Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бугров Константин: " Аномальное Везение " - читать онлайн

Сохранить .
Аномальное везение Константин Бугров
        S.T.A.L.K.E.R. fan-fiction #00 Рассказ о двух друзьях, встретившихся в Зоне после долгого времени скитаний и выживания. Они даже не знали, будучи новичками, что переходя через Кордон, кто-то из их товарищей уцелел. И теперь уже ветеранами они встретились, чтобы начать свои приключения. Из всех самых немыслимых ситуаций, они выходят сухими. Они посетят загадочную лабораторию Х-16 и обнаружат там портал, который приведет их в Припять. В путешествии они встретятся со странными порождениями Зоны. При стечении обстоятельств, сама Зона меняет друзей и делает их своими детьми.
        Константин Бугров
        АНОМАЛЬНОЕ ВЕЗЕНИЕ

1. Константин «Кот»
        Меня зовут Константин «Кот», уже и не помню первый свой день в Зоне Отчуждения. Помню только, что пришло нас немного, немало восемь человек. Еще в деревне, в так называемой гостинице (больше она походила на хлев), нашли нужного нам человека, заплатили ему за спокойный переход через Кордон, а потом четыре долгих дня ждали его, сидя на заднем месте, изнемогая, блуждая, как тени, туда-сюда в поисках занятия. Но он так и не пришел. Узнали мы о том, что нас кинули, от пьяного сталкера, который просто не мог остановить свой смех целый час, я конечно преувеличиваю, но хихикал сталкер долго. Он сказал нам что, тип, которому мы отдали деньги простой бандит. Не мастер, не ветеран, а шестерка, которых в Зоне куча с половиной человек, просто повезло парню с легкой добычей.
        Конечно же, наши горячие головы не придумали ничего лучше, чем пробраться через колючку и минные поля самим. Днем хорошо выспались и ночью, часа в три, рванули по две группы в треклятую «Мать всей радиации» - Зону, естественно. Тогда это казалось хорошей идеей, настоящие мужчины, с оружием в виде пистолета Макарова и трех магазинов на каждого. Наивные молокососы.
        Время пересечения барьера пролетело уж больно незаметно. Помню взрывы, стрельбу, непонятную суету. Тела или, вернее, части тел своих товарищей, лучи прожекторов, какофонию ночи, которая, начисто стерло, все здравое в моей голове. Я помню, как бежал, ломая кусты, и думал, как бы ни упасть. Но часто спотыкался, катился, полз, не разбирая ничего. Сейчас я ужасаюсь тому, как не схватил себе под ноги какую-нибудь аномалию. В тот момент я считал что, на утро окажусь в Припяти, прямо возле ЧАЭС. М-да, географию Зоны знал плохо, если честно, не знал вообще, как в принципе, и сейчас. О некоторых более-менее доступных и безопасных местах, мне рассказали, а позже и показали где, что и как, местные сталкеры, ну а большего мне и не требовалось.
        Так вот на утро, всего изорванного, грязного и мало соображающего, меня нашли бойцы группировки Долг. На то время я не понимал, о чем они спрашивают, почему постоянно бьют, говорят, вперемешку с забористым матом: «попался бандюга, теперь ты все нам расскажешь; как, что, кто и зачем». Перед тем как упасть в нокаут, я сказал, что не бандит и что они, гандурасы, больше на них походят. Тем самым и попросил приблизить их кулак к моему лицу со скоростью локомотива. Почему они меня не убили, мне не понятно. Может быть, лицо не походило на бандитское?
        Прошло много месяцев ( точнее пять с лишним) пока я вник во все тонкости. Меня приняли в Долг, выдали все, что мне было нужно и я как мог, отрабатывал. В основном давали легкие задания: отстрел возле базы слепых псов, Чернобыльских кабанов, крыс, тушканов. Взять то-то и принести обратно. Пару раз продавал нашему Бармену артефакты, но что с «Медуз» наберешь, так пару раз хорошенько радионуклиды вывести, да пожрать получше.
        В общем, о том, как жил нормально, без аномалий, мутантов и радиации Зоны, полностью забыл. Да наверное, не только я. И вообще, никто и не думал, что катастрофа в Чернобыле повториться да еще с таким размахом. Рай для авантюристов и романтиков с большой дороги. Или скорее ад на Земле в полном воплощении. То, что было в апреле 1986 года не сопоставимо со вторым выбросом. Одинаково только гибель множества людей. Но второе перевоплощение Зоны, каждый день питается сталкерами. Цифра смертности постоянно растет. И уже давно перевалила показатель первой катастрофы. Этот фактор всем давно известен и тема уже истерта до дыр.
        Кличку, вместе с новым ПДА, мне дали через полмесяца службы в Долге. Некоторые ветераны до сих пор тихо смеются, мне не жалко, смейтесь на здоровье. Уже давно меня никто не воспринимает всерьез, даже дома не воспринимали. Итак, случилось это при первой вылазке. Как обычно, в Долге, четырех человек выпустили на тропу, проверить один схрон. Не самый важный, так, на всякий случай. Впереди командир квадра (от слова квадрат, то есть нашей четверки) сержант Митяй «Жмур», за ним в паре по бокам Петька «Столяр» и Леша «Леший». И на самое ответственное место, прикрывать тылы, меня - Безымянного до того дня сталкера - новичка. Меня это даже порадовало, сегодня не ставят «отмычкой», значит, можно еще пожить. Так я думал, шел и улыбался. Шагали друг за другом, между аномалии типа «Трамплин» и
«Мясорубка». Я даже как-то различил одну из них и тоже этому радовался. Да и впереди меня шли опытные живые детекторы негативного излучения. И тут из ближайших кустов, я не поверил своим глазам, выбегает кот, немного больше обычного, но в целом хороший помойный кот. Я приостановился, даже и не думая стрелять, начал звать его к себе с намереньем погладить и приласкать скотинку. Кот остановился, даже как-то удивленно посмотрел и побежал на меня. Вот, думаю, хоть какая-то живность в Зоне нормальная. Присел, протянул руки… И наверное это меня спасло. В то время как я вытягивал руки, кот прыгнул, намереваясь вцепиться мне в горло. Но он вцепился в руку, да так, что на запястье я почувствовал, как нижняя его челюсть соприкоснулась с верхней. Кот был явно голоден и только поэтому напал. Как я узнал позже, его называли по-разному «Кот - баюн» или «Кот - имитатор». Обычно не нападает на людей, если не трогать. Но сталкера - одиночку, да еще и в стае, может пустить на колбасу. Привлекает внимание сталкера человеческим голосом, вернее словом, которое как-то по нечаянности запомнил накануне. Опытному ходоку не
сложно определить, чей голос звучит, будь то зомби, псевдоплоть, излом или кот - баюн. Но на тот момент мне этого и не надо было. Надо мне было всего лишь знать и учить, кто есть кто.
        Когда кот вцепился, я закричал, падая спиной на землю. Сослуживцы обернулись, вскидывая автоматы. Первым оценил всю картину Леший. Короткой очередью он вынес коту внутренности, а ножом отцепил от меня остатки мутанта. Кровь хлестала фонтаном и ручьем текла по руке. Меня перевязали на скорую руку, вкололи антишок и конечно же начались расспросы. Узнав истинное положение вещей, наш командир начал тихо смеяться с нарастающей лавиной истерики. Конечно же и Леший со Столяром не упустили момента. Но как же на тот период я мог знать, что злополучный кот мне отдаст свое имя. Так меня и нарекли, через смех и грех, Котом. Ну и ладно, я хотя бы не упырь или гоблин какой-нибудь. А кот мне очень даже помог. После того случая я прочитал массу информации о всех возможных и невозможных видах мутации в Зоне, а также об артефактах с их свойствами и аномалиях с их последствиями. Единственным в чем я остался любителем или новичком - это география, мать ее.
        В Долге меня ценили только за мой юмор и бред, который рождала моя голова. Позже бред стал не только разговором, но и действиями. Важных поручений мне не давали, мелкие задания я не брал, хватало новичков. Так и начал немного уходить в себя. Чаще бродить один. И, как ни странно, Зона была ко мне благосклонна, как будто ждала, когда же я оторвусь от юбки Долга. Я накопил немало денег, продав за один раз штук восемь артефактов «Грави» и «Душу». Я продал душу, очень смешно. Наш Бармен - Сатана. И потом понемногу продавал дешевые товары: хвосты псевдопсов, копыта, мелкие артефакты. В общем, мне хватало на все.
        Через год с лихвой, я решил свалить из Долга. Ужасно надоело охранять проходы в Бар и еще на всякие разные территории. Отстреливать после каждого выброса бешеных мутантов, рвущихся за пределы Кордона, ха, наверное, в Москву норовят, шутил я. Представьте псионика в виде Контролера из дебрей Зоны, который сидит в президентском кресле и занимается контролем сознаний миллионов Россиян. Нет уж спасибо, я по мере возможности их лучше здесь постреляю. Но если честно, с контролером я пока не виделся. И надеюсь, не скоро увижусь. Идти к полковнику Петренко страшно не хотелось, все знают, какой у него нрав. Даже не пикнуть. Но раз уж я решил сваливать, то уж с разбега и в самую жопу. Потея и трясясь, я вошел к командиру всея Зоны. И вышел буквально после трех вопросов: ты окончательно решил? Есть на что жить? И, ты не к «Свободе» ли собрался. Мои ответы убедили его, и с напутствием он отправил меня на волю. Сказав: - «Ты если что заходи, ага?». Короче, дав понять, что такие как я, в Долге не нужны. Но все-таки я был благодарен этим ребятам, за то, что оставили мою никчемную жизнь в мое пользование. Они
научили меня навыкам ведения войны в Зоне, правда, не со всем я был согласен. Например, за что убивать зомби, если он мирно идет по своим непонятным делам. Или к чему этот воинский устав в группировке, если его все равно нарушают. Глупо.
        Так или иначе, я теперь свободен от прежних обязанностей, пойду играть с кровососами в прятки. Всю снарягу пришлось вернуть владельцам, оставили мне только ботинки, неновый комбинезон сталкера, нож, ПДА и рюкзак, хороший, прочный, черный и вместительный. В баре на свои сбережения я взял себе много чего хорошего: модифицированный ВСС, патроны, спальный мешок, пару гранат Ф-1, армейские аптечки и сухпайки. О «Винторезе» я мечтал давно, не оружие, а чудо просто. Народные умельцы поставили на ВСС какой-то другой, навороченный прицел, уменьшили и без того небольшую отдачу, глушитель и пламегаситель работали просто отлично, можно сказать вечное оружие. Патроны конечно подороже чем 5,45 на Калашников, но чем, то приходиться жертвовать. Магазин был рассчитан на тридцать патронов, поэтому я взял запасной магазин и пуль на четыре рожка. Калибр 9,39, бесшумная снайперская винтовка, возможность вести бой очередями, с 400 метров пробивает практически любую защиту, ну не чудо? О ней я готов говорить часами. До Зоны я служил на флоте, поэтому мало разбираюсь в оружие, но разбираюсь все же. Научили, вовлекли, да
и полезно знать, как разбираться с какой-либо моделью. Что же, пойду зарабатывать себе на новый комбинезон. Уж очень глобальных целей у меня не было.
        Решил направиться в сторону Свалки, набраться опыта, на других показать, на себя посмотреть. Именно в этой последовательности и никак иначе. День не предвещал ничего страшного, было светло, и я даже расслабился понемногу. Наверное, зря, в Зоне не стоит этого делать, всем известный факт. Я не заметил, как начал пищать мой ПДА со встроенным детектором аномалий. И полетел… ага, сбылась мечта идиота. Не знаю можно ли так сказать, но мне повезло. Вляпался я в «Трамплин», аномалия известная, подбрасывает на высоту 15 - 20 этажей, а парашют я с собой не взял. Аномалия была молоденькой, только образовавшаяся после последнего выброса. Но и этой высоты мне вполне хватило. Промелькнула мысль, вернее сотни мыслей, но я освящу только главные и постараюсь не выражаться. Первое: подкинуло меня не высоко, но вполне достаточно, чтобы разбиться в лепешку или даже в блин. Короче, не собрать мне костей это точно. Второе: летел я на высокие сосны или ели, или не знаю что тут в Чернобыле произрастает. Все равно помочь себе нечем. Наслаждаюсь полетом. Вспоминаю богатство русского языка.
        Секунды полета прошли. Влетел я в самую гущу сплетенных мутировавших хвойных деревьев, чьи раскидистые лапы на протяжение всей моей посадки перебрасывали меня словно мячик теннисисты. Упал. Лежу. Пытаюсь вздохнуть, но, наверное, пока летел, забыл как. Подо мной рюкзак, надеюсь, что спину я не сломал. Понемногу вернулось дыхание, и в тот же момент сверху прилетел мой драгоценный «Винторез», прикладом стукнув по голове. Я отключился. Когда очнулся, был уже вечер, как меня еще не сожрали тушканы? Так же, лежа, я посмотрел на ПДА, было около восьми вечера, как я и думал. Сверившись с картой, я начал вставать и проверять все ли у меня цело. Как ни странно все было в порядке, даже снаряжение не пострадало. Надо ж так, попался как новичок какой-то, я же чуть не умер, блин. Фу, все теперь не расслабляемся. Я находился северо-западней свалки, когда выйду из рощи окажусь как раз там.
        Я шел и ругал себя за свою невнимательность, за этим занятием, ха, смешно, не заметил, как вышел на лежак Чернобыльских кабанов. Все просто замечательно, второй раз за день, что ж такое-то. Три матерых кабана подняли головы, поросята-дети начали визжать. Я же стоял и не двигался, а уже надо бы. Потихоньку я потянулся за винтовкой. И вдруг первый кабан ринулся в мою сторону, а следом поднимались остальные. Я прыгнул в сторону, еще и вовремя, кабан пролетел мимо. Сидя на заднем месте, я достал гранату, дернул чеку кинул ее туда, где кабанов было побольше. Встал и побежал, сзади рвануло, раздался дикий визг, волной меня отбросило на соседнее дерево. Удар вышел терпимым, я обернулся и стал стрелять в оставшегося кабана, который летел на меня все с той же прыткостью. Когда пули в магазине закончились, я отпустил курок и посмотрел на мертвую тушу огромного зверя. Меня аж передернуло. Вот ведь день, точно мой бред превращается в реальность. И только теперь я обратил внимание, что из моей ноги течет кровь. Увиденное мне не понравилось, закатав штанину, я осмотрел рану. В принципе, ничего страшного. Мелкий
осколок полоснул мне по икроножной мышце. Я достал бинт, из фляги плеснул спирта, промыл, так сказать, обработал. Естественно выпил для обезболивания и аккуратно забинтовал. Глотнул таблеток, чтоб вдруг не пошло чего ненужного, и хромая двинулся дальше. Так что я там говорил о новичках, ага, мне-то вообще непозволительна такая роскошь, как ошибка.
        К сумеркам я вышел на свалку. Увидел костер и группу сталкеров, направился к ним. Подошел, поздоровался, поставил бутылку для лучшего взаимопонимания и присел, с намерением покушать и отдохнуть. Вокруг костра было человек шесть. Четыре сталкера-ветерана, двоих я даже знал и два новичка.
        - Это ты там бомбил? - спросил один из незнакомцев ветеранов.
        - Да, лежка кабанья на пути попалась, пришлось похулиганить немного, - ответил я, давая понять, что все делал не по глупости или рассеянности, а с известной только мне целью.
        - Сколько их там было-то? - уточнял для себя незнакомец.
        - Трое и выводок небольшой еще, только копыта я не собрал, торопился.
        Не знаю о чем думал сталкер, но почему-то меня это немного напрягало.
        - Меня Грек зовут, это рядом Гном, дальше двое Винт и Колбаса, отмычек представлять не буду, - сталкер протянул мне руку, я пожал ее, впрочем, как и все остальные руки, без энтузиазма, сказывалась усталость.
        - Я Кот, раньше в Долге служил, теперь свободен, - представился я.
        - Слушай, Кот, просьба есть, ты же все равно всегда тварей мочил, тут дело такое…, - Грек даже слегка напрягся, наблюдая мою реакцию, но я пока ничем себя не выдавал, да и выдавать-то было нечего.
        - Помоги нам трех Изломов завалить, в долгу не останемся, а то они, гады, всех новичков у нас полопали, уже не знаем чего делать, - голос Грека звучал как-то грустно, остальные парни уставились на меня как на спасителя.
        - Ладно, помогу. В долгу я тоже не остался или вернее в «Долге», - пошутил я, но не думая о взаимопонимании со стороны сталкеров.
        Сталкеры поняли, посмеялись от души, и обстановка сменилась на более комфортную для меня.
        - Только давайте это завтра решим, - я устал ужасно, глаза слипались, но остальные были не против, и я заснул в своем спальнике.
        Проснулся я как ни странно не от голосов своих попутчиков, а от непонятной тишины. У меня ушло много времени на упаковку рюкзака, было уже достаточно светло. Я огляделся, никого живого вокруг, только груды железного мусора. Необычно, но возможно. Я поел, хлебнул воды, поменял на ноге повязку. Нога даже почти не тревожила, наступать только больно, а так вроде ровно. И тут я увидел вдалеке человека, что-то ищущего в куче хлама. В плаще и в капюшоне, он напоминал мне крутого героя, из фильмов и в то же время напрягало что-то непонятное. Ага, Излом, тварь ты хитрая конечно, но я уже не попадусь как салага какой-нибудь. Изломы ударом своей гипертрофированной руки ломали ребра или перебивали позвоночник сталкера, который по нечаянности оказывался у него на пути. Излом в целом похож на старого человека, руку прячет под плащом, и вполне нормально изъясняется. Может рассказать где находятся хорошие артефакты и потом непременно убьет и съест. Любят уж больно они людей, неразделенная у них любовь такая. После их обеда трудно понять кто обедом был. Доедают даже косточки нерадивого сталкера, разве что
комбинезон да снаряга остается.
        Я побежал, низко наклонившись к земле, обходя мутанта. Тихо, как учили бывалые сталкеры, боясь спугнуть. Верный «винторез» я держал на изготовке, мало ли. Оказавшись за спиной в десяти-пятнадцати метрах, я скрылся за железным капотом, торчащим из земли, и аккуратно выглянул. На земле, к которым склонился Излом, лежали трупы моих вчерашних товарищей, не знаю все ли, но точно большинство. Откуда-то слева вышел еще один Излом. Вдвоем они начали потрошить рюкзаки, выкидывая оттуда все, что было не съедобным.
        Из-за моей спины, в пяти шагах сзади кто-то тихо позвал: - Сталкер, помоги, я не могу идти. Сталкер! - Ну думаю сейчас и тебе помогу и тем двум.
        Что ж, история повторяется. Достаю гранату, тихо, чтобы не спугнуть тех двух, выхожу и подкатываю ее под ноги сидящего спиной Излома. Не думая больше о тех двух, с винтовкой в руках бегу на звук голоса. Заглядываю в темный проем то ли кабины, то ли еще чего-то, готовый давить на курок. Сзади раздается взрыв, слышно стоны мутантов, а передо мной … Человек… Как я его не убил не понимаю, новичок в крови, но живой смотрел на меня и радовался. В глазах я прочитал благодарность, потом он отключился, жалко, я хотел еще узнать о третьем Изломе, если он есть вообще. Взвалив ношу на плечи, я понес его к нашей вчерашней ночевке, уже подходя к тлеющему костру, я заметил третьего. Аккуратно положив новичка на землю и подложив ему под голову рюкзак, я ринулся в ту сторону, куда очень быстро направлялся третий Излом. Раздались выстрелы, выжившие ветераны, это был Грек и Винт, разделались-таки с тварью. Меня трясло от напряжения, но я выдавил улыбку идущим навстречу товарищам. Они в ответ тоже улыбнулись и напряжение ушло.
        - Видели как ты ловко этих двоих, хорошая вещь граната, под рукой и за новенького спасибо. Мы как раз за этим гонялись, когда ты тех уделал. Новички наши с утра решили геройствовать, вот итог, - опустив голову и с сожалением в голосе, сказал Винт.
        - Спасибо тебе сталкер, ты-мужик! - Грек двумя широкими ладонями пожал мою руку.
        - Кушайте на здоровье, - в свою очередь съязвил я, и мы засмеялись.
        Позже двое сталкеров занимались новичком, я же отдыхал себе во благо. Думал куда направиться дальше, но ничего толкового на ум не приходило. Радовало только что, мне пока как-то странно везет. Я осмотрелся, так оказалось, что гранат у меня больше нет. Но пока есть пули, хорошо, наверное. Потом мы с мужиками поели и попили немного. И Грек отметил на моем ПДА, так скажем в благодарность, один схрон, где я могу найти хороший бронежилет с берилловыми пластинами, кстати, отличная защита от пуль и клыков с когтями. А Винт подарил мне пистолет, старый добрый кольт, патроны и кобуру. Я как воспитанный человек сказал спасибо и попрощался с новыми друзьями. Меня радовала не цель, к которой надо идти, чтоб отыскать схрон, а то, что теперь мне есть куда идти. Бред полный и что я делаю в радиоактивной Зоне.
        Схрон находился на какой-то промышленной территории, около Темной Долины, говорят там где-то южней, открыли постоялый двор для уставших сталкеров. Ни такой как бар
«Сто рентген», но хороший, с торговцами и прочими полезными людьми. Надо будет туда заглянуть. Ну да ладно, тронулись.
        По пути к месту схрона я всласть наигрался с моим новым пистолетом, с двух пуль уложил слепого пса, с трех - псевдопса, и еще кучу мутировавших крыс. Плоть, появившуюся из кустов, я спугнул выстрелом, и она на полном ходу влетела в аномалию «Мясорубка», получился красивый фейерверк. А вот ближе к Темной Долине я встретил на пути бандитов. Их было четверо, они меня не заметили, зато я заметил издалека. Я залез на возвышенность и приготовился к стрельбе. Просто так убивать человека не хотелось, поэтому и ждал. Через минут тридцать я нашел причину, по которой лучшее для них - это смерть. Контролер, собственной персоной. Управляя бандитами через ментальную связь, Контролер выставил бедолаг в ряд и явно выбирал, кем поживиться. Рядом в небольшой рощице гуляли старые зомби, его же подданные. Но тварь очень хотела свеженького. Издалека Контролер ничем не отличается от человека, если не присматриваться. Этот псионик очень самолюбив, хитер и труслив. Поэтому окружает себя всеми, кого сознание смог починить себе, от рядового сталкера до псевдогиганта. Но последнего вести сложнее, слишком много усилий воли
требуется от контролера.
        Больше я смотреть не собирался, вскинул винтовку, прицелился, и друг за другом перестрелял бандитов. Прицелился еще и выстрелил в Контролера, но промахнулся. Переводя винтовку на стрельбу очередями, я присел на колено. И тут на меня накатило, контролер заметил меня, в голове все поплыло, тело стало ватным и едва управляемым. Отползая прочь, я заметил, что в мою сторону движется стая собак вместе с кабанами, а где-то сзади к ним присоединились и «зомбаки». Ну все, теперь бежать бы, да как-то не получается. Я как мог быстрее перебирал ногами и руками, даже не пытаясь встать. Залазил я на возвышенность с одной стороны, а уходить пришлось в бок. Собаки окружали холм и очень плохо, что он был небольшим. Я все же встал и, на не слушающихся меня ногах, двинулся по направлению к большому, полуразрушенному железному амбару. Псы наступали на хвост, к сожалению не себе. Я принялся отстреливаться, стараясь не тратить пули впустую. Почти получалось.

2. Ростик «Болт»
        Доковыляв до амбара, я выбрал себе удобную позицию для стрельбы, расположившись на высоком контейнере внутри здания, если его можно так назвать. И тут с крыши раздались выстрелы. На разрушенной почти полностью крыше амбара восседал еще кто-то. Но в меткости он был хорош. Слепые псы падали задолго до того, как попасть под навесы здания. И я тоже подключился к канонаде, все псы пали почти сразу, следом шли кабаны, с которыми было не так просто. Но и они падали под нашим шквальным огнем. Очереди не прекращались ни на минуту, пока стрелял один, перезаряжался другой и наоборот.
        Но когда тварей осталось единицы, у меня закончились патроны для винтовки, и винторез пришлось отложить, достав пистолет.
        - Чувак, у тебя, сколько патронов осталось? - послышалось сверху.
        - Да уже все почти, магазин для пистолета и конец. - крикнул я.
        - Ну, возможно не все так плохо, - я не понял смысла его слов, но казалось мало приятного.
        Я всадил еще половину магазина в плоть, напарник добил кабанов и почти разом у нас закончились патроны. Повсюду лежали мутировавшие тела, вперемешку друг с другом. Эх, глянул бы одним глазом на это мой наставник Хемуль, ему бы понравилось. Кстати или не кстати, давно я его не видел. И тут где-то подсознательно я почувствовал что-то неладное. Но не прислушался к себе потому, что сверху спрыгнул сталкер, который мне помогал все это время. На вид ему было под тридцать, черные длинные волосы, радостное лицо светилось от счастья или от исполненного долга. И я вспомнил своего приятеля. Мы с ним через Кордон прорывались в Зону, один из восьмерки отчаянных голов.
        - Ростик?!! - я был ошарашен, хотелось много узнать.
        - Костян… Ну здравствуй, все таки прорвался, а я то думал один смог тогда, ох и давно же это было, - Ростик был доволен, что смог разбудить во мне такие эмоции.
        И тут на нас накатило, нет, не ностальгия, пока мы болтали и радовались, короче, опять расслабились, чего в Зоне не делают, подошел Контролер. Почему он не ушел когда его армия пала, мне непонятно, а предупредить Ростика я забыл. Так и застыли, глядя друг на друга. Отвратно чувствовать, когда в твоем мозгу новый водитель твоего тела. Хотелось достать нож, но даже пальцы еле шевелились. Контролер что-то мычал и ходил вокруг, торопиться было некуда. Здесь нас не найдет никто, это уж точно. Мне все меньше хотелось сопротивляться, все, сейчас наступит момент, когда я превращусь в зомби. Тогда уж точно обратного отсчета не будет. Ростик, я заметил не сразу, пальцами перебирал болт в правой руке. Откуда он его взял, и что бы это значило, я не знал. Я только знал, что он еще борется. Потом Ростик напрягся, я подумал, что он попытается сбить Контролера, отвлечь от влияния на нас. Он сильно, как мог, одними пальцами швырнул болт в сторону контролера. Получилось не слабо, болт стукнул Контролера в лоб и отлетел куда-то вверх, звонко стукнув о железную балку на верху помещения. Контролер всем телом
повернулся к Ростику, наверное, уже выбрав первое блюдо. Его ментальная удавка при этом даже на секунду не ослабла. Стоит сказать, до свидания. Я был плохим мальчиком, прости нас, Черный сталкер. Лучше сейчас, если бы меня убили так же, как я убил бандитов. Я не хочу смотреть как живого человека, по кускам, сожрут на моих глазах и также, потом примутся за меня.
        Сверху что-то скрипнуло, как-то даже очень громко, следом, под ноги Контролера, упал болт Ростика. Контролер посмотрел с каким-то удивлением вниз, раздался скрежет метала, и тяжелая балка с потолка рухнула. Острыми краями, весом и ржавчиной пробив голову мутанта-псионика. Я не верил глазам, в баре мне бы тоже не поверили, так вообще не бывает, блин. Это наверное бред под воздействием Контролера. Потом я посмотрел на Ростика, он широко улыбался. Мои ноги подкосились, и я сел на землю, моему примеру последовал Ростик.
        - У тебя в Зоне какое имя? - спросил я позже.
        - Ростиком так и зовут все, как-то не придумали ничего больше, - с долей сожаления ответил друг.
        - Ростик, ты Болт, Ростик Болт, даже не спорь, это занесут в историю какие-нибудь писаки.
        - Да я и не спорю, мне нравится. А тебя как называют?
        - Кот я, слышал? - мне было даже интересно, что он обо мне мог слышать.
        - Ага, из Долга юморист. И про кота твоего слышал, что приручить хотел? - Ростик Болт смеялся, даже не скрывая этого и скрывать то было нечего.
        Я смеялся тоже, как никогда. Вся негативная энергия уходила, оставляя истерику . Так мы смеялись около двадцати минут, без остановки. Позже, присели поесть, продолжая хихикать, потом и вовсе отрубились лежа на моем контейнере.
        Как выяснилось, Ростика Болта воспитали сталкеры-одиночки. После Кордона и ночной вылазки в Зону, его подобрали, накормили и дали оружие. Все найденные артефакты Ростик с группой сдавали ученым на Янтаре, и денег побольше и кров над головой получше. Так, постепенно освоившись и настрелявшись на озере Янтарь и приближенных к нему местностях, Ростик, ныне Болт, стал хорошим сталкером. Но потом вся его группа пропала где-то в лабиринтах лаборатории Х - 16, там, где раньше был Выжигатель Мозгов. Что там водится, одному Черному Сталкеру известно, я лично туда ни ногой. Мне и наверху мутантов хватает. В общем, остался Болт один и решил полазить в других местах, поближе к цивилизованным сталкерам. До нашей встречи залез в какие-то дебри непроходимые, через кусты пробирался и наткнулся на логово зверя, по всем признакам являющиеся домом Химеры. Бежал он долго, оглядывался, но если бы Химера была дома, то догнала его в два прыжка. Это Ростик не учел или не захотел учитывать, он забрался на остатки крыши амбара и наблюдал. Пока наблюдал, увидел меня, дальше уже ясно. Короче как я выяснил для себя, Ростик
хорошо стрелял и очень хорошо знал свойства и цену артефактам, а также говорил, что можно их улучшать. Но в это я пока не верил. А вот в мутантах он разбирался хуже, с чем согласился и много о чем позже, поспрашивал у меня, он, наверное, тоже ни очень мне верил. Лично я до сегодняшнего дня не видел лишь только Контролера. А вот при зачистках в Долге Химер на моем счету три. За вечер и ночь мы много узнали и обсудили и пришли к одному выводу, что теперь вместе будет веселее. Да и целей у Ростика было много: сходить за дорогими артефактами, найти умельцев около Припяти, которые сделают самый крутой костюм, посмотреть на Исполнитель Желаний, он же Монолит и многое другое. А меня он заинтересовал тем, чему меня может научить Болотный Доктор, которого я видел лишь раз на территории Долга, он помогал советом нашему командиру. А потом, говорят, Доктора видели на Армейских складах, и шел он явно на Радар. Ростик обещал сводить меня к нему, говорят там такое болото, что не каждый сунется. Если честно, я даже не знаю, где там болото, знаю что к Янтарю ближе, а где …
        Ну да ладно, мы отыскали мой схрон, где действительно лежал почти новый костюм с бериллиевыми бронепластинами. Так оказалось, что с Ростиком у нас были одинаковые комбинезоны, с той разницей, что у него он был немного потрепанный. Дальше мы решили двигаться к новому бару, кстати, Ростик о нем только слышал и даже сомневался в его существовании. Мы двинулись в сторону его примерного местонахождения.
        - Тебя ничего не напрягает? - спросил Ростик, как будто даже не обращаясь лично ко мне, он к чему-то прислушивался в себе и оглядывался все время пока мы шли.
        - Да нет, особо ничего не чувствую, в кустах там вроде плоть была, но она не сунется, трусливая. Там вон «Электры» трещат, их даже видно, и все, - я старался не поддаваться панике, но не мог, уже научился за эти дни не расслабляться особо.
        - Мне кажется, кто-то за нами следит, вот было у меня уже такое и я, не ошибался ни разу. Короче до бара мы спокойно не дойдем, - сказал Ростик Болт как отрезал, мне стало от этого не легче.
        Патронов нет, гранат тоже, не болтами же опять кидаться. Постоянно же везти не может. Относительно чистая территория: не лес, не постройки, где можно прятаться. Заразил Ростик меня паранойей. И тут я увидел или не увидел, даже сразу не объяснить. Если видел фильм про хищника, то в данный момент прямо по курсу, очень быстро приближалось нечто невидимое и плохо различимое. Некий контур двуногого существа. Вот и попали снова, Кровосос, мать его, откуда он здесь взялся, ведь прячется, обычно в постройках и подвалах. А тут на тебе, на открытой местности в режиме «Стелс», прямо по курсу. Зона нам что, решила всех монстров показать за короткое время? Ростик Болт не ошибся.
        - Разбегаемся в стороны, быстрей! - Ростик прыгнул, перекатился и побежал, как спецназовец какой-то.
        А я замер, ступор просто, смотрю как совсем близко кровосос. Принял видимый режим, в разные стороны колышутся щупальца, как у осьминога, свисая с верхней челюсти. Высокий, гад, видно что матерый. Я не заметил сам как достал нож и в последнюю секунду выставил руку перед собой. Наверное, этого кровосос не ожидал и налетел своей мордой прямо на штык. А я говорил, что не везет больше. Странное везение. Он отшатнулся, заревел и попятился. Кровососу хватает малого количества времени, чтобы регенерировать полностью, и надо было бы его добить. Я прыгнул с ножом на кровососа, он отмахнулся от меня, швырнув на три метра, и я упал на бок, перекатился, встал. Раздался выстрел где-то за спиной кровососа, и одновременно с этим, в бок ножом влетел Ростик. Тварь рухнула с простреленным черепом и ножом в ребрах.. мы посмотрели в ту сторону, откуда стреляли, но никого не заметили.
        - Уж не сам ли Черный Сталкер нам сегодня помогает, - тяжело дыша, произнес Ростик.
        - Не удивлюсь, вот ведь жопа, а не день, все, надо завязывать с такими прогулками.
        - Ага, точно, а то я сраться, где попало, буду, - Ростик согнулся, положив руки на колени и пытался отдышаться.
        Со стороны выстрела, наконец, показался человек, идущий с высоко поднятой рукой. Жест означал что-то типа - не стрелять, я свой. Мы увидели человека в плаще в защитной маске, с СВД в руке, стволом вверх и прижатым к плечу. Он подошел ближе, и мы смогли его разглядеть полностью, кроме лица за маской.
        - Эко вы его прижучили, я уж думал, не успею, этот, - он кивнул в мою сторону, - остолбенел как новичок какой-то, но нож таки достал, сразу видно не первый год в Зоне топчется. Меня Патроном звать, почему, объяснять не буду, не глупые, чай.
        - Я Ростик Болт, это друг мой - Кот, спасибо, я уж думал, не справимся, - Ростик пожал руку, и я последовал его примеру.
        - Куда направляетесь, сталкеры?
        - Да вроде бар здесь где-то есть, нам бы отдохнуть да патронов подкупить, - сказал я.
        - Ну, пойдемте, я вас отведу, только не безобразничайте там, а то, как в Долге - расстрел на месте, без выяснений. Своим расскажу, не поверят, но вы как доказательство мое будете, - улыбаясь, сказал Патрон, отвернулся и пошел, жестом приглашая нас двигаться за ним.
        По пути я нашел пару «Грави», артефакт не дорогой, но все же лучше, чем ничего. Ростик дал мне специальные контейнеры для безопасного хранения, и мы подошли к месту дислокации бара. Здесь было три постройки, и одна из них была баром, двухэтажный корпус, некогда бывший школой, наверное. Охрана попросила сдать оружие в арсенал, пришлось на время распрощаться с любимой винтовкой. Я дождался Ростика Болта, и мы зашли внутрь помещения. Пахло перегаром и кислятиной, было несколько столов и лавки. На нас смотрело множество глаз, что нас немного смутило. Потом кто-то зааплодировал, его идею подхватили. Аплодисментами нас проводили до барной стойки. Там стоял тощей парень лет двадцати. Чем-то он походил на крысу.
        - Я - Крыса, выпивка за счет заведения, если что купить или продать - обращайтесь, - я не удержался и хохотнул, удивляясь своей интуиции.
        Ростик понял, о чем я, и тоже заулыбался. Мы взяли водки и консервы, я даже быстро продал свои артефакты. Потом мы присели за столик в углу и расслабились.
        Позже к нам присоединились другие сталкеры, и мы рассказали, как нас потрепало за эти дни, даже не надеясь, что нам поверят. Но нам верили и в итоге все переросло в бурную пьянку, нас угощали, а мы принимали это как должное.
        Наутро мы проснулись в помещении с железными кроватями, под одеялом, в общем, со всем комфортом. Но в диком похмелье, болела голова и хотелось пить. Я растолкал Ростика и мы спустились в бар. Ранние посетители улыбались нам и здоровались, кивая головой.
        - Клин - клином, - еле ворочая языком, промямлил Ростик.
        - Тебе лучше знать, - не стал спорить я.
        За стойкой стоял другой бармен, ничем не выделяющийся человек, со скучающим выражением лица.
        - А где Крыса? - не знаю для чего, спросил я.
        - Спит, что пить будете? - как-то без настроения произнес бармен.
        - Мы не пить будем, а жрать.
        - Консервы или жаркое.
        - А вот ее, родимую, и будем жрать, - и я показал на водку, бармен не отреагировал на шутку. Зато Ростик захохотал, как и некоторые рядом расположившиеся сталкеры. Тупой юмор - тупой смех. А с похмелья, так еще веселее.
        Пока мы похмелялись, наступил обед и на смену вышел выспавшийся Крыса. Я подошел к нему, поздоровался и купил патронов к винтовке и пистолету, а еще одну гранату Ф -
1. Наличие гранат, по моему опыту, не лишний фактор.
        - А я еще вчера взял себе патронов, - похвалился друг.
        У Ростика был Калашников, но модифицирован он был по - крутому, повышена скорострельность и понижена отдача, также имелся и прицел и подствольник.
        - Для подствольника тоже снарядов взял? - поинтересовался я.
        - А как же, надо двигать отсюда, я так думаю. А то сопьемся мы, - Ростик был, в принципе, прав.
        - Ага, тихонько нужно двигаться. Я отдохнул на неделю вперед, наверное. Куда двинем? - мне было все равно, но надо было определиться.
        - Пока на север, я думаю, потом посмотрим, - как-то неопределенно ответил Ростик.

3. Отмычки.
        Нас окликнули, мы оглянулись, четыре парня стоявшие около нас явно что-то хотели. К гадалке не ходи, все они были - отмычками, идущие на смерть приветствуют тебя. Ростик даже как-то погрустнел, он пытался скрыть неприязнь, но у него не получалось.
        - Чего вам? - спросил хмурый Ростик Болт.
        - Нам, это, ну, до Янтаря бы добраться, - ответил один из них.
        По мне, так они все на одно лицо. И как-то возиться с ними не хотелось.
        - Ну и идите, можете такси вызвать, я номер подкину, - уже не скрывая неприязни, говорил Ростик.
        - Мы, это, не знаем, как дойти, мы месяц всего в Зоне, помогите, пожалуйста, мы вам заплатим.
        - Сколько вы можете заплатить, - я не выдержал, даже улыбнулся.
        - По пятнадцать штук можем, - даже не смутившись, ответил говорок.
        - Мажоры! - Ростик заискрился, - Ну что, друг, мне не очень с ними хочется идти, так что последнее слово за тобой, - повернувшись ко мне, вывел итог Ростик.
        - Деньги лишними не бывают, берем, мне все равно хотелось до Болотного Доктора добраться, - согласился я.
        - А у меня изнутри гложет, хочется в Х - 16 заглянуть, не могу я там своих оставить, найти бы их, и если что, похоронить по-человечески, - с грустью в голосе произнес Ростик.
        - Такое ощущение, будто я их кинул, хотя знаю, что это не так, - Ростик повернулся к новичкам, - ладно, хрен с вами, пошли.
        Мы осмотрели их снаряжение, покачали головами, что- то докупили, что-то выбросили. Прочитали пару лекций, и решили двигаться. На мой ПДА пришло сообщение, в котором говорилось, что через два дня ожидается выброс, я сказал об этом Ростику, и мы решили, что успеем дойти до ученых, раньше выброса.
        - Имена у вас есть? - спросил у новичков Ростик.
        - Да, я Илья, это Филя, Коля и Геннадий, - ответил за всех все тот же говорун.
        - Нет, так не пойдет, здесь имен не носят, вас что, даже не назвали там, на Кордоне? - продолжал опрос Рост.
        - Нам сказали, что мы еще ничего не сделали хорошего, чтоб заслужить кличку, - отвечал новичок.
        - Ты уже заслужил, будешь у нас Говорун, - усмехнулся Ростик.
        Я оценил, согласился и посмеялся немного.
        - Ладно, пошли, я впереди, вы в середине, ни шагу в сторону, без моей команды даже дышать нельзя, поняли, а то я лично вас пристрелю, чтоб не мешали другим выживать, - новички кивали, слушая Ростика, как дети воспитателя в детском саду.
        - Кот, ты замыкаешь, тебе ясно, - прикололся Ростик.
        - Так точно товарищ Болт, - я даже отсалютовал правой рукой.
        - Тогда двинулись, - и мы пошли.
        Решили двигаться по наиболее безопасной дуге, чтоб не попасть как днями ранее. Новички двигались за Ростиком гуськом, напряженно всматриваясь куда-то, а Ростик что-то насвистывал, создавая впечатление гуляющего по парку человека. Я следил за тем, что твориться за нашими спинами, тоже особо не напрягаясь, я выключил ПДА, с Ростиком впереди мне мой наладонник был не нужен, все равно ничего полезного в данный момент нет. За то обнаружить при помощи другого ПДА меня уже нельзя, я вне доступа.
        Так к вечеру мы вышли на территорию Долга, минули это место окольными путями, Ростик сказал, что особо не рад видеть бойцов Долга, да и я не хотел сталкиваться с прошлым. Потом дали возможность пострелять своим воинам, по небольшой стае слепых псов и заставили срезать с них хвосты. Пока новички с брезгливостью возились с трупами, мы с Ростиком ухмылялись, сидя в сторонке. Скоро мы будем на Дикой территории и не мешало бы отдохнуть на более или менее нормальной местности.
        - Так, все, привал, - скомандовал Ростик, - все на поиски дров, только, блин, аккуратно, если что-то увидели, сразу говорите мне, даже если это едва колышиться, ясно?
        Новички начали шарить по округе, двое уже принесли несколько веток и старые деревянные ящики. Начали разжигать костер. Потом подошел Говорун, с дровами, подключился к таинству разведения огня. Тут я заметил, что четвертого нет в поле зрения. Я встал и осмотрелся.
        - Эй, Говорун, где твой напарник, ты ж с ним был? - новичок смотрел на меня и не мог ничего сказать.
        - Твою мать, сидеть на месте, если что не так - стрелять, Кот пойдем, - Ростик быстро зашагал в сторону, где последний раз видели четвертого, я за ним.
        Мы немного разделились и начали обходить небольшую рощицу, в которой валялись старые железобетонные блоки. Кое-где на деревьях висел жгучий пух, коварная штука, его споры попадали на тело и как кислота, сжигало кожу, пух быстро проникал внутрь организма и за считанные минуты убивал тело, а точнее сжигал. Но в наших с Ростиком костюмах, можно было ничего не бояться, что нельзя сказать о костюмах новичков. Обычная сталкерская куртка, мало что могла защитить. Я обошел блоки, но ничего не нашел, Ростик позвал меня с другой стороны рощицы, я быстро подбежал. Мои опасения оправдались, новичок лежал на спине, все его лицо покрывали язвы, из лопнувшей кожи текла кровь, рядом с ним лежало несколько поленьев и артефакт
«Кровь камня», видимо за ним он и полез. Небольшое количество жгучего пуха свисало с дерева. Мы переглянулись с Ростиком, я предложил взять ему артефакт, по закону первого нашедшего, он отказался и я подобрал его, аккуратно засунув в контейнер на поясе. Вполне возможно он бы и помог новичку, если бы вовремя был применен, ну и ладно, артефакт может пригодиться позже. Дело в том, что «Кровь камня» положенный на бинт пропитанный спиртом или бензином, мог излечить рану за короткое время, в два раза быстрее, чем потребовалось бы организму. Мы взяли ПДА мертвого сталкера, его снаряжение лежало у костра, он даже не удосужился взять автомат с собой. Глупая смерть, но такова Зона, мать ее.
        Мы вернулись к костру, принесли новичкам дурную весть, присели и окрыли тушенку, не имело смысла пропускать обед. Новичкам предложили выпить за упокой и забыть, смерть в Зоне не редкость. Наши бойцы погрустнели. Один предложил похоронить товарища, на что Ростик в грубой форме отказал.
        - Вы туда сунетесь, да, и за своим товарищем на тот свет вместе, а я, например, его тащить оттуда не собираюсь, он мне не брат или сват, - объяснил Ростик и больше этот разговор не поднимался.
        На ночь мы выставили караул из новичков, назначили время несения службы и смены. Ростик ушел в сон, а мне не хотелось, я как-то выспался в баре нормально. Первым нес службу Говорун, никак не хотелось ему сидеть, молча, и он начал свои расспросы:
        - Кот, а правда что, Выжигатель мозгов отключен?
        - Он не отключен, он перезагружен и сейчас уже не так бьет по мозгам как раньше, сбои у антенн начались, кстати, один Выжигатель как раз на Янтаре, - поумничал я.
        - И че, мы в зомби можем превратиться чтоль? - раскрыв рот, продолжал свой опрос Говорун.
        - Что ты как ребенок, можешь в зомби, можешь в Снорка, если повезет, можешь сдохнуть.
        - А ты видел контролера? Про вас в баре много чего рассказывали.
        - Слушай, может, ты заткнешься, смотрел бы по сторонам, а то плоть тебя и твоих дружков утащит и все, не будет Говоруна, - пытаясь унять его болтовню, рыкнул я.
        Он замолчал, о чем-то задумался, но ненадолго.
        - Вы с Ростиком Болтом крутые и нормальные сталкеры, вы нас как отмычек не выставили, сами вперед пошли, а на Кордоне нас то и дело гоняли и били.
        - Подожди, все еще может измениться, начнете тупить и хана вам, ни я, ни Ростик не поможем, - я собирался все-таки поспать, а то мало ли.
        Я уснул, не знаю, долго ли удалось поспать, но разбудил меня вопль новичка, дежурил уже не Говорун. Я подорвался как по команде «Подъем», с винтовкой на изготовке. Тоже сделал Ростик, потом влепил пинка отмычки, а позже уже спросил:
        - Че орешь?
        - Там в кустах кто-то, даже не один, - с дрожью в голосе произнес новичок.
        - Блин, ну ты и дебил, иди, проверяй, - Ростик не шутил.
        - Один?
        - Да, ты всем покоя один не дал, значит один и пойдешь.
        Он двинулся очень медленно, я приник к прицелу. Если в кустах, то либо плоть, либо мелочь какая-нибудь. Но говорили ночью можно и что-нибудь другое встретить, непривычное, для опытного сталкера, глазу. Новичок почти подошел к кустам.
        - Там кто-то говорит, - крикнул нам боец.
        - Ха, что говорит-то, - усмехаясь, спросил Ростик.
        - Я не понимаю, - ответил новичок.
        Я подошел ближе к кустам и тоже смог расслышать.
        - Пормоги, пормоги, стак, сталк, прррмогите, - донеслось из кустов.
        - Стрелять собираешься? - я уже в открытую смеялся.
        Новичок недоумевал, все не мог решить проблему, стрелять или нет.
        - Ты, баран что ли, стреляй, там псевдоплоть, идиот, - кричал, падая со смеху Ростик.
        Еще двое новичков, стояли не понимая вообще ничего. И вдруг один из них открыл огонь по кустам, что странно, это был не тот новичок, который обнаружил мутанта. За кустом взвизгнула плоть и ломанулась от нас в противоположную сторону. Ростик ржал как конь, хватаясь за живот, я тоже не упустил момента выплеснуть негатив.
        - Молодец, блин, хоть кто-то начал стрелять, Кот, а ты чего ждал? - угорал со смеху Ростик.
        - Я, блин, испугался, аж штаны испачкал, - добавил смеху я.
        Тут уже отмычки тоже стали смеяться, у меня от смеха ломало в животе, додумался же Ростик у меня спросить.
        - А ты чего не стрелял, мой генерал, - не унимался я.
        Ростик больше ничего не мог ответить, он полностью захлебнулся смехом. Через минут пятнадцать мы смогли успокоиться.
        - Ты что, не знаешь как плоть разговаривает, ты ее вообще видел или че? - спросил Ростик у новичка, который совсем ушел в себя.
        - Я назову его Грех, - сказал я.
        - Почему, Грех? - спросил Рост.
        - Потому, что и смех, блин, и грех.
        Мы опять поржали, утвердив кличку непутевому новичку.
        - А ты будешь Куст, великий стрелок по кустам, - назвал отмычку Рост.
        Итак, теперь новички были не безымянные, Говорун, Куст и Грех. Куст вполне к концу нашей экспедиции может стать сталкером, если не умрет.
        Светало, мы собрались и двинулись на Дикую территорию.

4. Дикая территория.
        - Будьте предельно внимательны, здесь территория наемников и тварей, разных здесь тоже до фига, особенно это касается тебя, Кот, - хихикнул Ростик.
        - Ага, только теперь серьезно, ни шагу в сторону, сказали лежать, падаете мордой в грязь и лежите. Если конечно жить хотите, - добавил я.
        Я попросил всех выключить ПДА, сверился со своим и тоже выключил. Так как Дикую территорию, еще в будучи в Долге, я знал очень хорошо, пошел первым. Замыкал теперь Ростик. С ПДА я запомнил примерное количество людей на местности и безопасный проход в данное время. Двинулись на полу согнутых ногах, медленно, здесь даже аномалии были едва различимы. Вдруг впереди я засек прямо на пути нашего следования пятерых наемников. Такие как они шутить не любили, убивали особо не задумываясь, профессионалы, мать их. Что делать, я без слов разделил группу на две подгруппы, Ростика отправил с Грехом в обход, через старые вагоны. Сам с Кустом и Говоруном пошел обходить с другой стороны, договорились встретиться где-нибудь на другой стороне, в тихом месте и если что маякнуть на ПДА. Ростик быстро исчез с поля зрения. А мы двинулись к старому тоннелю, аномалий конечно много, но со мной должны пройти. Главное не влететь по глупости опять, для меня это удар по самооценке. К тоннелю мы подошли, перебегая от укрытия к укрытия по одному. Я отправил отмычек вперед и велел не двигаться и спрятаться. По моим расчетом после
длинного тоннеля, мы были бы в относительной безопасности. Я собирался двигаться к тоннелю как вдруг раздались выстрелы, и у ног, рикошетом, ударили пули. Меня засекли, к парням бежать, значит угробить и себя и их. Я решил двигаться назад, но только сделал первые шаги, как раздался взрыв. Меня ударило волной горячего воздуха, хорошо еще что не рядом. Я метнулся одна пуля влепилась в спину и я упал, но все равно продолжал движение. Костюм действительно хорош, да и рюкзак с добром смягчил удар. Я залез в какое-то строение или даже скелет здания, встал, пытаясь бежать, и провалился двумя ногами. Пытаясь выбраться, я надломил опору и упал в подвал этой постройки времен Советского союза или чего-то подобного. Пролетел я метра три, здесь было совсем темно, даже дыра в потолке, которую я проделал, мало чем помогала и не давала подходящего освещения. Я достал фонарик, он был маленький и его тусклый свет только нагонял жути. Как там все, новички бы не попадали по глупости. О чем я думаю? Попал-то как раз я. Где тут выход, я двинулся по стене, по потолку тянулась вентиляционная шахта, стены были сырые, под
ногами хлюпала вода. Я дошел до конца коридора и увидел развилку, путь налево и путь направо. Пойдешь налево - коня потеряешь, направо - сам сгинешь, а прямо - в камень врежешься, вспомнил я старый анекдот. Было страшно, зубы непроизвольно начали стучать, винтовку я не опускал, постоянно ловил тени в прицел. Вот ведь! Все же решившись, я двинулся налево. Все равно коня у меня нет. В этом коридоре в стенах были закрытые металлические двери, что за ними я знать не хотел, это совершенно точно. Может это еще одна лаборатория, и о ней никто не знает. Дойдя до следующего поворота, я ощутил неприятную вонь, так пахнет только в морге или … Или в норах у Бюреров, вот уж с кем не хотелось встретиться. Мелкие твари, карлики, чем-то может даже и походили на людей, но наверное это было давно. Они обладали телекинезом и швыряли во врагов всем, что попало под руку. Живут они семьями, одним Бюрером я не отделаюсь, ясно как божий день. Я очень тихо прошел еще один коридор и заглянул за угол следующего поворота. Мои опасения подтвердились, на счет какой-нибудь беды, я никогда не ошибаюсь. За углом возбужденно носились
карлики, что-то тараторили и кидались в центр просторного помещения всяким мусором и кирпичами. Их было, примерно, десять. В общем, не так много, как я опасался. В центре этого помещения я заметил причину суеты. Обеими задними мощными лапами, Химера, залезла в аномалию «Жадинка». Как такое могло получиться? Химера, быстрый зверь-убийца, этот мутант как молния, самый страшный и опасный обитатель Зоны, о нем ходит много слухов, но правда одна, Химера не оставляет в живых никого. Эта тварь была явно сильно ранена, и карлики загнали ее в аномалию. «Жадинка» при попадании в нее тела, застывает и не дает выбраться, либо режь ноги, либо засунь еще какое-нибудь тело и тогда «Жадинка» лопнет от жадности. Смешно, но это так. Химера металась, карлики пытались завалить ее мусором, но этого у них не получалось. Кинуть гранату и все, проблем нет. Но что-то во взгляде загнанного зверя меня смутило, он был слишком осмысленным и обреченным что ли, я не совсем понимал. При других обстоятельствах я стрелял бы, не задумываясь, но не сейчас. Я вскинул винтовку и стоя на одном колене, начал методично посылать пули в цели.
Я снес головы пятерым, когда карлики поняли в чем дело. Из-за своей суеты они потеряли еще троих, от свободных лап Химеры, не надо было им близко подходить к раненому зверю. Я снес еще несколько отчаянных голов, увернулся от града камней. И вскоре перемочил целый выводок, не затратив лишней пули. Ай да я. Я подошел поближе к Химере. Мы смотрели друг другу в глаза, и я внутренне понимал, что мутант меня не тронет, а другое мое я, кричало и сопротивлялось. Я заговорил, понимая, что схожу с ума.
        - Спокойно, - начал я, как в фильмах про зверей и дрессировщиков.
        - Я сейчас тебе помогу, - Химера не сводила с меня глаз.
        Твою мать, что творю, бежать надо. Химера это все-таки родня, хоть и далекая, кошкам. А я Кот, вот и защищай теперь имя свое. Я подтащил Бюрера к аномалии и свалил его к лапам Химеры, затем еще одно тело положил на другое, и для уверенности кинул третье тело в аномалию и стал ждать.
        - Только давай договоримся, убивать меня не будешь, есть тоже, я уважаю ваш род, так и ты уважай меня, - бред, но я с ней говорил.
        Прошло минут пять и «Жадинка» лопнула, Химера выпрыгнула в сторону и села на свободные задние лапы. Она была красива по-своему. Я даже загляделся и тоже сел, так мы смотрели друг на друга, не знаю о чем думала она, я же не думал вообще. Я видел как рваная рана на ее боку, постепенно превращается в шрам. Она лечила себя. Потом она встала и тихо рыкнув направилась в противоположную от меня сторону помещения. Я тихо пошагал следом, через метров сто, Химера юркнула в дыру в потолке, и я следом выбрался за ней. На поверхности я осмотрелся, вокруг никого не было, и Химера исчезла. Я оказался как раз за тоннелем, в который отправил новичков. Надо было их вытаскивать. И скоро двигаться к Янтарю, выброс не шутка, выжжет остатки мозгов, или хуже чего. У меня, например, кровь из носа идет при первых признаках выброса. А уж сколько зверья бежит на Кордон, пытаясь прорваться. Бедные военные, бывает все бросают и перемещают свой забор дальше. Но Зона хоть и пытается расти, все равно остается в своих пределах.
        Ладно, иду спасать моих бедуинов. Я пробирался аккуратно сквозь тоннель, аномалии были на каждом шагу, было очень жарко. Огромное количество «Жарок» было сложено в одном месте, говорят температура этой аномалии, превышает 1500 градусов по Кельвину, мало что остается от тела. Аномалию сложно разглядеть, особенно в светлое время суток, помогает либо опыт, либо болты. Чем я и воспользовался. Кидаю, активирую вертикальное пламя метр в высоту, уже видно как можно пройти. Я дошел до места, но никого не заметил. Окрикнул, выслушал тишину в ответ. Блин, что тут случилось. Я включил ПДА и правильно сделал, от Ростика сообщение: «Твоих кашалотов вытащил, будем на месте, ждать, если живой - поторопись, эти сказали, ты провалился куда-то, в общем ждем». И на моей карте синяя точка их местонахождения, присланная рассудительным Ростиком. Ну ладно хоть так. Не все сегодня плохо.
        Я отправился к месту, по пути щелкая псевдо собак и плоть, пули потом можно докупить у ученных в их лабораториях. Позже в относительно спокойной местности, я заметил под холмом дымок от костра, это место совпадало с меткой на моей карте, и двинулся прямым ходом к своим. Первым делом я увидел радостные лица моей четверки, самое радостное лицо было у Ростика. Начались расспросы, мне естественно мало поверили, но на всякий случай запомнили и уточнили все детали.
        - А вы как, что интересного, - спросил я у Ростика Болта.
        - У нас менее интересно, чем у тебя. Мы с Грехом добрались почти тихо, если бы не, блин, это удод, отстреливаться он решил. За что и получил потом, да? - Ростик посмотрел на Греха, тот потер опухшую губу, все ясно без слов.
        - Потом тут зачистили территорию от мародеров, и я включил ПДА, думал ты, что-нибудь скинешь мне, но скинули они, неплохо придумал Куст. Пошел за ними, этого оставил охранять кукурузу. Потом привел остальных, но естественно без тебя, ты там Химеру оказывается, клеил. Грех и тут нормально не усидел, решил плоть завалить, чуть нас не пострелял. Ну я и вскипел немного. Расслабился, а то…, - Ростик ухмылялся, глядя в сторону Греха.
        - В общем, ясно все с вами, нам тут долго засиживаться не стоит, я думаю. До выброса надо быть у ботаников, - подсказал я.

5. Выброс.
        Мы двинулись дальше, в районе озера Янтарь было огромное количество зомби и снорков, плодили эту нечисть все те же антенны, или Выжигатель Мозга, чем действительно была эта установка знали только создатели. Зомби были разных видов: от обычных - старых, до свеженьких, которые любили пострелять и поесть побольше. Снорки - вообще странные порождения, переродившись из сталкеров или военных, они обрели способность к огромным прыжкам, были очень сильные и быстрые. Неотъемлемая часть Снорка это противогаз, ходили слухи, что если снять противогаз с лица Снорка, можно заставить его тем самым бежать, а может и вогнать в ступор. Кто это придумал, я лично не верю, так как не собираюсь в трезвом уме такое проделывать, дабы убедить себя. Впереди по асфальтовой дороге, чудом сохранившейся в Зоне, шли куда-то вправо четверо мутантов-зомби, мы решили обойти, не привлекая их внимания к себе. Особо свободная от мусора, деревьев и построек территория, не давала возможности укрыться, да и не было пока в этом нужды. И тут со стороны небольшого пригорка хлынула стая, в которой я узнал Снорков, о которых говорил прежде.
Ростик скомандовал новичкам стрелять до потери пульса, снорков было не мало. И что самое неприятное, они быстро приближались. Я вел огонь короткими очередями, пытаясь попадать точно в голову.
        - Кот!!! Стреляй в шею и район ключиц, там слабые места, я с ними знаком уже давно, сам-то я отсюда, ха. - кричал Ростик, показывая наглядно как это делать.
        - Есть товарищ Болт, я сменю позицию пока, Куст, за мной, - я побежал в обход стаи, следом побежал Куст.
        Некоторые твари двинулись следом за нами, стая распалась на две части. Я на ходу достал гранату, не хранить же ее вечно.
        - Подпустим поближе, - крикнул я, новичок кивнул, не прекращая вести огонь.
        Я замахнулся и кинул гранату в центр кучи бешеных тварей, один из снорков подхватил гранату руками, попытался ее разгрызть, к нему подключились сородичи. Раздался взрыв, эффект был отличным, то что осталось от стаи бегущей на нас, радовало. Единичных мутантов мы с Кустом добили и сразу начали добивать оставшихся мутантов, с которыми и без нас справлялись Ростик с двумя бойцами. Вдруг один из снорков взметнулся выше и дальше всех оставшихся и напрыгнул на Греха, и за долю секунды до того, как Ростик снес ему голову, Снорк передней конечностью разодрал горло новичка. О том чтобы как-то ему помочь не стоило говорить, кровь текла рекой, и наш боец скончался. Мы добили всех тварей и собрались вокруг тела неудачливого сталкера.
        - А я думал смогу его воспитать, - произнес Болт, - видно не судьба.
        - Ты ж его не любил, - не понял Ростика я.
        - Почему же, нормальный боец, я тоже так тупил когда-то, а может и не так, раз остался жив, - с грусть проговорил Рост.
        Мы сделали по глотку спирта, помолчали и вышли на курс, темнело, вечер приблизился незаметно из-за насыщенности этого дня.
        - Кот, у тебя кровь из носа пошла, - сказал Куст.
        Я напрягся, понимая, что происходит самое страшное.
        - Ростик, ты как реагируешь на приближение скорого выброса? - не скрывая волнения, спросил я.
        Ростик, закрыл глаза на минуту, потом поводил головой в разные стороны. Открыл глаза и посмотрел на меня, с каким-то ужасом.
        - Я чувствую его, он скоро начнет проявляться, а у тебя кровь поэтому идет? - я кивнул, он продолжил рассуждение, - слушай, короче бежать надо, че стоим-то.
        Мы рванули, Ростик впереди с Говоруном, я чуть сзади с Кустом, можно успеть если не останавливаться надолго. Где-то впереди, из-за спины Ростика я заметил комплекс лабораторий, можно сказать цитадель, непробиваемая и непоколебимая. Железный забор по всей окружности, во дворе высились вышки со снайперами, в данный момент пустые. Дверь была оснащена камерой, открыть ее можно изнутри, будем надеяться, что нам откроют. Ростик поравнялся со мной, и указал куда-то влево. Я не понял, что я должен увидеть, и непонимающе кивнул головой.
        - Че, совсем ослеп? Смотри на землю слева, - Ростик нервничал на меня, я же на бегу не мог понять, о чем он.
        Потом я невольно приостановился, голову туманило от приближающегося выброса, но я заметил, то о чем говорил Ростик. В рощице из трех деревьев и кустарника, как на блюде, лежала россыпь артефактов. Столько в одном месте почти редкость, да еще и на Янтаре, где ученные подбирают до последнего. Я кивнул Ростику.
        - Может, и успеем, но сначала отмычек доставим, - крикнул я.
        Ростик Болт показал большой палец. Выброс разрастался, небо переливалось всеми цветами спектра. Жаль у меня нет камеры, я бы заснял такое явление. Дрожала земля, шум в ушах не прекращался ни на секунду. Хотелось поскорее укрыться, залезть под одеяло и заснуть, как ребенку, которого испугала гроза. Это было одновременно и страшно и прекрасно. Природа Земли показывала в Зоне, как она может быть недовольна людьми населявших планету. Чернобыль - Черная Быль, теперь непросто быль, а черная явь.
        Ростик выбежал вперед нашей колонны, и подбежал к стальной двери первым. Дверь, тяжело скрипнув, отворилась, открыв тамбур со второй дверью. Ростик что-то шепнул Кусту, когда тот подбежал к двери. Куст и Говорун скрылись за дверьми лаборатории. А мы не сговариваясь особо двинули на место скопления артефактов, явный идиотизм конечно, но после выброса этого клада могло и не быть больше. Голова начала болеть, мы прибавили хода. Выброс как огромная аномалия, мог изменить все, к чему ты привык. Где раньше ты бегал свободно, могло вырасти все что угодно, в общем выброс - это выброс. Умники говорят, что это сильная гравитационная аномалия, ладно, пусть так, есть повод поумничать и мне.
        Наконец добежав до места, мы быстро начали собирать добро в рюкзак к Ростику, на
«Медуз» не обращали внимания, брали только ценное. А ценного было вполне достаточно; «Ломоть мяса», «Души», пара «Маминых бус», «Пружина» и три артефакта
«Кровь камня». Как Кащей над златом.
        - Все, рванули быстрее, это уже пик активности, ща прижмет, больше не встанем, - крикнул Ростик.
        Мы бежали обратно, ноги переставали нас слушаться. Я упал, встал и снова упал. Ростик помог подняться, и поддерживая меня двинулся к лаборатории. Когда до двери осталось шагов пять, нас прикрыло волной энергии, непонятной и всемогущей силы, мы свалились около двери. Последнее что помню, это открывающаяся дверь и руки, тянущие меня внутрь.
        Я очнулся на казенной кровати, на соседней кровати сидел Ростик, закрыв голову руками. Я тоже сел, меня сильно качало, ужасно тошнило и хотелось на воздух. Зашел профессор, как Доктор Айболит.
        - Ну, голубчики, как вы себя чувствуете? Что ж вы? Жадность это порок. Вам повезло, голубчики, у вас хорошие провожатые, затащили и привели вам помощь. Вы сполна набрали радионуклидов. Могут быть проблемы с головой, последствия вообще невообразимые. Нами полностью не изучено то явление, которое мы называем - Выброс, - профессор и дальше бы читал свои лекции, если бы не Ростик.
        - Слышь, Сахаров, заткнись а? Есть у тебя доля сострадания или водка? - Ростик поднял голову и даже как-то улыбался.
        - Рост, нам повезло, что у нас такие провожатые… - все больше я не мог говорить, я ржал как конь Буденого.
        - Ха, ха, ха, ха, Кот, опять мы в жопе побывали, слышь, это они наши проводники, а мы отмычки, - ржал и Ростик, не сдерживаясь и не обращая внимания на боль в голове.
        Сахаров стоял, недоумевая, смотрел на двоих сталкеров - идиотов. Потом он вышел, а мы продолжали свой дикий хохот. Позже к нам зашли наши отмычки. Одного мы послали за водкой, а второму, то был Куст, подарили артефакт «Душа». Выпили за хороший поход, за новых сталкеров, Говоруна и Куста и много за что еще. И свалились замертво, спать, до самого утра.
        Утром, как и всегда, началось похмелье. Еще пуще, чем вчера разламывалась голова, хотя бы теперь понятно по какой причине. Ростик копался в своем снаряжении, я же, попытался встать.
        - Слушай, тебе не кажется, что наше везение какое-то бредовое, из таких мест выбрались, с такими мутантами силами померились и ничего серьезного. Только ха-ха и хи-хи. Мне как-то не по себе, пойду я наверное сегодня к Доктору. Помогу ему в чем-нибудь, по учусь чему-нибудь, послушаю умные речи и все это осмыслю полностью. Ведь так же не может быть, нам весело, а сталкеры косяками под землю уходит, а точнее на корм Зоне, чтоб она подавилась, - все это я говорил, как бы ни к кому не обращаясь.
        - Брось ты так грузить, тебе оно надо все? И вообще, я думал ты со мной пойдешь, друзей моих из тоннелей выковыривать, - почему-то мне казалось, что Ростик шутил, но как оказалось, нет.
        - Я, что, обещал? Ты вспомни, мы вообще об этом не договаривались, и тебе там нечего делать. Кто знает, что там, в этих лабораториях. У меня нет желания это проверять, - оборвал весь дальнейший диалог я.
        Ростик продолжал копаться со своими вещами и хмурился, а я вышел в туалет, потом умылся и вернулся обратно. Давила мысль: - «Наверное, стоит похмелиться, а то так и до вечера в кучу не собраться».
        - Вот я так подумывал с утра, надо все же, - Ростик смотрел на меня, как будто я ему сказал вслух о похмелье.
        - Что надо? - я подумал, что мы говорим о разном.
        - Ну, похмелиться.
        - Ты чего теперь и мысли читаешь? - ухмыльнулся я.
        - А ты разве сейчас этого не сказал? - вопросом на вопрос ответил Ростик.
        Я подумал, что Ростик решил играть в шутника, чего мне не очень хотелось, и я предложил поднять свои окорока и выпить за хорошее начало дня.
        Мы выпили, подошли молодые сталкеры и присели рядом. Среди нас стояла тишина, странная и неуместная, потому как сказать было нечего. Странно, но в голове тоже не было мыслей, просто чистый разум. Очень хорошо и очень спокойно, как у тибетских монахов при медитации. И вдруг мой взгляд остановился на Ростике, возможно я брежу, но я ясно читал, что он пытается до меня донести, при этом рот его был закрыт, а в помещении стояла все та, же тишина.

«Вот что он за человек, мне ж в лабораторию не с отмычками спускаться, и я сгину и молодых там оставлю. Полез бы со мной, нет вот надо показать что-то из себя. На хрен вообще встретились?» - мыслил Ростик.
        Я решил проверить гипотезу о намеках телепатии, возможно выброс все же повлиял на мозг. Бред продолжался и я в нем тонул. Я решил четко передать свою мысль Ростику. Мысленно уложил всю фразу в пулю и передал ее в голову Болта. Содержание было таким: «Не мог бы ты держать свои мысли при себе, засранец, они у тебя слишком очевидны. С уважением, Кот»
        - Эй, че-то меня казявит не по-детски, водка вчера паленая была по ходу, - Рост вылупил глаза на меня.
        - « А что это ты как бандит заговорил, а? Или боишься?» - я передавал мысль, помогая себе мимикой лица, на котором прилипла ядовитая ухмылка.
        - Какого х…? - Ростик вскочил, - Здесь контролер, Кот, он себя за тебя выдает, ты слышишь?
        - Ребята, вы что-нибудь чувствуете? - спросил я у молодых сталкеров.
        Они в ответ покачали головой, удивленно смотря на ветерана сталкера, у которого появилась «белочка». Пить надо меньше. Выглядело это так, но я то знал что это далеко не так.
        - Ростик, загадай число и мысленно передай его мне, абсолютно любое. И Кусту с Говоруном тоже мысленно скажи, - я уже в открытую издевался над перепуганным Болтом Ростиком.
        - Кот, хорош прикалываться, что шутишь чтоль?
        - Нет, загадывай, давай!
        - « 58432» - загадал и передал мне Ростик.
        Я решил проверить за одно, восприимчивы ли к телепатии другие люди.
        - Давайте парни, что он там загадал? - спросил я у молодых.
        - Ну не знаю, пусть 13 будет, - предположил Куст.
        - 35, - сказал Говорун.
        - А я так думаю пятьдесят восемь тысяч четыреста тридцать два, - выдал я.
        - Твою мать!!! - Ростик рухнул мягким местом на пол.
        - «Так, не нервничай, скажи, что я не угадал, ты же не хочешь, чтобы на нас опыты ставили, как на мутантов» - мыслил я.
        Ростик на некоторое время задумался и тихо, не уверенно сказал:
        - Короче, ни кто не угадал. Молодежь, выйдете, нам надо поговорить с Котом.
        Сталкеры вышли за дверь, но прежде я услышал обрывок их разговора. В разговоре говорилось о том, что мы после последних событий совсем с ума сошли. В принципе, со стороны это так и выглядит. Я с этим спорить не буду.
        - «Слушай, это нас че, после выброса так покосило?» - мыслил Рост.
        - «Ну да, или у тебя в детстве такое было? Прививки от телепатии забыли поставить?
        - «Блин, и что теперь, я даже не знаю хорошо это или плохо»
        - «Я думаю не плохо, а дальше посмотрим…» - я хотел это все обдумать.
        - Пойдем, проветримся, - предложил я.
        - Ты иди, я пока к ботаникам зайду, возьму что надо. Тебе взять? - Ростик явно уходил от ответа.
        - Да, патронов возьми, аптечки вроде есть, но тоже возьми, и гранаты не забудь.
        Я вышел из бункера. Воздух был тяжелым, небо почти как всегда в тучах. Ничего не радовало, мысли не складывались. Внутри была только тишина. Я пошел за стены комплекса, бесцельно шагая, я смотрел только вперед, не обращая взор по сторонам.
        Тут я почувствовал, что нахожусь на территории не один. Я посмотрел направо и остолбенел. На меня неслось около десяти снорков. Все, наверное, везение подошло к концу, я не взял оружия. Понятно каждому сталкеру, что это самая глупая ошибка, пусть смеются новички, ветеран попал. Снорки приближались стремительно, полубоком, на четырех конечностях. Вот они бывшие сталкеры, в порванных противогазах. В этих тварях не осталось ни капли человечности. Я услышал их мысли, точнее мысль, одна на всех. «Еда, еда, еда, еда, еда», гласила мысль. Мне ничего не оставалось, как стоять и ждать. Я мысленно увидел сознание всех существ и без надежды кинул им свою мысль: «Я не еда, я сталкер, не ешьте меня, ищите кого-нибудь другого. Не еда, не еда, нет, фу».
        Я закрыл глаза, приготовился к нападению. Прошли секунды, пошли минуты, но меня, ни кто не трогал. Странно, я открыл глаза, снорки, окружили меня и осматривали; двое дергали за рукав, один за штанину. Они медленно кружили, такого поведения от снорков я не ожидал, они никогда не останавливаются.
        - «Кто, кто, кто, кто? Почему не еда? Не еда? Кто?» - читались мысли снорков.
        Я подумал, мыслят они примитивно, значит, и умничать не стоит, надо говорить четко. Если еда с ними говорит на их языке, значит это не еда. Я вспомнил разговоры ветеранов в баре, как будто, вроде даже Хемуль, как-то взял контролера за яйца, не буквально. Застал врасплох, и припугнул что убьет. У меня, конечно, не тот случай. Но факт в том, что контролер назвал его Большим, то есть принял его авторитет. То есть тот, кого не в силах удержать или тот, кто ни такой как все, заставляет задуматься мутантов. Вот этим надо воспользоваться непременно, дороги секунды в Зоне.
        - «Уходите, здесь нет еды, здесь смерть» - внушал я, - «Вы умрете, уходите, нет еды, нет еды, я - Большой, не еда, друг»
        Подумал и добавил:
        - «Я - Большой, друг Химеры, бегите и будете жить»
        Когда я говорил последнее, я передал образ химеры, оскаленной и готовой к пружку. Снорки застыли, переваривая сказанное, радует, что не меня. Потом резко сорвались с места, и их как будто не было вовсе. Я стоял в диком исступлении, не было ни страшно, ни радостно, ни как. Сзади по плечу слегка ударили ладонью и голос Ростика, как ни в чем не бывало, прозвучал на фоне всего этого:
        - Пойдем, я научу тебя улучшать качества артефакта.
        Мы двинулись в сторону построек некогда служившие чем-то вроде завода или научным бредом, этого я не знал. Именно там находился вход в лабораторию Х - 16.
        Ростик осмотрительно взял с собой оружие, о том, что случилось я, решил не рассказывать, не имело смысла. Мы перевалили небольшой холм и направились к побитому автобусу, его скелет напоминал о бурной жизни и деятельности на этой местности когда-то. Ростик сверялся с ПДА, а я безучастно топал за ним. Я только сейчас заметил его новый костюмчик. Это была прочная, надежная, проверенная Зоной - броня «СЕВА - 5М», если я не путаю. Но «СЕВА» это точно. С замкнутым циклом жизнеобеспеченья. Бронированный шлем легко складывался и не мешал, мечта, а не броня.
        - Болт, слышь, а мне ты такой приобрел? - с долей зависти спросил я.
        - Ты тормоз, я все ждал, заметишь ты или нет. Ты, кстати, автомат забыл. На, пистолет хоть, горе-сталкер, хорошо хоть снорки или зомби не напали. А бронь твоя у тебя на кровати ждет, так что не волнуйся. Там же все что просил. - Ростик просто утопал в своем превосходстве.
        Мы подошли к месту, Ростик показал на аномалию, это была легендарная, и в последнее время редкая «Мясорубка». Заметить ее без ПДА или болта очень трудно, но если попал, то все. Пиши - пропало. В момент превратишься в кучку лоскутков. Я вспомнил «Трамплин» и содрогнулся, от такого резкого толчка мой позвоночник мог спокойно войти мне в мозг. Даже как-то по-детски я взлетел, больше похоже на небылицу.
        - Смотри, я кидаю туда «Мамины бусы», и теперь ждем. Для каждого артефакта своя аномалия, - Ростик был увлечен процессом, - Ну, некоторые артефакты можно кинуть в одну и ту же аномалию, но в основном все по-разному.
        - Вот тебе твои артефакты, пробуй. Но сначала посмотри на это…
        К ногам Ростика вылетел новый артефакт. Та же форма, похожая на ДНК, шарики в спирали. Но только артефакт был черным и не много длиннее.
        - Это «Бабушкины бусы», кстати, этот секрет знают многие, и не я это придумал все. Ты просто отстал от жизни, боец, - гордился собой Ростик.
        Он отошел в сторону, и я присел на его место. Почти не думая ни о чем, я достал
«Душу» и все те же «Мамины бусы». «Душа» хороший лекарь, «Бусы» - защита, соединим, получим не плохой бонус, я думаю. Ростик не видел, чем я решил заняться, это хорошо, потому, что голову у меня совсем отшибло, хе-хе. Я прижал артефакты друг к другу и кинул, подумав, хорошо бы провериться у Болотного Доктора…

6. Болото.
        Тьма… Редкие просветы не могли показать полную картину происходящего, пелена в глазах и снова тьма…
        Непонятные предметы и тени проходили мимо, и только небо едва шевелилось. Ха, смешная мысль, я ползу на спине, тьма…
        Яркий свет, я с силой пытался понять что это. Но мог только жмуриться. Поморгав, я увидел круг в метре от меня, в круге множество мелких кругов и именно они дают этот белый свет. Я проморгался еще раз и понял, этот свет от лампы, как в больницах. Она называется бестеневая, кажется, ну как-то так. Пусть меня Зона сожрет, где я, у ученых нет такой лампы или есть? Я повернул голову, с неприятной болью она мне подчинилась. Вокруг меня были плотно задвинутые занавески из мутного пластикого сырья. Шторки раздвинулись и я увидел знакомое, не знаю откуда, лицо. Седая аккуратная борода и на половину лысая голова, окаймленная все тем же седым волосом. Человек был в халате, Доктор Айболит, это как минимум. Тут к бабке не ходи, в этом человеке было все, что кричало о его врачебной характеристике.
        - Ну вот, очнулся наш герой. Интересненький экземпляр. Редко меня что-либо удивляло. Как самочувствие? - человек наклонился надо мной и проверял мое состояние или то, что только ему было ведомо.
        Я не мог говорить, во рту все пересохло. Я только смог пристально посмотреть ему в глаза.
        - Да уж, так, давайте попробуем встать. Аккуратно, а потом все вопросы. Давайте, давайте.
        Он поддерживал меня, помогая встать. Это было чрезвычайно тяжело и неприятно. Голова кружилась, хотелось провалиться в сон.
        - Это так после препаратов, не волнуйся, сейчас поедим и все пройдет. Потом расскажешь все, хотя большая часть мне известна. Удивил, братец, - человек улыбался мне, даже очень искренне.
        - Кто вы? - кое-как смог пошевелить губами я.
        - Голубчик, вы, что же это, сразу то и не поняли? Доктор я. Для вас привычнее будет Болотный Доктор. Но хватит пока разговоров, пойдемте. По сторонам, советую не смотреть, другие пациенты немного нервничают.
        Мы двигались медленно к выходу из больничной комнаты. Справа, краем глаза, я заметил «пациента», на хирургическом столе лежал кровосос. Он смотрел на меня, не скрывая ненависти, его глаза горели злостью. Над ним была капельница с каким-то раствором, его левая лапа или рука отсутствовала, обрубок был перемотан бинтами. Я неожиданно для себя понял, что не могу удивляться.
        Мы вышли из процедурной и направились, по-видимому, в гостиную. Я прежде не был у Доктора, и меня взяла сильная ностальгия, по тому, чего давно не видел, а именно по домашнему уюту. В Зоне такой дом был единственным, Доктору обустроиться помогали все. И сейчас помогают, порой даже больше, чем лучшему другу. Я считал это правильным и законным, да и Док был не простаком, мог найти артефакт или улучшить его, или уж совсем сделать что-то неожиданное. Вполне мог обеспечить себя капиталом, короче.
        Позариться на его добро не мог ни кто. Ну, может и был один отморозок, но и он свое получил.
        Мы зашли на кухню - гостиную, стоял огромный стол, крепкий, наверное, дубовый. Стояли стулья и лавки. На стенах висели маленькие шкафчики с кухонной утварью, раковина, стойка для приготовления еды. В общем, все, чего у меня в жизни может и не быть, точнее не будет. Зона не отпустит, да и что я буду делать там, разве что стрелять в кого попало.
        Так я размышлял, и только сейчас заметил, что на стуле в углу у стола сидит еще один гость. Я не поверил глазам, я, конечно, слышал, что Доктор живет с зомби, но воспринимал это как анекдот.
        - Да, кстати, познакомься с моим другом, у него мало друзей, просто, он чувствует плохих. Это Бен, полностью его имя ему не нравиться больше. Я надеюсь, невеж в Зоне не прибавилось, - Док начал что-то готовить и повернулся к нам спиной.
        Я, держась за стол, медленно подошел к зомби. Еще в Долге я не считал их настолько ненавистными, поэтому надо мной смеялись. Мне было жалко этих существ, не мертвые, не живые. Чаще под чьим-нибудь контролем или голодные, только поэтому нападали.
        Видимо это прочитал в моем сознании зомби, он первым протянул руку.
        - Садись, как тебя зовут? Меня зовут, э-э Бен, - произнес зомби.
        Конечно, со стороны это выглядело дико. Но недавно я сам разговаривал со снорками.
        - Меня зовут Кот, - ответил дружелюбно я.
        - Кто ты, Кот? - Бен смотрел мне прямо в глаза.
        - Человек.
        - Нет. Уже нет.
        - Ну все, все, Бен, хватит мучить гостя вопросами, давайте обедать. А вы, молодой человек, набирайтесь сил, - прекратил наш разговор Доктор.
        Я ел с нарастающим аппетитом, давно я не ел с аппетитом что-либо. Доктор приготовил макароны с тушенкой, там были специи, аромат был просто потрясающий. Наконец-то относительно домашняя пища, меня это очень радовало и умиляло.
        Но вопрос Бена зомби сильно напрягал, дал огромную почву для раздумий. До этого дня я вообще ни о чем не думал, все было продумано за меня. Доктор, например, является в Зоне легендой, лечит всех, говорит со всеми, телепатия и тому подобное. Стоп. Я ведь тоже, с недавних пор, телепат. Значит именно это, имеет в виду зомби и Доктор тоже. Он-то точно это знает.
        Мы доели молча и Доктор предложил выпить. Достал из шкафчика бутыль.
        - Я надеюсь от коньяка вы не откажетесь. Бену не наливаю, он не пьет, а вам полезно даже. Выпьем! - поднял стакан Доктор.
        Мы выпили, в животе стало горячо и одновременно приятно. Горячий ком катался по желудку и расслаблял тело. Доктор приступил к вопросам:
        - Ты помнишь, как ты попал сюда?
        - Нет, но помню последние события. Я кидал в аномалию артефакты, для улучшения их свойств, - отвечал я.
        - Что, сразу несколько в одну аномалию? Тебя разве не предупредили, что этого делать нельзя?
        - Я не думал, что может произойти что-нибудь страшное. Потом вот не помню.
        - На вот, посмотри, обычно я не делаю фото на улице, чисто в научных целях. Но такое я не мог не запечатлеть, удачно по моему, - Док протянул мне фотографию, распечатанную на бумаге, формата А-4.
        На фото четко вырисовывалась картина, в деталях, Химера, упираясь задними лапами в землю тянула за шкирку сталкера, который лежал на спине. Куда тащила химера свою жертву, я не понимал, как не понимал и то, какое значение это имеет ко мне.
        - Я не понял, причем здесь я, и как я здесь оказался, - пробубнил я.
        - Посмотрите на фото, того кого тащит химера это вы и есть.
        Вот же бред, может, наркотики меня какие держат, что несет этот Доктор. Он тоже уже сошел с ума. Какая химера? О-о-о, лопни мой мозг. Пошли вы к псевдопсам под хвост, пусть у вас кровосос отсосет.
        - Доктор, вы не в себе, может мне свалить? Что вы за бред несете? Мне и без вашего бреда жить легче не получиться. То выброс на мозг, то аномалия под ноги. Больше не могу. Все, достала Зона. Крыша не выдерживает, - я схватился за голову, пытаясь хоть что-нибудь понять.
        - Вы вот выпейте еще, молодой человек, и слушайте. То, что показали ваши анализы, это то, что организм перенасыщен и радиацией и аномальной средой Зоны. Способность к телепатии я тоже подозревал. Такой диагноз я называю Отчуждением, объясню, вы теперь как Зона, или часть ее, вы больше не можете без этого места. Выброс вас поменял, без Зоны вы умрете за считанные часы, растворитесь, если хотите. Добро пожаловать сталкер в мир легенд, каким являюсь я и многие другие дети Зоны. Вряд ли это можно назвать везением, но, к сожалению все, так как я сказал. Вскоре ваш внутренний мир будет меняться, вы будете нелюдимы и одиноки. Цели ваши утратят смысл. Но возможно, вы приобретете другой смысл жизни или исчезнете навсегда. Еще один вопрос, который вы хотели бы для себя прояснить. Экспериментируя с артефактами, вы открыли пространственный пузырь, таким пользуется Проводник, сталкер-легенда, знаете, наверное. Пузырь перенес вас откуда-то, сюда, на Болото. Точнее на его границы. Вас бесчувственного сталкера, не знаю по каким причинам, через все болото тащила за шиворот Химера. Она была не очень общительна, но
позвала меня и передала вас мне. Сказала лишь, ты, сталкер по имени Кот, являешься для нее братом. Вот вкратце и все. Твоя очередь, - Док выжидающе смотрел на меня.
        После слов Доктора в голове все прояснилось. Стало понятно как и что я делаю. В голове стало тихо, понятно и спокойно, как в первый день после выброса. но все же нужно было довести разговор до конца, и не оставить неприятного впечатления о себе. Тем более я же хотел повидать легенду, каким являлся Док.
        - Насчет Химеры, я ее выручил однажды, спас от бюреров. Видно не забыла она меня. До того как я попал сюда, я был на Янтаре, у ученых вместе с другом. Друг, наверное, отправился в лабораторию Х-16. а сколько по времени я здесь нахожусь? - я говорил тихо, потихоньку приходя в себя.
        - Четыре дня. Ты попал сюда полностью обессиленным, с неполадками в голове. Но это ерунда. Да, кстати, твой друг шлет тебе телепатический привет, но ты его услышать пока не можешь. Ты слишком слаб. Друг твой в беде, он ждет тебя, - осведомил меня Док.
        - Док, а как мне туда добраться по быстрее, это возможно?
        - Так, дай подумать. Иди за мной. Человек ты хороший, я вижу. Помогу. И Бену понравился, - Док позвал меня за собой.
        Мы зашли в комнату, которая напоминала подсобку, вокруг было множество мелочей, вся мелочь была просто необходима в сталкерской жизни. Артефакты, аптечки, оружие, патроны, гранаты, какие-то научные приспособления, контейнеры для тех же артефактов. Док порылся в углы и достал комбинезон, похожий на костюм «СЕВА», но какой-то другой. Выделялась мощная броня, даже ноги в этом костюме были защищены. Черный цвет костюма был матовым, ночью в таком комбинезоне можно ходить вообще не замеченным.
        - Вот, это тебе подарок, моя модернизация, я не только доктор, но и кое-что еще могу. Костюм на основе «Сева», с замкнутой системой. Плюс встроенная аптечка-анализатор. Распознает много видов травм и болезней, и непременно лечит. Как видишь полная защита, на ногах сервоприводы, для возможности быстро перебираться по местности, при малом затрате своих физических сил. Я скопировал с экзоскелета, только сделал в уменьшенном виде. Но мощности хватит, надо запатентовать изобретение, хе, - Док был полностью увлечен рассказом, - Вот еще что, в случае даже сильнейших ударов, костюм, не теряет своих способностей. Я закалил все детали с помощью аномалии, костюм практически не изнашивается, максимум через лет десять нужно будет поменять ткань на новую. Останешься живым, я покажу, как можно закаливать с помощью аномалий, но никому не слова. Иначе узнаешь меня с другой стороны. Добро?
        Я кивнул, принимая подарок, я был восхищен. Таких легендарных костюмов по всей Зоне единицы. Вот знаю еще, у Призрака был Бронежилет с какими-то уникальными свойствами. Везет мне прямо по-аномальному.
        - Каким оружием привык пользоваться? - продолжал одаривать меня Док.
        - «Винторез» я очень люблю. - растерянно отвечал я.
        - Повезло тебе, есть у меня такая штука, жалко конечно, но отдам. Уникальность этого оружия в том, что, не знаю уж каким путем его переделывали, но калибр
«Винтореза» стал 5.45. самый распространенный в Зоне.
        Все это вместе с патронами и медикаментами ты получишь не просто так. По моим расчетам в лаборатории с недавних пор появился путь, который ведет в Припять, ближе к ЧАЭС. Мне нужен подробный отчет об этой тропе, о возможных новых аномалиях и когда будешь в Припяти, загляни в магазин Восход, я отмечу тебе на карте. Там в подвале магазина подожди одного человечка, это будет Юра Семецкий.
        - Он что, правда есть? - удивился я.
        - Да, но по воле обстоятельств должен умирать по несколько раз в неделю, в общем, если захочешь, спросишь у него. Только будь осторожен, там негативное аномальное поле по всей территории. Мутанты почти все подконтрольные. Их не убедить ни в чем. Так вот, у Семецкого спроси, видел ли он, где сейчас находиться Стрелок. Жив или мертв, или как-то еще. Последний раз его видели после отключения Выжигателя, он направлялся к ЧАЭС, потом сгинул. Говорят, его видели, но слухи мне не нужны, мне нужны факты. На этом все, Бен проводит тебя до места, где находиться пространственный пузырь, он перенесет тебя на Янтарь. Удачи Сталкер Кот, брат Химеры.
        Мы вышли из кладовки, Доктор удалился с каким-то грустным выражением лица. Его сменил Бен. Я переодевался, подгонял комбинезон под себя, а зомбак стоял рядом, слегка пошатываясь и смотрел на меня. Я сложил патроны, гранаты, и аптечки в подаренный рюкзак черного цвета, попрыгал, присел для уверенности в костюме. Он сидел на мне как влитой, сервоприводы очень тихо жужжали при движении. Распределил магазины по специальным карманам и обратился к Бену:
        - Бен, ты готов? - зомби кивнул в ответ, - Тогда веди.
        - Пойдем за мной, - Бен с долей важности позвал меня за собой.
        Мы вышли, на улице пахло сыростью, затхлостью и много чем еще, одновременно. Стоял день, у Доктора дома мне не было понятно, сколько времени вообще. Зомби Бен направился за дом, я плелся за ним.
        - Ты… не стреляй только… здесь нельзя, - говорил Бен
        - Заповедник что ли? - пошутил я в ответ.
        Бен не ответил, может и не понял. Мы зашли в плотный кустарник, и начали прорываться сквозь него. Острые ветки вообще не чувствовались через комбинезон. Я мысленно улыбнулся. При этом посмотрел на зомби, идущего впереди.
        - Зачем ты улыбаешься? - тут же осведомился Бен, почувствовав телепатический вызов.
        - «Я просто радуюсь тому, что жив и радуюсь всяким мелочам, которые подарил Док» - передал мысленно я.
        - Ты хороший человек, настоящий добрый… не притворяешься. Нравишься Бену. Нравишься Доку. Только не умирай, - Бен постоянно пытался сбить меня с толку.
        Никогда я не думал, что зомби мыслят выше человека, чище что ли. Все мои стереотипы были разрушены, теперь нормальный сталкер меня не поймет. Да и не надо, я не буду распространяться. Люди вообще мне не интересны. Вот закончу дело и уйду в тихие места, куда сталкеру не пролезть. Док предупреждал об изменении внутреннего мира, изменение началось. Я принимаю это как должное.
        Тем временем мы забрались в непролазную гущу, из-за спины Бена я заметил два дерева, которые сплелись вместе и образовывали ворота. И именно на них указал Бен.
        - Может еще увидимся, Бен. Береги себя, - я тронул за холодное плечо зомби.
        - До свидания. Вернись сталкер, живи. Ты похож на Доктора, он тоже говорит -
«береги себя». - зомби развернулся и поплелся обратно.
        Я же шагнул в ворота, созданные Зоной, как в новую тайну. Тьма…

7. Янтарь. Х-16.
        Я очнулся около дерева, рядом находились ворота в комплекс промышленной территории. Ворота были открыты, как впрочем, и всегда, ржавые, мрачные, как оградки на старом кладбище. Они звали войти внутрь и навсегда оставить свой старый быт, привычный и глупый.
        Вот где-то здесь, в подвале, находится вход в лабораторию. Ох, и не хочется мне туда лезть, чувствую я совсем там ни курорт.
        Я медленно двинулся, озираясь по сторонам. Удаляясь от ворот вглубь комплекса, вспоминал, что же мне известно об этом месте. Когда-то, ни так давно, здесь работал выжигатель, да так, что от рассказов становится хуже, а я тут в живую.
        В костюме мне было уютно и безопасно, совсем мне не хотелось проверять его на прочность. Но ни тут то было… сбоку с диким рыком ударило так, что я упал на бок и проехался по земле два метра. С положения «на спине» сделав кувырок назад, мое тело удалось поднять на обе ноги, а прямо напротив стоял, если так можно сказать, снорк.
        - «Тихо, тихо, тихо.» - внушал я ему.
        - « Еда, еда, еда.» - отвечал очень логично он.
        - « Я не еда, сколько можно повторять, не есть меня, ищи другого» - я медленно стягивал с плеча ВСС.
        - « Еда, быть… не можешь быть не еда» - отвечал снорк интеллектуал, мать его.
        Он прыгнул мне на грудь, я опять упал, стукнувшись головой в шлеме, об асфальт. В упор, с любимого на данный момент положения «на спине», я выпустил небольшую очередь в грудь мутанта. «Смерть» - пронеслось в его голове, и он скончался.
        Совсем я расслабился или не окреп, хотя последнее звучало как оправдание. Голова гудела, надо уже двигаться, наверное. Это же не шутки. Почему у меня все так глупо. Может там друг погибает, а я тут раздумываю о своем.
        Я встал, пригнувшись, двинулся по направлению к двухэтажному зданию, именно там, в подвальном помещении и должна находиться лаборатория. В правой стороне раздавались выстрелы, зомби стрелял, неприцельным огнем, в снорков, которые видимо, играли с полумертвыми в салочки. Я притаился за большим контейнером и опять порадовался за костюм, от контейнера сильно фонило, но мне было все равно. Радиация нипочем.
        Выглядывая из-за угла, я рассматривал возможности бесшумного проникновения в лоне здания. Пока путей не видно, зомби слонялись туда-сюда, причем в одном месте. Хорошо что я не чувствую вони от этих «интеллектуалов», гранату бы, да нельзя. Снорки сбегутся и не один костюм на свете не выдержит. Сидеть на одном месте тоже не вариант, учуют. Ладно, хрен с ним.
        Я побежал по направлению к входу, пока его видно не было. Я уже подбегал к
«тусовке» зомби, некоторые поднимали автоматы, некоторые потянулись ко мне. Ближний ко мне зомби стоял спиной, я толкнул его с силой к братьям. Он зацепил двоих с автоматами, и они упали, перегородив еще некоторым собратьям путь в мою сторону. Началась стрельба, те что упали, ранили своих товарищей, товарище задетые пулями ранили еще кого-то. Я не стал наблюдать, но вышло хорошо, пусть грызутся. Прибавив ходу, мне удалось завернуть за угол здания и я увидел вход. Ага, и троих снорков, нет времени им объяснять кто их мать, да еще и не факт, что поймут. Хех, будем стрелять.
        Самого настырного я снял довольно быстро, перезарядился, и в дверях здания снял еще одного, третий прыгнул, но мне удалось уклониться. Он закувыркался в здании и воткнулся головой в стену, потряс противогазом, очухался, наметил траекторию и снова помчался на меня.
        - Ох и надоел ты мне!!! - я пнул снорка во время его прыжка, прямо Рэмбо, мля.
        Снорк отлетел назад, я тоже по инерции чуть опять не упал на спину, но уперся в стену. Пока оппонент пытался понять, что за дерзость произошла в данную минуту, я разрядил еще одну обойму в голову мутанта.
        - Не хотел по хорошему, хотел как взрослые мужики! - я побежал к лестничному пролету, ведущему вниз.
        Сзади меня урчали зомби, раздались выстрелы. Очухались, блин, ну да ладно, я уже в подвале, только дверь закрыть бы. Закрыть не получилось, так, чуть прикрыл. В подземельях лаборатории было жутко тихо, надо спускаться. Что ж, пошли.
        Через несколько шагов я заметил под ногами пятна, точно не спутать - кровь. Чья? Ростик, Говорун, Куст? В лаборатории не было особенно темно, по понятным, Зоновским, причинам, кое-где даже горели лампы дневного света, без какой-либо подпитки генераторов. А если что, у меня ПНВ в костюме, похвалится пока некому. Капельки крови тянулись по лестнице вниз и по небольшому коридору. Я остановился, обнаружив упаковку от бинта и одноразовые шприц-тюбики. У них был перекур, возможно скоро догоню.
        Аккуратно ступая, мое внутреннее чутье говорило, да нет, кричало об опасности. Хм, чтобы это значило. Я улыбнулся своему бреду. Прошагав метров десять, обнаружил тушу кровососа, наверное, хулиганил Ростик. Пнув его ногой, я двинулся дальше. Медлить нельзя.
        Побежал, упал, кувыркнулся. Прекрасно, блин, самый тихий зверь, чтоб меня. Кровь ведет прямо по коридору еще метров пять и уходит налево. Хорошо, или плохо, пока не знаю. Я добежал до поворота, присел, заглянув за угол. Дальше было темнее, куча разветвлений, двери, хм, заглянул бы с удовольствием, но не могу, друзья ждут.
        Кстати, почему никого нет. Двинувшись на полусогнутых, мое тело шло по следу капель крови. И вот след потерян, правильно, перевязанная рана не должна долго кровоточить, если это не дыра в брюхе. Какие-то ступеньки вели еще ниже, я спустился, это была обширная комната с непонятными мне, громоздкими, агрегатами. Это тупик, я ходил по комнате, раздумывая.
        Возможно, они повернули в другую сторону, но почему кровь докапала до этой комнаты с ее ступеньками. Закрытые комнаты, повыше, не могли быть открыты и закрыты без следа. Пыль и грязь кругом.
        Вот оно, в дальнем углу был открыт люк, я подбежал. Заглянул внутрь. Начал кричать, быстро прекратил, понял что сглупил. На крик снизу никто не ответил.
        Так, спускаюсь, железные скобы ступенек шелушились ржавчиной. Даже через перчатки резало руки. Быстрее, быстрее. Ага, какой там, ведь страшно. Куда здесь лезть еще ниже, к земному ядру? Снизу где-то издалека донесся жалобный, гробовой, могильный, даже не описать словами, вой. Мне показалось, такой вой говорит о том, что есть вещи намного страшнее смерти. Ледяной холодок подул изнутри, не так как обычно на миле секунду, а на три долгих секунды. Вот, жесть. Я осознал, что значит ад, внутри себя.
        Так и завис на ступеньках не достигнув земли. Может быть это контроль. Да нет. Надо пересилить себя….. нет, не могу. Даже готов умереть так вот, оставаясь висеть на гребанной лестнице.
        Помог случай, скоба сломалась и я вместе со ступенькой полетел вниз, еще пытаясь зацепится. Почти вышло, сильно дернуло руку, я притормозил падение. И долетел до земли. Ура. Полдела сделано. Зона, мать, я люблю тебя, не дай меня убить или чего хуже. Хуже, чем убить, представить бы. Чувствую, столкнусь я с этим вскоре.
        - У-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-у-о-о-о-о-о! - завывало с глубины чрева здания.
        - Вот что там за хрень? - я пытался говорить с самим собой, тем самым убегая от жуткого состояния внутри себя.
        - Мужики-и-и! - не громко позвал я.
        Не смешно, а вдруг все, и меня сожрут свои же. Потом отрыгнут, сделают заново и снова сожрут. Не, не, не, не. Долой эти мысли. Я очень часто дышу.
        Дыхание было жарким и частым, как во время температуры. Все, двигаюсь, темнота мне не помеха. Шаг за шагом, шажок за шажком, и еще один. Стоп. Очень жутко, неописуемо, до столбняка, до ступора. Ох. Да что это такое.
        Тут до меня дошли обрывки фраз, телепатических фраз. « Беги, беги, уже не поможешь…..» Что? Ростик. Надо идти, даже если сбегу, не с кем больше будет поговорить. Меня убьют свои же сталкеры, только наведут на меня детектор, и все. Доктор не простит. Другим легендам я не нужен. Мутанты сожрут. Да и не такой я человек, лучше умру, чем предам.
        Много усилий ушло на передвижение. Тоннель был длинным, и не видно было его конца. Просто огромную диаметром трубу закопали в землю, как и зачем появился этот туннель? Кто о нем еще знал? Почему Ростик Болт полез именно сюда? Ответов ноль, хочется жить.
        Тоннель все тянулся, но слева я заметил дверь, немного приоткрытая, она звала заглянуть. Я ничего не чувствовал, потому как, страшное, где-то впереди по тоннелю.
        Шаг, в руках Винторез, присел, приоткрыл сильнее. Быстро заглянул, никого. Фух, зайдем, посмотрим. Внутри было два шкафа, пирамида для оружия и стол. На столе патроны, пополнимся. Хорошо. Под столом лежал ящик и в нем одна граната. Тоже возьмем. Интересно Ростик заглядывал сюда?
        Я побежал дальше по тоннелю ноги не слушались, поэтому мой бег был не таким быстрым как надо. И вот где-то далеко в тоннеле забрезжил свет, что там рай или ад, все равно. К свету я подобрался не слышно, двигаясь на корточках возле стены. Свет проникал из дверного проема, что было внутри, я пока не видел.
        Спрятавшись за дверным косяком, я позвал мысленно Ростика.
        - « Друг, где находится тварь, покажи мне, только не отговаривай, я не уйду отсюда».
        Сразу же мне передалась телепатическая картина происходящего, внутри у меня передернуло, а душа ушла за Кордон. Картина была следующей; комната с высоким потолком, имела форму круга, ни каких углов. Ростик находился справа, наверное, у стены. Посередине валялось тело, я узнал нашего нового, сталкера, Куста. Он не шевелился, на полу рядом была размазана кровь.
        А вот на противоположной стене было, нечто, похожее на контролера. Его торс торчал прямо из стены, а ноги будто ушли в стену. От его тела в разные стороны тянулись лишайники, зеленого цвета. Даже больше это походило на плесень, с жилами из тонких лиан. Сам мутант был светящегося синего цвета. От него исходили молнии «Электры» того же оттенка. А в плесени, по всей, противоположной от Ростика, стене, рядом с мутантом, были тела, погруженные как и мутант в кирпичную кладку. Даже кое-где на потолке, или вернее из него, торчали конечности тел. Мутанты, ученые, сталкеры, все попадались в «Зыбь» из которой торчал контролер. Там же был наш новый сталкер, Говорун, царство ему небесное. Этот симбиоз опасного мутанта Зоны с аномалиями всякого рода, в общем, это хрень, питалась, как я понял, за счет поглощения тел в аномалиях. Вот это Зона завернула!
        Надо было действовать решительно и быстро. Я достал гранату, заранее вытащил кольцо, зажав ее в левой руке. В правой я держал винторез, пожелав себе удачи, начал движение. Если это чудовище было контролером, то нужно было всеми возможными способами не попасться под его контроль. Я запел про себя песенку:

« И вновь продолжается бой,
        И сердцу тревожно в груди,
        И Ленин такой молодой,
        И красный октябрь впереди»
        Не знаю почему, но на этот момент ничего другого я не вспомнил. Бегом, давай, давай. Скорость 200 километров в час, я Локомотив. Выбегаю из-за двери, бегу к мутанту, жутко, чувствую сильный контроль, но продолжаю петь. Я почти рядом, ну костюмчик доктора, не подведи. Стреляю просто так. Для того чтобы сбить мутанта с его коварной мысли. Аномальное везение, потому и аномальное, что никогда не закончится, я верю. Зона, помоги.
        Прыгаю, от удивления мутант вытянулся в лице, приоткрыв рот, попытался закрыться руками. Х…. тебе, я со всей силы засунул ему в рот руку с гранатой. Быстро вытащил, а гранату оставил внутри. Рванули, и граната, и Электра, и что-то еще. Ощущался полет, я летел к противоположной стене, но и видел куски твари разлетающиеся по всей комнате. Удар спиной и головой, тьма…

8. Чистое небо.
        Я открыл глаза, лежа на спине, я видел небо, до странности чистое, голубое, в Зоне это редкость. Создалось впечатление, что я в своем городе, далеко от беспрерывной суеты. Я попытался сесть, не смог, все было как - будто тяжелым, а может, у меня нет спины, одна голова, хе, как это я умудрился. Если брежу, значит жив, но не совсем здоров. И я снова уснул.
        Проснулся вскоре от того, что услышал диалог.
        - … да живой он, костюм то хрен снимешь, радиация. Но в его-то костюме и аптечка встроена, по ходу.
        - Блин, вот настоящий герой, интересно, а он знает, что мы в Припять попадем? - говоривший засмеялся, то был Куст.
        - Я офигел ваще, считай не одной царапины, контузия и сотрясение, и все. Где он добыл такой костюмчик, меня прям, жаба давит, - Ростик подвел итог.
        - Молодые люди, дайте водички глотнуть. - прохрипел я.
        - О-о, герой очнулся, ща, погодь, - Ростик засуетился.
        Приподнял меня, подложил под спину рюкзаки, приоткрыл забрало моего шлема, и дал попить.
        - Тут, это, фонит сильно. Мы, кстати, в Припяти дружок, ты этого то, блин, без дрожи сказать о нем не могу, когда подорвал, вход засыпало сильно, а вместо твари появился пузырь такой, типа телепорт. Когда Куст очнулся, мы туда и залезли и тебя заодно. Ха. Ты скажи, куда ты пропал то?
        - У Доктора я был, через такой же пузырь и туда и обратно… - я полностью рассказал сталкерам что и как произошло.
        Снова попил водички, и снова уснул. Проснулся я уже под ночь, попытался подняться, получилось. Оглядевшись по сторонам, понял, что мы находимся на крыше высокого здания. Где-то на других крышах виднелись фонарики группировки «Монолит», а кому же еще на крышах сидеть. Любят они постреливать по сталкерам, спешащим к Исполнителю Желаний. Дежурил Куст, а Ростик Болт крепко спал, хотя из-за закрытого шлема этого точно сказать нельзя. У Куста тоже был костюм «Сева», наверное, Ростик отдал ему мой, который после моего исчезновения был у меня в комнате у ботаников.
        - Привет, сталкер! - обратился я к Кусту.
        - Здорова, как себя чувствуешь?
        - Да вроде все пучком, нам завтра надо до магазина «Восход» добраться, а там может, и вылезем отсюда.
        - Ростик говорил, нам бы со «Свободой» здесь повстречаться, они нас доведут до безопасного места, а «Восход» нам зачем? - удивлялся Куст
        - Доктор попросил, дело у меня там, но ты не бойся, мы тебя отправим до «Свободы». И не стоит показывать героизм, с нами ты не пойдешь.
        - Да я и не собирался, в общем-то, но если бы сказали, то пошел.
        Молодец все-таки наш Куст. Хороший сталкер получился, где только не был уже, что только не увидел с нами, и ничего, держится, нервы хорошие. Пусть устал немного, но этого нам не показывает, тоже герой. Жаль его друга, Говорун не по глупости умер, а в самом безвыходном месте. Земля ему пухом.
        - Ты, Куст, поспи. Я-то выспался, справлюсь.
        Куст быстро все понял и пошел спать, на моем, чудом уцелевшем ПДА, время показывало два ночи. Потом я отправил сообщение Ростику, такого характера:
«Возвращайтесь к Кордону, меня не ищите, у нас теперь, скорее всего, разные пути. Может быть, свидимся. Ростик, где - то через месяц, доберись до Доктора, он тебе все расскажет. Пока». Я подумал, что после Припяти, я должен буду, что естественно, попасть на Болото, а Ростик пусть отдохнет от меня, а потом все узнает. О себе, о нас - бестолковых, о новом образе, о Зоне.
        Я улыбнулся спящим друзьям, даст Зона, не в последний раз. Быстро, не обращая ни на что внимание, спустился с крыши пятиэтажки, без особого труда, да и лестничные пролеты были почти все целые. Далее, пригнувшись, короткими перебежками, вошел во двор за зданием. В такой тьме, и вообще ночью, меня практически не заметно, мой легендарный комбинезон поглощает частицы света. Мне больше не больно, не страшно, не удивительно. Мне все ясно.
        Двор состоял из железных арматур, буквой Т, торчащих друг напротив друга. Между ними, когда-то, были натянуты бельевые веревки, и добрые хозяйки сушили здесь простыни и другое, пахнущее свежестью белье.
        А рядом бегали их дети, лазили по рукоходу, играли в песочнице. А теперь от песочницы не осталось ничего, а сам рукоход проржавел до основания.
        - «Сталкер Кот, не бойся, я сейчас к тебе подойду, не делай резких движений и не кричи, я не трону» - мысленно сказал незнакомец или все же знакомый?
        Из тьмы дальних кустов, ко мне, со своей природной скоростью и грациозностью, вылетела Химера. Я вспомнил ее, не знаю как, но вспомнил. Она села в метре от меня.
        - «Сталер Кот, ты теперь дитя Зоны и мой брат. Мы проект №0032 дробь 1, под названием У.Ж.А.З. Универсальное животное, абсолютный защитник. Мы созданы служить и защищать объекты, грузы, важных людей. Мы появились искусственным путем в лабораториях Зоны и должны были защищать проекты и ученых от любопытных. Мы были беспощадны только к незваным гостям, но все изменилось, после каждого выброса, мы теряли часть себя. и в итоге, мы превратились в животных, живущих на основных рефлексах - пища, размножение, и смерть, много ненужной смерти, ради забавы», - я слушал, не отрываясь, как будто впал в гипноз.
        - «Когда ты появился в том подвале, я был дикарем, таким же, как все мои братья и сестра, Бюреры, загнали меня в угол, для меня не составляло труда убить их всех, но аномалия Зоны сработала против меня. Потом появился ты, уничтожил врага и освободил меня, исполнил за нас наш проект, то есть защитил от смерти. Вот тогда, мое сознание восстановилось, и я понял, зачем мы созданы. Теперь объект защиты для меня - ты».
        Я осознал для себя все, что рассказала мне Химера, кстати, Химера была самцом, хм, как же его называть?
        - «Я буду называть тебя Мрак, - Химера слегка кивнула головой, - что ж, пойдем, у нас теперь другая жизнь, нам нужно найти смысл нашего бытия».
        И мы двинулись навстречу неизведанному. Зачем Доктор послал меня в Припять, почему он не связался с Семецким через обычную или телепатическую связь, к чему он меня подготавливает и для каких целей. Мы с Мраком обязательно выясним, нам поможет мое аномальное везение…
        ФАЙЛ ПОДГОТОВЛЕН ПОРТАТОМ WWW.STALKER-BOOK.COM
        STALKER-BOOK.COM - ЭТО ВСЕ ЭЛЕКТРОННЫЕ КНИГИ СЕРИЙ «S.T.A.L.K.E.R.», «ЗОНА СМЕРТИ», «МЕТРО 2033», «ТЕХНОТЬМА»,ДРУГАЯ ПОСТАПОКАЛИПТИЧЕСКАЯ ЛИТЕРАТУРА... МАССА ФАНФИКОВ, КНИЖНЫЕ НОВОСТИ, АНОНСЫ, ЛИТ-КОНКУРСЫ, ИНТЕРВЬЮИ МНОГОЕ ДРУГОЕ!
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к