитан оснастила этот корабль по последнему слову техники. Некоторые детали запрещены общепринятыми законами союза федераций.
        - Расскажи мне больше. Хочу знать с чем имею дело.
        - Броня Скорпиона создана из сплавов нескольких редких металлов, которые встречаются крайне редко, благодаря чему, судно имеет минимум веса при максимуме прочности. Эфирный реактор последнего поколения был капризен при установке и конфликтовал с некоторыми системами, было потрачено много времени и ресурсов чтобы достичь хрупкого баланса.
        - Ты контролируешь системы корабля?
        - Да.
        - А про какой баланс ты говоришь?
        - Реактор вырабатывает огромное количество энергии, справиться с которой было очень сложно, учитывая даже тот факт, что реактор питает абсолютно все, от кинетических щитов до мощнейших поисковых систем. Обычные двигатели не справлялись с нагрузкой и сгорали спустя несколько пробных запусков. На новые двигатели были потрачены огромные средства, технология экспериментальна, и лишняя энергия распространяется по обшивке судна создавая вихревые токи, и увеличивая защиту.
        - Тебя послушай, так этот корабль вообще неуязвим.
        - В краткосрочных боях он будет крайне эффективен, но в долгосрочной перспективе велика вероятность поражения. Это судно не рассчитано на длительные бои.
        - Зато свалить на нем получится хоть у черта из-под носа.
        - Сравнение не корректно, но в целом, поддерживаю.
        - Дай мне полный доступ к системам.
        - Подобный запрос был бы отклонен, но так как ты теперь «омега» капитана, я разрешу доступ.
        - «Омега» - это звание какое-то?
        - Симбионта, что разделяет себя пополам, именуют «Альфой». В твоем теле находится «Омега».
        - Странная фигня.
        - Чтобы узнать больше обратись к Майе. Она расскажет, если будет в настроении.
        Нельзя сказать, что я окончательно привык к манере Фрейи вести разговор, она ведь ИИ, стоит привыкнуть, но про это разделение стоит расспросить подробнее.
        Коммуникатор на запястье вывел перед моими глазами объёмное изображение Скорпиона, с подробными пометками необходимыми мне для понимания. Если начать разбираться во всем, этом то можно запросто сойти с ума. Сайлас как-то сказал, что в подобных ситуациях могут помочь заветные «пол литры». Но я считаю, что на трезвую голову думать проще.
        Вернувшись в главный зал, я уселся в мягкое анатомическое кресло. Почувствовав задницей «роскошь», которой не ощущал всю свою жизнь, я принялся за изучение схем и чертежей, ведь теперь я вроде как часть команды, и в ответе за этот корабль.
        Спустя некоторое время возле меня показалась Майя, в её руке была бутылка какого-то пойла, видимо обезболивающего не хватило, или так она оплакивала потерю Ведьмы, не знаю, и спрашивать как-то не хочется.
        Она присела в кресло напротив, закинув ноги на стол, принялась разглядывала меня обоими глазами, я бы низа что не догадался что еще недавно она была похожа на пиратов из детских сказок, чему способствовала повязка на глазу, которая теперь валялась в мусорном контейнере, за ненадобностью.
        - Изучаешь корабль?
        - Я должен знать этот шедевр вдоль и поперек.
        - Да уж, теперь в ближайшее время, это наше единственное средство передвижения.
        - Кстати, - я решил наконец задать вопрос, спелым лимоном назревший в моей голове. - Куда мы летим? Кин сказал, что мы направляемся к тебе «домой», но не сказал куда конкретно.
        - Игнарсис. Там в элитной зоне у меня есть клочок пространства объёмом в несколько квадратных километров. Там находилось скрытое поместье, где я жила с детства.
        - И как ты оказалась во главе целого пиратского корабля?
        - После смерти мамы пришлось покинуть дом и стать капитаном Ведьмы, это случилось полгода назад, и многим это не понравилось. Но ещё больше взбесились остальные носители симбионтов, ведь они не знали о моем существовании.
        - А это важно?
        - Еще как. - она отхлебнула из горла несколько жадных глотков. - То место, теперь единственная безопасная зона. Я оставила там служанку, чтобы оно не запустело.
        - И она должна справиться с такой огромной площадью в одиночку?
        - Ну, она очень способна.
        - Ты сказала что теперь станешь мишенью, для остальных «Мутакури», нам нужны наемники, чтобы защищаться, и не факт что они нас не предадут.
        - Это так… я постараюсь что нибудь придумать. А пока на какое то время заляжем на дно.
        Мне льстил факт того что со мной теперь общаются на равных, но перспектива смерти все еще цеплялась за воротник, пусть теперь и не так рьяно как прежде. Время на подготовку есть, и Майя справится. Наверно.
        Могу ли я помочь подыскав подходящие кадры? Скорее всего меня просто прибьют где нибудь в подворотне. Нужно действовать иначе. Кто-то из мудрых деятелей Земли, чей след остался в истории, сказал, что «кадры решают все». Что если собрать небольшой отряд преданных людей, чья сила будет лишь немного уступать Майе. С ними получится отбиться от остальных Мутакури?
        Почему же они так жаждут получить симбионтов имея своих? Раз уж унаследовать а вернее создать нового симбионта может только первенец, то к остальным отпрыскам его можно только подсадить с медицинской помощью, тем самым усилив свой род. И хрупкий мир между носителями держался только на гарантии силы. И Майя как раз лишилась своей боевой мощи, но если собрать пусть и небольшой но могущественный отряд который будет представлять неслабую боевую мощь, то этим мы сможем обезопасить себя.
        Я поделился своими соображениями со скавенкой.
        - Может ты и прав. Сейчас еще ничего не ясно, да и время пока у нас есть.
        Тем временем Кин по связи объявил, о том, что мы будем на месте через пару часов, так что всем не мешало бы отдохнуть. Майя приняв позу поудобнее, прикрыла глаза. Да, ей не помешает отдых.
        - Что будем делать с растением, которое было у Леона? Ты ведь понимаешь, что его нельзя продавать? - решил уточнить я.
        - Оставим пока при себе, и будем за ним наблюдать.
        Стоит пока отложить этот вопрос и заняться другими делами.
        - Фрейя, там куда мы летим есть система, уничтожающая мелких вредителей? - я обратился к ИИ.
        - Мы собираемся проникнуть на станцию тайно, минуя порты, пролететь прямо на место. Там не предусмотрено такой системы.
        - Ясно… нужно будет собрать огнемет. - я откинулся на спинку и тоже прикрыл глаза.
        Попасть на планету незамеченными нам поможет специальная система маскировки, установленная на Скорпионе. Не знаю кто проектировал это чудо, но я был ему очень благодарен.
        Рептилианки, встали к небольшому кухонному блоку, готовили что-то съедобное для команды. Не думал что у них есть и такой талант, выходит разносторонние личности талантливы во многом.
        Я решив не дожидаться трапезы, отправился вгрузовой отсек, искать нужные детали. Огнемет штука простая, но опасная.
        В 2108 году, когда человечество только только начинало робко взаимодействовать с иными расами, на землю был завезен первый космический вредитель. Мелкие жукоподобные создания, живущие в космосе небольшими стайками, цеплялись к обшивке космических кораблей, будто рыбки прилипалы, которые живут в океанах.
        Питались эти существа различным металлом, а жили на орбитах обитаемых планет. Размножались твари быстро, поэтому во всех портах были установлены системы нейтронной обработки судов. Они уничтожали все живое на обшивке и под ней.
        В частных портах для личных кораблей такую систему необходимо покупать самостоятельно иначе лицензии на собственное судно тебе не видать, как своих ушей. В некоторых отдельных случаях помогает тепловая обработка, для этого мне и нужен огнемет, придется методично пройтись с огоньком по кораблю, сразу как прибудем на место, держу пари на орбите Игнарсиса целая тьма этих тварей.
        Прошвырнувшись по отсеку нашел все нужные детали, изолента и скотч тоже пошли в дело. Когда до прилета осталось не более двадцати минут все собрались на перекус, устроенный Шири и Мири. Если честно, события последних десяти часов измотали меня настолько что, я был готов проглотить любую дрянь, которая хоть отдаленно напоминала еду. К счастью трапеза хоть и была простой, но оказалась довольно вкусной. Мясо какого то зверя, надеюсь не с Икаайдзю взято. Что ни говори, а хвалили близняшек все, и конечно заслуженно.
        Вскоре мы прошли через верхние слои атмосферы Игнарсиса, незамеченные охранными системами станции. Да, Игнарсис - это колоссальная рукотворная станция, чем-то напоминающая обычную планету. Была построена настолько давно, что даже её обитатели не могли назвать точный возраст. Густо населенная, на ней правят криминальные авторитеты, это рай для махинаторов и бандитов, элементов, которых никакая из приличных планет не хотела бы видеть на своей территории.
        - Фрейя, свяжись с Реной, сообщи о нашем прилете. - попросила Майя.
        Спустя полминуты ИИ сообщила о некоторых странных вещах.
        - Капитан, ваша служанка сообщает о множественных боевых действиях, проводимых вокруг поместья. Ведется штурм с помощью нескольких групп наемников.
        - Что?! Бл. ть! Какого черта?!
        - Создаю прямой канал.
        Звуки взрывов вперемешку со стрельбой раздались в главном зале.
        - Рена! Что нах…й у тебя там стряслось?! - Майя начала кипятиться, она рассчитывала, что в мире есть хотя бы одно спокойное место.
        - Г… госпожа… Вы вернулись так внезапно! Поместье атакуют наемники! Я была бы рада вашему вмешательству!
        - Неужели нас нашли так быстро? Нет, это невозможно! О разрушении Ведьмы никому не известно, так почему же на мой дом напали какие-то гандоны?!
        - Боюсь, это моя вина… - громкий хлопок заставил голос на секунду замолчать, затем девушка вновь продолжила, - Пожалуйста помогите! Оборонительные системы не справляются. Охрана, которую я наняла уже погибла, враг проникает внутрь. Поспешите, госпожа! - связь оборвалась, уступив место тишине.
        Никто ничего не хотел говорить, все молча разбрелись по кораблю и начали готовиться к сражению. Придется использовать огнемет для других целей. Главное не забыть потом обработать корабль.
        - Я порылась в экстранете. - голограмма Фрейи появилась в центре грузового отсека, в котором и собралась наша немногочисленная команда - Я, Майя, да Кин. Зума с ящерками решили оставить. - Во время вашего отсутствия Рена умудрилась открыть собственное казино на первых уровнях поместья. Она, каким то образом зарабатывала круглые суммы, и наняла охрану. В нынешней ситуации замешана группа бизнесменов с Игнарсиса. - они проиграли огромные деньги, и судя по всему объединились в попытке уничтожения вашей служанки. На территории действует три отряда наемников. Будьте осторожны.
        - Как все закончится разберу дуру на запчасти… - мрачно проговорила Майя.
        Спустя пару минут мы были почти у цели.
        - Капитан, есть изображение. - Перед нами высветилась голограмма большого строения, выполненного в странном угловатом стиле. Слишком много стекла, как по мне.
        На крыше здания, одетая в форму служанки щеголяла девушка с кошачьими ушками и хвостиком. Землянка. Довольно привлекательная, и спортивная. Длинные белые волосы развивались на ветру. Но самая примечательная деталь - Ракетница с самонаводящимися снарядами, что покоилась на её плече, с её помощью она периодически вела огонь по бегающим по двору группам бойцов.
        В неё стреляли в ответ, но кошкодевочке каким-то чудом удавалось уворачиваться и даже отвечать, ведь недалеко от неё стоял ящик с боеприпасами, к которому та отлучалась в случае необходимости, Он был защищен стационарным щитом, вроде того что использовали рептилианки.
        - Пиз…ц. - точно прокомментировал осминожек ситуацию.
        - Кошкодевочки страшные.
        - А ну собрались, засранцы! - Майя, судя по всему очень хотела поговорить по душам с этой боевой «леди». - Высаживаемся, и заходим с тыла. Мы с Максом выкашиваем ублюдков в упор, а ты, Кин, обеспечишь прикрытие.
        - Да!
        - Стоп. Это как? Это мы вдвоем будем бить этих вояк в лицо, что ли?!
        - Не забывай, что ты теперь омега Цереры, твоего природного щита хватит чтобы выдержать пулеметную очередь в упор. - скавенка обнажила клинок. - А когда такая штука отрастет, сможешь легко сносить головы даже ветеранам.
        - Грубая сила против боевого опыта, да? - я как-то не особо верил во все это, сжимая покрепче огнемет.
        - Тогда где ты этот опыт приобретёшь, дебил, если не в бою?
        Логично, но я все же предпочел бы сначала пройти обучение, хотя ситуация к этому не располагает.
        - Я хочу услышать все от неё самой. Вперед, спасать эту идиотку!
        - Может она не идиотка вовсе, раз казино свое открыла? - спросил Кин, проверяя свои пистолеты.
        Корабль завис недалеко от здания, открыв люк.
        - Вот у неё и спроси. Все, погнали!
        Глава 10:
        Ракетница лучше всего!
        Новые лица конечно же не могли не заметить наемники, и обрушили целый шквал огня в нашу сторону. Правда, это были небольшие группки противника, основные силы уже заходили в здание, через выбитые окна.
        Вокруг валялись обломки транспорта, охваченные огнем, в него попала одна из ракет Рены, да и в целом огонь неплохо освещал пространство, ведь на Игнарсисе входила в свои права «ночь».
        Майя рванула вперед, рассекая наемных бойцов словно тряпичных кукол, набитых требухой, силы её щита было более чем достаточно, чтобы игнорировать снаряды винтовок и дробовиков. Стараясь не отставать, я двигался вперед, выжигая недобитых ублюдков.
        - Они уже на лестнице! - раздался крик Рены, через коммуникатор.
        - Держись дура! Мы заходим с тыла. - рявкнула бегущая впереди Майя.
        - Поспешите!
        - Внимание! - Фрейя просканировав область выдала пакет данных. - Наемники разделяют силы, часть из них идет вам наперехват.
        - Принято.
        Дизайн участка вокруг поместья был очень живописен. Живая зеленая изгородь, высаженная в виде лабиринта, сейчас ярко полыхала, открывая лысые участки. В центре площади перед главным входом был построен большой фонтан со статуей высокой скавенки с кувшином, облаченной в подобие туники, которая часто встречается на античных статуях с Земли, такие можно увидеть в музеях. К сожалению голова отсутствовала, видимо снесли во время перестрелки.
        В нашу сторону двигалась группа врагов, разнообразных рас, судя по броне, но схожесть была как раз в её расцветке, темно-оранжевая окраска с белыми линиями, и идеальным символом меча, пронзающего странный трехглазый череп.
        - Ликвидаторы Леона. - констатировала Майя. - Дорогое удовольствие нанимать таких головорезов.
        - С ними будет трудно?
        - Я тебя умоляю, не забывай с кем разговариваешь? Отвлеките их.
        Майя подпрыгнула в сторону, и исчезла за обломками, будто растворившись в тенях от огня. Отвлеките. На словах просто, а на деле? Сейчас узнаем.
        Я захватил с собой несколько зажигательных гранат, ведь воздействие высоких температур постепенно просаживает щиты, а то что у наемников они не плохие, никто не сомневался.
        Спрятавшись за небольшое бетонное ограждение, швыряю подарок во врагов, те рассредоточились в стороны, стараясь укрыться от взрыва, я же двинулся вперед, стараясь прятаться за препятствиями, просадив при этом щит наполовину, ведь все внимание было приковано ко мне, будто мотыльки на лампочку летят.
        Придурки поперли вперед, пытаясь окружить мою позицию, Кин постреливал по самым прытким из них, с переменным успехом. И вот когда меня самого начали выкуривать с помощью гранат, я тараном побежал на врагов.
        Не ожидал от себя такой скорости, преодолеть расстояние, которое разделяло нас получилось мгновенно, и тут в ход пошел огнемет. Я не жалел пламени, и парочка наемников, неудачно оказавшихся поблизости уже в агонии каталась по земле, в попытках сбить его голодные языки. На моё счастье никто из них не обладал замкнутой системой дыхания, и пламя выжигало им лёгкие.
        Своими действиями мне удалось сосредоточить внимание всей группы на себе, и вот уже Майя вступила в бой, обойдя отряд с фланга, и ударив в самый подходящий момент, отнимая жизни врагов, одного за другим, она кружилась в кровавом танце, и алые цветы смерти появлялись вокруг. Мне же, оставалось только нажать на курок, и разобраться с теми, кто посчитал меня легкой мишенью. С одиночками, решившим бежать расправлялся осминожек, стреляя им в спину.
        - Сколько щита? - спросила скавенка вскользь.
        - Снесли половину.
        - Меня не просадили вообще.
        - Ну, а что ты хотела, я ведь не ты.
        - Ладно, займемся твоей боевой подготовкой позже.
        Звуки взрывов не прекращались ни на минуту, боже, да сколько ракет ракет там e неё? Судя по многочисленным трупам, это уже не первая волна, штурмующая «казино». О том, что это казино, свидетельствовала соответствующая неоновая вывеска, и все ещё работающая огромная голограмма девушки с беличьими ушками и пышным хвостом, загнутым вверх, она производила соблазнительные телодвижения. Даже название соответствующее - Казино «Белочка Шалунья» - Да, у нас есть бар!
        Слов нет, одни эмоции, а представить, что сейчас в голове Майи творится можно было по её скалящей клычки мордашке. Не завидую я девчонке с ракетницей. Будто напоминая о ней, после очередного взрыва, с крыши посыпались горящие трупы наемников, а это значит, что ублюдки прорвались к цели, нужно спешить если Майя хочет лично казнить кошкодевочку, не уступив это право вторженцам.
        Взрывом разнесло парадный вход, похоже именно так и попали внутрь наемники. Возле здания стояло несколько пустых броневиков, уничтоженные охранными турелями, которые высунулись прямо из стен, именно благодаря им служанка держала оборону так долго.
        Внутри обнаружились трупы как уже встреченных нами наемников, так и охранников, их столкновение привело к серьезным разрушениям интерьера игорного заведения, столы были перевернуты и разломаны, некоторые использовались как баррикады. По полу разбросаны кучи фишек странной формы, и денежные кристаллы.
        Встречались даже тела, разодетые в деловые костюмы и вечерние платья, посетители, не успевшие свалить до начала представления. Чтож, эта ночь надолго запомнится выжившим в Белочке Шалунье.
        Интересно, не испарился ли Зум от ярости, если б увидел, что случилось с баром? Бутылки с элитными напитками, судя по всему собранные со всех уголков темных систем, были расстреляны шальными пулями, вместе с барменом.
        Мне оставалось лишь восхищаться предпринимательскими способностями Рены, которая сумела за полгода превратить невзрачное поместье в оживленное заведение, где толстосумы расстаются со своими деньгами. А еще её способности находить приключения на жопу, в этом мы с ней, пожалуй, можем посоревноваться.
        - Сумела взломать частоту переговоров, капитан.
        - Спасибо, Фрейя.
        Мы подходили к большой деревянной лестнице которая вела на второй этаж, коммуникатор скавенки затрещал, и из него послышались грубые неизвестные голоса.
        - Дельта, почти прижали суку! Но у нас гости с тыла, займитесь ими!
        - Сделаем, босс!
        Где-то над нами по полу забегали десятки ног, в тяжелых ботинках.
        - Готовьтесь. Атакуем первыми, Кин, держись позади, и хватит уже набивать карманы! Формально все здесь принадлежит мне.
        - Простите капитан…
        - Соберись.
        Я вставил в огнемет новый баллон с горючей жидкостью, и пошел на лестницу встречать вредителей, Майя, показывая чудеса паркура, забралась на стену зацепившись за балкон.
        - Я обойду их. - сказала она перед тем как исчезнуть.
        - Опять…
        Майя скрылась из виду, я же, выставив огнемет вперед уже поднимался по ступенькам, как из-за угла сверху показались первые, неплохо укомплектованные бойцы. Они не ожидали что их встретят вот так сразу, а может просто оказались дилетантами, что маловероятно, но все же свою порцию огонька они получили задаром.
        Дальше придурки сообразили, что внизу их уже ждут, и в дело пошли гранаты. Эти хлопушки в количестве пяти штук, чуть было не истощили мне щит полностью, заставив отступить, предоставив осьминогу вести огонь в четыре ствола, пока я не передохну и не восстановлю защиту.
        С этим природным щитом симбионта я ощущаю себя натуральным танком из какой-нибудь виртуальной игрушки, но стоит ему исчезнуть, как меня тут же отправят на тот свет, экспресс доставкой в виде очереди в голову.
        С истощением щита я чувствую все больше нарастающую усталость, что волнами прокатывается по телу, вызывая лютый голод и жажду. Да и левая рука начинает побаливать, не к добру это.
        В этот момент сверху послышались звуки стрельбы обильно приправленные ругательствами, которые я был бы не прочь записать на будущее. Это Майя вступила в бой, зайдя с тыла начала выкашивать наемников, а раз так, значит и нам пора двигаться.
        - Кин, вперед!
        - Я за тобой.
        Лестницу пробежали мгновенно, только для того чтобы увидеть, как скавенка добивает последних двух бедолаг, пронзив одного клинком, а другого задушив хвостом. Всего два десятка тел. Ну, четверых спалил я, парочку продырявил Кин, остальных же прикончила Майя. Неплохой темп, я вам скажу.
        - Я тоже так хочу.
        Майя лишь усмехнулась, и развернувшись зашагала дальше, покачивая своим хвостом из стороны в сторону. Нам еще попадались небольшие группы по пять голов, но они не представляли особой угрозы. И с каждым новым боем я постепенно замечал, что первоначальный страх вновь сменяется боевым азартом, как было тогда на корабле. Но больше всего меня пугало то, с какими чувствами я сжигал очередного противника. Я перестал видеть в них живых разумных! Будто кто-то вмешивается в мое сознание, меняя мировоззрение, чему я был всеми руками против.
        Если это влияние Цереры, то её необходимо взять под контроль. Это палка о двух концах, дающая силу и стирающая границы восприятия. Не хочу терять себя.
        Постепенно мы добрались до выхода на крышу. Зрелище то еще, повсюду разорванные трупы и ошметки брони. Эта безумная кошка несколько раз пальнула сюда из ракетницы, здание крепкое, но все же могла бы и о безопасности подумать, хотя какая безопасность, когда тебя прижал целый отряд вооруженных и облаченных в броню наемников?
        Используя небольшую узкую лестницу, черную от гари, расталкивая трупы, мы двигались вверх, навстречу прохладному воздуху, который сквозил снаружи.
        Зрелище, представшее перед нами, было странным. Рена без устали со звериной яростью колотила ракетницей словно дубинкой, по голове одного из убитых наемников. Судя по обстановке ей пришлось принять бой, причем бой ближний, так как у мертвецов вокруг были травмы, явно нанесенные твердым тяжелым предметом.
        Сама же девушка выглядела потрепанной. Её форма горничной была изорвана и перепачкана в крови, но на лице красовалась довольная улыбка, которую она не стеснялась демонстрировать нам.
        Несмотря на несколько огнестрельных ранений она держалась гордо и уверенно, будто не чувствуя боли, и приветливо махала рукой.
        - Госпожа! Я так рада вас видеть! Полгода - это очень большой срок!
        - Какого хрена, Рена?! Может объяснишь почему мой дом превратился в ЭТО?! И кто дал тебе право делать с ним что вздумается, пока меня нет, а?
        - Ну должна же я была как-то развлекаться. Тех денег что вы оставили как раз хватило чтобы начать бизнес.
        Майя устало положила руку себе на лоб, и вздохнула.
        - Кстати госпожа, а где ваша левая рука, неужели потеряли в бою?
        - Нет блин, с мясорубкой игралась! Дура блохастая, посмотри к чему привели твои решения! Это был мой дом. Мой! Теперь вокруг только трупы и разруха. А эта живая изгородь, - скавенка указала пальцем в сторону лабиринта-пепелища, - я за ней столько лет ухаживала, и теперь она вся сгорела!
        - Простите хозяйка…
        - Убить бы тебя, да только кто будет весь этот хаос убирать? Приведешь дом в порядок, а там посмотрим, что с тобой делать.
        - Д… да!
        Фига! Вот так просто? А Майя, оказывается, отходчивая.
        Коммуникатор снова ожил, на этот раз с нами связалась одна из близняшек, судя по голосу, Мири.
        - Капитан, сканеры показывают неизвестную сигнатуру, похож на стандартный армейский «летун», он движется в вашу сторону и скоро буде т у вас! Будьте осторожны.
        - Принято.
        - Значит, еще ничего не закончилось? - я думал, что уже можно отдохнуть от всего этого безумия.
        - Хм, а мне показалось что ты только входишь во вкус. - сказала Майя, разминая своё плечо.
        - Не хотелось бы убивать ради убийства. Так работают маньяки.
        - А, ребят, вижу что-то на горизонте. - Кин прервал нашу беседу.
        - Рассредоточиться, будем встречать! Рена, заряди ракетницу, и вруби стационарный щит, а то он разрядился.
        - Сделаю!
        - Макс, кончай таскаться с этой поделкой, и возьми уже нормальную пушку!
        Пришлось в темпе искать среди тел подходящее оружие. Та винтовка, которую я подобрал на Икаайдзю, была первой с которой я имел дело. Ладно, всему приходится когда-нибудь учиться. Нашел штуку, которую компьютер распознал как плазменный карабин, надеюсь он будет похож на мой плазморез, ну хоть чуть-чуть.
        - Все под купол! - Кин повозившись с щитом на пару с Реной, сумел вернуть его в строй, и теперь звал нас внутрь. - Уже подлетает!
        Приближающаяся машина по виду напоминала обычный вертолет с Земли, только без винтов, и бронирован получше. Из открытого люка на крышу здания был сброшен непонятный кусок металла, распознанный как боевой робот класса «Охотник».
        Сам же летательный аппарат был сбит поднявшимся в воздух Скорпионом, вот только посылка уже достигла цели.
        - Открыть огонь!
        Мы начали неистово палить из всех стволов, по разворачивающейся штуковине, пока еще не пришедшей в боевую форму. Но наших усилий не хватило чтобы уничтожить робота.
        - Капитан. Я могу ударить из орудий Скорпиона. - голос Фрейи пробился сквозь стрельбу.
        - Нет! Не хватало еще крыши лишиться, сами справимся!
        Тем временем жестянка уже была готова к бою. Форма… скорее напоминала какого-то четырехлапого хищника с турелями на спине. Быстрого и подвижного. Он был оснащен генераторами щитов, поэтому избавиться от него можно было при помощи тяжелого оружия.
        Майя подала Рене знак, и они обе ринулись вперед с молниеносной скоростью, обходя врага с двух сторон. Охотник атаковал из всех орудий, так и не достигнув ни одной из своих целей.
        Кин в это время швырнул пару дымовых гранат, скрывая девушек от сенсоров в клубах горячего пара. Вышло успешно.
        Как только дым начало потихоньку сдувать ветром, я заметил, как Майя подкатом оказалась прямо под одной из лап робота виртуозно перерубив конечность клинком, как ножом сквозь масло прошлась. Боевая машина подкосилась, но опоры не утратила, но это не являлось целью скавенки.
        Рена, воспользовавшись заминкой, в пару прыжков оказалась на стальной спине, желая выстрелить из ракетницы в упор, по металлу. Тряхнуло знатно, и вот уже смертоносная боевая машина распласталась по поверхности крыши, но все еще функционировала.
        Служанка, отлетевшая на добрых несколько метров, лишилась большей части своего прикида, мне стало понятно почему же она с такой легкостью таскается с тяжелой ракетницей словно носит пушинку, и скачет как цирковой акробат. Все оказалось проще чем я думал, - она киборг. Металлические части просматривались сквозь рваные куски платья.
        Скавенка не теряя преимущества принялась методично отсекать голову робота, под огнем его турелей. Выходило неплохо, но такими темпами её щит просядет до того, как стальное чудище испустит дух.
        Но проблему решила пришедшая в себя Рена, разбежавшись она снесла турели снова используя ракетницу не по назначению, словно дубиной сминая орудия.
        Четыре минуты. Ровно столько потребовалось девушкам чтобы разобраться с консервой.
        - Продадим его на черном рынке. Как и оружие с уцелевшей броней, и тебе бы приодеться, выглядишь не лучше этой твари. - Майя пнула ногой металлические останки.
        - У меня еще оставались сменные комплекты униформы. Но для начала нужно прибрать тут все.
        - Дерзай, я хочу отдохнуть.
        - Но госпожа! Я тоже нуждаюсь в отдыхе, я же не совсем машина всё-таки…
        - А по чьей вине вся эта каша заварилась? Поговори мне еще!
        - Хнык… хнык, все совсем как раньше.
        Мы с Кином все это время находились под куполом стационарного щита, охреневая от увиденного. осминожек, извлек из кармана сигарету, поджег её о горящее тело наемника, и от души затянулся.
        - Ну, привыкай Макс. Такое часто происходит, работая на Майю вскоре разучишься удивляться.
        - Охренеть, блин…
        - Предоставим уборку Рене, пусть поработает пылесосом. - Майя прошлась мимо нас, направляясь вниз. - Эй Макс! Я видела в баре несколько неразбитых бутылок, не хочешь присоединиться? Заодно расскажу подробнее, о том, что тебя теперь ждет.
        - Да уж, тут не помешает выпить.
        Та лишь усмехнулась, махнув рукой, и мы направились вниз.
        Глава 11:
        «Вишенка»
        В главном зале первого этажа казино царил форменный беспорядок. Осколки стекла и разрушенной мебели мешали беспрепятственно ходить. Тела наемников нужно будет перетащить наружу в общую кучу, потом решим куда их девать.
        Скавенка грациозно шагала в сторону разнесенного бара, плавно минуя тела и препятствия. Я двигался следом, удивляясь количеством работы которой предстоит заняться Рене, она уже начала вычищать помещения.
        Схватив одну из немногих уцелевших в конфликте бутылок с мутной зеленоватой жидкостью, что одиноко стояли на стойке, Майя подхватила ногой перевернутый стул, подбросив тот в воздухе, как только он принял нужное положение на полу, как скавенка уселась на него. Сорвав крышку когтем большого пальца, и сделав несколько жадных глотков, она кивнула головой в сторону стоящего неподалеку кресла.
        Я, повторив те же действия со своей бутылкой, оккупировал предмет мебели, принимая позу поудобнее.
        - Это официальный конец рутинной прежней жизни, - начал говорить я, разглядывая бутылку, - хотя он настал в тот момент, когда Икаайдзю появился недалеко от нас. Даже не так. Все началось с появлением этого слизня, который начисто опустошил охлаждающую установку. Не стоит подпускать его к бару. Я серьезно…
        - По крайней мере для меня все оказалось не так плохо. Благодаря тебе я жива, и могу начать все сначала. Правда придется много сражаться. - Майя снова начала хлестать из горла. - Сейчас я могу ответить на твои вопросы.
        Я решил наконец попробовать зеленоватое пойло, которое на вкус оказалось чем-то средним между лимонадом и водкой. И почему-то на меня оно не оказало никакого влияния, может стоит подождать?
        - Расскажи мне больше о Мутакури, что за «альфы» и «омеги»?
        - Мутакури - обладатели симбионтов. Их немного в галактике, и чаще всего они возглавляют свой влиятельный род. Будь то пират или глава огромной корпорации. Все держится на влиянии, деньгах и силе. Как только кто-то из Мутакури начинает терять свои позиции, всегда найдется другой обладатель симбионта, который захочет усилить свой род, заполучив его себе. Дальше он пересаживает симбионта своему, второму или третьему ребенку, тем самым увеличивая свое влияние.
        - Почему симбионт появляется только у первенцев?
        - Я не знаю, но можешь спросить у ученых, если встретишь. Много яйцеголовых изучают Мутакури. - Майя отвела взгляд в сторону вошедших в поместье близняшек и слизняка. - Ты хотел знать, что должен делать «омега», так вот, омега что-то вроде доверенного лица, того с кем я делю свою силу. Некоторые Мутакури меряется престижем своих омег, словно… словно, ну ты понял, и зачем я тебе это говорю?
        - Потому что я должен знать, раз уж оказался во все это втянут.
        - А ты бы предпочел умереть, стать ходячей клумбой для цветов-убийц?
        - Нет, пожалуй, все случилось как нельзя лучше, тут я спорить не стану.
        На мои слова скавенка фыркнула, и допила остатки спиртного.
        - Кстати, - я тоже уже почти осушил свою бутылку. - почему я не пьянею?
        - Церера защищает от токсинов и ядов, но ты можешь сознательно отключить этот эффект.
        - Чудесно, блин. А раньше сказать? Как я могу это выключить то?
        - Вежливо попроси.
        Шутку понял, но не принял. Похоже придется самостоятельно с этим разбираться, и что мне делать, чтобы снова плыть под давлением зеленого змея? Медитировать что ли?
        - Ооооо! - Зумло, было направился в нашу сторону.
        - ДАЖЕ НЕ ДУМАЙ! - Мы с Майей одновременно выкрикнули это, направив оружие в сторону слизня, я - карабин, Майя - лезвие клинка.
        - Возможно наш студенистый друг заслужил небольшую порцию алкоголя… - помощь пришла откуда не ждали, Мири вдруг решила помочь слизняку. - Ведь это он управлял кораблем и сбил вражеского летуна…
        Хм… Это точно наш Зум? Не знал что он умеет управлять кораблем. Может его Кин научил?
        - … Возможно, так он прекратит коситься на нашу аптечку? - Шири в своем репертуаре.
        - Да хрен с ним. - Майя швырнула в Зумло бутылку с чем-то фиолетовым, чему тот был несказанно рад. Надо же как мало нужно некоторым для счастья.
        - Макс, мы можем поставить ей простой протез, но с твоей помощью его можно будет улучшить.
        - Все будет. Еще одну бутылочку, и я сделаю ей руку с полным набором канцелярских принадлежностей. И огнемет запихну на всякий случай… Огнемет… Огнемет! Твою мать! Паразиты!
        Я рванул со всех ног к кораблю, попутно сообщив через коммуникатор о том, чтобы Рена скинула мне забытый на крыше инструмент, которым я собирался изгонять нечисть, присосавшуюся к Скорпиону. Гоняться за расползающимися тварями решительно не хотелось, поэтому я нещадно молился Богине Вселенной, чтобы ни одна тварь не ушла от пламени, иначе придется вызывать бригаду зачистки, а как я понял деньги нам сейчас нужны как воздух.
        …
        Господин Ливатар был крайне влиятельной фигурой на межгалактической арене, его компания «Аритек» созданная еще его дедом, занимала ведущие позиции в изучении нано технологий, и занималась производством различных конфигураций наноботов.
        Грузная фигура Ливатара возвышалась возле окна, а его взгляд был направлен на улицу. Огромные высотки бизнес квартала, переливались и отражали солнечный свет, аэрокары бесконечными потоками двигались по обозначенным объёмным маршрутам, развозя деловых персон к местам их работы.
        В большой овальный кабинет влетел запыхавшийся секретарь.
        - Господин Ливатар! Новости повышенной секретности от нашего развед отдела.
        Тяжелый вздох пронесся по помещению, и казалось, что температура опустилась на несколько градусов, что заставило вошедшего нервно сглотнуть.
        Хозяин комнаты не спеша уселся за массивный стеклянный стол, в который был встроен настоящий аквариум с маленькими рыбками различных цветов и форм, собранных со всех уголков галактики. Некоторые не легально.
        - Я слушаю. - голос его был тяжелым и уставшим.
        - А… у меня в руках отчет о неясном возмущении эфира в секторе P- 21, вызван взрывом эфирного реактора класса «Голиаф». Такие ставят только на тяжелые дредноуты.
        - Хм… значит кто-то устроил фейерверк взорвав не самый дешевый кораблик.
        - Да, вот только в тот сектор не ходят корабли федерации. В тех местах велико количество диких планет с неблагоприятной средой, непригодных к освоению, так же там иногда замечали присутствие космических кальмаров. Поэтому там проходят регулярные патрули Альянса, лишь вопрос времени, когда они найдут обломки неизвестного судна.
        - От взрыва эфирного реактора не остается обломков, идиот. Но местность все равно проверят.
        - Виноват.
        - Сомневаюсь, что разведка альянса что-то найдет, а вот мы должны разнюхать все подробно. Понял?
        - Да!
        - Тогда чего ты ждешь?
        Спустя пару секунд в комнате остался только Ливатар, откинувшийся на спинку кресла. Он нервно постукивал пальцами по столу, распугивая морских обитателей.
        - Кто же такой интересный, и при каких обстоятельствах так бездарно распрощался с кораблём? Может пираты? Но у кого из Баронов есть столько средств, чтобы безнаказанно лазить по закрытой территории… Скоро узнаем.
        …
        - Сгори скотина!
        Пламя безжалостно пожирало стременного вида паразитов, присосавшихся к Скорпиону. Их приходилось выкуривать из-под створок под шасси. Такое себе занятие, но отрицать его важность нельзя.
        - Как продвигаются дела? - Майя возникла будто из ниоткуда, прямо у меня за спиной.
        - С огоньком… Похоже я подпалил себе волосы, черт.
        - Не переусердствуй. Помнишь, я говорила, что у меня еще есть союзники?
        - Ну, это была единственная хорошая новость.
        - Сейчас я отправляюсь на встречу с одной из них. С собой беру только близняшек, а вы присмотрите за тем как Рена выполняет свои прямые обязанности.
        - Стой, а как же собрать протез? - окликнул я уже было развернувшуюся скавенку.
        - Это подождет. - бросила та в ответ.
        - Ты собралась идти вот так?
        - Это же временно, сейчас важнее заручиться поддержкой. - Майя направилась к своему аэрокару, где её уже ожидали близняшки. - Ну, не скучай.
        С того момента, как только они отправились в путь, не прошло и получаса как ко мне подошел осминожек.
        - Макс, долго ты еще будешь топливо тратить? - спросил он улыбаясь.
        - Уже заканчиваю. А что ты хотел? - отложив огнемет, я протер опалившийся рукав тряпкой.
        - Ну, в общем мы с Зумом решили прогуляться до одного очень хорошего места, и нам нужен третий. - без затей выпалил Кин.
        - Сговорились заняться какой-нибудь опасной херней, и вам нужен кто-то кто будет танчить?
        - Нет, нет, нет. Погнали с нами, расслабишься отдохнешь от опасностей и трупов, Рена справится тут одна.
        - Не удивлюсь если по возвращению тут будет выжженный кратер… Хах, ладно, и куда вы собрались?
        - В место где сбываются мечты! - Кин театрально раскинул тентакли в стороны.
        Мы летели по городу на зеленом аэрокаре, в поместье Майи нашлось несколько таких, скавенка взяла красненький… девушки. Даже когда привлекать внимание не стоит, они хотят выделиться.
        Общее настроение Игнарсиса можно было описать видами, которые я наблюдал из окна. Приглушенный искусственно свет в этом секторе. Преимущественно темно - красные тона, обилие рекламы и неоновые вывески. Голограммы соблазнительных женщин разных рас. Вот только в отличие от той же Москвы, рекламировали они не белье или новые импланты, а оружие, подчас какое-то изощренное.
        Здесь так же были успешные районы в которых велся опасный бизнес, они постепенно перетекали в трущобы, там освещения на улицах становилось меньше, хотя уровень преступности особо не менялся, менялись методы, они становились более кровавыми.
        Я решил включить небольшой монитор и послушать местные новости, не особо надеясь на что-то хорошее. Изображение, появившееся прямо передо мной, показывало странную женщину похожую на человека, но с кардинальными отличиями. Она была роботом, целиком и полностью разработанным чтобы угодить глазам аудитории.
        Её собеседником был растолстевший рептилоид, вещавший какую-то чушь:
        - … таким образом был наконец положен конец этому глупому конфликту. Раса «Титанид» пришла в упадок, эти дикари наконец покорились воле Игнарсиса!
        - Замечательная новость, мистер Бау! Теперь наш прекрасный Игнарсис получит поток дешевой рабочей силы.
        - Да, да, множество планет нуждается разработке, и с силами этих существ, мы теперь сможем увеличить количество добываемых ресурсов. Перспектива темных секторов станет в разы лучше.
        Ну их нахер… решил сменить канал. Хватить чудесных новостей. Непонятно зачем вообще решил глянуть, привычка наверно. Следующая сцена была рекламой новых генетических модификаций, замена кожи на полимерный покров, позволяющий выживать в вакууме, и питаться светом звезд. Правда облик свои ты потеряешь навсегда… Следующий… кулинарный канал… чуть не вывернуло. После этого я поспешил выключить устройство окончательно.
        - Почти на месте. - проговорил Кин. - Еще пару кварталов пролетим.
        - Может все же расскажешь куда мы направляемся?
        - А ты не догадываешься?
        - Ну, есть пара идей. - ну куда еще могут отправиться несколько уставших парней.
        - Вот и проверишь.
        Зумло сидел тише воды, приняв форму напоминающую человека, разглядывал виды за окном.
        Спустя десять минут мы были на месте. А еще Кин зачем-то заглушил нашу связь с Фрейей, будто задумал чего.
        Наш аэрокар выбившись из общего потока начал постепенно снижаться, выискивая платформу почище. Место куда привез нас Кин, выглядело крайне интересно. Огромное многоэтажное здание, по сути небоскреб, мы же приземлились на стоянку, находящуюся на семьдесят девятом этаже, да, тут все было пронумеровано.
        В целом впечатление странное, мы ведь попали в натуральный «Квартал красных фонарей», и стилистика и оформление здесь были соответствующие. Приятная музыка, приглушенная иллюминация, голограммы разнообразных девушек, на входе. И охрана…
        Как только машина коснулась парковочного места, Кин открыл двери и мы наконец выбрались на свежий воздух. Ну тут он должно быть лучше, чем на нижних уровнях.
        Перед входом я прочел название заведения, переводчик упорно именовал его «Вишенкой» хотя я не припомню чтобы земная ягода когда-либо была популярна за пределами планеты.
        - Вот оно. Место, где сбываются мечты…
        - Это Бордель.
        - Нет, нет… тшшш. тшшш… - приставил он щупальце ко рту, - Это «Место, где сбываются мечты»! - энтузиазму Кина можно было только позавидовать.
        - Ладно, пусть будет так. Но я уверен, что тут нас никто бесплатно не примет, да и вообще это похоже на элитный публичный дом. Если ты привез нас сюда только поглазеть, то это была не лучшая идея.
        - Ты недооцениваешь влияние капитана! Вся команда Ведьмы могла раз в месяц завалиться сюда и получить все бесплатно! Как только все узнают, что ни корабля, ни команды больше нет, то такой возможности больше не будет. Так вы идете?
        - Ты бы потише говорил, Кин. Я - да, иду. А вот слизняк…
        - Мне нет необходимости в подобных утехах… я подожду вас в баре, тут ведь он есть?
        - Как хочешь, главное не вляпайся ни во что. Нам и так проблем хватает. - сказал я, шагая за осьминогом.
        Зум отдал честь как это делают в армии.
        - Ладно, но как я докажу, что я тоже пират Майи?
        - Предоставь это мне.
        Сразу понятно, что подобная схема была создана старым капитаном, Майя лишь поддерживала устоявшийся баланс, да и в целом неплохая идея для поддержания духа команды. Огромное здание, разделенное на сектора, способно вместить в себя не малое количество посетителей, а мы находились почти на самом верху.
        Внутри царила приятная атмосфера. Стены были расписаны вручную изображениями странных цветов, отдаленно напоминающих наши земные розы. Вокруг стояли отделенные секции с диванами и столиками, за которыми сидели мужчины, обжимающие женщин разных рас.
        Мужская часть здешнего общества представляла собой сборище элитных головорезов, чьим главным достоинством были боевые шрамы, и размер бугра в штанах. А вот дамы были… разные. На любой вкус и цвет, любые расы, любые генные модификации, по-настоящему дорогое заведение.
        Одетые в вызывающие наряды девушки танцевали на сцене, другие обжимались с мужиками, и мило смеялись над их странными шутками, попутно подливая еще алкоголя в кружки.
        Были тут и большие емкости наполненные жидкостью. В них плавали представительницы расы Кина. Как оказалось, самки были гораздо крупнее, раза в два точно.
        И людей тут было не так много, но я все же не слишком выделялся, на их фоне, скорее даже был не примечателен.
        Мой костюм был все тем же - комбинезон, подобранный мной в недрах Ведьмы. Слегка испачкан, но все еще неплох, даже пара боевых отметин имелась.
        - Вперед, нам тут выделили немного места. - Кин с радостью вел нас в самый дальний уголок, этого зала.
        Небольшой кусочек пространства с приглушенным светом и несколькими креслами и двумя диванами вокруг стола. Мы расселись вокруг, и сразу к нам подошла милая девушка рептилианка. Она раздала нам специальные планшеты, так сказать «сделать заказ».
        - Ну, выбирай, не стесняйся. Нам всем нужно как следует отдохнуть и расслабится. Зум там в конце каталога громадный выбор напитков, не заскучаешь. - радушно пробормотал Кин.
        Слизняк принялся листать с огромной скоростью, минуя страницы с девушками, остановившись на нужном разделе тот натурально «залип».
        - Это надолго… - сказал я, глядя на то, с каким энтузиазмом Зум разглядывал каждый отдельный напиток, и читал его описание. Выходит, что он не просто алкаш, а «алкаш-гурман»?
        - Ты сразу выберешь или лучше сначала выпьем? - обратился ко мне Кин, разглядывая «меню».
        - Да, закажи что-нибудь и мне, без разницы что. А я пока вас оставлю. Мне нужно заставить Цереру перестать защищать меня от алкоголя, иначе какой смысл сидеть и квасить.
        - Хех… Ну удачи…
        Пришлось погружаться в себя, вспоминая как это делали тибетские монахи в фильмах. Глубокий вдох, выдох… Не могу поверит, что я занимаюсь самопознанием и медитацией сидя в борделе, отличное место для подобных вещей.
        - Ну что, как успехи?
        - Хреново. - не стал скрывать я правды. - Мне кажется, что это глупая затея.
        - Ну не все же сразу. Шири как-то говорила, что для полного овладения симбионтом у Майи ушло несколько лет.
        - Обнадежил. - я откинулся на спинку дивана.
        - Ты кстати знал, что близняшки являются личными докторами капитана? - заговорческим тоном проговорил Кин.
        - Какое мне дело?
        - Ну они-то как раз и могут рассказать тебе все о Церере, если, конечно, хорошо попросишь.
        Спустя пару минут я бросил тщетные попытки достучаться до внутренней сущности, которая так упорно не хотела пускать в меня алкоголь. Так и не понял принесли ли они результат, хотя, сейчас и узнаем.
        - Ваши напитки, господа. - все та же чешуйчатая мадам, вернулась с несколькими бутылками дорогого на вид пойла. И мы, наконец, принялись веселиться.
        Глава 12:
        Иллюзия защищенности
        - … Нет… нет… тоже нет. У них вообще есть люди в каталоге? - со скепсисом спросил я, - Или хотя бы кто-то похожий, а то рептилианки, да антропоморфные лисицы. А это кто? Что за… Кин, это по твоей части.
        - Милоранка? - с интересом спросил Кин.
        - Написано, что «реализует все ваши желания». Может она как-то отличается от тех что в аквариуме плавают?
        - Заинтересовал, дай посмотреть. - Кин, вырвался из объятий пары ухоженных кошечек, и протянул руку… щупальце.
        - Пожалуйста. - я передал планшет осьминогу, отхлебнув все-таки подействовавшего на мое сознание, напитка.
        - О, какая! Чувствую, что поход сюда сегодня был решением сугубо положительным. - с довольной улыбкой, осминожек решился сделать заказ.
        - Ага. - к слову, ящерка, которая принесла нам выпивку, сейчас мило сидела у меня на коленях, нашептывая всякое разное. Её ловкий хвостик опутывал мою шею, так и рвался забраться в ухо.
        Место мне откровенно нравилось, хотя по началу я и был настроен скептически. Подобное место могло внести разнообразие в мои вкусы.
        Что касается нашего неоднородного коллеги, то Зум после пары литров крепкого Фортезианского виски, стоимость которого превышала все известные его аналоги как минимум в пару раз, сменил форму на более «женскую» и сейчас танцевал на столе наравне с профессионалками, чем привлекал неслабое внимание мужского контингента. Он ведь бесполый… бесполое… А, собственно и хрен с ним. Если нравится, то пусть делает что хочет, в крайнем случае скажем что он не с нами. Если что, я буду все отрицать.
        - Вот! Сюда смотри, Макс. Нашел тебе подходящий вариантик.
        - И… надеюсь это не синтетический робот убийца. - сказал я, с опаской.
        - Нет, что ты. Но если хочешь, можем прикупить на обратном пути и такой экземпляр. - сказал осминожек и заговорчески подмигнул вертикальным веком.
        - Нет спасибо, хотя, представь если мы запихнем в секс куклу разум Фрейи, как думаешь она сильно захочет нас убить? - непонятно откуда в моей голове такие мысли, похоже алкоголь знатно подействовал.
        - Плохая идея, если не Фрейя, то капитан нас точно покарает.
        - Хм… - решившись, я окончательно осушил бутылку. - Давай, кого ты там нашел?
        Осминожек развернул планшет ко мне.
        - Сурия. Раса очень похожая на людей, только цветом кожи отличается, да волосы больше кристаллы напоминают. Пара рогов и хвост погоды не испортят, ведь так?
        - Допустим.
        На экране красовалась девушка спортивной комплекции, со всеми вышеописанными деталями. Она напоминала мне демонов из разных фентезийных игр. Кожа розоватого цвета, пара рогов на голове, но самое примечательное, это кристалл, очень сильно напоминающий обычную прическу, он был огненно-красный, отчего образ демоницы только выигрывал. Звали это чудо - Иллизория.
        - Ну как?
        - Мне нравится. - не стал скрывать я.
        - Еще бы не понравилось. Помни друг мой, «Женщина - это Богиня»! И выбрать лучшую не так-то просто, но я всегда могу определить наверняка. - по его интонации и тому как он себя ведет, можно сделать вывод что он здесь как минимум, частый гость, если не постоянный клиент.
        Я нажал на кнопку подтверждения, после чего высветился маршрут к её комнате. Удобно.
        - Так, красавица, мне пора. - пробормотал я, чувствуя, как начинаю пьянеть еще сильнее, попутно выкручиваясь из чешуйчатых объятий.
        - Но я ведь лучше всяких Сурий, зачем куда-то идти? - рептилианка начала немного возмущаться. - Можем уединиться в одной из комнат для гостей.
        - Пожалуй я пока, к такому разнообразию не готов. Как-нибудь свидимся.
        - Я всегда буду рада. Кстати, меня зовут Ко. - её длинный язычок пробежал по моей щеке, вызвав легкую дрожь.
        - Ага, я запомню. - с этими словами я покинул нашу компанию оставив Кина развлекаться одного.
        Следя указателям, я покинул помещение и направился на верхний уровень где располагались многочисленные комнатки для дела, о которых и говорила Ко. Стоит отметить что звукоизоляция тут отменная, везде было чисто, сразу видно, что заведение элитное, да и охрана тут соответствующая. Любому, кто посмеет вести себя неподобающие или издеваться над работницами, «вежливо» объяснят, что так себя вести не стоит, и хорошо если твое тело после этого не придется собирать по кускам.
        Нужная дверца нашлась спустя некоторое время. Зайдя внутрь передо мной предстала странная картина. Девушка с изображения читала электронную книгу, сидя на подоконнике, периодически посматривая вдаль. Все было точно, как на фото, никакого подвоха. Кроме, разве что рабского ошейника. Такие встречались у некоторых здешних работниц, что наводило на мысли о их печальной судьбе.
        - Красивый вид? - не удержался я от вопроса.
        - А? - Судя по всему, моего появления не заметили, или сделали вид.
        - Разве не было уведомлений что тебя выбрали?
        Девушка развернула перед собой небольшой экран.
        - Вот как. - её лицо выражало смешанные эмоции. - Проходите господин, позвольте мне подготовиться. Это не займет много времени, ведь у вас ВИП пропуск. - она быстро взяла себя в руки.
        Значит вот как осьминог решил данный вопрос, остается лишь гадать насколько честными методами тот действовал. Как там её зовут? Ильзария, Ильзория, а, Иллизория. Ну и имя, вот так просто и не запомнишь, только что-то связанное с иллюзиями.
        Демонесса удалилась в отдельную комнату, оставив меня наедине со своими мыслями.
        Вот он я, так далеко от Земли, в сугубо криминальном мире Игнарсиса, пришел расслабиться в элитный бордель. Еще пару дней назад, скажи мне об этом кто-нибудь, то я бы послал идиота куда подальше. А сейчас, учитывая через что я прошел, впору гордиться что не распрощался с кукушкой. Или… я уже…?
        Взглянул на болевшую руку, Майя упоминала о клинке, который позволял игнорировать щиты и большую часть известной защиты, уникальная особенность Цереры, или такая штука всем Мутакури прилагается? Нужно будет спросить позже. Загвоздка только в том, что во время сражения приходится драться лицом к лицу. Придётся учиться.
        Я взял с собой здоровую бутыль с чем-то вроде вина, и отпив несколько хороших глотков, стал рассматривать виды за окном. Вечерний Игнарсис странное зрелище, покрасневший горизонт едва виднеется сквозь торчащие башни к высоткам, где каждый новый уровень чуть ли не маленький жилой квартал, учитывая, что это по сути рукотворная огромная станция. Не плохое архитектурное решение.
        На одной из платформ соседнего здания разгоралась не шуточная перестрелка, огни лазеров летели со всех сторон, у кого-то похоже день не задался. С возмутителями спокойствия быстро разобрались местные охранники. Можно считать, что некоторое зрелище я получил.
        Майя уничтожила Сириус, чуть не прибив меня за компанию, а теперь мы вместе в одной лодке, может стоит избавиться от симбионта? Вернуться к привычной рутине перебиваясь случайными заработками ползая по дну? Нет, лишиться симбионта таким образом верх идиотизма, учитывая какие плюшки он дает! Хоть омега и не полноценная альфа, но все же, я стал сильнее физически, и четко это ощущаю. Благодаря щиту выжил там, где погиб бы отряд элитных войск с Земли. Да если Майя захочет я готов взяться за любую грязную работу, лишь бы сохранить Цереру.
        Так. Что за странные мыслишки? Может из-за выпивки? Я осмотрел полупустую бутыль. Хм… или, симбионт опять лезет ко мне в голову? Может стоит и правда избавиться от него…
        - Я готова, господин… - раздался голос Иллизории у меня за спиной. Вовремя.
        Я обернулся чтобы увидеть окутанную полотенцем точеную фигурку демонессы, какая прелесть. Отпив еще немного, и усмехнувшись своим мыслям я двинулся навстречу прекрасному… Кин выразился немного не точно, женщина не богиня, а произведение искусства, подходить к которому нужно с приятными мыслями.
        Приблизившись к девушке, я протянул руку, и сорвал полотенце.
        …
        - Что скажите о нашем новом кадре? - спросила Майя, сидящих рядом близняшек.
        - Он не плох, но сделать его омегой, только потому что он спас тебе жизнь…
        - …опрометчивый поступок.
        - Я знаю, но это было моим решением, принятым под влиянием эмоций. - пробормотала скавенка, поежившись в сидении.
        - Капитан должен быть хладнокровен. - сказала Шири рассматривая виды из окна. - Хотя мне он нравится, действует по делу и не ноет. Хорошее приобретение…
        - Хехе, сестрица, неужто к человеку чувства питаешь?
        - Тебя укусить?
        - Я же просто шучу. - примирительно сказала Мири, включая голографический планшет.
        Их красный аэрокар преодолел несколько квартальных барьеров, поднимаясь на самый верх, в элитные районы Игнанрсиса. Целью Майи была встреча с одной из подруг её матери, в которой мышка была уверенна.
        Машина пролетела несколько контрольных пунктов, и начала приближаться к огромному пирамидоподобному сооружению. Это строение отражало свет заходящей звезды, сияя ярче остальных зданий с неоном и рекламными голограммами.
        Внутрь аэрокар пролетел без задержек, ведь маленькую летающую машинку уже ждали.
        Машина опустилась на середину специальной платформы, и Майя, открыв дверцу, начала выбираться наружу, то же проделали и рептилианки.
        - Добро пожаловать, вас давно не было госпожа Майя. - проговорил ровным голосом один из встречающих дворецких.
        - Да, есть такое. Где твоя хозяйка?
        - Она ожидает вас в своей резиденции, прошу за мной.
        Сама резиденция была мягко говоря, шикарной. Статуи античных деятелей искусств, собранные из разных уголков галактики, говорили о многом, ведь стоимость хотя бы одного такого произведения была просто заоблачной.
        Искусственное освещение не резало глаз и смотрелось вполне уместно и естественно. Пол был сделан из цельного куска какого-то дорогущего материала похожего на янтарь, гладко отполированного и начищенного.
        Войдя во внутренние покои можно было наткнуться на огромный сад с фонтанами и разнообразными экзотическими деревьями, уход за которыми в каждом миниатюрном секторе был индивидуальный, даже климат локально менялся от дерева к дереву. Хозяйка здешних мест была заядлым коллекционером, это она привила Майе любовь к садовой зелени. «Как иронично что именно растения, погубившие Ведьму и стали причиной моего визита сюда. А также предатели и личная недальновидность.» - думала Майя.
        Спустя десять минут и миновав несколько огромных помещений, где кипела разного рода работа, девушки оказались наконец перед дверью в личные покои. Пришлось проходить проверку всевозможными сканерами, ведь особа за дверью была фигурой огромной важности для всего Игнарсиса, такие проверки необходимы.
        - Надеюсь, это все? - Майя задала вопрос недовольным тоном, когда охрана убрала детекторы и датчики.
        - Да, госпожа. Прошу входите.
        С той стороны двери послышалось шебуршание, и створки нехотя начали сдвигаться, дверь была открыта вручную двумя грузными охранниками изнутри. Скавенка и близняшки прошествовали в середину большого зала, где на просторной кровати в окружении нескольких молодых элитных рабов лежала довольная милоранка.
        На столах было полно деликатесов, попробовать которые была бы не против и сама Майя. Помещение не имело окон, и было в середине самого защищённого здания на всей станции, а его хозяйка заправляла многими делами этой станции - города, по сути была одной из его владелиц.
        - Может все же стоит поставить автоматические двери? А то каждый раз ребят напрягаешь. - громко сказала Майя, когда вошла внутрь.
        - Полгода, дорогая, тебя не было так долго! Неужели ты настолько хорошо вжилась в роль пиратки, что позабыла о старых знакомых? - ответила, не глядя милоранка. - И почему я узнаю о твоем визите в самый последний момент, и зачем ты тайно прибыла на Игнарсис, покинув корабль? Что-то случилось?
        - …Эм, как раз это и является причиной. Мы можем поговорить наедине, госпожа Цурумия?
        - Хм… зачем же так официально? Хотя, зная тебя, думаю на это есть причина. - милоранка поднялась на щупальцах со своего ложа, отчего стал ясен её примерный рост, чуть больше трех метров, и это еще на согнутых щупальцах, слишком уж крупные у этой расы самки, или это особенность конкретной дамы? Остается лишь гадать. - Прочь.
        Количество прислуги резко сократилось до нуля, их будто ветром сдуло.
        Хозяйка помещения была разодета явно роскошно и со вкусом. Майя примерно догадывалась о стоимости всех её украшений и одежд, и её при этом натурально душила жаба, зная сколько на такие деньги можно купить отличного оружия, или даже несколько команд самых способных наемников во вселенной, да еще и заставить тех плясать и петь на утреннике в детском саду нарядившись в костюмы дурацких персонажей из мультиков.
        Щупальца на голове были переплетены в странные косички, а на лбу красовалась сделанная на заказ диадема. Она позволяла контролировать несколько смертоносных роботов, что круглосуточно находятся в этой комнате изображая статуи. Один такой может играючи расправиться с целым взводом генетически совершенной элиты федерации Алрис, идеальные телохранители, это те, что под твоим прямым контролем, не считая целой армии, которая находится в пирамиде.
        - Что случилось, девочка? И… как это вышло? - с тревогой спросила Цурумия, глядя на потерянную руку.
        - Скажу прямо. Я провалилась как капитан Ведьмы, и теперь нет больше ни корабля, ни команды, и даже те фрилансеры погибли все до единого. Некоторых, правда, пришлось убивать лично.
        - Так это была Ведьма… Печально. Наши сканеры зафиксировали волнение эфира, это значит, что ты разнесла корабль. Как это случилось?
        - Раскол в команде вылился в диверсию в самый неподходящий момент. Ренегаты выпустили на свободу пойманных для продажи животных, не подозревая что этим они губят и себя и корабль. Я не смогла этого предотвратить, и поплатилась за свою слабость. У некоторых тварей оказались растительный паразит, который размножался с пугающей скоростью. Попади такой в обитаемую планету, и это стало бы ужасной катастрофой, пришлось пойти на жертвы.
        - Твоя мать была отличным лидером, вот только не учла, что не всем понравится решение передать все тебе. Ах… полагаю, что ты пришла за поддержкой, и убежищем от остальных мутакури?
        - Это так, и еще я хочу собрать свою команду, из тех кому буду доверять, как доверяла Шон.
        - Значит, она тоже… это плохо. Но мы только что окончили войну с титанидами. Нам бы себя защитить. Альянс и федерация наращивают свое присутствие в темных секторах, в то время как остальные мутакури собачатся в преддверье нового «Схождения», когда бы нам всем нужно сплотиться как никогда.
        - То есть…
        - Пока находишься на Игнарсисе, ты в относительной безопасности. У тебя много врагов, и сейчас, когда станет ясно что ты потеряла влияние, их станет в разы больше. Я не могу ничего гарантировать, наемных убийц еще никто не отменял. Да и оставаться все время здесь ты не станешь, даже если я предложу… Ладно, чего стоите как не родные, проходите, присаживайтесь… поговорим нормально.
        …
        Сколько времени прошло? Да какая разница, главное, что я провел его просто шикарно, демоница была на высоте, хоть по началу двигалась нехотя. Так же, по мере процесса я обнаружил несколько особых свойств мутакури, таких как огромная выносливость и способность каким-то образом чувствовать партнера, по крайней мере удовлетворен был не я один.
        В данный момент я разлегся на кровати и глядел в потолок, пока демоница лежа сбоку допивала очередную бутылку со спиртным.
        - Ты не похож на элитного бойца или пирата, но имеешь ВИП пропуск, и поразительные физические особенности. - промурлыкала Иллюзория.
        - Я из, а, эмм… - мой опьяненный мозг пытался сообразить, чтобы лучше ответить. - из особой группы пиратов. Да. Занимаемся браконьерством и довольно успешны на этом поприще, но нам сейчас очень нужны отличные кадры, может у тебя знакомые наемники, которые не скупятся честью, и готовы стоять до конца?
        Что-то переменилось в ней. Будто обрела надежду, и давно угасший огонек вдруг вспыхнул в её глазах с новой силой.
        - Есть. И я одна из них.
        Глава 13:
        Кто не рискует…
        - Я состояла в особом подразделении армии Сурий, туда набирали только лучших воинов, но однажды мой отряд, на одном из секретных заданий, столкнулся с превосходящими силами противника, это был пиратский Барон с Игнарсиса, большинство погибло, а выживших продали работорговцам. Так я оказалась в борделе. - закончила свой рассказ Иллюзория.
        - То есть, ты предлагаешь себя, я правильно понял? - сказал я, массируя разболевшиеся виски.
        - Да, среди здешних «работниц» я одна имею боевую подготовку и опыт, если сможешь выкупить меня, то я докажу свою пригодность. - Сурия уселась на край кровати гордо выпрямив спину.
        Легко сказать, «выкупи», а где взять деньги, учитывая в каком положении находится капитан? Хотя, наличие раба с военной подготовкой, было бы не плохо.
        - Если вы так сильно нуждаетесь в бойцах, то есть еще вариант, - продолжила девушка заговорческим шёпотом, - правда вам придется выкрасть этого кандидата.
        - О ком ты говоришь? - я старался переварить информацию, по мере поступления, просчитывая варианты.
        - Здесь, в этом здании, несколькими уровнями выше держат в заключении пленную «Титаниду», или «титанию», называй их расу как хочешь. Её хотят выставить на аукционе что состоится через неделю. Если поможешь нам сбежать, то получишь огромную боевую мощь, она конечно еще молода, но при правильном обучении, можно создать настоящего уничтожителя. Ты видел армию титанид? Они проиграли только по тому что поздно вышли в космос, поэтому они сильно отставали в развитии технологий, больше полагаясь на физическую силу. Именно это и стало причиной их поражения, хотя их армия держалась исключительно долго, - целых пять стандартных лет. А теперь представь одного такого бойца, только с современным оснащением, она одна, с тяжелым вооружением и броней, сойдет за целый взвод элитных бойцов федерации Алрис.
        Охренеть. Если она говорит правду, то определенно стоит прислушаться к её словам. Но выкрасть?! Как она себе это представляет, да там охраны должно быть не меньше полусотни морд.
        - Если ничего не сделать, то девочку продадут какому-нибудь богатому извращенцу, и поверь, несмотря на свою расу, она быстро сломается. Здесь многие хотели бы ей помочь, так что если согласишься, то работницы проведут нас до верхних уровней, а дальше придется действовать силой. На свой страх и риск.
        - Звучит как полный бред. - я покачал головой, и приложился к горлышку бутылки.
        - Но если все получится, то вы приобретете двух прекрасных воинов. Пожалуйста, я готова даже стать твоей рабыней если согласишься, но свобода титаниды не обсуждается! Она будет работать на вас только потому что доверяет мне.
        - Так ты можешь беспрепятственно проходить к ней, минуя охрану?
        - Меня и нескольких других девушек пропускали приносить ей еду. - ответила девушка, пожав плечами.
        - Стоит ли оно такого риска, чтобы переть против владельцев борделя ради пары кадров?
        - Если получится добраться в серверную без шума, то можно будет вырубить камеры, и стереть данные о вашем приходе.
        Учитывая на что способен хакер осьминог, то возможно все пройдет хорошо. Теоретически. Черт, я нифига не соображаю, но совесть подсказывает что оставлять все так нельзя, может я и идиот, рискующий сделать ситуацию ещё хуже, но… что если переговоры Майи провалятся? Что если её союзники так же захотят присвоить себе Цереру? Аааа! Да чтоб вас! Надо хотя бы с Кином это дело обсудить.
        - А что с твоим ошейником делать? Сильно сомневаюсь, что при малейшем подозрении тебя не убьет разрядом тока, или что там произойти должно?
        - В рабском ошейнике достаточно взрывчатки чтобы снести мне голову.
        - Вот. И как ты с этим разобраться планируешь?
        - Узел, связывающий всех рабынь тоже управляется из серверной. - сказала Иллюзория, приложив пальцы к подбородку, - А новый рабский ошейник можно купить на черном рынке, если ты согласен…
        - Ты ради титаниды пойдешь на такое?
        - Жить здесь - мучение, я готова рискнуть своей жизнью. А девочка, она же ничем не заслужила такой участи, я не боюсь умереть, ради попытки её спасти.
        - Не боишься, что я разболтаю об этом персоналу? - я попробовал скорчить максимально ублюдскую физиономию.
        - Лучше умереть, пытаясь что-то сделать, чем жить рабыней в борделе. К тому же ты не похож на паскуду. - сказала она с улыбкой.
        - Аргумент, тот еще. - усмехнулся я, - Я поговорю со своими, но ничего не обещаю.
        - Спасибо.
        Рвать себе жопу ради пары, пусть и отличных кандидатов, занятие сомнительное, но Майя отчаянно нуждается в людях. Ладно, нужно вернуться к остальным, расскажу обо всем и там решим, что с этим делать.
        - …вот такие дела. - закончил я излагать услышанное сидевшим за столом Кину и Зумло. Хотя, формально передо мной был только осминожек, когда как слизняк растекся по выставленным в форме пирамиды бокалам, явно опустошив их в процессе.
        В начале разговора я попросил Кина как-нибудь защититься от просушки и камер, на что осминожек показал небольшое устройство, которое, по его словам, тот всегда использовал, когда посещал людные места.
        - Серьезно? Ты титаниду выкрасть собрался, да еще и нас на это подписать… Я в деле, дай только еще стаканчик выпью.
        - Ты так просто согласился?! - я опешил от такого поведения Кина.
        - А что такого? Подумай сам, я и правда в состоянии провернуть все эти манипуляции с данными так, что о нас и не вспомнят даже. На случай если завяжется бой, а он обязательно состоится, у нас есть ты и твой чудовищный щит. Пробьемся к титаниде, а Зум в это время подаст нам карету, протаранив стекло, оно конечно укрепленное, но против аэрокара на полном ходу не выдержит. К тому же Зум - слизь, его столкновение не убьет, а мы все сумеем свалить.
        - Как-то все у тебя просто выходит.
        - АХАХАХ… главное потом не попасться, от погони удирать будем по нижним уровням.
        Вряд ли я бы согласился с ним, будь хоть немного трезвее, но то ли звезды так сошлись и чувство страха отключили, то ли я действительно перебрал с алкоголем, но благодаря Церере мог отлично управлять своим телом.
        - А Зум справится с управлением? - я перевел взгляд на аморфное тело слизня.
        - Канешнааа… Я не говорил, что я профессиональный водила, а? - послышалось со дна бокалов.
        - Не убедил. - с долей скепсиса ответил я.
        - На этот случай есть аварийная система избегания столкновений, правда перед тараном её придется отключить. - прокомментировал осминожек.
        - Я справлюсь, дело ведь благорооодное, спасти даму от участи быть проданной как игрушка для… - пробормотал собравшийся в единый комок слизень.
        Странно, но похоже я начал воспринимать холодец, с другой стороны. Если подумать, то план вроде готов, и даже не плох, но с другой стороны это - просто бред, но выбирать не приходится.
        - Значит вы со мной? - задал я вопрос перед тем как окончательно решиться.
        - Это будет весело.
        - За-а д…дело!
        Вход в лифт на верхние уровни преграждал один охранник, видимо кто-то посчитал что одного крупного тигрообразного антропоморфа хватит чтобы перекрыть пути наверх. Хотя учитывая, что этот этаж патрулирует охрана, это неудивительно. Он стоял возле двери и наблюдал за коридором. Стоит поблагодарить здешних девушек, которые помогали демонице, именно благодаря их действиям мы смогли незаметно попасть сюда, куртизанки ловко отвлекали охрану, пока мы двигались к цели, пришлось даже выбирать несколько более извилистые пути.
        - Я приведу его сюда, в это время вы с ним разделайтесь. - сказала Иллюзория шепотом.
        С оружием в бордель естественно вход был запрещен, поэтому было решено использовать отобранное у охраны. В качестве ударной силы мы выбрали Зума, он должен был накинуться на цель и налипнуть на голову, перекрыв кислород, остальное сделаем мы с Кином.
        - Удачи. - сказал я напоследок, ведь если все пойдет к чертям, она первая с кого сдерут шкуру.
        Кивнув, девушка пошла вперед, оставив нас за углом, возле подсобки, где мы и ожидали жертву. Кин попутно устаревал локальные помехи камерам наблюдения с помощью наручного компьютера.
        Зумло прицепившись к потолку растекся по нему ровным слоем, будто блин-убийца в засаде.
        Иллюзория, отправилась отыгрывать свою роль, из уверенной в себе женщины превратилась в испуганного котенка.
        - Пожалуйста, помогите, там… там, - редкие всхлипы прорывались через её слова. - клиент, он хотел убить меня! Он был ужасен, издевался надо мной, я, я не знаю, как это вышло, он гнался за мной по этажу, спасите пожалуйста!
        - Что за фигня, где охрана тогда? - проговорил антропоморф с дробовиком.
        - Я…я не знаю, он наверно их подкупил… - демоница начала натурально рыдать.
        - Твою мать, спрячься где-нибудь, я проверю.
        Сработало? Он идет сюда, адреналин прыснул в кровь, и на моем лице появилась ухмылка. Вот шаги становились все ближе, главное не дать ему выстрелить, иначе вся охрана сбежится. Все или ничего!
        Вот, тело появляется в поле зрения и Зум мигом набрызгивает на него сверху стараясь опутать руки. Наш выход.
        Я бросился на охранника в попытке ухватить руку с оружием, получилось. Все происходило за доли секунды, и чтобы предотвратить выстрел я сжимаю ладонь на рукояти попутно раздавливая в кашу и кисть охранника, Кин помогает сдержать его массивную тушу. Церера не скупится, одаривая носителя физической силой, и из моей хватки так просто не выбраться, а будь я обычным человеком, уже бы валялся неподалеку с несколькими переломами. Нам повезло, и все прошло тихо, почти без шума.
        Он остался жив, но был без сознания, поэтому закрыли его в подсобке, предварительно связав.
        - Это что за штуковина? - спросил я, покручивая оружие в руке, - дробовик? Я не понимаю.
        - Это гибридная плазменная пушка. Сочетает в себе черты как дробовика, так и карабина. Видишь ползунок на экране? - Кин принялся объяснять, что к чему, пока мы двигались к двери. Он указал на маленький экран с данными на внутренней стороне оружия. - Передвинь его вперед и распыление плазмы усилиться, это режим дробовика. Переведи его в противоположную сторону, и плазма выстрелит одним точным пучком. Конкретно этот экземпляр называется «GJ - Гидра», стоит на вооружении СБ Федерации Алрис.
        - Да уж, тут на пушки не скупятся. - присвистнул я.
        - Тут требуется специальный пропуск, которого у охранника нет. Я вскрою дверь, ожидайте. - пробормотал осминожек припав к электронному замку. Я такой взломать не смогу однозначно.
        - Пока никого нет, но советую работать быстрее. - проговорила взволнованная Иллюзория.
        - Я профи, милочка, дай мне полминуты. - отозвался Кин, возясь с электроникой.
        - Уж постарайся. - пока на горизонте было пусто, Иллюзория выглянув из-за угла высматривала опасность.
        Вскрытия ждать пришлось не долго, осминожек полностью оправдал звание хакера, и дверь отворилась, не вызвав проблем.
        - Так, теперь Зум. Отправляйся за нашим аэрокаром и жди сигнала. - отдал я распоряжение слизняку.
        - Понял. - тот забравшись по стене, незаметно отправился выполнять свою часть миссии по спасению титаниды.
        А мы, вошли в лифт и отправились на верх. Теперь, нужно действовать быстро пока пропажа охранника не обнаружилась. Спустя минуту дверь открылась, и мы, осмотревшись, робко выдвинулись вперед. Обстановка сменилась кардинальным образом, если там, где были комнаты девушек, все было в ярких тонах и с приглушенным освещением, создающим атмосферу, то тут уже все было серым, стены, полы, яркие лампы под потолком, извилистые однотипные коридоры, окна были куда меньше чем несколькими этажами ниже.
        Мы прошли пару пустых коридоров, пока сурийка не остановила нас.
        - Тише. - прошептала она, прислушиваясь к чему-то. - Сюда кто-то идет, нужно спрятаться.
        - Тут только эта дверь. - сказал Кин, указывая дверь с ободранной надписью.
        - Я не знаю, что за ней. - прошептала демоница.
        - Какая разница, выбора нет. Давайте внутрь.
        Мы ввалились в комнату ожидая чего угодно, кроме этого.
        - Раздевалка для персонала.
        - Твою мать, если они сюда идут? Прячьтесь, живо. - я первым поспешил скрыться в тени одного из шкафов. - Если что, атакуем как войдут, желательно без лишнего шума.
        - Ясно.
        Иллюзория решила остаться около двери, осминожек протиснулся в один из шкафчиков, который кто-то забыл за собой закрыть, и мы все замерли в ожидании.
        - Да я тебе говорил, что ставить нужно на Баркса, ты видел, как тот ублюдка раскатал, он же теперь неделю из лазарета не вылезет. - голос раздался снаружи возле дверей.
        - Хватит, мне об этом напоминать, последние деньги от жалования, и так глупо потерять. - его напарник смачно сплюнул.
        - Ну ладно, сегодня можешь наведаться в бордель за мой счет, потом вернешь.
        - А может получится прижать к стенке одну из тех дурёх, что жрачку твари носят? Пропищит поломается, а сказать что-то все равно не посмеет.
        - Если тебя на этом поймают, я буду с той стороны баррикад.
        - Да иди ты на хер!
        Судя по голосам их всего двое, если действовать быстро, то они и пикнуть не успеют. Дверь открылась, и в раздевалку вошли два антропоморфа, похожих на серых волков. Один был тощий суховатый с облезлой шерстью, второй повыше, с выпирающим пузом.
        Из-за ошейника сурийка не могла нападать на охрану, зато это прекрасно могли сделать мы.
        Кин, бесшумно выполз из шкафчика, оказавшись за их спинами, он накинулся на того что поменьше, оплетая щупальцами его пасть и руки. Я со всех ног помчался на здоровяка, и пусть моей массы не хватит чтоб его повалить, но это и не нужно. Важно лишь придушить или выкрутить шею до щелчка.
        Схватив отвлекшегося на копошение за спиной жирдяя за мягкое горло, со всей дури сжимаю руки, отчего его глаза закатываются, а из пасти начинает валить пена. Ну, по крайней мере без лишнего шума.
        Кин завершил свое дело чуть позже меня, думаю, за это нужно благодарить возросшую физическую силу, и все чаще проявляющуюся кровожадность.
        - Что теперь? Их же в шкафчик не спрячешь. - спросил озадаченно Кин.
        - Разденем и уложим друг на друга, пусть отдыхают, ублюдки сраные. - Иллюзория была разозлена.
        - Хорошая идея, кто увидит, может неправильно понять. Но сначала обыщем, Кин, бери оружие.
        - Уже. - осминожек вертел тентаклями пару одинаковых пистолетов, которые судя по всему были стандартным вооружением простых охранников этажа.
        Для сурийки нашлась складная дубинка, которую девушка с энтузиазмом вертела в руках. Так как она теперь полноценный боец, осталось только от ошейника избавить, снабдили её персональным щитом, коих в нашем распоряжении оказалось ровно два. Последний приберегли для титаниды.
        На всякий случай натянули на себя их форму. Мне подошла одежда толстяка, хоть и висела в некоторых местах, осьминогу же приходилось закатывать рукава, и даже частично рвать форму.
        Мы покидали раздевалку с чувством будто этот мир стал чуточку лучше.
        - Серверная за углом, нужно идти быстрее. - сказала сурийка, ускоряя шаг.
        - Нет, подожди. - я схватил девушку за руку. - Веди себя естественно, как будто снова идешь принести титаниде еду. Не торопись, и не привлекай внимание, может нам удастся сойти за провожатых.
        Сейчас только и нужно, что добраться до серверной, отключить ошейник Сурийки, и двигаться дальше к лифту, который привезет нас на нужный этаж, и вот тогда-то и начнутся настоящие проблемы. Надеюсь Кин справится с системами защиты. Нам главное освободить пленную титаниду, и дать сигнал Зуму. Нужно будет только продержаться до его прилета, занять позицию, пока щит не истощится, а там… посмотрим на что годны эти хваленые титаниды.
        По коридору впереди начали носиться охранники, и мы поспешили сменить направление, повернув в соседний коридор.
        - Чего это они? - спросил я у осьминога.
        - Спохватились что с камерами что-то не ладно.
        - Оперативно. - сказал я с сарказмом.
        - Здесь никогда не случалось чего-то вроде проникновения, поэтому охрана и обленилась. Все что они могут, только устраивать мордобой и трахать девок. Жирные свиньи. - процедила Иллюзория сквозь зубы.
        Пришлось немного семенить маршрут, чтобы избежать не нужных взглядов. Двигались мы в темпе, но не спеша, и вот наконец перед нами предстала дверь серверной.
        - Можешь открыть?
        - Не нужно напрягаться, у того сутулого была карточка доступа, может он тут полы мыл?
        - Тогда открывай, не тяни. - Иллюзория уже начала ерзать на месте.
        - Сейчас, сейчас.
        Кин провел картой по замку и дверь разъехалась в стороны.
        Глава 14:
        Титания
        Большое помещение серверной встретило нас тихим гудением оборудования. Пол был относительно выше чем в других помещениях, здесь было обеспеченно постоянное кондиционирование воздуха, даже температура поддерживалась на нужном градусе. Все провода скреплены таким образом, чтобы не мешали ходить, в целом здесь поддерживали чистоту.
        - Вроде никого, нужно найти главный терминал. - сказала сурия, осматриваясь вокруг.
        Убедившись, что нашего вероломного вторжения никто не заметил, я нажал на кнопку и закрыл дверь. Мда, я думал, что здесь везде будут толпы охраны ходить, выходит они слишком сильно уверенны что никто сюда не доберется? Ладно, из серверной можно отключить ошейник Иллизории, да и всех остальных рабынь, вот только если это сделать, не думаю, что девушкам удастся сбежать, да и мы здесь только ради титаниды и сурийки шкурами рискуем.
        - Подключился к серваку, сейчас удалю данные о нашем появлении и займусь ошейником, правда после всего этого наших ВИП-статусов не видать нам больше как Песчаной Ведьмы.
        - Так ты их сам нарисовал значит? - спросил я, подойдя к уткнувшемуся в консоль осьминогу.
        - Ну конечно! На вас со слизнем он не распространялся вообще-то.
        - Ну и ладно… не больно то и хотелось.
        - Тогда чего такой расстроенный? - ухмыльнулся осминожек.
        - Слушай, Кин, делай свое дело уже, и не отвлекайся.
        - Как скажешь. - ответил тот.
        В этот раз ждать пришлось целых пять минут, лампочка на ошейнике сурийки моргнула зеленым и погасла, после чего тот благополучно отвалился. Девушка начала растирать руками шею и даже так я видел неслабый след, будто от какой-то удавки.
        - Всё, теперь нужно уходить, сейчас сюда сбегутся все, кому не лень. Отключить только один было невозможно, поэтому я выключил все. - Кин развел щупальца в стороны.
        - То есть все рабыни в борделе освободились?
        - Да, и нас теперь точно попытаются прикончить, а еще я вырубил все камеры, до которых только смог добраться.
        Пора валить, и желательно побыстрее. Думаю, что некоторые из девушек все же попытаются сбежать, чем отвлекут внимание хоть большей части охранников. Нам нужно только добраться до лифта и подняться на несколько уровней выше, освободить титаниду и скрыться в ночи рассекая по нижним уровням.
        Только вот сколько народу придется перебить сегодня, нужно хоть маски надеть, хорошо, что у моего комбинезона есть встроенная кислородная маска, правда сейчас она бесполезна, ну хоть личность скроет. Кин последовал моему примеру, и натянул на голову защитный складной шлем, образовавшийся в его руках.
        - Готовы? - спросила подошедшая к двери сурия.
        - Да, держитесь позади, я буду встречать опасность. - сказал я, ощущая, как циркулирует энергетический запас щита Цереры. - Посмотрим насколько хороша эта «Гидра». - я указал на пушку что держал двумя руками.
        - Сейчас строго по прямой к лифту, он доставит нас на нужный уровень, там от выхода, до помещения где содержат Розали недалеко, но придется прорываться с боем.
        - Розали это…
        - Так зовут титаниду.
        - К нам приближается небольшой отряд. - проговорил осьминог, глядя на экран своего компьютера. - их четверо, судя по всему обычные охранники.
        - Будем встречать. - сказал я, прячась между оборудованием. Остальные приготовились, проверив оружие, и рассредоточились вокруг, устраивая засаду.
        Дверь открылась и в серверную влетело четверо разномастных тел, два похожих друг на друга рептилоида, скавен с оторванным ухом, и лисоподобный антропоморф.
        - Что опять с серверами не ладно? - пробасил скавен, - может вирусню кто-то в систему пустил?
        - Спорим, конкуренты опять нос показали, - высказал свое мнение один из чешуйчатых. - в прошлый раз жучек в серверной нашли.
        - Дурень, тогда тот просто данные скачивал, а сейчас рабов кто-то освободил, на нижних уровнях теперь беспорядки начались.
        Вот как, значит «куртизанки» оказались не так просты. Охрана двигалась быстро прямо по направлению к консоли, и вот когда они пронеслись мимо меня, я решился напасть и покинул укрытие выйдя на свет, оказавшись прямо за их спинами, рысью подбегаю к только начавшему поворачивать голову лису, гидра прошла сквозь щит и выстрелила в упор прямо в морду охраннику, заодно просадив щиты тем, кто шел впереди, ведь я стрелял дробью.
        - %*@#(! - только и донеслась до меня фраза из переводчика, как по мне ударило сразу несколько пушек, эти ребята были вооружены импульсными винтовками, не самыми новыми, но те несколько десятков выстрелов попавших по мне просадили Цереру на целую треть, заставляя меня отступить отстреливаясь.
        Но вот на отвлекшихся олухов со спины напали Кин с сурийкой, уложив двоих окончательно добив их щиты, и расстреляв из пистолетов. С последним разобрался я, это был один из рептилоидов, он получил прямой заряд, который я сделал, переведя оружие в режим карабина. Выстрел пробил щит и вошел в шею, не оставив шансов ящеру. Мне определенно начинает нравиться эта пушка, хотя не будь у меня Цереры, я бы вряд ли справился с отдачей.
        - Все теперь бежать со всех ног! - крикнул я, направляясь к двери.
        Всё-таки щит жрет слишком много сил, он восстанавливался с большим трудом, и я все больше и больше чувствовал голод и усталость, теперь понятно почему Майя такая стройная, это оказывается не пассивная особенность Мутакури, а результат огромного потребления симбионтом калорий.
        Мы выскочили из северной и помчались вдоль коридора, куда и указала Иллюзория, там в конце виднелась дверь заветного лифта, нужно было добежать до него пока не встретили привлечённых тревогой, поднятой с освобождением рабынь, охранников.
        Нас заметили несколько антропоморфов, вышедших из рукава нам на встречу, их одновременная атака постепенно съедала мои силы, и щит грозил исчезнуть, по моим ощущениям секунд через тридцать, а стрелять в них приходилось, не целясь во время бега.
        Вдруг из-за моей спины в их сторону полетела пара гранат, они взорвались, вызвав электромагнитный импульс, перегружающий щиты, что позволило беспрепятственно расстреливать по рассыпавшим в стороны, словно горсть зерна, охранникам.
        До лифта я добрался с едва-едва державшимся щитом, надеюсь он успеет восполниться хоть наполовину, пока мы двигаемся вверх.
        К сожалению, чтобы воспользоваться лифтом пришлось взламывать блокировку дверей, я теперь точно уверен, что по прибытию нас будут ждать.
        Кину не потребовалось много времени чтобы вскрыть дверь, и за это время нас успели обстрелять прибывшие отряды охраны, приходилось прятаться за углами и отвечать на выстрелы.
        Кин работал удаленно, поэтому сидел за укрытием пока мы с Сурийкой сдерживали прущих по коридору ребят, удалось даже пристрелить парочку особо рьяных энтузиастов.
        - Все, готово! - сказал осминожек и двери лифта разошлись в стороны.
        - У меня щит кончился.
        - Как?! Уже?
        - Я тебе не Майя! У меня пределы пока небольшие.
        - Ладно, используем гранату, как рванет все мигом влетаем в лифт, и валим наверх.
        - Кстати, откуда у тебя гранаты, если с оружием сюда не пускают?
        - Спрятал в одном из щупалец. - Кин показал, как его щупальце расходится, показывая еще пару гранат внутри. Понятно, полимерный протез.
        - А как ты сквозь сканеры прошел?
        - Фокусы и ловкость тела, всегда отсеется парочка торчащих конечностей ведь с этими милорами так сложно бывает. - проговорил тот, явно ухмыляясь под маской. Нужно будет напомнить себе не играть с ним в карты на деньги.
        Сказано сделано. Кин швырнул в коридор зажигательную, преграждая путь к нашим наглым персонам. Пока я забегал в лифт меня прикрывали соратники, чьи щиты были в норме, и зависели от количества заряда, а не от личных возможностей организма. Я судорожно тыкал пальцем в кнопку, ожидая, когда же наконец дверь захлопнется, и мы сможем перевести дух.
        Наконец это случилось, и мы оказались отрезаны от преследователей, нужно только лифт заблокировать чтобы со спины не зашли. Я присел на пол и попытался выровнять дыхание и собраться с силами, чувствовал, как восстанавливается щит, он ощущался как невидимая плотная оболочка вокруг тела, и ты чувствуешь, как она становится толще, начиная с района груди, расходясь к голове и ногам, наращивая силу волнами.
        С того льва я снял несколько зарядов для Гидры, они представляли собой маленькие продолговатые трубочки-цилиндры, каждый из которых мог выстрелить по семь раз, после чего приходил в негодность, почти как картриджи для плазмореза. Я так же решил взять с собой и пару оставшихся групп нано ботов.
        Лифт двигался плавно, даже музыка внутри играла успокаивающая.
        Я сказал напарникам встать за моей спиной, вот задом чувствую, что по нам сейчас прокатится ливень из пуль и плазмы. «Глубокий вдох», я выдержу, я справлюсь, главное не закончить нашпигованной энергией губкой.
        - Я начинаю вспоминать свое боевое прошлое. Такой же страх смерти и напряжение, о котором уже почти успела позабыть. Хорошо… - сказала сурия, проверяя пистолет.
        - Что хорошего в возможности загнуться под пулями? - в недоумении спросил я.
        - Это значит, что я живая, и борюсь за свою жизнь, а не являюсь чей-нибудь подстилкой, в прокуренном помещении.
        - Даже так…
        - Сурии гордый народ, поэтому рабыня ценится очень дорого, не будь у вас ВИП пропусков, пришлось бы ограничиться какой-нибудь последней потасканной крольчихой, или ящерицей.
        - Что ж, спасибо Кину.
        - Ребята, мы почти приехали.
        Я поднялся на ноги и встал у дверей, готовясь изображать неприступную стену, перевел Гидру в режим дробовика. Осьминог и демоница встали за моей спиной.
        Еще вчера я чинил старую посудину посреди космоса, а теперь штурмую сраный бордель в надежде добыть живой силы для капитана корабля, которая меня чуть не убила. Может это все предсмертный сон, а меня все же унесло взрывом в космос?
        Сдавил себе кожу пальцами, даже кровь пошла, и боль самая натуральная. Нет не сон, тогда я просто протрезвел окончательно.
        Звон сообщил о том, что мы у цели, и секундой позже разошлись в стороны створки дверей. Как я и думал нас встречали. Семеро ублюдков в закрытой броне, как раз на семь выстрелов гидры. Они открыли по нам огонь, как только появился маленький просвет в дверях, мы естественно начали огрызаться, и в них полетели гранаты Кина, заставляя их броситься в стороны. Гранаты хоть и было всего две, но имели они разные свойства, зажигательная и электромагнитная, такая связка мгновенно перегрузила щиты нескольких замешкавшихся неудачников еще и успев их поджечь. Так из строя вывели сразу двух бойцов.
        Теперь настало время нападать нам. Пока мой щит не просел окончательно я бросился к самым ближайшим ко мне уродам, нашпиговав их распыленной плазмой. Напарники, не теряя времени бросились к остальным врагам, отвлекая их на себя.
        В это время на меня навалился самый крупный из охранников, он откатился в сторону при взрыве, и я его не заметил. Ублюдок пытался уложить меня на пол, вот только он не рассчитывал, что простой человек сумеет дать отпор, не просто избавившись от захвата, да еще и ударить по шлему с такой силой, что удар даже пробил забрало, вдавив осколки в морду нападавшего.
        Правда, теперь, после такого приема я на свою руку без слез смотреть не мог. Осколки повредили костяшки и содрали приличное количество кожи, даже не смотря на перчатку. Добивал я засранца быстро и импульсивно под напором эмоций.
        У ребят все было в порядке, противостоять одной из лучших сурийских воительниц, не смогли даже несколько, пусть и подготовленных, но все же охранников.
        - Вы как?
        - Это было близко. - выдохнул осминожек.
        - Сражение сладко, словно мед. - по виду у Иллизории открылось второе дыхание.
        - Рад за тебя. Так куда теперь?
        - Камера с Розали находится прямо в центре этажа.
        Мы двинулись вперед, минуя различные комнаты, приходилось отстреливаться от набегающих охранников. Отбившись от очередной тройки, мы наконец добрались до нужного места. Пришлось сдерживать огонь пока Кин возился с кодовым замком.
        - Готово! - сообщил он спустя пять минут.
        - Долго, стареешь что ли? - сказал я, вбегая в комнату вслед за Иллюзорией.
        - Тут между прочим несколько уровней защиты, хорошо, что еще сканер ДНК не засунули. И еще пришлось что-то делать с системой безопасности, тут внутри турелей больше чем на входе в здание.
        - У меня вообще то заряды не бесконечные. Гидра слишком много жрет.
        Помещение, в котором содержали титаниду было довольно просторным и сухим. Толстенные металлические стены, несколько ламп освещали всю комнату в центре которой возвышалась металлическая конструкция, три на три метра, покрытая энергетическим барьером. Внутри сидела на коленях опутанная цепями девушка. Она могла передвигаться, но была сильно ограниченна в действиях. Должен признать, что ей додумались провести элементарные удобства, почти как у меня в камере Ведьмы.
        - Розали! - радостно воскликнула сурийка, и подбежала к титаниде.
        - Тетя Иллюзория? Как вы сюда прошли, сейчас ведь не ваша очередь нести еду. - сказала пленная девушка.
        Насколько я знаю титаниды имеют очень прочное тело. В их основе лежит особый живой кристалл, их тела словно ткань состоят из мельчайших нитей, скрученных кристаллов, каждая группа которых отвечает за свой тип ткани. Мышцы, органы, кожный покров, именно это делает их необычайно сильными и выносливыми.
        Сама же девушка имела приятные черты лица, её глаза сияли словно два сапфира в свете ламп, а волосы имели такой же темно-синий цвет что и глаза, и тоже состояли из кристалла, правда в отличии от сурий не из цельного, а больше напоминающего человеческие волосы, они были пышными и славно держали форму, доходя ей до поясницы.
        Ростом девушка была немного выше двух с половиной метров, и как сказала Иллюзория, это она еще подросток. Мда… с такой по улице не погуляешь.
        - Мы здесь чтобы тебя вытащить. - сурийка подошла к барьеру, за которым находилась Розали.
        - Как освобождать её будем?
        - Можешь пальнуть из Гидры по основе клетки? - сказал Кин.
        - Попробую.
        - Поспеши, я запечатал дверь, и не знаю сколько еще ублюдков сюда придет. - Кин извлек из сумки портативный щит, который мы забрали у охранника в раздевалке.
        Подойдя к конструкции вплотную, я приметил место где сходилась большая часть проводов что питали барьер, и пальнул в металлический короб. Но тот и не подумал исчезнуть.
        - Твою мать! Я же должен был перебить питание.
        - Резервный генератор. Такие штуки прямо внутрь вшивают.
        - Тогда использую ботов. - я полез в карман стиснув зубы, заодно придушив свою жабу.
        В этот раз задачей смышленых машин стало обнаружение и разложение резервного генератора, и со своей задачей они справились на отлично. Барьер исчез, осталось только освободить титаниду из оков, чем занялся я, переведя Гидру в режим карабина я вызвал небольшой поток раскаленной плазмы, чем и перебил некоторые ключевые места в кандалах, а дальше могучая титанша освободилась самостоятельно.
        Ей вручили простой дробовик, отобранный у одного из встречающих нас у лифта неудачников, и щит, которым её оснастил осминожек.
        Теперь нужно добраться до края этажа и выбрать место где стекла побольше, а еще лучше выбраться на балкон, оттуда мы передадим свои координаты холодцу и свалим на аэрокаре в закат. Хоть бы все оказалось так же просто как на словах.
        - Сейчас увидите на что способны титаниды. - с улыбкой сказала Иллюзория.
        - Она же еще подросток, что она покажет? - возразил ей Кин.
        - Смотри внимательно, и не говори, что не впечатлялся.
        Розали без особых усилий оторвала от уже бесполезной конструкции немаленький кусок весом эдак килограмм под семьдесят и не спеша подошла к двери. Её лицо было наполнено гневом, мы же встали рядом.
        - Открывай. - сказал я Кину, и тот нажав пару кнопок на голографическом интерфейсе своего коммуникатора, дал сигнал на разблокировку силового замка. Кто бы нас там не ждал, судя по настрою титаниды, я им не завидую.
        Глава 15:
        Последствия
        Двери разошлись в стороны, и на нас обрушился шквал огня, но титанида успела швырнуть кусок металла в подарок встречающим. Часть металлической клетки, будто ветер смела трех охранников, впечатав их в стену, с такой силой, что их жизни не спасли даже персональные щиты. Осталось еще десять.
        Розали и не думала останавливаться, вытащив дробовик, она рванула вперед, под огонь винтовок охраны.
        - Тварь на свободе! Вызывайте под… - договорить командир отряда не успел, Розали за секунду преодолела разделявшее их расстояние, и, схватив его за голову, мигом впечатала в пол превратив содержимое шлема в кашицу с примесью костей. Нужно быть особо извращенным чтобы хотеть использовать такую машину смерти как игрушку для секса.
        Я снял одного из охранников несколькими выстрелами из карабина, у этих щиты оказались прочнее, да и выглядели они посолиднее не в пример тем, которых мы встречали ранее. Признав неэффективность такого метода, я перевел ползунок распыления гидры превращая её в дробовик и пулей выскочил на помощь титаниде.
        Её щит не выдержал и с писком вырубился, но снаряды лишь высекали искры ударяясь о кристальную кожу. Она планомерно уничтожала врагов одного за другим, отчего вызывала во мне чувство страха, такая бестия просто сминала охрану, попеременно используя свободную руку и дробовик. Да, урон причинялся и ей, но, чтобы убить титаниду стрелять пришлось бы, не прекращая как минимум минут пять, а за это время она сама их в порошок сотрет.
        Стоило мне подумать о слабой подготовке охраны, как в девушку прилетел гранатометный снаряд и на пол посыпались кристальная пыль и осколки. От второго выстрела она пыталась защититься руками. Вот и тяжелая артиллерия подъехала. Меня тоже задело, просадив щит на треть.
        - Отступай! - крик сурийки заставил титаниду пригнуться и начать отходить назад к двери.
        - Я разберусь с гранатометчиком! - крикнул я и помчался на ублюдка, стоявшего в десяти метрах от нас, рядом с ним обнаружился еще один такой же, а за их спинами бежал еще боец с какой-то странной бандурой, в том, что это тоже какое-то оружие я не сомневался.
        - Макс, у него «Криопушка»! - крик Кина раздался уже позади меня.
        «Криопушка, значит нельзя дать ему выстрелить». - с этими мыслями я мчался вперед, напугав гранатометчиков, которые перевели огонь с титании на меня. Пока бежал словил еще один разрывной снаряд, щит просел наполовину, но мне удалось увернуться от второго. Затем, достигнув врагов я просто перепрыгнул их, оказавшись перед носом охранника со странным оружием. Он получил пучок рассеянной плазмы в стык между шлемом и шейными пластинами.
        Гранатометчики не успев опомниться были убиты общим огнем осминожка и сурийки, которые несколько раз попали и по мне.
        - Осторожнее, блин!
        - Прости, их нужно было уничтожить!
        В животе бурчит от голода, и голова кружится, похоже я близок к пределу. Не хватало еще и без сил свалиться прямо в осином гнезде.
        Я быстро поднял криопушку с пола. Ну, на вид это странная несбалансированная конструкция, с проводами и резервуарами для охлаждающей жидкости, была как какой-то не слишком удачный прототип. Наверно специально для противодействия Розалии заказали.
        - Нужно сматываться пока новые не набежали! - Кин высветил перед собой план этажа, - Вот, тут есть несколько панорамных стекол, они по всем этажам стоят в одном и том же месте.
        - Тогда вперед! И Зуму координаты отправь, пусть протаранит стекло! - крикнул я, догоняя побежавшую вперед группу.
        - Уже. Думаешь пробьет стекло аэрокар или нет?
        - Должен, если нет, то мы поможем! - я указал на криопушку в левой руке. Довольно тяжелая вещь, её и двумя руками поднять сложно, но сейчас мой организм выжигал последние ресурсы, заставляя тело работать на пределе, даже с поддержкой Цереры.
        - Может я понесу? - указала титанида на тяжелое оружие.
        - Ладно, тогда я пойду вперед. - я передал криопушку Розалии.
        По пути мы несколько раз натыкались на перекрытые пути, и отряды охраны, но более-менее справлялись с проблемами. Местами искали обходные пути, импровизированные баррикады не были помехой, титания сама прорывала заграждения. И с горем пополам мы вышли к нужному крылу. Довольно большая площадка с панорамным окном, за которым был виден ночной Игнарсис. Нас окружали металлические стены, и отсюда вели лишь два коридора. Отлично, тут можно сдерживать врагов.
        - Макс! У нас проблема. - крикнул Кин, уткнувшись в интерфейс коммуникатора.
        - Что опять?!
        - Охрана вызвала на помощь элиту с верхних этажей. Похоже дошло что сами не справляются.
        - А что там на верху? - спросил я, осматриваясь вокруг в поиске противников.
        - Элитный клуб для авторитетов Игнарсиса. Там кстати и должен был состояться аукцион, но охрану Розалии поручили сотрудникам борделя. Они и должны были обуздать её нрав и подготовить девушку к новым «обязанностям» обучая теории.
        - А до практики не добрались?
        - После десятого случая со смертельным исходом решили остановиться на теории. К тому же за невинную титаниду изначальную стоимость подняли в четыре раза. - рассказал осминожек просматривая блоки данных.
        - И сколько же они хотели?
        - Десять миллионов.
        Я даже присвистнул от таких цифр, да это же можно как минимум основу новой Ведьмы сконструировать, и это только первоначальная цена! И что же в ней такого ценного, раз тут такие суммы фигурируют? Если б за каждую титаниду давали такие деньги, то все работорговцы разбогатели бы вмиг! Нужно будет узнать позже, сейчас со стеклом необходимо что-то сделать.
        Я решил пальнуть по нему из криопушки, охлажденное стекло нужно было бы сначала раскалить, но зажигательные гранаты кончились в сражениях с охраной. Остается надеяться, что нам удастся разбить охлажденное бронестекло, или повредить достаточно чтобы его мог пробить аэрокар.
        - Я стреляю. - говоря это, я направил оружие на стекло. Но вместо ожидаемого выстрела ничего не произошло.
        - Ты с предохранителя снял? - спросила Иллюзория.
        - Я не знаю, как тут предохранитель выглядит, здесь только кнопка с какой-то панелью!
        - Дай посмотрю. - Кин начал быстро тыкать тентаклями в надписи на панели. Я же в них ничего не понимал.
        И вот, пока мы трепались сюда подоспел отряд элиты, и завязался новый бой. Демоница с титанидой неплохо справлялись, Иллюзория показывала свои боевые навыки во всей красе. Я, оставив пушку осьминогу помогал, стреляя из Гидры.
        У некоторых элитных бронированных бойцов были натуральные ростовые щиты в руках, сделанные из странного и очень прочного сплава, но при приближении их просто сминала Розали. И вот когда на позицию вышли гранатометчики, Кин наконец закончил возиться с агрегатом, и начал палить в нападавших давая нам возможность отступить, но несколько снарядов успели рвануть рядом со мной и титанией, просаживая меня чуть ли не до конца, а вот Розали досталось сильно, но при этом она все еще бодро двигалась, заставляя меня начать верить в чудеса. Да кто же она такая, блин?
        Заряд криопушки впечатался в стекло, покрывая его криогеном. Вот только ни сокрушительные удары Розали, ни наш совместный огонь не смогли разбить преграду окончательно.
        - Новая партия на подходе! - крикнул Кин, указывая щупальцами в сторону бегущей толпы.
        - Ну все, звездец… Где там этот холодец, и почему так долго?!
        Вдруг стекло разорвалось на два куска, словно бумага, пропуская внутрь помятый аэрокар со слизнем. Я припоминал что в бронированном стекле устанавливается прослойка из прозрачных полимеров, но представлял это как-то более эпично, с кучей осколков и смачным дребезжанием. Двери нехотя со скрипом пошли вверх, открывая салон почти убитой машины с одной стороны, потому что с другой все было измято до неприличия, он что боком врезался?
        Один из появившихся ублюдков истошно орал, что титаниду нужно брать живой, ага, именно поэтому вы из гранатометов направо и налево стреляете? Очередной снаряд разорвался рядом с девушками, окончательно угробив только что восстановившуюся защиту Иллюзории, и она отлетела в сторону, так и оставшись лежать на полу.
        - Тетя Илю! - Розали бросилась к ней, оставив свой проход без защиты.
        - Кин, стреляй туда, заморозь уродов! - я побежал к лежащей демонице, отстреливаясь навскидку. В проход тут же полетело несколько сгустков криомассы.
        Кристалл на голове Иллюзории растрескался и из-под него обильно сочилась кровь.
        - Бери её на руки и сваливаем! - крикнул я титаниде, впитывая почти истощившимся щитом огонь из нескольких стволов.
        Кин стрелял до тех пор, пока резервуары криопушки не опустошились полностью. Первой в аэрокар влезла Розали с Иллюзорией на руках, затем, едва не теряя сознание от истощения, забрался я. Кин влез в аэрокар последним прихватив оружие с собой.
        Несколько бронебойных пуль прошили обшивку машины, попав в меня и Розали, после чего я благополучно выключился.
        …
        - Вы, бл…ь, совсем идиоты что ли?!
        Я пришел в себя услышав громкий крик Майи. Передо мной, колдуя над ранами, возвышались Шири и Мири. Они были в медицинских масках и халате. Выходит, мы все-таки смогли уйти оттуда. Я отключился как раз тогда, когда Зум должен был уводить аэрокар из здания.
        - Я вас живьем сожру сволочи! Ладно у Макса крыша поехала, но ты то в какую шлюху свои мозги засунул, когда на такое соглашался, а?! Ты же у нас до хрена умный! Так почему не сообразил, что у неё может быть датчик слежения в тело вшит?! - Майя распалялась все сильнее. - Ты хоть знаешь кто теперь к нам в гости заявится?!
        - Виноват, капитан… - Кин, судя по голосу. Живой и здоровый.
        - Госпожа, я могу подготовить оборону поместья! - бодрый голос Рены раздался где-то совсем близко.
        - Какая к черту оборона? Это будут гребанные переговоры. Хозяйка той дыры откуда вы украли это чудовище, как только узнает с кем свела её судьба, не посмеет пойти на открытый конфликт, но потребует возмещения ущерба, и будет права!
        - Простите. От прибыли казино почти ничего не осталось, я все пустила на охрану, вооружение и оплату налогов. - сказала с сожалением служанка.
        - То есть нам нечем откупиться? Корабль мы им точно не отдадим… - близняшки закончили возиться со мной.
        - …Вставай уже герой-любовник.
        Я попытался принять сидячее положение и обнаружил несколько проводов капельницы, воткнутых в мои руки. Голова кружилась, но чувствовал я себя уже лучше. Симбионт поглощал питательную жидкость словно пылесос, постепенно приводя мой организм в порядок.
        Мы находились на втором этаже поместья из которого вылетели несколько часов назад. Горничная постаралась на славу, всё было отмыто до блеска, тела вторженцев вынесены из здания, и только дырки от выстрелов и прожжённые стены напоминали о случившемся здесь сражении.
        Кин сидел на полу с понурым видом, его одежда была потрёпана и не доставало нескольких щупалец. Голова была перебинтована. Рядом с ним обнаружился растёкшийся по полу Зумло, он приобрёл странный бледно-пурпурный цвет и не подавал признаков жизни. Не убила же его Майя в конце концов?
        Близняшки отошли на несколько метров чтобы вымыть руки, или наверно, чтобы не попасть под горячую руку скавенки.
        - Ты так пытаешься мне отомстить за ту посудину? - Майя направилась в мою сторону, сверля меня своими алыми глазами. За то время что нас не было в поместье близняшки успели установить скавенке протез. Это была простая гражданская конфигурация, совершенно не предназначенная для боя.
        - Нет, я просто хотел спасти титаниду. К тому же, ты говорила, что нам нужна сильная команда, которой можно доверять. - не стал скрывать я своих мыслей. - На тот момент мне казалось, что это была хорошая идея. Я думал, что справлюсь.
        - Поздравляю, ты мало того, что навлек на нас проблем так еще и сам чуть не помер в процессе.
        - Где титания с сурийкой? - задал я интересовавший меня вопрос.
        - Ты хотел сказать труп демоницы и неподвижный кусок кристалла?
        - Что? - я не совсем понял, что сейчас сказала Майя.
        Вдруг на мои плечи легли чешуйчатые ладони близняшек.
        - Макс, послушай. Девушка была обречена еще в тот момент, когда получила ранение, мы ничего не могли сделать, слишком серьезные повреждения. Головной кристалл вошел в мозг, и исправить это было уже невозможно. Слишком мало времени, она умерла уже здесь.
        - … Девочка не хотела в это верить и теперь впала в ступор. Сейчас и тело и титанида находятся в медблоке поместья. Мы помогли с её ранами насколько возможно, но она продолжает неподвижно сидеть возле тела сурийки, словно статуя.
        Хотелось орать во все горло, но слова застряли на полпути. Выходит, что все это было зря, да еще и такую кашу заварил и ведь все на алкоголь не спишешь. Кем я себя возомнил?
        Майя подошла ко мне вплотную смотря глаза в глаза. Её рука легла на мою шею, постепенно сжимаясь, а хвост приподнялся и завис неподвижно на уровне её бедер.
        - Я бы придушила тебя не будь ты моим Омегой. Если погибнешь создать другого будет… проблематично. Помни это в следующий раз, когда захочешь покончить с жизнью максимально идиотским способом. - закончив фразу скавенка вонзила зубы в мое плечо.
        - Больно!
        - Ты зафлуфыл!
        Я не нашелся что ответить, ведь по сути она была права. Все это случилось из-за моей глупости, и смерть Иллюзории в том числе. Хоть она и была готова к такому исходу.
        - Вы ведь избавились от маячка? - спросил я у сестер.
        - Да, но на это ушло время. Плоть титанид крайне крепка, иногда еще крепче чем умная броня с органическими элементами. - ответила Мири, складывая отмытые инструменты обратно в футляр. - Тебе кстати повезло что ты выжил, если бы не Церера, умер бы еще в машине. Ах да, нужно еще упомянуть о том, что Майя так переживала за тебя, она бродила вокруг дергая хвостом в волнении.
        - Если б я лишилась омеги, то вы бы первые пошли в расход. - угрюмо проговорила скавенка.
        - Страшно, страшно, капитан. - шутливо ответили близняшки.
        - Ну так, что делать будем? - спросил я Майю, прикрывая место укуса.
        - Встретим отряд суки. Поговорим, обсудим, вернем титаниду, и может как-то решим этот конфликт.
        - Стой, мы можем оставить её с нами, ведь не зря же мы так рисковали, да и я обещал Иллюзории что Розали останется с нами. Сама подумай, нам сейчас позарез нужны сильные бойцы.
        - Её помощь гарантировала только сама Иллюзория. - вмешался в разговор Кин, - А сейчас она мертва, а титания вероятно тронулась от её смерти. Как она может стать полноценным пиратом Макс, если сейчас напоминает собой живую статую?
        - Еще не время списывать Розали со счетов, я не позволю отдать её назад!
        - И что, пойдешь против моей воли? - как только Майя проговорила эти слова, мое еще не восстановившееся тело перестало меня слушаться, и как бы я не старался перехватить контроль все мои попытки были обречены на провал.
        - Майя, пожалуйста, я обещал, что она займет место среди нас, обещал новую жизнь. Да, я действовал единолично, но неужели слова твоего омеги ничего не значат для тебя?
        - Капитан, настоящая титанида в команде это серьезная боевая мощь. - поддержала мои слова Шири. - Быть может стоит прислушаться к его словам?
        - Ох… Вы меня добить хотите, что ли? Ладно, давайте взглянем на ситуацию по-другому. - Майя сделала глубокий вдох успокаивая тело и мысли. - У нас есть три болвана укравших дорогую шлюху и ценнейшую титаниду у хозяйки борделя. Она конечно не мастодонт подпольного аукциона, но все же представляла свой лот. - скавенка подняла вверх указательный палец, - Так же вы попутно нанесли огромный ущерб работе её бизнеса, что уже не мало, и теперь хотите еще и оставить ходячий кристалл себе. Вопрос - как? А точнее что мы можем предложить взамен? Бизнес есть бизнес, если это будет ей выгодно, то все может быть пройдет удачно. И решение этой задачки я оставляю на тебя Макс, ведь ты у нас одаренный на всю голову, настолько что других заставляешь светиться изнутри.
        - Э? Что можно предложить взамен, да?
        Глава 16:
        Явление тени
        Я бродил по разрушенному казино, располагавшемуся на первом этаже огромного поместья Майи, в попытках решить поставленную передо мной задачу.
        Откупиться от хозяйки борделя… Естественно отдавать симбионта я не собираюсь, но уверен на все сто что она потребует именно его. Что-то равноценное титаниде, и чтоб еще покрыть ущерб от разрушения. Ммм…
        Корабль? Нет, не вариант. Деньги? Где бы взять такую сумму? Остается только предложить свои услуги, думаю никто не откажется от пиратского барона в качестве наемника-решалы. Только так, других вариантов я не вижу. Можно конечно устроить войну на уничтожение, но где гарантии что мы победим? Да, Майя мутакури, но ведь и её возможности не безграничны, на корабле она чуть не погибла, правда уничтожив при этом подавляющее большинство того моря зараженных. А может все же устроить войну?
        Нет, нет, и так уже наворотил дел, разгрести бы еще. Хотя есть еще вариант учитывая тягу Майи к браконьерству, возможно нам удастся раздобыть равноценную замену титаниде, в виде редкого животного, хоть с того же Икаайдзю.
        - Приближается несколько летунов. - синтетический голос Фрейи раздался в поместье. - Окружают здание по периметру.
        - Свяжись с их командиром, скажи, что мы хотим решить все миром. - сказала Майя, появившись возле меня. Странно, я не заметил её погрузившись в раздумья.
        Я поделился с Майей своими соображениями.
        - Посмотрим, что скажет нам сука. Надеюсь не придется светиться при уничтожении её слуг, Макс если что, отправлю в первых рядах.
        - Ты с ней лично знакома?
        - Видела пару раз, когда обновляла договор для команды. - ответила Майя, продолжая неспешна шагать к выходу на улицу. - Она из теней, та еще тварь.
        Тени - раса полу материальных гуманоидных существ, чья родная планета была поглощена черной дырой, которая внезапно начала интенсивный рост, сначала поглотив солнце их системы, сделав планету непригодной к жизни. Выжившие представители этой расы даже спустя несколько веков, все еще встречаются по всей галактике, но из-за особенностей размножения их численность крайне мала.
        Тени превосходные наемники, они способны на какое-то время снижать плотность своих тел, отчего уходить от опасности и прятаться можно было без особых проблем, но все равно с мутакури им не сравниться.
        - Они высаживаются, капитан. - Фрейя предупредила о прибытии гостей.
        - Нужно поприветствовать.
        Мы прошли сквозь ворота, и направились навстречу вооруженным отрядам, вышедшим из нескольких крылатых машин. Их командир, что шел впереди, сияя странной темно-фиолетовой пушкой, и слегка так обделался, при виде грозной мордашки Майи, но вида не подал до самого начала разговора.
        Он был закован в довольно неплохую броню, и видом своим больше всего напоминал разкормившуюся гиену с поджатым хвостом.
        - Вы выкрали, и скрываете ценную вещь, которая принадлежит нашей великой и всепревосходной Мистресс! - в некоторых местах его голос проседал и фальшивил.
        - Да ты что… серьезно? И вы прилетели сюда всем скопом чтобы сказать нам об этом? - с издевкой ответила Майя, показав покрытый энергией клинок, что мгновенно появился из её руки, - Молодец, теперь можешь лететь восвояси.
        - Найти одного из пиратских баронов в таком месте, было очень неожиданно для нас, - промямлил подручный Мистресс, отойдя на несколько шагов назад. Затем он начал возиться с наручным коммуникатором. Похоже решил связаться со своей хозяйкой.
        Несколько секунд тот отойдя в сторону что-то шептал в инструмент, но даже до нас доходили звуки рассерженного голоса с той стороны, голоса, который крыл самыми последними словами и командира - гиену, и всех вместе взятых пиратов, ошивающихся на Игнарсисе.
        Все это время мы стояли окруженные несколькими отрядами бойцов, в той же броне что и охрана Розали.
        Впереди, скрестив руки и постукивая когтистой лапкой по полу, стояла Майя, она старалась сделать такой вид, будто ей плевать на всю ту добродушную компанию, что собралась вокруг взяв в прицел нашу группу.
        Я находился с лева от неё, и наблюдал за словесным разносом от хозяйки подчиненному, и даже зная, что это не уместно пытался сдерживать улыбку, то и дело переводя ползунок гидры меняя режимы. Мощный выстрел карабина мог пробить даже средний щит, но для ближнего боя я все же выбираю плазменные капельки-дробинки.
        Кин был немного позади, готовый вытащить все свои пистолеты в любую секунду, он следил за шарахающимися врагами.
        Близняшки держали в руках увесистый цилиндр стационарного щита-купола, готовые применить его в любой момент, они, скаля клыки, смотрели в разные стороны, контролируя действия врагов.
        Зум же просто офигевающе смотрел по сторонам, периодически меняя цвета.
        Ну знаю, как у остальных, но мне на душе было спокойнее, зная, что с крыши за нами наблюдает Рена, вооруженная двумя своими самыми «счастливыми», как она сама выразилась, ракетницами.
        Пришельцы хоть и были обучены управляться с оружием, но вот психологическую подготовку не прошли. Боевой дух этих ребят был славно подпорчен целой кучей трупов вторгшихся ранее наемников, которых Рена успела вынести во двор, когда приводила поместье в порядок.
        Наконец командир вторженцев закончил разговор с начальством, и уже более воодушевленно вернулся к нам.
        - Госпожа Мистресс желает поговорить с вами! - с этими словами он извлек из подсумка небольшой похожий на блюдце предмет, и положил его на землю.
        Перед нами возникла голограмма женщины с двумя парами желтых глаз, нижняя была немного больше чем верхняя. Рук так же нашлось целых две пары. Её кожа странная и бледная, не было понятно где начинается её одежда, да и одежда ли, учитывая, что ткань все время шевелилась, как живая, её края рвались и восстанавливались. Странное впечатление, словно на женское тело бросили прозрачную накидку, которая при своих свойствах ну никак не позволяла увидеть больше чем было дозволено.
        Её лицо при виде Майи выражало смесь гнева, злобы и печали, будто она всеми силами не хотела бы оказаться в этой ситуации.
        - Очаровательно. - процедила сквозь зубы Мистресс, оглядываясь вокруг. - Майя… Скажи на милость… Какого хрена ты творишь?! - она хоть и пыталась сдерживаться по началу, но не продержалась и пары секунд. - Зачем было красть у меня титаниду? Зачем вредить моим делам, если у нас есть договор…
        - Так уж вышло, что один из моих людей возомнил себя героем, наслушавшись бреда сурийской шлюхи из твоего борделя, и ломанулся вытаскивать ходячий кристалл. Я осознаю, что это был недопустимый шаг с его стороны и уверю, что он понесет наказание. Так же я готова поискать компромисс.
        - Ого, так ты решила в дипломатию поиграть? Не похоже на тебя. Значит, недоглядела за своими прихвостнями, выходит дерьмовый из тебя капитан. Кстати, милая железяка, самое то для помойной крысы. - проговорила тень, глядя на механическую руку Майи.
        - Смотри не испарись окончательно от собственной креативности, может жизнь твоих работниц станет лучше. - сказала Майя, похрустевшая шеей.
        - Я не хочу тратить свое время на разговор с тобой. Ты знаешь правила, верни мне что украли твои ублюдки, счет за разрушения я пришлю позже. У нас аукцион на носу, и, если у титаниды будет непрезентабельный вид, я потребую компенсации в десять миллионов. Само собой, ты выдашь мне тех дебилов что заварили всю эту кашу.
        Майя взглянула в мою сторону. Естественно отдавать омегу Цереры никто не собирался.
        Тень разглядывала скавенку, и в какой-то момент её глаза на мгновение вспыхнули и мигом погасли, будто сознание посетило озарение.
        - Майя… скажи-ка, а где твой корабль? Экипаж? Что-то не помню, чтобы мне докладывали о твоем прибытии на Игнарсис. И обнаружить тебя в таком месте как это, я точно не ожидала. Ты же везде таскалась со своим секретарем, так где же та ласка теперь? - Внезапно её настроение сменилось, взгляд стал лукавым, а рот расплылся в странной улыбке. - Недавно, вот буквально пол цикла назад, сканеры на башне зоны 12 зафиксировали волнения Эфира в космосе, в территории темных секторов. И вот сегодня ты показалась здесь, без команды, без корабля, без руки, словно побитая… крыса. А ведь буквально неделю назад набирала фрилансеров для некого очень прибыльного дела. И ведь о них теперь ничего не слышно, надо же. Удивлена что я все это знаю? У меня есть уши даже в самых грязных доках этой гребаной станции.
        Приехали. А ведь самое противное что во всем виноват я. Теперь что толку отпираться ведь она в курсе наших бед.
        - Признаюсь честно, ваша компашка смотрится комично. - притворно и противно рассмеялась Мистресс. - Покалеченная мутакури, двухголовая ящерица, похотливый осьминог и… человек? С каких пор ты держишь рядом человека, Майя? А это что, Лима? Что ж, полагаю, это все что осталось. Но, если все так, как я сказала, чем же ты мне заплатишь? Если я распущу слух о том, что с тобой стало по станции, то любой, даже самый пропитый придурок устроит на тебя настоящую охоту! Охохо, я сохраню тебе жизнь и даже не трону твоих оборванцев, если ты согласишься отдать мне симбионта. Что скажешь?
        Вместо ответа Майя показала неприличный жест.
        - И симбионт и девушки останутся при мне. - взгляд Майи стал действительно страшным, она не упомянула о смерти Иллюзории и состоянии Розали.
        - Таков твой выбор? Не такая ты и сообразительная по сравнению с матерью, уж она то была поубедительнее.
        Майя вырвалась вперед и приставила клинок к голограмме, сумев довести до дрожи всех вокруг и даже саму тень.
        - Мы с тобой не так уж и далеко друг от друга, - тяжелым шёпотом начала говорить Майя. - и мне, чтобы добраться до тебя не потребуется много времени и сил. Перед тем как пытаться шантажировать, спросила бы себя, сможешь ли ты противостоять мне? Подумай башкой. Я предлагаю найти компромисс, но если ты не согласна, то мне проще будет порезать тебя на лоскуты и загрести весь твой бизнес себе. Ну, что скажешь? Ты ведь видела, как этот клинок прекрасно режет тени?
        Молчание продлилось больше минуты, во время которой Майя и Мистресс игрались в гляделки, сложно представить сколько седых волос появилось в шерсти придурков, стоящих вокруг, ожидая решения своей хозяйки.
        - Хорошо. Давай договоримся. Что ты можешь предложить мне взамен? - наконец начала говорить Мистресс, переведя взгляд на клинок, приставленный к шее её голограммы.
        - Свои услуги. Я готова действовать как наемник.
        Мутакури наемник, это очень грозная сила, и тень прикрыла глаза обдумывая это.
        - Через неделю состоится подпольный аукцион, туда прибудет вся криминальная элита темных систем. - начала Мистресс. - Раз уж ты не собираешься возвращать титаниду, то принеси мне нечто равноценное. Учитывая твою репутацию… Я выберу подходящее существо и пришлю тебе данные позже. Может мне даже удастся извлечь из этой ситуации выгоду.
        - Посмотрим. - ответила Майя убирая клинок.
        - Сакрац! - крикнула тень своему подчиненному. - Забирай своих дегенератов, и чтобы через пол часа был у меня! - обратилась к гиене Мистресс.
        - Да, госпожа!
        Я уже было подумал, что мне придется опять изображать живой щит, пока Майя скачет вокруг вырезая врагов, но все прошло лучше, чем я думал. Тень развернулась и ушла из поля работы голограммы, и после этого вся дружная компашка вторженцев, с радостью поспешила скрыться в своих летунах.
        Мы еще пару минут наблюдали за тем как они улетают прочь от Белочки Шалуньи, наверно все эти морды были несказанно счастливы что их хозяйка не пустила в расход своих подчиненных, заставляя умереть в сражении с мутакури.
        - Макс, ты говорил, что слизень доставляет проблемы, но практика показывает, что их источником являешься ты. - упрекнула меня скавенка, когда мы возвращались в поместье.
        - Хотел, как лучше… - сказал я, поднимаясь по крыльцу.
        - А вышло через задницу. - Майя покачала головой.
        - Ты преувеличиваешь…
        - Все, я спать. - она направилась на второй этаж, зевая на ходу, заодно прихватив со стола бутыль с чем-то синим. - Это был чертовски долгий день, который вывернул на изнанку все. Макс, титанида теперь на тебе, оградите её, или заприте где-нибудь, не хватало еще чтобы она, прейдя в себя начала крушить тут все подряд, полностью добивая мой дом.
        - Как скажешь.
        Майя скрылась из виду, я же присел на потрепанный диванчик, возле столика с напитками, прокручивая в голове прошедшие события, начиная со взрыва Сириуса, и заканчивая последними минутами. Нанимаясь в команду ремонтников, я просто хотел накопить денег и улететь с Земли в поисках лучшей доли, а теперь нахожусь здесь с симбионтом внутри в подчинении у скавенки мутакури, и все это всего лишь за один полный цикл, да уж, страшно представить, что будет дальше.
        Кин решил заняться информационной обороной казино, и удалился в небольшую серверную. Зум, что странно, начал прибираться за барной стойкой, Рена даже при всем желании и силе не смогла бы управиться со всем поместьем, поэтому мелкий мусор типа осколков от бутылок остался на местах.
        Титанида… нужно как то достучаться до неё. Вернуть назад, ведь Иллюзория не хотела бы чтоб она закончила как живая статуя. Я твердо решил, что исполню обещание, да и куда теперь может податься Розали? На Игнарсисе ей жизни не дадут, отправиться домой для неё равносильно новому рабству. Пусть лучше останется с нами.
        Пара чешуйчатых рук обвила меня сзади, это было похоже на простые объятия. Лица близняшек возникли на моих плечах словно ангел и демон, шепчущие как поступить правильно.
        - С девочкой нужно что-то делать… - голос Мири раздался справа.
        - …и заняться этим следует прямо сейчас. - Шири завершила фразу шёпотом, томно дыша, находясь слева.
        - Я же хотел, как лучше - сказал я, задрав голову к потолку. - а получилось…
        - Знаешь Максим, на такой случай у вас, людей, есть поговорка - «Благими намереньями…
        - …вымощена дорога в ад». Да, ты сделал это ради неё, значит и заботиться о ней теперь должен тоже ты…
        - …Так что поднимай зад с дивана, и приведи наконец в чувства эту статую. А если не справишься, её придется поставить в саду. Думаю, Майя будет не против. А еще внутренние органы титанид ценятся на черном рынке очень дорого.
        - Ага, намек понял. - развел я руки в стороны, выбираясь из их объятий. - Сделаю что смогу. И кстати не могли бы вы приготовить что-нибудь поесть? Пожалуйста…
        Близняшки облокотившись о спинку дивана, и только улыбнулись в след.
        Я двигался в направлении о котором сообщила Фрейя. Миновав кухню, пытаясь всеми силами подавить чувство голода, пришлось пройти еще с пол сотни метров, поместье изнутри казалось еще больше, и вот я оказался перед дверью в небольшой лазарет, куда ребята перенесли Иллюзории. Видимо здесь рептилианки и констатировали смерть, так и оставив Розали одну.
        Несколько минут я топтался, не решаясь войти, но все же нажал на панель управления, и дверь приглашающе разошлась в стороны.
        Оказавшись в белом медицинском помещении, я осмотрелся вокруг. Несколько кушеток, и специальных кресел, на одном из них обнаружилась кровь, видимо не успели отмыть после того как приделали Майе механический протез. На кушетке тоже были следы крови, только другого цвета и в районе головы. Похоже именно сюда и положили сурийку, когда её принесли сестрам.
        Тяжкое ощущение.
        Вокруг стояло разное мед оборудование и стеллажи с лекарствами. Но моей целью была завешанная белыми занавесками зона, за которой предположительно и находилось тело Иллюзории. Я одёрнул ткань чтобы увидеть черный синтетический мешок, который лежал на специальном помосте. Рядом с ним сидела на коленях Розали. Она была неподвижна, голова опущена вниз, руки безвольно опущены, а из глаз словно крошечные алмазы скатывались слезинки, которых было уже прилично рассыпано на полу.
        Собрав остатки сил и воли в кулак, я сделал шаг вперед.
        Глава 17:
        Кошмарные сны
        - Розали. - решил обратился я к неподвижной титаниде. Она и в правду была очень похожа на статую, сидевшую в позе сожаления будто так и задумывал безумный скульптор. - Роза, ты не против если я буду звать тебя так? Нет? Ну и отлично.
        Подойдя к ней, я уселся на пол, оперевшись о её спину. Редкое, почти незаметное шевеление, говорило о том, что она все еще дышит.
        - Я сожалею, о том, что случилось, но знаешь, она была бы рада увидеть, что с тобой все в порядке, и, думаю, будь у неё выбор, Иллюзория все равно бы решила рискнуть, чтобы тебя спасти. Не знаю, что заставило вас так дорожить друг другом, но её я буду помнить и уважать всю свою жизнь. Она совершила геройский поступок, пусть он и меркнет на фоне звезд, но ты то о нем будешь помнить всегда. Как, думаешь, она была бы рада увидеть тебя в таком состоянии?
        Молчание было мне собеседником, и только усилившийся стук сердца кристаллической девы, который я ощущал все более отчетливо, раздавался в пустоте, будто маечек направляющий по нужному пути. Я решил посидеть рядом и обдумать лучший путь по возвращению девушки в реальность, и так продолжалось какое-то время, я не смотрел на часы, да и неважно это было сейчас, но вот Розали сама заговорила со мной.
        - Она была добра ко мне с самого первого своего появления в камере. - её тихий голос разорвал тишину, - Охранники называли чудовищем, монстром титанид. И пусть мы были знакомы недолго, но она была лучшей из тех, с кем знакомила меня жизнь, и даже в таком месте и с такой печальной судьбой Илю всегда сохраняла надежду. Это все так нелепо… ужасно, бессмысленно. Почему так происходит, почему умирают хорошие люди? Она, решив помочь мне, погибла сама…
        - Не бывает хороших людей, Роза. И плохих тоже. С выбором точно так же, она свой сделала, отдала свою жизнь помогая тебе. Её об этом никто не просил, она сама так решила. Говорят, что нет хороших или плохих решений, есть лишь выбор и последствия, к которым можно подготовиться, или смириться. Иллюзория была готова к смерти, точно так же, как и отдать себя мне в качестве платы. Я тоже не хороший человек, и ищу свою выгоду.
        - Я в курсе кто вы и кем является ваш босс, учитывая это, что вы будете делать со мной? - робкий голос титаниды был не похож сам на себя.
        - Вооружим пушкой побольше, облачим в самую лучшую броню, и заставим отрабатывать содержание. Это, если жестко. А так, я обещал, что мы позволим тебе стать частью нашей разношерстной компании. Блин, говорю так, будто провел в ней целый год, хотя на деле, чуть больше стандартного цикла.
        - А как вы попали к пиратке?
        - Нанялся в бригаду ремонтников, и из-за дебильных решений мы оказались в дебильной ситуации, беспомощно болтаясь в космосе под носом у пиратов. Наш корабль естественно уничтожили, ведь мы стали свидетелями их темных дел, а мне посчастливилось выжить.
        - И вот так вот просто вас взяли в банду?
        - Ну, там много чего случилось, да и был я по началу обычным пленником, которого хотели продать в рабство. А сейчас, нет ни корабля, ни той команды, поэтому нам бы пригодилась твоя сила. - внезапно у меня заурчало в животе. Титанида на это издала тихий смешок. - Думаю, что питалась ты не слишком хорошо. Тут есть кухня, за поворотом.
        - Я не голодна.
        - Зато я хочу есть, и не нужно делать вид что ты не хочешь. Давай, вставай и пойдем, нельзя все время сидеть тут и изображать булыжник, и да, зови меня Макс, и давай уже на «ты» перейдем.
        - Хорошо. - девушка выпрямилась, встав на ноги.
        У меня бы язык не повернулся назвать её подростком. Я конечно раньше не встречал титанид, но даже представить не могу как выглядят у них взрослые особи, хотя нет, вру, вот только мое воображение рисует мне совсем уж сюрреалистичные образы. Может голод сказывается?
        Мы вдвоем покинули лазарет, и я повел Розу на ужин, или завтрак? Учитывая появляющиеся проблески света, что проходил через окна, станция совершила очередной виток вокруг звезды, возле которой была построена. Значит, все-таки завтрак.
        Как же хочется спать, боже, сейчас набью брюхо вкусной едой, найду место поудобнее и погружусь в страну грез. А там уже видно будет какое задание нам даст тень, в галактике очень много разнообразного зверья, но по-настоящему ценными является лишь малая их часть, будет нелегко, это можно говорить с полной уверенностью.
        Временами под ногами хрустели осколки выбитых стекол, летавшая вокруг пыль была прекрасно видна в небольших полосах света, но в основном в поместье все еще царил полу мрак. Надеюсь Рена запасалась хоть какой-то едой, иначе будет глупо приди мы в пустую кухню.
        Девушка шагала, внимательно глядя себе под ноги, или просто была подавлена, настолько что не хотела поднимать головы. Ей нужно взбодриться, а еще понять, что здесь ей никто не угрожает ведь мы находимся в одной лодке.
        К счастью кухня пострадала меньше всего, стеллажи и печи были на месте, так же огромный прямоугольный деревянный стол, переживший атаку наемников, стоял нетронутый, что очень радовало. Так же на кухне обнаружились готовящие еду сестры. Они стояли спиной к двери и что-то жарили на сковороде, напевая при этом простенькую, но запоминающуюся мелодию. Еду конечно можно было и заказать, или даже использовать готовые шаблоны, находящиеся в стазисе, но как я понял, девушки предпочитали все делать по старинке, и как говорится «с душой».
        - Экхем… - я дал понять о нашем визите. - Что на завтрак девочки?
        - Твою мать! Зачем так пугать Максим?! - обернувшиеся в один миг девушки держали в руке прихваченную тканью сковороду с жаренным мяском, при виде которого у меня невольно начала выделяться слюна, а также появилось чувство страха, ведь сестры грозно смотрели на меня, и тяжелая сковорода в их руках делала взгляд еще более красноречивым.
        - Эм… Виноват, прошу прощения. - я встал в дверном проеме, облокотившись о него, и поправляя съехавший набок ворот комбинезона, - Не найдется ли у милых дам немного вкусностей для меня и нашей новообращенной?
        - Ты пробудил титаниду? Мы не могли до неё достучаться, а ты вот так просто привел её в чувства, ты что психолог что ли? - со скепсисом проговорила Шири, глядя на стоящую за мной кристальную деву.
        - К каждой душе нужен свой подход. - сказал я, многозначительно подняв указательный палец вверх.
        - Нет, ему просто повезло, наверно едой приманил. - Мири с ухмылкой разглядывала меня.
        - Что? Нет же, а, впрочем, думайте, что хотите, просто накормите уже нас.
        - Не обижайся, я просто шучу. Розали, ведь тебя так зовут? - Мири мягко улыбнулась ей, - Как ты себя чувствуешь? Раны не болят?
        - Я в порядке, наверно.
        - Проходите уже, у нас стейки из натурального мяса. Для титании мы приправили все порцией полезных минералов. - похвастались сестры, принявшись раскладывать тарелки на стол.
        Натуральное? И где только взяли… Ладно, я голоден как стая гребаных парусников, готов съесть все что увижу, и вместе с тарелкой.
        На трапезе присутствовали только мы с Розой и близняшками, остальные либо отсыпались как Майя, либо занимались чем-то важным. Захотят-поедят, калории важны, особенно для мутакури. Ели молча, и я, и титанида поглощали пищу словно пылесосы, только и успевая запивать сочное мясо, соком какого-то фрукта, напоминающий зеленый апельсин, слава богу не Земной лайм, иначе я бы его пить не стал.
        Роза хоть и говорила, что не голодна, но все же время, проведенное в неволе, ранения и стресс последних нескольких часов измотали организм подростка, (надо же я все же называю её подростком), и теперь она усиленно восстанавливала силы. Единственные сохраняющие элегантность и аристократические манеры были Шири и Мири, но они тактично не замечали нашего поведения с пониманием относясь к нему.
        Разговор продолжился уже после того как все насытили животы.
        - Так. - я наконец нарушил молчание, - Проясним некоторые вещи Роза. Я хочу знать почему ты так сильно оценивалась той сукой, как там её? Мисирис, Мирстес?
        - Мистресс - это статус, Макс. Что-то вроде наследного титула госпожи или хозяйки, в данном случае борделя. - Шири ответила на мой вопрос.
        - Вот, у неё самой.
        Прежде чем что-то ответить титания колебалась, но все же начала говорить.
        - Я происхожу из знатного чистокровного рода. Мы никогда не смешивали крови с другими кланами, отчего, приобрели целый ряд особенностей. Наш род из древне был выше других, мы так же были и сильнее, но вот когда началась эта ужасная война, именно моя семья и стала первой жертвой. Мы возгордились, считая себя лучше других, и вместо того чтобы работать слаженно, произошло расслоение. Мы не выдержали атаки, и весь клан погиб. Выжившие сумели спасти детей и увести их в другие места. Там я росла, до тех пор, пока планета не пала. Затем меня отправили в то место где держали словно агрессивное животное… а потом пришла тетя Илю, и вы.
        - Зато теперь ты с нами…
        - … Вот только тебе все равно придется сражаться. Это меньшее из всех возможных зол.
        Чистокровная титанида, надо же. Теперь наша небольшая компания еще больше напоминает цирк. Очень опасный и смертоносный цирк.
        Роза рассказывала ящеркам о том, как повстречала Иллюзорию, а я пялился в окно, с тревогой думая о том, что нас ждет впереди. А ведь я всего то хотел покинуть Землю, а оказался здесь. В целом я получил что хотел, вот только проблем от этого стало больше, но… многие люди живут обычной жизнью страшась покинуть свою зону комфорта, до тех пор, пока писец не подкрадется, и не цапнет за ленивый жирный зад. И вот тогда люди начинают спешно что-то менять. Так стоит ли мне жаловаться, ведь теперь я «омега» целой мутакури, выходит, что я теперь тоже могу звать себя так?
        И для Майи, если подумать это как раз шанс начать все сначала. Она же хочет жить как браконьер, может у неё врожденная страсть к охоте на редких зверей? В любом случае теперь её окружают преданные товарищи, а раньше ей приходилось иметь дело с нестабильной командой пиратов, собранной её матерью.
        А хочу ли я так жить? Это лучше, чем работать ремонтником в федерации, но и гораздо опаснее. Что толку рассуждать об этом? Ведь покинуть мышку я не смогу, если, только не лишившись Цереры.
        При мысли о том, что могу распрощаться с симбионтом, тело будто взбунтовалось, сознание отказывало признавать подобную возможность, будто нашептывая что такая сила должна остаться со мной, и я не был уверен, что эти мысли принадлежали мне полностью.
        Сонливость начала одолевать меня и я, прервав беседу девушек, заявил, что ухожу последовать примеру Майи.
        - Я бы тоже хотела прилечь. - сказала Роза. - Забыть об этом дне как о страшном сне, оставить все в прошлом…
        Я взглянул на близняшек. Они, канув в ответ принялись убирать грязную посуду со стола.
        - Пойдем. Подыщем тебе место поудобнее. - сказал я, выходя из-за стола.
        Подходящая для немаленькой титаниды, мебель нашлась только на первом этаже, в зале казино. Это был чудом сохранившийся мягкий диван для гостей. Он был шикарен на вид, а ярко-красный цвет ткани, завершал образ дорогого предмета.
        Девушка улеглась на него боком, но даже так, ноги все равно приходилось подгибать, чтобы не торчали.
        Я присел на большой подлокотник дивана, затем разместил свою голову и руку на его спинку, глядя через огромный прямоугольный проем, где еще недавно находилось панорамное стекло, на утренний пейзаж Игнарсиса.
        - Это ужасное место, но и оно может быть красивым. - сказала Роза, рассматривая эту же картину.
        Из поместья Майи, был прекрасный вид, на восходящую звезду. Вокруг на километры не было никаких высотных зданий, учитывая, что мы находимся почти на самой высокой точке станции. Цветущий сад добавлял красок, и в целом зрелище было прекрасным и даже успокаивающим, что заставило меня зевнуть несколько раз.
        - Здесь… приятно… тихо. - сказав это она окончательно закрыла глаза.
        - Да уж, тут столько народу полегло, а теперь тишина могильная, самое то для сна. - я тоже прикрыл глаза, отдаваясь усталости, и даже неудобная поза не помешала мне уснуть.
        Мне снились кальмар и цветы. Огромное море звезд и щупальца Икаайдзю, они тянулись ко мне, а я пытался изо всех сил улететь подальше, но полет был крайне медленным, мне было страшно, но вдруг впереди появилась Майя. Она была чудовищно огромна, настолько что перекрывала собой вид ярких звезд.
        Её хвост рассекал щупальца, словно неуязвимый хлыст, только синяя кровь успевала образовывать облака. Остатки щупалец извивались и дергались в вакууме, постепенно замирая, а я продолжал лететь вперед навстречу скавенке.
        - Теперь ты мой. - произнесла она, протягивая свою гигантскую правую руку, пытаясь схватить мое тело. И схватила.
        Её кулак сжался с такой силой что казалось будто трещат мои кости, я пытался приложить все силы, чтобы выбраться, но свет далеких звезд, проходящий сквозь её пальцы, угас окончательно.
        - Мой… - повторила она вновь. - Тебе не спрятаться, как бы не старался. Ведь на просторах вселенной ты всегда вернёшься ко мне.
        Свет погас окончательно.
        - Аааааа… - заорал я что было сил, но сдавленная грудная клетка не позволяла издавать громких звуков, - спасите… кто-нибудь…
        Руки стальной хваткой сжали меня, лишая возможности двигаться. Будь я обычным человеком, уверен, что уже напоминал бы мешок с переломанными костями. Титанида! Собралась меня убить?
        - Розали… Роза… Отпусти. - я попытался разжать её хватку, и с горем пополам сумел развести руки в стороны, ужом выскользнув на мокрый пол.
        Мокрый, холодный… помытый кем-то, пол. Я чуть было не умер, похоже девочка решила помять меня словно мягкую игрушку, но она вроде бы все еще спит.
        Я взглянул на причину моих страданий, и увидел мирно спящее лицо, что переливалось в свете утренней звезды. Нужно было искать себе место для сна, а не дремать рядом с титанидой. Нужно запомнить, что это смертельно опасно, и заодно других предупредить чтобы были осторожнее.
        Сделав пару неуверенных шагов, я наверно перехрустел всем своим скелетом. Ладно, тут я сам виноват, хорошо, что жив остался.
        Я вновь отправился на кухню чтобы попить простой холодной воды, мне было страшно, чуть было не помер такой глупой смертью, дебил, она же не земная девушка, а ходячий кристалл, хоть и выглядит привлекательно, она отправила на тот свет голыми руками как минимум с два десятка подготовленных охранников.
        Да уж, хорошее начало дня, можно использовать её объятья вместо холодного душа, для смертников - экстремалов. Зато сон как рукой сняло.
        Нужно поискать остальных, спросить на счет дальнейших планов. Майя должно быть все еще спит, а чем Рена занята? Может я могу ей помочь с чем-нибудь, все же огромное поместье с садом, на одну только кошкодевушку, пусть и киборга, но все же.
        В холодильнике нашлось несколько прозрачных бутылок с водой, в надежде освежиться, взяв одну из них я принялся жадно глотать прохладную жидкость.
        Можно так же заняться улучшением протеза Майи, если она даст мне доступ к местному черному рынку, думаю мне удалось бы добыть кое какие модификации, как для её протеза, так и для «моей» Гидры. Всё-таки оружие показало себя просто превосходно, мне не терпится навешать на него всякое, и подогнать под себя окончательно, ведь впереди ждет такой писец, по сравнению с которым огромная Майя из моего кошмара покажется лишь маленькой планетой в сравнении с местной туманностью.
        Ладно, новый день приносит новые заботы. Надо же, откуда во мне столько энтузиазма?
        Глава 18:
        Не ищи легких путей
        Я попросил Фрейю показать мне план поместья, чтобы внимательно изучить и запомнить его. Расположение комнат, коридоров, подсобок и ключевых помещений давалось мне нелегко, временами приходила ясность отличий знакомой мне Земной архитектуры, от показанной здесь, но если немного напрячь мозги, то запомнить все эти извилистые проходы было не сложно.
        Меня привлекли всего два помещения, это гараж и мастерская. В гараже стояли несколько аэрокаров, в том числе и тот потрепанный, который мы взяли вчера чтобы посетить «Вишенку», и заниматься им мне сейчас совсем не хотелось. Но вот наличие в мастерский принтера материи было приятным сюрпризом, если получить через компьютер нужные схемы, и внести в них некоторые собственные идеи, можно будет распечатать Майе нормальную руку. Именно этим я и решил заняться.
        Пока добирался до мастерской, она расположилась на втором этаже, прямо над гаражом, оценил обстановку в поместье. Рена свою работу делала на совесть, большая часть здания уже была вычищена от крови и следов сражений, вот только копоть и развороченные ракетами стены, все еще красноречиво напоминали о произошедшем.
        Само собой, для полного восстановления особняка еще понадобится команда строителей, но в преддверье получения задания от той тени, разбираться с этим сейчас было невозможно. Я почти на сто процентов уверен, что нам понадобятся все доступные ресурсы, в том числе и боевые навыки кошкогорничной.
        Мастерская не пострадала, и радовала глаз рабочим оборудованием. Я присел за стол, и передо мной услужливо появилась полупрозрачная панель клавиатуры, и высветившийся на пол стены экран. Похоже, что этот компьютер использовался для создания чертежей, и различных вычислений.
        - Фрейя, в базе данных имеются какие-нибудь особые схемы, или чертежи боевых протезов?
        - Только гражданские модели, и чтобы создать рабочий прототип, необходимо снять мерки с капитана.
        - Разве это не сделали близняшки, когда ставили, свой протез?
        - Да, но гражданская модель не предназначена для ведения боевых действий, а учитывая страсть Майи к ближнему бою, необходим протез повышенной прочности и функциональности, такие схемы являются военными секретами оружейных компаний, и в свободном доступе их нет. Кроме того, с таким инструментом, придется полностью переподключать его к нервной системе.
        Фрейя права. Нужно будет заново ставить платформу крепления к кости и нервам. Затем её еще и к протезу подключать. Словом, морока и нудятина, а еще мне потребуется помощь сестер. Уверен, что Майя будет страшно орать и материться по ходу дела, нужно будет держать её в сознании, чтобы определить степень чувствительности.
        - Как же черный рынок, не поверю, что на Игнарсисе нет подобной структуры.
        - Да, и у Майи есть к нему доступ. - проговорила ИИ.
        - Скажи, она все еще спит, или уже проснулась?
        - В данный момент капитан пребывает в состоянии бодрствования, и так же она не покидала пределов своей комнаты.
        - Можешь связать меня с ней?
        - Подожди… - Фрейя замолчала, возможно спрашивая разрешения побеспокоить своего капитана.
        Несколько секунд я смотрел в потолок, который немного потрескался от взрывных танцев на крыше, интересно из чего и по какому принципу строилось столь прочное здание? Мать Майи не жалела денег на обустройство и оборону поместья.
        - Макс, что тебе понадобилось в такую рань, и неужели ты провел всю ночь без сна? - голос скавенки раздался из моего коммуникатора.
        - Нет, я спал, э… какое-то время, и не поверишь, но мне снилась ты.
        Через коммуникатор раздался громкий кашель, наверно я выбрал не очень удачный момент, она решила выпить что-то с утра, и подавилась ненароком.
        - Что?! Экхе… Кхе, ты так пошутить решил, что ли?!
        - Никак нет, капитан.
        - Тогда какого черта?
        - Я впечатлительный, вот и снится всякое.
        - Ладно, так что ты хотел от меня Макс?
        - Фрейя сказала, что у тебя есть доступ к черному ранку Игнарсиса. Я хотел бы найти там схемы для твоего протеза. Ведь не будешь же ты все время ходить с этой ограниченной железкой. К тому же для титаниды нужно оружие и броня.
        - Ты привел её в чувства? Подожди, я выйду, и мы все обсудим.
        - Хорошо.
        Я покинул мастерскую с чувством что скоро вернусь сюда вновь, и сумею сделать несколько полезных вещей. К тому же у меня осталось лишь одна группка наноботов из четырёх, их запас тоже нужно пополнить. Думаю, у Майи есть немного средств чтобы мы сумели подготовиться к делу, хотя бы по самому минимуму.
        Мы встретились в коридоре на втором этаже, и спустились на первый, чтобы отправиться на кухню, где сели за стол, чтобы присоединиться к Кину и Рене, которые решили перекусить.
        - Черный рынок, я могла бы обеспечить доступ к сети, но лучше будет самим прогуляться до одного моего знакомого. Возможно он сможет помочь нам раздобыть нужные материалы. Еще нужно снять мерки с титаниды. - сказала Майя, прежде чем начать поедать лежащий на столе бутерброд. - Ведь не возьмем же мы её с собой.
        - Пусть этим Шири и Мири займутся. - сказал я, наливая в кружку некий местный аналог черного чая. На вкус неплох, главное с сахаром не переборщить.
        - С вашего позволения капитан, я хочу отправиться с вами. Мне бы тоже не помешало пополнить запасы. - Кин вклинился в разговор между делом.
        - Госпожа, а можно я тоже… - начала было воодушевившаяся Рена, вот только она была мгновенно прервана скавенкой.
        - Обойдешься. Что-то я не вижу, чтобы мой дом был в порядке.
        - Уууу… Но я тоже хочу с вами, некоторые части моего тела были повреждены вчера.
        - Этим пусть займется Макс.
        - Я конечно не против, но я все же ремонтник, а не робототехник. Распечатать протез используя схему это одно, а вот чинить повреждения киборга совсем другое. - я попытался было возразить.
        - Всем приходиться учиться, так что постарайся. Можешь скачать из экстранета «Робототехнику для чайников». - Но Майя была непреклонна в своем решении, и кошкогорничной оставалось только смириться, поджав ушки.
        - Майя, сколько средств есть на твоих счетах? Думаю, дело будет серьезным, нам не помешало бы тщательно подготовиться прежде чем… - тут уже я не успел договорить и был прерван входящим сообщением пришедшим на коммуникатор Майи. Как говорится стоит только вспомнить… - Что там?
        - Данные по заданию. Сука выбрала самый серьезный вариант. Мы должны поймать «Гарволийскую Цукубру».
        - Это че? - я выразил свое глубокое недоумение, вызванное незнакомым названием.
        - Цукубра с планеты Гарволия. Возглавляет списки самых редких тварей, отчего на черном рынке ценится просто заоблачно! Но самое главное в ней, это свойства её вида, благодаря которым их всех становится крайне сложно поймать. Популяция немногочисленна, но все же поимка даже всего одной особи, занятие очень рискованное и затратное. Если верить статистике, каждые пятьдесят лет удается поймать всего одну особь. - с каждым словом мордочка Майи все больше выражала радость и уверенность, дух браконьера и азарт охотника проявлялись в ней все сильнее, а это задание послужило отличным вызовом для её навыков.
        - Но раз уж все так сложно и хороший улов происходить только раз в пятьдесят лет, то есть ли у нас шанс? - спросил я капитана.
        - Последний раз Цукубра была поймана пятнадцать здешних лет назад, но это не важно, я достану её из-под земли даже если придется рыть почву когтями.
        - Они подземные животные?
        - Да, но им все равно приходится подниматься на поверхность, и это будет нашим шансом! Выманим тварь с помощью ультразвукового маяка.
        - Фрейя, дай мне пожалуйста информацию о планете. - попросил я нашу ИИ.
        - Сделано.
        Итак, Гарволия. Планета с экстремальными погодными условиями, кипящая лава, ледяные пустоши, кислотные болота. И это только южная сторона шарика. Да уж, выпала задачка, не убиться бы с её решением. В добавок ко всему она находится во владениях Альянса, что-то вроде особого заповедника.
        Так же Фрейя отправила мне и данные по Цукубре.
        Из нескольких скудных изображений что я просматривал с помощью наручного коммуникатора, мне стало ясно почему так ценится это существо. Превосходная белоснежная шкура, с редкими полосами разных цветов, сто процентов была самым элитнейшим материалом для богачей одевающих своих женщин в роскошные наряды дабы явить миру свой статус. А когда я порылся в экстранете и обнаружил цены, по которым такие шедевры моды были проданы (их с руками отрывают несмотря на вопли боли и протесты жертв). На данный момент не было ни одного готового экземпляра, только изображения самых знаменитых межгалактических звезд, от блеска и пафоса которых хотелось блевать и плеваться.
        Выглядело животное впечатляюще: шкурка сияла на свету подобно идеально обработанным алмазам, на спине были некоторые подобия синих, словно глубь морская, перьев или похожих на них чешуек, торчащих вверх под наклоном к хвосту. Меня удивило количество лап, я привык к отличиям от Земной фауны, где преобладали всего две пары конечностей, но, чтобы такое существо было похоже на Земных зверей, имея две стандартные пары, это было странно. Единственное что было ожидаемо, так это полное отсутствие у существа зрения, в привычном его понимании, возможно оно ориентируется с помощью ультразвука?
        Неудивительно что тень решила выбрать именно Цукубру. А майя будет только счастлива потешить свое эго поймав такую тварь. Внешний вид конечно хорошо, но Цукубра могла еще похвастаться еще и тем, что была известна как одна из самых опасных на данный момент тварей. Я и не думал, что все будет просто.
        Отпив еще немного чая, я решил изучить какую опасность представляет это существо, чтобы можно было хоть как-то подготовить себя к встрече и тем более его поимке. Результат ни капли не утешил. На планете бушуют постоянные шторма и бури, а солнце можно увидеть лишь на высоте пары десятков километров. Поразительно как на этой планете вообще появилась жизнь.
        Все что известно о существе так это его способность создавать окна в бушующей буре, чтобы выйти на поверхность. Именно по таким окнам и работают браконьеры, вот только засечь то тварь просто, другое дело поймать, и остаться в живых. Учитывая её способность к управлению погодой, большинство самоуверенных счастливчиков, заканчивают жизнь разорванными в клочья летающими камнями, или их просто уносит в бурю, а там уже и бронескафандр не поможет, не говоря о конечном запасе воздуха.
        Итого: мой вердикт - это полный писец.
        Решив отхлебнуть еще немного чая, с удивлением обнаружил что в кружке уже ничего нет. Даа, зачитался я.
        - Майя, тут все очень плохо. Не разделяю твой энтузиазм. - выразил свое мнение, отодвигая пустую посуду от себя.
        - Тебе напомнить из-за кого мы должны этим заняться? В любой другой ситуации, я бы не стала даже пытаться, но сейчас я хочу её поймать! Для этого не нужен огромный корабль, или многочисленная команда, нужна толковая охотница, и она у нас есть! - Майя с гордостью ткнула большим пальцем себе в грудь. - Но мне будет нужна помощь. В поимке будем участвовать только ты, я, и Рена, ей проще справится с враждебными условиями на планете, может еще и титаниду возьмем, пусть проявит себя.
        Нам оставалось только смириться, похоже, что теперь скавенка воодушевилась, хоть кто-то рад этой ситуации. В её голове уже начал формироваться план захвата животного.
        Как только мы закончили обсуждать новости, и вышли из-за стола, Майя попросила близняшек заняться Розой, и сообщить ей данные. Рена же прислала мне информацию о повреждениях её тела, очень интимную информацию, между прочем. Некоторые повреждения она сумела устранить и сама, но кое-что требовало постороннего вмешательства. Неужели и правда придется учиться работать с киборгизацией? Нужно хоть литературу по теме почитать, займусь этим в пути.
        На то чтобы собраться мы потратили целый час, и возле готового аэрокара стояли я, Майя, и Кин, и таким составом мы собирались отправиться в районы нижних уровней, где и находился нужный нам теневой барыга.
        Страшно было оставлять Зума с кошкогорничной, но за ними приглядят близняшки, остается только надеяться, что все будет хорошо.
        Звезда, освещающая Игнарсис была уже довольно высоко, но на станции все равно преобладал тусклый красный свет. Поместье Майи ведь находиться в закрытой частной зоне, почти на самом верху станции, ближе всего к так называемому «небу». Буржуи, блин. После инцидента с вторженцами данный сектор был перекрыт по приказу его владелицы - то есть самой Майи.
        На этот раз мы сели в зеленый спортивный аэрокар обтекаемой формы, и отправились в путь. Я взял с собой Гидру, на всякий случай, Игнарсис не то место где можно забыть про безопасность.
        Помимо бронескафандра для титаниды, мне самому бы очень пригодилась распрекрасная броня, да и Майе она тоже бы не помешала, ведь, по её словам, весь гардероб, который был в её распоряжении остался на борту взорванной Ведьмы, так что помимо, простой одежды, которая была в поместье, у неё не было подходящей брони для намечающегося путешествия.
        Рабочий комбинезон, который я нацепил на себя еще в недрах Ведьмы, сейчас смотрелся неуместно, да и уже начал надоедать. Нужна нормальная одежда и подходящая броня, купить все это нужно как можно скорее.
        Наша машина с легким гулом поднялась в воздух, и мы поплыли к краю огромной платформы, на которой раскинулась территория поместья. Несколько километров пролетели за пару минут, и достигнув обрыва, начали резко снижаться, набирая скорость.
        Виды сменяли друг друга, показывая контрасты этой станции. Если в самом верху было просторно и чисто, воздух был более свеж, и пейзажи радовали глаз, то опускаясь все ниже, нам начали попадаться неоновые вывески и голограммы.
        Чем-то мне Игнарсис напоминал Землю, где все завязано на деньгах, и стоит свернуть не туда или подписать не те бумаги, как ты либо лишаешься денег, либо надеваешь рабские кандалы, завязанные на договорах с государственными банками или частными фирмами. Всем нужны деньги, и никому нет дела до простых людей, которых рассматривают как ресурс, не более.
        Мы опускались все ниже, пролетая по тоннелям и воздушным путям, прибиваюсь к другим машинам, но цель наша покоилась на самом дне.
        Свет с трудом пробивался уже на середине пути, поэтому от сюда и до самого дна, везде использовалось искусственное приглушенное освещение, отчего создавалось впечатление будто здесь всегда сумерки или глубокая ночь.
        Звезда не просто освещала поверхность станции, она еще и напитывала энергией многие из основных её систем. Ресурсы же поставлялись из окружающих планет, или выторговывались из других источников.
        - Почему этот барыга выбрал для своей конторки именно тёмные нижние уровни? - спросил я сидящую рядом Майю.
        - Там проще вести дела, или скрываться в случае чего. Дно пронизано сетью тоннелей, по которым и передвигаются нелегалы, так же их используют как транзитные пути для контрабанды. Там, внизу, некоторые из темных дел могут оставаться не замечены даже для владык Игнарсиса, хотя большинством дел все равно управляют именно они.
        - Элита значит живёт вверху, а плебеи глотают пыль внизу? Впрочем, на Земле почти тоже самое, просто завернуто в обертку получше. Из экранов в уши льются новости о достижениях науки и очередном выгодном политическом союзе, о светлом будущем. А на деле, если присмотреться, все осталось прежним, несмотря на прогресс и навороченные импланты, уровень жизни просто ужасен.
        - Такая ситуация везде где правят деньги, Макс. - сказала скавенка со вздохом. - Поэтому работать на себя лучший из вариантов. А если кто-то захочет использовать меня, то без труда расстанется с головой.
        - Охотно верю.
        Постепенно снижаясь мы достигли самых темных глубин, где, свернув в неприметный тоннель двигались по прямой. Внизу словно река текла странная мутная вода, а у её берегов собрались обитатели нижних уровней, образуя настоящий рынок, где покупалось и продавалось все что угодно. Похоже мы почти на месте.
        Глава 19:
        Черный рынок
        Наш аэрокар миновал основное скопление населения и завернул в боковой тоннель, где мы, пролетев немного вперед, начали опускаться на небольшую площадку.
        Сама кишка представляла собой населенную улицу с самодельными домами, сделанными из всякого разнообразного сырья и материалов, которые можно было найти на свалке дна. Однако вопреки моим ожиданиям жизнь здесь кипела и била ключом, да и лица многих обитателей здешних трущоб были довольными.
        По площадке что была недалеко от нас носилась разношерстная детвора, причем разношерстная в прямом смысле. Но окончательно смазал мое первоначальное впечатление - запах здешних мест. Казалось бы, вот живете вы на дне, везде мусор и отходы вонь должна стоять зверская, но запахи были приятны, и явно несли искусственную природу. Противные ароматы отсутствовали напрочь, и причиной тому были ароматические свечи, которые кто-то потрудился расставить по периметру, и заменял их по мере использования. Да и на счет мусора я переборщил, то, что я принял за привычную картину трущоб, коих полно на Земле, на самом деле имело кардинальные различия.
        Если на моей родной планете, жители нижних районов мирились со свалками и разрухой, то здешние обитатели с ней яростно боролись, перерабатывая мусор по мере возможности. Они действовали сплоченно, и оставалось только пожелать им удачи в этом деле.
        Мы покинули аэрокар, полностью заблокировав все его системы и теперь машина представляла собой лишь полый кусок металла.
        - Странное место. - задумчиво произнес я, следуя за идущей впереди скавенкой.
        С потолка свисали странные растительные образования, они напоминали мне фрукты. Чтобы добраться до них, местные использовали самодельные лестницы, которые ползли по сводам тоннеля вверх, и уже там самые ловкие и собирали урожай, который потом продавался или обменивался на рынке.
        - Майя, как думаешь, может мы пристроим Фрейю в синтетическое тело, чтобы она стала полноценным боевым членом нашей команды? - шли мы молча поэтому я решил нарушить тишину.
        - На нормального робота способного сражаться у меня нет денег, бюджет ограничен, помнишь? - ответила девушка.
        - Я не говорю про боевые модели. Можно заказать простого бота из магазина для взрослых, и переделать его в мастерской.
        - Ты сейчас серьезно?
        - Даже от такого бойца будет польза. Должна быть.
        - Я подумаю над этим, но вряд ли Фрейе это понравится.
        - Она ведь неограниченный ИИ? Она, хоть и редко, но выражает подобие эмоций.
        - Да, мама выкупила её у одной из здешних лабораторий, еще когда строила Ведьму. Она хотела создать уникальный корабль, который стал бы символом её власти. В итоге у меня остались лишь скорпион и Фрейя.
        - У тебя есть еще и я.
        - Ага, обнадежил, аж легче стало. На самом деле ты верен мне лишь как раб Цереры, а не преданный член команды. Я не знаю, что творится у тебя в голове, к тому же именно я отдала приказ на уничтожение корабля на котором ты летел, я не исключаю твою жажду мести.
        - Ты слишком мнительна, Майя. Да и то чем я сейчас занимаюсь меня полностью устраивает, еще бы никто по макушке не стрелял и была бы вообще красота.
        Скавенка усмехнулась, взглянув на меня через плечо.
        Мы пришли к одному из странных домиков, и честно говоря по его виду я бы точно не догадался что тут находится одна из точек выхода на черный рынок.
        Майя постучала несколько раз по железной двери, сваренной из нескольких неровных листов. В ответ раздалось такое же постукивание, а затем все затихло.
        - И что дальше? - спросил я.
        - Сверяются с изображениями с камер наблюдения. Наверно не верят, что великая я явилась без приглашения. Обычно, когда Ведьма входит в порт, об этом докладывают везде где это нужно, чтобы знать о потенциальных покупателях.
        - Хм… тогда сейчас нас должен встретить… а вот и он. - сказал Кин, оглядываясь по сторонам.
        Рядом с нами валялась куча всякого тряпья, которая мгновенно зашевелилась, и начала подниматься вверх, пока не остановилась на одном уровне с нашими глазами. Судя по основанию, это был собранный из различных запчастей старый и ржавый робот. Видимо его держали снаружи чтобы говорить с пришедшими.
        Сквозь ткань показались два окуляра на длинных механических стебельках, они принялись таращиться, внимательно оглядывая нас с ног до головы.
        - Госпожа Майя, какая неожиданность! - проговорил робот живым голосом, возможно оператор использовал его чтобы напрямую общаться с нами. - А кто это рядом с вами? Человек. Странно, странно.
        - Тут что людей не любят что ли? - спросил я шепотом Кина.
        - Просто в команде капитана никогда не было людей. Ты первый. Радуйся.
        - Было бы чему радоваться.
        - Шёпот, может впустишь уже? Так с важными клиентами не общаются. Или ты хочешь, чтобы эта конторка потеряла мою благосклонность? - всегда, когда Майя вела себя как капитан, она выражала величие и силу, с которой было трудно спорить.
        - Ну что же ты так сразу? Это стандартная процедура при появлении новых лиц. Позвольте просканировать этого человека, на предмет… - Шепот, а именно так звали оператора, был прерван Майей.
        - Ты тратишь мое время, и с каких это пор ты не доверяешь мне, а? - Скавенка уперла руки в бока и немного задрала голову грозно уставившись в окуляры робота.
        - Прости, прости. Ладно, учитывая твою репутацию, я поверю на слово. И знай, что такую поблажку я допускаю только твоей непревзойдённой персоне!
        На эту реплику Майя только фыркнула, закатив глаза.
        Заскрипели механизмы и двери раздвинулись в стороны впуская нас во внутрь довольно глубокого спуска вниз, уходящего явно за пределы этого тоннеля.
        - Вперед. - сказала Майя и направилась внутрь.
        Я шел последним, но все равно ощущал, как мне в спину таращатся окуляры мусорного робота.
        Мы вошли и двери вновь встали на место, более того над нашими головами задвинулся пол, формируя обманное помещение дома-прикрытия.
        Спуск оказался довольно глубоким, и привел нас к глухой стене, которая с скрипучим звуком начала двигаться в сторону, чтобы открыть нам вид на истинный черный рынок Игнарсиса.
        Огромные залы, заполненные разнообразными предметами, оружием и броней на любой вкус и цвет. В зоне видимости находилось несколько рядов с товарами, своеобразные мини магазины со своим продавцом. Яркое освещение, ровные поверхности, и сухой климат дополняли впечатление.
        Стоило нам пройти вперед и приблизиться к одной из стоек, как рядом с нами оказался молодой скавен в окружении шести тяжело бронированных громил, видимо охрана важной персоны. Одежда крыса была мягко говоря самого отличного качества, деловой костюм международного образца, в котором преобладали темные цвета с контрастом пурпурного. Вместо ботинок скавены носили подобие перчаток для ног, вот и у него они тоже были, будто только что на заказ сделали. На голове отсутствовало левое ухо, оно было заменено на искусственное. Глаза прикрывали голографические очки. В руках у него была стальная трость, с рукояткой, выполненной в виде крысиного черепа.
        - Великолепная Майя! Рад видеть тебя снова в секторах, скромно отданных под мой присмотр. - скавен сделал странный поклон. - Позволь сопровождать тебя по здешним закоулкам, ведь тут так легко заблудиться. И какая грубая поделка, - он указал на её протез, - эта вещь нуждается в замене.
        Он попытался протянуть руку и взять ладонь Майи, но резко появившийся клинок заставил его остановиться.
        - Как грубо, впрочем, ничего нового.
        - Макс, нам нужно сначала найти покупателей на броню и оружие наемников, затем уже займемся подготовкой к охоте. - сказала Майя, игнорируя стоящего рядом Шепота, затем она уверенно прошла вперед, и мы с Кином отправились следом, оставив позади наших встречающих.
        - Постой! Я могу выкупить у тебя все что угодно и по выгодной цене. - скавен не думал отступать.
        - Хм… - Майя остановилась, и обернувшись показала голограмму нескольких комплектов предварительно снятой брони и оружия тех наемников что напали на Белочку Шалунью. Рена постаралась отсортировать все снаряжение по степени годности, а вот куда она дела трупы я спрашивать не стал.
        - Ликвидаторы Леона. Неплохая экипировка, хоть и выглядит не очень презентабельно, но я тебе доверяю, и готов выкупить все, скажем за сто пятьдесят тысяч.
        Я не знаю о расценках на такие вещи поэтому решение целиком и полностью оставалось за Майей.
        - Ладно. Я передам тебе координаты, пусть твои люди сами заберут товар.
        Майя собиралась позвонить своей служанке, та должна будет вывести экипировку в нужное место, и оттуда её уже заберут люди Шепота.
        - Я переведу деньги на твой счет. - с этими словами одноухий скавен дал понять, что сделка совершенна. - Так ты точно не нуждаешься в моей компании? За полгода здесь много чего изменилось.
        - Справлюсь сама. И буду рада если ты не будешь мне мешать.
        - Я буду неподалеку, если вдруг понадобится помощь.
        Я будто пятой точкой чувствовал, как злится Майя, похоже, что этот хозяин жизни её основательно достал.
        Вокруг было оживленно, но никто не говорил слишком громко, и особо не выражал эмоций. Все сделки проходили четко будто по плану, каждый точно знал за чем он здесь, и никто не хотел задерживаться дольше необходимого времени.
        Наемники, убийцы, одиночки, здесь встречались разные существа, мимо даже прошаркала парочка Зангов - представители расы похожей на разумных жуков, по-моему, они больше похожи на прямоходящих тараканов.
        - Сто пятьдесят тысяч, итого двести семьдесят. Не густо… - проговорила Майя, пока мы ходили по рядам. - Три комплекта различной брони, и схемы боевого протеза, потянут тысяч на сто пятьдесят.
        - Мне бы еще наноботов прикупить, и апгрейды на Гидру. - сказал я, осматривая стеллажи с лазерным оружием. Продавец - милая зайка, приветливо махала рукой, но Майя схватив меня за воротник потащила вглубь зала.
        - Сначала все необходимое, потом посмотрим если что останется.
        Кин с интересом разглядывал витрины, выискивая подходящие для себя вещи, пока мы шли к небольшому шатру, с голограммой солдата в полном обмундировании, она была видна даже издалека.
        Я с удивлением обнаружил что тут продается даже еда, вот только вся она была какой-то экзотической, и я не был уверен, что выживу если попробую. Сразу понятно, что не предназначено для людей, тут даже Церера не поможет.
        Вход в шатер был свободным, и мы прошли внутрь без проблем. Как оказалось, Майя прекрасно знала куда нужно идти.
        Вокруг были выставлены различные экземпляры бронескафандров на любой вкус и цвет. Была даже возможность заказать особый костюм, то что нужно для титаниды, вот только на его создание уйдет много времени и денег, так что этот вариант отпадает. Придется выбирать из доступного, потом уже в мастерской придется подгонять индивидуально под Розу.
        Владелец - тощий рептилоид, при виде Майи был вежлив и с радостью показывал все что мы просили, используя данные с мерками снятыми близняшками с Розы. В итоге я предложил остановиться на комплекте тяжелой брони для рептилоидов, подходящих размеров. Шлем можно будет изменить, а хвост… ну, я что-нибудь придумаю.
        Далее решили выбрать броню самой скавенке, и тут наши с Кином советы, могли смело идти лесом, Майя сама прекрасно знала, что ей нужно, и пока она была занята выбором, я сам решил подобрать что-то для себя.
        Броня для людей в ассортименте была, но в небольшом количестве. С таким же успехом я мог бы собрать себе комплект из обмундирования наемников, перекрасить, чуток залатать, и готово. Ну да ладно, сосредоточься на выборе.
        Среди нескольких комплектов мне на глаза попался рабочий костюм белых инженеров Альянса, но от времени уже успевшим превратиться в серый, обычно такие были у особых отрядов, работающих в экстремальных условиях, то что нужно, наверное. Можно было остановить выбор на универсальном бронескафандре созданным для наемников, но я свой выбор сделал.
        Инженерный костюм был бронирован несколько хуже, чем стандартная боевая броня, но у него был ряд неоспоримых преимуществ. Благодаря временно запускающийся в опасные моменты, алгоритмам, вкачанный в прослойку между броней и внутренним слоем гель мгновенно затвердевал, и мог выдержать значительные удары. Иногда, ИНОГДА, такая защита могла спасти жизнь даже от удара о летящий с огромной скоростью космический мусор. Шанс выжить процентов десять, но ведь он был!
        Что ж, выбор сделан, да и осминожек похоже тоже определился со своим, Майя уже ожидала нас полностью облачившись в обновки. Её броня напоминала ту что носил тот лев, который управлял червем на Ведьме, только выкрашена в темно-зеленый цвет.
        - Не похоже на нормальный костюм, - Майя с недоверием оглядела меня с ног до головы. - знаешь, если ты умрешь из-за своего глупого выбора мне будет стыдно, за свое решение создать Омегу.
        - Ты хотела сказать грустно?
        Скавенка только покачала головой с улыбкой.
        - Это то что мне нужно, поверь. Я буду работать эффективнее если снаряжение будет мне знакомо. А об этой штуке я читал не раз. - я раскинул руки в стороны и повернулся на месте демонстрируя практичный дизайн и удобность покупки.
        - Как скажешь, только верить и остается.
        Кин вообще вырядился во что-то напоминающее полупрозрачную резину, как нам сказал владелец шатра, это особая броня из гибких полимеров разработанная милорами, что не удивительно, им ведь нужна большая подвижность.
        Расплатившись, мы покинули шатер, и отправились на поиски нелегальных схем. Нужный вариант протеза обнаружили быстро, так же я приобрел пару модификаций для своей Гидры, и на этом у нас почти закончились деньги.
        Пока решили не торопиться и прогуливаться в поисках чего полезного, и вдруг судьба столкнула меня с торговцем нано ботами. Все партии что находились здесь были взломаны и перепрошиты таким образом, что при наличии нужных программ их можно было использовать в любых целях, да хоть лего из них собирать. Естественно наличие такого продукта нарушало условия лицензионного соглашения, но кого это волнует, если у меня есть возможность, обзавестись коробочкой таких машин?
        Но облом в виде ожидаемо огромного ценника охладил запал, и я был вынужден жадно глядеть, лишь глотая слюну.
        В этот момент напомнил о себе Шепот. Возникнув будто из ниоткуда, он подошел к Майе, и встал рядом облокотившись о витрину.
        - Майя, прелесть моя, послушай…
        - Иди на х.й.
        - Я уже привык к таким ответам, но пожалуйста подумай еще раз. Ты помнишь, о чем я говорил тогда? Моя власть по прошествии полугода стала обширнее. Я теперь влиятельная личность, и вместе нам по силам захватить контроль как минимум над половиной Игнарсиса! С нами, скавенами, будут считаться даже сами владыки.
        - Со мной и так считаются, и ты начинаешь нас задерживать, а у моих подчиненных не самый мягкий нрав, знаешь ли.
        Ясно. Намек, надеюсь, понял правильно.
        Нехотя оторвавшись от разглядывания заветных коробочек, я как бы невзначай, и со всей дури наступил на вальяжно лежавший на полу хвост Шепота.
        - ААА!!!
        - Ой, простите извините, мне здешние цены в глаз попали, ваш хвост не заметил.
        - Да ты сдохнуть захотел?! - он выкрикнул это привлекая внимание собравшихся вокруг. В это время его охрана подошла ближе, но скавен, жестом показал им остановиться. - С человеком я сам разберусь!
        Скавены и люди примерно равны по силам, но у первых есть явное преимущество в ловкости и скорости. Хвост так же можно использовать как оружие, помимо трости.
        Майя, лишь кивнув головой, привалилась к стене скрестив руки и с интересом наблюдала за происходящим.
        Кин же, встревоженно держал несколько щупалец на пистолетах, спрятанных под одеждой.
        Значит, нужно показать силу свиты капитана? Ну давай попробуем. Я не боец, но с Церерой могу творить по-настоящему ужасные вещи. Значит нужно не перестараться в процессе.
        Что ж, начнем?
        Глава 20:
        Пара клинков
        Ближний бой открыл мне глаза на собственные уязвимости. Щит симбионта распространялся вокруг моего тела на расстояние до тридцати сантиметров, поэтому удары трости и хвоста прекрасно достигали новой брони. Она показывала себя прекрасно, но вот когда в дело пошли кулаки, которые благодаря природной ловкости скавена, с легкостью попадали по корпусу, стало понятно, что мой противник не так прост.
        В его теле было как минимум несколько продвинутых улучшений и имплантов, позволяющих бить с огромной силой. Импульс от его ударов проникал через броню, достигая моего тела, и приводя в действие механизм затвердевания внутренней прослойки. Как минимум жесткое укрепление костей и мышц микроволокнами и органическими полимерами он себе устанавливал. Дорогая процедура, и наверно очень болезненная.
        Я защищал голову и пробовал выгадать лучший момент для атаки, и вот когда тот в очередной раз решил хлестануть хвостом по моей голове, я сумел его удивить, схватив лысую плеть рукой. Следующим шагом стала попытка вывести крыса из равновесия и принялся наматывать его на руку, как делал это с хвостом Майи. Атаки Шепота усилились, а к угрозам добавился мат, но меня это уже не волновало, я начинал откровенно веселиться чего от себя совсем не ожидал.
        Собравшаяся группа зевак начала увеличиваться, но все они так же стояли за шестью сопровождающими Шепота.
        Увернувшись от не слишком удачной попытки попасть когтями по моим глазам, я ухитрился схватить крыса за морду, и поднять его вверх, только за тем чтобы с размаху швырнуть тело о пол. Силы я совсем не рассчитал, и скавен распластавшись плашмя, сильно повредил напольное покрытие, затем он перестал дергаться и затих. Я думал, что такие улучшения должны были сделать его крепче чем сородичей, неужели ошибся?
        Телохранители спохватившись начали приближаться, но резко остановились, как только увидели вышедшую вперед Майю. Она проводила тыльной стороной своего протеза по угрожающе сияющему клинку, показавшемуся из её правой руки. Никто не решился нападать, похоже, что своими жизнями они дорожили больше чем контрактом и деньгами, и упрекать их тут не в чем, придурок сам виноват.
        Майя фыркнув подошла к впечатанному в пол Шепоту, и подняла его голову за волосы, резко ударив в кадык. К моему удивлению это привело его в чувства.
        - В следующий раз, когда надумаешь путаться у меня под ногами, я лично сделаю из тебя чучело. - скавенка разжала руку и голова упала на прежнее место. - Заберите своего босса, иначе его тут на запчасти разберут. - она указала на столпившихся посетителей рынка, которые смотрели на Шепота совсем не добрым взглядом.
        Никто не препятствовал нашему уходу, поэтому мы покинули подземный рынок без труда.
        - Этого Шепота так сильно недолюбливают, что готовы расправиться с ним при свете дня, несмотря на его телохранителей? - спросил я Майю, когда мы поднимались на верх.
        - Этот придурок раньше занимался вымогательствами и шантажом, а до смотрителя поднялся только благодаря тому, что стал пешкой одной крупной рыбы. Но он все так же остался ничтожеством, мнящим себя невесть кем. - Майя с презрением сплюнула, закончив фразу.
        У припаркованного аэрокара нас ожидал маленький сюрприз, в виде незадачливого угонщика, который ковырялся в своем планшете пытаясь взломать систему защиты. Но самое интересное было то что нам всем был прекрасно знаком его внешний вид, точнее потрепанная броня наемников, напавших на поместье.
        Возможно один из выживших, что решили укрыться на самом дне, избегая гнева нанимателей, вызванного провалом задания.
        - Тебе помочь? - горе угонщик не заметил нашего появления, и был до чертиков напуган вопросом Майи, даже подпрыгнул на месте.
        - Что?!
        Хвост скавенки мгновенно обернулся вокруг его шеи, и небольшого усилия хватило чтобы ударить наемника о корпус машины. Метсное население точно не оставит валяющегося без сознания придурка, и когда тот очнется, его ждет много удивительных, помимо сломанного носа, вещей.
        Загрузившись в аэрокар, мы наконец отправились обратно, думаю, что за наноботами я еще вернусь. Обратная дорога заняла чуть больше времени, из-за увеличившегося трафика машин, в некоторых местах было запрещено облетать пробки через жилые сектора, поэтому наша поездка немного затянулась, но вернулись мы как раз к полудню.
        Вид Белочки уже начал становиться привычным, возможно когда-нибудь я тоже смогу назвать это место своим домом, но пока я был рад и тому что могу здесь спокойно отдохнуть.
        Войдя в зал через главный вход, я заметил резкое преображение обстановки. Разрушения, вроде дыр от пуль в стенах, и гарь от гранат, уже не так бросались в глаза, а сломанную мебель и мусор вынесли еще ночью. Но что-то было не так, и как только я осознал что, то чуть было не ударил себя ладонью по лицу.
        За борной стойкой находился Зум, но только не в своем привычном виде. Он за каким-то чертом решил сменит форму на… более подходящую к шарму заведения. В общем за барной стойкой сейчас находилась девушка в костюме из белой сорочки с жилеткой, и в ней легко угадывался Зум. Внешность довольно приятная, хоть и переборщил с полнотой на мой взгляд, да и цвет выбрал странный, - салатовый. Рядом стояла светящаяся от гордости Рена, она поправляла галстук-бабочку, которую нацепила на Зумло.
        - Госпожа! Я нашла нам идеального кандидата в бармены. Только взгляните на это, просто прекрасный вариант! От клиентов не будет отбоя, и все из-за полной самоотдачи и любви к своему делу. - произнося каждое слово Рена все сильнее преисполнялась слепой уверенностью.
        Мы подошли к барной стойке и с любопытством осматривали эту диковинку. Зум и вправду выглядел хорошо, и производил довольно сильное впечатление, если конечно не знать этого слизня близко. Он принял форму красивой женщины с обложки журнала мод, который, скрутив в трубку, сжимала в руках Рена.
        Нам конечно нужны деньги, и Майя дала добро на возобновление работы казино, поэтому необходим бармен, но я сильно сомневаюсь в кандидатуре Зума.
        - Ты серьезно, Рена? - Майя положила правую руку на лицо. - Ты предлагаешь сделать барменом этого слизняка-алкоголика?
        - Госпожа, поверьте, никто не будет относиться к своей работе с такой самоотдачей и трепетном, как этот Лима. Он уникален, и знает о напитках все!
        - Вот только он и сам эти напитки и потребляет не хуже небольшой банды наемников, вернувшихся после удачного задания.
        - Да, но это проблема решаемая. - Рена хлопнув в ладоши. - У нас есть уговор - с каждой заказанной рюмки, Зум может взять пять процентов, в качестве оплаты на свое содержание и услуги. Таким образом нам не придется платить бармену, нанятому на стороне.
        - Гениально… - я не удержался. - Что будет если он не сможет контролировать себя?
        - На этот случай я взяла соль у ШиМири.
        Я чуть было не подавился воздухом, услышав сокращение от имен близняшек, но задумку с солью одобрял.
        - И да, - продолжила кошкогорничная, - необходима небольшая демонстрация!
        С этими словами она поставила на стойку три бутылки с различными напитками отличающихся как по вкусу, так и по цвету с консистенцией. Зум, начал поочередно пить содержимое из каждой бутылки, и тут я понял, что зеленый цвет он выбрал не спроста. Нам, стоящим напротив и наблюдающим за процессом все было прекрасно видно.
        Видно, как плавно стекается по горлу жидкость внутри слизня, и как она останавливается в районе груди, наполняя её и увеличивая в размерах. Затем Лима принялся с удовольствием, явно играя на публику медленно и плавно трясти, и перемешивать разноцветное содержимое руками, пока оно не достигло необходимого цвета. И вот затем началось самое интересное - разлитие получившегося коктейля по бокалам, пожалуй, это можно было и опустить так как способ он выбрал самый простой и прямой, от которого у всех извращенцев слюна пойдет да так что затопит все казино да вместе с садом, за которым так старательно ухаживала Майя.
        И вот когда напитки были налиты в коктейльные рюмки, ступор, связавший нас до такой степени что все забыли, как дышать, наблюдая за процессом, наконец сошел на нет. Перед барной стойкой сейчас стояли три, охреневших от увиденного откровения, фигуры, - я, Майя, и Кин, который достал сигарету, и медленно с чувством закурил.
        - Я не знаю, что сказать, - начал он, - это и правда нечто. Слышал, что Лима просто растворяют всякий алкоголь, но неужели можно использовать дефект Зума как благо?
        - Госпожа, я рассчитываю привлечь огромное множество клиентов, только за счет его помощи. Да он как будто создан для этого!
        - Ах… - Майя вздохнула, и повернулась ко мне. - А ты что скажешь Макс?
        - Я это пить не буду. И вообще, как теперь Зума называть, Зуми?
        - Лима бесполые, поэтому без разницы.
        - Я не против. - сказал Зум, мило извернувшись, как бы слегка зажимая прелести руками, выставляя их вперёд, но больше всего всех поразило то что он сумел без труда изменить голос, сделав его абсолютно женственным, окончательно стерев грань между холодцом - алкоголиком, и сексуальной игривой барменшей. Вот уж кто нашел свое призвание.
        Каждый день происходит что-то пошатывающее мое психологическое состояние, и теперь придется свыкаться с новой формой Зума… Зуми. Блин, да теперь придется привыкать что обращаться нужно будет не к нему, а к ней. Дурдом. А свои пять процентов он… она в процессе берет что ли?
        - Ладно, Майя, пойдем в мастерскую разберемся со схемами. - я решил отвлечься от созерцания довольно крупных достоинств нашей новой барменши, и заняться действительно важными вещами, требующими внимания. - Не будем мешать Зуми постигать азы новой профессии.
        - Надеюсь оно того стоит. - сказала скавенка напоследок.
        - Уверен, что в будущем он… она еще проявит себя.
        Мы отправились в мастерскую, где я, загрузив схемы в компьютер, принялся собирать различные цифровые варианты новой руки. Майя контролировала процесс, делая замечания, и выражая пожелания. Так в ассортименте инструментов нового протеза оказался компактный гарпун, и усиленная псевдомышечная структура, которая используется только в военных разработках.
        Так же Майя пожелала добавить в арсенал выдвижной клинок-близнец в протез, но из-за этого пришлось отказаться от встроенной импульсной пушки.
        Наконец, когда окончательный вариант был утвержден, и началась его распечатка, я отправил Майю в лазарет, где уже ожидали уведомленные Фрейей близняшки. Предстояла серьезная работа с переподключением к нервной системе и тонкой настройке, которую я полностью доверил ШиМири, надо же, как мне понравился этот вариант слияния их имен. Как только протез был готов, я отнес его Майе.
        В лазарете был включен яркий свет, и к моему приходу старый протез был уже снят, и близняшки как раз ставили новую более прочную основу для нового инструмента. Даже несмотря на немалые дозы обезболивающего и помощь Цереры, Майя все равно испытывала дискомфорт, но держалась она прекрасно.
        - Вот, готовая модель. - я передал в руки рептилианок протез, - удачи с настройкой. А мне еще костюм для Розы нужно подгонять.
        Я направился к выходу попутно помахав рукой, спеша покинуть это место, вот только обившийся вокруг шеи хвост Майи заставил меня резко остановиться.
        - Я не разрешала тебе уходить. - её голос был все так же тверд, но в нем проскальзывали нотки боли и напряжения.
        - Нужно готовиться к охоте, ты ведь не забыла?
        - Останься здесь. - настойчиво проговорила скавенка, сидя в специальном медицинском кресле.
        - Макс, с твоим присутствием нам будет проще если что-то пойдет не по плану…
        - … Все же это сложный механизм. Заодно поможешь с настройкой.
        Ладно, Роза подождет, а сделать все на совесть просто необходимо.
        На полную установку и настройку ушло чуть более двух часов, за которые Майя порядком вымоталась, и сейчас просто находилась в полу лежачем положении, пытаясь вообще не шевелить новой конечностью, чтобы не тревожить воспаленные нервы. Я сидел рядом, потирая шею, которую то и дело в процессе сжимала хвостом Майя. Рядом на столе находились разобранная на части предыдущая модель и окровавленные медицинские инструменты.
        Новая рука смотрелась довольно угрожающе, учитывая сколько всякого уместилось в ней. Думаю, по силе она слегка уступает обычной руке мутакури, но это легко компенсируется множеством дополнительных функций.
        Близняшки вернулись из-за ширмы, куда удалились минуту назад, для того чтобы вымыть руки, я же воспользовался простой влажной салфеткой.
        - Встать можешь? Нужно провести пару тестов. - спросил я.
        Скавенка медленно покинула кресло, и встала напротив меня.
        - То, что шевелить конечностью ты в состоянии я уже понял в процессе, - я невольно потянулся к ушибленному плечу. - теперь давай проверим как работают встроенные инструменты. Начни с гарпуна.
        - Смотри внимательно. - она показала самодовольную улыбку.
        Майя вытянула руку-протез вперед, и нацелившись на одиноко стоявшую на столе пустую склянку и выстрелила по ней. Идеальное попадание… хотел бы я сказать, но гарпун пролетел левее, и поразил небольшой стенд с схемами внутренних органов антропоморфов, пронзив его навылет.
        - Мда… над координацией нужно поработать. Теперь попробуй клинок.
        Снаряд вернулся назад за несколько секунд, притянутый встроенной лебедкой, попутно окончательно разворотив стенд. Майя немного потрясла механической рукой, несколько раз сжав и разжав стальные пальцы. Затем она, сосредоточившись и вновь сжав кулак, явила на свет идеально заточенное и отполированное лезвие, по которому для лучшего эффекта пустила ток. Устройство было спроектировано так, чтобы не причинять урон владельцу, для этого были использованы не проводящие ток материалы в основании и соединении с нервной системой.
        Для симметричности скавенка извлекла еще и клинок Цереры, и теперь могла сражаться, используя парный стиль фехтования. Она начала махать лезвиями будто сражаясь с невидимым противником, двигаясь быстро, но плавно. Она будто танцевала с клинками, во истину демонстрируя настоящий танец смерти.
        - Это все конечно прекрасно, капитан, но может вы все же поищите другое место для тренировок? - сказала, Шири поднимая остатки стенда, с пола.
        В итоге нас выгнали из лазарета. И сейчас мы двигались по коридору в направлении лестницы на второй этаж.
        - Знаешь, я хотела сказать спасибо. - начала говорить Майя. - За все, начиная со спасения на Ведьме, и заканчивая этим протезом. - она сжала стальные пальцы в кулак.
        - Все же я полезен как компаньон, а не как раб.
        - Хватит уже про это вспоминать. - по моей спине прошелся хлесткий удар, не сильный, но ощутимый.
        - Расслабься Майя, меня вполне устраивает мое нынешнее положение. Учитывая от чего, я бежал и на что рассчитывал, наверно это лучший из вариантов.
        - Ты бежал с Земли?
        - Хотел подкопить денег и свалить. Там у таких как я нет будущего, поэтому хотел пристроиться ремонтником кораблей в федерации Алрис, а стал пиратом мутакури. За последний цикл я ощущал себя живым, и это чувство сильно отличается от того что я испытывал каждый день находясь на Земле. Так что наверно я тоже должен сказать спасибо.
        - Мы похожи.
        - И чем же, интересно?
        - Оба потерянные души, ищущие свое место под светом звезд.
        - Что-то ты в лирику ударилась, капитан. Где же ваша стальная хватка и прагматичность? - спросил я в шутку, но был схвачен и опутан сильным хвостом скавенки. Она стояла напротив меня и смотрела прямо в глаза. Огненный взор, будто видит насквозь.
        - У нас впереди много трудностей, но если ты решил жить по-настоящему, то готовься, твой путь теперь навечно связан с моим с помощью Цереры. Омега - это нечто большее чем просто раб, или приспешник, поэтому я надеюсь на тебя.
        Глубокий вдох.
        - Я не подведу. - на моем лице появилась уверенная улыбка.
        Глава 21:
        Подготовка - ключ к успеху
        Я сидел в мастерской изменяя параметры брони, которую мы купили для Розы. Убрать хвост и восстановить целостность было просто, броня была сделана с учетом самовосстановления, регулируемого встроенным микрокомпьютером, предназначенным полностью под эту задачу.
        Также я распечатал и приспособил пару апгрейдов для Гидры, и теперь она больше подходила для удобного использования человеческими руками. Был установлен выдвижной ствол, который активировался в режиме карабина повышая точность, ведь стать хорошим стрелком без практики довольно трудно. Эта модификация должна помочь мне с улучшением точности, хоть я и попадал в голову, когда мы вытаскивали титаниду, но чаще всего это была не та голова, в которую я целился.
        Попутно просматривал данные по заказанному андроиду, к которому мы решили подключить Фрейю, так как она полностью отказалась использовать тело сексбота. Даже учитывая, что универсальный андроид обошелся нам раза в три дороже, чем окончательно исчерпал запасы средств.
        Какой капризный ИИ. Я вздохнул в очередной раз, чем вызвал реакцию Фрейи.
        - Я же ясно дала понять, что не стану использовать эту грязную куклу!
        - Ты синтезируешь в голосе слишком много эмоций, или это тоже заложено в твоих программах? - ответил я, убедившись в сроках доставки. Андроид уже вечером должен будет оказаться в наших руках, и после небольших настроек и синхронизации с Фрейей, мы сможем отправиться за Цукуброй в полном составе.
        - Я самообучаюсь, поэтому могу отличить что для меня будет приемлемо, а что нет.
        - В таком случае полезность ИИ сильно преувеличена, если ты идешь наперекор органику.
        - Ты сомневаешься в моей пригодности, я правильно поняла?
        - Просто шучу.
        Следующие десять минут я провел в относительной тишине, лишь периодически Фрейя давала нужные советы, и частично контролировала процесс кустарной подгонки бронескафандра. И вот двери в мастерскую раскрылись и внутрь пожаловала Роза. Она с любопытством осматривала помещение заостряя внимание на окружающих предметах и станках, пока её взгляд не остановился на мне и разобранном бронескафандре.
        - Я слышала, что нам предстоит поймать какое-то очень опасное существо, и вы будете использовать меня в процессе.
        - Ты, конечно, выразилась странно, но в целом попала в точку. И если так судить, то использовать будут еще и меня с Реной. - я закончил наконец возиться с шлемом.
        Пришлось укорачивать передний щиток, изначально он был вытянут как раз под стать морде рептилий, а сейчас больше походил на стандартный человеческий шлем. Правда, смотрелся он весьма своеобразно, я как кустарный мастер не сумел избавиться от следов своего вмешательства, поэтому он выглядел неестественно, хотя какая разница?
        - Это броня для меня? - Роза подошла поближе и взяв в руки переднюю часть нагрудника, который мне тоже пришлось изменить, чтобы экхем… вместить немалые достоинства данной особы. Затем она начала пристально осматривать элемент защиты. - Выглядит стрёмно.
        - Спасибо, старался. Это, между прочим, сложнее чем с кораблями возиться, хотя бы по тому что приходится учится в процессе. Для меня удобство и практичность стоят на первом месте, а твое мнение о внешних особенностях смело проходит мимо.
        - Прости. Я надену.
        - Конечно наденешь, ведь другой подходящей защиты для тебя у нас нет.
        Титанида присела в кресло напротив, и стала вертеть нагрудник в руках, осматривая с разных сторон и изнутри, пока не приложила его к своему бюсту.
        - Удобно. - проговорила Роза, слегка улыбнувшись.
        - Еще бы. Там мягкий подклад. Чтобы его сделать пришлось порыться в нижнем белье Майи. Внутри, кстати, части её лифчика.
        - Если бы это было правдой, то ты бы сейчас ел через трубочку из-за поломанной челюсти. Крыса вряд ли такое простила.
        - Надо же какие мы смышленые. Откуда ты знаешь, что мне можно, а что нет? Ладно, я просто использовал синтетическую термоткань, правда учитывая особенности твоего вида, думаю это было лишним, но так тебе будет комфортно.
        - Спасибо.
        Теперь настала моя очередь довольно улыбаться. Учитывая, что я имею навыки ремонта легких и средних судов, разобраться в устройстве бронескафандра было легче чем я думал, хотя я все еще полный профан, и не смог бы починить боевую экипировку, да и помощь Фрейи помогла справиться с многими проблемами, появившимися в процессе. Еще мне на руку сыграл дорогущий самовосстанавливающийся промежуточный слой, но это уже детали.
        - Давай надевай. Посмотрим, как костюмчик сидит.
        Роза взяла несколько деталей корпуса и провозившись с ними какое-то время признала одну очевидную вещь:
        - Я не знаю, как его надевать. Меня забрали с родной планеты, и я не разу не пользовалась скафандром.
        Приехали… Использование скафандров должно было входить в обязательное обучение для тех, кто работает в космосе, а азы должны были объяснить ещё в школе. Но вот такого я не ожидал, точнее не предусмотрел.
        Пришлось помогать титаниде с «вечерним нарядом». Не скажу, что мне не понравилось, однако распускать руки лучше тогда, когда ты абсолютно уверен, что сможешь пережить пощечину, нанесенную хрупкой женской ручкой. А в данном конкретном случае мне грозил натуральный крышесносящий каменный ураган, а не легкая пощечина. Роза конечно не была статуей в привычном понимании, но её подвижная плоть в сочетании с кристаллической структурой и прочностью могли заставить любого мутакури как минимум воспринимать противника всерьез.
        - Готово, - сказал я, застегивая крепежи последней пластины на спине Розы. - можешь пройтись, расскажешь, как ощущения. Фрейя, пожалуйста покажи её изображение со стороны, пусть полюбуется.
        - Очень удобная броня. - судя по тону Роза была довольна. Рядом с нами появился экран, зеркально отображающий наши фигуры. - Да и вид вроде славный. - она вертелась словно юла, осматривая себя, - Спасибо. Я думала смотреться будет плохо.
        - Ох… вечно женщинам внешний вид подавай. А о практичности думать кто будет?
        - Мне нравится, и удобность тоже. - сказала она с улыбкой. Хорошо, что хоть кому-то нравится моя работа.
        - Можешь не снимать, все равно скоро вылет. А сейчас я попрошу тебя помочь мне с одним делом.
        - С каким?
        Мне показалось или в её голосе были слышны нотки энтузиазма?
        - Нужно установить погодный сканер на Скорпиона, пара лишних рук мне не помешает.
        - Хорошо!
        Роза улыбалась, наверно, я сумел отвлечь её от случившегося недавно. Иллюзория, надеюсь тебе не придется проклинать меня, я постараюсь присмотреть за ней.
        Погодный сканер стандартная вещь на многих кораблях, вот только на Скорпионе её не было, поэтому пришлось заказывать отдельно, и сейчас этот прибор находился возле корабля в упакованном виде.
        Мы с Розой вышли из мастерской, и направились вниз в казино, и я попутно отмечал как преображался особняк. Рена работала не покладая рук, и весь её запал начал потихоньку сходить на нет, что выражалось в её выражении лица, больше похожего на маску. Что ж, киборгам тоже нужен отдых.
        Зал казино был более-менее в хорошем состоянии, им горничная занялась в первую очередь, потому что планировала вновь открыть двери Белочки Шалуньи для всех желающих.
        Майя стояла возле входа с планшетом в руках, она смотрела в сторону Скорпиона, периодически сверяясь с данными в своем планшете. Услышав наше приближение, скавенка обернулась.
        - Неплохо вышло Макс, - сказала она разглядывая Розу. - устрашение врага дает преимущество.
        - Я думал, что мы хотим поймать Цукубру, а не напугать.
        - А кто говорит про неё? Вообще-то у нас там будут конкуренты, это сто процентов. При худшем раскладе нам разбираться с ними, а потом уже заняться Цукуброй. Ну, или можно совмещать все в процессе. - скавенка небрежно пожала плечами.
        - Зачем тебе планшет?
        - Веду учет груза. Для животного нужна особая клетка - одна штука, ружья с транквилизатором - четыре штуки, провизия, припасы, боеприпасы и т. д., и т. п.… В общем не заморачивайся, и делай уже что хотел.
        - Мы как раз направлялись чтобы установить оборудование. - неожиданно подала голос Роза.
        Майя наклонила голову, оценивая титаниду, державшую в руках шлем. Мне даже показалось, что под её взглядом Роза немного съёжилась.
        - Забавное приобретение, которое чуть не стоило тебе жизни Макс… Попробуем извлечь из неё толк. Слушай внимательно Роза, с этой минуты, будешь помощницей Максима, а ты, - взгляд красных глаз перешел на меня. - научи её чему полезному. Работать вдвоем будет проще, да и её сила, при работе с кораблем, лишней не будет.
        - Да! - вскрикнула титанида. - Я постараюсь отплатить за вашу помощь. - эту фразу она адресовала уже мне.
        Учить Розу ремонтировать корабли? Сомневаюсь в рентабельности этой затеи, ну посмотрим, что из этого выйдет. Постараюсь загрузить её как-нибудь, чтобы полностью вытеснить воспоминания о Иллюзории.
        Скорпион стоял с открытым грузовым люком, возле которого дежурил небольшой автоматический погрузчик. с его помощью на борт была поднята массивная клетка для Цукубры. Учитывая познания Майи, думаю с клеткой не возникнет проблем, не хотелось бы, чтобы зверюга сбежала из-за каких-нибудь скрытых особенностей, хотя риск есть всегда.
        Сканер, который нужно было установить, весил пол тонны и лежал не распакованный возле шасси. Его доставили еще час назад, и сейчас пора бы заняться им вплотную.
        Такие вещи как сканер погодных условий были обязательны на гражданских, пассажирских или кораблях, работающих на планетах с агрессивными условиями.
        Распаковав прибор, мы с Розой решили вручную занести его на Скорпиона, не доверив точную технику погрузчику, вместе с титанидой это не заняло и пяти минут.
        Подключение прошло как надо, я показывал Розе, как и что нужно делать, а настройку мы вверили электронным мозгам нашего ИИ.
        Я решил ознакомить Розу с оружейным отсеком, чтобы она в случае чего могла самостоятельно загружать боеприпасы к тяжелым орудиям. Как говориться сам ни хрена не понимаю, но других учить буду, авось пригодится.
        С помощью, вездесущей Фрейи мы смогли распознать некоторые ранее неизвестные военные термины, и понять, как что и куда вставляется в случае экстренной обороны при помощи главного калибра.
        Кин через коммуникатор оповестил меня о том, что с минуты на минуту к нам заявится наш долгожданный андроид. Оставив Розу исследовать корабль в одиночку, я выполз на улицу, где под тенью небольшого навеса стоял осминожек.
        - Они уже на девяностом уровне, так что совсем скоро будут здесь.
        В мою голову пришла интересная мысль, и я решил озвучить её Кину.
        - Можно ли будет поздравить Фрейю с днем рождения?
        - Не думаю. Можно только с обновками поздравить, это будет нечто вроде очередного инструмента, - ответил тот почесывая подбородок. - или может как новое платье.
        - Ага, платье в котором она сможет стрелять из оружия и бить морды стальными кулаками.
        - Стрелять она может и из пушек Скорпиона. - Кин ухмыльнулся.
        - Ну да. Ты прав.
        Чем же в действительности будет являться новое тело для Фрейи? Ну, скоро узнаем.
        Прямоугольный аэрокар влетел на территорию поместья уже через минуту. Он остановился недалеко от главного входа, на пяточке возле фонтана. Открыв дверь кабины наружу выбрался тучный леопард антропоморф в растянутой форме и кепке с логотипом компании местных роботоделов. Он, обойдя машину, нажал на высветившуюся панель, после чего задний отсек со скрипом открылся.
        Перед нами предстал вид пары десятков «пустых» андроидов, выглядевших как безликие болванки. Сняв одну с крепления шарообразный доставщик, включив, поставил её на пол, затем протянул нам планшет и попросил расписаться. Кин влепил по нему щупальцем, и на этом действие закончилось, доставщик убрался восвояси, а мы остались в компании андроида без основного программного обеспечения.
        - Я принесу железку на борт, пусть Фрейя займется своей новой шкурой. - закинув тело из металла и пластика себе на плече, я зашагал в направлении Скорпиона.
        В корабль уже начали грузиться близняшки, они занесли ящик с медикаментами пригодными для каждого члена команды. Рена вносила на борт некоторые виды тяжелого оружия, вроде тех же ракетниц, так же решили взять ту странную криопушку, правда криогена осталось немного, и с эти нужно будет что-то решать. Достать столь специфический элемент можно, но опять же все это удовольствие стоит денег.
        Проследовав в аппаратную корабля, я уложил болванку на пол, и подключил к ядру. Внешне кукла напоминала простую гуманоидную женщину, стандартное лицо, стандартная прическа из полимеров, которые могут меняться в зависимости от нужной владельцу формы. Из плюсов можно отметить водостойкость и безупречное состояние не зависимо от погоды. Снаружи все тело покрывал слой эластичного полимера, на ощупь как живая, только температура отличается. На руках было всего по четыре пальца, на ступнях же их не было вообще. В целом красиво, но боевая модель все же была бы лучше.
        - Все готово Фрейя, загружайся.
        - Оперирую протоколами доступа. - раздался голос ИИ через динамики. - Принимаю управление. Готово, у меня есть полный контроль над данной платформой.
        Андроид открыл глаза и принялся осматриваться вокруг.
        - Как ощущения? - спросил я, присев рядом.
        - Странная платформа с ограниченной функциональностью. - она посмотрела на свои руки, - странные манипуляторы. Неудобные ощущения, угол обзора.
        - Но ведь так же лучше, чем быть ядром? Андроиды сделаны по подобию живых организмов, так что у тебя теперь есть синтетический аналог нервной системы, теперь ты можешь даже прикосновения ощущать. - я провел ладонью по её голове отчего Фрейя слегка пошатнулась и резко схватила мою руку.
        - Не волнуйся, прическу не испортил.
        - Я просто не ожидала. Странное чувство, будто кто-то пытается вмешаться в мое личное пространство.
        - Это простое прикосновение.
        - Непривычно. - она прикрыла глаза. - Твоя рука, она теплая и мягкая.
        - Нравится?
        - Будучи бортовым ИИ я не знала, что ощущения могут быть такими… натуральными. Это ново для меня.
        - Главное не забывай управлять кораблем, в остальном ты вольна познавать мир и себя от лица андроида.
        - Я пройдусь по Скорпиону, пообщаюсь с остальными, потом опишу свои ощущения. Никуда не уходи. - Фрейя отпустила мою руку, и встав на ноги упорхнула в сторону главного зала.
        - Вот только нужно ли мне это знать? Хороший вопрос.
        Я бы хотел превратить Фрейю в великолепного универсального андроида - убийцу. Вложив в столь перспективное направление кучу средств можно не слабо усилить команду. Нужно будет заняться этим позже.
        К вечеру мы сумели собрать все необходимое на корабле, в общем мы были готовы отправляться на охоту. Что по итогу: у нас есть команда поимки - мутакури Майя, безумный киборг кошкогорничная Рена, титанида Роза, и я. Фрейю мы тоже решили взять с собой чтобы устроить ей краштест и проверить её эффективность в реальных условиях. Кин будет следит за обстановкой и погодой. Зум… Зуми пусть ухаживает за цветами.
        Мы собрались в главном зале Скорпиона, чтобы обсудит тактику поимки Цукубры. Майя раздала команде пистолеты, стреляющие дротиками с датчиками слежения, связанными с нашими коммуникаторами. На планете из-за постоянных бурь и штормов, может быть неладно со связью, но в местах появления Цукубры на поверхности такого быть не должно. Все же информации мало, а шансы сдохнуть, напротив, имеются в избытке.
        Посмотрим насколько правильным является мой выбор экипировки.
        Глава 22:
        Прибытие
        Мы покинули Игнарсис и отправились на далекую враждебную ко всему планету, на которой вопреки чудовищным погодным условиям все же появилась жизнь. Алмазы образуются под неимоверным давлением, с ними можно сравнить и вид Цукубр, которые в таких условиях не просто выжили, а адаптировались, приобретя по истине невероятные способности. Подумать только существо управляющее погодой! Неудивительно что стоимость живого экземпляра настолько огромна.
        В который раз я проверяю снаряжение? В десятый? Что-то я разнервничался, да, и еще Майя упоминала о возможных конкурентах. На орбите что круглосуточно кто-то дежурит в ожидании пока животное не объявится на поверхности? Планета находится во владениях Альянса, и браконьерство там старого запрещено. Всех, кто попытается незаконно обогатиться на Цукубрах ждет только тюрьма, но это естественно касается только тех, кого поймают, а наш Скорпион достаточно хорош в маскировке, чего не скажешь о кораблях энтузиастов. Так что наши шансы на успех не просто имеются, они достаточно высоки.
        Гиперпрыжок, возможный благодаря наличию на борту эфирного реактора, прошел гладко, и мы были у цели спустя четыре часа. Майя, сидя в своем кресле капитана просматривала картограмму планеты с теоретическими точками активности животных, отмеченных исходя из тех куцых данных что были в нашем распоряжении. Её хвост беспрестанно двигался, плавно и тихо, будто гипнотизировал смотревших на него.
        Кин просматривал данные по обстановке, отмечая положение кораблей Альянса патрулирующих окрестности планеты. Он сидел за пультом управления и обсуждал с Фрейей лучшие пути к орбите. Рена готовилась к выходу так же проверяя снаряжение, она хотела взять с собой ракетницу, но Майя напрочь запретила ей это. Девушке пришлось довольствоваться винтовкой, снятой с тела одного из наемников.
        Эту систему регулярно патрулировали корабли Альянса, вот только этот факт не сильно мешал заядлым браконьерам вновь и вновь повторять попытки поимки здешних зверушек, чаще всего они заканчивались неудачей. Нет, маленьким суденышкам скрываться от больших кораблей было не сложно, особенно если у них были хотя бы более-менее приемлемые системы маскировки. Проблема заключалась в другом - в специфическом способе поимки ценной твари. Можно было неделями ждать пока та объявится на поверхности, чем тут же привлечет внимание патрульных кораблей, и путь туда будет заказан. Можно использовать особый маяк, испускающий ультразвуковые волны, заставляющие Цукубр вылезать на поверхность, вот только такой маяк тоже привлекал патрульных Альянса, и различались эти два способа лишь тем что во втором случае ты уже присутствуешь в точке появления цели раньше рейнджеров, остается только совладать с Цукуброй и уйти живым от разъярённых защитников. Наш выбор был очевиден, и маяк уже находился на борту Скорпиона готовый к активации. Но сначала нужно еще установить его на поверхность планеты где беспрестанно идут
смертельные шторма и бури, где разряды молний бьют почву и деревья в случайных местах. Не умереть бы до начала представления.
        Все с кораблем было в полном порядке, установленные ништяки работали исправно, и в моем внимании не нуждались, по крайней мере пока, а вот титанида, напротив, на все время полета затопила мое сознание своим бесконечным потоком вопросов. Внезапно проснувшийся в ней, после работы с погодным сканером, интерес к механике вынуждал меня тратить свое время разжевывая Розе принципы его работы и задачи в плане нашей авантюры.
        Хотя, я скорее был рад, ведь возможно мне удастся обзавестись собственной ученицей, и возиться с ремонтом я буду в приятной компании кристаллической леди. Неплохо, учитывая, что Кин в основном в электронных системах шарит, а чинить что-то может только при помощи дронов.
        - А, тогда как нас не могут обнаружить патрули Альянса, если мы только что вышли в секторе находящимся под их контролем? - задала вопрос, Роза, сидящая в кресле, напротив.
        Мы находились в главном зале, и ожидали приказа капитана к началу операции, попутно разговаривая на разные интересные титаниде темы, и как-то перешли на обсуждение нашего корабля.
        - Специальная маскировочная система последнего поколения. Я вообще не имею понятия как она работает, её достать то почти невозможно, и информации о ней мало. Нам безумно повезло что мать Майи позаботилась о создании Скорпиона, и водрузила на него столько всяких вещей что, без инструкций, я могу понять едва ли половину. - я отпил немного черного чая из стеклянной кружки, и устроился на мягком диване поудобнее. Облаченный в костюм инженера, я уже держал Гидру под рукой стараясь выработать привычку постоянно носить с собой оружие, ведь я уже не простой ремонтник ржавых посудин, а полноценный криминальный субъект.
        Маскировкой часто пользуются пираты и бандиты, и у некоторых есть в наличии довольно неплохие экземпляры, но обычно этого хватает ровно до того момента как они попытаются поймать Цукубру. Если каким-то чудом это удается, еще нужно уйти от преследования нескольких кораблей перехватчиков, дежуривших на орбите. Проще говоря - шанс на миллион.
        - Думаешь нам удастся поймать эту… а, как там её? - судя по тому как Роза съёживалась в кресле, можно было подумать, что она немного нервничает.
        - Цукубру. С нами Майя, а это уже девяносто процентов успеха. Просто будем прикрывать её в процессе, и все будет хорошо. Ты ведь не боишься бурь? Так что для нас проблем будет не много. Спустимся на поверхность планеты, воткнем маяк, выманим тварь. Попутно отбиваясь от конкурентов, свалим под шумок, пока не явятся рейнджеры Альянса.
        - Звучит просто.
        - Да, - я допил напиток, и поставил кружку на стол. - а выйдет опять все через…
        - Макс, Роза, пора на выход, идите к челноку. - голос Майи раздался через коммуникаторы.
        - Помните, что из-за бурь со связью могут быть проблемы. - сообщила ИИ.
        Небольшой челнок находился в грузовом отсеке и ожидал своего часа. Маяк и все необходимое уже было погружено, и оставалось только отправиться в путь.
        Пока шли к челноку ни я ни Роза не произнесли не слова. Оно и понятно, нам предстояло сделать нечто из ряда вон выходящее чего мы никогда раньше не делали, и думаю, одна лишь Майя была рада предстоящей охоте.
        Решение взять челнок, а не лететь сразу на Скорпионе было обоснованно. За обстановкой с орбиты нужно было следить, и, если пока мы будем на поверхности планеты, нас сверху накроет крейсер Альянса, шансов спастись будет не много.
        Фрейю с её новым телом брать с собой никто не стал, андроид не предназначен для работы в агрессивной среде. У такой модели нет защитных покрытий, поэтому в стыки между суставами запросто может попасть песок, а про серьезные повреждения я вообще молчу. Нужно будет оборудовать её платформу как следует, займусь этим как появится время.
        Майя с Реной подошли немного позже, но были уже в полной готовности. Скавенка была в своей новой броне, купленной на черном рынке, она держала в руках ружье с транквилизатором, и хищно улыбалась. А вот кошкогорничная нацепила только небольшой генератор энергетической оболочки, который мог заменить простой скафандр, и выступать как дополнительная защита помимо щита.
        И вот когда мы все загрузились в челнок, и закрыли за собой дверь, люк грузового отсека Скорпиона раскрылся, выпуская нас в открытый космос. Дальше мы сами должны высадиться на планету и установить маяк.
        Несколько минут мы летели к орбите, и когда начали входить в верхние слои атмосферы, началась тряска. Хорошо, что все и всё было пристегнуто и зафиксировано, иначе тут вовсю бы летала полуторатонная стальная клетка, попутно примяв собой и всю команду.
        - В какую точку планеты мы высадимся? - спросил я скавенку.
        - Я выбрала стык горных парод и равнин, там буря должна быть мягче. - ответила Майя, показав мне карту, сохраненную в памяти планшета.
        - А что по другим браконьерам, никто пока не объявился?
        - На орбите находятся от двух до пяти посторонних кораблей. Один из них вступил в схватку с патрульным кораблем Альянса, - сообщила Фрейя. - похоже они были обнаружены первыми.
        - Хорошо, хоть внимание отвлекут.
        Мне было плевать на тех, кого поймают патрули, нам главное закончить миссию, и вернуться на Игнарсис с Цукуброй.
        Тем временем тряска становилась все более ощутимой, и я начал сомневаться в прочности нашего челнока. Но вот наконец все закончилось, и мы сумели приземлиться. Отстегнувшись от своего кресла, я похрустел шеей, и направился к ящику со снаряжением. По одному ружью на каждого, пары выстрелов Цукубре должно хватить, главное остаться в живых до того момента как подействует транквилизатор.
        - Все готовы? - спросила Майя, когда мы собрались возле шлюза, отделявшего нас от бушующей стихии царствующей снаружи.
        Пред Майей стоял я, рядом была полностью облаченная в тяжёлую броню Роза, и позади выглядывала Рена, которая уже смирилась с тем что ракетницу ей никто не даст.
        - Вроде, все. Приступаем? - сказал я, оглядев девушек.
        Майя кивнула.
        - Впереди суровая буря, которая поглотила уже не одну сотню жадных до денег дебилов. - сказала скавенка. - Я надеюсь, что никто из вас не выкинет никаких глупостей, и все мы благополучно вернемся назад.
        Шлюз наконец раскрылся, и перед нами предстала её величество «Буря», но впечатления были смазаны практически нулевой видимостью, а я ожидал чего-то другого, наивный. Между внутренним помещением челнока и враждебной средой планеты тускло сиял энергетический барьер, который не пропускал внутрь песок и ветер с ядовитым воздухом. Зато мы могли беспрепятственно проходить через эту мембрану, таская на себе все наше оборудование.
        - Мы с Реной идем вперед. - сказала Майя, надевая шлем. - Макс, вы несете клетку и маяк.
        - Как скажешь.
        - Да, капитан.
        Я водрузил маяк себе за спину, благо было на что закрепить, затем подошел к Розе, пытавшейся поднять громоздкую клетку, и перехватив ту с другой стороны мы вместе понесли конструкцию на выход. Довольно тяжелая вещица, но для титаниды и мутакури этот вес показался не тяжелее чем мешок с мукой для грузчика в пекарне.
        Капитан с кошкогорничной уже покинули челнок, и сейчас проводили разведку вокруг, изучая обстановку и сканируя местность, в ожидании, когда мы наконец все подготовим. И вот мы подошли к барьеру, разделявшему нас и места где погибло множество авантюристов, которые делали тоже самое что и мы сейчас.
        Энергетическая пленка без труда пропустила нас, и я в полной мере сумел ощутить все прелести планеты с недружелюбной атмосферой. Да, бронескафандр был достаточно прочен, но даже сквозь него я чувствовал, как порывы буйного ветра пытались поднять и унести мою тушку прочь. Проще всех наверно было только титаниде, кристаллическая плоть была достаточно тяжелой, так что даже при великой стройности представительницы этой расы не любили вставать на весы. Даже если те их выдерживали.
        Обзор закрывали назойливые песчинки, так что я не мог даже приблизительно оценить пейзаж, да и из-за бури все было словно в грязном тумане. Вершиной всего стала странная коряга, ударившая по моей голове, она прилетела будто из неоткуда, так что среагировать мне не удалось, зато Розу это даже рассмешило. Странно было ещё то что на планете с бесконечными бурями была растительность.
        Наш отряд из четырех человек уже давно переключился на связь через личные коммуникаторы, поэтому голос Майи раздался через динамики в моем шлеме.
        - Я нашла подходящее место, установите маяк там.
        - Сначала скинем клетку где-нибудь. - отозвался я в эфире.
        - Там есть место и для неё. Небольшой холм, можно использовать для игры в прятки, я отметила на карте.
        И действительно, на объемной карте высветившейся в интерфейсе шлема, появилась точка на разведанной территории. Мы находились прямо у подножья искаженного вида горы, вокруг которой было раскидано несколько небольших холмов. Ох, такая буря, да еще и в месте с подобным рельефом, страшно представить, что творится посредине равнин.
        Двигались не очень быстро поэтому были на месте только спустя десять минут. Для установки маяка Майя выбрала небольшой клочок ровной земли возле холма, а клетку решили установить точно за ним. Так же здесь было достаточно мест чтобы спрятаться в ожидании. Когда Цукубра появится на поверхности то существо сразу утихомирит бушующую стихию, и я очень хочу на это посмотреть. С корабля наверно это будет выглядеть как ровный спокойный круг посреди затянутого тучами неба, в которых периодически мелькают молнии.
        Поставив клетку на место, я оставил приготовления на Розу, а сам отправился устанавливать маяк. На месте меня уже ждала Майя. Рена бродила по периметру устанавливая ловушки типа электрических мин, и стандартных армейских парализаторов.
        - Отличная погодка да Макс? - Майя похоже пребывала в хорошем настроении. Она помогла зафиксировать маяк на земле, ведь его то и дело норовил унести порывистый ветер.
        Ну будь на мне костюма, даже если бы воздух был пригоден для дыхания, я не прожил бы здесь и пяти минут, даже при помощи Цереры, слишком сильный ветер, он разгонял песчинки и всякий мусор вроде засохших коряг и мелких камешков до огромных скоростей.
        Присмотревшись я заметил несколько трещин на забрале шлема Майи.
        - Что случилось? - поинтересовался я у капитана, указав на шлем.
        - Камень прилетел из-за холма, довольно крупный, но к счастью броня достаточно крепка.
        - Будь осторожна, ведь помимо поимки твари нужно следить еще и за обстановкой. Не хватало чтобы тебя убило до начала веселья.
        - Беспокоишься за меня?
        - Не хотелось бы терять работодателя.
        Скавенка лишь фыркнула, и продолжила настраивать маяк. Я в это время извлек из подсумка маленькую баночку с полимерным гелем. Открыв, начал наносить его на стекло шлема Майи, трещины не исчезли, зато целостность была улучшена, так будет спокойнее.
        - Как обстановка на орбите? - спросила Майя наш ИИ.
        - Сражение пат…ля с группой брако. ррр. ров завершилось пару минут наз..д. На орбите все еще присутствуют несколько гр…пп неопознанных кораблей, некоторые пос…ают десант в разные части планеты. - помехи мешали нам четко слышать Фрейю, но смысл слов все равно был понятен, помогали установленные недавно на Скорпион усилители сигнала.
        - Решили воспользоваться моментом, пока рейнджеры отвлеклись на мелкую рыбешку. Надеюсь нам никто не помешает.
        Я невольно потянул руки к Гидре, но надеюсь, что нам не придется мочить конкурентов.
        Наконец все было готово, осталось только включить маяк, и ждать появления Цукубры. Мы собрались вокруг Майи в ожидании приказов.
        - Я включаю, рассредоточитесь по периметру. Примем Цукубру, как только утихнет буря.
        - Откуда ты знаешь, что появится только одна особь? - спросил я из любопытства.
        - Всегда появляется хозяин территории, и только после его зова приходят остальные. Если помимо его появятся еще твари, то нам крышка.
        Скавенка включила устройство, когда мы заняли свои позиции, и укрылась недалеко. Её броня обладала хорошей системой камуфляжа, который она и использовала. Хотя в такой буре не видно никого отошедшего дальше чем на пару метров. Местоположение спутников можно было определить только по светящимся зеленым точкам на карте.
        Я спрятался за корягой в сотне метров от маяка, Рена оказалась чуть ближе, зарывшись в песок. Титанида отправилась в сторону установленной клетки. Ближе всех к маяку была Майя, она легла на землю, и её тут же начало заносить песком, так что помимо основного камуфляжа у неё был еще и естественный.
        Ультразвук проникал в почву все глубже, выманивая существо из природных глубин. Где находится Цукубра не известно, поэтому и время до её появления тоже рассчитать нельзя. Остается только ждать, и чем дольше длится это ожидание, тем выше шанс того что по маяку нас засекут с орбиты.
        Глава 23:
        Цукубра
        Минута. Две. Три. Время идет, а ничего не меняется, наверно я просто такой нетерпеливый и жду результат сразу.
        - К вашему местоположению уже стягиваются корабли Альянса. - голос Фрейи раздался через мой коммуникатор.
        Где же ты, Цукубра? Выходи уже, иначе скоро здесь станет очень жарко. Полагаю, что одновременно с нами собственные маяки выставили и другие браконьеры, Альянсу придется распылять силы, что конечно будет только на руку нам.
        - Я фиксирую колебания породы. - сказала Майя. - Цукубра близко.
        Наконец то, сейчас мы увидим это животное во всей красе, если сумеем разглядеть сквозь бурю, в чем я сомневаюсь.
        - Сто метров. Пятьдесят. Десять, приготовьтесь! Пусть сначала успокоит бурю, затем уже всадим в неё дротики, поняли?
        - Ага.
        - Поняла.
        - Да, госпожа.
        Передо мной высветилась голограмма местности, с красной точкой, приближавшейся к поверхности. Вот она пересекла черту, что означает что тварь выбралась из-под земли, и сейчас находится в сотне метров от маяка. К сожалению, Цукубра выбрала неудачное для нас место, ей придется пересечься с позицией Розы, следуя к маяку.
        - Майя, сканирую бурю. В воздух были выброшены частицы, блокирующие распространение ветра. В совокупности с местностью, буря будет локально нейтрализована через минуту. - сообщила Фрейя.
        Из известных нам данных мы знали, что Цукубра управляет погодой с помощью вот таких вот частиц, которые вырабатываются телом существа, что предает шкуре разнообразную цветовую окраску, чаще белый с полосами разного цвета.
        Я поднял голову вверх чтобы оценить податливость стихии. В воздух, метров на сто в высоту, поднимались белые похожие на снег хлопья, а приборы начали сообщать об ослаблении ветра. Видимость улучшилась, и разглядеть окружающее пространство стало проще, а значит скоро можно будет наблюдать и главную звезду этого шоу.
        - Минута, и видимость наладится! А сейчас все вперед к титаниде. - крикнула Майя первой направившись к Розе.
        - Роза, не дай твари себя обнаружить, иначе она просто задавит тебя в одиночку!
        - Я спрячусь за клеткой. - ответила Розали.
        - Да, жди, мы скоро до тебя доберемся!
        Из-за места появления выбранного тварью нам пришлось сворачиваться со своих позиций и бежать к Розе. Я успел подметить что с каждой секундой обстановка менялась, ветер слабел, а коряги и камни пролетали рядом все реже.
        Бежал я так быстро насколько позволяло мое укрепленное Церерой тело, хоть видимость и улучшалась, но песчинки все равно стучали о стекло, отвлекая и уменьшая обзор.
        Майя была ближе всех к позиции Розы, поэтому добралась к ней первой, а за тем уже, и мы с Реной настигли их.
        - Ну и где Цукубра? - спросил я, оглядываясь по сторонам. Буря совсем утихла и в воздухе все еще летали белые хлопья. Радиус, в котором успокоилась стихия был навскидку примерно равен одному километру, а дальше снова столбы пыли и нулевой обзор с бешенным ветром. Создавалось впечатление что мы находимся в центре огромного торнадо, и по сути так и было. Возможно эти самые частицы как раз и создали в буре искусственный смерч, с тихим местом посередине. Вот только в отличие от обычных, этот стоял на месте с Цукуброй в качестве источника и центра.
        - Пропала с радаров. - Майя постучала по коммуникатору, будто пытаясь избавить прибор от помех. - только что была здесь и вот исчезла.
        - Роза, ты не видела тварь?
        - Только капитана Майю, и больше ничего.
        - Раз мы все еще в центре свободной от стихии зоны, значит и тварь где-то рядом. - сказал я, осматриваясь вокруг, покрепче перехватив ружье с транквилизатором.
        - Ты прав. Смотрите в оба, Цукубра хитрое и умное животное, расслабитесь или ошибетесь - умрете.
        Теперь у меня складывается ощущение что добычей считают нас, и становится ясно почему остается так мало выживших браконьеров. Каким же образом существо исчезло с радаров? Знать бы самому, может помимо способности управления погодой оно еще и с электроникой взаимодействует? Слишком мало информации.
        Мы заняли круговую оборону, стоя спиной к спине, чтобы контролировать все направления.
        - У меня странное чувство что наши кошки - мышки пошли не по плану. - промямлила Рена, внимательно осматривая окрестности. Её хвост нервно дергался, иногда ударяя по моей спине.
        - А что вообще у нас идет по плану? - спросил я усмехнувшись.
        - Тихо. Я что-то чувствую. - Майя прервала нас.
        Все мое внимание было направленно на свою часть территории, и полностью сосредоточившись на ней я не сразу понял, о чем говорит Майя, пока не ощутил ступнями вибрацию.
        Земля!
        - В стороны! - крикнула скавенка, когда стало понятно, что почва под нами начала ощутимо вибрировать. Похоже Цукубра игнорируя маяк решила заняться сразу нами.
        Как только мы все бросились кто куда, земля взорвалась так, будто в неё была предварительно закопана добрая порция взрывчатки. Меня, упавшего в полутора метрах от образовавшегося кратера, прилично осыпало землей как, впрочем, и остальных.
        Я еще не стряхнул налипшую на шлем грязь, но уже слышал крики девушек и шипение плюющихся дротиками ружей. Очистив наконец обзор я на мгновение увидел огромный хвост, обеспечивший мне недолгий, но запоминающийся полет ласточки.
        Броня показала себя как нельзя лучше, тяжелый удар конечно не останется без последствий, но в целом я был в порядке. И ведь не будь костюма, меня бы уже поломало в десятке мест, и это, не считая укрепленного симбионтом организма.
        Сценарий где охотники становятся добычей далеко не нов, но участвовать в таком все равно не хотелось.
        Вскочив и обернувшись увидел, как Роза в ярости молотит кулаками по огроменной белесой морде без глаз. Тварь оказалась крупнее чем я думал, на снимках её сородичи смотрелись намного меньше. Майя пыталась совладать с массивным хвостом вручную, так как её ружье было сломано. Нужно отдать Цукубре должное, тварь орудовала и лапами, и хвостом на одинокого хорошем уровне, одновременно сражаясь с двумя довольно серьезными противниками.
        Рена приняла основной удар на себя, поэтому отлетела дальше всех и сейчас еще не полностью поднявшись на ноги пыталась всадить в тушу животного очередной дротик. Третий если точнее, вот только эффекта никакого.
        Титанида хоть и сдерживала безумно сильную тварь, но все же проигрывала в чистой силе, постепенно сдавая позиции, а Майя не спешила использовать клинок, боялась повредить хвост, из-за чего схватка рискует затянуться.
        Я нашел свое оружие не далеко от себя, оно отлетело на метр дальше и схватить его не составило труда, и вот спустя пару секунд я уже присоединился к нашей стальной горничной всаживая партию дротиков в ценную шкуру.
        Похоже двойная доза транквилизатора дала эффект, и Цукубра, почувствовав неладное, решила сменить тактику. Сделав своим мощным хвостом немыслимый финт, она умудрилась обхватить им Майю, и ударить её о землю, временно дезориентировав, чтобы вплотную заняться титанидой.
        Роза, не ожидавшая такого поворота, была схвачена мертвой хваткой твари. Поняв, что разорвать титаниду не выйдет, тварь решила использовать её в качестве снаряда, и с досадным ревом швырнула прямиком в мою сторону. Увернуться я не сумел.
        - Да вашу ж мать! - все что успел прокричать до того, как кристальная дева, словно несущийся на огромной скорости локомотив без тормозов, впечаталась в меня, унося за собой мое тело и душу.
        Не будь я омегой скончался бы еще при контакте с напарницей. Но вроде жив и даже сознание не потерял, только ребра сильно болели, ведь дамочка оказалась на мне, а вес у титанид прямо скажем, не малый.
        - Макс, ты как?! - Розали слезла с меня, и положив руку на мой шлем, принялась ощупывать помятую ею броню, металлические пластины которой оказались изрядно изогнуты, а умная ткань на подобии кевлара - разорвана в нескольких местах. Почему-то шансы умереть от когтей зверя оказались меньше чем возможность быть раздавленным собственной напарницей, пусть и использованной в качестве метательного снаряда.
        - Будто машина в меня на полном ходу врезалась. Роза, блин, не на меня смотри, а за тварью следи! - крикнул я на титаниду, нельзя же так легкомысленно поворачиваться спиной, к чудовищу которой с такой легкостью швыряет живой кристалл весом в пару центнеров.
        Титанида резко обернувшись встала, и убедившись, что наша цель сейчас занята тем что пыталась яростно смахнуть вошедшую в боевой азарт скавенку со своего загривка, снова склонилась ко мне помогая подняться.
        Рена всаживала в тварь оставшиеся дротики один за другим, пока Майя пыталась измотать её оседлав верхом. Значит пришло время использовать стальные путы, которые мы подготовили заранее, чтобы связать уже бессознательное животное. Вот только особь оказалась крупнее из-за чего транквилизаторам потребовалось больше времени. Сейчас свяжем конечности и чем больше Цукубра будет пытаться выбраться тем быстрее её покинут остатки сил, и мы наконец сможем забрать трофей с собой.
        Мы с Розой схватили разные концы стального троса и помчались в сторону смертельного родео, с целью опрокинуть «бычка». К сожалению, безуспешно, тварь твердо стояла на ногах, и только Майя держалась за загривок ловко уворачиваясь от свистящего вокруг белого хвоста.
        В процессе по нам попадали удары головы и тела, отчего броня буквально трещала по швам, а мне из-за меньших чем у Розы габаритов приходилось ещё всеми силам пытаться оставаться на ногах. Ведь стоит упасть как меня тут же придавят лапы Цукубры.
        Хвала Богине транквилизаторы наконец подействовали, хотя от такой дозы наверно уже загнулся бы и кит. Цукубра оказалась на удивление стойкой, но мы подготовились лучше большинства браконьеров, девяносто процентов которых гарантированно не пережили бы этой встречи, так что нам можно гордиться собой.
        Осознавая свое надвигающееся поражение, животное попыталось уйти под землю, вот только на этот случай у Майи был подготовлен встроенный в запястье электрошокер, его можно было использовать только как крайнюю меру, ведь если переборщить с зарядом, то был риск попортить мышечную или нервную систему, что скажется на качестве и стоимости товара.
        Майя резко спрыгнув к ногам существа, ловко вонзила зубцы инструмента в левую лапу Цукубры. Импульс прошелся по телу животного заставляя его изогнуться дугой. Существо билось в конвульсиях от беспорядочного сокращения мышц, но все еще по большей части сохраняло контроль над своим телом. Разряд, который вывел бы из боя, заставляя дергаясь валяться и пускать слюни даже матерого солдата, для твари оказался слишком слабым. Нет, какой-то эффект он возымел, и, в сочетании с действием дротиков ослабил Цукубру достаточно для того чтобы мы сумели наконец связать стальным тросом её мощные лапищи.
        И вот туша повалилась на землю взметнув в воздух очередную порцию белых хлопьев. Они являлись то ли мелкими чешуйками со шкуры твари, то ли чем-то еще, но одно можно было сказать точно - как только эти частички рассеются буря вновь начнет брать свое, возвращая себе спокойное в данный момент пространство. Хм, может на этих штучках удастся заработать отдельно?
        Так, сейчас не до посторонних мыслей, мы конечно добились своего, но Цукубра все ещё пребывала в сознании, а значит представляла угрозу. Нужно было нацепить на её пасть намордник, а еще что-то сделать с хвостом.
        Ткань «Эрмбек» специально созданная для работы с особо опасными представителями фауны различных планет, зарекомендовала себя на межзвёздном рынке крайне положительно. Достаточно эластичная и прочная чтобы зафиксировать пасть любого существа, кусачего до гуманоидных ягодиц. Именно это изобретение я и собирался использовать как намордник, только бы рук в процессе не лишиться.
        - Вот так! - вскрикнула Майя. - Охотница - один, чудовище - ноль!
        - Вообще то это общая заслуга. - возразил я.
        - Ой, не занудствуй. Но да, ты прав, мы неплохо сработались как отличная команда браконьеров.
        Туша постепенно успокаивалась под действием огромной дозы веществ, и только неистово колотящий по земле хвост выдавал бушующий внутри неё гнев пойманного зверя. Как только я попытался подойти к морде спереди чтобы избежать слишком активного хвоста, смертоносные челюсти резко потянулись в мою сторону, чуть было, не откусив мою голову, но Роза, успела схватить меня за шкирку и резко дернуть на себя. Ну что сказать? Силушки прибавилось, а реакция осталась прежней.
        - Спасибо, Роза. - мне было откровенно стыдно.
        - Может я сама твари намордник нацеплю? - в голосе титаниды не было ноток издевки, наоборот желание помочь.
        - Лучше помоги, удерживая её морду.
        - Хорошо. - ответила титанида.
        Розали подойдя к Цукубре резко ухватилась за челюсти твари, игнорируя попытки той прокусить её броню. И даже если бы это и получилось плоть титанид слишком крепка, и думаю, что Розе удалось бы избежать серьезных ран.
        Так я и намотал сверхпрочную ткань на сомкнутые с помощью Розы, челюсти, соорудив намордник. С хвостом возилась Майя, ей уже удалось закрепить неистовую бестию к стальному пруту, к которому мы и зафиксировали все тело Цукубры, начиная с головы и заканчивая кончиком хвоста, так на всякий случай. Майя была так воодушевлена этой победой, что начала напевать себе под нос веселую мелодию, и все это слышали в эфире.
        - … тан, к вам с орб…ы направляется неи…ое суд…о! - голос Фрейи раздавшийся через коммуникатор был искажен помехами, ведь буря начала снова входить в свои права усиливая ветер и ухудшая видимость.
        - Мы уже сворачиваемся, Фрейя. - ответила Майя, прижав руку к правой стороне шлема. - Если это конкуренты, то с ними разберется Альянс.
        - Этот корабль нам…го больш… и явно не прина. жит к Алья…у, рекомендую как мож…о скорее поки…..ть планет… - шипение оборвало фразу.
        - Черт! Не хватало чтобы нам сейчас кто-то мешать вздумал! - разорялась скавенка. - Ублюдки решили прийти на все готовенькое.
        Нужно спешить и грузить наш трофей в челнок, пока на горизонте не появились конкуренты. Уж не знаю было ли это чьим-то планом, подождать пока наиболее удачливой группке удастся поймать одну Цукубру, чтобы потом выпотрошить нас и забрать добычу себе. Вот не хочется некоторым своей жопой рисковать.
        - Роза, хватай тушку, и понесли её к клетке. Нужно убираться отсюда.
        Титанида послушав меня обошла животное спереди и взялась за основание довольно толстой горловой части. Мне же достался хвост, мда… ну нечего не поделать, водрузив его себе на плечо я подал сигнал титаниде, и мы отправились преодолевать то небольшое расстояние до клетки. Действия транквилизатора было рассчитано на существо стандартного размера, и сколько он будет действовать конкретно на эту особь никто не знал поэтому надо было спешить вдвойне.
        Оказалось, что тварь появившись из земли была прямо под Реной, отчего наша кошкогорничная получила несколько серьезных повреждений, затрудняющих её передвижение. Майе пришлось помогать ей добираться до челнока, вот так мы и направлялись к холму.
        Между тем буря только усиливалась, грозясь перерасти в нечто большее, идти становилось сложнее, а ведь сейчас каждая минута на счету.
        - Госпожа! Я что-то вижу в небе! - воскликнула Рена. - Похоже на корабль.
        Девушке можно было верить, ведь в списке её кибернетических модификаций значилось еще и улучшенное зрение, позволявшее ей видеть сквозь дымы и некоторые препятствия. Значит все же сражения не избежать и нам придется разбираться с конкурентами.
        Глава 24:
        Трофеи
        Затащив пойманную тварь в клетку, мы запечатали короб достигнув полной герметичности. В таком виде должны были загрузить её в челнок, дабы затем доставить трофей на Скорпиона. Вот только планам нашим помешали объявившиеся на горизонте гости, их корабль опустился достаточно низко чтобы все сумели его как следует разглядеть. Он не был слишком большим, но, все же закрывал собой часть бури, освобождая обзор, отчего стали различимы внешние данные вражеского корабля. Внимательно осмотрев их, я сделал вывод, что эти ребята далеко не простые браконьеры.
        Больше всего судно напоминало легкий фрегат, сделанный на заказ, ведь такие пропорции не являлись стандартом ни в одной из известных мне фракций. Длинный, вытянутый корпус, черная будто ночь, отдающая глянцем, расцветка, и достаточно большие двигатели в хвостовой части, слишком большие для такой модели. Корабль должен был выполнять какие-то особые функции вроде мгновенного разгона до сверхсветовых скоростей. Его стоимость я даже не взялся оценить.
        - Есть идеи кто бы это мог быть? - спросил я капитана, отряхнув руки от остаток белых чешуек. Затем потянувшись к зафиксированной на пояснице, компактно сложенной и уже так полюбившейся мне, её величеству Гидре.
        - Не знаю, но тут явно что-то не так. Обычный сброд не сможет себе позволить нечто подобное. - ответила Майя, мгновенно обнажив свой клинок.
        - Может это корабль Альянса? Может засекли нас пока не утихла буря? - Роза, подошла к нам так же отряхиваясь от белых хлопьев.
        В этот момент с висевшего примерно в сотне метров над нами, корабля, начали выпрыгивать вооруженные бойцы, и это не сулило нам ничего хорошего.
        - Фрейя, твою мать, где вы?! Нам нужна поддержка с воздуха! Используй весь арсенал Скорпиона и повреди этот чертов корабль так сильно, как только сможешь! Стреляй в двигатели, и отвлеки их, пока мы разбираемся с десантом. Может у нас получится улететь на челноке.
        - Уже вх…им в верхние слои ат…сферы. На орбите начинаются массовые движения патрульных кораблей, пох…же, что ско. о и они присоединятся.
        - Черт!
        Тем временем на землю приземлились первые враги. поливать нас огнем они начали еще в воздухе, но это дело не принесло им успех. На их спинах были установлены реактивные ранцы, смягчающие падение и помогающие маневрировать в воздухе. Да уж, кто-то явно не жалеет средств на обмундирование своих людей, и людей ли?
        Судя по формам бронескафандров - антропоморфы всех мастей, но также среди них были и люди, и даже милары. Какая разнообразная компания. Это наводит на мысль что перед нами группа элитных наемников без каких-либо опознавательных знаков и одетых, судя по броне и кораблю, по последнему слову техники. Неужели все это ради трофейной Цукубры? Очень может быть.
        Все это время мы укрывались за клеткой, ведь она была сделана из прочнейших материалов и могла на время спасти нас от агрессивного обстрела.
        Тем временем десант пребывал и врагов становилось все больше и больше. Я начал кожей чувствовать, как злится Майя, и что-то совсем не завидую этим наемникам, которым не посчастливилось высадиться первыми.
        Мы все сменили оружие, убрав ставшие теперь бесполезными карабины с дротиками, в том числе и Рена, которая использовала на себе небольшой ремонтный модуль, и сейчас снова была в строю.
        Наемники уже начали окружать нас, и мы вступили в перестрелку с теми что были на виду, помня и о тех, кто находился в другой стороны клетки. Благодаря нашим с Майей щитам отряд не получал вообще никаких повреждений, чего нельзя было сказать про нападавших. Выстрелы Гидры били точно и больно, одного было достаточно чтобы уничтожить щит, а следующий пробивал уже броню, выводя из строя очередного наемника. Мои навыки улучшились, и это было поводом для улыбки.
        Пока мы просаживали защиту, Рена использовала гранатомет, который приволокла с собой на замену ракетнице. Взрывы снарядов рвали и калечили лишившихся щитов врагов, вынуждая их отходить за спины товарищей.
        Пока все шло гладко, мы планомерно выкашивали ряды противника, и наши щиты выдерживали взрывы летящих в нас гранат, а ведь это еще даже не начался ближний бой, в котором Майя являлась специалистом. В данный момент скавенка использовала особый пистолет, на подобии револьвера, сделанного на заказ специально для неё. Система рельсотрона разгоняла металлические снаряды до невероятных скоростей, пробивая насквозь некоторых врагов. Внешним видом это оружие напоминало мне наш земной «Магнум» 45-го калибра, только разве что был больше по размеру, и его боеприпасы имели особое свойство, они разряжали щиты, что было очень важно для ближика.
        И вот нас уже обошли сзади, и противник начал появляться из-за клетки. Некоторые особо ловкие индивидуумы запрыгивали на неё сверху в надежде обрушить на наши головы шквал огня, но тут в дело вступила Роза. Она хватала наемников за головы и размашисто знакомила их с землей или стальными стенами клетки, полностью деморализуя остальной десант. Остальных девушка знакомила со своим новым дробовиком убойной силы, держать который нормально могла только она. Данный инструмент умерщвления был обнаружен мной на черном рынке и выторгован благодаря авторитету госпожи скавенки. Титаниду можно было по праву считать вишенкой на тортике нашего отряда, её сила и выносливость вводили в ужас меня, и заставляли радоваться Майю.
        Сама же скавенка тоже поспешила вступить в ближний бой кромсая клинком направо и налево, пока действовала защита.
        Рене надоело стрелять по наступающим врагам просто так, и она решилась использовать небольшой козырь, подготовленный против больших групп окруживших вас врагов. Встав на одно колено кошкогорничная подняла ствол гранатомета над своей головой и переключив небольшой рычажок возле рукояти, нажала на спусковой крючок.
        Оружие было переведено в особый режим стрельбы, мгновенно опустошающий боезапас. После выстрела все снаряды отправились вверх, чтобы затем плавно разлететься по кругу, так что досталось всем окружившим нас врагам.
        - Уши прикройте! - крикнула нам Рена.
        Все двенадцать взрывов раздались одновременно, ранив или убив разорвав броню и плоть, множества неудачливых наемников, существенно облегчая нам жизнь. Вовремя ведь у нас начали истощаться щиты, они остро нуждались в перезарядке.
        - Сейчас, Макс! Разделиться и уничтожить оставшихся ублюдков! - крикнула нам Майя.
        Я взглянул на титаниду, та кивнула, и мы помчались на группу врагов пришедшую с той стороны клетки из слепой зоны. Майя с Реной остались добивать покалеченных и выживших наемников.
        Десантировавшихся было около пятидесяти, хоть все они и были элитой, но выстоять против двух мутакури, чистокровной титаниды, и безумного киборга было невозможно. У меня и Розы не было полноценного боевого опыта, однако наши возможности полностью перекрывали данный недостаток. Так же свою роль играла наша слаженная работа, которая достигалась на каком-то интуитивном уровне, что было для меня приятным сюрпризом.
        Действуя как единый механизм, я бежал вперед, переведя Гидру в режим дробовика и сносил защиту врагов, подобравшихся слишком близко. Роза добивала их следуя за мной, и прикрывая из слепых зон.
        В это время Майя сражалась в ближнем бою с несколькими противниками, а кошкогорничная отойдя на несколько метров обстреливала надвигающихся наемников из гранатомёта, который успела предварительно перезарядить.
        Как только всем окончательно стало понятно, что данное мероприятие по атаке на нас не увенчается успехом, в дело вступил зависший над нами корабль. Нас не обстреливали из орудий возможно потому что кто-то боялся попортить ценный товар, послав для начала пресловутый десант.
        Наконец появился наш Скорпион, который немедленно начал обстрел неизвестного судна, просаживая его щиты, и стягивая внимание на себя. Завязался воздушный бой небольшого, но довольно опасного Скорпиона с кораблем возможности которого были до сих пор неизвестны.
        И вот сейчас из недр корабля наемников вылетели словно пробка из бутылки, несколько странных копий, которые я углядел лишь краем глаза. Они, вместо того чтобы попасть по нам вошли в землю, встав клиньями, и только после этого я осознал, что произошло.
        Майя! Их цель была не гребаная Цукубра, а наша скавенка! Кто-то из наемников сошедшихся с капитаном в ближнем бою сумел прицепить к ней маленькое наводящее устройство и сейчас вокруг Майи были воткнуты в землю четыре столба высотой два метра, не считая ушедшей под землю части.
        Все произошло мгновенно. Вокруг скавенки образовался энергетический барьер, полностью герметичный куб, углами которого служили концы столбов. С корабля так же вылетел последний снаряд, он прошел сквозь пленку энергии и упал в пространство в кубе не задев капитана, затем странный массивный предмет принялся разворачиваться и принимать гуманоидные черты. Робот, странный непропорциональный, несколько рук, два отростка напоминающих хвосты, и никакого оружия или защиты.
        Пока мы все устремились к Майе, она пыталась вскрыть барьер клинком, но безуспешно. Столбы были защищены, под землей тоже была пленка из энергии. Однако, клинок Майи все же хоть и с трудом, но прорезал барьер, вот только задачей робота было как раз помешать ей выбраться из ловушки, и он направился в сторону скавенки.
        - Роза! Нужно помочь Майе! - крикнул я увлекшейся титаниде. Она превратила в пюре голову очередного не успевшего спастись противника.
        - Хорошо!
        - Рена, что происходит?! Что это за робот?! - я еще питал надежду ссылаясь на возможные знания нашего киборга, но увы.
        - Хрен знает, это вообще какое-то чудовище со смесью разных механик! Не понимаю, как с ним бороться, он просто поглощает все удары госпожи!
        - Бл…ть! Нужно её вытаскивать, пока не стало поздно!
        К тому моменту, когда мы все оказались возле куба, количество наемников было сокращенно до жалкого десятка. почти все из них были искалечены и не могли продолжать бой, но это было уже не важно, к моему ужасу свою задачу они выполнили.
        Я прежде не встречал подобных роботов, даже клинок Майи не мог толком прорезать его корпус, так как тот полностью состоял из наноботов, которые тут же восстанавливали повреждения. В отличие от Майи робот даже не думал сражаться и просто подходил, пытаясь опутать Майю своими конечностями. Каждый раз при новом касании часть его оставалась на теле скавенки препятствуя и замедляя её движения.
        И вот тут я озверел, прилив адреналина смешался с веществами, создаваемыми Церерой, и моя левая рука, боль в которой я старался не замечать будто обдало жаром пламени. Броня покрывающая запястье взбугрилась, будто желая взорваться, и так по сути и произошло, только кусочки умной бронеткани разлетелись в разные стороны, явив в свете бури органический клинок, покрытый фиолетовым сиянием. Оружие мутакури, клинок Цереры.
        Я тут же пустил его в ход, вонзив в прозрачный барьер куба, пытаясь пробиться к своей альфе. В ответ меня накрыло таким разрушительным импульсом, прошедшим через все тело, что я на мгновение решил, что мне конец. Боль пронзила сознание, а в глазах потемнело, руку будто кипятило изнутри, а все тело трясло.
        Тем временем движения скавенки замедлились до такой степени что она вот-вот могла стать неподвижной. Все крики капитана так и остались не услышанными, ведь сквозь барьер не проходили ни сигналы, ни звуки. Робот тем временем уменьшался в размерах, его масса все больше и больше захватывала Майю.
        Её лицо, её мордочка в последний момент была направленна на меня, алые глаза смотрели, не моргая, и один из них был ярче другого. Это единственное что я запомнил, в момент, когда из металлической массы на теле скавенки начали образовываться двигатели. Они заработали, а барьер куба исчез чтобы обездвиженную Майю можно было похитить, и её унесли вверх.
        Я рухнул на землю с осознанием что мы проиграли эту глупую схватку.
        Скорпион обстреливал вражескую посудину, и периодически уворачивался от ответных атак. Его щит был истощен наполовину из-за нескольких точных попаданий лазерных пушек. Но по массивному щиту оппонента уже прошли несколько серьезных попаданий, истощивших щит достаточно, чтобы о дальнейшем продолжении сражения не было и речи.
        - Макс, в атмосферу входят несколько кораблей Альянса! Оставаться на планете дальше верная смерть! - голос Фрейи раздался через коммуникатор.
        - Нужно вернуть Майю! - протестовал я, пока титанида помогала мне подняться, понимая к чему клонит ИИ. И этот порыв проходил через все мое сознание, заставляя игнорировать боль.
        - Сначала нужно подобрать вас.
        - Но ведь они улетят! Предлагаешь оставить капитана?!
        - Если мы сейчас покинем вас и полетим за Майей, нас просто расстреляют по пути. Скорпион не предназначен для затяжных сражений, помнишь? Альянс подготовил лишь одно наказание за браконьерство - смерть. Сначала спасем вас, затем решим, как вытаскивать капитана.
        - Прислушайся к голосу разума, мы что-нибудь придумаем. - Кин подключился к разговору.
        Розали подойдя ко мне сзади положила тяжёлую руку мне на плече. Я взглянул на её лицо, она отрицательно помотала головой.
        - Ладно. - я успокоился. - Но Цукубру и несколько выживших ублюдков мы возьмем с собой. Рена! Собирай недобитков, а мы с Розой перенесем клетку на борт.
        - Да. - отозвалась киборг.
        - Мы сейчас приземлимся. Времени немного, так что постарайтесь все сделать по-быстрому. Затем свалим у Альянса из-под носа. А случившееся здесь они воспримут как разборки между браконьерами.
        Времени и правда оставалось все меньше, с орбиты уже спускались несколько опознанных патрульных кораблей Альянса, и если нас схватят, то это точно будет конец. А что будет с Майей? И что это за ублюдки такие, у которых достаточно денег для разработки специального робота и клетки, пригодной для поимки настоящей мутакури?
        Тем временем корабль наемников развернувшись начал резко направляться прочь от нас, намереваясь покинуть планету может его еще повредят патрульные корабли при отлете?
        Я думал о способе, которым мы могли бы отследить местоположение Майи. Мы могли использовать электронику её бронескафандра. Но этот фокус может не пройти, тут все зависит от возможностей Фрейи. Так же можно будет с пристрастием допросить пленных врагов, при участии докторов близняшек, на случай если я перестараюсь и понадобится вернуть неразговорчивого наемника с того света.
        Как только Скорпион приземлился Рена зашвырнула на борт несколько покалеченных ублюдков, а мы с титанидой водрузив массивную клетку на свои плечи начали подниматься по своеобразному трапу, которым выступала открывшаяся дверь грузового отсека. Корабль начал подниматься в воздух недожавшись полного закрытия отсека, ведь нас уже обнаружили корабли Альянса, и время сейчас было нашим самым ценным ресурсом.
        Еще не покинув грузовой отсек, и не отойдя далеко от Цукубры, я вызвал у системы отчет о повреждениях Скорпиона, ведь лазерное оружие, установленное на той консервной банке все же, могло игнорировать наши щиты, и нанести судну немалый урон. К счастью, данных о повреждениях не поступало, значит Скорпион был в порядке, что уже радует.
        Рена связала пленников, а я тем временем помчался в капитанскую рубку, где находился управляющий кораблем Кин.
        - ШиМири, нужна ваша помощь с раненными пленниками. - сообщил я близняшкам, находясь на полпути к цели. - Может они расскажут где искать сволочей, похитивших капитана.
        - Сейчас будем. - раздалось через коммуникатор.
        Я спешно влетел к управлявшему Скорпионом Кину.
        - Как обстановка?
        - Херово! Куча кораблей Альянса мешают нам свалить с планеты!
        В подтверждение его слов я ощутил, как по нам ведут огонь сразу несколько огромных судов, просто снося нашу защиту.
        - Уйти сможешь?
        - Да, но повреждений не удастся избежать в любом случае.
        - Действуй! Где корабль наемников?
        - Уже вне нашей досягаемости. Нам повезло что Альянс сфокусировал основное внимание на них, иначе нас бы уже уничтожили.
        Как и сказал осминожек нам удалось удрать, и мы вошли в режим маскировки сразу, как только оказались на орбите, а с повреждениями предстояло разбираться уже мне.
        Вот и поохотились на Цукубру, сука, ничего не скажешь.
        Глава 25:
        Эстетика мечей
        Громкие шаги эхом раздавались по одному из бесчисленных коридоров огромной научно-исследовательской станции «Аксолотль», дрейфующей в самой отдаленной системе принадлежащей Федерации Алрис.
        Шагающих было двое, обе высокие девушки. Одна облачена в боевой костюм, сотканный из нано ботов, на создании которых специализировалась корпорация её отца. Ему и принадлежала эта станция. На голове её красовалась пара драконьих рогов, волосы выкрашены в зеленый цвет, а из основания поясницы рос массивный, покрытый чешуйками, хвост. Глаза с вертикальными фиолетовыми зрачками смотрели ровно и прямо, и чувствовалась в них стальная воля и сила.
        Второй была женщина в деловом черном костюме. Помимо приятного внешнего вида эта одежда обладала рядом свойств, присущих самым передовым разработкам в области защиты, проще говоря боевая броня. Длинные и прямые черные волосы женщины ниспадали до пояса, на голове присутствовал толстый ободок под цвет волос, скрывающий уши. Из образа выбивался только кошачий хвост, которым она размахивала в разные стороны.
        - Если Крон вызвал меня только для того чтобы показать очередной дурацкий эксперимент, я оторву ему башку. - со злостью проговорила девушка полукровка драконид, машинально ударяя хвостом по ровному, чисто выдраенному, полу.
        - Позвольте заметить, госпожа, что ваш брат хоть и является личностью весьма эксцентричной и самобытной, но не будет дергать правую руку своего отца, ради пустяков. - поделилась своим мнением кошка.
        - Пустяки могут быть в его понимании очень важны. В прошлый раз он хотел показать гибридную модель жидкого робота, при этом не уточнив какие суммы потратил на разработку. Он балуется, создавая себе игрушки.
        - Господин Ливатар одобряет его затеи, и считает их перспективными.
        - А я нет. И чем отец вообще думал, назначая Крона главой целого исследовательского отдела?!
        - Возможно у него были свои планы.
        - Помолчи уже, Симона.
        - Простите, госпожа.
        Дальнейший путь они проделали молча. Первоначально девушки отказались от сопровождения, зная эту станцию изнутри они могли совершенно свободно перемещаться в какую угодно её часть, ведь уровень допуска полукровки был самым высоким. Тот факт, что Крон, который и вызвал её сюда, не встретил их при прилете, совершенно не тревожил дракониду, ведь она прекрасно знала характер брата, как и о его «заскоках».
        Станция была огромна, и чтобы быстро перемещаться между её частями, необходимо воспользоваться специальным транспортом монорельсом, который ходил как по горизонтали, так же вверх и вниз.
        Добраться на нем до главного корпуса, расположенного в центре Аксолотля удалось всего за десять минут. Еще немного времени понадобилось чтобы попасть в самую защищенную часть, туда где обитал сам Крон, который был затворником и редко выходил дальше центральной части станции. Всеми процессами он руководил с помощью своих голограмм, не сходя с места.
        Центр Аксолотля представлял собой сеть лабораторий, где Крон реализовывал свои задумки, и эти проекты поглощали львиные доли выделяемого бюджета, и не всегда были успешны.
        - Крон! Ты здесь? - крикнула полукровка, войдя в закрытую зону.
        Мониторы, висевшие на стенах разом, включились, и на них появилось изображение рогатого чистокровного драконида. В нем не было человеческих черт, и больше всего своим внешним видом он напоминал рептилоида, но все же с некоторыми отличиями.
        Он с улыбкой рассматривал прибывших гостей.
        - Марина, ты наконец прилетела, проходи скорей, я приготовлю нам чай.
        - Опять…
        - Ну же, чайную церемонию необходимо провести в соответствии с традициями, иначе вы оскорбите хозяина дома.
        Тихо выругавшись, Марина проследовала в глубь лаборатории, туда где находилась настоящая жилая зона. Даже не так. Там находилось просторное помещение с натуральным домом, и целым рукотворным садом, который не будем скрывать был приятен всем редким посетителям, кому удалось попасть к Крону, в его обитель.
        Странный. Вот такое определение когда-то дала ему сестра. Брат драконид, рожденный от другой жены, господина Ливатара, был ярым поклонником различных культур. В данный момент он был увлечен Японской.
        Триста квадратных метров было отдано для создания колоритной обстановки, везде высажен бамбуковый лес, в саду находился пруд с карпами Кои, и вишенкой был довольно просторный настоящий японский дом. Оригинал, вывезенный с Земли, и подаренный Крону. В искусственном небе всегда сияла полная луна, и это все в сердце целой научной станции, для души одного драконида.
        Проследовав по каменной дорожке и миновав сад камней, лично созданный хозяином дома, девушки наконец, попали внутрь, где их приветствовал сам Крон.
        Реальный рост чистокровного был на две головы выше чем у сестры, а Марина девушка не маленькая. Хвост брата в два раза превышал длину её хвоста, и больше напоминал отцовский. Рога также были более впечатляющими, и при всем своем массивном виде, создавал противоречивое впечатление, за счет своей добродушной улыбки.
        Одет хозяин дома был в настоящее кимоно с изображением красного дракона и лепестков сакуры, сделанное на заказ, ибо настоящие земные одеяния никогда не подошли бы ему по размеру.
        - Когда уже начнешь нормальную одежду носить, а то не слишком то тебе и идут японские тряпки. Раньше было лучше. - вместо приветствия сказала Марина.
        - Так тебе не нравится одежда с твоей родины? - голос драконида был мягок, но в нем чувствовалась стальная сила и твердость.
        - Моя родина - Россия, а эта одежда и все вот это вот, - девушка обвела руками пространство вокруг, включая и дворик, и дом. - родом из Японии, это вообще другая культура, умник.
        - Прости, я имел в виду всю планету целиком, и ведь именно культура страны восходящего солнца распространилась дальше своей планеты, и почему-то стала интересна многим другим расам, быть может из-за философии или эстетики?
        - Мне без разницы, и я пришла сюда не для того чтобы культуру обсуждать. Ты хотел мне что-то показать. Что-то что порадует и нашего отца, верно?
        - Безусловно. - сказал Крон, приглашая гостей пройти в свой дом.
        В прошлый свой визит, Марина помнила это место по-другому, не было ни домика, ни сада. Это было пространство, которое её брат использовал для размышлений и тренировок. Крон был мастером холодного оружия. Абсолютно любого, не важно чьей расе принадлежал клинок, планета, культура, все это не имело значения, ведь как только оружие попадало в мускулистые лапы драконида, оно становилось смертельным бичом, сносящим словно ураган целые отряды противников Крона.
        Помимо своего основного таланта драконид был так же хорошим ученым, он словно мальчишка всегда желал строить роботов, и это его стремление нашло отклик во взглядах отца. И пусть он не был первенцем и не нес в себе симбионта как его сестра, он все еще оставался любимым сыном и гордостью рода.
        Увлечение клинками, собранными со всех уголков галактики, не прошло бесследно для сознания Крона. Каждый предмет попадающий в его коллекцию нес в себе целую историю, и частичку культуры мира его породившего. И познание истории стало еще одной его страстью. Несколько месяцев назад Марина подарила Крону раритетную японскую катану, это был его день рождения. Подарок оказался более чем уместен.
        «И вот к чему это привело». - думала Марина, глядя на убранство дома изнутри, естественно, ей пришлось разуться на входе.
        Троица прошла в главную комнату дома, просторное помещение с стенами из белой бумаги, на подставках стояло множество различных мечей, не только катаны, эти клинки скорее были в меньшинстве. Преобладали изделия мастеров разных рас и планет. Клинки множества форм и размеров поражали воображение, и заставляли гадать о методах их применения и о тех страшных ранах, которые они могли нанести. И в середине всего этого за столиком на полу сидел мастер клинков, истинный гений и его коллекция.
        На столике уже стояли чашки с зеленым чаем, и Марина не удивилась бы узнав, что его специально доставили с Земли, да её брат не поскупился бы и на такое.
        Полукровка присела за столик и принялась пить напиток маленькими глотками, Крон тем временем сделав пригласительный жест рукой, позвал за стол и Симону. В любой другой ситуации служанка бы так и осталась стоять возле своей госпожи, но зная характер драконида, она последовала его жесту.
        - Итак, брат, с какой же целью ты вызвал меня сюда? Знаешь ли у меня нет времени на всякие незначительные вещи вроде «наноробота - пылесоса», или что ты тут разрабатываешь?
        - Ххаха, как всегда обаятельна. - Крон поставил чашку на стол. - Но ты права, я создал новый тип робота - охотника, и хотел бы чтобы ты убедилась в его эффективности.
        - Охотника? На кого? - спросила девушка.
        - На Мутакури.
        Будь в Марине меньше самообладания, то сейчас бы морда Крона была бы обрызгана чуть не выпитым чаем, но вместо этого собеседница только закашлялась.
        - Ты… собрался проверять его на мне?! - с вызовом спросила Марина.
        - Нет, что ты. Я уже готов предоставить тебе результаты. Уже через пару часов сюда прилетит Охотник, которого я послал за одной крысой.
        - Стоп, он что привезет сюда пойманную мутакури?!
        - Да. Это скавенка из пиратской банды. Проще говоря мусор, от исчезновения которого мир станет чуть лучше.
        - Но как?
        - Сочетание условий, удачное стечение обстоятельств и вовремя полученная информация позволили мне сделать это. Изначально я планировал передать её отцу, но подумав решил, что извлечь симбионта и встать на ровне с тобой было бы более приемлемым вариантом. - говоря это улыбка исчезла с его лица, оставив место только пустой и холодной маске.
        - Хочешь вживить симбионта себе? Но ведь ты можешь умереть!
        - Я все решил Мари. И хочу, чтобы ты наблюдала за моим становлением как нового мутакури, я могу послужить роду в качестве лучшем чем сейчас.
        На эти слова девушке не нашлось что ответить.
        …
        - Давай дружок, скажи мне, кто заказчик, и где он прописан? - я сидел на корточках, изображая вечно живущий вид гопоты, а мой спокойный голос был обращен к сидевшему на полу антропоморфу волку с белой шкурой, и переломанными ногами. Роза в боевом порыве потоптала ему конечности, не заметив в сражении. Теперь некогда один из опаснейших наемников, хоть и представлял собой зрелище жалкое, но проявлял некое самообладание и выдержку, и взирал на меня стальным взглядом, с вызовом в глазах.
        Что касается меня, то весь свой гнев я выплеснул, как это не парадоксально, в ремонте. Пока экстренно чинил Скорпиона, крыл матом все и вся за повреждённый технический шедевр, а вот о Майе старался не думать. Осознал, что львиная доля моей первоначальной ярости и желания отомстить за похищенную скавенку, принадлежала не мне, а симбионту внутри. Да, я тоже желаю вернуть капитана, но позволять гневу растоптать здравый смысл я не стал. Вместо этого рассудил, что лучшим вариантом будет вдумчивый и планомерный допрос наших пленных, пока гнев и ярость не вернулись вновь, и чувствую, что времени у меня немного.
        - Где гарантии что вы оставите меня в живых? - спросил волк.
        - Нету их, мохнатый. Но пообещать могу одно, если мы вернем нашего горячо любимого капитана, то она сама решит какую судьбу предоставить выжившему. Почему выжившему, если вас тут несколько? Отвечаю. Потому что остальных мы уничтожим. И у тебя мой белый друг есть реальный шанс не стать её шубкой. - я развел руки в стороны и широко улыбнулся. - Так что, рассказывай.
        - Вы, люди только недавно в космос вышли, а уже строите из себя невесть что. Сраные обезьяны.
        - А твои собратья все еще воют на луну? - с улыбкой спросил я, приложив руку к лицу.
        - Рррр. - зарычал белый волк, и резким выпадом попытался перегрызть мне горло, но вот руки его были связанны, а снятый для душевной беседы намордник валялся на полу.
        Я, не став церемониться, ударил так и не доставшую до меня пасть, кулаком левой руки, выбив пару клыков и вернув зарвавшегося наемника на место.
        - Смотри. - из моей руки, медленно стал появляться клинок. - мне ничего не стоило насадить на него твою голову. В следующий раз не будь так опрометчив. Повторяю, кто заказчик и где он живет?
        - Иди на хер мартышка! - волчара усмехнулся, отчего его морда приобрела звериный оскал. - я не знаю ни хрена. Вся инфа была у командира, а он от вас уже свалил!
        - Так. Опять двадцать пять. - я помассировал разболевшиеся виски. - Розочка, девочка, иди сюда, есть работенка для твоих нежных ручек. - что касается моего состояния, тут близняшки дали мне несколько успокоительных веществ и обезболивающих препаратов, поэтому изменения в поведении заметил даже я сам.
        Титанида появилась в комнате мгновенно, будто за дверью ждала, а ведь не хотел я её как козырь использовать. Она подошла к нам и присела в кресло, рядом со мной сурово глядя на белого.
        - Полагаю, знакомить не нужно? Титаниды прекрасные создания, как ты считаешь? - спросил я собеседника. - Если тебе не страшно сдохнуть от лезвия клинка, то как на счет объятий титаниды? Может стоит попросить её поиграть с твоим телом как с пластилином, спрессовать, например, в круглый мясной шарик? А для того чтобы ты не помер слишком быстро, у нас есть замечательные доктора. Уверяю тебя свое дело они знают, хоть с того света вытащат. - я указал большим пальцем себе за спину, туда где стояли близняшки, спиной к стене скрестив руки на большой груди. Они с интересом, или скорее с профессиональным любопытством наблюдали за проводимым мной мероприятием.
        - Мы не станем тратить медикаменты на шерстяного, если не расколется у нас несколько его дружков в запасе есть…
        - …но по крайней мере ваше здоровье еще можно сохранить если вы одумаетесь и все расскажете.
        - Да пошли вы все нахрен! Я не стану пресмыкаться перед обезьяной, куском камня и ящерицами! - истошно заорал волк, и попытался сделать странное движение челюстью, вот только ничего не произошло, или по крайней мере ничего из того что он ожидал.
        Глаза наемника расширились до фантастических размеров, а уши жалобно прижались к голове. Чей-то план не сработал, и волк начал безумно, озираясь выискивать выбитый мной клыки. Я подошел к нескольким испачканным в крови белым клыкам, и после осмотра нашел в одном из них ампулу с ядом.
        - Не судьба, брат. - сказал я с сожалением глядя на сразу присмиревшего антропоморфа. - Слишком примитивное средство самоустранения. Самое время все рассказать, или хотя бы дать пароли от личных данных, а там наш ИИ уже сам разберется.
        Осознав, что деваться некуда, иначе его ждет поистине ужасающая смерь, волк решился-таки поделиться информацией. Правда знал он не много, только то что нанял их какой-то представитель компании по производству нано ботов, а именно «Аритек» - одной из самых влиятельных. Мда, крупная рыбка. Выяснилось так же что это был кто-то из семьи главы корпорации, а это уже очень серьезно, что объясняет настолько хорошо подготовленных и дорогих наемников.
        Проблема была только в том, что наш друг не знал куда конкретно доставят Майю, но с этим нам помогла Фрейя. С помощью личных данных волка, она сумела подключиться к общей сети наемников, и из того огромного потоки информации, вычленить и расшифровать нужные данные, вот только сделав это перед нами встал ряд проблем, с которыми несколько разношерстных недоделанных браконьеров вряд ли справятся в одиночку.
        Майю доставят на станцию, принадлежащую мега корпорации по производству моих любимых наноботов, а, следовательно, уровень защиты там такой что можно сразу вешаться.
        Придется искать помощи, и желательно как можно быстрее.
        Глава 26:
        Хрупкость рассудка
        Я собрал всех в главном зале Скорпиона чтобы обсудить ситуацию. Время идет и нам уже известно куда повезут скавенку, она будет на станции Аксолотль через несколько часов. План по вызволенною Майи имелся, но он был настолько безумен, что заставлял меня усомниться в собственной адекватности, впрочем, не впервой, но другого пути я не нашел. Действовать нужно быстро, и времени на раздумья не осталось.
        - У капитана не так много союзников, а если говорить о ком-то конкретном, кто способен помочь войсками…
        - … то есть всего одна особа, и это госпожа Цурумия.
        - А можно поконкретнее? - спросил я близняшек.
        - Милоранка, одна из владык Игнарсиса, и давняя подруга матери Майи. Очень влиятельная женщина. - серьезным тоном сказала Шири.
        - Так, раз влиятельная значит и просить о содействии будем именно её.
        - Максим, ты ведь понимаешь что против нас целая корпорация? Сомневаюсь, что даже такая влиятельная фигура посмеет пойти против них. - прошептала Мири.
        - Нам нужно хотя бы получить несколько кораблей способных оттянуть внимание на себя, а дальше справимся сами, для этого достаточно и наемников. Вот только сами мы их нанять не сможем. Тут-то и должна помочь ваша Цурумия.
        - Госпожа Цурумия.
        - Попросим её прислать наемников, ей не зачем будет светиться, мы сами все сделаем. - я уселся в кресло напротив большого стола, за которым собрались все, включая Зуми и Розу.
        - Может сработать, если нигде не проскользнет имя заказчицы, то все может пройти гладко. - Кин, сидевший напротив меня решил сказать свое слово.
        - Вот. - поддержал я, - Нам будет достаточно небольшого флота для отвлечения, а затем мы проникнем на станцию и устроим армагеддон с помощью цветка. - я указал на стоящий на столе в середине, помещенный под колбу фиолетовый цветок.
        - Повторить случившееся с Ведьмой и уничтожит большинство обитателей станции ради спасения капитана, и ты пойдешь на это?! - Мири начала повышать голос, и перехватив контроль над общим телом, с силой ударила ладонями по столу.
        - Не совсем так. - я поднял руку перед собой. - Сначала я свяжусь с их руководством и потребую вернуть нам Майю, а в противном случае начну их истребление. Если откажутся, тамошняя верхушка обречёт своих же сотрудников на смерть, и кровь будет на их руках.
        - Макс…
        - Я знаю. Но сидеть и бездействовать мне не дает Церера. Она будто пламенем жжет изнутри, и давит на сознание.
        - Скажи Максим, - обратилась ко мне Шири, - ты чувствуешь желание убивать, кромсать и резать? Как ощущается рука с клинком?
        - Чешется. И этот недомеч все норовит вылезти наружу, его приходится сдерживать усилием воли. Да и чувство такое будто из меня кусок вырвали.
        - Ясно. Это объясняет то с какой легкостью ты решил воспользоваться таким планом. На лицо «тандемная симбиотическая связь» - когда одному угрожает опасность другой будет из кожи вон лезть чтобы спасти. Не гнушаясь ни средствами, ни моральными принципами. Это кстати я считаю минусом симбионтов, потому что такое его поведение туманит разум, а сейчас тебе нужна холодная голова…
        - …Рекомендую воспользоваться некоторыми особыми веществами, они запрещены во множестве прогрессивных систем, но сейчас у нас нет выхода, нужно хотя бы привести в порядок тебя.
        - Я в любом случае не откажусь от задуманного.
        Спрашивать откуда такие вещи есть у сестер я не стал, да и правы они, мне бы хотелось сохранить рассудок, а не превратиться в безумную убийцу. С каждой минутой я ощущаю все отчётливее, как нарастает гнев, и желание собственным клинком выпотрошить и снести головы тем, кто украл Майю, но сначала нужно связаться с этой Цурумией.
        Вещества, вколотые мне близняшками, естественно оказались наркотиками, но в отличии от безумных нариков, которые втыкают в себя все подряд, дозировку и состав был тщательно выверен самими рептилианками. Пока мы били заняты в медблоке, Кин пытался выйти на связь с нашей «союзницей». Когда я вернулся в более, как это не странно, здравом состоянии, все уже было готово, и в главном зале Скорпиона уже находилась голограмма довольно крупной милоранки. По ней было видно что дамочка не из простых смертных, а как минимум важная фигура в масштабах наверное, целой планеты.
        Увидев меня, она резко прервала разговор с Кином, и повернулась в мою сторону.
        - Так значит Майя умолчала о том что создала своего омегу, решила скрывать этот факт от меня. Печально что мне не доверяют полностью, хотя это как раз в её стиле. - голос женщины был мягким, но в нем прослеживалась и твердость, хотя по большей части он звучал словно музыка. - Она много потеряла, но вот что приобрела, покажет время. Представься мальчик.
        - Меня зовут Максим Геленский.
        - Можешь обращаться ко мне «госпожа Цурумия», о том что случилось мне рассказал Кин. Итак, ты просишь моей помощи, но удастся ли тебе вернуть свою альфу?
        - У меня есть план, нужно только проникнуть на станцию.
        - Для штурма такого сооружения нужна огромная армия и флот, но я не стану выступать против «Аритек».
        - Мне просто нужны несколько наемных кораблей, чтобы отвлечь внимание их флота и защитных систем. Все пройдет удачно даже если на станцию проникнет всего один небольшой отряд. Я справлюсь.
        - И как же ты сумеешь вытащить Майю оттуда?
        - Скажем так, у меня есть целая армия.
        - Самоуверенность часто выходит боком.
        - У меня нет выбора, симбионт начинает беситься.
        - Понимаю. Думаю, я смогу помочь. Мои связи позволят привлечь к делу несколько пиратских банд, и наемных экс военных со своими кораблями.
        - Какова цена? - спросил я.
        - Обсудим это позже. Если выживите.
        - Я думал, что в таких вопросах оплата обычно идёт вперед?
        - Будем считать, что я верю в омегу Майи. - милоранка загадочно улыбнулась. - Кин передал мне координаты станции. Как я поняла вам важно время, поэтому все находящиеся неподалеку из тех, кого я смогу тайно привлечь вскоре отправятся туда. Рекомендую поторопиться и вам, иначе рискуете не успеть к началу.
        - Мы уже в пути.
        - Чудесно, и помни, не смей возвращаться без Майи.
        На эти слова я только кивнул. Мне не известно, как все пройдет, и уж тем более вернусь ли я живым, но для спасения Майи я готов на многое. Никогда бы не подумал, что ради какой-то скавенки я буду готов совершать безумные поступки и принести жертву столько жизней. Быть может симбионт превращает меня в монстра… или это лишь предлог чтобы скрыть мои истинные желания? Или ШиМири просто переборщили с дозой, и в мою голову лезет всякий бред.
        Тем временем голограмма Цурумии погасла, и в помещении остались только я и Кин.
        - Ты не будешь упрекать мой план? - спросил я друга.
        - Нет. - уверенно ответил он, глядя мне в глаза. - Каждый день в галактике гибнет множество разумных, одни заслуживает смерти, другие нет. А такие корпорации как Аритек всегда ставили свои интересы выше интересов всех остальных. В экстранете можно найти множество примеров их грязных дел, то что ты собрался уничтожить их станцию тем же способом, которым была потеряна Ведьма… Из-за ежедневных нелегальных сделок Аритек приносятся в жертву десятки разумных, взять хотя бы подопытных, которых им поставляют тюрьмы, или которых отлавливают их агенты с неблагополучных планет. Простые бездомные или семьи у которых похищают детей, все это их рук дело. Не думаю, что мы станем лучше их, но и хуже не будем. Они похитили нашего капитана, а значит навлекли на себя беду.
        - Но зачем подопытные для производящих ботов корпорации?
        - Наноботы - это лишь часть того чем занимается Аритек. Большая часть их дел находится в тени, и о них можно только догадываться.
        - Озадачил. Хм… я учту это.
        - Кого берешь с собой?
        - Фрейю, Рену и Розу. Прости, но тебе придется остаться на корабле, не сможешь лично посмотреть на буйство цветов.
        - Достаточно того что ты вернешь капитана.
        - Это уже как пойдет. - пожал я плечами. - Так, учитывая мощность двигателей Скорпиона, на месте мы будем не многим позже Майи. Нужно подготовиться к встрече с тем роботом. Думаю, что он там будет не один.
        - Удачи. - сказал Кин, когда я уже почти покинул зал.
        Я двигался по коридору в сторону дока для шаттла, там было нужное мне оборудование, так же я хотел привлечь к предстоящему мозговому штурму наш бортовой ИИ.
        - Фрейя, давай в док. Мне нужна твоя помощь.
        - Уже иду.
        Внезапно мой коммуникатор сообщил о входящем звонке, инициатором была Роза.
        - Максим, скажи у тебя время есть? Мой дробовик в бою был поврежден, поэтому нужно его починить, поможешь? - раздался её голос из устройства.
        - Ладно… Иди к шаттлу, там поговорим.
        В доках был установлен 3D принтер печатающий нужные детали для чего угодно, универсальная вещь. И вот, спустя пять минут вокруг него уже стояли я, андроид и титанида, держащая в руках сломанный дробовик. Судя по виду в него попали в упор, или просто кто-то использовал его в качестве дубины…
        - Что ты хотел Макс? - спросила Фрейя, подойдя ближе.
        - Обсудить возможность противодействия тому роботу, он с такой легкостью обездвижил Майю… Так же сможет остановить и нас. Нужно что-то с этим делать, если хотим пошарить по станции как незваные гости.
        - Мой дробовик…
        - Судя по изображениям, полученным с помощью ваших шлемов, этот робот комбинирует в себе как наноботов, так и обычную боевую платформу. Возможно я смогу помочь с противодействием микромашинам, а вот с остальным придется разбираться вручную. - сказала Фрейя, стоя как истукан, она напоминала простой манекен. Может стоит попросить её загрузить программы поведения для тела, чтобы хоть как-то смягчить этот режущий глаза эффект. Те же секс боты подобными программами владеют в совершенстве.
        - Дробовик…
        - Да, было бы замечательно, а поломать эту консервную банку в состоянии как я, так и Рена с Розой…
        Титанида резко подошла ко мне загородив собой Фрейю. Девушка протянула мне свое оружие, смотря при этом очень недобрым взглядом.
        - Пожалуйста… - сказала она.
        - Эм… я бы все равно им занялся, Роза. - чтобы посмотреть ей в глаза приходилось задирать голову.
        - Пока что ты только болтал с ИИ, а на меня даже внимания не обратил.
        Возможно я просто сильно призадумался над тем как победить противника способного связать мутакури. Я действительно игнорировал ходячий двухметровый кристалл? На секунду мне стало немного страшно. Совсем чуть-чуть.
        - А, прости. Сейчас займусь. - приняв оружие в свои руки я запустил сканирование повреждений, и убедившись, что титанида успокоилась продолжил диалог с Фрейей, терпеливо ожидавшей в той же позе. Роза в это время уселась на стул возле принтера, и принялась наблюдать за тем как в резервуарах мечется жидкая материя, которая скорее всего вскоре станет новыми деталями её вооружения.
        - Ты сказала, что можешь помочь. Как?
        - Некоторые наноботы не оборудованы системами противодействия мощным электрическим импульсам, так как это слишком затратная функция, которая может действовать в ущерб их работе. Предлагаю оснастить ваши щиты специальными модулями, позволяющими воспроизводить подобный импульс. Для тебя придется создавать отдельный с собственным аккумулятором.
        - То есть попав в объятья этого робота, его можно будет стряхнуть?
        - Не совсем так, но вы сможете вырваться и не быть обездвижены.
        - То, что нужно! Сделать сможем?
        - Все необходимое у нас есть. Апгрейд щита не займет много времени, но учти, что перезарядка от этого станет немного дольше.
        - Ясно. Приму это к сведенью.
        Фрейя дала мне нужные схемы чтобы я смог улучшить щиты тех, кто отправится со мной. Апгрейд оказался небольшим и простым, и еще покажет свою эффективность, а пока нужно заняться ремонтом дробовика.
        Наш андроид укатила куда-то в сторону капитанского мостика чтобы координировать наш полет, ведь Кину, который в последнее время взял на себя обязанности пилота, тоже нужен отдых.
        - А ты сильно привязался к этой крысе, раз решился на такой отчаянный шаг. - сказала Роза, не отрываясь от разглядывания принтера. - Она дорога тебе?
        - Еще недавно я был простым ремонтником, пытающимся накопить на билет в Федерацию, а теперь правая рука пиратского носителя могучего симбионта. Майя дала мне новую жизнь, и ты сейчас здесь тоже в какой-то степени благодаря ей. Дорога ли она мне? Она моя альфа и капитан, естественно я захочу её спасти.
        - Обещай, что если меня тоже когда-нибудь украдут, то ты тоже будешь меня спасать. Пообещай мне… - говоря эти слова Роза не поворачивала головы, поэтому выражение её лица оставалось для меня загадкой. Вот же, сколько я с ней знаком, пару дней? И вот тебе на - обещай, что спасешь. Я вам что герой какой-то? Я между прочем собрался в скором времени обречь на ужасную гибель тысячи обитателей космической станции, так что я скорее чудовище… Обещай…
        - Хорошо, не знаю, что у тебя в голове так коротнуло, но я обещаю. Довольна? Если наш любимый кусок кристалла украдут чтобы сделать гору ювелирных украшений, я тебя спасу. И порежу на ломтики любых сволочей, что посягнут на твою свободу.
        Так, что за вибрации по полу расходятся? Это от неё что ли?
        - Спасибо…
        - Эй, ты теперь часть команды, и мы в любом случае не дадим тебя в обиду, да и сама ты кого хочешь обидеть сможешь. - сказал я с улыбкой.
        Нужные детали распечатались быстро, а установка не заняла много времени, и уже вскоре титанида держала в руках обновленный дробовик. Далее я занялся установкой модулей на щиты, нужно будет все проверить и перепроверить, чтобы быть готовым наверняка.
        Расправившись с делами, я решил посетить нашу кошкогорничную, дабы убедиться, что она не рвет когтями обои в приступе гнева. Девушку я обнаружил в оружейной.
        - Ты, я смотрю вовсю готовишься совершать подвиги во имя хозяйки, да? - я встал в дверном проеме скрестив руки на груди, и принялся наблюдать за тем как Рена разбирает и пересобирает свои ракетницы. При этом в процессе на её лице появлялась безумная улыбка, обнажающая пару острых кошачьих клыков. Готов поклясться, что она что-то шептала в это время.
        - Рена… Рена!
        - А!? - она встрепенулась. - А, прости, я тебя не заметила. Все думала, как я буду взрывать этих уродов, а потом поиграюсь с их потрохами. Хихихи.
        Что ж, теперь по мимо меня на корабле появился еще одна душа, готовая расстаться с рассудком, или она уже с ним рассталась? А был ли он у неё вообще?
        - Скоро прибудем на место, так что соберись пожалуйста, и не делай глупостей. Помни что мы в первую очередь спасаем Майю, а не вырезаем все подряд. Этим займутся растения.
        - Да, разбросать потроха по станции, устроить кровавый банкет!
        Она меня совсем не слушает. Ну наверно это и к лучшему, главное, чтобы далеко не отходила. Стараясь не поворачиваться к ней спиной, я покинул помещение.
        До прибытия оставалось меньше часа, и все оставшееся время я планировал посвятить проверке снаряжения. Невозможно было предугадать как пойдет вся эта авантюра, но я хочу быть уверенным хотя бы в том, что все мы будем в полной боевой готовности. Быть уверенным что оружие выстрелит в нужный момент, а щит не окочурится раньше времени.
        За этим занятием я отгонял мрачные мысли о том, что готов ради Майи пожертвовать многими жизнями.
        Аритек - сверхкорпорация, и для чего им понадобилась Майя, догадаться не трудно. Многие желают заполучить симбионта, и я надеюсь, что мне удастся добраться до того, кто возомнил будто мышка ему по зубам, не только у Майи есть клыки…
        Был еще вопрос, ответ на который я бы с удовольствием послушал. Ведь наемники знали о том где нас искать, и что мутакури будет на покрытой бурями планете. Так откуда же они это узнали? От кого?
        Глава 27:
        Не твой день…
        Время - ценный ресурс и я потратил его с пользой. Пока мы летели я успел подготовить все что нужно, в том числе и наш ультимативный фиолетовый кустик. У меня иммунитет к этому растительному паразиту, Роза тоже невосприимчива к нему благодаря структуре строения своего тела. Фрейя вообще андроид, так что беспокоился я только на счет Рены, но так как она киборг, то тоже может быть невосприимчива к цветку, но лучше будет перестраховаться, так, на всякий случай.
        К моменту, когда мы прибыли в нужную точку никого из ожидаемых кораблей, еще не было. Наш Скорпион все-таки довольно быстрый корабль, с самыми современными двигателями и Эфирным реактором.
        Раз уж мы оказались здесь раньше всех, нужно хотя бы изучить обстановку и саму станцию. Благодаря нашей маскировке защитные системы и сканеры нас пока не заметили.
        Мы собрались вокруг довольно большой голограммы космической постройки. Внушающе, ничего не скажешь, а сколько денег ушло на постройку лучше даже не задумываться. Кин задумчиво вглядывался в орбитальные орудия, раскинутые кольцом вокруг станции, Роза находилась напротив меня, и её силуэт отчетливо виднелся сквозь голограмму. Руки сложены на груди, а лицо выражало серьезность и готовность вступить в бой в любой момент. Рена с улыбкой наглаживала одну из своих ракетниц, с которой не расставалась последнюю пару часов. Может стоит предупредить её чтобы не особо расходилась в замкнутых помещениях Аксолотля, а именно такое название высвечивалось сверху при взгляде на массивную постройку.
        Единственной кто не выражал никаких эмоций оставалась только Фрейя, но она машина, так что мне оставалось только гадать какие вычислительные процессы сейчас проходили в её ядре. Сказать могу только одно, все они направленны на просчеты способов умерщвления разумных, с которыми нам вскоре предстоит столкнуться.
        Рядом на подставке стоял наш цветок, его лепестки плавно шевелились под колбой, и ведь на первый взгляд даже не скажешь, что этот малыш уже совсем скоро станет причиной возникновения самого настоящего ада.
        Глубокий вдох, и я прогнал видения, преследующие меня еще с того момента как я выбрался с погибшей Ведьмы.
        - Макс, с нами связалась госпожа Цурумия. Соединяю. - Фрейя нарушила молчание своим монотонным механическим голосом.
        Рядом с объёмным изображением станции возникла фигура поменьше. Цурумия осмотрела собравшихся и начала говорить:
        - Я сумела привлечь двенадцать небольших, но самостоятельных групп. Они все будут здесь через десять минут. Контакты их временного командира я уже прислала вам. Удачи.
        - Спасибо. Думаю, Майя оценит это.
        - Вытащите её.
        - Непременно.
        Изображение милоранки угасло, и я обратился к Фрейе:
        - Можешь связаться с наемниками?
        - Да. Секунду.
        На это действительно потребовалась ровно секунда, и перед нами появилось изображение похожего на крокодила существа с серой чешуей и голым торсом. Довольно клыкастая морда, и живой взгляд, который редко встречается у наемников.
        - Кто это тут у нас? Человечек, неужели ты командуешь операцией? Нам похоже пиз*ц ребята! - он обратился к кому-то за его спиной.
        - Так, крокозябра, слушай внимательно, от вас не требуется ничего кроме отвлечения внимания, надеюсь вы справитесь с задачей. - я смотрел на крокодила с желанием придушить непокорную рептилию, не знаю поэтому ли, но оппонент как-то притих. Когда я извлек на свет ламп клинок, то вытянулся по струнке, будто специально учили… а, вроде они же бывшие военные, тогда ясно. - Зови меня Максом, как обращаться к тебе?
        - Ригал Серокровый.
        - Послушай, Ригал. Я, как ты уже заметил человек не простой. Люблю, когда все заняты своим делом, и работают слаженно словно шестеренки в часовом механизме. Смекаешь? Так вот, выкинете что-то что мне не понравится или поставит под удар всю операцию, или не дай богиня Вселенной, из-за вас не смогу добраться до цели… Твоя шкура станет скудным трофеем, который я добуду лично. Вы делаете свою работу, а мы свою. Без глупостей. Мы друг друга поняли?
        - Более чем. Эм… может хотя бы расскажешь ради чего мы тут рисковать собрались?
        - Все что вы должны делать - это вести сражение вокруг станции, как только мы попадем внутрь вы отходите на безопасное расстояние. Понятно?
        - Значит не скажешь… Да, поняли все. Когда начинаем?
        - Как только получите сообщение от нас.
        - Принято.
        На этом я вырубил связь.
        Глубокий вдох…
        Наемники вот-вот появятся в пространстве, пора бы уже связаться с руководством станции и заявить о себе. Фрейя уже пытается выйти на связь, и для этого ей потребовалось несколько минут.
        - Макс, установила связь с личным коммуникатором главы Аксолотля. Соединяю.
        - Интересно. С кем имею честь общаться? Любопытно, кто же оказался настолько наглым чтобы лесть в закрытую сеть Аритек… - твердый голос принадлежал мужчине.
        - Я хочу предложить мирное решение вопроса.
        - Какого же рода вопроса? - спросил голос.
        - Не прикидывайтесь овощем! Я здесь из-за похищенной вами мутакури, и если вы не вернете её нам, то с жизнью можете прощаться. Как собственно и со станцией.
        - Хочешь пойти против мегакорпорации? Я окончательно убедился в глупости последователей этой крысы. Её симбионт послужит настоящей цели, а не вашим темным делишкам на мусорном Игнарсисе.
        - Значит ты свой выбор сделал?
        - О чем ты? Лучше улетайте пока не превратились в груду обломков.
        Я взглянул на часы, корабли наемников появятся уже через несколько секунд. - Готовься к участи печальней которой сложно что-то найти. Поздравляю! Ты обрек сотни разумных на погибель! Мое уважение.
        В этот момент в вакууме возле нашего Скорпиона стали появляться десятки кораблей, наша армия.
        - Глупец. - только и раздалось из коммуникатора.
        - Скажу тебе это лично, когда явлюсь на станцию.
        И что-то мне подсказывало что этой встречи не миновать, но сначала Майя, она прежде всего. Собеседник только фыркнул на это и отключил соединение.
        Появление небольшого, но все же представляющего опасность флота, не могло остаться не замеченным, поэтому я отдал приказ о начале атаки, и вся эта разнообразная армада двинулась вперед.
        - Нам тоже пора готовиться к выходу, собирайтесь возле шаттла у вас есть пять минут. - сказал я, глядя на нашу штурмовую группку, и вид её действительно устрашает.
        Взяв в охапку наш цветочек, я направился на нижнюю палубу.
        Вылетели на нашем шаттле, и спрятались за первым рядом наемных кораблей. Как только подойдем поближе, дадим Фрейе взломать и взять под контроль какой-нибудь из шлюзов, в крайнем случае сойдет и поврежденный.
        Станцию покрывал щит, но все же это не корабль, и тут присутствуют свои нюансы. Покрыть строение полностью не получится, поэтому используется специальные генераторы циклических кинетических барьеров. Проще говоря щит есть и даже с успехом отражает атаки, но он не однородный, и проникнуть миниатюрному, в сравнении с целой станцией, шаттлу труда не составит, а с защитными системами справится и Фрейя.
        Начало битвы положили орбитальные орудия Аксолотля, они начали обстрел главного корабля, за которым мы и находились. Все дело в том, что тот шел впереди своих союзников, и враг рассудил, что уничтожить его нужно в первую очередь.
        «Викиаки» - именно так называлась посудина которой командовал Ригал. Так вот Викиаки была кораблем с укреплённой в несколько слоев броней, и была чем-то вроде танка идущего впереди планеты всей. Она прекрасно держала удары, летящие со стороны Аксолотля. Довольно большой кораблик, выкрашенный в болотно-зеленый цвет, видимо капитану не достает естественных оттенков, или он комплектует из-за цвета чешуи? Кто этих ящеров разберет, хотя можно спросить об этом ШиМири.
        Фрейя перешла в режим ожидания чтобы минимизировать связь с ядром оставшемся на Скорпионе, чтобы снова подключиться уже когда это будет необходимо, нужно будет перехватить контроль орудиями в области нашей высадки.
        Тем временем бой набирал обороты, и начались первые потери с нашей стороны. Два небольших корабля, были выведены из строя лазерными пушками, и сейчас с них спешно эвакуировалась команда.
        Еще пять кораблей превратились в космический мусор на подлете к станции, и вот теперь уже можно было врубать связь, мы ведь держали режим тишины все это время, чтобы избежать обнаружения нашего маленького корабля.
        - Эй! Начальник! - голос Ригала раздался из коммуникатора. - У нас уже тридцать процентов повреждений! Без шуток, будет половина, и не сможем уйти. Долго вы там еще мух считать будете?
        - Мы вылетаем, прикрой нас еще немного, а потом сразу уматывай со своими.
        - Принято. - не стал спорить со мной ящер.
        - Фрейя, можем вылетать?
        - Да, я полностью синхронизировалась с ядром, как только подойдем ближе начну взлом.
        - Отлично. Все готовы? - я оглядел наш боевой отряд.
        Андроид Фрейя, что неподвижно стоит возле меня на мостике и просчитывает множество данных, кошкогорничная Рена, не выпускающая ракетницу из рук, а выражение лица у неё такое, что бывалые маньяки Игнарсиса разбежались бы в стороны поседев, и при этом какая-то приветливая улыбка, будто маленький штрих, завершающий ужасный образ.
        Я думал об этом ранее и все же вишенкой на торте действительно является Роза, наша чистокровная титанида, спасение которой чуть не стоило мне жизни, а теперь она помогает мне спасти Майю. Хрупкий кристаллик способный спрессовать своими женскими руками черепушку любому представителю даже самой воинственной расы. Это ли не прелесть?
        На мой вопрос все утвердительно кивнули.
        - Тогда активируйте бронескафандры, ибо этот момент мы все запомним надолго!
        Пока я говорил, наш шаттл уже полетел к нужной точке, назначенной Фрейей.
        - Макс, у нас проблема. - сказала она монотонным голосом.
        - Фреечка, а разве могло быть иначе? Что на этот раз?
        - Я перехватила контроль над орудиями в этой части станции, но не могу открыть шлюз. Запечатан изнутри.
        - Направить огонь на шлюз выйдет?
        - Да.
        К счастью орбитальные орудия опоясывали станцию целым кольцом, и у нас в распоряжении имелось несколько пушек.
        - Тогда делай!
        Выстрелы из пушек планомерно работали по шлюзу, до тех пор, пока на его месте не оказалась просторная дыра с рваными стальными краями, пройдя через которую мы наконец оказались внутри.
        - Как успехи начальник? - раздалось из коммуникатора.
        - Армагеддон идет по плану, а вы сваливайте пока на атомы не распылили! - крикнул я в ответ, направляясь к выходу из шаттла.
        - Хех, уже уходим. Вот только нас атакует вражеский флот, так что, если погибнем, помяните нашего брата добрым словом.
        - Странный ты мужик Ригал. Ты орать должен и проклинать все вокруг, и меня в том числе. Но ты спокоен как удав.
        - Ну, мы ведь сами на это подписались, такова доля наемника.
        - Спасибо. Если встретимся я угощаю.
        - Хе, этим вы люди мне и нравитесь.
        На этом коммуникатор затих. Что ж, надеюсь, что но выжил. Было бы неплохо в будущем наладить дружбу с бывшими вояками.
        Оказавшись на территории станции нас встретил воцарившийся в отсеке вакуум, и несколько уничтоженных тел персонала, ведь орудия работали на славу. Фрейя контролировала систему безопасности локально, то есть только в местах нашего появления. Оставалось только найти терминал и получить доступ к системам станции. А также установить местоположение Майи.
        Наша цель нашлась быстро, и Фрейя справилась с задачей за считанные секунды.
        - Капитана держат в медицинском отсеке. Судя по всему, её готовили к срочной операции по извлечению симбионта.
        При этих словах волна жара и ярости накрыла меня с головой, все же симбионт «омега» все прекрасно понимает, да и я сам желаю крови тех, кто в этом замешан.
        Глубокий вдох…
        - Значит операция еще не началась? - спросил я с надеждой.
        - Пока нет, но мы можем не успеть, да и ничего не мешает им просто вырвать Цереру из тела Майи, но в таком случае никто не гарантирует сохранность симбионта. Полагаю, на такой шаг они просто не решатся.
        - Хорошо. Нужно спешить, так где Майя сейчас?
        - Медицинский отсек номер 9. Уровень 38. Мы сейчас на 17-ом. На станции есть несколько монорельсов и десятки лифтов. Рекомендую воспользоваться ими.
        - Нет, нас везде будут ждать. - я приложил руку к шлему, но обнаружил вместо подбородка защитную пластину. - Отправим им в подарок праздничный букет, а сами пойдем по обшивке вверх, на нужный уровень. Ты ведь сможешь обеспечить нам безопасный проход?
        - Теоретически, да.
        - Тогда решено, но сначала нужно проникнуть внутрь. - я передал цветок Фрейе.
        Пробитый выстрелами шлюз был изолирован ремонтными системами под управлением Фрейи. С их помощью пробоину залатали барьером, сквозь который можно было наблюдать за фейерверками в космосе, ну и за тем как побитые наемники убираются восвояси по частям.
        Открыть дверь вышло только с третьей попытки, и нас ожидаемо встретили как почетных гостей, а именно дождем смертоносных снарядов разного калибра, и степени нагрева. Сейчас, прячась за перегородкой, которую использовал как укрытия, я жалел лишь о том, что так и не раздобыл нужной жидкости для криопушки. Как бы она сейчас пригодилась.
        Рена высунувшись из-за угла пальнула в противников из ракетницы, но только просадила им щиты, заставляя менять строй, выпуская не пострадавших бойцов вперед.
        Нужно двигаться и время сейчас работает против нас, а из тех, кто может хоть немного наплевать на урон были только я и Роза. Мы переглянулись, я кивнул.
        Наверно ребята даже не успели удивиться, тому что на них сначала вылетел человек в костюме инженера, а затем и натуральная титанида с дробовиком наперевес. Я бежал впереди буквально душой чувствуя, как проседает щит Цереры. Сразу понятно, что тут у охраны вооружение посерьезнее.
        Для сокращения дистанции понадобилось несколько секунд за которые я чуть было не лишился щита, но я же был впереди, а значит принял все на себя. Гидру перевел в режим дробовика еще когда только решился бежать, а клинок возник из моей руки уже когда до врагов оставалось не более пары метров.
        И началась резня… хотелось бы мне охарактеризовать это таким словом, но нет. Я дилетант в использовании холодного оружия, да еще и находящегося в самой руке, а не в ладони, но дело я свое сделал на пару с Розой.
        Мне далеко до Майи, но всё-таки рассечь парочку ублюдков клинком я сумел. Остальных уже привычно расстреливал Гидрой, до тех пор, пока не потребовалась перезарядка. А вот титанида тараном ворвалась в разбитый мной строй, и мне стало как-то стыдно за свое неуклюжее фехтование, ведь Роза на равных орудовала как дробовиком, так и кулаками. И еще не известно от чего умереть было страшенные.
        Все было кончено довольно быстро, нам осталось только выбрать трупы поприличнее и вырастить «Сад Смерти» на этой станции.
        - До монорельса, ведущего вверх совсем немного.
        - Сложим тела туда, оставим цветок и пустим кататься по станции. - сказал я, осматривая бойцов охраны.
        - Выжившие точно не забудут этот день. - мрачно проговорила Роза.
        Из осмотра тел я понял, что вся охрана здесь экипирована как говориться с иголочки. Все, начиная с вооружения и заканчивая жидким регенерирующим гелем под броней, который я нашел в ранах, все это было действительно дорогим. И я понимал, что не будь у нас целой армии, которую мы вот-вот создадим, нас бы уничтожили через максимум час, а ведь сюда уже должны стремиться новые отряды врагов.
        Тут я заметил возле себя какое-то шевеление. Недобиток! Он пытался целиться в меня из своей винтовки. Я встал в полный рост и решительно пошел на него, и парень начал стрелять, но мой восстановившийся щит расходовался с такой скоростью что я мог, не спеша идти в его сторону и даже постоять и посмотреть ему в глаза.
        Человек. Лет тридцати пяти на вид. Я склонился над ним, с мягкой улыбкой, когда он осознал четность своих попыток.
        - Прости. Сегодня не твой день…
        Глава 28:
        Рандеву
        Двери передвигающейся по монорельсу капсулы бесшумно открылись, и мы начали спешно грузить в неё тела. Когда места осталось совсем немного, швырнули выжившего мужчину в вдогонку.
        Он сказал, что его зовут Аран. Что ж, Аран, вини своих нанимателей, ведь именно их действия привели к столь плачевному финалу.
        Дабы облегчить процесс преображения, мы стянули с него броню, так цветку будет проще сделать свое жуткое дело, и быстрее начать уничтожение станции.
        Аран упирался и пытался выбраться из пут, которыми был связан, вот только легкий шлепок по лицу прилетевший от титаниды, заставил его вырубиться, и теперь его бессознательное тело лежало на горке из трупов коллег по работе. Чувствую себя последней тварью, но сжигающая меня изнутри ярость, вызванная симбионтом, перекрывала все остальное, и раздумывать над моральными дилеммами я не собирался ни секунды.
        Подойдя к пленнику вплотную, я снял стеклянную колбу с контейнера, в котором был посажен цветок, и поставил его прямо на живот Арана. Лозы мгновенно потянулись к плоти, пока еще медленно, но уже вскоре это будет полноценная боевая единица.
        Повернувшись к двери, я вышел наружу и нажал на панель управления монорельсом, выбрав серединные сектора в качестве точки прибытия. На моем лице не было ни безумной улыбки, ни гримасы сожаления. Я просто шел к цели выполняя очередной пункт в плане спасения своей альфы.
        Дело было сделано, и капсула отправилась в путь, доставка смерти прямо к вам, ребята.
        Что касается нашего положения и того почему мы не сражаемся сейчас с толпами посланных к нам охранников, то тут все просто. Фрейя изолировала наше местоположение запечатав двери и шлюзы, даже вентиляцию перекрыла. Работал только монорельс и делал он это в одну сторону. Встречающих ожидает масса сюрпризов, а нам пора приступать к следующей части плана, нужно выбраться в космос, и использовать шаттл в качестве тарана, чтобы пробить обшивку в нужном секторе. К сожалению доступа, к орбитальным орудиям у нас теперь нет, слишком много ресурсов будет потрачено Фрейей на сдерживание системы обороны, благо у нас есть миниатюрные двигатели в бронескафандрах, чтобы двигаться в вакууме.
        Система сразу же изолирует поврежденный сектор, а пробоину так же затянет энергетической пленкой, так что войти должны без проблем. Затем забравшись внутрь, найти и спасти Майю, и уже к этому моменту по расчетам тридцать процентов станции будет заражено цветником. В конечном итоге нужно будет запустить разнос одного из трех эфирных реакторов, питающих разные части станции, дабы полностью стереть её с ткани пространства, желательно вместе с армией цветника.
        Возвращение к шаттлу прошло в тишине, даже Фрейя не баловала нас отчетами о состоянии Аксолотля и ходе борьбы с нашим флотом. Все осознавали, что в данный момент происходит настоящий ужас где-то там, куда прибыла капсула, запущенная нами по монорельсу.
        Станция была обеспеченна системой защиты, и как только мы вышли в космос на нас должен был наброситься рой роботов защитников, которые ранее напали на корабли наших вояк, но в данный момент Фрейя успешно скрывала нас от их взора, вторгнувшись в систему обороны станции. Сейчас платформа - андроид выступала в качестве ретранслятора сигнала нашего ИИ, находящегося на Скорпионе.
        Полет был недолгим и прошел без происшествий. Когда шаттл завис напротив нужной точки, я приказал всем покинуть его, а заодно запустить двигатели на полную. Наш нехитрый транспорт при контакте с обшивкой превратился в груду бесформенного металла, однако свое дело сделал, и в вакуум из-за разгерметизации полетела начинка этажа, а именно различное оборудование и персонал, которому не посчастливилось оказаться не в том месте не в то время, хотя их участь была менее ужасающа чем та что была уготована остальным.
        Разгерметизированный сектор был моментально перекрыт ожидаемым барьером, который мы благополучно миновали оказавшись внутри. И вновь процедура по перехвату контроля нашим ИИ прошла успешно, и мы получили полный доступ на станцию.
        - Вот сейчас действовать нужно как можно быстрее, - сказал я остальным, как только мы оказались в лабораториях 38-го уровня. - медицинский отсек номер 9 судя по карте находится недалеко. Вытаскиваем Майю, затем добираемся до реакторов и пускаем один в разнос, и просто сваливаем отсюда, угоним какую-нибудь рабочую посудину.
        - Поправка, Макс, - своим механическим голосом сказала шагающая рядом Фрейя. - для того чтобы взорвать реактор нет необходимости подбираться к нему вплотную. Я могу перегрузить некоторые из систем охлаждения что неминуемо приведет к расплавлению важных элементов и как следствию взрыву реактора. Затруднение кроется в том, что этот процесс займет больше времени.
        - Тогда начинай прямо сейчас. - сказал я, попутно внимательно глядя на таблички над каждой встречной дверью. Пятый… Шестой… уже скоро.
        - Приступаю.
        - Тебе разве не противодействуют системы защиты? - спросила анероида Роза.
        - Да, пытаются изо всех сил, но вот только что был введен режим карантина, да и я гораздо совершеннее их алгоритмов. Говоря иначе, они не справляются со всем сразу, и могут просто не заметить некоторых изменений, которые я пытаюсь скрывать. Вдобавок, я отключила датчики температуры реактора. Этого должно хватить.
        Сотрудники, встречающиеся нам на пути, бежали без оглядки при виде огромной машины смерти в лице титаниды. Мне не было до их реакции никакого дела, пока не появился отряд защиты, вернее несколько разрозненных групп, пришедших по сигналу с разных направлений. Этих ребят стоит похвалить, они держались дольше чем охранники на нижних уровнях, но итог всегда один. Против тандема из мутакури и титаниды, под прикрытием бешенной кошки и андроида, выстоять, и тем более выжить довольно непросто.
        И когда последнему уже убегающему в страхе безопаснику в спину прилетел тяжелый металлический столик, пущенный вдогонку кристальной девой, который навсегда упокоил его суетливое тело, я наконец обнаружил нужную дверь.
        - Вот она!
        - Давайте уже скорее вытащим госпожу!
        Но как только мы ворвались в нужное помещение то ничего не обнаружили. Все, как и положено медотсеку было заполнено различным оборудованием, кушетками и столами с приборами. Стерильность и чистота, вот только никого тут не было от слова совсем.
        - Фрейя ты ничего не напутала? - спросил я, развернувшись к андроиду.
        - Нет, по записям с камер, капитана доставили именно сюда, и никто не покидал помещения после того как вошел. Но есть некоторая аномалия со схемами проектировки этих уровней, будто что-то не так.
        - Тогда куда они делись?! - чувствую, что начинаю злиться и закипать.
        - Может скрытые помещения? - предположила Рена.
        - Это самый вероятный вариант.
        - И что? Прикажите стены ломать?
        - Возможно тут есть некая панель, которая даст доступ к сокрытым комнатам. Судя по картам, они должны находиться за этой стеной. - рука андроида указала на противоположную ко входу стену.
        Чтобы отыскать скрытую панель доступа потребовалось время, и она потребовала ДНК владельца.
        И вот когда у меня уже начал дергаться глаз, Роза, подойдя к стене начала стучать по ней кулаком в разных местах, попутно прислушиваясь к ощущениям.
        - Что ты делаешь? - спросила титаниду Рена.
        Но та вместо ответа только отошла на несколько метров, чтобы потом с разбега впечататься в цель пробив её насквозь. Образовавшегося проема с лихвой хватило бы чтобы стадо слонов прогнать и те только ушами бы стенки задевали.
        - Теперь я понимаю почему весь остальной мир сторонится титанид. - в воцарившейся тишине сказала присвистнувшая Рена.
        - Вперед. - не обращая внимания на впавших в ступор спутниц, я двинулся дальше.
        …
        Карвет Гранашейн Моз, только что провел сложнейшую операцию по извлечению сверхценнейшего организма-симбионта. Он был горд собой и своими коллегами, наблюдая за шевелящимся в большой стеклянной колбе существом, похожим на толстый стебель с множеством извивающихся жгутов, и в целом напоминающим отдельную нервную систему.
        Пару минут назад на станции был объявлен карантин, и заблокированы уровни, находящиеся совсем близко к их лабораториям, но ученых этот досадный факт никак не беспокоил. Куда привлекательнее для светил науки, собранных со всех уголков Федерации Алрис, было наблюдать за прекрасным организмом спасенного ими из тела недостойной крысы пиратки.
        - Это успех, господа… - сказал Моз, с упоением рассматривая шевелящиеся жгутики. - столь великолепно проделанная работа, организм не поврежден, и почти не испытал стресса в процессе. Господин Крон будет крайне доволен.
        Коллеги поддержали ученого одобрительными кивками. И только одно существо не разделяло радости, безэмоциональная особа, с кошачьими ушами и хвостом. Она стояла в углу, и была прислана лично Мариной, чтобы та доставила симбионта в покои её брата, для дальнейшей пересадки.
        Моз осторожно передал колбу с Церерой в руки Симоны, и та удалилась, не сказав ни слова.
        - Итак господа, необходимо подготовить скавенку к дальнейшим опытам. - Моз подошел к операционному столу, где без сознания лежала Майя, на её груди остался длинный вертикальный шрам. Разрез был устранен специальным лазером, и сейчас был почти незаметен на чистой коже где была удалена шерстка.
        Мозу поступило распоряжение использовать бывшую мутакури для своих проектов, поэтому к работе он приступал с энтузиазмом.
        - Вы планируете вживить в неё экспериментальный класс наноботов? - спросил один из ученых.
        - Да! Лучшего кандидата на роль МИЗУИ не найти. Остаточные признаки мутакури, такие как ручной клинок, и физическая мощь, будут только плюсами в работе управляемого воина. Если эксперимент будет удачным, то господин Ливатар обзаведется новым Ликвидатором. Блок с ботами уже доставили?
        - Пока нет. - ответила одна из ученых, - человеческая женщина, которая с любопытством осматривала тело Майи. - Поразительно что у такой расы как скавены есть свои мутакури. Разве эти существа не заслуживают смерти? Я слышала, что они промышляют в основном разбоем и грабежом. Ущербная раса и тут такое.
        - Действительно, но раз уж она оказалась в таком печальном положении, значит крысе не хватило ума правильно распорядиться своими силами. - фраза принадлежала довольно крупному антропоморфу напоминавшего кабана. Он протирал свои очки, параллельно просматривая отчет о готовых к эксперименту ресурсах.
        Услышав шум, женщина оторвалась от разглядывания хвоста Майи, и обернулась в сторону двери.
        - Кто-то идет.
        - Наконец то доставили ботов! - с радостью в голосе воскликнул Моз.
        Дверь в операционную распахнулась и все, кто в ней находились раскрыли рты при виде четверки вошедших. Броня их была перепачкана кровавыми пятнами, а вид столь устрашающ, что женщина не выстояв опустилась на пол, где под ней быстро набежала лужа.
        Несколько секунд все смотрели друг на друга, пока вперед не вышел человек в странном инженерном костюме. Сняв шлем и показав собравшимся своё лицо, он сказал:
        - Вы подписали себе смертный приговор.
        Лицо не выражало эмоций, но взгляд его пробирал до костей всех присутствующих ученых.
        …
        Я держал на руках бессознательное тело Майи, и говорил антропоморфом - филином, представившемся Мозом. Одним из двух, на данный момент живых ученых.
        - То есть вы изъяли симбионта… И где он сейчас?
        - Покинул станцию и отправился к заказчику. Вам уже его не догнать.
        - Врешь. Слишком мало времени прошло с момента изъятия. - сказал я, глядя на шрам в груди Майи. - Роза, покажи ему что его ждет если и дальше будет нести чушь.
        Титанида подошла к пленной женщине, и схватив её голову рукой начала медленно сдавливать пальцы. Я все это время следил за реакцией Филиина, который слушал крики жертвы кристальной девы, не выражая никаких эмоций. Когда мы быстро расправились с остальными белыми халатами он тоже не выражал страх, но теперь…
        - Все хватит! Пожалуйста! Симбионта забрал человек господина Крона, сейчас его доставят в его личные покои, они тоже находятся в скрытой зоне станции!
        - Достаточно, Роза.
        После моих слов пальцы титании разомкнулись, и пока еще живая женщина шлепнулась на пол.
        - Где конкретно находится это место? - спросил я.
        …
        Мы двигались в очень странных условиях. Эта закрытая для всей остальной станции зона оказалась еще больше чем я предполагал, и сейчас мы вышли к самому настоящему бамбуковому, мать его лесу! Кто-то ну очень сильно любит земную флору?
        Трудно было поверить, что кому-то вдруг нужно будет создать на космической станции аналог подобного. Да тут даже тропинки были настоящими, земля под ногами и свет луны, которая выглядела почти как настоящая, все это нагоняло на меня жуть. На всем протяжении пути нас сопровождала вереница фонарных столбов, отчего мое ощущение реальности начало постепенно сбоить, и ощущения от того что мы сейчас находимся на космической станции, начало стираться.
        После пяти минут блуждания меж бамбуковых зарослей мы вышли к большому дому, и я окончательно убедился, что у здешнего хозяина немного поехала крыша. Самую малость. Или может он просто настолько безумно богат, и может позволить себе воплотить в жизнь любой свой каприз? Второй вариант был наиболее вероятен, и хоть тот филин и говорил о чем-то подобном, но я до конца не верил в его слова.
        Странно было еще то что нас вообще никто не останавливал, на уровнях на нас напали сотрудники службы безопасности станции, то тут нас сопровождала тишина, и стрекот гребанных цикад.
        Дом выполненный в японском стиле был очень красив, и сделан на совесть. Все детали были воссозданы точно, как в древности. На покрытой черепицей крыше красовались пара красных драконов. Красивые белые стены, и много натурального дерева в конструкции.
        Перед домом сад, которому Майя позавидовала бы от души. Жаль, что она так и не пришла в чувства, на протяжении всего пути я нес её, намотав хвост на свою руку.
        Подходя к дому, мы не теряли бдительности, и как оказалось не зря. Нас встречали.
        На площадку перед домом вышли трое. Две девушки и драконид, который шел впереди, он был настолько большим что создавалось впечатление будто он мог соперничать даже с Розой, но больше всего меня шокировал его облик. На чешуйчатом теле было надето настоящее кимоно, специально подогнанное под его габариты. В руках он держал два увесистых меча, одним из которых являлась катана, а второй я так и не смог определить, слишком изощренный стиль и изгиб лезвия, странный металл, весь его облик говорил о том, что это оружие не с нашей планеты.
        Справа от него шагала девушка с зелеными волосами и всеми признаками полукровки, которые я различил только при её приближении. Рога на голове, ясный взгляд с намерением разорвать вторгшихся сюда врагов, и более изящный чешуйчатый хвост, который странно дергался. создавалось впечатление буйной особы.
        Последней была с виду точная копия нашей блохастой. Только разве что была старше и носила очки. Взгляд не выражал никаких других эмоций кроме презрения, а оружия я у ней так и не разглядел как ни пытался.
        - Полагаю, что симбионт находится в доме. - Фрейя шедшая рядом, сказал мне это шепотом.
        - Тогда, как только начнется сражение, ты отправишься туда и вернешь Цереру. Мы свяжем боем этих… эм, кем бы они ни были.
        - Драконид, - глава станции, а та что справа - его сестра.
        - А эта кошка кто?
        - Доверенное лицо, приставленное к наследнице и по совместительству служанка.
        - Думаю они с Реной поладят.
        - Я ей глотку перегрызу. - послышалось из-за спины.
        - Точно поладят. - сказал я со вздохом.
        Глава 29:
        Как тесен мир
        - Глупый ящер. - начал я переговоры. - Сказал лично, как и обещал. Просто отдай нам симбионта, и я не стану препятствовать вам покинуть станцию.
        - Разве не нужно сначала представиться? Мое имя Крон. - внешне драконид сохранял спокойствие.
        - Иди нахер.
        - Весьма грубо по отношению к тому, у кого есть то что тебе так важно. Не хватает уважения в голосе, хотя, о чем речь? Разве приспешники какой-то крысы могут знать о таких вещах как уважение?
        - Этой станции остались меньше часа, а ты тратишь время на всякую херню! - заорал я постепенно закипая.
        - Да, ваш своеобразный ход конем уже лишил меня большей части сотрудников, а пятьдесят процентов станции изолированно карантином. Интересная зараза, нужно будет изучить её позже, возможно это будет новым словом в биологическом вооружении.
        - Ты рискуешь не дожить до этого момента.
        - Самоуверенно, для того, кто явился ко мне без приглашения.
        Драконид направил на меня свои мечи, а я передал скавенку в руки Фрейи, чтобы та отошла на безопасное расстояние. Я направился в сторону троицы, держа Гидру в руках. Роза и Рена пошли за мной.
        Враги так же направились нам навстречу, странным было то что никакого оружия я у них так и не наблюдал, помимо клинков в руках чешуйчатого амбала, но это была лишь видимость.
        Дистанция постепенно сокращалась и первой на нас набросилась хвостатая кошка в черном, однако в неё тут же полетела ракета, выпущенная Реной. Мгновенно за спиной кошки появилась группа мелких дронов, они молниеносно образовали шестиугольник перед своей хозяйкой и снаряд взорвался, попав в силовое поле созданное этими дроидами. Вот тебе и первые сюрпризы.
        За одним выстрелом ракетницы последовал и следующий, но вся огневая мощь была поглощена, и черная родственница Рены без труда добралась до наших позиций. Сама же Рена вышла наперехват и схлестнулась с соперницей в рукопашную. Их бой напоминал мне драку двух разъярённых уличных кошек, пытающихся выцарапать друг другу глаза, используя современные технологии. Посмотрим чей хвост оторвут первым.
        Титанида видя сражение решила не ждать своей очереди и двинулась вперед меня, угрожающе стуча кулаками друг о друга. Вторая пара финалистов определилась быстро, и на встречу Розе направилась девушка с зелеными волосами. Интересно, что она может противопоставить такой силе? Аритек может удивить, мало ли какие чудовища могут скрываться в лабораториях компании.
        Роза взяла небольшой разбег надеясь прибить горделивую девушку одним ударом. Любой увидев, что на него мчится довольно грузная представительница расы титанид, предпочел бы спрятаться в самой глубокой норе или за самыми толстыми стенами, однако зеленоволосая шла не спеша и уверенно, казалось что она сошла с ума.
        Несколько выстрелов из дробовика, сделанные Розой при сближении, не дали никаких результатов, хотя обычному щиту этого бы уже хватило, для того чтобы с жалким писком сообщить о полной разрядке, но не в этот раз, что-то тут было явно не так.
        Роза уже размахнулась и почти нанесла удар, но была остановлена десятком ярко-красных когтей - лезвий, принадлежавших её оппонентке. Они росли прямо из кончиков пальцев и по всей руке до локтя. Казалось они появились из неоткуда, и теперь стала понятна причина такой уверенности и хладнокровия с которой девушка направлялась к титаниде. Она такая же мутакури.
        Завязался бой между кристальной девой и когтистой носительницей своего симбионта. Началось все впечатляюще, и пока мне кажется, что силы равны. Посмотрим, что будет дальше, а сейчас…
        Я повернул голову к неподвижно стоящему дракониду. Его руки были опущены по швам вниз, а расслабленный взгляд был направлен на меня.
        - Честно говоря я считал, что за мусорной крысой никто не придет. У неё довольно интересная родословная, ты знал? Да я наводил справки, и мне известно о погибшей легенде, замечательный корабль эта Ведьма… была. Сколько досадных неприятностей она доставила Аритек, поразительно на что способна кучка сброда со дна под командованием амбициозной крысы. Вот только дочь не дотягивает до её харизмы. - драконид начал, не спеша идти в мою сторону.
        Пытается ли он заговорить меня и отвлечь или это странная черта его характера, говорить с теми, кто приходит по его душу? Я не знаю, но нужно сохранять бдительность. Я извлек клинок на свет искусственной луны.
        - Может лучше заткнешься? В бою болтать считается дурным тоном.
        - Хахах, интересно. Крыса создала себе омегу! Поразительно… и неожиданно. Серьезно. Подобный вариант я отмел за его фантастичность. Человек, подумать только. А знаешь ли ты в чем истинный смысл жизни омег?
        - Защищать свою альфу. - вырвалось у меня. Церера, твою мать, хватить вмешиваться!
        - Верно, но лишь отчасти. Я бы был счастлив будь я хотя бы омегой. Вот только симбионта унаследовал не я. Как думаешь почему мутакури становится только первенец?
        - Хрен знает. - я покрепче перехватил Гидру правой рукой, и выдвинул левую руку с клинком вперед.
        Тем временем расстояние между нами становилось совсем смешным, пара метров, приемлемо чтобы выстрелить в упор. Оружие было зарание переведено в режим дробовика и промахнуться по такой крупной цели было бы просто унизительно, даже если ты ни разу в жизни оружие не держал. Знай перехвати покрепче чтобы отдачей челюсть не сломало.
        Я резко направил ствол на драконида и нажал на спусковой крючок. Прозвучал выстрел и плазменные дробинки почти все попали в цель, и должны были просадить щит как минимум наполовину. Но то что произошло дальше чуть было не застало меня врасплох.
        Щит, его не было! Любой готовый к сражению разумный должен иметь хотя бы стандартный дешёвый, по меркам такого устройства, щит. У драконида его не было, и весь заряд он получил прямо в торс. Затем второй и третий, но тот даже не думал кричать от боли, и вместо этого помчался на меня прикрываясь лезвиями мечей.
        Ну что за вашу мать!? Мне что нужно в упор по его морде стрелять, попутно перерезая его глотку клинком чтобы его упокоить? Ну, я знал, что просто не будет. Его мечи были довольно близко, и я сумел различить слабое свечение, покрывающее лезвия. Это говорило о поле энергии покрывающем их, отчего клинки приобретали куда большие режущие свойства, ведь обычным мечем повредить современный бронескафандр было бы… проблематично. Но с таким усилением, и в руках огромного драконида, был шанс что меня просто порежут на части. Можно защищаться своим клинком, но его длины катастрофически не хватает, а использовать Гидру в качестве защиты неминуемо приведет к потере оружия. Я мог только защищаться и отходить, попутно выискивая бреши и возможности для атаки. Хоть я и стал мутакури, но мне безумно не хватает опыта в сражениях!
        Отсутствие щита и брони, использование раритетного холодного оружия, движения сильные и быстрые, я едва успевал подставлять свой клинок, все это говорило об огромном опыте и самоуверенности моего оппонента.
        - Черт! Сраный ящер! - неосознанно выпалил я, с трудом отбивая новую атаку, которая чуть было не стоила мне головы.
        - Оказался не так прост, как выгляжу? - в его словах не было ни капли усталости или страха.
        - Ублюд… - не успел я договорить, как неожиданно опасность пришла откуда не ждали. Совсем забыл, следя за мечами, что у драконидов есть хвост! И вот расплатился за глупость. Удар массивного чешуйчатого шланга прилетел снизу, сразу после очередной отбитой атаки. Он застал меня врасплох, на секунду все угасло, а затем я осознал себя летящим над землей, и увидел быстро приближающуюся траву.
        Шлепнулся словно мешок с песком, разозлившись ещё больше. Я был готов порвать ублюдка, может поэтому у меня получилось подняться на ноги быстрее чем тот сумел до меня добежать.
        Новую волну атак я встретил яростно отбиваясь, Гидра осталась лежать на земле в нескольких метрах от меня.
        Я отбивал удары удивляясь и начиная подозревать драконида в том, что он не устает, благодаря каким-то модификациям, а может он тоже киборг? Ждем.
        Собираясь с силами, я хотел сделать одну из самых безумных вещей, а именно поймать этот чертов хвост. Для этого необходимо дождаться этой атаки снова. Наконец, заметив похожие движения, а именно, драконид слегка поворачивался боком, после каждой атаки, готовясь ударить хвостом. Возможно он считает, что я просто увернусь, может так хочет выиграть немного времени, но я решил сделать по-другому.
        На этот раз атака пошла иначе чем в прошлый. Хвост двигался сверху вниз, стараясь ударить по голове. Вот только я успел поднырнуть под него подойдя ближе к дракониду, и ударив по основанию хвоста всеми своими силами. Перерубить его у меня не вышло, так как рубанул я снизу-вверх, стараясь попасть ещё и по позвоночнику, а затем снова отпрыгнул в сторону.
        - Ловкий трюк… - прорычал Крон, и к моему дичайшему удивлению, взял и оторвал собственный хвост. Не издав при этом не единого звука. Он шатался, но все еще оставался на ногах.
        - Охренеть…
        - Настоящий воин должен быть готов ко всему. Он бы стал мне обузой. - драконид выпрямился во весь рост, а прямо за ним уже начала образовываться лужа крови.
        - Брат! - крикнула девушка, и ударила Розу по голове когтями с такой силой что сумела выбить искры. Титанида схватилась за щиток шлема, а зеленоволосая, рванула в мою сторону, за секунду преодолев расстояние, разделяющее нас. Я был не готов к такой скорости, да и не был уверен, что с ней могла бы сравниться даже Майя, все что я успел, это только выставить перепачканный в крови клинок перед собой.
        Она словно фурия набросилась на меня и повалила на землю, и принялась яростно полосовать когтями мой шлем, и несколько раз досталось и моей левой руке. Очередной удар сбросил головную защиту, и я с трудом попытался закрыться руками, но почему-то зеленоволосая прекратила атаковать, и просто смотрела на меня.
        Она не заметила несущейся в нашу сторону титаниды, а я боковым зрением видел бегущего к нам Крона, но Роза прибыла быстрее. Её сокрушительный удар, пришелся по голове девушки, которая мгновенно исчезла из поля зрения, будто её сдуло ураганным ветром.
        Вдруг послышался треск, и что-то вылетело из дома пробив крышу. В летящем искорёженном андроиде я с трудом опознал Фрейю. Она приземлилась недалеко нот нас, чуть не упав в водоем, в котором плавали неторопливые рыбы, а рядом с ней разбилась колба, которую та держала в руках пока падала. В ней оказалось живое существо, при виде которого внутри меня все обожгло адским пламенем, в этот момент я испытал непреодолимое желание помчаться вперед, и сопротивляться ему я не стал. Следом прямо на практически уже не функциональное тело Фрейи, окончательно выведя его из строя приземлился тот самый робот, который и был виновником похищения Майи. Он демонстративно раздавил голову платформы нашего ИИ.
        Наперерез мне бежал и Крон, но я был взбешён настолько что яростно, почти в безумном порыве резанул клинком по дракониду, извернувшись от его мечей, я домчался до Цереры и Фрейи, так и не взглянув на него.
        Робот был явно поврежден, группы наноботов отваливались от каркаса. Фрейя использовала свой измененный щит, вот только этого оказалось недостаточно, чтобы вывести его из строя, но сейчас я собирался покончить с жестянкой раз и навсегда. Нужно было не дать ему схватить Цереру.
        Я был быстр, и как только синтетическая конечность потянулась в сторону извивающегося на траве существа, успел подкатом отбить загребущий совок. Церера в этот момент успела оплести своими жгутиками мою правую руку, намертво закрепившись на ней.
        Предприняв последнюю попытку атаковать, передовая разработка Аритек, сбросила на меня всех имеющихся нано ботов. Я незамедлительно использовал разряд, нейтрализовав большую их часть, и остановив остальных. Затем я вонзил клинок в самый жирный кусок роботизированной массы, пронзив ядро, и окончательно уничтожив синтетика.
        Взглянув на то что осталось от андроида, я обратился к Фрейе:
        - Ты еще с нами?
        Ответ пришел из коммуникатора.
        - Да, но данная платформа уничтожена. Скорпиону придется подлететь ближе, так как транслировать сигнал больше нечему.
        Внезапно голограмма луны, что парила в искусственном небе окрасилась красным, и отовсюду завыли сирены.
        - ВНИМАНИЕ! ПОЯВЛЕНИЕ БИОЛОГИЧЕСКОЙ УГРОЗЫ В ДАННОМ СЕКТОРЕ! РЕКОМЕНДУЕТСЯ СКОРЕЙШАЯ ЭВАКУАЦИЯ!
        - ВНИМАНИЕ! НАРУШЕНИЕ РАБОТЫ РЕАКТОРА НОМЕР ОДИН! КРИТИЧЕСКИЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ! РЕКОМЕНДУЕТСЯ СКОРЕЙШАЯ ЭВАКУАЦИЯ!
        - Вот и все. - я повернул голову и осмотрел результаты сражения.
        Пока я уничтожал робота, Роза вовсю боролась с Кроном, раненный драконид потерял много крови, и не смог продержаться долго, хотя и на титаниду без слез смотреть было нельзя. Сражение с мутакури далось ей слишком дорого: Располосованная броня, спешно пыталась затянуть разрывы, из который обильно лилась кровь, замедленные движения, подкашивающиеся ноги. Роза тяжело дышащая, окровавленная, но живая, сейчас стояла на ногах. Победительница.
        Раненный Крон доползший до сестры держал её в руках, и глядел на нас. Похоже он принял поражение.
        Рена оказалась сильнее, ну или хитрее своей противницы, используя свой излюбленный прием, она мутузила отступающую кошку разряженной ракетницей, попутно яростно крича при этом. Дурдом…
        Майя осталась на том же месте куда её положила Фрейя, у бамбуковой рощи. Я все думал о том, что для такого сада необходима хорошая вентиляция, и был уверен, что вот-вот сюда нагрянет куча зараженных. Нужно убираться пока не стало слишком поздно.
        - Уходим. - приказал я, потирая место на груди где под слоем защиты все еще висел кулон. - Оставим их цветам на подкормку.
        Только сейчас я начал замечать серьезные повреждения костюма, а о полученных ранах думать не хотелось.
        - Что!!! - возразила Рена. - Мы можем их добить!
        Кошка в черном отпрыгнула от Рены, её тело тоже получило множество ранений. Да уж, я начал вспоминать где видел такую фигуру и черты лица. Не хотелось развивать эту тему, но я посмотрел в глаза кошке, и, судя по реакции она меня тоже узнала.
        - Делай что говорю! Иначе на шаверму пойдешь!
        - Ррррр. - хоть киборг и была против, но приказ выполнила, и отступила.
        Первой ко мне подошла Роза, и протянула потерянные в бою шлем и оружие.
        - Спасибо.
        - Ты уверен? - окровавленной рукой титания указала в сторону троицы.
        - Нужно сваливать. Поверь, ты не хочешь видеть тех, кто сюда скоро заявится.
        Перед тем как уйти я в последний раз взглянул назад. Драконид взял на руки… свою сестру, и они отступили к дому. Уверен, что им удастся выжить. Удивительно как тесен этот мир.
        - Вперед. Фрейя много цветов впереди?
        - Пока что на уровне действуют несколько крупных отрядов, но с каждой минутой снизу прорываются все новые экземпляры.
        - Ясно. - я передал Майю в руки Рене. - Присмотри за ней, мы с Розой пойдем впереди.
        Я делал ставку на строение тела титаниды, сильно сомневаюсь, что растения - паразиты смогут расти, используя живой кристалл. А вот Рене лучше побыть сзади, пусть она и киборг, но доля органики в ней все же имеется.
        Мы удалялись от кровавой луны все дальше и дальше, а я раздумывал над дальнейшей судьбой тех, кто остался там. С одной стороны, я испытывал гнев по отношению к ним, а с другой… Пусть Богиня решит их судьбу, логично было бы их добить, но я не хотел, мешало что-то внутри, да и Майю с Церерой мы вернули, не за чем дальше искушать судьбу. Нужно только покинуть станцию, а наблюдать за фейерверком мне не за чем.
        Глава 30:
        Каждому свое
        Мы двигались по уже пройдённой тропе только теперь в обратном направлении, пока впереди не показались блики от стандартных фонариков что входят в защитную экипировку по умолчанию. Это значит, что прямо в нашу сторону двигался отряд бойцов, спешащих к главе станции. Не запирался бы здесь, может исход боя был бы совсем другим. Хренов конспиратор.
        На вопрошающий взгляд титаниды, я указал рукой в сторону бамбуковых зарослей, там можно было спрятаться от пары десятков бойцов СБ станции.
        Тропинка в лесу была огорожена стенкой высотой всего в метр, и миновав её мы все засели в местах где бамбука было больше. Труднее всего было спрятать Розу, для этого ей пришлось лечь на землю. Хоть я и опасался того что нас могли обнаружить самые глазастые безопасники, но этого не произошло. Ребята так спешили что даже не смотрели по сторонам, не ожидая атаки со спины или с флангов.
        Пока прятались, я поднес руку с Церерой к Майе, и симбионт резво перекочевал к ней, закрепившись в районе груди. Вот только чтобы вернуть все как было необходимо хирургическое вмешательство, у близняшек сегодня будет много работы.
        Переждав пока отряд из двадцати голов в полном боевом облачении скроется из поля зрения, мы продолжили путь, двигаясь к выходу. Это не заняло много времени, и я был уверен, что придется воевать с отрядом, оставшимся оборонять вход, и я был прав.
        От сотрудников службы безопасности остались жалкие крохи. Они стянулись к входу в секретные лаборатории, и вступали в ожесточенные схватки с появляющимися носителями фиолетовых насаждений. Изможденные, усталые бойцы, они убивали раненных, чтобы не допустить заражения. Несколько огнеметчиков сжигали как появляющихся зараженных, так и тела погибших. Неизвестно сколько сотрудников успело эвакуироваться с гибнущей станции.
        Мы решили, не теряя времени атаковать сразу, застигнув их врасплох, ведь атаки из-за спины никто не ждал. Разделившись с титанидой, мы вылетели из проема с максимально возможной для нас скоростью. Роза влетела в ряды врагов подобно локомотиву. Она смела значительное количество врагов, и начала уничтожать оставшихся, используя дробовик, и свободную руку. Ноги так же пошли в дело.
        Я должен был выступать в роли щита, сдерживая атаки на Розу, и попутно вырезая всех, кто посмел подойти слишком близко. В первую очередь я разобрался с парой огнеметчиков, повернувшихся к нам. Гидра в режиме карабина прекрасно сносила защиту одиночной цели, однако потоки пламени успели добраться до меня. Щит конечно выдержал, а вот от жара защитил костюм, который прекрасно справлялся как со сверхнизкими, так и высокими температурами. Убив огнеметчиков, я встал перед бушующей титанией, закрывая её от огня отделившихся бойцов, насколько это было возможно.
        Хватило ребят ненадолго, так что путь был свободен, и мы смогли двинуться дальше. Наша цель- выбраться в космический вакуум, для этого можно использовать один из местных челноков, но доки где их содержали, были отрезаны карантином. Было решено просто выбраться в космос через уже пробитый нами путь, а там, нашу команду подберет Скорпион, ведь орбитальные орудия, судя по словам Фрейи, уже не представляли опасности.
        С каждой минутой станция все сильнее погружается в хаос, и история Ведьмы повторяется уже здесь. Встреча с растениями была радушной и радостной, садовник из меня так себе поэтому все цветочки, появившиеся у нас на пути, превращались в ресурсы для удобрения. У Розы не возникало проблем даже с несколькими и пораженными паразитами противниками, напавшими на неё одновременно. Дробовиком она сносила цветы, а кулаками отбрасывала тех, кто не дожидался своей очереди.
        Теперь я понимаю, как Майя сумела продержаться в реакторной Ведьмы так долго, оказалось, что рубить цветы клинком довольно просто, однако даже этот факт не даст нам преимущества. Если коридоры полностью заполонят зараженные, то выбраться вряд ли удастся. С горем пополам, а также используя крепкое словцо и бычье упрямство мы с титанидой пробились-таки к нужному месту прикрывая небоеспособную Рену с Майей на руках.
        Я предусмотрел подобный вариант, поэтому, чтобы обезопасить скавенку от враждебной космической среды, был использован компактный генератор энергетического барьера, и как только он покрыл все её тело, мы были готовы покинуть этот злосчастный Титаник.
        - Фрейя, где корабль? - спросил я ИИ, обходя обломки нашего челнока, и вглядываясь сквозь энергетическую мембрану во мрак, не наблюдая ничего кроме обломков наемных судов.
        - В пути. Еще тридцать секунд.
        - Издеваешься? У нас тут овощи в двери стучатся уже! - мой взгляд теперь был направлен на титаниду дежурившей у двери. Оттуда уже был отчетливо слышен яростный скрежет, и… вой? - Можно быстрее?
        - Приходится маневрировать, избегая обломков. Так же остались еще некоторые беспилотные дроны, если нас заметят, нужно будет от них избавляться. Кстати мы подобрали еще несколько выживших, в том числе и главу наемников.
        С другой стороны двери что-то ударило. Массивное и очень сильное, настолько что сталь толщиной в пять сантиметров прогнулась во внутрь.
        - Так. Времени нет! Пол минуты в вакууме погоду не испортят, подберете нас у станции.
        - Так и сделаем. - отозвалась Фрейя.
        Кивком головы я указал Рене на барьер, и девушка направилась к нему, затем пересекла мембрану, оказавшись в вакууме. Далее эту же процедуру проделали мы с кристальной девой. Подлетев вплотную друг к другу мы смотрели на огромное сооружение, в постройку которого были вложены колоссальные средства. Уже скоро все это обратится в прах, только потому что одному дракониду захотелось присвоить себе то что ему не принадлежит.
        Смотреть на это не хотелось, по крайней мере не с такого расстояния. Скорпион появился ровно через пол минуты, как и было обещано, и нас проглотило его открывшимся грузовым отсеком. Как только мы оказались внутри на наши тела подействовала искусственная гравитация, затем последовали выравнивание давления, и герметизация - стандартные процедуры.
        - Мы это сделали… - сказала Роза снимая шлем со своей головы. Материал был поврежден, и на нем виднелись следы от снарядов, однако свое дело шлем делал исправно, чем доказывал свое качество.
        - Все закончится, как только покинем систему. - мой усталый голос раздался по отсеку, когда я подошел к сидящей на коленях Рене, и взял на руки Майю. - Отдыхайте девчонки, вы показали себя превосходно.
        - Ребята, мы подготовили медблок! Принесите капитана туда. - голос Мири раздался из коммуникатора.
        - Уже в пути! Дай только закончить процедуру дезинфекции. - сказал я, бережно перехватив скавенку.
        С потолка в помещение под давлением пошел белый пар, свидетельствующий о том, что процедура началась.
        - Фрейя, когда мы сможем покинуть систему?
        - Минута на подготовку. Однако компенсаторы инерции вышли из строя, когда по кораблю попал один из обломков. Займешься им? Иначе всех ожидает большой сюрприз при выходе из прыжка.
        - Хааах… непременно, дай только Майю к близняшкам принесу. - затем я обратился к идущей следом титаниде. - Роза, на складе хранятся нужные инструменты, спроси путь у Фрейи, затем принеси их на верхнюю палубу. Буду учить тебя основам ремонта вспомогательных систем.
        - Ага!
        - Как много в тебе запала, отдохнуть не хочешь?
        - А ты?
        - Нет времени, но буду рад если поможешь.
        - На склад. Я поняла. - Роза убежала в противоположном направлении и скрылась за поворотом. Надеюсь не заблудится, хотя Фрейя поможет если что.
        Рена двигалась следом, и выглядела довольно потрепанно. Броня хоть и сохраняла целостность, но только за счет самовосстанавливающейся прослойки, а в остальном бой с той кошкой, как там её звали… не помню, в общем не прошел бесследно, и я с ужасом думал о том сколько времени потрачу на ремонт.
        - Я к себе пойду, раны «зализывать». - сказала девушка, глядя себе под ноги.
        - Может с нами в медблок?
        - Позже. У ящериц и так сейчас работы будет много.
        - Не пропадай. Если что, сообщи Фрейе.
        - Да, да.
        Кошкогорничная отправилась в свою каюту, а я пошел дальше на верх. Находящаяся в моих руках скавенка ровно дышала, а симбионт иногда дергался будто по нему пускали слабый электрический разряд. Церера уже пустила корни в тело Майи, вот только все равно нужно было вернуть её на место.
        Я не стал снимать броню, только шлем скинул еще в грузовом отсеке. Когда я двигался по коридору второго уровня, на моем пути появились Кин и Зуми.
        - Макс, вы справились и вернули капитана! - осминожек не скрывал своей радости. - Попутно разнеся целую исследовательскую станцию.
        Мы ушли в прыжок так и не дождавшись разрушения реактора, поэтому до Скорпиона не долетел импульс, тряхнувший нас после взрыва Ведьмы.
        - Да уж…
        - Ты не выглядишь счастливым. - подала голос Зуми.
        - Нет, я просто вымотался. Что там с подобранными выжившими?
        - Оставили в главном зале под присмотром Фрейи. - сообщил Кин.
        - Поговорю с ними позже, как с ремонтом закончу.
        - Аритек это так просто не оставят. - осминожек шел слева от меня, и размышлял, приложив несколько щупалец к лицу. - Скавенка мутакури личность известная, и то что мы обитаем на Игнарсисе тоже теперь им известно. Будем надеяться на авторитет госпожи Цурумии.
        - Сейчас меня не это заботит.
        - А что же тогда?
        - Откуда они знали, что Майя будет охотиться на Цукубру, и что Ведьма уничтожена?
        В этот момент все отчетливо услышали голос Фрейи.
        - Пока мы были в недрах Аксолотля, я смогла получить доступ к кое каким любопытным данным. Глава Крон получил эти сведения от нашей общей знакомой тени. Так как она нарушила правила, принятые верхушкой Игнарсиса, думаю её можно наказать.
        - Я не удивлен. - глубокий вдох. - На что она рассчитывала? Что никто не узнает?
        - Возможно надеялась в покровительство со стороны Аритек?
        - В любом случае она труп, как только Майя узнает о том, кто замесил все это дерьмо. А я ей помогу.
        Войдя в медблок, я уложил Майю в заранее подготовленный близняшками операционный стол. Пока сестры выбирали инструменты я наблюдал за скавенкой. Казалось, что она была жутко истощенна, под глазами виднелись круги. Проведя рукой по её волосам, я услышал кашель за спиной, обернувшись встретился с угрожающим взглядом Шири.
        - Из-за тебя теперь её придется заново обеззараживать, - проговорила она со вздохом. - чего застыл?! Выметайся давай!
        - Уже ухожу, не кипятись. - взглянул на Майю еще раз.
        - Все будет в порядке, не волнуйся. Управимся за пару часов. Потом займемся твоими ранами. - голос Мири действовал успокаивающе, и был приятным противовесом голосу сестры.
        - Нет необходимости. - сказал я, на пути к выходу. - Меня подлатает симбионт.
        Я получил не мало ранений, но все они не были критичны, да и травматический модуль действовал прекрасно. Чувство голода заявляло о себе страшными завываниями в животе, напоминающим звуки побитого Икаайдзю. Но сначала дела, компенсатор инерции сам себя не починит, а как все-таки было бы здорово если б он мог.
        Роза обнаружилась уже на месте, свою броню она снимать не стала, как и я ограничилась шлемом, аргументируя это тем что на корабле были посторонние ящеры, которые встретились ей по пути. Они вжимались в стены, пытаясь пропустить её в узких пространствах, с её же слов конечно.
        Как только принялись за ремонт обнаружилась небольшая проблема. А именно нехватка материалов для новых деталей, которые нельзя было просто взять и распечатать на станке. Пришлось использовать последний цилиндр с наноботами, но возмущаться я не стал, не было сил, да и пример дурной подавать не хотелось, ведь Роза слушала меня внимательно, буквально схватывала все на лету. Может Иллюзория была бы счастлива узнать о том, что у девочки есть пара нераскрытых талантов? В любом случае я был благодарен сурийке за то, что попросила тогда спаси титаниду.
        Когда я объяснил принцип действия и роль этого устройства в корабле, Роза приняла задумчивый вид не моргая глядя на работу миниатюрных смышленых машинок. Забавно было наблюдать за ней, но дело было законченно, и теперь можно было возвращаться ко всем и отдохнуть, заодно нужно поговорить с серокожим крокодилом. Интересно, а дамская сумочка из его кожи была бы хитом продаж у земных модниц? Нет, мне точно нужен отдых.
        В главный зал мы ввалились сразу после ремонта, чем привлекли внимание всех собравшихся там, а именно Кина, Зуми, и нескольких рептилоидов во главе с Ригалом.
        - Вот это видок у вас ребята. - сразу завязал разговор серокожий. - Когда видел тебя последний раз ты выглядел более живым, не было таких серьезных повреждений бронескафандра. Мой тебе совет, не нужно устранять их все, оставь несколько самых заметных, не влияющих на эффективность. Пусть послужат украшением, женщины это любят. - ящер усмехнулся.
        Он сидел на просторном диване и разглядывал грязные пятна, которыми мы с Розой обзавелись во время ремонта. Нужно сказать, что и сам Ригал выглядел не очень. Похоже он чуть не погиб при отступлении, о чем свидетельствовала зафиксированная спец конструкцией переломанная левая рука, и перебинтованный торс. Его товарищи смотрелись не лучше, но улыбки не показывали.
        - Буду иметь ввиду. - буркнул я в ответ. - Рад что вы выжили.
        - О, было весело! Правда не все это веселье пережили, но оно того стоило. Надо же! Успешно взорвать целую станцию Аритек! Ты мой кумир, человек. Я думал, что весь ваш отряд подохнет, как только окажется внутри, или в крайнем случае при встрече с его главой.
        Я присел на свободное место, и только сейчас заметил на столе несколько игральных карт и разбросанных кредитов. Оказалось, что мы пришли в самый разгар игры, но присоединяться я не стану. Во что играют спрашивать не стал, но судя по дизайну пластиковых прямоугольничков, явно что-то из милоранского, очевидно инициатива Кина.
        Роза уселась между мной и тщательно всматривающейся в свои карты Зуми, отчего степень нервозности ящеров возросла.
        - Неудивительно что у вас получилось провернуть это. Настоящая титанида в отряде равносильна несокрушимой паре дюжин вояк профи, если не больше.
        - Можно сказать что у нас тут небольшая армия. - ответила Роза, сложив руки на груди.
        Его реакция понятна, многие расы боятся титанид, а находиться на одном корабле с одной из них - это серьезный стресс.
        Я повернул голову в сторону нашего слизняка, меняющего цвета с каждой секундой. Не знал, что Зуми способна изобразить такую яркую и разнообразную палитру, не меняя при этом выражения лица.
        - Эти достопочтенные господа ставили на то что вы либо не справитесь, либо вернетесь не полным составом. Но я свято верил в ваш успех! - сидевший в своем кресле Кин, вертел в руках браслет с небольшим под пространственным кармашком. Дорогая штука, нужно будет спросить где он её купил, уж не на черном рынке ли? И судя по всему использовал как кошелек для наличности, ведь иметь дела с банками тот категорически не хотел. - И моя вера была оправданна!
        - Даже не сомневаюсь. - сказал я, вглядываясь в разом поникшие морды ящеров.
        - При этом осьминог не сказал, что у вас в отряде титанида и современный тип киборга. - проговорил Ригал, откидываясь на спинку дивана, он выбросил остатки своих карт. - Вот только в игре тебе меня не провести.
        - Твою мать! - воскликнул осминожек. - Да ты жулишь!
        - Исключено, Кин. - раздался голос невидимой Фрейи, - Все было честно. Мои сенсоры не обмануть, тебя переиграли.
        - Б….ть!
        - ААААААА! Я не понимаю, как в это играть! - неожиданный крик Зуми привлек к себе все внимание.
        - Может лучше тогда напитки нальешь? Заодно потренируешься с будущей работой. - голос принадлежал стоящей в углу Рене. Она выглядела спокойной, и с виду была более-менее в порядке.
        - Да даже это будет интереснее, чем с вами деньги просерать! Хнык, хнык, а ведь думала, что смогу по легкому набрать кредитов на Земной коньяк трехсотлетней выдержки! Да чтоб вас…
        Неожиданно в комнате воцарилась тишина, и причиной тому было появление истиной хозяйки корабля. Майя появилась в зале.
        …
        За несколько минут до взрыва станции.
        Марина протолкнула Крона в глубь личного корабля, до которого удалось прорваться с боем через верхние уровни, где зараженных было не так много. Отсеченный хвост тоже был прихвачен с собой, и сейчас был погружен в емкость со льдом, который создавался устройством из медицинской станции.
        Корабль уже спешно отбыл от исследовательской станции, доживающей свои последние минуты. Взяв курс на Фиррель - главную планету Альянса, девушка откинулась на спинку кресла, предоставляя дальнейшее автопилоту.
        - И как же так получилось… - в её руках появилась гипотермический пакет, переданный Симоной. Девушка спешно приложила его к голове.
        Удар, который сможет пережить далеко не каждый, чуть было не пришелся по правому виску, однако прямому попаданию помешал рог, теперь уже сломанный.
        - Симона, ты говорила, что приют сгинул в пожаре, точно так же, как и несколько уровней ниже. Ты сказала, что никто не выжил. Так как же это понимать?
        Спокойный тон голоса полукровки был прекрасно известен Симоне, в такие моменты госпожа пылала изнутри.
        Служанка молчала, глядя на мониторы, где по коридору бежала группа с человеком и титанидой во главе. Всего лишь записи.
        - Для вашего же блага…
        - Вы сожгли приют?!
        - Нет, то был несчастный случай, к которому мы никак не причастны. Но ваш отец принял решение оградить вас от…
        - Друга оборванца? Боялись, что если кто-нибудь увидит, как дочь главы Аритек гуляет с парнишкой из трущоб, то это навредит имиджу корпорации?! - пакет, не выдержав давления лопнул, и на итак перепачканную одежду девушки попала еще и охлаждающая жидкость. - РРРР!
        - На тот момент решение казалось самым лучшим.
        - И вот он объявился, уничтожив Аксолотль Крона.
        - О случившемся будет сообщено лично господину Ливатару.
        - Я сама… Разберусь.
        - Охохо, хочешь наладить мосты? - подал голос, лежавший на брюхе Крон. Для него специально поставили раскладную мебель. - Клинок, сияющий энергией. Ты знаешь кому он принадлежал.
        - Брат. Я в состоянии завязать твой хвост жгутом вокруг твоей шеи.
        - Ха! Не сомневаюсь. Но в любом случае это будет интересно.
        - Ты только что лишился своей станции, а ведешь себя будто для тебя все это лишь развлечение?!
        - А разве это не так?
        - Ты… - девушка разжала сжатый в гневе кулак. - в своем репертуаре.
        Крон усмехнулся во все зубы.
        Марина вновь взглянула на изображение, на клинок, возникший из левой руки бегущего человека.
        Глава 31:
        Решения и последствия
        Каждый шаг давался скавенке с видимыми усилиями, но сзади находились близняшки готовые поддержать капитана в любой момент. Майя шла медленно и направлялась прямо ко мне, миновав кресло, где сидел выпучивший глаза Кин. Она прошла стол, слегка задев его хвостом, нарушение координации на лицо. Оказавшись прямо передо мной и, не говоря ни слова она уселась слева прижавшись вплотную, уткнувшись носом мне в грудь, и обхватив руками шею. Затем появилось чувство будто что-то оплетает мой торс, это был её хвост.
        Охренели все, а изображения морд ящеров можно было вешать на стену в какой-нибудь цветастой рамочке. Ведь не каждый день можно увидеть капитана, пусть и почившей, но от того не менее известной, легендарной Песчаной Ведьмы, в таком состоянии.
        - Так. Милые мои ящерки, не соизволите ли, мать вашу мне ответить, что вы ей наговорили? - произнес я, повернув голову к докторам.
        - Просто рассказали все как есть…
        - … И к подобному поведению могли привести пережитый стресс и сочетание веществ которые ей кололи прежде чем извлечь Цереру.
        - Эй, ты как? - обратился я к скавенке.
        - Макс, помолчи. Просто помолчи немного. - тихим голосом проговорила Майя.
        Поразительно что она уже смогла восстановиться до такого состояния, очевидно заслуга вернувшегося на родину симбионта, и от её слов по телу прошла волна облегчения.
        - Госпожа… - Рена подошла к дивану и уже было протянула к Майе руку.
        - Все хорошо Рена, просто… не мешай, ладно?
        Кошкогорничная лишь усмехнулась, встав в стойку возле мебели, опустив руки вниз, и сложив ладони друг на друга.
        Умиротворенному единению мешало только ощутимое ерзание титаниды, которое прекратилось, как только Кин смотря на Розу покачал головой.
        - Ну и дела… Не верится даже что перед нами сама «Смерть несущая». - Ригал, немного отошел от шока.
        - Это прозвище принадлежало моей матери, ящер, - сказала Майя чуть приподняв голову. - и поверь, ты бы не хотел встретиться с ней.
        - А вы похожи… как минимум, внешне.
        - На этом сходства заканчиваются.
        Хвостик Майи закручивался все туже.
        - Тогда, как к вам обращаться?
        - Капитан. Этого будет достаточно.
        - Хорошо, капитан. Нас осталось немного, а Викиаки уничтожена, я бы хотел предложить вам наши услуги.
        - С чего вдруг? - скавенка приподняла левую бровь.
        - Понимаете ли, я верю, что все во вселенной происходит не случайно, и поэтому не хочу упускать такую возможность, ведь жизнь наемника бывает коротка. Когда еще удастся поработать под началом настоящей мутакури, тем более ваш, эм… ваша правая рука, Макс, прекрасно проявил себя.
        Майя приблизила мордочку ко мне, и прошептала:
        - Что думаешь?
        - Не знаю, тебе решать. Бойцы вроде они неплохие, хотя не мне судить о военных навыках, я и клинком то толком орудовать не умею.
        - Научу. Просто скажи свое мнение.
        Я взглянул в глаза серокожему, тот в ответ улыбнулся и мне вдруг вспомнились документальные фильмы про акул, которые я смотрел еще в приюте.
        - Думаю, они нам пригодятся, бывшие солдаты как никак.
        Майя кивнула головой мне в ответ, и вновь обратилась к ящерам.
        - Если хотите присоединиться к нам, то добро пожаловать на борт. Однако, следует помнить, что случится с вами в том случае, если вдруг вы решите предать меня.
        - Безусловно. Что-то подсказывает мне что в вашей команде нас ждет неплохое будущее, хехехе…
        - Посмотрим, ящер.
        В наступившей тишине, казалось будто я чувствую биение её сердца. Спокойное и умиротворенное. И в этот момент я вспомнил свою прежнюю жизнь, желание податься прочь от родной планеты, найти работу в федерации… это ли было мне нужно? За последние несколько суток я пережил огромное количество потрясений, адреналинового драйва, я жил. По-настоящему! Пусть под началом пиратки со склонностью к браконьерству, но я чувствовал себя живым, а где-то там, сейчас латает механизмы очередной мигрант с земли, на месте которого мог оказаться я. Работает по двенадцать часов в сутки, и гордится зарплатой… принимает важные решения вроде того какой из двух одинаковых рабочих форм надеть с утра… живет довольной жизнью… Ахахахах!
        Я обхватил Майю рукой за талию, но вопреки ожиданиям, скавенка не вспылила, а лишь прижалась еще ближе. Подчас то что нам нужно сильно отличается от того что мы хотим, и вмешательство судьбы, или быть может богини Вселенной, ставит все на места.
        - Экхем!.. - кашель был сымитирован Фрейей из рук вон плохо, но свое дело сделал, привлек внимание всех присутствующих. - Спешу напомнить, что главный виновник все еще не наказан.
        - О чем это она? - вопрос Майи был адресован моей персоне.
        - Ах да, верно! Наш превосходный ИИ сумел раздобыть информацию о той, кто передал данные про нашу авантюру с Цукуброй. Думаю, тебе не нужно угадывать.
        - Мистресс…
        - Как будем наказывать?
        - Она нарушила правила Игнарсиса, продав нас Аритек. Наверно рассчитывала, что о нас больше не услышат, но я уверенна на все сто, сука уже свалила со станции, подальше от глаз госпожи Цурумии, которая могла что-то заподозрить после моей пропажи. Эту тварь нужно убить. - Майя еще сильнее сжала хвост, а её голос перешел в шипение.
        - А при чем тут Цурумия?
        - В её обязанности входит приводить в исполнение негласный приговор, так как виновница родом с подконтрольной ей территории. Думаю, она не будет против если мы сами с ней расправимся.
        - Значит мы можем рассчитывать на её помощь?
        - Да.
        Я задумался, ведь если у нас будут ресурсы Цурумии, её армия, или небольшой элитный штурмовой отряд, то мы без труда сумеем уничтожить тень. Она не могла окончательно покинуть Игнарсис, слишком многое потеряет. Сомневаюсь, что она на такое пойдет.
        Позже Майя связалась с госпожой Цурумией. Предположение что сука покинула станцию оправдались, правда было одно «НО», - милоранка сумела узнать местоположение цели, и даже помогла нам с отрядом выдав несколько десятков самых лучших бойцов.
        У Цурумии были свои внедренные агенты во всех крупных организациях в её секторе, однако даже они не смогли разузнать о планах предательства тени, из-за чего милоранка несколько минут извинялась перед Майей упоминая её мать… Выходит что даже Цурумия не властна над всем, или Мистресс оказалась не так проста, но в любом случае её судьба была крайне не завидной. Размышлять над тем какой конец выберет предательнице Майя я не хотел, а вот помочь до неё добраться, это с удовольствием.
        Мы идем тень, и на этот раз будем готовы, уж я-то об этом позабочусь.
        Планета «Кэрель». 22:46 по местному времени
        Сакрац - гиена антропоморф, он был подручным Мистресс уже более семи стандартных лет, однако вчера впервые увидел её по настоящему довольной, что было в новинку, и вызвало немалый диссонанс в его мозгу. А причиной тому была просто заоблачная сумма денег, переведенная на счет тени от корпорации Аритек.
        Мистресс, оставив все дела на Игнарсисе, в том числе и управление борделем в руках наиболее доверенных ей личностей, вдруг рванула на тропическую курортную планету, находящуюся почти в самом сердце федерации Алрис.
        И сейчас Сакрац пил синтетический аналог кофе сидя на посту возле двери, ведущей в личные покой его начальницы. Он знал, что если хозяйка счастлива значит его никто не будет бить, и пару тихих вечеров он сможет скоротать в спокойствии. Главное вовремя реагировать на рапорты расставленных по периметру отрядов охраны.
        Неприятным же был факт того что ему - чуть ли не правой руке самой Мистресс приходится работать в сотрудничестве с мордоворотами Аритек, поступивших как бы в его распоряжение, но действующих самостоятельно, что бесило гиену больше всего.
        На подобной планете антропоморф был впервые. Просторные морские пейзажи, живописные горы, морские животные, и местные растения, поистине лучшее место для отдыха. Так же думали и многие состоятельные граждане, прибывавшие сюда, спеша покинуть загрязнённые планеты - города, чтобы расслабиться от повседневных дел и успокоить расшатанные нелегкой работой нервы.
        Мистресс арендовала целый остров посреди красного океана. Её привлек просторный особняк, выполненный в угловатом и своеобразном стиле. Прекрасные песчаные пляжи и теплый климат как раз подходящий для того чтобы расслабиться и отойти от изматывающих повседневных дел, и от недавних событий, повлекших за собой кучу убытков. Мистресс ненавидела Майю, но бизнес есть бизнес и возможность получить настоящую Цукубру перевесила личные чувства, однако в это время в пределах Игнарсиса активизировались агенты Аритек, они разнюхивали какую-то важную для них информацию, связанную с волнением эфира в закрытых секторах.
        Сложив кусочки вместе Мистресс решила действовать, и сама вышла в поле зрения корпорации предложив сделку, от которой нельзя было отказаться. Передав информацию о ближайшей миссии Майи, тень получила просто огромные деньги, и покровительство с самой верхушки корпорации.
        И все было прекрасно кроме одной вещи. При поимке Майи не удалось добить её отряд и перехватить ценного зверя, но это был, пожалуй, единственный минус ведь все участники сделки получили гораздо больше.
        Сейчас тень пребывала в блаженстве наслаждаясь отдыхом вдали от душного и грязного Игнарсиса. В будущем она планировала полностью перебраться сюда, и заняться новыми делами при поддержке могущественной корпорации. Но этим планам не суждено было сбыться…
        На личный коммуникатор Сакраца пришло сообщение о появлении нескольких сигнатур живых существ, приближающихся к острову. Отряд охраны, выделенный Аритек выдвинулся чтобы перехватить вторженцев, как вдруг их количество резко возросло и теперь было равно целой сотне. Они приближались к острову окружив его кольцом по периметру.
        Сакрац объявил режим тревоги и мобилизовал всех доступных бойцов.
        - Что происходит?! - раздался голос Мистресс.
        - На нас напали госпожа! - визжал антропоморф. - Окружили и вот-вот начнут штурм острова!
        - Твари! Чем занята охрана?!
        - Пошла встречать, я соберу своих бойцов. Не переживайте госпожа Мистресс, нас в двое больше, и если что мы сможем улететь на «Скаре».
        Скар - личный небольшой космический корабль, сконструированный по заказу Мистресс, для быстрого перемещения между системами.
        - Как уничтожите налетчиков, обыщите и доложите, хочу знать кто на этот раз покушается на мою жизнь. Действуй!
        - Да госпожа! - Скарац вытянулся по струнке, не важно, что перед ним было пустое пространство. Голос начальницы он слышал через коммуникатор и даже не думал противиться своей привычке.
        Сакрац разбил свои силы на две группы, послав одну отбивать атаку и помогать людям Аритек, другой же приказал прибыть к нему для охраны госпожи. Решение о скором побеге было пока отложено, сначала нужно наблюдать за ходом боя и в случае очевидного поражения бежать к кораблю, который тоже охранялся верными Мистресс бойцами.
        Как такое большое количество врагов сумело подойти к острову не замеченными наружными системами наблюдения? Возможно передвигались под водой пока не отобразились на сканерах. Тогда откуда они приплыли, с соседних островов?
        Размышляющий Сакрац посмотрел в окно, где вдали виднелись несколько многоэтажных высоток, отели для богатых туристов, сейчас с приходом темноты они ярко сияли. В них начиналась ночная жизнь. Позже антропоморф планировал запросить записи с камер видеонаблюдения и данные по новоприбывшим, может так удастся определить способ появления врага под самым носом, но сейчас нужно было остановить вторжение.
        С улицы послышались первые выстрелы, постепенно перетекающих в бесконечную перестрелку, Скрац использовал портативный компьютер. Перед гиеной высветились несколько полупрозрачных экранов с изображениями ключевых мест, расположенных по периметру, и глядя на происходящее складывалась очень печальная общая картина.
        Антропоморф не был уверен почему хваленая охрана, выделенная Мистресс от представителей Аритек, хоть и медленно, но все же отступала, отдавая позиции и теряя бойцов, в то время как со стороны захватчиков потери были минимальны. Быть может в корпорации решили не заморачиваться с информатором тенью? Или просто были некомпетентны в вопросах охраны, хотя в это верилось с трудом. Возможно, враг был гораздо лучше укомплектован и обучен, но у кого есть такие способные кадры?
        Атака врага была стремительной и прекрасно организованной, в ход шли дымовые завесы и генераторы помех, глушившие связь. ЭМИ-гранаты и снаряды выводили из строя технику, и системы слежения. Скрац понял, что оборона вскоре просто захлебнется, и нужно было срочно уходить, о чем сообщил своей Мистресс.
        Личный модуль-переводчик гиены затруднялся и глючил, пытаясь перевести все нецензурные ругательства, которыми начала изливаться тень, после доклада Сакраца о скором поражении.
        - Пошли сообщение Аритек!
        - Они не успеют прейти сюда, нужно бежать госпожа!
        - Ладно. Прикажи Лиранне перевести мои средства в офшорные зоны независимых планет. Раз Аритек не в состоянии обеспечить мне безопасность, то и я не стану вести с ними дела!
        В отряд, сопровождавший Мистресс кроме самого Сакраца входил еще десяток самых лучших наемников, раздобытых еще на Игнарсисе, и прекрасно показавших себя за долгие годы сотрудничества.
        Площадка, на которой располагался Скар, находилась прямо на крыше трехэтажного здания. Нужно только подняться наверх, используя лифт, и как на зло по периметру одновременно рванули импульсные заряды, которые вырубили всю электронику в квадрате.
        - Черт! Где электричество?! - Мистресс начала паниковать.
        - Боюсь нам придется использовать лестницу Госпожа.
        - Тогда чего ты стоишь?! Иди вперед!
        Коммуникатор не работал, следовательно, о ситуации никто не докладывал. О все еще держащейся обороне говорила только стрельба во дворе, поэтому Сакрацу предстояло идти вперед, разведывая обстановку.
        Благо на пути все было чисто, возможно враги еще не успели добраться на крышу, иначе придется рисковать жизнью, а этого гиене не хотелось категорически. Однако все прошло хорошо и Мистресс с сопровождением благополучно появилась на крыше, где их уже ждала охрана Скара, успевшая привести транспорт в готовность. Скар был оборудован защитным экранирующим покрытием, поэтому все еще был в строю.
        Мистресс была рада, и уже собиралась свалить с дерьмового курорта подальше, как кто-то из отряда плюхнулся на пол, издавая булькающие звуки. Тень резко обернулась чтобы увидеть дохлого Сакраца с воткнутыми в него двумя клинками, один из них она узнала мгновенно. Майя собственной персоной сидела на трупе гиены медленно вынимая клинки.
        - Невозможно…
        Вопреки ожиданиям скавенка бросилась не на Мистресс, а начала планомерно вырезать её охрану, кружась в кровавом танце орудуя двумя клинками. Весь огонь сосредоточился на ней, но количество обороняющихся уменьшалось быстрее чем проседал её щит, и тень бросилась к Скару, попутно схватив одного из своих.
        - Управлять умеешь?! - чуть ли не рычала Мистресс.
        - Да! Но там уже есть наш пилот.
        - Тогда задержи её!
        Когда до Скара оставались считанные метры, перед ней, впечатавшись прямо в обшивку корабля, пролетел человек в странной броне. Несмотря на удар, который точно бы отправил на тот свет простого бойца, этот встал на ноги.
        - Роза, блин, ну нежнее подбросить было нельзя что ли…
        - Как?!..
        Человек медленно поплел в сторону Мистресс, держась правой рукой за защитный шлем, а из левой, приведя тень в полный шок, показался клинок, который был полностью аналогичен таковому у Майи.
        - Невозможно…
        - Ты ведь не против если я заберу эту малышку себе? - правой рукой он указал себе за спину, туда где стоял Скар, единственное спасение, от которого сейчас была отрезана Мистресс.
        Мутакури бросился вперед, и почти достал до неё клинком, но не успел. Мистресс используя природные способности своей расы ослабила структуру тела и, став в несколько раз легче, была унесена потоком ветра, который гулял по крыше. Долгое отсутствие практики плохо сказывались на её возможностях, так что время подобного состояния быстро заканчивалось. Тень понеслась прочь, покинув крышу, она хотела спуститься вниз и уйти по воде добравшись до отелей.
        - Кин! Сука уходит, северная сторона здания вроде. Встретишь?
        - Уже готовы. - послышалось из коммуникатора человека.
        В парящую тень откуда-то из кустов прилетел заряд криогена, её вес увеличился и тень рухнула на уже успевший остыть пляжный песок. Движения давались ей все труднее, а холод пробирал до самого нутра. Все что она видела перед тем как сознание покинуло её - приближающуюся титаниду и милорана с криопушкой в щупальцах, той самой что была лично выдана ею отряду экстренного реагирования, охранявшим Розали.
        - Рада снова вас видеть, госпожа Мистресс. - произнесла титанида демонически улыбаясь.
        Эпилог
        Первое что увидела тень придя в себя - это кромешную тьму. Мистресс могла прекрасно видеть в темноте, однако место, в котором она очнулась было сконструировано таким образом, чтобы полностью лишить её видимости. Тело ощущалось с огромным трудом, боль постепенно возвращала чувствительность, начали появляться ощущения сравнимые с болью от ожогов.
        С этими чувствами, в сознании начали всплывать воспоминания, и с каждой секундой страх накатывал все сильнее сменяясь ужасом, от осознания собственного положения и полной неизвестности.
        Попытка закричать не привела к успеху, горло болело и отказывалось воспроизводить звуки, голова плохо соображала и попытки определить свое возможное местоположение ни к чему не привели.
        - Уже очнулась? - из громкоговорителя, вещавшего откуда-то сверху, послышался голос вполне себе живой Майи. Благодаря эху Мистресс поняла, что комната в которой она находится была не так уж и велика, навскидку метров десять в площади. - Хорошо, значит пора начинать.
        Умеют ли тени потеть? Нет. Однако, при серьезном стрессе их структура начинает колебаться отчего они бывают похожи на размывающееся пятно, но тело все еще отходило от заморозки, и данный процесс сопровождался ноющей болью.
        Включился свет, и небольшой клочек пространства стал виден глазам Мистресс. Так же она смогла разглядеть что место куда её сбросили напоминало маленькую арену, а сверху на неё смотрела ненавистная крыса со своими прихвостнями. Рядом со скавенкой стоял тот самый человек, а слева от него возвышалась титанида, которая должна была стать её ставкой в аукционе. Она смотрела, не выражая эмоций, кроме тех что отражались в её блестящих глазах. Звенящий холод, пренебрежение и жажда мести.
        Остальные тоже были здесь, все из тех, кого она видела благодаря голограмме, все кого она хотела бы уничтожить.
        Улыбка Майи не предвещала Мистресс ничего хорошего, а лишь вводила в отчаяние все глубже.
        - Роза, начинай.
        - С удовольствием.
        В руках титаниды появился прибор напоминающий пульт управления. При нажатии пары кнопок, свет стал еще ярче и показал пространство полностью, в том числе и существо, которое исполнит приговор. В углу арены стояла клетка, дверь которой только что открылась, явив всем ценное и прекрасное животное.
        - Мы решили оставить Цукубру себе. Иронично - то, чего ты желала тебя и погубит. - оскал скавенки стал еще страшнее, но Мистресс уже не было до неё никакого дела, она пыталась уползти подальше от чудовищной смерти, забиться в угол и закрыть глаза, но тело слушалось с трудом, а тварь чувствуя беспомощность своей жертвы не спешила с расправой.
        Медленно приближаясь к цели Цукубра радостно шипела. Наконец тени удалось стать менее материальной, но этим она только отсрочила свой конец. Цукубра осознав, что потеряла из спектра ощущений жертву застыла в недоумении, и мгновенно выпустила по арене россыпь белых частиц.
        Мистресс ощутила, как её тело против воли возвращается к прежней форме, что-то мешало ей испаряться, и тогда она осознала, что полностью проиграла.
        Величественная тварь, желанный трофей для любого искушенного коллекционера, подошла вплотную. Огромная пасть раскрылась перед лицом тени, демонстрируя несколько рядов своеобразных зубов. Затем пасть резко сомкнулась, оборвав жизнь хозяйки борделя.
        …
        Мы наблюдали за происходящим сверху. Сразу, как только прибыли в поместье Майи на Игнарсисе, соорудили своеобразный вольер, для Цукубры.
        - Ну, вот и все. Сука получила по заслугам. - сказала Майя удерживая мою руку.
        - Ты довольна? Стоило оно того?
        - Да, более чем. Теперь нужно обсудить с госпожой Цурумией как будем делить принадлежавшую Мистресс недвижимость, её активы, и все остальное.
        - Планируешь оттяпать деньги? - я отвел взгляд с арены где Цукубра завершала начатое, и встретился лицом к лицу с Майей.
        - Нам нужны средства, персонал, бойцы. Мы очень сильно насолили Аритек, и корпорация этого так не оставит. Нужно быть готовыми ко всему.
        Мы начали покидать обустроенную в подвале арену, теперь это был вольер для Цукубры, имя ей еще не придумали.
        - Макс… - начала говорить Майя пока мы направлялись на крышу чтобы встретить рассвет. Остальные уже отделились от нас. Кто-то утомлённый долгим отсутствием сна направился к себе, кто-то отделился при виде бара.
        - В чем дело?
        - Рена рассказала мне любопытные вещи. Ты решил оставить представителей Аритек в живых. В чем причина? - голос Майи был тверд, возможно она пыталась сдерживать себя. Может с её стороны это выглядит так будто я задумал предательство.
        - Встретил там призраков прошлого, не смог убить, но и спасать не стал. Поверь, мне нечего скрывать.
        - Я верю, но это только все усложняет. Макс…
        - Ммм?
        - Ты ведь будешь со мной до конца?
        - Да.
        - Честно?
        - Майя, в моей груди сидит симбионт способный вывернуть наизнанку мое сознание в случае неповиновения, я разве могу ответить как-то иначе?
        - Хочу знать твое настоящее мнение. Скажи все как есть.
        - Хорошо, честно говоря… меня все более чем устраивает. - я улыбнулся, глядя в глаза скавенки.
        - Рада это знать. - Майя откинула назад спадавшие на лицо пряди волос. Затем она остановилась, потянув меня за рукав призывая сделать то же самое.
        Мы были уже на крыше и прекрасно видели только начинающийся рассвет. Купол станции немного искажал лучи местной звезды, отчего получалось некое подобие Земного северного сияния, только с преобладанием красных цветов.
        Она прижалась к моей груди, и я чувствовал, как её руки обхватили мою спину, мягкая настоящая, и холодная механическая. Проведя рукой по её волосам, я приобнял девушку в ответ.
        - Спасибо, я бы никогда не подумала, что моим омегой станет человек.
        - Жизнь порой предоставляет сюрпризы.
        - Хехехе, приятные сюрпризы.
        Сейчас я с трудом мог поверить, что в моих объятиях находиться та самая скавенка, что хотела продать меня в рабство, что сокрушила полчища зараженных на Ведьме… та что спасла меня сделав омегой. Пожалуй, это лучшее что могло бы быть.
        Она потянулась к моему лицу, поцелуй был странным, но приятным. Затем мы дали обещание что чтобы нее случилось дальше, мы встретим грядущие трудности вместе.
        …
        Вторая книга цикла: 44744/350420

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к