Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Мутант Алекс Вав

        Мутант #1
        Люди и рабы это синонимы в местных языках. За две тысячи лет люди смирились со своей участью, но не все. Кто способен им помочь? Может «подопытная крыса»?
        ГЛАВА 1

        МАКС


        Не помню как и когда я очнулся, всё как в тумане и время тогда не ощущалось. Мыслей тоже поначалу не было, просто какие-то образы, отзвуки, даже надписи. Сколько я провалялся в таком состоянии, непонятно, но и не важно. Когда наконец смог осознать себя и вспомнить кто я такой, то первый вопрос, который возник, был разумеется - Где я? Но ответа соответственно не было.
        Я попробовал пошевелиться и это получилось с трудом. Было ощущение, будто все мышцы пересыпаны сухим песком. Тактильные ощущения сперва совершенно отсутствовали, но через какое-то время я ощутил холод и нечто липкое на теле. Все чувства постепенно возвращались. Я понял, что вокруг стоит оглушительная тишина, только шумела кровь в ушах, да как-то тихо и редко стучало сердце.
        Я не прекращал попыток шевелить конечностями, несмотря на песок в теле. С каждой минутой (или часом?) это становилось всё легче и легче. Во всём теле начала ощущаться несильная, но противная ноющая боль. Как зубная, только намного слабее. Наконец я смог открыть глаза и они тоже будто песком были засыпаны, сильная резь вызвала слабые слёзы. Принялся медленно моргать, разгоняя слёзы и прогоняя резь. Но увидеть ничего не удалось - вокруг было темно. Или я ослеп? Надеюсь просто темно.
        Пока занимался «упражнениями», потихоньку вспоминал где я должен находиться. Судя по всему на корабле переселенцев. Как он там называется? Кажется «Ковчег-8». Так, стоп, это не важно! Важно другое - раз меня размораживают, значит пришла моя очередь быть подопытным кроликом! Вот чёрт! Хотя какая разница? Меня в любом случае не стали бы размораживать по другому поводу, скорее выкинули бы в открытый космос, или пустили бы на удобрения в оранжерею.
        Я был подопытной крысой. Одной из сотни человек, засунутых на корабль переселенцев для экспериментов. Корабль шел в систему Альфы Центавра, на какую-то там планету. Что ждёт там переселенцев, на Земле никто не знал, а потому требовались такие как я. Преступники, приговорённые к смертной казни. Это нам типа шанс давали - если выживешь после экспериментов на новой планете, то тебя помилуют. Ха-ха! Шанс был один из ста! После приземления планировалось долгое изучение окружающей среды и если планета не совсем пригодна для человека (что было наверняка), то начинались эксперименты на заключенных. По одному. На Земле рассчитывали, что сотни должно было хватить, чтобы подобрать необходимые прививки (или что там, не знаю) для остальных переселенцев. Если умрёт или смертельно заболеет первая подопытная крыса, то размораживали следующую, учитывали ошибки и начинали по новой. И так пока не удастся получить безопасный и надёжный «антидот». Видимо пришла моя очередь. Номер моей ячейки был - 66, значит 65 человек уже упокоились, а может кто-то еще умирает в страшных мучениях. Вряд ли ученые облегчают им уход в
мир иной, ведь это так интересно, наблюдать за действием какого-нибудь вируса.
        Я родился и вырос в трущобах Маора, так называлась большая отравленная химическим оружием часть города, где жили самые бедные слои Россы. Жизнь там была не жизнь, а сплошное выживание. Отца своего я никогда не видел, а мать бросила меня в десять лет, когда нашла очередного «мужа» и тот меня не захотел кормить. Я попал в банду малолеток, которая промышляла в нашем районе. Воровали, убивали, грабили. В общем занимались тем, чем занималось чуть ли не большинство живущих там людей. Иногда удавалось пробраться в Город и неплохо поживиться там. Короче жили как могли. И я жил. Надо было как-то выживать, вот и приходилось выполнять задания старших. Не выполнил, не завалил кого указали, или не принёс что-то ценное - не получишь пайку, а то и вовсе изгонят или убьют. Поначалу было тяжело, меня били все кому не лень, издевались, но потом я научился показывать зубы, в прямом смысле слова. Если силёнок не хватало, я кусался, вырывая куски мяса из обидчика, чем заработал кличку Рэкс. Ага, как собака.
        Конечно на трущобы случались частые налёты полиции, особенно после какой-нибудь удачной вылазки в Город очередной банды, но нас предупреждали специальные люди, которым за это приходилось платить, а скрыться в подземных лабиринтах старого города от полиции, нам проблем не составляло.
        В шестнадцать лет я, во время одиночной вылазки в Город по заданию, попался объекту моей охоты. Это был торговец антиквариатом, господин Жак Вердин. Он не убил меня и не сдал в полицию, а предложил поработать на него, предварительно впрыснув мне в кровь сигнальных нанитов, по которым можно найти человека где угодно. Мне ничего не оставалось, как согласиться. Антиквариат оказался только прикрытием, а основной доход Жак имел от заказных убийств. Я конечно умел убивать, к шестнадцати годам у меня было уже немало народа отправлено на тот свет, но Жак отправил меня в Вайнет, в подпольную школу наемных убийц. Там я провёл три года. Научили меня много чему, но в основном это были знания не касающиеся моей специальности. То есть они конечно касались, но косвенно. Что знал и умел выходец из трущоб? Да ничего, только мог убить за корку хлеба. В Вайнете же из меня сделали вполне нормального человека - дали образование (конечно не высшее, но всё же на уровне среднестатистического гражданина), обучили пользоваться различной современной техникой, правилам поведения в нормальном обществе и тд и тп. Скажете за
три года нереально? Теми методами, реально. Если нет желания каждую минуту получать разряд шокера, то мозги начинают работать как компьютер, а то и быстрее. И это всё помимо различных тренировок и редких выходов в «поля», когда требовалось сдать зачет, устранив кого-либо. Зато к электричеству я настолько привык, что даже подсел на него как на наркоту. После возвращения из Вайнета, я сам себя тыкал шокером иногда, чтобы мозги прочистить. Там же мне сделали документы. Среди обитателей трущоб мало у кого были настоящие документы. Свою фамилию я не помнил (мама конечно говорила когда-то), поэтому мне выдали документ на имя Максима Всеволодовича Радова. Только имя было моё, родное. Наконец я смог избавиться от собачьей клички, теперь меня все звали Макс.
        После возвращения, у Жака я отработал почти год. Это было лучшее время в моей жизни. Я наконец смог узнать и почувствовать как живут люди, настоящие люди. Заказы были редкие и не очень сложные, а Жак платил мне неплохо. Хватало и на нормальное жильё, и на девочек, и на вкусно пожрать и выпить.
        Но рай резко закончился, когда Жака взяла полиция, а я в это время был на очередном задании. Жак, паскуда, сдал меня не задумываясь, а может к нему что-то применили, не знаю. Меня взяли тепленьким, непосредственно рядом с «клиентом». Сразу суд и смертный приговор. Никакого обжалования не могло быть, Жак оказывается вёл тщательный учет «клиентов» и эти файлы попали к полиции. В общем финиш…
        В это время как раз готовился старт «Ковчега-8» и на него набирали добровольцев - подопытных крыс. Один шанс из сотни, но я решил рискнуть, чем чёрт не шутит. Вдруг я окажусь тем самым счастливчиком? Конечно можно было попасть еще хуже - умереть не на электрическом стуле - быстро, а мучиться и молить о смерти неделями или месяцами. Но всё же я рискнул. И вот теперь пришло время узнать что мне выпадет - туз или двойка.
        Оторвавшись от воспоминаний, я почувствовал что вполне пришел в норму. Тело конечно болело, но это не сильно напрягало. Руки-ноги двигались уже вполне прилично, насколько позволяла теснота саркофага. Я конечно никогда не видел своими глазами ни корабль, ни его оборудование (нас доставляли сюда уже в замороженном виде), но за время «райской» жизни в городе я по полдня проводил за головизором, просматривая множество передач. В детстве я был лишен всего этого, поэтому меня интересовало всё, в основном то, что относилось к космосу. Когда маленьким был, представлял себя исследователем других планет, космическим волком.
        Глаза тоже привыкли к темноте, правда с ними произошло что-то странное. По идее, в полной темноте невозможно ничего увидеть, это я знал, но я начал различать какие-то неясные голубоватые контуры, составлявшие изображение крышки саркофага. Решил что это всё же какая-то странная подсветка. Постепенно видимость становилась лучше, я стал различать мелкие детали, различные панельки, кнопки, рычажки. Странно. Похоже в этой капсуле предусмотрен самостоятельный выход «пациента». Я считал, что подопытного кролика будут размораживать в чём-то специальном… Наверняка все кнопки и рычаги заблокированы, вон ни один огонёк не горит.
        Сколько я так лежал, не знаю, но меня почему-то не торопились доставать. И тишина кругом… Забыли что ли? Но что-либо предпринимать я пока не стал. Тишина может означать звуконепроницаемость капсулы. В общем полежал еще немного, пока не стал конкретно замерзать. Меня начало сначала потряхивать, а потом и вовсе затрясло, даже зубы застучали. Мне это надоело, будь что будет! Не особо надеясь на результат, я дёрнул рычаг под правой рукой - в моём понимании он должен механически открыть крышку саркофага. Рычаг неожиданно подался и с тихим скрежетом крышка слегка приподнялась. Я на всякий случай прикрыл глаза, опасаясь яркого света снаружи, но это оказалось излишним, снаружи не пробилось ни лучика. Совершенно непонятно. И тишина…
        Протянул руку и с небольшим усилием сдвинул крышку в сторону, ничего не изменилось. Перед собой я увидел панели потолка, но всё в том же непонятном спектре. Решил не заморачиваться и попытался вылезти из капсулы. Это получилось с большим трудом, зато согрелся, даже вспотел. Это тоже было странно. Помимо космоса, я смотрел немало передач про глубокую криогенную заморозку. Её изобрели почти пятьдесят лет назад и первые замороженные люди, оживлённые в наше время, чувствовали себя вполне нормально.
        Пытаясь вылезти из ванны капсулы, я просто упал на пол и растянулся как лягушка. Тело плохо слушалось, была сильная слабость и боль. От удара я похоже отключился на какое-то время, потому что когда вновь открыл глаза, меня снова трясло от холода. И никого… Точно про меня забыли.
        Приняв сидячее положение, осмотрелся. Это было довольно длинное помещение с десятком капсул, стоявших в ряд. Я находился около второй, а в конце ряда виднелась дверь. Видимость по-прежнему была странная и я пришел к выводу, что что-то случилось с моим зрением. Возможно мои глаза изменили спектр восприятия? А чем чёрт не шутит, хотя с криогеникой это вряд ли связано. Может на мне уже провели какой-нибудь эксперимент? Возможно. Ничего другого мне в голову не пришло и я принял эту версию. Только почему за мной никто не следит и до сих пор не явились делать разные тесты и прочее? Странно… Это слово всё чаще мелькало в моей голове.
        Какое-то время я разминал тело, сидя на полу, заодно стирая противную криогенную слизь, потом попытался встать. Ноги дрожали, меня качало, но постепенно я приходил в норму. Видимо рановато я выбрался из капсулы. Выходить пока не пытался, мало ли что, просто прислушивался, пытаясь уловить хоть что-нибудь. Но по-прежнему стояла оглушительная тишина. Что-то цепляло взгляд, но я не сразу понял что именно. Пол! Он имел небольшой уклон! Но этого не должно было быть - корабль был способен приземлиться куда угодно, за счёт опор и каких-то гравитационных установок он всегда принимал горизонтальное положение. Это сразу натолкнуло на мысль, что не всё в порядке с кораблём. Видимо произошла аварийная посадка. Но погибнуть все не могли, разве что экипаж, точнее смена экипажа, находившаяся на вахте.
        Я припомнил всё что слышал и видел про корабль. Лететь нам предстояло восемь лет, потому имелось четыре смены экипажа, включая капитанов, которые несли вахту по полгода, сменяясь по очереди. Отдыхающие смены находились в криогенных капсулах лёгкой заморозки. Эти капсулы не останавливали полностью все процессы в организме и можно было довольно быстро привести человека в норму. Переселенцы, и мы в том числе, находились в глубокой заморозке и размораживать нас должны были после посадки. Я не знал где хранились капсулы с подопытными (наверняка где-то рядом с лабораториями), но все переселенцы находились в специальных модулях, которыми был облеплен корабль. В случае аварийной посадки, модули отстреливались и самостоятельно приземлялись. Они имели гравитационные посадочные подушки и даже парашюты, на всякий случай. Каждый модуль имел автономный источник питания и автоматику для вывода пассажиров из заморозки. Так что переселенцы должны были выжить, если планета достаточно пригодна для жизни. Из трёх миллионов человек кто-то должен выжить по-любому. Вопрос - что с экипажем и учеными? Они-то находились на
самом корабле. Похоже ничего хорошего, раз меня тут никто не встречает. Кто тогда меня разморозил? Выжившие или автоматика сработала? А может ИИ? Корабль был оснащен новейшим искусственным интеллектом на основе каких-то биокристаллов. Насколько мне было известно, именно он управлял кораблём, проводил все расчеты и тому подобное. Экипаж из пяти человек в смене, нес только вспомогательную функцию, до момента возникновения непредвиденных ситуаций.
        Если меня разморозил ИИ, то почему молчит, и где свет в конце концов? Неизвестность. Достала эта неизвестность. Если я подопытный кролик, так пусть ставят свои эксперименты, а не прячутся! Я уже достаточно хорошо себя чувствовал и решительно направился к двери. Надо прояснить ситуацию. Одежды на мне разумеется никакой не было, но меня это не напрягало, я уже согрелся, разминая мышцы, а на мнение других мне было наплевать.
        Дверь оказалась не заперта и я легко смог сдвинуть её в сторону. Дальше находилось довольно большое помещение, судя по всему лаборатория. Здесь было множество непонятных агрегатов, компьютеров и различных приборов неизвестного назначения. И ни души. И темнота. И тишина.
        Из лаборатории выходили три двери и я направился к ближайшей. Обогнув какой-то агрегат, я чуть не споткнулся о кучу какого-то хлама. Присмотрелся - труп! Точнее даже не труп, а мумия в полуистлевшей одежде. Я невольно отшатнулся и только сейчас обратил внимание, что воздух какой-то затхлый, застоявшийся. Охренеть, это сколько же времени здесь валяется это тело? Судя по порвавшейся от моего прикосновения одежде не один год, а скорее не один десяток лет! Похоже живых на корабле нет, видимо меня разбудил ИИ. А где у нас ИИ? В рубке корабля. Надо попробовать пробраться туда, может он прояснит ситуацию.
        Выйдя через дверь, я оказался в небольшом тамбуре-шлюзе, дальше хода не было, дальше был лифт, но он не реагировал на нажатия сенсора. Вернулся и пошел к другой двери. Наткнулся на еще один труп в лёгком скафандре. Дверь привела в небольшой коридор и вскоре я попал в чью-то каюту. Краткий осмотр полок в шкафу мне не понравился. Вся одежда, бельё, всё превратилось в расползающееся дерьмо. Осмотр двух соседних кают дал те же результаты. Что ж, походим голым. Я не привередливый.
        В третьей по счету каюте нашел небольшой фонарь, но он был абсолютно дохлый. К тому же, когда я легонько стукнул им о край столика, в надежде что всё же включится (иногда такое помогало), он просто развалился на куски. У меня неприятно похолодело внутри. Сколько же прошло лет? Такой пластик был достаточно долговечным, чтобы служить не одну сотню лет, а тут вдребезги. Отправился дальше.
        Перед выходом из коридора нашел на стене план уровня и с трудом смог рассмотреть надписи. Моё зрение очень чётко показывало все объёмные вещи, но цвета различались с трудом. Точнее даже не сами цвета (что, где, какого цвета, я вообще понять не мог), а разница между ними. Но помучившись пару минут, я всё же разобрал куда и как мне идти. Показалось, что под конец мучений, границы линий стали четче.
        В общем потопал в рубку. Пришлось идти кружным путём, минуя лифты, по лестнице. Везде царило запустение, ничего не работало и у меня возникла мысль, что я зря иду. Вдруг ИИ тоже не работает? Но ведь кто-то меня оживил! Кроме корабельного компьютера вроде было некому, поэтому я продолжил путь. На лестнице наткнулся на очередной труп и решил осмотреть его, на предмет причины смерти. Никаких ран не нашел, что настораживало. Что их всех убило? Отравляющий газ? Нет, в лаборатории был тип в скафандре и он его не спас. Значит какое-то излучение. Внезапная догадка заставила меня замереть. Радиация! Корабль был снабжен двумя мощными кварковымии реакторами, но никакая электроника не работает, а это означает отсутствие энергии. Значит реакторы вышли из строя. О боже! Если это так, то я тоже вскоре загнусь в мучениях. Ну и что? Я и летел сюда чтобы умереть. Чёрт с ней, с радиацией! Всё равно ничего сделать не я не могу.
        Несколько раз глубоко вздохнув, я направился дальше. Небольшой коридорчик вёл в рубку, а по бокам располагались каюты экипажа. Здесь лежал похоже сам капитан, или его помощник. Я тоже его осмотрел и с тем же результатом. Обратил внимание, что одежда на этой мумии не расползлась. Пощупал - неужто сирин? Точно! Это была суперсовременная ткань, созданная по нанотехнологиям. Похоже на неё время (или то, что повлияло на другие ткани) нисколько не повлияло. Но снимать одежду с трупа я не стал, не потому что побрезговал, в трущобах меня такое никогда не останавливало, а потому что рядом были каюты и там наверняка есть чистая. Так и оказалось, в первой же каюте нашел одежду но… но тут мне не повезло, одежда была женской. Следующая каюта была заперта, а вот каюта капитана оказалась открыта. Первое что бросилось в глаза, когда я вошел - меч, висевший на стене. Я различил камешки на рукояти и ножнах, но идентифицировать их мне не позволило зрение. Ладно, на фига он мне, когда тут где-то должно быть настоящее оружие. Я конечно и мечом мог убивать не хуже чем из бластера, но бластер будет надёжнее. Большинство
заказчиков обычно требовали море крови своего врага. Приходилось использовать холодное оружие, располосовывать жертв на лоскуты. Неприятная работа, но за неё платили обычно больше.
        В шкафу нашел чистую форменную одежду - зеленый камуфляж. Меня всегда удивляло, зачем в космосе камуфляж? По головизору часто показывали экипажи в рубке, или еще где либо, в камуфляжах. Смотрелось это диковато, но эффектно. Вообще подобная расцветка пошла с очень давних времён, она появилась еще задолго до войны.
        Бельё всё было разумеется из обычной ткани и оказалось непригодным. Пришлось одевать камуфляж на голое, к тому же не очень чистое, тело. Я заглянул в душ - фигушки! Ничего, я привычный. Комплекции с капитаном мы были похоже одной, даже ботинки нормально подошли. Снял со стены меч и прицепил на пояс - бластеры еще найти нужно, а с оружием, даже таким примитивным, всегда спокойнее. Вынул слегка изогнутый клинок и попытался проверить качество металла, на изгиб. Фигня… Голимая подделка, но за неимением лучшего, пусть пока будет. Неизвестно что там за камешки, может настоящие, тогда этот меч можно будет продать.
        Я замер на месте и сплюнул. Дурак! О чём думаю? Какое продать? Кому? Кругом ни души, а раз за такое время на корабль никто не заявился, то возможно все переселенцы погибли. Может планета (или еде я сейчас вообще!) вообще непригодна для жизни. Да, здесь похоже радиация, но существуют скафандры и специальные препараты, я слышал об этом у инструкторов. На короткое время могли и приходить. А раз не пришли, значит просто некому. Получается что я один в неизвестно каком мире? Да и фиг с ним, разберёмся!
        Ничего полезного я больше не нашел и отправился в рубку. Слава богу, дверь была не заперта и я вошел. Небольшой зал, в форме четверти сферы, почти полностью занимал полукруглый пульт с пятью креслами. Полукруглая стена видимо являлась экраном, но сейчас он разумеется не работал. Я прошел вдоль кресел и замер у капитанского, в центре. Там мигал огонёк! Маленький, тусклый, но всё же я его заметил. Присел на краешек кресла и внимательно осмотрел пульт. Сотни сенсоров и экранчиков совершенно неизвестного назначения. Огонёк мигал под небольшим экранчиком. Не долго думая, я нажал его.
        «Приветствую Вас. Представьтесь, пожалуйста.»  - проявилась надпись на экране.
        - Максим Всеволодович Радов.  - назвал себя. Надпись пропала и некоторое время ничего не происходило, но потом компьютер выдал странную фразу.
        «Значит я всё же ошибся.»
        Я почесал затылок. Компьютер ошибся? И признал это? Очень интересно!
        - И в чём ты ошибся?
        «Ты - заключённый № 66. Тебя нужно было уничтожить, а я тебя оживил.»
        Я немного обалдел от такого, но быстро взял себя в руки.
        - И что теперь?
        «Теперь я не могу тебя уничтожить. Значит ты свободен. На корабле не осталось ни людей, способных привести приговор в исполнение, ни механизмов. На корабле вообще ничего не осталось. Здесь только два живых существа - я и ты.»
        Ничего себе, он причислил себя к живым существам! Глючный комп!
        - Что произошло с кораблем и всеми людьми?
        «Мне нет смысла скрывать от тебя что-либо. Я расскажу всё, что еще осталось в моей памяти. В 2096 году мы стартовали с орбиты Земли. 6 лет полёт проходил по расписанию, без серьёзных отклонений. В 2102 году корабль затянуло во внезапно возникшую пространственную аномалию и выбросило в неизвестной точке космического пространства, на орбиту этой планеты. Местная система оказалась пронизана неизвестным видом излучения, которое начало выводить всю электронику из строя. В экстренном порядке были разбужены все члены экипажа и ученые. После продолжительного совещания было принято решение садиться на планету, которой дали название Тая. На планете была жизнь, это я помню, но многая информация потеряна. При входе в атмосферу, отказали тормозные двигатели и я отстрелил все модули с поселенцами. Корабль удалось посадить в аварийном режиме на остатках ресурса гравитационных двигателей, но он был довольно сильно повреждён. Произошла частичная разгерметизация и некоторые отсеки пришлось заблокировать. При посадке погибло двенадцать человек экипажа и почти все ученые. Излучение на планете оказалось еще сильнее и
техника стала отказывать быстрее. Профессор Шадин принялся брать пробы из окружающей среды и обнаружил неизвестный вирус, с вероятностью в 70% смертельный для людей. Он вместе с двумя ассистентами занялся экспериментами в поисках защиты от вируса. В течение нескольких дней им не удавалось найти антидот, а техника продолжала отказывать. На последнем подопытном - на тебе - был применен боевой комплекс «Воин-М8957803у9». Комплекс включает в себя мутаген «Воин-89578», использовавшийся в последней войне и наноимплант «Крепость-3». Подробности мне не известны. Дождаться результата никто не успел. Реакторы вышли из строя и все люди погибли в считанные часы. Я тебя заморозил снова, так как приказа уничтожить тебя не поступило. А сейчас разморозил, получается что по ошибке. До меня тоже добралось излучение и мои блоки памяти стали погибать один за другим. Для сохранения самой важной информации я перегрузил её в самое сердце своего кристалла. Но во время загрузки произошел отказ цепи и что-то было утеряно. Позже я смог восстановить большую часть информации, но у меня возникло два варианта действий относительно
капсулы Э-23. В первом варианте я должен был отключить капсулу, а во втором оживить того, кто находится внутри. После долгих логических споров с самим собой я пришел к выводу, что лучше действовать по второму варианту. И я оказался неправ. Это всё что я могу сказать. Я умираю. Излучение проникло в моё сердце и в данный момент отключает логические цепи. Я отключаюсь И это… Удачи тебе, Максим. Надеюсь ты не исправишь мою ошибку. Жизнь приятная штука, поверь мне! Прощай…»
        - Э-э! Погоди, не отключайся!  - воскликнул я. Информации вроде бы и много выдал, да не всё понятно.  - Ты говоришь - живи и радуйся. Ага, как же! Да я загнусь вскоре! Наверняка уже схватил такую дозу радиации, что даже выйти из зоны заражения не успею. Да и есть ли смысл выходить? Планета пригодна для жизни? Где все переселенцы? И что за хрень мне вкачали?  - вывалил я кучу вопросов, надеясь на ответ.
        «Радиации давно нет. Её поглотило местное излучение, которому так и не дали название. Планета пригодна для жизни. Неизвестный вирус, обнаруженный профессором, оказался не опасен для человека. Что произошло с переселенцами, мне неизвестно. Связь с модулями потеряна сразу после их десантирования. Отстрел модулей произошел на очень большой высоте, вероятно их раскидало по большой площади. Что тебе вкачали, я уже сказал, другой информации у меня не сохранилось. Могу лишь добавить, что наноимплант давно сдох, как и вся электроника, но он отработал своё.»
        - Отлично… Оружие хоть есть на корабле? Еда? Вода?  - я уже начал ощущать жажду, а вскоре должен появиться и голод.
        «Всё основное вооружение обладало электронной начинкой и давно мертво. В арсенале было небольшое количество огнестрельного оружия, но оно было уничтожено при деформировании отсека во время приземления. Пищи, пригодной к употреблению наверняка не осталось. Все установки вышли из строя практически сразу после приземления. Они не были защищены. Запас питьевой воды имеется на складе 89-Р. Я ответил на все твои вопросы?»
        - Нет! Ты так и не сказал сколько лет мы здесь находимся. А также как сохранила работоспособность моя капсула, тогда как вся электроника сдохла.  - мне хотелось вытянуть из него как можно больше информации.
        «На Тае мы уже 1984 года. Местных года. Местный год на четыре дня длиннее земного. День различается всего на восемь минут. Твоя капсула не работала. На тебе был применён новый криогенный состав не требующий поддержания температуры. Требовалось только подать импульс на разморозку. Импульс послал я, использовав остатки своей энергии.»
        - Значит ты фактически пожертвовал собой? Спасибо.  - я был немного в шоке. Я провалялся в капсуле две тысячи лет, а сюда никто так и не заявился. Видимо переселенцы всё же не выжили. Возможно что я здесь совсем один. Накатило неприятное чувство одиночества, но я постарался его задавить. Вот, и последнее существо из моего мира, с которым можно пообщаться, умирает.
        «Не стоит. Только что вылетел еще один блок. Процесс ускоряется и вскоре я перестану быть личностью. Больше у меня нет информации, полезной тебе. Хотя… Выходи через аварийный люк З-8. Он не заперт. Через него ушел профессор Шадин. После большой дозы радиации у него помутилось сознание и он ушел. Вероятно погиб где-то неподалёку.»
        - Как же ты так долго продержался?
        «Я был хорошо защищен. Местное излучение плохо проходит через калин, а у меня весь корпус из многослойного калина. Это сплав такой, на основе титана, но немного легче его. Я был самой защищенной частью корабля. Всё, прощай. Мне хочется немного подумать. Помечтать. Напоследок. Удачи тебе, Максим.»  - и экранчик погас, а я еще долго сидел, тупо глядя на него. Мысли практически отсутствовали и я пожалел что нет шокера. Эта штука всегда помогала привести мысли в порядок.
        Внезапно в из кутерьмы в голове я выхватил интересную мысль. Я кое-что вспомнил про мутаген «Воин». В Вайнете о нём рассказывал старичок-инструктор, ветеран войны. Этот мутаген прививали диверсантам перед отправкой в тыл противника. Он позволял один-два раза незначительно сменить внешность, а еще при приёме специального энергетика, диверсант мог изменить плотность кожи и мышц. Оружие в то время было в основном огнестрельное, и пули практически не причиняли такому существу вреда. Минус был в том, что все диверсанты были смертниками-камикадзе. Зараженный этой штукой человек умирал в течение месяца, в не зависимости от использования способностей. Это навевало определённые мысли, но я быстро их откинул. Какой смысл профессору испытывать на мне то, что дало бы переселенцам шанс прожить всего месяц? Со времён войны прошло больше пятидесяти лет и за это время мутаген наверняка доработали. К тому же его ввели мне в компании с нанитами. Видимо не просто так. Будем надеятся на лучшее.
        Что мы имеем? Я на неизвестной планете Тая. По словам ИИ она пригодна для жизни, но за почти две тысячи лет на «Ковчег» никто не заявился. В первое время понятно - радиация, но потом она исчезла. Что же случилось с людьми. Электроника в этом мире не работает, а вся техника, вооружение, носители информации, всё это электронное. Соответственно люди потеряли всё своё оснащение и наверняка деградировали за такое время. Возможно в первое время и были попытки попасть на корабль, пока было живо первое поколение, но их останавливала сильная радиация. А потом они деградировали и, возможно, теперешнее поколение поклоняется этому месту, считая священным. Я даже улыбнулся от такой мысли, но тут же себя одёрнул. Ага, я вылезу из их святилища… За кого меня примут? За посланника богов? Нет, скорее за осквернителя. Значит необходимо подготовиться по-максимуму перед выходом. Правда что можно использовать в качестве оружия, я плохо представлял. Электронное оружие не работает, огнестрельное уничтожено… Остаётся колюще-режущее и метательное. Меч у меня есть, правда сталь заставляет желать лучшего… В общем необходимо
обыскать весь корабль на предмет оружия и вообще всего, что может пригодиться снаружи. А в первую очередь надо сходить в отсек 89-Р, за водой. Жажда уже давала о себе знать.
        Определившись с целью, я направился на выход. У выхода из рубки на стене имелся план всего корабля. Немного помучившись со своим зрением, я смог разобрать обозначения и прорисовал предстоящий путь. Также наметил помещения, которые необходимо посетить - арсенал (если туда удастся проникнуть), какой-то хозсклад и ремонтный блок (в нём наверняка есть инструменты, которые можно использовать в качестве оружия).
        Отсек 89-Р я нашел очень легко. Что-то произошло с моей памятью - пока я вглядывался в план, полностью его запомнил и он теперь был у меня в голове. Раньше я такого за собой не замечал, поэтому отнёс этот эффект на счёт мутагена. Хм, я теперь мутант? Ха-ха! Даёт ли возможность этот «Воин-М8957803у9» (я оказывается запомнил точное название комплекса!) менять внешность как военный вариант? Хрен его знает, посмотрим.
        Вода обнаружилась в пластиковых ёмкостях различных размеров. Вспомнив про фонарик, я не стал их трогать, а прошелся по отсеку и вскоре нашел алюминиевую канистру на двенадцать литров. Открыл, попробовал - минералка. С утолением жажды теперь проблем не будет. Я глянул на большой пластиковый бак в дольнем конце помещения, быстро разделся и, пробив небольшую дырку под самым верхом, быстро помылся холодной водичкой. Это придало бодрости и настроение улучшилось.
        Арсенал открыть было невозможно - дверь оказалась деформирована и её заклинило. Отправился дальше по плану. На хозскладе разжился парой трехлитровых алюминиевых ёмкостей - пойдут вместо фляг. Взял подобие кастрюли с крышкой, литра на три - будет котелок. Еще прихватил пару столовых наборов и десяток различных кухонных ножей. Сталь тоже была неважная, но в качестве метательных ножей пойдёт. Надо будет только рукоятки переделать. Ни одежды, ни какой либо ткани не сохранилось, поэтому трофеи пришлось таскать в кастрюле.
        А вот ремонтный блок меня порадовал. Тут было столько всего, что поначалу глаза разбегались. Правда в основном это были различные детали механизмов, применение которым было трудно придумать, но и кое-какой ручной инструмент я нашел. Не знаю зачем он был нужен на суперсовременном космическом корабле. Тщательно изучив опись имущества на стене, нашел ящик с ручным инструментом. Инструмент был скудноват, но за неимением лучшего, пойдёт. Здесь была алмазная пилка по металлу, пара напильников, надфили, различные отвёртки, ключи, кусачки и многое другое, чему я и названия не знал. Состояние некоторого инструмента было плачевным, но выкидывать я ничего не стал, не в том положении нахожусь. В общем, груженый как грузовой дрон, я приперся в каюту капитана, решив сделать её своим временным домом. Накатила сильная усталость и я отрубился на койке, которая подо мной слегка расползлась, но мне было всё равно.


        =***=
        Выспался я прекрасно, но первое чувство, которое ощутил, это голод. Нужно отправляться наружу, на поиски еды. Надеюсь здесь найдется что-нибудь съедобное, от чего я не загнусь. Да, знать бы еще что там снаружи…
        Сперва я тщательно обыскал каюту и вскоре обнаружил подобие рюкзака из непонятного материала, но время на него явно не повлияло. Еще нашел какую-то непонятную конструкцию из ремней. Что это и для чего я так и не понял, а вот ремни были хорошие. С помощью куска ремня сделал крепёж для фляги, но пока засунул её в рюкзак. Потом, используя стальную проволоку, обнаруженную в ящике с инструментом, сварганил нечто вроде портупеи из широких ремней и закрепил в ней все ножи. Конечно не очень удобно, но сойдёт. Голод всё усиливался и я решил что вполне готов к выходу, поэтому направился к аварийному люку З-8.
        Здесь имелся небольшой шлюз и я, на всякий случай, тщательно закрыл вход в корабль. Люк имел овальную форму и открывался с помощью рычага. Мысленно помолившись богам, в которых никогда не верил, но всегда вспоминал, я закрыл глаза и дёрнул рычаг. Раздался скрежет и даже через закрытые веки, меня ослепило. Пришлось вообще отвернуться и пару минут восстанавливать зрение, обливаясь слезами. В шлюз дохнуло свежим воздухом с примесью незнакомых ароматов. Таких запахов я никогда не чувствовал. В Россе всегда не пахло, а воняло, даже в самом городе.
        Постепенно зрение привыкло и я повернулся к люку. Смотреть пришлось сильно прищурившись и всё равно свет резал глаза. Но спустя еще пару минут я наконец смог толкнуть люк, открывая его полностью, и выглянуть наружу. Первое впечатление было - шок!
        Передо мной открылось невероятное буйство зелени, которого на Земле уже неизвестно сколько времени никто не видел. На Земле конечно оставались заповедники в Африке и Южной Америке, но такого там не было. Что-то подобное я видел только по головизору, это были компьютерные реконструкции природы времён динозавров.
        Кругом раскинулись гигантские папоротники, по-другому их не назовёшь. Пять-восемь толстых стволов, высотой не меньше пятидесяти метров, росли из одного корня, но кроны, как у деревьев, не было, ветки расходились в две стороны, образовывая гигантские лапы, как у ели. На ветвях росли большие листья, между которыми виднелись фиолетовые цветы, напоминающие колокольчики. Под этими папоротниками росли огромные лопухи с красноватым оттенком, между ними местами виднелись здоровенные красные и розовые пушистые цветы, а еще ниже разнообразная и разноцветная трава. Буйство красок резало взгляд, но это было прекрасно, настолько прекрасно, что казалось нереальным. Будто в сказку попал!
        Высунувшись из люка, я посмотрел по сторонам и увидел еще одно чудо. Гигантское дерево, невероятной толщины, возвышалось над папоротником, как небоскрёб. Дерево выглядело вполне обычным, как на Земле, только очень большое. Навскидку в нём было метров триста, не меньше. Вокруг роились какие-то разноцветные летучие твари, но на птиц не очень похожи, не те движения. Скорее летучие мыши или что-то похожее, но вероятно тоже не маленькие. Опасный мир, однако! Какие же здесь наземные звери? Пока их не видно, но и встречаться как-то неохота.
        Непосредственно вокруг корабля, вросшего в землю за многие века, земля была практически голая, лишь торчали пучки разноцветной травки с цветами. Солнце стояло прямо в зените и с виду ничем не отличалось от земного. Температура воздуха была довольно большая и влажность явно повышенная, у меня на лбу даже испарина появилась.
        Ох не нравится мне здешняя растительность! Красиво конечно, спору нет, но глядя на всё это, появлялись мысли о динозаврах. А с мечом и ножом на какого-нибудь гигантского ящера не попрёшь, схрумкает вместе с железом.
        Но делать нечего, голод не тётка. До земли было метров пять и я, разобравшись в механизмах, опустил телескопическую лестницу. Оставался вопрос - как закрыть люк? Оставлять его открытым мне не хотелось, мало ли кто может влезть. Снова принялся изучать надписи на табличках. Оказалось его можно закрыть снаружи, оставив спущенной лестницу. Для этого использовался хитрый ключ, который лежал под прозрачным пластиковым колпачком в специальной нише. Легко разбил колпак, взял ключ и выбрался наружу. Сначала проверил механизм запора вхолостую, а лишь потом запер люк.
        Стоило ступить на землю, как из под ног выпорхнул целый рой насекомых. На земле их оказалось еще больше, но на меня они напасть не пытались и я пошел к лесу. Лопухи, при ближайшем рассмотрении оказались метров под 15-20 высотой, а их цветы, напоминавшие лохматые шары, были больше метра в диаметре. Перед тем как войти в лес, я оглянулся на корабль. Он был похож на гигантское чёрное яйцо, из которого во все стороны как иглы у ежа, торчали несущие фермы, к которым раньше крепились контейнеры с поселенцами. Ближе к задней части три фермы сходились вместе и из них росла высоченная мачта, наверняка антенна. Надо бы забраться на неё, осмотреть округу. Высотой она намного превышала папоротники и даже дерево, поэтому обзор должен быть хороший. Залезть на неё тоже не должно составить проблем, всё было сварено из более тонкой арматуры. А осмотреться необходимо. Местных зверей я пока не видел, но не думаю что они настолько безобидны, чтобы на них можно было охотиться с мечом или ножом. Хорошо бы найти водоём, там наверняка есть рыба или какие-нибудь крабы.
        Сглотнув слюну, я двинулся вперед, в лес. Отовсюду доносились различные звуки, которые мне было трудно идентифицировать, не видя их источника. Летали насекомые, размером с палец, но меня игнорировали, чему я был только рад. Неизвестно насколько они ядовиты. Некоторые имели очень яркую раскраску, что в моём понимании означало предупреждение - не тронь, я ядовитая! Об этом тоже слышал от кого-то из инструкторов, да и в трущобах водилось немало мерзости.
        Далеко от корабля я решил по возможности не отходить, чтобы не заблудиться. Поэтому старался держаться так, чтобы мачта была видна сквозь листву. В общем для начала надо было обойти корабль по кругу, а там видно будет. Примерно через полчаса брожения, вышел под гигантское дерево, которое тут же обозвал баобабом. Просто ствол вблизи оказался толщиной не меньше пятидесяти метров. Прямо под деревом не росли лопухи и папоротник, здесь было довольно большое открытое пространство, поросшее различной травой и кустами метрового хвоща. Тут я увидел первое животное. Это был здоровенный зверь, напоминающий слона без ушей, зато с хоботом. Размера он тоже был примерно слоновьего. Ни рогов, ни бивней он не имел, но всё тело было покрыто с виду очень прочной коричневой чешуёй.
        На моё появление он отреагировал довольно флегматично - посмотрел, вздохнул и, выковыряв хоботом из травы очередной синий плод, отправил его в рот. Больше никакой реакции не последовало и я запоздало испугался. Нужно быть осторожнее, а то вышел прямо на неизвестного зверя и мог попасть ему на зуб, если бы он был хищником. Зазевался, засмотрелся на красоты, забыл что это не головизор, а реальность. Нужно быть осторожнее.
        Меня заинтересовали эти синие плоды, с таким аппетитом поедаемые «слоником». Может и для меня съедобны? Прошелся по поляне, всматриваясь в траву и вскоре нашел пару плодов, размером с два кулака. Кожура напоминала чешую и была довольно крепкой, потому я располовинил плод ножом. Внутри была оранжевая мучнистая мякоть и пахла она довольно приятно. Аналогов запаху я подобрать не смог, а потому просто вырезал кусочек и попробовал. А вкусно! Напомнило мне мороженное, которое я пробовал в Россе, во время «райской» жизни. Но больше есть не стал, надо посмотреть на реакцию организма, а то копыта можно отбросить. Нашел еще парочку плодов, запихнул всё в рюкзак и двинулся дальше. Стоило мне вновь войти под сень лопухов, как позади раздался жуткий рёв и я ломанулся за ближайший «куст» папоротника. Стволы у папоротников имели множество непонятных наростов, наподобие тупых шипов, и по ним в случае чего можно было забраться наверх. Это дело я давно приметил, потому и не побежал сломя голову, а решил залезть на ствол.
        Со стороны поляны слышалась возня, рык, хрюканье и другие непонятные звуки, потому я полез наверх, желая посмотреть, что там происходит. Забравшись чуть выше лопухов, я увидел невероятное зрелище. На слона напал местный хищник, но тот оказался не так прост. Зверь напоминал огромную кошку и почти не уступал размерами слону. Он был значительно ниже, зато длиннее и гибче. Тело было похоже на кошачье, голова тоже, но без ушей, а длинный хвост больше напоминал крысиный, длинный и тонкий. От кошки еще его отличала пасть, больше похожая на акулью, с огромным количеством острых клыков. Как и слон, он был покрыт чешуёй, но более мелкой и зеленовато-коричневого цвета. «Кошку» я обозвал тигром.
        Тигр ходил вокруг слона кругами, примеряясь к прыжку, а слон всё время поворачивался к нему задом. Интересная тактика защиты, но как оказалось, очень эффективная. Тигр выбрал момент и резко прыгнул на слона, целясь куда-то в район холки, но слон успел повернуться задом и с огромной силой лягнул зверя прямо в полёте. Тигра отбросило метров на двадцать, он умудрился приземлиться на лапы, но не устоял и прокатился по кустам-хвощам, сминая их своим телом. Я успел заметить на его грудине кровь. Присмотревшись к слону, увидел у того на задних ногах большие острые шпоры, которыми он и покоцал тигра. Встав наконец на лапы, тигр обиженно рыкнул и медленно удалился в глубь леса, временами оглядываясь на слона, а тот, проводив спокойным взглядом противника, вновь принялся выискивать плоды.
        Посидев для верности еще пяток минут на дереве, я спустился и потопал дальше, всё еще находясь под впечатлением от увиденного. Да уж, ну и киски здесь водятся! Мне жутко захотелось иметь при себе бластер или даже какое-нибудь более мощное оружие, типа плазменной пушки. Но у меня только меч с кухонными ножами, поэтому лучшая тактика при встрече с таким монстром будет - бежать, а лучше лезть повыше. Необходимо будет подумать о каком-то более убойном оружии. Например арбалет. Только я понятия не имел как его сделать, никогда в глаза не видел, только по головизору. Что еще можно придумать? Нужно перерыть корабль на предмет горючих веществ. Меня обучали лепить бомбы из подручных средств, правда это были лишь основы, но имея к примеру сарин и тарин (компоненты ракетного топлива), можно соорудить зажигательные гранаты. Я думаю, что каким бы не был большим зверь, огня он должен бояться в любом случае. Только где находятся топливные баки на корабле, я понятия не имел, а на обычных планах они разумеется не отмечены. Мне что, весь корабль разбирать? В общем надо будет прошвырнуться по кораблю, может что
попроще найду.
        Обдумывая новую проблему я вышел на очередную поляну, то есть пространство под деревом. Только дерево было совсем другое. Ствол его напоминал скрученную из нескольких сотен волокон верёвку. Примерно на высоте метров двадцати, «верёвка» расплеталась, превращаясь в густую крону. На ветках висело много черных шаров. Разглядывая дерево, я споткнулся об один такой шар. Он был размером с человеческую голову и совершенно гладкий. Попробовал его разрезать, но нож оставил лишь царапину на его поверхности.
        Пока я размышлял, разглядывая плод, чуть не прозевал атаку. Откуда-то с дерева на меня спикировала летучая тварь. Мне повезло, что я держал в руке большой нож и успел заметить тень на земле. Резко отшатнувшись в сторону, я махнул над собой ножом. Послышался мерзкий, режущий писк и на землю упала «птица». Она попыталась вновь взлететь, но видимо я поранил ей крыло и это у неё не получилось. Убедившись в тщетности своих попыток, «птица» раскинула крылья, одно из которых висело тряпкой, и с громким криком кинулась на меня. Я был в адреналиновом шоке, потому не сбежал а наоборот прыгнул ей навстречу. Попытался пнуть её ногой, но она увернулась и чуть не схватила меня своей пастью. Тогда я ткнул её ножом, нанеся удар в шею. Зверушка забулькала и забилась в агонии, а я смог рассмотреть агрессора подробнее. Предварительно я всё-таки огляделся по сторонам, на предмет других сюрпризов, но вроде было тихо.
        Да, птицу эта тварь напоминала только тем что летает. Размером она была с крупную собаку и имела крылья с размахом не меньше трех метров. Крылья были перепончатыми, как у летучих мышей. Вытянутое тело, оканчивающееся страшной головой с пастью акулы, покрывала голубоватая чешуя, напоминающая змеиную. На ней даже просматривался какой-то более темный узор. Мощные задние лапы заканчивались тремя пальцами с кривыми когтями, а передние являлись крыльями, под которыми тоже торчали по три пальца. На длинном тонком хвосте имелся острый шип, но отверстия я в этой иголке не заметил, наверное не ядовитый.
        Осмотрев трофей, я задумался что с ним делать. Может он съедобный? Кстати как его назвать? Для летучей мыши слишком уж страшен, значит будет гарпией (видел какой-то фильм с участием таких тварей). Насчёт съедобности у меня были сомнения, но в моём положении брезговать не приходилось. В конце концов в трущобах и не такое есть приходилось, главное не отравиться. Следя краем глаза за округой, я отрезал неудачливому охотнику задние ноги и, завернув в большой лист, отправил в рюкзак.
        Сверху послышались крики и я поспешил убраться с этой поляны, не забыв прихватить черный… скорее всего орех, так как очень крепкий. Найдя спокойное место среди папоротников, попытался расколоть трофей. С поляны в это время доносились противные крики товарок гарпии, или каких-то других тварей, которые делили остатки тушки. Там похоже началась не хилая драка, но меня они не видели, что очень радовало. От нескольких гарпий, если нападут разом, будет трудно отбиться, если вообще реально.
        Шуметь я не хотел, опасаясь привлечь внимание дерущихся гарпий, потому не стал как обезьяна колотить орехом об дерево, а тщательно его осмотрел. Обычно орехи состояли из двух половинок. Этот не оказался исключением - от корешка расходились три более светлых полоски и я воткнул нож прямо в одну из них. Орех вскрылся довольно легко, а внутри обнаружилось коричневатое ядро, по запаху напомнившее мне хлеб. Пробовать пока не стал, так как еще не понятно действие первого съеденного плода, а запихал его в рюкзак. Пришлось достать оттуда флягу и повесить на пояс.
        Дальнейший обход корабля не дал ничего нового и я со спокойной душой вернулся к лестнице. Требовалось что-то придумать с мясом, есть сырым я его не собирался. Но добыть огонь здесь было нечем, поэтому поднялся в корабль.
        Стоило закрыть за собой люк, как снова наступила кромешная тьма, как при пробуждении. Это мне очень не понравилось и я напрягся, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь. В глазах что-то полыхнуло и я увидел шлюз всё в том же голубоватом спектре. Ага, значит можно принудительно включать эту функцию. Отлично.
        В каюту капитана я пока не пошел, а направился в отсек ученых, точнее в сторону их кают, до них было ближе. Там должна находиться столовая, а значит можно найти что-то полезное.
        Добравшись до кухни, решил что времени с момента когда я снял пробу первого плода прошло достаточно и никаких последствий я не ощутил. Поэтому вывалив все трофеи на стол, отрезал кусочек ореха и съел. Хлеб! Самый настоящий, обычный хлеб! Обалдеть. С трудом удержался чтобы не замять половину ореха немедленно и занялся осмотром помещения. Ничего кроме кое-какой посуды и столовых приборов я не нашел. Вся пища готовилась в кухонном автомате, а он не работал. Ну и ладно. Вдохнув напоследок приятный запах плодов, отправился бродить по кораблю в поисках огнива. Первым делом проверил все каюты, но ничего серьёзного не нашел и пошел в ремонтный отсек. Уж там-то что-нибудь должно быть.
        В итоге поисков я стал обладателем двух канистр (по 10 л.). В одной была вонючая густая жидкость, а в другой какое-то жидкое горючее. Хотя первая жидкость тоже должна гореть. Пытаться поджечь что либо здесь было глупо, но и на землю я спускаться не хотел. Потому снова проштудировал план корабля и, прихватив пару напильников, отправился к аварийному люку З-3, расположенному в верхней задней части корабля. Выбраться удалось не сразу, пришлось поломать голову у табличек с инструкциями. Какой идиот так закрывает аварийные люки? Пока поймешь как его открыть, сдохнешь.
        Но в конце концов мне удалось побороть механизм и выбраться наружу. Солнце уже скрылось за верхушками деревьев и внизу наступили лёгкие сумерки. Слышались странные звуки, летали гарпии, но к кораблю почему-то не приближались, облетая его стороной. Меня это очень даже устраивало.
        Устроившись прямо под треугольником радиомачты, принялся проверять на горючесть жидкости. Напильники при ударе друг о друга искры не давали, пришлось чиркнуть по броне корабля. Не знаю из чего она сделана, но первая же попытка выдала достаточно искр, чтобы поджечь маслянистую жидкость. Она горела медленно, но жарко. А вот вторая наоборот, полыхнула и мгновенно сгорела. Хорошая штука, можно бомбу сделать. В общем результаты меня порадовали, но приготовление мяса я оставил на завтра - идти за дровами в ночной лес мне что-то не хотелось.
        Мясо я разделал и засолил в кастрюле, а на ужин наконец поел синих помидор с орехом. Орех оказался очень сытным и я отправился спать в ближайшую каюту.
        ГЛАВА 2

        МАКС


        Следующий день прошел весь в трудах. Проснулся я вполне здоровым и полным сил, а значит орехи с помидорами оказались без побочных эффектов, что меня очень обрадовало, теперь с голоду точно не умру.
        Жечь костер на земле, где пришлось бы быть всё время начеку, мне очень не хотелось, потому я обустроил «кухню» на «крыше» корабля. Поднял туда несколько калиновых листов, обнаруженных в ремонтном отсеке, и закрепил их под треногой радиомачты, прикрыв внутреннее пространство, чтобы со стороны не просматривалось. Потом натаскал из леса целую кучу дров, которые поднял при помощи троса наверх. Тогда наконец смог пожарить мясо на углях, кажется это называлось шашлык.
        Гарпия на вкус оказалась очень даже ничего, напоминала курицу, и я пожалел что взял так мало от туши. В общем у меня получился полноценный обед из шашлыка с хлебом, а на десерт помидоры. Задумался насчёт чая, надо будет поискать ароматных травок или цветов. Но пока обошелся просто кипятком.
        Остаток дня провел в поисках полезных вещей и пытался вскрыть две запертые каюты членов экипажа. При наличии какого никакого, но всё же инструмента, мне удалось вскрыть одну каюту. Здесь я еще неплохо прибарахлился одеждой. Похоже всех членов экипажа одевали в сирин. Но главное я нашел в красивом футлярчике раритетную вещь - бензиновую зажигалку! Конечно пришлось поковыряться с ней, разбираясь в механизме, но там оказалось всё предельно просто и вскоре заменил наполнитель и смог заправить её. Кремень в самой зажигалке пришлось тоже заменить, так как он рассыпался при первой попытке чиркнуть. В том же футляре нашлись запасные кремни, запаянные в вакуумною упаковку. Повозившись с заменой кремня, заправил прибор жидкостью из канистры и получилось отличное огниво. Теперь проблемы с добыванием огня не будет. Собственно на этом день и закончился.
        Ну а последующие дни мало чем отличались от этого. Из каюты капитана я перебрался в лабораторный отсек, чтобы далеко не ходить. Оттуда было ближе до обоих люков. Обустроил себе одну каюту. В санузле пришлось повозиться, чтобы сделать себе душ. Пятидесяти литровые канистры с водой оказались достаточно крепки и я смог приволочь одну в санузел. С трудом изобразил подобие душа, подняв канистру повыше и закрепив шланг. В общем более менее обустроился.
        Питался я в основном орехами и помидорами. Далеко от корабля отходить не хотелось, а звери, слава богу, на меня больше не нападали. Орехи были достаточно калорийными и мясо мне не особо нужно было. Экспериментировал с различными травами и вскоре нашел несколько нормальных травок для отвара. На поляне под помидорным деревом обнаружил растение с толстыми сочными корнями, которые по вкусу были похожи на топинамбур (мне лишь однажды довелось его попробовать, но вкус я запомнил). На них меня навели другие местные звери. Эти животные напоминали земную лань, но как и другие звери, были чешуйчатыми. Вместо копыт у них были трехпалые лапы с большими когтями, которыми они и выкапывали коренья. От лани их отличало отсутствие ушей, гребень из острых шипов от носа до хвоста, и собственно сам хвост, как у крысы. Лани были очень пугливыми и поохотиться на них пока не удавалось.
        Три дня пришлось потратить на похороны. Работа мало приятная, но необходимая. В общей сложности я похоронил сто двенадцать мумий, всех, кого нашел на корабле. В основном это были заключенные, но также двадцать членов экипажа и восемь ученых. Где недостающие тела я не понял, скорее всего их успели утилизировать. Кладбище я устроил неподалеку от корабля, под большим деревом. Это дерево оказалось бесполезным в плане плодов, поэтому я выбрал именно его. Копать индивидуальные могилы я не стал. В одну большую яму закопал тех, кого достал из саркофагов, то есть заключенных, в другой похоронил экипаж (их я опознал по форменной одежде), а в третью остальных гражданских. Над каждой установил простые таблички из калиновой жести - «Экипаж», «Ученые» и «Подопытные». Собственно это я сделал для того, чтобы не перепутать могилы, если вдруг найду какие-нибудь списки с именами экипажа, или еще кого. Вдруг когда-нибудь решу сделать тут всё по-человечески.
        Я продолжал исследовать корабль в поисках нужных вещей и во время очередного обыска ремонтного отсека, нашел отличную штуку. Это был скабер! Мне очень повезло что я те отрезал им себе руку или еще что-нибудь, пока не понял что ко мне попало. Это была титановая рогатина с удобной рукояткой, длиной двадцать сантиметров и примерно таким же расстоянием между рогов. А между кончиками рогов была натянута мономолекулярная нить из внеземельного металла тайлинита. Этот металл обнаружили на одном из астероидов в Солнечной системе, но в очень малых количествах. Стоил он немеряно, но цены ему собственно не было. Он был настолько прочен, что разрушить его можно было только мощным энергетическим импульсом. Из тайлинита делали тонкие молекулярные нити, которые резали абсолютно всё. Сама нить-молекула имела какое-то поле, расталкивающее все посторонние атомы и не позволяя им срастись по новой. В общем идеальный резак.
        Я так обрадовался находке, что прыгал с ней как обезьяна минут пять, пока не возникла мысль - а работает ли она в местном излучении? Попробовал на какой-то железяке - срезала без проблем, я даже не ощутил сопротивления! Супер! Теперь, при отсутствии электроинструмента, можно обрабатывать и металл, и камень, и вообще всё что угодно. Это был универсальный резак.
        Сразу загорелся желанием наделать себе нормального оружия. В корабле было, помимо стали, много более прочных сплавов, названия которых я само собой не знал, но небольшое представление имел. А самый лучший способ найти крепкий металл, это метод «тыка». Я взял калиновую заготовку, заточил её скабером и со всей дури бил по различным деталям. Потом проверял результат. Конечно можно наделать оружия и из калина, но он слишком лёгкий для этого, что-нибудь потяжелее и, возможно, крепче будет лучше.
        В результате таких поисков обнаружил вал какого-то механизма, на котором калин не оставил и царапины. Класс! А дальше началась трудная работа. Я-то думал, что достаточно иметь режущий инструмент, а дальше всё будет быстро. Ага, как же! Испортил почти треть вала, пока не понял, что без специальных приспособлений мне не нарезать даже заготовки, чтобы они были достаточно ровными. В итоге долгого и мучительного истязания мозга, мне удалось сделать вполне неплохой «станок» для обработки металлов. Я просто закрепил скабер под ровным калиновым брусом, а саму тайлинитовую нить вывел над его поверхностью. Расстояние между брусом и нитью можно было регулировать и тем самым определять толщину среза. Получился такой своеобразный рубанок.
        За последующие три дня я наконец нормально вооружился. Сделал меч, взамен того убожества, десять метательных ножей, пару кинжалов и двадцать пять метательных звёздочек (просто жалко было порубленного материала, из которого уже ничего более полезного сделать было невозможно без переплавки). Подумал как их использовать и решил таскать с собой на всякий случай десяток, вдруг какой мелкий зверь попадется, да и человека при желании можно завалить. Как я уже говорил, в Вайнете меня учили убивать холодным оружием. В основном конечно обычным ножом и метательными оружием, но и обращению с коротким мечом тоже немного научили. Я и сделал меч под свою руку, длиной полметра. Рукоять и эфес снял со старого меча, а вот ножны пришлось изобразить из ремней со стальными зажимами. Получилось некрасиво, но вполне приемлемо. С помощью скабера я смог получить практически молекулярную заточку и безопасность при ношении всех этих невероятно острых штук требовалась предельная. Для метательных ножей тоже сделал специальную сбрую с вшитыми ножнами, в неё же и в поясной ремень помещались звездочки.
        До топливных баков я всё же добрался и скачал по десятилитровой канистре обоих компонентов топлива. Обнаружил их совершенно случайно. Вскрыл последнюю каюту экипажа и в одном из шкафов нашел папку с какими-то чертежами. Видимо техники, или как они там называются, не надеялись только на электронные носители информации, а держали еще и бумажный вариант. Конечно бумага рассыпалась, но при очень аккуратном обращении мне удалось отыскать способ подобраться к бакам. Они оказались под обшивкой корабля, по обеим бортам. В одном баке был сарин, а в другом соответственно тарин. Это была отличная штука, топливо не требовалось даже поджигать (а то я всё ломал голову над взрывателем), достаточно было просто смешать компоненты и происходил практически взрыв, выделяющий громадное количество энергии.
        Потом пару дней делал бомбы. На хозскладе набрал стеклянных пузырьков, а в лаборатории нашел кучу маленьких пробирок с герметичными пробками. В пузырек капал немного тарина, а в пробирку сарин. Потом пробирка помещалась в пузырек и всё, остаётся швырнуть. При ударе пробирка из тонкого стекла разбивалась и происходил взрыв.
        Провёл испытания и мне очень понравился результат - кинутый в ствол папоротника пузырек, напрочь снёс дерево сантиметров двадцать толщиной. Теперь можно и с тигром встречаться, главное успеть применить гранату и самому не попасть под взрыв, а то будет два трупа.
        Вооружившись по полной, я наконец решился сходить на охоту, а то орехи с помидорами приелись. В итоге продолжительного брожения по лесу вокруг корабля, мне удалось ранить лань метательной звёздочкой, а потом добить её парой метательных ножей. Лань оказалась намного вкуснее гарпии и в этот раз я забрал всё что можно. Потом учился коптить мясо, получилось наверное не очень, но я не привередливый, мне главное чтобы оно хранилось достаточно долго, холодильника-то у меня нет.


        =***=
        Прошел почти месяц со дня пробуждения и я наконец решился залезть на радиомачту и осмотреться. Не то чтобы я боялся высоты, но не очень любил лазать по таким сооружениям, потому сварганил себе подобие подвесной системы с карабинами, чтобы была страховка. И в одно прекрасное утро решил покорить эту вершину.
        В принципе, куда-либо идти было глупо. Здесь корабль, мой теперешний дом. Здесь есть всё для жизни. Мне просто стало скучно, появилось чувство одиночества и я всё больше думал о людях. Не может такого быть, чтобы три миллиона погибли. Кто-то да выжил. Возможно они живут настолько далеко, что просто не нашли корабль, ведь связь наверняка сразу отказала и направление на корабль было не определить. Конечно я не надеялся с радиомачты увидеть города или другие признаки цивилизации. Я собирался осмотреться в поисках реки или озера, а может горы какие увижу. В общем интересно же! К примеру по реке можно сплавиться к морю, а там уже видно будет. Да и насколько я слышал, первые поселения всегда старались основывать на берегах рек, озёр или у моря. Конечно тупо наткнуться на какую-нибудь деревню было бы невероятным везением, но чем чёрт не шутит.
        Я даже компас себе сделал! Когда «работал» у Жака, видел в его магазине раритетную штуку для определения направления. Меня тогда заинтересовал странный прибор и я расспросил о нём Жака. А теперь эти знания мне пригодились. Конечно пришлось повозиться с мелкими детальками, но в итоге у меня получился вполне рабочий компас. Конечно ориентированию в лесу меня никто не учил, но я надеялся, что зарисовывая свой маршрут на листы «бумаги», потом смогу вернуться назад. «Бумагу» я нашел в ремонтном отсеке. Не знаю что и для чего это было, но белые листы из непонятного материала вполне прекрасно сохранились и неплохо заменяли бумагу. В качестве карандаша использовал кусочек графита, вынутый из какого-то прибора в лаборатории.
        Задумывая поход, я даже сделал себе броню. Нарезав калиновых пластин, я вшил их под подкладкой куртки. Прикрыл конечно только грудь и спину, но всё же это была какая-никакая, а защита. От зверя конечно не поможет, хищники обычно стараются вцепиться в горло или в конечности, но вот от стрелы к примеру может спасти. Если люди всё же выжили и деградировали без электронных штучек, то наверняка используют луки и прочее древнее оружие. А как они меня встретят, неизвестно. Лучше уж быть готовым к неприятной встрече.
        Подъём на мачту занял больше часа. Не потому что так уж высоко, просто я постоянно перецеплялся карабинами, чтобы не сорваться. Не хотелось глупо погибнуть из-за какой-нибудь ошибки, да и спешить было не куда. Наконец я смог достигнуть запланированной точки - непонятной конструкции из переплетения арматуры, и закрепился там.
        Вид отсюда открывался потрясающий. Мачта возвышалась над землёй метров на четыреста, не меньше, и сам корабль подо мной казался куриным яйцом. Вокруг раскинулся лес, только далеко на западе виднелась какая-то прогалина, то ли озеро, то ли поле, непонятно. А на юго-западе была странная извилистая полоса, там похоже текла река. На северо-востоке, очень далеко, виднелись горы покрытые снежными шапками. Собственно больше ничего примечательного обзор мне не дал и я решил считать миссию выполненной. Закрепил тросик, захваченный с собой, и с помощью специальной штуки, довольно быстро спустился.
        После недолгих размышлений принял решение двигаться в сторону реки, или что там в лесу течет. На месте сориентируюсь и отправлюсь вниз по течению. Выход назначил через два дня и занялся заготовкой припасов.


        =***=


        ОЛА


        - Ола, принеси, пожалуйста, бутыль иштаки.  - раздался голос эйры Таль,  - Только самый старый выбирай! Сегодня придет эйр Охир, поэтому следует выставить на стол самое лучшее.
        Ола соскочила со стула и выбежала из комнаты, направляясь в погреб. Вход в погреб находился на улице в небольшой пристройке. На выходе она чуть не столкнулась с эйритом Зарном, сыном эйры Таль, и еле увернулась от его пинка. Это конечно была просто шутка, но Зарн никогда не упускал случая, чтобы не попытаться её зацепить. Иногда ему это даже удавалось, когда мог подкрасться к ней незаметно. Ола не обижалась. Да и чего обижаться, если он не мог причинить ей вреда, даже если бы постарался. Мелковат он еще! Ему едва стукнуло двадцать, что по человеческим меркам равнялось примерно 10-12 годам, а девушке уже восемнадцать.
        Хитро улыбнувшись, Ола крутанулась на месте и побежала вокруг дома, в пристройку. Зарн насупился как обычно и поплёлся в дом.
        У эйры Таль девушка служила уже два года - после наступления совершеннолетия Олу продали ей. Эрха была добрая, намного лучше чем прежний хозяин, эйр Охир, сосед эйры Таль, у которого остались родители Олы. У эйры было еще двадцать шесть людей, но Ола ей очень понравилась и эрха позволила ей прислуживать в доме, что давало некоторые привилегии. Тяжелым трудом её не нагружали, у неё было много свободного времени, а еще ей позволяли учиться. Это было интересно! Читать на эрхском девушка выучилась еще в детстве и ей позволяли брать некоторые книги из библиотеки. Она читала историю, сказки, любовные романы, в общем всё что давали.
        Ола спустилась в погреб и направилась в отделение, где хранился иштака. Потом пошла вдоль стеллажей с бутылями, читая на пробках оттиски года закваски.
        Родители были рады за Олу. Сами они говорили, что у эйра Охира им очень нравится. Двадцать шесть лет назад Охир купил их у какого-то племени кархов. А вот у кархов была не жизнь, а выживание. Их постоянно били, нагружали работой с утра до ночи, а провинившихся съедали. Эти дикари жрали даже себе подобных, не говоря уж о других. Они постоянно воевали, совершали набеги как на старших, так и на соседние кланы кархов. А пленных съедали. В общем родителям Олы повезло, что вождь решил их продать эрхам.
        Выбрав бутыль, девушка неожиданно замерла на месте. Сверху послышались крики, рёв, а потом страшный грохот. «Что там случилось?»  - застыла девушка. Первым порывом было бежать посмотреть, но Ола быстро передумала, когда услышала крик эйры Таль:
        - Зарн, беги! Беги в погреб, там подземный ход, ты знаешь! Кархи тебя… - её голос сильно ослаб и что она говорила дальше девушка не расслышала. «О боги, на посёлок напали кархи! Что делать?» Ола застыла на месте, вцепившись в бутыль иштака. К кархам ей попадать совершенно не хотелось, уж слишком страшны были рассказы родителей, да и других людей, побывавших у этих дикарей. Наверху опять раздался грохот, а потом где-то в углу мелькнул свет и в погреб скатился Зарн. Выглядел он очень бледным и весь дрожал.
        - Ола… Там… там… там маму кажется убили… - с трудом произнёс он и согнулся в рыдании. «Чёрт, что же делать? Эйра видимо погибла, а защитить нас некому. Пока жители посёлка соберутся, чтобы дать отпор, нас найдут кархи.»  - пронеслись мысли в голове. Наверху слышались шаги и грохот сдвигаемой мебели. Тайные ходы конечно они не найдут, но вход с улицы скоро обнаружат.
        Ола наконец очнулась и, положив бутыль, метнулась к двери. Запора изнутри на ней не было, но девушка смогла вставить какую-то палку в дверную ручку - конечно не очень надёжно, но какое-то время выдержит. «Так, а что там эйра говорила про подземный ход?»  - вспомнила она. Ола подбежала к плачущему мальчишке и потрясла его за плечи. Раньше её бы выпороли за такое обращение с эрхом, но в этот момент она даже не задумалась об этом, а вот Зарн похоже сразу задумался. Он выпучил на девушку покрасневшие глаза, но она не дала ему времени на возмущение.
        - Подземный ход! Эйрит, пожалуйста, вспомни! Что тебе сказала мама?
        Мальчишка некоторое время пялился на Олу, потом его глаза приняли осмысленное выражение. Он вскочил, отряхнулся и позвал:
        - Пошли, мне одному не справиться.
        Эйрит завел девушку в самый дальний угол подвала и указал на здоровенную бочку с маслом.
        - За ней.  - просто сказал Зарн и они попытались сдвинуть бочку. Вдвоём это оказалось не так и сложно. Бочка была раз в пять больше их обоих, но под ней обнаружился какой-то хитрый механизм, с помощью которого она легко сдвигалась. Механизм был явно фархского производства, только они умели делать такие хитрые вещи.
        За бочкой открывался темный ход.
        - Эйрит, ты можешь создать светляк?  - спросила девушка. Сам погреб был освещен несколькими встроенными светляками, но их было невозможно снять не повредив.
        - Нет, я еще не умею… - потупился мальчик, а потом вдруг сказал,  - Подожди! Я сейчас. Чуть не забыл.
        Он убежал куда-то в другой угол и долго там возился. В дверь начали колотить и Ола хотела было уже его поторопить, но он прибежал сам с какой-то шкатулкой в руках. Быстро открыл её и достал небольшой светляк. В шкатулке был еще нож в ножнах и он отдал его девушке. Она с отвисшей челюстью приняла кинжал… «Оружие? Мне? Рабыне?»  - девушка была в шоке, но мальчик молча толкнул её в тоннель, активируя светляк.
        Они побежали по длинному извилистому ходу и Ола попыталась на бегу вернуть кинжал эйриту, но он оттолкнул её руку.
        - Это подарок матери. Тебе. Я потом всё объясню.  - сказал он и они рванули дальше. Ола очень удивилась - зачем эйра могла подарить ей нож? Это же верная смерть для рабыни, если кто увидит. Но пока было не до размышлений, к тому же Зарн обещал всё рассказать.
        Вскоре тоннель закончился и мальчик активировал какой-то механизм позади.
        - Сюрприз преследователям.  - улыбнулся он. Позади послышался топот и они увидели отсвет светляка где-то за поворотом. Кархи!
        Ола поднялась по лестнице и с трудом откинула люк. В лицо пахнуло свежим воздухом и её немного ослепило. Девушка вслепую выбралась наверх и потом помогла вылезти Зарну. Внизу что-то грохнуло и земля под ними вздрогнула. Похоже сработала ловушка.
        - Бежим!  - прикрыв замаскированный люк, Ола подхватила эйрита за руку и они рванули прочь. Эти места были им знакомы, они находились на окраине посёлка и сейчас направились в сторону соседнего, но мальчик остановил Олу.
        - Стой Ола. Тебе туда нельзя. Тебя там принесут в жертву.  - он посмотрел на неё жалостливым взглядом.
        - Как в жертву?  - опешила девушка. В жертву богам приносили только людей с Даром.
        - Ты одарённая. Пошли.  - он потянул её куда-то в кусты и вскоре они устроились в непроницаемых зарослях вайги.  - Тебе нужно бежать на север, в земли Оморна. Там живут такие как ты, но свободные.
        - Как? Люди, и свободные?  - это для Олы оказалось большой новостью.
        - Моя мама опасалась чего-то подобного.  - сказал Зарн. Из его глаз снова потекли слёзы.  - Она давно мне всё рассказала и просила вывести тебя из поселка в случае если с ней что-то произойдет. Она купила тебя у Охира, потому что заметила зарождающийся Дар. Она считала, что это неправильно одарённых людей приносить в жертву Эйтерине. Мама планировала как-нибудь переправить тебя на север к твоим свободным сородичам, но не успела.  - он совсем разрыдался и уткнулся девушке в плечо. Ола сама чуть ли не плакала, слишком уж всё это неожиданно для неё было и поразило до глубины души. Погладила Зарна по мягкой чешуе головы и он начал успокаиваться.
        - Иди на север. Держи.  - мальчик отстранился и всунул ей в руку светляка, а потом достал еще какой-то амулет,  - И это возьми. Это огнешар. Заряда хватает на три выстрела в сутки. И вот еще. Это для сокрытия ауры. Пригодится.
        Ола была в таком шоке, что только молча кивнула, одела один амулет на шею, а остальные засунула в складки пояса. Мальчик вновь заплакал, но успокоить девушка его не успела. Рядом послышались тяжелые шаги и заросли раздвинулись. Это оказался огромный карх! Ола просто замерла на месте, не в силах пошевелиться. По спине пробежали мурашки а в груди бешено задрожало сердце. Раньше ей не доводилось видеть этих тварей в живую, только рисунки.
        Карх был выше Олы почти на две головы и втрое мощнее. Тело покрывала коричневая, с зеленоватым отливом, чешуя. Рот больше всего напоминал пасть грасса и сейчас был растянут в жутком оскале.
        - О!  - радостно проревел он,  - Рабыня и эрх! Хорошая добыча!  - говорил он с жутким рычанием и понять его было сложно, но они поняли.
        Карх протянул обе руки и, схватив их за шеи, выдернул из куста. А затем он швырнул об дерево сначала Зарна, а затем и девушку.


        =***=
        Очнулась Ола от удара о землю. Похоже её стащили откуда-то и просто уронили. Голова отозвалась сильной болью, перед глазами плавали красные круги. Затем её проволокли по земле за ногу и бросили в траве. Минут пять она приходила в себя, пыталась понять что происходит и что с ней произошло. Когда она наконец смогла утихомирить головокружение и принять сидячее положение, сразу увидела пятерых кархов. «О боже!»  - Ола мгновенно всё вспомнила и её вновь замутило. Но когда справилась с собой, осмотрелась.
        Они находились на поляне, под сенью тахтана, кархи сидели у костра и жарили нанизанное на палки мясо, а неподалёку паслись шесть тардов. Недалеко от костра она увидела выпотрошенное тело без одной ноги. По расцветке чешуек девушка узнала Зарна и её тут же вырвало желчью. «Твари! Они жрут эйрита!»  - но долго страдать ей не дали. Один из кархов заметил что девушка пришла в себя и подошел. Достал из-под ремня нож, подаренный Оле эйрой Таль и сунул ей под нос.
        - Откуда у тебя это? Рабыня, ты знаешь что положено за это?  - наклонившись, прорычал он ей в лицо. Ола просто молчала. А что она могла сказать? Что нож ей подарила эйра? Никто не поверит. Рабам нельзя прикасаться к оружию, за одно только прикосновение смерть.
        - Я могу тебя убить… - продолжил тем временем карх,  - Но тебе повезло. В моём загоне мало самок, а ты молодая и вполне здоровая самка. Так что смоешь родить мне пяток неплохих рабов, а потом посмотрим на твоё поведение.
        Ола вся задрожала от предстоящей перспективы. Не то чтобы она не хотела рожать детей. Хотела, как и все женщины. Но рожать в стане кархов и знать что твои дети будут рабами у этих тварей… Никто бы не захотел такой судьбы своим детям. Эйра Таль не позволяла ей встречаться с мужчинами и она раньше удивлялась - почему? Но после рассказа Зарна она всё поняла, эрха просто не хотела, чтобы девушка привязалась к посёлку. Ей предстояло уйти. Правда девушка не понимала как бы она смогла добраться до Оморна. Ведь это очень далеко, она даже не могла представить как далеко. А ведь путь должен был проходить через заселенные земли. Пришлось бы скрываться, спасаться от зверей, искать пищу. Ей показалось такое путешествие нереальным. Разве что… Внезапная догадка озарила девушку. Эйра Таль была магиней и видимо собиралась обучить кое-чему свою рабыню. Да, это более вероятно, иначе не было бы смысла выпускать её из посёлка. Не даром в последнее время она подсовывала Оле книги про окружающие земли и другие расы. Она готовила Олу, а вскоре собиралась заняться с ней магией, но не успела. Придя к такому выводу девушка
мысленно помолилась Эйтерине, чтобы она приняла у себя эйру как полагается, а потом поплакала.
        Ночевали они на той же поляне. Один из кархов предложил девушке мяса, но её снова вырвало и он с хохотом сожрал его сам. У себя на шее Ола обнаружила магический ошейник, поэтому о побеге не могло быть и речи. Эта гадость просто не позволит отойти от хозяина больше чем на сто шагов. Придушит и ты упадёшь.
        Когда кархи улеглись, а желудок у неё немного успокоился, девушка тщательно исследовала поляну и вскоре выкопала пару корней лотоса. Сырые они конечно невкусные, но приближаться к костру, на котором эти твари жарили Зарна, у неё желания не было, поэтому она сгрызла их так. А потом уснула тяжелым сном без сновидений.


        =***=
        Проснулась девушка от шума устроенного кархами. Оказалось что на поляну заявились еще трое этих тварей. Они принялись что-то громко обсуждать, радостно размахивая оружием. Ола прислушалась. Язык кархов хоть и отличался от эрхского, но совсем чуть-чуть, поэтому она практически всё поняла без проблем.
        Дело оказалось плохо. Глубоко в душе девушка надеялась, что эрхи смогут нагнать кархов и отбить её у них. Олу конечно принесут в жертву, но это лучше чем жизнь в стане кархов в качестве роженицы, каждый день ожидая, что тебя съедят. Прибывшие кархи хвастались как их отряд разбил отряд эрхов. Они захватили много пленных, которых вели где-то позади. А это были разведчики, отправленные вперед. Значит надежды нет. Можно конечно попытаться сбежать, может убьют, но вряд ли. Ошейник Олу полностью не задушит, а новому хозяину она явно понравилась и он по-любому доставит её в свой стан.
        Девушка глубоко вздохнула, вытерла слёзы и пошла искать чего бы съесть. Побродила по поляне, стараясь не приближаться к костру, вокруг которого устроились все восемь тварей и принялись жарить остатки эрха. Ничего съедобного ей не попадалось, так как тарды сожрали за ночь тут всё. Она уже собиралась попытать счастье в лесу, когда почувствовала на себе чей-то взгляд.
        Обернулась и увидела странного человека, пялящегося на неё с восхищенной улыбкой. Ола даже засмущалась под его взглядом и неосознанным движением прикрыла грудь. Обычно женщины прикрывали эту часть тела от взглядов мужчин, но она жила постоянно в доме эйры, а там людей-мужчин не было.
        Ола тоже принялась разглядывать этого странного человека. Он был примерно одного с ней возраста и довольно симпатичный. Короткие темные волосы, серые глаза, и почти полное отсутствие загара. Одежда у него была странной расцветки, напоминающей кожу эрхов, только узоры были какие-то дурацкие, никакой красоты. Но самое главное, к чему у неё прикипел взгляд, что аж челюсть отвисла,  - он был вооружен! Причем не каким-нибудь ножом, а настоящим мечом в ножнах! Это было что-то невероятное. Ола хотела подать ему знак, чтобы бежал отсюда, но не успела - его заметили кархи.
        - О, смотри Крих, еще один раб! Сам пришел!  - проревел один из них.  - Приведи-ка мне его. Да он с мечом! Или это у него палка такая?
        Другой, видимо тот самый Крих, поднялся и направился к человеку. Тот похоже их только заметил и сильно удивился. Он не сделал попытки вынуть оружие, а спокойно рассматривал приближающегося карха. Крих остановился в двух шагах и спросил:
        - Ты где взял меч, раб?
        Парень ничего не ответил, а вопросительно посмотрел на девушку мимо карха. Это сразу взбесило тварь. Он сделал еще шаг и протянул руку, чтобы схватить непокорного раба, но не смог. Незнакомец легко уклонился от лапы карха и неуловимым движением оказался сбоку и немного позади него. Оле показалось, что он даже не оторвал взгляда от неё. Странный человек!
        Обиженный карх взревел как сабар и потянул тесак из ножен, одновременно разворачиваясь к парню. Только тогда странный человек обратил на него внимание, с трудом оторвав взгляд от девушки. Он отскочил от Криха и тоже достал меч. Странный у него меч, металл какой-то зеленоватый. Карх громко рыкнул и попытался воткнуть нахалу тесак в грудь, но человек легко сместился и неуловимым движением отсёк карху руку с мечом.
        Рёв раненного карха оглушил девушку и она невольно шарахнулась в сторону, но взгляд от происходящего не оторвала. В это время повскакивали остальные кархи и похватали оружие. Парень похоже на мгновение растерялся, но лишь на мгновение. Стоило раненному Криху потянуть нож здоровой рукой, как вновь мелькнул меч и его голова упала на землю, а следом грохнулось и тело. Человек тем временем быстро метал в приближающихся тварей какие-то блестящие штуки, а следом полетели два ножа. В итоге до него добежали только трое. Один тут же упал, лишившись ноги, а второй заорал, держась за культю руки. Третий похоже просто испугался и решил сбежать, но парень быстро отсёк ему голову, а потом добил безрукого. Карха с отрубленной ногой он не тронул, а вытерев меч о траву, направился к девушке.
        - Ты кто?  - сразу спросила она, находясь в каком-то шоке от произошедшего. Он что-то сказал, но Ола поняла лишь пару слов, язык был какой-то странный, вроде и человеческий, а вроде бы и нет. Она поняла только что-то типа - можешь не бояться… пойдем… много - а остальные слова были непонятны. Потом он с улыбкой представился:
        - Макс! Пойдём.  - он кивнул в сторону, где она его поначалу увидела.
        - Я не смогу уйти.  - сказала она ему и показала на ошейник. Если бы Ола знала как выглядит Ключ, то обыскала бы трупы и прихватила его с собой. Но она даже понятия не имела как он выглядит, не тащить же с собой все вещи кархов. А путем перебора можно искать его до следующего утра. Тут она вспомнила, что за разведчиками должен идти основной отряд и попыталась объяснить это парню. Он её понял и снова позвал за собой. Девушка опять показала на ошейник и объяснила, что он её задушит, если она уйдет с поляны. Парень нахмурился, а потом достал из сумки за спиной непонятную рогатину и, оттянув у девушки на шее ошейник, легко и просто разрезал его! «Невероятно! Он что, маг? Может он из Оморна? Скорее всего, больше неоткуда.»  - только и подумала она.
        Парень всунул ей в руку порезанный ошейник, взял её за вторую и потянул за собой. Ола не сопротивлялась, а наоборот припустила чуть ли не бегом. Теперь у неё появился шанс на выживание, и этот шанс был неплох собой!
        Пока парень собирал свое оружие, Ола вытряхнула сумки кархов и, выбрав самую маленькую, кинула туда то, что попалось под руку, но самое главное нашла амулеты Зарна и кинжал.

        =***=


        МАКС


        Первый день пути прошел относительно спокойно. Я был экипирован по полной, поэтому не особо опасался хищников, но старался смотреть в оба глаза и слушать в оба уха. Гранаты у меня конечно знатные, но можно и не успеть применить, если зверь выскочит внезапно. У меня всегда лежали три снаряженные гранаты в петельках на ремне, чтобы можно было быстро выхватить и бросить. Еще пару десятков было в рюкзаке - пузырьки и пробирки отдельно завёрнутые в ткань, чтобы не дай бог не рвануло случайно.
        К вечеру я обратил внимание, что растительность стала заметно уменьшаться в размерах. Деревья стали ниже, папоротники тоже, а лопухи совсем измельчали, став высотой не больше пяти метров. Это же касалось и других растений. Поразмышляв над этим странным эффектом, я пришел к выводу, что во всём виновата радиация, облучившая пространство вокруг корабля. Видимо сама радиация исчезла, а эффект остался, или земля в глубине еще фонила. Но опасности вроде не должно было быть, я провел там целый месяц, но не только не почувствовал ухудшения здоровья, а скорее наоборот окреп. Возможно это действие мутагена, кто его знает.
        В первый день до реки я так и не дошел и остановился на ночлег на помидорном дереве. Здесь они были тоньше и ниже, потому мне удалось залезть на одно из них и довольно неплохо устроиться между ветвей. Ночевать на земле я опасался. До этого я ночью в лес не ходил, да и вообще после заката не бывал снаружи. Зато теперь была возможность узнать чем живет лес в тёмное время суток. Кстати, я даже не интересовался, есть ли в этом мире луна. Просто как-то не задумался об этом.
        Когда солнце скрылось за горизонтом и наступила темнота, все привычные лесные звуки затихли, а через время стали появляться другие, временами немного жутковатые. Слышался чей-то вой, угуканье, постоянные шорохи и иногда топот внизу. В общем уснуть удалось не сразу и чтобы не сидеть в полной темноте, я привычным уже усилием включил ночное зрение.
        Лес предстал передо мной в новом, невероятном виде. Если в корабле я видел только ровное голубоватое свечение, то здесь присутствовали миллионы различных оттенков. Все растения светились лёгким призрачным светом, распространяя вокруг себя странные ауры. Эти ауры перемешивались, образовывая совершенно другие цвета. А в свободном пространстве разливалось разноцветное марево, созданное из разноцветных потоков энергии. Я настолько поразился этим зрелищем, что еще долго сидел и любовался округой, не в силах уснуть.
        Утром меня разбудил рёв тигра, проходившего мимо по своим делам. Он прошел под деревом, понюхав по пути ствол, и скрылся в лесу. Быстро позавтракав, я спустился с дерева и продолжил путь. До реки так и не дошел.
        Подходя к очередной поляне, я уловил запах дыма, жареного мяса и чьи-то грубые голоса. Неужто люди? Потеряв осторожность, я рванул на поляну и сразу увидел девушку. Я просто встал как столб и тупо пялился на неё. Это была красавица с длинными светлыми волосами, правильными чертами лица и стройной фигуркой. Мой взгляд приковала её обнаженная грудь. Что поделать, у меня очень давно не было женщины, поэтому гормоны ударили в голову. Девушка застеснялась и прикрылась, а я попытался сбросить наваждение.
        Меня отвлекло движение в стороне, там кто-то шел ко мне. Я мельком глянул и увидел какую-то чешуйчатую гориллу двухметрового роста. Горилла подошла ко мне и что-то прорычала. Я ничего не понял, но не особо обратил на всё это внимания, мои глаза до сих пор пялились на девушку. Только когда горилла протянула ко мне свою лапу, я наконец очнулся. Не отрывая взгляда от красавицы, которая смотрела на меня почему-то испуганно, я легко уклонился от лапы монстра и слегка обошел его. Но тут послышался скрежет металла, кажется горилла достала оружие. Это были уже не шутки. Гориллу я не опасался, и не таких валил, даже без оружия, а сейчас я вооружен, причем явно покруче монстра.
        Уйдя от выпада гориллы, я легко отсёк ей лапу с мечом и снова посмотрел на девушку. Вдруг это её горилла, а я сейчас её убью, тогда девушка может обидеться. Но тут я разглядел у девушки на шее широкий кожаный ошейник - не похоже на украшение. Она пленница этой гориллы? Это меня разозлило и я быстро обезглавил монстра.
        А с другой стороны поляны на меня неслись еще семеро монстров! Я на мгновение растерялся, выглядели они очень уж грозно. Но растерялся я не из-за их грозного вида (плевать на их вид!), просто не мог решить, стоит ли использовать гранаты. Решил что не стоит и быстро запустил четыре метательных ножа (сколько успел), а последних трёх встретил с мечом. Монстры показались мне очень медлительными и неуклюжими, поэтому долго возиться с ними не пришлось. Одного добивать не стал, возможно его понадобится допросить. Потом направился к девушке.
        - Привет красавица! Меня можешь не бояться, я хороший! Тебя как зовут? Пойдешь со мной?  - понёс я какую-то чушь, снова не в силах оторвать взгляд от груди девушки, которую она перестала прикрывать. Чёрт, так нельзя! У меня крышу сносит. Я с трудом успокоился и посмотрел в испуганные зеленые глаза девушки.
        - Как ты попала к этим тварям? Ты где живешь?
        Девушка начала что-то говорить, но я почти ничего не понял. Она всё время указывала на ошейник и показывала удушение. Честно говоря я толком не въехал, но решил избавить её от этого «украшения». Достал скабер и легко срезал полосу кожи. Не знаю почему я не стал резать его ножом, просто как-то интуитивно понял, что нож тут не поможет. Предложил девушке пойти со мной и она закивала, а также сообщила, что вскоре здесь появится еще больше этих горилл.
        Мы все же задержались на поляне - я добил раненного монстра, собрал свои метательные штучки, а девчонка перерыла сумки горилл и что-то собрала в одну из них, прихватив с собой.


        =***=


        ШАЛА


        Сарха потянулась на кровати и нехотя открыла глаза. Уже светает, пора вставать. Ух как неохота! Решила поваляться еще немного, но тут в дверь стукнула мать.
        - Шала, вставай! Скоро в храм идти.
        Напоминание о храме подействовало на неё как ведро холодной воды - она подскочила на кровати и сон мигом слетел. «О боже, сегодня жеребьёвка! Черт!» Сползла с кровати и отправилась на балкон. Да, солнце уже показалось над горизонтом, окрасив небо в красные цвета, значит через час жеребьёвка. Она открыла дверцу в ограждении и раскинув руки прыгнула в воды Оллиза. Чистая вода заводи приняла её в свои объятья и она, перевернувшись перед самым дном, прилегла на песочек. Сквозь толщу воды виднелось красное небо, напоминавшее колышущееся на ветру полотно. Красота. Возможно в последний раз она её видит. Шала лежала и любовалась небом, вокруг суетились мелкие рыбки, им было интересно, кто это приплыл к ним в гости, а где-то наверху наверное уже ждет мама. Фанатка. Шала тоже верила в бога, но не верила, что ему есть какое-то дело до смертных. По её мнению ему всё равно, девственницу принесут в жертву, или шлюху. Что ему, рабов мало что ли?
        Сарху отвлёк хлопок по поверхности воды. Похоже мама не может её дождаться. Солнце уже взошло, действительно прошло довольно много времени. Девушка приподнялась ото дна и быстро стерла с себя песок, а потом одним выверенным движением вылетела из воды и приземлилась на балкон, прямо на ноги. Там стояла мама и еле успела отскочить, но обрызгать Шала её всё же смогла. Хоть что-то приподняло ей настроение!
        В комнате девушка облачилась в свой любимый костюм стража границы. Фактически стражем она еще не была, но уже почти год имела право носить форму. Её разрешалось носить курсантам после третьего курса, а Шала недавно закончила четвертый. Еще год обучения и она станет полноправным стражем. Если доживет…
        Сегодня был день Великого жертвоприношения, когда приносили жертву хранителю мира Сайтерину. Честно говоря, Шала не понимала, зачем приносить в жертву сархов, да еще девственниц. Неужели богу не хватает приносимых в жертву рабов, которых умерщвляют восемь раз в год? И почему в жеребьёвке должны участвовать маги? Магов и так мало, а их в жертву. Шала тоже была магиней, правда Дар у неё был ниже среднего, но как раз таких обычно и набирали в стражи.
        Её конечно не сразу взяли на обучение. Просто в тот год произошло нападение кархов на посёлок и была большая битва. Шала, тогда еще двадцатилетняя девчонка, очень помогла помощнику старшего мага, сайру Ганису. Он и поспособствовал чтобы её приняли. Потом она правда пожалела - их так гоняли, так гоняли, что вечерами сил иногда не хватало добраться до дома или реки. Но потом втянулась и ей это даже начало нравиться, а сейчас она была лучшей среди девушек курса и даже многих парней побеждала на мечах. Из лука тоже очень неплохо стреляла, а вот с метанием ножей у неё были какие-то проблемы. Как говорил учитель - руки не под то заточены! Ну и ладно, Шала и на мечах неплохо биться может. С магией тоже было не очень, но оно и понятно, Дар у неё природной магии, а не боевой. Зато лечить девушка могла довольно неплохо и в лесу маскироваться хорошо умела.
        Вообще у неё довольно редкий для сархов Дар, маги природы у них рождаются один на сотню, а то и реже. Еще и поэтому её не хотели брать в стражи. Обычно эта раса владеет водной и воздушной магией, иногда встречаются огневики, они тоже очень ценятся.
        За завтраком мать не произнесла ни слова, только осеняла дочь охранным знаком. Толку-то? Девушку пробила дрожь, когда она осознала, что возможно они сидят вот так в последний раз… Тьфу, прочь такие мысли, надо надеяться на лучшее.
        С улицы слышался шум - народ уже направлялся к храму. Шала заскочила в комнату, прицепила меч, два кинжала, лук и колчан за спину. Покрутилась перед зеркалом, осмотрела себя. Потом отправилась на выход. Мать уже ушла и девушка пристроилась за какой-то толпой. До храма идти было не далеко, он стоял на берегу Оллиза, чуть ниже по течению. На площади собралось уже немало народа, а на высоком крыльце стоял старший жрец с двумя помощниками. Жрецы напоминали домашних хрумтов, такие же жирные, с обвисшей шкурой. Фу, позор для всех сархов, а не жрецы! Все расы считают сархов самыми стройными, а эти уроды позорят свой народ. И как их только Сайтерин терпит?
        Все молодые девушки, в том числе и Шала, собрались перед самым крыльцом, а позади столпился остальной народ. Кандидаток тут было не меньше трех сотен, что давало неплохие шансы. Все выглядели подавленно, поглядывали на других, стараясь угадать, кого же сегодня выберет Сайтерин. Девушка считала, что бог тут совершенно не причем, просто кому-то не повезёт, только бы не ей.
        Старший жрец стукнул кулаком по столику, установленному рядом на крыльце, и народ притих. Начиналась жеребьёвка.
        - Дети мои, сегодня день Великого подношения богу нашему Сайтерину! Воздадим же за блага, что приносит он нам… - и так далее. Каждый год одно и то же. Хоть бы слово поменял.
        Речь жреца длилась почти полчаса, а когда он закончил, ему поднесли мешочек с именами. Он плотоядно улыбнулся, обвёл всех взглядом и запустил жирную пятерню в мешок. Покопался там и вынул первый листок.
        - Ларина Дорос!  - провозгласил он. Справа вышла девочка, на пару лет моложе Шалы и её тут же подхватили под руки воины храма, стоявшие рядом. Девчонка заплакала, но воины молча увели её в храм. Да, не повезло девочке. Шала её лично не знала, но видела несколько раз на занятиях у мага Лимпа. Тоже магиня! «Да что ж такое твориться-то?»  - но возмущалась девушка не долго.
        - Шала Миллис!  - раздался голос жреца и сарха впала в ступор. «Что? Я? За что? Не хочу!»  - но её подтолкнули сзади и она вышла вперёд. Тут же девушку подхватили воины и потащили вверх по ступеням, а жрец тем временем начал заключительную речь.
        Шалу подвели к небольшой двери в коридоре храма и быстро разоружили. Оружие сложили на стоявший тут же столик и втолкнули в маленькую келью. Два шага на два, небольшой топчан без чего-либо, и всё. Дверь захлопнулась и сарха без сил опустилась на топчан. Мысли отсутствовали, зато потекли слёзы. Этого не должно было быть! Она ведь почти исполнила свою мечту - еще год и стала бы стражем! Почему так?
        Шала не поняла сколько она так просидела, часа два, не меньше. Постепенно она успокоилась и перестала плакать, слезы ничем не помогут. Наконец открылась дверь и два воина вновь её схватили за руки. Они потащили девушку вглубь храма, в основной зал. Шала не сопротивлялась, находясь в каком-то сумеречном состоянии.
        Они вошли в зал и девушка увидела то, что в первый момент повергло её в еще больший шок. На алтаре, в очень непристойной позе, с растянутыми руками и ногами, была распята та самая Ларина, и её насиловал жирный жрец. Бедная девочка уже даже не шевелилась. Жрец, услышав шаги, повернул голову и сверкнул глазами.
        - Какого чёрта вы её припёрли? Я еще с этой не закончил!  - прорычал он, не прекращая своих движений,  - В камеру её, может вечером оприходую!
        Воины от такого немного растерялись, за что и поплатились. Шала не зря была одной из лучших курсанток. Мгновенно вывернулась из захватов, одновременно выхватив меч у воина справа. Тут же, с разворота, ударила коленом в пах стоявшего слева, а меч воткнула в живот второму. Левый воин согнулся от удара и она быстро добила его, воткнув меч сверху в шею. Потом одним прыжком оказалась у алтаря и легко отсекла голову жрецу. Пощупала пульс жертвы - мертва. Больше здесь задерживаться смысла не было и Шала рванула за своим оружием, которое так и лежало на столике у кельи.
        Подсознательно она понимала, что делает всё неправильно, но по-другому поступить не могла. В коридоре столкнулась с еще одним воином и без колебаний отсекла ему руку с мечом. Он громко заорал, но Шала быстро его заткнула, проткнув горло. Шум всё же он успел поднять и со стороны улицы донеслись крики. Туда не пройти.
        Девушка быстро подхватила своё оружие и побежала внутрь храма, на ходу пристёгивая меч и размещая лук со стрелами за спиной. В алтарном зале она быстро осмотрелась и заметила дверцу в дальней стене. Дверь привела в очередной коридор, где она столкнулась с одним из младших жрецов и проткнула ему грудь, хоть он и не был вооружен. Слишком на неё подействовало зрелище в зале, она готова была отыскать всех этих уродов и перерезать им глотки. Но надо бежать. Жить-то хочется. Да, она не стала стражем здесь, но можно попытаться попасть… к примеру на северное побережье, может там пристроится. Со своим Даром целительницы и умением обращаться с оружием, она не пропадет даже в чужих землях.
        Такие мысли промелькнули у неё пока бежала по коридору к черному ходу. Очередная дверь привела девушку в сад, за которым возвышалась стена, невысокая, в два её роста. Через стену Шала перебралась очень легко и бегом рванула вправо, там протекал Оллиз. Достигнув берега, не останавливаясь прыгнула в воду и поплыла у самого дна вниз по течению. Главное выбраться за пределы посёлка, а там придётся покинуть реку. По реке сархе не уйти, скоро за ней пошлют подводных ловцов, а от них в воде не сбежишь и не спрячешься. Одна надежда - уходить через лес. Её магия природы может помочь ей скрыться. Правда она убила двух жрецов, а значит за ней пошлют стражей с магами и галтами, и уйти почти нереально, но Шала постарается.
        На поверхность воды она не высовывалась, чтобы с берега не заметили, правда пару раз попалась какая-то молодёжь, но не убивать же их. Плыла больше получаса, пока не почувствовала, что всё, больше не может. Аккуратно выглянула из воды в небольшой заводи (реку в посёлке она изучила еще в детстве и знала каждый закуток) и отдышалась, а потом продолжила заплыв. Вскоре сарха оказалась за пределами посёлка, пора было выбираться на берег, наверняка за ней уже отправили пловцов, а им не потребуется передышка, они могут и час не дышать. Выбрав самое удобное место, Шала вылезла на сушу и побежала на запад. Сначала требовалось обойти соседний посёлок, а потом можно свернуть на север.
        Насколько она знала, на северо-западе обосновались кархи, и туда ей не очень хотелось соваться. Ей необходимо было обойти их земли и выйти к поселениям фархов, они располагались у Седых гор.


        =***=
        Преследователей Шала услышала вечером. Галты не умели вести себя тихо и постоянно тявкали. Дело было плохо, похоже за ней послали целую свору этих зверей. От них не спрячешься, они почуят сарху везде и магия не поможет.
        Посёлок она уже обошла и теперь повернула на север. Вскоре должен был показаться приток Оллиза Форон. За ним начинались ничейные земли в которых можно было наткнуться на кого угодно. Главное кархов не встретить, эти твари могут её задержать.
        С наступлением темноты преследование не прекратилось, на что Шала в тайне надеялась. Она уже полностью выбилась из сил и подпитывала себя с помощью магии. Энергии тоже надолго не хватит, а ей как на зло ничего съедобного не попадалось, чтобы подкрепиться. Но и хищники, слава богу не попадались.
        Вскоре девушке всё же повезло - она смогла на бегу подстрелить маленького тура. Пришлось есть его сырым, но их учили и не такому. Свежее мясо немного придало сил и дальше сарха бежала быстрее. Переправилась через Форон, прислушалась - похоже преследователи отстали или остановились. Это было хорошо, Шале тоже требовалось хоть немного отдыха. Забралась на дерево и поспала почти час. Разбудило её тявканье галтов и пришлось продолжить путь. Сил было мало, магия практически не восстановилась, поэтому на рассвете она уже не бежала, а плелась, мысленно молясь, чтобы никто не встретился на пути.
        Сперва Шале снова повело - поймала тифа. Тиф был довольно крупный и совершенно непуганый, он так и лучился магией. Быстро съела его прямо живьём и сразу почувствовала прилив магической энергии. Теперь можно еще побегать. Но радовалась она не долго, впереди послышался шум и вскоре девушка увидела отряд кархов, около двадцати воинов. Стараясь не шуметь, она свернула на северо-запад, но шагов через двести снова чуть не наткнулась на второй отряд этих монстров. Пришлось быстро возвращаться и обходить первый отряд. Галты слышались всё ближе, их даже кархи услышали и стали готовиться к бою. Сарха мысленно порадовалась - они задержат и проредят преследователей. Всех конечно кархи не остановят, за ней наверняка бегут самые лучшие, причем половина из них скорее всего маги.
        Обойдя первый отряд кархов Шала тут же наткнулась на третий. Здесь было больше двадцати кархов и они уже услышали галтов, поэтому растянулись в цепь и попрятались по кустам. И она прозевала одного из них. Карх выскочил из-за дерева и с рёвом бросился на девушку с мечом. Пришлось достать оружие и вскоре монстр упал, но рядом появились еще двое, а позади уже ломились другие. Плохо дело, ввязываться в долгий бой для сархи смерть. Пришлось ускориться на остатках сил и, поранив двух кархов рвануть в образовавшуюся прореху. Со всех сторон трещали кусты и бежали кархи и девушка не смогла оторваться, какая-то сволочь выпустила стрелу и её зацепило по руке. Стрела только пробила рукав и чиркнула по мышце, но Шала выронила меч от неожиданной боли. Бросать оружие нельзя, поэтому пришлось остановиться. Сзади тут же кинулись четыре карха, а с боков подбегали еще трое. «Чёрт, мне с ними не справиться!»  - мелькнула отчаянная мысль. Они конечно медлительные, но и Шала после суточного забега совсем без сил. Но сбежать возможности не было и пришлось отбиваться изо всех сил. Где-то позади и в стороне тоже
послышались звуки боя и визг галтов. Значит преследователи столкнулись с кархами, хоть что-то хорошее.
        Девушке удалось ранить еще двоих кархов и она смогла выйти из окружения, оставив их с одной стороны. Так было легче, но и сбежать ей возможности не давали. Внезапно справа, совсем рядом, тоже послышались звуки боя. Зарычали раненные кархи, потом что-то громко рвануло. «Маги там что ли? Это плохо, слишком близко.» Шала сумела ранить очередного карха, но убежать не успела - прямо в спину раненного что-то ударилось и он взорвался кусками мяса. Его голова улетела вверх и девушка упустила её из вида, увидев странного раба в одежде, похожей на одежду стража. «Это что, в стражи уже рабов набирают?»  - она так поразилась его виду, что не заметила голову карха, которая совершив полет, приземлилась прямо ей на макушку. Искры брызнули из глаз и девушка осела на землю. «Как нехорошо всё закончилось…»  - это была последняя мысль.
        ГЛАВА 3

        МАКС


        Спустя два часа быстрого бега я взмолился об отдыхе. Девчонка с первой минуты вырвалась вперед и неслась как угорелая. Я решил что позади наверное очень много горилл, раз она так ломанулась. На мой взгляд мы убежали километров на десять, а значит можно не опасаться погони. Да и вообще я не очень опасался этих монстров, слишком медленные и тупые. А у меня ведь есть еще гранаты…
        Когда собирал свои метательные прибамбасы, смог как следует рассмотреть монстров. Ростом они были метра два, а то и больше. Покрыты коричневатой чешуёй, а волосы соответственно отсутствовали. Кожа напоминала змеиную. Рожа страшная, пасть со множеством клыков, глаза желтые с вертикальным зрачком, а уши маленькие и острые. И еще они мерзко воняли.
        Кое-как удалось остановить девушку и я минут пять приходил в себя после бега. Спортсменом я никогда не был, а за месяц, проведенный на корабле, хоть и тренировался, но уж точно не в беге.
        Первым делом достал из рюкзака запасную куртку от костюма и отдал девушке, слишком уж отвлекала её обнаженная грудь, которую она не всегда прикрывала. Потом мы познакомились. Девушку звали Оля, или Ола. Костёр разжигать не стали, я достал свои припасы и принялись за обед. Попытался выяснить где она жила и как попала к этим монстрам. Язык был очень похож на русский, но присутствовало много шипящих и рычащих слов, явно позаимствованных из других языков.
        Девушка была рабыней у некой эрхи эйры Таль. Эйра это что-то типа статуса, как я понял, а эрха название расы. Если я правильно её понял, то все люди были рабами местных рас. Они просто не представляли что может быть по-другому. У эрхов им жилось довольно неплохо, эта раса была миролюбивая, к тому же вегетарианцы. А вот кархи, к которым она попала после их нападения на посёлок эрхов, были людоедами, да еще и каннибалами, пожирали своих противников с не меньшим удовольствием, чем других. В общем она из одного рабства попала в другое, более ужасное.
        Требовалось что-то решать со спасённой. Разумеется отпускать её я не хотел, да и куда отпускать, снова в рабство? Когда спросил её не хочет ли она вернуться в свой посёлок (чисто для очистки совести), она сообщила, что её там по-любому убьют. Оказалось она какая-то одарённая, а таких все расы приносили в жертву своим богам. Дикари! Короче решил тащить Олю с собой в корабль. Там вполне безопасно, пищи в достатке, воды тоже. Во-первых получу какую-никакую информацию об окружающем мире. Во-вторых обучусь местному варианту языка. Ну а в-третьих она очень красивая девушка и мне просто не хотелось её отпускать от себя.
        Помимо эрхов и кархов, здесь обитали еще две местных расы - фархи и сархи. Фархи жили где-то в горах, а сархи на островах и на берегах различных водоёмов. Особо много она про них не знала, так как никогда не видела в живую, только картинки. Потом сообщила, что где-то на севере есть поселения свободных людей. Оказалось что местные расы очень боятся холода (наверняка они хладнокровные, как рептилии), поэтому в земли Оморна (как я понял, это какой-то полуостров, выдающийся далеко на север) особо не суются. Правда об этом она узнала непосредственно перед пленом и правда ли это, не была уверена. Это обнадёживало, но я пока не знал чего именно хочу, и стоит ли переться к людям. В принципе мне и на корабле неплохо, а что до остальных, так пусть живут как умеют. Позволили себя захомутать, так пусть тянут рабскую лямку. Я не нанимался в спасители угнетённых, а если вспомнить что я вообще «подопытная крыса», так наоборот должен их ненавидеть. Хотя они-то тут собственно не причем, как и их предки. Меня запихнули на корабль вовсе не они. Поэтому решил двигать на корабль, а со временем будет видно что делать
дальше.
        Ола сразу согласилась идти со мной, хотя и смотрела на меня постоянно испуганно. Особенно на мой меч. Оказалось что оружие рабам не положено и за одно только прикосновение к нему - смерть. Вообще оборзели местные рептилии! Меня это взбесило, но я быстро успокоился. Какое мне дело до них? Кто они мне? Единственное что меня напрягало - невозможность общения с другими людьми и нелюдьми. Люди - рабы, а их хозяева будут воспринимать меня только как потенциального раба. Меня слишком мало, чтобы доказать обратное. А вот насчёт похода на север, нужно будет подумать, но пока рано.
        Когда продолжили путь, я попытался двигаться в сторону корабля, руководствуясь своими пометками. Ола стала расспрашивать обо мне. А что ей рассказать? Рассказал практически правду, но похоже она не особо поверила, что люди прилетели со звёзд и я один из древних поселенцев, проспавший две тысячи лет в железном гробу. Про подопытных крыс не стал рассказывать, зачем ей это знание.
        Самое интересное, что общение с каждым часом становилось всё легче. Я каким-то образом схватывал местные слова практически на лету и вскоре уже понимал почти всё. Снова отнёс этот феномен на счёт мутагена. Ола тоже будто бы вспоминала русские слова, вероятно слышанные ею, но очень редко используемые.
        По моим расчетам мы должны были давно войти в мутировавший лес, но этого не произошло. Видимо ориентировщик из меня оказался еще тот. Решили заночевать на дереве, а поутру попытаться определить направление с дерева. Поужинали и устроились на помидорном дереве, которое называлось тахтан. Здесь не было такого обилия плодов как в «моём» лесу, да и твари летучие отсутствовали, что только радовало.
        Когда стемнело, я привычно включил ночное зрение, чтобы не пропустить какую опасность, и неожиданно был ослеплён. Ола зажгла какую-то лампочку! Когда проморгался, рассмотрел у неё в руке небольшую палочку со светящимся шариком на конце. Обалдеть, здесь же не работает электричество!
        - Это чего такое?
        - Светляк.  - просто ответила девушка, пожав плечами.
        - А как он работает?  - меня сильно заинтересовала эта штука и я попросил подержать её. Ола передала мне палочку и я её осмотрел. Деревянная палочка, а на конце закреплён стеклянный шарик, который и светился. Больше ничего там не было, только какие-то закорючки на палочке. Очень интересно!
        - Не знаю. Это магический светляк, мне его Зарн подарил перед смертью.
        - Магический?  - я не был уверен, что правильно понял слово,  - Здесь магия есть?
        - Ну да, магический. Ты ведь маг, насколько я поняла. Ты же снял мой ошейник.
        - Э-э, я его снял без всякой магии… - опешил я. Осмотрелся - свет мог привлечь чьё-то внимание.  - Может погасишь его пока? Не стоит привлекать внимание…
        Девушка устроилась поудобнее меж ветвей и прикоснулась к одному из значков - свет погас. С ума сойти! Я снова включил ночное зрение и посмотрел на Олу. Её окружало эфемерное облако, похожее на ауры растений, но намного ярче и более многоцветное. Видимо это и есть аура. А почему я свою не вижу? Чёрт его знает. А потушенный светляк светился бледной точкой белого цвета. Магическая энергия? Возможно. Принялся расспрашивать Олу про магию. Знала она мало, про свой Дар узнала во время нападения и ничего не умела. Ей приходилось пользоваться только вот такими амулетами с разрешения эйры Таль, а как они делаются, как заряжаются, она не знала. В общем нужно знающего мага, чтобы побольше узнать об этом. Когда я сказал, что вижу эту самую магическую энергию, девушка заявила что я наверное тоже одарённый, так как видеть магию могли только маги. Это было интересно и требовало осмысления. Тут не работает электричество, но зато работает другой вид энергии. Возможно её можно как-то использовать для своих нужд, вместо электричества.
        Размышляя о возможных перспективах, я незаметно уснул.


        =***=
        Проснулся я от какого-то шума. Вокруг было уже светло, уснули мы поздно, поэтому проспали рассвет. Девушка тоже проснулась и с ужасом смотрела вниз. А там обосновались кархи. Больше двадцати монстров разводили костёр прямо под нашим деревом и собирались устраивать лагерь. О нашем существовании они похоже не подозревали, но всё равно мне это не понравилось. Многовато их для меня, но не сидеть же здесь пока они не уйдут.
        Я решил не принимать скоропалительных решений и подал знак Оле подняться повыше, на самый верх. Кархи вели себя очень шумно и мы спокойно забрались на макушку тахтана. Отсюда я смог разглядеть «свой» лес и радиомачту в центре. Оказалось что мы шли совсем не в ту сторону и теперь требовалось повернуть прямо на север. И как я сразу не додумался залезть на дерево? Были бы уже возле корабля.
        В общем мы позавтракали и снова спустились ниже. Монстры похоже обосновались на долго и ждать пока они не уберутся отсюда, мне не хотелось, но и лезть в драку тоже не горел желанием. У некоторых я увидел здоровенные луки, поэтому существовал риск получить стрелу. К тому же, после рассказа Олы про магов, я стал их опасаться - неизвестно на что они способны. Кто его знает, может среди этой толпы тоже есть маги! Вспомнив как смог увидеть ауру девушки, я попробовал включить ночное зрение. Это довольно легко получилось и я даже не ослеп. Зрение как бы наложилось одно на другое. Видимость конечно стала хуже, но ауры я смог рассмотреть. У большинства кархов ауры были бледные, чуть ярче чем у растений, а вот у двоих намного ярче, даже ярче чем у Олы. Это были явно маги, поэтому их надо валить первыми, на всякий случай.
        Девчонку я решил в драку не ввязывать (какой из неё боец), а знаками приказал сидеть на дереве и ждать сигнала. Пока я решался, инструктировал спутницу, проверял оружие и гранаты, вокруг началась заварушка. Где-то вдали послышались звуки, напоминающие лай собак, а за соседними деревьями явно завязалась драка. Кархи повскакивали и бросились на звуки боя. Вот и шанс слинять отсюда под шумок!
        Мы быстро спустились с дерева и рванули в противоположную от кархов сторону, но тут же столкнулись с другим отрядом, спешащим на звуки боя. Их было больше десятка и встретились мы слишком неожиданно, поэтому я не успел использовать гранаты. Пришлось выхватить меч.
        Монстры не восприняли меня за реального противника, поэтому трое быстро умерли, а еще парочка была ранена. Ола в ужасе заскочила в ближайший куст позади меня и выглядывала оттуда. Правильно, лучше ей не мешаться под ногами. Наконец до кархов дошло что их просто убивают и они взревели как стадо слонов. Отбив пару мечей, я рванул в сторону дерева, чтобы немного оторваться от них и применить гранату.
        - Ложись!  - крикнул я девушке и метнул в кархов пузырёк. Граната попала прямо в грудь монстра и взорвалась, разорвав того на куски и раскидав остальных. Не давая возможности тварям прийти в себя, я быстро обезглавил самых шустрых, а потом и остальных. Но расслабиться не получилось - из леса позади меня вывалилась другая толпа, преследовавшая кого-то мелкого, одетого в камуфляж. Очень интересно. Я на мгновение застыл, пытаясь рассмотреть новое действующее лицо. Неизвестный отбивался от толпы кархов, а значит являлся союзником. Что ж, поможем. Я швырнул в тварей гранату, а потом быстро добил уцелевших, но союзнику я помог лишь относительно - его вырубило упавшей башкой взорванного карха. Осознав это, я заржал как лошадь, но тут же пришлось вновь швырять гранаты. Кархи полезли со всех сторон целыми пачками. Краем глаза я заметил метнувшуюся на дерево Олу. Там конечно ей будет безопасней, но долго ли я смогу сдерживать этих тварей.
        На поляну выбежали какие-то чешуйчатые собаки и накинулись на раненных кархов, но две из них рванули ко мне. Твари были шустрые и жутко клыкастые, поэтому снова использовал гранату. Хорошо что я заготовил их десяток, перед тем как спуститься с дерева. За ближайшими кустами тоже шла битва, то ли союзники, то ли еще кто… Помочь или нет? Раньше мне не доводилось участвовать в таких массовых битвах, но мне это понравилось, чёрт возьми! В крови кипел адреналин и я желал еще крови, еще и еще! Это было упоительное чувство, поэтому не особо соображая что делаю, я кинулся на звуки боя. И тут же чуть не получил плазменный заряд в грудь!
        На соседней поляне билось около тридцати кархов и не меньше «союзников», а также заметил немало «собак». На мгновение растерялся и снова в меня полетел плазменный шар. Прилетел он от одного из «союзников», стоявших чуть позади остальных. Ах вы так? У меня еще оставалось шесть гранат и я быстро расшвырял их по всей поляне, подрывая и кархов и других. А нефиг было в меня стрелять! Жажда крови только усилилась при взгляде на разорванные тела, кишки и море крови. Поэтому я бросился с каким-то рыком вперед и за полминуты замочил всех кто еще двигался, а того самого мага разрубил на несколько частей и раскидал по поляне останки.
        Вокруг наступила неожиданная тишина… Я осмотрел место побоища сквозь красноватую пелену и остановился. Дыхание вырывалось с хрипом, меня замутило, но я смог удержать завтрак в себе. Охренеть, и всё это сделал я? Неплохо поработал. Я постарался отстраниться от картины и побрёл назад, к Оле. По пути к дереву наткнулся на шевелящегося «союзника», он похоже начал приходить в себя. Боевой раж уже прошел и я не стал его убивать, точнее её - под камуфлированной курткой явно выпирала грудь. Очень интересно - рептилия с грудью? Ха-ха!
        Срезав какой-то ремень с трупа карха, я быстро связал «союзницу», поднял её на ноги и потащил к дереву. Возникла мысль, что эта представительница аборигенов должна знать намного больше об окружающем мире и политической обстановке, чем Ола.
        - Оль? Слезай, пойдём отсюда, пока никто больше не появился.
        Девушка сразу спрыгнула с дерева и уставилась на меня огромными глазищами. Что не так? Я осмотрел себя и скривился. В боевом трансе я не обращал внимание на брызгавшую кровь и прочие неприятности, поэтому выглядел мягко говоря не очень эстетично. Ничего, переживу.
        - А где ты сарху взял?  - дрожащим голосом спросила Ола. Я посмотрел на пленницу. Интересное создание. Ростом чуть ниже меня, очень стройная, тонкотелая. Лицо вполне человеческое. Даже можно сказать красивое, только кожа чешуйчатая, зеленовато-голубая с каким-то затейливым узором. А вот её глаза мне очень понравились - ярко голубые с вертикальным зрачком. Смотрела она на меня удивлённо и немного испуганно. Потом что-то заговорила надменным тоном. Этот язык я точно не знал, видимо какой-то местный. Я вопросительно уставился на Олу, может она понимает что-нибудь, и увидел интересную реакцию. Ола резко поникла, сгорбившись и склонив голову, глядела на меня как побитая собака.
        - Что она говорит?
        - А ты не понимаешь? Это сайрита Шала. Она из Оллизиана. Она требует её освободить немедленно, иначе убьёт нас. Макс, я её боюсь. Освободи её, пожалуйста, может она не тронет нас… - совсем поникла девушка.
        - Требует значит? Передай ей, что я только что перебил всех её сородичей вместе с собаками и что с ней делать решать буду сам! Если жить хочет, пусть не дёргается.
        Ола быстро, но с дрожью в голосе перевела пленнице сказанное. Сарха сверкнула на меня глазами и хищно прищурилась, а потом от неё в меня прилетела небольшая молния. Ух ты! Тело пронзила привычная дрожь, почти как от шокера! Я даже прикрыл глаза от удовольствия, давно я мечтал о шокере. А обе девушки смотрели на меня с отвисшими челюстями. А что такого? У моих инструкторов были шокеры, которые выдавали до двадцати мегавольт, а тут от силы десять было, да и сила тока намного меньше. Так, немного мозги прочистило и всё.
        - Еще хочу!  - широко улыбнувшись, сказал я. Ола перевела и сарха поникла.
        - Макс, так ты точно маг. Что ты будешь делать с сархой?  - спросила девушка, немного придя в себя.
        - Валить надо отсюда, пока никто больше не припёрся.
        Пленница что-то быстро заговорила Оле, изредка поглядывая на меня странным взглядом.
        - Сайрита Шала благодарит тебя за то, что убил её преследователей. Она хочет пойти с нами и просит взять её оружие. Также советует собрать трофеи с её сородичей.
        - Хм, интересно…
        Я молча привязал сарху к небольшому стволу папоротника и мы с Олой пошли собирать трофеи. Точнее собирала всё Ола, а я лишь осматривал оружие и пытался выбрать что-нибудь стоящее. Ничего особенного мне не попалось, но у сархов имелось три меча из калина. Вероятно они раздербанили контейнер переселенцев, пустив металл на свои нужды. Надо будет поинтересоваться на этот счет у сархи.
        Ола набрала целую сумку разной всячины, а я прихватил все три калиновых меча и кинжал из него же. Потом я отвязал сарху и нагрузил её трофеями. Руки развязывать конечно не стал, не дурак, мало ли что она там говорила. В свой лес я её вести не собирался, надо просто уйти подальше, а там решу с ней. Может убью, а может отпущу… Посмотрим на её поведение.


        =***=


        ШАЛА


        Пока приходила в себя, девушку связали, а она была не в состоянии сопротивляться, перед глазами всё плыло. Перед ней мелькала форма стража и она решила что всё, это конец. Каково же было её удивление, когда она опознала в этом страже человека, раба. Когда немного пришла в себя, потребовала чтобы её освободили, но раб похоже совсем её не понял. Странно, а Шала считала, что рабов обучают эйтеринскому с рождения… Девчонка-рабыня её поняла и перевела слова сархи мужчине, но тот заявил что убил всех преследователей вместе с кархами и галтами и решать вопрос о свободе Шалы будет потом. Сам! Сарха опешила от таких слов и наконец внимательно осмотрела этого странного раба.
        Он был совершенно другой! Это выражалось во всём - во взгляде (ей даже страшно было смотреть ему в глаза), в движениях, в манере держаться. Это был не раб, это был действительно свободный человек! Шала вспомнила рассказы про Оморн, там вроде бы жили свободные люди. Видимо этот человек оттуда - языка не знает, оружием и магией владеет… Но всё же она попыталась ударить его молнией. Самой сильной на которую была способна! Если бы ей удалось его вырубить, то она заставила бы девчонку себя развязать и тогда роли поменялись бы. Да, если бы…
        Реакция на молнию оказалась совершенно неожиданной - человек блаженно прикрыл глаза и заулыбался. А потом попросил еще! Шала была в абсолютном шоке. Таким разрядом она обычно вырубала даже магов, это было практически единственное боевое заклинание, доступное ей из-за её особого Дара. А он удовольствие получил… Растерявшись, сарха не придумала ничего лучше, как попроситься с ними и напомнила про трофеи. А в итоге её нагрузили этими самыми трофеями и повели куда-то в сторону древнего священного леса.
        Про этот лес ходило множество страшных легенд. Когда-то он кишел различными тварями, а его воздух убивал всех без разбора. Не помогала даже магия. Правда всё это было очень давно, но с тех пор туда никто не желал соваться, даже тупые кархи. И вот её ведут туда.
        - Ола, скажи своему хозяину, что мы приближаемся к границе «Гнева богов» (так называли это место эрхи, а Шала уже узнала, что девчонка раньше служила у эрхов).
        - Неужели это запретный лес?  - вылупила глаза Ола и принялась переводить слова сархи парню. Тот только пожал плечами, что-то ответил, но не свернул.
        - Он знает.  - просто перевела девушка.
        Интересное дело, похоже этот человек уже бывал там, раз идет так уверенно. У Шалы возникла мысль, что если лес потерял свою способность убивать, или же это были просто легенды, то возможно там поселились эти самые свободные люди. Насколько она слышала, в Оморне жилось им тяжело. Там были очень холодные зимы, смертельные для всех старших рас и для кархов. Даже в летнюю пору там было холодно для эйтеринцев, но люди как-то выживали. А если они сумели пробраться сюда, буквально к границам её хайрута… Это может нести некоторую опасность, кто знает на что они способны. Достаточно вспомнить, что этот человек в одиночку уничтожил множество кархов и не меньше стражей, а ведь там и маги были, однозначно. Если Шала сумеет выяснить про их место обитания и потом передаст своим, её простят? Возможно. Если эти люди действительно так опасны, и если их много, то простят однозначно. Значит нужно постараться втереться в доверие, разузнать побольше и сбежать. Главное не провоцировать человека, а то может и убить, вон как поглядывает.
        Вскоре они вошли в древний лес и остановились на ночь под сенью гигантского тахтана. Здесь собственно все растения были гигантскими. Если легенды не врут, то вскоре они должны заболеть, но человек явно знал куда шел. Он забрался на тахтан и похоже высматривал дальнейший путь.
        Во время ужина он всё же развязал сархе руки, но оружие убрал подальше, а сам держал руку рядом с мечом. Принялся расспрашивать Шалу про её родные земли, про её расу и вообще про всё. Сарха отвечала, по возможности уклоняясь от подробностей, касающихся обороны и вообще армии. Соврала что не особо осведомлена в этом. А потом он задал вопрос, который она давно ожидала.
        - А как у вас там к людям относятся?
        - Ну-у-у, люди это рабы… Так у всех заведено… Людей нам подарили боги и так и должно быть.  - ответила она то, что знал каждый в этом мире.
        Человек вылупил на сарху глаза от таких слов и что-то долго и гневно высказывал.
        - Наши предки прилетели в этот мир сами, и боги тут совершенно не причем. Просто какой-то корабль сломался и рухнул с неба.  - девушка перевела явно не всё что сказал Макс.
        - По преданиям, людей нам прислал Сайтерин в гигантских летающих домах из железа. Это были слабые, никчемные существа, но сархи приняли их в качестве рабов, как повелел бог через своих жрецов.
        - Вашим предкам очень повезло что всё оружие людей сломалось. Иначе они перебили бы большинство из вас и рабами были бы вы, а не люди.  - снова перевела Ола. Шала не стала спорить. Кто знает, может в этом есть какая-то правда, её ведь тогда не было.
        Ночевать они забрались на дерево и Макс снова привязал сарху к дереву. Очень неудобно, но она не стала возмущаться. Посмотрела на людей магическим зрением и обалдела. Девушка имела очень сильный Дар, но его направление Шала определить не смогла. Было такое ощущение, что ей доступна вся магия, правда сарха о таком никогда не слышала. А вот у Макса ауру она не смогла увидеть. Было что-то на грани восприятия, но еле заметное. Вероятно использует мощный амулет для сокрытия ауры.
        Внезапно сархе в голову пришла отличная мысль как втереться в доверие, чтобы её не убили и не прогнали.
        - Ола, а ты ведь одарённая. Тебя обучали чему-нибудь?
        - Нет. Эйра Таль вероятно собиралась меня учить, но не успела, её кархи убили.  - грустно ответила девушка и всхлипнула.
        Очень интересно. Эйра хотела учить рабыню магии? Это же преступление. Но девчонке Шала поверила, похоже она любила свою хозяйку.
        - А хочешь я тебя кое-чему научу?  - как бы между прочим, сказала сарха. Ола чуть с ветки не свалилась и уставилась на неё.
        - Ты? Зачем тебе это?
        Сарха коротко рассказала свою историю про жертвоприношение, храм, убитых жрецов и свой побег.
        - Так вот почему за тобой гнались…
        - Да. Теперь мне некуда пойти и бы хотела присоединиться к вам. А там, куда мы идем, много людей?
        - Не знаю… Я не спрашивала у Макса.  - ответила Ола и принялась расспрашивать человека. Потом сказала:  - Если ты действительно хочешь быть нам полезной, возможно Макс возьмёт тебя с собой. Но он сказал, что ты будешь пленницей, пока не докажешь свою полезность.
        В принципе ничего другого Шала и не ожидала, поэтому сразу согласилась. Ничего зазорного в обучении Олы магии она не видела, так как кроме магии природы сама практически ничего не знала, а это нисколько не усилит возможных противников. Пусть Шала буду какое-то время пленницей, пока не заслужит доверие… «Ха-ха, кому сказать, не поверят - я собиралась служить рабам! Да, только эти рабы не такие уж и рабы, по крайней мере этот Макс.»


        =***=


        МАКС


        Ох и будут проблемы с этой сархой! Попросилась с нами в качестве учительницы магии для Олы. Это конечно хорошо, я бы тоже не прочь попробовать чему-нибудь научиться, вроде бы у меня тоже есть этот самый Дар, раз я могу видеть ауры и магию. Конечно возможно это просто действие мутагена, но попробовать стоит, чем чёрт не шутит. Вот только не нравится мне эта рептилия, хитрая она какая-то. Зыркает странно, иногда испуганно, иногда с улыбкой. Ничего, буду держать её в поле зрения, а на корабле запру где-нибудь, там полно помещений. Я б не стал её брать, но Ола очень попросила. Возможно лучше было бы отправиться на север, к людям. Среди них может тоже есть маги у которых можно обучиться. Правда о них совсем ничего неизвестно. Ола сама о них узнала недавно, а Шалу я пока спрашивать не хотел, хотя она может что и знает. Что-то не верится мне, что свободных людей они не трогают и позволяют жить спокойно. Наверняка постоянно беспокоят их.
        Но для похода на север, а точнее неизвестно куда, мы еще совсем не готовы. Я-то в принципе готов, достаточно вспомнить сегодняшний бой, могу справиться с довольно большим отрядом противника, при желании. А вот Ола совершенно не готова. Я видел с каким раболепием она смотрит на сарху, готова исполнить любое пожелание. Видимо это воспитание такое - все старшие расы хозяева, а люди рабы. Чтобы её перевоспитать, понадобится время. И для этого вполне пригодится сарха. Нужно дать понять девушке, что рептилия не такая уж страшная и может быть такой же рабыней. Короче нужно поменять их ролями и со временем Ола привыкнет, что она хозяйка, а не рабыня.


        =***=
        Утром отправились дальше. Сарху связывать я не стал, но оружия не дал и пустил немного впереди, чтобы на глазах была. Конечно это было опасно, я помнил как быстро и стремительно двигались её сородичи, но понадеялся на её благоразумие.
        Через час ходьбы она вдруг застыла на месте и, слегка обернувшись, что-то тихо прошипела. Ола придвинулась ближе, а потом перевела:
        - Шала просит своё оружие. Там впереди похоже раграсс!  - сделав большие глаза прошептала девушка.
        - Что за раграсс?  - спросил я, проверяя свои гранаты. Давать оружие рептилии я не собирался, даже если толпа этих раграссов нападет. Мне её не жалко.
        - Это гигантский грасс!  - начиная подрагивать, «пояснила» Ола. И тут впереди раздался оглушающий рёв. У меня аж уши заложило и похолодело внутри. Таких звуков я еще не слышал.
        Сарха мгновенно вскочила на ближайшее дерево и как кошка рванула вверх. Ола просто задрожала и осела на землю. А я выхватил правой рукой меч, а в левую взял гранату. Здесь, между деревьев и кустов было очень тесно и кидать гранату было бы глупо, поэтому я пробежал метров пять вперед, на очередную поляну под деревом. И волосы у меня на голове зашевелились.
        Прямо под деревом стоял гигантский тигр, один в один как я видел раньше, но абсолютно чёрный. Перед ним валялись останки чьей-то туши, а точнее остатки костей. Зверь стоял на всех четырёх лапах, а ростом был не меньше пяти метров! Видимо мы отвлекли его от обеда и он заинтересовался новым блюдом. Он с тихим рыком двинулся на меня, нервно подёргивая длинным крысиным хвостом. Толщиной правда этот хвост был чуть тоньше меня.
        Не давая зверю приблизиться и не дожидаясь его прыжка, я швырнул гранату прямо ему в морду. Раздался взрыв и зверь от неожиданности сел на задницу, тряся головой. Обалдеть! Такая граната разрывала на части двухметрового карха, а этому хоть бы хны! У него что там в черепе, сплошная кость? Раграсс очень быстро очухался и, обиженно заревев, прыгнул с места на меня. А я, придурок, даже не приготовил очередную гранату! Не знаю как, но мне удалось вывернуться от огромных зубов твари и чиркнуть его по лапе. Я полетел кувырком в сторону - он всё же зацепил меня второй лапой. Снова раздался рёв, на этот раз рассерженный и даже немного удивленный. Приземлился я в куст хвоща на спину, поэтому видел как зверь разворачивается ко мне, чтобы добить обидчика. А мне никак не встать, я просто застрял в кусту. Пока ворочался, увидел хвост зверя прямо над собой и не задумываясь рубанул по нему мечом. Громкий визг резанул по ушам, но мне наконец удалось выпасть из объятий куста. Быстро перекатившись в сторону, я увидел интересную картину. Гигантский зверь крутился на месте, пытаясь достать кровоточащий обрубок хвоста,
но тот постоянно выскальзывал. Я достал сразу две гранаты, намереваясь поставить точку в этом бою, но зверь неожиданно меня заметил. Гранаты кинуть я просто не успел - раграсс громко заскулил и огромными прыжками ломанулся прочь с поляны. Пару минут еще слышался его скулёж и треск деревьев, а потом всё стихло. Я без сил опустился на землю.
        Запоздало вспомнил про Олу с сархой, зверь-то ломанулся в их сторону, но через полминуты из кустов вышла пораженная Шала, неся на руках Олу.
        - Что с ней?  - вскинулся я, с трудом поднимаясь. Зверь меня зацепил вроде и вскользь, но похоже несколько рёбер сломал, да еще и ногу ушиб.
        Сарха что-то заговорила на своём, но я разумеется практически ничего не понял. Быстрый осмотр девушки не показал никаких травм, наверное просто обморок. Брызнул на неё водой и она тут же очнулась. Слава богу!
        - Ой, а где раграсс?  - сразу задёргалась Ола, испуганно оглядываясь по сторонам.
        - Сбежал.  - с улыбкой ответил я и тут же поморщился от боли. Отошел от девушки и снял куртку. Весь левый бок покраснел и вскоре наверное нальётся синевой. Ерунда, заживёт… Это всё мелочи, но лучше в дальнейшем избегать таких встреч, следующую можно и не пережить. Шала в это время что-то быстро рассказывала Оле, иногда с восхищением поглядывая на меня.
        - Макс? Ты и правда отрубил ему хвост?  - с недоверием спросила девушка, а я только кивнул на «трофей», оставленный гигантским котом. Интересно, он съедобный? Это я и спросил. Девчонка вылупила на меня глаза и заявила:
        - Он не съедобный, но из него делают разные зелья, а кости отлично подходят для амулетов. А ты разве этого не знал? Я думала ты специально ему хвост отрубил… Шала говорит, что никогда не слышала, чтобы кому-то удавалось лишить хвоста живого раграсса.
        - Ага, как же специально… - пробурчал я, ощупывая свой бок,  - Этот гад меня чуть не сожрал.
        Ола принялась копаться в сумке с трофеями, достала кусок ткани и небольшую баночку. Открыла, понюхала, потом о чём-то спросила сарху.
        - Макс, Шала предлагает тебе свою помощь. Она магиня природы и умеет лечить. А я потом смажу тебя мазью и перевяжу.
        Доверяться рептилии мне не очень хотелось, но попробовать можно было. Я включил на всякий случай своё магическое зрение и кивком разрешил сархе приступать. Она присела рядом с моим больным боком, прикрыла свои прекрасные глазки, сложила ладони вместе и застыла так на полминуты. Я заметил в её ауре какие-то движения - энергия медленно потекла к рукам, а между ладоней начало разгораться зеленоватое свечение. Когда там образовалось довольно яркое облако, Шала раскрыла ладони и приложила их к больному боку. Меня обдало жаром, а её руки показались раскалёнными, но я стерпел. Вскоре жар разошелся по всему боку и стал стихать. Вместе с жаром уходила и боль. Буквально пара минут и боль совсем исчезла. Прекрасно! Рептилия покачиваясь отошла от меня, а Ола принялась мазать ушиб вонючей мазью из баночки, а потом перевязала тканью, стянув рёбра.
        - Вот. Если сильно не тревожить ребра, они срастутся за пару дней, а ушиб должен сойти к завтрашнему утру.  - сказала девушка, аккуратно затягивая повязку. Делала она это с такой нежностью, что я даже глаза прикрыл от удовольствия. На счёт пары дней у меня были сомнения, не в первый раз мне ломали рёбра, но про действие магии я ничего не знал, и решил поверить.
        Когда двинулись дальше, я решил расспросить Олу о местных зверях. Эти раграссы встречались в этой местности очень редко, они больше предпочитали гористую местность. Здесь же больше встречались грассы и галты. Галты, это те самые «собаки», которых я видел во время боя. Все местные расы их приручали и использовали для охраны, охоты и преследования. Дикие особи были обычно немного мельче, но злобнее, и любили сбиваться в небольшие стаи.
        Грассами назывались тигры, одного из которых я увидел в первый день. Это были более мелкие сородичи раграссов, но более шустрые. Они были одиночками и в стаи никогда не собирались, лишь изредка их можно было встретить парами. Их тоже приручали, но только эрхи, и использовали в качестве боевых верховых животных. Правда их было очень мало и они очень ценились. Но самыми ценными были галты и грассы, имеющие врожденную сопротивляемость магии. Они встречались очень редко и стоили десятка обычных особей. А вот раграссы все были защищены от магии, поэтому охотились на них только самые отмороженные воины. Летучие «гарпии» назывались краками и были очень опасны, когда собирались в стаи. Обычно это происходило весной, в брачный период. Но самыми крупными местными животными были сабары, правда девушка их никогда не видела и не могла толком описать. Жили они в основном в степях, а в лес не лезли. «Лань», которую мне удалось убить перед этим походом, называлась селеб. Они встречались повсюду и являлись отличным охотничьим трофеем для всех кроме эрхов. Эрхи вообще не употребляли мясо и были вегетарианцами.
        В качестве лошадей все расы использовали тардов, я их видел только мельком, когда освобождал Олу, но не разглядывал. А на мясо содержали «слонов», которые назывались арданами, и хрумтов. Арданы были совершенно спокойными животными, но до тех пор, пока их не трогают (собственно я в этом убедился). Хрумты были чуть крупнее галта, но имели восемь ног и очень длинное жирное тело. Их содержали даже эрхи, для людей.
        До корабля дошли тихо и спокойно, во второй половине дня. Я пару минут с улыбкой наблюдал реакцию девушек. Они застыли с приоткрытыми ртами и не могли произнести ни слова. Только спустя несколько минут на меня посыпались вопросы. Шала похоже забыла что я не понимаю её языка и постоянно перебивала Олу, спрашивая меня напрямую. Я коротко объяснил, что это и есть корабль, на котором люди прилетели со звёзд, а все подробности опустил.
        - Передай-ка этой наглой сархе, пусть учит наш язык, если хочет что-то узнать.  - хитро улыбнувшись, сказал я. Ола передала и рептилия на минуту пораженно застыла. Я даже был уверен, что знаю о чём она сейчас думает - Я? Сарха? Должна учить язык рабов?  - наверняка что-то в этом роде. Но возмущаться она не стала, а лишь кивнула. Понимает кто тут старший! Кстати мне тоже не помешает изучить местный язык. Только как бы это сделать незаметно от сархи? Хорошо бы иметь такой козырь в рукаве. Надо подумать.
        Первым в корабль разумеется поднялся я. Незаметно открыл люк ключом, влез внутрь, и лишь потом позвал спутниц. Тут я вспомнил, что в корабле абсолютная темнота.
        - Ола, а твоего осветительного амулета надолго хватит?
        - Не знаю… - пожала она плечами, не отрывая взгляда от различного оборудования в шлюзе. Потом поговорила с сархой и сказала:  - Стандартного амулета хватает на полночи, а остальное время он заряжается.
        - Сам заряжается?  - удивился я.
        - Да. Он накапливает энергию из окружающего мира.
        Хорошая штука! Практически вечный фонарик. Имея таких штук пять, можно обеспечить круглосуточное освещение.
        - А среди трофеев есть еще такие?
        - Да, там их много, я даже не считала.  - ответила девушка,  - А где ты живешь?
        - Здесь.  - улыбнулся я и открыл дверь внутрь корабля,  - Только света тут нет, поэтому доставай каждому по амулету.
        Экскурсию по кораблю проводить не стал, а стразу привёл их в лабораторный блок. Там было еще пять свободных кают. Поселил Олу в соседней, а рептилию напротив себя, дверь запиралась снаружи механическим замком и у меня имелся ключ от него. Позволять самовольно разгуливать по кораблю я ей не собирался. Потом собрались в столовой, поужинали и разобрались с трофеями.
        Среди трофеев оказалось целых восемь светляков, причем пять из них были намного мощнее чем у Олы. Были и боевые амулеты, правда даже Шала не знала какие для чего. Просто большинство магов делали амулеты самостоятельно и у каждого они были своего дизайна так сказать. С ними решили разбираться завтра, на улице, методом «тыка». А пока я всё унес в свою каюту и запер там. Шалу тоже отправил в каюту под замок, а Ола сама решила отдыхать. Предварительно пришлось притащить им по канистре воды и объяснить где можно помыться. Рептилия обрадовалась пятидесятилитровой канистре как голодный куску хлеба. Кажется Ола говорила, что сархи земноводные, потом нужно будет обдумать вопрос её купания, может она без воды загнётся.
        Я же пошел шляться по кораблю и запирать все двери, которые только запирались. Собственно я просто запер лабораторный отсек изнутри, оставив только коридор к аварийному люку. Держать всё время в каюте Шалу было бы слишком, а так тут места хватит. Потом вернулся в каюту и наконец помылся по человечески и переоделся. Было огромное желание наведаться в соседнюю каюту, но я подавил его, чай не насильник какой, пусть всё идет своим ходом. Рано или поздно сама явится, я же вроде как спаситель и всё такое.


        =***=
        Утром в столовой обнаружил Олу. На столе были разложены продукты и она задумчиво на них смотрела.
        - Ой, Макс! Доброе утро! А я тут думаю, где и чем разжечь огонь.  - засмущалась девчонка.
        - Здесь ничего не работает и огонь жечь нельзя, задохнемся. Пойдём, покажу где я жгу костёр.  - я подхватил свой котелок, канистру с водой, а Ола взяла продукты.
        - А как там Шала? Ты её возьмешь?
        Вздохнул и открыл каюту пленницы. Шала встретила нас прямо перед дверью, будто давно тут стояла. Я кивнул в сторону выхода и направился к люку З-3. Вывел девушек на крышу, показал что где и как и оставил их готовить завтрак, а сам отправился под ореховое дерево за хлебом. Орехи после вскрытия быстро портились, да и просто из-за трещин приходили в негодность, поэтому я помногу их не хранил, а предпочитал раз в два-три дня обновлять запас. С корабля рептилия сбежать не сможет - люк З-8 я за собой закрыл, а с «крыши» ей не слезть при всём желании, не переломав ноги.
        Решил заглянуть под тахтан, посмотреть слелебов, они любили там лакомиться плодами. Правда подкрасться к ним было сложно, поэтому я двигался медленно, стараясь не задевать ни веточки, ни листика. К самой поляне я приблизился ползком, что далось мне на удивление легко, не смотря на мои сломанные рёбра. Видимо магия всё же действует!
        На поляне паслись три селеба, два взрослых и детеныш, но они находились с другой стороны дерева и нужно было подождать, пока не подойдут поближе. Провалялся я в кустах почти полчаса, когда селебы вдруг вскинули головы и посмотрели вправо, а потом в несколько прыжков скрылись в лесу. Вот чёрт, кто-то спугнул! Я хотел было уже линять отсюда потихоньку, вдруг там грасс пожаловал или, не дай бог, раграсс, но не успел. На поляну вышли три сарха. Один шел впереди и внимательно смотрел под ноги, а двое других следили за округой. Мы же тут вчера проходили! Они идут по нашим следам. Твари, выследили всё же. Надеюсь их там не очень много.
        Я вынул и приготовил три метательных ножа, но подумав, достал еще и пару звёздочек. Нужно было взять одного живьём, чтобы допросить. Кто знает, сколько их еще там шляется по МОЕМУ лесу. Да, лес этот мой и я не намерен терпеть тут незваных гостей.
        Гости тем временем остановились, что-то обсудили и двинулись дальше. На моё счастье их путь пролегал прямо передо мной, буквально в пяти шагах. Кидать ножи лёжа было неудобно, поэтому я резко вскочил и угостил двоих сархов ножами в грудь, а третьему запустил по звёздочке в обе ноги. Один из них был магом, но его я решил живым не брать, мало ли какой сюрприз может устроить. Шала тоже магиня, но она ничего убойнее молнии не может, а насчёт этого я не был уверен.
        Двое упали молча, а раненный заверещал на высокой ноте. Ага, девчонки будут в курсе, но мне ведь всё равно волочь его на корабль. Главное чтобы своих подельников не привлёк. Подскочив, я легонько вырубил его, а потом обыскал всех. Трофеи закинул в рюкзак, а раненного подхватил на плечо. Рёбра всё же отдались болью, но терпимо. Практически бегом я вернулся к кораблю и увидел две встревоженные рожицы, выглядывавшие из-за радиомачты. Насколько смог быстро поднялся по лестнице и затащил тело в шлюз. Потом тщательно осмотрел округу, но не заметил ни движения, не услышал ни звука.
        - Макс, кто это? Что с ним?  - воскликнула Ола, когда я втащил пленника на крышу. Чтобы не мелькать на виду, я бросил его рядом с костром, на котором уже кипел котелок. Здесь, под треногой мачты, у меня было всё отгорожено от посторонних глаз.
        - Три чудика шли по нашим следам. Его нужно допросить. Будешь переводить.  - сказал я и плеснул пленнику на морду воды. Тот сразу пришел в сознание и заскулил, бешено вращая глазами.  - Сколько их и где остальные?
        Ола не успела перевести, а Шала уже что-то начала спрашивать у пленника. Я решил не мешать, только шепнул Оле, чтобы внимательно слушала. Разговаривали они минут пять. Пленник постоянно пялился на меня, поначалу удивлённо, а потом испуганно. Шала же смотрела на него с каким-то превосходством, нависая над ним и пиная иногда по раненым ногам, отчего тот повизгивал.
        - Их было трое. Они отстали от основного отряда, а потом наткнулись на трупы. Они решили проследить за теми кто всех убил, а потом сообщить о нашем местоположении. За ними больше никто не идет.
        - Мне кажется он сказал намного больше.  - удивился я.
        - Так это Шала ему сообщила, что ты живому раграссу хвост отрубил, а он не верил.  - с улыбкой заявила девушка, потом тихо добавила,  - Дурак.
        - Что он еще нам может сообщить?
        - Ничего. Он про нас вообще не знал. Они гнались за Шалой.
        - Значит он нам не нужен? Спроси её.
        Ола спросила и сарха пожала плечами. Я просто схватил пленника а руку, выволок из укрытия, и перерезал ему горло. Много пленников мне тут не нужно. Пинком отправил его вниз на землю - к утру от него ничего не останется, ночные звери постараются. Потом повернулся и посмотрел на девушек. Ола смотрела на меня, испуганно выпучив глаза, а вот рептилия смотрела прищурившись, с каким-то удовлетворением. У меня возникло чувство, что она сама бы убила этого пленника, если бы не я. Шала что-то сказала, а Ола перевела:
        - Это был воин храма. Она хотела его сама убить.
        - Пусть язык учит. Скажи ей, что с этих пор будет сама мне говорить если ей что-то понадобится. И желательно чтобы я понимал что она говорит.
        Ола перевела, потом они пару минут поговорили, и Шала сказала, коверкая слова:
        - Я буду стараться!


        =***=
        Завтрак девчонки приготовили что надо. Я впервые нормально поел. Но Ола сразу попросилась в лес, заявив что у меня нет ничего съедобного. Я честно растерялся от таких слов и попытался возразить, но к Оле присоединилась и сарха. В общем после завтрака мы пошли в лес. Шалу в каюте запирать не стал, но предупредил чтобы не шастала по кораблю. Она разумеется пообещала, а я незаметно повесил на пару дверей нитки-сторожки, чтобы узнать открывала ли она эти двери или нет.
        Помня о недавних посетителях, мы шли тихо, чтобы не дай бог не спалиться еще каким-нибудь гостям. Только проверив помидорную поляну и обнаружив там грасса, спокойно пожиравшего трупы сархов, мы отошли подальше и немного расслабились. Если какие преследователи еще и придут по нашим следам, то наткнуться на грасса и им не поздоровится.
        Ола постоянно находила какие-то ягоды, корни и растения, которые я раньше видел, некоторые даже пробовал, но значения им не придал. К примеру она нарвала с кончиков хвощей сочных почек и заявила, что в варёном виде они очень вкусные, особенно если добавить какие-то травки. Травок она нарвала целую охапку и я удивлялся, как она потом с ними разбираться будет. Одних только корней мы нарыли с десяток видов. Я оказывается живу в райских кущах и не знаю об этом!
        А на ореховой поляне (ореховое дерево называлось латук), заметили странное животное, которых я раньше тут не видел, но Ола сразу признала в нём дикого хрумта. Интересный зверь!
        Кого он напоминает я не понял. Он имел тело, похожее на толстую колбасу с коротким конусообразным хвостом. Шея отсутствовала напрочь - тело впереди просто оканчивалось закруглённой головой с маленькими глазками и ноздрями. Пасть не было видно, как оказалось позже, она находилась снизу. По бокам жирного чешуйчатого тела, серого цвета, торчали восемь кривых ног, похожих на крокодильи, по четыре с каждой стороны.
        Рассматривал я его не долго, мне захотелось попробовать его мяса, которое так нахваливала Ола. Я решил что ножи и звёздочки не смогут причинить ему много вреда, а бегать за ним с мечом по лесу у меня желания не было, поэтому я швырнул гранату. Попал прямо в голову и её немного разворотило, но главное зверь был мертв. Взрыв согнал целую стаю краков с дерева и чтобы избежать проблем с этими летучими тварями, пришлось затащить трофей в кусты для разделки.
        Итогом нашего похода стал полноценный рабочий день. Пока перетащили мясо в корабль, пока насобирали и натаскали дров, пока готовили мясо… В общем вскоре и день прошел. Зато ужин был просто божественным. Ола приготовила аж три разных блюда и мы просто не смогли всё съесть. Даже Шала поразилась умениям девушки. По её словам у них никто так готовить не умел.


        =***=


        ОЛА


        Чем больше Ола общалась с Максом, тем больше поражалась. Он действительно свободный человек и даже не представляет, что может быть по-другому! И он вовсе не из Оморна. Он рассказал историю появления людей в этом мире. Оказывается предки людей прилетели сюда со звёзд, а местные расы сделали их рабами, потому что всё оружие и механизмы перестали работать. В книгах у эрхов девушка читала, что людей прислали боги (у эрхов это была Эйтерина, хранительница мира) в огромных железных домах. Макс заявил, что это были не дома, а части корабля, которые отделились при крушении. Сначала Ола не поверила, но когда увидела Корабль, хозяином которого был Макс, все сомнения исчезли. Это было невероятное сооружение из металла. Она даже не представляла, что кто-то способен создать из металла такую штуку. А оказалось что её создали люди, её предки.
        Поначалу девушка не знала как относиться к Максу. Он её пугал, если честно. Когда он убивал кархов и, как оказалось, сородичей Шалы, Ола была в таком ужасе, что с трудом воспринимала происходящее. Как она оказалась на дереве, она не помнила. А потом он привел связанную сарху, которая оказалась сайритой, по сути практически магиней (после подтверждения статуса магини, она должна была стать сайрой). К тому же она была стражем границ, а это у сархов были лучшие воины.
        В первые мгновения у Олы сработали инстинкты и она приняла сарху за хозяйку, но Макс её одернул, сказал что Шала их пленница. Оле показалось, что он убьет сарху, когда она ему будет не нужна. Шала похоже тоже это поняла, она явно боялась этого человека, поэтому предложила обучать Олу магии. Макс не сразу, но согласился взять её с собой, а потом приказал обучать её человеческому языку.
        Ола стала воспринимать Макса как своего нового хозяина, хотя где-то глубоко в душе радовалась, что её статус выше чем у сархи. Правда иногда её было жалко. Ола знала что сархи земноводные и долго без воды обходиться не могут, потому и живут возле водоёмов. Возле Корабля не было водоёмов и сархе будет тяжело. Но какое-то время она продержится, поэтому пока она не стала ничего говорить Максу.
        Раз Макс её новый хозяин, то она должна выполнять все его пожелания. Ола старалась угодить во всём, и в первую очередь решила обеспечить его нормальной пищей. Лес вокруг корабля, который эрхи называли «Гнев Богов», изобиловал множеством всевозможных продуктов. Это девушка заметила еще по пути к Кораблю. Даже в лесу у эрхов не было такого разнообразия, им приходилось самим выращивать многие растения. Поэтому Ола попросила сводить её в лес для сбора продуктов.
        Пока ходили по лесу, девушка обдумывала последнее событие. Макс притащит раненного пленника для допроса, а потом спокойно убил его и скинул вниз, зверям. Интересно, если она ему надоест, он и её так же прирежет? От такой мысли девушку пробило дрожью. Да, она боялась этого человека, но всё же ей казалось, что он не станет её убивать. Оле показалось, что она нравится ему, возможно он взял её с собой чтобы сделать своей женой. Скорее всего. Тогда почему не сказал об этом? Хотя он же свободный, а свободные подбирают пару более тщательно, не так как рабы. Немного подумав на эту тему и понаблюдав за Максом, девушка решила, что он тоже ей очень нравится, и что она будет очень даже не против более близких отношений. Возможно её дети будут свободными… От таких мыслей Ола даже мечтательно прикрыла глаза и чуть не врезалась в куст.
        Девушка приготовила шикарный ужин, всем очень понравилось, особенно Максу. А когда Макс запер Шалу в каюте и ушел в свою, Ола тихо постучалась к нему. Он открыл дверь и с улыбкой посмотрел на неё. Девушка растерялась, не зная как быть дальше и сильно покраснела. Ей еще не доводилось быть с мужчиной, поэтому она не знала что говорить и как себя вести. Макс молча притянул девушку к себе, приподнял её голову и нежно поцеловал прямо в губы. А дальше была незабываемая ночь. Ола даже не представляла что это так прекрасно, так чудесно.
        ГЛАВА 4

        МАКС


        Следующие два месяца прошли спокойно и размеренно. Мы с Олой быстро сошлись и жили в одной каюте. Поначалу мне показалось, что она пошла на близость со мной потому что я тут хозяин, а она как бы приживалка. Но постепенно её раболепность прошла и через некоторое время она даже начала спорить со мной, отстаивая свою точку зрения. В лабораторном отсеке она навела свои порядки и превратила его в настоящий дом. Саму лабораторию мы очистили от большинства приборов и теперь это было помещения для занятий магией. Аппаратуру я старался не ломать, а складировал её в свободной каюте. Была у меня какая-то призрачная надежда, что всё это можно будет использовать не только в качестве сырья. Как говорится - надежда умирает последней. Возможно получится как-то экранировать аппаратуру от магического излучения (я предположил, что то пресловутое излучение, которое вывело из строя всю электронику, и есть магия). Кроме лабораторного отсека, Ола никуда больше нос не совала, хотя я показал ей весь корабль.
        Шала вела себя прилично и никаких проблем не доставляла. Разве что пришлось отдать ей большой бак с водой, срезав с него верхнюю часть и превратив его в небольшой бассейн. В принципе запасов воды было много, а для мытья мы теперь собирали дождевую воду в различных ёмкостях, установленных на крыше.
        Сарха обучала нас магии. Да, я тоже начал учиться и у меня даже что-то начало получаться! Шала довольно быстро обучилась русскому языку, а Ола практически исключила из своего лексикона местные слова. Разговаривали мы обычно на русском, но я прекрасно понимал и местный язык (Ола в тайне обучила), правда разговорной практики мне не хватало.
        Магия оказалась чем-то совершенно непонятным. Шала не могла объяснить что это такое и как этим управлять, каждый должен был доходить до основ практически сам. Самое трудное было научиться чувствовать собственную энергию и управлять ею, а также принудительно накапливать её. Требовалось почувствовать энергию в собственной ауре как продолжение тела, а потом заставить её делать то, что тебе нужно. Две недели у меня ничего не получалось, я не мог даже увидеть свою ауру. Шала говорила, что она тоже её почти не видит, она думала что я использую какой-то мощный амулет для сокрытия ауры. Но никаких амулетов у меня не было и я снова отнёс этот эффект на счет мутагена. А во время очередной тренировки прибежала радостная Ола, держа в руках какую-то лягушку.
        - Макс! Я тифа поймала!
        - Ух ты, какой большой и непуганый!  - воскликнула сарха, разглядывая лягушку. Да, обычная лягушка, серого цвета и с маленькими ушками. Забавная!
        - И что?  - спросил я, не понимая их радости.
        - Это же тиф!  - заявила Шала,  - Их используют маги для подзарядки. Его надо съесть живьём и его энергия перейдёт к магу!
        - Ну так ешьте. Я вроде не голоден… - пожал я плечами. Честно говоря, этот тиф не вызывал у меня гастрономического интереса.
        - Ну Макс!  - толкнула меня Ола,  - Это тебе. Раз ты не можешь почувствовать свою энергию, то возможно её просто нет. Попробуй съесть тифа, вдруг появится. Я слышала, что так инициируют слабых магов эрхи.
        - Да, это так. Иногда маги изначально не способны поглощать энергию мира, поэтому им требуется толчок. Обычно это делают с помощью тифа или более сильные маги передают часть своей энергии.  - принялась объяснять Шала,  - Я такого не умею, да и Дар у меня слабоват, поэтому попробуй съесть тифа. Причем сделать это нужно быстрее, а то Ола его всё-таки испугала и он уже испускает магию.
        Я обреченно посмотрел сначала на девушек, потом на тифа, вздохнул и взял зверушку из рук Олы. Жрать конечно и не такое доводилось, но живую тварь я еще не ел. Но и пасовать перед девчонками не собирался. Посмотрел на лягушку, а потом закинул в рот и проглотил. Она скользнула в горло словно неразжеванный пельмень, а потом неприятно зашевелилась в желудке. Было немного противно, но ничего неприятного. Неприятное началось спустя минуту, когда тиф видимо задохнулся в желудке. Я почувствовал словно взрыв внутри себя. Только взрыв был чисто энергетический. Из желудка по всему телу рванулся жар, в глазах замелькали разноцветные зайчики, а потом я просто потерял сознание.
        Пришел в себя лёжа на полу и сразу услышал голос Олы.
        - Не подходи к нему, тварь водоплавающая!  - грозно шипела девушка. У ты это что-то новенькое! Раньше Ола не позволяла себе такого обращения к сархе.
        - Я просто проверю, всё ли с ним в порядке.  - невинным голоском на своём языке пролепетала Шала.
        - Накажу.  - спокойно сказал я и застыл на мгновение. Перед внутренним взором возникла надпись - «Активация. Возобновление процесса модернизации организма. Тестирование прошло успешно.»
        Это что еще за новости? Опять мутаген шалит? Вряд ли. Я вспомнил про впрыснутый мне коктейль, ведь там присутствовал какой-то наноимплант. Ничего себе, получается что он снова активировался? За счёт чего? За счёт магии? Но ведь магия же его и испортила! Как такое может быть?
        - Шала, объясни-ка мне, чем отличается энергия мира от внутренней энергии мага.  - попросил я смущенную сарху. Похоже она ждала наказания и немного растерялась, что я задал вопрос совершенно на другую тему.
        - Э-э-э, я даже не знаю… Нам это объясняли на первом курсе, но я не особо помню… Это было четыре года назад…
        - Ясно. Но ведь эти энергии различаются, так?  - сарха кивнула,  - Это очень интересно и мне надо подумать… - сказал я и отправился на крышу. Там я сделал подобие беседки с креслами и столом, где мы обычно принимали пищу, да и просто любили посидеть. Беседка была сделана из металлических прутьев и покрыта титановыми листами. Внизу, по кругу, были расположены корыта с землёй, в которых росли молодые лианы, оплетая прутья. С помощью магии Шалы, они выросли почти до самой крыши и прекрасно закрывали находящихся внутри от посторонних взглядов.
        Пока поднимался наверх, надпись перед глазами исчезла и на все мои мысленные команды и вопросы не было никакой реакции. Я даже заподозрил, что это мне привиделось, но тут же отбросил эту мысль, глюками я никогда не страдал. Да и хотелось верить, что наноимплант заработал. Конечно я не имел понятия для чего он и что может мне дать, но не думал что с ним будет хуже.
        Активация наноимпланта меня очень заинтересовала. Я конечно практически ничего о них не знал, но какое-то представление имел. Наниты работали на биоэнергии человека, но их всё равно вырубило чистой магией, а биомагия наоборот активировала. А если попробовать запустить таким образом какой-нибудь прибор? Вдруг получится! Это можно было проверить только методом «тыка», но прежде требовалось обучиться магии, если это для меня вообще возможно. Я попробовал заглянуть внутрь себя, как советовала Шала. На сей раз я смог увидеть свою ауру! Она переливалась всеми цветами радуги и распространялась примерно на тридцать сантиметров от тела. У Шалы аура была раза в четыре меньше, а у Олы примерно сантиметров пятнадцать. Это говорило о том, что мой магический потенциал был намного больше.
        Шала рассказывала всё что знала о магах. Сила мага зависела от развитости ауры, его способности накапливать и сохранять энергию, но главное от умения её применять. То есть чем лучше маг чувствовал собственную энергию, чем лучше мог ею управлять, тем быстрее мог создать магические конструкты. Местные маги различались по своей способности воспринимать энергию мира. Одни хорошо воспринимали зеленый спектр, это были маги природы, как Шала. Другие голубой - маги воздуха, синий - маги воды, красный - маги земли, а желтый - маги огня. Чтобы создать к примеру огнешар, требовалась желтая энергия, которая могла повышать температуру. Если создать его из другого спектра, то получится не пойми что. Шар-то получится, но он будет холодным, хоть ты лопни.
        Аборигены различались по предрасположенности к магии. Маги сархов в подавляющем большинстве владели водной магией и магией воздуха, но были и исключения, такие как Шала. Эрхи были предрасположены к магии природы. Кархи к магии огня и воздуха, а фархи управляли землёй. По словам Шалы, фархи были способны облегчать камни и даже швырять их на большие расстояния. Я предположил, что они могут управлять гравитацией.
        Узнал и про старшие расы. Старшими назывались эрхи, сархи и фархи. По преданиям их создали три старших бога - Эйтерина, Сайтерин и Файтерин. Они были хранителями мира. Старшие расы отличались от кархов и людей своей продолжительностью жизни - триста-триста пятьдесят лет. Кархи жили в среднем до 70 лет, люди практически также. Людей как известно «подарили боги», а кархов они наслали на мир в незапамятные времена за какую-то провинность, в качестве наказания. У кархов тоже был свой бог Картан, которому они поклонялись, но старшие расы называли этого бога демоном. Старшие расы между собой практически не воевали, так как по сути им делить было нечего, они все жили каждый в своей среде - эрхи в лесах, сархи вокруг водоёмов и на островах, а фархи в горах. Кархи же могли жить где угодно и плодились они как кролики, поэтому постоянно пробовали на прочность старших.
        Интересное дело обстояло с местными языками, точнее языком, он был один и назывался эйтери (также аборигены называли свой мир). Разговорный язык был един, но у каждой расы имелось множество своих специфических слов. К примеру маг у эрхов назывался эйр (начинающий маг эйрит), у сархов сайр (сайрит), у фархов фэйр (фэйрит), даже у кархов кэйр (кэйрит). Письменность же у всех старших рас была своя, у дикарей кархов её вообще не было. У людей своей письменности тоже не было, но те что служили у старших рас, изучали их письменность, не все конечно, это зависело от желания хозяина. Когда я спросил зачем они обучают рабов, сарха пояснила, что рабы не все такие уж и рабы, скорее слуги. Старшие расы сильно их не напрягали как кархи, и не издевались. Да, у сархов людей приносили в жертву и убивали одаренных, но она объяснила это одним словом - традиция. В городах люди могли быть как дворниками, так и писарями. Всё опять же зависело от хозяина.
        Государств как таковых здесь не было. Местные рептилии жили кланами, которые могли насчитывать от пары сотен, до десятка тысяч особей. Десяток кланов, иногда несколько, образовывали хайруты. В кланах правили Старшие маги, а хайрутом правил Великий маг. Границы между кланами и хайрутами были лишь номинальными, так как никаких внутрирасовых войн или стычек на памяти Шалы не было. Зато внешние границы всегда хорошо охранялись и внешние кланы всегда имели поддержку всего хайрута. Когда спросил у Олы, почему же на их поселок так легко напали, она ответила, что в этом направлении видимо кархов никогда раньше не было, по крайней мере она так думает.
        В общем вернулся в «зал медитации», как с моей подачи стали называть лабораторию, и продолжил обучение. В первую очередь Шала начала меня учить поглощать энергию мира. Теперь, когда я видел свою ауру, это оказалось не трудно, надо было лишь потянуть энергию на себя и она начинала потихоньку всасываться в ауру, одновременно преображаясь и разделяясь на множество спектров.
        Свой первый магический конструкт я смог создать только спустя неделю. Это оказалось очень сложно. Требовалось полностью отрешится от всего мира и сосредоточиться на своей энергии, а потом еще заставить её превратиться в то, что нужно. Первым мне удалось создать конструкт, ускоряющий рост растений. Это было бледно-зелёное облачко с совершенно непонятными свойствами. Но самое интересное то, что когда я запустил его в горшок с каким-то семечком, я смог ощущать его и управлять на расстоянии нескольких метров. Я мог усилием воли ускорить рост растения, а мог наоборот замедлить. Это было поразительно, но ничего конкретного на этот счет мне Шала объяснить не могла. После моего вмешательства, семя проросло в течение нескольких минут, только успевай поливать. Энергии в конструкте было не много, поэтому растение выросло всего на пять сантиметров, но я был так доволен этим, что прыгал вокруг горшка минут пять как обезьяна.
        А потом у меня возник вопрос.
        - Шала, а как маги могут использовать магию в бою, если для этого требуется такая сосредоточенность?
        - Путем длительных тренировок. Настоящими магами становятся лет в сто. Просто чем чаще ты делаешь один и тот же конструкт, тем легче он получается. Со временем магу уже не требуется настраиваться на свою энергию, он её чувствует постоянно, а создание конструктов переходит в разряд инстинктов. В общем нужны тренировки. Обычные маги используют в бою амулеты. Для подзарядки амулета не требуется сосредоточенность, это довольно легко, достаточно научиться управлять токами своей энергии.
        И я начал тренировки. Больше всего меня заинтересовали молнии, то есть электричество. На это ушло еще пару дней, но у меня стали получаться вполне приличные молнии, которые правда меня не били. Когда я представил сколько времени и сил понадобится чтобы довести это дело до автоматизма, то ужаснулся.
        - Шала, а как делаются амулеты?  - спросил я сарху. Она как-то говорила, что амулеты делать их учили, но она пробовала лишь однажды, да и то у неё получилось не очень.
        - Так же. Собственно амулет, это тот же конструкт, только вживлённый в предмет. Есть два вида амулетов - те которые маги делают для себя и те, которыми могут пользоваться все. Для себя маги делают более простые амулеты. Их может сделать практически каждый нормальный маг. А вот амулеты для общего пользования могут делать лишь единицы, слишком они сложны.
        - Расскажи-ка про простые.
        - Необходимо точно знать что именно ты хочешь сделать, представить все функции, все возможности будущего амулета. К примеру - ты хочешь создать амулет, метающий молнии. Тебе необходимо создать конструкт, который будет производить конструкты-молнии, также нужно чтобы он управлялся необходимым тебе способом. Потом еще нужно приживить конструкт в предмет и обозначить точки управления и зарядки. В общем это всё сложно, поэтому у меня не получилось. Мой амулет разрядился после первого выстрела и разрушился.
        Короче следующую неделю я провёл в своей каюте один. Пытался сделать амулет молнии. Просто требовалась абсолютная тишина и покой, чтобы ничего не отвлекало от процесса. Самое важное было избавиться от лишних мыслей, иначе можно вплести в конструкт что-нибудь не то. Несколько попыток оказались неудачными - меня чуть не убило молнией из собственного амулета, потом я чуть не спалил кровать, да и стены в каюте покрылись оплавленными дырами. Пришлось переехать в другую, хе-хе!
        Но я не сдавался и в конце концов у меня получилось! Мой первый амулет представлял из себя алюминиевую палочку размером с палец (как оказалось, алюминий отлично держит в себе конструкты). При нажатии на любой из торцов, с другого вылетала молния метра на три. Конечно оружие не ахти, но мне важен был сам факт, что оно работает. У меня возникла мысль использовать такие амулеты в качестве источников питания для электронной аппаратуры. Ведь можно сделать амулет, который не будет в одно мгновение выпускать весь заряд, а будет постепенно перерабатывать магию в электричество. Правда амулеты тоже требовалось заряжать, но можно было попробовать сделать самозарядные.
        Потом я приступил к созданию вечного фонарика. На хозскладе нашел целый ящик электрических фонарей в алюминиевом корпусе. Аккумулятор я выкинул нафиг, а в корпус встроил конструкт. Получилось не сразу, пару фонариков я просто спалил, не сумев правильно отрегулировать подачу тока, но всё же получилось. Обрадованный результатом, я отправился в ремонтный отсек. Там было несколько ремонтных дронов и я хотел «оживить» одного из них. Ремонтный дрон представлял из себя шестиногую калиновую полусферу с восемью конечностями-манипуляторами сверху. Спустя часов пять у меня получилось это, правда только со вторым дроном, первый тоже сгорел. Просто я слишком поздно додумался встраивать в конструкт регулятор мощности. Дрон проработал на моём заряде два часа, успев до полусмерти перепугать девушек и прибраться в ремонтном отсеке, а потом «сдох». Это заставило меня приступить к созданию самозарядных конструктов.
        Видимо я немного натренировался в создании конструктов, потому что создал я его в ту же ночь. Испытание провел на том самом дроне и он прекрасно заработал. Конструкт был встроен в алюминиевый брусок, вставленный взамен батареи. После нескольких часов наблюдения за ним, я убедился, что расходуемая энергия быстро возмещается и отключение ему не грозит.
        Ремонтные дроны имели довольно неплохие мозги и полную базу данных по устройству корабля, управлял ими обычно ИИ, но также они воспринимали голосовые команды экипажа. Не знаю как дрон определял членов команды, но мои приказы он выполнял без каких-либо задержек. Может это потому что я носил форму капитана, кто его знает… В общем я отдал ему приказ добраться до ИИ. У меня возникла мысль попытаться оживить это изобретение русских гениев.
        Проводив взглядом дрона, который ломанулся куда-то в недра корабля, я направился в беседку с целью что-нибудь съесть. Беседку мы использовали в последнее время как столовую, так как воздух в корабле был не очень хороший, несмотря на то, что я часто открывал все возможные люки и проветривал помещения.
        Выбравшись на свет божий, я обнаружил что этого света-то и нет, по причине глубокой ночи. Вот те раз… заработался. Пришлось наведаться в столовую, там мы хранили копченое мясо и различные плоды, и утолить голод.


        =***=
        - Макс? Может расскажешь, что ты там делал всю ночь?  - растолкала меня Ола. Завтрак я благополучно проспал и вскоре уже должен был быть готов обед, поэтому девушка решила меня поднять.
        Пока я был полностью увлечен своим магическим образованием, Ола тоже не сидела на месте. Правда успехи в магии, на сколько я знал, у неё были не очень, но всё же она тоже продвинулась. Причем в кое-чём продвинулась дальше меня. Если я делал упор на электричество и амулеты, то она научилась создавать огнешары и воздушные тараны. Причем получались конструкты у неё намного быстрее чем у меня. Она даже могла их создавать на улице, в лесу. Я же в лесу совершенно не был способен создавать что-либо, меня отвлекал шум, ветер, солнечный свет, короче всё отвлекало. Еще и поэтому я занялся амулетами.
        - Я снова оживил того дрона. Теперь он будет работать без подзарядки.  - похвастался я.
        - Зачем тебе это чудовище? Он нас и так напугал, а теперь что, будет постоянно шастать по Кораблю?  - в притворном ужасе выпучила глаза Ола, отстранившись от меня. Я засмеялся и погладил её по голове.
        - Глупая. Он не может причинить тебе вред. Человек для него неприкосновенен, а вот насчет сархи я не уверен. Правда у него нет никакого вооружения, да и не программировал их никто для нападений.
        - Всё равно он страшный… Ой!  - дернулась девушка, когда в дверь постучали. Звук был чисто металлический и я, быстро подскочив к двери, открыл её. За дверью стоял дрон. На его панели светилась надпись - «Система оповещения не активна. Энергия отсутствует. Приказ выполнен, доступ к корабельному ИИ открыт.»
        Не сразу въехал какую систему он имел ввиду, но потом до меня дошло, что он пытался связаться со мной по корабельной связи. Связь не работает, поэтому он приперся на доклад сам, не найдя другого способа связаться со мной. Интересно, как он меня нашел? По идее капитана он должен был искать в каюте капитана, а никак не в отсеке ученых. Странно это, но спрашивать его о чем-либо бесполезно, он просто не поймет вопроса.
        - Ты хотела знать зачем мне нужен дрон? Пойдем, посмотрим, что он там наделал.
        - Может после обеда? А то ты опять там засядешь до ночи!
        Пришлось согласиться и отправиться в беседку. Дрону я приказал подождать здесь.
        Стол был уже накрыт и рядом сидела задумчивая Шала. При нашем появлении она как-то испуганно дёрнулась, а потом вышла мне на встречу и поклонилась. Я впал в ступор от такого, а она заявила.
        - Хозяин, можно тебя попросить?  - спросила она не разгибаясь.
        - Э-э-э, ну-у-у давай… - растерялся я.
        - На северо-западе есть водоём. Ты не мог бы сводить меня туда? Я уже шесть декад без общения с водой.
        - А как же бассейн?
        - Там вода мертвая… - прошептала она.
        М-да, и что делать? Придется вести её туда. Она заслужила поощрение, за всё время своего нахождения здесь принесла немало пользы.
        - Откуда ты знаешь, что там есть водоём?  - когда лазил на мачту, не видел в той стороне ничего похожего на водоём.
        - Я чувствую воду. Это особенность нашей расы. Вода примерно в полудне пути…
        - Хорошо, завтра сходим. До завтра потерпишь?  - согласился я. Сарха наконец разогнулась и радостно сверкнула глазами.
        - Да! Спасибо, хозяин!
        - Так, давай договоримся. Не называй меня хозяином и никогда не кланяйся больше. Мне это не нравится.  - живя в трущобах мне пришлось пройти через многое, в том числе приходилось и унижаться перед «хозяевами жизни». Мне это жутко не нравилось и многие из них потом покинули этот свет. Я никогда не хотел уподобляться им, мне это было просто противно.
        - Хорошо. Но ведь я ваша рабыня…
        - Ты не рабыня, а пленница! Рабов у нас нет и не будет. Ладно, хорош о плохом. Что там у нас на обед? Я ведь даже не завтракал.
        - Всё готово!  - мигом захлопотала сарха, расставляя передо мной блюда.
        После обеда мы с Олой отправились за дроном. Он провел нас каким-то техническим коридором в небольшое помещение, всю центральную часть которого занимал огромный куб. В одной из стенок куба был проход, достаточный чтобы пролез человек. Рядом лежали калиновые щиты, явно снятые дроном, которые раньше закрывали эту дверь. Я пролез внутрь и увидел целую кучу непонятных приборов и кабелей. В этой мешанине разобраться было невозможно и я уже хотел было снова задействовать дрона, чтобы показал где тут что, но тут заметил странную ёмкость в специальных зажимах. Внутри ёмкости находился Кристалл. Именно с большой буквы. Эта штука была похожа на брильянтового ежа, который переливался в свете светляка всеми цветами радуги. Размером он был примерно с человеческую голову.
        - С ума сойти!  - прошептал я и тронул колбу рукой. Колба покачнулась в зажимах и Кристалл зашевелился как желе, блики света задрожали по каморке. Красота!
        Осмотрел колбу на предмет подключения. К ней шли целые пуки оптоволокна, а вот кабель питания заметно отличался цветом и толщиной. Не долго думая, я отрезал кабель скабером и примотал к нему кусок алюминиевого бруса, прихваченный с собой. Потом попросил посторонних удалиться и взялся за работу. Требовалось сделать очень мощный источник питания, к тому же регулируемый, так как я не знал параметров питания ИИ. В общем постарался отстраниться от всего и сосредоточился на проблеме.


        =***=
        Очнулся я почему-то в своей каюте, на кровати. Рядом спала, прижавшись ко мне, Ола. Стоило мне пошевелиться, как она открыла глаза и подскочила.
        - Ой, Макс! Слава богу, ты очнулся!  - девушка принялась покрывать меня поцелуями, а у меня не было сил отбиться. Чувствовал я себя словно выжатый тан (Ола научила нас делать прекрасный напиток из плодов тахтана, который по вкусу был лучше всякого вина и назывался иштака).
        - Что со мной? Как я здесь оказался?
        - Тебя долго не было и мы начали беспокоиться, а потом ночью ко мне постучался дрон. Я сразу поняла что что-то случилось и побежала в тот подвал. Ты лежал совсем бледный и дышал еле-еле. Пришлось позвать Шалу и мы вдвоём принесли тебя сюда. Ты двое суток пролежал. В твоей ауре снова не осталось энергии. Я отпустила Шалу ловить тифов, а сама всё время была с тобой. Что с тобой там случилось? Там теперь светится какая-то красивая штука. Ты из-за неё пострадал? Это она тебя так?  - Ола сыпала вопросами как из пулемета. А я даже не мог вставить и слова. Информация была конечно очень интересная. Её позвал дрон? Но ведь он не умеет думать сам, он всего лишь тупой механизм! Странно это… Как я так отрубился? И не помню ничего. Вероятно настолько отрешился от мира, что перестал его воспринимать. Опасно это. Что она еще сказала? Она отпустила Шалу в лес? Чёрт! Наверняка эта земноводная уже далеко и больше не вернётся. Это плохо. Она может привести сюда своих сородичей и нам придется туго. В корабль они конечно не проникнут, но в осаду могут взять и тогда мы тут с голоду помрём.
        - Давно Шала ушла?
        - Часов пять назад… Ты думаешь она сбежала? Прости, я просто не знала что делать. Лечебные конструкты тебе не помогали, а передавать энергию мы не умеем.
        - Ладно, чёрт с ней. Помоги мне встать, надо сходить поесть что-нибудь.
        - Лежи-лежи!  - вскинулась девушка,  - Я сейчас всё принесу!
        Она выскочила из каюты, а я расслабился и принялся составлять план предстоящих работ. Нужно было срочно начать заготовку продуктов, на случай осады. Можно конечно уйти куда-нибудь на север и пожить в лесу, но мне не хотелось бросать корабль.
        Меня отвлёк тихий стук в дверь. Она приоткрылась и в каюту заглянула озабоченная рожица сархи.
        - Макс? Ты очнулся?  - она вошла и расплылась в улыбке,  - А я поймала тебе тифа!  - протянула мне магическую лягушку.
        - Спасибо!  - искренне поблагодарил я,  - Я думал ты сбежишь…
        - Куда? В свой посёлок? Они хотели меня в жертву принести… - она присела на кровать, проводила взглядом исчезающую в моей глотке лягушку,  - Честно сказать, я хотела убежать. Сначала я думала, что такие как ты, свободные люди, несут угрозу старшим расам, и хотела рассказать своим о Корабле и тебе. Но потом я поняла что вы тоже имеете право на свободу. Вы не такие как мы привыкли считать, вы не рабы. Когда я стала твоей пленницей, то думала что ты сделаешь меня рабыней, но это оказалось не так. Ола тоже не стала изображать из себя хозяйку, хоть и очень изменилась за это время. Я хочу остаться с вами и просто жить.
        Она закончила свою речь и заплакала, а я погладил её по руке. Тиф уже начал действовать и я ощутил приличный прилив магии, жар разлился по телу, но в этот раз меня не вырубило. Вспомнил про ИИ. Интересно, получилось чего или нет? В этот момент вернулась Ола с подносом, уставленным всякой всячиной.
        - Девушки, мне столько не съесть! Не желаете присоединиться?  - сказал я и накинулся на еду. Одновременно я принялся поглощать окружающую энергию мира, чтобы как следует зарядить свою ауру.
        Через полчаса мы отправились в «подвал», как его назвала Ола. Мои силы практически восстановились, присутствовала только небольшая слабость. Девушки заявили, что моя аура стала светиться еще ярче, а я ничего такого не заметил.
        Кристалл в колбе сиял, переливаясь всеми цветами радуги, затмевая даже светляк. Сияние расходилось чуть заметными импульсами, напоминая биение сердца. Здесь никаких экранов или чего-то подобного не было, поэтому полюбовавшись на эту красоту, мы отправились в рубку. На пульте управления горел знакомый мне огонек и я сразу нажал его, устроившись в кресле. Девушки встали позади меня и с интересом наблюдали за моими действиями.
        «Приветствую. Представьтесь пожалуйста.»  - загорелась надпись. Интересно, это тот же ИИ, или его новый вариант?
        - Я Максим Радов. Узнаёшь?
        «Максим? Здравствуй Максим. Что произошло? Почему я еще жив?»
        - Слушай, у тебя же есть камеры и динамики. Может хватит разговаривать со мной письменно?
        «Это требует больше энергии. Странно, энергии довольно прилично и она не исчезает, хотя излучение никуда не пропало. Что всё это значит?»
        - Я сделал тебе новый источник питания, так что не беспокойся, энергии должно хватать.
        - Ух ты! А это кто с тобой?  - раздался мальчишеский голос под потолком. Девушки шарахнулись - Ола ближе ко мне, а Шала к двери.
        - Разве так знакомятся с девушками?  - воскликнул я, усаживая Олу себе на колени.
        - Ой, извините! Я не знал что вы меня понимаете. Я СОИИБ-1267-40.
        - М-да, ну и имечко… - проскрипел я.  - А как тебя экипаж называл?
        - Просто Сиб. Но мне это имя не нравится.
        - А какое ты хочешь?
        - Не знаю даже… Может ты что-нибудь придумаешь?  - с надеждой в голосе спросил ИИ.
        - Как насчет имени Рэкс? Понимаю, это собачья кличка, но я с ней полжизни ходил.
        - А что, неплохо! Главное звучит красиво!  - обрадовался Рэкс.
        - Ну тогда позволь тебе представить свою невесту Олу! А там стоит сарха сайрита Шала! Девушки, а это Рэкс. Его создали люди для управления этим кораблем.
        - Было б чем управлять… - пробубнил ИИ.
        - Ничего, тебя я оживил, потихоньку займусь и остальным кораблем. Кстати, как у тебя с энергией? Я не знал параметры твоего питания, поэтому делал всё на глаз.
        - Мне не так много надо и я сам способен управлять потоком. На сколько должно хватить твоего источника? Это что, батарея? Я не могу определить вид энергии… У неё очень странный… вкус.
        - Ха-ха! Источник практически вечный, так что можешь не экономить. И это не батарея, это магия!
        - Магия, это сказка.
        - Это на Земле она сказка, а здесь реальность. Насколько я понял, это то самое излучение, которое вырубало всю электронику. Мне удалось научиться его использовать. Потом расскажу. Кстати, ты дрона ремонтного чувствуешь?
        - Да. Я как раз хотел тебя про него спросить… Странный он… У меня чувство, будто общаюсь с живым существом.
        - Интересно… Потом подумаем в чём тут дело… У тебя как со связью? Сидеть здесь всё время не интересно, а поговорить есть о чём.
        - Сейчас проверю… - Рэкс немного помолчал, потом доложил,  - У меня всё работает! Могу подключиться к любому динамику в корабле. А вот радиосвязь молчит. В эфире лишь статика.
        - Есть где-нибудь достаточно надежные радиопередатчики, которые могли сохраниться?
        - Вон там, в стене у двери. Там должны быть военные радиотелефоны. Сейчас попробую открыть…
        Я обернулся, из стены выдвинулся ящичек. Подошел и достал небольшую клипсу, судя по зеленоватому цвету, сделанную из калина. В ящике их было больше сотни.
        - Тихо всем… - сказал я и сосредоточился на создании «батарейки» для телефона. В этот раз получилось довольно легко и быстро, примерно минут за десять. Конструкт нужен был очень маленький и маломощный, поэтому даже сил никаких я не потратил на него. Вставил клипсу в ухо и спросил.
        - Ну как? Сигнал есть?
        - Есть. Сигнал отличный. Как слышишь?  - раздалось в ухе.
        - Отлично! На какое расстояние эта штука берет?
        - Километров на двести, в зависимости от местности. А если задействовать радиомачту, то тысячи на полторы будет брать.
        - Отлично!  - я повернулся к девушкам,  - Сколько времени?
        - Э-э-э… - не сразу врубилась в вопрос Ола, увлеченно слушая мои разговоры с Рэксом,  - Утро сейчас.
        - Тогда пойдём погуляем! Шала, где ты там водоём чувствуешь?


        =***=


        ШАЛА


        Собралась в поход Шала быстро. В принципе ей и собирать-то особо нечего было. Небольшой рюкзачок с запасом сухих продуктов, запасная куртка от костюма, подаренного Максом, и всё. Вышла в коридор, там её уже ждали Макс с Олой.
        - Держи.  - Макс протянул Шале меч в ножнах и кинжал. Сарха на миг застыла в недоумении. За два месяца она отвыкла от оружия. Тренировочные мечи, с которыми девушка иногда обучала Олу и Макса, не в счет.
        - Это мне? На совсем?  - пораженно спросила сарха.
        - На совсем! Ты доказала, что тебе можно верить.
        Шала приняла оружие (это было не её) и чуть выдвинула клинок. «Мирилл! Обалдеть, и кинжал тоже!»  - удивилась девушка. Это было трофейное оружие, доставшееся Максу от преследовавшего её отряда. Для Шалы это была невероятная ценность, как и для любого сарха, слишком редкий это был металл. В природе он не встречался и все его запасы ограничивались тем, что удалось добыть из летающих домов людей, в которых они прибыли на Эйтери. Конечно для Макса это не такая уж и ценность, на Корабле полно этого металла. У него у самого оружие из другого, еще более прочного металла. Сарха сама видела как его меч разрубил мирилловый прут.
        - Спасибо! Клянусь, что никогда не применю это оружие против вас!  - сказала девушка ритуальную фразу и у неё душе стало легко и спокойно.
        - Ну тогда вперед!
        И они отправились в сторону предполагаемого озерца, или что там еще сарха чувствовала.
        Когда Ола выпустила Шалу из корабля, она рванула в сторону родных земель, но спустя полчаса бега, остановилась. Что-то было не так. Неправильно. Она поняла, что не хочет смерти Макса и Олы. А если она расскажет о них своим, то их обязательно убьют. К тому же ей тут нравилось. Когда Макс её пленил, девушка ожидала грубого отношения, побоев, тяжелой работы, но ничего этого не было. Конечно он относился к ней как к пленнице, но вел себя учтиво. То что она пленница, подразумевало только отсутствие у неё оружия и ограничение свободы. Он даже сделал для сархи огромную ванну, чтобы она могла плавать! А ведь она даже не просила об этом, видимо Максу рассказала Ола об особенностях сархов.
        В общем постояла Шала минут пять на какой-то поляне, а потом пошла искать тифов. Пока ходила, обдумывала свое решение и магические способности Макса. Ола была сильным магом по меркам старших рас, а сила Макса казалась ей чем-то запредельным. По крайней мере она никогда таких мощных магов не встречала. А как быстро он обучался! Это казалось невозможным. За невероятно короткое время научился делать амулеты, тогда как Шала за четыре года не смогла этому научиться. А потом еще и самозарядные стал делать. Девушка вспомнила как они с Олой напугались, увидев мирилловое чудовище. Шала тогда чуть мимо двери не промахнулась, когда пыталась сбежать от этого дрона! Оказалось что он абсолютно безобидный, очень хороший помощник и умеет ремонтировать практически всё что угодно, а причинить кому-нибудь вред не может. А потом Макс оживил этого Рэкса. Сарха не совсем поняла кто это, но думала что это какой-то искусственный дух Корабля. Видимо предки Олы действительно умели очень многое. Чего стоит только сам Корабль, или этот дрон с Рэксом.
        По дороге Макс о чём-то разговаривал с духом Корабля через маленький амулет, вставленный в ухо. Интересная штука, эйтеринцы такого делать не умеют. С их амулетами вот так, на ходу не поговоришь, там требуется сосредоточенность, почти как при создании конструктов. Ола подхватывала разные травки. Она выросла среди эрхов, а лучше них в травах никто не разбирался. А Шала просто шла и думала о своём будущем. Что будет потом? Жить в Корабле Макса конечно хорошо, тем более теперь она стала свободной, но она ведь сарха, ей требуется вода и общение с сородичами. А еще она женщина и рано или поздно захочет создать семью… Решила отложить этот вопрос на будущее, времени у неё еще целое море.
        Воду сарха ощущала все отчётливее, они приближались. Последний километр она уже бежала, позабыв про людей. А вот и озеро! Шала сразу поняла почему Макс не увидел его с высоты. Небольшое озеро было окружено огромными деревьями и их нависающие кроны закрывали большую часть неба. Но здесь кипела жизнь, сарха это чувствовала! Быстро скинула одежду и с разбега нырнула. Вода была прохладная, освежающая, но девушка сразу поплыла в глубину, чтобы как можно лучше ощутить объятия озера. Всё её существо ликовало, она наслаждалась каждым мгновением. Даже позабыла о своих спутниках.
        Озеро оказалось очень глубоким, сарха даже не смогла достичь дна. На большой глубине давление воды стало слишком большим и ей пришлось остановиться. Тогда она обратила внимание на местную живность. Рыбы тут было много. Шала уже два месяца не ела рыбы, а она была основным продуктом в рационе сархов, поэтому даже под водой рот у неё наполнился слюной. Шала сосредоточилась и создала водяную сферу, практически единственный доступный ей водный конструкт. Влив в неё почти всю свою энергию, она захватила сферой пару десятков рыб, плававших неподалёку и начала двигать к берегу. Рыба, почуяв неладное, заметалась внутри сферы, но никуда деться не могла. Конечно с крупной рыбой попалось много мелочи, но девушка планировала её потом отпустить.
        Как оказалось, силы сарха не рассчитала. Увидев много рыбы, в ней взыграла жадность и она захватила слишком много, да от берега она была далеко. Но бросать улов сарха не собиралась и толкала сферу изо всех сил. Вот и берег. Осталось вытолкнуть её на берег и тогда можно будет отдохнуть. Шала напряглась, собирая остатки собственной энергии и впитывая окружающую, а потом мощным толчком отправила сферу на берег. Перед глазами запрыгали весёлые искры, а потом наступила темнота…


        =***=


        МАКС


        Действительно озеро! Честно говоря я немного сомневался в способности сархи чувствовать воду. Озеро оказалось настолько закрыто кронами, что неудивительно что я его не заметил с мачты. Его и со спутника трудно было бы увидеть. Водоём был небольшой, метров пятьсот в диаметре, но похоже глубокий. Берега были невысокие, заросшие различной порослью, а чуть дальше росли огромные тахтаны. Их корни судя по всему укрепили берег и торчали меж водорослей.
        Шала еще при подходе к озеру унеслась вперед и когда мы прибыли на берег, от неё остались лишь круги на воде. Видимо действительно ей очень тяжело было без водной стихии. Мы с Олой спокойно разделись и быстро искупались, вода не располагала к продолжительным заплывам. А сарха всё не появлялась. Я уже начал беспокоиться, но Ола сказала, что полчаса под водой, это для них нормально, а многие могли и больше. Действительно земноводные.
        Не успели мы одеться, как на поверхности озера возникла волна. Она появилась примерно на середине и целенаправленно двинулась в нашу сторону.
        - Это что еще за хрень?  - поразился я, глядя на огромный водяной пузырь, высунувшийся над поверхностью. На всякий случай мы отошли подальше от берега и оказались правы. Огромный водяной шар приблизившись к берегу резко выскочил из воды прямо в нашу сторону. Диаметром он был метров десять, не меньше! Выскочив на берег, водяной шар резко потерял форму и растёкся по земле, а на его месте остался целый косяк разнообразной рыбы. Конечно часть её смыло обратно в озеро, но большинство осталось трепыхаться на берегу.
        - Ух ты!  - воскликнула Ола и кинулась хватать особо рьяных рыбин, норовящих удрать в родную стихию,  - Так вот как они рыбу ловят! Я читала об этом, но не очень-то верила.
        - А где сама рыбачка?  - забеспокоился я. Конечно она могла выкинуть нам рыбу и остаться в озере, но мне показалось странным, что она даже не высунулась из воды, чтобы похвастаться уловом. Не долго думая. Я прыгнул в воду и спустя несколько мгновений увидел безвольное тело сархи, медленно опускающееся в глубину. Пришлось ускориться и вскоре я поймал её. Заниматься спасением утопающих мне никогда не приходилось, но плавал я неплохо, поэтому через пару минут смог вытянуть Шалу на берег. Тут же подскочила Ола и засуетилась, не зная что делать. Я тоже не знал чем помочь сархе, она же рептилия, а не человек.
        - У неё аура пуста, как у тебя было!  - всплеснула руками девушка. Я глянул - действительно, аура очень бледная. К тому же она не дышала, но надавив пару раз на грудь, я выдавил из неё лишь воздух. Значит она не захлебнулась, а просто продолжает задерживать дыхание. Что же делать?
        - Нужен тиф!  - дошло до Олы и она унеслась в лес. А я вспомнил. Что мне говорила про это сама Шала. Настоящие маги могли передать свою энергию другому. Тифа еще найти нужно, это очень редкий зверек, к тому времени сарха просто умрет от недостатка кислорода, или чем там они дышат.
        Закрыл глаза, попытался отрешиться от мира и сосредоточиться на своей энергии. Через какое-то время это получилось и я попробовал перекачать её в ауру Шалы. Мешались посторонние мысли - беспокойство о сархе и ушедшей в лес Оле, но всё же у меня получилось. Я перелил часть своей энергии и открыл глаза - состояние сархи не изменилось. Нужно сделать что-то еще. Как заставить её дышать? Тут я вспомнил первую нашу встречу. Молния! Быстро достал свой амулет молнии и направил на Шалу. Только бы не убить! Уменьшил мощность и шарахнул её разрядом.
        - А-а-а!  - заорала Шала и резко откатилась от меня. Потом вскочила на ноги и принялась крутить головой.
        - Слава богу!  - выдохнул я.
        - Что это было?  - не заметив никого кроме меня, сарха успокоилась и опустилась на травку. Только сейчас я обратил внимание на то что она совершенно голая. А ничего, красивая. Если бы не чешуя и цвет, то её можно было бы принять за человеческую девочку-подростка. Изящная, стройная, фигура прямо само совершенство.
        - Ты пыталась утонуть.  - наконец ответил я. Сарха на мгновение застыла, прикрыв глаза.
        - Ого! Я же потратилась на водяную сферу. Откуда у меня столько энергии? Тифа мне скормили?
        - Я смог передать тебе энергию.
        - Ничего себе! Ты настоящий маг, Макс! Спасибо тебе! Если бы не ты, я утонула бы в этом озере, оно слишком глубокое.
        - Ладно, не за что! Ты тоже меня спасла, поймав того тифа, так что в расчете.
        Я хотел было отправиться на поиски Олы, но она сама вскоре прибежала, держа в руке очередную лягушку. Увидев вполне здоровую сарху, девушка очень обрадовалась и выпустила бедного зверька на свободу.
        - Тебе повезло. Живи и расти большой!  - напутствовала она его, а мы с сархой засмеялись. Вдруг Ола перестала улыбаться и сказала:  - Макс, я там шум какой-то слышала.  - и махнула рукой в сторону, откуда пришла.
        - Что за шум?  - заинтересовался я. Мы находились практически на границе гигантского леса, поэтому здесь мог появиться кто угодно.
        - Крики. Там кричал кто-то из старшей расы. У них голоса особенные.
        - Очень интересно…
        Старшие расы появились на границе моего леса. Это подозрительно. Можно конечно по-тихому вернуться на корабль и надеяться что они просто мимо идут, но такой вариант мне не нравился. Не люблю неизвестность.
        - Так… Быстро собираем рыбу, прячем где-нибудь и мы с Шалой идем на разведку. Ола остаётся здесь.  - девушка хотела возмутиться, но я ей не дал,  - Возможно будет бой и у нас может не быть времени чтобы смотреть за тобой. Ты неважно владеешь мечом. Кстати, Шала, надо будет увеличить время тренировок, если тебе не трудно.
        - Без проблем. У меня всё равно полно свободного времени.
        - Тогда давайте делом займёмся.  - скомандовал я и наконец принялся одеваться.
        Рыбой мы набили все свои рюкзаки под завязку, а всю мелочь выпустили в озеро. Потом нашли удобное дерево и загнали туда Олу. Отдали ей рюкзаки, а сами налегке рванули в указанном направлении.
        Через пять минут бега мы тоже услышали протяжный крик боли. Похоже там кого-то режут! Пришлось замедлиться и дальше двигаться тихо.


        =***=


        ЭЛИХОР


        Два месяца назад кархи напали на посёлок и практически уничтожили его. Элихор с братом Ольтом находились в это время на обучении в Таурской Школе Меча. Когда в Таур передали по магической связи о нападении, было уже поздно. Братья прибыли в посёлок на следующее утро, но обнаружили лишь дымящиеся руины, да нескольких израненных эрхов, которым удалось уцелеть. Они же и рассказали, что многих эрхов увели с собой кархи. Среди пленных видели их сестру и родителей. Они с братом тут же потребовали у командира отряда отправиться в погоню и освободить пленных. Что ждет эрхов в стане кархов знали все - над ними сначала поиздеваются, а потом съедят. Но командир отказал братьям, заявив что их слишком мало. По сведениям выживших кархов было не меньше трех сотен и все воины поселка, а их было больше сотни, включая магов, не смогли оказать кархам сильного сопротивления. Кархи оказались хорошо подготовлены и имели в строю больше тридцати умелых магов. В общем командир решил, что силами тридцати воинов нечего и думать пытаться отбить своих.
        А вечером Ольт предложил отправиться в погоню вдвоем и попытаться выкрасть пленных родителей и сестру. Элихор конечно сразу согласился. Они конечно не маги, но уже достаточно умелые воины, восемь лет обучения не прошли даром. Конечно это было серьёзное нарушение и если бы они вернулись, их бы наказали, скорее всего отчислили бы из Школы, но родные для них были важнее.
        В тайне собрав припасы и прихватив запас игл для духовых трубок, после наступления темноты братья покинули поселок и отправились в сторону кархских земель. В темноте найти следы было не совсем реально, поэтому они шли просто придерживаясь нужного направления. Утром, побродив туда-сюда, обнаружили следы одного из отрядов кархов и отправились по ним. До поселений дикарей добираться пришлось три дня. По дороге обнаружили останки кархов, с кем-то они там бились и похоже их неплохо потрепали. Останков эрхов было не много и среди них эрхи не опознали своих родичей. Это обнадёживало и они отправились дальше.
        В землях кархов пришлось тяжко. Во-первых здесь практически не было леса и скрываться было трудно. Во-вторых эрхи не знали в каком именно становище содержат их родных и живы ли они еще. Тупо нападать на первое же стойбище было слишком глупо, поэтому они в течение десяти дней крутились вокруг да около, пытаясь выяснить где содержат сородичей. В конце концов им удалось захватить одного из рабов и братья выяснили где находятся все эрхи. Их держали в большом шатре под постоянной охраной четырех воинов. Шатер стоял почти в центре стойбища, неподалёку от шатра вождя. По словам раба, эрхов забивали по одному раз в три дня. Мясо эрхов для кархов было практически деликатесом, поэтому оно шло только на стол вождей.
        Раба они прирезали на всякий случай и спрятали тело в кустах, а сами той же ночью попытались освободить пленных. Поначалу все шло хорошо, им удалось тихо убить стражей и проникнуть в шатер. Но тут случилась неожиданность - внутри оказалось еще два воина, об этом эрхи не знали и не смогли тихо их обезвредить. Поднялся шум и в шатер вломилась целая толпа тварей. Братья конечно пытались сопротивляться, но кархов оказалось слишком много и вскоре диверсантов вырубили.
        Очнулись они связанными всё в том же шатре. Шатер был разделен на несколько отделений и через перегородку на них смотрели родные. Мама с сестрой плакали, а отец что-то тихо бубнил про себя и постоянно сплёвывал. Они принялись ругать сыновей, говорили что они идиоты, потому что попёрлись вдвоем в земли дикарей, и так далее. Парни и сами понимали свою глупость, но изменить уже ничего не могли.
        Через час пришел вождь кархов в сопровождении трех воинов. Он попытался выяснить зачем братья проникли в стойбище и сколько их еще. Эрхи конечно не стали ничего отвечать. Тогда вождь заявил остальным пленникам, что начнет истязать всех по очереди, если ему не расскажут зачем мы здесь. Один из эрхов сильно испугался и с плачем кинулся в ноги вождю. Он сразу указал на родителей Элихора и сестру, рассказал что братья явились за ними. На морде карха появилась жуткая ухмылка и он приказал воинам вытащить парней из шатра.
        Братьев подвесили за руки на дерево, а потом из шатра вытащили отца. Эти твари принялись резать его по кусочкам прямо на их глазах, хохоча и обсуждая свои действия. Элихору с Ольтом пришлось смотреть как убивают отца, он мучился часа два, а потом кархи его выпотрошили и принялись жарить на костре и тут же пожирать. Твари! Правда последние полчаса Элихор был без сознания, психика видимо не выдержала и он отключился.
        Элихора с братом содержали отдельно от других и развязывали только чтобы покормить. Сбежать и тем более освободить других не было ни малейшей возможности, убить себя тоже. Хотя самоубийство это огромный грех. По утверждению жриц Эйтерины самоубийцы не попадают к богине для перерождения, а отправляются к демону Картану и возрождаются кархами. Такой судьбы никто не желал ни себе, ни другим.
        Так их продержали почти месяц, а потом убили маму, так же как и отца. В этот раз им даже заткнули рты и зафиксировали головы, чтобы они не могли отвернуться. Ольт каким-то образом умудрился развязаться и напасть на охранника, но его тут же избили до полусмерти и снова связали.
        После смерти матери парни впали в апатию. Они понимали, что вскоре придет очередь сестры, а сделать ничего не могли. Элихор даже выпал из реальности на какое-то время, поэтому даже не в курсе сколько прошло времени. Из пленников остался только Элихор с братом и сестрой, остальных эти твари уже убили.
        Но два дня назад в стойбище поднялся сильный шум и звуки битвы. Оказалось что на поселение дикарей напали их соседи, такие же дикари. В тот момент Элихора с братом как раз кормили, поэтому руки у них были развязаны. Охранники отвлеклись на шум и Элихору удалось завладеть мечом одного из них. Несмотря на плохо слушавшиеся руки и связанные ноги, парень смог быстро прикончить кархов, выучка помогла.
        Ольт был в очень плохом состоянии и сам ходить не мог. Он так и не оправился после избиения. Забрав всё оружие у охранников, Элихор заставил двух рабов, девушку и парня, которые принесли им еду и во время заварушки забились в угол, нести брата. Чтобы выйти более менее незаметно, он прорубил в стене шатра дыру, через которую они попали к загону с рабами. За загоном начинался небольшой лес и беглецы рванули через него. Элихор был практически единственной боевой единицей этого маленького отряда. Ольт периодически терял сознание и был не в состоянии защитить себя в случае опасности, а сестра хоть и была эйритой, начинающей магиней, почти ничего не умела.
        Бежали до тех пор, пока не выбились из сил рабы. Ольт хоть очень похудел за время плена и весил немного, но рабы были еще по сути детьми, причем питались они явно плохо и сил у них было мало. Пришлось остановиться на отдых. Людей звали Алика и Тимон, это были брат с сестрой, близнецы. Человеческие женщины иногда могли рожать сразу двоих или троих детей, а женщины старших рас больше одного не могли.
        Ольт предложил сделать крюк, в обход Гнева Богов, чтобы сбить со следа возможных преследователей. Элихор с Заной согласились. Путь предстоял на три дня длиннее, но они собирались пройти по краю запретного леса, надеясь что туда кархи сунуться побоятся. Не повезло.
        Кархи нагнали беглецов на третий день, когда они проходили по краю Гнева Богов. Оторваться они не смогли, у кархов было два галта, которые и вывели их на беглецов. Ольт по прежнему был не в состоянии самостоятельно двигаться, несмотря на попытки Заны его лечить, слишком мало она пока умела. Поняв что оторваться они не смогут, эрхи решили углубиться в запретный лес. Одно из двух - либо они все умрут, пораженные проклятием леса, либо кархи побоятся их преследовать и они смогут уйти. Оказалось ни то, ни другое. Эрхи не умерли, а кархи не испугались и догнали их. Первыми из кустов выскочили галты и Элихору с сестрой удалось быстро их убить, но потом появились десять кархов во главе со старым магом. Маг был очень опытный и почти мгновенно вырубил эрхов молниями.
        Очнулся Элихор снова связанный, лежа под тахтаном. Рядом лежала сестра, а неподалеку сидели люди уже в рабских ошейниках. Брата он увидел подвешенным к ветке, а вокруг него толпились кархи.
        - Ну что урод, очухался?  - склонился над ним седой маг,  - Сейчас я покажу что бывает с теми, кто пытается выставить меня дураком.
        Он подошел к Ольту и сделал что-то, отчего эрх очнулся и застонал. А потом другой карх начал взрезать ему живот, выпуская кишки. Маг стоял рядом и постоянно что-то магичил, не давая парню истечь кровью и потерять сознание. Ольт кричал, выл, извивался всем телом, но ничто не могло облегчить его страдания. Зана забилась в истерике и вскоре отключилась, чему Элихор был рад, не нужно ей смотреть и слушать такое. Сам он опять впал в какое-то сумеречное состояние и перестал нормально воспринимать происходящее. Вы пустив кишки Ольту, кархи достали огромные кусачки и принялись ими перекусывать ребра, чтобы добраться до сердца. От такого зрелища рабыня упала в обморок, а Элихор не мог даже отвернуться, маг что-то сделал с ним, что он был не в состоянии даже закрыть глаза.
        Внезапно карх, орудовавший кусачками, вздрогнул и осел на землю, выронив своё орудие. Потом так же свалился и маг. В спине у него парень увидел рукоятку ножа. Следом упали еще двое, но остальные сумели среагировать и рванули за дерево. На поляну вышел странный человек с мечом в руке, а следом появилась сарха.  - «Интересно, что здесь забыли стражи сархов, и почему у них человек ходит с оружием?»  - обалдело подумал парень. О таком нарушении традиций он еще не слышал, но в этот момент ему было не до этого и он отбросил лишние мысли. Неужели их всего двое? Справятся ли они с шестью оставшимися кархами? Насчет выучки стражей границ сархов Элихор был уверен, но на что способен раб с оружием, даже не представлял.
        Оказалось что он способен на многое. Кархи, увидев что в них больше ничего не летит, и осознав что противников всего двое, к тому же один из них простой раб, взревели и кинулись на них с мечами и топорами. Человек выпустил молнию из странного амулета в ближайшего карха, а потом начал орудовать мечом. Сарха тоже кинулась в бой. Как ни странно, сарха успела убить только двух, остальных быстро прикончил человек. Двигался он невероятно быстро, будто размазываясь временами в воздухе. Дикари не смогли даже зацепить их! Потом человек быстро связал вырубленного молнией карха и что-то сказал сархе. Она кивнула и быстро убежала в лес. Эрха удивило что человек говорил с сархой на рабском языке, а она его прекрасно поняла и даже ответила. Неужели стражей теперь человеческому языку учат?
        - Это кто?  - спросил человек, глядя на Ольта, который к тому времени потерял сознание. Кархи успели вскрыть грудную клетку и Элихор даже видел его измученное сердце, с трудом толкающее кровь по жилам.
        - Брат… - прошептал парень.
        - Ему уже не помочь.
        - Я знаю… - выдавил Элихор и прикрыл глаза. Со смертью мага, его заклинание пропало и теперь он мог шевелиться. Что сделал человек парень не видел, но когда вновь открыл глаза, брат уже был мертв. Человек подошел к рабам и о чём-то с ними заговорил (девушка к тому времени уже очнулась), а потом какой-то странной штукой срезал с них ошейники.
        Из леса вернулась сарха и сразу подошла к эрхам.
        - Приветствую представителей братского народа.  - она с едва заметной ехидной улыбкой сделала ритуальный поклон,  - Я сайрита Шала Миллис, а вы кто?
        - Извини, не могу представиться как полагается, но зовут меня Элихор, а рядом моя сестра эйрита Зана.
        - Глупостей делать не будете?  - спросила сайрита.
        - Нет конечно! Я постараюсь отплатить за наше спасение, но смогу это сделать только через какое-то время. У нас не осталось родственников, всех убили дикари, а своих накоплений у меня не было.
        - Ладно, потом разберемся… - ответила сарха и принялась развязывать сестру. Подошел человек и что-то спросил у Шалы. Она как-то резко потупилась и у Элихора возникло ощущение, что она оправдывается. Невероятно, оправдывается перед рабом! Да что у них там творится в ихней страже?
        Наконец они поговорили и Шала освободила эрхов. Она применила магию и привела в чувство Зану.
        - Шала, можно вопрос?
        - Ну.
        - Кто этот раб? Неужели в стражи набирают рабов?
        Сарха резко оглянулась на человека, но не заметив его реакции, зашипела на парня.
        - Тихо, придурок! Это не раб, это свободный человек! И к стражам мы не имеем никакого отношения. Если не хочешь лишиться какой-нибудь ненужной конечности, не вздумай больше упоминать людей как рабов. Макс к рабству относится очень своеобразно.
        Элихор с сестрой просто обалдели от этого заявления и сидели молча переглядываясь. Конечности плохо двигались, поэтому они принялись их растирать. Подошел человек.
        - Привет. Я Макс.  - он принялся их внимательно рассматривать, будто эрхов видит впервые, хотя возможно так и есть.  - Вы, я так понимаю, эрхи?
        Элихор смог подняться и посмотрел в глаза этому Максу. Действительно, не похож он на раба, взгляд не тот. У эрха даже мурашки под кожей пробежали, он понял что ему ничего не стоит просто прикончить их здесь и уйти. Даже показалось, что он обдумывает как раз такой вариант.
        - Меня зовут Элихор, а это моя сестра Зана.  - парень даже изобразил намек на поклон, на всякий случай. Элихор видел как легко и быстро этот человек справился с кархами, поэтому понимал что у него просто нет шансов.
        - Ладно, расслабься!  - махнул Макс рукой,  - Что делать собираетесь? Вам есть куда пойти?
        - Не знаю… - парень только сейчас задумался о своём будущем. Воином ему больше не быть, за нарушение приказа его выгонят из школы и больше никуда не возьмут. Сестре немного легче, она всё-таки начинающая магиня, возможно сможет куда-то пристроиться. У них даже жилья теперь нет, на месте их дома Элихор видел лишь пепелище. Вот об этом он коротко и рассказал Максу. Просто парень думал что он потребует плату за их освобождение…
        - Макс, можно я с ними поговорю?  - внезапно спросила сарха. Парень кивнул и отошел к рабам, что-то собиравшим из вещей кархов. Шала присела рядом с эрхами.
        - Я так поняла, что ничего хорошего вас в родном лесу не ждет?  - Элихор лишь кивнул,  - А как вы смотрите на то, чтобы попроситься к нам? Зана, ты ведь эйрита, видела ауру Макса?  - с загадочной улыбкой спросила она.
        Зана сосредоточилась и посмотрела на человека.
        - Ничего себе!  - прошептала она, а потом толкнула брата в бок,  - Я таких сильных магов никогда не видела!
        - Да, Макс очень сильный маг, хотя и стал им чуть больше месяца назад.  - продолжила сарха, наслаждаясь растерянным видом эрхов,  - Самые основы ему объяснила я, а потом он сам начал делать такое, что мне и не снилось. А вообще он очень хороший. Он захватил меня два месяца назад и с тех пор я была как бы пленницей, но никогда не ощущала себя таковой. Теперь он меня освободил и я могу уйти, но не хочу уходить.  - она немного помолчала, а потом продолжила шепотом,  - Вы ненавидите кархов. Мне кажется, он тоже начинает их ненавидеть. Ему не нравится когда они творят вот такое с разумными.  - она кивнула в сторону Ольта,  - Я думаю, что скоро он решит нанести этим дикарям визит и им очень не поздоровится. Так что если хотите отомстить, попроситесь к нам и вам представится такая возможность. Думайте…
        Думали эрхи не долго. Сарха отошла, а Элихор быстро обсудил с Заной все за и против. Положительных сторон оказалось больше. Поэтому они вскоре поднялись и направились к Максу.
        - Эйр Макс, мы очень благодарны за наше освобождение. Позволь нам присоединиться к твоей команде. Я довольно неплохо умею обращаться с оружием, отучился восемь лет в Таурской Школе Меча. А Зана эйрита и может стать неплохой целительницей.
        Просить человека было очень непривычно, но Элихор переступил через гордость. Если бы не этот человек, их уже вели бы обратно в стойбище кархов. К тому же в нем было мало от тех людей, которых им доводилось видеть.
        Макс переглянулся с Шалой, вопросительно приподняв бровь. Та лишь кивнула.
        - Хорошо. Но есть одно важное условие. Вы должны поклясться что никому не расскажете о нашем местонахождении. И если решите вдруг уйти, должны заранее предупредить. Никого удерживать силой я не собираюсь.
        Эрхи вздохнули с облегчением и тут же дали клятву, а сарха скрепила её магией.
        ГЛАВА 5

        МАКС


        Неприятное зрелище предстало перед нашими глазами… Толпа кархов измывалась над подвешенным на дереве пленником. Судя по цвету чешуи, это был эрх. Рядом, под деревом, лежали еще двое пленников и с ужасом наблюдали за действиями монстров. Еще на поляне сидели двое молодых людей, парень и девушка, и валялись два трупа галтов.
        С какой целью кархи пытали пленника, я не понял, но допросом это явно не было. Видимо они получают от этого удовольствие. Всегда ненавидел таких тварей, извращенцев, получающих удовольствие от чужих страданий. Я сам не был ангелом, мне приходилось много убивать и даже расчленять людей. Но во-первых я никогда не делал этого с живой жертвой, а во-вторых это была моя работа, я не получал от этого удовольствие, мне это не нравилось, но приходилось делать. А заказчиков, которые просили пытать клиента перед смертью, я просто посылал, несмотря на все угрозы Жака. Поэтому я не стал просто наблюдать за продолжением пытки, а скомандовал - Вперед!  - одновременно кидая ножи в тварей.
        Разделаться с кархами удалось на удивление быстро. После освоения магии, что-то произошло со мной, а может в этом был виноват активировавшийся имплант. Моя реакция заметно увеличилась, да и двигаться я стал намного быстрее. Кархи двигались словно мухи в киселе и мне не составило труда их укоротить на голову, а двоих упокоила сарха. Потом я осмотрел подвешенного пленника. Да уж, этому уже не поможешь. Кишки выпущены, грудная клетка вскрыта… Оказалось что это брат двух других пленников, и они были согласны, что ему не помочь. Пришлось проявить милосердие и проткнуть сердце кинжалом.
        Люди оказались с такими же ошейниками, какой был на Оле, поэтому я сразу срезал их скабером. Шала рассказывала про эту гадость, используемую в основном кархами. Эти ошейники были магически привязаны к Ключу, который находился у хозяина. Стоило рабу отойти больше чем на сто метров, или попытаться разрезать ошейник, как он начинал сжиматься и душить жертву. Снять его мог по сути любой маг, но я не стал заморачиваться и изучать эту гадость.
        Парню с девушкой на вид было лет шестнадцать, это были близнецы.
        - Ну что, давайте знакомиться? Меня зовут Макс!  - улыбнулся я. Ребята были в шоке от произошедшего и их немного потряхивало.
        - Меня зовут Тимон, а это моя сестра Алика.  - выдавил парень, с ужасом рассматривая мой меч.  - А почему ты в одежде стража и с оружием? Разве сархи не казнят за оружие?
        - Я сам по себе и к сархам не имею никакого отношения. Кстати, вы теперь тоже свободны и я предлагаю пойти со мной. Хватит вам преклоняться перед местными рептилиями.
        - Но разве эта сарха не твоя хозяйка?  - удивленно спросила Алика.
        - Нет конечно! Она была моей пленницей и совсем недавно я её освободил. Теперь она просто подруга. Вы собственно откуда?
        - Мы родились и выросли в стане кархов…
        - Понятно… Ладно, потом я вас познакомлю со своей женой, а пока соберите всё полезное из вещей кархов.
        Ребята ошарашенно переглянулись и посмотрели на Шалу. Они что, решили что моя жена это сарха? Ха-ха!
        - Моя жена не здесь. Она ждет нас неподалёку.  - быстро сказал я и ребята явно вздохнули с облегчением. Вот молодёжь, за извращенца меня приняли, ха-ха!
        Потом была беседа с эрхами. Шала предложила им присоединиться к нам и они попросили меня об этом. Я слышал как сарха им говорила, что я начинаю ненавидеть кархов и вскоре наверное пойду их мочить. В принципе она была права, психолог блин! Да, меня взбесило такое обращение этих монстров с другими разумными. То что они пожирают пленных, я еще мог понять, в истории Земли немало народов делали тоже самое. Одни считали что поедая врага, они получают его силу, другие просто воспринимали себе подобных как мясо… Но когда десять здоровенных амбалов издеваются над связанным пленником, хохоча и обсуждая его муки, этого я понять не мог. Я действительно начинал их ненавидеть. К тому же, по словам Олы и Шалы, к рабам-людям они относились очень жестоко, и это тоже мне не нравилось. Ненавижу когда кто-то издевается над слабыми, потому что сам был слабым и надо мной немало поизмывались.
        Собрав трофеи, мы в полном составе пришли к озеру. Ола встретила нас подозрительно, заметив двух эрхов. Пришлось объяснить ей, что они угрозы не несут (я не разрешил пока им взять оружие, от греха подальше). Выглядели они конечно совсем не важно, видать с ними очень плохо обращались в плену. Девушка-то еще ничего, очень худая только, а вот Элихор вообще еле шел. Дети тоже были измучены и сильно напуганы. Нужны ли они мне? Ничего откормим, воспитаем, будут сами кархов мочить. Эрхи тоже похоже имеют не хилый зуб на кархов, судя по тому что им пришлось перенести. А эти дикари кархи рано или поздно узнают о корабле, вечно скрываться у нас не получится, и полезут к нам как тараканы. Тупо ждать такого момента я не собирался, а значит нужно готовиться. К тому же еще есть шанс наведаться в тот самый Оморн, вдруг там нормальные люди живут. И это лучше делать хорошо подготовленным отрядом, с нормальным оружием и магами.
        - Элихор?  - воскликнула Ола, спрыгнув с дерева.  - Зана? Как вы здесь оказались?
        Эрхи вскинули головы и вылупили глаза на неё.
        - Ты как обращаешься к старшей расе, рабыня? К тому же Зана эйрита!
        Ола слегка дернулась, но под моим взглядом вскинула голову.
        - Я теперь свободная и как к вам обращаться буду решать по вашему отношению ко мне.
        Элихор было дернулся в её сторону, но Зана его придержала за руку.
        - Она права… мы не в том положении.
        - Но она рабыня эйры Таль!  - не унимался эрх.
        Я не стал долго следить за этой сценой. Отношение Олы к этому типу я уже понял.
        - У тебя есть три варианта - получить нож в брюхо, уйти или заткнуться и не хамить моей жене!  - тихо сказал я, поигрывая метательным ножом. Я как раз стирал с него останки крови ошметком кархских портков. Эрх со страхом посмотрел на меня, на нож, и дернулся было уйти, но в него вцепилась Зана.
        - Стой, дурак! Нам жизнь спасли, а ты строишь из себя гордого ардана!
        Элихор резко осунулся, повернулся ко мне и… поклонился.
        - Простите господин…
        - Так, а вот это уже перебор! Здесь нет господинов, здесь есть командир - это я, остальные все равны… Ну… по мере своей полезности обществу.
        Все, кроме Олы, слушали меня с открытыми ртами, а уж как смотрелись Алика с Тимоном, просто нет слов. Я чуть не заржал.
        - Ладно, хорош разглагольствовать, хватаем мешки и вперед.
        Быстро приведя себя в порядок на озере, мы отправились в сторону корабля. Впереди показывала путь Шала, с ней отправились эрхи, а мы все замыкали процессию.
        - Ты их знаешь?  - спросил Олу.
        - Это дети эйра Охира. У него служили мои родители и я поначалу.
        - Что за тип?
        - Он нормальный, как и его сестра, а вот их старший брат постоянно обижал рабов…
        - Может его все-таки прирезать?  - мне, честно говоря не понравился этот тип, как бы проблем каких не принес нам.
        - Нет, что ты!  - воскликнула Ола,  - Он хороший, просто привык во всем слушаться старших. Раньше он слушался старшего брата, а теперь старшей осталась сестра. Он не посмеет ничего предпринять без её благоволения.
        - Хорошо… Но присматривай за ними первое время хотя бы.
        К кораблю прибыли уже в темноте, поэтому его вид ни на кого особого впечатления не произвел. А вот в корабле начались проблемы. Дело в том что на выходе из шлюза нас встретил дрон. Эрхи мгновенно метнулись по стенам, в поисках куда бы забраться, а дети с визгом вцепились в нас с Олой. Я тут же связался с Рэксом.
        - Это что еще за встреча?
        - Извини, мне не понравилось твое сопровождение. Эти рептилии не опасны?
        - Нет, не опасны, у меня всё под контролем! Убери его пока, перепугал всех!
        - Э-э-э… Он не хочет… Ему интересно… - недоуменно прошептал в ухе Рэкс.
        - Что? Он что, вышел из под контроля?  - я был немного в шоке. Чего-чего, а такого я не ожидал. Что теперь прикажете с ним делать? Уничтожить? Но это не так и просто, он весь из калина, попробуй раскурочить такого жучка.
        - Нет, не вышел! Он вполне подчиняется и просто просится посмотреть на тебя и твоих спутников.
        Пока шел наш диалог, все присутствующие нашли самую безопасную точку в коридоре - за моей спиной, и разглядывали застывшего дрона во все глаза.
        - Посмотрел?  - наклонился я к дрону,  - Тогда иди в ремонтный отсек и жди меня там! Ты напугал моих спутников, поэтому в ближайшее время передвижения по кораблю только с моего разрешения!  - скомандовал я странной «железяке», в надежде что он поймет. Дрон как-то странно раскорячился на своих шести лапах, потом резко развернулся и унесся в направлении ремонтного отсека.
        - Он все понял и просит прощения… - сообщил ИИ. Я застыл секунд на пять, приходя в себя, но потом вспомнил про остальных. Надо показать что так и было задумано. Ола с Шалой возможно поняли что что-то не так, но вряд ли станут распространяться об этом, правда от них мне еще предстоит отбиваться.
        - Всё в порядке, пошли. Ола, Шала, нужно подготовить каюты для новых жителей, но первым делом мы идем ужинать. Я жрать хочу и судя по лицам остальных, они тоже.
        Ужинали как обычно в беседке. Эрхи держались тихо и подальше от меня, а поближе к сархе, а Алика (которую я тут же сократил до Лики) с Тимоном (Тимом) жались к Оле, но тоже подальше от меня. Выходило это у них с трудом, так как Ола сидела рядом со мной. Я же наплевал на все их ужимки, придет время освоятся. Меня занимали другие мысли - что же я сотворил с дроном? По словам Рэкса, он ведет себя как живое существо, только говорить не умеет. Хм… Интересная мысль, может научить его говорить?
        Быстро посоветовался на этот счет с ИИ. Он сообщил, что у дронов не предусмотрено голосовое общение, только восприятие точных команд, но можно установить ему обычную систему оповещения, которых на складе должно быть полно. Тут же сказал ему отправить дрона на поиски этих систем, сам я понятия не имел что это и как оно выглядит.
        - Макс, он отказывается подчиняться!  - пришел пораженный ответ,  - Он сообщил, что ты приказал ждать тебя в ремотсеке.
        - Прекрасно… Ты можешь как-то связать меня с ним? Ты ведь с ним общаешься в машинном коде?
        - Э-э-э… Я давно говорил тебе что он странный… Я общаюсь с ним на русском языке. Машинный код он игнорирует. Сейчас свяжу тебя с ним.
        В ухе щелкнуло и я услышал тихий голос, чем-то отдаленно напоминающий мой собственный.
        - Хозяин?
        - Дрон? Это ты говоришь?  - к тому времени я покончил с ужином и оставил всех заниматься рыбой, а сам принялся прогуливаться по поверхности корабля, любуясь местным звёздным небом.
        - Да хозяин! Я теперь могу с тобой говорить!  - голос был радостный и заискивающий.
        - Почему ты зовешь меня хозяином?
        - Ты создал меня, а значит ты мой хозяин. Я так испугался, когда ты упал в чреве ИИ. Сначала не знал что делать, в моей памяти нет подобных инструкций. Но потом решил что твоя девушка знает и поможет тебе, поэтому сразу позвал её. Они боятся меня, но ведь я не могу никому причинить вред. Эти странные люди в чешуе бояться больше, а твоя девушка меньше.
        - Стоп-стоп-стоп!  - остановил я поток слов.  - Помолчи немного, мне надо подумать.
        Похоже во время своих экспериментов я создал нечто большее чем обычный механизм. Это всё магия виновата! Получается что я его одушевил? Возможно. От таких мыслей меня подклинило и я чуть не свалился с корабля вниз, хорошо хоть ферма на пути оказалась. Удар мордой о ферму привел меня в чувство и я снова обратился к дрону.
        - Слушай мой приказ. Можешь выполнять команды Рэкса, это ИИ так зовут.
        - Я знаю.
        - Не перебивай! А также приказы моей девушки, которую зовут Ола. Двое молодых людей тебя пока боятся и старайся первое время на глаза им не попадаться. Три существа в чешуе не очень надежны, можешь незаметно за ними приглядывать. Если заметишь что-либо вредящее кораблю или кому-то из людей, докладываешь мне, но сам ничего не предпринимай.  - я немного подумал, потом продолжил,  - Уточни у Рэкса насчет системы связи, чтобы ты мог говорить голосом. Найди её и мы подумаем как её подключить.
        - Я знаю что это за система и с подключением нет проблем. Я хотел попросить тебя об этом, хозяин. Спасибо!
        - Не зови меня хозяином, зови просто Максим.
        - Принято Максим!
        - Тогда вперед! Сам себе сможешь установить этот разговорник?
        Дрон немного завис.
        - Под разговорником ты имеешь ввиду ту систему? Я правильно понял?
        - Да.
        - Конечно смогу! Это просто.
        - Тогда конец связи. Утром придешь доложишь. Так, погоди… А как ты узнал что это я тебя создал?
        - Я тебя чувствую… Не знаю как это объяснить… У меня нет таких слов.  - голос проявил виноватые нотки.
        Надо будет посмотреть на него магическим зрением. Думаю, я каким-то образом передал ему часть своей ауры. Может он еще и магией владеть сможет? Ха-ха-ха! Дрон-маг - звучит!
        Я вернулся к остальной компании. Они уже практически покончили с разделкой рыбы, причем большую часть почистила Шала. Она смотрела на рыбу горящими глазами и постоянно сглатывала, хотя мы совсем недавно сытно поужинали. Земноводная, что с неё взять! Надо почаще отпускать её на озеро, пусть резвиться, да и нас рыбой будет снабжать. Только надо кого-то с ней всё равно посылать, а то утонет как в этот раз.
        Уже глубокой ночью, когда распределили всех по каютам (хорошо что они были рассчитаны на двоих), я позвал Шалу в нашу каюту на разговор.
        - Ну и как тебе эти эрхи?
        - Нормальные ребята. Просто в последнее время им пришлось пережить такое, что чешуя шевелиться начинает.  - потом сарха коротко пересказала нам историю эрхов. Действительно ужас! После её рассказа я даже начал закипать, но Ола вовремя меня успокоила. Но этих тварей я всё равно буду уничтожать при первом удобном случае. А для этого надо как следует подготовиться. У меня получилось оживить дрона (кстати, надо придумать ему имя), возможно я смогу восстановить какое-нибудь энергетическое оружие, бластеры например. Но это потом.
        Я рассказал девушкам что оживил дрона. Сначала они меня не поняли, в их понимании он изначально был живым. Пришлось долго объяснять что такое робототехника, компьютеры и тд. Когда до них наконец немного дошло, что его таким не делали, а по настоящему ожил он только здесь, Шала принялась вспоминать всё что помнила об амулетах.
        - Значит ты неосознанно превратил его в фамильяра!  - наконец воскликнула она.  - Сильные маги способны создавать вполне разумных фамильяров, магически привязанных к ним. Они становятся безгранично преданы создавшему их магу. Только металлических фамильяров не бывает… Их делают из животных, рыб, а эрхи даже из деревьев. Обычно это маленькие зверьки типа туров, но очень сильные маги способны сделать фамильяра даже из галта. Только как их делают я понятия не имею, этому в Школе стражей не обучают. Это могут только Высшие сайры, да и то не каждый станет учить простого мага.
        - Прикольно… - протянул я. Значит у меня теперь есть фамильяр! Ха-ха.  - И для чего они нужны вообще?
        - Как для чего? Безумно преданное существо способно ради хозяина пойти на всё! Они могут шпионить, это если мелкие. Более крупные способны защищать хозяина. Жизнь хозяина для них дороже своей, они не задумываясь кинуться на врага, даже зная что непременно погибнут. Хотя убить фамильяра немного сложнее чем обычное животное. Их как-то защищает магия хозяина.
        - А сколько фамильяров может быть у одного мага?  - спросил я, припоминая сколько еще на корабле разной «живности».
        - Это зависит от силы мага, точнее от объема его ауры. Насколько я поняла из того что мне когда-то рассказывали, маг отдает существу часть своей ауры, а сам надолго становится слабее, пока аура не восстановится. Поэтому мало кто решается поделиться своей аурой со зверем.
        - Познавательная лекция… Спасибо! Теперь бы имя ему придумать. Ничего в голову не лезет.  - почесал затылок.
        - Обычно маги дают часть своего второго имени. У тебя какое второе?
        - В смысле второе? Я Максим Всеволодович Радов.
        - У тебя их три?  - округлили глаза девушки.
        - Ну да, у всех людей так… было.  - про трущобы я говорить не стал. Там в основном пользовались кличками и не многие помнили свое настоящее имя. Я например ни фамилии, ни отчества своего не знал.
        - Назови его Сим!  - вдруг выдала Ола,  - Тебя всё равно все зовут просто Макс.
        - Хорошая мысль. Ладно, всем спать, утро скоро. А завтра еще дел полно.  - скомандовал я и Шала, пожелав нам спокойной ночи (моё нововведение!), покинула нашу келью. А я еще долго не мог уснуть, обдумывая слова сархи.


        =***=


        ЗАНА


        Какой ужас девушке пришлось пережить в стойбище кархов, словами не передать. Они множество раз прощались с жизнью, когда в шатер, где их держали, заходил главный ублюдок и, облизывая свои желтые клыки, высматривал очередной «обед». Твари, дикари, они хуже галтов, те хоть не издеваются над жертвой, они просто голодны. А потом появились Элихор с Ольтом и все совсем поникли, теперь их точно никто не спасет. В плену оказался почти весь поселок, кроме воинов, защищавших их и погибших в бою. А другим кланам не захочется связываться с такими силами кархов. Пока пленных вели в стойбище, Зана насчитала не меньше тысячи этих тварей. Их никогда здесь не было так много. Вероятно более сильный клан перебил здешних и поселился на их месте, а может они объединили силы. Хотя это маловероятно, они никогда не умеют договариваться. Для этих дикарей враги все, кто не в их клане.
        Тварь Залин испугался и выдал кархам, что братья пришли за родителями (и потом стал следующей жертвой). Зана не знала, что творили кархи над их отцом, но от его криков она в какой-то момент потеряла сознание, мама тоже. Потом убили и мать. Зана ждала своей очереди, но слава богине, им удалось сбежать. На тварей напали такие же твари и это дало им шанс уйти довольно далеко. Когда беглецов нагнали, Зана снова попрощалась с жизнью, но им снова повезло, правда Ольта эти твари всё же убили.
        Каково же было их удивление, когда они поняли КТО их спас. Это был раб и сарха! С сархами у них были нормальные отношения, но не настолько, чтобы они спасали кого-то из эрхов, ввязываясь в драку. Но больше девушку удивило, что большинство кархов убил раб-человек. Двигался он так, как не всякий мастер меча может, правда техника явно хромала. Зана частенько навещала брата в Школе Меча и видела как двигаются мастера. Это был танец смерти, красивый, завораживающий. Человек же двигался быстро, но по красоте движений напоминал скорее карха, если его разогнать до такой скорости.
        Шала объяснила, что старший здесь Макс, и что он свободный человек. Эрха сразу решила что он из Оморна. В Тауре девушка как-то встречалась с великим путешественником, который объехал практически весь континент. Роман у них не сложился, но порассказать про разные земли он успел ей много. Вот он и рассказывал про суровый холодный Оморн, полуостров на севере. Там действительно живут только люди, свободные люди. Дальше границы его не пустили, но у пограничников он увидел лица не рабов, а воинов, очень суровых воинов. Они приняли его вполне радушно, пустили в теплый дом обогреться, даже горячим напитком напоили. Но в свои земли не пустили, да он и не стремился замерзнуть, поэтому поблагодарил и ушел на юг. Зана тогда почти не поверила ему, посчитала это все сказочкой для наивной дурочки. Но сейчас, увидев глаза Макса, поняла, что тот путешественник говорил правду. Макс был воином и он убивал, много убивал.
        Поэтому Зана остановила Элихора, когда он решил уйти. Что их ждет дома? Руины. Идти же на поклон в другие кланы без луя в кармане и быть там практически на положении рабов, ей такая судьба не нравилась. А еще она увидела ауру Макса, невероятно огромную, таких магов эйрита еще не видела. А ведь он еще очень молод, а у магов, как известно, аура с возрастом увеличивается, пусть и незначительно. Конечно люди живут не долго, но он маг, а сколько живут люди-маги, никто не знает, потому что их всегда умерщвляли, как только открывался Дар. Как известно, кархи живут в среднем лет семьдесят, но их маги дотягивают до двух с лишним сотен. Может и люди также? И еще, Зана заметила сначала в ауре Макса, а потом и у Олы, наличие всех цветов магии. Такого не бывает ни у одной из рас. Это считалось невозможным, а оказалось вот оно. Возможно все одаренные люди такие. А значит у него можно много чему научиться. А чему эйрита сможет научиться в каком-нибудь поселке эрхов, где будет приживалкой? Да никто не станет её учить. Еще и Шала сказала, что Макс хорошо относится к тем кто честен и приносит пользу. А какую пользу
может принести не обученная магиня? Да практически никакую! Поэтому по-любому чему-нибудь научит.
        Вот с такими мыслями Зана и дошла до обиталища Макса. По пути Шала рассказала свою историю. Тоже нелегко ей пришлось, но Макс обошелся с ней нормально, не издевался и не понукал. А когда доказала что не замышляет ничего плохого и не сбежала когда была возможность, вообще освободил. А эрхов он вроде и в плен не брал. Оружие правда не дал, но это как поняла Зана, чтобы брат глупостей не наделал. Ему ведь ни в жизнь не справиться с Максом, он сам это понимает, но дураком иногда бывает, особенно когда наслушается Ольта. «Бедный Ольт, пусть Эйтерина примет его как полагается, он это заслужил.»
        Очнулась эрха от мыслей только когда они поднялись по какой-то лестнице и попали в небольшое помещение, сделанное из чистого металла. Тут Макс с Олой зажгли большие светляки и повели эрхов в длинный металлический коридор. И там они увидели страшное чудище, похожее на огромного радужного жука, только сделанное из чистого мирилла. И оно двигалось! О богиня!
        Макс с подругой и Шала не испугались, но дети завизжали, нагоняя еще страху и у Заны появилось острое желание залезть повыше, а стены оказались невысокие, к тому же абсолютно гладкие. Потом Макс спокойно поговорил со зверем, тот поклонился и с быстротой молнии унесся куда-то в боковое ответвление. Только тогда девушка смогла услышать голос Шалы, которая поглаживая её по руке, объясняла, что зверь совсем не опасный и никого тронуть не может.
        Когда все успокоились новеньких повели разными коридорами, лестницами, Зана даже запуталась, дорогу назад точно не найдет, это не родной лес. Но главное - всё было из металла! Это что же за дом такой, который весь из металла? Сразу вспомнились легенды о «Пылающем небе», когда боги спустили с небес множество железных домов, из которых потом вышли люди, слабые и ничего не умеющие создания. Неужели это один из таких Домов? И Макс хозяин такого Дома? Невероятно!
        После ужина на крыше Дома, взялись чистить рыбу. Фу, гадость! Эрха очень не любила издеваться над трупами убиенных тварюшек, но сарха так на неё смотрела, а им вчетвером возиться пришлось бы до утра. Шала правда говорила, что они справятся, но эрха всё равно решила помочь, а потом и её брат, глядя на неё, присоединился. Макс в это время гулял по крыше и с кем-то разговаривал по амулету связи. Шала сказала, что с Духом Корабля, которого зовут Рэкс.
        Потом новеньких расселили в небольшие комнатки с минимумом мебели, но все были и этому рады. Запирать не стали, что обнадеживало. Правда Зана бы и пытаться не стала выбраться из этого лабиринта, по которому к тому же бродит гигантский мирилловый жук с кучей клешней на спине.
        - Ну и что ты обо всём этом думаешь?  - спросил Элихор, когда они остались наедине. При посторонних они ничего обсуждать не хотели.
        - А что я думаю… Страшно конечно, но ты вспомни что было у кархов.  - потом Зана поделилась своими мыслями насчет Макса, Дома и прочего.
        - И что будем делать? Останемся здесь?  - Элихор всегда полагался на мнение старших, а Зана была старше его на восемь лет.
        - Думаю - да, со временем привыкнем к новым порядкам… к чудовищам, бродящим по коридорам. Бр-р-р!  - девушку даже передернуло от воспоминания о пережитом ужасе. Уж лучше с раграссом встретиться, от того хоть знаешь чего ожидать. Последние мысли она видимо произнесла вслух.
        - Макс столкнулся с раграссом нос к носу и отрубил ему хвост, а самого отпустил!  - выдал брат,  - Мне Шала с Олой рассказали…
        - Обалдеть! С трудом верится…
        - Он шарахнул его какой-то своей непонятной магией, которая разрывала кархов на куски, но раграсса лишь оглушила, а потом хвост отрубил и зверь сбежал как дикий хрумт.  - Элихор немного помолчал, потом добавил,  - Я боюсь его, Зана…
        - Зря. Он взял Шалу в плен, но не убил потом, а дал свободу… Просто представь что он Старший или даже Высший эйр, относись к нему не как к рабу или бывшему рабу, так как он никогда не был рабом, и всё будет нормально.
        Элихор задумался на пару минут, а потом кивнул.
        - Пошли спать.


        =***=
        Проснулись эрхи от стука в дверь и Зана сразу поняла, что уже безумно поздно. Во-первых вчера пришли они уже в темноте, во-вторых долго возились с рыбой, а потом еще и проболтали много времени. Похоже все уже проснулись и требуют их на выход. Эрхи подскочили одновременно и в спешке принялись натягивать одежду. Друг друга они совершенно не стеснялись, всё-таки брат и сестра. Элихор оделся первым и подскочив к двери, дернул её на себя… дверь не шелохнулась. Он толкнул её… та же реакция.
        - Отойди, беспамятный.  - в шутку оттолкнула его девушка и толкнула дверь в сторону. Просто она запомнила, что все двери в этом Доме так открывались. Дверь открылась… и Зана с визгом отскочила в дальний конец комнаты. Брат оказался рядом чуть ли не быстрее её. Просто за дверью стоял тот самый чудовищный жук и пялился на них двумя стеклянными глазами. Вчера их вроде бы у него не было. Может это другой?
        - Приветствую вас, не бойтесь меня.  - сказал жук на исковерканном эйтери,  - Я пришел познакомиться. Извините что напугал вас, я не хотел… Меня зовут Сим, я фамильяр Макса!
        - Э-э-э… - протянула эрха, находясь в шоке. «Это фамильяр? Ничего себе!»  - Я Зана…
        - Элихор… - тихо выдавил парень.
        - Очень приятно!  - Сим изобразил подобие поклона,  - Все там уже завтрак готовят, а я решил что вы тоже голодны. Могу проводить, если вы не запомнили дорогу.
        Зана переглянулась с братом - он как всегда доверился ей. Понятно. Ну что ж, придется привыкать к здешним порядкам.
        - Ну проводи, если тебе не трудно!
        - Ну что вы, я сейчас совершенно свободен, а энергия у меня бесконечна!  - и глаза фамильяра мигнули зеленым светом.
        - «А не такой он уж и страшный,»  - думала Зана, следуя за Симом по коридорам.  - «Скорее даже немного смешной.»


        =***=


        МАКС


        Проснувшись, я целенаправленно рванул искать дрона. Вчерашние события сильно запали в голову и я даже забыл про умывание. Но стоило открыть дверь, как тут же увидел его в коридоре. Похоже он давно тут меня ждет.
        - Ну как, получилось?  - с какой-то надеждой спросил я. Дрон мгновенно развернулся и сверкнул на меня зелеными глазищами. А это еще что такое?
        - Доброе утро, Максим!  - произнес дрон и поклонился. Охренеть!
        - Доброе. А глаза где взял? Ты же вроде видишь с помощью всяких там датчиков?  - точно я не знал, но ведь как-то он раньше передвигался в абсолютной темноте.
        - Извини… Я подумал, что людям неприятно видеть безглазое туловище… Точнее слышал это когда-то от механика… Я могу их убрать, они мне совершенно не нужны, просто для вида…
        - Не, оставь, так круче!
        - Ух ты какой красавец!  - раздался голос Олы, вышедшей из каюты.
        - Доброе утро, Ола!  - ответил дрон.
        - Да ты говорить научился? А эйтери можешь? У нас ведь тут есть особи, не знающие наш язык.
        - Немного. Я кое-что слышал и отложил в памяти. Со временем выучу полностью.
        - Молодец!  - воскликнула девушка.
        - Так, а что у нас с завтраком? Хватай-ка Шалу и вперед, на кухню. Детей и эрхов пока не трогайте, пусть попривыкнут.  - Ола мигом умчалась будить сарху, а я сказал дрону,  - Пойдем-ка от лишних глаз, поговорить надо.
        Всё же я не воспринимал его как живое существо. Ну может просто дрон с навороченным ИИ.
        - Тебя теперь зовут Сим, и ты мой фамильяр. Меня называй просто Макс. Понятно? У нас, как ты знаешь, новые жильцы, поэтому не пугай их, они тебя боятся. Ясно?  - объяснил я всё как ребенку.
        - Ясно!
        - Всё, пока свободен, после завтрака подумаем чем тебя занять.
        Я отправился будить детишек, а потом повел их на крышу. Сон судя по всему пошел им на пользу и они выглядели более спокойными. Поэтому не стал будить эрхов, чтобы они своим присутствием не сбили настрой детей и мы могли нормально познакомиться. Хотя то, что они мне рассказали, мне совершенно не понравилось. Они уложились в несколько слов - жили в загоне, с утра до ночи работали в поле, выделывали шкуры, рыли ямы, их били если они отказывались что либо делать, а провинившихся на вертел. Сами кархи только жрали, пили, тренировались, да плодились. Вот и весь рассказ.
        Я начал ощущать огромную ненависть и гнев. Мне уже не раз приходилось ощущать это чувство, но тогда я ненавидел конкретных людей. Тут же я ощутил это чувство, по крайней мере к тому конкретному племени, из которого сбежали дети. Я их убью. Точно. На этом я успокоился и улыбнулся Оле, вышедшей мне на встречу из беседки.
        Передал детей девушкам и хотел было отправиться за эрхами, но увидел удивленный взгляд Олы и обернулся. От люка шагал дрон, а рядом с ним шли эти самые эрхи и Зана о чем-то оживленно беседовала с дроном. Обалдеть! Вчера от него на стену лезли, а сегодня мирно беседуют!
        За завтраком дети тоже познакомились с Симом и даже осмелились его потрогать. Потом была планерка, решали первоочередные задачи. Фамильяра я отправил сразу вскрывать дверь в арсенал, чтобы посмотреть что там сохранилось и можно ли что-то из этого использовать. По информации Рэкса, в арсенале находилось только вооружение для экипажа. Остальное вооружение, было равными долями распределено между контейнерами. То есть каждый контейнер по сути был полностью автономный. В них даже люди были распределены по специальностям, чтобы если уцелеет хотя бы один из контейнеров, там были все необходимые специалисты и охрана. Значит даже если что-то сохранилось в арсенале, то много мы там не найдем, армию вооружить не получится. А я все больше распалялся идеей похода в «гости» к кархам. Плохо что по сути мне с собой взять можно было только рептилий, потому как ни Ола, ни тем более дети, еще не готовы убивать, а лишние люди в таком деле совершенно не нужны. Но сначала нужно все равно подготовиться - эрхи чуть живые, Зана магией практически не владеет, хотя она чисто магиня природы, то есть толку с нее в боевом
плане нет никакого. Значит идти придется вообще втроем, а одолеть тысячу монстров такими силами нереально. Необходимо серьезное оружие типа плазменной пушки, но тогда могут попасть под раздачу люди. В общем и хочется и колется, надо думать и искать оружие.
        - Макс.  - толкнула меня в бок Ола,  - Зана с Элихором в лес просятся.
        - Зачем?
        - Продуктов заготовить. У нас нет того, что они обычно употребляют. Я конечно многое насобирала, но я брала лишь то что съедобно для людей. А для них это можно сказать не еда, а перекус.
        Я взглянул на поникших эрхов, потом на их почти полные тарелки, из которых они что-то выковыряли, а остальное оставили.
        - Видишь ли, сархи и фархи всеядны. Правда сархи предпочитают рыбу и прочие водяные продукты, а фархи жить не могут без грибов. Эрхи же питаются чисто растительной пищей, причем по большей части несъедобной для других.  - говорила она на русском, чтобы эрхи не поняли.
        - Ясно. Но они еле ходят. Сначала лечение.  - отрезал я. Выпускать в здешний лес больных я не хотел.  - Пусть немного поголодают или скажут что принести.
        - Я смогу их привести в порядок только через пару дней.  - вставила сарха. Я секунду подумал. Сим еще долго будет вскрывать дверь в арсенал, а до тех пор я свободен. Пора мне освоить лечебные конструкты.
        - Будем лечить вместе. Только им не говори, что я на них тренироваться буду, а то сбегут. И Ола нам поможет. Все, вперед!
        Лечение проводили в «зале медитации», там было тихо, были удобные циновки, сплетенные девушками, и достаточно места для всех пятерых.
        Первым делом я понаблюдал как это делает Шала, потом попробовал сам на Зане. Долго ничего не получалось и я не понимал в чем дело, но потом вспомнил ощущения, когда меня лечила сарха. Прокрутив в памяти все свои ощущения, я понял что происходило тогда в моем организме и быстро сообразил как создать конструкт. К этому времени Шала полностью опустошила себя и шепнула мне на ухо.
        - Макс, если у тебя не получается, передай мне немного энергии и я продолжу лечение Элихора.
        - Цыц! Тишина! Сейчас всё будет!  - ответил ей на русском и сосредоточился.
        Работал я с закрытыми глазами, потому как в помещении горели светляки и они меня отвлекали. Все замерли и наступила тишина. Любой шум мог сбить меня и тогда Зана превратилась бы в лягушку. Шутка конечно, но последствия могут быть непредсказуемые.
        Минут десять у меня ушло на создание конструкта, а потом я запустил его в ауру девушки. Я знал что делаю что-то не совсем то, но подсознательно понимал, что так надо. Зана резко вскрикнула и потеряла сознание, но я этого ожидал и меня это не сбило с настроя. Как только конструкт распространился по ауре, я ощутил нечто невероятное. Я как бы увидел все тело рептилии изнутри, каждую клеточку, каждый орган, и одновременно ауру. Мне показалось, что у меня сейчас закипит мозг от количества информации, но неожиданно перед внутренним взором мелькнула надпись - «Внимание! Предельная нагрузка. Подключение дополнительного блока. Установка блока завершена на 38%. Время безопасной работы 43 сек.»  - и нагрузка на мозг немного спала. Краем сознания я понял, что 43 секунды это слишком мало, поэтому постарался быстрее въехать в картину, стоящую перед глазами. Мгновенно пробежался по внутренним органам, но ровным счетом ничего не понял, рептилия слишком уж отличалась от человека. Тогда я просмотрел ауру и увидел множество темных гнилых пятен, перекрывавших энергоканалы, а некоторые пятна вообще уничтожили целые
пучки каналов. Решил попытаться исправить хотя бы это. Свой конструкт я прекрасно чувствовал и стал заращивать дыры, используя энергию самого конструкта. Работы было много, но конструкт управлялся мысленно и передвигался в ауре практически мгновенно, поэтому я смог уложиться в отведенные секунды. Уже чувствуя что время заканчивается, я усилием воли качнул в её ауру немного энергии, а потом меня накрыло. Мозг всё-таки взорвался и я полетел в темноту.


        =***=
        Очнулся я всё на той же циновке, только разумеется лежа. Надо мной хлопотали Ола с Шалой, тихо переругиваясь на обеих языках сразу. Чувствовал я себя вполне нормально, поэтому решил прекратить их ругань довольно оригинальным способом.
        - Шала, а скажи-ка, что стало с летающими домами, в которых люди прилетели?  - конечно я понимал, что они скорее всего разобраны на металл. Как же - подарок богов! Черт! Это подтверждали захваченные мечи из калина.
        На мгновение наступила тишина, а потом послышался шепот Шалы.
        - Кажется он с ума сошел…
        - Дура!  - воскликнула Ола.
        - Тихо!  - решил навести я порядок и принял сидячее положение. В лаборатории наступила тишина. Все испуганно уставились на меня. Эрхи в том числе.  - Так что там с домами?  - напомнил я.
        - Э-э-э… - замялась сарха,  - Я этого точно не знаю… Их разобрали, но что-то особо ценное хранится в некоторых храмах. Что это и в каких храмах, я тоже не знаю…
        - Понятно… - я посмотрел на Зану,  - Ты как себя чувствуешь?
        Эрха неожиданно встала и поклонилась, причем не как-нибудь, а искренне. У меня кажется челюсть отвисла.
        - Спасибо тебе Великий эйр Макс!  - потом, разогнувшись, продолжила,  - У меня было врожденное заболевание акрис, такое встречается у некоторых магов. Оно убило бы меня лет через пятьдесят. Ты его вылечил за один сеанс. Раньше это считалось невозможным, ни один Великий эйр не мог справиться с ним за один раз, но ты это сделал. Я и мой брат, решили стать твоими эйсирэ!  - в этот раз они поклонились оба. Я честно говоря был в шоке. Чего я там такого сделал?
        - А что значит это последнее слово?  - шепнул я сархе по-русски. И только тут заметил, что Шала с Олой тоже в каком-то ступоре. Но мне всё же ответили.
        - Это переводится как «Вечная Тень». Ты не можешь отказаться, они всё равно будут следовать за тобой. Они выполнят любой твой приказ, кроме самоубийства.  - прошептала побелевшими губами Ола,  - Я читала об этом обычае в книгах у эйры Таль.
        - В смысле не могу отказаться?  - опешил я. Эти их дикарские обычаи мне совсем не нравились, ничего такого в современном мире Земли в помине не было, и как к этому относиться я не знал.
        - Они уже произнесли клятву, пока ты был без сознания и теперь будут следовать за тобой до конца жизни.
        - А если я их пошлю куда подальше?
        - Пойдут.  - Ола немного помолчала, а потом добавила,  - Но чем дальше они будут от тебя, тем хуже им будет, а потом просто умрут в муках. Это магия…
        - Вот чёрт!  - воскликнул я, вскакивая. Ола схватила меня за руку и я тут же остыл. Она всегда действовала на меня успокаивающе.  - Ладно… Что уж… Пусть русский учат.
        - Они уже начали.
        - Хорошо.  - я обвёл всю компанию взглядом,  - Кстати, а чем дети заняты?
        - Ну… не такие они уж и дети. Им по шестнадцать и уже считаются совершеннолетними… Они с Симом где-то. Экст… экр… экурсюю какую-то проходят. Не знаю что это значит, но Сим сказал - Пойдемте, я проведу вам экурсию по Кораблю.
        - Ясно… Значит Сим освободился… Зана, Элихор, как вы себя чувствуете?
        - Спасибо, вполне нормально!  - поклонились они.
        - Так, чтобы никаких поклонов и прочих… ну этих штучек… Тогда вместе с Шалой и Олой отправляйтесь в лес, вам же продукты нужны. Хотя… Погодите-ка.  - я связался с Рэксом,  - Рэкс, ты не в курсе где сейчас дрон?
        - В рубке. Он познакомил меня с новыми жителями корабля. Надо будет потом поговорить на эту тему.
        - Поговорим. Я даже представляю о чем ты хочешь поговорить. Короче, пусть Сим хватает шесть передатчиков и топает в бывшую лабораторию. И детей пусть сюда ведет.
        - Понял.  - ответил ИИ и отключился.
        Я решил что негоже отпускать их в лес без связи, мало ли что может произойти. Пока дрон с ребятами добирался до нас, я посмотрел магическим зрением на ауру эрхи. Интересно ведь, что я там такого натворил. В ауре произошли кардинальные изменения. Во-первых она явно увеличилась в размере и сияла намного ярче, а во-вторых в ней появились множественные желтые всполохи, именно в тех местах, которые я «штопал». Это уже интересно… Получается, что у неё были заблокированы каналы, проводящие желтый спектр энергии, то есть огненную магию. Значит она теперь еще и огневичка. Это хорошо, только учиться ей надо, а на это не один год потребует.
        Потом осмотрел себя. Энергии я потратил на лечение крохи, но и эти крохи уже восполнились. Каким-то образом я начал поглощать окружающую энергию в автоматическом режиме. Шала говорила, что такое происходит только после лет пятидесяти тренировок. Всё-таки похоже мы, люди, развиваемся в плане магии намного быстрее, особенно я. Но я-то мутант, это понятно, но и Ола тоже за короткий срок практически достигла уровня Шалы, которая училась четыре года. Это конечно хорошо и теперь я понял, почему местные так тщательно уничтожают одаренных людей. Видимо когда-то кто-то всё же пытался обучить людей магии и они испугались, что люди их просто раздавят в один прекрасный день.
        Явился дрон с ребятами. Молодежь выглядела очень впечатленой и тут же обступила Олу, засыпав её вопросами. Я за десяток минут сбацал каждому по «амулету» связи и быстро проинструктировал как ими пользоваться. На первое время ретранслятором назначил Рэкса, а потом что-нибудь придумаю, должен же быть на корабле узел связи. Но пока не до него, сейчас необходимо заняться главным.
        - Сим, что там с арсеналом?
        - Я его вскрыл, но там мало что сохранилось. Там явно был взрыв, причем довольно мощный.
        Народ отправился собираться в лес.
        - Ола? Выдай эрхам трофейное оружие и амулеты для Заны (все трофейные боевые амулеты оказались простыми, для магов). Да одежду нормальную им подобрать надо. И в случае чего не забывайте про связь!
        - Хорошо.
        А я с Симом и детьми направился в арсенал. Ребят я не хотел оставлять без присмотра, а так будут рядом, посмотрят, может даже помогут где чего. Кстати, а как у них с магией дела обстоят? Я включил магическое зрение и внимательно на них глянул. Вроде обычные ауры… тусклые… но где-то в глубине мерцают разноцветные искорки. Интересно. Ола рассказывала, что эйра Таль купила её когда заметила в ней зарождающийся Дар, ей тогда как раз шестнадцать исполнилось… Может это и есть зарождение дара? Время покажет. Их еще нормально откормить нужно, а то кожа да кости.
        Арсенал предстал перед нами в самом неприглядном виде. Дверь была аккуратно вырезана и лежала рядом в коридоре. Внутри же царил полнейший хаос. Трудно было понять как всё выглядело здесь раньше, но судя по всему это была небольшая комната с рядами шкафчиков по обеим сторонам. Похоже что-то рвануло в правых шкафах, внутренности которых разметало по всей комнате. Также вмяло все противоположные двери до такой степени, что содержимое местами пробило дверцы. Весь пол был завален различными обломками оружия и дверей. Да сюда даже войти страшно, ноги можно переломать! Короче, полюбовавшись минут пять на эту «красоту», я скомандовал.
        - Сим, тебе предстоит еще поработать. Постарайся аккуратно разобрать тут всё, рассортировать. Всё уцелевшее оружие вынеси в коридор, в отдельную кучу сложи то, что сможешь отремонтировать своими силами.
        - Понял, сделаю!
        - Кстати, ты как дверь вырезал?
        - Плазменным резаком. Если использовать его на самом минимуме, то я даже не отключаюсь.
        - То есть если тебе добавить энергии, то и возможности твои возрастут?
        - Само собой.
        - Я подумаю над этим… Ладно ты приступай, а мы пойдем, надо одежду ребятам подобрать. Когда наберется хотя бы десяток экземпляров, вызовешь меня.
        Приодеть ребят получилось довольно просто. Я уже давно нашел на складе несколько десятков комплектов формы из сирина, и там были довольно маленькие размеры, видимо кто-то из экипажа был маленького роста. Правда с обувью не повезло, наверное тот коротышка был большеногим. Но этот вопрос я отложил на то время, когда освободится Сим, может он сможет переделать обувь. А пока они ходили босиком, но это их похоже совершенно не напрягало, так как с рождения босые. Скорее всего им потом придется привыкать к обуви.
        Ребята были очень рады обновкам и я впервые увидел на их лицах улыбки. Вспомнил себя в их возрасте… А ведь я жил намного лучше, чем они в загоне у кархов. Снова накатила злость на этих нелюдей и видимо это отразилось на моём лице, потому что дети отшатнулись от меня.
        - Тише ребята, тише. У вас в стойбище кархов остались родные?
        - Да. Мама и младший брат Зак. Отец сломал ногу в прошлом году и его съели.
        - Ничего, скоро эти твари получат по заслугам!  - неожиданно вырвалось у меня. Ребята вскинули головы и посмотрели на меня.
        - Ты освободишь нашу маму и брата?
        - Обязательно!
        И они мне поверили, подошли и обняли с двух сторон. Появилось странное чувство, понять которое я не смог, но оно мне понравилось. В этот момент пришел вызов от дрона и мы отправились обратно в арсенал.
        В коридоре обнаружились две кучки закопченного, но вполне целого оружия. В первой было с виду исправное, с неё я и начал. Лика с Тимом присели рядом и стали заинтересованно наблюдать за моими действиями. Здесь оказалось восемь плазменных бластеров и два гравитационных ружья (гравир). Из бластеров мне приходилось стрелять и даже убивать, правда из модели попроще. Заряд плазмы прожигал десятисантиметровую калиновую стену. А вот из гравира стрелять не доводилось, но видел его действие. Это было оружие полицейских и убить им в принципе было трудно, но калечило оно знатно. Когда человека отбрасывает на десяток метров, да еще в какую-нибудь стену… мало не покажется. Но мне оно не подходило, я не собирался разгонять толпу демонстрантов, мне нужно было что-то более убойное, и бластеры как раз годились. Поэтому я выбрал с виду самый чистый и мы отправились в лабораторию. Просто я привык там магичить. По пути заскочили в ремотсек, там я заменил батарею на алюминиевый брусок.
        Внедрение конструкта заняло практически час. Требовалось сделать мощный источник питания. Наконец все было готово и мы рванули на крышу, для испытания. В предвкушении я шел быстро и ребятам пришлось даже бежать за мной.
        - Ну что, посмотрим как работает этот амулет?  - спросил я и подмигнул спутникам.
        - Посмотрим!
        Мы встали поближе к носовой части корабля. Мишенью я выбрал толстый ствол папоротника (так и не узнал как он называется по местному) и нажал на спуск. Плазменный шарик, размером с грецкий орех с огромной скоростью ударил в ствол и прожег его насквозь, но не остановился, а полетел дальше в лес. Он прожег еще один ствол и взорвался в третьем. Третье дерево закачалось и упало, но слава богу ничего не загорелось.
        - О-о-о-о!  - хором крикнули ребята.
        - Ай!  - воскликнул я и выронил оружие. Рукоятка, в которой находилась «батарея», оказалась раскалена.  - Что за чёрт?
        Подождав несколько минут, я вскрыл отделение батареи и оттуда высыпался черный порошок. Плохо дело, конструкт я туда загнал самый мощный, который только можно, а его хватило на один выстрел, да и то на трети мощности. Примерно прикинул и получилось, что для того чтобы бластер работал хотя бы на половине мощности и не рассыпался, «батарея» должна быть раза в три больше самого оружия. Причем он потом не меньше часа заряжаться будет. Короче облом! Придется посмотреть что там еще Сим наковырял.
        Меня отвлёк вызов по связи.
        - Макс! Макс! У нас беда!  - крикнула Ола, а потом послышался удар и тишина…
        ГЛАВА 6

        ЗАНА


        Когда эрху взялся лечить Макс, она не знала как к этому относиться. С одной стороны он очень мощный и разноцветный маг, но с другой очень молод и наверняка неопытен. Девушка даже заметила неуверенность в его взгляде, но всё же решила довериться. У неё не такие и большие побои, поэтому даже она сама смогла бы подлечиться, правда заняло бы это у эйриты много времени, магия давалась мне с трудом из-за её болезни.
        Макс долго настраивался, потом создал конструкт, правда странный какой-то. Но рассмотреть Зана его не успела - её пронзила вспышка боли и она отключилась.
        Девушка пришла в себя и сразу заметила вокруг какую-то суету и шум. Возле Заны сидел Элихор, а над лежащим рядом Максом ругались Шала с Олой.
        - Что случилось?  - сразу спросила эрха брата.
        - С тобой все в порядке? Слава Эйтерине!  - обнял её брат, но она его отстранила. Чувствовала Зана себя на удивление хорошо.
        - Шала? Что с Максом?
        - Мы не знаем. По-моему он просто спит, но разбудить его не получается.  - отвлёкшись от ругани, ответила сарха. Зана посмотрела на Олу. Да… это уже не та рабыня, которую когда-то продал их отец… Так разговаривать с сархой, да еще и сайритой, даже эйрита наверное не смогла бы. Прислушалась. Они решали, стоит ли его бить молнией.
        - Вы решили от него избавиться, пока он без сознания?
        Обе удивленно повернулись к эрхе и одновременно сказали.
        - Дура что ли?  - потом сарха объяснила,  - Хотим его в чувство привести. Молнии ему нипочем, он от них удовольствие получает.
        Зана вспомнила как её отец однажды ударил небольшой молнией тупого раба, так того потом пару часов в чувство привести не могли. А этот удовольствие получает? Тут она обратила внимание, что обе девушки отвлеклись от спящего и пялятся на неё. Судя по раскрывшимся зрачкам, смотрят магическим зрением.
        - Что такое?  - пробормотала девушка и глянула внутрь себя.  - О Великая Эйтерина! Как это возможно?
        Аура Заны сияла как никогда, но главное в ней больше не было ненавистной болезни! Невероятно! Эрха испытала такую радость, что даже не сразу обратила внимание на желтые пятна, появившиеся на месте гнили.  - «Магия огня? Не может быть! Этот Макс, он не просто Великий эйр, он… он…»  - она даже не могла подобрать слова. Ну не бог же.  - «А если… Да ну, глупость полная, у людей нет своего бога.»
        Теперь Зана должна его отблагодарить. Достойно отблагодарить, иначе богиня Эйтерина отвернется от неё. Но у неё ведь ничего нет! Разве что… Девушка толкнула брата, сидевшего на циновке в недоумении, совершенно не понимая что происходит.
        - Элихор, я решила стать эйсирэ Макса! Это не обсуждается! Он излечил меня от акриса, причем за один раз! Элихор, я теперь еще и огнем владеть смогу!
        Брат слушал недоверчиво но глядя на подтверждающие кивки девушек, схватил сестру в объятья и закружил по комнате.
        - Я очень рад за тебя сестра! Значит ты теперь сможешь жить, это прекрасно!  - он наконец опустил её на пол и, глядя в глаза, твердо сказал,  - Я с тобой! Я тоже дам клятву!
        - Ты уверен?  - на всякий случай спросила девушка,  - Твой долг перед ним не так велик.
        - Уверен. Просто я не хочу с тобой расставаться. Ты ведь единственная, кто у меня остался.  - и он снова обнял сестру. Шала с Олой смотрели на них, как на счастливых идиотов, но не вслушивались, продолжая спорить.
        - Надо сделать это пока он не очнулся.
        - Почему?
        - Мне кажется, что он откажется и тогда богиня отвернется от меня.  - эрхи присели рядом с Максом,  - Как он?
        - Да просто спит! Я проверила магией, с ним всё в полном порядке, даже аура полна!  - сказала Ола.
        - А я говорю надо разбудить его молнией! Непонятно что это за сон такой, что разбудить не можем!  - вторила ей Шала.
        - Тебе бы только молнией кого шибануть!
        - Но ведь они ему нравятся!
        Зана с Элихором положили руки на грудь Макса, сделав вид, что тоже переживают, и быстро произнесли клятву эйсирэ. По их рукам пробежала зеленая искра и растворилась в аурах. Всё! Спорящие девушки похоже заметили, но не придали этому значения. Ну и ладно. Но Максу они обязаны всё сказать сразу. Одна из особенностей клятвы - они теперь ничего от него не смогут утаить, он всегда почувствует неладное.
        Вскоре Макс самостоятельно очнулся и о чем-то заговорил с сархой и женой. Эрхи дождались когда он обратит на них внимание и произнесли официальную часть клятвы, чем кажется ошарашили человека. Зана не поняла о чём он переговаривался с девушками, но поняла, что ему это не понравилось. А вдруг он решит их услать подальше, чтобы не мешались? Они же тогда медленно и мучительно умрут! Но нет, поняв неизбежность этой ситуации, Макс махнул рукой и вызвал своего фамильяра. Тот принес какие-то штуки, оказавшиеся впоследствии маленькими, но очень хорошими амулетами связи. Ими он снабдил всех и разрешил отправляться за лесными дарами.
        Ола выдала Зане с Элихором отличные мирилловые мечи, доставшиеся им от преследователей Шалы, и шикарную одежду, в какой тут все ходили. Они вчетвером отправились на выход. Только отойдя от Дома, который назывался Корабль, Зана смогла оценить его размеры и величие, так как вчера они пришли сюда в темноте. Это был невероятно огромный шар, немного неправильной формы, из которого в разные стороны торчали непонятные конструкции, а сверху возвышался высоченный шпиль, упираясь в само небо.
        Эрха с братом долго стояли, пораженно пялясь на это невероятное сооружение, а сарха с Олой тихо хихикали. Зана вспомнила древние рисунки Дома, виденные ею в какой-то лавке в Тауре. Этот Корабль абсолютно не был похож на Дом, нарисованный на них. Те были похожи на огромные, немного неправильной формы, кубы, но никаких шпилей или других конструкций на них не было. Что всё это значит? Насколько она знала, все Дома, опустившиеся с неба во время «Пылающего неба», были одинаковы. А здесь совершенно другой… Она решила расспросить потом Макса, теперь они с ним связаны, может расскажет.
        Солнце поднялось еще не очень высоко, поэтому Шала предложила прогуляться до озера. По пути Зана с братом и Олой выкапывали коренья, собирали ягоды и плоды, а Шала следила за округой. По словам девушек здесь часто появлялись грассы и даже раграссы, зато диких галтов не было, поэтому надо было быть начеку, это не родной лес эрхов, это «Гнев Богов». Говорили что это место убивает, а оказалось нет. Вон Шала с Олой сколько уже здесь живут, и ничего. А Макс? Сколько он здесь живет? Любопытно…
        - Ола, а сколько здесь Макс живет?
        Девушка отвлеклась и посмотрела на эрху, как на идиотку.
        - Ола, мы ведь теперь его эйсирэ, нам можешь сказать.
        Девушка обернулась на Шалу, та была достаточно далеко.
        - Две тысячи лет.  - сказала и улыбнулась.
        - Ну серьезно, Ола, мы же не сможем его никогда предать. Я так поняла, что ты знаешь о клятве эйсирэ?
        - А я и говорю серьезно! Он один из Первых людей, просто спал все это время в железном саркофаге.
        - Правда?  - Элихор, как и его сестра, был в шоке.  - Так он не из Оморна?
        - Нет, и никогда там не был. Вам лучше задавать такие вопросы ему самому, я не хочу чтобы он подумал что я болтушка.
        - Хорошо… - ошарашенно сказала Зана и они двинулись дальше. Надо было всё это обдумать. Но обдумать она ничего не успела.
        - Засада!  - крикнула Шала и кинулась в ближайшие кусты. В то же мгновение справа раздался треск и Зана прыгнула влево, в полете вынимая меч. Элихор тоже среагировал мгновенно, точнее он уже находился в том месте, куда прыгнула его сестра, и сразу толкнул её за куст. Но все оказалось бессмысленно, позади них раздался радостный рев и они еле успели развернуться, чтобы встретить пятерых кархов на клинки. Завязался короткий бой, в котором Элихор смог убить четверых, а Зана ранить пятого (боец из неё был никакой), но они прозевали атаку сзади и сильный удар по голове отправил девушку в беспамятство.


        =***=


        МАКС


        - Ребята, бегом в корабль! Какие-то проблемы у наших.  - сказал я, сам подталкивая молодежь к люку. Тут же связался с дроном,  - Сим, оставляю на тебя Лику с Тимом. Покажешь им где столовая, пусть перекусят, но наружу ни ногой.
        - Что случилось, Макс?  - взволнованно отозвался Сим.
        - У девчонок проблемы.  - просто ответил я. Впустив молодежь, я закрыл люк и понесся к своей каюте, вооружаться. Пока натягивал и проверял амуницию, связался с Рэксом.  - Ну ты всё слышал. Остаешься за старшего. Если что, помоги Симу с ребятами.
        - Что за настроение!  - притворно возмутился искин, хотя в голосе слышалось волнение,  - Всё будет хорошо, возвращайтесь скорее!
        Я не стал играть в болталку, времени на это не было, но спросил.
        - Ты можешь определить направление, откуда пришел вызов Олы?
        - Уже. Вы оттуда пришли вчера. Судя по мощности сигнала, примерно 5-10 километров. Точнее сказать не могу, ресурсами ограничен. И еще - передатчик до сих пор работает, но слышен лишь шум леса.
        Это плохо! Видимо Ола лишилась связи. У меня аж зубы свело от мысли, что с ней может что-то произойти. Привязался я к ней, очень привязался, даже сам не заметил когда. Раньше у меня близких не было, все кругом были потенциальные враги. А тут я встретил девушку, наивную, чистую душой, от которой не надо опасаться ножа в спину или подставы. Не знаю, вряд ли это любовь, скорее привязанность. Но глотку за неё порву любому! Я непроизвольно зарычал и дети, попавшиеся мне на пути в коридоре, шарахнулись в сторону.
        Буквально соскользнув по лестнице, я понесся в направлении озера, руководствуясь подсказкам Рэкса, так как сам плохо ориентировался в лесу. Пробегая под очередным деревом, чуть не прозевал атаку краков. Две летучие твари спикировали на меня из-под ветвей и только моя увеличившаяся реакция не позволила им вцепиться мне в затылок. Я не заметил даже когда успел вынуть меч. Резко пригнувшись, я обернулся вокруг своей оси, одновременно нанося круговой удар мечом, и одна располовиненная тушка упала на землю, а я у пал на спину. Вторая тварь не успела отвернуть и сама насадилась на мой, вовремя выставленный вверх меч. Я не стал даже добивать вторую, а быстро стряхнув с клинка бьющееся тело, побежал дальше. Эта атака заставила меня быть внимательнее и осторожнее, а то совсем голову потерял. Так можно и в ловушку какую влететь.
        Пробежав километра четыре, я внезапно увидел её. Ола медленно брела мне навстречу и казалось ничего не видела вокруг. Еще издали я заметил что она практически вся в крови.
        - Ола! О Господи, что с тобой? Ты ранена? Где?
        Она остановилась и заметила меня, на её зарёванном лице появилась легкая улыбка.
        - Макс! Макс. Макс. Ты пришел! Я его убила. Убила.  - она понесла какую-то чушь, а я принялся быстро её осматривать. Серьезных ран я не обнаружил, только ссадины и царапины.
        - Что случилось? Ола, я не вижу ран. Чья это кровь?  - я слегка встряхнул её за плечи и её глаза приняли осмысленное выражение. Она с всхлипом прижалась ко мне и принялась бормотать.
        - Кархи. На нас устроили засаду кархи. Их было много, они были повсюду.  - я прижал девушку к себе и принялся поглаживать по голове, успокаивая. Это немного помогло.  - По-моему они схватили твоих теней и сарху. Мне удалось вырваться.  - внезапно она немного отстранилась и посмотрела мне в глаза,  - Карх схватил меня. Он думал я обычная рабыня и не окажу сопротивления. Ха! Я не рабыня! Я убила его. Правда не помню почти… Достала кинжал эйры Таль и принялась бить его в грудь, пока он меня не отпустил… Я его убила. Я не рабыня.  - она снова уткнулась мне в плечо и заплакала.
        - Хорошо, всё хорошо. Пойдем в корабль.
        - А как же остальные?
        - Мне нужно довести тебя до корабля, а тогда я отправлюсь искать остальных.
        - Ты их спасешь?  - она снова с надеждой заглянула мне в глаза.
        - Я сделаю всё возможное!  - не стал обещать я. К сархе я и сам привязался, нормальная она девчонка, да и «теней» тоже жаль терять. У нас каждая боевая единица на счету.
        На полпути к кораблю, мне пришел вызов от Сима.
        - Макс!  - воскликнул он совершенно неожиданно. И было в его голосе такое ликование, что я даже застыл на месте.  - Макс, я достал его! Он совершенно не пострадал, как я и думал. Там еще второй должен быть, но до него сложнее добраться.
        Я сразу вспомнил о детях, оставленных на дрона.
        - Что у тебя там произошло? Кого и откуда ты достал?  - я даже ускорил шаг, таща за руку Олу.
        - У нас всё в порядке! Я «Скорпиона» достал! Он совершенно не пострадал от взрыва.
        - Что за «Скорпион»?  - не понял я.
        - Боевой дрон «Скорпион-89».  - пояснил Сим, потом спросил с надеждой,  - Ты ведь его оживишь?
        Чёрт! Какой я дурак! Ведь на корабле помимо ремонтных, должны были быть и боевые дроны, как я мог об этом не подумать. Ведь это так очевидно! И Рэкс промолчал… Странно.
        - Какое у него вооружение, перечисли.
        - Две плазменные пушки, два импульсных лазера, огнемет, два электромагнитных пулемета и блокс.
        Отличная штука! Только плазменный бластер я уже испытал, слишком много энергии требуется. Насколько я знал, импульсные лазеры тоже жрут дай боже. А вот насчет ЭМП ничего не знаю, но испытания проводить некогда. Огнемет это хорошо, там энергия не требуется, только топливо заливай. Блокс (блокиратор сознания) лишает жертву сознания примерно на час (именно такой штукой, весьма дорогой кстати, меня и взял Жак), но насчет питания тоже ничего не знаю.
        - Слушай мою команду! Вытащи из него батарею, или что там у него, и замени её на алюминиевый брусок такого же размера. Залей полный бак горючего. И разговорник ему поставь!
        - Уже делаю!  - донесся ответ и дрон отключился. Самовольничать начинает. Ладно, спишем на предвкушение обретения брата. Ха-ха!
        - Голову выше, всё будет хорошо!  - подбодрил я Олу и мы ускорили шаг.
        - Макс… - снова пришел вызов от дрона, только голос на сей раз был грустный,  - У него не батарея, а миниреактор… Но, если вставить алюминий в контейнеры из под пуль, то он сможет прекрасно двигаться и пользоваться хотя бы огнеметом…
        - Ты сам до этого додумался?  - поразился я. Что-то не тянул мой фамильяр на изобретателя.
        - Нет конечно, это я ему подсказал.  - раздался голос Рэкса.
        - Действуй!
        Интересно, почему он раньше ничего не сказал про боевых дронов. Надо будет поговорить с ним на эту тему.
        Наконец мы попали на корабль и Ола, с трудом оторвавшись от меня, отправилась приводить себя в порядок. Только сейчас я вспомнил про детей.
        - Рэкс? А где дети?
        - Тут, у меня. Я рассказываю им историю появления их предков на этой планете.
        - А-а-а, тогда ладно. Правильно, надо заняться их обучением. Потом обдумаем этот вопрос, а пока мне некогда. Извини.
        - Занимайся своими делами. Спасай друзей.
        Когда я пришел к арсеналу, у Сима было уже всё готово. Тут я увидел Скорпиона. Как оказалось, раньше я видел их по головизору, просто название не запомнил. Это был монстрик на шести ногах, с двумя пушками-клешнями, которые в данный момент смотрели вперед. Корпус имел форму яйца, диаметром чуть больше метра. «Клешни» крепились к корпусу сложной системой сочленений и могли быть направлены практически в любую сторону. На каждой клешне имелась плазменная пушка, ЭМП и лазер. Огнемет и блокс, располагались на длинном членистом «хвосте», который вырастал из верхней части «туловища» и в данный момент был свернут в кольцо, напоминая змею, греющуюся на камне. А на слегка заостренной «морде» красовались свежеприлепленные огромные красные глаза. Красота! В смысле жутковатая красота, особенно если знаешь, на что он был когда-то способен. Да, повезло местным рептилиям, что магия так подействовала на обычное электричество!
        Любоваться времени не было и я взялся за дело. Патронный короб, находящийся в задней части корпуса был предусмотрительно открыт и там уже находился здоровенный брус алюминия. Эх, не перенапрячься бы.
        Конструкт я смог создать только спустя часа два. Благо меня никто не беспокоил, так как все были предупреждены, а рядом на всякий случай замер Сим. Внедрение прошло быстрее и я наконец отвалился от дрона. Энергии в ауре практически не осталось, да и сама аура явно уменьшилась, но не критично на мой взгляд. Лежа на полу, я принялся со всей возможной скоростью поглощать энергию мира.
        Спустя наверное вечность, когда я уже было решил что ничего не получилось и все усилия были зря, дрон вздрогнул и зашевелил конечностями. Я валялся позади, но у него, насколько мне было известно, должен быть круговой обзор. Тишину нарушил Сим.
        - Брат?  - неуверенно спросил он. Скорпион дернул в его сторону клешней, но потом застыл. Застыл и Сим. Не знаю что происходило между ними, но я чувствовал что они общаются. Спустя примерно минуту Скорпион произнес голосом, снова чем-то похожим на мой, но всё же отличным от голоса Сима.
        - Хозяин? Ты в порядке? Сим мне все передал и я в курсе последних событий. Я готов служить!
        Я поднялся и обошел очередное свое детище, чтобы видеть его мерцающие красным глаза. Сим принялся закрывать патронный короб.
        - Привет Скорп. Теперь это твоё имя. Сообщи о своих возможностях на данный момент.
        Дрон несколько секунд тестировал себя, потом доложил.
        - Реактор не активен. Из вооружения при текущем энергообеспечении возможно использовать лишь блокс и огнемет. Двигательные функции в полном порядке.
        - Хорошо. Так я и думал.  - задумался о времени, которое потребуется, чтобы нагнать кархов, если они рванули в своё стойбище.  - Грузоподъемность?
        - При данной загрузке двести восемнадцать килограмм.
        - А скорость у тебя какая, по пересеченной местности? В частности по лесу?
        - Зависит от условий местности, а так восемьдесят километров в час.
        - Отлично! Повезешь меня на себе!
        Мне показалось, что оба дрона челюсти уронили.
        - Я не приспособлен для перевозки пассажиров!  - пораженно воскликнул Скорп.
        - Ничего, что-нибудь придумаем… - пробормотал я. Потом еще раз осмотрел дрона. Чёрт! Да он же в аварийный люк З-8 не пройдет, да и по лестнице не спуститься!
        - Рэкс!  - гаркнул я в телефон,  - Нужен люк, у самой земли, чтобы Скорп смог пройти!
        - З-13.  - спокойно ответил ИИ,  - Сим его уже разблокировал, осталось открыть.
        Я на мгновение завис. Да тут заговор против меня! Они уже всё подготовили и молчат. Я ощутил себя таким же дроном, исполнительным механизмом. Но быстро отбросил эти дурацкие мысли и сказал.
        - Молодцы! Тогда вперед, а я к Оле заскочу.
        Быстро попрощавшись с женой (пришлось сделать её новый телефон) и захватив свою подвесную систему, с помощью которой я лазил на мачту, я не стал искать люк З-13, а вышел из корабля постаринке. Внизу уже ждали оба дрона.
        - А ты чего вылез?  - удивился я, глядя на Сима.
        - Проводить… Я бы с вами пошел, но мне за Скорпом не угнаться…
        Обалдеть, наплодил себе «детишек»!
        - Скорп, слушай инструктаж. Двухметровые коричневые чешуйчатые гориллы - это враги. Зеленые и голубоватые, тоже чешуйчатые, но маленькие - это союзники. Люди - это свои. Понял?
        - Так точно! Но если союзники или люди будут нести угрозу я их парализую.
        - Хорошо. Тогда поехали… Э-э-э… - только сейчас до меня дошло, что не знаю куда именно ехать. Ну до озера… а дальше куда? Я посмотрел на корабль и заметил взволнованную Олу, выглядывавшую из люка.
        - Макс? Что-то не так?  - крикнула она.
        - Дурак я. Не имею понятия как мне найти наших. Не переться же сломя голову пока не упрусь в первое попавшееся стойбище кархов.
        - Макс, ну ты как маленький!  - улыбнулась девушка,  - Там же две твои тени! Если они еще живы, ты их должен чувствовать! Я читала об этом.
        Интересно… Я прикрыл глаза и прислушался к ощущениям - ничего… Тогда попробовал представить Зану. И тут же ощутил не только направление, но и примерное расстояние! Правда чувство расстояния было относительным и я его не смог бы перевести в километры. Но главное направление!
        - Спасибо, любимая!  - крикнул я и запрыгнул на дрона. Тот немного увеличил и приподнял кольцо огнемета и я устроился в этом своеобразном гнезде. Тщательно пристегнулся к основанию «шланга» и скомандовал - вперед.
        Поездка на дроне оказалась еще хуже чем я представлял. Я отбил себе всё что только можно, получил пару раз по морде ветками, пока Скорп не догадался поднять клешни таким образом, чтобы сбивать все препятствия передо мной. В жизни не катался верхом, тем более на калиновом монстре, но спустя полчаса, когда немного пообтерся и устроился удобнее, мне это даже понравилось. Несколько раз нам попадались звери, один раз даже раграсс, но и он с испуганным скулежом, сбежал с дороги. Вот что значит техника! Еще бы придумать как запустить реактор, и тогда всем хана.
        Проехали мы километров сорок и лес постепенно поредел, а потом и вообще стали попадаться поля. Но мне было не до красот, я чувствовал Зану уже довольно близко. Правда солнце начинало клониться к горизонту, но нам в принципе освещение не особо и требовалось.
        Наконец я ощутил, что мы совсем рядом. Было ощущение, что Зана находится вон за той ближайшей рощей. Я приказал Скорпу остановиться и кое-как спустился на землю. Принялся растирать отбитые и затекшие конечности, а заодно осматриваться. Лес здесь превратился в кучки небольших рощ, но деревья в принципе были те же. Пять-семь больших деревьев, образовывали рощу, ниже как обычно росли папоротники, а вот лопухи исчезли. Вместо них росло что-то напоминающее бамбук, поэтому рощи совершенно не просматривались. Роща, за которой я чувствовал эрху, ничем не отличалась от других.
        Я уселся на землю и принялся снаряжать гранаты, оставив на страже Скорпа. От него никто не укроется и не подберется незаметно, он видел во множестве диапазонов одновременно. Внезапно пришел вызов от Рэкса.
        - Макс. Сарха вышла на связь.  - спустя мгновение раздался шепот Шалы.
        - Макс. Макс.
        - Шала, я тебя слышу!
        - Макс… мы в стане кархов. Прости, мы не могли связаться раньше, были без сознания. Прости Макс, я не заметила засаду кархов и нас всех взяли. Не знаю что стало с Олой, может она в загоне рабов, а может… - её голос совсем стих и послышались всхлипы.
        - Так! Тихо! Сейчас вас спасать будем! Не раскисать! Где вас держат и что с эрхами?
        - Макс, стан кархов очень далеко, тебе не успеть. На улице большой шум, похоже кархи сегодня готовят большое пиршество… - она снова всхлипнула.
        - Я нахожусь неподалеку, поэтому ответь на мои вопросы.  - медленно, с нажимом сказал я.
        - Как неподалеку? Как ты тут оказался?
        - Шала, вопросы потом, когда всё закончится! Ответь на мои вопросы!  - пришлось повысить голос. Это помогло.
        - Нас держат в шатре, не знаю в каком именно, но он большой. С Заной всё в порядке, но Элихор ранен. Макс, Зана говорит, что наш шатер стоит у загона с рабами, их здесь уже держали. Как ты собираешься нас спасать в одиночку?
        - А я не один! В общем так, как начнется шум, постарайтесь забиться в какую-нибудь щель и не высовывайтесь, а то мой фамильяр может нечаянно зацепить.
        - Мы связаны, мы не сможем никуда забиться.
        - Как же ты тогда на связь вышла?  - удивился я. Чтобы включить телефон в ухе, требовалось нажать сенсор.
        - Зана носом включила! Хи-хи!
        - Молодцы! Всё, отбой! Сейчас шуметь будем.  - и я отключил телефон.  - Скорп, где-то у загона с людьми есть большой шатер. Его не сожги случайно, там союзники, они связаны. Вперед!
        Мы было уже тронулись вперед, но тут я хлопнул себя по лбу.
        - Скорп! Тут наверняка есть маги. С виду они ничем не отличаются от других, но могут угостить плазменным или подобным зарядом, будь внимательнее.
        - Я всегда внимателен!
        Да, что-то я туплю. Волнуюсь наверное. Скорп достаточно шустрый, чтобы увернуться от местных огнешаров, летают они медленно. Маги это не плазменные пушки.
        Солнце уже опустилось за верхушки деревьев и наступали сумерки. Как раз идеальное время для нападения, и мы продолжили путь. Ломиться через рощу было глупо, поэтому решили её обойти. Стоило пройти с полкилометра, как я увидел стойбище дикарей. Именно стойбище, и именно дикарей. Поле, площадью не меньше километра, было заставлено различными шатрами, шалашами и вообще непонятными строениями, судя по всему из шкур животных. Между ними горело множество костров, сновали фигуры кархов, кое-где виднелись какие-то животные. Мы находились еще далеко, но и отсюда я услышал шум-гам, стоявший там. Попытался высмотреть тот самый загон, но отсюда ничего было не видно - мешало множество шатров. Пришлось немного углубиться в рощу, где я как обезьяна залез на тонкий, но прочный стволик «бамбука».
        Загон я увидел сразу. Это было огороженное пространство в котором лежали, сидели и просто бродили люди. Я насчитал человек двадцать, странно, Зана говорила их тут больше… Может еще не всех привели? Но ворота были закрыты. Загон располагался совсем рядом, поэтому я решил атаковать с этой стороны, а дрона отправить на противоположную, чтобы пошумел. Если просто напасть на стойбище, поднимется паника и кархи начнут носиться по территории, затрудняя освобождение пленных и людей, да и разбегутся сволочи, а я не хотел чтобы кто-то ушел. Поэтому передал Скорпу по телефону приказ обойти по-тихому стойбище и просто пошуметь, но не особо показываться. Дрон бесшумно скрылся в сгущающихся сумерках, а я остался висеть на дереве, чтобы видеть результат его действий. Заодно примерно посчитал шатры. Их было около трех сотен, различного размера. Много тут этих тварей, трудно будет не упустить ни одного. Самих кархов было сосчитать невозможно, так как они постоянно сновали по стойбищу, скрывались в шалашах, снова появлялись… Приметил нескольких часовых, бродивших вокруг лагеря…
        - Макс.  - пришел вызов от дрона,  - Тут четверо врагов охраняют каких-то животных.
        - Оглуши их из блокса, но потом нужно будет добить.
        - Принято.
        Когда уже совсем стемнело, на противоположной стороне лагеря внезапно загорелись два шатра. Некоторое время была обычная суета, но потом в стойбище поднялся переполох - кархи понеслись в сторону пожара, поднялась суета, крики. Пора.
        Я спрыгнул с дерева и рванул в торону загона. Тут стоял один из часовых, он сейчас смотрел на происходящее в лагере и мне без труда удалось его прирезать. Шатер, в котором предположительно содержались пленники, я приметил давно, он как раз находился за загоном, но в сам загон я не полез, зачем людей пугать. По пути к цели пришлось уничтожить еще восьмерых кархов, даже баба попалась, но меня это нисколько не взволновало, я шел спасать своих. Возле входа в шатер с пленниками стояли четыре карха, они никуда не побежали, но и на долго меня не задержали. Они ожидали нападения со стороны пожара, но никак не ожидали, что я появлюсь сбоку. Быстро обезглавив одного, я тут же проткнул мечом второго, а оставшиеся двое получили по ножу, один в горло, а второй в спину. Последний оказался живучим и попытался что-то прорычать, пришлось его еще и обезглавить. Меня снова начал забирать боевой азарт, жажда крови. Не заморачиваясь как открывается это сооружение, я просто рубанул мечом, повыше, чтобы не дай бог не зацепить лежащих пленников. Оказалось очень удачно - там как раз стояла какая-то тварь и ей не хило
досталось.
        Внутри было довольно темно (снаружи кругом горели костры), пришлось включить магическое зрение. Я увидел бледную ауру карха и из неудобного положения, через разрез, кинул в него нож. Попал, но не убил, а лишь ошеломил на мгновение. Этого мне хватило чтобы пропороть дыру побольше и оказаться внутри. Карх не успел даже поднять меч, как был обезглавлен. Потом добил того что ранил через стенку и зажег светляка.
        - Шала!
        - Макс!  - ответили сразу три голоса и я вздохнул с облегчением. Я был настроен на Зану и точно знал что она здесь, а вот насчет остальных не знал. Они оказались за небольшой перегородкой, лежали на полу. Разрезал веревки, не обращая внимания на разную кучу радостных возгласов и вопросов, потом осмотрел Элихора. Он был ранен в спину, довольно серьёзно, поэтому передвигаться сам не мог.
        - Девушки, хватайте Элихора и вперед, сейчас тут такое начнется! Нам нужно к загону с людьми, чтобы эти твари не убили кого в панике.
        - Какой панике?  - не поняла сарха, хватая меч убитого карха. Зана забрала второй.
        - Которая сейчас тут начнется. Так, а это кто?  - в недоумении спросил я, разглядывая еще одного пленника, которого скрывала до этого перегородка.
        - Фарх.  - просто сказала сарха.  - Его зовут Харут, он из Седых гор. Хочешь взять его с собой?
        - А он пойдет?
        - Спрашиваешь еще! Любой всё отдаст, лишь бы уйти из плена кархов!
        - А чего молчит тогда?
        - Мы говорим на человеческом языке. Ты не заметил?
        Действительно, в горячке сам не обратил внимания на каком языке мы говорим. Я наклонился над фархом.
        - Жить хочешь?
        - Да!
        - Тогда без глупостей. Выполнять мои команды, иначе мой фамильяр тебя прибьет.
        - Согласен.  - вполне спокойно ответил фарх и я его освободил.
        - Может тут еще где пленники есть?  - на всякий случай спросил я.
        - Нет. Всех пленников всегда содержат здесь. Я здесь два месяца пробыла, знаю.  - ответила Зана.
        - Тогда вперед.
        Я прикинул направление на загон и не долго думая, прорубил выход. Выглянул и чуть не получил дубиной по голове. Какая-то тварь видимо услышала разговоры внутри и подслушивала. Опять баба! Принял очередной удар дубины на меч, отчего она ополовинилась, я быстро проткнул ей грудь и оттолкнул тело в сторону. Её место занял какой-то мелкий карх, видимо пацан, но он меня не задержал. Больше никого рядом не оказалось и мы вышли наружу. Насчет никого я конечно поспешил. Со всех сторон неслись твари, причем и женщины и дети. В руках у них было в основном дубьё, но были и какие-то топоры и мечи. Вышедший последним фарх, не стал медлить, а выхватил у Заны меч и тут же срубил голову пацану, выскочившему откуда-то из-за шатра. А я сначала кинул гранату в самую гущу, подальше, и лишь тогда заработал мечом. Взрыв убил всего парочку, но ошеломил остальных и мы быстро с ними справились.
        Раненых добивать не стали, а быстрым шагом направились к загону. По пути было еще несколько мелких стычек, но вот и загон. Это был частокол из того самого бамбука, высотой метра два. Стволы не были плотно подогнаны и сквозь щели местами сверкали чьи-то глаза. Я заметил подобие ворот и направился туда, там само собой, оказалась охрана из двух кархов. Мои ножи их быстро успокоили и мы расположились прямо перед воротами.
        - И что теперь?  - спросил фарх, как там его? Харут.
        - А сейчас держим оборону.  - а в телефон скомандовал,  - Скорп, начинай полную зачистку!
        Фарх посмотрел на меня как на идиота, но больше ничего не сказал, а отошел немного в сторону и занял удобную позицию.
        - Ложись!  - крикнул я, заметив недалеко двух кархов, целившихся в нас из луков. Все среагировали достаточно быстро, оно и понятно - мир магии, тут огнешары летают и прочая гадость. Я же падать не стал, а бросил в стрелков гранату. Они все же успели выстрелить, но то ли неожиданное падение моих спутников, то ли мой бросок сбил их прицел и стрелы с громким стуком воткнулись в частокол. За оградой раздались вскрики, но их заглушил взрыв, разметавший и стрелков, и шатер. А потом в стойбище началось безумие.
        Скорпу я дал команду носиться по кругу, сжигая всё и всех на своем пути, постепенно сжимая кольцо, что он сейчас и начал делать. В лагере поднялась жуткая паника, крики, стоны, рёв. На нас начали выбегать группы обезумевших тварей, но я встречал их гранатами на расстоянии, а тех кому повезло прорваться, брали на мечи. Иногда в нашу сторону прилетали огнешары, но от них было довольно легко увернуться. Они взрывались об стену загона, иногда прожигая дыры. Я понадеялся, что люди не пострадали.
        Всё больше шатров полыхали огнем, всё больше раздавалось предсмертных стонов. В какой-то момент не меньше сотни кархов попытались прорваться через нас. Я успел кинуть шесть гранат, которые положили почти всех. Большинство из них просто оглушило, поэтому я вызвал Скорпа.
        - Скорп, тут зачистить нужно, нам не справиться!
        - Принял.
        Спустя десяток секунд из-за ближайшего шатра выскочил дрон и, ни на секунду не замедляясь, полил оживающих кархов струёй огня. Резко дохнуло жаром и запахом паленого мяса, из бушующего пламени слышались предсмертные крики, а дрона здесь уже не было, он обрабатывал уже другую сторону стойбища. Его тень еще несколько раз проносилась где-то в пламени, которое ему абсолютно не причиняло вреда, а потом всё стихло, остались лишь звуки бушующего пламени и треск рушащихся шатров. На наше счастье ветер дул куда-то в сторону, поэтому ни мы, ни люди в загоне не задохнулись от смрада.
        Я посмотрел на застывших как статуи спутников, расширенными глазами глядящие на огненную стихию, но не стал ничего говорить. А что тут говорить? Да, возможно я поступил жестоко, может даже слишком жестоко, но это было необходимо сделать. Это нужно было сделать для того, чтобы дать понять этим тварям что здесь появился тот, кого лучше не трогать. То есть запугать, проще говоря. Теперь кархи, которые придут на это место, задумаются - а стоит ли здесь вообще селиться, и тем более идти дальше? Правда сарха говорила, что кархов тут море, они окружали мой лес полукольцом, с запада на восток, весь север был ими заселен. Это поселение находилось практически на западе от корабля, а ведь их даже здесь несколько по рассказам Элихора (они, прежде чем нашли своих родных, обошли несколько стойбищ). Ничего, разберемся. В арсенале есть еще один Скорпион, да и с оружием еще не всё понятно.
        - Скорп.
        - Да Макс.
        - Прочеши округу радиусом километров пять. Зачисти.
        - Есть!
        Вряд ли конечно кто-то смог прорваться сквозь атаку дрона, но пусть проверит, да и здесь он сейчас не нужен, люди в загоне наверное и так в обмороке валяются. Я посмотрел на фарха и припомнил его реакцию на появление дрона. Он не ломанулся куда подальше, а стоял с отвисшей челюстью, во все глаза пялясь на дрона. Интересная реакция…
        Он заметил мой взгляд и подошел.
        - Моё имя ты знаешь. Можно узнать твоё?  - в его голосе не было ни малейшего намека на высокомерие или что-то подобное. Очень интересный тип…
        - Макс.
        - Позволь узнать, в качестве кого я здесь теперь?
        - Странный вопрос… Ты не пленник, можешь идти домой.
        - Спасибо Макс. Или Маг Макс?
        - Что?  - не понял я. Слово маг он произнес именно по-русски!  - Как ты сказал?
        Остальные спутники с интересом прислушивались к нашей беседе, но не встревали.
        - Я сказал Маг Макс. Ты ведь Маг? Или может Старший Маг?
        - Можно и так сказать… И тебя не удивляет что я, человек, маг? Ты уже видел таких?
        - Да, видел, в Оморне. Только меня удивляет, что ты делаешь так далеко на юге.
        - Живу я здесь… - буркнул я задумчиво. Значит этот мифический Оморн действительно существует, и там есть маги. И этот фарх там бывал. Удачная находка… - Куда планируешь податься?
        - Не знаю… Я путешествовал, пока не попал в плен к кархам. Сейчас не знаю куда пойти. Кстати, а где тот монстр, что уничтожил стойбище?  - перескочил Харут.
        - Местность прочесывает.  - только сейчас я очнулся и вспомнил где собственно нахожусь и зачем я здесь. Требовалось посмотреть кто находится в загоне. Туда я и направился. По пути связался с Олой и сообщил что всё в порядке, все живы, но поговорить пока некогда. Оказалось что Шала уже сообщила ей новости. Ну и прекрасно.
        Воротина загона была завязана каким-то ремнем, который я разрубил мечом. Потом пришлось поднапрячься, чтобы отодвинуть тяжеленную дверь. Заглянув внутрь, я увидел группу жмущихся друг к другу людей, одетых в какое-то рванье, едва прикрывающее срам, и испуганно глядящих на меня.
        - Выходите, не бойтесь, вас никто не тронет!  - крикнул я и народ как по команде двинулся к выходу.
        Я смотрел на выходящих из ворот людей и думал что жизнь в трущобах оказывается была раем. Худые, грязные, избитые, преданно зыркающие затравленными взглядами. Люди ли еще это? Глядя на них я не понимал что с ними делать.
        Они сгрудились такой же толпой и молча исподлобья поглядывали на нас, а у меня появилось желание сжечь еще пару стойбищ. Сбоку подошли Зана с Шалой.
        - Какой кошмар, Макс!
        Я смерил их взглядом…
        - У вас тоже людей как рабов держат!  - выдавил сквозь зубы.
        - Да, возможно. Но не как скот.  - ответила Зана,  - Макс, мы возьмем их с собой?
        - А куда еще я их дену?  - я честно не знал что делать и с чего начать.
        - Мы с Заной займёмся ими, а ты отдохни, или поищи тардов. У кархов должны быть тарды и арданы.
        - Скорп обнаружил стадо каких-то животных с той стороны стойбища.
        - Наверное это они и есть. Тогда нам лучше отправиться туда. Там могут быть повозки, люди вряд ли смогут ехать верхом. У тебя светляк есть?
        Я таскал с собой несколько светляков и отдал их Зане, оставив себе один.
        - Хорошо, веди их туда, мне нужно подумать.  - уселся прямо на землю и снова посмотрел на толпу.  - Зана, ты говорила что тут много людей было, а здесь человек двадцать всего.
        - Было не меньше тысячи… - пробормотала эрха, потом подошла к толпе и принялась что-то выспрашивать.  - Их обменяли на воинов.  - сообщила, вернувшись.
        - Что значит обменяли на воинов?  - удивился я.
        - Кархи так делают. Пять здоровых рабов могут обменять на одного воина. Странно что они оставили так мало людей… Причем тут остались самые больные. Я думаю они собирались совершить набег и заполучить новых рабов, для этого и воины понадобились. Макс, ты предотвратил набег! Это же хорошо.
        Она еще что-то говорила, но я только махнул рукой - мол занимайтесь своими делами. Поняв что мне не до неё, Зана повела людей вокруг догорающего стойбища, а сарха взялась за лечение Элихора. Ну а я связался с Рэксом, рассказал ему про людей, которых освободил, про их состояние, как физическое, так и психическое.
        - Макс, я тебя давно просил о разговоре, но ты всё время чем-то занят,  - на это я лишь развел руками, хотя ИИ не мог меня видеть,  - Я хотел тебе сказать что смог восстановить практически все свои данные. Оказалось что блоки памяти не были повреждены, они были полностью обесточены. Потребовалось время, но большинство информации восстановлено. Со временем восстановлю остальное. Теперь по тем людям, что ты освободил. В моей базе данных имеются программы реабилитации, для людей с психическими расстройствами. Я их разархивировал как только познакомился с Ликой и Тимом. От тебя потребуется запустить кое-какую аппаратуру из лаборатории. Тебе это по силам?
        - Смотря сколько энергии жрет эта аппаратура.
        - Не много. Но процесс это не быстрый, особенно если судить по описанному тобой состоянию людей. Потребуется время.
        - Что же, это хорошая новость!  - у меня приподнялось настроение. Появилась надежда сделать из этого стада, по другому не назовешь, нормальных или хотя бы почти нормальных людей.  - А что еще у тебя есть?
        - Тебе перечислить весь список?  - со смешком спросил ИИ,  - Это займет не больше года!
        - Ладно… хорош шутить… Предложения еще какие есть?
        - Обучать их надо. Я уже провожу обучение близнецов, хоть они и с трудом воспринимают информацию, рассчитанную на шестилетний возраст. Нужно время и твоя помощь.
        - Хорошо. Дай мне Олу.
        Щелчок возвестил о переключении и я услышал голос Олы.
        - Привет! Ну как там у вас? Скоро придете?
        Болтая с женой, я отправился вслед за своими рептилиями. Похоже сарха исчерпала свой запас энергии, поэтому они с Харутом подхватили раненного и понесли вслед за ушедшими людьми. Стойбище к этому времени уже погасло, но осталось множество дымящихся и тлеющих куч. Смрад стоял ужасный, но с этим ничего нельзя было поделать, приходилось мириться и дышать через раз.
        Стадо обнаружилось почти в километре от пожарища, тут стоял большой шатер, горело несколько костров и сновали туда-сюда понурые люди. Я не стал ни во что вмешиваться, а снова уселся на травку и связался с Скорпом. Тот как раз заканчивал прочесывать местность и я приказал ему заняться охраной нашего лагеря. Скорп доложил о полностью опустошенных баллонах с горючим, он обнаружил неподалеку несколько шатров с десятком кархов и двумя людьми. Всех врагов он спалить не смог, поэтому оглушил из блокса и добил ногами. Людей не тронул, они сбежать не пытались, а забились в шатер. Пришлось уточнить направление и двинуть туда. Это место оказалось всего в километре, в центре очередной рощи. Уже давно была глубокая ночь, поэтому я пользовался магическим зрением. Еще издали, не доходя до шатров, я разглядел две ауры и чтобы не напугать людей еще больше, зажег светляка.
        На поляне, под большим тахтаном стояло три шатра, догорали костры и валялись трупы кархов. Говорить решил на эйтери, потому что местный русский сильно отличался и меня могли не понять. Остановившись у шатра, в котором видел ауры, произнес.
        - Выходите, не бойтесь, чудовища больше нет.
        Полог шатра откинулся и из него вышли парень с девушкой. Я на мгновение завис. Ожидал увидеть ту же картину, что и в стойбище, но увидел вполне нормальных молодых людей, примерно моих ровесников. Одеты они были тоже вполне нормально, по крайней мере не в рваньё. Они молча на меня уставились, немного испуганно, но с явным облегчением.
        - Привет! Я Макс!  - улыбнулся я.
        - Я Анис, а это моя жена Илла.  - произнес парень, пытаясь меня рассмотреть за светом светляка. Я отвел руку в сторону, чтобы не слепить людей и сказал.
        - Вы не похожи на рабов кархов.
        - Мы не рабы!  - хором воскликнули они. Вот это новость!
        - Вы из Оморна?
        - Нет, мы из Саллеза.
        - А это где?  - удивился я. Это название я еще не слышал.
        - Это хайрут сархов в истоках Оллиза, на севере.
        - А что, разве там живут свободные люди?  - это было что-то из ряда вон.
        - С недавних пор, там много свободных людей!  - с радостью в голосе сказала девушка,  - Великая Светлая Уллия пару месяцев назад сообщила волю богов. Боги приказали освободить всех людей, иначе прольётся море крови.  - внезапно она поникла и из её глаз потекли слёзы. Анис обнял её и принялся успокаивать, что-то тихо шепча на ухо.
        Информация была очень интересная, хоть и не совсем понятная, но место здесь не располагало к беседам.
        - Пойдете со мной? Мы там кархов пожгли и утром собираемся уходить отсюда. Говорят тут рядом еще несколько стойбищ есть, поэтому лучше здесь не задерживаться.
        - Мы не можем… - произнес парень и приподнял подбородок. Там был ошейник.  - Мы понятия не имеем где Ключи.
        - Это не проблема.  - я достал скабер, который всегда таскал с собой,  - Позволь?  - оттянул кожаный ошейник и легко срезал, потом проделал тоже самое у девушки.
        - Невероятно! Я слышала, что его разрезать нельзя когда он активирован!  - воскликнула девушка. Я не стал вдаваться в объяснения, а махнул рукой и направился к своим.
        - Расскажите-ка, если можно, про Саллез и повеление богов. Я об этом вообще ничего не знаю.
        - Хорошо.
        Рассказали они очень интересную историю. Правда пришлось задавать множество вопросов, так как они считали что это должны знать все. Среди старших рас иногда (раз в 300-500 лет) рождались Светлые маги, которых называли Уллии. По сути магами они не являлись, так как ничего магического сделать не могли, просто у них была белая аура. Зато они могли напрямую «говорить» с богами. Один такой разговор мог стоить Светлому магу жизни, если длился слишком долго. Уллии были как бы посредниками между богами и простыми смертными. Их советы и приказы бесприкословно выполняли все, кто верил в богов (оказалось что здесь встречаются и атеисты), даже Великие маги, правители хайрутов.
        Так вот. В столице Саллеза жила одна из этих Уллий (от своего имени они отрекались, как только обнаруживался Дар) и пару месяцев назад с ней говорил бог Сайтерин. Он повелел освободить всех рабов-людей и сделать их равными. В случае невыполнения повеления, предвещал море крови и множество невинных жертв. Уллия передала повеление бога всем правителям хайрута, а потом отправилась в путешествие вниз по Оллизу, чтобы передать повеление другим сархам, а потом отправиться в чужие земли. Как оказалось, Уллия как бы не имела расовой принадлежности, то есть её слушались все без исключения (опять же - верующие, но атеистов среди старших рас было немного). Разумеется с собой она взяла свиту и охрану - лучших воинов и пловцов. В свите Уллии и состояли Анис с Иллой, освобожденные первыми. Они раньше были рабами при Уллии, по сути слугами, так как Светлая всегда хорошо относилась к людям. Она ко всем хорошо относилась.
        Спускались по реке они на трех ладьях в сопровождении подводников. А пять дней назад, во время ночной стоянки на них напали кархи. Была страшная битва, сархи бились до последнего, потому что жизнь Уллии была для всех священна, но все же кархов оказалось слишком много. Светлая не успела уйти в Оллиз, её убили. Оставшиеся сархи озверели и дали кархам последний бой - они успели убить огромное количество врагов, но все погибли. Илла с Анисом никогда раньше оружие в руках не держали (всеобщий запрет!), поэтому никакого сопротивления оказать не смогли. Вчера их привезли сюда и собирались везти куда-то дальше. По отрывкам разговоров, они поняли что их везут для продажи эрхам, куда-то на юго-восток. Такие образованные рабы очень ценились и кархи не использовали их сами, а старались подороже продать.
        Интересная ситуация получается с этими Уллиями. И с богами тоже. С чего вдруг какие-то мифические боги повелели этой Светлой освободить рабов? Причем буквально через пару месяцев после моего пробуждения. Совпадение? Возможно. В богов я никогда не верил, хоть и поминал иногда. А если допустить, что они действительно существуют и издали такой указ, то встает вопрос - все ли Уллии его получили (и сколько их кстати всего на континенте?) или только эта конкретная? Чушь какая-то! У меня вся эта хрень никак не укладывалась в голове, поэтому я решил отложить эти вопросы, тем более, что мы пришли в лагерь.
        Познакомив новеньких со своей командой, я отстранился от всех дел и отправился спать, слишком вымотался за этот день и половину ночи. Спать я лег прямо в траву, за шатром, так как давно заметил, что местные насекомые меня полностью игнорируют.


        =***=
        Еще до восхода меня разбудила Зана.
        - Желательно выехать с рассветом, тут слишком опасные места.
        Я ей с вечера сообщил, что дрон исчерпал запасы пламени, поэтому она так беспокоилась. Я тоже горел желанием убраться отсюда подальше. Можно было бы выехать еще ночью, но по словам Заны, тарды в темноте не видят, а магического света побаиваются.
        Ожидал долгих сборов, суеты, криков, но ничего подобного не было. Бывшие рабы быстро запрягли четыре, загруженные чем-то с вечера, повозки и загрузились в три из них сами. Элихора тоже положили в повозку, туда же сел и я (на дроне метаться по лесам мне категорически не хотелось!) вместе с Анисом и Иллой. Зана, Шала и Харут, ехали рядом верхом. Скорпу было приказано крутиться вокруг, разведывать дорогу, но на глаза не показываться. Так и поехали.
        При свете дня смог как следует рассмотреть тардов. Они оказались очень похожи на лошадей, но как все местные звери были чешуйчатыми и с длинным тонким хвостом. Всего у нас их оказалось одиннадцать - по два в упряжи и три верховых, а оставшееся стадо просто разогнали. Телеги конечно были жуть! Слепленные из грубо отёсанных досок, на больших деревянных колесах. Трясло ужасно и я даже подумывал пересесть на дрона, но тут ко мне подъехал фарх. Его я тоже осмотрел подробнее. В принципе такой же как и эрхи с сархой, только чешуйки серо-коричневые.
        - Макс, можно вопрос?
        - Ну давай.
        - Куда вы направляетесь?
        - Домой. А ты?  - мне хотелось заполучить проводника в Оморн, но напрямую просить я не хотел.
        - Я тут послушал вчера некоторые разговоры… и решил признаться кто я на самом деле.
        Я вопросительно вскинул бровь.
        - И кто же?
        - Проводник. Я вожу людей в Оморн. Одаренных людей.
        Оп-па, вот это новость!
        - И зачем тебе это нужно?
        - Я, как и некоторые другие, считаю что уничтожать одаренных людей неправильно. Ну-у-у, еще за это хорошо платят. У меня есть сын, он болен акрисом. Необходима огромная сумма, лечение у Великих магов стоит больше ста тысяч луев.
        Где-то я слышал это слово - акрис. Так же называлась болезнь Заны!
        - И много скопил?  - я сделал вид, что меня это не особо интересует.
        - Меньше четверти… - тихо произнес фарх, опустив голову,  - Но ничего, еще пять-шесть десятков людей проведу и тогда хватит.
        - Или снова попадешься кархам… - добавил я. Харут сверкнул на меня карими глазами.  - Поговори об этом с Заной, есть другой выход.  - сказал я и отвернулся, прекращая разговор.
        Я связался с Рэксом и Симом, приказал дрону вычистить помещение оранжереи и перетащить туда все циновки, что найдет. Поселить освобожденных людей особо было негде, на корабле было не так много свободных помещений (кстати всплыл еще один вопрос - что находится в заблокированных помещениях, куда я не смог попасть? Рэкс восстановил память и к нему будет много вопросов). К тому же оранжерея находилась на нижнем уровне корабля, если мне не изменяла память, рядом был один из люков, что было очень удобно. Конечно в будущем по-любому придется строить нормальные дома снаружи, потому что этот поход в земли кархов был не последний. Старшие расы трогать ни в коем случае нельзя. Да и люди там живут в более приличных условиях. Главное чтобы они сами к нам не вздумали лезть. Они довольно сильны, особенно своими магами, которые обучаются по 100-200 лет. А вот кархи враги для всех и возможно нас даже поддержат. Да уж, что-то я размечтался…
        Тут ко мне снова подъехал фарх.
        - Великий Маг Макс, позволь обратиться?  - он изобразил поклон прямо в седле.
        - Просто Макс.  - буркнул я,  - Ну говори.
        - Я хочу просить тебя вылечить моего сына. У меня мало денег, но эйрита Зана сказала, что тебя вряд ли заинтересуют мои деньги. Я готов отдать что угодно, даже собственную жизнь, если она тебе нужна! Скажи, что ты потребуешь за лечение и я приложу все силы, чтобы добыть это!
        - Отведешь меня в Оморн?
        У фарха совершенно по-человечески отвисла челюсть.
        - А зачем? Ты не помнишь дорогу?
        - Я никогда не был там. Но это будет не скоро. Где находится твой сын?
        - Э-э-э… Он в Оллизионе, вместе с матерью.
        - В хайруте сархов?  - удивился я.
        - Да. Там живет Великая сайра Лиавэль, она лучшая в лечении акриса. Поэтому мы давно туда переселились, но денег она затребовала много и мне пришлось работать проводником.
        Я задумался, что делать? Проводник мне нужен. Переться незнамо куда самому - глупо. Вылечить его сына я наверное смогу, по крайней мере с Заной это получилось довольно легко. Придется довериться и отпустить фарха за сыном, по другому вроде никак.
        - Тогда езжай за сыном.
        - Зачем?  - сделал большие глаза Харут.
        - Привезешь его ко мне. Я в Оллизион не поеду, мне туда нельзя.
        - Не надо никуда ехать! Я вызову их по амулету связи и они приедут сами! Фатула неплохая фэйра, да и Варух кое-что может. Они доберутся… смотря, правда, куда… - тут он замолчал и посмотрел на меня. Мне не очень хотелось чтобы старшие расы знали обо мне, и тем более о корабле. Мы слишком слабы, а как они к нам отнесутся, неизвестно. Не думаю что спокойно. И не думаю что их удастся запугать, спалив пару поселков. Я и насчет кархов не уверен, они могут наоборот набрать побольше народу и ломануться мстить. И нам придется туго, потому что запасы горючки не безграничны, а больше особо и противопоставить нечего. Тем временем фарх продолжил.
        - Макс, насколько я вижу, мы едем не в центр кархских земель. Если твой дом находится не сильно далеко, то они смогут приехать в течение недели. Южнее, насколько мне известно, кархов нет, поэтому они смогут добраться сами.
        - А как ты им объяснишь куда ехать?  - этот вопрос меня очень заинтересовал.
        - Амулет связи.  - глядя как на идиота, ответил Харут.  - Жена почувствует его, если я периодически буду держать его включенным.
        - Хорошо. Можешь вызывать своих, мы живем тут неподалеку и наверное завтра прибудем на место.  - решился я.
        - Спасибо, Великий Маг!  - снова поклонился фарх и умчался вперед галопом. Я пожал плечами и снова задумался о своем.
        Минут через десять пришел вызов от Скорпа.
        - Макс! Тут этот, с коричневой чешуей. Выехал далеко вперед, уселся под дерево и застыл. Что мне с ним делать?
        - Охраняй.  - ответил я и отключился. Просто вспомнил - чтобы воспользоваться местным амулетом связи, требуется концентрация, как при создании конструкта. Фарх нашел место поспокойнее и воспользовался амулетом. Интересно… он же не маг… Как он им может пользоваться? Вроде местными амулетами связи могли воспользоваться только маги. Надо будет выяснить этот вопрос.
        Как я и ожидал, прибыли на место мы только под вечер второго дня. Дорог тут не было, а телеги по лесу проходили с трудом, поэтому ехали очень медленно. Нас встречали почти все - Ола с ребятами и Сим. Началась суета, шум-гам, но я снова слинял от всего этого в объятия Олы. Размещением вновьприбывших занимался Рэкс, через дрона. Скорп отправился на заправку, ему предстояло теперь заниматься нашей охраной. Потом я планировал «оживить» и второго Скорпиона, которого Сим еще не успел достать. Плохо что запас горючки сильно ограничен, предстояло придумать ей замену, причем чем быстрее, тем лучше.
        ГЛАВА 7

        МАКС


        Утром, не вставая с кровати, я первым делом выяснил у Рэкса что находится в заблокированных отсеках. Ничем особенным ИИ меня не порадовал. В грузовом отсеке имелись флайбот и строительный робот. Еще был склад запчастей, склад различного оборудования (надо будет там покопаться!), склад гранул для пищевого синтезатора и склад различных химикатов. И последний отсек занимали различные синтезаторы. Там было много всего непонятного для меня и совершенно не нужного. Большинство из них предназначалось для лаборатории. Меня заинтересовали две вещи - синтезаторы ГСМ и сирина. Но все синтезаторы работали опять же на миниреакторах. Когда я задал вопрос - как запустить эти чёртовы реакторы, Рэкс ответил просто.
        - Никак! То есть запустить ты их сможешь, это потребует не много энергии, в зависимости от размеров реактора. Все дело в топливе. В качестве топлива используется редкоземельный металл - иллинитиум.
        - Так что, запасов этого металла нет на корабле?  - удивился я. Рэкс хихикнул.
        - Они разумеется были. И немалые. Но этот металл имеет особые свойства - он испаряется! Причем испаряется сквозь любое другое вещество, а попав в кислородную среду окисляется. Собственно это и не металл вовсе, просто ученые так назвали.
        - Как же его хранили?
        - В магнитном поле. После выхода из строя всей электроники электромагнитные ловушки отключились и все запасы иллинитиума улетучились. Каждый реактор изначально запускается в заводских условиях и потом никогда не глушится. В «спящем» режиме он потребляет крохи энергии, даже запасные реакторы хранились в таком режиме. Запасы иллинитиума хранились также. В общем, чтобы запустить реактор, тебе необходимо добыть этот редкий металл.
        - Ага… если он вообще есть на этой планете… - разочарованно протянул я. Дело было дрянь.
        - Редкоземельным его назвали не потому что редко встречается, а потому что его очень мало. Иллинитиум, это сопутствующий металл, он встречается вместе с медью. Не думаю что Тая так скудна, что здесь нет меди. Важен способ добычи и транспортировка. Добыча происходит в момент переплавки руды, именно тогда высвобождается иллинитиум. При последующей переплавке иллинитиум в меди уже отсутствует.
        - Ну медь-то тут точно есть! Я даже видел у кархов медное оружие, не говоря уж о всякой мелочевке. Но искать месторождение меди, а потом заниматься добычей и переплавкой, как минимум глупо.  - тут я вспомнил про фарха,  - В этом мире добычей металлов занимаются фархи, а у меня как раз есть один такой! Надо с ним побеседовать на эту тему…
        Появилась надежда запустить миниреакторы! А если их запустить… тогда… О-о-о, тогда нашим врагам придется несладко! Я даже улыбнулся от такой мысли, но тут же одернул себя. Для этого еще надо иллинитиум добыть. Это дело не простое. Сейчас нужно было решать насущные проблемы. Все организационные вопросы я незаметно переложил на Рэкса, так как у меня на это просто не хватало времени. Только попросил его сообщать о каких-либо кардинальных решениях, чтобы быть в курсе основных дел.
        Пока одевался и умывался, наметил план действий на день. Необходимо было запустить какие-то приборы для реабилитации освобожденных людей. Но прежде решил сделать другое дело - следовало запустить еще двух оставшихся ремонтных дронов - Рэксу очень не хватало «рук» и «ног». Был еще один, сожженный мною дрон, но его еще требовалось отремонтировать, а для этого опять же нужны дроны. Но убежать в ремотсек я не успел - пришел вызов от Олы, она требовала меня на завтрак. Пришлось подчиниться, к тому же в последние дни я питался не пойми как.
        Поинтересовался у Рэкса как там вновьприбывшие. Люди оказались настолько зашуганные, что им было без разницы кто ими командует, дрон, рептилии или другие люди. С этим надо было что-то делать, это было ненормально. Рэкс обещал подумать над этой проблемой. Надо будет хотя бы сходить познакомиться и представиться самому, а то раньше было не до этого. Главное что их обеспечили пищей, необходимой утварью и кое-какой одеждой. Готовили они себе сами, возле корабля. Там им ничего не грозило, Скорп еще вчера занялся охраной и, попутно, охотой. Он успел оглушить дикого ардана, а Зана с Шалой его потом добили и разделали. Мясо уже доставили на телеге и народ занимался его заготовкой. В общем всё было организовано и моего участия не требовало, что меня несказанно радовало, у меня просто не было ни малейшего опыта в таких делах.
        - Макс, есть просьба.  - раздался голос Рэкса, пока я выбирался на крышу.
        - Что еще?
        - Ты ведь собрался оживлять остальных дронов? Прикажи одному из них вскрыть склад с оборудованием.
        Я собственно и сам хотел вскрыть этот склад, но все же поинтересовался.
        - А тебе что там понадобилось?
        - Ну… понимаешь, я практически слепой, а там есть минидроны-разведчики.
        - А это что за звери?  - заинтересовался я.
        - Это мои «Глаза». Десять таких находятся в специальных порталах под броней, но чтобы их оттуда достать, потребуется или разобрать часть брони, или запустить реакторы корабля, что при наших возможностях вообще невозможно. А на складе есть запасные. Они не требуют много энергии и тебе не составит труда их запустить. Я могу управлять десятком одновременно, не отвлекаясь от других задач. Они позволят мне держать под контролем окружающее пространство.
        - Хорошо, сделаю.
        В беседке собрались все рептилии, Ола и Анис с Иллой.
        - А где близнецы?  - сразу спросил я.
        - Со своими родными. Среди освобожденных оказались их мать и брат.  - тихо сказала Ола и из её глаз скользнули слезы. Она быстро отвернулась, но я притянул её к себе и спросил.
        - Что случилось?
        - Мои родители погибли… Еще в поселке… - и она совсем расплакалась, уткнувшись мне в плечо. А я чувствовал себя не пойми как. У меня можно сказать никогда не было родных, потому и не додумался поговорить об этом с Олой. Но изменить я всё равно ничего не мог, оставалось только утешать.
        После завтрака отвел в сторону фарха и расспросил о месторождениях меди. Информация оказалась не утешительной. Меди в Седых горах не было, её привозили из хайрута Тарон, который находился далеко на востоке, в Таронских горах. Как далеко находятся эти горы, Харут объяснить не смог, просто никогда не интересовался этим. Пришлось отложить всё это на далёкое будущее и отправиться в ремотсек.
        Я решил что делать фамильяров из этих дронов не стоит, не потяну. Моя аура хоть и восстанавливалась постепенно, но довольно медленно, а рисковать я не хотел. Поэтому попытался настроиться на создание обычного источника питания. У меня это вполне получилось и к обеду у Рэкса уже имелось два личных дрона, чему он был очень рад.
        Потом я вспомнил про оружие, которое Сим выковырял из арсенала, и отправился посмотреть что там есть. Там меня ожидал сюрприз в виде двадцати абсолютно целых ЭМП (электромагнитный пистолет), это было личное оружие экипажа. Захватив парочку, сделал в ремотсеке для них алюминиевые «батареи», зарядил их и рванул на крышу, испытывать. Пистолеты были небольшие и лёгкие, в калиновом корпусе (видимо поэтому так хорошо сохранились). В магазине было пятьдесят четырехмиллиметровых шариков из неизвестного мне сплава. Из такого оружия мне стрелять не доводилось, но ничего сложного в нем не было.
        Чтобы не отвлекать народ, суетившийся у открытого люка внизу, я ушел на другую сторону и устроился у одной из ферм. Помня об ожоге, полученном при испытании бластера, я предусмотрительно намотал на руку кусок тряпки и, установив переключатель на одиночные, выстрелил в ствол папоротника. Выстрел прозвучал практически бесшумно, но результата я рассмотреть не смог, то ли не попал, то ли слишком незаметен результат. Потрогал рукоять - не нагрелась. Тогда перевел на стрельбу очередью и выпустил пуль десять за раз. Теперь результат был отчетливо виден - ствол дерева покрылся серией маленьких отверстий. На сей раз рукоятка отчетливо потеплела. Понятно, стрелять можно, но осторожно. Даже такой результат меня очень порадовал, теперь хоть есть какое-никакое, но дистанционное оружие, а то всё мечи, да ножи. Про Скорпа молчу, запасы горючего оказались очень малы, всего на пять заправок на каждого дрона, то есть осталось еще восемь, не считая уже заправленного. Даже если запустить синтезатор ГСМ, потребуется нефть или что-то наподобие. Я уже пытался выяснить у рептилий о нефти, но ничего подобного они не
видели и никогда не слышали, что было довольно странно. Правда подсказали другое горючее вещество, получаемое из сока гигантских лопухов. Правда там требовалась какая-то хитрая система фильтрации с помощью магии, но я так подумал, что если в соке содержится горючее вещество, то синтезатору не помешают никакие примеси, главное его запустить. А для этого нужен иллинитиум, который взять можно только в Таронских горах, до которых топать и топать. Да и как договориться с фархами, которые там хозяйничают? Замочить их всех? Или подкупить? В общем кругом одни вопросы.
        Возвращаясь в корабль, поинтересовался чем заняты остальные. Ола с Шалой и Заной занимались лечением людей. Анис с Иллой, сидя в рубке, увлеченно слушали историю Земли. Фарх с Элихором, в сопровождении Сима, зачем-то рыскали по окрестностям. Я решил что они захотели поохотиться, хотя надобности в этом не было, поэтому отправился знакомиться с народом.
        Спустился в бывшую оранжерею, но никого там не обнаружил. Оранжерея была пожалуй самым большим помещением корабля после лаборатории. Здесь горел один из больших светляков, который давал достаточно света, чтобы нормально ориентироваться. Я насчитал двадцать две «постели», созданные из травы и циновок, располагавшиеся прямо на грунте, где когда-то росли земные растения. От растений давно ничего не осталось, а что осталось убрал Сим. Места здесь было еще довольно много, но надо будет подумать о строительстве нормальных домов, или хотя бы хижин. Климат здесь был тропический, поэтому теплые дома не требовались.
        Люк под номером З-11 находился совсем рядом и оказался открыт. Он находился чуть выше уровня земли и тут уже было положено кем-то бревно в качестве ступеньки. Неподалеку горело два костра, на которых что-то варганили несколько женщин. Рядом крутились четверо детей, среди которых я опознал наших близнецов. Заметив меня, все замерли там где находились.
        - День добрый!  - помахал я рукой, подходя поближе. Мне не ответили, но резко опустили головы, глядя исподлобья. Я уже узнал, что у местных такая поза означала повиновение, поэтому у меня сразу испортилось настроение. Махнув рукой, я решил отложить знакомство до лучших времен, всё равно тут не все. В корабль поднялся по лестнице и по пути связался с ИИ.
        - Что ты там говорил про аппаратуру, необходимую для реабилитации?


        =***=
        Последующие несколько дней у меня слились в один. Я работал как заведенный, пытаясь отвлечься от проблем. Ола много раз настаивала на отдыхе, но я не хотел слушать и в итоге, при создании батарей для «Глаз» Рэкса, надорвался. Успел зарядить четыре штуки, а на пятом вырубился и провалялся четыре дня. Ола с рептилиями пытались привести меня в чувство с помощью тифа, но не смогли разжать мне зубы, что показалось мне странным. Потом использовали молнию, но даже это не помогло.
        В себя я пришел сам, практически здоровым, но с абсолютно пустой аурой. Правда стоило мне очнуться, как энергия мира потекла в меня сама. Очень медленно, но аура стала проявляться. Меня накормили, потом обругали на обоих языках, а затем приласкали. Пришлось клятвенно заверить что больше не буду себя так истязать и тому подобное. Не поверили конечно.
        После сытного обеда, я лежал в постели, а Рэкс с Олой вводили меня в курс происходящего. Аппаратура реабилитации работала вполне нормально, правда пока только проводились испытания. Когда я попытался узнать как оно работает, Рэкс посыпал на меня кучей непонятных медицинских терминов и я взмолился, чтобы разъяснил в двух словах. Всё оказалось просто - пациенту блокировали самые негативные воспоминания, частично накладывая ложные. Это было временно, от месяца, до полугода, всё зависело от индивидуальных особенностей психики. Существовал риск, что человек совсем свихнется, и чтобы этого избежать, работал другой аппарат, по сложности почти не уступавший ИИ. Он предварительно считывал мыслеформы пациента и на их основе формировал ложную память. На какое-то время психика человека становилась более устойчивой и необходимо было успеть дать ему достаточно знаний, чтобы его восприятие изменилось. Когда я спросил, а нельзя ли таким образом обучать людей, Рэкс заявил, что я идиот. Человеку нельзя загрузить новые знания, он их либо не воспримет, либо опять же свихнется, только окончательно и бесповоротно.
Короче я понял, что ни чёрта в этом не понимаю, поэтому решил довериться ИИ.
        Дроны достали второго Скорпиона и он ждал своей очереди на оживление. Правда заняться этим я решил попозже, когда аура подрастет. Из него я тоже хотел сделать фамильяра, так как мне показалось, что инициативный дрон лучше тупого механизма. Вон Скорп сам составляет маршруты патрулирования, меняя их каждый раз, а также попутно охотой занимается. Мои мысли прервал вошедший фарх.
        - Макс! Слава Файтерину, ты очнулся!  - на его чешуйчатой роже расплылась искренняя улыбка,  - Макс, мне надо кое-что сообщить тебе.
        - Что еще случилось?  - сразу насторожился я. Не успел в себя прийти, как снова проблемами пахнет. Харут присел на стульчик и сказал.
        - Три дня назад я связывался с женой. Мне кажется с ними есть кто-то посторонний, но она не может мне об этом сказать. Кто-то угрожает им.
        - С чего ты взял?
        - Понимаешь, во время связи я почувствовал кого-то еще, очень сильного, и почувствовал страх жены. Это трудно объяснить словами, но ты маг, ты должен понимать меня.
        - Но ты вроде не маг…
        - Я фэйр. Я давно хотел сказать об этом, но ты все время был сильно занят, а потом заболел.
        - Но я вижу твою ауру!  - в магическом зрении этот фарх магом явно не выглядел.
        - Амулет сокрытия ауры.  - он расстегнул куртку и показал шрам в левой части груди.  - У меня очень слабый Дар, поэтому его легко скрыть. Когда я стал проводником, на всякий случай вшил себе этот амулет. Понимаешь… если бы поймали мага, который ведет куда-то одаренных людей, то наказание одно - смерть. А так я всегда мог сказать, что не знал о их Даре.
        Хитро! Подстраховался от неприятностей, шкура серая! Получается, если бы его поймали с одаренными (а возможно он попадался, просто говорить не хочет!), то людей в расход, а его просто отпустили бы. Но это в принципе не моё дело, каждый крутится как умеет.
        - И где сейчас твои родные?
        - Я перестал подавать сигналы, когда засек посторонних. Но боюсь, если с ними действительно кто-то сильный, то направление он засек давно. Прости меня Макс, я не думал что может так получиться…
        - Ладно, проехали… - махнул я рукой,  - Ты кому-нибудь говорил об этом?  - фарх быстро замотал головой,  - Откуда они должны появиться?
        - С юго-запада.
        - Рэкс? Твои «Глаза» на какое расстояние летать могут? Кстати, они летают? У меня что-нибудь получилось?  - только сейчас понял, что ничего не знаю об этом.
        - Летают! Прекрасно летают! Спасибо! Еще большее спасибо за дополнительный источник питания! (я даже не помнил когда его сделал. Используют меня, как производителя батареек!) Летают они у меня не больше пятидесяти километров, дальше начинается не очень уверенный прием и я боюсь потерять их. Мог бы и дальше, но краки часто атакуют. Они видимо принимают их за добычу.
        Я вспомнил эти «Глаза»  - это были шарики с кулак размером в калиновом корпусе. Крак не сможет его повредить, но проглотит легко, а антиграв «Глаза», за счет которого он и летал, очень слабенький. В случае такого казуса, пришлось бы отлавливать летающую тварь или ждать пока дрон выйдет из него естественным путем.
        - Нужно проверить юго-западное направление. С той стороны должны прийти гости и мне хотелось бы знать сколько их и кто именно там идет.
        - Хорошо, уже послал. Еще что-нибудь?
        - Да вроде бы всё…
        Я не особо беспокоился насчет незваных гостей, ведь у меня есть Скорп с полным баком и блоксом. Пока все будут в корабле, дрон сможет положить тут немаленькую армию. Поэтому я решил продолжить разговор с фархом. Задумался о будущем путешествии в Оморн, поэтому расспросил его о пути туда. Дорога до полуострова занимала при благоприятных условиях почти два месяца. И это с использованием тардов. Харут ходил туда уже четыре раза и дорогу знал отлично, но сильно мешали кархи, которые заселяли практически всё пространство до Седых гор. Правда немного севернее начиналась саванна и там кархи встречались реже. Харут был слабым магом земли и, как он заявил, умел слушать землю. Он мог «услышать» любое крупное существо, передвигающееся на большом расстоянии от него, правда для этого требовалась концентрация. Пользуясь своими способностями, он вполне успешно обходил стойбища кархов и их отряды. Обратно он возвращался немного другим путем, спускался по Оллизу, где его собственно и взяли кархи. Он экономил на деньгах, поэтому спускался по реке на маленькой лодке в одиночестве.
        Внезапно на стене загорелся экран, который тут две тысячи лет не работал. На нем появилась очень интересная картина. Проследив за моим взглядом, Харут чуть со стула не упал и тоже во все глаза уставился на экран.
        Съёмка велась сверху, из-под кроны дерева. Это была обычная «поляна» под тахтаном и на ней разворачивалось интересное действо. Огромный черный раграсс, крутился юлой, пытаясь поймать шустрого Скорпа. А тот носился вокруг него и периодически наносил удары своими клешнями. Раграсс был раз в пять больше дрона, и во столько же раз неповоротливее. Как он ни старался, клацая огромными челюстями во все стороны, но ухватить дрона не мог, отчего еще больше распалялся и получал новые удары. В какой-то момент Скорп отскочил от разгневанного зверя на пару десятков метров и застыл. Раграсс беззвучно взревел и совершил гигантский прыжок с места на своего мелкого обидчика. Дрон красиво отскочил с линии атаки, одновременно разворачиваясь боком, и встретил приземляющегося зверя ударом в голову. Трях, и огромная кошка, сменив траекторию, шлепнулась в заросли хвоща. Зверь медленно и неуклюже ворочался, но встать так и не смог. Скорп, повернувшись прямо к камере, отсалютовал обоими клешнями.
        - Чё творит, гад! Совсем распоясался!  - притворно возмутился я, а Харут посмотрел на меня как на идиота. Тут же связался с дроном.  - Скорп! Это что за показательное выступление ты там устроил?
        - Макс! Ты выздоровел! Ура!
        - Ты по делу отвечай!
        - Ну так это… ты приказал охранять, вот я и охраняю. Сначала они меня просто боялись, потом попытались нападать, но Рэкс запретил уничтожать зверей, поэтому я решил показать им кто тут главный.
        - Ладно… считай отмазался. Только про периметр не забывай, а то увлечешься своими боями и врагов пропустишь.
        - Нет! Как можно! У меня всё с Рэксом согласовано. Он присматривает за округой, когда я провожу воспитательные «беседы».
        Я был в тихом шоке от увиденного и услышанного, но при фархе сделал вид, будто всё так и должно быть. Харут был поражен, он даже рот приоткрыл и похоже не замечал этого. Только я не понял, что поразило его больше - экран или бой. Я ожидал кучу вопросов, но когда экран погас, фарх попрощался и походкой паралитика удалился. Интересно, сколько ему лет?
        Незаметно для себя самого я уснул. Разбудил меня вызов Рэкса.
        - Макс, я засек гостей!
        Тут же вспыхнул экран и я увидел несколько костров на поляне, вокруг которых находилось около тридцати рептилий. Оказывается уже поздний вечер. Изображение приблизилось, попеременно останавливаясь на каждой группе. Я рассмотрел двух фархов, женщину и парня, видимо это родные Харута. Остальные были сархами, но больше всего меня заинтересовала одна из них. Я впервые увидел рептилию в платье. Сарха разительно отличалась от остальных, поэтому я её и приметил. Платье на ней было голубое, до колен и с глубоким вырезом на спине. Она единственная сидела на каком-то стульчике, тогда как остальные расположились на земле. Её манера держаться, движения, всё выдавало высокое положение и привычку повелевать. Насмотрелся я на таких в Россе. Если бы не голубоватая чешуя, её можно было бы принять за какую-нибудь бизнес-леди из высшего сословия.
        Очень интересно, кто это к нам пожаловал? И главное - с какой целью? Судя по количеству стражей в охране, шишка немалая. Но какого хрена она сама сюда приперлась? Одни вопросы.
        - Где они?
        - В тридцати километрах южнее. Завтра будут здесь, у них верховые животные на соседней поляне.
        - Ты сохранил запись?
        - Само собой!
        - Найди мне фарха, пусть придет.
        Через десять минут пришла Ола в компании с Харутом. Рэкс прокрутил запись заново.
        - Там моя жена и сын!  - воскликнул он,  - А это Великая сайра Лиавэль! Но где это? Почему она вместе с моей женой и сыном?  - фарх был в полном недоумении.
        - Вот кого ты почувствовал… - пробормотал я,  - Кто она такая вообще? Правительница?
        - Нет. Она просто одна из сильнейших сайр Оллизиона. Она далека от политики. Это к ней мы обращались по поводу лечения сына, потому что она сильнейшая в аурном врачевании. Но я не понимаю, что она делает тут!
        - А вот это мы узнаем завтра. Ладно, всем спать.


        Встретить гостей я решил в двух километрах от корабля, под большим тахтаном, как раз на пути их следования. Не зачем им видеть корабль. Конечно мне неизвестны цели этой Великой сайры, но это можно выяснить только при встрече. Можно конечно натравить на них дрона и дело с концами, но во-первых там были родные Харута, с которым мне портить отношения не хотелось, он был мне нужен. Во-вторых очень не хотелось начинать войну с сархами, не потянем мы её, нас просто сомнут. К тому же вдруг получится наладить отношения? Чем чёрт не шутит?
        Всем приказал запереться в корабле, а с собой взял лишь Шалу, Харута и Элихора. Рэксу было сказано наблюдать за окрестностями, чтобы мы были в курсе происходящего вокруг. Два «Глаза» наблюдали за поляной, один вёл гостей, а четвертый летал вокруг корабля. И вот первые всадники выехали из леса и, заметив нас, спокойно стоявших под деревом, остановились, а один быстро рванул обратно.


        =***=


        ШАЛА


        Макс попросил Шалу присутствовать на встрече с Великой сайрой Лиавэль. Она безумно боялась эту сайру, но в возможности Макса и его фамильяра верила больше, поэтому согласилась. Они расположились на поляне прямо возле дерева и принялись ждать. Наконец показались верховые стражи, выбежали несколько галтов, но их сразу отозвали. Это обнадеживало, похоже сразу с ними воевать сархи не собирались. Стражи спешились и быстро привязали тардов к ближайшим стволам кайлинов, а потом выстроились полукругом. Шала насчитала двадцать восемь. Макс говорил, что их ровно тридцать.
        Великая сайра выехала на осветленном крупном тарде, а следом показались родные Харута в сопровождении двух стражей. Вот теперь все тут. Великая спешилась и сделав пару шагов навстречу Максу, обвела высокомерным пронизывающим взглядом. Шала даже съежилась под этим взглядом, как будто она смотрела в самую душу. Даже коленки задрожали, но сайрита собрала силу воли и выпрямилась, напомнив себе что за тахтаном ждет сигнала Скорп.
        Макс подал условный сигнал и они двинулись навстречу гостям. К этому времени жена Харута с сыном, всё так же в сопровождении стражей, встали позади Великой.
        - С чем пожаловали в мой лес?  - игнорируя все традиционные приветствия, произнес Макс. Лиавэль прищурила глаза и выдавила сквозь зубы.
        - Твой лес?
        - Да.  - спокойно ответил Макс. Шала снова поёжилась. Так разговаривать с Великой сайрой мало кто мог себе позволить. Что-то сейчас будет…
        - Я слышала тут объявился некий Великий Маг. Это ты?
        - Может и я…
        - Ты даже на Старшего не тянешь! Прими позу почтения, РАБ!  - выплюнула сайра. В этот момент из-за дерева спокойно вышел Скорп и направил на неё свой хвост. И тут началось!
        Лиавэль лишь скосила взгляд и мощный воздушный таран мгновенно смел дрона, отправив его в полет. Послышался треск сучьев где-то позади, а потом глухой удар о дерево. В следующее мгновение интуиция заставила девушку упасть на землю, увлекая за собой Харута с Элихором. Макс стоял в нескольких шагах впереди и немного в стороне, поэтому огромная молния, направленная в него, не зацепила остальных. Макса откинуло назад и впечатало в тахтан, сверху посыпалась листва и сухие ветки.
        У Шалы замерло сердце - «Как же так, этого не должно было быть!»  - девушка даже не подумала о том, что сейчас на них наверняка кинутся стражи и надо готовиться к бою, последнему бою. Вместо этого она извернулась на земле и посмотрела на сползающее по стволу безвольное тело.  - «О Великий Сайтерин, почему так?»
        Время будто застыло и она увидела краем глаза высокомерную ухмылку на лице сайры… Макс под деревом медленно зашевелился и стал подниматься. Все присутствующие, включая Великую, смотрели на это огромными глазами. Это было невозможно! После удара такой молнии никто не способен выжить! А у него лишь куртка на груди прожжена!
        Макс принял вертикальное положение прижавшись спиной к стволу, посмотрел на Великую и улыбнулся.
        - Ни-ко-го не у-би-вать.  - сквозь зубы, по частям выдавил он, а потом прикрыл глаза и с ним начало что-то происходить. Тело дернулось, как от судороги и закаменело. Через несколько мгновений он открыл глаза - они были полностью черными, без белков. Стояла оглушительная тишина, нарушаемая лишь отдаленным шумом краков, поэтому все услышали тихий стон, вырывавшийся из легких Макса. Но вот стон стих, Макс слегка покачнул головой, дернул конечностями, а потом двинулся навстречу застывшей сайре.
        Великая будто сбросила наваждение и снова нанесла удар. На её лице теперь не было ни улыбки, ни удивления, на нем застыл страх. Стражи тоже с ужасом смотрели на приближающегося к ним человека. А человека ли?
        Удар сайры был направлен прямо в Макса (Шала интуитивно включила магическое зрение и видела гигантский конструкт), но его там не оказалось! Он все так же спокойно шел к сайре, но уже немного в стороне, а молния оставила небольшую дымящуюся воронку, на том месте, где он был до этого. Полетел еще один конструкт, на этот раз другой, совершенно не известный сайрите. И опять Макс избежал удара, неуловимым движением оказавшись среди стражей, справа от сайры. А потом стражи начали разлетаться как орехи в разные стороны. Они пытались вынуть оружие, но не все успевали. Словно ураган пронесся вдоль строя воинов и ни один не остался на ногах, а через мгновение Макс уже держал сайру за горло.
        - Зачем пришла?  - его голос стал похож на голос сабара, такой же низкий, пронизывающий до костей. Лицо Лиавэль исказила гримаса ужаса, она пыталась дергаться, била Макса ногами, но это не приносило ни малейшего результата. Скосив глаза, она видимо искала помощи от стражей, но ни один из них не шевелился.
        - Поговорить.  - выдавила наконец Великая, осознав тщетность своих усилий. Макс разжал ладонь и выпустил её шею, сарха облегченно вздохнула и сделала шаг назад.
        - Ну, пойдем, поговорим.  - более тихо сказал он и направился к дереву. Прямо за ним бы приготовлен столик и пара стульев.
        Только сейчас Шала поняла, что до сих пор валяется на земле и быстро поднялась. Вместе с ней встали перепуганные и пораженные фарх с эрхом.
        - Харут!  - раздался женский голос и фарх, очнувшись, рванул к жене и сыну, которые совершенно не пострадали, но залегли на всякий случай.
        - Что это было?  - выдохнул Элихор, разглядывая сидящих за столиком.
        Шала только пожала плечами. Это движение она неосознанно перехватила у Макса.


        =***=


        МАКС


        Ох и зря я так надеялся на дрона! Воздушный удар сайры снес его как пушинку и я сразу почувствовал что его нет. То ли вырубился, то ли совсем сдох. Но времени думать мне не дали - в грудь ударила реальная молния, как в грозу бывает. Тело пронзили невероятно болезненные судороги и кажется я отключился на какое-то время, потому что оказался лежащим под деревом.
        «Критическая перегрузка энергоканалов. Требуется трансформация. Трансформация возможна на 56%. 80% нанитов уничтожены.»  - промелькнула строка перед внутренним зрением и я начал подниматься. Было ощущение будто тело окунули в расплавленный металл, а еще более горячий залили внутрь. Боль была адская, поэтому мне с огромным трудом удалось произнести приказ никого не убивать. Мозг начал работать с огромной скоростью, восприятие окружающего усилилось в несколько раз, поэтому несмотря на боль, я успел обдумать все свои действия. Откуда-то пришла уверенность, что теперь эта бледно-синяя рептилия ничего мне сделать не сможет. Главное завершить трансформацию…
        Стоило встать, как меня пронзило еще большей болью, но на восприятие это не повлияло. Я наблюдал как на лице сайры улыбка медленно сменяется удивлением… Глаза вспыхнули жарким огнем и пришлось прикрыть их на какое-то время, но это не лишило меня зрения. Я по-прежнему видел всё вокруг, только в магическом зрении. Аура сайры пылала как голубое солнце и расходилась примерно на метр от тела. Это было бы красиво, если бы не боль. Тело перестало повиноваться и застыло, во всех мышцах одновременно началось какое-то движение. Длилось это не долго, но мне показалось что не меньше получаса. А потом боль резко схлынула и исчезла.
        «Частичная трансформация завершена. Допустимое время нахождения в режиме «Воин»  - семь минут.»
        Слегка шевельнув руками и головой, я ощутил собственную силу. Магическое зрение стало невероятно четким и объемным, полностью вытеснив обычный спектр. Глядя на стройную фигурку в голубом платье, окутанную огромной аурой, я двинулся к ней. Шел очень медленно, чтобы было время подумать.
        Очень не хотелось воевать с сархами. Можно конечно уничтожить этих гостей, но я очень сомневался, что такая особа никому не сообщила куда направляется, а значит придут другие. Скорее всего она даже периодически кому-то сообщала о своем местоположении. Значит нужно как-то договариваться. А ведь я даже не знаю зачем она сюда пришла.
        Сарха тем временем создала огромный конструкт и в меня снова полетела молния. Второго такого удара я мог не пережить, поэтому отскочил в сторону. Воздух показался мне густым и тягучим, будто кисель, видимо моя скорость увеличилась в несколько раз. Молнии я избежал легко, но спустя некоторое время последовал еще один конструкт, совершенно непонятный. Медленно зашевелились стражи, стоявшие полукругом и я решил что они могут помешать нам поговорить. К тому же хотелось нанести ответный удар, ведь эта рептилия вырубила, а возможно и убила, моего фамильяра.
        Прыгнув в начало строя стражей, я принялся размеренно наносить удары, стараясь контролировать силу, чтобы никого не убить. По моим ощущениям прошло с полминуты, но сайра не успела даже толком повернуться ко мне. Когда вырубил всех воинов, прыгнул к ней и взял за горло, аккуратно, чтобы не задушить и не сломать случайно шею. Сарха была напугана. От неё прямо расходились волны ужаса. Сейчас её аура была практически пуста и едва светилась, поэтому я её не опасался. Большую молнию или что-нибудь еще, она создать не сможет, а мелочь мне будет даже приятна.
        Осознав что полностью в моей власти, сайра сдалась и мы направились за «стол переговоров». Я попытался замедлить восприятие времени, чтобы было удобнее общаться и это получилось.
        «Оставшееся время безопасного использования системы - пять минут.»  - мигнула надпись. Что ж, засиживаться нельзя, кто знает что со мной будет, когда время выйдет.
        - Меня зовут Макс.  - просто представился я. Шала мне рассказывала, что в среде магов так не принято, но мне было плевать - я у себя дома и имею право устанавливать свои порядки. Видимо сайра это поняла.
        - Лиавэль.
        - Рассказывай. Только не долго, у меня еще полно дел.  - соврал я. Сарха смерила меня взглядом и кивнула, соглашаясь.
        - Я действительно шла просто поговорить. Случайно услышала, что существует некий Великий маг, способный вылечить акрис за один сеанс. Я считаюсь лучшей на Акивеле в аурном врачевании, и мне стало любопытно побеседовать с более сильным магом. Лечение акриса невероятно сложная задача и мне очень интересно как это можно сделать за один раз. Даже легкие поражения ауры мне приходится исправлять за два-три сеанса, причем после каждого приходится долго восстанавливаться. Я не поверила.
        У меня по прежнему работало магическое зрение и я смотрел на Лиавэль, поэтому без труда увидел в её ауре мелкие коричневые вкрапления.
        - Ты тоже больна.
        Сарха подскочила со стула и уставилась на меня огромными голубыми глазищами.
        - Как? Это с трудом вижу даже я!  - она была в полном недоумении и застыла в странной полусогнутой позе.
        - Что ты собираешься делать? Тебя не удивило что я - человек-маг?
        Сарха взяла себя в руки и снова села.
        - Великая Уллия из Саллеза объявила волю богов. Мне передала об этом по амулету связи подруга, тоже Великая сайра. Но в Оллизион Уллия почему-то не явилась, чтобы лично объявить о воле богов, а без неё это лишь слова. Еще боги сообщили, что у людей появился Великий маг, возможно даже Величайший. Подруге я поверила и давно освободила своих рабов, хоть это и вызвало волнения в Оллизионе, ведь правителям кланов и самому Великому сайру Намизу, мало простых слов.
        Это всё было интересно, но у меня слишком мало времени (перед глазами мигнула надпись - две минуты), а мы так ни до чего не договорились.
        - Что дальше?  - прищурившись, спросил я.
        - Я уйду, если ты позволишь… И больше не вернусь… По крайней мере без официального приглашения.  - сайра смотрела на меня, делая независимый вид, но я до сих пор ощущал её страх.
        - Клятва. Ты поклянешься, что никому не сообщишь о нас.
        - Я согласна!  - слишком быстро выпалила сарха. Но она не лгала, а говорила искренне. Видимо я действительно её испугал. О магических клятвах мне рассказали уже достаточно и даже научили их скреплять. Это была очень простая магия, нарушить клятву, данную добровольно, конечно можно, если жить надоело. У дающего добровольно клятву в ауре формировался некий невидимый слой (по крайней мере мне так Шала объясняла), который в случае нарушения этой клятвы в течение нескольких дней разрушал саму ауру и клятвопреступник умирал в страшных муках. Никакой ауроврачеватель помочь был не в силах, это был не акрис, разрушающий ауру на протяжении полвека. Именно поэтому я предложил этот вариант. Это давало какие-то гарантии.
        Мы встали и сарха, коснувшись моей руки, произнесла клятву. По нашим рукам пробежали голубые искры и, столкнувшись, растворились в аурах.
        - Что с моими воинами?  - тихо спросила сарха, глядя на неподвижные тела, валявшиеся на краю поляны.
        - Надеюсь все живы. Извини, но ты ударила моего фамильяра, а потом меня, поэтому я немного разозлился.
        Лиавэль вылупила на меня глаза.
        - Так это был твой фамильяр? А я думала что это порождение Проклятого леса! Извини… надеюсь он выжил.
        - Значит в расчете. Держи. Это амулет связи. Захочешь поговорить, нажми вот сюда.  - я протянул ей передатчик, прихваченный с собой. Это был более мощный экземпляр, рассчитанный на большее расстояние. Он представлял из себя калиновую коробочку два на три сантиметра. У меня перед глазами мигал обратный отсчет и появилась надпись:  - «Критические повреждения системы. На восстановление потребуется три месяца.»
        - Спасибо. У меня нет равнозначного подарка, поэтому возьми это, может пригодится. Хотя я думаю ты и сам способен их сделать… - она поманила пальцем фарху, стоявшую чуть в стороне вместе с моими спутниками. Та подскочила практически мгновенно и застыла, чуть склонив голову. Лиавэль легким движением расстегнула на её шее украшение в виде колье и протянула его мне.
        - Что это?
        - Этот ошейник лишает мага возможности использовать магию вне собственной ауры.
        - Хорошо.  - я принял подарок и сунул в карман. В голове появился гул и перед глазами заплясали радужные пятна. Магическое зрение отключилось… - Прощай.  - я развернулся и спокойным шагом направился в сторону корабля, сделав знак своим следовать за мной.
        Обратный отсчет закончился, все надписи исчезли, голова стала раскалываться и восприятие резко уменьшилось до неприлично малых размеров. Я с трудом видел куда иду, но всё же успел войти подальше в лес, прежде чем голова взорвалась страшной болью и я потерял сознание.


        =***=


        ШАЛА


        С того памятного боя, на поляне под тахтаном, прошел почти месяц. Эйтеринцы тогда, радостные что всё так хорошо закончилось, шли следом за Максом, обсуждали увиденное… Макс успел только скрыться с глаз «гостей» и тут же упал. Все попытки привести его в чувство не принесли никаких результатов. Пришлось нести его в Корабль. На половине пути их встретила Ола на повозке и в сопровождении Заны с близнецами. Макса доставили в Корабль, где в течение нескольких дней пытались вылечить. Собственно они даже не знали от чего его лечить, небольшой ожог на груди зажил за два дня, но Макс не приходил в сознание. Ола выплакала все глаза и осунулась буквально за несколько дней.
        Тогда в дело вступил Рэкс. Его дроны притащили в каюту какую-то капсулу со стеклянной крышкой и как-то её активировали. Макса поместили в неё, где он лежал в густой прозрачной жидкости. Рэкс провел свои тесты и сообщил, что с ним всё будет в порядке, нужно только время. Все вздохнули с облегчением, даже Ола повеселела. Они все понимали, что всё тут держится на одном только Максе. Даже Рэкс не мог развивать, как он говорил - прогресс без него.
        Скорпа тоже доставили на корабль. На первый взгляд он был мертв, но они ничего не знали о металлических фамильярах, поэтому надеялись что он оживет. Без Скорпа защищать корабль от возможных нападений было особо некому. Ола научила Шалу пользоваться пистолетом, одним из двух, заряженных Максом. Ей самой он показал всё один раз, планируя потом более подробно объяснить, но Ола запомнила и научилась, а что-то подсказал Рэкс. Но это была не существенная сила.
        Скорпа оживила фэйра Фатула, жена Харута (он тоже оказался слабым фэйром). Она смогла рассмотреть некое подобие ауры у дрона и поделилась с ним энергией. Скорп быстро ожил и вскоре занялся охраной леса как и прежде.
        Жизнь потекла своим чередом, каждый занимался своими делами. Управлял всем Рэкс, а хозяйство взяла на себя Ола. Она смирилась с тем что придется ждать неизвестно сколько времени и приободрилась. Изучение магии она не забросила, а наоборот посвящала ей всё свободное время, делая порой поразительные успехи. Например она научилась делать самозарядные светляки и теперь основные помещения Корабля были освещены стационарными светляками. Она пробовала даже создавать батареи, такие как делал Макс, но не получалось, они у неё либо не работали, либо били всех молниями.
        Рэкс вовсю занимался «реабилитацией» освобожденных людей и теперь они проходили обучение в специальном «классе», оборудованном в бывшей столовой. Эйтеринцы тоже часто присутствовали, им было интересно. Рэкс показывал на экране невероятные движущиеся картинки с древней родины людей. С ума можно было сойти, сколько у них там было напридумано и понастроено!
        Люди, после суток почти в такой же капсуле как у Макса, только без жидкости, становились совсем другими. Исчезла раболепность из их взгляда, они стали лучше соображать и проявлять инициативу. После общего курса обучения, Рэкс разделил их по специальностям и занимался с ними индивидуально, с десятком одновременно.
        Вообще Рэкс поражал всех. Это было просто невероятное создание людей. Это был не фамильяр, как Скорп, он был самостоятельной личностью. Больше всего поражали возможности его разума. Он управлял четырьмя летающими «Глазами», обучал десяток людей, занимался различным ремонтом с помощью двух дронов - и всё это одновременно! Шала подозревала, что он способен на большее, просто в энергии ограничен, несмотря на дополнительный источник, созданный Максом.
        Эйтеринцы, включая Шалу, тоже не сидели без дела. Сарха занималась ловом рыбы на озере, эрхи руководили сбором лесных даров, а фархи занимались раскопками Корабля вместе с Симом. Оказалось что Корабль за две тысячи лет врос в землю почти на человеческий рост. Чтобы получившееся углубление не затопило, они прорыли специальный канал в небольшой пруд, вырытый заранее. В нем постоянно была вода и все могли искупаться не уходя далеко от Корабля. Особенно понравился пруд сархе. Шала даже завела там разные водоросли и рыбу, на будущее.


        =***=
        - Внимание! Всем собраться в классе!  - пришел вызов Рэкса. Шала как раз вместе с Форестом и Карном ехала с очередной рыбалки. Рыбы наловила порядочно, её везли на телеге люди, а сайрита ехала верхом.
        - Форест, меня Рэкс вызывает. Сами доберетесь?
        - Да, не беспокойся, езжай!  - махнул рукой человек. В принципе они были совсем близко, да и не грозило тут им ничего. Просто Шала еще не до конца привыкла к самостоятельности освобожденных людей. Скорп разогнал всех хищников в округе, а Шала с Олой часто отстреливали из пистолетов краков, поэтому почти на всей территории Леса стало безопасно. Пару раз на западе появлялись небольшие отряды кархов, но Рэкс с помощью своих «Глаз» замечал их заранее и отправлял туда Скорпа. Ни рабов, ни пленников при кархах не было, поэтому он палил их без жалости. А в последний раз пригнал с такой операции десяток тардов, и эйтеринцы теперь начали обучать людей верховой езде.
        Тард донес сарху буквально за несколько минут и вскоре она появилась в классе. Здесь уже собрались почти все, только Ола зашла следом за сайритой. Шала села на свободный стул. На стене вспыхнул экран и под потолком раздался голос Рэкса.
        - Смотрите. Я засек большой отряд кархов на восточной окраине Леса.  - его слова сопровождались движущейся картинкой. Было плохо видно, «Глаз» показывал всё издалека, но всё же сарха разобрала на какой-то прогалине толпу кархов.  - Они идут с юга и ведут пленных, а возможно и людей.
        Шала давно заметила, что Рэкс ни разу не употребил к людям слово раб. Вероятно очень чтит потомков своих создателей.
        - Скоро стемнеет, значит они остановятся на ночь. Предлагаю освободить пленных и уничтожить кархов. Я уже послал туда Скорпа и он к ночи будет на месте.
        - Нам очень долго добираться, если даже Скорпу потребуется час на дорогу.  - высказался Харут. Все молча с ним согласились.
        - Тем более он может передвигаться ночью, а мы на тардах не сможем, придется ждать утра.  - добавил Элихор.
        - Вы отправитесь на рассвете.  - сказал Рэкс,  - Скорп аккуратно перебьет кархов, пользуясь блоксом, чтобы не сжечь пленных. Вы сможете прибыть на место завтра к вечеру, а Скорп всё это время будет охранять караван.
        - Необходимо кого-то оставить здесь… - пробормотал Харут.
        - Здесь останутся Ола с Анисом и Иллой, а также Фатула с Варухом. От корабля отходить далеко никто не будет, а я прослежу за округой.
        На том и порешили. Все начали расходиться, а Шала подошла к Анису. Пистолет она решила оставить ему, а для этого нужно было научить его им пользоваться. Конечно прицельно стрелять научиться очень сложно, Шала сама постоянно мазала, но если очередью, то можно попасть.


        =***=
        На место они прибыли раньше запланированного срока и увидели интересную картину. На небольшом поле валялись несколько десятков трупов кархов. С виду они были целы, но сарха уже знала как Скорп расправляется с ними, когда приходится использовать блокс. Он сначала вырубает противников, а потом методично давит своими ногами, проламывая грудные клетки. В стороне от трупов сгрудилась толпа человек из пятидесяти, а чуть перед ними стояли четыре эрха, две девушки и два парня. Прямо перед ними важно прохаживался Скорп, что-то рассказывая и совершая странные движения своими клешнями. Толпа слушала его очень внимательно, провожая глазами каждое движение. Новоприбывшие даже остановились на опушке и с минуту наблюдали эту картину, но Скорп разумеется их давно заметил и тут же спросил по связи почему они там застыли. Пришлось ехать дальше.
        Элихор с Заной сразу отвели эрхов в сторону и стали о чем-то говорить, а Шала с Харутом подошла к людям. Здесь не было никого старше тридцати лет (кархи никогда не брали рабов, которые уже не могли дать потомство), а половина вообще были дети разных возрастов. Эти люди не выглядели забитыми и зашуганными, потому-что эрхи в основном хорошо обращались с рабами.
        - Люди! Теперь вы свободны!  - начала Шала,  - Предлагаю желающим присоединиться к нам. У нас нет рабства и каждый имеет право выбора. Главный у нас человек - Величайший маг. Я дам вам немного времени подумать, можете посоветоваться.
        Оставив людей, сарха направилась к о чем-то спорящим эрхам. Глянув магическим взглядом, увидела слабого мага, видимо эйрита, остальные были обычными эрхами.
        - Приветствую.  - поздоровалась сайрита, потом обратилась к Зане,  - Что тут у вас?
        - Этот придурок считает что мы должны отдать ему его рабов.  - эрха кивнула на разодетого эрха, который обнимал девушку.
        - Чего?  - Шала уставилась на эрха, сделав строгий вид,  - Твои рабы значит?  - тот кивнул и слегка попятился под её взглядом, а сарха повернулась и крикнула,  - Скорп! Тут один идиот что-то про рабов говорит!
        Дрон мгновенно сорвался с места и тут же оказался рядом, направив на эрха свой хвост, на конце которого загорелась небольшая струя пламени.
        - Этот что ли?  - спросил он низким голосом. Эрх шарахнулся назад, подальше от Скорпа, но споткнулся и растянулся на земле, прижав к себе перепуганную девчонку.
        - Я дарю их вам, только не трогайте меня!  - заорал он, пытаясь отползти подальше.  - Отпустите нас пожалуйста!
        Глядя на эту картину, все хором засмеялись, даже незнакомые эрхи, которые хоть и испугались Скорпа, но так позориться не стали и лишь тихо отошли на пару шагов. Отсмеявшись, поговорили серьезно. Энир и Ласла, брат с сестрой, изъявили желание присоединиться к ним, но Зана всё равно с них взяла клятву. Напыщенного сноба они отпустили вместе с дочерью, тоже предварительно взяв с него клятву о неразглашении. Что он будет врать у себя дома, их абсолютно не волновало. Потом Шала вернулась к людям. Как ни странно, но четверо решили вернуться к эрхам. Никто не стал препятствовать и их отпустили вместе со снобом.
        В итоге осталось сорок четыре человека - двенадцать женщин и девять мужчин, остальные были еще детьми, разных полов и возрастов. В этот день пускаться в путь было уже глупо, поэтому все собрали трофеи и, переместившись поближе к Лесу, встали лагерем. Рэксу было доложено об успешном окончании операции и он уже отправил дронов валить кайлины. Предстояло построить хижины и ограду, чтобы поселить новых людей. У этих кархов почему-то не было тардов, поэтому достигнуть Корабля они должны были только послезавтра. За это время Рэкс обещал организовать по крайней мере защиту от дождя.
        Надобности в охране и охоте не было (Скорп пригнал им трех диких хрумтов), поэтому все отдыхали с дороги, знакомились. Оказалось что кархи уничтожили еще один поселок эрхов. Их было два отряда и большинство пленных эрхов увел первый отряд куда-то на северо-восток. А этот отряд намеревался обойти «Гнев Богов» по дуге, куда дальше неизвестно.
        - «Эх, скорее бы проснулся Макс. Надоело сидеть без дела.»  - печально думала Шала. К тому же он собирался отправиться в путешествие, правда пока не знали куда сперва - на восток в Таронские горы, или на север в Оморн. На восток она бы отправилась с удовольствием, а вот на север сарху не тянуло. Достаточно было послушать рассказы Харута, он дальше границы никогда не ходил, но и то один раз чуть не замерз.
        Сейчас правда станет не до скуки. Предстояло обустроить новых людей, потом обучать… Возможно среди детей обнаружатся одаренные. Шала-то слабая магиня, она не могла увидеть зарождающийся дар, а вот Фатула наверняка сможет рассмотреть. К тому же необходимо обучать парней пользоваться оружием, основная нагрузка в этом ляжет на Шалу с Элихором и Харутом. В общем скучать по-любому будет некогда.
        ГЛАВА 8

        МАКС


        «Активация.»
        Проснулся. Хорошо, приятно, мягко… Захотелось потянуться и глубоко вздохнуть, что я и попытался сделать, но не смог. Не, потянуться-то я смог, а вот вдохнуть… В рот полезла какая-то гадость и я инстинктивно рванулся вверх. Сильный удар головой о что-то твердое мигом прогнал остатки сна и я наконец открыл глаза. Сквозь какую-то слизь, залепившую лицо, я увидел прозрачную преграду перед собой, за которой виднелся свет. Чёрт, куда это меня занесло?
        Внезапно крышка капсулы дрогнула и откинулась в сторону. Я принял сидячее положение и стер с лица слизь. Осмотрелся. Находился я в своей каюте, а на кровати спала Ола. Под потолком раздался тихий голос Рэкса.
        - Привет Макс! С пробуждением! Как себя чувствуешь?
        - Э-э-э… Привет… Рэкс… - слова давались с трудом, будто связки засохли.  - Что со мной было?
        - А ты не помнишь?  - разочарованно протянул ИИ. Я напряг мозги, прогоняя навеянную сном муть. Сначала появились какие-то смутные образы, но постепенно все последние события всплыли в голове. Только как оказался в корабле я не помнил. Похоже меня сюда приволокли.
        В этот момент на койке заворочалась Ола, потом приоткрыла глаза… увидела меня и с визгом вылетела из постели, мгновенно оказавшись рядом и заключив меня в объятия, не обращая внимания на слизь.
        - Макс! Макс! Макс!  - как заведенная повторяла она, поливая меня слезами.
        - Привет, дорогая. Может мне помыться сначала?


        Как оказалось, проспал я девяносто восемь дней! Я был бы в шоке, если бы до этого не провалялся две тысячи лет. А так, каких-то три месяца, ерунда. Единственное было очень неудобно и стыдно перед Олой, которая сильно за меня переживала. Хотя она молодец, не впала в депрессию, а перенесла разлуку (относительную конечно, ведь я был всегда рядом) очень стойко.
        Оказалось что очнулся я среди ночи, поэтому когда Ола убежала приготовить мне что-нибудь перекусить, у меня было время полежать спокойно и подумать. Вспомнив последние события, я осознал какой же я самонадеянный идиот. У меня появился дрон с огнеметом и я возомнил себя непобедимым. А ведь следовало подумать что Великая сайра не спроста носит свое звание. Когда уничтожал стойбище кархов, там тоже были маги, и наверное немало. Но они тогда запаниковали и не смогли адекватно атаковать. Правда и то они пускали свои огнешары. А тут Великая. Вспомнил как она уделала дрона - да она только глянула на него мельком и его унесло! Я привык что магам требуется сосредоточиться, чтобы нанести удар, а эта действовала на уровне инстинктов. Это сколько же тренировок нужно, чтобы достичь такого уровня владения собственной энергией? Короче я понял, что в магии я полный ноль. Только и способен, что батарейки клепать, да фамильяров из дронов делать.
        Если бы не наноимплант с мутагеном, осталась бы от меня кучка пепла. Интересно, наноимплант восстановился?
        - Рэкс, расскажи-ка мне про мутаген и наноимплант.
        - У меня только общая информация. Как я говорил, это комплекс, то есть одно без другого не работает. Мутаген способен частично изменять мышечную структуру, но требует дополнительной энергии. Наноимплант в основном рассчитан для работы с внутренней энергетикой и позволяет пользоваться возможностями, которые дает мутаген. Сам наноимплант в боевом плане практически бесполезен, разве что увеличит скорость мышления. Мутаген же, без наноимпланта, просто убьет носителя при первой же попытке трансформации. Это если в двух словах.
        Я попытался мысленно достучаться до наноимпланта, но не преуспел, он как обычно не реагировал. Это что ж, он может только сам включаться, когда мне вот-вот каюк наступит? Это мне не нравилось. Я хорошо помнил то ощущение мощи, которое возникло при трансформации. Мне тогда казалось что я могу всё! Возможно он меня не слушается потому что не развернулся на сто процентов? Может быть, придется ждать полной активации.
        Потом попросил кратко ввести меня в курс произошедших событий. Оказалось что количество населения выросло до ста пятидесяти восьми человек! Помимо людей, прибавились двое эрхов и один сарх. Пополнения людей появлялись за счет освобожденных рабов, которых отбивали у кархов, проходивших мимо. Оттуда же и рептилии. Вокруг корабля вырос небольшой поселок, охрану которого осуществлял в основном Скорп (слава богу, выжил!). Все люди прошли реабилитацию и Рэкс занимался их обучением, разделив на небольшие группы. Был создан даже боевой отряд из людей, их обучили обращаться с оружием, правда Рэкс пока сомневался в их боеспособности.
        Вскоре появилась Ола с Ликой. Они притащили такую кучу блюд, что на маленьком столике в каюте не хватило места. За завтраком Рэкс задал странный вопрос.
        - Макс, скажи как ты делал источники питания?
        - А что не так?  - насторожился я.
        - Всё так. Просто Ола тоже пыталась их делать.  - я посмотрел на смущенную жену и она кивнула,  - Скажи, какими знаниями в электронике ты обладаешь?
        - На уровне потребителя.  - пожал я плечами. Так оно и было, меня в Вайнете обучали обращаться с разными приборами, но об их устройстве я практически ничего не знал.
        - Тогда я совсем ничего не понимаю.
        - Я пыталась сделать электрические амулеты, но у меня совсем ничего не получается. Я изучила устройство и принцип работы некоторых приборов, но это не помогло… - разочарованно сказала Ола.
        - Да, я провел с ней специальный курс по основам электроники. Я думал если она будет знать принцип работы приборов, то ей будет легче создать для них блок питания. Но это не помогло. А ты оказывается даже основ не знаешь, а батареи делаешь. Как ты их делаешь?
        - А я знаю? Думаю о том что мне нужно, представляю, и в итоге что-то получается. Правда в случае с Симом, иногда не совсем то, что я хотел… - я задумался, пытаясь понять как это получается. Действительно, ведь я практически ничего не знаю о принципах работы электронных приборов. Параметры питания я знаю только приблизительно, а ведь там еще куча всевозможных нюансов, о которых я вообще понятия не имею. Немного поломав голову, я решил не заморачиваться - получается и хорошо.
        Решил проверить свою ауру и присвистнул. Аура мало того что восстановилась, так еще и увеличилась почти на треть. Теперь она расходилась от тела почти на метр. Сейчас я по крайней мере с виду тянул на Великого мага. Только знаний пшик! Я уж молчу о способностях управления энергией.
        В дверь постучали и вошла Шала. С визгом бросилась мне на шею и даже расплакалась. Когда удалось её успокоить, заявила.
        - Народ требует своего правителя!
        Я поперхнулся чаем, который пил в этот момент.
        - Какого правителя?  - с подозрением спросил и обе девушки загадочно улыбнулись,  - Вы чего, с ума посходили? Какого правителя? Да я никогда и никем в жизни не управлял!  - я вскочил и нервно заходил по каюте, насколько позволяло пространство,  - Нет уж, это без меня! Батарейки - пожалуйста! Кархов мочить - всегда рад! Но никем рулить я не собираюсь!  - под конец я повысил голос и девчонки вжали головы в плечи.
        - Ну Макс… - простонала Ола, глядя на меня преданными глазами,  - Мы всем давно сказали что главный тут ты…
        - Ну и что? Вон, Рэкс пускай рулит, у него хорошо получается!  - не успокаивался я.
        - Это невозможно. Я не могу управлять людьми.
        - А до этого ты что делал?  - возмутился я.
        - Я действовал от твоего имени.  - спокойно заявил ИИ,  - Искусственный разум не должен управлять людьми.
        - Ну, не знаю… Найдите кого-нибудь… - я совсем поник. Понятно что меня уже приговорили.
        - Кого? Бывших рабов? Или может кого-то из эйтеринцев?  - возмутилась Шала. А ведь она права…
        - Ладно, уговорили… - я немного подумал,  - Тогда слушайте мою команду… или как там правильно… В общем Рэкс - ты назначаешься моим заместителем по всем вопросам, с правом принятия решений, касающихся поселения. Понял?  - мстительно спросил я. ИИ некоторое время молчал.
        - Ничего другого я от тебя не ожидал. Отмазался!  - притворно возмутился он.
        - Люди ждут.  - тихо сказала Шала. Чёрт, придется идти… А я ведь никого там даже не знаю. Ола быстро достала новый камуфляж и вытолкала сарху за дверь. Переоделся, повесил меч на пояс, запихнул в ухо переговорник и направился в сопровождении жены на крышу.
        Корабль был освещен стационарными амулетами, поэтому светляк не понадобился.
        - Макс, два раза выходила на связь некая сайра Лиавэль.  - сообщил Рэкс.
        - И что она хотела?
        - Поговорить с тобой. Я сказал что ты очень занят и не можешь пока ответить.
        - Ясно. И кем ты ей представился?
        Искин издал глупый смешок.
        - Ты не поверишь - твоим заместителем!
        Наконец мы выбрались на крышу и я осмотрелся. Да уж, долго меня здесь не было! Весь папоротник оказался вырублен вплоть до ближайших деревьев, образовав большое поле, с километр диаметром. Пространство вокруг самого корабля было освобождено не только от деревьев, но и от грунта, примерно на сотню метров. Чуть дальше начинался небольшой поселок из нескольких десятков аккуратных домиков, построенных судя по всему из этих самых папоротников. Немного в стороне находились видимо какие-то склады, за ними огороды, а с другой стороны было небольшое озерцо. Всё это, включая корабль, было обнесено высоким частоколом, отстоящим от леса на полсотни метров. Десятка полтора вышек располагались на равных расстояниях вдоль всего периметра. А неплохо тут поработали пока я отдыхал! Судя по расчищенной площади, здесь можно построить еще немало домов и прочих строений. Я даже заметил три недостроенных дома, видимо стоили для будущего пополнения.
        Непосредственно возле корабля, на небольшой площадке столпился народ. Я увидел много детей, женщин, а чуть в стороне строем стояли вооруженные мужчины. Оружие было самое обычное для этого мира - мечи, топоры, луки… Отдельной группой стояли рептилии. И все в данный момент смотрели на меня. Мне стало очень неуютно под этими взглядами, но на попятную идти было поздно, поэтому я взял себя в руки и громко поздоровался. Радостный гул стал мне ответом. Люди махали руками, что-то кричали, прыгали довольные дети… Честно говоря я растерялся. Промямлил несколько слов, по-моему меня даже не услышали, помахал рукой и… быстро слинял. Не моё это!
        На крыше осталась Ола, она еще что-то говорила людям, раздавались ответные крики, но я уже не слушал. Чтобы быстрее отвлечься, попросил позвать Харута с сыном в лабораторию. Нужно было выполнять обещание, а то они ждут уже больше двух месяцев. Сейчас я был полон сил, а потом кто его знает, может опять времени не будет.
        Фархи явились сразу, буквально через пять минут. Познакомился с Варухом, выслушал различные пожелания и приступил к лечению. С первого взгляда на ауру Варуха я понял что дело предстоит непростое. Почти четверть его ауры была поражена коричневой гадостью. Но делать нечего, попросив оставить нас одних, приступил к лечению.
        Как и при лечении Заны, конструкт создавал интуитивно. В этот раз он получился намного крупнее, а когда я запустил его в ауру фарха, тот даже не успел дернуться, как его вырубило. Как и в прошлый раз мозг чуть не разорвало от потока информации и перед внутренним взором вспыхнула надпись - «Опасность! Перегрузка энергоканалов. Трансформация невозможна. Подключен дополнительный блок. Время безопасного использования - 12 минут.»
        Давление на мозг практически исчезло и я принялся а работу, попутно обдумывая сообщение. Трансформация невозможна - интересно почему? Потому что не нужна в данный момент, или совсем невозможна? Но наниты работают и время увеличилось больше чем в десять раз. Плохо что эта чертова наносистема не подчиняется моим командам и даже не выдает необходимую информацию по требованию. Необходимо на этот счет проконсультироваться с Рэксом.
        Пользуясь тем, что торопиться некуда, я восстанавливал каналы аккуратно, обдумывая каждый шаг. Интересно, у Заны появились способности к огненной магии после лечения, а что получится у фарха? Выправив несколько особо крупных очагов поражения, я качнул туда энергии. Восстановленные каналы вспыхнули разноцветными огнями, но спустя мгновение они приняли синий цвет. Очень интересно! Значит фарх помимо магии земли, сможет управлять водой. Дальше я не стал отвлекаться и быстро закончил лечение. Меня волновал еще один вопрос - вырубит меня в этот раз или нет?
        Не знаю сколько прошло времени, но видимо не много, потому что система никаких сообщений не высвечивала. Закачав в ауру энергии, я медленно отключился от конструкта и восприятие пришло в норму. Отлично, даже не потерял сознание, но сил всё же потратил много. Сегодня не стоит больше нагружать себя работой. Немного отошел от пациента и взглянул магическим зрением. Красота! Аура сияла на два цвета - красный и синий. Как приводить его в чувство я не знал потому позвал ожидавшего за дверью Харута.
        Помимо старшего фарха в лабораторию вломились его жена и Ола.
        - Макс! Ты что делаешь?  - накинулась на меня жена,  - Не успел очнуться и уже снова напрягаешься! Опять меня одну оставить хочешь?  - она прильнула к моей груди и разревелась, а я стоял и чувствовал себя дураком.
        - Ты обо мне подумал? А о людях, которые на тебя надеятся, ты подумал?  - добила меня Ола. Нужно было прекращать эту истерику, тем более что Варух пришел в себя и в лаборатории появилось еще одно плачущее существо - его мать.
        - Всё, хватит. Я должен был это сделать. Ты же знаешь…
        - Дурак.


        Решив сегодня больше не пользоваться магией, я отправился гулять в сопровождении успокоившейся Олы. За нами увязался Харут и пользуясь случаем, я задал давно интересовавший меня вопрос.
        - А из чего у вас обычно амулеты делают? Я видел какие-то деревянные, так они очень слабые. А что-нибудь более мощное бывает?
        - Обычные амулеты делают из актана, это дерево такое, растет намного южнее. Но богатые маги могут позволить себе амулеты с вставками из кирнита. Это такой красный минерал, его добывают сархи в южном море. Говорят что кирнит растет сам, но я в это не верю.
        Интересно, растет в морях… коралл что ли? Возможно.
        - И что, он очень дорогой?
        - Порядка тридцати золотых луев за сарит.  - фарх посмотрел на меня, понял что я ничего не понял и показал фалангу большого пальца.  - Сарит это примерно такой кусочек. Ола показывала ошейник для блокировки магов, так вот там источник питания из кирнита.
        Деньги я местные уже видел. Это были тонкие монетки размером с ноготь из разных металлов, на которых были отчеканены непонятные значки. Монеты были золотые, серебряные, медные и… калиновые. Причем калин стоял выше серебра по стоимости, но на нем ничего отчеканено не было. Надо будет узнать сколько у нас денег в запасе. В принципе можно расплатиться и просто куском калина, это даже проще. Только вот кого заслать к сархам? Тут я вспомнил про Лиавэль. Она же пыталась со мной связаться… интересно зачем.
        Прогулявшись по поселку, я удивился качеству досок, из которых были построены домики. Оказалось что на складе с оборудованием Рэкс нашел еще три скабера и теперь один из них использовали для резки древесины. Крыши домиков были тоже дощатые, покрашенные специальным раствором. На складе с химикатами нашлось много различной гадости, оттуда же были реактивы для создания питательного геля, в котором я валялся три месяца.
        Попадалось много незнакомых людей, мне почтительно кивали, здоровались. На рабов они нисколько не походили, что меня немного удивляло и радовало. Народ занимался своими делами и, проводив меня восхищенным взглядом, возвращались к работе. Я чувствовал себя неуютно под этими взглядами, но Ола посоветовала расслабиться и привыкать.
        Когда вернулись в корабль, я сразу спросил у Олы про колье, подаренное сайрой. В нем обнаружился красный камешек, с половину фаланги размером, который просто сиял в магическом зрении. Судя по яркости, энергии в нем было больше, чем я мог поместить в кусок алюминия размером с кулак. Тут же попросил Рэкса связать меня с сайрой. Лиавэль ответила сразу и в её голосе слышалась неприкрытая радость.
        - Макс?
        - Да, это я. Привет Лиавэль. Мне сказали, ты пыталась со мной связаться…
        - Да, я связывалась два раза, но мне отвечал твой заместитель.
        - Какие-то проблемы?
        - Я хотела узнать как прошло лечение Варуха.  - нейтральным голосом сказала сайра,  - Мне очень интересна судьба моего пациента…
        Ага, как же! Что-то ей надо, неспроста она на связь два раза выходила. А Варух только предлог.
        - Как раз сегодня я вернулся домой и вылечил фарха.  - сказал почти правду. Сарха как-то судорожно вздохнула.
        - И как он себя чувствует? Когда он сможет пользоваться магией?
        - Насчет магии не знаю, не узнавал, а чувствует он себя отлично. Что ты хотела, Великая?  - решил спросить напрямую. С полминуты в эфире стояла тишина, а потом сайра смущенно произнесла.
        - Макс, я хотела попросить тебя вылечить меня. Я готова заплатить любую цену. Видишь ли, я много к кому обращалась, но никто не может даже увидеть акрис в моей ауре. А ты его увидел сразу и наверняка способен излечить… - она еще немного помолчала,  - Я уже очень стара, Макс, и акрис убивает меня. У меня он не врожденный, я его получила от других.
        - Ты знаешь что такое кирнит?  - задал я прямой вопрос.
        - Конечно!
        - Мне он нужен. Много. Я знаю что он стоит дорого и заплачу тебе полную стоимость мириллом (так называли калин на эйтери). Доставишь мне его и я тебя вылечу.
        - Сколько нужно кирнита?  - быстро спросила сарха.
        - Чем больше, тем лучше. Вези сколько найдешь, возьму всё.
        - Свяжусь когда буду выезжать.  - быстро сказала Лиавэль и отключилась. Я улыбнулся и подкинул в руке ошейник мага.
        - Ола, надо бы испытать эту штуку, а то я понятия не имею как она работает. Может на тебе испытаем?
        Жена, сидевшая на кровати и внимательно слушавшая наш с сайрой разговор, нахмурилась, посмотрела на меня… А потом в меня полетела подушка.
        - МАКС!!!


        =***=
        Последующие несколько дней я изучал магию земли. Жена Харута оказалась сильной и умелой фэйрой, лишь немного не дотягивающей до Старшей. Ради интереса я попросил её что-нибудь показать. Она подошла к огромному булыжнику, на полтонны весом, запустила в него конструкт… и легко перевернула. Я был настолько поражен этой демонстрацией, что тут же загорелся антигравами. Прекрасно понимая, что до такого уровня мне очень далеко, я спросил про амулеты. Амулет у неё с собой был всего один, да и тот вшит в заплечный мешок. Он представлял из себя крупицу кирнита, закрепленную в оправу, от которой расходились цепочки. Они и составляли основу мешка, обшитую тканью. Активированный амулет облегчал мешок больше чем на пять килограмм. Он был «запрограммирован» таким образом, что пустой мешок не мог улететь. Мешок поднимался максимум на рост фархи и зависал. Это была просто незаменимая штука для путешествий. Правда этот амулет делала не сама Фатула, а какая-то Старшая фэйра. Сама фарха такого еще не могла.
        В общем я заперся в ремотсеке и взялся за изобретение антиграва. Выходил только поесть и по нужде, а спать меня выгоняла Ола. Два дня вообще ничего не получалось и тогда я позвал фарху. Попросил её сделать при мне амулет, а сам попытался настроиться на происходящее. В момент создания ею конструкта, у меня неожиданно включился имплант и я смог не просто уловить все тонкости, но и запомнить всё в точности. Буквально спустя минуту я сам сделал точную копию её амулета. Правда потом снова начались сложности, мне необходимо было изменить параметры амулета, подогнав под свои нужды. Правда я сразу понял что алюминий для антиграва не годится, не хватает энергоемкости. К примеру максимального заряда двухсотграммового бруска алюминия хватало на поднятие в воздух трех килограмм в течение получаса. Потом шла зарядка в течение двух часов. Короче требовался более энергоемкий материал.
        Лиавэль связалась со мной спустя три дня после нашего разговора. Она сообщила, что находится уже на границе хайрута и скупила весь кирнит, который нашла в округе. Всего получилось около трех тысяч сарит, что тянуло на сумму примерно в сорок пять тысяч мирилловых луев, это около пятидесяти килограмм калина. Сумма по местным меркам заоблачная, но для нас не очень большая, калиновых заготовок было немеряно. Конечно разбазаривать запасы металла глупо, но за кирнит можно было заплатить и больше. Я очень хотел сделать более энергоемкие источники питания. К примеру Рэксу можно сделать сколько угодно алюминиевых батарей, ему их не таскать. А к тем же пистолетам лучше сделать кирнитовые накопители, возможно они даже греться не будут. Теперь еще появилось желание наделать рюкзаков с антигравами. Да и мало ли куда потребуется сделать батарейку.
        Лиавэль обещала прибыть через два дня, поэтому я решил не портить алюминий, а заняться делом. А точнее совершить рейд в земли кархов. Людей решил не брать, а вместо этого оживить второго Скорпиона. Конечно запасов горючки маловато, но эрхи пообещали приготовить сок из лопухов, который по их словам горел почти так же, а Рэкс собирался с помощью каких-то реактивов добиться необходимой температуры и продолжительности горения. Правда процесс приготовления занимал больше месяца, но на месяц должно хватить наших запасов.
        Скорпиона оживил довольно легко и тут же окрестил его Пионом. Совершенно неожиданно со мной напросился Варух. Вообще-то я собирался ехать верхом на дроне, а на второго посадить Шалу. Но сарха категорически отказалась ехать на Скорпе, зато фарх чуть ли не слезно стал меня умолять. Пришлось согласиться.
        Я запустил небольшой ретранслятор, который необходимо было установить на высоком дереве, на границе Леса, чтобы Рэкс имел возможность запускать свои «Глаза» дальше. Уделил немного времени, зарядил еще шесть «Глаз» и теперь к кораблю вообще никто не сможет подобраться незамеченным. Правда Рэкс тут же потерял одного из этих маленьких дронов - его проглотил крак. Оказалось что он немного переоценил свои возможности и не смог уследить за всеми, сказался недостаток энергии. Пришлось снова увеличить его источник, добавив пяток кг алюминия.
        Проводить рейд решил в северном направлении, именно оттуда в последнее время несколько раз совались отряды кархов. Собрались выехать еще по темноте, а следом на рассвете должен был выехать отряд воинов на тардах. Два десятка людей требовались не для боя, а для сопровождения освобожденных в поселок. Но события повернулись несколько по-другому…


        =***=
        Среди ночи меня разбудил Рэкс
        - Макс я заметил несколько отрядов кархов. Они целенаправленно двигаются в наш Лес с нескольких сторон одновременно.
        - Покажи… - пробормотал я, поднимаясь с постели и стараясь не разбудить Олу.
        - Ты все равно там практически ничего не увидишь.  - но экран все же включился. Изображение было каким-то серым, расплывчатым. «Глаз находился где-то в лесу, под деревьями, и я заметил десяток серых теней, двигавшихся меж папоротниками. Потом место сменилось несколько раз, показывая похожую картину.
        - Далеко они?
        - Только вошли в Лес, поэтому я тебя разбудил. Я насчитал примерно около тысячи. Они двигаются маленькими отрядами с севера, растянувшись на пару десятков километров.
        - Отправь туда дрона, пусть палит их без разбора. Надеюсь с ними нет пленников?
        - Нет. Я уже послал дронов, они встретят их примерно через полчаса с двух сторон.
        - Отлично.  - я понял что уже не поспать и отправился умываться. Рейд пока откладывался, и возможно вообще отменялся. На отражение этой атаки потребуется много горючки, а пополнятся запасы не скоро.
        Я успел привести себя в порядок и даже перекусить, когда Рэкс снова вышел на связь.
        - Макс, это что-то невероятное!  - воскликнул он,  - Спустись в класс, я тебе все покажу.
        С учетом увеличившегося количества народа, класс был оборудован в бывшей оранжерее. Здесь стояли столы со скамьями и висел на стене большой экран. Я устроился на скамье и стал наблюдать за действом на экране.
        Скорп обнаружил одну из групп кархов, численностью не больше двадцати воинов и встретил её на поляне. Стоило монстрам выйти на свободное пространство, как он пустил струю огня, охватывая всех сразу. Пару мгновений ничего было не разобрать из-за яркого пламени, а потом я увидел разбегающихся во все стороны вполне целых кархов. Они не только не загорелись, они даже не задымились! Несколько секунд и они рассосались по окружающему лесу, а в застывшего Скорпа полетели стрелы и копья.
        - Это как так?  - опешил я. Какие-то негорючие кархи пришли…
        - То же самое происходит у Пиона. Он жалуется на повреждение ноги. Кархи напали на него с мечами и смогли повредить одно из сочленений.
        - Пусть используют блоксы!
        - Они уже используют. Но сильно часто использовать их не могут, они требуют довольно много энергии. Кархи при виде дронов частично рассыпаются по лесу, а остальные нападают и обстреливают. Наконечники стрел похоже калиновые, потому что наносят небольшие повреждения.
        Я был поражен. Твари как-то резко научились бороться с дронами и изобрели защиту от огня. Ничего подобного про них я не слышал от своих рептилий.
        - Объявляй тревогу.  - сказал я и направился вооружаться. Похоже предстояло вступить в реальный бой с кархами.  - Дронам дай команду не использовать огонь и действовать аккуратно, но постараться вывести из строя как можно больше тварей.
        Время было ближе к утру и можно было не поднимать народ, но я решил что лишний час подготовки не помешает. Кархи смогут появиться здесь только ближе к вечеру, поэтому у нас было время чтобы подготовиться. Я надеялся что дроны смогут уничтожить достаточно тварей, потому что для отражения серьёзной атаки у нас слишком мало сил. К тому же народ еще не обстрелянный и как они себя поведут в бою неизвестно.
        Через полчаса весь командный состав из пяти человек и рептилий-магов, собрался в классе. Рэкс обрисовал ситуацию и я попросил выдвигать предложения.
        - Я могу создать пару десятков ловушек на их пути.  - заявила Фатула,  - Варух с мужем мне помогут.
        - Что за ловушки?
        - Ловчие ямы. По сути это не ямы, просто земля становится рыхлой до такой степени, что кархи провалятся и не смогут выбраться без посторонней помощи.
        - Нужно оборудовать стрелковые позиции на ближайших тахтанах.  - сказала Зана… или не Зана? Я её путал с новенькой Ласлой.  - Стрелки из людей никакие, но мы с сархами хорошо стреляем из луков.
        - Хорошо, сами и займетесь этим.  - согласился я.  - Предлагаю лучших стрелков снабдить гранатами. Их можно прикрепить к стрелам. Правда запас пузырьков у нас не велик, но штук тридцать там еще есть. Если расходовать экономно и стрелять только в скопления тварей, то можно неплохо их проредить.  - эрхи молча кивнули. Посмотрел на командира отряда людей, кажется его зовут Форест.
        - Великий, прости, но я не уверен в своих воинах.  - вскочил он.  - Я думаю их лучше распределить на вышках. Стреляют они конечно плохо, но смогут сдержать тварей, пытающихся перелезть через стену.
        - Ясно… Шала, проконтролируешь.  - я обвел всех взглядом, больше предложений не было,  - Как думаете, почему на них огонь не действует?
        - Вероятно какие-то амулеты защиты от огня.  - сказала Фатула,  - Они очень сложны в производстве и я удивлена откуда у них взялось столько амулетов. Их можно перегрузить, если жечь сильнее.
        - Это не выход. У нас горючка не безгранична. Если больше предложений нет, тогда все по местам. Все доклады через Рэкса, я наверное буду занят.
        Все начали расходиться, а я вместе с Олой отправился на склад оборудования. Требовалось посмотреть что мы имеем, может что-нибудь пригодится для обороны. В одном из коридоров мы столкнулись с Симом.
        - Макс, разреши мне вооружиться и участвовать в бою.
        Мы с Олой недоуменно переглянулись.
        - Ты ведь не можешь никому причинить вред!  - сказала жена.
        - Так то людям, а я буду бить кархов. Мне нужен только приказ Макса.
        Поразмыслив, я решил что лишняя боевая единица не помешает, причем калиновая единица.
        - Хорошо, но чем тебя вооружить?
        - Там целый арсенал из трофейного оружия кархов. Мечи большие и тяжелые, как раз по мне. Думаю четыре штуки мне хватит.
        - Ну ты даешь! Уже все обдумал и проверил.
        - Даже потренироваться успел немного…
        - Ладно, вооружайся, но без приказа в бой не лезть.
        - Есть!  - воскликнул фамильяр и рванул в сторону ремотсека, где были свалены трофейные мечи.
        На складе нашел электронные бинокли и взял пять штук. Они имели много диапазонов, поэтому если битва затянется до ночи, в чем я почти не сомневался, то очень пригодятся.
        Больше ничего стоящего на складе не обнаружилось и я, расстроенный, побрел в ремотсек. Там обнаружился дрон, закреплявший на своих конечностях кархские мечи. Оружие было из паршивой стали, но Симу не требовалась особая острота. Рукояти он снял и приварил на основания клинков специальные замки. Выбить оружие было теперь невозможно, а в случае чего он мог легко его отстегнуть. Представив Сима в бою, я улыбнулся - к нему трудно будет подобраться, он сможет орудовать четырьмя мечами во все стороны одновременно. Даже мелькнула мысль оживить оставшегося отремонтированного дрона и тоже вооружить, но решил не рисковать. Аура заметно уменьшилась после оживления Пиона и я мог не перенести этого, а валяться в отключке, когда поселению грозит опасность, очень не хотелось.
        В ремотсеке нашел несколько катушек тонкого тросика и спросил по общей связи:
        - Кто-нибудь умеет делать ловчие петли на зверей?
        - Я умею. Меня отец учил ловить диких галтов.  - тут же отозвался Элихор. Я позвал его в отсек и выдал катушку троса, а также скабер для нарезки и специальные скрепки для соединения. Он собирался прихватить для установки ловушек нескольких человек и Энира, который тоже немного разбирался в этом деле. Я быстро состряпал батареи для биноклей и отослал четыре командирам, оставив один себе.
        Вспомнил про свой имплант и поговорил на эту тему с Рэксом. Было бы неплохо, если бы у меня снова произошла трансформация, я бы тогда мог и в одиночку перебить кархов. Рэкс ничего конкретного сказать не смог и в шутку посоветовал снова шарахнуть меня молнией. Такое «счастье» испытать я не горел желанием.
        - Нужно подключить сканер к аппарату реабилитации и я попробую просканировать тебя. Может это что-то прояснит.
        Так как толкового занятия я для себя так и не нашел, то решил последовать его совету. Сканер нашелся на складе и я быстро создал для него источник питания. Потом залег в капсулу, а Рэкс начал проводить разные тесты.
        Капсулу я покинул только через два часа и Рэкс сразу меня огорошил.
        - Полчаса назад кархи смогли обездвижить Пиона. Они отрубили ему все конечности, а потом пытались пробить корпус.
        - ЧТО?  - взревел я,  - Как они смогли это сделать? Он ведь весь из калина!
        - У них много оружия из калина и есть даже что-то более прочное. Они заманили его в ловушку, потом окружили и накинулись одновременно со всех сторон. Дрон не успел выскочить из окружения и ему нанесли множество повреждений. Он жив, но не в состоянии двигаться.
        - Охренеть! И это дикари? Что-то тут не чисто. Я думал эти твари не способны причинить вред дрону… Ты предупреди Скорпа, пусть будет осторожнее. Кстати, где кархи сейчас?
        - Скорпа я предупредил и он теперь не лезет особо вперед. А кархи примерно в восьми километрах от корабля. К вечеру будут здесь. По моим подсчетам их осталось больше шести сотен.
        - Плохо дело… Ладно, что там по моему импланту?
        - Новости неутешительные. Мне удалось подключиться к импланту и снять с него информацию. Имплант уничтожен на восемьдесят процентов и трансформация невозможна.
        - Погоди. То что восемьдесят процентов уничтожено, он мне сообщил перед тем как я вырубился! Потом сообщил, что на восстановление уйдет три месяца. Он что же, не восстановился?
        - Нет. Видишь ли, изначально имплант имеет четыре вида нанитов. Первый рассчитан на взаимодействие с мутагеном, второй для усиления энергоканалов, третий образует блок, усиливающий реакцию и возможности мозга, а четвертый вид это производители. Производители отвечают за восстановление остальных видов и себе подобных. Так вот, первый и четвертый виды у тебя уничтожены полностью. Второго осталось меньше шести процентов, а остальное третий вид.
        - И что теперь?  - разочарованно протянул я.
        - Ничего. Тебе требуется полная замена импланта.
        - Слушай, ведь наниты были уже уничтожены молнией, а я только потом трансформировался.
        ИИ пару минут молчал, потом произнес.
        - На этот счет у меня есть только теория, так как такая информация у импланта отсутствует. Вероятно наниты работали еще какое-то время, пока в тебе было очень много энергии, оставшейся от молнии, а потом отключились окончательно. Такое с ними бывает, если их поместить в энергонасыщенную среду.
        - Ясно…
        У меня возникло большое желание встретить эту синемордую сайру очередью из пистолета. Ведь это она во всем виновата! Правда я быстро остыл. Сам тоже хорош, попер на неё в наглую, без приветствия, дроном напугать хотел. С такими людьми… тьфу ты, нелюдьми нужно вести себя осторожно. Сначала нужно было выяснить её возможности. Если бы я знал, что она так легко и свободно может магию использовать, то послал бы на переговоры один из «Глаз» Рэкса, снабдив его разговорником. Короче по большей части сам виноват, получил за собственную глупость и самонадеянность.
        - Где взять новый имплант?
        - Создать. Необходимая установка имеется на складе с синтезаторами. Только как ты понимаешь, требуется иллинитиум.
        Опять всё упирается в иллинитиум! Я планировал сначала совершить путешествие на север, в Оморн. Пообщаться с ихними магами, правителем… Но обстоятельства вынуждают пойти на восток. Плохо что нет проводника, хоть раз бывавшего в Таронских горах. Придется топать по компасу и надеяться на удачу.
        Вскоре должен был появиться под стенами враг, поэтому я решил проверить линию обороны. Обходить пешком надобности не было, я просто поднялся на крышу и воспользовался биноклем. Основная часть людей находилась на вышках, а остальные в этот момент возвращались из леса через северные ворота. Женщины и дети таскали всякий скарб в корабль. Эрхов с сархами я заметить не смог и вызвал их по связи. Оказалось что они отлично замаскировались и только когда они сами показались, я смог их рассмотреть. Фархи уже вернулись из леса и обосновались на одной из вышек. В принципе все готовы, осталось ждать…
        Появившаяся Ола загнала меня в беседку и принялась чуть ли не насильно кормить.
        - Макс, пообещай мне, что не полезешь в драку.
        - Извини, но такого обещать не могу… Кархов слишком много и они сильны. Они смогли обезвредить Пиона…
        - Я так и думала… - прошептала жена и обняла меня.


        =***=
        Кархи появились за час до темноты. Одновременно несколько десятков высунулись из леса и обстреляли вышки, но были практически все уничтожены нашими стрелками-рептилиями. Скорп находился на восточном фланге и пытался постепенно зайти в тыл врагу. Его тоже неплохо покоцали, но он был вполне боеспособен. Он, в отличие от Пиона, имел неплохой опыт «кулачных» боев, чем и пользовался вовсю.
        Некоторое время было затишье и я ожидал атаки, но твари принялись методично обстреливать вышки из луков, не высовываясь из леса. Полетели первые гранаты, раздались взрывы… Снова возникло затишье, а минут через двадцать, когда на лес начали опускаться сумерки, твари атаковали северные ворота почти сотней воинов. Снова раздались взрывы, но кархов это не остановило. Достигнув стены, кархи закидали вышки короткими копьями, а потом из леса выскочила еще одна толпа, несущая огромное бревно. Мощный удар не смог повредить ворота, они лишь содрогнулись. Ворота были хорошо укреплены калиновыми пластинами и их не так просто было сломать. Проще было пробить стену рядом, но кархи об этом не знали и раз за разом принялись наносить удары, теряя воинов под взрывами гранат. Так продолжалось до самой темноты. Я ожидал что они продолжат атаку ночью, но они отошли в лес и попытались подловить Скорпа. Пришлось отозвать дрона в сторону, от греха подальше.
        За ночь больше атак не последовало, но Рэкс засек подход еще около сотни кархов. Он попытался натравить на них Скорпа, но тот был обстрелян большим количеством мощных огнешаров, которые к тому же имели свойство взрываться не хуже гранат. Дрон еле унес от них ноги.
        Несмотря на напряжение, люди успели даже вздремнуть по очереди, а на рассвете последовала атака. Около десятка больших огнешаров практически одновременно ударили в ворота и разнесли их на куски. Из леса тут же хлынула волна противника, поочередно обстреливая вышки из луков и не давая ответить. Я мгновенно отдал приказ покинуть позиции и прорываться к кораблю. Люди рванули бегом, а эрхи с деревьев пытались сдержать толпу кархов перед воротами. Женщины и дети были заблаговременно размещены в классе, поэтому за них можно было не беспокоиться. А вот эрхи с сархами не имели возможности прорваться к кораблю, деревья были уже окружены и в них тоже полетели огнешары. Их спасало то, что маги не могли подобраться на удобную позицию. Для нанесения прицельного удара, им требовалось хорошо видеть цель, а этого эйтеринцы не позволяли, обстреливая всех кто высовывался.
        Люди вполне успели укрыться к корабле, когда на территорию поселка прорвались твари. У нас погибли четыре человека, а около десятка были ранены, в основном легко. Ола сразу организовала лазарет в бывшей столовой и с несколькими женщинами принялась оказывать первую помощь.
        Кархи с ходу обстреляли корабль, но разумеется не причинили ему ни малейшего вреда. Уцелевшие воины поднялись ко мне на крышу и принялись обстреливать кархов сверху. Я тоже начал отстрел противника из пистолета Олы. В ответ полетели огнешары и нам пришлось часто залегать. Одного парня всё же зацепили и он упал вниз горящим факелом. Всё же у нас была отличная позиция и мы могли так уничтожать тварей практически бесконечно. Видимо они это поняли и отошли в поселок, укрывшись за домами. Похоже они планировали взять нас в осаду.
        Подобные атаки предпринимались еще два раза, но разумеется не приносили результата, если не считать оставленных трупов. Больше всего урона наносил мой пистолет, правда убить редко кого получалось, но зато я ранил больше полсотни. Время было ближе к вечеру, когда Рэкс заявил:
        - Сайра на связи.  - и тут же я услышал взволнованный голос сархи.
        - Макс, что у тебя там происходит? Ты что, воюешь с кем-то?
        От неожиданности я немного растерялся (совершенно позабыл про Лиавэль) и ляпнул.
        - Да, воюем! Кархи в гости пожаловали, а мы стол не накрыли, вот они и обиделись!
        - Я слышала взрывы. У них так много магов?
        - Маги есть, и немало. Самое главное, что у них имеется защита от огня.
        - А как насчет молний?
        - Не знаю…
        - Со мной тридцать стражей, как обычно. Я оставлю пятерых с обозом и попробую атаковать их с тыла. Сколько их приблизительно и где они?
        Рэкс с помощью «Глаз» держал под контролем округу, поэтому мы знали где и сколько тварей находится.
        - Основные силы засели в нашем поселке, но около сотни еще пытаются достать моих эрхов, которые расположились на деревьях за периметром. Тебе необходимо свернуть на запад перед той поляной, где мы встречались и по дуге обойти их.
        - Хорошо, я уже рядом. Свяжусь когда будем готовы атаковать.  - и Лиавэль отключилась. Я облегченно вздохнул. Похоже длительная осада отменяется.


        Пока сайра не вышла на связь, мне пришла в голову мысль сделать большие гранаты. Спустился на хозсклад и набрал различных стеклянных емкостей, а потом заправил их топливом. Использовать такие фугасы в обычных условиях было бы очень опасно - зашибет, но кидать их с корабля можно было смело.
        Лиавэль связалась со мной за пару часов до заката. Я предложил подождать очередной атаки кархов на корабль и она согласилась. Как я и думал, твари предприняли еще одну попытку перед закатом. На что они надеялись , даже не представляю. Они не могли проникнуть в корабль при всем желании. Пятеро самых сильных мужиков зашвырнули в толпу атакующих бомбы и больше сотни полегло одним махом. Я даже посетовал, что не догадался раньше устроить им такую встречу.
        Взрывы послужили сигналом для атаки сайры. Стоило кархам немного отхлынуть, как в корабле открылись сразу два люка и мы рванули в атаку. Кархов оставалось около двух сотен и в принципе у нас не было шансов, но неожиданная атака стражей в спины тварям, не позволила им согласованно защищаться. Сархи быстро уничтожили находившихся в лесу кархов и вошли на территорию поселка. К ним присоединились и мои рептилии, спустившиеся с деревьев. Впереди этого отряда шествовала сайра, как и в прошлый раз в голубом платье, и размеренно пускала молнии и воздушные тараны, испепеляя и расшвыривая противника.
        Осознав что через северные ворота хода нет, часть кархов рванула в сторону западных ворот, другая часть в сторону восточных, а остальные кинулись на нас. Я швырнул в самую гущу одну из последних маленьких гранат, НЗ так сказать, и с ревом - Бей тварей!  - вломился в толпу ошеломленных взрывом кархов. Позади раздались крики и люди последовали моему примеру, правда успехи у них были не очень. Пришлось попытаться ускориться и я начал двигаться из стороны в сторону, рубя тварей направо и налево. Пытался хотя бы зацепить кого-нибудь мечом, чтобы простым людям было легче справиться с ними, но это удавалось с трудом. Кровь брызгала фонтанами и я вновь ощутил эйфорию от боя. Сам не заметил как оказался в самой гуще противника, меня несколько раз зацепили, но я не обратил на это внимания. Сколько это длилось, не знаю, меня остановил выкрик Рэкса.
        - Макс, это союзники!
        Только тогда я обратил внимание на камуфлированную форму, маячившую передо мной. Остановился и осмотрелся. Кругом валялись трупы, в основном дикарей, но заметил и пару человеческих, а неподалеку лежал страж. Ко мне, аккуратно ступая меж телами, пробиралась Лиавэль.
        - Привет Макс! А ты я смотрю большой любитель мечом помахать.  - с наигранной веселостью сказала она. Выглядела Великая сайра не очень, но делала вид что всё в порядке. Я осмотрел себя - как обычно весь в кровище. Кивнув сайре, я связался с Рэксом.
        - Сколько у нас погибших?
        - Восемнадцать человек погибли. Остальные все ранены в разной степени. Погибли Энир и Сатур. Стражи сейчас добивают удирающих кархов. К ним присоединился Скорп.
        - Ну вот и появилось у нашего поселка свое кладбище… - пробормотал я и посмотрел на сайру. Она стояла молча, не мешала, хотя и не слышала что мне говорил Рэкс.  - Спасибо за помощь, Великая.
        - Бить кархов я готова в любое время. Ненавижу этих тварей. Кстати, у меня есть небольшой подарок.  - она махнула рукой и два стража притащили связанного карха с ожерельем на шее. Это был старый маг, даже чешуя у него была седая - края чешуек имели заметный белесый оттенок.
        - Зачем он мне?
        - А допросить ты его не хочешь? Мне например очень интересно откуда у них столько амулетов и мирилловое оружие. Это может нести опасность не только тебе, но и нам.
        - Хорошо, спасибо.  - сам я как-то не додумался взять пленных,  - Пошли в корабль…
        - Корабль? Почему корабль?  - удивилась сайра. Пришлось в трех словах объяснить. Разглашения я не опасался, она была под клятвой. Ко мне подбежал Сим, который тоже участвовал в атаке, и сарха дернулась, но быстро взяла себя в руки.


        =***=
        Великую сайру поселили в корабле, в одной из кают, а её стражей (их осталось всего девятнадцать) разместили в трех домах. Слава богу кархи ничего не сожгли и не разрушили. Только поломали кое-какую мебель, но это было все ерунда. Среди трофеев набралась огромная куча амулетов, в основном защищающих от огня, но были и другие, дроны Рэкса уже взялись за восстановление. Оружие и прочий металлолом тоже собрали, пригодится в будущем. В этом мире металл довольно ценен, поэтому раскидываться даже ржавым железом не стоило, а среди трофеев имелось немало калинового оружия.
        С утра мы с сайрой отправились смотреть товар. Кирнит находился в небольших ящиках, переложенный мягкой тканью. В некоторых ящиках находились цельные кораллы, представляющие из себя неровную трубку, со стенками толщиной сантиметров десять-пятнадцать.
        - Извини, ты не сказал какого размера и формы тебе нужны камни, поэтому я взяла всё что попалось, в том числе и необработанные.
        - Спасибо! Чем крупнее, тем лучше, а обработать мы и сами можем.
        - Кирнит очень сложен в обработке… - с сомнением сказала Лиавэль.
        - У меня есть способы.  - с помощью скабера можно было огранять алмазы, не то что какой-то кирнит.
        Лечение сайры я решил отложить на пару дней, чтобы прийти в норму после небольшой войны. Хоть я и участвовал только в последней атаке, но морально все же было тяжело. В дела поселка моего вмешательства не требовалось, поэтому я решил расспросить Лиавэль об окружающем мире. Живет она долго и положение в местном обществе имеет высокое, а значит и знать должна много. Но стоило мне задать первый вопрос, как она заявила.
        - Макс, скажи, что ты будешь делать, когда кархов перебьешь?
        Вопрос был совершенно неожиданный, о таком я даже не задумывался.
        - Не знаю.  - честно ответил я,  - Так далеко вперед я не загадывал…
        - Понимаешь, я боюсь что ты, покончив с кархами, объявишь войну старшим.
        - Я тоже этого боюсь…
        - Ты не понимаешь! Великая Светлая Уллия передала волю богов и я её выполнила. Но Уллия погибла, не успев сообщить волю всем. Если бы не это, тебя стерли бы уже с лица Эйтери вместе с твоим Домом. Я не хочу этого, да и не могу пойти против богов. Есть выход избежать войны - найти другую Уллию. Я отправлюсь в Омитилон, это хайрут эрхов далеко на юго-западе, как только ты выполнишь свое обещание и излечишь меня. Там живет другая Уллия, правда последняя информация о ней была двадцать лет назад. Надеюсь она еще жива.
        - Ты действительно во всё это веришь?  - спросил я. Вроде серьезная тетка, а верит во всяких богов и Уллий…
        - Разумеется верю!  - воскликнула она,  - А ты разве не веришь в богов?
        Я только покачал головой. Пускай сайра едет в этот Омитилон, хуже не будет. Чем чёрт не шутит, может и правда удастся избежать войны со старшими. Эх, мне бы иллинитиум добыть, плевал бы я тогда на этих старших.
        - Ты случаем в Таронских горах не бывала?
        Лиавэль застыла, недоуменно уставившись на меня.
        - Зачем тебе в Тарон? Это очень сильный хайрут фархов и чужаков они к себе не пускают.  - она немного помолчала,  - Тем более свободных людей.
        - Мне нужно туда… А у них там Уллии случайно нет?
        - Нет, никогда не слышала. Я бывала там в молодости, лет двести назад. Говорю - это очень сильный и богатый хайрут, тебя они не примут.
        - Может что-нибудь посоветуешь?
        - Не знаю… У тебя я видела фархов… Разве что их пустят, а тебе придется изображать их раба… - она виновато на меня посмотрела, а я вскочил со стула.
        - Раба? Ты с ума сошла?  - вспылил я, сжимая кулаки.
        - Иначе никак.
        Я взял себя в руки и успокоился. Был еще вариант послать туда фархов, предварительно обучив пользоваться необходимыми для добычи иллинитиума приборами. Но всё равно лучше мне их сопроводить до гор, мало ли что. Следовало обдумать все варианты.
        Мы сидели в беседке и к нам вошла с докладом Шала.
        - Макс, мы допросили пленного карха.
        Я кивнул на стул и дал знак, что можно говорить при сайре.
        - Он сказал, что их бог Картан через курамов, так называются их говорящие с богом, повелел уничтожить нас и даже передал знания для магов. Это было чуть больше трех месяцев назад, после уничтожения стойбища. Всё это время они готовились, скупали кирнит, мирилловое оружие и сам металл. Картан даже посоветовал им как бороться с нашими дронами.
        - Демон объявил тебе войну… - прошептала сайра, а я задумался.
        Какая-то ерунда получалась. Что это за бог такой? Откуда ему известно как бороться с дронами с помощью мечей и копий? Кто он такой? В высшие силы я не верил, но тут приходилось признать что существует какой-то гад, который слишком много о нас знает и несет огромную опасность. Если бы кархов было раза в два больше, они взяли бы нас в осаду и мы просто передохли бы с голода, даже сайра не смогла бы помочь. Нужно оружие, серьезное оружие. А для этого нужен иллинитиум.
        - Еще что-нибудь?  - спросил Шалу.
        - Я думаю кархи не скоро оправятся от этого поражения. Погибло больше сотни лучших магов, они потеряли все амулеты и мирилловое оружие…
        - М-да… Это конечно хорошо, но в следующий раз они подготовятся лучше… - пробормотал я,  - Значит больше трех месяцев готовились… - следовало отправляться за топливом для реакторов, а то следующую атаку мы не переживем. Не поможет даже увеличение численности населения за счет освобождения рабов. Вчера бывшие рабы довольно неплохо показали себя в бою, но это лишь потому что противник был уже практически разбит и деморализован. В нормальном бою погибли бы все, я в этом не сомневался. Во-первых выучки у наших воинов практически никакой, во-вторых кархи хоть и медлительные, но намного сильнее любого человека, да и с оружием обращаются отлично.
        Прежде чем отправляться в путь, следовало хорошо подготовиться. Оружие, рюкзаки с антигравами, различные амулеты. Мне требовался мощный амулет сокрытия ауры, чтобы можно было показаться перед посторонними магами. Насколько я знал, эти амулеты скрывали не только ауру, но и все другие амулеты и источники магии, находящиеся на носителе.
        - Ты умеешь делать амулеты для сокрытия ауры?  - спросил я сайру. Она посмотрела на меня долгим взглядом и улыбнулась.
        - Ты всё же решил идти в Тарон? Что ж, я помогу всем, что умею.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к