Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бондарь Дмитрий / Маг В Сером: " Денвер Блэк Полиндворф Разбушевался Предательство Милосердия Трилогия " - читать онлайн

Сохранить .
Денвер Блэк. Полиндворф разбушевался. Предательство милосердия (трилогия) Дмитрий Борисович Бондарь
        Маг в сером
        Раньше я был обыкновенным провинциальным фокусником маленького цирка-шапито, выбравшим эту профессию, потому что меня отчислили из университета, за неуспеваемость. Но после судьбоносного знакомства с одной рыжеволосой особой по имени Наталья, моя жизнь перевернулась с ног на голову и наполнилась магией, чудесами, опасностями и приключениями.
        Но всё же обо всём по порядку. Моё имя Дмитрий Гаврош (ака Денвер Блэк, ака серый маг) и это моя история….

        

        Д.Б.Бондарь
        Маг в сером (трилогия) 

        Книга первая. Денвер Блэк

        Пролог

        Некроманты… это понятие до сих пор веет мраком неизвестности и холодом смерти. Каждый черный маг, которому, надоел его привычный уклад жизни, имеет право стать одним из них, войти в их братию. О Некромантах известно довольно немного. Люди их боялись, считали странными; кланялись в лицо, и проклинали в след. Но Некроманты не хотели уходить: ценя свободу, они ещё не понимали её. (Представьте себе, многоуважаемые читатели, что вы привыкли к ежедневной тарелке супа в пять часов вечера. И это было всю вашу жизнь. И вот, по каким-то причинам вас вдруг, без предупреждения, лишили её. Не будете ли вы скучать, ждать и надеяться? Так как же мы можем осуждать тех, кто не верил в роковое изменение мира, кто надеялся показать одному миру гармонию других?) Некроманты это одна из ветвей Неприкаянных. Неприкаянные могут использовать почти любую магию, не только смерти. Просто некромантам это ближе. Один некромант рассказывал людям о своей природе существования, об отречении миров и неприкаянности, о «даре» брать чужую энергию.
        Вот как раз с такими магистрами различных видов магии, столкнулась наша команда. Я тоже являюсь своего рода заклинателем. Да, да вы все правильно поняли. Настоящий маг - местного розлива. Только вот, не хожу в длинном балахоне и колпаке расшитым звездами. Во всем остальном самый настоящий маг. Вернее маг - воин. А еще точнее - серый маг. Серая магия - это магическое действо, направленное на совершение добра или блага, себе или окружающим. Если вашей целью является добро то вам подходит белая или серая магия, если не зло, то это серая или черная магия, ну, а если ваша цель исключительно зло, то это будет черная магия или сатанизм. Ладно, не буду вас утомлять. Я ведь даже не представился. Денвер Блэк. Полное имя довольно длинное и, на мой взгляд, в чем-то забавное - Денвер Армиро Тогиус Блэк, а для друзей просто - Дэв. В нормальной жизни - Дмитрий Гаврош - простой цирковой фокусник иллюзионист, перебивавшийся так сказать от зарплаты до зарплаты, потому то платили мне не очень, чтобы много, но после совершенно случайной встречи с обаятельной черной колдуньей и одним рассеянным некромантом, жизнь
перевернулась с ног на голову.
        Пускай я не умею читать чужие мысли, зато могу создавать оружие из подручных предметов. Не владею телекинезом, зато быстро познаю различные боевые искусства и могу овладевать почти любым видом оружия.
        Меня и мою спутницу - черную волшебницу Наталью Троицыну, выбрали для великой миссии. Дальнейшие события, рассказываю по порядку, стараясь не разрывать цепь повествования.

        Часть 1

        Все началось в одно дождливое утро. В день, когда меня выгнали из Питерского института. С коллективом не нашлось общего языка, мне часто устраивали различные пакости, сыпались жалобы в деканат и после очередного скандала с ректором, просто выперли из института вместе с вещами. Уволили так сказать без выходного пособия. Да мне и самому там уже надоело. Перед тем как уйти навсегда из жизни института, два моих лучших друга решили устроить прощальную вечеринку. На нее пришли все! Многих людей я даже в глаза не видел. Мы веселились до утра, и на прощанье один из гостей подарил мне амулет, из какого-то сплава. На нем был изображен сокол, ловящий стрелу в полете, выложенный изумрудами. Эмблема талисмана отливала зеленым цветом. С тех пор я не снимал этот драгоценный подарок, хотя лицо того человека давно забылось, а его имя быстро вылетело у меня из головы.
        Оказавшись на улице совершенно незнакомого города, никому не нужный, без денег, друзей, близких и родных, мне и подвернулась работа фокусника - иллюзиониста. Давно подозревал в себе зачатки чего-то таинственного, не раскрытого, поэтому эта работа меня увлекла. Не потому, что много платили, (зарплата была меньше, чем у гнома носки), а потому что каждый день рискуешь своей головой ради развлечения зрителей. С тех пор наша цирковая труппа объездила всю страну, и даже некоторые столицы стран СНГ.
        Мне было восемнадцать, когда я пошел работать в цирк. И протрудился на этом месте еще десять лет. За все эти годы работы цирк много раз менял названия от «Кролик с ножницами» до «Девушка с бакенбардами». Последнее название появилось благодаря новому номеру в репертуаре цирка - показ чересчур волосатой женщины. У нее были даже не волосы, а настоящая звериная шерсть, даже на пятках. Просто говорящая горилла.
        Почему я заостряю на ней внимание. Да, потому что с нашей встречи все и началось. Все началось во время наших гастролей по моей родине (в городе Ростове).
        Нам сказали работать вместе. Эта женщина должна была изображать в трюках мою ассистентку (просто все женщины с кем я работал, уходили от меня через неделю, когда узнавали про мой скверный характер). Стараясь об этом не думать, я расхаживал за кулисами цирка и насвистывал мелодию из какого-то фильма. Но когда я встретил ее, мир перевернулся и земля ушла из - под ног. Никто даже и не догадался тогда, что это была та самая женщина - горилла. И скорее даже не женщина, а весьма молодая девушка.
        На вид ей было лет двадцать, двадцать пять. Среднего роста, симпатичное личико, изумительные зеленые глаза. Ее грациозность и гибкость пантеры завораживали. А фигура подобная красоте Афродиты, сразу сразила меня на повал. Она вышла из гримерки и, подойдя ко мне, откинула со лба прядь кудрявых рыжих волос.
        - Наташа,  - первой представилась она.
        - Дмитрий Рапстержевский,  - с поклоном представился я, целуя ей руку.
        - Я вы смешной. А если по правде, какая Ваша настоящая фамилия?  - ее голос мелодично переливался, как песнь соловья.
        - Гаврош,  - наверное, я покраснел. Нет… Дело не в том, что я стесняюсь своей фамилии. Для меня наоборот Гаврош - это звучит гордо! Просто захотел произвести на нее впечатление своим чувством юмора, но похоже ее заинтересовал именно я, а не моя харизма и способность веселить людей.
        - А моя фамилия Троицына,  - она произнесла это так красиво, так нежно, но в то же время несколько растерянно и смущенно. Девушка опустила голову и, обратив внимание на мой амулет ужаснулась.
        - Что-нибудь случилось?
        - Ничего особенного,  - она отвернулась.  - Просто со мной давно так искренне не общались.  - И закрыв лицо руками, побежала обратно в гримерку.
        Я долго стоял и тупо смотрел ей в след.
        Не понимаю, почему она так расстроилась? Можно было долго гадать насчет моего проступка, но я взял себя в руки и пошел следом за Наташей. Мне было очень стыдно, и хотелось извиниться, но когда я открыл дверь гримерки, вместо девушки там оказалось странное волосатое существо, которое сидело около зеркала и плакало.
        - Э… А… У…,  - у меня не находилось слов.  - Я хотел спросить Вас, сюда не забегала рыжеволосая, молодая девушка, вся в слезах.
        - Ее здесь нет, уходи!!  - грозно проревела горилла.
        - То есть, как это нет?!  - у меня отвисла челюсть.  - Если вы хоть пальцем к ней прикоснулись я Вас…  - И вдруг существо сняло свою голову и распустило свои рыжие волосы.
        Я не поверил своим глазам.
        Так значит, она специально надевала костюм гориллы и выходила на арену цирка, чтобы потешить публику. Вот свинство, а? Живого человека заставлять изображать животное. Это же противоречит всем законам цирка. В голове не укладывается!
        - Теперь ты знаешь,  - произнесла она таким шепотом, что я едва ее слышал.  - И наверняка проболтаешь все нашему главному,  - девушка повернулась. Из ее прекрасных глаз текли крупные слезы.
        - Нет! Что ты,  - Мы быстро перешли на «ты».  - Ни за что, никогда, никому! Я нем, как могила! Обещаю.
        - Все вы так говорите, а потом берете назад свои никчемные обещания,  - ее голос предательски задрожал. Грозилась разразиться истерика. Я стал успокаивать ее, как только мог. Но после всех моих неудачных попыток, вконец обессилив, подошел к ней, обнял и стал гладить по голове, как маленького ребенка.
        - Не надо… не хочу… нельзя,  - шептала она, прижавшись к моему плечу.
        Я продолжал гладить ее по голове, а сам думал - правильно ли поступаю. Мне еще двадцать с небольшим, а выгляжу на все сорок (стрессы господа читатели. Работа фокусника-экстримала - это вам не хухры-мухры), за душой ни гроша, карьеры никакой, кроме того, чуть ли не каждый день рискую головой. Зачем ей нужен, такой парень? Чем мог заинтересовать девушку с обложки модных журналов, не очень молодой, сильно потрепанный бедный фокусник.
        Наверное, это любовь… Нет! Скорее этому есть другое объяснение. Только какое? Не буду загадывать. Тем более я не астролог и не умею предсказывать будущие по звездам. Когда девушка успокоилась, она вытерла слезы рукавом костюма, села на перевернутую бочку, вздохнула и начала историю своей тяжелой жизни.
        - Я родилась в Омске. Мои родители были людьми не богатыми, но все же когда мне исполнилось восемнадцать, меня отправили учиться в питерский институт,  - у меня не находилось слов. Как я тогда ее не заметил?! Наташа стояла около входной двери и с кем-то оживленно разговаривала. Я хотел поздороваться, но потом решил не мешать ее милой беседе с парнем, у которого была не прическа, а просто взрыв на АЭС. Я тогда чуть не помер со смеху. Ей богу! Пугало огородное! Ха-ха… Эти воспоминания заставили меня слегка хихикнуть. Но потом я понял, что, наверное, это ее парень или близкий друг. Иначе стали бы они строить друг другу глазки?  - Я, что говорю, что-то смешное, или неприличное,  - она невинно улыбнулась. За одну лишь улыбку ей можно все простить.  - Ну, так вот отношение с коллективом у меня не сложились, в деканат часто сыпались жалобы, ну и, в конце концов, меня вежливо попросили забрать документы и покинуть этот ВУЗ, что я собственно и сделала.
        - Тебе еще повезло,  - рассмеялся я.  - А вот меня они выгнали просто пинком под… Э… Ну, в общем, под то самое место, на чем мы сидим. Сказали, чтобы я находился в радиусе пятисот километров от территории института.
        - Вот гады, а?  - всплеснула руками Наташа.
        - Вот гады!  - Я со всей дури стукнул кулаком по чему - то твердому.  - Ёклмн!!!  - вскрикнул от боли и стал дуть на ушибленную руку.
        - Ой! Тебе больно!  - Наташа сразу выбежала из гримерки.
        Она тут же принесла мазь от ушибов, йод, бинт и зачем-то, какое-то средство в таблетках. Не могу вспомнить название, но, по - моему, в его состав входили наркотические вещества. Да еще в таких количествах, что я слегка ужаснулся и удивленно покосился на Наташу. Неужели она наркоманка… Да нет! По лицу сразу видно, что здоровый человек… Хотя, если приглядеться… Так! Хватит мучить себя бредовыми фантазиями.
        Она бережно перевязала мою руку.
        - Ну, вот! До свадьбы заживет.
        - Я думаю, нет,  - сокрушенно повесил голову я.
        - Почему?  - удивилась она.  - Ты ведь такой красивый. На тебя, наверное, многие девицы вешаются.
        - Не-а! Совсем немного. А если честно то ты первая девушка, которая захотела со мной нормально пообщаться.
        - Спасибо,  - она смущенно опустила глаза.
        - Ты такая красивая.  - Очень тихо произнес я, но она все расслышала.
        - А ты, первый мужчина, кто говорит мне такое,  - Наташа крепко обняла меня за шею. Я чувствовал, что задыхаюсь. Уже тогда до меня дошло, что Наташа не совсем обычная девушка. По крайне мере мне не попадались еще девицы с чересчур развитой мускулатурой. А с виду такая хрупкая и беззащитная девушка. Странно?
        - За-ду-шишь.
        Наташа удивленно посмотрела на мое сине - зеленое лицо и с перепугу быстро разжала объятья. Волна свежего воздуха обожгла легкие. Я с трудом прокашлялся.
        - Уф! Ничего себе захват! Ты случайно, не занимаешься японскими единоборствами?
        - Нет! Ушу - это гимнастика, а не борьба. Но помниться, одно время я занималась в секции карате. Даже желтый пояс получила. Правда, потом потеряла…
        - А я то думал, где же ты научилась такому захвату,  - мы не сводили глаз друг с друга.
        Сидели так минуты две.
        - Ну, нам пора!  - Я снял бинт, хлопнул в ладоши и направился к выходу.
        - Куда?
        - На репетицию нашего номера. Ты ведь не забыла, что теперь мы работаем в паре?
        - Нет.
        - И наверняка не хочешь, чтобы на завтрашнем выступлении от меня остались одни ошметки?
        - Нет,  - она поежилась, представляя себе эту картину.
        И взявшись за руки, мы вместе вышли из гримерки на арену цирка.
        Репетиция прошла на «ура». Нам аплодировали все. Даже режиссер, а вообще-то, для того чтобы он хотя бы раз хлопнул в ладоши, надо совершить чудо. И мы его совершили.
        На следующий день была премьера моего нового номера. Все очень волновались, а в особенности Наташа, потому что впервые выходила на публику без костюма. Никто даже и спросил, куда подевалась та волосатая горилла, которая была одним из главных номеров, цирковой программы.
        Вот уже объявили мой номер. Перекрестившись и выпустив на сцену большую струю пара, я выбежал сам, откинул свой старый, расшитый звездами плащ и поклонился. Раздались первые негромкие хлопки. Вначале я показывал простые фокусы, вроде кролик из шляпы или букет из рукава. Затем управлял огнем (поджигал себя, делал сильную струю огня, дуя на пламя факела, жонглировал горящими палками и другое), распиливал пополам свою ассистентку (Наташа доверяла мне, как родному брату) На ней был изящный костюм наложницы гарема и весь блестящий от блесток (простите, тавтология, вырвалось).
        - И напоследок - смертельный номер!!!  - проревел я, что есть мочи, чтобы расслышали все. Микрофоны выставляют на арене, но толку от них мало. Половины либо выключены, либо сломаны. Так что надо иметь могущественные легкие, чтобы докричаться до последних рядов.  - Этот трюк проделывался немногими фокусниками и лишь одному из них удалось выжить после этого фокуса (весь зал ахнул). Да в живых остался только один фокусник, имя которого я не могу пока произнести. Если я выйду живым, то обязательно назову его имя, потому что я побью его рекорд. Он выбрался из смертельной ловушки за полчаса. Я же собираюсь проделать тоже самое, но за десять минут (грянули овации, я раскланялся).  - Клетку на арену!  - На середину площадки выкатили стальную гигантскую коробку. Я тем временем объяснял суть фокуса.  - Меня закуют в кандалы, наденут по верх смирительную рубашку, на лицо мне наденут маску. Затем на меня повесят увесистые замки и цепи, повесят к потолку клетки. Вы спрашиваете меня «Чем же этот трюк смертелен?». Дело в том, что по истечении десяти минут отведенного мне времени, в клетке будут включаться
вертикальные лазеры. А чтобы еще добавить остроты в мой номер, лазеры будут не только вертикальные, но и горизонтальные. Для того чтобы вы все сами смогли увидеть в клетки по всюду спрятаны скрытые камеры. Поэтому вы можете наблюдать за мной с разных ракурсов. Сейчас я хочу, чтобы все слабонервные, беременные женщины и дети покинули на время зал цирка. Пойдите на улицу, подышите свежим воздухом и купите себе попкорна или сахарной ваты.  - Два человека вышли на улицу. По-моему это были какие-то мужики, а не женщины или дети. Ну, ладно, не мне их судить.  - И еще я хочу сказать, чтобы не произошло, представление должно продолжатся!
        С этими словами я собрался войти в дверь «камеры смерти». Меня остановила Наташа.
        - Береги себя,  - мы обнялись.
        - Да не бойся ты. Я уже столько смотрел в лицо смерти, что почти стал ее родным братом.
        - Какой ты храбрый.
        - Ну… Пора!  - Я вновь перекрестился и вошел в пустую, темную, холодную камеру.
        Когда меня привязали к потолку и надели маску, клетка закрылась, и начался обратный отчет до запуска лазеров. Мешкать было нельзя, мне была дорога каждая секунда. Я не стал медлить и в две минуты снял с себя все цепи. Зал ахнул и зааплодировал. Затем мне следовало снять наручники и смирительную рубашку. Никто даже и не догадался, что перед выступлением я основательно обмазал руки рыбьем жиром, поэтому наручники я снял за три минуты. У меня оставалось всего пять минут. Зал заворожено смотрел на экран. Затем я стал извиваться как змея, и в одну минуту с меня слетела смирительная рубашка, я снял маску и начал отстегивать ноги от потолка. Зал зашевелился и уже кричал как на футбольном стадионе «Давай! Давай!». Когда я отстегнул вторую ногу, оставалось меньше минуты, и я помчался к выходу.
        Немного повозившись с замком, я все же каким-то образом успел выбежать, не помню, правда, как я это сделал, но лазер чуть-чуть попортил мне кроссовки. Хотя всем уже было все равно, потому что трюк удался. Когда я вылетел из камеры зал разразился такими овациями, что мне казалось, рухнет купол цирка. Меня забросали цветами, как популярную рок звезду.
        - Я говорил вам, что назову имя того, фокусника?! Его имя Дмитрий Гаврош! Да, вы не ослышались! Это ваш покорный слуга! Правда, помниться, этот трюк был со взрывчаткой. Это подвергало опасности весь зал. Теперь же я проделал, этот номер с угрозой только для самого себя! победил страх и сделал это еще раз!! ВАУ!!!  - кричал я, уходя за кулисы, а зал продолжал мне аплодировать. Следующий номер был с дрессировщиком слонов и тигров, но зрители до сих пор находились под впечатлением моего трюка. Каким же образом я вылез из клетки? Ничего не помню… как будто кто-то открыл дверь клетки и перенес меня по воздуху, прямо на землю. Хотя какая сейчас разница! Хорошо жив остался. Хотя… Мои кроссовки явно подверглись большему испытанию, чем я. На одном кроссовке виднелись крупные дыры от лазера, а на втором, вообще не было подошвы! Наверное, оторвалась. Ладно, главное, что все живы и всем хорошо.
        «Живы, то все, а хорошо не всем», как говаривал наш любимый режиссер Александр Николаевич Пунов, после моего очередного, очень рискового трюка.
        Мы в обнимку с Наташей дошли до нашей коммуналки (вернее доползли, потому что я сильно прихрамывал, поэтому Наташе пришлось меня поддерживать). Всем циркачам на время прибытия в том или ином городе полагалась отдельная квартира в пятиэтажном доме, но наша труппа за все годы моей работы возросла, чуть ли не в три раза. Поэтому когда до меня дошла очередь получения жилья, то дали только комнатку в коммунальной квартирке. Со мной вместе жили Наташа (ей совсем недавно выдали комнату) и наш атлет Ментер (причем у него было в два раза больше места, чем у меня с Наташей. Не известно, чем наш друг, так поразил хозяйку?).
        Когда дошли до моей комнаты, я предложил зайти. Натали объяснила, что у нее дела в своей комнате и ушла к себе. Я тоже лег в кровать. Но мне не спалось. Все мысли были лишь о ней. Почему Наташа ошарашено на меня посмотрела, заметив серый амулет, на шее. Нет! Столько совпадений между нами быть не могло (мы вместе учились в одном институте, на одном и том же факультете, оба его не закончили и оба стали работать в цирке. Не удивлюсь, если ей нравиться фантастика и рок музыка). Наверное, между нами есть какая-то связь, только какая? Надо будит в этом разобраться, а пока… Я встал с постели, походил взад вперед, посмотрел на часы. Было без четверти полночь. Ну что ж. Раз мне сегодня не уснуть, то хотя бы тихо послушаю радио, чтобы никого не разбудить.
        По квартире разливался громкий храп нашего силача. Его я не боюсь разбудить, а вот рыжеволосую девушку, не хотелось поднимать с постели.
        Тихо включил радио, сел за стол и стал подбрасывать монету в воздух. Неожиданно кому-то передали по радио песню… В общем, не важно, какой группы. Но название запомнилось «Ты прав».
        Я отложил монетку и начал тихо подпевать. Естественно в скором времени в мою дверь постучали. Правда, слишком тихо. Наверное, думали, что сосед за стеной поет во сне, и просят его сбавить громкость.
        - Войдите!  - Пришлось прикрутить радио.
        Это была моя зеленоглазая ассистентка.
        - Мне не спалось,  - чуть слышно прошептала она. Затем посмотрела на включенный приемник.  - Потом я услышала, как ты пел и мне захотелось послушать поближе.  - Она стояла в дверном проеме, боясь войти, на ней был все еще тот же костюм наложницы, что и при исполнения моего трюка. Мне тоже пока не удалось переодеться.
        - Заходи,  - я выключил радио и застелил кровать.  - Садись. Мебели, как видишь не много, но сесть все равно есть на что,  - Она присела на краешек моей грубой постели.  - Чай пить будишь?
        Зеленоглазая девушка кивнула. Наскоро взяв кипятильник, налил в большой стакан воды из-под крана и по шуршав по полкам, извлек на свет пачку засохших крекеров.
        - Наташа,  - говорил я, заваривая чай в пакетиках.  - Давно хотел у тебя спросить…
        - О чем?  - смущенно улыбнулась она, принимая чашку.
        - Я с тобой… то есть, нет… мы с тобой раньше нигде не встречались?  - Наташа удивленно на меня посмотрела.  - Нет… Я понимаю, что это звучит глупо, но где-то я тебя уже видел.
        Она чуть не подавилась крекером.
        - Не думаю,  - она поскребла ноготком подбородок.  - А ты не учился в том же институте, что и я? По-моему, даже на том же факультете?
        - Учился!  - Даже не удивляет поднятый ею вопрос.  - А почему ты спрашиваешь?
        - Я тебя заметила у входа в институт. Хотела поздороваться, но я разговаривала с профессором Бочкиным, о поступлении в клуб астрономов.
        - Так это был профессор?!  - Меня разрывал безумный хохот. Наташа сначала смотрела на меня как на идиота. Но вскоре мы вместе стали ухахатываться, катаясь по полу.
        Отсмеявшись, сел на кровать и помог девушке подняться.
        - А над чем мы смеялись?  - сквозь хохот спросила она и снова разразилась заразительным смехом.
        - Просто… Ха-ха… О-ой! Врач же запретил мне так хохотать. Я просто вспомнил, какая у того мужика… как его там?  - я смахнул счастливую слезу.  - Бочкина! Какая у него была прическа.
        - Ага! Что-то наподобие взрыва. Кажется, она называлась «гибель Центуриона» или еще как-то там.
        - Точно! А еще он говорил как-то, слегка гундося и заикаясь.
        - Да, да.  - Она опустила голову.  - Вот были времена.  - Снова полились слезы. Ну, не могу! У меня сердце разрывается, когда она плачет.
        - Такое не забывается,  - я обнял ее за плечи и стал гладить по голове. Она ревела, уткнувшись мне в плечо.
        Окончательно выбившись из сил, пришлось отвести Наташу в ее комнату. Она оказалась даже меньше моей: зеркало, шкаф битком, набитый костюмами и париками, внушительный гобелен на стене, стол, окно, кровать. Вот и вся мебель.
        Зеленоглазая бестия вскоре легла спать, не без моих нотаций, конечно же. В начале она немного сопротивлялась, но вскоре успокоилась и засопела. Я укрыл ее чмокнул в лоб на ночь и тихонько вышел за дверь.
        Уже начало светать. Пускай завтра воскресенье, но это же не значит, что фокусник не должен спать. Перед тем как заснуть меня тревожили разные мысли: о родителях, о друзьях, но в основном о Наташе.
        Почему она все время плачет, когда находиться рядом со мной? Может быть, у нее проблемы в семье и она должна ехать домой, но не может меня оставить? Может быть, она боится за меня? Боится, что я покалечусь или вообще погибну во время очередного опасного, трюка? Или она думает, что я ее брошу… нет! Этого не может быть! Все у нас будит хорошо и замечательно… по крайне мере так должно быть.
        Наверное, мы создадим семью, у нас будет небольшая квартирка, на третьем этаже старенького домика, но она будит уютная и теплая. У нас будет ребенок или лучше два - мальчик и девочка. Затем, мы заведем сиамскую кошку с колокольчиком на шее и игуану в стеклянном аквариуме. Будем жить прямо как в сказке. Познакомлю ее со своими родителями.
        Наверное, они скажут, чтобы я «сделал ей предложение, потому что такой «товар» долго на витрине не пылится». А у меня ведь даже кольца обручального нет. А, ладно! Попрошу нашего силача Ментера он мигом мне из двух проволок кольца сделает, потом одолжу золотую краску из инвентаря «всяких чудес». Они ей гусиные яйца красят, выдавая их за золотые. Покрашу, и будут как настоящее… Стоп! По - моему меня куда-то не туда занесло. Какой брак? Человеку еще тридцати нет, а он уже о супружестве думает! Мне же и для себя пожить хочется. Молодость в крови бурлит, знаете ли! Вот лет через пять, пожалуйста, женюсь с превеликим удовольствием. А сейчас, увольте!
        С этими мыслями я провалился в глубокий сон… или воспоминание?
        В воздухе стоял запах великой войны. Везде ходили какие-то крупно копытные трехметровые твари. С множеством мелких зубов. На них восседали люди в черных доспехах. По небу летали черные драконы и орошали землю крупными полосами огня. Я увидел вражескую армию, уничтожающую поверхность земли и строящих, какое-то мрачного вида сооружение. Все были облачены в черные доспехи и красные плащи с изображением, какого-то черного цветка. По - моему тюльпана. Они убивали всех подряд даже женщин и детей, разрушали дома, сжигали поля. Это было ужасно…
        Кругом дым, кровь, боль, горы трупов, стоны раненых, крики главнокомандующих. И тут, на горизонте, я заметил другую армию. На них были серебряные доспехи и белые плащи с изображением золотого клевера. Их было не очень много, но каждый из них, в бою стоит пятерых человек. Во главе на белом крепком жеребце ехал седой человек, с длинной бородой и посохом в руке. Наверное, это был маг. Вместо шлема на его голове красовался длинный колпак, расшитый звездами, а вместо доспехов синий балахон с какими-то магическими символами. Армия света остановилась в пяти метров от лагеря врагов. Все затихло. Тишину разорвал чей-то громкий хрипловатый голос. Наверно белого мага.
        - Теблемиус! Что ты делаешь на нашей земле?!
        - Не твое собачье дело, Бандербли!  - ответил резкий низкий голос
        - Даю тебе последний шанс! Если через десять секунд ты не развернешь свои войска, то я прикажу своим солдатам атаковать. Тебе никогда не найти то, что ты ищешь!
        - Ты угрожаешь МНЕ!?  - Удивленно произнес второй голос и демонически рассмеялся.  - Да моя армия сметет вас с лица земли, прежде чем вы успеете хотя бы пикнуть!
        - Не испытывай мое терпение!  - пригрозил первый.  - Ты не забыл свое поражение, в битве за «Золотой пояс»?! Ты и сейчас жаждешь проиграть?!
        - НИКОГДА!!! Войско! К оружию!  - скомандовал первый, армия тьмы выстроилась большим «квадратом»
        - К оружию!  - приказал второй, армия света тоже выстроилась «квадратом», только поменьше.
        - В АТАКУ!!!  - скомандовали одновременно оба голоса.
        Две армии слились в одно кровавое побоище. Неожиданно в небе появились голубые драконы и напали на черных. Летели: куски метала, шлемы, чешуя, топоры. Лязг мечей, рык драконов, ржание лошадей. Неожиданно в небо вылетел луч света и луч тьмы. Начиная расти они поглотили две армии и все пространство разделилось на черное и белое, которые столкнулись в битве. То белое побеждало черное, то черное - белое, но силы были равны и тогда… сон закончился. Зазвонил будильник. Вот так всегда! На самом интересном месте!
        Должно быть, вы спрашиваете меня «Почему в этом романе все действия происходят только вокруг главного героя?». В начале я пишу о себе и о Наташе, только из-за небольшой первоначальной пресности сюжета, и небольшой нехватке (это только в начале) персонажей в романе. Не спешите откладывать книгу в сторонку и идти пить кофе (или что-нибудь еще), читать газету или же просто спать. Все еще только начинается. Все только набирает обороты. Главный герой, нашего повествования, еще проявит себя в борьбе со злом, просто пока ему дали небольшую передышку, но вы не волнуйтесь. Сейчас он проснется и начнется самое интересное. Извините, если доставил вам неудобства, своей болтовней. Продолжим.
        Я нехотя разлепил глаза и посмотрел на часы. Ого! Уже половина двенадцатого.
        Встав с кровати, потянулся. Какой же дурацкий и бессмысленный сон. За что они воевали? Что искали? Ничего не понимаю. Надо поменьше фантастики читать на ночь. Послышался громкий хруст и резкая боль во всем теле. Боже мой! Такое впечатление, что вчера по спине самосвал проехал. Подойдя к зеркалу, я остолбенел, на меня смотрел совершенно другой человек. Короткие русые волосы стояли торчком, морщинистый лоб был весь испещрен большими шрамами, черные брови гневно сошлись на переносице. Жуть! Просто мафиози местного розлива.
        Он смотрел на меня своим, прожигающим взглядом.
        Я медленно прикоснулся к зеркалу и тут же отдернул руку. Отражение стояло на месте. Походил взад вперед. Человек в зеркале не дрогнул.
        И тут показалось, что он со мной разговаривает на каком-то древнем языке. Его речь была четкая, голос тверд, но слишком тих. Наверное, зеркальная преграда мешает прохождению звука. Честно говорю, ни слова не понял из того, что он сказал, только взгляд все время оставался суровым, осуждающим.
        Я протер глаза, отражение не изменилось. Тогда пришлось, умыться ледяной водой. Опять в зеркале чужое лицо. Чего же он от меня хочет? А ведь спросить бы мог. Но как? Из всех языков, я знаю только английский и ломаный немецкий. После такой невразумительной беседы, этот мафиози метнул в меня через зеркало электрический разряд. Еле увернулся, еще бы пять миллиметров левее и можно сразу хоронить, даже не кремируя. Я встал с пола и, отряхнувшись, заметил, что этот гад в зеркале, противно смеется. Приглушенно, правда, но даже сквозь зеркало слышно.
        Тогда я разозлился и, бросив в зеркало ботинком, разбил его. Человек вскрикнул и испарился, зеркало рассыпалось на множество мелких осколков. В голове все еще звучал его голос. Он повторял одно единственное слово «Предатель». И наверняка имел в виду меня. Но кого же я предал? Что же это было? Наверное, первые признаки шизофрении…
        Надо спросить насчет этого феномена у Наташи, она ведь, как никак юный астролог и должна разбираться в необычных явлениях. Или посоветует мне хорошего психиатра.
        Но когда подошел к ее комнате, то слегка удивился… Дверь не заперта. Наташа обычно запирала ее на все замки и днем и ночью, значит что-то случилось! Хотя как долго мы знаем друг друга. Всего-то два дня. Я разом распахнул дверь и стал размахивать стальной дедовой тростью как сумасшедший. Иногда после неудачного трюка беру ее с собой, в качестве опоры, но в остальных случаях храню, как реликвию. Единственное, что мне осталось после дележки наследства, родного дедушки (По правде, говоря, эта трость, работа какого-то очень известного фламандского мастера и в ломбарде за нее дают кучу денег, вот и держу на черный день, если закончится капитал). Наташа стояла в темном плаще у окна и вглядывалась в даль горизонта. Уф! Слава богу, ей никто не угрожал.
        На улице накрапывал мелкий дождик.
        Я немного постоял в проходе и решил войти.
        - Уходи,  - не оборачиваясь, прошептала она.
        Сразу понятно, что горе у человека и ей хочется побыть одной, а я - балбес снова собрался утешать бедную девушку. Ну, не могу пройти мимо, этого. Совесть замучает.
        Подойдя к Наташе предельно близко и даже не соображая что, делаю, я попытался ее обнять. Дальше все произошло с молниеносной скоростью. Наташа резко повернулась ко мне лицом, вытащила из-под плаща длинный двуручный меч и приставила лезвием к моей шее. Я все еще продолжал стоять столбом и смотрел ей в глаза. Никак не доходило, что она безжалостный убийца и ей нужна лишь голова жертвы. Вдруг рука Наташи дрогнула и опустилась. Она хотела меня убить, но пожалела. Почему? Я нащупал на шее маленькую царапину, которая противно защипала и кровоточила. Надо бы продезинфицировать, а то инфекцию занесу.
        - Прости меня,  - испуганно прошептала девушка, бросая оружие на пол. Неожиданно стальной длинный острый меч, превратился в обыкновенный кусок водопроводной трубы. Честное слово, такого - ни разу не видел.
        - За что простить?  - ну, тугодум. Все с пятого раза доходит.
        - Я не хочу тебя убивать,  - Наташа бухнулась передо мной на колени и заревела.
        Я же, как положено, стал ее успокаивать, только это не давало ни какого эффекта. Девушка завыла еще громче. Хорошо еще, что Ментер, куда-то ушел, а то бы приперся на помощь. Черный плащ, блин! Ему только дай кого-нибудь успокаивать, вмиг все разревутся. Тогда бы моя ассистентка уж точно не успокоилась.
        Вскоре она перестала реветь, вытерла слезы и села на кровать. Я присел рядом. Пора выжать из нее всю правду! Надо стараться говорить ласково.
        - Наташа. Ты можешь все подробнейшим образом объяснить? А то до меня очень долго стала доходить информация, прямо как до жирафа?
        Она кивнула.
        - Если ты ничего не помнишь, тогда я начну с самого начала,  - она вздохнула и кратко начала излагать суть дела.  - Ты маг и твое настоящее имя Денвер Армиро Тогиус Блэк. Твой брат - Тогиус Талатр Блэк, а талисман у тебя на шее это ваш фамильный герб. Ты со своим братом участвовали в битве черных и белых магов, на реке Красный рубин. Ты сражался на стороне Теблемиуса. Столкнулись две армии. Силы были равны. Тебя взяли в плен. Теблемиус жаждет мести. За тобой охотятся. Мне приказали… убить… предателя.
        - Погоди!  - столько информации не укладывается у меня в голове, но имя Тиблемиус всколыхнуло мою память. Где-то я уже слышал это имя, только где… Сейчас все подробно расспрошу и что-нибудь вспомниться.  - Какая война? Какой Теблемиус? Зачем приказали? Кто предатель?
        - Ох! Ты и, правда, все забыл! Похоже, болезнь, под названием склероз тронула и твою память.
        - Да о чем ты говоришь!  - обиженно вскрикнул я.  - Какой склероз, мне еще нет тридцати…
        - Тридцати!?  - хмыкнула Наташа.  - Да, тебе уже более двухсот лет, дедуля…
        - Сколько мне лет?!
        - Двести пятьдесят… пять, если не ошибся мой информатор.
        Интересно если я такой старый, то почему не рассыпаюсь на части?
        - Время для магов не имеет особого значения,  - объяснила мой мысленный вопрос Наташа.  - Настоящих мастеров своего дела, сейчас очень мало, но и оставшиеся, живут не очень долго. Примерно до пятнадцати веков…если повезет.
        - Это, в каком смысле?  - брякнул я - В том смысле, что черные маги истребляют белых, как мух. Для них вы просто, плюнуть и растереть. Убьют и даже не заметят.
        - А мне казалось, что вы живете в мире друг с другом?
        - Это было давно. Все когда-нибудь меняется в этой жизни. Черным магам надоело во всем помогать белым, а белым надоело во всем помогать черным. Вот они и решили избавить планету от существования друг друга. Поэтому белые и черные маги, скрываются в различных измерениях и временных пространствах.
        - А куда же смотрят службы?  - всплеснул руками я.
        - Какие службы?  - не поняла зеленоглазка.
        - Ну, обыкновенные, там: ФСБ, ФБР, ЦРУ. Дозор, в конце концов!
        - То, что ты говоришь, не имеет никакой логики и совершенно ново для меня,  - пояснила она.  - Любой маг сам себе хозяин и его действия может оспаривать только закон созданный магией, а не обычными чернилами.
        - Странно. Оказывается, среди магов, как и среди простых людей, тоже есть свои «вожди».  - Подумал я.
        - В этом ты, несомненно, прав.  - Поддержала вслух мои мысли Наташа.
        - Погоди! А как ты…
        - Узнала, о чем ты подумал?  - перебила меня девушка.  - Просто прочла твои мысли.
        - Значит ты телепат.
        - Не совсем,  - она опустила голову.
        - Тогда кто ты?
        - Я черный маг, которая захотела стать некромантом,  - трагическим шепотом сказала она и посмотрела на меня полными слез глазами. О нет! Не знаю, что с ней твориться. Я слышал о некромантах, много чего странного. Они очень загадочные личности (Люди, не имеющие души. В прямом смысле этого слова. Много стоит за этим понятием, покрытым туманом Смерти и неизвестности). И что самое главное - у некроманта, обязательно должно быть звонкое прозвище, вселяющее страх в сердце жертвы, например, Зариус или Валтор. Гильдия лишает их настоящих имен. Так что, Натали в их категорию не входит. Она же, я думаю, назвалась своим настоящим именем? Тогда кто она - охотник или жертва? Это необходимо выяснить и как можно быстрее пока не появились другие проблемы.
        - Наташа…  - начал я, но она закрыла мне рот ладошкой.
        - Молчи. Дай я все тебе расскажу.  - И устроившись поудобнее, начала свой длинный рассказ.  - Я тебя обманула. На самом деле мои родители умерли семь лет назад, и меня воспитала в деревне моя родная тетка, у которой и так проблем в доме хватало с головой: то корова не доеная, то куры разбегутся, то дети некормленые. А ведь вместе со мной жили еще семеро детей. Причем это были ее родные дети, так что я оказалась крайней в их семье, и меня невзлюбили. И вот в попытке отыскать свое счастье, уехала в Питер, но там как ты уже знаешь у меня тоже ничего не получилось. В тот же день на меня напала банда подростков, и попытались отобрать последнюю мелочь. После моего им отказа, причем в очень экстравагантной форме, они достали свое «оружие» (простые необструганные деревяшки). Наивные. Они ведь даже не знали, что связались с бывшей каратисткой. Они убегали быстрее пули (при этом, поддерживая друг друга за плечи, чтобы не упасть). Быстро разобравшись с ребятами, я весело рассмеялась и пошла, искать место для ночлега. Ночь очень быстро опустилась на город. Вот тут, как раз меня и заметил клан черных магов.
Они повязали меня в одном из темных переулков, усыпив хлороформом. Приволокли в свой подпольный штаб, и долгое время обучали различным навыкам и мастерству черной магии. Все у меня получалось прекрасно, пока однажды, я чуть не снесла голову тренеру самодельной шаровой молнией. Вначале меня просто отругали, но после второго несчастного случая, устроили трибунал и выдворили на улицу вместе с вещами. Тогда в порыве отчаяния я решила покончить жизнь самоубийством,  - я ахнул.  - Да, да… Решила прыгнуть с моста, что бы больше не видеть этот несовершенный мир. Сделала все как надо: привязала тяжелый камень на шею, написала предсмертную записку, связала руки и ноги. Уже собралась прыгнуть вниз, но тут почувствовала, как поднимаюсь в воздух и парю в небесах, как птица, затем меня мягко опустили на землю и я заметила своего спасителя. Это был молодой мужчина лет тридцати, но совершенно седой, с хитрыми глазами, непонятного цвета. Он щелкнул пальцами, веревки с моих рук и ног упали на землю. Затем, помог встать.
        - Корнелиус,  - представился незнакомец. Его голос был хрипловатый и лаконичный.
        - Наташа,  - я широко раскрыла глаза от удивления. У человека в руке был разряд электричества, которым он с легкостью жонглировал одной рукой.  - А как вы…
        - Манипулирую со сгустком электромагнитных импульсов,  - перебил меня он и поднял седую бровь.
        - Да! Вот именно,  - на этом человек подбросил шар и заставил его замереть в воздухе. Он решил сделать для меня показательное выступление. По мановению его руки шар разделился на трое и замерцал яркими огоньками. Только музыки не хватало, а так настоящая дискотека. Потом он щелкнул пальцами, шар собрался в единое целое и исчез, оставив после себя сноп искр.
        - Вот это да,  - тихо восхищалась я.  - Здорово у вас получается! А меня научите?!
        - Ну… не знаю,  - Корнелиус, как-то по-хитрому сощурил глаз.  - Ты ведь еще молода. Покалечиться можешь.
        - Не покалечусь!  - надулась я. Тоже мне второй папа нашелся, я и от своего много натерпелась, а теперь еще и этот… учить вздумался. Тогда я еще даже не подозревала, во что ввязалась.
        - Ну, раз ты так решительно настроена, тогда пошли со мной,  - маг взял меня за руку. Я не стала вырываться… Боже какая же я была дура. Довериться неизвестному человеку, пойти с ним неизвестно куда. Потому что мне тогда было все равно, как умереть. Хоть самой, хоть от чьей-либо руки. Я была готова принять любую смерть, только не такую, которую выбрал он. Тем временем Корнелиус замахал руками, что-то прошептал, и в воздухе появилась черное отверстие, ведущее не известно куда.
        - Там куда мы отправимся, тебя многому обучат.
        - Здорово!  - обрадовалась неизвестно чему я.  - А чему именно? Конкретней можно?
        - Магии смерти,  - неожиданно от него сильно запахло смертью и при лунном свете мне удалось рассмотреть полусгнившую кожу на его лице.
        Я вскрикнула и потеряла сознание
        Далее мои воспоминания обрываются. Смутно помню свое посвящение в некроманты и свое первое задание. Когда мой рассудок прояснился, я оказалась здесь в Вашем цирке. Какой-то голос звучал у меня в голове приказывающий убить предателя и принести его голову, а затем пропал. В начале я не придавала этому большого значения, но когда встретилась с тобой голос снова вернулся. Он требовал расправиться с тобой, говорил, что именно ты предатель. Требовал забрать амулет. Я сопротивлялась, как могла, но тело меня не слушалось. Пытаясь неоднократно тебя убить, в моей голове неожиданно появился второй голос, требующий оставить тебя в покое. Только это и останавливало меня от необдуманных поступков. Я должна тебя убить иначе убьют нас обоих.
        - Так значит, это ты меня спасла из камеры смерти!  - догадался я.  - Но почему?
        - Да, потому что я… волнуюсь за тебя, глупенький,  - она обхватила руками колени.  - И очень боюсь. Боюсь, что когда-нибудь, когда меня не будит рядом, я не успею тебя спасти и тогда… я… я не знаю, что сделаю. Но Теблемиус не прощает предателей… мы все равно умрем. Рано или поздно, но умрем.  - Наташа снова начала всхлипывать. А у меня почему-то, началась дикая истерика.
        - Кто такой Теблемиус?! Последний раз тебя спрашиваю! И не смей реветь, когда с тобой разговаривают!  - Ой. По-моему перестарался. У девушки скоро начнется истерика. Пока этого не произошло, я осторожно обнял ее за плечи и чмокнул в щеку.  - Ну, не надо… не надо плакать. Прости. Виноват. Не надо было кричать. Я дурак.
        - Знаю,  - грустно улыбнулась она.
        Вы думаете, она меня обидела?! Да нисколечко! Знали бы вы как меня называли друзья, когда им не возвращали долги, или мои ассистентки, после неудачного трюка (Видите ли, я такой сякой, только потому, что во время трюка ей переческу за сто баксов растрепало). В ответ я улыбнулся Наташе. Наконец она снизошла до ответа на мой вопрос.
        - Теблемиус - это жестокий тиран и самодур, который узурпировал власть и теперь является единовластным повелителем почти всех некромантов. Он умер тысячу лет назад и теперь не имеет физического тела, но его дух способен на очень и очень многое. Он может проникать в сознание людей, подчинять их волю, разум и действия. Черные маги его тоже недолюбливают. Некоторые пробуют сопротивляться, но большинство всегда побеждало меньшинство.
        - Понятно. Банальный гипноз… погоди!  - осенило меня.  - Разве некромант является еще и черным магом?
        - В какой-то степени да.  - Задумчиво произнесла зеленоглазка.  - Истинные черные маги хоть и подлые в душе люди, но они знают предел своим злодеяниям. Напакостили кому-то, где-то, прибрали следы и, откланявшись, удалились. Они мстят кому-то одному, не задевая других. Некромант же во время выполнения задания может убить много невинных людей.
        - И ты одна из их шайки.
        - Нет! У нас еще есть шанс спастись от их клана. Процесс моего перевоплощения был прерван, и теперь некромантам придется все начинать сначала.
        Я не понимающе моргнул.
        - Некромант - это видоизмененный черный маг. Отбор в клан некромантов строго ограничен. В начале у новоизбранного идет отречение от прожитой жизни, рода, потом он должен поклясться, что не свернет с намеченного пути, и в конце его тело преобразовывается для принятия энергии некроманта. Затем идет месяц поста и молитв, за время которых его тело наполняется большим количеством энергии. Но так, как идет процедура превращения, ему нельзя применять силу. Это приводит его в ярость. По окончании этого периода, новичок, чувствует, месть к своему выдуманному обидчику и только через эту ярость можно управлять некромантом. Им подвластна магия воскрешения из мертвых. Они становятся воинами смерти, которые искореняют добро во всех его проявлениях. Не чувствующие боли, не знающие страха. Они не знают пощады и их практически невозможно убить. Только после отсечения головы, некромант успокаивается и больше не встает. Я уже отреклась от прошлой жизни, но клятву не давала. Процесс превращения оказался незавершен. Если нас поймают, им придется завершить начатое. Тогда процесс превращения будит не остановить, но пока
у нас есть силы бороться, мы должны противостоять их натиску. Процесс перевоплощения протекает у каждого по-своему (примерно от месяца до полгода). Не знаю, каким образом, Теблемиус, собрал свой клан некромантов, но он содержит его около пяти лет. С каждым годом, происходит крещение новых воинов, и… Ты меня слушаешь?
        - Угу,  - все время я одновременно внимательно слушал, что она говорит, и осматривал со всех сторон. Вроде пока с ней все нормально. Глаза все еще большие красивые с живыми искорками, эмоции пока еще проявлять может, а вот боль… сейчас проверю.
        - Ой, ты что! Больно же!  - вскрикнула девушка, когда я ее ущипнул. Уф! Слава богу! Все в порядке. Пришлось погладить ее по голове. Потом встал и начал расхаживать по комнате, обдумывая план дальнейших действий.
        Пока все в порядке, но ведь через какое-то время нас могут поймать. Из Наташи сделают очередного некроманта-убийцу, а меня, возможно, просто убьют… Нет! Этого не должно произойти! Нужно, что-то предпринять. Но, что… Ага! Вспомнил я же маг. Тогда все становить просто донельзя: стараюсь разбудить в себе оставшиеся магические силы, затем хватаю за руку Наташу, и мы бежим отсюда куда-нибудь, еще не знаю куда. Потом придумаю. Вначале мне надо пробудить свои способности… Как же это делается?! Думай Дмитрий, рассуждай. Ты ведь читал книги многих писателей фантастов… помниться герой одного из фантастических романов мог спрятать свои способности глубоко внутрь себя, а когда надо понадобится быстро достать их назад. В данном случае его тело служило специальным контейнером. Может и мои магические возможности так упакованы и необходимо только достать их обратно? Стоит попробовать. Все равно мы сейчас нечего терять… Тем временем на улице стемнело. Дождь продолжал лить как из ведра и прохожие с бешеной скоростью пытались укрыться от воды.
        Встав на середину комнаты, закрыл глаза, ровно задышал и старался ни о чем не думать. Не получилось. Наташа сдавленно начала хихикать. Это меня отвлекало. Тогда попытаться думать о чем-нибудь приятном. О мамином пироге, например… Да. Вспоминаю, как она делала шарлотку и сразу становится так хорошо и тепло на душе… Но и это не сработало.
        Я не почувствовал даже намека на магию в моем теле. Тем временем моя подруга разразилась громким заразительным смехом, я немного пофыркал на нее, но вскоре оставил свои безнадежные попытки разбудить в себе мага, вздохнул, сел на кровать и повесил голову. Наверное, что-то не так нужно делать, но что именно?
        - Все!  - ответила на мой вопрос Натали. Вот чертовка, а! Все мои мысли слышала! Ну, ничего, я ей отомщу. Ой, как отомщу. Я буду знать каждую ее мысль, каждый шаг, каждое действие. Когда-нибудь, сумею подловить момент и тогда… подпилю ей ножку стула.
        - И что, же делать? Как вернуть мою силу?
        - Тут я тебе не помощник,  - пожала плечами Наташа.  - Но у тебя еще есть шанс. Магическая сила не может бесследно исчезнуть. Все равно, что-то от нее все равно остается. И это что-то, каким-то образом ты должен в себе пробудить. Мое тебе предложение - попробуй разозлиться. Иногда помогает…
        И вдруг послышался звук выстрела. За спиной девушки появился молодой человек, в красном плаще с изображением черного цветка. Он был седой с серыми глазами, источающими неуправляемый гнев. Это и был тот самый Корнелиус.
        Увидев меня, его злобная усмешка, сменился гримасой плохо скрываемого бешенства.
        - Что!!!  - взревел он, причем шторы внезапно охватили языки пламени.  - Он жив!? Почему он еще жив!? Разве хозяин не приказал тебе расправиться с ним еще три недели назад!? Вечно мне приходится, делать чужую работу! Уф! Эти новенькие! Ну, ничего не могут сделать как надо! У нас ведь дела! Много кого из белых магов необходимо убить. Эти твари о чем-то догадываются. Их становится много. Слишком много! Поэтому надо работать всем, не покладая рук, а ты на себя не похожа Наташенька. Раньше убивать белых магов для тебя было, как орешки щелкать. А сейчас,  - он подошел к ней и дал пощечину, Наташа даже не ойкнула. Меня начало трясти от бешенства. Необходимо уничтожить псевдоглаваря некромантов, чтобы он не успел наломать дров. И успеть спасти Наташу, от их клана. Вот сейчас разберусь с этим выскочкой и пойду чистить морду этому фантому маразматику. Тем временем Корнелиус продолжал свою обвиняющую речь.  - Посмотри на себя. Нет, ты не убийца. Ты размазня!  - он занес свою руку для второго удара, но что-то остановило ее в сантиметре от лица Наташи. Как оказалось потом, я мысленно поставил непробиваемый
барьер для руки некроманта.
        - Не тронь ее!  - Что с моим голосом. Я не узнал сам себя.  - Лучше сразись со мной!
        Неожиданно рука Корнелиуса задрожала, и он отдернул ее как от огня.
        - Очень умно Денвер Блэк,  - зло засмеялся некромант.  - А я думал, что ты и вовсе разучился колдовать. Не плохо для серого мага. Давай! Сразимся один на один, если не струсил!
        Не понял?! Это он про меня?! Судя по тому, что здесь нас трое и двое из нас черные маги, тогда он обращался ко мне! Как он посмел назвать меня трусом! Ну, все гад держись! Ты испортил настроение на весь день. Неожиданно я начал чувствовать необычайный прилив магической энергии. Наташа права гнев иногда помогает очень быстро вернуть утраченное мастерство. В моем мозге поселились знания многих магических книг. Вспомнилось все чему учился и чему учили меня. Это было чудесно. Ни с чем не сравнимое чувство! Это нельзя объяснить. Это нужно почувствовать. Я размял пальцы и сделал немного суровое лицо. Пора показать ему, на что способен Денвер Армиро Тогиус Блэк, когда в действии.
        Но почему он назвал меня серым магом? Если это правда, то почему Наташа ничего мне не сказала еще при первой нашей встречи? И что это значит серый маг? Слишком много вопросов на мою больную голову! Вообще-то я думал, что вся магия делиться только на черное и белое. Другого нет, но… Ладно хватит болтать! Пора начистить морду этому выскочке, а то посмотрите на него! Разошелся прямо, как у себя дома!
        Я долго смотрел то на Корнелиуса, то на Наташу. В его глазах обитали смерть и гнев, а в ее - жизнь и спокойствие. Нет! У меня еще есть шанс ее спасти. Но постойте… ЧТО ЭТО! На щеке моей боевой подруги проявлялся огромный красный след от лапы этого некроманта. Ну, все парень, ты попал! Никто не смеет обижать друзей Денвера Блэка! Я запустил в него шаровой молнией. Эх! Жалко промазал! Не знаю, откуда она взялась, но сейчас это было не важно! Лишь бы укокошить этого мага раз и навсегда. В данный момент его могло спасти только чудо, потому что еще никто не видел меня в таком гневе.
        - Как ты посмел ударить девушку!!  - мой голос звучал, словно гром среди ясного неба. В него полетела вторая шаровая молния, правда, по больше. Это уже чтобы наверняка.
        - Она не девушка!  - парировал мой оппонент, быстро и ловко защищаясь от моих атак, при этом, не забывая кидать ответные шаровые молнии.  - Она кровожадный убийца.  - Он быстро ответил на мою очередную атаку.
        Слава богу, успел увернуться, а то без головы бы остался. Пока все наши удары прошли вскользь, лишь слегка задев каждого из нас, но не покалечив. Начался второй раунд.
        Корнелиус выпустил в мою сторону крупную полосу огня. На этот раз он меня слегка задел. Еле потушил свой загоревшийся плащ. Ну, все! Доигрался бобик несчастный! Я зол! Очень зол!!
        Помниться начал быстро, нараспев читать какое-то заклинание. Вдруг в руках начал проявляться синий светящийся шар, вокруг которого, как мне казалось, собрался вес холод нашей планеты. Произнеся последнее слово, со всего маху выпустил в Корнелиуса длинную струю льда, но некромант начал так вращаться вокруг своей оси, что лед обошел его и врезался в стену.
        - Сдаешься?  - запыхано спросил «черный маг».
        - Ни за что,  - я тоже очень устал. Магия сама по себе требует очень много энергии, а если еще применять какие-нибудь специальные заклинания, то можно свалиться от первого произнесенного слова. Вот честное слово!
        Тем временем мы объявили пятиминутный таймаут (ну как объявили, я предложил, а Корнелиус согласился. Наверное, правила такие? Кто их знает…). Мы разошлись по углам, но Наташа сразу подбежала ко мне и начала обмахивать меня влажной тряпкой.
        - Иуда!  - с трудом прокричал некромант и рухнул на пол обессилив. Мы оба очень тяжело дышали как после марафонской дистанции. Я пришел в норму первым. Внезапно пелена ярости спала с моих глаз. Не хочу никого убивать. Необходимо привести бывшего черного мага в чувство, пока он еще не слишком разошелся.
        - Убей его пока он без сил!  - Наташенька! Откуда такая кровожадность. Хотя она ведь черный маг, им это должно быть свойственно.
        Неожиданно для всех я подошел к Корнелиусу и помог подняться. У него от моего поступка чуть глаза из орбит не вылетели. Моя зеленоглазка тоже была шокирована этим поступком. Оба смотрели на меня как на сумасшедшего.
        - А чему вы удивляетесь?  - пожал плечами я.  - Это вы привыкли нападать со спины, а я сражаюсь честно. Ну что! Начнем третий раунд или по хорошему разойдемся,  - попробовал пожать руку Корнелиуса, но он плюнул мне в ноги. Ну, что ж хотя бы снизошел до ответа. На большее от таких как он рассчитывать не приходиться. Наташа заняла свое почетное место на кровати и держала за меня кулаки. Она была уверенна в победе сил света, и это придавало мне сил.
        Третий раунд магической битвы был поединок холодным оружием. Некромант сразу же подобрал с пола кусок водопроводной трубы, которым пыталась убить меня черная волшебница, и превратил его в длинный, черный, хорошо заточенный двуручный меч. Мне же пришлось отмахиваться от него дедовской тростью. Слава богу, она сделана из прочного сплава, иначе сломалась бы от первого удара Корнелиуса. Но трость против боевого меча не совсем подходящее орудие защиты. Необходимо более радикальное средство.
        Сначала захотелось сдаться, но тут я подумал, а ведь неплохо было бы иметь такой же меч как у моего противника. Вдруг трость у меня в руке задрожала и моментально трансформировалась в хорошо заточенный длинный меч. Сделав несколько пробных взмахов, в воздухе проявился синий шлейф. Оружие было из гибкой, прочной стали, и отливало белым светом. Никто бы и не поверил, что раньше это была железная трость. До меня, наконец, дошло, как можно делать любое оружие из подручных предметов. Это очень удобная вещь, когда идешь домой поздно ночью, по темным улицам. Если кто увидит такое, на всю жизнь заикой останется.
        Я начал активное наступление на своего противника. Некромант делал крупные промахи, часто получал от меня ногой в шестую точку. Это его злило еще больше. Корнелиус весь взмок и покраснел от натуги. Кажется вот - вот из носа у него повалит пар, и он взорвется на кусочки. Меня же это начало немного веселить.
        - Кажется, кому-то пора сдаваться.
        - Никогда!!!  - завопил противник и набросился на меня с новой силой.
        Я отчетливо заметил в его глазах маленькие проблески страха. Значит, начал приходить в себя. Это мне и надо. Вовсе не улыбается перспектива стать маньяком - убийцей на старости лет. Надо привести парня в чувство, а то не дай бог пораниться о свое же оружие.
        Мой оппонент держал меч как палку и без толку размахивал ею из стороны в сторону. Я легко парировал его удары, и вот мы скрестили мечи. Мне стало безумно смешно, увидев лицо своего противника. Его так перекосабочило, что рот переместился на щеку.
        - Ну, как?  - Что «как»?  - сквозь зубы процедил некромант.
        - Ты, что одессит?!  - уже в открытую смеялся я.  - Это у них привычка, вопросом на вопрос отвечать!
        - Умри - и - и!!!
        Я весело отмахивался от его атак и неловких выпадов. Не знаю, каким образом у меня это получалось. Такое чувство, что не раз сражался в смертельной схватке с волшебным оружием в руках. А ведь я даже драться нормально не умею. Может быть, и правда у меня за плечами был большой опыт в поединках. Скорей всего был, потому что начинает складываться ощущение, что я выигрываю эту драку.
        Неожиданно некромант бросил меч на пол и набросился на меня с голыми руками. Выставив меч наподобие копья, я направил его в сторону нападавшего врага. Оружие прошило насквозь тело Корнелиуса, но тот даже не ойкнул. В этом Наташа оказалась права - некроманты не чувствуют ни боли, ни страха и готовы на все ради победы над врагом. Глаза моего оппонента закатились, оставив чистое глазное яблоко. Я вытащил меч. Из большой раны, которая теперь в Корнелиусе, капала свежая кровь.
        Он прикрыл рану рукой, и беззвучно свалился на землю.
        - Добей его!  - кричала со своего места раскрасневшая от накала страстей зеленоглазая колдунья.  - Ты должен отрубить ему голову иначе он снова воскреснет!
        Судорожно взглотнув, пришлось вплотную подойти к трупу. По - моему выглядит он мертвее мертвого, зачем еще голову рубить, не понимаю. Я нервно отвернулся. Как оказалось потом - напрасно. Неожиданно поверженный враг встал и начал вторичную атаку, но я, успев это заметить, одним быстрым движением меча отделил его голову от тела. Корнелиус мертв… наверное.
        Я, как на правах новоиспеченного война - мага, вытер его плащом меч. Наташа с визгом накинулась на меня, расцеловывая в обе щеки. Меня сильно качало.
        - Корнелиус ослаб, он растратил свою магическую силу. Жаль, мне не удалось спасти эту заблудшую душу.
        Слишком ослабев, от этой магической схватки, мне требовалось немного отдохнуть. Сильные и нежные руки девушки успели меня поймать, до падения на пол и переложить на постель. Я проспал до рассвета следующего дня.
        Утро. Свет бьет в глаза. Голова раскалывается. Чьи-то нежные руки гладят меня по щеке. Я нехотя разлепил глаза. Наташа сидела на краю постели и смотрела на меня нежным взглядом. Заметив, мое пробуждение, она тепло улыбнулась. Интересно, почему в комнате столько яркого света. Я, что умер?!
        - Ты жив,  - последняя фраза была произнесена мною вслух.  - Мой герой - Денвер Армиро Тогиус Блэк.  - Мы обнялись.
        Приятно все же когда тебя считают героем.
        - Надо было сразу снести ему голову и не ждать когда он встанет.  - Наташа поправила мне подушку.
        - А, откуда я мог знать, что некромант может воскреснуть? Ты ведь меня об этом не предупредила.  - Обвинительным тоном произнес я.
        - Предупредила,  - обиделась она.  - Просто ты меня невнимательно слушаешь. Вечно за тобой ухаживай! Надо иметь хоть чуть - чуть самостоятельности. Не маленький уже.
        - Точные слова моей мамы. Ты случайно с ней не встречалась? Так ненароком?  - Съязвил я.
        - Нет. Но надеюсь, что скоро встречусь, чтобы рассказать о твоей невоспитанности,  - она отвернулась.
        Мы молчали.
        - Что же мы теперь будем делать?  - я попробовал сесть. Ой! Лучше бы не делал этого. Голова кружиться и шея очень болит, не знаю от чего.
        - Понятия не имею,  - честно призналась Наташа.  - Наверное, будем скрываться в бегах от армии некромантов, под предводительством Теблемиуса. За нами погоня. После того как узнают что Корнелиус, проиграл магический поединок последнему из своего рода серому магу, за нами будут гнаться сильнейшие некроманты. Теперь им нужны наши головы.
        - Ничего себе,  - только и сумел выдавить я, потому что ничего путного в голову не приходило.
        Мы снова помолчали.
        - А где тело?  - прервала тишину моя боевая подругу.
        - Понятия не имею. Ты ведь у нас некромант, вот и должна знать, что может произойти с твоим телом после отделения головы, противоестественным способом.
        - Не смешно,  - обиделась зеленоглазая бестия.  - Я думала, что ты умер. Думала, что Корнелиус высосал всю твою энергию. Что…
        - Вы и это умеете?  - ошарашено спросил я.
        - Это умеют только мастера-некроманты. Всего у них есть три степени, мастерства: новичок, специалист и мастер. Корнелиус дошел до третьей степени развития и мог высосать энергию из живого человека еще при жизни. Но ты победил его, мой герой!
        - А остальные убьют нас.
        Натали сокрушенно кивнула.
        - Убив одного из некромантов, ты автоматически объявил войну всему клану. Меня же сочтут предателем, за то, что я тебе помогала. Некроманты будут гнаться по нашему следу и когда найдут…
        - Нас убьют и повесят наши трупы над камином, в качестве охотничьего трофея,  - она еще раз кивнула.
        Да-а… Дело пахнет керосином. Нас всего двое, а чтобы добраться до Теблемиуса и сбросить его с пьедестала почета среди его клана, нужно уничтожить несколько десятков тысяч, некромансеров (синоним слова некромант) многие из которых могут быть мастера. Всех нам не одолеть, если только…
        - Наташенька, девочка моя. Скажи, пожалуйста, где-нибудь еще остались такие маги как я.
        - Ты последний из своего рода.
        Так. Это плохо. Ладно, поставим вопрос по-другому.
        - На свете еще остались сильные белые маги.
        - Они есть почти во всех измерениях. Кажется даже здесь парочка. Зачем тебе это?
        - Я думаю, что нам необходимо собрать команду из могущественных магов и попытаться накостылять всему клану магов-воскресителей и их «предводителю». Необходимо первыми нанести удар по врагу.
        - Нельзя убить то, что уже мертво.
        - Ну, а мы хотя бы попытаемся.
        - Твой план, полное безумие… но мне он нравится.  - Наташа обняла меня, и сильно прижав к себе, горячо поцеловала в губы.
        Я оторопел, но вскоре ответил на поцелуй и зажмурил глаза от удовольствия. Довольно неожиданный поворот событий. Вы не находите? В начале она меня убить была готова. А сейчас даже поцеловала. И если честно, то мне было довольно приятно. Даже показалось, что все растворилось во Вселенной, и нет ничего кроме нас. Но не это самое главное. Я только сейчас понял, как много она значит для меня. Все готов отдать лишь бы она была счастлива. Лишь бы избавить ее от возмездия клана некромантов. Надеюсь, я для нее тоже не безразличен, иначе стала бы девушка слепо следовать за новоиспеченной (безумной!) идей, какого-то совершенно незнакомого ей старика? У нас ведь даже плана дальнейших действий нет. Да - а. Стратег из меня прямо скажем - никакой. Вечно необходимо действовать по обстоятельствам. Что ж. Нам русским, это всегда было свойственно. Вдруг я почувствовал, как свежий морской воздух проникает в легкие и… Что? Куда мы попали?!

        Часть 2

        Каким-то образом мы переместились из комнаты Наташи, на палубу старого пиратского фрегата. Странно, если это было перемещение во времени и пространстве, то почему я ничего не почувствовал? Читая произведения современных писателей фантастов о межвременных перелетах и межпространственных перемещениях, удивляешься, каким образом герои выживают после этого. Яркая вспышка ослепляет ему глаза, все тело немеет и после долгого обморока, он просыпается с дикой головной болью и со сломанными ребрами.
        С нами же напротив ничего подобного не произошло. Мы просто крепко прижались друг к другу и через мгновение очутились на пиратском корабле. Почему на пиратском? Во-первых, корабль был сделан из очень твердых пород дерева, что свидетельствовало о его прочности. Такой судно выдержит любой шторм, я в этом уверен. Во-вторых, над «вороньем гнездом» висело, подобие «веселого Роджера» (просто грязная черная тряпка была привязана двумя концами к главной мачте), а в-третьих, на корабле не оказалось ни души, что очень настораживало. Как известно пираты любят устраивать засады на одиноких мореплавателей, которые решили посягнуть на их сокровища. А что они с ними делают, как поймают, вы наверняка знаете.
        Почему-то очень болела нога. Наверное, ударил во время приземления на корабль, ну да ладно. От этого еще никто не умирал. Наташа помогла мне подняться.
        - Где это мы?  - отряхнувшись, произнес я.
        - Разве, ты сам не видишь?  - удивилась она.  - На корабле.
        - Это я понял. Только, почему именно на пиратском? Первый маг, в нашем списке - пират?
        - Вот именно,  - непонятно чему обрадовалась моя боевая подруга.  - Его имя - Томас Тингер. Он боцман на пиратском фрегате «Бойкая каракатица» и мы должны заставить его перейти на нашу сторону.
        - Каким образом?
        Наташа пожала плечами.
        - Будем действовать по обстановке, а пока нам необходимо осмотреться, только будь осторожен. Пиратов не так то легко застать врасплох. Наверняка, на корабле засада.  - И она полезла на самую высокую мачту, претворившись, что ищет какой-нибудь остров, при помощи подзорной трубы осматривала корабль сверху.
        Я остался осматривать корабль и его внутренности. Плавучее средство все казалось каким-то серым и неприветливым. Можно было залезть куда угодно, и никто не пытался меня остановить. Это настораживало. Все двери и окна были наглухо закрыты, но неожиданно мое внимание привлек люк в полу. Наверное, он ведет в трюм. Надо проверить. Попробовал открыть, но лишь не намного поднял его над полом. В образовавшуюся щель, ничего не было видно. Тогда я решил воспользоваться магией, но меня остановила зеленоглазая спутница.
        - Стой!  - прокричала она еще с мачты и собралась, спустится вниз.  - Ты, что это собрался делать, а?
        Наташа с визгом упала мне в руки, и мы вместе чуть не выпали за борт корабля. Вместо этого грохнулись на пол.
        Девушка встала на ноги и отряхнулась.
        - Ты хотел использовать магию, да?  - шутя, пригрозила Натали.
        - Да, но… я… просто хотел открыть эту дверь,  - она схватила меня за ухо как какого-то шкодника.  - Ой! Ты что! Больно же! Отпусти! Оторвешь! Я буду жаловаться… А-а-а!
        - Не будь ребенком Блэк,  - «черный маг» отпустила меня, и чмокнула больное ухо. Стало немного легче, но все равно болит. Кажется, что уши теперь разных размеров. Одно больше другого раз в пять. Мы сели на перевернутые бочки, поставленные около борта. Третья бочка, наверное, служила в качестве стола или для игры в кости. Начался задушевный разговор.
        - Вот за что ты так со мной.
        - Я тебя так воспитываю. Что бы ты делал без меня?
        - Сидел бы сейчас дома, пил чай и читал бы газету.  - Она отвесила мне подзатыльник.  - Почему нам нельзя сейчас применить магию?
        - Мы не можем этого делать пока не найдем Томаса Тингера.
        - Почему?  - я успел увернуться от второго подзатыльника.
        - Потому что, белый маг - это благородный маг, и он не может причинить вред невинным людям,  - патриотично произнесла моя боевая подруга.
        - Где это ты такое прочитала?  - удивился я.
        - «Кодекс магов», раздел первый, параграф один, правило номер двести тридцать семь.  - Отрапортовала она.
        - Что еще за кодекс?
        Девушка удивленно на меня посмотрела.
        - Это свод законов и правил для белых и черных магов. Они нужны для того, чтобы мы разумно пользовались своей силой.
        - Бред какой-то,  - фыркнул я.  - Мне казалось, если ты маг, то человек свободный и никакие законы тебе не помеха в применении магии. А тут нате вам… Здрасте! Целый кодекс придумали. Это что? Типа конституции или библии?
        - Вроде того. Но пойми, это придумали не теперешние гильдии колдунов.
        - А кто?
        Наташа сделала серьезное лицо.
        - Две тысячи лет назад существовало пять великих магов. Два из них были черными, двое белыми, а один - серый, который сохранял своеобразный нейтралитет, то есть был сам за себя. В то далекое время любой маг мог, как угодно пользоваться своими способностями, что в результате постоянно проводило к большим катаклизмам. И однажды эти четыре мага решили создать книгу правил. Книга писалась кровью эльфа, на листах из драконьей чешуи, а клык этого ящера служил пером. Ее решили разделить пополам. Одна половина предназначалась белым магам, а вторая - черным. Каждая из сторон поставила свою печать в конце этой книги, но серый маг отказался подчиняться законам кодекса и однажды просто бесследно исчез. Она (книга) позволила умерить пыл остальных магистров черной и белой магии и ненадолго навела хоть какое-то подобие дисциплины. Но кодекс просуществовал недолго. Ровно через год книга загадочным образом пропала. Многие думают, что ее украл тот самый нейтральный маг, но скорее пришли к выводу, что она просто пропала или рассыпалась в прах. Сохранились лишь копии и то, в них запечатлены далеко не все правила.
        - Хотя и половины этих правил хватит, что бы любому иссушить мозг,  - съязвил я.
        - Почему ты так говоришь?
        - Потому что это просто ерунда.  - Я встал и облокотился на борт корабля. Мы плыли с приличной скоростью, примерно пятнадцать узлов как минимум. Интересно, как нас еще не укачало от этого?
        - Это не ерунда, это закон. И мы здесь бессильны.  - Наташа стала рядом со мной.
        - Правила созданы, для того, чтобы их нарушать.
        Мы долго наблюдали за пролетающими на горизонте птицами. В основном небо оказалось чистое и во всю светило жаркое летнее солнце. Оно красиво отражалось от поверхности воды и слепило глаза. В воде плавали разнообразные морские обитатели в основном маленькие рыбешки, большими косяками проплывали у самого борта. Эх… Жаль, нет удочки, а то порыбачили бы часок… Стоп! Кажется, я малость увлекся. Нам же необходимо искать Томаса Тингера - пирата, который еще и белый маг по совместительству. Только где он? На корабле ведь не души. Может Наташа, что-то перепутала, и мы не туда перенеслись?
        - Ничего я не напутала!  - Обиделась зеленоглазая подруга. До сих пор слегка пугает, когда она заранее отвечает на вопрос.  - Он здесь и я это чувствую.
        - У тебя, что… Хорошо развито чутье, и ты находишь жертву по запаху?
        - Да!  - честно призналась она и начала разведывать территорию. Я недолго постоял в некотором недоумении. Значит, она, как настоящая волчица. Тоже с легкостью может найти жертву по запаху. Только, та, поймав жертву, сразу перегрызает ей глотку и тащит в логово, а Натали сначала помучает жертву и только потом убьет. Значит, она играла со мной как кошка с мышкой и не убила, только потому, что я оказался несъедобен. Или у нее на это были другие причины. Только какие?
        Еще раз, обыскав весь корабль, мы ничего не нашли. Только однажды показалось, что видел чью-то тень, но она сразу же скрылась из моего внимания. Оставалось осмотреть только люк на верхней палубе, куда мы так и не смогли попасть. Я предложил открыть его при помощи лома, который был прикреплен к стенду рядом с лопатой и ведром. Наташа это одобрила. Моя задача была приподнять люк от пола, а ее - вставить туда лом наподобие рычага.
        Кое-как, совместными усилиями, нам удалось достигнуть желаемого результата. Дверь с треском открылась, и шумно упав на пол, разлетелась на части. Странно то, что нас до сих пор никто не остановил. Увы, наши старания оказались, тщетны. Под палубой оказался только что-то вроде погреба. Обидно! А мы таких мозолей на руках натерли. И ради чего? Ради пару бутылок рома и заплесневелой колбасы двадцатилетней давности! Да я, между прочим, вообще очень редко пью, а ром вообще не употребляю. Один раз попробовал. Предложили. Такая оказалась гадость. Меня от одного запаха теперь мутить начинает.
        - Черт!  - в сердцах, взял валявшуюся под ногами доску от люка, и, размахнувшись, бросил в пролетавшего мимо пеликана. По-моему попал. Птица начала падать с большой высоты, затем вошла в штопор и, издав предсмертный крик, с шумом грохнулась об деревянный пол корабля.
        - За, что ты убил бедную птичку?! Что она тебе сделала?!  - обвинила меня моя боевая подруга. Ее голос дрожал. Не знал, что она так любит природу и ее обитателей?
        - Я не хотел,  - как мог, оправдывался я.  - Это вышло случайно. Честно. Ну, пожалуйста, не плач. Хочешь - подарю тебе такую же на твой день Рождения?
        - Не хочу,  - надулась она, но тут же улыбнулась.  - Лучше давай искать Томаса.
        - Но мы не знаем где он! Мы все, что можно здесь облазили. На корабле ни души. Ни слышно не звука. Пускай все двери заперты, но за ними тоже стоит гробовая тишина. Где нам его искать, а?!
        - По-моему, он сам нас нашел,  - и девушка показала пальцем за мою спину.
        Я обернулся. Позади нас стояли три грязных, вонючих пирата в грязной одежде, с плотоядными ухмылками, на тупых физиономиях. А запах от них шел… Это, что-то невероятное. Прямо глаза из орбит выскакивали. Кажется, что ребята не мылись целую вечность… может даже две. Мы молча смотрели друг другу в глаза. Спустя пять минут мне это надоело.
        - Здорово морские волки,  - рявкнул я, поднимаясь с пола.  - Как житуха, а? Вижу, что плохо. Ну, ничего… Щас, причалим к берегу и все будет чики - пуки, да?!  - честно не знаю, что тогда на меня нашло.
        Пираты сразу же перестали улыбаться.
        - Что он несет, капитан.  - Тихо спросил маленький лысоватый мужичек, в красной бандане.
        - Не знаю, Билл - ответил высокий в широкой черной шляпе и дорогом камзоле.  - Наверное, это новый сухопутный сленг.
        - Боже!  - всплеснул руками блондин в тельняшке.  - Как мы отстали от жизни.
        - И не говори, Томми,  - вздохнул капитан.  - Век живи, век учись - неучем помрешь.
        Я и Наташа переглянулись. Это он! Тот, кого мы ищем. Мы столько потратили на его поиски, а он сам пришел к нам в руки. Значит повезло.
        - Чего вам надо, чужеземцы?  - громко спросил капитан.
        - Мы ищем среди вас человека,  - начала говорить бывший черный маг.  - Его имя - Томас Тингер.
        - Я Томас,  - отозвался блондин.  - А вы кто?
        - Мы твои пятиюродные дядя и тетя, приемной племянницы, троюродной сестры, твоего двоюродного брата. Или же, говоря простым языком, мы твои прапрапрадядя и прапрапратетя - Наташа энергично закивала в знак поддержки. Умно выдал, ничего не скажешь. Пиратам потребовалось довольно много времени, чтобы переварить выданную мной информацию. Потом они извинились, отошли в дальний угол корабля на маленькое совещание. Наташа отвела меня в сторонку.
        - Ты, что совсем с катушек съехал?  - она решила дать мне подзатыльник, но я успел увернуться.
        - А, что я собственно сделал?
        - Ты сделал самую колоссальную ошибку в своей, жизни. Она же будит последней. Если они хотя бы на секунду усомнятся в твоей истории, нам перережут глотки и выкинут за борт, как лишний груз.
        - Тогда доставай оружие, придется прорываться с боем.
        - Ты ведь не собираешься их убивать?  - поинтересовалась Натали.
        - Скорей всего - нет… Но если ситуация выйдет из-под контроля…
        Подошедший к нам Томас прервал нашу беседу.
        - Дорогие родственнички! Я очень рад приветствовать вас на нашем корабле,  - В наших руках мгновенно появились двуручные мечи.  - Только разрешите одну маленькую формальность.
        - Валяй,  - одновременно высказались мы.
        - Как вы попали на наш корабль.
        - Мы потерпели крушение, пять дней назад, и оказались в открытом океане. Нам удалось спастись на деревянной двери.  - Все! Теперь драки точно не избежать.
        - Добро пожаловать на корабль господа аферисты.  - Томми свистнул, и изо всех дверей повысовывались пиратские головы. Даже на первый взгляд их было не меньше десяти. Мы смогли бы их победить, но выстоять в неравном бою против тех, кто с раннего детства впитывал в себя запах боя, было равно самоубийству. Все вооружены, кто мечом, а кто и боевым топором. Засада была организованно превосходно. Нам отрезали все пути к отступлению (хотя и отступать некуда. Кругом океан.). Смущало лишь одно. Откуда пираты узнали, как нас зовут, как мы выглядим и когда прибудем на их корабль. Хотя это уже неважно. Скорей всего, мы сможем, зарубит больше половины пиратской команды, но оставшаяся половина успеет, уничтожит нас. Что ж хотя бы помрем героями.
        К нам медленно подошел капитан.
        - Вы думаете, что мы настолько глупы, что попались на вашу уловку? Да?! Но вы просчитались! Мы специально решили подыграть вам, чтобы заманить в ловушку. Мы не очень приветствуем незваных гостей. А если они и появляются (тем более еще и таким неожиданным образом), то с радостью провожаем их на свидание к морским обитателям,  - капитан к своей команде и стал раздавать указания.  - Этого в трюм (он указал на меня) под замок. Пусть поживет… до утра. Затем мы предоставим ему выбор, какой смертью он желает умереть - быстрой и безболезненной или медленной и мучительной. А тебя крошка (это он уже рыжей колдуньи), я желаю видеть сегодня вечером в своей каюте. Выпьем вина, поговорим, а потом…  - Наташа не выдержала и со всего размаху врезала капитану прямо по животу. Капитан охнул и сильно скрючился.  - Ее… тоже… в трюм. Убьем… обоих.  - с трудом прокряхтел он быстро отступая в сторону. Вся команда лениво достала оружие и приготовилась к атаке.
        - Э-эх!  - вздохнул я, медленно доставая свое оружие.  - А так хотелось хоть сегодня обойтись без мордобоя.  - И сильно приложил по голове ближайшего пирата, рукоятью меча.
        Бой был быстрый, и обошлось без жертв. Не считая множество сломанных носов, шишек и синяков у пиратов и многочисленных ссадин и растяжек у нас. Вот и, слава богу. Мне вовсе не хотелось никого убивать. Помещение, в которое нас бросили, оказалось с широкими стенами, освещалось благодаря двум свечкам в плафонах. Самое странное было то, что там было довольно просторно. Разумеется, чтобы мы не сумели сбежать, пиратам пришлось связать нам руки и ноги. Наташа все время ругалась, как портовой рабочий с десятилетним стажем. Я же решил сохранять спокойствие. Все равно нам не куда бежать. Пираты вообще-то не очень волнуются за своих пленников. Да и правильно делают. Кругом океан, до ближайшей земли, наверное, миль сто, поэтому лучше остаться здесь и не куда не ходить. Здесь и накормят и напоят. На следующий день, конечно, могут, вздернуть на рее или же просто выкинуть за борт, зато будем сытыми и выспавшимися. Хотя последнее спорно. Бывший некромант ругалась, не известно с кем, весь день и почти всю ночь. Тем более, все время на повышенных тонах. Оставив последние попытки навлечь на себя сон, я с трудом
принял сидячее положение и наблюдал за этим спектаклем больше часа. Потом это стало надоедать. Надо было как-нибудь привлечь внимание Наташи, чтобы отвлечь ее от оживленной дискуссии с самой собой. Результат превзошел все ожидания. Высвободив правую руку, и, невероятным образом извернувшись, решил слегка похлопать ее по плечу. Неожиданно корабль сильно накренило вправо, и мы вдвоем полетели в дальний угол трюма. Удивляет, то, что ни одна из свечей не упала на пол. Деревянному плавучему средству хватило бы одной искорки, и старые доски вспыхнули ли бы как спичка.
        Я сильно ударился копчиком, а боевая подруга еще и придавила сверху всем своим весом, чуть не сломав три ребра. Нет. Весит она не то чтобы много, хотя и того хватает, чтобы кого-нибудь покалечить. Не подумаете на меня превратно, но пятьдесят пять килограмм со всего размаху по пузу - это перебор.
        - Уф!  - шумно выдохнул я.  - Слезьте… с меня… Пожалуйста.
        Наташа с большим трудом от меня отдвинулась (во-первых, корабль так и оставался под наклоном, а во-вторых, у нас обоих были связаны ноги, поэтому встать на колени было весьма проблематично).
        Воздух довольно долго отказывался поступать в легкие и на секунду показалось, что я уже умер. Недовольный голос черного мага вернул сознание к реальности.
        - Интересно, долго мы еще будем плыть в таком положении.
        - Не знаю… скорей всего… мы поворачиваем… или… уходим от погони.  - Воздух резал легкие, поэтому приходилось говорить не членораздельным языком, а простыми односложными предложениями.
        Лишь через час я снова мог нормально разговаривать. Корабль опять принял прежнее положение. Это позволило нам свободно сесть недалеко друг от друга
        - Э-э-э… Наташенька. Я давно хотел у тебя спросить…
        - О чем?  - на ее щеке появился легкий румянец.
        - Когда мы отправились в путешествие… В общем…
        - Что «В общем»?
        - Тогда ты меня поцеловала и…
        - Ты ответил на поцелуй и пытаешься понять, что между нами было?  - понимающе кивнула она.
        Я кивнул и сильно покраснел. Девушка тепло улыбнулась.
        - Мне кажется, нам лучше перенести эту тему, на более спокойное время.
        - Понимаю дела, дела.  - Грустно вздохнул я.  - Пожалуй ты права. Пока не стоит забегать вперед. Просто я подумал: вот соберем мы сильных белых магов. Ну, накостыляем Теблемиусу и некромантам по первое число, а потом… Что потом будет…
        - Не переживай. Я тебя не брошу. По крайней мере, в ближайшее время, ты всегда можешь рассчитывать на мою поддержку. Все равно мне уже не светит карьера наемника. Хотя бы поучаствую в этой твоей операции. А дальше устроюсь на какую-нибудь интересную работу, но только не убийцы. Меня не забавляют муки умирающей жертвы, мне не нравиться убивать всех подряд и вообще надо хорошенько накостылять некромантам по кумполу, а то они наглеют ТАК… что вскоре мы и шагу не сумеем ступить, без их ведома…
        Она еще долго о чем-то говорила, а я, пропуская все мимо ушей, лишь отмахиваясь вялыми фразочками типа «Мгм», или «Да, да» или же когда она говорила, что-то очень волнующее я охал и восклицал «Не может быть!». На самом деле мне очень хотелось спать и облокотившись о стенку, я закрыл глаза, стал слушать морской прибой и пение пролетающих мимо птиц. Я пытался освободить свою голову от всех мыслей, но совершенно неожиданно одна мысль взрезалась в сознание как, локомотив о железобетонную стену. Почему Наташа совершенно не похожа ни на одну девушку, с которой я был, когда-либо знаком ранее? Почему с ней очень легко общаться? Хотя с людьми, которые мне нравятся (а Наташа так особенно) я двух слов связать не могу. Ну, пыталась она меня обезглавить. Не убила же. Пожалела, наверное. Я ее не виню. Она ведь не со зла. Просто работа такая. И все равно она великолепный собеседник и милый друг, которой можно доверить практически все секреты и тайны, но… она ведь меня целовала. И не раз. И ее поцелуи вовсе не назовешь дружескими. Скорее наоборот… Неужели Наташа думает, что мы… но она ведь еще ребенок. Возможно
это только по моим меркам, она еще маленькая, но все-таки… Неожиданно громкий храп прервал мои мысли. Я продрал глаза и с трудом смог разобрать, откуда доносятся эти жуткие звуки. Какого же было мое удивление, когда я понял, что этот громкий храп издавала Наташа. Я попытался слегка пихнуть ее локтем в бок. Она что-то промямлила во сне и, положив голову мне на плечо, захрапела еще сильнее. Ну, ладно. Не буду будить. Пусть поспит. Сегодня у нас был наредкость тяжелый день, поэтому нам необходимо чуток отдохнуть. И снова закрыв глаза, я практически мгновенно провалился в глубокий сон.
        Место в моем сне больше напоминало картинную галерею. По белым высоким стенам висели различные картины в дорогих рамах. Хм… интересно! А кто автор? Все эти произведения были посвящены жизни и привычному обиходу белых магов. Тут вам и лечение тяжелобольных людей и приготовление всевозможных магических снадобий. И даже помниться одна картина воскрешения из мертвых. Эта картина понравилась мне больше всего: огромных размеров полотно занимало почти всю стену, создавая эффект приближенный к реальности. На голой выжженной огнем и мечем землей стояло семь человек одетых в белые балахоны с плащами с изображением золотого клевера. Они окружали тело израненного человека подняв над ним свои руки. С неба на землю падал сильный столб света через который возможно душа человека и возвращается назад в тело. Поразительно! Жаль, конечно, что такого не бывает.
        Вдруг мой взгляд упал на каменное сооружение, по форме напоминающее алтарь. Он был прямо под картиной, впритык к стене. Строение было выложено из красного мрамора. От него тянулась дорожка, выложенная на кафельном полу того же цвета. На алтаре не располагалось ни одной иконы, кроме средних размеров креста украшавшего его верхушку. Зато на его стенке я заметил три портрета с подписями внизу и машинально начал в них вчитываться: «Сэм Трест Менгрет - маг лекарь (мертв)», «Смарт Белон Брелд - чародей. Владеет магией четырех стихий (мертв)»… что-то мне это не нравится. Такие вроде бы выдающиеся личности и все неожиданно умерли. Или же их просто убили. Не знаю все может быть. Я обратил внимание на третий портрет и остолбенел. Да это же я! Только у этого человека лицо было покрыто ярко выраженными морщинами, и длинные волосы спадали ему на плечи. Боже мой! Неужели и я таким буду. Надпись над портретом развеяла последние тени сомнения: «Тогиус Талантр Блэк - серый маг-воин. Владеет магией превращения предметов в оружие (мертв)». У меня челюсть чуть не отпала до пола. Как?! Как это могло случиться?! И
главное - когда и кто его мог убить?! В голове не укладывается. Неожиданно я поднял глаза к небу и остолбенел: прямо на куполе было чем-то приделано к потолку, массивное золотое распятье. Так это храм! Значит Тогиуса и тех двух магов, уже успели причислить к лику святых. Не хило братец. Что же он такого сделал, что его лицо теперь красуется рядом со знаменитостями? И самое главное - за что и кто его убил? Как много вопросов и так мало времени. Ну, что ж. Время всегда против нас.
        Неожиданно огромные двери храма резко распахнулись и в помещение храма вошли четыре человека, в сверкающих доспехах в плащах с изображением золотого клевера. Впереди всех шел низенький человек в красной мантией и с массивным распятьем на шее. Те четверо (судя по всему - белые маги) несли на руках пятого человека, с колотой раной в боку. Эх! Жалко лица не видно. Плащом прикрыто. Человек в красной мантии (судя по всему - кардинал) направился к алтарю, пройдя сквозь меня как через туман, начал всем подряд раздавать указания. Четверо белых магов, покорно слушаясь его (снова прошли сквозь меня), подошли к алтарю и положили на него раненного мага. Погодите-ка! А почему у него плащ серого, а не белого цвета? В начале мне показалось, что он у него просто грязный. Но после более тщательного осмотра, я понял, что это такой материал. Кардинал развернулся и скинул плащ с лица раненого. Я буквально не вскрикнул от ужаса. Да это же я! Вернее он моя точная копия. Но как?! Как я могу быть в двух местах одновременно?! И почему у меня эта рана в боку? Я осмотрел себя со всех сторон, но не нигде не нашел ни следов
порезов, ни следов крови. Ничего. Странно. И боли я тоже не чувствую. А этот «несчастный» так стонет, как будто бы настал его последний час. Хм… Слабак! Да, если бы я так стонал из-за каждой подобной царапины, меня бы давно выдворили из нашего цирка в три шеи. Ничего. Потерпит. От подобного еще никто не умирал. Неожиданно кардинал стал громко читать какую-то тягучею молитву, а четверо магов подняли над раненым свои руки и их пальцы засветились фиолетовым цветом. Неожиданно рана на теле моего двойника мгновенно исчезла, оставив после себя только большой тонкий шрам. Жаль, что такой метод заживления ран не практикуется в наше время. Каждый мог бы сам себя лечить. Конечно, несправедливо лишать работы, столького количества хирургов. Зато, какая экономия. И главное - надежно и всегда стопроцентный результат. Все-таки любой человек, всегда знает, что у него болит лучше любого врача. Закончив процесс исцеления, четверо магов опустили руки и сняли с головы шлемы. Все с хмурыми лицами и короткострижены. Конечно! Не каждый же день им перепадает подобная работенка. Но это того стоило. Парень выжил. Мой клон
застонал и медленно открыл глаза. Кардинал улыбнулся и помог ему сесть. Тут мне как раз удалось отчетливо рассмотреть эмблему на его плаще. Это была голова орла вышитая зелеными нитями. В точности мой амулет. Значит это и правда я. Только совсем без морщин и седины в волосах. Тем более, что бархатная кожа моего двойника и отсутствие прыщей, вызвали у меня смешанные чувства зависти и раздражения. Как он (то есть я) смог так хорошо сохраниться. В его то возрасте. Не удивлюсь, если он сделал себе подтяжку лица.
        Мой двойник огляделся по сторонам и уставился на кардинала.
        - Где я?  - испугано произнес он.
        - У друзей, сын мой. У друзей.  - успокоил его он, широко улыбаясь. Вроде бы в нем все казалось безупречно. Прямо-таки, ангел во плоти. Но, почему-то, не очень понравился его взгляд. Уж больно хитрый.
        Мой клон немного поморгал, видимо пытаясь, что-то понять, затем нахмурил взгляд и встав на ноги собрался уйти. Но маленький кардинал успел перегородить ему путь.
        - Куда вы?  - он пытался усадить моего двойника на место, но тот сильно сопротивлялся.  - Вам нельзя вставать. Вы еще не окрепли.
        - Все равно,  - резко отмахнулся мой клон.  - Я не могу оставить, этого фантома безнаказанным. Я должен за всех отомстить.
        - Должны, то должны, но сейчас, в данный момент, вам лучше остаться. Темные духи и призраки не могут проникнуть в это место. Оно под охраной Господа. А уж Теблемиус тем более не сможет сюда проникнуть. Он и при жизни, то очень грешил, а уж после смерти…  - священник провел рукой по волосам, показывая чрезмерное количество его прегрешений. Да уж. Даже для церкви это довольно много.  - Это же надо, а? Вырезать под чистую целую династию и уйти после этого безнаказанным. Да таким как он самое место в адском котле.
        - Вот именно поэтому, я и рвусь побыстрее его туда засунуть. Пустите меня!  - Денвер попытался пройти, но кардинал схватил его крепкие плечи своими сухонькими ручонками. Думал, что таким образом сможет его остановить. Да это все равно, что танк останавливать обычной ниткой. Никакого току. Тем не менее священнослужитель был полон решимости никуда не пускать раненного.
        - Пустите меня,  - сквозь зубы процедил тот, уже начиная хвататься за меч.
        - Нет! Не могу,  - на лбу у кардинала, от испуга выступил пот, но отваги в глазах не убавилось ни на йоту.  - Вы еще не окрепли. Вам надо еще два дня отлеживаться.
        - Я в порядке,  - отмахнулся клон и интенсивно зачесал излеченный бок.  - Только, вот здесь жутко чешется. А это случайно не побочный эффект от заживления?
        - Это нормальное явление,  - успокоил его кардинал.  - Так как идет интенсивный процесс заживления раны, то от этого она начинает безумно чесаться.
        - Ерунда. Я все равно должен отомстить. Это мой долг!  - настаивал на своем клон, опять пытаясь подняться.
        - Не пущу!  - завопил кардинал, за что получил от Денвера сильный толчок, упал на пол и каким-то образом подбил себе глаз распятьем. Четверо молчавших мага разом бросились на помощь служителю церкви, но двойник остановил их жестом, и подмигнул, что, мол, сам подниму. Они покорно отступили, а мой клон разом поднял на ноги до сих пор моргавшего кардинала и отряхнул его мантию.
        - Не знал, что вы еще и еретик, сэр Денвер,  - пробубнил себе под нос он.
        - А я не знал, что вы еще и… и… ну в общем, кто-то там еще, отец Тифий,  - кое-как выкрутился клон. Затем надел валявшейся, где-то в стороне, шлем и развернулся к выходу.  - Если я ему не отомщу, то духи моей семьи вечно не смогут обрести покой.
        - Хорошо. Иди с миром, сын мой,  - улыбнулся ему кардинал.  - Я рад, что в тебе живет дух предков. Если бы король Пратейд, был жив, то он непременно мог бы гордиться тобой.
        - Вот именно поэтому я и должен раз и навсегда разобраться с этим сумасшедшим призраком пока он не успел, больше никому навредить,  - двойник дошел до двери, отрыл ее и развернулся ко всем.  - Пожелайте мне удачи. Друзья.
        - Удачи!  - прокричали в след ему все, и мой клон быстро удалился куда-то вглубь горизонта.
        - Мда-а-а…  - задумчиво протянул кардинал.  - Мне кажется, что Денвер уже идет на поправку. Теперь он воспринимает смерть, не как неизбежный конец, а лишь как продолжение чего-то более глубоко. Будем надеяться, что он сможет остановить Теблемиуса в его злодеяниях,  - четверо магов согласно закивали. Кардинал перекрестил распятьем вход, а четверо магов последовали его примеру, проделав то же самое рукоятъями мечей. Я же в свою очередь лишь сел на пол и взялся за голову. Мне необходимо подумать. Только в начале необходимо проснуться. Но как? Решение пришло, откуда не ждали. Неожиданно перед глазами все поплыло, брызг холодной воды окатил меня с головы до ног и сон кончился. Вернее его прервали.
        Я еле отфыркался от вылитой в лицо воды и разом открыл оба глаза. Наташа сидела рядом на присядках и тихо хихикала в кулачек. В руке у нее был грязный пустой стакан. Ух, я ей задам. Вы посмотрите, только! Намочила мои вельветовые брюки и… Стоп! Интересно, а когда мы успели переодеться?
        - Ночью, наконец-таки, сработал «преобразователь одежды». Это заклинание, должно действовать сразу же, при переходе в другое время, но у меня оно почему-то часто запаздывает. Иногда на сутки, двое.  - Объяснила Наташа, встряхивая, свои рыжие волосы. Какая же она красивая, в этом костюме (как, впрочем, и в любом другом): белая рубашка, с широким воротом полностью закрывала шею, широкие узорчатые рукава, свисали с запястье рук, а белоснежные перчатки скрывали тонкие прекрасные пальцы. Черные кожаные брюки облегали стройную талию, а кожаные сапожки, на среднем каблуке прибавляли ей в росте пару сантиметров. Судите сами. Раньше, она была на голову ниже меня, а сейчас наверно, мы с ней одного роста. Но даже в этом «боевом облачении» она оставалась все такой же обворажительно-привлекательной.
        Наташа помогла мне встать.
        - А каким образом ты освободилась от пут?
        Девушка лукаво улыбнулась, показывая обрывки веревки.
        - Вчера я нашла выступ в стене, попыталась перетереть об него веревки и спустя час, была свободна. А тебя я развязала еще ночью, пока ты спал.
        Я подхватил ее на руки и стал кружить как на карусели. Она визжала от радости. Затем обхватила мою шею, чтобы не свалиться на пол и пристально, посмотрела в глаза. Пришлось остановиться.
        - Что-нибудь не так,  - Наташа медленно замотала головой и тепло улыбнулась. Неожиданно наши лица стали сближаться. Мы ничего не могли с этим поделать. Все происходило буквально на автомате. Оставалось всего каких-то несколько миллиметров, и наши губы сойдутся в долгом, горячем, поцелуи. Вот и думай после этого, что между нами ничего нет кроме дружбы. Нет! Наши чувства начинают перерастать в нечто большее. Вопрос в другом - хочет ли этого она? Судя по нашей машинальности в движениях - хочет. Но очень боится. Интересно, чего? И только мы закрыли глаза, в предвкушении, как вдруг…
        - Полу-у-ундра-а!!!  - раздалось на палубе.
        Мы разочарованно вздохнули. Еще бы. Такой момент сорвали ё-моё. Ну, я им задам. Опустив девушку на пол, попытался, что-либо разглядеть на верху через зарешетчетое окно в стене. К сожалению, кроме снующих туда сюда ног ничего рассмотреть было просто невозможно. Зато по запаху пороха, скрежету старых пушек, крикам матросов и боцманов, можно было определить, что готовиться нападение на дружеский корабль. Никогда не присутствовал при взятия корабля на абордаж. Необходимо выбираться отсюда и как можно быстрее. Может быть, успеем еще, что-нибудь увидеть. Наташа сидела на полу уголке помещения, и внимательно изучала пол. Хотя я то, знаю, что она давно подслушивает мои мысли, но встревать еще не решается. Решила немного поиграть невинную жертву, которая только и ждет, пока ее спасут. Что ж, у нее это почти получилось. Еще немного отрепетировать мимику и можно выступать в театре играя всяких там Джульет и Дездемон (насчет последнего - шутка). Как же нам выбраться отсюда? Думай Денвер, думай…
        Эврика! Можно выломать дверь при помощи какой-нибудь взрывоопасной магии. Если конечно, при этом не нарушиться наша конспирация, и мы не рассекретимся раньше времени. И только я собрался «аккуратно» снести дверь нашей темницы, как вдруг… послышался громкий звук пальбы из пушек и свист многочисленных ядер. Наверное, пираты уже открыли пальбу по захватываемому судну. Неужели им проще затопить корабль, чем захватить его и продать или присоединить к своему флоту. Вот лентяи, а? Видел бы вас старина Флинт! Мигом бы, половину на реях вздернул, а остальных закопал, вместе со своим кладом (да простит меня мистер Стивенсон, за безрассудное использование имен персонажей из его романа).
        - И долго ты еще собираешься ничего не делать?  - сердитый голос зеленоглазой бестии отвлек меня от важных мыслей. Видимо роль жертвы ее не очень прельщала.
        - Но ведь нам же нельзя применять наши способности, до того как Томас не окажется на нашей стороне,  - получив свой незаслуженный подзатыльник, я обиженно замолчал.
        - Но к теперешнему нашему положению можно сделать исключение. Так что будь другом - выломай эту дверь, пожалуйста. Мне, между прочим, тоже хочется посмотреть на взятие корабля на абордаж,  - она посмотрела на меня преданными, как у собачки глазами. Ой, лиса! Знает же, каким способом можно добиться своего, с меньшими потерями. Дверь вылетела наружу, разлетевшись на мелкие щепки, от большой шаровой молнии, слетевшей с моих рук. Мы быстро взлетели наверх по деревянной лестнице, притормозив рядом кубриком. Отчетливо слышался смех троих игроков в кости и звуки гулких ударов о чью-то пустую голову. Скорее всего, все шелбаны достались одному игроку, потому что тот дико орал после очередного проигрыша, усиливая при этом веселье остальных. О том, что никто не отвлечется от своего любимого занятия и выйдет посмотреть обстановку снаружи или же просто перекурить, сомнений не было. Но Натали посоветовала на всякий случай подпереть им выход чем-нибудь тяжелым (так, на всякий случай). После удостоверености в нашей полной безопасности, мы преодолели последний подъем и, наконец, взобрались на палубу. А там, уже
давно творился полная неразбериха. Вся команда носилась взад вперед, постоянно, что-то крича. У каждого в руках, что-то было: у одно шестизарядный револьвер последней модели, у другого длинная серебряная шпага украшенная мелкими камушками, у третьего, так вообще в руках был настоящий винчестер. Сразу напрашивается два вопроса: откуда у бродячих морских разбойников столько оружия и кого они собираются брать на абордаж. Все, что мы успели заметить это, нос затонувшего судна. Значит, пираты уже давно потопили корабль, и теперь идут на склад, сдавать оружие. Очень, жаль. Мы так и не успели полюбоваться на это яркое зрелище. Неожиданно мимо нас пробежал маленький щуплый мужичок лет шестидесяти, в широкой красной шляпе и ножом в зубах. Поймать его не составило большого труда: Наташа подставила ему подножку (при этом, падая, он умудрился, не выронил изо рта ножик), а я невысоко приподнял за ворот рубашки, для того, чтобы тот не сбежал. Но мужичок, даже не понял, что его подняли в метре над землей. Он просто отряхнулся, взял оружие в руку и побежал дальше. На деле это выглядело довольно забавно. Карлик, лихо
шевелил ногами в воздухе, думая, что набрал столь высокую скорость, что не ощущает своих ног. Но вскоре, поняв, что его тело никуда не движется, а буквальным образом висит в воздухе, он наконец-то удосужился обратить на хохочущих нас свое внимание. При этом постоянно ругался ТАКИМИ словами, что я не смею их произнести, дабы не позориться перед многоуважаемыми читателями, в своем бескультурье и безнравственности.
        - Какого… Нет. Я спрашиваю, какого… носа, вы тут ничего делаете?
        - А, позвольте узнать,  - скромно вмешался я, пират разом прекратил свои телодвижения.  - Что конкретно мы должны делать?
        - Ну, для начала можете просто поставить меня на пол, а то уже все тело затекло.
        Мы вежливо опустили его, извинились, отряхнули костюм от пыли (хотя для полноты эффекта, камзол не мешало бы еще хорошенько пропылесосить). Мужичек, что-то прогундосил себе под нос о невоспитанной молодежи, и посмотрев на нас пристальным изучающим взглядом, изрек самый мудрый для его склада ума вопрос.
        - Простите. А не вы ли случайно те пленники, которые вчера притворялись родственниками Томаса, а затем покалечили больше половины нашей команды?
        Мы энергично замотали головами. Либо, старый морской волк, поверил что пленники, до сих пор сидят в заточении, а перед ним два новых матроса которых он должен научить уму разуму. Либо, нас давно раскусили, но не хотят выдавать общественности. Хотелось бы верить в первое, потому что пиратам ни в чем доверять нельзя. Вмиг, все проболтают высшим эшелонам морской власти, затем коротенький суд, где тебя сразу объявят виновным (иногда обходятся даже без этого. Сразу петлю на шею, и твое бренное тело болтается на рее из стороны в сторону, как старая тряпка), ну и само собой, короткой, но запоминающееся встречей с океанскими рыбами. Мы предложили сесть за стол и разобраться в его проблемах… лучше бы мы этого не делали. Люди не пытайтесь все время изображать из себя кассу взаимопомощи или телефон доверия. Не заставляю - советую. Не каждый способен выдержать несколько часов, совершенно бесполезной беседы. При этом самому, надо попытаться, остаться нормальным человеком. Работа психолога это нечто сродни избавления от своих вредных привычек. Не хочется, а все равно надо. Старый пират отвел нас в маленькую
каюту и стал нам жаловаться на все подряд. Чего он хотел добиться от нас, своей короткой аудиенцией, мы так и не поняли, но чего хотели от него мы, этого уже не помнили не я и не Наташа. Наверное, человеку за многие годы службы на пиратском корабле так и не удалось найти хорошего собеседника, вот и держал все эмоции в себе, пока не попались мы… О, боже! Кто бы мог подумать, что совершенно бессмысленный разговор одинокого человека, может так вывести из себя. После двух часов, нашей поучительной беседы о его подагре, пятой или шестой жене, пятиюродной тетке, которая выгнала его, из дома записанного на его покойную маму, мы уже пожалели, что сразу не выкинули его за борт, «на свиданье к рыбам». Наташа, начиная, уже открыто зевать, устало прошептала в ухо что, если старый пират, сию минуту не закончит свой «чрезвычайно интересный» рассказ, она за его жизнь не ручается. Я тоже стал клевал носом. Надо заканчивать эту бессмысленную болтологию. Иначе старик и до следующего утра не закончит свои мемуары.
        - И почему же вы не бросите это, место и найдете себе работу по душе?  - уже почти засыпая, спросил я, Наташа давно мирно спала, уютно устроившись на моем плече.
        - Как же так любезный - ужаснулся старый пират.  - Я не могу бросить капитана, потому что он выручил меня, спася с необитаемого острова. Хотя уже давно надоели его порицания и упреки. Бегаешь тут, круглыми сутками чуть ли не с космической скоростью, и обязательно попадается какая-нибудь… дырка, за которую, непременно цепляешься и растягиваешься на палубе во весь рост. Сколько, раз говорил капитану «пора чинить судно. Плаваем как на куске швейцарского сыра», а он «Нет! Корабль крепче нового. Ремонт ему еще лет двести не понадобиться. Ты просто хочешь выжать общие деньги нашей команды. Сорок футов под килем». Тьфу! Слушать противно. Вот и сейчас, если не передать ему важные сведения о приближении другого корабля, он с меня в три шкуры сдерет. А потом еще я удивляюсь, почему понижен до якоря.
        - А, что это за корабль, и как скоро он будет в нашем периметре?
        - Этого я не могу вам сказать.
        - Почему?  - широко зевнул я, приваливаясь к стенке каюты. Ей богу, если он не расскажет ничего дельного, мы его убьем, … нет! Сначала жестоко помучаем и только потом убьем (это, конечно же, шутка. У нас никогда не поднялась бы рука, на пожилого человека.) Знаю, что грубо. Нельзя издеваться над людьми преклонного возраста. Но после его «красочных» мемуар, мне почему-то кажется, что его третья жена - Жозефина, которая пыталась отравить своего мужа, подсыпав ему в чай лошадиную дозу яда, была бы просто вне себя… от радости.
        - Помогать беглым пленникам, не в моей компетенции,  - он положил обе ноги на стол, спустил шляпу на свой длинный нос и, задымив трубкой, предался своим нудным воспоминаниям. Я сразу проснулся от его неожиданного признания. Если пират давно знал, что мы беглые пленники, то почему же не поднял всеобщую тревогу и не предупредил об этом команду? Наверное, мы ему чем-то понравились, или же он просто решил с нами разделаться собственными руками. Ну, ничего. Шибзик, недоделанный. Скоро ты узнаешь, с кем связался.
        Старый хрыч, только криво усмехнулся в усы и выпустил из носа длинную струю дыма прямо в лицо. Никогда не переносил запах табачного дыма. Особенно такого… Боже! Что он курит? Герметик, что ли. Вонь стояла, непереносимая. Прямо глаза резало, и мучил безумных кашель. Пират еще раз ухмыльнулся, вытащил из-за пояса метательный кинжал и нацелил его на меня. Нож пролетел в нескольких миллиметров от уха, ударился рукоятью об ножку кровати, отлетел от стола и воткнулся лезвием в створку окна. Каким-то образом окно слегка приоткрылось, и в помещение проник свежий морской воздух, выветривая «аромат пиратского благовония».
        - Я не имею права помогать беглым пленникам,  - пояснил морской волк.  - Но могу предоставить нужную, вам информацию и защиту, за определенную плату.
        - Сколько вы хотите?  - от этого дыма у меня пошло сильное деление в глазах и поэтому пират был не один, а целых восемь.
        - Один.
        - Чего «один»?
        - Всего лишь один час наедине с вашей дамой.
        Так. Ну, все. Ноги можешь протягивать прямо здесь. Дальнейшие события протекали довольно быстро, поэтому я мало, помню. Помню только, как старый дед получил промеж глаз, металлической тростью, грязно выругался, упал на пол, опрокинув при этом стол. Кто-то подхватил меня под руки и посадил обратно на стул. Потом просто потерял сознания от длительной нехватки свежего воздуха.
        Голова просто раскалывается. Первое, на что я заострил внимание, после того как очнулся (глаза, открывать не хотелось), так это то, что пальба и крики прекратились. Птицы продолжали свой многоголосный концерт, скрежет корабельных досок, при поворотах, громкие удары волн о борт корабля и одинокий голос, исполняющий какую-то грустную пиратскую песню. Мешало, только чье-то недовольное мычание. А, в общем - полнейшая идиллия. Да, кто же это все время чем-то скрипит. И эти мычания уже начинают, на нервы действовать. Ну, вот опять! Так! Все! Когда не дают выспаться, я становлюсь очень даже злым и горе тому, кто прервал сон Денвера Блэка!
        Пришлось открыть глаза. Увиденное потрясало, шокировало и веселило одновременно. У противоположной стенки каюты, стоял деревянный, грубо сделанный стул, к спинке которого был привязан наш старый знакомый пират. Только теперь его усы были сильно ощипаны, под глазом сиял свежий синяк, а во рту вместо кляпа торчала половина его широкополой шляпы. При этом он не сводил глаз, со своего метательного ножа, которым небрежно поигрывала рыжая колдунья. Он вертела его прямо перед лицом пирата, поэтому бедный дедушка, постоянно взвизгивал, если кинжал нечаянно заденет его длинный нос.
        - И давно продолжается этот концерт?  - Наташа перестала играть с ножиком, отложила его в сторону и, подойдя по ближе, отвесила мне подзатыльник. Интересно, за что? Нет, боли не было, но обида весомая.
        - Это тебе за то, что ты долго соображаешь,  - охотно пояснила она. Ну, ладно, теперь понятно. Та-ак! А второй-то за, что?
        - А это за то, что ты ничего не стал делать с этим лилипутом!
        - Но… ты же сама видела, в каком я был состоянии. Мне казалось, что ты лучше с ним справишься.
        - Эх, ты,  - грустно вздохнула она.  - Ну, я - это одно дело. Я всегда могла и могу за себя постоять. А если бы вместо меня была какая-нибудь слабонервная истеричка, которая даже от собственной тени шарахается, что тогда?! Ты бы тоже ничего не стал делать!
        - Но ты же ведь не такая,  - насупился я. Рыжая колдунья лишь улыбнулась и дружески хлопнула меня по плечу.
        - Ладно. Проехали. Просто запомни на будущее - женщин надо защищать,  - я хотел вякнуть что-то насчет Корнелиуса, но она продолжила свою мысль.  - Причем всегда! Понял?
        - Угу,  - кивнул я и хотел еще что-то добавить, но нашу беседу прервал плененный карлик, который всеми усилиями пытался освободиться от веревок. Но все его попытки оказались тщетны. Узлы выглядели крепкими.
        - Ему не сбежать,  - заверила меня зеленоглазая волшебница.  - Я его крепко связала. Он часа полтора развязываться будет. Не меньше.
        - Это конечно хорошо, но…  - я поскреб подбородок и покосился на пленника. Тот уже извивался, как только может и пока ему удалось развязать только один узел.
        - И, что же будем с ним делать?  - указала Наташа на связанного пленника.
        Связанный пират еще рьянее пытался развязать уже поддающиеся узлы.
        - Его нужно, подробнейшим образом расспросить обо всем, что он знает. Так что, пока посиди где-нибудь в сторонке. Ну, а если он откажется что-либо говорить…
        - Мы его убьем?  - с надеждой в глазах прошептала Наташа. Пленник протестующе замычал.
        - Сможешь делать с ним, все что захочешь,  - отмахнулся я. У дедушки явно стало плохо с сердцем. Я не сторонник, насилия (если, конечно не считать одного обезглавленного некроманта), поэтому предпочитаю переложить, этот «груз» ответственности на чьи - нибудь другие плечи.
        Рыжая, плотоядно ухмыльнулась, отошла к дальней стенке, и спокойно чистила, ногти, метательным ножичком, «позаимствованным» у старого пирата. Я поставил другой стул, рядом с привязанным пленником и, облокотившись на спинку, высокомерно закинул ногу, за ногу. Хватит с меня этого пиратского гостеприимства. Сыт по горло! Пора заканчивать с этим побочным делом и браться за основное. Вообще-то, мы сюда пришли спасать Томаса, а не разбираться в личной жизни, какого-то выжившего из ума старика. Сейчас мы с ним поиграем в игру «хороший маг, плохой маг». За каждый отказ, что-либо нам говорить, будем отрезать по два миллиметра от его длинного носа. Я таинственно улыбнулся и, вытащив кляп изо рта пленника, снова закинул ногу за ногу и скрестил руки. Старый пират, долго отплевывался, затем грязно выругался и гневно посмотрел мне прямо в глаза.
        - Вы за это ответите! Да, вы хоть отдаете себе отчет кто я?! Я, правая рука капитана, главный шпион, доносчик и сиксот в одном лице. Достаточно одного моего слова и вы с вашей подругой пожалеете, что родились на свет!
        Наташа оказалась около карлика столь быстро, что это нельзя было заметить невооруженным глазом. Длинный метательный нож снова оказался возле носа пленника. Тот даже не вздрогнул, но на лбу выступила легкая испарина. Он нас боится. Наверное, думает, что мы настолько безжалостные, что можем убить пожилого человека? А его бренное тело выкинуть за борт, чтобы замести следы?
        На такое мы, конечно же, не способны. Вот, попугать, щелкнуть по носу, для оснастки, это, запросто. Но убивать ни в чем (почти) неповинных людей, не под силу, даже моей рыжеволосой спутнице. Нам просто необходимо выжать из него необходимую информацию, а затем, пусть катиться на все четыре стороны. Конечно, есть вероятность, что он настучит об этом случае капитану и тогда нам будет полный абзац. А если мы успеем забрать Томаса и быстро смотаться отсюда в другой мир, то, есть малая вероятность того, что мы выживем и отделаемся лишь легким испугом. Будем надеяться, что в пустой голове нашего пленника проснется совесть, и он будет держать свой язык за зубами хотя бы некоторое время. Сейчас его судьба нас волнует меньше всего. Своих забот, полон рот.
        - Поймите, сэр… э-э-э… как Вас называть?
        - А не пошли бы вы…  - пират не успел выругаться, потому что у Наташи дрогнула рука, и теперь его длинный заостренный нос украшала продольная царапина.  - Ай! Вы чего! Я ведь еще ничего не сделал.
        - Только попробуй,  - зеленоглазая бестия пригрозила ему кулачком.
        - Наташа!  - я сердито посмотрел на нее.
        - А, что я такого сделала?  - девушка, быстро пряча ножик за спину, и по-детски скосила глаза. Я чуть было не рассмеялся но, быстро вспомнив, что у нас ведется допрос (с болши-и-им пристрастием), стал чуточку посерьезней.
        - Извиняюсь, за предоставленные неудобства. Надеюсь, этого больше не произойдет.
        - «Этого больше не произойдет» - как попугай повторила моя спутница.  - Вы согласны отвечать, на наши вопросы?
        Пленник принял извинение, слегка кивнув головой в ответ. По-моему, в его фамильном дереве, были аристократы, графы или даже короли - то, как он на нас смотрит, то, как держит осанку, даже в связанном виде и многие другие мелкие детали, доказывали, что в его жилах течет голубая кровь. Значит, у нас есть шанс, чему-то научиться у захваченной венценосной, особы. Ну, и что, что он карлик. Разве среди королей не было людей маленького роста? «Маленьких ролей не бывает, бывают лишь маленькие актеры». Не важно, какого ты размера, главное, что ты значишь для других.
        - Как ваше имя, почтеннейший?  - старик удивленно вскинул брови и расплылся в благодарной кривозубой улыбке. Конечно, не каждый же день его так, уважительно называют.
        - Абрахам Нелуф. Потомок Грехарта Нелуфа XIV. Работаю помощником капитана. Поэтому, под моим контролем находиться почти четверть команды. Да и обязанности у меня не очень тяжелые. Ну, там проследить за кем-нибудь, провернуть какую-нибудь денежную сделку, украсть чего-нибудь, или кого-нибудь, это я могу, а вот все остальное, мне делать запрещено. «Это не входит в твою субординацию, знай, свое место!» - недавно сказал Чеккер. А какое у человека может быть место?! Я ведь не собака, чтобы валяться на половом коврике, рядом с ногами хозяина! У меня ведь тоже есть чувства, все-таки! Ух, я ему задам. Мало не покажется….
        - Да, да. Но давайте, отодвинем вашу кровную месть, немного на второй план. Лучше объясните, пожалуйста, кто такой этот Чеккер?
        - О! Вы, что не знаете, как зовут нашего капитана?  - мы обменялись взглядами и закачали головой.  - Его полное имя Чеккерсон Роди Лемм. Сначала был обыкновенным рядовым юнгой вот на этом корабле, но после того как произошел мятеж, тихонько захватил власть и незаслуженно уселся в капитанское кресло. Прежнего капитана и приближенных к нему моряков, вздернули на рее. Остальным, же пришлось просто покориться, ему и идти на поводу. Один я сохраняю так сказать некоторый нейтралитет.
        - А нельзя провернуть еще один мятеж, чтобы свергнуть и его.  - Вставила свое слово Натали.
        - Многие пытались это сделать, но их планы быстро доходили до капитана.
        - Вы предали их,  - презрительно произнес я.
        - А, что мне еще оставалось делать, любезнейший,  - грустно вздохнул старик.  - Если, перестать постоянно, исполнять, свои обязанности, меня объявят в сговоре с мятежниками. Тогда моей шее пришлось бы довольно туго. В прямом смысле этого слова.
        Дикость какая-то! Если не донести на кого-нибудь, тебя казнят, или лишат довольствия или еще что-нибудь. А если, будишь стучать, на всех подряд, тебя все возненавидят, и будут презирать. Вот и приходить выбирать между: умереть, но не посрамить себя в глазах других людей или остаться в живых, но повесить на себя клеймо тряпки и предателя. И как гласит поговорка «из двух зол выбирают меньшую». Лучше уж быть живым предателем, чем мертвым героем (одно из главных правил пиратской жизни).
        - Необходимо, попытаться провести еще один акт мятежа,  - предложил я.  - Возможно, мы сможем за один день сделать то, что другие пытались, провернуть годами…
        - Извините, что перебиваю, но у меня кажется, есть, то что, вам нужно,  - вставил пират.
        - Почему же вы молчали?!  - укорили его мы.
        - А вы и не спрашивали.  - Надулся от обиды Абрахам.
        - Ну, ладно не будем ссориться. Нам необходимо провернуть переворот на корабле и сделать это, как можно быстрее.  - Несостоявшийся некромант обвела взглядом комнату и удручающе покачала головой.  - Еще немного времени проведенное в этом гадюшнике, и я сойду с ума.
        Пленник, собрался, что-то возразить в ответ, но его голос заглушили три громовых раската. Мы пулей бросились к мутному окну в каюте и попытались, что-нибудь разглядеть.
        На палубе оказался, дозорный пират, который следил за исполнением вахты. Он горячо спорил с тремя людьми в темных плащах. Те в свою очередь, отвечали ему коротко и спокойно. Где-то мы уже встречали этих людей, только вот где? Эх, жаль, лица скрыты под капюшонами, а то бы мы сразу узнали кто это такие. Тем временем, ссора достигла своего накала страстей. Молодой пират, не выдержал, вспылил и высказал незнакомцам все, что он о них думает. Те в свою очередь, решили пройти дальше, просто спихнув парня за борт. Но, встретив отважный отпор моряка, который угрожал им своей саблей, остановились. Один из них сделал очень быстрое, едва заметное, движение руки, пират замер и выронил саблю. Трое таинственных незнакомцев переглянулись и прошли дальше в глубь корабля, оставляя за собой кровавые следы.
        Теперь на палубе, валялось обезглавленное тело молодого моряка. Ужас! Тошнота разом подкатила к горлу, Натали вскрикнула и упала в недолгий обморок, но я подцепил ее на руки до того, как она «встретилась с полом». Никогда не думал, что можно так жестоко убить человека. Кто же эти таинственные люди? И, что им здесь надо? И за что они убили того паренька? Боже, сколько вопросов, сразу. Прямо голова идет кругом. Наташа потихоньку стала приходить в себя.
        - Как ты?  - заботливо спросил я.
        - Они здесь,  - тихо прошептала черный маг.
        - Кто?
        - Новые некроманты-убийцы. Отрубленная голова - это их метка.
        - Не понимаю,  - честно признался я.
        Девушка освободилась, от объятии, стала на пол и отряхнулась.
        - После того, как я предала клан некромансеров, те выбрали нового наемника, для выполнения заказов на убийства…
        - Ну?
        - А, раз, на наши персоны тоже объявили охоту, то каждому из нас полагается, личный некромант-убийца. Теперь понятно?
        - Угу,  - я задумался.
        Вот же ж… час от часу не легче. Прямо и не знаешь, куда от них бежать. Везде найдут, гады. Нет, конечно, мы можем, от них немного побегать, но все равно нас когда-нибудь поймают. А когда изловят, наши головы станут, частью коллекции какого-нибудь некроманта-убийцы. Вот, поэтому, я и избрал, не тактику отступления, а тактику внезапного нападения. Они явно не ожидают, от нас сопротивления, потому что знают, меньшинство никогда, не побеждало большинство. И, так, было всегда… только не в наше время. Мы будем сражаться и непременно победим в этой бессмысленной бойне. Ну и что. Да нас мало, но это вовсе не означает, что мы довольно безобидные жуки, которых можно раздавить тапкам. Если понадобиться, мы можем укусить, и очень сильно, между прочим.
        - Ладно,  - мы подошли к пленнику и развязали веревки. Тот только, не понимающе моргал.  - В чем состоит ваш план действий?
        План мятежа, придуманного Абрахамом, был предельно прост: перенять на свою сторону, как можно большее количество матросов и большей толпой совершить покушение на Чеккера. Все было бы чересчур просто, если бы не… трое некромантов поившихся совершенно из ниоткуда. Интересно, почему, они могут, перемешаться во времени и пространстве, а другие маги нет? Чем вызвано это явление? Ладно. Потом разберусь. Сейчас на повестке дня: избавление коробля от непрошенных гостей и деспота капитана. Мы разделились пополам: Наташа и бывший пленник, будут собирать ополченцев для совершения мятежа, а я в свою очередь попытаюсь прогнать с корабля наших непрошенных гостей. Старый пират поцокал языком и признался, что не встречал, более сумасшедшего человека, чем я. Моя спутница, ни в какую не хотела отпускать меня одного и пыталась отговорить от такого сумасшедшего поступка.
        - Это же безумие! Ты погибнешь! Их трое. Все вооружены. Они беспощадны, хладнокровны и совершенно не знают жалости. Даже, если молить о пощаде, они пропустят твои слова, мимо ушей, и молча отрубят голову. В общем, я иду с тобой.
        - Нет,  - обрубил я.
        - Но…
        - Я же сказал нет! Это дело слишком опасное и я не хочу рисковать еще чье-то жизнью. Тебе с Абрахамом лучше собирать моряков, для совершения мятежа. А с нашими непрошенными гостями, я и сам смогу разобраться. Ведь недавно уже победил одного некроманта.
        - Но он был один, а здесь трое! И все мастера, между прочим. Я заметила пряжку с изображением черной римской цифры три, на плаще одного из них. Такие выдаються только некромантам последней ступени.
        Странно. Помниться у Корнелиуса на плаще не было никакой пряжки. Или же я что-то упустил.
        - Корнелиус, очень торопился, на проверку моей работы, и забыл прикрепить к плащу свой значок.
        Так. Теперь хоть немногое, стало понятно. Мы все молчали. Каждый по своей причине: старый пират, вспоминал свою прошлую жизнь или еще что-нибудь. При этом он снова курил эти папиросы. Нет… Вот, когда разберемся со всеми делами, обязательно отучу его курить клей. Иначе здоровье погубит на старости лет. Наркоман со стажем. Он надвинул шляпу на глаза и облокотился на спинку стула. План дальнейших боевых действий его мало интересовал. Все равно, если все пойдет на перекосят, он может сослаться на краткосросрочное внедрения в ряды противника, для подробного выяснения их тайных планов. Но как уже говорилось раньше, его судьба нас мало волнует. Наташа сидела в уголке и, опустив голову на руки, тихонько плакала. Либо ее гложет обида, за то, что ее не взяли на разборку с некромантами, либо она боится, что может меня потерять. Что ж пусть поплачет. Это иногда помогает в безнадежных ситуациях. Я же тем временем, раздумывал о приближающемся корабле: откуда он, чем нагружен, есть ли на нем команда. Если он перекрестит свой курс, с пиратским кораблем, то ему придется несладко.
        - Абрахам,  - обратился я к старому пирату. Тот в свою, очередь отвлекся от раздумий.  - Вы говорили, что по нашему курсу идет другой корабль. Как скоро он состыкуется с нами?
        - Этого я не могу знать, сэр Денвер,  - пожал плечами бывший пленник.  - Могу, только предположить, что он был отправлен из города-порта Ривенклост. Больше мне ничего не известно.
        - Спасибо.
        - Да не за что,  - пират снова предался курению.
        Вы думаете, мы забыли о некромантах, которые без спросу проникли на корабль в поисках нас и Томаса? Вовсе нет. Просто Наташа и я уверены: пока они никого убивать не станут (кроме того молодого пирата). Они уверены, что кто-то из пиратской команды знает, где мы прячемся, и попытаются развязать языки всем членам их банды. Ну, а если они откажутся, что-либо говорить, возможно, просто уйдут. Некроманты-наемники, не являются простыми убийцами. В начале они выполняют данное им поручение, а уже затем, могут разделаться с теми, кто им помешал раньше. Ну, только иногда могут делать исключение, убив кого-нибудь в начале поисков. Просто так. Чтобы кости размять.
        Вечером мы все втроем, встретились около корабельной кормы. На небо медленно опускался ночной покров. Яркие звезды, стали игриво сверкать одна за другой, образуя различные созвездия, а диск луны отсвечивал неестественно зеленым цветом. Слава богу, небо сейчас чистое. Лунный свет, разливался по всему кораблю, освещая его мрачные закоулки. За каждым углом таилась скрытая опасность, а случайные тени, пробуждали потаенные в душе страхи. Довольно жутковатое зрелище, не так ли? А ведь я не сказал еще самого страшного - внезапно возникший скрежет чего-то по металлической поверхности и гулкое уханье ветра, завершали жуткую картину событий.
        Абрахам стоял в сторонке, облокотившись на перила, и терпеливо ждал, пока мы с Наташей не разберемся, кто, с кем и как будет действовать?
        - Наташенька, послушай меня, пожалуйста. Тебе будет безопасней с нашим новым союзником. Уж он, то я надеюсь, сумеет тебя защитить, в случаи чего.
        - Нет, нет и еще раз нет,  - наотрез отказывалась она.  - Ты не можешь идти один. Во-первых, никто лучше меня не знает природу некроманта. Во-вторых, подкрепление никогда не бывает лишним, а в третьих…
        - В третьих, ты замолкаешь, берешь ноги в руки и вы вместе с Абрахамом, идете собирать диверсионный отряд…
        - Но…
        - Никаких, «но». Приказ есть приказ и обжалованию не подлежит. Клянусь, что после этой операции, я исполню любую твою прихоть.
        - Правда?  - просияла девушка.
        - Но в разумных пределах, конечно же,  - умерил ее пыл я. Неожиданно мне стало стыдно. Я ведь играл на ее детской наивности. Не думал, что она воспримет меня ТАК уж буквально… но обо всем по порядку.
        Черная колдунья печально на меня посмотрела, Абрахам пожал руку, и мы разошлись в разные стороны. Я направился в каюту капитана (именно оттуда шли эти ужасные звуки), а небольшой отряд в составе перевоспитавшегося пирата Абрахама Нелуфа и несостоявшегося некроманта Натальи Троицыной, направились отлавливать одиноких моряков, которые выходили из своих кают, чтобы подышать ночным воздухом. В порядочности бывалого пирата, я уже ни капли не сомневался. На вопрос «Зачем вы хотели уединиться с Наташей на целый час» он ответил «Просто со мной давно никто нормально не общался. Вы с начала показались мне не очень разговорчивым собеседником. Вот я и подумал, что с вашей дамой найдутся общие темы для разговора. А про, то, что вы подумали, у меня этого даже в мыслях не было. Пускай, я пират, но я не животное, что бы думать только об одном». Извиняюсь, опять отвлекся. Вам же не терпится узнать, что же было дальше. Тенью, скользя по палубе, мне в скором, времени удалось аккуратно пробраться к капитанской каюте. Очень странно, что этого никто не заметил и не поднял тревогу. После того как мы выбрались из плена,
взяли в заложники помощника капитана Абрахама Нелуфа, начали организовывать диверсии на корабле. Против нас должны ополчиться все трое некромантов, но вход в капитанскую каюту, охранял лишь один из их банды. Парень, наверняка, первый день на серьезном деле, это видно даже потому, как он держал меч, (оружие болталось из стороны в сторону в его тощих руках, а при малейшем ветре его относило в сторону). Удивительно, как он сумел дойти до последней ступени квалификации своей «профессии». Наверняка, по блату сдал все зачеты, принял крещение и теперь наслаждается путешествиями во времени. Ну, что ж. Пусть развлекается. Все равно в гильдию некромантов, его волоком никто не тянул. Так что, если он и нарушит какие-нибудь их каноны, то наказывать его будут по некромантским правилам (просто отрубят голову). Поэтому убивать, его пока не к спеху. Должен и так пропустить. Сначала попробуем на прямую. Я нацепил, на себя похожий, черный плащ, который висел на гвоздике рядом с пожарными принадлежностями. Трость спрятал, за спину. Нацепил капюшон и сделал более злобное выражение лица. Затем посмотрелся в зеркальную
металлическую доску, рядом с ведром с песком. Да-а. Не вылитый некромант, но для первого раза сойдет. Тем более врятли тот парень, который стоит на стреме, знает, довольно большое количество некромантов, чтобы уже отличать их по лицам. По мне так они все одинаковы: все имеют длинный крючковатый нос, тонкие губы и серые полные злобы и гнева глаза. Одеваются тоже все как один: черные брюки, черные ботинки, черная рубашка и кроваво-красный плащ с изображением черного цветка. Интересно, кто занимается имиджем этих ребят. По-моему их кутюрье нужно уволить и как можно скорее.
        Молодой некромант, расхаживал, туда сюда насвистывая под нос, какую-то песенку. Такое впечатление, что ничто в мире его не волнует и все по барабану. Ну, что ж. Сейчас мы его расшевелим. Я медленно вышел из своего укрытия, с низко наклоненной головой. Парень заметил постороннего, только когда я подошел к нему вплотную. И из таких рассеянных черных волшебников, создают некромантов? Да, мне бы и секунды, хватило, чтобы с ним разделаться под орех. Точно, значок по блату получил. Ну, ничего, сейчас я его «обую» и спокойно пройду внутрь.
        Парень оказался не таким лаптем, каким производил впечатление на первый взгляд. Услышав посторонние шаги, он резко развернулся и одним ударом меча чуть не снес мою голову. Хорошо, что я успел быстро пригнуться, а то точно, без котелка бы остался
        .
        - Эй, эй! Полегче, ты!
        Некромант плавно опустил меч и засунул его обратно в ножны.
        - Нечего было красться, позади меня,  - голос парня был холоден и отливал металлом.  - Если, ты один из нас, то можешь вовсе не от кого не скрываться. Корабль находиться полностью нашим контролем.
        - Полностью говоришь,  - я придумал хитроумный план.  - А вы проверили склад?
        - Зачем?  - удивился парень.
        - Ну, как же. По моим сведениям, там должны находиться те пленники, за которыми вы охотитесь.
        Некромант просиял в благодарной улыбке. Как будто бы ему дали в долг крупную сумму денег, а потом про это забыли. Но он никогда, раньше не встречался с таким, как я. Пока мы шли по направлению к кладовому отсеку, я краем глаза заметил, довольно приличный отряд матросов, возглавляемый (надеюсь) перевоспитавшимся пиратом Абрахамом Нелуфом и рыжеволосой черной волшебницей. Оказывается, она может на удивление свободно управлять большим количеством людей: Наташа толкала перед толпой какую-то патриотичную речь, при этом сильно размахивая руками. Все подбадривали ее одобрительными выкриками. Даже старый пират топтался в сторонке, открыв рот и, слушал ее лозунги. Интересно, как это мой «попутчик» еще не обратил на это никакого внимания. Либо, он слегка глуховат, либо читает очередную молитву некромантов. Последнее, оказалось правдой. Всю дорогу, пока мы шли к кладовому отсеку, он все время что-то бормотал себе под нос. Каждый новоизбранный некромант, должен минимум месяц, проводит в молитвах и постах. Но так как «служба» для них превыше всего, то и молиться приходиться, где попало. При молитвенном
процессе некромант уходит глубоко внутрь себя и не ощущает окружающую реальность. Поэтому до нашего места назначения мы шли молча (да и говорить мне с ним было не о чем). Юный некромант одним резким движением руки дернул за ручку двери, чуть ее не оторвав. Тяжелая, толстая дубовая дверь, открылась почти плашмя. Парню нужно, уметь контролировать свою силу иначе все здесь переломает. А ведь, имущество, наверняка не казенное. Я пропустил его вперед, а сам остался снаружи. Некромант вошел в помещение, с высоко поднятой головой. Он был абсолютно уверен в том, что найдет там нас… но его надежды, не оправдались. Никогда не забуду, его глаза полные разочарования, смятения и гнева одновременно. Он обернулся ко мне.
        - Но здесь же никого нет.
        - Разумеется,  - дверь захлопнулась прямо перед его носом, щелкнул засов, и он попалась как мышь в мышеловку, даже не попробовав сыра.
        Один готов двое остались. По пути наверх, я еще долго слышал его беспочвенные попытки вырваться. Нет, все равно когда-нибудь ему удастся выбраться, но это будет еще не скоро. Поэтому можно спокойно заниматься другими делами. Например, помочь избавиться еще от двоих некромансеров.
        А наверху творилось нечто невообразимое: по разным сторонам баррикад, выстроившись, друг против друга, стояла вся пиратская команда. С одной стороны основная часть матросов, возглавляемая прежним капитаном, а с другой - небольшой отряд, под предводительством старого пирата и зеленоглазой волшебницей. Обе стороны, выкрикивали друг другу различные ругательства, но напасть пока никто не решается. Естественно! Кто же нападет, на своего родного дядю, брата или же просто лучшего друга? Никто не хотел кровопролития, но все понимали, что если не подавить врага морально, то придется драться. Оставшихся некромантов, пока видно не было. Наверняка сбежали, после освобождения из их плена, капитана. Ну и скатертью им дорога. Без них даже лучше. Осталось только выиграть эту битву за власть, схватить за руку Наташу и Томаса и смотаться в другое измерение, пока кто-нибудь еще не пришел по наши головы. Тем временем участники «дебатов» перешли от слов к делу. Кто-то бросил железное ведро в сторону команды капитана. Ведро почти целиком налезло на голову пирата в дорогом синем камзоле. Скорее всего, это был боцман,
потому что на его крики о помощи пятеро матросов, попытались стащить ведро с его головы. Тот в свою очередь только грязно ругался и кричал, от боли. Вот, уже послышался лязг оружия, боевые выкрики и громкие улюлюканья. Все! Битва началась, и теперь спасти нас может только чудо. За какие-то считанные секунды, до первого столкновения в самый центр, между двух толп, выбежала черная волшебница. Она развела руки в стороны.
        - Стойте!!!  - Все разом опустили оружие и навострили уши.  - Одумайтесь! Что вы делаете?! Вы же сражаетесь друг против друга, брат против брата. Вы не хотите этого, но вас заставляют и вы идете на поводу у высших эшелонов власти. Это они заставляют вас идти на кровопролитную войну за власть, в результате которой они получают все, а вам не достается ничего! Вы собираетесь ничего не делать и просто покориться или же бросить вызов судьбе и сбросить самодура с его трона.
        Обе стороны, помялись, и что-то забубнили себе под нос. По-видимому, слова моей боевой подруги дошли до них, и они пытаются, понять, чего им делать дальше. В центр между толпами, раскачиваясь как маятник, вышел капитан Чеккер. Теперь на нем был дорогой, расшитый золотыми лентами черный камзол и широкополая шляпа того же цвета, с пером на макушке. Он бесцеремонно загородил своим телом черную волшебницу, скрыв ее от толпы. После взмаха его руки активные обсуждения по обеим сторонам баррикад прекратились. Затем он ухмыльнулся, пригладил усы и раскатистым басом обратился ко всем.
        - Матросня! Кого вы слушайте?! Эту девчонку или меня вашего капитана?! Я знаю, что вам давно надоели поприкательства с моей стороны, и вы давно точите на меня зуб. Именно поэтому на моем корабле, почти каждый месяц происходили бунты и мятежи. И происходили они явно не благодаря совместным усилиям. Вы всего лишь слушались, какого-то безумца, которому надоела моя манера управлять. И этот бунт, вы совершаете тоже не по своей воли. Вас заставили. Заставили старый осел Нелуф, у которого давно поехала крыша, и эта никому неизвестная девчонка, которая появилась неизвестно откуда. Ну, что ж. Если вы хотите моей отставки, то я уйду, но учтите на мое место может прийти еще более жестокий командующий этой посудиной. Надеюсь у следующего капитана это получиться лучше, и он не разобьет вас о первые рифы.
        Толпа призадумалась и уже по другому поводу. Действительно, если капитан, сложит свои полномочия, то какова будет вероятность того, что следующий окажется лучше прежнего. Да-а… сегодня для их извилин, наступил полный рабочий день, без перерывов и права на перекур. Тяжело шевелить мозгами, если никогда в жизни еще этого не делал. Пока матросы принимали правильное для них решение, Наташа о чем-то горячо спорила с капитаном. Весь их насыщенный эпитетами и яркими выражениями разговор, пересказывать не имеет смысла, потому что на это ушло бы больше половины истории. Но конец у их беседы получился запоминающийся. Красная от накала страстей Наташа и белый от злобы Чеккер, никак не могли прийти к общему выводу. Каждый горячо отстаивал свою точку зрения.
        - Вы не имеете права так издеваться над людьми. Это аморально и нарушает все правила хорошего тона!  - наступала рыжеволосая волшебница.
        - Это лично мое дело, как наказывать моих подчиненных и ты не имеешь права вмешиваться. Выскочка!  - Парировал капитан.
        - Ах, так!  - Наташа чуть не задохнулась от распирающей злобы, и выложила весь свой запас ругательств, которые знала.  - Дурак, балбес, остолоп, кретин, психопат, придурок, идиот, бестолочь!!!
        От такого словоизлияния у Чеккера челюсть отвисла до пола, и глаза полезли на лоб. Честно говоря, мне тоже чуть не стало дурно от ее поступка. Нет. Я, конечно, понимаю, что капитан изрядная сволочь, но я же не говорил, это ему в лицо. У меня бы просто духу не хватило, просто взять и обозвать пожилого человека, бранным словом. А, вот у Наташи это получалось, просто и без комплексов. Ей вообще без разницы, кто стоит перед ней, почтенный старец или малолетний шкет. Она всех называет одними словами, даже иногда не деля людей на правых и виноватых.
        Придя в себя, Чеккер вспомнив, что пока он еще капитан, схватил мою боевую подругу за плечи и собрался ударить ее по лицу. Она лишь сильно зажмурилась и приготовилась к своей преждевременной кончине. Вот тут, уже пора вмешаться мне. За считанные секунды удалось, пробраться через толпу спорящих между собой матросов и повиснуть на руке Чеккера. Все бы ничего, но разница в силе была ощутимая, он телепал меня из стороны в сторону, как куклу марионетку. Сбросил свою внезапную ношу, он довольно быстро, буквально за пару секунд, но даже этого незначительного перерыва хватило, для того чтобы моя боевая подруга со всей силой заехала ему ногой в пах. Капитан тихо ойкнул и сильно скрючившись, упал на пол, забавно дрыгая ногой. Теперь он надолго запомнит - нельзя поднимать руку, на бывшую каратистку, которая в придаче ко всему является еще черным магом. Наташа отряхнула руки, удовлетворительно хмыкнула и помогла мне подняться.
        - Ты в порядке?  - заботливо спросила она.
        - В полном,  - съязвил я.  - Никогда не чувствовал себя лучше. Особенно после того, как он болтал меня из стороны в сторону, как осиновый лист, то я вообще чувствую себя превосходно.
        Конечно же, я врал, и Наташа это прекрасно знала. Кому, как не черным магам, проще понять психологию другого человека. Вместо ожидаемого подзатыльника девушка тепло улыбнулась. Мы обняли друг друга за плечи и замерли в такой позе минут на пять. Я не сопротивлялся, а лишь постарался оттянуть это замечательное мгновение. Не каждый день, тебя благодарят, таким образом. С трудом, оторвавшись, друг от друга, мы вспомнили, что у нас куча незавершенных дел. И не одно из них не терпит отлагательств.
        - А где наши «друзья» некроманты?
        - Одного я успела поймать и обезглавить,  - докладывала Наташа.  - Его труп, давно выбросили в воду. Наверное, пошел на прокорм морским рыбкам.
        - А второй?
        - Второму, к сожалению, удалось скрыться,  - разочарованно вздохнула она.  - Хотя обычно, они не убегают с поля боя и заканчивают дело до конца.
        - Может, он побежал сдавать рапорт начальству, о проваленной операции.
        Черный маг пожала плечами.
        - Все может быть. Некроманты далеко не изученная цивилизация. Даже я не могу знать, что у них на уме. Они умеют ставить непроницаемый заслон, от проникновения в их мозг постороннего сознания. Таким образом, их мысли становятся сокрытыми от чужого разума…
        - Понятно, понятно,  - остановил ее поток словоизлияния я. Ей только дай волю - заболтает до смерти.  - Ты лучше скажи, где Томас?
        - Не знаю. Я думала, он с тобой,  - удивилась Натали.
        - Нет. Я его даже в глаза сегодня не видел. Думал, что ты его спасла.
        - А чем же ты, так занимался, что сам не мог его выручить?
        - Между прочим - очень важным делом. Я запер в кладовом отсеке третьего некроманта, который стоял в дозоре. Тот влип в хитроумно сделанную ловушку.
        - И, как, интересно знать, он так просто попался?
        - Я переоделся в одного из них, и втерся к нему в доверие.
        Зеленые глаза Наташи широко раскрылись от удивления, и челюсть отвисла, чуть ли не до пояса. Затем она тихо начала хихикать, и через мгновение уже смеясь во всю, каталась по полу, держась за живот. Смейся, смейся. И все-таки я в чем-то прав. Никто не воспринимает меня всерьез. Наверное, выгляжу немного не так, как бы меня хотели видеть окружающие. Да, ладно, и так сойдет. Главное не выставляюсь полным дуралеем в обществе. В остальном же, более или менее нормальный человек. Неожиданно послышались крики, Томаса. Судя по всему, опять угодил в какую-то передрягу.
        - Отвяжись! Отпусти меня, кому сказал! Крыса корабельная!
        Так оно и есть. Метрах в десять от нас, стоял «сбежавший» третий некромант державший пирата за ворот камзола. Причем Томас висел метрах в двух над землей. Никогда бы не подумал, что некроманты могут быть настолько сильными, что способны с легкостью поднять взрослого человека. Надеюсь, что это последние совпадение из, тех, которые я слышал. Потому что, некромант по своей сути, является энергетическим вампиром, то есть, обладая очень слабой энергетикой, он пользуется жизненными силами других людей. Причем, высасывает он их напрямую из тела человека, а не через мимику, эмоции или другие проявления чувств. Неожиданно вокруг некроманта стали извиваться какие-то синие нити, которые по рукам проникали в тело Томаса. Если это, то, что я думаю, то наш друг серьезно вляпался. Необходимо как-то помочь Томасу, иначе некромант полностью его «выжмет», как спелый лимон. Для того чтобы хоть как-нибудь привлечь его внимание, я аккуратно подошел к нему сзади и со всего маху, ударил его набалдашником трости по голове. Результат не заставил себя долго ждать: пальцы некроманта разжались, и он рухнул на пол
одновременно с Томасом.
        - Ты в порядке, друг?  - я сел на присядки и осмотрел бывшую «жертву» некромантского голода. Жить будет, а от синяков и царапин еще никто не умирал…
        - Где я?  - слабо простонал он.
        - На корабле,  - но иногда случаются осложнения на голову.
        - А вы кто?
        - Глюк, в пальто,  - пошутил я.
        - А, кто, тогда я?
        Иногда очень большие осложнения. Да-а. Без пол литры, как говориться и не разберешься. Ко мне быстрыми шагами подошли Наташа и Абрахам. И по его счастливому лицу, можно было понять, что мы победили в этом мятеже. Я распрямился во весь рост, оставляя Томаса лежать на полу. Пусть парень отлежится. Не каждый день из тебя выкачивают столько энергии.
        - Вас поздравить или пожелать удачи?
        - После сравнения толпой приведенных со стороны меня и прежнего капитана, аргументов «за» и против», они, наконец, пришли к правильному решению,  - начала Наташа.
        - Команда лишает прежнего капитана власти и избирает нового, то есть меня, так как я являюсь единственным кандидатом на капитанское кресло.  - Закончил сияющий старый пират.
        Что ж. Все хорошо, что хорошо кончается.
        - Его нужно обезглавить,  - тихо приказала черная волшебница, указывая на валяющегося, на полу некроманта.
        - Это обязательно,  - я недовольно скривился, от представленного зрелища.
        - А как же иначе. Он ведь даже не ранен. Если дать ему очнуться, то мы все превратимся в мелкий винегрет.
        - А если его просто выкинуть за борт,  - вмешался старый пират.
        Мы переглянулись с Наташей. Это идея. Тогда его не нужно будет, убивать. За нас все сделает океан. Но это завтра, а пока его лучше где-нибудь запереть чтоб, не сбежал, если очнется. Несостоявшийся некромант перевела взгляд на бессознательного Томаса и взволнованно спросила:
        - С ним все в порядке?
        - Лучше некуда. Просто парню не повезло. Попал некроманту под горячую руку. Пару деньков поваляется в постели и будет как новенький.
        На том и остановились. Томасу был прописан постельный режим, второго некроманта и бывшего капитана, заперли на пустующем кладовом помещении, до вынесения приговора (никто не удивился, что там был еще один некромант, который валялся на полу, и безумно смеясь, повторял, что-то о четвертом некроманте, который так его опростоволосил). Мне и Наташе были оказаны, такие почести, как будто бы мы спасли все человечество, хотя в основном пираты справились и без нашего вмешательства. Они давно собирались свергнуть старого капитана, но у них не хватало на это воли. А после, нашего появления толпа воодушевилась, найдя в нас лидеров, и была готова к такому перевороту. Вообще-то чтобы там не писали о кровожадности пиратов, их жажды наживы и любви к выпивке, они всегда помнили добро, которое совершают к их персонам и поэтому стараются (подчеркиваю, стараются) скрасить недолгие дни вашего пребывания на их корабле. В благодарность за совершенные добрые поступки, вы можете прожить на их корабле, еще какое-то время. Потом вас заставят уйти или же просто выкинут в воду. Что тут поделать. Таков морской закон. Пираты,
не любят чужаков на своем судне, даже если они являются спасителями всего корабля. Здесь никому нельзя доверять, даже нашему старому «другу» Абрахаму. Нам необходимо сматываться отсюда и как можно скорее. Иначе они могут пересмотреть свое решение, по присвоению нам титулов героев и быстро от нас избавятся. Банкет устроенный ими в нашу честь, прямо на палубе, не выделялся особой пышностью. На грубом деревянном столе по тарелкам разложили странные салатные листья, в центре стола расположили блюдо с большой целиком зажаренной тушей поросенка, с надкушенным яблоком во рту, а по бокам располагался незаменимый предмет, любой пиратской вечеринки - ром. Конечно, там были и другие спиртные напитки, но ром был в ОЧЕНЬ больших количества. Примерно по три бутылки на каждого (а нас было, двадцать пять человек!). После жажды наживы и женщин, выпивка у пиратов стоит следующим пунктом, в их безграничном списке желаний. Весь вечер следующего дня, произносились тосты в нашу честь, горланили разнообразные пиратские песни. Были, конечно, и драки, но незначительные, поэтому они не прерывали общего веселья. Томас очень
быстро пошел на поправку и уже мог снова заниматься своими любимыми делами, (то есть пить и веселиться). Он сразу присоединился к нашему пиршеству, как только до него дошла эта новость. Наташа была категорически против этого, утверждая, что больному нужны, тишина и покой. Хотя я считаю, что парень уже давно выздоровел, а остальное время просто симулировал. Понятно, дело. Кто, же не любит, когда всегда исполняются любые твои желания. На празднике он пил как скаковая лошадь после тридцатого забега и выглядел трезвым как стеклышко. А вот я, по-моему, слегка перепил. Ноги уже не держат, и немного заплетается язык. Ну, ничего это не помешает нормальному течению беседы, с новым капитаном, Абрахамом Нелуфом. Кроме нас выпивали еще пару молодых ребят. Все остальные матросы пили только воду. Это свидетельствовало о том, что завтра им понадобятся светлые головы. Интересно, почему? Вот, сейчас и спрошу об этом капитана.
        - Э-э-э… Дружище! Ну и как Вам быть на месте нового капитана?
        - Ох! Дэв… Ик!  - Капитан облокотился на спинку кресла и весело болтал ногами в воздухе.  - Ты не поверишь, как я сейчас счастлив. Вы так много для меня сделали… ты просто не представляешь. Вот хош я тя прям щас произведу… в этого… как его там… А в кока! Во! В главного.
        - А… что случилось с прежним?
        - Да,  - лениво махнул рукой старый пират.  - После того как он подал капитану на обед, не прожаренный бифштекс, его заставили танцевать фокстрот, под наши пули.  - он удовлетворенно хрюкнул.  - Ох, и насмешил же он нас тогда. До сих пор помню, как задымились его ботинки от сумасшедшей скорости танца. Ха-ха… Дэв! Ты чего такой бледный, а?
        Просто представил себя на месте того несчастного. Нет! Нам необходимо сматываться отсюда и как можно скорее. Пока, с нами не проделали тоже самое. Необходимо схватить за одну руку Томаса, за другую Наташу и умотать из этого безумного мира пока у меня окончательно не поехала крыша. Затем спасти еще бог знает сколько белых магов, найти и предупредить об этом настоящего Денвера, объявить войну некромантам и… Боже я сойду с ума! Так! Необходимо еще выпить для спокойствия и все пройдет. Наташа, дойдя до своей нормы выпитого, уже вовсю пела пиратские песни в компании своих новых «друзей», успела разбить две кружки о головы двоих парней, которые приставали к ней с непристойными предложениями, влезть в очередную уже всеобщую драку и большим фингалом уснула лицом в блюде с салатом. Потом обязательно разберусь, кто ей его поставил, но не сейчас (я уже сидеть нормально не мог, не то, что стоять).
        - Ты лучше это… Ик! Положи ее спать, Дэв,  - посоветовал Абрахам.  - А, то она уже чересчур, разбушевалась. Того и гляди, все тут переломает. Вот прямо щас пойди и положи.
        - Куда?  - зачем же я так напился. Язык уже не поворачивается, а в глазах уже не просто троилось, а восьмерилось. Все! Даю клятву, что с этого дня не буду пить ничего кроме безалкогольных коктейлей и то только по большим, праздникам.
        - А… В-вон т-т-там, внизу, в конце кор-коре-коредора, есть свободная каюта,  - показал тот самый пират в голову, которого кто-то бросил ведро. Как оказалось потом, этот скверный поступок совершила Натали, только по ее одной известной причине. Ему перебинтовали котелок, оставив только глаза и рот, поэтому он выглядел, как будто бы залез головой в улей с дикими пчелами. И, что самое удивительное, наши извинения, он принял вполне адекватно и теперь, является, чуть ли не самым нашем лучшем другом. Он собрался встать, чтобы показать дорогу, но я усадил его на место.
        - Не надо… Ик! С-сам дойду,  - зачем я выпил еще рома. Конечно, грех не выпить за здоровье дикого Сэма, который склеил ласты в самом рассвете сил, но ведь всему же надо знать меру. Вся пиратская деятельность сводиться к одной, максимум двум задачам: украл - выпил. А даже если, кто-нибудь и попадал в тюрьму, то сбегал оттуда уже на следующий день. Поймать «морского волка», далеко так не просто, а удержать его вообще не возможно.
        Подхватив спящую черную волшебницу, на руки я понес ее в крайнюю каюту, находящуюся в конце коридора. Изнутри корабль выглядел, очень даже ничего. Красная дорожка с зелеными полосками по бокам тянулась до конца коридора. На ярких обоях висели красивые картины в дорогих рамах, а все помещение освещалось множеством свечей, которые висели на стенах, в плафонах. Все это свидетельствовало о том, что пираты любят промышлять грабежами. Иначе откуда у них столько этого добра. Сомневаюсь, что они нажили это честным путем и наверняка, ради получения этого богатства полегло немало невинных людей. Хотя помниться кто-то из великих, сказал: «Невинных нет». Но я с ним не согласен. Каждый человек достоин праведного суда или чистосердечного признания. Лишь тогда его можно назвать виновным или невиновным и лишь тогда вершить справедливое наказание, а не самосуд. По-моему, я опять полез немного не в ту степь. Извиняюсь. В дальнейшем постараюсь не разрывать цепь повествования. Дверь каюты оказалась не заперта. Я, толкнув ее ногой и сильно шатаясь, вошел внутрь. Наверное, была очень сильная качка, потому что голова
шла кругом. Или же просто ром, оказался крепче, чем казалось на первый взгляд. С трудом, сфокусировав взгляд на большой двухместной кровати, положил на нее Наташу. Быстро же она отрубилась. Хотя много ли надо девушке ее возраста. Просто, она знает меру и понимает когда нужно остановиться. Я же в свою очередь выпил в два раза больше, но ничего жив пока еще. Как же мне будет плохо. Но это будет завтра, а пока мне очень даже хорошо. Какие-то веселые синие человечки мельтешат перед глазами, и все кажется в розовом цвете. Да-а. Никогда еще так не напивался. Все! С этого дня клянусь, больше не пить и точка. Ну, разве, что самую малость. По праздникам. Укрыв свою боевую подругу шкурой какого-то зверя, попробовал выйти. Не тут, то было. Дверь не как не хотела становиться на свое место, и все время перебегала из стороны в сторону. Мне удалось выйти с пятой попытки, пару раз, при этом сильно стукнувшись лбом об косяк. Закрыв за собой дверь, я медленно, побрел назад к своей компании. Да, что же меня так шатает. Все буквально плывет перед глазами. Я сказал только по праздникам? Никогда! Никогда больше не буду
пить ничего спиртного! Тут даже морской воздух протрезвиться не дает. Весь пропах моим перегаром. К сожалению, по возвращению вся пиратская компания, уже разбрелась по своим каютам. За столом сидели, только Томас и Абрахам. Они, все еще старались казаться трезвыми, но у них это плохо получалось. Томас уже лежал лицом в тарелке и дожевывал последний листик салата. От жареного поросенка остался только обглоданный скелет и яблочный огрызок. Около капитана оказалось десять пустых бутылок, и он потянулся за одиннадцатой. Странное дело: пил он как скаковая лошадь после десятого забега, но все еще выглядел как огурчик. Может быть, у него есть своя методика, распития спиртных напитков не пьянея. Я взял пустую кружку, зачерпнул воды из большой дубовой бочки (причем, даже не смутила табличка, с надписью «для пола», которая висела с боку, на одном гвоздике), подсел поближе к Абрахаму, что бы расслышать, о чем он старается поговорить с Томасом. Наверное, старый пират, травит очередные выдумки про свои юношеские подвиги, даже не краснея. Точно. Так и есть.
        - А однажды,  - продолжал свои байки капитан, размахивая кружкой из стороны в сторону.  - На наш корабль напала гигантская кара-катица, с клювом как у птицы! У меня был выбор: или умереть, но героической смертью, или же позорно отступить и заклеймить себя трусом, на веки вечные. И тогда я сцепился с этим монстром в неравном бою. А кроме перочинного ножика, у меня вообще ничего н-не было. Ни-че-го!  - Абрахам нагнул голову к самому уху Томаса (хотя того уже даже из пушки не разбудишь) и стал говорить, громким шепотом.  - Но у меня был маленький секрет. Когда-то, не так давно, я уже встречался с такими чудовищами и мне известны их слабые места. Поэтому, я собрал всю волю в кулак и накинулся на эту тварь. Это была битва титанов. Мой камзол затрещал по швам, пуговицы отлетали со свистом, а сам взмок так, как будто бы работал водоносом круглые сутки разъезжая из одного края города в другой. У этого монстра были огромные преимущества: чешуя тверже стали, клюв острее лезвия ножа, щупальца в пятнадцать метров длинной, обвившиеся вокруг корабля несколько раз. Но я не испугался и в последний момент, когда
тот снова открыл свои глаза, вонзил свой нож прямо ему в зрачок. Монстр дико взвыл от боли и ярости, его щупальца разжались и отпустили корабль. Теперь его останки покоятся где-нибудь на морском дне. Эх! А он бы не плохо смотрелся у меня дома в виде чучела. Поставил бы его рядом с камином и любовался бы своим подвигом. Давно дома не был! Тоскливо, хоть в петлю лезь. Может споем, а?  - капитан завыл какую-то грустную песню, а я, подхватив мотив, присоединился. Из нас получился вполне неплохой дуэт. Прямо «Чай вдвоем», какой-то. Пели мы слаженно и красиво, но слова скоро закончились и Абрахам, разом осушив полную почти большую кружку рома, устало вздохнул.
        - Э-эх! Хорошо. Жаль, только закуски не осталось, а так очень даже неплохо сидим,  - капитан скорей всего разговаривал сам с собой, потому что уже давно понял, что его никто не слушает. Или не хотят слушать. Поэтому он тихо стал дожевывать остатки своего салата, поняв, что ничего более съедобного уже не осталось. Внезапно, он заметил мою скромную персону.  - О! Дэв! А ты откуда свалился?
        - С гусеницы - съязвил я. Уж больно мне надо вести разговор с человеком, который лыка не вяжет и двух слов связать не может. Насчет вязания не знаю, но трепать языком, Абрахам мастер. А уж если выпьет, то его вообще не остановишь. Ни слова не даст вставить.
        - Да, ладно, тебе дуться,  - капитан подсел поближе и запах перегара усилился. Хоть нос затыкай. Он протянул свою руку.  - Мир?
        - Мир,  - мы обменялись недолгим рукопожатием.
        Затем была длинная пауза. Пришлось, прервать ее первым.
        - Э-э-э… капитан. Вы не могли бы ответить на несколько вопросов.
        - Конечно… Э-э-э… Дэв! Разумеется, могу. Задавай!
        - Вопрос номер раз,  - демонстративно зажал указательный палец.  - Куда мы плывем?
        - А кто его знает! Куда идем туда и идем! Какая разница, а?  - махнул рукой старый пират и положил ноги на стол.  - В этом закутке только мы плаваем. Больше не кому. Это гиблое место,  - страшным шепотом закончил он.
        - Почему?  - таким же шепотом поинтересовался я.
        - Потому что, мы здесь плаваем,  - капитан хлопнул меня по плечу и заржал над своей же шуткой. Пришлось пару раз хихикнуть для приличия. Хотя ничего, очень уж смешного, он не сказал. Обыкновенный плоский юмор. Сейчас этим никого не удивишь. Пиратский юмор бывает всего лишь двух разновидностей: очень черный или же плоский как блин. На большее у них просто не хватает воображения.
        - Вопрос номер два,  - был зажат второй палец.  - Почему никто кроме нас и вас с Томасом ничего не пил?
        - А пес их знает. Может, не хотели, а может, брезговали.
        - Понятно. Следующий вопрос,  - зажал я очередной палец.  - Зачем нас посадили в трюм?
        - Когда?  - нахмурился Абрахам.
        - Ну, когда мы представились вам родственниками Томаса Тингера.
        - Какого Томаса?
        По-моему он просто устал, поэтому начинает туго соображать (немного туже, чем обычно). Ну, что ж. Попробуем ставить вопросы, чтобы даже последнему дураку все стало понятно.
        - У вас на корабле боцман, ест?
        Карлик кивнул.
        - Его зовут, Томас?
        Абрахам замотал головой.
        - А как?
        Тот призадумался.
        - Хорошо,  - я закрыл глаза и помассировал вески.  - Другой вопрос. Зачем нас посадили в трюм?
        Абрахам призадумался еще сильнее. Ладно. Все. Хватит. Надоело. Завтра поговорим, когда проспится. Сейчас с ним вообще невозможно разговаривать. Молча, встав из-за стола, я побрел в свободную каюту отсыпаться. Обернувшись у входа еще, раз осмотрев всю оставшуюся пиратскую компанию, я лишь удрученно покачал головой, и спустился вниз к спальным помещениям. На воздухе удалось слегка протрезветь, но недостаточно, для того чтобы не совершить какой-нибудь ошибки. Дойдя до крайней каюты в конце коридора, толкнул дверь, снял брюки и, завернувшись в теплую медвежью шкуру, мгновенно уснул.
        Боже! Как же мутит. Все. Никогда в жизни больше не возьму в руку рюмку. Казалось, что прошло всего несколько секунд, как на сознание нашел спасительный сон. Послышался дикий визг, затем с меня скинули одеяло и сбросили с кровати на пол. Вот это уже зря. Никому не понравиться, пробуждение вот, таким образом. Тем более, если Вам еще что-то кинули прямо в нос. Больно же! Так ведь и сломать можно.
        По очереди раскрыв оба глаза, я заметил причину всей этой «катастрофы». На кровати, полностью закутавшись в медвежью шкуру, на коленях сидела Наташа. Зеленые глаза загорели недобрым огнем, щеки полыхали, как если бы ее попросили позировать для статуи Венеры Милосской, а рыжие волосы теперь скорей всего напоминали воронье гнездо.
        - Ты чего?  - буркнул я, потирая нос.
        - Как ты мог,  - загробным голосом прошептала она.
        - Что именно я смог? Можно поподробней?
        - Ты воспользовался моим состоянием, чтобы овладеть мной.
        - Так.  - Голова снова начала раскалываться.  - Что ты говоришь, я хотел с тобой сделать?
        - Ну, воспользоваться тем, что я в отключке и наброситься на меня, как какой-то дикарь.
        Кхм… ничего не понимаю. Если она уверенна в том, что у нас ночью, что-то было, тогда почему я ничего не помню? Конечно, алкоголь сильно ударил в голову (она и сейчас болит), но что бы вот так в безпаметсве… в постели… с девушкой… Быть не может. Не верю. Пусть сама попробует доказать, что у нас что-то было, а уж потом может и кулаки распускать. Разумеется, она все слышала и не смогла сдержать возмущения.
        - Тебе нужны доказательства, пожалуйста. Во-первых - этот приятный полумрак в помещении. Я конечно, не против романтического ужина при свечах, но ничего больше. Чтобы зайти дальше, мне необходимо досконально знать об этом человеке все.
        - А ты как будто бы еще чего-то обо мне не знаешь?  - мысленно буркнул я.
        Наташа нахмурилась и продолжила.
        - Во-вторых, почему на тебе нет брюк?
        - Это вопрос или утверждение?
        - Это констатация факта.
        - Ну, видишь ли,  - замялся я.  - Не удобно мне спать в одежде. Жарко. Вот и снимаю их перед сном.
        - В третьих, каким образом ты оказался рядом со мной в одной постели?
        - Наверное, перепутал вчера по пьяни. Ну, кто из нас не ошибался. А что в четвертых?
        Зеленоглазка тяжело вздохнула, покачала головой и сбросила одеяло. Ох, ё… не, ну ничего себе. На ней же совершенно ничего нет. Все объемы, конечно впечатляли. Стройные ножки, грудь превосходной формы. Шея, плечи, руки. Их хотелось целовать каждый миллиметр, ощущая восхитительный аромат ее неповторимых духов. В ней все безупречно. Не девушка, а мечта (столь же не досягаема, столь же желанна). Да, уж. На такую, как она, трудно не наброситься, даже при ношении венца безбрачия. Мой обалдевший взгляд и идиотское выражение лица окончательно смутили ее (конечно! Не каждый же день я вижу ее без ничего. Если признаться - это первый раз). Она сердито зарычала и вновь закуталась в одеяло. Теперь уже по самые уши.
        - Наташа,  - я пытался попросить у нее прощенья, сел на кровать. В начале хотелось просто погладить ее, но под толстой шкурой это будет ей трудно прочувствовать.
        - Уходи,  - из-под одеяла послышались всхлипывания.  - Я никого не хочу сейчас видеть.
        - Почему?
        - Я чучело. Некрасивая, неряшливая и растрепанная, как последняя оборванка.
        - Да бог с тобой. Выброси это из головы. Для меня ты самая прекрасная девушка на всем белом свете. Почему ты вбила себе в голову, что ты некрасивая? Кто тебе такое сказал?
        - Ты!
        - Я?!  - я просто был готов язык проглотить, услышав такие слова.
        - Да ты! Уж мысли человек, от меня скрыть не может. Не понимаю? Если, я тебе не нравлюсь, тогда зачем нужны были все эти взгляды, ахи, вздохи и тому подобная дребедень, которую ты раньше говорил. Как дура, верила тебе. Думала, хоть что-то для тебя значу, а ты…
        - Значишь,  - из-под одеяла появилось заплаканное личико девушки.
        - Правда?  - ее глаза просияли.
        Я улыбнулся и молча кивнул в ответ. Наташа радостно кинулась мне на шею, чуть не завалив на кровать.
        - Ночью мне стало немного жарко, вот я и сняла одежду. А когда на утро заметила тебя под боком, решила, что у нас что-то было, поэтому разыграла этот спектакль. Хотела проверить твою порядочность, но после такого признания, окончательно утвердилась в твоих чувствах. Признаюсь честно - ты мне тоже не безразличен,  - шептала она, игриво дергая меня за мочку уха. Я в свою очередь, лишь глупо ей улыбался.
        Уверен, наше начатое дело зашло бы дальше, если, бы не дурацкая традиция - все хорошее, всегда заканчивается на самом интересном месте. Вот и сейчас, когда мы были готовы отдаться на волю чувствам, нас снова бесцеремонно прервали. Внезапно, послышался страшный грохот пушек и звуковой сигнал, какого-то духового инструмента. Явно намечалась еще одна драка. Абордаж на первый корабль, мы пропустили, потому что один старый пират стал жаловаться на свою долгую и трудную жизнь. Второй шанс мы не должны упустить. Когда Наташа одевалась я отвернулся, и даже не пытался подсматривать (ну, в основном, только из деликатных соображений. Желание подсмотреть, конечно, тоже присутствовало, но не значительное). Я надел брюки, повесил трость через плечо, и мы всем составом насчитывающий два человека (меня и Наташу) поднялись на палубу. А там уже творилась полная неразбериха: все бегали из стороны в сторону, что-то перетаскивали туда сюда, громко матерились, проверяли оружие и заряжали пушки. Теперь понятно, почему они вчера не стали напиваться. Для очередного абордажа необходимо иметь трезвые головы. И вот,
послышался первый залп. Тяжелое ядро ударило прямо в центральную мачту захватываемого корабля. Она чудом устояла от такого удара, только слегка накренившись в сторону. Затем пиратский корабль взял резко вправо и два судна с шумом столкнулись борт о борт. Оставалось только прицепить канаты с крюками для удержания обоих кораблей на одном направлении. Дальше все пошло довольно быстро. Неожиданно совершенно из ниоткуда зазвучала музыка и на дружественный корабль ринулась, большая кучка пиратов. После короткого боя, их судно оказалось под нашим контролем. Оставшихся членов команды этого корабля, они решили просто взять в плен, наверное, с целью получения выкупа. Судя по тому, как богато и элегантно сделан каркас корабля: все эти узорчатые линий, вырезанные с боку, маленькие перила, мраморная статуя, украшавшая нос корабля свидетельствовали о том, что его владельцы весьма знатного рода. Не каждый граф способен приобрести себе такой корабль. На этот раз пираты решили оставить корабль себе, правда, не знаю зачем. (Наверное, продадут на запчасти или же начнут создавать свою эскадрилью). Они повязали команду, и
куда-то их увели. Я насчитал штук пятнадцать матросов в синих кителях, одного молодого кудрявого парнишку, скорей всего юнгу. Он был одет в рваные штаны и грязную тельняшку. Пару хромающих боцманов в рваных, униформах, и с синяками под глазом, усатого капитана, всего в орденах. Зрелого мужчину в длинном белом фраке и длинном седом парике, на лысую голову, и девушку лет двадцати с обворожительными карими глазами и черными, как смоль, волосами. На ней было изящное красное платье без рукавов. Шла она в гордом молчании, высоко подняв голову, хотя была опечалена. Я осмотрел ее повнимательней: лоб полностью закрыт челкой, аристократичный слегка вздернутый веснушчатый нос и легкий румянец на лице. Она оказалась даже моложе, чем производила впечатление на первый взгляд. Ей лет восемнадцать не больше. Да она же еще ребенок! Что с ней собираются делать?!
        - Простите сэр,  - обратились мы к смуглому пирату среднего роста.
        - Да?  - мореход повернулся. Говорил он прокуренным басом.
        - Вы не могли бы объяснить нам: кто эти несчастные и куда их ведут?
        - Эти несчастные, как вы там изволили высказаться, выплыли из города-порта Ривенклост, столицы тамошнего государства, и мы их возьмем в заложники с целью получения выкупа. Судя по их, короблю, легко можно определить, что эту команду набирал, сам король. С виду грозный мужик, а фамилия их династии забавная - Конопузовы. По-моему, на этом судне должна была плыть его дочь - Елена Тимофеевна. Они направлялись за границу, для поиска необходимого лекарства, для короля.
        - А, что, он чем-то болен?  - поинтересовалась Наташа.
        - Можно и так сказать. Если, конечно сумасшествие уже называется болезнью.
        - Он сошел с ума?!
        - Угу,  - пират покрутил пальцем у виска.  - Слишком сильно любил играть в карты и все время проигрывал. Но не отчаивался. Говорил, что в скором времени ему улыбнется удача. Увы. В тот злосчастный день она явно повернулась к нему не тем местом. После крупного проигрыша у Тимофея Григорьевича совсем поехала крыша. Вообще-то у него и раньше были свои заскоки, но теперь дело явно запахло сумасшедшим домом и смирительной рубашкой. Не, ну представьте себе, он начал разговаривать с мебелью. Мгм… Потом проявилась внезапная склонность, ходить во сне. Пару раз его уже снимали с крыши колокольни. Правда, как он говорит: «его туда злые духи забросили». Затем впал в маразм, заработал болезнь сердца, и в конце концов, его парализовало. А ведь он себе даже наместника не оставил.
        - Погодите,  - меня вдруг осенило.  - А разве его дочь не должна по праву наследовать трон?
        - Так, то оно так,  - хмыкнул «морской волк».  - Но, видите ли, тут есть некоторая формальность. По законам их королевства - если у короля есть сын, то он бы без проблем сядет на трон, даже не дожидаясь своего шестнадцатилетия. У них трон по праву должен переходить от отца к сыну, а затем к другому сыну ну и так далее. Но, допустим, у короля нет сына - у него дочь. Тогда, по закону, дочь короля не может наследовать трон, до своего замужества с какой-нибудь венценосной особой. Ну, там герцогом или принцем.
        - Вот это да,  - ахнули мы, удивляясь его знаниям о королевских обычаев.  - А откуда вы так много знаете, о династии Конопузовых и об их королевстве в целом?
        - Элементарно, мои дорогие друзья. У нас, «морских волков», повсюду есть глаза и уши. Не только на воде, но и на суше тоже.
        - Вы хотите сказать, что посылаете на берег разведчиков, для изучения местности?
        - Ну, типа того,  - пират зачесал затылок, стараясь хоть что-нибудь понять из произнесенного мной, но пока его извилины, шевелись со скоростью хромой черепахи. Затем он просто махнул рукой, попрощался с нами и, развернувшись, пошел обратно по своим делам. Мы отошли в сторону для короткого разговора.
        - Ну, и… что будем делать?
        - Ты о чем?
        - Не придуривайся. Я имею ввиду, каким образом нам спасти всех этих несчастных?
        - Зачем?  - удивилась Натали.  - Если они позволили себя связать и отправить в плен, значит, так все и должно быть. И здесь мы ничего не сможем поделать.
        - Почему?
        - Никто из них не обладает ярко-выраженными магическими способностями, поэтому они нам не нужны. Тем более, нельзя вот так, с бухты-барахты, взять отнять добычу у «морских волков». Для этого должны быть очень веские причины.
        - Они есть,  - я поднял указательный палец.  - Помнишь ту девчушку, в красном платье?
        - Ну?  - она нахмурилась, пытаясь, что-то вспомнить.
        - По-моему это и есть та самая Елена Тимофеевна Конопузова, дочь этого Тимофея Григорьевича.
        - И что?
        - Нам необходимо спасти хотя бы ее.
        - Зачем?  - Наташа пожала плечами.
        - Как это «зачем»?  - ахнул я.  - Ты же сама ее видела… Она же ребенок… Мало ли, что ей могут сделать.
        - Ой, посмотрите, на него,  - съязвила черный маг.  - Может быть, нам еще и заповедник создать, для самых агрессивных пиратов?!
        - А если бы с твоими детьми поступили точно так же, что бы ты тогда сделала?
        Наташа надулась и угрюмо замолчала. Это свидетельствовало о том, что этот спор я выиграл и вечером на корабле будет очередная заварушка в связи с пропажей еще одних пленников.
        Черный маг тяжело вздохнула.
        - Э-эх! Вечно лезем туда, куда не следует: все время нужно бить чью-то морду, спасать из плена всяких принцесс, башкой своей рисковать и ради чего все это…
        - Ради восстановления порядка и справедливости на нашей планете,  - патетично произнес я.
        - Тоже мне Робин Гуд нашелся! Защитим добро, накажем зло, и будем почивать на лаврах героев всенародных эпосов! Не смеши мои тапочки. Ты даже из лука стрелять не умеешь.
        - Зато мечом неплохо махать научился.  - Робко добавил я.
        - Ну, все, все, мир,  - она похлопала меня по плечу и мило улыбнулась. Я растаял.  - Какие у тебя будут предложения?
        - Нам необходимо разработать стратегию, поэтому встретимся ночью у главной мачты. Необходимо спасти этих несчастных, заставить пиратов перед ними извиниться и отправиться в следующий мир, для спасения еще одного белого мага.
        - А ты ничего не забыл?
        - Вроде нет,  - пришлось задуматься.
        - А кто, будет заниматься Томасом для того, чтобы он перешел на нашу сторону?
        Да, да, да… Как же я мог забыть. Ведь в самом начале мы прибыли на этот корабль именно из-за него. Он стоял в нашем списке под первым номером. У нас ведь было много возможностей для перевода его на нашу сторону, но почему-то никто об этом даже не подумал. Как же нам поступить теперь, когда наше время поджимает?
        - Давай поступим следующим образом,  - она меня когда-нибудь до инфаркта доведет своими преждевременными ответами. Только собрался сформулировать вопрос, как уже слышу на него ответ. Как, по-вашему, это нормально?  - Я попытаюсь уговорить Томаса, пойти вместе с нами. Ты же тем временем прощупай, атмосферу и узнай каким образом, можно вызволить пленников, потерпев при этом наименьшие потери. Идет?  - она протянула мне руку в знак соглашения.
        - Идет,  - я мягко пожал ее.  - Значит договорились. После захода солнца встречаемся у главной мачты и рассказываем, друг другу то, что сумели разузнать.
        Она кивнула, и мы разошлись по разным сторонам и старались, не видится до самого вечера. Быстро все, разведав, я пытался найти себе занятие на оставшийся день, но, к сожалению, на корабле это было сделать довольно проблематично. Оказывается, пираты вовсе не умеют развлекаться. Только и знают что пить, грабить, брать кого-нибудь в заложники… Скука смертная. Даже настольных игр и то не придумали. Надо будет предложить им на досуге идею о создании игорного дома с каким-нибудь диким названием. Например, «Кальмар в бегах» или «Свирепый планктон». А, что? И весело и со вкусом. И, обязательно с баром, с прохладительными напитками. И чтобы никакого рома. Только пиво или шнапс через соломинку.
        За такими размышлениями прошел день. На небо опустилась ночной покров. Вся пиратская команда, зевая, разбрелась по своим каютам, а пленников охраняли два сонных молодых матроса. Сегодня, как некстати, небо заволокло тучами. Темно как в могиле. Хоть глаз выколи. Если бы не тусклое освещение свечей в плафонах, которые расставлены по всей палубе, я бы точно обо что-нибудь навернулся и выпал за борт. До назначенного места добрался без происшествий. Но, к сожалению, ни Наташи, ни Томаса там еще не было. Ну, что ж подождем…
        Брр… а ночи сейчас холодные. Мороз такой, что аж до костей пробирает. Ну, где же они? Уснули там, что ли?! Уже битый час стою, жду, как у моря погоды. Пальцы перестал чувствовать, не то, что другие места. Э-эх! Был бы сейчас дома, принял бы теплую ванну, выпил бы горячего чаю, укутался в теплое одеяло и предаться сладкой дреме… Так! Что-то я увлекся. Я маг? Маг! Один из редчайших. Должен проучить некромантов? Должен! Ну, так чего жалуюсь? Все будит тип-топ.
        - Ну, где же она,  - ворчал я, переминаясь с ноги на ногу, чтобы согреться.  - Вечно эти женщины опаздывают и придумывают для этого уйму отговорок: «Вот, сейчас попудрюсь, накрашусь, причешусь, приоденусь и прибегу». А когда она, наконец, соизволит прийти, ее кавалер совершенно окоченел от холода, на лице тупая улыбка, а в руке три заледенелых ромашки…
        - Хватит бухтеть,  - моя боевая подруга вышла из тени.  - Прямо как дед старый. Все время ворчишь, ворчишь.
        - А я и есть дед. И, между прочим, я не ворчу, а рассуждаю,  - буркнул я.
        - Тоже мне философ нашелся. Лучше бы делом занялся, а порассуждать за тебя всегда может кто-нибудь другой. Лучше расскажи, какую информацию тебе удалось раздобыть?
        - Значит так. Во-первых, дверь на складе запирается на обыкновенный железный замок. Освободить пленников не составит большого труда…
        - Ну, так это же хорошо. Мы, можем прямо сейчас пойти и вызволить их.
        - Во-вторых,  - продолжил я, несмотря на Наташины реплики.  - Пленникам приставили охрану, в лице двух молодых матросов. Парни, наверняка, новенькие, потому что я не припомню, чтобы они раньше служили на этом корабле.
        - Тогда нам опять придется заняться нейтрализацией врага,  - рыжая колдунья провела ребром ладони по горлу.
        - Нет, нет и еще раз нет,  - умерил ее пыл я.  - Мы, не будем заниматься этой твоей нейтра… зацией…
        - Нейтрализацией.
        - Не перебивай старших. Это невежливо.  - Наташа надулась, сунула руки в карманы брюк и стала что-то бурчать про старческий маразм. Я пропустил это мимо ушей и продолжил.  - Мы не будем применять никакие насильственные методы. Надо заставит их пропустить нас просто так.
        - Угу. А еще они добровольно дадут себя связать. Не будь ребенком, Блэк.
        - Ты начинаешь повторяться.
        - А тебе, не все ли равно, как я говорю?!  - она уперла руки в бока.
        - Вообще-то - без разницы. Просто, если так разговаривать в приличном обществе тебя не так поймут.
        - Ах, так!  - взбунтовалась Наташа.  - Может, еще будишь учить меня, изображать пай-девочку в этом обществе?! Я не ребенок и мне не нужны советы выжившего из ума старика!
        - Знаешь, что!  - я тоже возмутился от ее оскорбления.
        - Знаю! Ты думаешь, что мы женщины туго соображаем из-за отсутствия всякой логики. Но нет, милый мой, это не так. А ну-ка напомни, пожалуйста, кто собирался завербовать к нам в союзники Томаса Тингера?
        - Ну, ты,  - насупился я.
        - А кто провернул, мятеж на этом разваленном корабле?
        - Тоже ты.
        - Ну, вот. А ты думал, что все женщины долго соображают?
        - Ничего я не думал.
        - Думал, думал и не надо отнекиваться. Мне все известно, о чем ты мыслишь.
        - Вот прямо так и все?
        - Да все. Ты не способен поставить даже самый слабый магический барьер, от проникновение в твой мозг, постороннего разума.
        - Я не умею.
        - Быть этого не может. Это умею все. Даже самые «зеленые» новички.
        - Значит я уникум.
        - Ты не уникум. Ты, лентяй. Весь день неизвестно чем занимался, пока я вкалывала за троих. А Томас, между прочим, ни в какую не хотел идти с нами. Видите ли, ему гордость не позволяет, бросить свою команду и капитана, хотя во время одного из набегов на одиноких мореплавателей он чуть не отстал от своей команды. А пираты такой народ: Если большая часть команды успела спастись, то остальных бросают на произвол судьбы.
        - Жестоко,  - признал я.
        Она пожала плечами.
        - Ну, что тут поделать. Таков один из морских законов: «Сильнейшие должны выжить, а слабые умирают»
        - Прямо естественный отбор какой-то.
        - А что это «естественный отбор»?
        - Эх, ты ученый, ученый! Столько книжек прочитала, а простых вещей до сих пор не понимаешь. Тебя еще саму надо учить и учить.
        - Ах, ты опять?  - ее глаза засветились зеленым огнем.  - Между прочим, наука уже давно доказала, что мозг женщины втрое больше чем у мужчины и, то, что вы мужики…
        Я вовремя услышал приближающиеся шаги за спиной. Быстро обнял, все еще что-то говорившую, девушку за плечи и крепко поцеловал.
        Надо было хоть как-то скрыться от посторонних глаз и заставить Натали замолчать. Поэтому этот способ показался мне более приемлемым в данной ситуации.
        За ее спиной замаячил приближающийся к нам человеческий силуэт. Через пару секунд, на освещенной территории появилась крепкая мужская фигура в черной бандане, с изображением черепа. Заметив нас, незнакомец улыбнулся, и понимающе закивав, на время отвернулся. Ну, вот и Томас. Конечно, появился он не совсем вовремя, но лучше поздно, чем никогда. Я попытался прервать нашу засекреченность, но сильные руки черной колдуньи обняли мои плечи. Да-а-а… мало кому удалось вырваться из ее захвата. Обхватывает как замок. Ну, что ж придется, ждать пока она сама не захочет разжать свои объятия. В результате наш поцелуй затянулся немного дольше, чем предполагалось (примерно минуты на две). Это, конечно хорошо, но нам необходимо заняться делом, а то Томас от нечего делать уже стал, соревноваться сам с собой по дальности плевка (его самый лучший рекорд был двадцать метров!). Парень с легкостью мог бы победить на олимпийских играх, если бы этот вид спорта входил в программу олимпийских соревнований. С трудом оторвавшись друг от друга, мы, наконец, соизволили поздороваться с нашим новым союзником.
        - Извини нас,  - оправдывался я.  - Мы думали, что за нами прислали еще одного некроманта и поэтому решили ненадолго законспирироваться.
        - Да уж, не надолго,  - Наташа пихнула меня локтем в бок.
        - Закон… чего?  - не понял пират.
        - Сошли за своих,  - черный маг зарыла мне рот ладошкой, прежде чем я успел что-либо ляпнуть.
        - А-а-а. Ясно!  - улыбнулся Томми и закивал, чтобы мы поняли, что он все понял (прямо каламбур получился).
        - Так, каков наш, дальнейший план действий?
        - Ты отвлечешь охрану своим обаянием, я пройду внутрь, выведу всех пленников, а Томас пока постоит на стреме.
        - Ну-у!  - протянула Наташа.  - Я так не согласна. Почему именно я должна их очаровывать?
        - Во-первых, ты дашь нам фору минут на пятнадцать.
        - А во-вторых - вы женщина. У вас, наверняка, получиться лучше околдовать этих парней, чем мне или мистеру Блэку,  - закончил мою мысль Томас.
        - Томми, да брось ты косить под интеллигентного человека. Все равно не похоже.
        - Правда?  - искренне удивился «морской волк»
        Мы кивнули. Пират немного обиделся, но вскоре снова воспрял духом.
        - Тогда можно мы с вами перейдем на «ты».
        Получив утвердительный ответ, пират испустил радостный возглас и заключил нас с Наташей в свои стальные объятия. Мы довольно долго просили его отпустить нас, потому что воздуха уже не хватало и кровь, очень сильно приливала к голове. Пока Томас отпустил нас, пока извинился, пока рассказал, как идет вахта на корабле… ну вообще спустя полчаса мы, наконец, были готовы к началу операции по освобождению пленников.
        - Ну, что бобики?!  - неожиданно для всех рявкнул я.  - Начинаем операцию под кодовым названием «Шустрая блоха»!
        - Почему «шустрая»?  - шепнула в одно ухо Натали.
        - Почему «блоха»?  - шепнул в другое Томас.
        - Потому что, нам необходимо незаметно пробраться к пленникам, незаметно отпереть дверь, незаметно повязать охранников и незаметно слинять отсюда пока пиратская команда не подняла тревогу,  - надеюсь что, таким образом мне удалось ответить сразу на оба вопроса.
        Двое молодых пирата охранявшие пленников, спали стоя, облокотившись на свои палаши. Странно было то, что им не дали огнестрельного оружия. Наверное, вновь прибывшим не положено давать оружие, из-за неумения с ним обращаться. Я и моя боевая подруга тихо прокрались поближе к нашей цели. Томас, как уже говорилось, остался снаружи, чтобы в случаи приближения посторонних, подать нам знак, чтобы мы вовремя смыться. Весь последующий разговор, шел в полголоса.
        - Они точно спят?  - я поводил рукой перед лицом одного из них. Тот в свою очередь, что-то невнятно пробормотал и развернув голову в другую сторону, сильно захрапел.
        - Как младенцы.
        - Тогда мне и не нужно никого очаровывать!  - тихо ликовала Натали, радуясь за то, что не посрамила, свой авторитет в моих глазах, распинаясь перед этими салагами.
        - Я связываю этого носатого, а ты вон того с усами.
        - А почему не наоборот?  - обиделась рыжая волшебница.  - От него, по-моему, не так сильно пахнет, как от усатого.
        - Ну, ты же, не есть его собираешься.
        - Все равно твой, не так сильно воняет. Давай поменяемся,  - канючила она.
        - Какая разница кто кого будет вязать. Нам главное на время, их обездвижить.
        - Жаль, что только на время, а не навсегда,  - разочарованно вздохнула Наташа. Обязательно в скором времени займусь ее воспитанием. Ей только дай волю - будет резать все, что шевелиться. Достав заранее приготовленные веревки, мы, начали аккуратно связывать парням руки и ноги. Но этого нам показалось недостаточно, и мы связали их друг с другом, спиной к спине. Складывалось такое впечатление, что их даже пушкой не разбудишь. При этом они постоянно всхрапыли и разговаривали во сне. Чтобы вы поняли, о чем они вели свою сонную дискуссию, я приведу пару примеров. Носатый выдвинул перед нами какую-то оригинальную речь о появлении панкреатита у новорожденных поросят, а второй постоянно взвизгивал и повторял, чтобы глюк ушел с его затяжки. Это нас немного развеселило и с поднятым настроением, я открыл дверь, освобождая всех пленников. Точнее, когда замок только был открыт, дверь распахнулась почти плашмя и толпа озверевших моряков, чуть нас не затоптала. А ведь, нас никто даже не поблагодарил, за свое освобождение. Вот и делай после этого добрые дела. Никто даже доброго слова не скажет. Самыми последними
из этого КПЗ вышли мужчина во фраке и темноволосая девушка. Точно - это она! Елена Тимофеевна Конопузова, дочь этого короля - Тимофея Григорьевича.
        Наташа удивленно переводила взгляд, то на меня, то на девушку. Затем, состроив недовольную мину, дала мне по уху и грозно шепнула.
        - Ты куда это уставился, а?
        - Никуда,  - честно признался я.
        - Учти: еще раз увижу, как ты заглядываешься на всяких там распутных девиц, я тебе…  - она хотела дать мне подзатыльник, но ее остановил взгляд девушки. Ее глубокие карие глаза, отдавали матовым оттенком и горели задорным огнем. Это говорит о том, что она еще ребенок, но ребенок королевских кровей. Об этом свидетельствовала многое: ее манера держать осанку, ее волевой подбородок и размеренные движения. Ее обворожительная улыбка. Говорю вам, мне так еще никогда не улыбались: сколько тепла, и ласки, сразу появилось в душе. Сразу забываешь все плохое. В душе просыпается все, то доброе и хорошее, что давно спрятал, очень глубоко в себе. Тогда черная колдунья посмотрела на меня еще злее. Ее взгляд не предвещал ничего хорошего. Поэтому я вовремя уставился в пол. Неожиданно для всех, девушка подошла ко мне и горячо поцеловала в губы. Наташа ошарашено раскрыла рот. Мужчина во фраке, попробовал проделать тоже самое от чего его парик чуть не съехал на нос. Поэтому он просто удивленно поднял седые брови.
        Неожиданно Елена Тимофеевна прервала свой благодарственный поцелуй, и удивленно на меня посмотрела. Дело в том, что я не ответил на поцелуй принцессы, и тем самым возможно ее оскорбил. Но девушка, не обиделась, а лишь еще раз улыбнувшись, крепко обняла меня за талию и потерлась щекой о грязную рубашку.
        - Мой спаситель,  - шептала она. Я покраснел. Не помню, правда, от чего. То ли от стыда, то ли от смущения, то ли от страха за свою жизнь. Наташа, белея от гнева, уже стала походить на чистую простыню. Она молча стояла в углу, до хруста сжав кулаки, и тихо рычала от злости. И уверяю вас, в этом нет ничего смешного. Если бы не мужчина в парике, моя жизнь прервалась бы на самом интересном месте.
        - Как ваше имя, сэр?  - он чопорно покланялся.
        - Денвер Армиро Тогиус Блэк. Последний из династии Блэков. Для друзей просто - Дэв,  - гордо раскланялся перед ним.
        - Но если он не прекратит паясничать, то его династия навсегда перестанет существовать,  - пригрозила Натали, но на это никто не обратил внимание.
        Принцесса разжала свои объятья, отошла к человеку во фраке, недолго с ним пошепталась и весело рассмеялась. Затем она вновь обратилась к моей персоне.
        - Нет, что вы. Как можно называть столь великого героя, столь вульгарным именем.
        - Послушай, девочка…
        - Тише, тише,  - остудил я боевой пыл Натали.  - Помни: она еще ребенок и не всегда понимает, то о чем говорит.
        - И что делает, тоже,  - поддержал мужчина во фраке и строгим тоном обратился к принцессе.  - Елена Тимофеевна! Вы что забыли, что сказал Ваш папа, дай бог ему здоровья: «Никаких романов, поцелуев и свиданий до двадцати одного года»
        - Я не ребенок!  - обиженно топнула ножкой Елена.  - Мне уже можно.
        - Нет! Вы еще далеко не взрослая личность и пока Вам не исполниться восемнадцать лет, я должен за вами приглядывать.
        Принцесса обиженно надулась и, скрестив руки, не надолго замолчала.
        - Простите мистер…  - обратилась Натали к няньке принцессы.
        - Тутсик,  - вежливо поклонился тот.  - Монтгомери Тутсик. Позвольте теперь узнать Ваше имя прекрасная леди?
        - Троицына Наталья Викторовна - она вежливо подала руку ему для рукопожатия. Вместо этого Монтгомери припал на одно колено и вежливо поцеловал руку девушки.
        - Ой, ну что, вы!  - хихикнула Натали.  - Встаньте с колен. Да встаньте же, наконец! Я этого не стою.
        - Она этого не стоит,  - повторил я, за что чуть не получил в другое ухо.
        - Вы, кажется, что-то у меня спрашивали?  - Монтгомери встал и отряхнулся. Меня, почему-то радовало, что теперь его белоснежный костюм безнадежно испорчен. Не знаю, может быть это ревность, а может - мне не понравились его чересчур вежливые манеры.
        - Спрашивала. Вы случайно не скажете, какого возраста ваша воспитанница?
        - Да, вот,  - он махнул рукой в сторону обиженной принцессы.  - Недавно ее Высочество отпраздновала свое шестнадцатилетние. Она только кажется взрослой, но на самом деле это еще маленький ребенок, за которым необходимо следить глаз да глаз.
        - А вот и неправда!  - возмутилась обиженная принцесса.  - Мне уже почти семнадцать!
        - «Почти»?  - удивился Тутсик.
        Елена смущенно, уставилась в пол.
        - Ну, шестнадцать с половиной.
        - С половиной?
        - Шестнадцать лет и три месяца,  - тихо произнесла принцесса и грозно посмотрела на своего надоедливого няня. Думаю, что теперь его точно досрочно уволят без выходного пособия. Монтгомери в свою очередь только довольно пригладил седые усы, и удовлетворенно хмыкнув, направился на верхнюю палубу.
        - Терпеть его не могу,  - прошипела Елена, смотря Тутсику в след.  - Вечно, обращается со мной, как с младенцем.
        - Так оно и есть,  - поддержал Монтгомери я. Натали в свою очередь просто поддерживающее кивнула.
        - Но я уже взрослая!  - вспылила принцесса.  - Мне не нужны, няньки! А папа до сих пор думает, что его дочь все еще нуждается в смене пеленок и прочтение сказок на ночь! Я уже выросла из этого возраста и могу сама осмысливать свои поступки!
        - Нет. Не можешь,  - парировала Натали. Я кивнул в знак согласия.
        - Почему?!  - чуть не плача прокричала девчонка. Та даже не обратила внимание, на то, что рыжая колдунья перешла с ней на «ты». Она мягко обняла Елену за плечи.
        - Понимаешь… Леночка, сейчас у тебя начался переходный возраст. В этот период детям кажется, что они уже взрослые, хотя те еще не до конца могут осмысливать все свои поступки, и иногда совершают глупости.
        - Не правда!  - возразила Елена, вырываясь из объятий рыжей колдуньи.
        - Правда, правда,  - закивал я в поддержку Наташи.  - Тебе стоит послушать совета старших, тем более таких начитанных как мисс Натали.
        - Благодарю Вас, сэр Блэк,  - она слегка кивнула в ответ на комплимент.
        Принцесса перевела взгляд, с Наташи на меня и, испустив тяжелый вздох, удрученно закачала головой. Видимо девочка, еще никогда не испытывала не к кому сильной привязанности, поэтому не понимала все наши знаки, взгляды и жесты, которые мы делали друг другу время от времени. Наверняка, все еще ждет своего принца на белом коне. Ну, ничего у нее еще все впереди. Уверен, найдется хотя бы один порядочный жених, который полюбит как внутреннюю, так и внешнюю ее сторону, а не что-либо в отдельности. Пока ее духовный мир напоминает очень запутанный лабиринт, из которого она сама не может найти выход. И мы должны ей в этом помочь, то есть постараться построить из этой юной особы самостоятельную личность, а не папину дочку, которая постоянно ходит за ним хвостом.
        Елена, обидевшись, ушла далеко вперед. Наташа подцепила меня под локоток, и мы размеренным шагом поднимались наверх.
        - Должна тебе признаться,  - прошептала она.  - Эта юная особа далеко не подарок.
        - Ну, что тут поделать,  - я лишь простодушно пожал плечами.  - Вспомни хотя бы себя, когда ты была подростком. Разве тебе не казалось, что весь против тебя и что нужно его изменить?
        - Не-а,  - она прижалась к моему плечу.  - Пусть я плохо помню свой переходный возраст. Зато помню, что больше всего хотелось на свой семнадцатилетний день Рожденье.
        - Наверняка, белого пушистого пони и гору сена для его содержания.
        Несостоявшийся некромант рассмеялась.
        - Нет, глупенький. Больше всего, мне хотелось, чтобы рядом со мной был человек, на которого всегда можно рассчитывать в трудной ситуации. Опереться на сильное плечо так сказать.
        - Надеюсь, что в дальнейшем твоя мечта все же исполниться,  - я нахмурился, представляя Наташу рядом с чужим человеком. Интересно почему? Да и вообще, что со мной твориться?
        - Я тоже на это надеюсь,  - грустно вздохнула она. Затем, мы медленно посмотрели друг на друга, и снова попытались поцеловаться, но нас опять бесцеремонно прервали.
        На палубе, что-то громко упало заматерилось, и вскоре начался непереводимый шум разнокалиберных мужских голосов. Пулей, взобравшись наверх, перед нами открылась ужасная сцена. Кто бы мог подумать, но пятнадцать измученных и разъяренных матросов, вершили кровавую месть над пиратской командой. Парочка боцманов, одиноко стояли в сторонке и со злорадной ухмылкой наблюдали за разворачивающиеся баталией. Абрахама вообще не было видно, наверное, успел взять одну из свободных шлюпок и покинул корабль, до восстания пленников. Монтгомери, каким-то образом забравшись на главную мачту, менял флаг на флагштоке. Теперь вместо грязной черной тряпки, на ветру развевался большой флаг с изображением зеленого дуба на белом фоне. Мимо нас пронесли двоих искалеченных пиратских матросов. Один подняв глаза, осмотрел Наташу с ног до головы и разъяренно зарычал.
        - Говорил же я!  - напал на него другой матрос в порванном камзоле.  - Женщина, на корабле всегда к несчастью! А вы «Не беда! Пускай поживет здесь недельку другую, потом посмотрим!». Ну, что?! Теперь насмотрелись! А я говорил, что их необходимо провести по доске, пока все беды на нас не свалились! Ну, разве меня кто-нибудь слушал?! Нет! Все твердо стояли на своем мнении!
        - Заткнись, Рон. Достал уже!!!  - закричал на него первый матрос, и их одновременно выкинули за борт.
        Некоторых членов пиратской команды просто связывали и оставляли на корабле, чтобы по прибытию на сушу сдать их властям. К особо буйным относились менее гуманно,  - их избивали до полусмерти, а затем просто выбрасывали за борт. Не знаю как Наташе, а мне стало очень стыдно. Это же мы их предали. Фактически предали собственных собутыльников. Теперь спокойно можно считать, что у нас появились новые враги - это пираты. Хотя Томас вроде перешел на нашу сторону, только… минуточку. Томас! Он ведь один из пиратской братии. С ним, наверняка, поступили точно так же как и с его товарищами. Конечно! Мало кто может поверить в перевоспитавшегося пирата. А врать, он тоже толком не умеет. Начнет резать правду, матку, тогда нам и самим не отвертеться.
        - Где этот несносный мальчишка?  - спросил я сам себя.
        - Ты о ком это?  - тихо спросила Натали.
        - Да, Томас, снова исчез из виду. Боюсь, если его поймают, то нам тоже достанется.
        - Почему?
        - Сама посуди. Если его станут допрашивать, да еще и с пристрастием, то он мгновенно расколется и выдаст все, свои и наши планы.
        Черный маг призадумалась, затем, посмотрев куда-то в сторону, неожиданно рассмеялась. Я строго на нее посмотрел.
        - Что, в этом смешного,  - девушка, с трудом держась, на ногах от хохота, показала куда-то пальцем и, прислонившись к ближайшей мачте, тихо сползла на пол. Обернувшись в показанную ей сторону, я тоже чуть не упал на пол, от раздирающего смеха. Неподалеку от нас, на коленях, стояла небольшая группа пиратов, а перед ними размеренным шагом расхаживал, перевоспитавшийся пират и игриво водил перед их, лицами не распечатанную бутыль рома. Пленники двигались из стороны в сторону как флюгеры. Куда не повернет рука Томаса, туда и тянулись все связанные матросы. Так он игрался минуты две. Потом когда ему это надоело, он просто выбросил бутылку за борт, чем вызвал возглас разочарования у своих бывших собратьев.
        - Браво,  - зааплодировали мы, когда он подошел в нашу сторону.  - А ты, оказывается талант. Обязательно обратись в наш цирк. Нам как раз нужны такие гипнотизеры, как ты.
        - Да, ладно, чего уж там,  - Томас смущенно улыбнулся и покраснел, как помидор.  - А что такое «цирк»?
        Мы разочарованно покачали головами.
        - Я тебе потом объясню, хорошо?
        - Хорошо, сэр Денвер…
        - Томас, ты забыл.
        - А ну, да, да. Конечно. Извини… Дэв.
        - А разве у вас на корабле не действует сухой закон?  - заинтересовано спросила Натали.
        - Действует, конечно.
        - Тогда почему те пятеро, так заворожено смотрели на бутылку, которую, ты выкинул за борт?
        - Они, просто решили где-нибудь спрятаться от посторонних глаз, и распить ее в одиночку.
        - Разве это не является нарушением закона?
        Блондин замотал головой.
        - После каждого нападения на какой-нибудь корабль, мы устраиваем своего рода попойки. Только после последнего абордажа, все очень устали и на веселье ни у кого не осталось сил.
        - Почти ни у кого,  - я показал в сторону пятерых моряков, которые бились головой об пол и громко возмущались, по поводу, жестокости нашего нового друга. Вскоре к нам подошел Монтгомери. Он волоком тащил за руку упирающуюся принцессу, чтобы та извинилась перед нами за свое поведение, но Елена всеми усилиями пыталась вывернуться из рук своего старого слуги.
        - Пусти! Пусти, кому, сказала!  - Монтгомери, пропускал ее слова мимо ушей.  - Ну, держись. Дай мне только добраться до нашего королевства, а там ты уже получишь за все и сполна…
        - Девочка,  - ошарашено произнес я.  - Как можно, так разговаривать с пожилым человеком.
        - Она имеет на это полное право, сэр Денвер,  - пояснил Тутсик.  - Моя должность весьма не высокая. Я всего лишь слуга и если ее Высочеству будет угодно, выгнать меня на улицу, я не стану возражать и уйду со двора вместе с вещами. Возможно, вскоре найду другую работу, и мои дети больше не будут голодать.
        Елена Тимофеевна сильно покраснела от стыда, и тихо попросив прошенья, перед своим нянем, залилась горькими слезами. Вот, тут произошло, то, что не ожидал никто. Рыжая волшебница подошла к принцессе, заключила в материнские объятья и стала гладить по голове, успокаивая ласковыми словами. Это помогло. Девочка прекратила, реветь и теперь только изредка всхлипывала. Наташа сердито посмотрела на нашу мужскую половину.
        - Как вам не стыдно,  - мы разом все покраснели и уставились в пол.  - Она же ребенок. Она еще сама не все понимает, что говорит. Ее нельзя осуждать, так строго. А вы три здоровых лба, одновременно напали на беззащитную девочку. Не трудно теперь определить, кто из нас ведет себя как ребенок.
        В общем, пока мы извинились перед принцессой Еленой, пока венценосная особа и ее слуга познакомились с нами и Томасом, пока старый капитан сообщил об их полной победой над пиратской командой… в общем, пока утряслись все дела, наступил рассвет.
        В дали горизонта показался золотой диск солнца. Пушистые облака отливали розовым оттенкам, а в слегка подрагивающей водной глади, ярко переливались солнечные лучи. Беспорядочные крики чаек и других птиц, приглушенно звучащий где-то вдалеке, радостно приветствовали утро нового дня. В воздухе запахло йодом и морской тиной. Ничего, что воняет. Зато полезно.
        Наконец-то все хорошо и мы можем покинуть этот серый и неприветливый корабль. Я кое-что шепнул на ушко Наташи, она кивнула и принялась читать заклинание переброса во времени. Мы все приготовились к межвременному переходу, как вдруг несостоявшаяся некромант остановилась и обратила внимание на юную принцессу. Та в свою очередь испуганно спряталась за спину своего няня.
        - Что-то случилось?  - спросил я несостоявшегося некроманта.
        - Странно,  - черный маг все еще пристально изучала принцессу.  - Вроде бы я все делаю правильно, но заклинание почему-то не работает Скорей всего, что-то блокирует мою магию и не дает ей сработать как надо.
        - И, что это значит?
        - А это значит, что среди нас есть один из сильнейших белых магов, когда-либо существовавших в мире магии,  - она все еще пристально изучала Елену.
        Принцесса испуганно схватила руку Монтгомери.
        - Я ее боюсь,  - тихо прошептала она мне.  - Почему она на меня так смотрит?
        - Просто Ната… то есть, Наталья Викторовна, наверное, думает, что ты являешься, очередным белым магом, на которого объявили охоту.
        - И, если это окажется правдой, то некромансеры займутся тобой в первую очередь. Даже им не удалось видеть такое количество энергии, каким владеешь ты. Такого мощного врага они уничтожат в первую очередь, чтобы тот не мешал их планам.
        - Убьют… меня…  - Елена Тимофеевна потеряла дар речи от этой новости.  - А-а-а… за что?
        - А просто так. Чтобы ты им глаза не мозолила,  - принцесса тихо ахнула и упала в долгий обморок. К счастью Томас успел подхватить ее до падения на пол. Наташа довольно ухмыльнулась, а я, кинув на нее недовольный взор, удрученно покачал головой.
        - А я чё?  - пожала плечами рыжая плутовка.  - Я ничё. Люди вон чё и, то ничё, а я чуть чё так сразу чё?!
        - Могла бы преподнести ей эту весть в более деликатной форме.  - Томас обмахивал принцессу своей банданой и, по-видимому, ей это пошло на пользу. Уже начинает приходить в себя.
        - Ну, я же не знала, что самый мощный белый маг окажется такая припадочная. Зато теперь, магическое сопротивление пропало, и заклинание перемещения теперь работает. Мы можем отправляться.
        - А как же она?
        - Придется взять ее с собой. Нельзя оставлять некромантам, столь лакомый кусочек,  - черный маг соблазнительно облизнулась.
        - К чему ты клонишь, а?  - у меня появилось нехорошее предчувствие, после этого действия.
        - Я имею ввиду, что нам необходимо теперь спасать и ее. Произошел большой выброс энергии в атмосферу, что привлекло внимание черных магов этого мира. Нам необходимо сматываться отсюда, пока у нас не появилась новая компания.
        - Ну, тогда нам пора,  - Томас подхватил принцессу на руки, а Натали стала повторно читать заклинание перемещения. На этот раз нас прервали взволнованные голоса капитана и Тутсика.
        - Куда вы? Что мы скажем королю?
        - Скажите, что мы вернем ее в целости и сохранности по завершении всех наших дел,  - успокоил их бывший пират.
        Капитана это вроде убедило, и он отправился по своим делам, но Монтгомери не успокоившись, раздраженно отвел меня в сторону.
        - То, что вы собираетесь делать - безумие! Подумай только: взять и отпустить несовершеннолетнего подростка, неизвестно куда, неизвестно с кем и неизвестно на какой срок?! Не пущу!
        - Послушайте, мистер…
        - Нет! Не отдам кровиночку мою! Не отдам!
        - Но…
        - Только через мой труп!
        - Если мы не заберем ее с собой, то вскоре здесь будет не только ваш труп, но и многие другие. Некроманты предпочитают не оставлять свидетелей после выполнения своего задания и расправляются со всеми в радиусе более пятидесяти километров. Елена Тимофеевна являясь прирожденным белым магом становиться живой мишенью, и ее жизнь теперь не стоить и ломаного гроша.
        - И что же делать?
        - Мы возьмем ее с собой в нашу команду, и попытаемся всеми силами, обеспечить ей необходимую защиту.
        - А…
        - Вы же тем временем обеспечите себе прочное алиби, и в случаи появления здесь черных магов или некромантов можете направить их по ложному следу, таким образом, обеспечивая нам время на нахождение следующего мага. Итак, каков будет ваш ответ?  - Я скрестил руки и мысленно улыбнулся своей победе. Действительно, такую тираду, Монти крыть было не чем, и скрепя сердцем он отпустил свою воспитанницу вместе с нами.
        - Берегите ее,  - Тутсик совсем упал духом. Поэтому говорил со мною в полголоса. Пришлось похлопать его по плечу.  - Кроме Елены у меня никого нет.
        - А как же ваши дети?
        - Да, выдумал я насчет них. На самом деле принцесса стала для меня роднее всех поэтому, тяжело осознавать то, что она уже далеко не ребенок и требует, меньшего внимая, чем было раньше. Обещайте, что защитите девочку, во что бы, то не стало.
        - Клянусь,  - мы обнялись на прощанье.
        - Ну что, все в порядке?  - Наташа посмотрела мне в глаза, как только заметила мое приближение.
        - В полном,  - радостно сообщил я.  - Монти дал, свое согласие на включение, Елены Тимофеевны в состав нашей команды, при условиях ее абсолютной безопасности.
        - Пусть не волнуется,  - Наташа посмотрела на опечаленного няня принцессы.  - Мы будем защищать ее всеми своими силами и не отдадим в загребущие лапы некромансеров или черных магов.
        - Я перегрызу глотку любому мерзавцу, который прикоснется к ней хотя бы пальцем,  - стукнул себя кулаком в грудь Томас.
        По-моему, бывший пират испытывает некоторые симпатии к нашей венценосной особе. Чего стоит, лишь то, как он заботливо приводил ее в чувство, покачивая из стороны в сторону, держа на руках. Елена в свою очередь обхватила крепкую шею пирата и прижалась к его груди. Вначале он оторопел, но затем лишь улыбнулся и устроил ее поудобнее в своих объятьях. Теперь у нее появился сильный защитник и верный друг, которому можно довериться абсолютно во всем. Это, конечно, радует, но если их отношения перерастут из дружеских в нечто большее, тогда мне не сносить головы. Король не потерпит, чтобы его дочь вышла замуж за бывшего разбойника, без рода и племени. Вот именно нестыковочка получается. Сомневаюсь, что в роду Томаса были какие-нибудь графы или бароны. Хотя может быть, девочка уже вовсе не хочет выходить замуж за принца, и ей просто нужен заботливый человек с отличным чувством юмора. Уж чего-чего, а защиту, смех и безграничную заботу Томас ей обеспечит. В этом никто не сомневается.
        - Ну, что? В путь.
        - Возьмитесь за руки. Сейчас будет немного трясти.  - Томас, пересадив принцессу себе на шею, взял меня за руку, я взял Наташу.
        Она же в свою очередь громко читала плохо рифмованное заклинание. С каждым произнесенным словом, мы почувствовали, что окружающий мир исчезает, оставляя за собой темноту. И вот когда все полностью покрылось тьмой, сквозь пространство к нам пробился отдаленный голос Монти. Он пожелал нам удачи.
        Затем его поглотила, череда непонятных звуков.
        - Это означает, что мы уже близки к цели,  - объяснила это явление Натали, не открывая глаза, и покрепче сжала мою руку. Ее лицо покрылось мелкими крапинками испарины. Она уже с трудом держалась на ногах. Неожиданно она сильно стиснула зубы.  - Приготовьтесь! Сейчас будет толчок.

        Часть 3

        Что произошло дальше, трудно описать. Неожиданно новый мир материализовался перед нашими глазами, и мы вошли в грязно серое небо, стянутое облаками. Через секунду облака рассеялись, и мы увидели землю. Все бы ничего, если бы она не была километрах в двух под нами, а у нас было бы парочка парашютов.
        - Мы разобьемся! А-а-а!  - закричал я вместе с Томасом, и зажмурили от страха глаза.
        - А вот и нет,  - Наташа произнесла очередное заклинание, и мы замерли в воздухе в метре над землей.
        - Мы… живы?  - спросил сам себя бывший «морской волк» открывая один глаз.
        В ответ на его вопрос, мы одновременно упали на землю. Правда, я упал первым. На меня сверху свалился Томас, а на последок Натали с бессознательной принцессой на руках. Каким образом я не высказал, свое мнение, по поводу магии перемещения и черных магах в целом, этого не знал никто. Просто, в тот момент, я не мог не то, что разговаривать, даже подходящих мыслей, в голову не приходило. Одни ругательства. Хотя нет, вру… одна пришла. Навсегда заречься от путешествий во времени под руководством черного мага. Слава богу, моя боевая подруга ничего не услышала, потому что тогда мне пришлось бы еще хуже, чем сейчас. Тем временем рыжая колдунья, скатилась по нам на землю, как со снежной горки, продолжая держать в руках бессознательную Елену. Затем с меня сполз Томас. В отличие от меня он практически не пострадал. Конечно, он ведь свалился на мою персону, поэтому это смягчило удар. И если оценивать общие ранения, то я пострадал больше всех. Три ребра наверняка сломано, голова раскалывается, и очень болят обе ноги. Наверное, потому что именно на них пришелся основной груз, включающий весь состав нашей
команды. Томас о чем-то пошептался с Наташей и принялся приводить Елену в чувство. Несостоявшийся некромант, подошла ко мне, наклонилась и, потянув за ворот рубашки, помогла встать. Заметив, что я без сознания, она стала приводить в чувство, шлепая по щекам. Ну, вот и надейся после этого на жалость, поцелуи и сострадание. Тебя изобьют еще сильнее, чем раньше. Нет, хлопала она не сильно, но удары были весьма ощутимыми. Рука-то у нее тяжелая. Не ровен час, и убить может. Ну, все, все. Живой я. Живой!
        - Не надо-о,  - тихо простонал я.  - Хвати-ит. Отпустите меня-а.
        - Как скажешь,  - пожала плечами она и отпутала рубашку. Я снова оказался на холодной и сырой земле. В воздухе пахло гарью и… хлоркой. Такое, впечатление, что рядом решили, открыть платный бассейн, для тех, кто учиться плавать и решили очистить воду, убийственным количеством хлора. Такой запах… аж в глазах режет. По-моему у меня даже слегка помутился рассудок. Перед глазами стали мелькать совершенно невероятные картины: вон розовый бегемот, пролетел по небу на белоснежных крыльях, а фиолетовый жираф прячет свою голову в песок.
        Наташа была уверена, что со мной все в порядке и всеми усилиями пыталась заставить подняться.
        - Вставай! Не время прохлаждаться! Нас ждут великие дела!  - Рыжая колдунья попробовала меня поднять, но, не удержав, повалилась на меня с верху.
        - Мама. Я не хочу сегодня идти в школу,  - по-детски заканючил я.
        - Что?  - не поняла Наташа.
        - Я хочу остаться дома с тобой и готовить печенье.
        - Денвер. Что ты несешь?
        - Вас все еще прорывает. Тогда мы идем к вам,  - затем решил открыть один глаз и понаблюдать за реакцией черного мага. Однако ее не оказалось на месте.
        «Интересно, неужели если я по правде был болен, она за меня не стала даже беспокоиться» - подумал я. Как оказалось потом - напрасно. Неожиданно, она накинулась на меня, сзади снова повалив на землю.
        - Ах, ты… я за него… а он… в порядке! Гад!  - говорила она сквозь смех, катаясь вместе со мной по земле.
        - Зато ты теперь, будешь знать, что я умею хорошо притворяться.
        Прокричавший издали «морской волк» бесцеремонно прервал наше веселье.
        - Денвер!
        - Что?!
        - Куда мы попали?!
        - Что?!
        - Где мы?!
        - Что?!
        - Ты что глухой что ли?!
        - Я ничего не слышу! Подойди ближе!
        Томас испустил мученический вздох, попросив прощение у Елены Тимофеевны, торопливым шагом подошел к нам. Натали посмотрела на бывшего пирата, тяжелым изучающим взглядом, затем закрыла глаза и стала неторопливо массировать вески.
        - Что, случилось?  - взволнованно спросил я.
        - Я заглянула в его подсознание. Боже как пусто и темно у него в голове,  - вздохнула бывший некромант, продолжая тереть вески. Я решил немного ей помочь и стал делать массаж кожи головы (это очень помогает при головных расстройствах). Девушке полегчало, и приятно мурлыча, она удобно устроила свою голову у меня на коленях.
        - Приятно?  - Натали сладко потянулась и кивнула, чуть приоткрыв глаза.
        - Очень,  - она зевнула - У тебя мощная исцеляющая энергетика. Например, у меня голова прошла сразу, после первых движений твоих пальцев. Тебе надо было выучиться на профессионального массажиста. Мог бы сейчас таким, образом исцелять большое количество людей, страдающих головными и шейными заболеваниями.
        - Да,  - флегматично отмахнулся я.  - Предлагали, но я не пошел,
        - Почему?  - удивилась зеленоглазая волшебница, все еще продолжая приятно мурлыкать, от удовольствия.
        - Делать мне больше нечего, чем собирать чужые болячки. Тем более это адский труд: работать неизвестно, сколько часов в день, получать копейки и заработать себе варикоз, или еще какое-нибудь, заболевание ног. И все это под аккомпанементы недовольных клиентов, которым не нравится, как им исправляют плоскостопие или вправляют шейные позвонки.
        - Болтун,  - устало проговорила она и, свернувшись калачиком, заснула у меня на коленях. Ладно, пусть поспит. Любая магия выматывает, сильнее любой драки, а особенно магия перемещения во времени. Я тоже решил немного передохнуть и, прикрыв глаза, предался короткой передышки. В такие минуты можно только и делать, что наслаждаться тишиной и спокойствием. За спиной кто-то раздраженно закашлял и назвал меня по имени. Ну, вот и все. Заслуженному отдыху пришел конец. Клянусь, что когда-нибудь я как следует, отшлепаю этого Томаса, толстым кожаным ремнем. Просто так. Для профилактики. Не будет в следующий раз бесцеремонно отрывать другого человека от отдыха.
        - Чего тебе?  - обратился я к нему, не оборачиваясь.
        - Я уже в пятый раз пытаюсь добиться от Вас,  - раздраженным тоном произнес Томас,  - Где мы находимся и что это за место?
        - А я тебе уже в шестой раз отвечаю, что не знаю, где мы находимся. Но, этот запах, меня вскоре, окончательно доконает.
        - Какой запах?  - искренне удивился бывший пират. Я лишь, сокрушенно покачал головой. Похоже, его уровень интеллекта приближается к нулю и нам потребуется довольно много стараний и времени, чтобы хоть не намного его повысить.
        - Ты, что ничего не чувствуешь или у тебя хронический насморк?
        - Нет, у меня никакого насморка,  - сомневаюсь, что Томми осмыслил значение этого слова, но ответил он, с некоторым понимаем, в серых глазах. Но меня это ни капельки не убедило, а даже наоборот довольно обозлило. Если бы Елена Тимофеевна не успела подойти вовремя, не знаю, что бы случилось с парнем в этот момент.
        - Томас прав,  - принцесса подхватила паренька под локоток.  - Никакого запаха, больше нет и воздух чист как никогда.
        - Вас забыли спросить,  - я принюхался и ничего не почувствовал. Странно, воздух был свеж и чист, как на морском побережье. Только слегка отдавал помойкой, но это только потому, что мы приземлились рядом с небольшой кучкой мусора. Немного передохнув, мы решили отправиться в путь, потому что необходимый нам человек жил на другом конце города и если поторопимся, то, может быть, успеем спасти его еще до полудня следующего дня.
        А это оказалось довольно-таки неплохое место. Наверняка это какой-то украинский городок, на окраине с Россией. Попадающиеся нам люди могли говорить, как на русском, так и на украинском языках. Должен признать, что в других странах восточной Европы, немножечко чище, чем у нас. По ровным, отполированным почти до блеска дорогам, в разные стороны сновали автомобили и другие транспортные средства, включая, телеги и тракторы, но так как на город уже опускалась ночь, транспорта на дорогах было очень мало. В окнах маленьких двух и трехэтажных домах, горел свет, зажигаясь в шахматном порядке. На чистых, вымытых тротуарах, уже разливался свет многочисленных фонарей. Улицы быстро опустели. Ну, во-первых, время уже довольно позднее, около трех часов ночи, а во-вторых, шестое чувство подсказывает, что в городе твориться, что-то не чистое. Внезапно смолкли все звуки, и где-то вдалеке, послышался отдаленный звериный рев.
        Лена ойкнула, спряталась за спину Томаса, и задрожала, как осиновый лист.
        - А здесь жутковато,  - Томас успокаивал ее, нашептывая на ушко, ласковые слова. Я же тем временем посмотреть на карту, которую рыжая волшебница держала в руках.
        - Это и есть твой, хваленый, информатор,  - на самом деле это была всего лишь плохо прорисованная карта звездного неба, с какими-то разноцветными точками, расположенными по краям. К сожалению, все надписи и пометки были начертаны какими-то знаками и подписями на шумерском языке. Поэтому, ничего не было понятно. Вследствие этого приходилось обо всем расспрашивать Натали.
        - Между прочим,  - ответила Наташа, не отрываясь от изучения карты.  - Если хочешь знать, он меня еще ни разу не подводил. Вот хочешь, я могу прямо сейчас определить, где мы находимся.
        - Не надо,  - нужно сразу переходить к делу и не зацикливаться на ненужной информации. Итак, времени в обрез.  - Лучше скажи, кто следующий в нашем списке спасаемых белых магов?
        - Запросто,  - бывший некромант прочитала над картой какое-то заклинание, и точки расположенные по краям разделились на две пары и переместились в самый угол карты. Черный маг лишь удивленно вскинула бровь и протянула.  - Странно.
        - Что, странно?  - на самом деле, с моей точки зрения, здесь все было довольно необычно. Впервые вижу такой метод нахождения нужного нам человека.
        - Мое чутье, подсказывает, что здесь находится лишь один белый маг. Хотя карта уверяет в обратном, и указывает местоположение сразу двух человек. Странно. Очень странно.
        - А может быть с картой что-то не то?  - подключилась к беседе успокоенная принцесса. Причем она, пытаясь посмотреть карту, залезла нам, чуть ли не на голову. По-моему, девочки необходимо по чаще посещать уроки этикета, что бы понять простые правила приличия. Наташа просто не обращала на нее никакого внимания. Я лишь сердито посмотрел на бывшего морского волка. Тот в свою очередь сразу начал насвистывать какую-то веселую мелодию, и делал вид, что старательно изучает ночное небо. Интересно, как он еще не врезался в какой-нибудь встречный столб, стараясь сохранить отвлеченный вид. Наверное, все-таки краем глаза он наблюдал за дорогой иначе, как ему так ловко удавалось обходить открытые канализационные люки, в один из которых даже я чуть не свалился.
        - Скорее всего,  - многозначительно ответил я на вопрос Лены,  - чутье нашей рыжеволосой волшебницы, стало немного ослабевать, и она не может почуять еще одного мага. Я прав Наташенька?
        - Заткнись,  - сквозь зубы процедила она, стараясь изучать карту.
        - А-а-а. Поняла. Наверное, у нее насморк, или просто нос забит, да?
        На это черный маг, даже не оборачиваясь, заехала мне кулаком в живот и еще сильнее углубилась в карту. А ведь, реплику по поводу ее носа высказала Лена. А страдаю, как всегда я. Ну, что ж раз ударила, значит, есть за, что. Возможно, услышала какую-то мою мысль, и решила, что ее критикуют. Ладно, расспрошу ее об этом на досуге, а тем временем лучше сохранять молчание, пока не убили.
        Всю дорогу Лена преследовала нас, как липучка. При этом она все время пыталась еще раз меня поцеловать, вызывая у Натали, из-за этого, безумный приступ ревности. Пока, мне вежливо удавалось отталкивать юную венценосную особу, но если она не отстанет от нас через пять секунд, придется хорошенько преподать ей урок, слегка надавав ремнем по мягкому месту. Наверное, Томас погружен в свои мысли, иначе сразу бы, стал защищать свою «обиженную подругу».
        - Ну, Дени. Ну, хоть разочек. Хоть в щечку. Можно, а?  - заныла Лена уже в шестой раз. Странно. Я не припомню, что бы позволял ей называть меня таким прозвищем. Или разрешал? Э-эх! Прямо как в песни поется «А, что было дальше… не по-о-омню. Склероз. Склероз. Склероз». Возможно, Наташа в чем, то права и, с возрастом мне становиться трудно, запоминать некоторые события, которые с нами происходят.
        - Нет. Даже не вздумай,  - фыркнула на принцессу моя зеленоглазая подруга, не обращая внимания на мои рассуждения и демонстративно цепляя под локоть.  - Ты нарушаешь одну из первых заповедей белых магов: «Не приставай к старшим, с глупыми вопросами и дурацкими просьбами»,  - Лена ошарашено на нас посмотрела. Затем, скрестив руки, обиженно остановилась, и стала дожидаться своего «избранника».
        Таким образом, мы ненамного оторвались вперед, что позволило нам ненадолго уединиться. Рыжая колдунья, прижалась к моему плечу.
        - Ты сама только, что придумала это правило?  - я слегка удивился ее изречению.
        - Да,  - тихо ответила она.  - Пусть знает, кто претендует, на место твоей подруги.
        Томас вдалеке о чем-то спорил с юной принцессой по поводу ее безнравственном поведении. Она же в свою очередь попрекала его в постоянных пьянках, дебошах и разбоях, которые парень не совершал и в помине. А так как она выражалась чересчур умными словечками, то бедному Томасу, ничего не оставалась, как во всем с ней соглашаться. Это заставило меня слегка рассмеяться.
        - И что же в этом, смешного?  - укорила меня взглядом бывшая убийца магов.  - Они же еще так молоды. Представляешь, сколько всего им еще придется, натерпеться друг от друга.
        - Ну ничего! Как говориться стерпится слюбиться.
        - У кого как,  - девушка слегка взъерошила мою прическу, превратив ее во взрыв на макаронной фабрике. За неделю нашего путешествия по океанским просторам мне не удалось даже побриться не то, что подстричься. Поэтому сейчас, я больше всего смахивал на бывалого «морского волка» с большим пиратским стажем. Старый пиратский камзол, и красная повязка на голове дополняли общий пиратский костюм. В таком облачении я походил, как казалось посторонним людям, скорей всего на какого-нибудь шута, сбежавшего из бродячего цирка, чем на рядового серого мага среднего звена. Хотя велюровые брюки очень даже удобно сидят и не стесняют движений. А вот в шелковой, почерневшей от грязи, рубашке, было слегка жарковато. Наташа тоже находилась в привычном облачении девушки-пирата, только ее белоснежный наряд совсем потерял былую яркость и теперь напоминал какой-то пыльный мешок. А вот костюмы Томаса и Елены разительно изменились. Принцесса теперь была одета в ярко-зеленый клетчатый костюм, а черные волосы были аккуратно собраны в большой конский хвост. А Томми теперь выглядел, прямо как настоящий крестный отец. Светлые
волосы, гладко приглажены бриолином, на лице мелкая седая щетина, а серая американская тройка и белый платок в кармане, полностью изменяли его в наших глазах. Ему с Еленой, можно хоть сейчас выходить на подиум и демонстрировать последние модели от Армани.
        - И все-таки мне не мешает, слегка подстричься,  - высказался я, оглядывая бывшего пирата и принцессу еще раз.
        - Да и побриться тоже не повредит,  - согласилась Натали, осматривая мой внешний вид.  - А еще нам всем не мешает, где-нибудь устроиться на ночлег, помыться и чего-нибудь перекусить.
        - Да уж, покушать и правда не помешает,  - тихо произнес Томми, потирая урчащий от голода живот.
        - Вечно, вы пираты, ищешь чего-нибудь выпить, да пожевать,  - Елена умудрилась дать ему подзатыльник, хотя была ниже Томаса на полторы головы. До сих пор удивляюсь, как у нее это получилось.  - Это у вас с рождения заложено в памяти. А так как ее размер в ваших мозгах незначительный, то для запоминания всего остального места остается очень мало.
        - Да я, между прочим, могу голодать по трое суток! Между прочим, выпивка и еда играют в моей жизни не самую главную роль…
        - Ага. На первом месте у тебя стоят женщины. Ну, что ловелас, проклятый. Говори! Сколько девушек ты успел охмурить до меня?
        - Честно или соврать?
        - Лучше соври,  - Лена показала ему кулак, и парень слегка побелел от страха «преждевременной смерти».  - Тебе же на пользу пойдет.
        Томас слегка покраснел, помялся и уставился в землю.
        - Ни одной,
        - Ты ведь лжешь, не так ли,  - констатировала принцесса, всматриваясь ему в глаза.
        - Но, вы же сами сказали, что…
        - А ты сам не мог догадаться, что я, таким образом, проверяю твою сообразительность?!
        - Соо… чего?  - не понял Томми.
        - Интеллект.
        Бывший пират призадумался еще сильнее. Елена испустила усталый вздох и удрученно покачала головой. Наверняка, сейчас она подумала, что перевоспитать этого «доисторического» человека, будет гораздо труднее, чем это казалось на первый взгляд. Хотя для любых сильных чувств такие преграды не помеха и их легко преодолеть. Поэтому, я стопроцентно уверен, что очень скоро из Томаса получиться вполне порядочный и интеллигентный человек. Просто для этого нужно довольно много времени и терпения.
        - Ладно. Проехали,  - она подхватила его под локоток.  - Лучше расскажи мне, еще что-нибудь из ваших пиратских приключений. Жутко интересно, чем же закончилась эта история с осьминогом,  - и они удалились немного вперед, разговаривая о чем-то своем.
        - По-моему, голубки уже нашли друг друга,  - сантиментально произнесла Натали, вытирая выступившие от умиления слезы.  - Как это чудесно, тебе не кажется, а Дэв?
        - Да, да,  - отвлеченно произнес я. На самом деле мою голову терзали совершенно другие мысли. Например, почему карта показывала местонахождение двоих белых магов, а Натали учуяла только одного из них. Действительно, очень странно. Может быть, один из них уже не является таким уж беленьким, и тайно перешел на сторону тьмы.
        Внезапно, раздавшийся звериный рев и крики о помощи, прервали мои размышления. Они слышались ото всюду и разрывали тишину на части.
        - Что это было?  - тихо спросила Лена, прячась за спину, Томаса.
        - Понятия не имею, но если мы и дальше будем стоять столбом, то никогда уже не узнаем, что это было на самом деле,  - и Томас пулей рванул в ближайший темный проулок, где не горело не одного фонаря. Мы немного помешкали, но потом решили довериться его умение ориентироваться во мраке. Бежали мы довольно долго, причем очень часто приходилось через, что-то перепрыгивать, чтобы не растянуться на мокром асфальте. Странно: все дороги в этом городе сверкали чистотой, хотя кое-где валялся мусор, и постоянно пахло паленым и гарью. Такое впечатление, что здесь подожгли костер с огромной горой макулатуры и с сухой травы, и специально его поддерживают, для того чтобы получше согреться. Да, таким костерком, можно и айсберг растопить, не то, что погреться. Мы думали, что бывший пират, приведет нас туда, откуда исходили эти странные звуки. Нам всем, было очень любопытно узнать, какое животное может издавать подобные звуки, и на кого оно напало. К сожалению, все, что мы сумели застать, это следы крови на мокром асфальте и труп мужчины, с распоротым пузом. Всем сразу немного поплохело, а Лена так вообще собиралась
впасть в импровизированный обморок, но Томас, который сам еле стоял на ногах от увиденного, успел подхватить, ее под руки.
        - О боже,  - тошнота сразу подхватила к горлу, а ноздри теребил резкий трупный запах.  - Кто же его так?
        - Не знаю, не знаю,  - Наташа же напротив сохраняла полное спокойствие как патологоанатом, перед новым трупом. Она лишь пристально изучала эти человеческие останки, время от времени многозначительно хмыкая.
        - Ну, что?  - когда тошнота отступила, я все-таки решился подойти к Натали, которая стояла прямо рядом с трупом.
        - Единственное, что можно, сказать, проведя первичный внешний осмотр - профессорским тоном проговорила она, слегка постукивая ноготком по подбородку.  - Это то, что этот человек умер не своей смертью.
        - Гениально!  - саркастически произнес я.  - И как же мы до этого раньше не додумались?
        - Прекрати язвить, Денвер!  - сверкнула зелеными молниями рыжая колдунья.  - Я пытаюсь докопаться до истины и постараться понять, кто именно прикончил, этого несчастного.
        - Но мы же не можем лично его об этом допросить,  - включился в нашу беседу пришедший в себя Томас. Хотя цвет лица у него был слегка зеленоватый, но в остальном - выглядел как огурчик. Только не свежий, а маринованный. На этот раз он подкинул нам действительно неплохую идею.
        - А, почему бы нам и вправду этого не попробовать?
        - Попробовать, что?  - не поняла Наташа.
        - Ну, попытаться его допросить.
        - Кого?  - удивились все.
        - Труп,  - пояснил я.
        - Но каким образом?  - не поняли все.
        - Очень, просто. А ну-ка вспомните. Кто из нашей команды обладает некромантскими навыками и может воскрешать из мертвых.
        Лена и Томас слегка призадумались, а затем одновременно посмотрели на рыжеволосую волшебницу. Она немного смутилась.
        - А что вы на меня так уставились?  - удивилась Наташа. Затем, опустила взгляд и стала пристально асфальт под ногами.  - Не буду я его воскрешать. Мне, что, делать больше нечего, как поднимать из мертвых, совершенно посторонних мужиков, чтобы за каких-то пять минут успеть его допросить.
        - Почему за пять минут?  - удивился Томас.  - А на более долгий срок, оживления трупов, ваша магия рассчитана.
        Натали покачала головой.
        - Нет. Максимальный срок, на который можно оживить эти останки, это пять минут. На большее, эта магия не способна. Но все равно, я отказываюсь его воскрешать.
        - Ну, пожалуйста,  - стали упрашивать мы.
        - Нет,  - окончательно отрезала черный маг.  - Вы сами не понимаете, о чем просите. Магия воскрешения, является очень опасной штукой, если не знать, как с ней обращаться. Если, хоть, что-нибудь пойдет не так, то может получиться обратный эффект. Вместо того чтобы оживить, этот труп я могу случайно умертвить всех нас вместе взятых. А я вовсе не хочу, чтобы все мои друзья, погибли от моих рук. Именно поэтому я отказываюсь, идти на вашу амбразуру,  - она отвернулась и хотела уйти в сторону, но я остановил девушку, ласково обняв за плечи.
        Она попыталась вырваться, но все ее попытки оказались тщетны. Я уже давно научился ее захватам и немножечко их, подработав, создал свой собственный уникальный «замок», из которого пока никому не удавалось выскользнуть. Ну и, конечно после своих безуспешных, стремлений вырваться Натали испустила тяжелый вздох и согласилась пойти за нашей очередной безумной идеей.
        - Ладно, я согласна, пойти на риск. Но только не говорите, если все пойдет не так, что вас не предупреждали.
        - Не волнуйся,  - успокоил ее я.  - Мы будем молчать как рыбы. Зато если все пойдет как надо, то мы сможем выжать из этого трупа, какую-нибудь полезную информацию.
        Наташа размяла пальцы, похрустела суставами и приготовилась к процедуре возрождения этого тела из мертвых. На последок она посоветовала нам отойти, как можно дальше.
        - Магия воскрешения имеет очень большой радиус поражения и на живых существ действует совершенно иначе, как на мертвые. Говоря простым языком, все живое в зоне действия магии отмирает, а все мертвое наоборот оживает, но не надолго…
        - А как же ты?  - взволновано спросил я, беря Натали за руку. Она лишь тепло улыбнулась.
        - Не волнуйся. Если заклинание подействует правильно, то я останусь, цела и невредима. Оно меня не тронет…
        - А, если заклинание, сработает, но не совсем как надо.
        - Тогда этот труп не оживет и вдобавок, я тоже могу умереть,  - простодушно пожала плечами рыжая волшебница и приготовилась к воскрешению тела из мертвых. Меня было очень трудно отговорить оставить Натали одну в таком опасном месте. Еще я мог бы, в случаи чего, принят удар на себя, если заклятье сработает, вовсе не так как положено. Но Томас чем-то сильно стукнул меня по голове и я отключился.
        Очнулся я, в темном закуточке, среди мусорных баков и канализационных крыс. Где-то, вдалеке, горел тусклый свет фонарей. Я хотел обматерить все, на чем свет стоит но, к сожалению, никого рядом не оказалось. Наверное, прячутся где-нибудь в другом месте, и выжидают, пока все затихнет, чтобы потом со спокойной душой вылезти из своего укрытия. Ох, я вам покажу, кузькину мать. Ну, Томас, ну погоди. Я тебе это припомню. С дикой головной болью и жгучим желанием отмстить этому, юному «терминатору», который чуть не проломил мою голову, я попробовал встать и сделать хоть пару шагов. Мне удалось дойти аж, до углового здания и, спрятавшись, за кирпичной стеной стал наблюдать все из-за угла. Отсюда открывался хороший вид на происходящие действия. Натали стояла рядом с трупом, широко разведя руки в стороны и читала, какое-то тягучее заклинание на языке некромантов. Неожиданно в небе появилась приличных размеров черная туча, которая нарастала в размерах с каждым произнесенным словом моей боевой подруги. При этом в труп постоянно ударял приличный электрический разряд. Напряжение нарастало, слова Наташи, с каждым
ударом молнии становились громче и четче и вот, когда заклинание было произнесено полностью, туча растворилась, вошла в труп, оставив только свечение, которое озарило улицу слепящим светом. Свет был настолько ярким, что это не надолго меня ослепило. Через пару секунд, все стало нормально, свечение исчезло, восстанавливая тусклый свет немногочисленных фонарей. Я медленно вылез из своего укрытия, чтобы посмотреть на полученный результат заклинания. Увидено повергло меня в транс. На середине дороги валялся полуразложившийся труп неизвестно нам мужчины, а неподалеку от него… лежала рыжеволосая волшебница. Я пулей прибежал к ней. Мне казалось, что она даже не дышит. Так оно и есть. Слезы мгновенно навернулись на глаза, и комок застрял в горле. Я попробовал прощупать пульс девушки. Но это оказалось бесполезно. Пульс просто отсутствовал. Рядом лежало еще два тела. Молодого пирата, в облачении крестного отца и юной черноволосой принцессы в зеленом костюме. Я закричал, как раненый зверь, и начал делать всем искусственный массаж сердца. Затем снова прощупывал пульс, каждого. Так проделывал несколько. Но все
безрезультатно. Они умерли, и уже ничто их не вернет. Я долго плакал над телом Натали. Неожиданно тяжелая мужская рука, крепко обхватила мое плечо, прервав душевные терзания.
        - Они решили пожертвовать собой ради общего блага, и заплатили за это наивысшую цену. Но ради чего все это? Неужели их жизни не стоят для вас и ломаного гроша? Я думаю, нет.
        - Кто бы ты ни был - тебе лучше уйти,  - грозно прорычал в ответ я.
        - И никто не может обвинять вас в рвении сделать этот мир немножечко лучше. Но мы оказались сильнее, и вам ничего не остается сделать, как покориться судьбе и подчиниться нам,  - все еще продолжал свою тираду, вкрадчивый, слегка дребезжащий голос.  - Ибо только неприкаянным было, предрешено править этим несовершенным миром. И этого нельзя изменить. Вам лучше оставить это гиблое дело. Вы все равно проиграете.
        - Это мы еще посмотрим. Я уничтожу весь некромановский клан, в одиночку, насажу голову их предводителя на свой меч и буду злорадно хохотать над их трупами,  - я попробовал встать, но рука незнакомца до хруста сдавила мое плечо и оставила стоять на коленях.
        - Вам лучше оставаться в таком положении сэр Дмитрий. Так вам больше идет.
        - Чего ты хочешь?  - незнакомец еще сильнее сдавил мне плечо, оставив на этом месте большой синяк. Я застонал от боли. Он лишь демонически рассмеялся, а затем спокойно продолжил.
        - Я лишь хочу показать вам правду.
        - Какую именно?
        - То, что может случиться с вами и ваши друзьями, в том случаи, если вы не прекратите свои бессмысленные действия против нас.
        Неожиданно все поплыло перед глазами, и реальность рассыпалась на множество мелких кусочков, оставляя за собой лишь тьму. Затем громкий свистящий шум в ушах, яркая вспышка перед глазами и водопад брызг окатил меня с ног до головы.
        Первое, что я услышал это облегченный вздох молодого пирата и принцессы. Холодное поглаживание руки Елены по щеке и чьи-то теплые поцелуи на лбу, полностью восстановили картину настоящей реальности. Не, понял? Если, все живы, тогда что же я только, что видел?
        - Ох, и долго же он был без сознание,  - ахала Лена продолжая гладить меня по щеке.  - Вот зачем ты его так сильно ударил? Сам же знаешь: кулак у тебя железный, а голова у Денвера не казенная. Слава богу, хоть не проломал.
        - Я не хотел,  - виновато ответил юный пират.
        - Ах, не хотел, он! А, кто чуть плечо ему не вывихнул, когда относил в сторону. Скажешь, что и к этому ты не причастен?
        - Да. Но…
        - Что «но»?! Что «но»?!  - взвилась Елена.  - У него же на лицо явный перелом, предплечья. Ой, мамочка! Ты же ему гематому поставил! Убийца-а!
        - Тише, вы. Он очнулся,  - мелодичный голос черного мага, абсолютно вернули меня к жизни. Слава богу, что все живы, и никто не пострадал, а то бы я даже и не знал, смогу ли одолеть весь клан некромансеров в одиночку, как наобещал этому типу или нет. Хотя это уже не столь важно. Главное что все целы и невредимы, а это значит, что наши шансы на сбор оставшихся белых магов, растут с каждой минутой. Я сладко потянулся, (плечо болело но, не настолько сильно, чтобы затруднять, движение), слегка приоткрыл глаза и буквально не лопнул… от смеха.
        Томас прикрыл своей огромной рукой, почти пол лица принцессы Елены. Та в свою очередь, настукивала Томасу по лбу, грязным стеклянным стаканом, на четверть заполненным мутной водопроводной водой. Натали всеми силами пыталась разорвать их крепкие объятия, при этом дико смеясь. Если бы я не остановил этот балаган то, принцесса вполне могла бы и задохнуться, от чрезмерной заботливости бывшего «морского волка».
        - Ладно. Все. Хватит. Брейк я сказал!  - мне тоже пришлось влезть во всеобщее веселье, теперь уже пытаясь, оторвать хохочущую рыжую волшебницу, от ничего не понимающего Томаса, который продолжал крепко прикрывать рот юной принцессе, которая уже значительно поменялась в лице. Сейчас она больше всего напоминала вареную свеклу. Раскрасневшаяся от гнева, принцесса попыталась укусить руку Томаса, что бы тот разжал свои стальные объятия. В общем, все это веселье продолжалось еще в течение получаса. Потом Томас резко отпустил Лену, которая без сил упала на землю. Мы же резко, по инерции, отлетели в сторону, упали на кучу мусора, и весело смеясь, катались по ней минут пятнадцать. Затем я быстро поцеловал свою боевую подругу. По-моему она слегка оторопела.
        - И… что это было?  - искренне удивилась она.
        - Наташенька,  - тихо прошептал я, поглаживая ее рыжие волосы.  - Как же я счастлив, что с тобой ничего не случилось.
        - А-а-а… Что со мной должно было произойти?  - еще сильнее удивилась она, слегка отодвигаясь от меня.
        - Мне казалось, что вы все погибли, после того, как неправильно сработало, твое заклинание воскрешения,  - за это я заработал сильный подзатыльник. Я по-дурацки улыбался Наташе, что вызывало у нее еще один сильный приступ гнева. Но вскоре гримаса ярости на ее лице сменила гримаса великой обиды.
        - Чего смешного?  - обиженно буркнула она.  - Между прочим, если хочешь знать, никто не может так эффективно использовать магию смерти как некромансер. И пускай, я таковым не являюсь, у меня все-таки остались кое-какие некромантские навыки.
        - Я верю.
        - Тогда чего же ты смеялся?
        - Просто, очень обрадовался, что все вы остались живы. А, то бы мне врятли удалось уничтожить весь некромантский клан в одиночку, как я наобещал тому типу.
        - Какому типу?  - поинтересовалась Наташа.
        - Ну, тот, который чуть не сломал мне плечо, когда я был без сознания.
        Рыжая колдунья внимательно на меня посмотрела, а затем потрогала теплой рукой мой лоб и вынесла суровый вердикт:
        - Тебе не помешает немного подлечиться. У тебя высокая температура и поэтому ты слегка начинаешь бредить.
        - Я не болен!  - настаивал на своем я.  - Этот человек в моем сне, как он говорил, является неприкаянным, каким-то образом может влезать и переделывать чужие сновидения.
        - Бред какой-то,  - фыркнула она.  - Только приведения и то не всех разновидностей, могут влиять на грезы другого человека, без его ведома.
        - Но это был не призрак, а живой человек. Из плоти и крови. Только кровь у него наверняка черного цвета, так как это тот самый Теблемиус, который и является предводителем некромантского клана. И почему-то он пытался отговорить меня, методом запугивания, от наших дальнейших боевых действий против него и всех некромантов, в целом.
        - Может быть, он сам чего-то боится?
        Я пожал плечами.
        - В этом мире все возможно. Может он не является таким уж всесильным, каким кажется на первый взгляд. Скорей всего он специально уступил свой трон, этому безумному приведению, и натравил его на нашу команду.
        - Но зачем ему это нужно?
        - Возможно, таким образом, он пытается отвлечь противника, (то есть нас) от своих основных целей, постоянно стравливая нам все новых и новых некромантов-самоубийц.
        - Тогда нам необходимо, все разузнать и как можно скорее, пока некромансеры еще не успели развязать крупномасштабную резню, между черными и белыми магами,  - затем повисла долгая пауза. Я заговорил первым. Надо постараться перевести разговор в другое русло, чтобы отвлечься от набежавших проблем. Поэтому я поинтересовался, удалось ли им воскресить труп и, что он им рассказал. К сожалению, мои надежды не оправдались.
        - Ну, что,  - я встал и помог девушке подняться.  - Наш жмурик рассказал, что-нибудь интересное, или же стал пересказывать вам свое долгое и нудное прошлое?
        - Ты имеешь в виду труп?  - не поняла Натали.
        Я кивнул. Она разочарованно вздохнула и пожала плечами.
        - К сожалению, для применения магии воскрешения, необходим, так сказать, «свежий материал».
        Я не понимающе моргнул.
        - Для достижения максимального эффекта этой магии, этот человек должен был умереть только что. А он лежит здесь, уже бог знает, который час, и уже начинает разлагаться. В нем уже ни одной живой частички не осталось, не то, что живого органа. Теперь скелет этого тела, можно исследовать как наглядное пособие для медицинского института, потому что все остальное пришло в негодность. Конечно, у нас еще есть возможность воскресить его кости, но для этого необходимо иметь хотя бы вторую степень в знании некромантии.
        - А какая у тебя степень?  - невзначай поинтересовался я. Натали остановилась, покраснела и смущенно опустила глаза, пристально «изучая» старую газету, со странным заголовком «кошки-мутанты, терроризируют город», валявшуюся под ногами. Но ни она, ни я не придали этой газетенке никакого внимания. А зря. Стоило бы…
        - Смеяться не будешь,  - я замотал головой.  - Почти первая.
        - Это как?  - не понял я.
        - Ну, понимаешь. Когда черный маг только входит в клан некромансеров, ему не присваивают никакой степени мастера. Ее дают только после выполнения определенно количества заданий, а так как я не успела еще никого убить, будучи некромантом, то и степени мне никакой не дали. Теперь понятно?
        - Угу.
        Вскоре к нам подошли, остальные уставшие члены нашей команды и сказали, что пора искать место для ночлега.
        - Мы сегодня спать будем или нет,  - возмутилась принцесса и широко зевнула.
        - Да!  - поддакнул ей Томас, при этом зевнув еще шире.  - Нам необходимо поспать хоть пару часиков, иначе завтра мы будем выглядеть как выжитые половые тряпки.
        - Они правы,  - Наташа взяла меня за руку.  - Необходимо найти какое-нибудь местечко в этом городишке, где мы сможем переждать эту ночь.
        - И чего-нибудь перекусить, а то от этой беготни с препятствиями у меня еще сильнее разыгрался аппетит,  - начал опять гнуть свое Томас, за что заработал озлобленный взгляд принцессы Елены.
        - Ну, как ты насчет этого, а? Дэв?  - и все посмотрели на меня своими преданными глазами.
        Ладно, ладно. Убедили. До утра еще далеко, а спать все равно надо. Если честно, мне и самому не помешает слегка вздремнуть, а то голова просто раскалывается, и ноги ноют от боли. Надеюсь, мы найдем, место, где есть горячая еда, вода и теплый прием, иначе я просто взвою от этой усталости.
        К нашему сожалению, практически все гостиницы были переполнены до отказу. Поэтому после десятого отказа, мы начали немного свирепеть.
        - Подумаешь, мест нет! Все у них переполнено!  - Возмущались мы в разнобой, перед, хозяином очередной гостиницы. Мужчиной средних лет, в мешковатом клетчатым пиджаке и наглыми бегающими глазами.  - Даже свободной койки нет?! Ну, и ладно! Мы вовсе не хотели у вас останавливаться. У вас простыни плохо пахнут. Что?! Я козел?! Да сам ты козел! Причем безрогий!  - И двери одиннадцатой гостиницы резко, захлопнулись, прямо перед нашими носами.
        Лена начала тихо плакать, уткнувшись в плечо Томаса. Тот в свою очередь, ласково поглаживал ее по голове, успокаивая теплыми словами, хотя сам уже был готов впасть в истерику. Натали, расхаживала взад вперед, сложив руки за спиной и тихо возмущалась, за нашу бессмысленную войну с некромантами, из-за которой мы теперь так страдаем. Я же в свою очередь, сел на холодную землю и стал вертеть в руках, свою трость. Затем резко встал и предложил свой путь разрешения этой проблемы.
        - Значит так!  - громко начал я, чтобы все обратили на меня внимание. Натали, не надолго отвлеклась от своих рассуждений и соизволила выслушать мое мнение. Юная принцесса, продолжала плакать, уткнувшись в дорогой костюм Томаса. Тот в свою очередь, не выдержав, тоже стал слегка хныкать, поэтому их мы решили пока не трогать. Пусть успокоятся.  - В этой ситуации я вижу два выхода. Во-первых, мы можем заночевать на улице,  - все удивленно на меня посмотрели.  - А, что в этом такого. Ночи сейчас довольно теплые, тем более мы сможем сэкономить довольно приличную сумму денег, потому что номера в приличной гостинице, стоят довольно не дешево.
        - Я не хочу спать на улице!  - заныла Елена.  - Я крыс боюсь! И заболеть - тоже не хочется!
        - Но ведь у нас есть еще один выход. Не так ли Дэв?  - с надеждой в глазах спросил Томас.
        - Да есть,  - кивнул я.  - Мы можем заночевать вот в этом месте,  - и я указал на здание, которое располагалось за спинами моих товарищей. Они обернулись. Перед нашими глазами оказалось вполне сносное, пятиэтажное кирпичное здание, с новыми окнами и дверьми. Все было бы ничего, если бы не название гостиницы «у головорезов», которое освещалось тусклым одиноким фонарем.
        - Ну, что ж,  - пожала плечами Наташа.  - Из двух зол выбирают меньшую. Приходиться пользоваться тем, что имеем.  - И мы направились к центральному входу здания.
        Интересно, как мы раньше его не заметили. Наверное, потому, что на вывески с названием не было никаких опознавательных знаков. Так, что это может быть и магазин париков, и жилой дом и гостиница. Но нам по любому необходимо расспросить о наличии свободных мест в этом здании, иначе мы свалимся спать прямо на дороге.
        - Не нравиться мне это место,  - шепнула мне на ухо Натали.  - Здесь все пропахло черными магами. Запах такой концентрированный, что можно предположить, будто бы их там засело, около полутора тысяч.
        - Да-а… Такое количество нам не одолеть,  - задумчиво протянул я.  - Если только мы…
        Меня прервал, Томас, который стал громко тарабанить в дверь гостиницы. Вскоре послышалось недовольное ворчание, громкое шарканье, скрип старого железное замка и через маленькое окошко, расположенное в верхней части двери, высунулась недовольная морда. Изнутри гремел непереводимый гул разнокалиберных мужских голосов.
        - Че надо?!  - проскрипел открывший нам человек.
        - Извините, пожалуйста,  - вежливо поклонился я.  - Мы очень устали и ищем место, где можно передохнуть.
        - Ну, а от меня вам, чего надо?  - недовольно повторил голос.
        - Не могли бы вы пустить нас переночевать?
        - Нет,  - немного подумав, сообщил человек.
        - Мы можем заплатить.
        - Все равно нет,  - твердил свое привратник.  - Это вам не постоялый двор, а довольно приличное заведение, с высокой для этого города репутацией. Поэтому мы не пускаем сюда, всякий сброд. Мы не хотим, чтобы из-за них наша слава упала ниже плинтуса,  - он закрыл перед нами окошко, но через секунду снова открыл и добавил.  - Тем более бронь, номера у нас за девять месяцев вперед. А для белых магов, вообще за полтора года.  - И вновь захлопнув окно, послышались удаляющиеся шаги.
        Все разочарованно вздохнули и повесили голову. Томас и я присели на ступеньках здания, а наша женская половина удобно устроилась у нас на коленях.
        - Ну, и что мы теперь будем делать, а?  - спросил сам себя Томас.  - Не на улице же ночевать.
        - Значит, нам необходимо как-то войти. Только не спрашивайте меня, как. У самого башка не варит.
        - Теперь говорить буду я. К таким, типам как он, нужен оригинальный подход.  - Натали встала на ноги.  - Увы, без насилия здесь не получиться.
        - Только ты его не очень сильно бей,  - посоветовал я.  - А, то нам врятли нужны новые жертвы в самом начале нашего путешествия.
        - Постараюсь,  - улыбнулась рыжая колдунья и громко постучала в дверь той же гостиницы. Вскоре в окошке появилось, то же самое лицо, что и в первый раз. Только на этот раз человек, был уже явно слегка под градусом. Он сильно спотыкался в словах и «глотал» окончания.
        - Ну, к-кто-о… Ик! Ой! Хто Т-т… ам, ещ-ещ-еще-е… А-а-а!  - быстрая рука бывшей убийцы магов, крепко схватила его нос и впритык, придвинула к двери.
        - Открывай! Живо!  - сквозь зубы процедила она, еще сильнее прижимая его к двери. От этого человек, стал кричать от боли и громко материться. Томасу пришлось заткнуть уши Елене, хотя та уже давно ничего не слышала, а тихо похрапывала, удобно устроившись на коленях бывшего пирата.
        - Н-н-ни-за-что-о,  - прохрипел привратник, за что чуть не получил от меня пальцем в глаз.  - Я не им-ме-мею прав-права.
        - Тогда тебе придется быстро узнать, кто имеет,  - посоветовала бывший некромант.  - Иначе…
        - Что, «иначе»?  - пискнул он, заметно протрезвев.
        - Иначе кое-кто, может раньше времени лишиться своей пустой черепушки,  - охотно пояснил я, показывая ему длинный двуручный меч из-под плаща.  - Понятно?  - на это человек, энергично закивал, расплылся в благодарной улыбке и открыл перед нами дверь.
        Мы вошли.
        - Отпустите меня-а!  - прогундосил он, потому что Наташа все еще продолжала держать его нос.
        - Как скажете,  - и она сильно припечатала, его голову о крепкую деревянную дверь, от чего человек отшатнулся к стенке и упал на пол без сознания. Я строго на нее посмотрел.
        - За, что ты его так?
        - Сам заслужил,  - Натали захлопнула за нами дверь.  - В следующий раз будет знать, что в начале нужно бить, а уж затем спрашивать, кто пришел,  - и она слегка пнула его ногой в бок,  - Тоже мне. Черный маг называется. Откуда только берут таких бестолковых.
        Внутри, при входе в помещение, оказалось очень темно. Единственным освещением здесь была тусклая лампочка, отсвечивающая синим цветом, раскачивающаяся из стороны в сторону. Все стены были обшиты черным бархатом, а над входной дверью висела уже знакомая эмблема черного цветка и еще какой, то герб с изображением черного меча вокруг которого обвилась довольно длинная змея. С ее клыков капал яд.
        - Что, это за место?  - я принюхался и раздраженно фыркнул. В воздухе витал тот самый «аромат», который я почуял в первые секунды нашего прибытия в этом измерении. Пришлось заткнуть нос, чтобы не задохнуться.  - Фу! Здесь, что клопов морят, или кто-то заполз сюда и сдох, поэтому они пытаются выветрить запах, таким оригинальным способом: при помощи хлорки и кострового дыма.
        - Точно,  - поддержал меня бывший пират и наморщил нос.  - Последний раз так пахло у нас на корабле, когда мы вздумали травить тараканов. Так через три минуты от этого запаха сдохли не только все тараканы, но и крысы, попугай капитана, и наш командный талисман, большой мохнатый Джек. Жаль беднягу. Ему было всего двадцать четыре года.
        - А черные маги могут обладать таким характерным запахом?  - поинтересовался я у черного мага, не обращая внимания на воспоминание Томаса.
        Несостоявшийся некромант пожала плечами.
        - Не знаю,  - принюхалась Натали.  - Лично мне, ничем таким не воняет. Конечно, черные маги пахнут не ахти, но таким характерным запахом никто не обладает. Может быть, у вас опять началось обострение нюхофобии?
        Я и Томас ошарашено вытаращили на нее глаза.
        - Что у нас обострилось?!
        - Нюхофобия - это боязнь резких и зловонных запахов,  - охотно пояснила нам рыжая колдунья и еле заметно улыбнулась.
        - Ты прикалываешься, да?  - дошло до меня.
        - Угу. Просто, вы такие скучные, что я вскоре взвою после вашей очередной умной мысли.
        - В следующий раз, так над ней подшутим, чтобы подобные мысли больше ее не посещали.  - Предложил я Томасу. Тот лишь незаметно кивнул и обменялся со мной тайным рукопожатием, через спину. Это означает, что мы заключили договор, о том, что бы так подшутить над несостоявшимся некромантом, чтобы та никогда больше не сомневалась в нашем чувстве юмора.
        Тем временем Натали выглянула за ширму, которая служила перегородкой между входом и основным помещением. Она замерла в этом состоянии секунд на двадцать.
        - Ну, что там такое,  - я попытался тоже посмотреть, что там творилось, но черный маг остановила меня, перегородив дорогу.
        - Нет!  - отрезала она.  - Вам туда нельзя.
        - Почему?  - слегка удивились мы.
        - То, что там происходит, может слегка шокировать.
        - Ой!  - отмахнулся я.  - Да ладно, тебе. Что мы маленькие, что ли. Как будто бы мы раньше, не видели того, что могло нас шокировать. Не так ли Томми?
        Бывший пират устало кивнул, уже соглашаясь абсолютно на все, что ему скажут. Наташа звонко стукнула себя ладонью по лбу, удивляясь нашей непроходимой тупости.
        - Да, я вовсе не о том, что вы подумали…
        - А, о чем же?  - несколько удивились мы.
        - Дело, в том, что мы попали в самый центр сборища черных магов. Вернее в их место для отдыха.
        Да-а… вляпались, как говориться по самые помидоры. И что же нам теперь делать? Не уходить же, в конце концов. На улице ночевать не хотелось, потому что заметно похолодало, и постоянно слышался какой-то ужасный звериный рев. Жуть! Даже меня дрожь пробирает, я уже не говорю об остальных членах нашей команды. Тогда нам остается только одно - попробовать заночевать здесь. Только кто же сдаст номер, в гостинице для черных магов, на одну ночь группе белых, под предводительством серого? Да уж… незадачка получается.
        - Нам можно попытаться замаскироваться по группу черных магов. Так нас никто, никто не должен заподозрить. Может быть тогда и, получиться снять номер на ночь. Но это всего лишь гипотеза. Никто не может знать, что все пойдет как надо. Ну, как? Вы согласны?  - прочитав мои мысли, предложила Натали.
        Мы лишь вяло кивнули, потому что сил уже ни на что не оставалось. Если же и сейчас нам откажут в ночлеге, клянусь я урою хозяина этой убогой гостиницы.
        Костюмы мы сделали из бархата, которым была обклеена комната, просто отодрав его от стен и завернувшись в него как в простыню. Затем сделали хмурые лица и осмотрели друга.
        - Ну, что ж,  - констатировала несостоявшийся некромант.  - Для первого раза сойдет. Только говорите несколько грубее и побольше хамите, тем кто попытается вас как-то задеть. Тогда вас уж точно не скоро рассекретят.
        - А как же ты?  - взволновано спросил я, потому что Наташа не стала перевоплощаться в черный наряд, хотя бархата осталось еще довольно приличное количество.
        - Так пойду,  - простодушно отмахнулась она.  - Меня и так здесь каждая собака знает. Ну, а если кто начнет преставать, с расспросами о моих неожиданных перебежках, то я могу его так отметелить, что тому еще лет десять не захочется приставать к людям со своими тупыми вопросами.  - И с такими бодрыми мыслями мы вышли из-за черной завесы.
        Ну, что можно сказать об интерьере здания: небольшое количество маленьких деревянных столов, которые размещались рядом с подмостками, возле каждого стола стояло по четыре металлических стула со спинкой. Дешевая еда, дешевая выпивка, серая обстановка и неприветливая публика. По середине помещения располагалась приличных размеров круглая сцена. На ней перед присутствующими, выступал какой-то солидный мужчина во фраке, со своими шутками и анекдотами. Но, похоже, что он разговаривал сам с собой, потому что публика не обращала на сцену абсолютно никакого внимания. Хотя какая ему разница. Деньги уже заплатили, поэтому можно и просто постоять на сцене ничего, не делая и не тратить свои нервы, на таких скучных зрителей. Но не мне его судит. Если хочет пусть пытается дальше, но мне так кажется, что эту публику рассмешит только его внезапное падение со сцены. Почти за каждым столом сидела небольшая группка черных магов, потягивавших невыдержанный коньяк и бурно обсуждающих достижения современной магии. У самой отдаленной стены здания, располагалась, скорей всего, стойка администратора, потому что рядом с
ней висел ярко-желтый плакат, на котором красными буквами было вырисовано: «Если вам не нравиться, как вас обслуживают, не по вкусу стрепня нашей кухни, и вы не довольны сервисом, то мы вынуждены выполнить первое правило по работе с клиентами «Если клиенту, что-то не нравиться, то мы его ненавидим!». За предоставленные вам неудобства администрация ответственности не несет. Так, что приятного отдыха или катитесь вы к черту придурки!». Что ж. Мило. Хорошо, что еще не посылают. Нет. Конечно, они могут нас послать, но это будет в такой экстравагантной форме, что мы еще долго не сможем понять, что нас обложили грязью с ног до головы.
        До стойки администратора было всего около двадцати метров, но даже за такое короткое расстояние мы поймали на себе десятки недовольных взглядов.
        - Чего это они на нас так уставились, а?  - перешептывался я с моими ребятами, заметив довольно большое количество черных магов, изучающих нашу компанию.
        - Они думают, что вы некроманты. Их нигде недолюбливают, поэтому нас все так пристально изучают. И, наверное, обмозговывают план избавления от столь непрошеных гостей. Однако, их очень бояться и уважают, поэтому нам никто не смеет возразить, в чем-либо.
        - Ого,  - обрадовались мы таким почестям.  - Тогда мы можем получить здесь номер, при этом, не заплатив ни копейки.
        - Угу,  - кивнула Наташа, не поворачивая головы.  - А, если еще и очень постараемся, то сможем остаться здесь еще на неделю. Это будет довольно неплохо, потому что номера в других гостиницах стоят втрое больше чем здесь,  - а через секунду добавила.  - Но если нас рассекретят, то…
        Нас отвлекла парочка подвыпивших черных магов, которые попытались вывести нас из себя. Мы старались не обращать на них никакого внимания. Думали, что таким образом отвлечем их, внимание от наших персон, но те всё не унимались, доставая нас все больше и больше.
        - А-а-а… Некрома… Ик…. Ой… ты. Не! Ну, вы братцы совсем об-обнаг… лели. Войти без приглашения в гости к черным магам…  - все угрожающе на них посмотрели и постарались обращать больше внимание на сцену, чем вызвали несказанную радость комика. Однако недовольные взгляды окружающих не смогли приструнить наглецов, а скорее наоборот еще сильнее их раззадорили.
        - Да еще попытаться снова пропагандировать здесь свою веру. Ик! Не-е, братцы! Ничего у вас не выйдет! На нас ваши дешевые трюки с гипнозом уже не действуют, правда, Пит?
        - Ага,  - поддержал его второй маг.  - Точно не действуют. У меня амулет заговоренный есть, и пока я его ношу, никакой некромант не сможет поработить мою волю!  - Затем он обратился лично ко мне.  - Ну, а ты че молчишь! Язык проглотил, что ли?
        - Отвали,  - сквозь зубы процедил я, чем вызвал недовольный возглас первого мага.
        - Ах, ты еще и обзываешься! Ну, я тебе…  - неожиданно его взгляд перешел на рыжую волшебницу, чем вызвал у нее сильный приступ гнева.
        - Чего смотришь?  - угрожающе прошипела она.
        Черный маг несколько секунд просто тупо моргал, а затем разразился противным хохотом.
        - Что смешного?  - рявкнула на него наша мужская половина.
        - Ха-ха… Ой!  - отсмеявшись, парень смахнул выступившие от веселья слезы. Видимо от этого он заметно протрезвел, потому что заговорил в дальнейшем более или менее нормальным языком.  - Быть не может! Натаха… Ты ли это?
        - Ну, я. И что,  - простодушно проговорила черный маг.
        У черного глаза полезли на лоб.
        - Как, что? Как что?! Это же я Серега! Ты меня что, не помнишь что ли?
        - Нет,  - честно призналась Натали. Затем немного призадумалась, явно пытаясь, что-то вспомнить.  - Нет. Все равно не помню. Извини, если что.
        - Погоди!  - парень попытался схватить рыжую волшебницу за руку… а зря! Она так ему врезала, что аж искры из глаз посыпались.
        - Ты что совсем,  - покрутил пальцем у веска он, потирая, свежую шишку.
        - Отвяжись, тормоз,  - Натали подошла поближе ко мне, и демонстративно взяв за руку, пыталась увести, к Томасу и Елене. Они уже битый час ждали куда-то испарившегося администратора. К несчастью нас остановил недовольный возглас другого мага, заступившегося за своего товарища.
        - Ах, вы еще и обзываетесь! Ну, погодите у меня. Вот щас, как встану, как снесу башку твоему новому приятелю, посмотрим, тогда кто из нас тормоз. А тебя я возьму себе в качестве победного трофея,  - и заржал над своей собственной шуткой. Очухавшись от удара Натали, другой черный маг поддержал шутку своего друга, хотя и не совсем понял над, чем тот смеется.
        - Можно я их слегка проучу, а?  - попросил ее я.
        - Давай,  - разрешила кивком черный маг.  - Только быстро. Нам еще делом надо заняться.
        - Я мигом,  - заверил ее я и стремительно подошел к их столу.
        Парни мгновенно перестали смеяться и презрительно ухмыльнулись.
        - Что?! Прощенье пришел просить, да?  - первый высокомерно закинул обе ноги на стол.  - Ну, что ж… можешь приступать. Я слушаю.
        Второй решил не лезть в нашу разгорячившуюся беседу, поэтому просто решил пока помалкивать и ковырял вилкой, пустую тарелку.
        - Во-первых, это приличное заведение. Поэтому, ноги со стола!  - от моего тона, парень с перепугу опустил ноги на пол и сел за стол как за школьную парту.  - Во-вторых, это вы будете перед нами извиняться, а не мы перед вами. И немедленно, а то мы не любим долго ждать…
        - Что?!  - возмутился, Пит, стукнув по столу кулаком.  - Да, чтоб мне в гробу не икалось, чем я перед вами буду сейчас распинаться.
        - Будь, по-твоему, мой недалекий друг,  - спокойно ответил я, мгновенно схватив, нож который лежал рядом с его тарелкой и воткнув его в стол между растопыренными пальцами черного мага. При этом его самодовольный взгляд мгновенно сменил взгляд удивления и ужаса. Он медленно переводил глазами то на меня, то на ножик в столе. Ему еще повезло, потому что я загнал нож в миллиметре от его руки.
        Я наклонился к самому уху, обалдевшего черного мага.
        - Лучше не зли меня приятель. Я страшен в гневе.
        Наконец второй черный маг, мгновенно отвлекся от своих мыслей и решил заступиться за своего друга, а то мне казалось, что ему уже наплевать, если здесь случиться убийство «некромантом» черного мага.
        - Эй, ты! А ну отпусти его! Отпусти, кому сказал! А то я…  - секунда и второй нож пришпилил к столу его медальон, с изображением серой жабы. Да-а… Если этот амулет действительно, обладает какой-то магической аурой, тогда я балерина. И он уверен, что вот эта безделушка, может спасти его от заклятье некромансеров? Тогда черные маги более наивны, чем я полагал на первый взгляд.
        Страх отчетливо замелькал в их наглых глазах.
        - Я жду,  - протянул я, постукивая ногой по полу.
        Парни непонимающе переглянулись.
        - Чего?
        - Что «чего»?
        - Чего именно ты от нас ждешь?
        - Извинений, конечно же,  - охотно объяснил я.
        - Ага, щас!  - высокомерно возразил Серега.  - Да, чтоб мне собственные ботинки сожрать! Не буду я перед тобой извиняться и точка!
        - Это твое последнее решение? Учти, если вы не откажетесь от своих слов, то мне придется, пойти на крайние меры.
        - Да,  - удивленно воскликнул Пит.  - И что же ты сделаешь? Убьешь нас своей ржавой тросточкой,  - оказывается, они заметили мою трость, сразу же, как мы вышли из своего укрытия. Ну, что ж. Они еще не видели ее в действии.
        - Не совсем,  - двуручный меч, который я достал из-под плаща, моментально оказался рядом с его шеей. Парень судорожно взглотнул и сбивчиво извинился, чем вызвал большое недовольство своего друга.
        - Пит! Ну, ты че сдрейфил, что ли?! Ты только посмотри на него! Это же шкет малолетний! Да нам с ним разделать, как два пальца об асфальт.
        - Тебе то может быть все равно. Не к тебе приставлена, рука с мечом, которая в любой момент может дрогнуть и голова скажет «до свидание».
        Спокойно убрав меч в сторону, я похлопал парня по щеке.
        - Молодец! Хвалю. Ты проявил себя как настоящий…
        - Идиот,  - закончил мою мысль Серега, за что получил укоризненный взгляд Пита. Я же тем временем невозмутимо продолжил.
        - Настоящий герой, который способен пожертвовать своей жизнью ради спасения друга,  - того прямо распирало от гордости. Серега в свою очередь тихо рычал от распирающего гнева. Я знал, что если его отпустить, то он разорвет на части не только меня, но и своего бывшего друга. Положение спасла моя зеленоглазая подруга.
        - Денвер!  - крикнула она мне издалека.  - Ну, ты идешь или нет!
        - Сейчас!  - ответил я, и разом вытащил из стола оба сразу оба ножа. Парни посмотрели на меня обалдевшим взглядом.
        Наверное, они думали, что их прикончат, а из голов сделают, что-то вроде супниц. Сегодня их надежды не оправдались. Сейчас я не в том настроении, чтобы лишать жизни, столь низшие слои общества. Положив «оружие» неподалеку от тарелок, отошел на два шага назад, затем развернулся к ним и устало вздохнул.
        - Вечно находятся хоть пару придурков, которые любят портить жизнь, как себе, так и другим,  - и, развернувшись, пошел к стойке администратора, где моя команда уже битый час дожидалась администратора. Шестое чувство резко подсказало, что парни, вооружившись теми же ножами, попробовали взять реванш. Они пытались взять врага врасплох, но явно не встречались с таким как я. Вовремя услышав их шаги за спиной, одним быстрым движением достав свою трость (меч), и одним махам обрубил под корень сразу оба ножа. Несколько секунд парни просто удивленно моргали, затем переглянулись и с воплями выбежали на улицу.
        - Чего это с ними?  - поинтересовался седеющий пожилой колдун, в сером плаще.
        Я лишь быстро засунул назад трость.
        - Парни чересчур переусердствовали со специями. Говорил же «Вам с вашей язвой нельзя есть столько острого». Но разве меня хоть кто-нибудь слушает.
        - Как я Вас понимаю,  - одобряюще закивал колдун.  - Сегодняшняя молодежь совершенно не слушает старших. Сколько раз я говорил Корнелиусу «Клан некромантов, не учит ничему кроме магии смерти. Ну, может быть, пару новых приемов», а он мне «Папа! Ты никогда меня не понимал. Папа ты устарел, и ничего не умеешь!». Нет, ну вы представляете, а? Так нагрубить собственному отцу, да еще и сбежать после этого из дома… Вот, когда я его поймаю, он лет десять не сможет сидеть на своей сдобной булке…
        У меня глаза полезли на лоб.
        - Так вы - отец Корнелиуса?  - я чуть не упал мимо стула.
        - Ну, да,  - слегка удивился старик.  - А, что в этом удивительного?
        - Ничего особенного,  - я приложился лбом к металлическому набалдашнику трости.  - Просто вы отлично держитесь для своего возраста.
        - Спасибо,  - зарделся от такого комплемента маг.  - Я, ведь еще хоть куда. Мне всего то триста восемьдесят семь лет.
        Да, да. Я даже знаю куда. Это как в песне поется «Старикам, туда у нас дорога». Только неизвестно куда направят его. Вверх или вниз? Это же надо, а? Встретиться с отцом своего злейшего врага, после отсечения его головы, и спокойно вести с ним рассудительную беседу о воспитании. Это же ни в какие ворота не лезет, это…
        - Простите, что вы сказали?
        - А… что,  - отвлекся я от своих рассуждений.
        - Я, говорю «вы что-то мне хотели сказать»?
        - Нет. Вам показалось.
        - Хм… Странно,  - маг поковырялся пальцем в ухе.  - Очень странно. Вы знаете, иногда мне кажется, что я могу услышать, то о чем думают окружающие. Удивительно, не правда ли?
        - Да,  - поскреб пальцем подбородок.  - Потрясающе.
        - А не соизволители ли назвать свое имя любезнейший?  - Здрасте! С какой это стати. Он же разорвет меня на кусочки, когда узнает, что случилось с его единственным сыном.
        - Зачем вам это?  - просипел я. Просто когда я волнуюсь, голос начинает внезапно пропадать.
        - Просто хочу знать, с кем имею честь разговаривать,  - он хлопнул в ладоши, и на столе внезапно появилось два бокала с белым вином. Маг аккуратно взял двумя пальцами один из них, сделал небольшой глоток, и вальяжно раскинулся на стуле.
        Его фокус меня вовсе не удивил. Подумаешь, я тоже могу пару раз хлопнуть в ладоши и на столе появиться целая бочка крепкого эля. Правда, если вдруг что-нибудь пойдет не так, то вся эта емкость может упасть на меня, окатив с ног до головы. Именно поэтому лучше не экспериментировать с магией, чтобы не получить антизаклинание, которое ударяет по своему создателю с удвоенной силой.
        Я взял второй бокал отхлебнул, чуть ли не половину, и свободно вытянул ноги под столом, чем искренне удивил старого колдуна. Наверное, он думал что встретил, достойного собеседника, с которым, можно переговорить на какие-нибудь научные темы. Представляю, его удивление, когда он понял, что его собеседник является, лишь еще одним зеленым сморчком, которого ничего не интересует в этой серой и скучной жизни. Что ж. Он не так уж и далек от истины. Единственное в чем он не прав, так это в том, что я не такой уж зеленый каким кажусь на первый взгляд. Извините меня, но когда неожиданно узнаешь, свое прошлое, настоящее имя, точный возраст и свое предназначение, то начинаешь приобретать, опыт чуть ли не на каждом шагу, потому что практически любой хочет тебя убить. Или же просто как-то задеть.
        Старик скрипуче рассмеялся, и еще раз хлопнув, заставил бокалы исчезнуть. Эй! Куда?! А, ну верни назад! Я еще не допил.
        - Я вижу, что вам не раз приходилось пробовать довольно крепкие спиртные напитки,  - тонко подметил он.  - Это вино было двадцатипятилетней выдержки. Можно, упасть даже от небольшого глотка. А вы выпили почти полбокала и выглядите как огурчик. В чем ваш секрет сэр?
        - А мне пофигу все. От всего меня плющит,  - почти пропел я, что вызвал очередной приступ смеха у старца. А он начинает мне даже немного нравиться. Жаль, что он отец моего злейшего врага, да еще вдобавок и черный маг. А то бы попал в перечень членов нашей команды. Хотя сейчас этот список не очень-таки большой. Всех можно по пальцам пересчитать: молодой пират, с железными кулаками и титановой головой. Юная венценосная особа с аристократическими манерами, детской наивностью и воинственным характером (уверен, что в недалеком будущем она еще проявит себя), и неудавшийся некромант, которая ушла добровольно из клана черных магов, и моментально вылетела из гильдии некромантов, провалив свое зачетное задание. Это пока весь список, но надеюсь, что вскоре он добавиться еще двумя участниками нашего «феерического шоу».
        Отсмеявшись, отец Корнелиуса, смахнул счастливые слезы, и закурил трубку, которая появилась совершенно из неоткуда. И несмотря на мой протестующий кашель он не соизволил ее убрать. Интересно, а в этом заведении вообще разрешается курить? Надо будет спросить сейчас об этом администратора, а то здесь и так уже довольно высокая загазованность.
        - Ваше лицо кажется мне ужасно знакомым,  - попыхивал трубкой старик.  - А раньше мы с вами никогда не встречались?
        По спине пробежала мелкая дрожь.
        - Н-нет. Если ч-честно, то я в-вас вообще в п-первый раз вижу,  - я стал слегка заикаться.  - А м-может быть, вы мен-ня с кем-то спутали?
        - Возможно,  - он призадумался.  - Странно. Вы, очень напоминаете мне портного, которому, я отдал почить туфли, а получил вместо них, только остатки подошвы. Вы случайно, с ним не знакомы?
        Я радостно замотал головой. Фу-ух! Слава богу, не узнал! С ним бы мне точно не удалось не справиться. Как и любой маг, я научился оценивать магические способности других людей и определять их магический потенциал. Ну, так у этого «старичка», магическая активность почти зашкаливает. Это значить, что он может избавиться от всей нашей команды, одним лишь взглядом и это ему практически ничего не будет стоить. Поэтому он является, чуть ли не самым сильным черным магом, когда-либо существовавших за всю историю магии.
        Подошедшая к нам рыжеволосая волшебница прервала наш затянувшийся разговор. Ее взгляд не предвещал ничего хорошего. Она встала рядом с нашим столом, уперла руки в бока и тихо зарычала. Это означает, что сейчас лучше стараться ей не перечить и во всем соглашаться иначе она сотрет меня в порошок.
        - Нет, вы только посмотрите на него, а?! Мы уже битый час стоим, ждем его как у моря погоды, с ног валимся от усталости, а он тут коктейли неизвестно с кем распивает…
        - Наташенька, упокойся,  - Я пытался остудить ее пыл, а то на нас уже стали коситься практически все посетители этой гостиницы.  - Ничего страшного не произошло. Просто мы решили не много расслабиться и выпить по стаканчику виски…
        - Вообще, то - поправил мой собеседник.  - Это белое вино, сделанное из лучших сортов винограда, выдержкой около двадцати лет и…
        - Вы же говорили, двадцатипяти?
        - Правда,  - слегка удивился маг.  - Что-то я такого не припоминаю. Ну, что тут поделать. Склероз болезнь не излечимая.
        Я хотел, было опровергнуть его изречение по поводу этой болезни, но меня прервал прожигающий взгляд Натали. Она озлобленно схватила меня за руку и волоком потащила к стойки администратора, даже не дав попрощаться с эти милым человеком. Дойдя нашего места назначения, меня облокотили к стенке и стали подрят выносить свои обвинения.
        - Сколько можно ждать?! Мы уже ног не чувствуем от усталости, почти на пол падаем, а он там коктейли черте с кем распивает!  - это обвинение вынесла Лена.
        - Я многое повидал на нашем корабле, но такого близкого контакта с врагом, нигде не встречал,  - это Томас. Опять хочет выделиться из толпы и старается выражаться более красивыми фразами. Признаться честно, у него это уже неплохо получается.  - По мне так, если собрался бить - бей, а не сиди и расспрашивай какая сегодня погода.
        - Если через секунду мы не ляжем поспать, то погода у него будет мрачнее некуда,  - Наташа пригрозила мне кулаком.
        Слава богу, от слов к делу, никто перейти не успел, потому в эту же секунду перед нами появился администратор, этого заведения.
        Это оказался мужчина средних лет, в ярком клетчатом пиджаке, с маленькими бегающими глазами, и красной повязкой, на правой руке. Вроде бы, на первый взгляд ничего особенного в нем не было… кроме одной ярко выраженной детали - он был прозрачным, как стеклышко. То есть через него можно было спокойно разглядеть плакат какой-то поп-группы расположенный позади него. Он подошел к нам и выложив на стойку тяжелую книгу в кожаном переплете стал, что-то старательно в ней искать, не обращая на нас совершенно никакого внимания. Мы же одновременно открыли рты от удивления.
        - Кто это?  - прошептал я на ухо Наташе.
        - Администратор.
        - Это я уже понял. Почему он прозрачный?
        - Понятия не имею,  - пожала плечами она.  - Может витаминов мало принимает.
        - А может быть он решил, сбросит вес, но перестарался и стал исчезать,  - вставила Лена.
        - Не городи ерунду. Такого вообще не бывает,  - опровергнул ее Томми.
        - А, вот и бывает,  - настаивала на своем принцесса.  - Вот, например, мой троюродный дядя так стремился похудеть, что за три месяца сбросил около сто пятидесяти фунтов. Теперь он умеет, проходим через стены.
        - Это как?  - удивились все.
        - А он просто, просачивается через дверной проем и спокойно проходит туда, куда ему надо.
        Это заставило нас слегка рассмеяться. Таким образом, нам удалось отвлечь человека (а может и нет), от изучения книги. Он поднял глаза, протер запотевшие очки и осмотрел всех членов нашей команды. Мы сразу состроили доброжелательные рожицы.
        - Здравствуйте,  - представилась за всех моя боевая подруга.  - Мы туристы, приехавшие сюда на экскурсию из другого города. К большому сожалению, наш автобус сломался, и до завтрашнего утра его врятли починят. Нас собирались поселить вместе со всей группой, но так как мы немного отстали от остальных, то нам пришлось искать место для ночлега самостоятельно. А Ваша гостиница оказалась единственной, где еще остались свободные номера. Надеюсь, что после нашей скромной предоплаты вы разрешите поселиться, здесь всего лишь на одну ночь,  - и на прилавок высыпалась горсть золотых монет. На лице администратора не дрогнул ни один мускул. Он лишь, попробовал монеты, на зуб, проверяя на подлинность, открыл под стойкой секретный ящик, ссыпал туда все монеты и молча, передав нам ключи, снова углубился в книгу.
        - Ваши комнаты двадцать шесть, и двадцать восемь. Ванная в конце коридора. Горничная придет утром. Расчетное время восемь часов утра. Приятного отдыха.  - Пояснил администратор, не отрываясь от книги. Его голос напоминал, скрежет острой бритвы по стеклу. Мы поблагодарили его и направились в наши комнаты. Мне жутко хотелось расспросить его об этой прозрачности но, поняв, что это будет выглядеть немного бестактно, просто промолчал.
        К большему нашему сожалению, помыться, сегодня не получилось: От самой лестницы, заканчивая самой дверью в ванную, тянулась длинная очередь из всевозможных существ: Оборотни, с мочалками и мылом в руках. Черные маги, в коротких шортах, со щеткой и резиновой уткой в руках. И приведения, обмотанные саваном с головы до… ну, в общем, что у некоторых было вместо ног. Правда, непонятно зачем им мыться. Тела нет, а если душа и при жизни была грязной, то никакой водой ее теперь не отмоешь. Хотя как знать. Привидения довольно таинственные и неизученные создания. Возможно, каким-то образом им удается каким-то образом вымыться. Мне этот способ пока неизвестен. По всей гостиницы стоял непереводимый гул, разнокалиберных голосов, визга и мата. Конечно! Всем ведь охота вымыться. Поэтому все стараются пролезть вне очереди, и мы решили отложить нашу помывку до следующего раза. Подумаешь! Не такие уж мы и грязные. Правда, почти всем хотелось в туалет, а так как он совмещен с ванной - попасть туда не представлялось возможности. Если только попытаться пролезть без очереди, нас в мгновение ока разорвут в клочья.
Ничего! Думаю, мы не помрем, если потерпим до завтра. Не всю же вечность будет стоять эта очередь. Хотя насчет призраков я сомневаюсь. Сон им не нужен, еда тоже. Поэтому они запросто могут простоять в этой очереди хоть до скончания времен. Ну, ладно. Это уже их проблемы. Пусть, что хотят, то и делают. Не нам их судить.
        Мы решили ночевать врозь, то есть Томас и я возьмем себе один номер, а Елена и Натали - другой. Это необходимо для того, чтобы дольше постараться сохраниться здесь инкогнито. Мало ли чего могут делать в одном номере две одинокие девушки, в самом расцвете сил? Может быть, у них появились свежие сплетни или кого-нибудь бросил парень. Поэтому надо кому-нибудь все это изложить в самой красочной и доступной форме. Ну, а что могут делать в одном номере двое одиноких мужчин, вы, наверное, сами догадывайтесь? Посмотреть футбол по телеку, выпить пива или же просто поболтать о деньгах, работе, деньгах или женщинах. К сожалению, ничем этим нам заниматься и не пришлось. Во-первых, в номере вообще не было телевизора. А во-вторых, мне пришлось успокаивать бывшего пирата, потому что сразу после того, как мы вошли у него чуть не началась истерика. Я то думал, что ему просто не понравились наши апартаменты. Хотя, по моему мнению, нас поселили довольно не дурно: маленькая, но уютная комнатушка, две деревянные кровати, большой старый шкаф, с тремя вешалками и средних размеров ковер, хоть и довольно запыленный. Но
как, оказалось, потом расстроился парень вовсе не по этому поводу.
        - Ну, тише, тише,  - утешал я бывшего пирата, ободряюще похлопывая его по плечу.  - Успокойся. Мне тоже не нравятся наши апартаменты, но мы же не можем выдворить из другого номера наших дам. Пусть даже им и достались нормальные жилищные условия.
        - Нет, сэр Денвер,  - продолжал всхлипывать Томас.  - Дело вовсе не в этом.
        - Ты, что с ума сошел,  - голосом «мудрого» Карлсона слегка удивился я.  - А в чем же еще.
        - Мне просто очень жалко нашу принцессу,  - трагическим шепотом завершил он.
        - Жалко?  - Неудивительно. Все видели, как он относиться к юной венценосной особе. Прямо, как второй папа.  - А, почему?
        - Как будто бы вы сами не знаете,  - юный терминатор повесил голову.  - Она ведь такой несчастный ребенок.  - затем опять начал всхлипывать.  - Почти сирота… Си… си… сиротинушка-а-а.
        - Поправка,  - я поднял вверх указательный палец.  - У Елены есть родной папа, который просто в данный момент, не может управлять королевством, потому что…
        - Потому что он умирает.
        - Как?!  - ужаснулся я.  - Как умирает? Нам же сказали, что он просто впал в глубокий маразм.
        - Так было, до поры до времени, пока его болячка не стала поражать весь организм, и теперь никто не знает, сколько дней ему еще осталось жить на этом свете.
        - Ну, ничего себе,  - я чуть не сел мимо кровати. Том сел напротив меня и грустно уставился в окно, рассматривая изредка проезжавший транспорт мимо гостиницы. Я же полностью погрузился в неприятные мысли. Лена… Леночка… Девочка моя. Да, если бы я только знал это, то ни за что, не взял тебя с нами в такое опасное путешествие. Ведь никто не может полностью гарантировать, то, что именно мы выиграем в этой драке. Черт меня дернул, зайти тогда в комнату Наташи. Она же отчетливо сказала «Уходи». Ну, почему я никогда никого не слушаю и всегда все делаю по-своему. Хотя, если бы я вошел хоть на секунду позже, то уже не смог бы обнаружить Наташу живой. Корнелиус явно не любил медлить и незамедлительно бы расправился с предательницей. Так, что в этой ситуации я поступил более или менее правильно. Только не надо было его убивать. Мне и самому этого не хотелось, но он меня просто заставил, применить силу, и теперь уже ничто не попишешь. Но Наташа весьма самостоятельная и (почти) всегда может за себя постоять. А Лена… Лена еще ребенок, который совершенно не понимает, во что мы ее втравили. Мы ведь, даже не
уверены, сможем ли ее защитить и вернуть назад в Ривенклост. Кто может знать, какие опасности могут подстерегать нас на пути. Необходимо, срочно что-то предпринять.
        - Томми,  - до сих пор молчавший паренек быстро обратил на меня внимание.
        - Да.
        - Я хочу, кое о чем тебя попросить.
        - О чем?  - слегка удивился он.
        - После того как мы вернем принцессу Елену Тимофеевну, обратно домой ты останешься, вместе с ней и будешь оберегать, что бы ни случилось.
        - Кто? Я?!  - ошарашено произнес парень.
        - Да, ты,  - твердо сказал я. Бывший пират хотел, что-то сказать, но передумал, почувствовав на себе мой суровый взгляд. Вместо этого он снова развернулся к окну и приложился к нему лбом.
        - А почему, я?  - продолжал бурчать себе под нос он.  - У нее, что других родственников нет, что ли.
        - Нельзя быть таким эгоистом, Том,  - укорил его я.  - Иногда… хотя почему же… всегда! Всегда надо помогать ближнему своему и люди тоже помогут.
        - Мне не нужна ни чья помощь,  - процедил сквозь зубы Том.  - Я - пират. И сам хозяин своей судьбы. И мне никто не нужен, чтобы изменить ее.
        - Но как же так,  - у меня буквально челюсть отпала до пола.  - Тогда, почему же ты направился вместе с нами неизвестно куда и неизвестно зачем?
        - Мне просто интересно, посмотреть другие миры, изучить их законы, и заняться обширным грабежом.
        - А я думал, что мы друзья?
        - Что ж.  - Неожиданно лампа погасла и в темноте я смог рассмотреть его сверкающий серебряный зуб.  - Первое впечатление всегда обманчиво. И вообще-то, мне все равно, что будет в дальнейшем с этой девчонкой и всеми вами. Я преследую, лишь собственную выгоду. А когда добьюсь ее, и вернусь в свое время, куплю свой корабль, найму свою команду и продолжу заниматься морскими набегами.
        Все он меня достал. Не хочу больше с ним разговаривать. Скотина этакая. Мы к нему со всей душой, а он… подонок. Убил бы, но ты нам пока живым пригодишься. Вот закончим со всеми делами и пусть катиться к чертям собачьим. Глаза бы мои его больше не видели.
        - Спокойной ночи,  - тихо прошипел я куда-то в сторону и натянув на себя одеяло, отвернулся к стенке.
        - Смотри, чтобы это не оказалась твоя последняя ночь,  - произнес сзади неизвестный ехидный голос. Интерестно. Кто бы это мог быть?
        До меня сразу дошло, что в комнате есть кто-то посторонний, поэтому я вовремя принял меры. На всякий случай я покрепче взял в руки трость и с трудом смог заставить себя заснуть. Почти сразу же, как захрапел Том, я смог спокойно уснуть. На этот раз никаких снов или видений, не было.
        Когда я проснулся, на улице было еще довольно темно (наверное, дождь собирается). По комнате разливался громкий храп молодого пирата. За вчерашнее я его не виню (хотя осадок остался). Мы тогда все жутко устали. Мало ли, что мог сказать человек, проведя практически весь день на ногах. Тут любой озвереет, не то, что он. Ну, ладно. Сейчас толкну его, извинюсь, и предложу первым пойти в ванну (мне кажется, что она ему сейчас будет нужнее, чем мне). К сожалению (или к счастью?) юный пират вовсе не отреагировал, когда я потеребил его за плечо.
        - Томас,  - прошептал я ему чуть ли не в самое ухо.
        - Хр-р-р…
        - Том,  - после того как я подергал его второй раз, Томми слегка всхрапнул и пробормотал, что-то не очень понятное. Наверняка, он думал, что все еще находиться на своем корабле.
        - А! Что?! Испанцы. Да капитан?  - испуганно произнес он, не открывая глаза.  - Не-не… Не пойду капитан,  - канючил он, как маленький ребенок.  - Не хочу. У меня еще с нашего прошлого набега синяки не зажили. Не пойду,  - и вновь отвернувшись к стенке, захрапел еще сильнее.
        Я слабо улыбнулся и поправил ему одеяло. Ладно. Пусть поспит. Вчера вся наша команда довольно сильно измоталась. Поэтому лучше дать им еще немного отдохнуть, а самому, наконец, принять теплую ванну.
        Очереди в ванную не было, но дверь была заперта, а значит, что там уже кто-то есть. За дверью горел свет, и слышалось чье-то булькающее пение. Ну, что ж. Я, конечно, могу и немного подождать, но только в разумных пределах.
        Да сколько можно, а?! Десять минут прошло. Кто это там засел и до сих пор не выходит! Что с ним случилось? Заснул, что ли?! Безобразие. Беспредел полнейший! Помыться нормально не дают. Гады! Ну, ничего. Если через две минуты ванна не будет свободна, я выломаю эту дверь вместе с петлями. Неожиданно послышался дикий девичий визг, а затем наступила полнейшая тишина. Мне это не нравиться. Наверняка, что-то случилось. И явно не очень хорошее. Надо что-то делать. Только, что? А! Придумал! Сделаю, что намеривался. Вышибу дверь. Я отошел на пару шагов назад для разгона.
        - Поберегись!  - и со всей силой навалился на дверь. На удивление это сработало, и я ее выбил. Затем опять послышался дикий визг, и целая шайка холодной воды окатила меня с ног до головы. С трудом, отфыркавшись, я встал и хотел высказать все, что я думаю о столь своеобразном юморе. Но после того как понял, кто является зачинщиком драки, я слегка открыл рот и покраснел. В маленькой ванне, прикрывшись сорванной занавеской и вооружившись мокрой мочалкой, стояла красная от смущения и гнева принцесса. И, чего, спрашивается, она так визжала. Ничего страшного же не произошло. Неожиданно Лена возмущенно, ахнула и запустила в меня мокрой мочалкой.
        - Ничего я не визжу!  - возмущалась она, в впопыхах ища, что бы еще в меня бросить. На этот раз в мою сторону полетел кусок хозяйственного мыла. Ой! Ну, чего, чего. Чуть глаз не выбила. Дура, что ли. На это принцесса еще раз ахнула. И обиженно надула губки.  - Сам дурак.
        - Я же еще ничего не сказал,  - неужели она тоже умеет читать мысли? Беспредел полнейший. Почему, все могут это делать, а я нет? Несправедливо!
        - Зато подумал.
        - Ты, что - тоже умеешь, читать чужие мысли,  - на всякий случай уточнил я.
        - Ну, да! А, что?
        - Ничего,  - дожили! По-моему я единственный маг, который не умеет заглядывать в чужой разум.
        Подумай только! У меня уже третий век пошел, а мысли читать до сих пор не умею. А эта юная особа только-только узнала о том, что она маг и уже столько всему научилась. Поразительно!
        - Ничего удивительно. Я всегда все схватываю на лету.
        - А тебя случайно не учили тому, что влазить в чужие мысли без разрешения не культурно. Ты ведь, будущая королева. Необходимо, иметь хоть чуточку такта.
        - А кто тебе сказал, что я будущая королева?  - изумленно вылупилась на меня Лена, чуть не роняя занавеску на пол.
        - Действильно!  - съязвил я.  - Откуда я это знаю? Да уже, наверное, весь город в курсе, что в гостинице для черных магов остановилось будущее Величество королевства Ривенклост! Если, конечно, Томас еще не успел всем, про все рассказать.
        - Не может быть,  - ахнула Лена и обиженно надулась.  - Вот мерзавец, а? Нет, ну ты подумай - бросаем все на произвол судьбы, башкой своей рискуем, а он… ненавижу,  - и она с шумом плюхнулась в ванну, расплескав чуть ли не половину воды.
        - Леночка - ужаснулся я ее высказыванию.  - Откуда в тебе, столько злобы?
        Юная венценосная особа замерла с такой сидячей позе на пару секунд, с суровым выражением лица, но вскоре ее губы разъехались в лукавой улыбке.
        - Ну, и шуточки у вас, Ваше Высочество,  - я шутливо пригрозил ей пальцем.
        Она лишь простодушно развела руками, продолжая придерживать занавеску, и весело рассмеялась. Я решил ее поддержать и минуты две мы просто ухахатывались над этой шуткой.
        Успокоившись, мы наконец-таки вспомнились «зачем, мы здесь сегодня собрались».
        - Ты, почему это так кричала?
        - Когда?  - удивилась Елена.
        - Ну, когда я стоял за дверью и ждал своей очереди?
        Принцесса неожиданно стукнула себя кулаком в грудь.
        - Дени. Ты не поверишь. Решила я, значит, помыться в этой штуке как ее там…
        - В ванне?
        - Да! Точно!  - хлопнула себя по лбу принцесса.  - Значит так, принимаю я эту ванну. Водички набрала, плескалась там ну и… а водичка ничего. Тепленькая такая… была. Совершенно неожиданно для меня, из этой штуки пошла холодная вода. Прямо ледяная…
        - Из крана, что ли?  - перебил я ее мысль, за что заработал очередной суровый взгляд принцессы.
        - Да! Из крана. А теперь, Дени, будь добр, помолчи, пожалуйста, и дай мне закончить. Не люблю, когда меня перебивают. Хорошо?  - я кивнул, она облегченно вздохнула и закончила свою мысль.  - Ну, так вот. Пошла такая холодная вода, что я чуть не околела. Так еще и ты вломился без приглашения. Что мне еще оставалось делать. Я взяла эту емкость… в общем не важно как она там называется. Суть в том, что я наполнила ее водой и окатила незваного гостя, то есть тебя, с головы до ног. Прости меня пожалуйста, а?  - я было хотел что-то сказать, но она быстро меня перебила.  - И за мыло тоже прости! Ну, пожалуйста, а? Дени. Я больше не буду.
        - Да, ладно, что там,  - махнул рукой я.  - Ничего страшного. Прощаю. Если честно я тоже иногда бываю немного нерв…  - и тут Лена решила слегка потянуться, что позволило мне рассмотреть ее стройные ноги. Так! Спокойно! Держи себя в руках. Помни - она еще ребенок и не всегда понимает, что делает. Я судорожно взглотнул и протер рукавом пот.
        Лена, заметив мое оцепеневшее состояние, стала строить мне глазки. Мда-а-а… Растет девочка. Признаться честно, при нашей первой встречи, она произвела впечатление маленького ребенка, за которым необходимо приглядывать глаз, да глаз. А здесь, я уже вижу вполне созревшую девушку, с прелестной фигурой, которая всеми силами пытается добиться желаемого. Что ж. Должен признать у нее это почти получилось. Еще бы чуть-чуть и… может быть Монти немного соврал насчет ее возраста?
        - Не делай так,  - я вовремя прервал, этот «глазной обстрел». Еще бы секунду и я совершенно забуду, что передо мной несовершеннолетний подросток, который иногда (а по-моему уже довольно часто), просто не соображает, что делает.
        Вместо того, чтобы прекратить строить мне глазки, Лена обиженно надула губки, чем вызывала к себе еще большее влечение.
        - Ну, Дени. Не обижайся. Я всего лишь хотела…
        - Ага! Знаем, чего ты хотела. Но сразу тебе говорю - забудь. Забудь насчет этого и точка!
        - Но почему?!  - умоляюще спросила Елена.
        - Во-первых, ты еще маленькая и не знаешь как это делается, а во-вторых у тебя уже есть один воздыхатель, поэтому я здесь буду, так сказать, третий лишний.
        - Мда… и кто же это?  - заинтересовалась принцесса, даже не обращая внимания на, то, что я снова назвал ее маленькой. Я судорожно взглотнул и вовремя прикусил язык, заметя грозные молнии в глазах Лены.
        - Кто?!  - более волевым тоном повторила она. Сказать или не сказать… в моей ситуации выбирать не приходиться. Лучше ответить, а то не дай бог, она вспылит и превратит все здание, со всеми его обитателями в одни головешки. Как уже говорилось, я, как и любой другой маг, могу оценивать магический потенциал практически любого, с кем встречусь. Ну, так вот - такого мощного потенциала я нигде еще не встречал. Разве, что отец Корнелиуса обладает подобным количеством энергии и, то не такой мощной каким владеет она. Что же делать, а? Ладно. Попробую выкрутиться, как умею.
        - Амн… Им…  - слова подбирались с трудом, а терпение Елены, кажется, уже подходило к концу.  - Просто… понимаешь… я и Томас… ну… в общем… в общем мы решили, что тебе уже сделал предложение какой-нибудь принц.
        - С чего вы взяли?  - искренне удивилась принцесса.  - Вы же сами все слышали, что сказал Монти. Мне нельзя заводить романов и даже целоваться, пока мне не стукнет восемнадцать лет. Так, что пока все мои знакомства заканчивались раньше, прежде чем мой кавалер, переступал порог нашего дома.
        - А…. если не секрет, почему?  - как бы невзначай поинтересовался я.
        - Да потому, что когда папочка каждый раз видел меня с новым парнем, он буквально свирепел и быстренько прогонял его, далеко восвояси. Запугивал тем, что обезглавит его или сожжет на костре, как еретика.
        - Да-а… с одной стороны, хорошо, что родители заботятся о своих детях.  - задумчиво бубнил я себе под нос.  - Но с другой - это может привести к тяжелым последствиям, для детской психики.
        - Чего?  - непонимающе моргнула Лена.
        - Ничего,  - отмахнулся я.  - Я сейчас не с тобой разговаривал.
        - А с кем?
        - С «умным человеком».
        Неожиданно большие глубокие глаза девушки просияли благодарным огоньком, и лицо расплылось в счастливой улыбке. Не понимаю. Что ее так развеселило
        - Что?
        - О, Дени. Ты такой мастак делать комплементы.
        - В смысле?  - непонимающе моргнул я.
        - Меня еще никто не называл умной. Все «маленькая и глупенькая». Так, что ты первый, кто говорит мне подобное. Спасибо.
        Я сильно нахмурился, пытаясь вспомнить, когда произносил нечто подобное. Но так ничего и, не вспомнив, махнул на это рукой и быстренько перевел разговор в другое русло.
        - Всегда, пожалуйста. Если тебе только потребуется помощь, можешь сразу обращаться ко мне, по любому поводу.  - Она что-то хотела сказать в ответ, но я перебил ее, продолжив мысль.  - На Томми вчера, почему-то, напала дикая депрессия, и я с трудом смог остановить его от необдуманного шага.
        - О, господи!  - Ужаснула Елена.  - Он, что, хотел покончить собой?
        - Нет, что ты,  - успокоил ее я.  - Нервы у парня крепкие я думаю, все переживет. Просто вчера, из-за этой депрессии у него началась дикая истерика. Он, мне, буквально, всю душу излил. В прямом смысле слова.
        - Это как?  - не поняла принцесса. Пришлось все ей доходчиво объяснить, раз не понимает намеков.
        - Ну… понимаешь,  - протянул я.  - Когда человеку грустно или же очень плохо, он начинает плакать. А для того, чтобы дать выход отрицательным эмоциям, ему необходим другой человек, который может его успокоить и приободрить. Ясно?
        - Угу,  - Елена собралась выйти из ванной. Я решил вежливо отвернуться, чтобы не смущать ее, хотя отчетливо расслышал позади разочарованный вздох девушки. По-моему, в этом ребенке и правда течет исключительно, голубая кровь. На сто процентов уверен - она всегда добивается, то чего хочет. Только сейчас ей это врятли удастся, потому что у меня другая цель. Я хочу помыться. И сделаю это в одиночку. И во, что бы мне это не стоило.
        Когда я снова обернулся, Лена стояла у зеркала в длинном махровом халате и стала расчесывать волосы, своим старым гребнем. Я, воспользовавшись короткой паузой, решил вовремя слинять, чтобы избежать дальнейших расспросов. Но недовольный кашель остановил меня у самого выхода. Я буквально подпрыгнул от неожиданности.
        - Куда это ты намылился?! Я с тобой еще не закончила!  - Блин! Нельзя ж так человека пугать-то. У меня чуть инфаркт не случился.  - Извини. Не хотела. Но ты не можешь просто так сейчас взять и уйти.
        - Почему это?  - слегка удивился я и облокотился об косяк двери.
        - Потому что я не все еще тебе рассказала,  - упадшим голосом произнесла принцесса.  - У меня большие проблемы…. по женской части.
        - Ну, так пошли к Наташе. Она ведь более сведущая по этим проблемам.
        - Мне стыдно ее об этом просить.
        - О чем именно?  - нахмурил брови я.
        Принцесса еще немного помялась, затем оглянулась по сторонам, и начала шептать свою проблему мне в правое ухо. Слушал я все очень внимательно, а по окончании, три раза поменялся в лице и слабым голосом простонал.
        - Ну, так тем более тебе следует обратиться к ней. Я, то в этом ничего не понимаю. О, боже! Меня сейчас вырвет. Вот, зачем ты это мне рассказала?
        - Извини,  - потупила взор Лена.  - Я думала, что ты более знающий по этим вопросам.
        - Я?!  - ошарашено произнес я.  - Да, я в этом соображаю не больше чем муравей в квантовой механике. Нашла о чем просить. Лучше, давай, пойдем к Наташе, и она тебе подробнейшим образом расскажет, как поступать в таких непредвиденных ситуациях.
        - Не могу,  - пробубнила под нос принцесса.  - Мне стыдно и я ее боюсь.
        - Почему?
        - У нее глаза, какие-то злые.
        - Да, брось ты,  - я аккуратно обнял девушку за плечо. Она даже и не пыталась вырваться. Значит, она мне уже доверяет. Что ж. Уже плюс.  - Откуда ты это выдумала?
        - Ниоткуда,  - съязвила она.  - Как будто бы ты сам не видел, как она на меня посмотрела при первой встречи. Прямо как удав на кролика,  - она слегка задрожала, вспомнив это.  - Ужас! Как вспомню, так вздрогну.
        - Признаться, честно у нее довольно часто происходят небольшие вспышки гнева, но ты не обращай внимания. Это остаточное явление после принятия клятвы черных магов.
        - Так она черный?!  - вскрикнула от ужаса Лена.
        - Ну, да,  - пожал плечами я.  - А, что в этом такого?
        - Да, так н-нич-чего ос-собенного,  - спокойно продолжила Лена, правда уже слегка заикаясь.  - Пр-просто, ты не боишься, что она может предать нас в любой момент.  - У меня челюсть отвисла, чуть ли не до пояса и я резко разжал объятья, от чего принцесса чуть не упала на пол.
        - Ты, чего, а? Совсем уже?  - она демонстративно покрутила пальцем у виска.
        - Нет, это ты чего?!  - огрызнулся на нее я.  - Кто тебе давал право разделять людей на плохих и хороших?! Кто тебе давал право делить их на тех кому можно, а кому нельзя доверять?! Вот именно - никто! В этом деле мы главные, так что сидите, и помалкивайте Ваше Высочество, пока я не вернул вас обратно домой.
        - А, я… я… я все папе скажу,  - голос принцессы снова задрожал, и глаза стали на мокром месте.
        Но вместо того, чтобы извиниться, я резко развернулся и, не оборачиваясь, пошел к выходу, оставляя девушку рыдать в одиночестве. Не знаю, может быть, я был слишком строг с ней. Может быть, вообще не надо было на нее кричать, но… нет! Все-таки этому несносному ребенку не хватает, жесткой руки родителя, которая сможет заняться ее воспитанием. Вот с такими серыми мыслями я, добрался до нашего номера и только собрался войти, как вдруг, вспомнил, что оставил в ванне, свое полотенце. А ведь в общественной ванне нельзя ничего оставлять, либо украдут, либо испортят. Быстрым шагом, дойдя обратно до ванны, я медленно открыл дверь, чтобы узнать кто там. Принцесса стояла рядом с треснувшим зеркалом и все еще пыталась расчесать свои волосы своим старым гребнем. При этом она постоянно всхлипывала и вытирала слезы рукавом халата. Я, же (вот эгоист) вовсе не обращая на нее никакого внимания, вошел в ванную, снял нужное мне полотенце с вешалки и не оборачиваясь собрался уйти как вдруг снова послышался дикий вопль Елены. Ну, что там опять с ней случилось? Какого же было мое удивление после того, как я увидел, что
принцесса пытается распутать свои волосы, которые запутались в старом гребне. И смех и грех! Она даже волосы нормально причесать не может, а уже пытается мужчин очаровывать. Ну, ладно, Том, попался в ее ловкие сети. Но ему же лет восемнадцать. Не более. Ему это простительно. А мне? Старику уже третий век пошел, а он чуть не клюнул на этот крючок, как лещ на сочного червяка. Сам знаю, что стыдно. Но будь я чуток помоложе (лет этак на сто, двести), а она чуток постарше (лет на десять)  - обязательно бы за ней приударил. А, что? Тут вам и жена красавица, и трон, и полцарства, и, наверное, еще сокровищница в придачу, ко всему этому, и… э-э-э… по моему меня опять куда-то не туда занесло. В общем, подводя итог всему вышесказанному, я не ее тип и нам вместе с ней ничего не светит.
        Лена продолжала пытаться высвободить гребень, просто-напросто вырвав его вместе с пучком волос, а я быстро соорентировался и помог ей его распутать. Ну, вот и хорошо. Еще бы чуть-чуть и Лене явно понадобились парики. За то, что я помог ей, девушка решила наградить меня одной из своих очаровательных улыбок. Затем снова попыталась поцеловать, но промахнулась и попала мне в щеку. Дело не в том, что она мне не нравиться. Даже наоборот. А в том, что я сам этого не хочу… то есть хочу. Но, я всегда смогу перебороть в себе это желание, а она нет. Так, что кто знает, куда могут привести все ее эти поцелуйчики, улыбочки и прочее. Уж точно, не к вечному счастью и миру о которых она себе напридумывала. Такое, только в сказках бывает. А в жизни к большому сожалению все происходит гораздо иначе. Так, что необходимо умерить ее пыл, пока мы оба не наделали больших бед.
        - В чем дело?  - обиженно спросила она.
        - Ты сама-то, понимаешь, что делаешь?
        - Конечно,  - мне удалось спастись и от ее второго поцелуя, но если так пойдет дальше, то придется ее хорошенько отшлепать.  - А ты?
        - Что я?
        - Ну, ты, сам понимаешь, что делаешь или за прожитые годы твой мозг давно стал размером с горошину.
        - Ах, ты…  - у меня дыхание перехватило от такой наглости.
        - Ну, давай! Ударь меня! Ударь же! Я вижу. Тебе ведь этого хочется,  - и она повертела передо мной своими литыми бедрами.
        Я было поднял руку, чтобы преподать ей хороший урок. Но затем почему-то опустил руку и развернувшись собрался уйти, но Лена схватила меня за руку и посмотрела на меня полными слез и раскаяния глазами. Неожиданно мне стало стыдно, и пришлось сбивчиво извинится. Принцесса грустно улыбнулась в ответ, а затем заревела, уткнувшись мне в плечо. Я стал успокаивать ее, как только мог, но все без толку. Юная венценосная особа продолжала заливать пол горючими слезами. Прошло пять долгих минут, после того, как Елена окончательно успокоилась. Затем она вытерла слезы рукавом халата, и пристально посмотрела в мои глаза, ища там поддержки. Но ни найдя в них ничего кроме жалости, тяжело вздохнула и (не знаю, правда зачем) посмотрела в куда-то сторону.
        - Я… дура? Да?  - прошептала она так тихо, что я еле смог разобрать, что она говорит.
        - Нет! Что ты,  - успокоил девушку я.  - Конечно, нет. Просто ты еще несмышленый ребенок и не всегда можешь понимать, что говоришь, и что делаешь. И потом Наташа еще говорила, что…
        - Вечно ты только ее слушаешь! А своя голова на плечах, зачем дана?  - Лена постучала кулаком по голове. Звук был, как по листу фанеры, но меня это вовсе не развеселило.  - Вот ответь мне, пожалуйста, на один малюсенький вопросик. Только честно и без вранья. Хорошо?
        - Хорошо,  - принцесса, как-то хитро сощурила глаз. Я от этого даже чуть съежился. Чтобы это могло значить, а?
        - Ты ее любишь,  - вот, чего-чего, а такого вопроса я от нее вообще не ожидал. Да тут одни подковырки и подводные камни. С чего она взяла, что я кого-то люблю? И кого конкретно она имеет ввиду? Да тут получается больше вопросов, чем ответов. Я решил немного подумать, но терпение принцессы было не резиновое.
        - Время вышло. Я жду ответа.  - ледяным тоном сказала она.
        - А, можно, еще подумать?  - замялся я.
        - Нет.
        - Но Лена…
        - Нет!  - резко обрубила она меня.  - Итак. Отвечай! Ты ее любишь?
        - Кого именно? Конкретней можно?  - робко вставил слово я.
        - Как это кого? Наташу, конечно же,  - у меня брови на лоб полезли, от ее уточнения. Лучше бы она ничего не говорила, а просто сидела себе молча дома и играла в куклы. И что же она хочет, чтобы ей ответили?
        - Я сам еще не знаю, ответа на этот вопрос. Да, признаю, Наташа мне очень нравиться и мне с ней всегда можно о чем-либо поговорить, но любовь… нет. Любовь - это, наверное, нечто совсем иное. Это когда одному человеку плохо без своей второй половинки. Когда он, готов рвать и метать, если любимому, человеку больно. Когда готов пойти на край света, ради общего счастья. Вот, что такое любовь. А у меня с Наташей, скорее чисто партнерские отношения. Мы относимся друг к другу как брат к сестре, но не более того. Признаю. Вначале я испытывал к ней какие-то необычные чувства и даже собирался на ней жениться. Но после того как узнал ее настоящее прошлое, мое отношение немножечко поменялось. Да, она стала мне очень дорога, но как сестра. Не более того.
        - Это, значит, нет,  - подытожила итог всему вышесказанному Лена, а я призадумался.
        - Ну-у… И да, и нет,  - слегка поправил ее я.  - Видишь ли, Леночка. Нельзя сказать, что тебе совершенно безразличен тот, кто готов пожертвовать своей жизнью ради спасения твоей. Вот ты папу своего любишь?
        - Разумеется,  - удивленным тоном сказала Елена.  - Он ведь, единственный самый близкий для меня человек и поэтому я…
        - А Монти? К нему-то ты, наверное, тоже не безразлична?  - перебил ее я. Елена, слегка призадумалась, кивнула и покраснела.
        - За все время пока папа находился в отъездах, он постоянно приглядывал за мной, кормил, одевал и вообще относился ко мне как к родной дочери, хотя у него самого, наверняка, своих проблем с головой хватало. А с тех пор как папу, поразила эта болячка, он не отходил от меня ни на шаг и стал буквально, контролировать каждое мое движение. Нет, я не говорю, что он плохой человек. Я его тоже очень люблю. Просто иногда, ребенку необходимо давать хоть немного свободы.
        - По-моему, у тебя, ее и так предостаточно,  - я похлопал себя по макушке.  - Но все-таки я очень рад, что ты поняла меня с первого раза.
        - Что поняла?
        - Поняла то, что я отношусь к Наташе, как к сестре. Но не более того,  - охотно пояснил ей я.
        - А как же все эти ваши поцелуйчики и обнимания?  - принцесса демонстративно, обняла сама себя и почмокала губами.
        Еще один каверзный вопрос. Да, у девчонки прирожденный талант следователя. Все разузнает и любой ценой.
        - Ну, понимаешь…  - слегка замешкался я.  - Наташа ведь, мне не родная сестра, поэтому мне можно с ней целоваться, но большее, я себе не позволю.
        - Мда…  - хмыкнула Лена.  - А от Тома я слышала, историю как ты оказался в ее постели.
        - Это ложь!  - возмутился я.  - Чистой воды клевета! Да, откуда он вообще про это узнал? Двери, я на замок закрыл, а окна были плотно завешаны.
        - Ага!  - радостно воскликнула Лена.  - Значит у тебя с ней все-таки, что-то было.
        - Да не было у нас ничего! Я просто тогда сильно напился и совершенно случайно завалился к ней в кровать. Но ничего такого, чтобы у нас с ней было, я не припоминаю.
        - Да. И даже не помнишь, что на следующее утро проснулся без штанов, а она была, совершенно обнаженная?  - Ну, Томми. Ну, удружил. Точно, говорят, что язык до Киева доведет. Все разболтал. Клянусь, если еще что-нибудь, подобное он ей расскажет, я его на гвоздь повешу и оставлю висеть пока сам не свалиться.
        - Клянусь,  - стукнул себя кулаком в грудь я.  - Ничего такого, о чем ты подумала, у нас с ней не было. Просто…
        - Просто, ты бесцеремонно завалился ко мне ночью и чуть не спихнул с кровати на пол,  - послышался недовольный тон черного мага. Мы с Леной одновременно, медленно повернули головы в ее сторону. Наташа стояла у прохода, в розовой ночной рубашке и вперив руки в бока. Лицо у нее было того же цвета что и рубашка. Затем послышалось ее громкое сопение и приглушенное рычание. Я и принцесса быстро переглянулись и быстро, разжав свои объятия, спрятали руки за спину.
        - И что это вы тут делаете? А?!  - грозно спросила несостоявшейся некромант.
        - А мы, что?
        - Мы ничего,  - дополнил я Лену. Но видимо Наташу, это не убедило.
        - Спокойствие только спокойствие,  - пыталась успокоить ее Лена.  - Честное слово Наталья Викторовна у нас с Денвером абсолютно ничего не было. Короной клянусь.
        - Успокойся Наташенька,  - это уже последовали мои успокоительные методы.  - Ты же сама видишь, что ничего страшного не произошло, и между нами ничего не было.
        - Ах, ничего,  - сквозь зубы процедила рыжая колдунья.  - Тогда как вы объясните, то, что я сейчас видела!
        - Это. это,  - пытались придумать оправдание мы, но в голову не лезло ничего путного.  - Это просто обыкновенные дружеские объятья. Как будто бы мы с тобой так ни разу не обнимались. И вообще… это она первая начала,  - видимо от этого у принцессы чуть не пропал дар речи.
        - Я?!  - возмущенно ахнула принцесса.  - А кто извините, меня, вломился, в ванну без приглашения?!
        - А нечего было крик поднимать на весь дом…
        В общем, наша с принцессой ссора продолжалась довольно долго. Вскоре я, краем глаза заметил, как Наташа сильно зажала уши и противно заскрипела зубами. Нам не обходимо заканчивать иначе мы ее в гроб загоним, своими перепалками. Неожиданно для венценосной особы, я замолчал, чем ввел ее в небольшое заблуждение. Но после того как она поняла в чем суть дела, то тоже решила прекратить спорить. Наташа глубоко вздохнула, тихо досчитала до десяти и спокойным голосом произнесла.
        - Пошли со мной,  - мы с Еленой переглянулись и пожали плечами.  - Оба! Живо!
        Прекрасно понимая, что в третий раз она повторять не станет, мы покорно опустили головы и последовали из ванной вслед за ней. Втроем, заперевшись в номере девушек, над нами с Леной началась расправа. В общем, пока прошли все споры и пререкания, пока к общей беседе не подключился юный пират, пока об пол не разбили пару цветочных горшков, пока Лена переговорила с Наташей о своих внезапных проблемах… в общем, пока у нас все утряслось, прозвучал звонок к завтраку. В таких дешевых забегаловках, всегда предупреждают о начале приема пищи тремя короткими звонками, и если ты не приходишь после третьего звонка тебе уже ничего не дадут. Потому, что тогда все закончится. Утренний туалет решили отложить на потом, и решили, наконец, позавтракать. Вот и хорошо. А, то мы со вчерашнего дня ничего не ели. Так ведь и язву заработать можно.
        К сожалению, вкусы всех членов нашей команды, здешнее меню удовлетворить не смогло. Поэтому пришлось довольствоваться тем, что есть (или тем, что осталось). Вместо овощного салата (для Наташи, которая очень активно следит за своей фигурой), пирожного с кремом (это для Лены. Сладкоежка наша.) и рома (это для Томаса), пришлось заказать, каждому по пюре с хлебной котлетой, три стакана пива (просто из выпивки у них выбор тоже был небогатый) и кружку компота. Это для нашей принцессы, потому что она еще не достаточно взрослая (по нашему мнению), чтобы начать активно выпивать. Вы бы видели, какой скандал она нам устроила. Сказала, что если мы сию же минуту не дадим ей попробовать хотя бы один глоточек, то она по приезду домой, все расскажет своему папе и тогда, нам не избежать наказания.
        - Ну, дай ты ей попробовать из своей кружки,  - упрашивали в очередной раз Том и Наташа.  - Она ведь еще ребенок. Сколько она, по-твоему, может выпить?
        - Сколько - не знаю. Но, почему я должен давать именно свою кружку? Я ведь уже отпил, чуть ли не половину.
        - Ну, и что,  - продолжала убеждать Наташа, уже просто вырывая кружку у меня из рук, и передав ее Лене.  - От одного глотка не убудет, а тебе все равно много пить вредно. Вспомни хотя бы пиратскую вечеринку. Ты тогда так напился, что чуть не расколошматил там все каюты.
        - Что, правда?  - черный маг и бывший пират кивнули, а принцесса уже принялась активно «пробовать» пиво. А если сказать, честно, то она буквально осушила мою кружку до самого дна. Вот и верь им после этого.
        - Ну, как? Понравилось?  - я это спросил с небольшим сарказмом, но этого никто не заметил.
        Принцесса пару раз почмокала губами, ненадолго задумалась и кивнула.
        - Хорошо, конечно. Но, по-моему, я не распробовала. Можно еще стаканчик?  - я забыл сдуть пену с пива, поэтому весь ее остаток, теперь оказался на лице Лены и теперь она больше походила на деда Мороза. Тем не менее, девочку это вовсе не волновало, и она была готова выдуть еще одну подобную дозу спиртного, даже без закуски. Естественно мы ей в этом отказали, чем очень обидели венценосную особу. Она, даже разок сказала, что больше с нами не дружит, но мы быстро вернули к ней свое расположение, купив немного ирисок. Конечно, они были, старые, и поэтому довольно твердые, но Лене очень хотелось попробовать эти странные сладости.
        - Сразу много не ешь, зубы испортятся…  - Лена тут же положила в рот четыре ириски, прожевала,  - и рот может склеиться.  - Принцесса сразу убрала пакет за спину и поклялась, что будет брать только по одной штучке в день. Но нас она все-таки угостила. И, вот, когда мы позавтракали, приняли душ и почистили зубы, наша команда уселась за отдельным столиком и стала обсуждать план дальнейших действий:
        - Я за, то чтобы остаться здесь еще на недельку другую,  - предложил Том.  - Все равно мы понятия не имеем, где они могут жить и кто они такие. Так, что на поиски у нас может уйти уйму времени.
        - А может они вовсе не в этом мире, а в каком-нибудь другом?  - поинтересовалась Елена и втихаря стащила еще одну ириску. Вот точно, если не будет себя контролировать, то либо очень скоро растолстеет, либо похудеет, потому что не сможет вообще раскрыть рот.
        - Они… вернее он - выдающийся ученый. И он непременно находиться в этом мире. Я это чувствую,  - стукнула кулаком по столу Наташа.  - И нам необходимо добраться до него раньше некромантов, иначе мы можем опоздать.
        - Куда?  - не поняли Томми и Лена.
        - Если мы не успеем, первыми до него добраться, его найдут некроманты и…  - я провел ребром ладони по горлу. Принцесса ойкнула, а юный «терминатор» судорожно взглотнул.  - Теперь понятно?
        Они быстро переглянулись и энергично закивали. Я с Натали лукаво улыбнулись и подмигнули им, мол, нечего так переживать. Все успеем.
        - Надо где-нибудь взять карту города,  - черный маг огляделась по сторонам в поисках карты.  - Только, где?
        - Может у прозрачного спросим?  - Лена указала в сторону администратора, углубленного в кучу счетов.
        - А мы его от дела не отвлечем?  - Томас указал, на калькулятор и блокнот в руках прозрачного человека.
        - Ну, я думаю, что он сможет найти для нас свободную минутку.
        Мы одновременно встали из-за стола и быстрым шагом подошли, к стойке администратора. Он не обратил нас абсолютно никакого внимания, а лишь еще интенсивней, стал стучать по кнопкам калькулятора.
        - На этот раз говорить буду я,  - зашептал я на ухо Наташе.
        - Это почему это?  - возмутилась она.
        - Потому что, если ты опять начнешь на ходу выдумывать какую-нибудь историю, мы не успеем слинять от сюда даже до вечера и вообще мне здесь не нравиться.
        - Нам тоже,  - одновременно высказались Том и Елена.
        - Ну, тогда…  - Наташу прервал взгляд усталого администратора. Он довольно долго изучал нашу команду, стараясь понять, что именно мы от него хотим. Но ничего от нас, не услышав, снова погрузился в счета.
        - Если, вы хотите съехать, сдавайте ключи, дайте на чай горничной и можете отчаливать. Вас здесь никто не держит,  - сказал он, не отрываясь от бумаг.
        - Но сэр, мы хотели…
        - Да если вы еще не поняли, то мы специально не стали вас трогать и дали пережить эту ночь. Но любому терпению есть предел…
        - Да, но…
        - И если до вас никак ничего не дошло, то мне придется вызвать охрану,  - он полез рукой куда, то за стойку.  - Вам все ясно?
        - Да, да, разумеется,  - закивали мы.  - Просто мы хотели попросить вас об одном одолжении… за весьма символическую плату,  - прозрачный мигом оторвался от дела, сгреб все счета в тот же потайной ящик, и снова соизволил обратить на нас свое внимание.
        - Я слушаю.
        - Понимаете, мы ищем здесь одного человека. Он ученый и живет в этом городе. Вы случайно с ним не встречались?
        - Может и встречался,  - он постучал рукой по стойке.  - А может и нет. Все будет, зависит от того, сколько вы сможете заплатить.
        - Этого хватит?  - Наташа высыпала из кармана горстку золотых монет. Тот в свою очередь снова попробовал их на зуб и спрятал в тот же потайной ящик.
        - На окраине города живут парочка двинутых ученых - братья Свачовски. Но их дом все стараются обходить стороной.
        - А за что все на них так взвились?
        - За это уже пойдет отдельная плата,  - очередная порция золотых монет исчезла в потайном ящике, и последовал очередной ответ.  - Они слишком сильно углубились в свои странные опыты. Пытались изобрести новую науку. По-моему они называли ее неогенетика. Слово мудреное, а смысл прост - одно сиди себе над лягушками издевайся.
        - Пожалуйста, побыстрее,  - поторопили его мы.  - Мы торопимся.
        - Побыстрее? Ладненько. Все опыты братья Свачовски проводили вместе в собственной атомной лаборатории. Действовали всегда быстро и слажено. Молодцы ребята. Но однажды они чего-то друг с другом не поделили, поссорились и чуть не раскалашматили всю лабораторию на составляющие детали. Вместо этого произошла утечка изобретенного ими препарата. Из-за этого в городе стали твориться невообразимые вещи. Бродячие животные и даже некоторые насекомые стали сильно увеличиваться в размерах. Некоторые из них достигали аж до пятнадцати метров. Охотятся они в основном ночью. И вот с тех пор, все начинают прятаться, когда солнце садиться за горизонт.
        Неожиданно на улице снова послышался жуткий вой какого-то огромного зверя. На секунду в столовой настала полная тишина. А у всех нас, от страха, слегка подкосились коленки.
        - Ч-чт-то эт-т-то?  - с трудом прошептала Лена, прячась за спиной Томаса. Парень, тоже очень побелел от страза, и даже слегка застучал зубами.
        - А, это,  - простодушно махнул администратор в сторону окна.  - Это обыкновенный кот.
        - Кто?  - поражено спросили мы.
        - Кот,  - повторил он, пожимая плечами.  - Или кошка… вы знаете, я не зоолог, чтобы разбираться во всех этих вещах.
        - А они могут охотиться днем?  - задал довольно умный вопрос бывший пират.
        - Некоторые да,  - почесал затылок Прозрачный, даже забыв взять с нас денег, за этот вопрос.  - Но основная стая выходит на охоту, именно с наступлением сумерек.
        - Ясно,  - призадумался я. Затем добавил.  - Спасибо, конечно, за предоставленную информацию, но мы хотим попросить вас еще об одном одолжении,  - Наташа вовремя высыпала на стол очередную порцию золота. Тот сгреб ее под стол, уже даже не проверяя на зуб.  - Вы не могли бы нам показать, где живут эти братья?
        - Нет, проблем,  - он быстро нырнул куда-то за стойку и, покопавшись там, извлек на свет, старую, потертую, но все еще удобочитаемую карту местности.  - Вот!  - Он разложил ее на стойке и ткнул, куда-то в угол.  - Здесь, должен находиться домик этих ученых. Если, конечно мне не изменяет память отсюда,  - он указал куда-то в середину,  - до необходимого вам дома - полдня пути. Если вы пойдете прямо сейчас, то успеете добраться до них ближе к вечеру. И если, повезет, то без каких-либо происшествий.
        - Что значит, если повезет?  - нахмурились мы.
        - Дело в том, что в этой зоне,  - он обвел кругом участок рядом с домом ученых,  - самый эпицентр, всей этой заразы. Поэтому, там находиться самое большое количество разнообразных тварей.
        - Может, есть еще один путь?  - с надеждой в глазах спросили Том и Лена, притворяясь простыми трусами. Наверняка, Лена не влезала в разговор из принципа (хотя имела на это полное право по своему титулу). Конечно! А вдруг, мы ее послушаем, сделаем, как она скажет, и в результате все выйдет шиворот-навыворот.
        - Есть. Только тогда вы доберетесь до необходимого места суток через трое. Он идет вокруг города, огибая сельское поле и городское водохранилище,  - он сделал на карте большой полукруг.  - Зато он весьма безопасен.
        - Мы пойдем первым путем,  - решили мы с Натали. Том с Леной сразу запротестовали.
        - Нет! Мы хотим в обход. Так безопасней.
        - Но не быстрее,  - парировала черный маг.  - Тем более чем вы будете питаться все эти трое суток?
        Лена и Томми обиженно отвернулись и отошли в сторону.
        - А ведь и то, правда,  - прошептал я на ухо Наташе.  - Если мы даже пойдем самым коротким путем, к вечеру мы просто опухнем с голоду.
        - Ну и, что ты предлагаешь?  - я кивком указал в сторону двери кухни.
        - Мы можем попросить у них, запастись продуктами в дорогу.
        - И они сделают нам это совершенно бесплатно,  - съязвила Наташа.  - Не смеши мои тапочки, Дэв. Просить что-либо сделать бесплатно, черного мага, все равно, что просить кукушку прокукарекать.
        - То есть, у нас нет шансов?  - она решительно закачала головой.
        - Ну, а если я хотя бы попытаюсь?  - она пожала плечами.
        - Пытайся. Все равно им без разницы, кого убивать первым. Ну, что ж приятно было с тобой поработать… жаль, что не так долго.
        - Что ты делаешь?  - нахмурил брови я.
        - Прощаюсь.  - Охотно объяснила Наташа.  - Что же еще?
        - Почему?
        - Что «почему»?! Что «почему»?!  - возмутилась она.  - Потому, что ты совсем не соображаешь, что делаешь! Да, если ты даже просто попросишь воды из-под крана, от тебя избавятся, как от назойливого таракана. Ты думаешь, почему они нас терпят? Думаешь, что мы им очень понравились, и они нас так свободно сюда пустили? Нет, милый мой. Они нас терпят только потому, что мы им платим. Вернее я плачу, потому что никто из вас не додумался наколдовать деньжат нам в дорогу и…  - я вовремя успел закрыть рот Наташе, крепко ее поцеловав.
        Фууф… еще бы чуть-чуть и все завсегдатаи гостиницы порвали бы нас на мелкие кусочки. Но вскоре все недовольные взгляды, которые были повернуты в нашу сторону, понимающе отвернулись и продолжили разговор. Лена и Том, уже стояли у выхода и молча дожидались нашего следующего приключения. Я немного подождал, пока Наташа прекратит наш неожиданный поцелуй, но, не дождавшись этого, оторвал девушку от себя в сторону, чем очень ее удивил и даже немного расстроил.
        - В чем дело?  - обиженно прошептала она, снова пытаясь меня поцеловать, но я успел вовремя ее остановить.
        - Я ведь не железный, Наташенька. Конечно, это мне очень понравилось, но если мы сейчас начнем все сначала, сомневаюсь, что потом сможем остановиться. А нам еще довольно долго идти, поэтому. Давай отложим начатое, до следующего раза. Хорошо?  - она кинула.
        - Но учти,  - она пригрозила шутливо пригрозила мне пальцем.  - Ты передо мной в долгу. И я возьму с тебя по полной программе. Понял?  - Я ненадолго задумался. Что значит по полной программе? Ладно. Разберусь по дороге.
        И, вот спокойно собравшись в дорогу, мы отправились в гости к братьям Свачовски.

        Часть 4

        Итак, как мы уже знаем, необходимые нам люди жили на другом конце города, и нам пришлось топать до них пешком. Подъехать на каком-нибудь общественном транспорте мы не могли, так как ближе к окраине города дорога превращалась в нечто невозможное: везде сплошь и рядом, были большие камни, ямы и выбоины. Лена уже давно сбила себе ноги в туфлях и Томми пришлось нести ее на себе (но ему это не составило большого труда. Во-первых, весит она совсем немного, и для такого крепкого парня как Томас, понести ее было, раз плюнуть. А во-вторых, он при всех поклялся оберегать принцессу. И теперь беспрекословно исполняет все ее прихоти). Наташа, в свою очередь ни на что не жаловалась, хотя ее туфли уже были безнадежно испорчены. Она только шла впереди всех, прокладывая на дорогу, убирая с пути наиболее опасные камни и палки. Я же в свою очередь, плелся позади всех, так как тащил на себе всю нашу еду. А бывший пират и принцесса не стали мелочиться. Они набрали столько провизии, что хватило бы на три года, а не только на полдня.
        Шли мы довольно долго и старались идти без остановок. Так что ближе к полудню, мы решили сделать короткий привал. Мы остановились рядом с какой-то автомобильной свалкой, рядом с которой располагался, высокий полуразрушенный трехэтажный дом, без окон, дверей и крыши.
        Наташа подошла, ближе к входу здания и принюхалась. Неожиданно ее стал раздирать безумный кашель.
        - Что с тобой?  - она жестом показала, чтобы я похлопал ее по спине. Что мне собственно и хотелось сделать. Слава богу, это помогло, а то кашель у нее был, как у самого заядлого в мире курильщика.
        - Ну, так, что случилось?  - к нам подтянулись, остальные ребята.
        - Кошки…  - прохрипела черный маг, при этом еще пару раз кашлянув.  - Ненавижу кошек.
        - А я люблю этих миленьких и пушистеньких зверьков,  - задорно подхватила тему Елена. Томас лишь закатил глаза и сокрушенно покачал головой. Видимо, он слушает эту историю уже не первый десяток раз, и ему это уже изрядно надоело. Ну, что ж. Ничего страшного. Потерпит. Между прочим, я еще ни разу, не слышал о любви принцессы к братья нашим меньшим.  - Особенно мне нравиться их гладить. А еще мыть, кормить, шить для них теплые вещи. Но большее удовольствие, я получаю, когда их глажу.
        - Надеюсь, что не утюгом и не против шерсти. Они этого, ох как не любят,  - в шутку поинтересовался я.
        - Болваны… оба,  - с трудом проговорила черный маг.  - У меня аллергия на кошек.
        - Неужели?  - искренне удивились все.
        - Да! Представьте себе, на кошек. И не только на них. У меня аллергия на любое животное с густой шерстью,  - уже нормальным голосом проговорила она. Наверное, кошачий запах уже успел выветриться… или же она просто претворялась, ради того, чтобы мы ее пожалели? За последнюю догадку я моментально получил заслуженный подзатыльник.
        - Я тебе дам, притворяюсь!  - кричала на меня зеленоглазая волшебница.  - Я, тут чуть не померла, от приступа, а вы мне не верите?! Да?!  - мы все повесили головы.  - Да здесь кошачьей шерсти, столько, что хватило бы связать самый большой свитер.
        - Может быть, коты живут здесь стаями,  - предположи Елена и Томас, показывая в сторону здания.
        - Скорее, они живут не в самом здании, а на улице,  - предположил я.
        - И, наверное, он живет здесь один,  - тихо проговорила Наташа.
        - Почему один?
        - Смотрите,  - и черный маг указала на огромный отпечаток кошачьей лапы, недалеко от нас. Лена и Томас лишь восторженно ахнули, я присвистнул, а Наташа снова разразилась безумным кашлем.
        - Что? Опять приступ?  - она закивала.
        - Он… где-то рядом… я это… чувствую,  - ей еле удалось успокоить внезапный приступ.
        Неожиданно, где-то очень близко, послышалось, чье-то странное приглушенное урчание. Мы все немного присели от неожиданности.
        - Что это?  - с ужасом прошептала Лена, еще сильнее прижимаясь к спине бывшего пирата. Том, же в свою очередь, начал сильно белеть от страха, и теперь больше всего походил на чистую простыню.
        - Надеюсь, Томас, что это урчал, твой желудок. Ты еще не голодный?  - с надеждой поинтересовалась черный маг. Увы, ее надежды не оправдались.
        - Да, нет,  - похлопал себя по животу он.  - Я не голоден. А, что у нас уже скоро обед?
        - Нет. Просто кое-кто уже не прочь подкрепиться. Причем нами.  - Наташа с ужасом указала за наши спины. Мгновенно развернувшись, мы встретились с желтыми глазами, огромных размеров кошки (где-то ростом с трехэтажный дом). У Наташи снова начался приступ кашля и я, пячась в сторону здания, старался отвести ее подальше от кошки. Том со страху чуть, не сбил с ног принцессу, тоже стал отступать, пячась вместе с нами. Сам кот (или кошка), даже не трогался с места. Он лишь стоял на месте и сильно размахивал длинным хвостом, поднимая столб пыли. От этого даже у нас с Томом начался кашель. А про Наташу, я вообще молчу (ее буквально раздирало на части, от очередного приступа).
        - Киса!  - разговаривал я с котом, продолжая отступать назад.  - Не ешь нас. Мы не вкусные. В нас много жира и вообще мы полны пестицидов и прочих нитратов.
        Лена возмущенно ахнула от моей фразы.
        - Много жира?! Да, знаете ли вы, что когда я болела, то мне неделю ничего есть не разрешали. И, тогда я сбросила около трех килограммов. Да я…  - Том вовремя зажал ей рот. Еще бы чуть-чуть и она бы получила хороший подзатыльник. И причем от меня.
        - По моему, ему вообще без разницы с кого начинать,  - Томми посмотрел на облизывающего кота и от этого сильно съежился.  - Для него все мы, что-то вроде закуски.
        Мы продолжали медленно отступать в сторону здания. Кот переросток, в свою очередь, неожиданно сделал большой шаг вперед. Может быть, он вовсе и не хотел нас пугать, но нам хватило и этого. Мы рванули с места с такой скоростью, что тот даже не сразу понял, что его добыча, скрылась в этой коробочке (это масштаб здания, по отношению к кошке) Уже забежав внутрь и с трудом переведя дух, мы разбрелись по углам.
        А внутри здание выглядит очень даже ничего: дырявый половик, прямо по середине комнаты, пару облезлых кресел, пару старых стульев, с поломанными спинками, и ржавая двуспальная кровать, с парой старых матрасов, стоявшая рядом со старым камином. Если бы не облезлые обои и отсутствие окон и дверей, здесь можно даже жить. Но сейчас нам необходимо спрятаться от этого кота-переростка. Не станет же он весь день ждать, пока его добыча, сама выйдет наружу. Может быть, к вечеру ему все это надоест и он уйдет. Или же мы просто умрем, здесь от холода и сырости. Ну, что ж. По крайней мере, сейчас у нас есть хоть какой-то, выбор. Ничего. Прорвемся! В прочем, как и всегда.
        Томас пытался успокоить испугавшуюся принцессу, сам при этом дико стучал зубами. А я же, в свою очередь, пытался избавить зеленоглазую волшебницу от очередного приступа кашля. Но я же не медик, и не знаю чем лечат аллергический кашель. Поэтому я просто стал слегка постукивать ее по спине (Наташа уже была зеленоватого цвета. А один раз ее чуть не вырвало). На удивление это помогло. Черный маг практически мгновенно прекратила кашлять и вытерла выступившие слезы рукавом костюма.
        - Как ты?  - заботливо спросил я, поглаживая ее по спине.
        - Как будто бы сам не видишь,  - с трудом съязвила Наташа.  - Хуже некуда. Ох! Вот именно поэтому я, ни разу не подходила близко к клеткам с тиграми, когда работала в вашем цирке.
        - Но ведь ты же носила костюм гориллы. Разве это не должно вызывать у тебя новые приступы.
        - Это искусственный мех,  - пояснила она.  - Поэтому костюм на меня не действовал. Приступы могут вызывать только настоящая шерсть. Да, и если ты помнишь, именно по этой причине я и ковров у себя в комнате не держала.
        - Надо же,  - задумался я.  - Оказывается и у защитников живой природы иногда может быть на них аллергия.
        - А кто интересно, у нас защитник живой природы,  - несколько удивилась моим мыслям черный маг.  - Уж не ты ли это?
        - Нет. Ты.
        - Я?!  - ошарашено выпучила глаза Наташа.
        - Да вы!  - поддержали меня Том и Лена, хотя явно вовсе не понимали, о чем мы с ней разговариваем.
        - С чего это вы все взяли?
        - Как это?  - удивился я.  - А тот пеликан, которого я нечаянно сбил гнилой деревяшкой? Разве это не означает, что ты являешься ярым защитником живой природы.
        Зеленоглазая волшебница хмыкнула и отрицательно покачала головой.
        - Нет, конечно. Если бы я стала защищать, все что шевелиться и пропагандировала здоровый образ жизни, меня бы давно уже стерли в порошок, за такие доводы…
        - Но…
        - А, то, что я иногда жалею некоторых представителей из живой природы,  - невозмутимо продолжила она.  - То, только из-за некоторых симпатий к ним. Понятно тебе?
        - Угу,  - кивнул я, с трудом разобрав, к чему она клонит.
        - Ну, вот и хорошо,  - улыбнулась она.  - А теперь нам необходимо каким-нибудь образом, избавиться от этой назойливой киски, а то нас…  - и вдруг дом начало очень сильно трясти: со стен стала отлетать штукатурка, с потолка упала старая лампа - все буквально переворачивалось вверх дном. А мы катались по всей комнате, как клопы, попавшие в банку.
        - А этот кот вовсе не так прост, каким выглядел на первый взгляд,  - Наташа указала в сторону окна, где неожиданно показалась, огромная кошачья лапа.
        - Наверное, он пытается выковырять нас отсюда, как семечки из арбуза,  - с трудом произнес я, высоко подрыгивая на кровати, от тряски.
        - Мне страшно,  - Лена сильно прижалась к Тому.  - Я хочу домой.
        - Не бойся,  - стал успокаивать ее он.  - Сейчас мы еще немного попрыгаем, а затем сэр Денвер опять выкинет одну из своих безумных идей, и все будет хорошо… я надеюсь.
        К сожалению, никаких мыслей, по поводу нашего спасения, мне в голову не приходило. Мозги уже так разболтались, что буквально превратились в сплошную кашу. Наташа же, мигом соорентировавшись, быстро произнесла нужное заклинание, и тряска моментально прекратилась. Я от удивления свалился с кровати на пол, Томми непонимающе заморгал, а Лена тихо постукивала зубами от страха.
        - Что это было?  - прошептал Наташе бывший пират.
        - Защитный купол,  - пояснила она.  - Он препятствует проникновению, на нашу территорию, любого странного существа, который может причинить нам определенный вред.
        - А выйти из него можно?  - тихо поинтересовалась побелевшая от страха принцесса.
        - Теоретически - это возможно. Но практически,  - черный маг поскребла ноготком подбородок.  - Практически это будет сделать довольно проблематично.
        - Это как?  - не поняли все.
        - Ну, для того, чтобы выйти наружу, купол необходимо снять. А если он внезапно пропадет, то эта киска может нас слопать. Все понятно?  - надеюсь, я объяснил им более или менее доступно, чтобы они поняли все с первого раза. Затем все опять посмотрели в окно. Кот, оставив все свои попытки проломать купол, стал делать подкоп под него.
        Да-а. Обстановка действительно, оставляет желать лучшего. Мы замурованы и вот-вот к нам в гости может, наведаться кот-переросток. Замечательно! Всегда хотелось помереть в желудки подобной твари. Ну, что ж. Надеюсь, что хотя бы к вечеру ему все это надоесть, и он просто уйдет.
        К сожалению, по наступлению темноты, кот вовсе не устал а, по-моему, даже немного разозлился. Он стал не только бить купол своими огромными лапами, но даже пытался прогрызть в нем хотя бы малюсенькую лазейку, чтобы выковырять, нас из своего укрытия.
        - Надеюсь, что хотя бы к утру, ему все это надоесть, и он уйдет,  - я вальяжно потянулся в облезлом кресле, готовясь ко сну.
        - А купол выдержит?  - невзначай поинтересовалась Лена, уже широко зевая. Принцессу поддержал юный «терминатор». А уже от него зевота передалась и черному магу, которая удобно устроилась в другом кресле.
        - Должен. По крайней мере, меня он еще не разу не подводил. Но я еще никогда не проверяла его на столь крупных животных, как это.
        - Не переживай, Леночка,  - Том бережно переложил принцессу на кровать, укрыл ее старым дырявым одеялом, а сам лег на пол.  - На следующее утро, как мы проснемся, этого монстра уже здесь не будет. А сейчас, спи.
        Лена долго ворочалась в постели, пытаясь принять более удобную позу, чтоб уснуть. Но, в конце концов, легла, она легла на спину и уставилась в потолок.
        - Что случилось?  - ласково поинтересовался Томми, приподнявшись от пола.
        - Я не могу уснуть,  - в потолок проговорила Лена и, обратившись к Тому, снова начала канючить, как малый ребенок.  - Расскажите сказку. Ну, пожалуйста, а?  - я потрясен. Девушке почти восемнадцать лет. Она уже практически взрослая. Почти королева. И как оказывается до сих пор, не может уснуть, без сказочки на ночь и поцелуя в лоб. Хотя, как Лена сама мне недавно говорила, она в этом давно не нуждается. Но тут я все вижу совершенно, иначе. Прямо в голове не укладывается. Я хотел, было возразить, что-то насчет ее сцены но, почувствовав на себе укоризненный взгляд черного мага, быстро претворился спящим. Хотя и продолжал наблюдать за всем одним глазом.
        - Ну, расскажите. Пожалуйста, а?  - продолжала упрашивать Лена.
        - Я могу, попытаться, что-нибудь тебе рассказать,  - почесала затылок Наташа.  - Только тогда ты вообще не уснешь.
        - У Вас, что, все истории такие страшные?  - поинтересовался Томми.
        - Нет,  - сладко потянулась рыжая волшебница.  - Просто их нельзя рассказывать детям. Ясно к чему я клоню?
        - Ага,  - кивнул бывший пират, хотя сам явно ничего не понял.  - Ну, что ж. Раз Вы не хотите и Дэва, я полагаю, тоже просить бесполезно - он уже спит. Тогда я попробую,  - и он, откашлявшись, стал хорошо поставленным голосом рассказывать Лене… «Красную шапочку». Интересно откуда, он ее знает? Если бы ему еще немного подучиться актерскому мастерству, то он вполне может выступать в театре или кино и стать профессиональным актером. Наташа даже рот приоткрыла от удивления. Я лишь слегка присвистнул, совершенно забыв о том, что уже уснул. Лена уснула, еще на середине сказки, даже не дослушав ее до конца. Ну и слава богу, а то сомневаюсь, что она смогла бы заснуть, услышав, что случилось с бабушкой и внучкой. Принцесса удобно свернулась калачиком и засопела. Томми улыбнулся, пожелал ей спокойный ночи и снова улегся на пол.
        - Молодец,  - тихо похвалила его Наташа.  - Я бы врятли смогла так живо и красочно рассказать эту сказку. У тебя явный талант актера.
        - Да, ладно,  - покраснел парень.  - Что там.
        - А откуда ты вообще знаешь эту сказку?  - спросил проснувшийся я.
        - Из книжек, конечно, же,  - это нас удивило.  - Ну, да?  - пожал плечами бывший пират.  - А, что в этом такого невероятного? На нашем судне было полным полно разнообразных книжек, а так как, вы сами знаете, заняться у нас было абсолютно нечем, то я коротал долгие дни за, чтением различной литературы.
        - Вот это да,  - восторженно ахнули мы.  - А откуда ты научился читать?
        - Как откуда? Родители научили, конечно же. Пираты ведь меня подобрали совсем малышом, но читать и писать я тогда умел и…  - неожиданно он запнулся и посмотрел на улицу.  - А, что тигр уже ушел?
        - Да, нет,  - отозвался из своего угла я.  - Вон там. Недалеко улегся. Спит за деревьями. Хвост видишь?
        - Угу,  - кивнул Том, глядя в окно.
        - Что ж. Похоже, что сам он не уйдет. Придется снова прорываться с боем,  - уже засыпая, пробормотала рыжая колдунья.
        - В прочем, как и всегда,  - наконец удалось, принят удобную позу. От этого кресла больше вреда, чем пользы: все облезлое, скользкое и почему-то мокрое. Такое впечатление, что на него что-то пролили. Или же просто… Кхм. Ладно. И не такое переживал. Выдержу. Тем более мы здесь всего лишь на одну ночь и завтра продолжим путь.
        - Спокойный всем ночи,  - пробормотал напоследок я, закрывая глаза.
        - Спокойной ночи,  - послышался ответ всех.
        На следующее утро я проснулся, не от потока воды в лицо, или от каких-нибудь ужасающих криков. Меня разбудил сладкий поцелуй зеленоглазой волшебницы. Естественно нам очень понравилось, такое пробуждение и поэтому мы решили оттянуть его немножечко подольше. Я точно не помню, сколько на это у нас ушло времени, только я успел заметить, что за окном уже вовсю расцвело, а на деревьях пели птицы.
        Прервав это чудесное мгновение, Наташа уселась мне на колени, обняла за шею, и улыбнулась своей лучезарной улыбкой. Даже на секунду почудилось, что в комнате прибавилось света.
        - Вот мы с тобой и в расчете,  - я непонимающе заморгал, а она продолжала поглаживать меня по щеке.
        - В каком смысле?
        - Ну, помнишь, когда ты меня поцеловал в гостинице черных магов.
        - Ну?  - я попытался, что-то вспомнить.
        - И тогда я еще сказала, что возьму с тебя по полной программе,  - я нахмурился.
        - И это, что… все?
        - Ну, да. А ты, что еще чего-то хотел?
        - Ну, вообще-то я рассчитывал, что мы…  - я как бы случайно посмотрел в окно.  - Сколько время, а?
        - А зачем тебе это?  - поинтересовалась рыжая колдунья, поудобней устраиваясь у меня на коленях. Хм… а это довольно приятно.
        - Хочу знать: много ли у нас времени, чтобы…  - мы попытались еще раз поцеловаться, но отдаленные крики Тома, отвлекли нас, сорвав такой романтичный момент. Ладно. Потом его проучу. Сейчас нам необходимо перекусить и продолжить дорогу иначе, мы так и до нового года не успеем, ничего сделать. Наташа встала с моих колен, развернулась и поволокла меня к выходу.
        - Пошли.
        - Куда?  - слегка удивился я.
        - Завтракать. Ты разве не голоден?  - поинтересовалась она.
        - Нет, почему. Я буду есть. Но мы никак не пройдем.
        - Почему?
        - Там же стоит, этот твой… купол. Через него даже звуки посторонние не проходят не то, что какие-нибудь существа.
        - А с чего ты взял, что он еще там.  - Да! И, правда! С чего это? Если послышалось утреннее пение птичек и каких-то других животных, значит купола уже давно, нет на месте. Но его ведь невозможно сломать. Тогда, где же он?
        - Я сняла его еще ночью, глупенький,  - объяснила мне черный маг. Странно. Я уже не так пугаюсь, если она заранее отвечает на вопросы. Интересно почему? Привык, наверное.
        - А-а-а… как же наш кот?  - не сразу нашелся я.
        - Он сбежал отсюда в другое место. Видимо, что-то, его отпугнуло.
        - Да. Только что?  - призадумался я.
        Завтрак прошел в непринужденной, почти семейной обстановке. Ели мы не спеша, потому что много говорили: шутили, смеялись, рассказывали различные смешные истории. И вот, когда завтрак подошел к своему концу, мы наконец-таки решили перейти к делу.
        - Как мы все уже знаем,  - деловым тоном начал я.  - На окраине свирепствуют различные гигантские твари, которые могут преградить нам путь к цели.
        - Однако,  - быстро подхватила мысль Наташа.  - Нашего нового «друга», что-то очень напугало, и он не стал дальше с нами возиться, а просто ушел куда подальше.
        - Но, что могло так напугать этого тигра?  - последовали высказывания Лены и Томми.
        - Вообще-то это был, кот,  - поправила их Натали.
        - Только очень растолстевший,  - хотел пошутить я, за что чуть не получил кулаком по уху от рыжей колдуньи.
        Наташа поправила свои волосы, которые спали ей на глаза, а затем продолжила строить догадки.
        - Может быть, он поранил лапу об купол и убежал к себе в логово залечивать раны?
        - А может быть, его напугал другой зверь,  - слушайте? Этот парень умнеет прямо на глазах. Он уже научился строить довольно неплохие вопросы. Только они у него получаются больно уж риторические.
        - Ага,  - бодро подхватила его Елена.  - Скорее это была собачка такого же роста, что и он. А так как коты очень бояться собак, то наш котик просто испугался, что его скоро слопают.
        - Не городи ерунду,  - фыркнула на нее черный маг.  - Собаки не едят кошек.
        - А вот и едят!  - начала оспаривать свое мнение принцесса.  - Я сама видела.
        - Мда… и где?  - на этот вопрос Лена, пробубнила что-то себе под нос и мечтательно уставилась в облака. А Наташа лишь незаметно улыбнулась своей победе.  - Ну, то-то же. Больше не будешь придумывать всякие небылицы. Ладно, а теперь…  - неожиданно по всюду повеял этот странный запах, который я почувствовал с самого начала нашего появления здесь. Все моментально зажали носы, что бы не задохнуться. Теперь понятно, что так напугало нашего «котика». Он просто не выдержал такой вони, и слинял отсюда пока не поздно. Но, что же может так мерзко пахнуть?
        - Понятия не имею!  - отмахнулась от моих мыслей Елена.  - Но, клянусь, если сию же секунду не прекратится эта вонь я…  - и вдруг запах исчез так же быстро, как и появился.
        - Может быть, это чьи-то грязные носки?  - выдвинул свою теорию насчет запаха Томми.
        - Нет, скорее кто-то сегодня зубы забыл почистить,  - скривила мину Наташа, принюхалась и уставилась на бывшего пирата. Парня же искренне удивило столь неожиданное внимание.
        - А причем тут я?  - возмутился Том.  - Чуть, что сразу Томас, Томас. Чистил я зубы! Чистил!
        - А в каком веке?  - в шутку поинтересовался я.
        - В этом,  - но Том ответил на полном серьезе и без насмешек. Затем он сильно нахмурился и зло на меня посмотрел. Уверен, что в этот момент, ему очень захотелось меня чем-нибудь стукнуть. Слава богу, наши дамы вмешались вовремя. Иначе драки было бы не избежать.
        - Мальчики не ссорьтесь,  - остудила наш пыл Наташа, а Лена мигом ее подхватила.
        - Да. Не надо сориться. Лучше давайте жить дружно,  - мудро подметила она, стараясь одновременно успокоить расшатанные нервы юного морячка.  - Ссоры никогда, не приводят к добру. Поэтому помиритесь и пожмите друг другу руки,  - мы переглянулись друг с другом, затем пожали плечами и обменялись примиряющими рукопожатиями. А Лена и Наташа облегченно вздохнули. Затем мы продолжили прерванный разговор.
        - Нам еще долго идти?  - поинтересовалась принцесса у рыжей волшебницы.
        - Не очень,  - Наташа быстро достала карту местности, «подаренную» администратором.  - Судя по отмеченному маршруту, их дом находиться всего в паре кварталов отсюда. Поэтому, если поторопимся, то сможем слинять из этого мира, еще до вечера.
        - Ну, так, чего же мы ждем,  - бодро высказал я, прицепляя, трость к поясу.  - В путь, друзья мои.
        - В путь,  - и сложив остатки нашего «пиршества», мы бодрым шагом продолжили свою дорогу.
        Шли мы, как потом оказалось, довольно долго и почти без остановок. Так, что уже ближе к вечеру, мы были у цели. Прямо на окраине города, выстроен ряд одинаковых домов «коробок», с разрисованными стенами и дверьми. Хм… а дорога здесь очень даже ничего. Судите сами: исчезли камни и выбоины, появился нормальный асфальт, и местность была более или менее ухожая. Кое-где попадались клумбочки с давно засохшими цветами и местами рядом с домиками попадались маленькие деревья. Все бы ничего, если всю картину не завершало моментальное наступление потемок. Вот честное слово - так темно, что хоть глаз выколи. Все равно ничего не увидишь. Но вскоре глаза привыкли к темноте (хотя на улице и не было не одного целого фонаря, вся она освещалась ярким диском луны). Поэтому, мы не оказались в кромешной тьме и могли спокойно ходить по земле, не опасаясь обо что-нибудь споткнуться и шмякнуться лицом об землю.
        К несчастью, необходимый нам дом, оказался самым последним на этой улице. Почему к несчастью? Да, потому что Том и Елена стали вопить, как маленькие дети, постоянно твердя нам, что жутко устали и то, что молодому организму тоже иногда нужен отдых. Особенно надрывалась наша принцесса, которая сидела на шее у бывшего пирата (в прямом смысле этого слова).
        - Ну, скоро мы там приедем?! У меня руки уже затекли. Не говоря уже обо всем остальном,  - продолжала канючить она, не забывая при этом подпрыгивать на Томе, как на лихом коне. И я сомневаюсь, что ему это нравилось. Очень сомневаюсь.
        - Не хнычь!  - огрызнулась Наташа, которая тоже изрядно устала.  - Не видишь, идем еще. Я же говорила, что путь до них пролегает не близкий.
        - Да, но вы не предупредили, что он настолько не близкий,  - смог вставить слово блондин, за что заработал суровый взгляд несостоявшегося некроманта.
        - Лучше не придирайся к словам,  - посоветовал на ухо ему я.  - Она этого ох, как не любит.
        После моего совета и пират, и принцесса, послушно закрыли рты и всю оставшуюся дорогу, шли молча и с кислыми минами.
        Необходимый нам дом ничем не отличался, от многих других домов на этой улице, кроме одной ярко выраженной детали - он был совершенно разрушен. Были выбиты все стекла и двери, а сам дом был, чуть ли не вдвое меньше всех остальных. Может фундамент просел, а может его время уже вышло, и он стоит здесь под снос. Не знаю. Но то, что здесь живут люди ученых профессий, сомнений не было не у кого. Окна и двери в доме были выбиты подчистую (как от мощного взрыва), стены местами были сильно обуглены. А на чистом месте, черной краской были нарисованы, странные символы и зловещие надписи типа «Время пришло!», которые только нагнетали обстановку. Но нас это совсем не пугало, а скорее даже наоборот - веселило.
        - Ой! Смотрите,  - восторженно ахала Лена, разглядывая разрисованные стены.  - Какие картинки… вот бы мне одну такую дома нарисовали над кроватью.
        - Сомневаюсь, что ваш папа не будет против, насчет этой идеи,  - задумчиво произнес Том, разглядывая одну из надписей.  - А, что это означает «Айл би бак!»?
        - Я вернусь,  - объяснил ему я, тихо смеясь над этой английской надписью, которую написали русскими буквами. Наташа случайно дотронулась, до одной из надписей, а затем стала долго изучать испачканный палец.
        - Странно,  - задумчиво протянула она.
        - О чем это ты,  - мы подошли к ней поближе, рассматривая ее палец.
        - Краска еще совсем свежая,  - она вытерла руку о свою рубашку. Ну, вот! А мы ее только, недавно постирали. Ну, ничего. Все равно «преобразователь одежды» скоро сработает. Ничего страшного.
        - И, что с того?
        - А, то, что здесь в основном все исписано, исключительно черной краской. А настоящие графитисты, используют различные цвета.
        - Кто?  - не поняли Том и Елена.
        - Настенные художники,  - попроще объяснил им я. Затем снова обратился к черному магу.  - То есть, ты хочешь сказать, что здесь уже побывали черные маги,  - она кивнула.
        - И, по-видимому, не только они. Смотрите,  - она указала на обрывок ткани, черного цвета, висевший на ржавом гвозде, торчащий из стены. Том снял обрывок ткани с гвоздя и передал в руки Наташе. Та долго его изучала, затем понюхала, и с отвращением бросив на землю, наступила на него ногой.
        - А что это было?  - Лена попыталась поднять лоскуток с земли, но Наташа чуть не отдавила ей руку.  - Ай! Ты чего!  - Лена стала усердно дуть на нетронутую руку.
        - Не трогай!
        - Но почему ей тоже нельзя посмотреть?  - удивился Томас и я.
        - Здесь везде пахнет смертью,  - затем рыжая колдунья принюхалась.  - Они уже здесь.
        - Кто?
        - Некроманты,  - прошептала она, чтобы никто посторонний не мог ее слышать.  - Именно они и оставили все эти зловещие знаки и надписи.
        - Но зачем?  - пожали плечами все.
        - Видимо они не хотят, чтобы мы помешали их планам. Но почему?  - Наташа поскребла подбородок, затем резко развернулась и направилась к нужному нам подъезду.  - Пошли. Если они уже здесь, то не исключено, что в подъезде, нас уже давно поджидает засада.
        - Тогда, нам необходимо прикинуть, хоть какой-нибудь план, а не действовать с бухты-барахты. Нам надо…  - но зеленоглазая бестия, успела зажать мне рот, прежде чем я выдал весь инструктаж.
        - Дэв. Заткнись, пожалуйста, а?  - она ласково улыбнулась, и отпустила меня. А Том и Елена, сразу же подхватили ее мысль.
        - Да, Дэв. По-моему, ты чересчур серьезно стал ко всему относиться. Подумаешь засада. Вот, когда в нашем королевстве случился кризис, то тогда полстраны пришлось перевернуть с ног на голову, чтобы найти хоть какие-то деньги. Вот, это и правда была трагедия вселенского масштаба. А сейчас… тьфу! Подумаешь,  - задорно выпалила принцесса.
        - Да! И то, правда, сэр Денвер,  - сразу же подхватил принцессу бывший пират.  - Вы как загнете одну из своих умных фразочек, так сразу, уши на корню вянут. Честное слово.
        Я как-то странно скукожился и уставился в землю под пристальным и суровым взглядом рыжей волшебницы.
        - Честное слово, Наталья Викторовна,  - Том и Лена мигом стали на мою защиту. Что ж. Похвально. По крайней мере, убьют быстро и безболезненно.  - Это не он нас научил, так разговаривать. Мы давно так умеем.
        - Неужели?  - искренне удивилась Наташа.  - И, кто же вас этому научил?
        Лена и Томми пробурчали, что-то в ответ, а затем уставились друг на друга в поисках помощи. Но, поняв, что помощи им ждать не откуда, невинно улыбнулись и пожали плечами. Наташа лишь укоризненно покачала головой.
        - Ладно! В первый раз, я всех вас прощаю. Но запомните, чтобы впредь ругались, как можно реже. А, то смотрите у меня - услышу от вас еще какое-нибудь плохое слово, отшлепаю так, что мало не покажется. Вам ясно?
        - Да, мэм,  - одновременно сказали они и густо покраснели. А я лишь незаметно улыбнулся такому неожиданному спектаклю. Неожиданно в ушах у меня зазвенело, как при настройке радио. Когда слух восстановился я, неожиданно расслышал звук приближающихся шагов. Очень отчетливых, но отдаленных шагов. Примерно километрах в двух от нас. Интересно. Раньше никогда не замечал у себя такой экстраординарной способности - слышать все, что происходит, за несколько километров. Может быть это всего лишь побочный эффект после восстановления магических способностей? Не знаю. Наверное. Потом разберусь. Сейчас, нам необходимо где-нибудь скрыться. Очевидно по странным звякающим звукам, эти люди вооружены. И наверняка, агрессивно настроены, потому что ускорили шаг. Мы, конечно, сможем с ними справиться, но сейчас у нас есть дела поважнее.
        - Э-э-э… ребята,  - все разом обратили на меня внимание.  - Мне неловко прерывать вашу милую беседу друг с другом, но, по-моему, скоро у нас будут гости.
        - Да? А кто именно?  - заинтересовались все.
        - Точно, пока не знаю, но одно могу сказать точно, что это мужчины, носящих приличных размеров обувь и оба вооружены.
        - Та-ак,  - уперла руки в бока Наташа.  - А откуда ты все это знаешь?
        Я лишь пожал плечами.
        - Просто услышал шаги и быстро смог понять кто это. А, что в этом удивительного?  - Том и Лена восторженно ахнули и от удивления пораскрывали рты, а Наташа лишь презрительно фыркнула и, отвернувшись, уставилась на дорогу.
        - Вот это да,  - восхищенно проговорил юный «терминатор».  - Никогда бы не поверил, что такое вообще может быть. Это же надо, а? Суметь, что-то расслышать на расстоянии около километра, и рассказать, что или кто это?! Поразительно.
        - Ага. Удивительно!  - тут же подхватила его Лена.  - И Дэв, не просто расслышал кто это, а даже еще определил их количество, пол и то, что они еще и чем-то вооружены. Невероятно.
        - Спасибо,  - я слегка покраснел, от такой неожиданной похвалы, но Наташа вовремя вернула меня на грешную землю, пока я еще не успел, зардеется от гордости.
        - Подумаешь,  - снова фыркнула она.  - Может быть, он просто решил перед вами повыделываться. А сам наверняка ничего и не слышал. И вообще - если бы сюда приближались люди, то я бы их за три километра почуяла, а не…
        - Ложись!  - неожиданно быстро приказал я и повалил на землю Наташу. Томми же, в свою очередь, упал рядом с нами вместе с Еленой. Что ж. По-моему мы залегли довольно вовремя. Буквально, через секунду, после того как мы оказались на земле над нами пролетел приличных размеров зеленый шар и, врезавшись в отдельно стоящую стену, исчез, оставив на ней ярко зеленые пятна. Что же это могло быть? И главное - кто или, что может испускать подобные штуки? По-моему с каждым разом, в нашем деле, становиться все больше загадок, чем понятных вещей. Вы не находите?
        - Убери руки! Не прикасайся ко мне! Хам! Хам! Да помогите же мне кто-нибудь, в конце-то концов!  - Лена с трудом отбилась от крепких объятий бывшего пирата и отползла в сторону.
        - Елена Тимофеевна. Поверьте мне. Это было совсем не то, что вы подумали. Я сделал это, только лишь ради вашего же блага,  - доходчиво объяснил ей Томас.
        - Понятно, понятно. Но, постарайся в следующий раз поменьше распускать руки,  - мы встали на ноги. Лена одернула свой наряд.  - А, то уже весь костюм перепачкал своими лапищами.
        - Ладно,  - я хлопнул ребят по плечу.  - В следующий раз, когда возникнет опасность, можешь ей не помогать. Пусть сама выкручивается, как может.
        - Ага,  - поддержала меня Натали.  - Пускай пятна крови плохо отстирываются с одежды, но они не так сильно портят внешний вид как пятна от грязи,  - по-моему Наташа очень сильно напугала принцессу (та очень побелела от страха и быстро спряталась за широкой спиной Тома). Неужели она восприняла нашу шутку всерьез? Все может быть. Видимо у девочки тоже неважно с чувством юмора, как и у Тома, потому что тот в свою очередь, уже стал разминать косточки и крепко сжимать кулаки. Наташа последовала его примеру, при этом угрожающе зарычав. Ой-ёй… если сейчас, что-то не предпринять, то здесь может случиться ужасное смертоубийство. Только, что… Ага! Придумал.
        - Ложись!  - более громче прокричал я и бухнулся на землю. Остальные естественно мигом последовали моему примеру. Но когда, все поняли, что нам ничего не угрожает, то сильно на меня обозлились. Ну, ничего. Они ребята отходчивые и зла не помнят. Я думаю, что они меня простят. Сейчас главное то, что драки не произошло. А, то точно бы здесь уже был чей-то труп.
        - Ну, и как прикажете это понимать? А?!  - возмущалась рыжая волшебница, лежа спиной на земле.
        - Да!  - сразу же подхватили ее Лена и Том.  - Что за дела?! Мы, что, зарядкой решили заняться, что ли?
        - Нет. Наверное, он хотел, чтобы мы уже начали привыкать к земле. Да?!  - снова последовал незаслуженный подзатыльник. Вот, так всегда. Почему, когда делаешь людям добро, то вечно страдаешь от этого?!  - Рановато ты, нас хоронить-то вздумал. Мы еще очень даже живучие.
        - Я в этом ни капли не сомневаюсь,  - честно ответил я.
        Все снова встали.
        - Тогда, объясни, пожалуйста - к чему, были все эти физические упражнения, а?
        - Просто, мне не хотелось, чтобы вы с Томасом поубивали друг друга. Вот я придумал, как можно отвлечь вас от недобрых помыслов,  - все удивленно уставились в мою сторону.
        - А, с чего ты взял, что они друг друга, поубивают?
        - Да мы же, просто души друг в друге не чаем. Да, Томас?  - Наташа хлопнула парня по плечу и незаметно ему подмигнула. Думала, что я этого не заметил. Ну, ладно. На первый раз так уж и быть, не обращу внимания. Но в дальнейшем все же придется провести процедуру всеобщего воспитания. А, то они уже, совершенно от рук отбились.
        Я снова сел, (на этот раз на гладкий широкий камушек) и помог сесть Наташе. Том сразу же последовал моему примеру и тоже усадил принцессу себе на колени.
        - Ну, ладно,  - я слегка зевнул, от чего все остальные мигом последовали моему примеру.  - Нам необходимо, как-нибудь быстренько спасти, этих братьев и слинять из этого мира.
        - И как можно быстрей,  - дополнила меня зеленоглазая волшебница.
        - И пока, у кого-нибудь, еще не поехала крыша,  - закончила Лена и демонстративно покрутила пальцем у виска. Томми чуть слышно захихикал, Наташа поцокала языком, а я в свою очередь снова прислушался. На этот раз звуки были более отчетливые, и все было прекрасно слышно. Как будто, все это происходит у тебя прямо под носом. Мне удалось расслышать доносящиеся, издалека отчетливые голоса. Они о чем-то оживленно спорили и переругивались.
        - Э-эх! Ну, что ты будешь делать, а? Опять мимо!  - сетовал трескучий голос.
        - Да ты вообще, ничего, никогда не умел, что тебя не попросишь,  - отчитывал его сиплый и приглушенный голос. Затем послышался звук шагов, и какой-то странный скрип.  - Ладно. Теперь давай я попробую. Учти - если мы от них не избавимся, с нас три шкуры спустят, а нашими головами будут играть в футбол, вместо мяча.
        - Не нравиться мне футбол, в этом мире.  - Ни с того ни с сего, стал критиковать первый голос.  - Правила у них какие-то… странные.
        - Да уж,  - поддержал его первый.  - И не говори. В этом мире все не как у людей. Стоит только посмотреть, что они едят, и сразу же домой хочется. Эх, а вот в нашем мире…
        - Ладно. Стреляй уже. А, то как размечтаешься. Фиг тебя работать, потом допросишься. И на этот раз заряд усилить надо, а то по-моему этот не долетел.
        - Да, долетел он,  - успокоил его первый.  - Просто они успели спрятаться, и заряд прошел в холостую. Ну, ничего,  - послышался звук перезарядки ружья.  - На этот раз я уж точно не промахнусь. Будь спокоен.
        Ой-ей… надо, что-то делать. И срочно. Пока они из нас решето не сделали.
        - Э-э-э… ребята,  - робко прервал их беседу я.
        - Что?  - все обратили на меня внимание.
        - Мне кажется, что мы снова влипли.
        - К чему ты клонишь?
        - Ложись!!!  - заорал я и опять бухнулся на землю. Но, никто из ребят даже и не подумал последовать моему примеру. Вместо это они снова продолжили болтовню на разные совершенно бессмысленные темы. Я приподнялся на локтях и укоризненно на них посмотрел. Это, что за дела, а?
        - Ну, и, что случилось?  - отвлеченно спросила Лена.  - Ты нас опять разыгрываешь или нас снова идут убивать.
        - Скорее второе,  - прошептал я, указывая за их спины. Но когда они обернулись и ничего не увидели, то посмотрели на меня как на последнего идиота. Наверное, сейчас перешептываются, какого мне подобрать психоаналитика. Ну, ничего. Они еще увидят, что я был все-таки прав.
        - И что?  - пожали плечами все и внимательно на меня посмотрели.
        - Ничего,  - насупился я и сев обратно на камень, уронил голову на руки. Может быть, у меня начались очередные старческие заносы или просто разыгралось воображение. Да, нет же! Я отчетливо как кто-то перезаряжал ружье и собирался стрелять. Только почему же ничего не выстрелило?
        - Ну, что?  - спросил я, вставая на ноги.  - Мы так и будем сидеть и ничего не делать?
        - Почему же,  - удивилась принцесса.  - Собираемся.
        - Мда… и, что же?
        - Сейчас мы как раз думаем план, как бы пробраться к нашим новым знакомым незамеченными, а затем начнем воплощать его в жизнь.
        - Гениально. И как же мы раньше до этого не додумались?  - съязвил я.
        - Не язви Дэв,  - посоветовала несостоявшийся некромант.  - Девочка просто пытается научиться мыслить логически. И я хочу сказать - у нее это уже довольно неплохо получается.
        - Да! Как гласит поговорка «первый блин комом, второй - матрац»,  - вздохнул я.  - Ну, ладно! Давайте уже наконец-таки займемся делами. А, то нам…  - вдруг внезапно послышался непонятный свист, и яркий свет стал резать глаза. Мы не сразу разобрали, что это. Но то, что это было, что-то неприятное, это уж точно. Все мгновенно соорентировались и залегли на землю. Этот непонятный объект пронесся, почти под нашими головами и, врезавшись в одну из стен, рассыпался на множество мелких искр.
        - Что это было?  - приподнял голову бывший пират.
        - Не знаю,  - у Наташи брови полезли на лоб от увиденного.
        - Тьфу! Тьфу-оу! Убери руку! Хам! Хам!  - отплевывалась, придавленная Томом к земле, принцесса. Бывший матрос успел вовремя убрать руку и отползти в сторону. Иначе пострадал бы от крепких ногтей и зубов юной венценосной особы.
        - Я тебе, кто - мотыга, что ты мной землю вспахиваешь, а?!  - продолжала возмущаться принцесса. А Томми, кажется даже уменьшился в размере.
        - Я…это… ну… в общем… извините Ваше высочество. Я не чаяно,  - сбивчиво извинился Том.  - Я просто хотел…
        - Зарыть меня в землю, да?!  - принцесса отвесила ему подзатыльник, от чего парень стал еще меньше.  - Причем еще и живьем?! Ну, у тебя и манеры… уму не постижимо. Мой тебе совет, на следующий раз - не умеешь обращаться с девушками, лучше вообще, тогда не берись. А, то если опять начнешь строить из себя галантного кавалера, таких дров наломаешь, что…
        - Да тихо вы оба,  - приструнила обоих сразу Наташа и подкатила ко мне.  - Ну, и какие будут предложения по проникновению в этот дом?
        - Если, честно - никаких,  - скептически ответил я.  - Сомневаюсь, что они прекратят свой обстрел, пока не удостоверяться, что от нас ничего не осталось. Так, что предлагаю самый простой способ - по-пластунски.
        - Это ползком, что ли?  - поинтересовались все.
        - Ну, да,  - непонятно чему улыбнулся я.
        - Ну не!  - заканючила Лена, встревая в разговор.  - Мы так не договаривались. Мало того, что придется пачкать такой дорогой костюм, так еще будем натирать себе на руках мозоли.
        - Я мог бы тебя на себе понести,  - предложил ей свои услуги Томас. Странно. То он обращается к ней на «вы», то вдруг переходит на «ты». Непонятно.
        - Ага!  - подхватила бывшего моряка зеленоглазая волшебница.  - Будешь служить нам живой мишенью.
        - Чем?  - ужаснулась Лена.
        - Проще говоря - приманкой,  - охотно объяснил я.  - Понятно?
        Лена ненадолго задумалась, затем скривилась в недовольной гримасе, и возмущенно фыркнув, быстро отказалась от своей идеи.
        - Однако,  - продолжил я, не обращая ни на кого внимание.  - Есть еще один способ, который (как мне кажется) является самым эффективным. Таким образом, нас не заметить. Но некоторым он может не понравиться.
        - Ну! Какой же? Не тяни!  - все напряглись от волнения, а я набрал в грудь побольше воздуха и на одном дыхании выпалил.
        - Через водосток.
        - Не-е-е-ет!!!  - с ужасом закричали дамы.
        - Да-а-а-а!!!  - с радостью прокричали мы.
        - Мы так не договаривались,  - возмутилась Лена.
        - Ладно. Если уж на то пошло, тогда давайте проголосуем,  - предложила несостоявшейся некромант.  - Кто за то, чтобы проползти по земле, поднимите правую руку?  - Наташа и Лена проголосовали, а я с Томом решили воздержаться.
        - Так.  - Наташа подсчитала количество голосов.  - Двое за. Двое воздержались. Хорошо, а теперь кто за то, чтобы пробираться через водосток,  - ситуация повторилась с точностью, да наоборот. Теперь я с Томми проголосовали, а девушки воздержались.
        - Итак!  - торжественно объявил результаты я.  - По решению голосования, стало понятно, что мы выбрали путь через водосток.
        - Не-ет!  - возмущенно топнули ногой девушки.  - Не справедливо! Почему именно вы все решаете, а не мы! Выборы не действительны! Мы требуем переголосования!
        - Ну, что тут поделаешь,  - пожали плечами мы с Томом.  - Жизнь вообще штука не справедливая. И, как вы, наверное, уже догадались, обычно все важные дела этих и других миров доверяю мужчинам. Так, что привыкайте, леди,  - и, откозырнув им я подошел к люку, продолжая наблюдать за происходящим чуть подальше.
        - Чем вас послушать - проще удавиться,  - пробурчали себе под нос девушки и, надувшись, обиженно замолчали. Но не надолго. Вдруг их взгляд упал на стоявшего в сторонке Томаса, и они решили выместить на нем всю накопившуюся злость.
        - Ну, а ты чего стоишь?! Иди! Помогай своему другу шовинисту! Уверена, ты его во всем поддерживаешь, (это высказалась Лена). Конечно! Они же мужчины. Им всегда кажется, что они самые умные, хотя это далеко не так. Да, если бы не мы - женщины, то вы бы и не дня без нас не протянули. Ясно вам?! (это изречение выдвинула Наташа). Ну?! Чего молчишь?! Язык проглотил, что ли? (а это они уже напали него вместе)  - естественно, что после такой тирады, у бывшего пирата пропал дар речи.
        - Ау… Э… М…  - только и сумел выдавить он, но девушек это разозлило еще сильней.
        - Чего мычишь, а?! Слов больше нет или не знаешь, что ответить?!  - Томми кивнул, что, да, мол, так и есть. Девушки понимающе закивали, и демонстративно покрутили пальцами у виска. В глазах парня, заблестели слезы. Наверное, от обиды. Ну, правильно. Кому понравиться, когда тебя обзывают. Вот именно никому! И сделать он им тоже ничего не может. Не бить же их, в конце концов. Так что, если бы не я, то у парня давно бы началась истерика.
        - Томас!  - прокричал я, с большим трудом изображая, что, пытаясь приподнять тяжелый канализационный блин. Хотя и вовсе не собирался его поднимать. Я, что похож на идиота? Он же, весит, наверное, около тонны. Тут запросто надорваться можно.
        - Не стой столбом! Помоги! А, то у меня скоро заворот кишок, от этого бу…  - неожиданно бывший пират, в мгновении ока очутился рядом со мной и одной рукой отодрал приросший к земле люк, и отбросил его метра на два. Мы молча смотрели на это невероятное зрелище с открытыми ртами. Если бы не Том, то мы бы, наверное, в жизни не поднял этот тяжеленный люк.
        Придя в себя, после такого зрелища, мы приготовились спуститься вглубь водостока.
        - Только после, дам,  - я галантно предложил им пройти. Те в свою очередь естественно отказались.
        - Нет уж! Спасибочки. Лучше вы первыми,  - девушки сразу наморщили носики от специфического запаха из водостока, и отошли немного назад, вежливо пропуская нас спуститься первыми.
        - Как хотите,  - пожал плечами я и обратился к Томми.  - Ну, что мистер Тингер! Готовы к изучению новых глубин?!
        - Не понял?  - честно ответил бывший пират.
        - Ну, то есть, опускаться все глубже и глубже.
        - А-а-а… Да! К этому - всегда готов,  - бодро ответил он.
        - Тогда вперед,  - и я, сильно зажав нос, спустился в водосток. Том спустился, следом последовав моему примеру. Лены и Натали еще не было видно. Ждали мы их довольно долго, но в конце концов нам это надоело, да и запах из-под земли изрядно усилился.
        - Значит, так девушки!  - прокричал я им.  - Если сию же секунду, вы не спуститесь к нам, то мы пойдем без вас, и вы останетесь совершенно одни! Вам ясно?!  - наверху послышались недолгий спор, пару возмущенных выкриков и неожиданно к нам «в гости» свалилась принцесса Елена. Томми вовремя успел среагировать, и поймал ее на руки. Это конечно хорошо, но Наташи, к сожалению, не было видно.
        - Ната-аш!  - снова прокричал я, уже более сюсюкающим тоном.  - А, ты что, разве не пойдешь с нами, а?!
        - Нет!  - твердо ответила она.  - Идите без меня. А я, лучше здесь постаю… на стреме, так сказать.
        - Ну, ладно! Как хочешь!  - несказанно легко согласился я, но тут же подмигнул ребятам и добавил.  - Только учти - после спасения наших новых друзей мы решили устроить небольшой праздник. Ну. Там шарики, салюты, мороженное… шоколадный тортик и…  - я знал, что это сработает. Не прошло и полсекунды, как зеленоглазая волшебница свалилась мне прямо в руки. И она даже забыла зажать нос, перед тем как прыгать.
        - Только учти,  - она шутливо пригрозила мне пальцем.  - Торт обязательно должен быть со взбитыми сливками и разноцветной глазурью. Понял?
        - Мы учтем ваши пожелания, мэм,  - деловым тоном проговорил я.  - А пока, разрешите поставить Вас на ноги и наконец, продолжить дорогу.
        - Разрешаю,  - и постав ее на ноги мы направились в самые темный закоулки «подземного мира».
        Должен признать - идти по водостоку, в кромешной тьме и задержав дыхание (запахи здесь были, мягко говоря, … спесифищеские) это еще полбеды. Добавьте сюда еще по щиколотку воды, и постоянно жалующиеся голоса и вы поймете, в какой ситуации мы оказались. Что-нибудь поджечь, дабы осветит нам путь, мы просто не решались (взлетим на воздух), а ходить в темноте можно до бесконечности. Хорошо, что слух меня еще не подвел, поэтому все шли друг за другом, держась за руки, думая, что я смогу вывести всех наружу. Ну, что ж… если честно - я тоже так думаю.
        - Фу-у! Как здесь плохо пахнет,  - прогундосил из темноты голосок принцессы.  - Прямо как на помойке.
        - Хуже - как в выгребной яме,  - поддержал ее юный терминатор.
        - Да хватит вам возмущаться,  - приструнила их рыжая волшебница.  - Самой тошно, еще и эти стоят над душой бухтят и бухтят. Ведете себя как будто бы вам девяносто лет. Вот, Дэву уже третий век пошел, а он и то помалкивает, хотя сам, наверняка устал побольше вашего. Не так ли Дени?
        - Угу,  - коротко ответил я стараясь не отвлекаться от дела, и продолжал ориентируясь по слуху искать нужную нам квартиру. Вдруг пройдя еще пару метров, я остановился и прислушался еще внимательней. Где-то наверху слышались быстрые шаги из стороны в сторону, двоих человек, стоны третьего, крики, споры, звуки ударов… точно! Сюда, то нам и надо. Только как же нам попасть внутрь?
        - Ну, что там опять случилось?!  - возмущались плетущиеся в хвосте в хвосте Томми и Лена.  - Пробка, что ли?! Или очередь за дешевой колбасой?
        - Да, тише вы,  - шикнула на них Натали.  - Сами не видите - Дэв, что-то нашел, и теперь пытается разобраться что именно.
        - Откуда, мы можем видеть,  - снова возмутились Томми и Лена.  - Здесь же темно, словно у кита в желудке. И пахнет соответственно.
        - Между прочим - киты людей не едят, неучи,  - подметила несостоявшийся некромант.
        - Знаем,  - недовольно буркнули они.  - Это была всего лишь метефора.
        - Не метефора, а метафора,  - снова поправила их Наташа.  - Эх, вы ученые. Вас еще самих надо учить и учить.
        - Да, тише вы,  - шикнул на всех я.  - Из-за постороннего шума я не могу понять - на месте мы, или нет.
        - А, как, ты определяешь то ли это место или не то? Ты что - по слуху ориентируешься?
        - Да,  - на автомате ответил я, снова пытаясь услышать, что происходит на верху. Но к сожалению вопросов не убавилось, а скорее даже наоборот - возросло раза в три или в четыре.
        - Ух, ты! Вот это да! Здорово!  - восхищенно ахали они.  - А давно, у тебя появились такие способности? А это сложно? А как далеко ты можешь слышать? А как….
        - Да замолчите вы! Оба!  - приструнила их черный маг, чем сбила меня в очередной раз с намеченного пути. Так, по-моему, нам необходимо сделать еще три шага вперед и вправо. В скоре глаза привыкли к темноте и мы смогли разбирать четкие силуэты друг друга.
        - Постоянно донимаете человека своими глупыми вопросами, когда не надо, вот и сбиваете с направления. Вот лично я, не удивлюсь, если вдруг вместо необходимой нам квартиры, мы попадем в места «вселенских благовоний».
        - Куда?!  - ошарашено спросили они.
        - Пробьем, чей-то слив и все его содержимое выльется нам на головы. Теперь ясно вам?  - они слегка вздрогнули представляя эту картину и замолчали, чем дали мне наконец-таки разобрать еле заметный шум наверху.
        Судя по звуку шагов это люди. Двое. Похоже мужчины. Возможно вооружены. По-моему, где-то я их уже слышал только, где… чего-то не припоминаю. Ладно. Сейчас главное попасть наверх. И кажется, я знаю как.
        - Лена! Подойди сюда, пожалуйста. Мне нужна твоя помощь.
        - Моя?  - несколько опешила девочка.  - А-а-а… зачем?
        - Я слышал, что некоторые сильные маги могут использовать через себя чужую энергию, для ее усиления. Ты так умеешь?
        - Не знаю,  - призадумалась она.  - А зачем тебе это?
        - Просто я, хочу усилить эффект, от своей шаровой молнии, для того, чтобы пробить потолок… то есть пол и таким образом попасть внутрь.
        - А ты точно уверен, что под нами именно квартира, а не этот твой…. слив,  - поинтересовалась черный маг.
        - Уверен. Даю сто два процента гарантии. Доверьтесь мне. Лен, ну так ты поможешь или как?
        - Не могу. Я боюсь. Мне страшно,  - снова заканючила она, опять превращаясь в маленького ребенка. Должен признать эта роль ей уже давно не идет. Пора бы ей уже чуток повзрослеть, а то всю жизнь пробудит ребенком.
        - Не бойся деточка,  - успокаивал ее юный «терминатор».  - Пока дядя Томас с тобой, тебе ничего не грозит. Клянусь.
        Ага! Знаем, мы пиратские клятвы. Захотел, дал, захотел, взял назад. Да и вообще они все… Так! Минуточку! А почему это вдруг повисла такая подозрительная тишина. Неожиданно послышались странные чмокающие звуки, и неприятно засосало под ложечкой. Вот, опят! Если это, то, что я думаю, то мы крупно влипли.
        - Томми! Лена!  - тонким фальцетом взвизгнул я.  - Вы, что это делаете, паршивцы?!
        - Ничего,  - честно ответили они.  - А, что? Что-нибудь случилось?
        - Нет, но в ближайшее время случиться - мне могут отрубить голову.
        - За что?  - удивились все.
        - «За что»!  - продолжал пищать я. Голос не в какую не хотел меня слушать.  - И вы еще спрашиваете за что? Да, если хотя бы одна душа, в королевстве Ривенклост, узнает, что дочь короля целовалась с «испытателем удачи», то всего за пару часов эта весть разлетится не только по этому королевству, но и до всех ближайших от него государств в радиусе пятисот километров. А когда, папа Лены про это узнает, то меня живо отправят на плаху, минуя все мои объяснения.
        - Нет. Скорей всего сначала повесят, а уже потом… отрубят голову,  - несколько подкорректировала Наташа.
        - Спасибо за поддержку,  - съязвил я.  - Сейчас это, как нельзя к стати.
        - Целовались?  - ошарашено проговорили Том и Лена. Причем, говорили они одновременно.  - С чего вы взяли? Да, что б я … с ней (с ним)… Да ни за, что! Никогда! Лучше увольте!
        - Ну, кто вас знает,  - сказала Наташа.  - Мало ли, что может прийти в голову таким безбашенным детям как вы.
        - Мы не дети!  - в один голос возмутились они.  - Мы взрослые! И нам уже можно!
        - Так! Взрослые дети!  - уже довольно сердитым отцовским тоном произнес я.  - Если вы до сих пор собираетесь испытывать на прочность моё терпение, то я буду испытывать свой ремень на ваших детских попах! Вам ясно?!
        - Да, сэр Денвер,  - тихо буркнули они себе под нос.
        - Ну, то-то же.
        - Зря ты так. Надо было сначала с ними как-то помягче. А то, чуть что не сделают, сразу ремень, ремень,  - посоветовала мне на ухо Натали.
        - Ну, а что мне делать, если они по другому не понимают?
        - Просто старайся, держать себя в руках и люди к тебе потянуться.
        - Я постараюсь,  - заверил ее я и обратился к принцессе.  - Ну, так что, Лен? Поможешь мне усилить мои магические способности?
        - Не знаю. А-а-а… может, без меня как-нибудь. По-моему у тебя и без посторонней помощи все получиться,  - слегка замешкалась Лена.
        - Нет,  - расстроил ее я.  - Без твоей помощи здесь никак не обойтись. Я же знаю на, что способен и на сто процентов уверен, что если мне никто не поможет, то ничего не получиться. Молния просто стукнется о потолок и рассыплется на множество мелких искорок. Ну, что? Поможешь.
        - Нет,  - робко ответила она и уставилась в пол.
        - Ну, пожалуйста,  - стали упрашивать ее все.
        - Нет,  - более тверже сказала она.  - Нет, нет и еще раз нет.
        - Так!  - прикрикнула на нее черный маг.  - Если ты не хочешь нам помогать - не надо. Я запросто могу отправить тебя и Томаса по домам и набрать себе новую команду, для драки с некромантами и Теблемиусом.
        От такого хамства у Елены перехватило дыхание, а Том сильно возмутился.
        - Минуточку! Ее то понятно: домой, под домашний арест и все такое. Ну, а меня куда? Нашей команды уже нет, корабля тоже. Денег тоже нет, а заниматься наземным грабежом, для меня просто стыдно. После стольких - то морских сражений… ну, нет. Значит так Елена Тимофеевна, или же вы держите язык за зубами, и помогаете Денверу, заниматься разрушением или же мне всерьез продеться заняться вашим воспитанием.
        - Ах, ты… Хам!  - возмутилась принцесса и влепила бывшему пирату звонкую, оплеуху.  - Да, как ты смеешь говорить со мной в таком тоне. Да, после таких слов, ты у меня ботинки будешь вылизывать, и зашивать носки. Понял ты?!
        - Мда…  - презрительно фыркнул мореход.  - И кто же меня заставит. Уж не ты ли, а?!
        - Да если хочешь знать, в моей личной страже, такие мужики, что ты им даже в подметки не годишься!
        - Ах, так, да я тебе за это….
        - Хватит!  - вовремя же мы их остановили. Еще бы чуть-чуть и они бы вцепились друг в друга, как ириска к пломбе.  - А ну, живо миритесь и принимаемся за, работу, а то от этого запаха уже с ума сойти можно. Все легкие им забиты.
        Том и Елена, не хотя пожали друг другу руки, затем показали языки и разошлись по сторонам. Ну, что тут поделать. Молоды еще. Горячи, вспыльчивы. Ну, ничего. Я уверен, что у каждого из них, все будет хорошо. А все эти неурядицы и склоки… да если бы их не было в нашей жизни, то она стала, бы скучной, серой и настолько однообразной, что даже жить расхотелось бы.
        Все приготовились к воплощению моего очередного «гениального» плана в жизнь. Наташа и Томас, стояли, неподалеку зажав за нас кулаки, а я с Леной стояли прямо под необходимой нам квартирой. Я немного поупражнялся, перед тем как начать и мы начали свое представление. Елена подняла руки к потолку, (то есть, к полу) и закрыла глаза для усиления концентрации, а я обхватил ее сзади за талию (без предупреждения), чем вызвал всеобщий возглас непонимания и недовольства.
        - Ты, что это делаешь?! Хам!  - принцесса стукнула меня локтем по плечу.
        - Ах, ты негодяй!  - возмущенно выдохнула Наташа.  - Ты уже и на детей глаз положил! Как же тебе не стыдно, а?!
        Один Томас решил благородно промолчать. Не знаю, правда, почему. То ли из-за обычной мужской солидарности, то ли он просто потерял сознание из-за нехватки свежего воздуха. Я отпустил принцессу, устало вздохнул и помассировал виски. Нет. Они меня обе точно, скоро в гроб загонят. Ей-богу. Еще одна подобная выходка и им придется искать, нового «вождя революции», для этой миссии.
        - Какие же вы еще обе глупенькие,  - девушки одновременно возмущенно ахнули и по новой стали осыпать меня обвинениями. Я же невозмутимо продолжил.  - Как я смогу пропустить через Лену свою энергию, если вы не разрешаете к ней даже пальцем притронуться,  - Девушки неожиданно замолчали и призадумались.
        Через пару секундных раздумий они принесли свои извинения.
        - Извини. Мы не хотели,  - первой высказалась Наташа.  - Просто… понимаешь. Не очень приятно, узнать, что твой лучший друг, вдруг оказался… не такой как все.
        - В каком смысле?  - не поняли мы с Леной.
        - Ну, ты меня понимаешь.
        - Если честно - вообще не понимаю,  - честно признался я.
        - Ладно, проехали,  - отмахнулась черный маг,  - просто в следующий раз предупреждай, когда соберешься что-нибудь, с кем-нибудь делать.
        - Обязательно. Вам в отчет в какой форме - устной, письменной или по же электронной почте,  - съязвил я, за что чуть не получил кулаком по уху. Причем от Лены!
        - Не надо язвить!  - прикрикнула на меня принцесса.  - Тебе дело доброе делают, советы дают, разные, а ты…
        - Ладно, хватит вам сориться,  - вмешался в беседу бывший пират.  - Лучше давайте уже побыстрее выбираться отсюда, а то от этого запаха меня скоро вырвет.
        На время, отбросив все разногласия, мы решили завершить, то что начали.
        - Только не так сильно,  - предупредила Лена, когда я снова ее обнял.  - А то, щекотно очень.
        - Хорошо,  - заверил я ее.  - Только, ты, пожалуйста, сконцентрируйся, иначе ничего не получиться.
        Дальше все произошло довольно быстро. Моя магическая энергия, побежала от мозга, по организму ища выход, и найдя его в кончиках пальцев успокоилась и запульсировала синим цветом.
        - Не… получается,  - с трудом прохрипел я.  - Нужна большая концентрация.
        Лена меня послушалась и глубоко задышала, пытаясь успокоиться. На удивление, это помогло как нельзя лучше. Я почувствовал, как моя энергия проходит через ее тело и выходит наружу уже более мощной. Вдруг Лена громко закричала и на секунду весь подземный туннель, осветила яркая вспышка света. Когда, вспышка погасла, осталось лишь тусклый свет люстры наверху, который лился вниз через образовавшуюся дырку. Наступила полная тишина. Не было слышно не звука. Прямо как в моем сне. Что ж. Будем надеяться, что это последнее совпадение.
        - Лена! Томас! Наташа!  - позвал я всех поочередно. Никто не отзывался. Мне это не нравиться. Неожиданно совсем рядом со мной я расслышал группу приближающихся шагов. Я вовремя отскочил в сторону, и ребята втроем грохнулись на (сухой) пол водостока.
        - Ой! Ай!  - охали все.  - Ты, чего?
        - А ничего,  - пожал плечами я.  - Это вы чего?
        - Мы просто хотели тебя проучить, как следует, на будущее, завалив на пол.  - Пояснили все, вставая на ноги.  - А ты вдруг взял и отошел в сторону… нечестно!
        - Да?! А нападать со спины честно?  - парировал я. Ребята не надолго призадумались.
        - И все равно, ты виноват больше,  - констатировал Том. Я, было, хотел ему, что-то возразить, но нас прервал недовольный возглас девушек.
        - И как же интересно, теперь мы полезем наверх?  - сердито спросили они нас. Мы с Томом лишь потупили взоры.  - Эх, вы, мужчины! Вечно в начале сделаете, затем подумаете - а правильно ли вы вообще поступили. Вот, почему вы не умеете все делать наоборот?
        - А по-моему мы всегда так делаем,  - высказался Томас, за что получил от меня подзатыльник, а девушки немного над нами похихикали. Затем мы все-таки сумели собраться с мыслями и решить, что нам делать дальше.
        - Значит так. Я предлагаю найти какую-нибудь крепкую веревку, соорудить из нее, нечто вроде аркана и, зацепив ее там за что-нибудь, по одному влезть наверх. Ну, как вам, а?  - предложил свою идею я
        - Ну, в теории это выглядит красиво,  - задумчиво произнесла Наташа.  - Только, во-первых, где мы найдем здесь веревку и во-вторых - даже если мы ее где-то найдем и закинем наверх, кто полезет первым.
        - Веревку можно связать из нашей одежды,  - все обалдевши на меня посмотрели.  - А, что в этом такого? Все равно мне уже надоел свой костюм, (жмет зараза), а преобразователь одежды все равно вскоре предоставит нам новую одежду.
        - Ну, вот ты и связывай веревку из своего костюма. Нам же пока нравиться, то что на нас одето. Да, Леночка,  - черный маг, сдула воображаемые пылинки с плеч, и расправила рукава рубашки.
        - Да,  - поддержала ее принцесса, в точности все повторяя за рыжей колдуньей.
        - Эх, вы! Модницы! Ну, ладно. Я думаю, что и без ваших костюмов у нас выйдет довольно длинная веревка. Да, Томас?  - парень слегка растерялся и, что-то промямлив себе под нос отошел немного в сторону девушек.
        - Простите, сэр Денвер, но мне мой костюм, тоже довольно нравиться, поэтому мне не хочется, делать из него веревки,  - Не вериться! И он туда же. Эх, ты! А еще пират называешься. Тоже мне Симбад мореход гроза семи морей.
        - Ну, и что же вы предлагаете делать?  - упадшим голосом спросил я.
        - Попробуй связать веревку из своего костюма,  - предложила зеленоглазая волшебница.  - Может, поможет.
        - Минуточку!  - осенило принцессу.  - А, почему, мы не можем просто полететь наверх,  - мы непонимающе на нее посмотрели.
        - Левитировать, что ли?  - уточнил я.
        - Да.
        - Нет,  - отрицательно закачала головой черный маг.
        - Почему?  - удивились остальные.
        - Ну, потому что это не каждому дано, и потому, что от этой магии затрачивается очень много энергии,  - доходчиво объяснила нам Наташа.  - Так, что давайте пойдем по намеченному плану Дэва. Безопасней будет.
        На том и порешили. Из всех вещей, что я мог с себя снять (кроме трусов, конечно же), мы связали (как нам показалось) довольно длинную веревку. Но когда стали забрасывать наверх, оказалось, что еще не доставало около тридцати сантиметров.
        - И, что же делать,  - расстроились все.
        - А давайте ее удлиним,  - предложил Том, показывая веревку.
        - Ну, нет,  - завопили девушки.  - Мы не намерены с себя ничего снимать. Иж чего захотели. Раздевайся им давай. Щас! Размечтались! Шиш вам. Сам раздевайся и удлиняйте свою веревку.
        - Да, он не может,  - решил подколоть парня я.
        - Это почему еще?  - возмутился бывший пират.
        - Ты просто стесняешься.
        - Это я-то стесняюсь?!
        - Да, ты.
        - Ах, так! Ну, ладно. Учтите. Вы сами напросились,  - Томас снял свой костюм секунд за двадцать, от чего все ошарашено раскрыли рты. Я от его скорости в раздевании, а девушки, от величины его мускулов. Ну, и что. По мне так ничего особенного. Просто стероидов объелся, вот и стоит сейчас кривляется… культурист, тоже мне. Между прочим, медицина уже давно доказала, что переизбыток белков в организме, ведет к стремительному снижению умственных способностей и… простите меня, что я так много говорю. Просто мне жутко обидно, что большее количество девушек (причем из любого мира), обращают больше внимание только на мускулистых и накаченных лбов, у которых в голове всего одна извилина. Да и та прозрачная и прямая. К счастью одежды Томаса хватило, чтобы закинуть ее наверх, и за что-то зацепившись сделать себе вполне надежный путь на поверхность.
        - По-моему надежно,  - Томми подергал веревку, проверяя, крепко ли она зацепилась.  - Ну, что - кто первый?  - Все одновременно посмотрели в мою сторону. Ну, что ж. Раз обещал, значит надо выполнять обещания. Я перекрестился и поплевав на руки подтянулся на нашем «канате». Вначале мне казалось, что он оторвется или просто отвяжется. Но, сделав еще пару подтяжек, воспарял духом и быстро забрался наверх.
        - Фууф! Наконец-то, свежий воздух,  - выдохнул я, поднявшись наверх, и тут же прокричал ребятам вниз.  - Все в порядке! Канат надежный! Можете лезть!
        Через пару минут наружи показались мордашки Наташи и Лены, а следом за ними влез бывший пират. Все с наслаждением стали вдыхать свежий ночной воздух. Еще бы. Столько время провести в водостоке полным таких «выразительными» ароматами. Да нас только за это должны назвать героями и исполнять про нас различные баллады и дифирамбы (шучу). Удивляет, то, что каким-образом наш канат выдержал и не отвязался. Как оказалось потом, он закрепился на каком-то крючке для одежды, вмурованном в стену. Ну, что ж. Забрались и хорошо. Теперь необходимо вести себя, как можно тише. Здесь уже могут быть некроманты. Развязав наш «канат» и одевшись, мы приступили к осмотру их жилищных апартаментов.
        А квартирка у них ничего. Кучерявая. И довольно приличных размеров, для такого дома как этот. Две спальни, зал с облезлым диваном и поломанным телевизором, захламленная кухня и лестница (наверное, их квартира занимала полдома. Не меньше.) Иначе, откуда у них взялся второй этаж, где они наверняка занимались своими экспериментами. И именно оттуда и доносились эти непонятные звуки. Мы поднялись по лестнице и столкнулись со старой деревянной дверью, с предупреждающей табличкой на ней «Не входить! Идут важные исследования». Ну, надо же. Внезапно, за дверью послышался звук перетаскивания чего-то тяжелого. О! Нас как будто ждали. Наверняка они сейчас баррикадируют двери. Ну, и что же нам теперь делать?
        - А давайте попробуем вломиться к ним скопом, заставим их врасплох и сразу повяжем всех некромантов.  - Предложила свой план Лена, снова без просу влезая в чужие мысли.
        Все немного подумав, одобрили план принцессы.
        - А что, по-моему, очень даже неплохая идея. Значит так по счету три я и Том, вламываемся внутрь, застаем некромантов, так сказать, врасплох и, освободив пленников идем пить чай с тортом. Ну, что? Все согласны?  - предложил я.
        - А мы?  - сразу обиделись девушки.  - Мы, что делать должны, все это время?
        - Вы… вы… можете подождать нас здесь и выпроваживать, за дверь всех кто вдруг намылиться в гости в эту квартиру. Ясно Вам? Ваше Величество?  - нашел им занятие Томми, обращаясь в основном к принцессе.
        - Я - Высочество!  - раздраженно топнула ножкой Лена. И тут же добавила более повелительным голосом.  - И я приказываю, чтобы нас взяли на это дело! Немедленно!
        - Ух, прыткая какая?  - возмутился я.  - А голову дракона, на тарелочке с голубой каемочкой ты случайно не хочешь?!
        Лена, что-то промямлила, вроде: «Хочу», но тут же опомнилась и чуть не вышла из себя от такой наглости.
        - Не смей, дерзить мне! Мне - будущей королеве Ривеклост!  - более холодным тоном приказала Лена.
        - А, я не дерзил. Я советовал,  - пояснил я и подергал дверную ручку кабинета братьев ученых. Естественно заперто! Иначе и быть, не могло. Ну, ничего. Мы не ищем легких путем. Придумаем, какой-нибудь другой путь.
        К сожалению, после недолгих раздумий, в голову не пришло ничего, кроме как выломать эту дверь. Но, как? Магию мы применить не можем (опять этот дурацкий кодекс), а выломать вручную у нас никак не получиться (дверь сделана из металла, обшитая деревом). Так, что или же нам придется снова извиняться перед девушками и просить у них помощи. Или же мы можем просто оставить этих магов на растерзание некромантам и начать спасать следующих. Естественно мы с Томом выбрали первое, потому что если этих двоих магов прикончат, то их смерть падет на наши плечи. Собравшись духом, мы решительным шагом подошли к нашим дамам. Те на нас даже не взглянули.
        - Чего вам?  - раздраженно сказали они, не оборачиваясь.
        - Мы просто хотели…
        - Принести вам свои извинения,  - закончил мою мысль Томми.  - Простите нас, ну, пожалуйста (произнесли мы вместе). Мы больше не будем (это Том, уже добавил от себя).
        Девушки переглянулись друг с другом и устало вздохнув, укоризненно покачали головой.
        - Вот, что-что, а извиняться вы вообще не умеете,  - мы повесили головы.
        - Да,  - тут же поддержала свою подругу Лена.  - Могли бы придумать нечто более оригинальное. Например, подарить нам целую гору подснежников. Ну, или что-нибудь в этом духе.
        - Где мы тебе в середине осени подснежников, то достанем. Сама подумай. Они же весной растут.
        - Не важно,  - отмахнулись подруги.  - Это мы вам предложили так - на будущее. Так, что в дальнейшем помните - мы женщины очень любим, когда нам уделяют внимание.
        - Как будто, бы вам и сейчас его не хватает,  - не подумавши, мысленно брякнул я. Девушки сердито посмотрели на нас с Томасом. Мы лишь невинно пожали плечами.
        - А, что мы такого, сказали?  - мы перемигнулись.
        Лена и Натали снова укоризненно покачали головами.
        - На этот раз мы вас прощаем, но учтите - если такое произойдет в дальнейшем, то можем не простить никогда. Понятно вам?  - я с Томом одновременно кивнули и облегченно вздохнули. Хорошо, что еще легко отделались. Все могло быть намного хуже.
        Собравшись с мыслями, мы стали обсуждать наше дальнейшее продвижение по нашему «тупиковому делу».
        - Ну, что. У кого есть, хоть какие-то мысли по этому поводу?  - я указал, на необходимую, нам дверь.  - Вопрос один - как нам пройти дальше. Так сказать глубже в квартиру этих ученых?
        - А, что тут думать. Я лично предлагаю, просто сломать эту дверь под корень и все дела,  - не думая, предложил Том.
        - Разумно,  - подметили все.  - Только в твоей идее есть небольшой, но значительный минус - ты ее полдня ломать будишь. Дело в том, что эта дверь сделана из металла обшитого деревом. Чтобы ее сломать, тебе два бульдозера потребуется. Как минимум.
        - Ну, а вы тогда, что предлагаете?
        - Мы просто пройдем в комнату, даже не выламывая дверь.
        - Угу,  - фыркнули мы с Томом.  - И как, же мы это сделаем. Просто постучимся и попросим войти? Не смешите мои тапочки.
        - Нет! Стучаться, никуда не придется.  - Пояснила нам принцесса.  - Мы просто пройдем сквозь эту дверь, даже не выламывая ее.
        У нас с Томом глаза сразу стали похожи на блюдца, приличных размеров. Потом мы одновременно пораскрывали рты, от удивления и в конце концов разразились таким диким хохотом, что чуть оставшиеся стекла в доме не полопались. Девушки же напротив, сохраняли серьезный вид и подробнейшим образом стали нас изучать.
        - По-моему у них начался сдвиг по фазе,  - выдвинула свою теорию черный маг. Принцесса одобрительно закивала.
        - Да! И по-моему они уже того… в смысле совсем «ку-ку»,  - Лена демонстративно покрутила пальцем у виска, от чего у нас с Томом начался новый приступ смеха. От этого девушки еще сильнее заволновались, за наше здоровье.
        - Все. Они уже не с нами,  - девушки изобразили скорбные лица и склонили над нами головы.
        От этого нам стало уже не смешно, и мгновенно прекратив смеяться, мы смогли взять себя в руки и приняли серьезный вид.
        - Все, что вы говорите о прохождении через стены, полная чушь,  - начал оспаривать их мнение я. Томас мгновенно меня поддержал.
        - Да!  - снова стал, поддакивал он.  - И вообще, такого быть не может.
        - Ах, не может?!  - возмутилась Лена, вперев руки в бока.
        - Ах, чушь?!  - последовала ее примеру Наташа и тут же перемигнулась с принцессой.  - Ну, ладно. Не верите? Смотрите.  - Черный маг закатила рукав по локоть, и немного размяв пальцы, свободно просунула руку по локоть сквозь дверь. Причем, на поверхности двери пошли круги, как на воде оставляемые, от брошенных в воду камней. Наша мужская половина молча наблюдали за этим зрелищем, раскрыв от удивления рты. А Елена лишь улыбнулась, их с Наташей победе.
        - Как это у тебя, получается?  - ахнули мы с Томасом. Наташа быстро вытащила руку из двери, снова оставляя за собой круги, словно на воде
        - Легко,  - зеленоглазая волшебница закатила назад рукав рубашки и, как только на двери исчезли круги, свободно облокотилась спиной, уже на ее твердую поверхность.  - В магии самое главное - это удача и немного сноровки. И если ты, веришь в себя и свои возможности, то можешь преодолеть любые препятствия, на пути к цели.
        - Ну, что ж. Раз, все так просто, тогда проверим,  - мы с Томом поплевали на руки и со всего разбегу налетели прямо на эту дверь. Я чуть не сломал себе нос, а Томми сильно стукнулся лбом. Лена и Наташа лишь удрученно покачали головами и помогли встать. Почему, же у нас ничего не получилось? Ничего не понимаю.
        - Удача, удачей, но иногда и умение управлять своими способностями, может сыграть для мага очень важную роль.
        В общем, пока мы пару раз друг с другом переругались (не помню, правда, из-за чего), пока помирились, пока снова поругались, пока… в общем спустя пять минут, наших перепалок, мы наконец-таки смогли заняться делом и продвинуться дальше в нашем путешествии. Все решили действовать по плану девушек (пройти дверь насквозь, не выламывая ее), так как он, по общему мнению, является самым надежным и безопасным, из всех какие придумывала наша мужская половина. Только у девушек это получилось сравнительно легко, а вот нам с Томми пришлось очень сильно сконцентрироваться, и постараться освободить свою голову от всяких мыслей. Это очень важно, потому что если при проведении заклинания перехода через стены, хоть чуточку отвлечешься, то не заметишь, как застрянешь в двери, пройдя ее только на половину.
        После того как все оказались внутри, мы решили осмотреться вокруг. А, что, вовсе и неплохая обстановочка: большая комната, с обшарпанными обоями, дырявой крышей и выбитыми стеклами. Да, если тут произвести «небольшой косметический» ремонт, то из этого бунгало можно просто сделать конфетку. По всей комнате, было разбросано всевозможное химическое оборудование: всевозможные скляночки, колбочки, пробирки и баночки. В некоторых были даже, какие-то странные заспиртованные создания (наверняка, жертвы их научных экспериментов). Здесь были и двухвостые ящерицы, всевозможных цветов. И лягушки с тремя глазами и пятью лапами. И даже маленькие существа, очень напоминающие человека. Только у них была ярко-желтая кожа, пять (а бывало и семь) мелких глаз, и широкий рот, усеянный множеством мелких зубов.
        - «Глапупиус парнатиум»,  - прочитал по слогам юный «терминатор», табличку на пробирки с одним из таких человечков.  - Не понимаю. Зачем, так мудрить. Написали бы просто «гном обыкновенный». И всем сразу все станет просто и понятно.
        - Это наука, мальчик мой. У людей, с научным складом ума все как-то по своему. Вот и эти братья выдумали свой язык, который будет понятен только им,  - Наташа тоже стала изучать эти экспериментальные образцы. Затем вздрогнула и нервно отвернулась.  - Брр… мерзость, какая. Не понимаю, как можно подобным образом издеваться над живыми созданиями.
        - Ну, что тут поделать,  - развел руками я.  - Любая наука требует жертв.  - Затем, посмотрев на одну из пробирок, добавил.  - Даже такая странная как эта.
        - Ух, ты,  - восхищенно заахала принцесса, добравшись до заспиртованных созданий.  - Как здесь интересно.  - Лена попыталась взять в руки одну из пробирок и тут же чуть не получила по рукам от Тома.
        - Не трогай!  - Затем, он вспомнил, что с ней надо на «вы», и сбавил голос на пол тона ниже.  - Вечно хватаете, что ни попадя, Ваше высочество. А потом еще удивляетесь, почему по всему телу у вас пошли струпья или еще какая-то гадость.
        - Ну, и что!  - обиженно буркнула юная принцесса, усердно потирая «ушибленную» руку.  - Тебе, то какая разница? Ты же мне в няньки не нанимался.
        - Да! Но я перед всеми поклялся, что буду защищать вас от любой опасности, которая будет вам угрожать.
        - Но сейчас, то ей ничего не угрожало,  - шепнула ему на ухо черный маг, что вызвало у парня сильное чувство стыда и обиды за свой поступок. Но вместо того, чтобы строить из себя безвинно обиженного, Том подошел к Лене и погладил ее по голове. На удивление, девушка, даже и не пыталась вырваться. Вместо этого она посмотрела на бывшего морячка и мило ему улыбнулась. От этого Том очень сильно смутился и уставился в пол.
        - Извините меня… пожалуйста,  - пробубнил он себе под нос.  - Я был не прав, а вы правы… и еще я… я…
        - Ну?  - заинтересовалась Лена.
        - Сам дурак,  - с трудом закончил извиняться бывший пират и еще сильнее углубился в изучение пола. Подобное извинение вызвало у Лены сильное удивление и волнение за его здоровье.
        - Что это с тобой, Томас?  - взволнованно поинтересовалась она.  - Ты не болен?
        - Да вроде нет,  - парень пощупал свой лоб.  - Точно, нет. Я здоров, как никогда.
        - А, по-моему, ты все-таки болен,  - принцесса с трудом смогла дотянуться до его лба.  - У-у-у…  - протянула она после осмотра «больного».  - Слушай, Томми. Да у тебя же жар! Ты весь горишь! Голова не болит? Не подташнивает?
        - Да нет вроде,  - на автомате повторил он.
        - А ноги не подкашиваются? А язык нормального цвета?
        - Так! Хватит!  - остановил я, девушек. Еще чуть-чуть и они его до смерти засюсюкают. А им только повод для этого дай, так они от тебя вообще не отстанут, пока не удостоверяться пока ты абсолютно «не выздоровеешь».  - Он совершенно здоров, и не надо к нему приставать со своей заботой. Он еще не готов к такому количеству внимания.
        - Почему же?  - задорно выпалил Том.  - Очень даже готов. Да и вообще…  - я вовремя успел закрыть ему рот, прежде чем он успеет сморозить очередную глупость.
        - Мы уже знаем, что ты ко всему готов. Только, пока хотя бы немножко, постарайся держать язык за зубами,  - прошептал я ему в самое ухо.  - А если не будишь слушаться, то я всерьез займусь твоим воспитанием. Понял?  - парень энергично закивал головой. Я, дружественно, хлопнул его по плечу и отпустил.
        Пройдя еще всего лишь пару шагов вперед, мы остановились, и я снова прислушался.
        - Что опять некроманты, да?  - я молча закивал головой.
        - Они, здесь, но их почему-то очень плохо слышно. Наверное, спрятались в какой-нибудь комнате и обсуждают, как лучше избавиться от этих братьев ученых.
        - Как это на них похоже.  - удрученно покачала головой Натали.  - Вечно издеваются над тем, кто послабее.
        - Ох, и чего же это им не иметься,  - вздохнула Лена, слегка зевнув.  - Мы же вроде бы задали им хорошую трепку, тогда на корабле. Что им еще от нас надо.
        - Во-первых, не вы, а мы. Ты, если помнишь, неизвестно чем занималась, пока мы вкалывали за троих,  - принцесса хотела возмутиться, но Наташа продолжила свою мысль, не обращая внимания на ее возмущения.  - А во-вторых, некроманты охотятся, не только за нами, но и за всеми магами у кого наиболее высокий магический потенциал.
        - Тише,  - предупредил я шепотом.  - Прячемся. Сюда кто-то идет.  - И не успел я договорить до конца как ребят мгновенно след простыл. Вот, в чем, в чем, а прятках им не уступишь. Надо бы и мне где-нибудь спрятаться, а то не дай бог попаду некроманту под горячую руку. Я вовремя успел спрятаться, под каким-то навесом, под которым был ворох грязного белья. Фуу! Они, что носки вообще не меняют. Ну и запашок.
        - Терпи. Я же терплю,  - шикнул кто-то из темноты (навес был приличных размеров, и в комнате была кромешная тьма.)
        - Кто здесь?  - прошептал я, ощупывая темноту. Внезапно палец уткнулся во что-то мягкое. Это «что-то» ойкнуло и двинуло мне прямо по уху.  - Ты чего?! Шуток не понимаешь?!
        - Ничего себе шуточки,  - обиженно пробурчал голос рыжей волшебницы.  - А если тебе ткнуть пальцем в бок, что бы тогда сделал.
        - Я бы дал сдачи.
        - Вот видишь. И нечего возмущаться. Это была лишь допустимая самооборона.
        - Нечего себе оборона,  - буркнул я потирая ухо.  - Так ведь и убить можно.
        - Ну, прости, прости. Хочешь когда мы закончим со всеми делами я тебя поцелую?
        - Хочу,  - на автомате ответил я, и тут же услышал поцокивание языком и приглушенный смех несостоявшегося некроманта.
        - Ай-яй-яй! Так я и думала - все вы мужики одинаковые. Вот, если вы только пальчик пораните, сразу начинаете слезы лить в три ручья и плакаться нам в жилетку, чтобы вас пожалели. А нас-то… нас - женщин кто пожалеет. Каждый день одно и тоже: утром на работу, вечером с работы, дома дети и муж некормленые, собака не выгулянная, в доме не убрано, кругом кавардак, а когда все это разгребаешь, то неожиданно понимаешь, что времени на сон уже не осталось, и начинаешь штопать носки. Да, если бы не женщины, вы бы…
        - Тихо,  - прервал я ее нравоучения, так как услышал скрип открывающейся двери, топот и пару спорящих между собой голосов и пару ног ставших рядом с нами.
        - Ну почему всегда я!  - возмутился трескучий голос, уже чуть ли не срываясь на писк.
        - Потому что, у тебя лучше всех получается, выжимать сведения из заложников,  - успокаивал его сиплый голос.  - Так, что давай побыстрее со всем этим закончим, сдадим рапорт и на боковую.
        - Ладно, согласен. Только я сомневаюсь, что нам дадут отпуск. В гильдии наклевывается нечто сверхграндиозное.
        - Да-а. Всегда они так говорят. А потом оказывается, что это опять какое-то нудное собрание, где нас заставляют снова петь эти дурацкие песни и приносить уже чуть ли не в сотый раз эту идиотскую клятву…
        - Зачем же ты, вообще пошел в некроманты?  - многозначительно спросил второй голос.
        - Здесь… больше платят,  - после небольшой паузы, ответил первый.
        Дальше они вышли из комнаты, и снова ничего не было слышно. Ну, ладно. Хватит слушать. Пора действовать.
        - Пошли,  - я вылезь из нашего укрытия на лунный свет. Наташа показалась следом. Мы посмотрели на дверь, через которую, только, что вышли некроманты.
        - Вот же ж…  - хотела выругаться рыжая волшебница. Но вместо этого у нее получался бессвязный набор слов.
        - Что опять?
        - А, ты не догадываешься, да?  - вперла руки в бока она.  - Заперли нас. Причем довольно надежно. Вот… люди, а?! Не! Ну, ни стыда не совести!
        - С чего ты взяла?
        - Потому что, даже отсюда видно, что они заперли эту дверь с той стороны на ключ. Ну, все… вот теперь я действительно разозлилась.  - Она подошла к двери и пару раз сильно стукнула об нее кулаком.  - Эй! Вы! А ну открывайте, волки позорные!  - Бесполезно. За дверью по-прежнему не было слышно ни звука.
        - Ну, что ж! По крайней мере, у нас есть шанс спасти наших новых союзников, в борьбе за правое дело.
        - А как же Лена и Томас?
        - Что Лена?! Что Томас?!  - раздраженно произнесла она.
        - Ну, тебе не кажется странным, что мы здесь одни, а они куда, то исчезли,  - Наташа оглядела комнату по сторонам, затем как-то хитро сощурила глаз и таинственно мне улыбнулась. Что-то мне это не очень нравиться.
        - Что?  - черный маг схватила меня за ворот рубашки и силком подтащила к себе.
        - Что?  - как на автомате повторил я, при этом, немного покраснев от того, как она на меня смотрит. Такое впечатление, что она готова, накинуться на меня, повалить на пол, и растерзать на кусочки.
        - Ну, я думаю - раз они сейчас находятся в другом месте, почему бы нам с тобой не поиграть в игру,  - черный маг подтащила меня еще ближе. Я судорожно взглотнул.
        - Какую игру?
        - В кошки-мышки,  - промурлыкала она, слегка целуя мое ухо.
        - А какие правила?  - она расстегнула верхнюю пуговицу.
        - Правила? Здесь нет правил.
        - Но, как же… что совсем.
        - Ну-у…  - протянула она, обнимая меня за шею.  - Одно можно придумать.
        - И какое же?
        - Не задавать глупых вопросов,  - и только мы были готовы начать «игру», как нас снова бесцеремонно прервали.
        На этот раз это были стоны, доносящиеся из соседней комнаты. Мы разочарованно вздохнули, и нехотя разжав свои объятья, мы решили все-таки, продолжить, то зачем пришли. А нашу с Наташей игру, мы решили отложить на более свободное от «работы» время. Уж больно, она нас обоих увлекла. Но, как говориться «вернемся к нашим баранам».
        Мы тихо подкрались к другой двери. Она была слегка приоткрыта. Из нее лился тусклый свет лампы. Наташа приоткрыла ее пошире, чтобы можно было, что-нибудь рассмотреть. В образовавшийся дверной проем, мы смогли рассмотреть человека, привязанным к стулу. По нему можно сразу сказать, что его избивали. Причем избивали капитально. На лице были свежие синяки и кровоподтеки. Он был без сознания. Я лишь сочувствующе на него смотрел, а Наташа почему-то обрадовалась.
        - Что в этом смешного?  - сердито спросил я, указывая на пленника некромантов.
        - Да, я не по этому поводу радуюсь,  - пояснила зеленоглазая волшебница.
        - А чему же тогда?
        - Я же говорила тебе, что нюх меня еще ни разу не подводил. Вот, пожалуйста! Прямое этому доказательство. Маг оказался один. Так, что дружочек торт ты мне все-таки проспорил. С тебя причитается.
        - А мы ни на что с тобой и не спорили,  - Наташа все еще продолжала стоять, чего-то, обдумывая, а я тем временем решил помочь этому бедолаге.
        Для начала хотя бы развязав его и положив на старый диван в углу комнаты, рядом со столами с различным химическим оборудованием. Видимо братья очень занятые люди, так как эта аппаратура у них была разбросана по всей квартире. Даже на кухни я, обнаружил уйму химической посуды. Но, речь сейчас не об этом.
        Еще кроме всей этой аппаратуры нам попались какие-то вазы, кубки, чаши с перечислением их побед на городских и даже международных конкурсах, и научных конференциях. Но, что нас особенно поразило, так это маленькая золотая награда в форме телескопа с подписью: «За самые выдающиеся достижения в науке и технике». Интересно. Неужели эти заспиртованные создания, которые расставлены в коридоре, это и есть эти достижения. Сомневаюсь. Очень сомневаюсь. Скорей всего здесь кроется больший прорыв, чем все то что мы видели у них раннее. Только какой?
        - Это совершенно не важно. Главное что все живы и все хорошо,  - процитировала слова нашего директора Натали. Ну, что ж, в этом я с ней полностью согласен. Слава богу, мы успели сюда вовремя, а то бы минутой позже и… ладно, не будем углубляться в мрачные мысли. Главное, что все в порядке и никого не надо спасать… по крайней мере на первое время. Я стал приводить ученого в чувство, а Наташа тем временем вертела в руках, одну из пробирок.
        - Тем, более, что у нас мало времени. С минуты на минуты могут заявиться те двое некромантов, и нам опять придется применять кулаки.  - Продолжала говорить черный маг, хотя половину того, что она говорила раньше, я прослушал. Уж больно некроманты намудрили с узлами. Тут часа полтора надо над ними повозиться. Как минимум. Теперь понятно, откуда Наташа знает такую технику связывания пленников. До такого и я бы не додумался.
        - А может, попробуем с ними просто поговорить?
        - Не получиться. Некроманты не понимают, когда с ними обращаются по-хорошему. Натура у них такая - вначале бей, а потом спрашивай. И тут уже ничего не попишешь.
        - Ну, тогда необходимо привести его в чувство,  - я указал на ученого,  - и линять отсюда пока они не вернулись,  - неожиданно пробирка выскользнула у Наташи из рук и разбилась на множество мелких осколков.
        - Ой! Извините,  - она стыдливо уставилась в пол.
        - Я же говорил, не бери - разобьешь,  - укорил я ее.
        - Между прочим, это Том говорил Лене, а не ты мне. И вообще хватит меня учить. Я уже не маленькая!
        - А я вовсе и не брался тебя воспитывать. Уж больно надо.
        - Ах, так,  - возмутилась черный маг.  - Да, ты… ты… чурбан неотесанный.
        - А ты…
        Так мы спорили довольно долго и даже поначалу не заметили, как от наших криков бывший пленник очнулся, застонал и с трудом приоткрыл глаза.
        - Где я?  - слабо спросил он.
        - Не беспокойтесь.  - Успокоили его мы.  - Вы у себя дома.
        - А вы, кто такие?  - несколько удивился ученый.
        - Не волнуйтесь. Мы не причиним вам вреда. Наоборот - мы здесь для того, чтобы помочь вам.
        - Чем мне могут помочь люди, облаченные в черные костюмы.  - Мы с Наташей оглядели, и тихо посмялись над нашей новой одеждой.
        Преобразователь одежды иногда чудит такие забавные вещи, что удержаться от смеха… ну, простите меня, никак нельзя. Вот, представите сами. Вы находитесь в компании хмурых и невзрачных людей, с которыми вам даже и говорить не хочется. И вдруг совершенно неожиданно вы сами становитесь подобным человеком. Вот почти тоже самое произошло и с нами. Оказавшись чуть ли не в самом эпицентре зла, нас нарядили… как некромантов. То есть во все черное. Ну, я то это куда не шло (с таким цветом глаз и волос как у меня, только черный и надо носить). А вот Наташа в своем новом костюме выглядела довольно забавно. Вот представьте сами: рыжая, зеленоглазая девушка приятной наружности и вдруг одета в траурный наряд, который, наверное, и великоват ей на два размера. Так, что с «преобразователем», скучать никогда не приходиться. Он не только подбирает одежду, которую никто не носит в том или ином мире, но иногда даже ошибается в размерах и дает костюм на два (а то и три) размера уже или шире чем надо.
        Мы снова переглянулись и наконец соизволили ответить на вопрос ученого. Но тот опередил нас и задал встречный вопрос.
        - Кто вы вообще такие и чего здесь забыли?
        - Мы просто…  - начал я.
        - Хотели помочь,  - закончила Наташа.
        - Мне не нужна ничья помощь. Оставьте меня.
        - Но…
        - Я же сказал - оставьте меня в покое! Убирайтесь из моего дома! Вон!!!  - завелся ученый.
        - Но, послушайте нас. Вам и правда угрожает опасность и мы…
        - Я сам разберусь со своими проблемами,  - отмахнулся он.  - Вас они не касаются. Теперь уходите. А не то я буду вынужден применить силу.
        Мы вроде хотели еще, что-то ему ответить, но не успели. Ученый, совершенно неожиданно, вытащил из своего халата, старый проржавевший люггер, и направил его на нас. Наташа сильно взяла меня за руку и зажмурила глаза от страха. А я лишь тупо уставился на ствол пистолета направленного мне прямо в голову. Пускай внешне я и не показывал страха, но внутри творилось нечто невозможное. По спине прошел холодный пот, противно засосало под ложечкой и плохие мысли, понеслись в голове с сумасшедшей скоростью. Но больше всего я переживал не за свою шкуру (я свое уже пожил, пускай и ничего не помню), а за жизнь юной рыжеволосой девушки. Она ведь, еще так молода… неужели у он убьет и ее. Нет! Если он не законченный псих, то он оставит ее в живых. Что же касается меня, то все равно останусь ли я в живых или нет… лишь бы спасти ее…
        Чокнутый ученый, встал со стула и не убирая пистолет повел нас к стенке. Шли мы принципиально очень медленно (разрабатывали план спасения), но неожиданно мы уткнулись спинами в кирпичную стену. Все! Это конец. Бывший пленник подошел еще ближе и вплотную приставил люггер к голове Натали. Нет! Я не позволю!!!
        - Стойте!!!  - остановил я его так громко, что ученый даже слегка подскочил. Наташа уже сильно побелела от страха, и слега задрожала в коленях.
        - Что?
        - Отпустите ее! Лучше возьмите меня!
        - А, что это не плохая идея,  - пистолет неожиданно оказался рядом с моей головой. Холодный металл оружия пробирал до мозга костей, но страху я все еще не подавал.  - Все равно ты, наверное, более опасней своей подруги. Хорошо начну с тебя, а потом займусь ей. Ну что ж. Вот мой вам совет на будущую жизнь: «Если будете пытаться кого-то обхитрить, обернитесь - скорей свинью уже подложили вам».  - До сих пор не могу понять смысл этого высказывания. Но не будем отвлекаться от темы. Вдруг ученый немного задумался и убрал назад пистолет. Мы выпучили на него глаза.
        - Я никого не хочу убивать,  - пояснил он нам.  - Более того я дам вам последний шанс уйти. Уверяю вас, погони не будет и я оставлю вас в покое, если только вы забудете обо всем, что тут было и никому ничего не скажете. Вам ясно?  - черт нас дернул, что-либо ему отвечать. Развернулись бы и пошли на поиски того кто нам нужен (этот ученый явно, не белый маг. Иначе, с какой стати ему нападать на своих же.)
        - Спасибо конечно, но напоследок выслушайте нас, пожалуйста.
        - Я сказал, убирайтесь!
        - Но поймите вам…
        - Еще одно слово и…
        - Но…  - неожиданно ученый вновь наставил на нас пистолет. И на этот раз он явно намеревался нас пристрелить. Наташа тихо застучала зубами, а я быстро стал прикидывать в голове, каким (безопасным) методом можно его обезоружить и по возможности обездвижить.
        - Я не стану повторять, в третий раз. И если вы сейчас же не уберетесь из моего дома вы оба трупы. Считаю до трех. Раз…
        - Послушайте, гражданин…
        - Два!  - более громче произнес он.
        - Стойте! Не стреляйте! Мы все вам расскажем. Мы…
        - Два с половиной!
        - Хорошо! Мы уйдет. Но на последок, мы должны рассказать вам, что…
        - Три!  - Палец ученого дрогнул и нажал на курок. Неожиданно время замерло. Казалось, что та пара секунд была для нас вечностью: вот послышался скрип курка, потом негромкий скрежет, затем в затворе что-то щелкнуло и…. ничего не произошло. Ученый непонимающе смотрел, то на нас, то на пистолет, затем грязно выругался и выбросил его через окно на улицу.
        - Черт! Вот, что значит, сделано в России - никогда не работает все как надо и когда надо,  - затем он снова задумался, наверное, пытался придумать, очередной метод избавления от непрошеных гостей. Но этого времени нам хватило, что бы скрутить его, снова привязать к стулу и заткнуть рот какой-то грязной тряпкой.
        Вначале он всеми силами пытался вырваться, но после того как понял, что все его попытки вырваться беспочвенны, то успокоился и стал просто спокойно ждать, что мы с ним сделаем. Если, честно нам вначале просто хотелось его сильно поколотить, за такой «теплый прием». Но потом, мы решили с этим повременить и попытаться выжать, все то, что ему известно.
        - Ну, что ж, гражданин ученый,  - спокойно начала разговор Наташа, вытащив кляп изо рта пленника.  - Не хотели говорить с нами по-хорошему - значит, придется по-плохому.
        - Чего вы хотите?  - выдавил из себя он, слегка съеживаясь от страха. Конечно, кому понравиться болтать с такими темными личностями как мы (в прямом смысле этого слова), да еще и в такой обстановке.
        Наташа подошла к окну и посмотрела на темную улицу, освещаемую только яркой луной.
        - Не надо так грубо, а то вам же хуже будет.
        - В каком смысле?  - в ответ на его вопрос, черный маг сильно провела ногтем по стеклу, от чего пошел жутко противный звук. Я сильно зажал уши, что бы не оглохнуть, а вот ученому пришлось гораздо хуже (руки то у него были связаны). Зато он начал громко орать, что не заглушало, а скорее наоборот, усиливало этот противный скрип по стеклу.
        - А-а-а!!! Не надо!!! Хватит!!! Прекратите!!! Хорошо, хорошо, я вам все скажу, только, пожалуйста, прекратите эту пытку!  - Натали ухмыльнулась.
        - Не-ет, дружочек, это только начало,  - и она собралась продолжить его пытать, но я вовремя ее остановил.
        - Не надо. По-моему, с него уже хватит.
        - Неужели ты поверил, в то, что этот черный так легко раскололся.
        - Дело не в том, что верю я ему, или нет,  - объяснил я,  - а в том, что если ты продолжишь этот противный скрежет, с ума сойдет не только он, но и я. Понятно?  - она кивнула.  - Ну, вот и хорошо. Теперь надо попробовать поговорить с ним нормальным, деловым языком. Я думаю, он поймет его лучше, чем пытки.
        Черный маг пожала плечами, кивнула и подошла к пленнику.
        - Прошу прошения за принесенные вам неудобства,  - вежливо начала она.  - Это была вынужденная мера. В дальнейшем, если вы согласитесь с нами сотрудничать - мы вас не тронем. Но если вы и сейчас откажитесь говорить, то тогда мы за себя не отвечаем ясно вам.
        Ученый презрительно на нас посмотрел и противно расхохотался. По-моему он наши слова ни в грош не ставит. Ну, что ж. Сам напросился. Я жестом показал Наташи, что теперь она может с ним делать, что хочет, а сам стал в сторонку и наблюдал за дальнейшими событиями. В начале Наташа просто отвесила ему подзатыльник, за что услышала кучу оскорблений от пленника. Но ее это вовсе не остановило, а наоборот, даже больше раззадорило.
        - Сиди и не рыпайся,  - она отвесила ему еще один подзатыльник. На этот раз ученый замолк и решил не вмешиваться. Все равно никуда он от нас не денется. Все равно мы его не отпустим, пока не узнаем все, что нам надо.  - Иж какой хитрый! Что, сам хотел за стол сесть и рыбку съесть? Не выйдет, дружок. Где он?!  - пленник молчал. Наташа повторила ему, уже чуть ли не в самое ухо, (но более громче, четче и по одному слову).  - Где-он?!
        - Кто?  - покойно спросил ученый.
        - Не придуривайся! Ты отлично понимаешь, что я имею ввиду. Где твой брат - черный?!
        - Я совершенно не понимаю, о чем вы говорите.
        - Не волнуйся. Сейчас поймешь,  - и Наташа, выставив руки прямо перед ученым, стала читать плохо рифмованное заклинание. Неожиданно в руках рыжей волшебнице появился маленький красный шар, который стремительно стал увеличиваться в размерах. Ученый молча открыл рот от удивления. А я лишь подошел поближе к Наташе и прошептал ей в самое ухо.
        - Может не надо, а? По-моему он и так уже все понял.
        - Не-ет,  - ухмыльнулась рыжая волшебница.  - Довольно, он над нами поиздевался. Пришел и наш черед. Ух, сейчас я его проучу, как следует. По гроб жизни запомнит.
        - Только не очень сильно. Он нам еще живым пригодиться.
        - Не переживай,  - заверила она.  - Это заклинание совершенно безвредное. По крайней мере, для обычного человека точно,  - и она выпустила шар, прямо над головой ученого.
        Тот лишь, ойкнул, как шар мгновенно превратился в просторную «птичью клетку» в человеческий рост. Затем она лишь щелкнула пальцами, и веревки сами опали с ученого. Тот незамедлительно встал и хотел, было опробовать клетку на прочность, но не тут то было. Его так шибануло током, что из глаз посыпались искры, волосы на лбу стали дыбом, а сам он в судорогах сел прямо на пол. Я сурово посмотрел на Наташу. Та лишь простодушно развела руками.
        - Значит безвредное?
        - Ну, почти,  - она потупила взор.  - Ну, я же предупреждала, что не знаю, как это заклинание может подействовать на этот раз. В прошлый раз ничего подобного не было, клянусь. Но вообще, то здесь десять тысяч вольт. Он сам виноват, что не знает простых правил безопасности.
        - Но все-таки могла бы его, и предупредить об этом.
        - С какой это стати, я стану помогать черному магу,  - недовольно фыркнула она, скрестив руки.
        - Но я, то тебе помогаю.
        - Интересно, кто кому, и в какой степени.
        - Пожалуйста, не придирайся к словам.
        - Ты, тоже не придирайся.
        - Ладно, мир.
        - Мир,  - мы обменялись примирительными рукопожатиями и хотели, было обнять друг друга в знак прошения, но нас прервали протяжные стоны пострадавшего, по своей же вине, ученого. Ну, и пусть стонет. Мы все равно его жалеть не собираемся. Не потому, что он черный маг, а потому что к людям относиться безо всякого уважения.
        - О-ох! О-о-ох!
        - Прекрати охать.
        - О-ой! О-о-ой!  - продолжал ломать комедия пленник.
        - И ойкать тоже.
        Тогда ученый немного подумал и решил изобразить кратковременный обморок, но не рассчитал и при падении сильно стукнулся головой о стул.
        - Ай!
        - Да, прекратишь, ты кривляться, или нет.
        - Между прочим, сейчас я совсем не кривлялся,  - обиженно буркнул он, потирая шишку на лбу.  - Мало того, что я чуть не умер от разряда током, так еще вдобавок ко всему получил сотрясение мозга и перелом копчика.
        - Ой, ой, ой…  - перекривили мы его.  - Вы только посмотрите, неженка, какая. Может тебя еще, и пожалеть, а?
        - Да уж не помешало бы.
        - Ага! Щас! Разбежался. Мы тебе не, какие-то там сестры милосердия, что бы жалеть всех подряд.
        - А ведь и то, правда. Я до сих пор не знаю кто вы такие?
        Что ж, мне кажется, раз он находиться в ловушке, то он не опасен и можно, наконец-то спокойно представиться.
        - Ты первый,  - шепнула мне на ухо Натали.
        - Это почему это?
        - Потому, что тебя он больше боится.
        Ну, если так тогда ладно. Назовусь первым.
        - Мое имя - Денвер Армиро Тогус Блэк. Последний из династии серых магов. А это,  - я указал на рыжую волшебницу. Та в свою очередь изобразила, что-то наподобие реверанса.  - Моя… мой…  - я ведь даже и не знаю, как ее представить. По-моему, для просто друзей мы уже довольно сблизились, и врятли можем себя так называть. Хотя до более близких отношений у нас еще не доходило, поэтому парой мы тоже не можем называться. Но как же тогда? Как мне ее представить, чтобы и ученому было понятно и чтобы не обидеть ее? О! Кажись придумал,  - Это мой самый близкий друг и помощник Троицына Наталья Викторовна.  - Странно то, что она не влепила мне подзатыльник во время моих размышлений. Интересно, почему?
        - Рада познакомиться,  - она еще раз слегка кивнула головой, и прошептала мне прямо в ухо.  - А с тобой мы потом поговорим… дружок. Понял меня?  - Я кивнул.  - Ну, то-то же.
        - Ну, раз уж мы уже вам представились, позвольте теперь узнать ваше имя?
        Ученый стройно выпрямился, высоко поднял подбородок и гордо представился.
        - Степан Михайлович Свачовски. Лауреат единственной в мире авторской премии «Золотой телескоп» и прародитель новейшей науки двадцатого века - неогенетики! Также как вы уже успели заметить, у меня имеется довольно большое количество наград, в различных областях знаний: биологии, анатомии, спелеографии…
        - Понятно, понятно,  - вовремя остановили его мы. А то так и до утра к делу не подберемся.  - Но мы думаем, что вы не смогли бы добиться всего этого в одиночку.
        - К чему это вы говорите, а?  - нахмурился Степан.  - Уж не думаете ли вы, что я настолько туп, что не могу сделать этот прорыв в истории один, а?
        - Нет, что вы,  - успокоили го мы.  - Мы вовсе и не сомневались в ваших способностях. Просто у вас на столько большая квартира, что можно подумать, с вами еще кто-то живет. Ведь, так?
        Неогеник кивнул, грустно улыбнулся и закрыл лицо руками.
        - Конечно, мне очень, больно вспоминать об этом, но когда-то, не так давно, вместе со мной жил и работал мой брат. Не родной - сводный. У нас отцы разные. Но все равно мы относились друг к другу, как к родным, а после смерти родителей вообще стали жить вместе. Мы давно знали, что совершенно противоположные личности (ему нравилось гулять до утра и устраивать вечеринки, а мне - сидеть в лаборатории и разрабатывать, новые формулы). Но все равно, мы были самыми близкими друг другу людьми. Наша жизнь так бы и текла своим чередом, если бы однажды к нам не заявились парочка незнакомцев, одетых почти как вы. Вначале они, даже не представившись, стали вымогать с нас деньги (якобы в нашем районе стало не безопасно, и они обеспечат нам какую-то защиту). Но не получив желаемого разгромили наш дом и ушли, прихватив кое-какие копейки, которые я спрятал в комоде. После этого инцидента у нас с братом начались постоянные пререкания, о том надо было ли давать деньги или нет. В результате чего и вся наша работа пошла насмарку - во время очередного эксперимента мы очень сильно поссорились, трубу на станции прорвало и
изобретаемый нами препарат попал наружу. А своего брата после этого несчастного случая я больше не видел.
        - Какая печальная история,  - слегка всплакнули черный маг и принцесса.
        - Да уж, грустная,  - я поскреб подбородок.  - Скажите, а вы случайно не знаете, куда бы он мог пойти?
        - Понятия не имею,  - отмахнулся он.  - Там куда он ходит, я не разу не был, поэтому я могу предположить, что его уже давно охмурила какая-нибудь, вертихвостка или ж он просто мертв.
        - Откуда такой пессимизм,  - сильно удивились мы.  - Вы ведь даже, наверное, и не пытались его найти.
        - Ага! Как же, не пытался,  - фыркнул он.  - Да, я трудился в поте лица, тратил сумасшедшие деньги на его поиски, даже обратился к тем ребятам, которые предлагали нам защиту, но даже они ничего не могли разузнать. Теперь я по уши в долгах, а отдавать нечем. Но они этого не понимают, и каждый месяц приходят сюда избивают меня до полусмерти и делают очередное предупреждение, что если я не верну им деньги, сумма возрастет вдвое.
        - Понятно. Банальный рэкет,  - кивнула Наташа.  - Вот некроманты, а? Всегда ищут более легкий путь зарабатывания денег.
        - А, с чего ты взяла, что к нему приходили именно некроманты, а не простые подростки?  - шепотом поинтересовался я.
        - Сам подумай: одетые во все черное, требуют денег, переходят сразу к делу… по-моему, типичный портрет некроманта, ты разве не находишь.
        - Действительно,  - призадумался я представляя образ предложенный Наташей.  - Вроде все сходиться, только не хватает, маленькой детали.
        - Какой именно?
        - Черного плаща, со значком степени мастерства.
        - Плащ был,  - неожиданно вспомнил ученый.  - И заколка, какая-то, с цифрой…
        - А какая это была цифра, вы не подскажете?
        - Если честно - я уже и не помню,  - затем он призадумался.  - По-моему… тройка. Точно! Римская цифра три изображенная на каком, то черном металле. А зачем вам это?
        - Да, так… для общего ознакомления.  - Ну вот! И здесь мастера. Что ж ты будешь делать. Хоть бы разок новичок попался. Ну, или хотя бы специалист. А то все мастера, да мастера. Так ведь и дубу скоро дать можно. А, ну-ка попробуй обхитрить того, кто-то хитрее тебя раз в двадцать. И примерно во столько же раз сильнее. Ну, ничего. Скоро и на нашей улице будет праздник.
        - Вы можете нам помочь?
        - Чем именно?
        - Нам необходимо чем-то защищаться. Когда некроманты снова вернуться сюда, нам придется драться.
        - Некро… кто?  - не понял ученый
        Мы переглянулись.
        - Э-э-э… ну, это те темные личности, которые постоянно вымогают с вас деньги за защиту. Они сами по себе довольно сильные, а уж когда их разозлить, то они могут и убить человека, выжимая из него деньги.
        - Так вот кто это такие!  - осенило ученого.  - А я, то думаю, подростки, а бьют как здоровые бугаи. Как вы сказали их называют некро…
        - Некроманты.
        - Вот-вот. Надо записать,  - он похлопал себя по карманам, но нашел только старый изгрызенный карандаш.  - Извините, а вы… не можете меня выпустить. Мне необходимо достать из стола свой ежедневник.
        - Ага! Размечтался! Во! Видал?!  - Наташа показала ему фигу.
        - А может отпустим его, а? Мне кажется, что он больше не будет. Ведь так?!  - ученый шумно взглотнул, и немного уменьшился в размере, под моим суровым взглядом.
        - И ты ему веришь?  - Степан сделал невинное лицо.
        - Нет. Но есть надежда, в том, что он нам поможет. Ведь так?  - ученый энергично закивал и широко улыбнулся.
        Наташа тяжело вздохнула и удрученно покачала головой.
        - Ладно. Уговорил. Только, если вдруг он решит нас обмануть, не говори, что я не предупреждала.  - Затем она щелкнула пальцами, и клетка исчезла, освобождая своего пленника.
        Степан, встал со стула сделал пару шагов вперед, медленно прикоснулся к тому месту, где была клетка, и удовлетворенно крякнул. Затем спокойно подошел к своему столу, начиная, что-то искать, открывая ящики.
        - Вы, кажется, просили у меня помощи в драке с этими как их там неро… некро… некромантами, да?  - говорил он с нами, не оборачиваясь.
        - Да,  - сказали мы одновременно.
        - Думаю я могу помочь… спасти свою шкуру.
        - Не поняли?  - удивились мы.
        - Сейчас поймете,  - Степан резко развернулся лицом и бросил себе под ноги, одну из пробирок, наполненную каким синим веществом. Комнату быстро заволокло дымом. Затем, наверное, секунд десять абсолютно ничего не было видно, и мучил безумный кашель. Когда же дым рассеялся, мы заметили что Степана и след простыл, а окно на улицу настежь распахнуто. Неужели он мог выпрыгнуть. Там же, до земли метров тридцать не меньше. Мы быстро подбежали к окну, думая, что ученый разбился. Но как оказалась, он просто спустился вниз по пожарной лестнице.
        - Черт!  - выругался я и стал нарезать круги по комнате, как угорелый.  - Черт! Черт!!!
        - Дэв! Дэв! Да успокойся ты, наконец,  - остановила меня черный маг.
        - Успокойся?! Успокойся?! Что, значит успокойся?!  - взбунтовался я.  - Ты хоть понимаешь, что мы потеряли единственную зацепку, которая могла направить нас на правильный путь. А теперь ты говоришь успокойся, да?!
        - Не кричи на меня!  - топнула ногой об пол она.  - Я же предупреждала, что он мог нас обмануть в любой момент. Но ты же у нас самый умный. Ты никогда не слушаешь, что тебе люди советуют.
        - Почему же? Слушаю. Просто иногда я…
        - Ага! Пропускаешь все мимо ушей.
        - Слушай! Что ты на меня так взвилась? Что я собственно сделал?
        - Именно ты посоветовал отпустить ученого, чтобы тот нам чем-то помог.
        - Ну, я же не виноват в том, что он нас обманул.
        - Да?! А кто виноват?
        - Не знаю,  - буркнул себе под нос я.
        - А я кажется, догадываюсь кто?
        - Да?! Ну, и кто же?  - дурацкий вопрос. Конечно я. Только гордость не позволяет в этом признаться. Ох, уж эти женщины вечно любят делать из мухи слона. Но иногда необходимо все же признавать свои ошибки. А то дело может дойти до истерики. И только я собрался извиниться перед зеленоглазой волшебницей, как вдруг…
        - Спасите! Помогите!  - послышался крик Тома внизу.  - Дэв! Наталья Викторовна! Кто-нибудь!
        Быстро переглянувшись с Наташей, мы мигом рванули вниз, проломав дверь, мощным взрывоопасным заклинанием. Пусть это и противоречит кодексу, но когда, дело касается жизни и смерти ваших друзей, то никакие правила не помеха.
        А внизу уже творился полный кавардак: по всюду поломанные столы, стулья, табуретки, полки с наградами. Сами награды братьев, тоже валялись, где попало (некоторые даже повисли на люстре). Все заспиртованные создания загадочно испарились со своих мест. В углу, лежал в отключке, один из некромантов, а второй взял в заложники Лену и пригрозил убить ее, если его не отпустят. Том всеми силами пытался ему помешать.
        - Слушай, приятель, отпусти ее, а? Она же тебе ничего не сделала ведь так?
        - Нет! Не отпущу,  - обрубил некромант.  - И никакой я тебе не приятель. После того, что ты с нами сделал, я уже никому не верю. Оставьте меня!
        - Ну, отпусти, а?  - некромант лишь покачал головой, хотя по лицу было видно, что он явно не хотел уже никого убивать.
        - Не могу. Если бы у меня был выбор, то тогда возможно она бы была свободна, а так… извини. Это моя работа.
        - Но, у тебя есть выбор,  - быстро нашелся парень.  - Ты можешь взять меня, вместо нее.
        Некромант ненадолго призадумался, пересмотрел в уме все возможные варианты, и резко отпустив принцессу на пол, притянул к себе Тома словно магнитом.
        Вот тут уже пришел наш черед вмешиваться. А то мало ли что может прийти в голову этому некроманту, пусть даже такому интеллигентному.
        - Назад!  - огрызнулся парень, сразу, как мы к нему подошли.  - Еще один шаг, и он умрет. И я не шучу.
        - Да никто и не сомневается в правдивости твоих слов. Но, по-моему, ты все- таки блефуешь,  - некромант лишь удивленно открыл рот, а я незаметно подмигнул рыжей волшебнице. Она лишь молча кивнула в ответ, и продолжила мою мысль.
        - Да! Если ты и, правда, хочешь убить его, то давай. Мы тебя не держим.
        Парень ненадолго замешкался и даже немного ослабил свои объятия, а зря… Тому хватила пары секунд и зарвавшийся некромант оказался лицом на полу, с заломанными за спину руками. Надо постараться, выжать из них все, что им известно. Например, сломав им пару ребер или еще, что-нибудь. Хотя, если мы будем дальше применять силу, толку от этого никакого не будет. Некроманты же не чувствуют боли. Запугать некромантов мы тоже не сможем, так как они бесстрашные. Тогда остается единственный выход - отделаться от них, чтобы никому ничего не рассказывали о нас и о наших поисках. По мне так вообще без разницы - некромантом больше, некромантом меньше, какая разница. Знаю, что это выглядит немного жестоко, но тут уж ничем не попишешь. Либо мы их - либо они нас… но нет надо проявить гуманизм. По крайне мере они нам ничего не сделали… ну или не хотели делать.
        И только мы решили отпустить их на все четыре стороны, как вдруг Том, видимо со злости, не рассчитал и до хруста заломил ему руку. Я, Лена и Наташа слегка съежились от такого зрелища, а сам Томас слегка удивился. Некромант в свою очередь, лишь устало зевнул и посмотрел на часы.
        - И, что вы хотите мне, таим вот образом, сделать - сломать руку… пожалуйста. Хоть обе. Мне по барабану. Только если вы, таким образом, пытаетесь, что-либо из меня выжать, то ничего не выйдет. Я все равно ничего говорить не буду.
        Все сразу упали духом (Том даже чуть было не отпустил некроманта). И, что же это получается? Мы так долго шли, чтобы вернуться назад ни с чем? Ну, уж нет! Или он сейчас же начнет говорить, или же мы за себя не ручаемся.
        - Будь спок. Сейчас, я все организую,  - согласилась помочь Натали снова без просу залезая в мой разум. Ну, что ж надеюсь, ее идея окажется стоящая, а то у всех остальных уже руки чешутся поколотить этих двоих парней. Хотя бы за, что они собрались сделать с нами и этими братьями учеными (хотя мы видели только одного из них. Странно). Тем временем Натали начала приводить свой план в действие.
        - Наверное, вы, даже и не, помните куда его спрятали?  - она подмигнула и я присоединился к этой комедии.
        - Да! Может быть он вообще давным-давно убежал от вас, и вы чтобы было чем отчитываться решили прикарманить себе черного мага.
        - Ничего подобного! Это полный вздор!  - возмущался некромант.  - Во-первых, мы решили заняться другим магом, просто чтобы убить время, ну и заодно немного заработать. А другого мы, довольно хорошо спрятали.
        - Интересно,  - включились в игру Том и Лена.  - И куда же это?
        - Наверное, его отправили на необитаемый остров или скормили морским обитателям.
        - Ничего подобного. Его заперли в темном подвале и заморили голодом.
        - Все, что вы говорите, полная чушь,  - фыркнул некромант.
        - Да!  - возмутились все.  - Тогда сам скажи, где он сейчас находиться, что бы мы больше не гадали?
        - Ага! Щас! Думаете я стану помогать вам, чтобы мне после этого только было хуже? Не дождетесь!
        - Вы, наверное, и сами уже не помните, куда его спрятали.
        - Да, вы что!  - возмутился он.  - Конечно помню. Мы спрятали его в укромном месте.
        - А поточнее можно, а то мы чего-то не до конца все понимаем.
        Парень испустил усталый вздох.
        - Угораздило же меня попасть в плен к таким идиотам,  - пробубнил он себе под нос, а нам ответил, уже чуть не срываясь на крик.  - Мы спрятали его на складе, в их же собственной лаборатории, которая находиться примерно в двух километрах отсюда! А не там где вы гадаете! Понятно?!
        - Да! Том отпусти его и мы пойдем.
        - Но сэр Денвер, он же хотел…
        - Тебе сказали отпусти, значит отпусти и не пререкайся! Ясно тебе?!  - прикрикнула на него Лена.
        - Да,  - пробубнил Том
        - Я спрашиваю, ясно?!  - еще строже спросила принцесса.
        - Да, мэм,  - сквозь зубы процедил он, и отпустил своего пленника. Видимо, ему не очень то нравиться прислуживать этой юной задиры. Ну, ничего, пусть потерпит. После того, что он наговорил в гостинице черных магов, мое доверие нему пошатнулось, так что бывшему мореплавателю будет довольно трудно вернуть его ко мне.
        Мы все разом переглянулись.
        - Ну, и что будем делать?  - спросила принцесса.  - Сейчас за ним пойдем или здесь переночуем?
        - Лучше переночевать,  - посоветовала Наташа, поглядывая на пленников. Второй некромант видимо тоже очень устал и решил немного поспать, используя своего друга в качестве подушки.  - И на всякий случай надо избавиться от этих двоих, а то заварят кашу, опять нам все придется расхлебывать.
        - А мы, что уже ужинать собираемся?  - повеселел Том.
        - Да, нет же голова садовая. Это просто выражение такое. Ясно тебе?  - слегка постучала ему по голове принцесса. Я думал, что у него произойдет очередной бзик, и он даст ей сдачи. Но бывший пират не только на нее не обозлился, а даже наоборот… ему это нравилось. Нет, ну надо же а? Взять в нашу команду законченного мазохиста это же в голове не укладывается, это же… Но под суровым взглядом моих друзей, я попытался переключиться на более веселые мысли. Например, о прочитанной недавно книжки. Хотя на самом деле я продолжал слышать их разговор, так сказать в «пол уха».
        - А может нам вовсе и не следует их убивать,  - предложила Лена.  - Они ведь нам фактически ничего не сделали.
        - Как это ничего?!  - возмутился Том.
        - Как это фактически?!  - Еще сильнее возмутилась черный маг.  - Да, они же тебя чуть не убили. О каком помиловании может быть речь.
        - Вот именно!  - неожиданно рявкнул Том.  - Смерть им! Убьем всех некромантов!
        - Да, но, вы разве не задумывались, что, убивая, одного из них, мы все больше приближаетесь на темную сторону?  - внес более или менее дельный вопрос я, чем заставил всех крепко призадуматься.
        - К чему ты клонишь?  - немного подумав, спросили все.
        - Я пытаюсь сказать что, убивая некромантов, мы на самом деле не решаем своих проблем, а лишь создаем новые. Я точно не знаю все правила Кодекса магов, но сомневаюсь, что там есть правило: «Убивай всех врагов - тебе же на пользу будет».
        - Нет,  - немного повспоминав высказалась черный маг.  - Такого правила там точно нет.
        - Тогда зачем нам их убивать?
        - Как это зачем?  - удивились Наташа и Томми.  - Они ведь враги и заслуживают непременного наказание.
        - Да, заслуживают,  - поддержали их я с Леной.  - Но только после того, как сделали нам какую-нибудь пакость. А так каждый человек, в этом и во всех остальных мирах заслуживает прощения. Так что давайте просто привяжем их покрепче к батарее, чтобы сразу не убежали и ляжем спать. Я полночи подежурю, чтобы кто-нибудь из них не сбежал, а затем меня сменит Том. И уже утром, со свежими головами отправимся за тем, кто нам нужен. Согласны?
        - А что если нам поступить по-другому?
        - Как по-другому»?
        - Ну, Наталья Викторовна поставит свой защищающий купол, и мы все спокойно ляжем спать, без всяких дежурств?  - от такого у Наташи глаза полезли на лоб.
        - Минуточку! А меня тут кто-нибудь спрашивает, а?!  - возмутилась зеленоглазая бестия.  - Во-первых, никакой купол я ставить не собираюсь, все равно он пропадет, поглотив всю отрицательную энергию витающую здесь. А во вторых, некроманты умеют нейтрализовать, почти любую магию. Так что, от этого не будет никакого толку.
        - Что ж,  - устало зевнули остальные,  - тогда поступим по моему плану - будем дежурить.
        - Это, конечно, хорошо, только сэр Денвер…  - обратился ко мне Томми.
        - Да?  - устало посмотрел на него я. Наверняка, сейчас придумает, какой-нибудь заумный предлог, чтобы откосить от работы. Но все, на мое удивление, оказалось совсем наоборот.
        - Можно, сначала я подежурю, а вы поспите. Устали, небось, за весь день беготни-то.
        - Спасибо, Том,  - обалдевшим взглядом посмотрел на него я, и собрался лечь спать. Девушки давно уже умастились на маленькой кроватке, в дальнем углу комнаты. Я же собрался спать на диване, который стоял, рядом с поломанным телевизором. Но только я смог на нем удобно устроиться и закрыть глаза, как меня опять разбудили.
        - Ну, чего тебе еще Том?  - заворчал я, с трудом открывая глаза.
        - Ничего сэр Денвер просто…
        - Просто ты хочешь, чтобы я заработал бессонницу. Что ж спасибо! У тебя это уже почти получилось.  - Я отвернулся к стенке, но Том не прекращал теребить меня за плечо.
        - О-ох… ну, чего тебе?!  - рявкнул я, пытаясь прикрыть уши руками.
        - Я просто хотел перед вами извиниться, за вчерашнее. Простите меня, я не хотел,  - робко проговорил он, и сев на стул рядом с пленниками стал нести свою часть дежурства. А я, лишь окинул его взглядом, смахнул выступившую от умиления, скупую слезу, и снова отвернувшись, попытался уснуть. Нет, все-таки я ошибался в этом пареньке. Душа у него очень добрая, просто за долгие годы скитания по морям, она огрубела и он стал более нервным и черствым но… сейчас мне кажется, он становиться совершенно другим человеком, с чистой душой и добрым сердцем. Обязательно завтра перед ним извинюсь, а то даже как-то неловко получается. Он извиняется, а я как бы и не при делах. Непорядок.
        Проснулся я от яркого света и утреннего «концерта» ворон. Как?! Неужели я проспал всю ночь и меня никто даже и не думал будить. Но как же тогда… я открыл один глаз и заметил все еще мирно посапывающих девушек и Тома, сторожившего пленников (хотя те наверное и с места ночью не сдвинулись). Он же, в свою очередь, чуть на пол не падал от усталости, но продолжал твердо нести свою часть дежурства. Я встал, и незаметно подойдя к пареньку, мягко положил руку ему на плечо. Тот посмотрел на меня своими заспанными глазами и слабо улыбнулся.
        - Доброе утро, сэр Денвер.
        - Доброе, Том, доброе - мягким голом ответил я.
        - Не сердитесь, на меня, пожалуйста,  - начал оправдываться он, широко зевая.  - Просто ночью вы так крепко, спали, что мне даже из пушки не удалось вас разбудить и…
        - Ничего, сынок,  - успокоил его я.  - Я вижу, ты очень, устал. Ляг поспи. А я тебя заменю.
        - Вы уверены, в этом сэр Денвер? А, то ежели вы не выспались, то я могу…
        - Иди ложись спать! Со мной все в порядке. Свеж как огурчик. Чего и тебе желаю.
        Том еще раз пытался переубедить меня в том, чтобы я продолжил сторожить пленником. Но после очередного отказа, все же лег в постель и отвернулся к стенке. Через пару минут я вспомнил, об одном важном деле.
        - Том, ты не спишь?  - спросил я, скорее сам себе, потому что ответа явно не ожидалось. Но как оказалось потом, наоборот. Юный искатель приключений, сразу же отозвался из своего угла.
        - Нет. А, что? Вы уже устали сэр Денвер.
        - Нет еще. Просто, Томми, я… в общем, ты тоже меня прости. Я вовсе не хотел на тебя кричать. Просто я…
        - Не беспокойтесь,  - успокоил Том.  - Я все понимаю, и не на кого не в обиде. Мне самому надо было держать язык за зубами.
        - Нет, ты меня неправильно понял, просто тогда мы все очень сильно устали и уже не могли трезво осмысливать свои действия.
        - Что?
        - Ну, я имею ввиду, все, что я тебе наговорил, было из-за нашей общей безумной усталости.
        - А про принцессу Елену, вы тоже наговорили с бухты-барахты, или же на полном серьезе?
        - Нет. На ее счет, я говорил абсолютно серьезно,  - зачем я это сказал? Сейчас он снова выйдет из себя, мы снова поссоримся, и тогда он вообще откажется со мной говорить. Но на удивление, парень ответил весьма спокойно, хоть и немного растерянно.
        - Хорошо, я… подумаю. Может быть, останусь с ней. Но только на время пока она вырастит. А потом… посмотрим,  - затем он широко зевнул, пробубнил, что-то неразборчивое и, отвернувшись к стенке сразу же захрапел. А я лишь незаметно ему улыбнулся и продолжил следить за нашими пленниками.
        Но те даже и не думали просыпаться, а лишь постоянно взвизгивали во сне и забавно дрыгали ногами в воздухе. Нет! Убивать, мы их точно не станем. Более того, мы их просто отпустим, и пусть катятся, куда сами пожалеют. А если они даже вернуться в свой главный штаб, то мы будем уже далеко отсюда, и они не успеют пустить за нами «хвоста».
        Где-то через полчаса проснулись девушки. Они оглядели комнату и, заметя, что я охраняю пленников, а Томас спит, сильно на него обозлились.
        - Нет. Ну, ты подумай, а?  - возмущалась Наташа, со злостью поглядывая на юного «терминатора».  - Сам говорил, что первым будет дежурить, а сам до сих пор дрыхнет без задних ног.
        - Вот именно!  - поддержала ее Лена.  - Хотя правильно - он же пират? Давать и забирать обещания - это в его репертуаре. Ух, я ему сейчас покажу…
        - Нет, уж!  - закатила рукава черный маг.  - Я первая.
        - Стоп!  - остановил я их, даже не оборачиваясь.  - Не надо его трогать. Пусть еще с часик поспит.
        - Но, как же так,  - удивились девушки.  - Ты же практически всю ночь из-за него не спал. Все следил за нашими пленниками.
        - Вот именно. Лоботряс,  - сердито посмотрела на парня принцесса.
        - Но все было, совсем не так как, подумали. На самом деле я, только час назад, заступил на дежурство, а Том только-только уснул. Ему не удалось меня разбудить, и поэтому он всю ночь и просидел рядом с нашими «друзьями». Ясно вам?
        После моей реплики, девушки не только тут же передумали наказывать Тома, но даже решили его поцеловать в щеку, чем вызвали у меня очередной незначительный приступ ревности. Между прочим, если бы я ему тогда не помог, тот некромант, высушил бы его как половую тряпку и вообще…
        - Хватит ворчать!  - в один голос сказали девушки.  - Хорошо! И тебе тоже достанется по заслугам, только не плачь.
        - А я и не думал плакать,  - обиделся я.  - Уж больно надо.
        - Угу,  - переглянулись девушки и подмигнули друг другу.  - Как будто бы мы о тебе ничего не знаем,  - и весело рассмеялись.
        Я же решил немного по изображать обиженного. Девушки так весело смеялись, что поначалу никто даже и не заметил, как разбудили, нашего юного морячка. Но девушки вовремя отреагировали, Наташа бережно поправила ему подушку, а Лена, что-то прошептала ему на ухо и парень снова уснул крепким сном, причем теперь с его лица не сползала блаженная улыбка. Что же она ему такого сказала?
        - Да, так, ничего особенного,  - ответила на мой мысленный вопрос Лена.  - Просто я сказала ему, что если он еще с часик поспит, то получит целую бочку отборного королевского вина, из нашего погреба.
        Да уж хороший метод - предлагать что-либо в обмен на сон. Да от такого количества спиртного, парень либо быстро окосеет, либо сопьется раньше времени. Ей-богу. До сих пор не понимаю, как он смог прикончить тогда столько спиртного на той пиратской вечеринке. В голове не укладывается. Конечно, Абрахам тогда, тоже постарался (в одиночку осушил пять бутылок и лишь, потом закусил листиком салата). Но Том от него тоже старался не отставать и уже ближе к концу вечеринки, он буквально сравнял счет и был (почти) наравне с новым капитаном. Хотя тот в свою очередь был свеж как огурчик, а Том - чуть не свалился под стол, от переизбытка алкоголя.
        Примерно часа два, пока спал наш добрый малый, мы играли в карты, которые нашли в комоде братьев-ученых. Мы провели время не только весело, но и с пользой: мы научили принцессу играть в «Дурака» (она так быстро научилась играть, что выигрывала у нас практически каждую партию). Она в свою очередь, согласила обучить нас играть в «Королевский преферанс» (хотя мы до сих пор так и не научились в него играть профессионально. Но основы знаем). Ну, а после того как Томми проснулся, то решили наконец-то позавтракать, остатками наших запасов (хотя там еще недели на три с головой хватало). Мне, по началу, даже хотелось пригласить к нашему столу, тех двоих некромантов, чтобы те помогли нам быстро «разобраться» с едой. Но все разом отвергли это предложение.
        - Мы же не собираемся, съедать все сейчас. Нам ведь еще на дорогу надо оставить. Ведь так?  - предложила черный маг оглядывая чавкающих нас.
        - Угу…  - продолжая жевать, ответили мы.
        - Пускай, до их лаборатории не так далеко, но мы ведь не можем быть уверены в том, что все обойдется без каких-либо сюрпризов?  - закончив, есть, внес предложение я.
        - Хаких сюпризов?  - удивились Томми и Лена, доедая остатки вяленого мяса.
        - Прожуйте сначала, а потом отвечайте.
        Ребята закивали, и быстро прожевав, повторили вопрос.
        - Каких сюрпризов?
        - Ну, разных там,  - замялись мы, думая, что им можно ответить.  - Например, по дороге к лаборатории, нам может попасться, еще одна кошечка переросток и нам опять придется где-нибудь прятаться и пережидать, пока она уйдет.
        - Но лучше, чтобы такого больше не произошло,  - сказала Наташа, вспоминая нашу первую встречу с подобным созданием.  - Еще одной подобной встречи я уж точно не выдержу.
        - Но никогда не стоит исключать форс-мажорные обстоятельства и… ребята, что это с вами,  - неожиданно Том и Лена, позеленели, взялись за животы и заохали.
        - О-ох! Что-то нам не хорошо.
        - Конечно. Мне бы тоже было плохо, если бы я столько съел.
        - Минуточку,  - Наташа принюхалась, а затем наморщила нос.  - Фуу… по-моему, кое-что здесь пахнет прошлым веком.
        - Что именно?  - черный маг снова принюхалась, затем понюхала последний кусочек мяса, скорчила мину и положила его назад на тарелку.
        - Так я и думала. Вот же ж… гады, а? Нет, ну везде подлянку сделают!
        - Кто?
        - Кто, кто, черные маги, конечно же. Они подсунули нам мясо двадцатилетней давности. Только мы с Дэвом его не ели, и все сжевали вы. Естественно теперь у вас несварение желудка.
        - Ой! По-моему нам срочно надо ненадолго отлучиться. Вы случайно не знаете где, здесь… как же это…
        - Туалет?
        - Да, да! Только быстро, пожалуйста. Нас, сейчас разорвет.
        - По лестнице на первый этаж, затем прямо и направо,  - ребят словно ветром сдуло. И как только они убежали, я подсел поближе к рыжей колдуньи, потянулся и аккуратно обнял ее за плечо. Она улыбнулась. Но только я решил ее поцеловать, как вдруг она с силой отпихнула меня в сторону.
        - В чем дело?  - я вновь попытался ее обнять, но она быстро вырвалась и отсела от меня на приличное расстояние.
        - Да в чем дело?
        - Не сейчас. Вот закончим со всеми делами, тогда и будишь проявлять свое обаяние, а пока у нас нет времени.
        - Что совсем?
        - Ну-у… я думаю минутку выкроить можно,  - и вновь подсев поближе, она обняла меня за плечи, с рьяным желанием продолжить свою вчерашнюю игру в «кошки-мышки». И только мы собрались снова поцеловаться, как вдруг нас снова прервали.
        На этот раз это был проснувшейся некромант. Он широко зевнул, протер глаза и огляделся по сторонам. Неожиданно его взгляд упал в нашу сторону, и он расплылся в ухмылке. Я мигов взял в руки трость, а Наташа (решив снова изобразить беспомощную жертву), впала в импровизированный обморок. Но, несмотря на все наши ожидания, некромант вовсе и не собирался на нас нападать. Вместо этого он встал на ноги и совершенно неожиданно, протянул мне руку. Я с подозрением посмотрел на него. Тот же в свою очередь сделал более доброе лицо.
        - И… что это значит?  - я продолжал с подозрением смотреть на его руку, ожидая подвоха.
        - Мир,  - спокойно ответил некромант, не убирая руки. Но я не стал пожимать ее. Мало ли, что может у него в башке твориться.
        - Я не заключаю перемирие, с кем попало,  - холодным тоном ответил я. Но несмотря на это, некроманта это вовсе не разозлило.
        - А я и не предлагал вам, заключать перемирие. Я предлагаю - сделку.
        - Какую сделку?
        - Вы нас отпускаете, а мы не станем за вами гоняться. Идет?
        - Да, ради Бога…  - неожиданно некромант недовольно скривился, словно съел целый лимон без сахара.
        - Прошу, вас не упоминайте при мне его имя. Мне от одного звука о… сами понимаете, о ком, сразу мутить начинает. Идет?
        - Ладно,  - пожал плечами я, хотя, конечно, удивляет, почему некроманты так ненавидят Бога.
        - Ну, так, что мы можем идти?
        - Идите хоть на все четыре стороны, мне все равно,  - и поблагодарив меня, за такой благородный поступок, некромант быстро, пробурчал, что-то себе под нос и испарился вместе со своим напарником, не оставя после себя даже воспоминаний. Сразу же после их исчезновения, от «обморока» очнулась Наташа, а из туалета вернулись Том и Елена (хотя у обоих до сих пор был слегка зелено-фиолетовый вид). Заметя отсутствие некромантов, все ошарашено выпучили глаза.
        - Где они?  - разом спросили меня все.
        - Я их отпустил?
        - Зачем?
        - Как это «зачем»? Вы, что убивать их собрались?
        - Нет, но…  - замялись они,  - мы могли бы разузнать обо всех их намеченных планах и… Дэв. Денвер! Ты чего это, а?  - внезапно я стал тихо нервно хихикать. Нет! Ну, это же надо, а? Почему ж я сам до этого не додумался? Вот, что не говори права поговорка «Век живи - век учись, дураком помрешь». А я как был бестолковым, так таким и остался.

        Часть 5

        Вскоре закончив все приготовления к нашему очередному походу, мы наконец-таки собрались вызволять из беды, очередного белого мага, который как мы знаем, был в плену на складе собственной атомной станции в двух километрах от дома (удивляет, только то, что каким-образом она досталась этим братьям). Ладно, спросим при встречи. Хорошо еще, что дорога была более или менее ровная, чем при подходе к их дому и опасности как таковой по близости не наблюдалось. Поэтому чтобы не идти молча, мы начали болтать о том, о сем.
        - Том, а ты очень испугался, когда пираты забрали тебя на свой корабль?  - спросила Лена.
        - Не очень,  - признался блондин.  - Если, честно, я почти ничего не помню.
        - Почему?  - удивились остальные.  - У тебя, что тоже разыгрался старческий склероз?
        - Нет,  - засмеялся бывший пират.  - Просто, я тогда был маленьким ребенком и не всегда запоминал все самое плохое.
        - Наверное, твои родители, за тебя до сих пор сильно волнуются,  - бывший пират пожал плечами.
        - Не знаю. После того как пираты напали на наш городок, мои родители очень быстро покинули это место. А так как они убегали очень быстро, то скорей всего, просто про меня забыли. Дальше пираты забрали меня на корабль, так сказать в качестве пушечного мяса. Но после проведении мятежа и смещение капитана, мне удалось занять место боцмана. Корабль стал мне домом, а пиратская команда - семьей. С тех пор мы часто бороздили моря и океаны, почти не приставая к берегу. Делали мы это только в случаи крайней необходимости. Ну, там запастись провиантом, починить корабль, заменить паруса и так далее. Вот так я и стал пиратом. А о своих родителях, я больше ничего не слышал.
        - Какая печальная история,  - начали всхлипывать девушки, сразу же после рассказа Тома. А я лишь сочувствующе посмотрел на бывшего пирата и положил руку ему на плечо.
        - Мне очень, жаль, друг. Но если бы мы не стали сопротивляться, пираты давно повесили бы всех на рее и…
        - Я на вас не в обиде,  - неожиданно высказался пират.
        - Как?!  - ошарашено, проговорили мы.  - Мы ведь, лишили тебя всего: дома, семьи какой-никакой, работы… Ты, что абсолютно не держишь на нас зла?
        - Ну, признаться честно, по началу я ощущал некий дискомфорт и одиночество. Но после более близкого контакта с вами понял - не пираты были моими друзьями.
        - А кто?
        - Вы,  - мы умиленно посмотрели на бывшего пирата.
        - Правда?
        Томми кивнул.
        - Сто якорей мне под китель, если я вам соврал.
        Мы так растрогались, что чуть не расплакались от таких теплых слов. Но неожиданно вновь появился этот, странный противный запах и все разом зажали носы. Причем он был здесь настолько концентрированный, что даже начал резать глаза.
        - По-моему, запах усиливается. Вам не кажется?  - прогундосила черный маг.
        - Кажется,  - поддержали все.
        - Наверное, мы уже близки к цели,  - предположил я, после того как запах снова испарился.  - Помните этот черный маг, которого нам удалось захватить в плен, рассказывал, что он с братом разрабатывали какой-то новый препарат. Но после неожиданно катастрофы, произошла его большая утечка, а его брат исчез.
        - Мне кажется, что этот запах, который появляется время от времени - это и есть тот самый их пре… парат,  - внесла дельное предложение принцесса Елена.
        - А раз, запах начинает усаливаться, то это значить, что до их лабо… ратории, осталось совсем немного,  - дополнил принцессу блондин.
        Мы с Наташей лишь молча раскрыли рты от удивления. Вот это, да. Всего две недели общения с нами и они уже научились выражать такие умные мысли. А, что будет дальше, мы даже и представить себе не можем.
        Действительно, Томми и Лена, оказали абсолютно правы. Буквально метров, через тридцать, показалось, высоченное железное здание, со шпилем на крыше, уходящим куда-то в небо. Рядом с этой махиной скромненько располагался, маленький сарайчик с большим амбарным замком на двери. Мы быстро разобрались, что это и есть склад, так как на входе висела табличка «Сборище научной чепухи». Ну, что тут скажешь. Ученые тоже любят шутить, хотя и весьма своеобразно.
        Наташа с ходу решила обследовать замок, а мы решили понаблюдать за ней. Через пять минут, она почесала затылок и произнесла над замком быстрое заклинание. С ее пальцев слетела какая-то белая нить, которая прошла в замочную скважину и… ничего не произошло. Замок даже и не думал открываться.
        - Черт! Ну, почему именно этот замок оказался таким…  - хотела выругаться она но, быстро вспомнив, что с нами дети пробурчала себе под нос.
        - Что? Ничего не получается?  - мы подошли поближе и тоже посмотрели на замок.
        - Увы!  - грустно вздохнула Наташа.  - К несчастью, этот замок находиться под сильной магической защитой, и при помощи магии его не открыть.
        - А в ручную, получиться?  - поинтересовался Том.
        - Не знаю,  - пожала плечами она.  - Конечно, можно попытаться, просто сломать его, но где мы найдем такого атлета, способного это сделать?
        На этот вопрос Томми простодушно хмыкнул, взял приличных размеров камень, валявшийся под ногами и со всего размаху, ударил по железному замку. Эффект не заставил себя долго ждать: камень рассыпался в руке Тома и большой амбарный замок упал на землю, чуть не угодив ему по ноге.
        - Вуа-ля,  - бывший пират стряхнул руки, открыл дверь и вежливо пропустил нас вперед. Но мы все еще не могли прийти в себя от увиденного и молча с открытыми ртами, продолжали смотреть, то на Тома, то на замок.  - Ребята? С вами все в порядке?  - мы молча кивнули.  - Ну, тогда, проходите. Нечего на улице стоять, комаров кормить?
        - Как это у тебя получилось?  - ошарашено проговорила Лена, а мы ее поддержали.
        - Что?  - мы показали на замок.  - Ах, это! Да, так ничего особенного. Для этого всего-то надо, зарядка и…
        - Стероиды.
        - Стеро… чего?  - не понял Том.
        - Мы тебе потом объясним, хорошо?  - он кивнул.
        - И мне! Мне, тоже объясните, ну, пожалуйста?  - стала канючить принцесса.
        - Ладно,  - согласились мы.  - Только давайте, об этом попозже. Сейчас у нас важное дело хорошо?  - они кивнули.  - Ну, тогда вперед.
        И мы по очереди вошли в темное помещение склада.
        Признаться честно по началу, нам даже показалось, что это вовсе не склад, а чей-то маленький домик: кругом чисто, уютно, большой ковер на полу, все приборы разложены по своим полочкам и что самое удивительное - нигде не было мусора. Поразительно, как можно в рабочей обстановке соблюдать абсолютную чистоту, а в собственном доме развести такой кавардак? Хотя, они же ученые. У них, в голове свои тараканы. Единственное, что говорило, о том что мы находимся в складском помещении, так это целая кипа разнообразных чертежей на столе в углу комнаты и наглухо запертый большой шкаф. И, что самое интересно - здесь ни оказалось, ни души.
        - Ну, почему я, всем подряд верю,  - укорил я себя, а ребята добавили.
        - Потому что человек ты такой - доверчивый. Готов, последнюю корку хлеба отдать первому проходимцу,  - это Лена внесла свою лепту.
        - Да, сэр Денвер, нельзя быть таким доверчивым. Если всегда быть с душой на распашку, то любой человек, может вами воспользоваться и обобрать вас до нитки,  - поддержал юную задаваку Томми.
        - Да, ладно, вам на него дуться,  - встала на мою сторону черный маг.  - Он же не виноват, что послушался некроманта, и сделал, как он сказал. И потом мы…  - неожиданно она остановилась и принюхалась.
        - Что? Только не говорите, что нас еще ждет засада. Мы этого не переживем.
        - Да, тише, вы!  - успокоил я Томми и Лену.  - Дайте ей сосредоточиться. По-моему Наташа учуяла, что-то важное.
        - Точно,  - ответила она, не оборачиваясь.  - Только не что-то, а кого-то. И этот кто-то - является истинным магом, с приличным магическим потенциалом. И, что самое главное, он находиться здесь.
        - Так давайте искать,  - мы приступили к поискам. Но, к сожалению, после наших стараний, они так и не оказались вознаграждены.
        - Жалко. А, мы так надеялись, отыскать, что-нибудь интересное,  - сетовала Елена.
        - Или хотя бы полезное,  - поддержал ее Том.
        - Прекратите хныкать! А, то живо всех домой отправлю!  - прикрикнула на них Наташа.
        На удивление, они быстро успокоились и замолчали. Конечно, кому охота сидеть дома, когда можно в компании друзей путешествовать по мирам и участвовать в совершенно невероятных приключениях? Естественно никому! Поэтому, что их не отправили по домам Томми и Лена решили не на что не жаловаться, а просто обиженно промолчали. Я же наоборот, внес в наши поиски, некоторые прояснения.
        - Наверное, мы не там ищем,  - все удивились.
        - Мы же тут все перерыли. Где же он тогда может быть?  - я кивком указал на деревянный шкаф, стоящий в углу стены.
        - Ну, что ж. Здесь ни один вариант, не является, исключением,  - Том подошел к шкафу и прислонившись к нему ухом простукал дверь. Внезапно, от туда донеслось невнятнее сопение и громкий мычащий звук. Принцесса сразу спряталась за спину рыжей колдуньи.
        - Что это?  - тихо прошептала она.
        - Не знаю,  - таким же шепотом ответила черный маг.  - Наверное, это монстр из шкафа.
        - Монстр?!  - ужаснулась Лена.
        - Ну, да,  - развела руками Наташа.  - Такие создания живут почти в каждом доме, а по ночам, они просыпаются и выходят на охоту.
        - Какой ужас!  - продолжала паниковать принцесса.  - Он сейчас вырвется на свободу и всех нас съест. А-а-а-а!!! Спасите, кто может!
        - Да, хватит ломать комедию,  - цыкнул на девушек я. Те в свою очередь обиженно замолчали.  - Никакого монстра здесь нет и не было. Просто должно быть некроманты спрятали сюда того, кого мы ищем, чтобы усложнить поиски.
        - Тогда, давайте его выпустим. А, то по звукам, можно определить, что его заперли тут давно и совершенно не выпускали.
        Да. Конечно дельное предложение. Только как?
        - Вышибать дверь шаровой молнией нельзя,  - подняла вверх палец Наташа.  - Внутри находиться человек, поэтому наша магия может нанести ему определенный вред.
        - А что если вам снова не попробовать открыть замок магическим способом?  - предложили Елена. Черный маг призадумалась, затем внимательно посмотрела на замок и, произнеся над ним быстрое заклинание, выпустила, очередную белую нитку, которая вошла в замочную скважину и немного там пошурудив открыла замок. Мы зааплодировали. Наташа раскланялась.
        - Спасибо, спасибо. Следующее, представление в девять тридцать,  - мы не понимающе на нее посмотрели.  - Ладно. Шучу, шучу. Ну, так что мы так и собираемся стоять здесь и ничего не делать или же, наконец, освободим, этого несчастного?
        Мы медленно открыли дверцу шкафа и быстро отпрянули в сторону. Перед нами престал совершенно худой человек, связанный по рукам и ногам (хотя худой - это мягко сказано. Это был настоящий скелет, причем на который натянули мало кожи), с жидкими волосами непонятного цвета и большими фиолетовыми кругами под глазами. Признаться, наше первое впечатление, было такое, что перед нами не человек, а наглядное пособие для медицинского института. Но после того, как он неожиданно зашевелился, стало понятно - он живой. Сколько же дней он просидел здесь, если так исхудал? По специфическому запаху из шкафа, можно предположить, что около недели.
        Мы зажали носы (чтобы не задохнуться), быстро вытащили его наружу и сразу плотно затворили шкаф. На этот раз более надежно, чтобы запах больше не вырывался наружу. Затем развязали ученого и посадили его на стул.
        - Ну! И как будем приводить его в чувство?  - без энтузиазма спросил я.
        - Может просто похлопать его по щекам?  - предложили Том и Елена.  - Помниться на Дэва это подействовало, когда он потерял сознание.
        - Вообще-то, мне помогло не столько похлопывание, сколько…  - Наташа вовремя закрыла мне рот, пока я не успел ляпнуть, что-нибудь лишнее.
        - Не важно кто, как и кому помогал, главное, то, как привести его в чувство,  - она показала на ученого.  - Вашим методом, это будет довольно опасно. Я, конечно, не врач, но, по-моему, если при его теперешнем состоянии, мы хотя бы слегка к нему прикоснемся, то можем что-нибудь сломать.
        - Тогда, может побрызгаем на него водой? Иногда помогает,  - немного подумав, предложил Том.
        - Да, идея, тоже хорошая, но где мы возьмем здесь чистую воду? Питьевую, я растрачивать на него отказываюсь (ее и так осталось довольно мало), а другой воды у нас нет.
        - О! Почему же нет? А давайте просто его из лужи обрызгаем,  - неожиданно «осенило» Елену.
        - Ну, знаешь, это как-то не очень гуманно.
        - Тогда давайте просто вынесем его на улицу,  - внес свое слово я.  - Может быть, на ночном воздухе он быстро очухается.
        Все согласили, и я вместе с Томом вынесли ученого на улицу. Девушки вышли следом. Затем посадили его на скамейку у входа в лабораторию, и стали просто ждать, пока он очнется. Примерно минут через пять он стал подавать признаки жизни (точнее просто молча зашевелился).
        - Ну, слава Богу,  - облегченно выдохнула Наташа.  - По крайне мере он жив и то радует. Теперь можно спокойно возвращаться назад.
        - Куда? Зачем?  - удивились остальные.
        - Ну, как это «куда»? Вы, что, на улице ночевать собираетесь?
        - Нет!  - разом ответили все, вероятно вспоминая нашу первую встречу с котом-мутантом.
        - Вот и я не собираюсь. Так, что давайте возьмем ноги в руки и…  - неожиданно все замолчали и медленно развернулись в сторону ученого. Он застонал и разлепив глаза, с трудом на нас посмотрел.
        - Воды… пить… пожалуйста… умира…. ю,  - слабо прохрипел он и затем, закашлявшись, снова потерял сознание.
        Что же нам оставалось делать? Мы же не изверги какие-нибудь. Пришлось отдать остатки той воды, которой мы взяли с собой в дорогу. Том, открыл бутылку, и не спеша, стал «вливать» в ученого воду. Но когда тот очнулся, то начал пить сам и буквально присосался к бутылки. Напившись, он с трудом смог нормально сесть на скамейку и заговорить с нами.
        - Спасибо вам.
        - Да, не за что,  - несколько смутились мы.  - Так на нашем месте поступил бы каждый.
        - Вы, можете идти?  - поинтересовалась у него черный маг.
        - Не уверен,  - он попробовал приподняться, но естественно у него ничего не получилось.  - Нет. Не могу. Я еще слишком слаб.
        - Это ничего. Я могу понести вас,  - бодро вызвался помочь бывший пират.
        - А, Вам, юноша, за это отдельное спасибо,  - Том покраснел и даже чуть было не зарделся от гордости, но маленькая забияка вернула его с небес на землю
        - Эй! А как же я?  - обиделась Лена.  - Ты ведь, только меня на руках носил.
        - Извините, Елена Тимофеевна, я бы с удовольствием понес бы и Вас, но сейчас, я вынужден помочь этому человеку. Если вы, конечно, не против?  - попытался снова сойти за интеллигента Томми.
        - Против,  - недовольно буркнула себе под нос она, а вслух добавила.  - А ты не можешь нас вместе на себе понести, а?
        - Нет. Не могу,  - закачал головой он.  - Придется пока вам пройтись пешком,  - и быстро подхватив ученого на руки, бодрым шагом ушел недалеко вперед. Мы же пошли следом за ним.
        Короче дороги мы не стали искать (чтобы опять не наткнуться на какие-нибудь неприятности), поэтому пришлось идти той же, что и в первый раз. Пусть путь назад нам казался короче, чем в начале, (почему-то, когда мы шли к лаборатории, ее долго не было видно, а когда мы шли от нее, то дом ученых показался, через каких-то пару десятков метров), но даже за это время принцесса уже успела все порядком надоесть, все время, жалуясь, что у нее болят ноги и голова, она жутко устала и, что не королевское это дело, ходить пешком по такой «неровной» земле (хотя асфальт, под ногами, был довольно ровным). Видимо своими жалобами она пыталась, вызвать у нас к себе жалость, но не вызвала ничего кроме головной боли.
        - Я устала, и спать хочу. Когда мы уже придем?  - в очередной раз, стала канючить она.
        - Потерпи. Осталось совсем немного. Мы тоже устали и хотим спать. Но мы же не жалуемся, каждый пять секунд,  - сквозь зубы процедила Наташа, видимо уже, с рьяным желанием ее шлепнуть.
        - Да, вам и не кому,  - буркнула Лена.  - Ну, придумайте же, что-нибудь! Вы же маги. Неужели так трудно просто перенестись туда, куда нам надо, при помощи какого-нибудь заклинания?
        - Почему же мы можем,  - согласилась черный маг.  - Но думаю, что зарядка иногда бывает полезной для здоровья…
        - Да, это уже не зарядка, а прямо пытка какая-то!
        - И еще мне ничего не стоит, при помощи другого заклинания, превратить в жабу одну маленькую и очень надоедливую девчонку,  - у Лены, буквально пропал дар речи, от такой наглости рыжей волшебницы. И только, она собралась ответить ей в той же форме, как вдруг ее неожиданно прервал до селе молчавший ученый.
        - Стойте!  - все разом остановились.  - Опустите меня.
        Том выполнил указание ученого, хотя тот в свою, очередь еще слабо стоял на ногах. Но в его мутно-синих глазах, неожиданно поселилось некоторое недовольство и даже небольшая злость. Он осмотрел всех нас с ног до головы.
        - Я, конечно, благодарен, за то, что вы меня спасли, но хотелось бы задать вам пару вопросов. Вы не против?  - спросил он всех.
        - Может потом?  - попытались отговорить его девушки, мы с Томом решили просто промолчать.
        - Нет, давайте, сейчас,  - обрубил ученый.
        - Нет давайте потом.
        - Нет, сейчас,
        - Нет…  - ну, и как вы уже догадываетесь, между ними разразился спор. Мы с Томом решили в него не взлезать, а просто постоять в сторонке и подождать, пока все утихнет. Все равно ученый слишком слаб, чтобы сейчас с кем-либо затевать драку. А если, мы (я или Томми) тронем его хотя бы пальцем, то он может просто-напросто упасть и не подняться. Но спор даже и не думал прекращаться и мы уже даже принялись по быстрому разруливать ситуацию, как вдруг…
        - Фырр… Фыррр…  - послышалось где-то неподалеку.
        - Кхм, кхм,  - попытались обратить на себя внимание мы.  - Кхм! Кхм!
        Увы! Девушки и ученый даже и не думали прекращать, ссору.
        - Ребята,  - тихо отозвались мы, со своего угла. Но и это не помогло.  - Ребята!!!
        - Да, что еще!  - разом возмутились спорящие.
        - По-моему, у нас, скоро будут серьезные неприятности.
        - С чего ты взял?
        - Мне кажется, сюда приближается еще один кот-переросток… и, похоже, с друзьями.
        Девушки хмыкнули, а неогеник как-то скуксился и собрался удрать, но Том успел вовремя поймать беглеца и зажал его в свои стальные объятья. Неожиданно, ученый начал синеть и снова терять сознание.
        - Том, отпусти, человека. Задушишь.
        Юный «терминатор», на удивление быстро и без дополнительных вопросов выполнил нашу просьбу. Ученый лишь сильно побелел от страха и стал пятиться назад наподобие рака, пока не уткнулся в ногу Томаса.
        - Что случилось?  - поинтересовались у него мы.
        - Они… они… они здесь!!!  - завопил ученый.  - Они пришли за нами! Спасите, кто может! Теперь каждый сам за себя! А-а-а!!!  - и с воплями понесся прочь в темноту. Мы все переглянулись.
        - Что это с ним?  - спросил Томас, смотря в след беглецу.
        - Не знаем?  - пожали плечами мы.  - Должно быть он слишком устал и теперь ему мерещатся всякие галлюцинации?
        - Или же у него просто поехала крыша,  - покрутила пальцем у виска Лена, а мы ее поддержали. Но неожиданно эти звуки послышались вновь, и теперь уже были намного громче.
        - Фрр… Фррр… Урр, мяу-у-у!!!  - Лена и Том, задрожали от страха как осиновые листы, я стал готовиться к быстрому отступлению, а Наташу снова стал мучить жуткий кашель. Сомнений не было - где-то совсем рядом с нами разгуливает очередной кот-мутант, стараясь найти чего-нибудь пожевать. И если мы не поторопимся спрятаться, то этим чем-то будем мы.
        - Так! Только без паники!  - стал успокаивать всех я.  - Пока нет причин для волнения,  - Неожиданно звуки послышались отовсюду, страх ребят усилился, а кашель черного мага стал совершенно невыносимым.
        - О-ой, мамочки,  - заблеяли от страха Том и Елена.  - Мы не хотим, чтобы нас ели. Мы слишком молоды, чтобы умереть.
        - А я старый,  - я тоже чуть не ударился в панику вместе с ними но, вспомнив, что именно я являюсь организатором, всего этого ералаша (то есть всего нашего путешествии в целом), то именно мне с ним и разбираться. Тем более, что Наташу, скоро вывернет наизнанку от очередного приступа.
        - Значит так…  - решительно начал я, хотя и чувствовал легкую дрожь в коленях.  - Сейчас возьмите друг друга, за руки, чтобы не было так страшно и по счету три мы…  - неожиданно я ощутил, чье-то сильное дыхание в спину и, что-то мокрое уткнулось между лопатками. Все медленно повернулись и буквально втрое уменьшились в размере от страха. Это действительно были пара котов-мутантов, только больше предыдущего раза в два или три (наверно это его родители), с густой шерстью и двумя синими полосками на хвостах. Они, молча и с удивлением продолжали на нас смотреть. Мы же в свою очередь стали медленно отступать к дому ученых.
        - Начинаем бежать,  - закончил начатую мысль я.  - Готовы?  - все кивнули.  - Три!!!  - и мы с безумной скоростью рванули к дому ученых, продолжая слышать сзади все более громкое урчание котов.
        - Ну, что. Думаю, теперь ты пересмотришь, свое желание: заводить дома кошку или черепаху?  - набегу спросил принцессу я. Та ничего, не отвечая, лишь прибавила скорость и даже немного обогнала нас всех. Наверное, ее в королевстве обучали не только хорошим манерам. Иначе откуда, она научилась так быстро бегать. Быстро забежав в подъезд, мы сразу подперли дверь всем, чем только могли. Конечно, надолго, это их не удержит, но, по крайней мере, даст нам недолго отдышаться, а затем просто поставить очередной защищающий купол. Наташа еле успокоила новый приступ, и более двух минут вообще не могла говорить. Но вскоре с ней все стало более или менее в порядке, хотя вид у нее все еще был, слегка зеленоватый.
        - О-о-ох,  - тяжело выдохнула черный маг.  - Честное слово - думала, помру. И откуда только взялись эти коты.
        - Они появились вследствие, одного моего неудачного эксперимента,  - объяснил нам голос из темноты.
        Мы быстро приготовились защищаться, но на свет вышел наш старый знакомый ученый. Но признаться честно, это нас не сколечко не обрадовало. После того, как он трусливо сбежал, от своих же созданий, от него можно ожидать все что угодно.
        - И как же вы могли такое допустить?  - неогенетик подошел ближе.
        - Это произошло совершенно случайно,  - начал оправдываться он.  - Понимаете, во время одного из наших экспериментов, по разработке сыворотки для быстрого заживления ран, в лаборатории произошел несчастный случай, трубу прорвало и…
        - Какую трубу?  - поинтересовался я. Наташа, отдышавшись, начала ставить защитный купол, а Том и Елена, забившись в угол, стучали зубами от страха.
        - Через нее делалась отфильтрация…  - я не понимающе моргнул.  - Ну, проще говоря, отчистка, изобретаемых препаратов, от посторонних примесей.
        - Ага! Значит, после того как эту трубу прорвало, ваш препарат, вырвался наружу, и дал совершенно неожиданный побочный эффект, что вследствие отразилось, на мелких видах животных. Ваш брат решил взять всю вину, на себя, а Вы, чтобы не стать, соучастником преступления, просто решили ненадолго скрыться от посторонних глаз, но неожиданно попали в плен к рэкетирам, которые и посадили вас в этот ящик на складе вашей лаборатории, где Вы и пребывали, если бы мы не стали вам помогать. Я ничего не упустил?  - ученый стыдливо уставился в пол.
        - Но я же не виноват!  - неожиданно сорвался на писк он.  - Я лишь делал, все, что мне говорил Степа. Хотя я его предупреждал: «Давай понизим температуру. Давление скачет. Клапан может, не выдержат», а он «зачем, зачем». Ну, вот и доигрались: я в бегах, а он наверняка, за решеткой. Что ж… по крайне мере мы избавились с ним от избыточного давления.
        - Ваш, брат не в тюрьме.
        - А где же тогда?  - без энтузиазма спросил он.
        - Да, вот совершенно недавно был у себя дома, потом попытался нас пристрелить, затем мы его повязали и, пытались выжать все, что ему известно, а когда мы его отпустили, поверив, что он исправился, сбежал, и больше от него ничего не слышно.
        - Узнаю, братца,  - кивнул ученый.  - Вечно создает, кучу проблем, которые за него, всегда решают другие.
        Нашу беседу прервали подошедшие к нам ребята.
        - Ну, что может уже наконец-то войдем. А то становиться довольно холодновато,  - предложила черный маг, согревая ладоши.
        - Точно,  - согласили Том и Елена.  - Давайте уже побыстрее войдем. Холодно очень.
        И мы по очереди, поднялись по лестнице в уже знакомую нам квартиру.
        В общем, пока, мы открыли дверь (у хозяина не оказалось ключа поэтому, пришлось открывать ее снова при помощи магии, что еще больше его удивило. Но мы сказали, что все подробно расскажем, как только отогреемся). Пока он заваривал чай, а мы распаривали ноги в теплой воде, пока мы рассказали ему о наших пережитых приключениях, … в общем, пока, мы утрясли со всеми дела, наступила ночь. За неожиданное вторжение, наших знакомых «котиков», мы совершенно не волновались: уже проверенный магический купол был настолько прочным, что может выдержать даже стадо бешеных слонов.
        - Так вы утверждаете, что являетесь магами и путешествуете по мирам, собирая команду, для борьбы с… нечестью. Я правильно понял?  - спросил нас Петр (так звали спасенного нами ученого). Мы молча закивали в ответ, не отрываясь от чая с печеньем, любезно предоставленными им.
        - И вы, думаете, что я поверю во всю эту чушь?  - у нас даже дыхание перехватило, от таких слов, а Лена, чуть не выронила из рук чашку.
        - Так вы, думаете, что мы врем?!
        - Нет, что вы, я вовсе не говорил, что вы говорите не правду просто весь этот ваш рассказ немного… вымышленный,  - он закинул ногу за ногу и зевнул.  - Двадцатый век на дворе. Врятли кто сегодня еще может поверить в магию, путешествия во времени и некро… как вы их там называете.
        - Некроманты.
        - Вот, вот. Интересно, я лично о них никогда не слышал. Может быть, вы это тоже придумали.
        - Послушайте, сэр…
        - Нет, это вы меня выслушайте,  - перебил Тома Петр.  - Я не собираюсь, больше выносить, этот бред. Или вы немедленно расскажете мне всю правду, или же я…
        - Вы, что?
        - Я… я…  - ученый, уменьшился в размерах, под нашими суровыми взглядами.  - Ничего,  - и отвернувшись, вместе с креслом, к стенке, уронил голову на руки и уставился в одну точку. Неожиданно, нам стало его очень жалко. Понятно дело, не каждый же день от тебя все отворачиваются и даже родной брат, не желает тебя больше видеть.
        - Ну, простите, нас. Мы не хотели. Честно. Извините нас. Мы больше не будем,  - перебивая друг, друга, принесли свои извинения мы.
        - А мне, больше и не надо,  - недовольно буркнул Петр.
        - Поймите, вы просто обязаны, нам поверить, иначе у вас скоро будут крупные неприятности.
        - И именно вы, мне их собираетесь устроить. Что ж, я готов, принять судьбу такой, какая она есть. Только, пожалуйста, если, вы действительно собираетесь со мной, что-нибудь сделать, то сделайте, это побыстрее, чтоб я не мучился.
        - Нет, вы нас не правильно поняли. Мы наоборот хотим вам помочь. А неприятности, вам могут устроить некромансеры, когда узнают о провале своих собратьев.
        - Которых отпустил именно ты,  - укорила меня черный маг, а Лена, с Томасом, молча ее поддержали.
        - Ну, кто из нас не ошибался,  - развел руками я.
        - Да,  - фыркнули остальные.  - Только ты у нас, очень часто стал ошибаться. Как знать, может быть, это возрастное.
        - Знаете, что…  - хотел возмутиться я, но меня прервал Петр.
        - Простите сэр… Денвер. Вас, кажется, так зовут?
        - Да.
        - Довольно странное имя для русского человека. Ну да, ладно. Дело вот в чем: допустим, я поверил во все ваши россказни и истории. Но я по природе скептик, поэтому будьте любезны, удивите меня чем-нибудь.
        - Чем?
        - Ну, я не знаю,  - почесал затылок ученый.  - Покажите какой-нибудь фокус.
        - Да, пожалуйста,  - обрадовался я, но ненадолго.
        - Только такой, чтобы это было похоже на настоящую магию.  - Облом! Ну, и что нам ему показать. Я хоть и являюсь чистокровным магом, но все заклинания, которые я когда-либо узнавал, относятся скорее к разряду боевой магии (то есть, эта магия больше подходит для драк, чем для показательных представлений). Наташу, просить тоже абсолютно бесполезно. Ее заклинаниям, иногда, даже мы пугаемся, а что на счет ученого, так я вообще молчу (заикой может на всю жизнь остаться). Естественно, подобные размышления не могли остаться в стороне и я немедленно получил заслуженный подзатыльник от черного мага. Поэтому, быстро перевел свои мысли в другое русло, чтобы избежать дальнейших подзатыльников. Лену, тоже просить об этом опасно (мало что она может натворить с таким магическим потенциалом. Чего стоит дырка в полу, после нашего первого посещения). Неожиданно я получил второй подзатыльник, только послабее (теперь уже от принцессы). Да, что ж такое а? О, чем не подумаю, и то не так и, это нет так? Тогда, кого же просить о показательном выступлении для этого скептика? Даже и не знаю. Если только… О! Кажись
придумал.
        - Том. Томас!  - позвал парня я. Он, чтобы не влезать в разговор, подошел к окну и от скуки начал глазеть на звезды.
        - Да, сэр Денвер.
        - Подойти сюда, пожалуйста.
        - А-а-а… зачем?
        - Да, подойди, никто тебя не укусит.
        - Обещаете.
        - Клянусь. Ну, иди же сюда,  - Том не спеша, подошел к нам, посмотрел на ученого и немного уменьшился в размерах.
        - Что это с ним?  - удивился Петр. Мы пожали плечами.
        - Понятие не имеем. Должно быть он вас боится.
        - Меня? А чего это меня надо бояться. Он вроде бы взрослый мальчик, а я вроде бы не такой уж и злой. Даже муху не обижу. Ну, разве, что ящерицу какую-нибудь, препарирую, но только в научных целях.
        - Препа… чего?  - поинтересовалась наша «всезнайка».
        - Препарирую,  - повторил Петр.
        - Ух, ты!  - восхищенно ахнула Лена.  - Какое красивое слово. А, что оно означает?
        - Лучше тебе не знать. Крепче будешь спать,  - принцесса надулась и, отойдя в сторонку, снова стала изображать из себя безвинно обиженную. Ох, уж эти принцессы. Любой отказ, принимают как оскорбление. Но мы решили не заострять на этом внимание, а снова обратили свое внимание на бывшего пирата.
        - Томми, да прекрати вести себя как маленький. Петр, тебе ничего плохого не сделает,  - ученый кивнул.  - А теперь сделай нам, пожалуйста, маленькое одолжение.
        - Какое?  - уже вполне спокойно спросил Томми.
        - Докажи нашему… новому другу, что мы являемся настоящими магами, а не какими-нибудь цирковыми артистами.
        - А, мы что, разве ими не являемся?  - удивленно шепнула на ухо Натали.
        - Являемся,  - заверил ее я.  - Но в данный момент - мы маги, и стоим на страже добра и справедливости.
        - Ой, только не надо, снова этого патриотизма. Тошнит уже.
        - Ладно, больше не буду.
        - А почему я?  - обиженно буркнул Том, и уставился в пол.  - Что больше у нас некому это показать.
        Мы развели руками.
        - Извини, друг, но это нелегкое бремя выпало тебе. Ты уж прости, но ничего не поделаешь.
        - Ты только не волнуйся. Возьми себя в руки и все получиться - стала успокаивать парня принцесса.
        Том разочарованно вздохнул, взял себя в руки, и медленно выйдя на середину комнаты, скрестил руки и закрыл глаза.
        - Чего это он?  - удивленно спросил нас ученый. Мы на него шикнули.
        - Тише. Не мешайте ему. Он пытается сконцентрироваться.
        Неожиданно юный «терминатор» глубоко вдохнул и на одном дыхании тихо прочитал, заклинание и поднял руки к потолку (хотя я услышал пару грубейших ошибок, от которых оно может и не сработать. Но… посмотрим). И вот, он дочитал его до конца, открыл глаза, резко опустил руки и… ничего не произошло. Это заклинание не дало совершенно никакого эффекта.
        - Я же предупреждал, что у меня ничего не получиться,  - расстроился Том.
        - Ничего, страшного,  - успокаивали его мы, и даже ученый стал нам поддакивать.  - Соберись и попробуй снова.
        - Нет, ничего у меня не получиться. Я самый невезучий человек на земле. И так было всегда,  - и как только Томас, всего лишь махнул рукой, пол под ногами буквально растворился, и через него стало видно первый этаж. Причем, самое удивительное - мы не проваливались вниз.
        - Интересно,  - я попрыгал на месте, все остальные повторили тоже самое (кроме ученого, который продолжал сидеть в кресле оцепенев).  - Надо же. Не проваливаемся.
        - Как ты это сделал, Том?  - восхищенно ахали девушки.
        - Не знаю,  - обалдевшим взглядом стал смотреть в пол тот.
        - Невероятно,  - тихо прошептал Петр, затем посмотрел сначала на нас, а затем себе под ноги. Неожиданно пол вновь стал нормальным, и мы расселись по своим прежним местам.  - Знаете,  - через время обратился к нам Петр,  - раньше, когда я был маленький, я всегда верил во все магическое и сверхъестественное. Мечтал, что когда вырасту, то научусь каким-нибудь магическим штукам, чтобы похвастаться перед всеми. Но те жестокие времена, беспощадно разрушили детскую мечту и спустили с небес на землю. Я стал совершенно обыкновенным человеком, с реальными для этого времени мечтами. С тех пор как я перестал верить в магию, прошло немало лет, и человечество уже окончательно подчинившись прогрессу, забыло, что в жизни существует нечто большее, чем телевидение, радио и газеты вместе взятых. Но после того как появились вы, мне кажется, что мечта стала сбываться. Хотя я ничего не просил.
        - И вы удивитесь еще больше, узнав, что сами явлетесь магом.
        - И причем серым,  - поправила Лену, Наташа. От этого меня глаза полезли на лоб, а Петр, застыл как вкопанный и лишь изредка, издавал забавные звуки и слегка дергал глазом.
        - Что ты, сказала? Он… серый?!
        - А, что в этом удивительного,  - пожала плечами рыжая колдунья,  - да возможно я, где-то и просчиталась, сказав, что ты остался последним из своего рода. Но, я ведь не говорила, что ты последний из серых магов.
        Если, честно поначалу мне хотелось ее чем-нибудь шлепнуть. Так. Несильно. Для профилактики. Но неожиданно послышался звук падающего тела, и все обернулись. Как оказалось потом - это упал в обморок наш друг Петр. Ничего. Через пару часов оклемается. Не каждый же день исполняются твои самые сокровенные мечты.
        - Так он такой же маг, как и я?  - спросил я Наташу.
        - Ну, да. А что?  - пожала плечами она.
        - Так может быть он из моей династии?
        Черный маг закачала головой.
        - Твой род принадлежал к ордену «изумрудного орла». Как раз эмблема твоего амулета. Этот же маг носит какой-то другой медальон. Посмотри?
        Я подошел к бессознательному ученому и аккуратно вытащил из-под его халата… амулет, с эмблемой золотого льва, выложенной на точно таком же металле, что и мой амулет.
        - Ух, ты,  - ахнули Томас и Лена. При свете луны, эмблема красиво переливалась радужными цветами, ярко освещая, и без того светлую комнату.
        - Ну, насмотрелись, пора и назад возвращать,  - Наташа вырвала его у меня из рук и снова надела на шею ученого.  - Этот маг является представителем династии «золотого льва», которая тоже является довольно сильной братией магов, по наши дни.
        - Но, наверное, их тоже осталось не очень много,  - Том, посмотрел на ученого.
        Наташа грустно вздохнула и кивнула.
        - К сожалению, некроманты везде успели просунуть свои длинные щупальца, и теперь их братия находиться на грани вымирания и тут уже ничем не попишешь.
        - Почему, же, попишем,  - задорно выпалила Лена.  - Мы им так попишем. Если здесь аукнется, то там у них так откликнется, что у них от нас заикания будут.
        - Ну, насчет заиканий я, сомневаюсь но, икота нападет - сто пудово,  - поддержал ее Том. Наташа сердито на меня посмотрела, а я лишь простодушно пожал плечами.
        - Надо, же как быстро они учатся, новым словам.
        - Только интересно узнать, кто их им научил,  - черный маг сердито посмотрела на Тома и Лену. Те в свою очередь уставились в пол.
        - Да, ладно вам,  - буркнула Лена.  - Уж, и сказать ничего нельзя.
        - Мы же не ругались.
        - Если, бы вы еще и ругались, то я бы сто пудов… ой простите, процентов, отправила вас обоих по домам. А что я смешного сказала, а? Да прекратите вы! Это уже не смешно.
        Мы с трудом смогли успокоить раздирающий изнутри хохот.
        - Ха-ха… О-ох!  - смахнули мы выступившие от смеха слезы.  - Вот это и есть, прямой ответ на твой вопрос… О-ой! Ну, насмешила.
        - На какой именно?
        - Ну… на первый, конечно, же.
        - Да? А, что я тогда говорила?  - затем она весело крякнула и вместе с нами начала весело хохотать. Насмеявшись вдоволь, мы решили, что отправляться в другой мир сейчас будет довольно опасно, потому что это может привлечь внимания черных магов. А нам вовсе не нужна новая компания. Нам вполне хватает и старой.
        - И, что будем с ним делать,  - Лена показала в сторону ученого.
        - Мне кажется, надо дать ему оклематься до завтра,  - я потянулся, а все остальные последовали моему примеру.
        - Да!  - поддержала меня рыжая волшебница.  - И прямо с утритца, продолжим свой путь.
        - Но, только после плотного завтрака. А, то мы, с вами, вскоре опухнем от голода!  - предупредили нас бывший пират и принцесса.
        - Хорошо, хорошо. Завтра можешь наесться хоть до отвалу.
        - Ну, так много, мне не надо,  - призадумалась Лена.  - А, то дома я не смогу влезть не в одно свое платье.
        - Не переживайте, Елена Тимофеевна. Я вам в этом помогу… в смысле с едой,  - заверил принцессу Том.
        - Это будет очень мило с твоей стороны, Томас,  - и Лена чмокнула бывшего пирата в щеку, что вогнало парня в краску, а у меня с Наташей вызвало умиление. Ну, вот и хорошо. Это по крайне мере лучше, чем ссоры друг с другом. А уж если, они начинают ругаться, то хоть уши затыкай. Такого крика и визга я в жизни не слышал.
        Заснули все довольно быстро, едва прикоснувшись к подушкам. А вот, мне опять почему-то не спалось. Не потому, что ребята сильно храпели (особенно Томми). Просто я стал обдумывать слова сказанные некромантом, когда ему упомянули о Боге. «Больше не упоминайте при мне его имя. Мне от одного звука… сами знаете о ком, сразу мутить начинает» - снова воспроизвел в памяти я слова некроманта. Но, чем же он так не угодил некромантам, что теперь они его презирают? Надо бы спросить об этом у Наташи. Она то лучше соображает в таких вопросах. Я встал с дивана и тихонько подошел к мирно спящей рыжей колдуньи. Нет! Не буду будить. Мы вчера все очень сильно утомились, от всей этой беготни. Пусть поспят. Завтра у нас снова начнется довольно напряженный день, поэтому всем необходимо набраться сил. Кстати, мне тоже. Ну, что ж. Раз не спиться, пойду, заварю себе кофе. Надеюсь Петр, не будет возражать, если я тут слегка похозяйничаю.
        Пройдя на кухню, первое на, что я наткнулся был ворох грязной посуды, обшарпанные потолки, с которых все время, сыпалась побелка, и почему-то очень липкий пол. Интересно, они вообще здесь когда-нибудь убирают? Судя по тому, с каким трудом я смог отмыть заплесневелую чашку, под насквозь проржавевшем краном, понял что последняя генеральная уборка у них была где-то… лет пятнадцать, а то и двадцать тому назад. Ну, ладно не нам их судить. Наверняка они очень много работали, и поэтому уделяли больше внимания, складу рядом с лабораторией, чем собственному дому. Ничего. Исправятся. Какие их годы. Заварив кофе, я сел за стол и стал просто глазеть в окно. Затем положил голову на стол. Может быть так удастся уснуть. Но, увы. В спину, стал дуть жуткий сквозняк, и мне пришлось пересесть в сторону, чтоб не продуло. И только я собрался снова прилечь, как вдруг, заметил маленький черный блокнот, лежащий в углу стола. Подвинув его поближе, я сначала осмотрел его внешне. Ничего особенного. Обыкновенный блокнот, в красивом кожаном переплете, с клепкой, для того чтобы постоянно не открывался. Вообще, то копаться в
чужих вещах, немного не в моем вкусе, но вдруг в нем найдется, что-нибудь полезное (ну, скажем «рецепт приготовления рагу в микроволновке»). Но как оказалось, кроме причудливых закорючек и непонятных рисунков, я ничего не нашел. Жаль. А я так надеялся научиться готовить, что-нибудь вкусненькое. И только я собрался пролистать блокнот заново, (некоторые страницы были склеены, а на некоторых был едва различимый шрифт), как вдруг послышались, чьи-то шаги, и в коридоре зажегся свет. Я быстренько спрятал блокнот, в задний карман брюк и попытался притвориться спящим, одновременно слушая все, что происходит в кухни. Вот, кто-то вошел (судя по шагам мужчина) и тихо прокрался к раковине, пытаясь, что-то там откопать. Может быть, ему тоже не спиться, и он пришел выпить кофейку. Так оно и есть. Послышался булькающий звук и звон ложки о чашку. Затем вошедший так же, тихо подошел к столу и сел напротив меня (как раз от туда, где был сквозняк).
        - Я вижу, вы уже успели у нас освоиться.
        - А, Петр, это вы?  - я сделал вид, что проснулся.  - Странно. Я даже не слышал, как вы вошли.
        - Вот и хорошо. Мне вовсе не хотелось вас разбудить. Кстати, а что вы тут делаете?
        - Я… я… просто мне не спалось и я решил заварить себе чашечку кофе. Вы не против?
        - Нет, нет,  - ученый отхлебнул из чашки.  - М-м-м… изумительно. И, где же вы научились такой варить?
        - Не знаю,  - пожал плечами я.  - Как, то машинально взял и сварил. Кстати я его даже не пробовал,  - затем отхлебнул из чашки и слегка поморщился. Фуу… Какая гадость. И он называет, эту бурду хорошой? Да, это даже не кофе а… помои какие-то. Тем, не менее, необходимо сделать вид, будто мне нравиться, а то он может не так понять.  - Да, действительно, замечательный кофе.
        Ученый продолжал смаковать «напиток», а я же втихаря вылил свой в раковину. Заметив, что его сосед (то есть я) уже помыл, чашку и собирается уходить он наконец-то решил спокойно поговорить.
        - Денвер.
        - Да.
        - Сядьте, пожалуйста, мне необходимо с вами серьезно поговорить.  - Я снова сел рядом с ним.  - Понимаете, дело в том, что я… ну, в общем, я совершенно не умею колдовать.
        - И что с того?  - удивился я.
        - Ну, еще я не могу долго держать за зубами,  - я удивился еще сильнее.  - Еще я все время ворчу и всегда чем-то не доволен, и еще я…
        - Слушайте,  - остановил его я.  - Вы, зачем, все это рассказываете, а?
        - Ну, я как бы надеялся, что… я вовсе не тот, кто вам нужен.
        - Почему?
        - Понимаете, хоть я и поверил в то, что в этом мире существует магия, я до сих пор не уверен в собственных возможностях. И боюсь, что если вы возьмете меня в свое путешествие, то я могу все испортить и буду обузой.
        - Да, ладно, вам,  - махнул рукой я.  - Будто бы у нас, все всегда получается.
        - Но вы уже довольно долго знаете друг, друга, а я - не очень.
        - Понимаю,  - кивнул я.  - Вы считаете, что мы обычные шарлатаны, которые пытаются одурачить вас и так сказать обуть на крупную сумму?
        Неогенетик слегка кивнул, и сильно съежился от страха.
        - Я все понимаю. Вы хотите меня ударить. Что ж. Я по любому не смогу оказать сопротивление. Поэтому делаете, что хотите. Только прошу, вас…  - он посмотрел на меня своими жалобными глазами,  - сделайте это быстро и не заставляйте меня мучиться,  - и затем он съежился так, что казалось, передо мной сидит, какой-то гном.
        Он явно наделся, на то, что его либо изобьют, до смерти, либо посадят обратно в шкаф, выбросив заранее ключ, от него. Но я подсел поближе, и дружественно похлопал его по плечу. Тот лишь удивленно на меня посмотрел.
        - И… вы не собираетесь меня бить, после того, что я наговорил?
        - С чего вы взяли?
        - Как же так?  - почесал затылок он.  - Я же отчетливо видел ваш взгляд, во время своего признания.
        - И, что?
        - Вы не поверите, но в ваших глазах я заметил, признаки неуверенности, неимоверной усталости и… злобы.
        Я раскрыл рот от удивления.
        - Что вы имеете ввиду?
        - И не только у вас. Ваши друзья, также имеют, подобный признак.
        - Вы хотите, сказать, что в начале подумали, что мы некроманты?
        Петр снова кивнул. А я не надолго задумался. Удивительно. Оказывается, он умеет заглядывать в человеческие души, через глаза. А, почему, я за собой не наблюдал подобных способностей? Может, быть каждой расе магов, предписывают, различные магические умения, которые больше нигде не повторяются. Но мы ведь с ним маги одного вида. Тогда, почему же у нас совершенно различный магический потенциал? Ничего не понимаю. Все-таки странная штука эта магия. Все время познаешь для себя, что-то новое? Но может, быть мы с ним в чем-то похожи. Сейчас узнаем. И только я собрался спросить Петра, умеет, ли он превращать металл в оружие, как вдруг, снаружи послышались довольно мощные, но приглушенные удары, по куполу.
        - Ч-ч-ч-т-то эт-т-то?  - заикаясь не хуже Лены, спросил ученый.
        - А, это,  - спокойно отмахнулся я.  - Это всего лишь наши старые знакомые коты-переростки.
        - А п-почему, он-ни не м-могут к нам п-п-прон-никуть?  - Петр, встал посмотрел в окно и от страха быстро забился под стол.
        - Дело в том,  - все также невозмутимо спокойно продолжил объяснять я,  - что мы… точнее Наташа, поставила защитный купол, который препятствует, проникновению, странных различных существ, которые могут нанести нам какой-либо вред.
        - А в-вы, уверены, что он может выдержать удары такой силы?
        - Естественно. Иначе, как бы мы защищались от первого кота-переростка, которого встретили здесь. Да, не бойтесь вы, эта магия нас еще не разу не подводила.
        - Точно?
        - Да, чтоб мне в жизни кофе больше не пить,  - что ж. Хотя бы одно обещание я смогу выполнить. Неожиданно, послышался очень сильный удар, затем треск разбитого стекла, и через мгновение купол рассыпался, на мелкие осколки, (словно, зеркало, разбитое мной, дома в ванне), и испарился, словно его вообще не было. Мда… как же мы могли прогадать, что купол может не выдержать двойного удара, огромной силы, причем наносимых одновременно (видимо препарат братьев-ученых, увеличивал у котов, не только тела, но и мозги). Иначе, каким образом, они сами до этого додумались? А раз, это были родители нашего первого «котика», то молотили они по куполу с большей агрессией.
        Неожиданно в окне показался приличных размеров кошачий глаз и дом начало сильно трясти. Очевидно, они решили пойти, по стопам, первого кота и пытаются, просто разрушить дом, спокойно нас затем откопать. Но тряска - это еще полбеды. Так как дом является заселенным, то со всех сторон, стали исходит жалобы.
        - Да вырубите музыку! Мне завтра на работу к пяти утра! Совсем охамели!  - послышались вопли сверху.
        - Прекратите бедлам! У меня потолок осыпается!  - послышалось снизу.
        - Да заткнитесь все!  - прозвучало от соседей за стенкой. Причем голос был женский.  - У меня ребенок спит! Имейте же совесть!
        - Какие нервные у вас соседи,  - мы стали ездить по кухне на стульях, иногда крепко прикладываясь спинами к стенкам.  - Уж и пошуметь нельзя!
        - Нет!!!  - ответили разом со всех сторон, от чего я немного скуксился, а ученый слегка посмеялся.
        - Что, происходит? Почему, такая тряска?  - неожиданно на кухню ввалились остальные ребята, шатаясь из стороны в сторону, от этой болтанки.
        - Карамба! Нас несет прямо на рифы! Свистать всех наверх! Лево руля!  - кричал изо всех сил Томас, видимо вспоминая свои прожитые пиратские годы.
        - Томми, что ты несешь?  - ненадолго удивись девушки. Потом Наташа снова разразилась очередным приступом. А, юный «терминатор» продолжал ломать комедию.
        - Лево руля! Я сказал лево! Ты, что глухой!
        - Нет, до встречи с тобой я прекрасно слышал,  - я начал прочищать уши, Том продолжал свой спектакль, Наташа уже буквально чуть ли не падала в обморок, от очередного приступа, а Петр, лишь, молча вздрагивал, каждый раз, когда в окне появлялась приличных размеров кошачья лапа. Неожиданно окно разбилось и лапа уже буквально проникла на кухню. Лена и Томас, впали в импровизированный обморок, я разом, забился под в угол, оттащив в сторону Наташу и ребят (нам было необходимо укрыться от падающих предметов).
        - Петр!  - прокричал я ученому.  - Ползите к нам! Здесь безопаснее!
        - Нет, сэр Денвер, я не могу.
        - Не придуривайтесь. Если, вы просто не хотите ползти самостоятельно, сидите там, я вас спасу.
        - Не надо,  - вздохнул он и прикрыл лицо руками.  - Спасайтесь сами. Оставьте меня. Я обречен.
        - Но…
        - Не спорьте со мной! Бегите отсюда пока можно.
        - Но, как же вы…
        - А, что я,  - пожал печами он.  - Я уже достаточно повидал на этом свете, чтобы увидеть тот. По крайней мере, мне было очень приятно с вами познакомиться. Жаль, что жизнь закончилась так нелепо - погибнуть от руки своих же созданий. Что ж. Я сам виноват. Надо было заняться врачебной практикой, как мечтали родители, а я же… стал заниматься наукой. Э-эх, вот если бы был шанс начать все сначала, я бы…  - Петр, случайно хлопнул, себя ладонью по колену, и тряска моментально прекратилась.
        - Все уже кончилось?  - проблеяли очухавшиеся ребята.
        - Не знаем,  - пожали плечами я и Петр.
        Затем мы друг с другом переглянулись, и медленно подползли к проему окна. Каково же было наше удивление, что вместо котов-великанов, мы обнаружили обыкновенных дворовых котов, разгуливающих по двору оглашая окрестности, своими противными (но уже не такими жуткими) воплями.
        - Уф, ты!  - ахнули подошедшие ребята из-за спины.  - Классно. И кто же мог, сотворить подобное (а именно значительно уменьшить размер котов)?
        - По-моему я,  - тихо отозвался Петр, продолжая глазеть на свою работу. Коты, еще немного походили под нашим окном, затем немного поиграли друг с другом в борьбу, и обиженно мяукнув, удалились в сторону мусорной кучи, скрывшись из виду.
        Спать уже никто не ложился (сон согнали! От же… теперь я тоже не люблю котов). Вместо этого мы, немного прибрались от внезапного «землетрясения» и решили устроить себе ранний завтрак. К сожалению, наши припасы, «одолженные» гостиницей «у головорезов», мы прикончили еще вчера, поэтому ученый вежливо предложил перекусить вместе с ним, чем бог послал. Мы очень надеялись, что бог послал ему нечто вкусненькое и в больших количествах, что бы мы смогли затарится в дальнейший путь. Но, увы! В холодильнике у него не оказалось ничего, кроме пары яиц, корке засохшего и заплесневелого черного хлеба и какой-то бутылки с голубовато-синей жидкостью, покрытое сверху толстой светло-желтой пленкой.
        - Что это?  - Наташа показала Петру, бутылку. Тот пожал плечами.
        - Понятия не имею. Меня же давно дома не было. Откуда мне знать, чем питался Семен, в мое отсутствие. Понюхайте. Может масло подсолнечное. Кстати очень похоже.
        - Масло?!  - удивились Том и Елена.
        - Такого цвета?!  - не менее удивились я и Наташа.
        Ученый снова пожал плечами и зевнул.
        - Все может быть. Хотя…  - он удалился в глубь квартиры.
        Мы же продолжали осматривать содержимое этой непонятной бутылки.
        - А давайте ее откроем и понюхаем,  - после паузы решила предложить Лена.  - Вдруг это можно даже пить.
        - Э-э-э… выглядит не очень аппетитно,  - изрек Томас, вращая бутылку в своих руках.  - Хотя как говорится «Кто не рискует, тот не пьет шампанское».
        - Я тебе дам!  - прикрикнула на него черный маг, вырывая бутылку.  - Пить он вздумал, посмотрите на него. А, если это окажется яд и ты умрешь. Нет, уж дорогой мой. Пробовать мы ничего не станем, а просто положим все на место. Нам этого не надо.
        - Надо!  - Том резко вырвал у нее бутылку.
        - Не надо!  - Наташа проделала тоже самое, на этот раз по крепче взявшись, за бутылку.
        - На-до!  - с натугой прокряхтел бывший пират, пытаясь снова вырвать ее из рук Натали. Черный маг в свою очередь, с большим трудом, пыталась сопротивляться силище Томаса. Но, когда сил на это у нее не осталось, она резко отпустила бутылку и грохнулась на пол. Парень, в свою очередь, полетел вместе со своей добычей, в сторону холодильника, и крепко приложившись к нему спиной и затылком, осел на пол, не выпуская из рук свой приз. Лена мигом, подбежала к нему, проверяя на объект ушибов и синяков, я же в свою очередь помог подняться Наташе и посадил на стул. Я думал, что сейчас опять будут слезы, но мои догадки не оправдались. В глазах девушки не проскользнуло и слезинки. Это свидетельствует о том, что всех черных магов, приучают к боли, заставляя терпеть, какой бы не выносимой она не была. Но, почему же тогда она так обиделась когда я ее ущипнул, еще до нашей встречи с Корнелиусом? Ответ не заставил, себя долго ждать.
        - Потому, что я тогда хотела, просто покапризничать,  - спокойно ответила Наташа, смотря в сторону Тома. Затем удрученно покачала головой.  - Похоже, ему хорошо досталось. Даже сознание потерял.
        - Так, что же нам делать?  - уже чуть ли не впадая в панику, спросила Лена. Конечно, она ведь натура тонкая. Чуть, что случилось сразу начинаются крики и вопли о помощи.
        - Сейчас что-нибудь придумаем,  - Наташа быстро осмотрела бесчувственного пациента, а затем огласила свой приговор.  - Пациент, скорее жив, чем мертв,  - фразой из старого фильма продекламировала она.  - Однако находиться так сказать, в бессознательном состоянии…
        - И из этого следует…  - решил дополнить ее я, за что получил пару укоризненных взглядов (от рыжей колдуньи и принцессы).
        - Ничего из этого не следует. Просто нам необходимо дать ему, понюхать, что-нибудь с резким запахом.
        - Тогда давайте, носки с него снимем и пусть нюхает,  - сморозила Лена. Я и Наташа слегка хихикнули.
        - Ну, конечно, и такой способ исключать не стоит, однако, это будет не очень человечно. Лучше просто…
        - Лучше дайте ему понюхать жидкости из этой бутылки,  - посоветовал появившейся в дверях Петр, державший в руках смятый листок бумаги.  - Я только, что покопался в нашем архиве и нашел формулу этого средства. Не беспокойтесь, дайте ему понюхать и через пару минут он очнется.
        В начале нам не очень, хотелось этого делать (при падении Тома на пол, цвета жидкости смешали, образовав мутный ярко-салатовый оттенок, больше походившего на отраву, нежели лекарство). Но так как выхода у нас не было, пришлось последовать совету ученого. С трудом, открыв бутылку, Наташа медленно поднесли ее горлышком к носу бывшего пирата. Парень принюхался, и скорчил недовольную мину. Мы же облегченно вздохнули.
        - Фууф…  - выдохнула Лена, как бы стирая пот со лба.  - Слава богу, он жив, а то я бы даже и не знала, как проживу дальше без…
        Парень приподнял голову и прислушался.
        - Его историй,  - увы! Сегодня его надежды не оправдались.
        - А, что это за жидкость, которую, вы посоветовали?  - я слегка преподнес бутылку к своему носу и тут же одернул в сторону. Фууу… Это же нашатырь в вперемешку с глицерином (я как фокусник часто пользуюсь различными химическими веществами и поэтому, научился некоторые опознавать по запаху).
        - Да, так ничего особенного,  - пожал плечами ученый, теребя в руках листик.  - Всего лишь один из моих научных опытов. Просто смешал в равных долях нашатырь и глицерин, пополам с водой и получилось это средство. А назвал я это нашарином! Правда, здорово?  - мы закивали.
        - Здорово,  - повторила его Лена.
        - Великолепно,  - поддержали я и Наташа.
        - Класс,  - тихо прошептал Томми.
        Мы быстро переглянулись и засмеялись. Но веселье наше продолжалось не долго. В ту же секунду, на первом этаже послышалось, как в дверь сильно забарабанили. И причем кажется ногами. Одновременно с этим, кто-то другой стал без передыху мучить дверной звонок…
        - Кто бы это мог быть?  - Петр встал со стула и босиком поплелся открывать дверь, которую, уже почти выламывали.  - Да иду уже! Иду! Сейчас открою.
        Мы решили незаметно прошмыгнуть вслед за ним, захватив с собой Томми. Правда, нести его пришлось мне, поэтому, когда я доковылял, до первого этаже, то заметил, что «в гости» к ученому наведали все соседи и стали подробно излагать ему свои претензии. Он же в свою очередь, пытался отвечать более или менее спокойно, но так как эта ссора продолжалась довольно долго, он может не выдержать и попросту выйдет из себя. Так! Минуточку? А, где, же Наташа и Лена? Я же отчетливо видел, как они шли следом за Петром, а теперь куда-то пропали. Осмотрев, комнату повнимательней, я обнаружил их сидящих в уголке и спокойно о чем-то беседующих. Ну, я им задам!
        - Лена! Наташа! Что за дела, а?!  - возмутился я, подойдя к ним. Тома пришлось положить на старый облезлый диван в другом конце комнаты, потому что если его на себе и дальше таскать, то можно и надорваться.
        - А, что такого?  - переглянулись они
        - «Что такого»,  - перекривил я.  - Да ничего особенного, просто нашего друга скоро хватит удар, и мы лишимся одного члена нашей команды.
        Девушки посмотрели в сторону ссорящихся и пожали плечами.
        - Ну, и что? Покричат немного и разойдутся. Будто бы в первый раз.
        К несчастью соседи явно не собирались расходиться, а все еще продолжали излагать ученому свое недовольство, от чего наш друг уже несколько раз поменялся в лице (от ярко-лилового, до темно-зеленого), и даже уже собирался впасть в обморок. А мы так и продолжим сидеть здесь и ничем ему не поможем?!
        Неожиданно принцесса устало вздохнула и покачала головой.
        - Ладно. Так уж, и быть. Выручу на первый раз,  - она поправила перед окном, прическу и погладила по бокам свой костюм.  - Только учтите - теперь он мне должен будет,  - и сделав довольно невинное и грустное лицо она направилась в сторону спорящих. А мы, лишь смотрели ей вслед и думали, какой она придумала план, и что Петр, ей теперь будет должен. Но мы быстро оторвались от размышлений, так как перед нашими глазами предстала весьма забавная сценка. Принцесса довольно близко подошла к спорящим и неожиданно стала между соседями и Петром. Те в свою очередь, мгновенно прекратили спор и обратили на нее внимание. Лена же в свою очередь, сделала совершенно невинное личико (как у ангелочка) и неожиданно заговорила, как невинный ребенок (коим она и является).
        - Мы не хотели шуметь. Просто у меня завтра выступление и папа согласился помочь справиться ролью. Простите нас, пожалуйста, а?  - все соседи испустили вздох умиления, а уж после того как Лена, еще и посмотрела на них своим жалобным взглядом, то покорила абсолютно всех. Соседи быстро извинили перед Петром и разошлись по домам. Сам же ученый продолжал стоять, открыв рот и смотрел на принцессу. Та, в свою очередь хмыкнула и скрестила руки.
        - Если давить на жалость, то всегда можно добиться всего чего хочешь,  - объяснила она молчавшему неогенетику.
        - Спасибо за помощь,  - тихо проговорил он.
        - Не за что.  - Лена хлопнула ученого по плечу от чего тот слегка, зашатался.  - Только запомни, теперь ты передо мной в долгу. Ясно тебе?
        Тот кивнул.
        - Ну, вот и хорошо,  - и развернувшись, Лена, вернулась к нам. Мы же в сою очередь стали осыпать ее поздравлениями и легкими аплодисментами, поражаясь ее талантом.
        - Где ты только этому научилась?
        - Дома, конечно же,  - мы удивились, а она пожала плечами.  - Ну, да! А что в этом такого уж удивительного. Каждый день к нам в замок приходят учителя, которые и занимаются моим образованием. Был, там и учитель по самому моему нелюбимому предмету «Актерское искусство». Ух, как же я его не люблю… в смысле предмет.
        - Но как видишь, на практике он тебе пригодился,  - принцесса кивнула.
        - Да, пригодился. Теперь я наконец понимаю фразу Монти: «Все познается на практике»,  - она грустно вздохнула.  - Никогда бы не подумала, что стану за ним скучать, но видимо ошибалась. Как же сейчас мне его не хватает.
        - Не волнуйся,  - стали утешать мы ее, даже не обратив внимание на перевернутую поговорку.  - Скоро все закончиться и ты снова сможешь вернуться к своей прежней жизни.
        - Ну, уж нет,  - заметно повеселела принцесса.  - Я еще хочу с вами немного побыть. Ну, там миры посмотреть, создания разные… вы не, волнуйтесь я хозяйственная. Что не попросите - все сделаю. И одежду заштопаю, и обед приготовлю, и постираю… ну, в общем, все могу.
        Мы улыбнулись и вместе по-семейному обняли принцессу.
        - Так вы, меня не прогоните?  - с надеждой спросила нас Лена.
        - Ни за что,  - поклялись мы.  - Ты ведь, наш друг. А друзей не бросают на пол пути.
        - Ребята,  - прослезилась она.  - Вы такие добрые. Спасибо вам за это огромное.  - И она снова крепко нас обняла. Мы в свою очередь слегка погладили ее по макушке. Всю эту семейную идиллию прервал Петр, который видимо, вышел из ступора, но начал невнятно говорить.
        - Я это… ну, то есть… хотел еще раз спасибо сказать.
        - Да, пожалуйста,  - махнула рукой принцесса.
        - И это… ну, в общем… что я могу для вас сделать?
        - Ну, не знаю,  - протянула она.  - Может, быть, подаришь мне что-нибудь из твоих… э-э-э…. опытов.
        - Запросто,  - Петр, метнулся в сторону, платяного шкафа и немного в нем покопавшись извлек на свет, какой-то непонятный предмет.
        - Вот! Одно из моих последних изобретении,  - немного протерев подарок от пыли, он вручил его Лене. Изобретение напоминало, обыкновенные черные очки от солнца, только с двумя антеннами по бокам.
        - Здорово!  - ахнула Лена.  - А что это?
        - Рентгеновские очки,  - гордо произнес он, выпятив грудь.
        - Что?  - удивились все.
        - Ну, проще говоря, они могу просвечивать через одежду и…  - неожиданно взгляд ученого перешел в сторону принцессы, которая принялась рассматривать его через свою новую игрушку.
        - Ух, ты, здорово,  - ахнула она.  - И правда просвечивает.
        - Ну-ка дай на секундочку,  - Наташа нацепила очки на нос и, посмотрев на ученого весело крякнула.
        - Что? Что-нибудь не так? Да, что вы на меня уставились?!  - смутился Петр и уставился в пол.
        - А у вас трусы в горошек. И причем разноцветный,  - «деликатно» подметила Натали.
        Ученый стыдливо от нас отвернулся. Лена решила его «добить».
        - А еще очень симпатичная заплатка прямо на попе.
        Петр, вздохнул, и грустно поплелся на кухню, наверняка выпить чаю или же… чего-нибудь по крепче, чтобы пережить это нервное утро.

        Часть 6

        Вскоре после того, как все утряслось, мы наконец-таки решили позавтракать. Но так как еды у ученого, как вы помните, не оказалось, то мы решили все сделать сами (то есть наколдовать). Результат превзошел все наши ожидания. Чего здесь только не было: и рыба, и мясо и птица, и различного вида копчености… даже ром! Так, что, не спеша, набивая свои животы, мы решили обсудить наши планы, на сегодняшний день. А план у нас был один: отправиться вместе с Петром, в другой мир для спасения очередного белого мага от загребущих лап некромантов и черных магов. Вот, только нам никак не удается его уломать.
        - Ладно,  - согласился Петр, после наших длительных уговоров.  - Я согласен, отправиться в путешествие вместе с вами. Но при двух условиях.
        - Хахих имнно?  - спросили мы, продолжая жевать.
        - Во-первых, мне необходимо утрясти здесь кое-какие дела,  - загнул Петр указательный палец.
        - А что, во вторых?
        - А во вторых, скажите вашей девочке, чтобы перестала разглядывать меня через рентгеновские очки. Я уже начинаю немного смущаться.
        - Между прочим, меня зовут Лена,  - спокойно ответила принцесса, не снимая очков. От этого ученый еще больше смутился и постарался спрятаться куда-то под, стол. Но неожиданно она сняла очки и грустно вздохнула.
        - Неправильно они у вас, как-то работают.
        - А как должны?  - Петр повертел в руках свое изобретение, подкрутил антенны и положил на стол.
        - Ну, вы сказали, что эти очки могут просвечивать через одежду,  - смущенно протянула Лена.
        - Ну, в принципе да,  - почесал затылок он.  - А, что разве не так?
        Принцесса кивнула.
        - Все время, когда я на вас смотрю, через них, на вас еще остается одежда.
        - А, ты хочешь, чтобы он позировал нагишом?  - ловко подметила черный маг.
        Девчонка кивнула и мечтательно улыбнулась, чем ввела неогеника (наконец смог выучить это слово. Теперь еще осталось узнать, что оно означает) в краску. Наташа молча поддержала свою подругу, а я с Томом решили просто благородно промолчать и углубиться в поглощении пищи.
        - Ладно, ладно. Не обращай внимания. Это всего лишь шутка,  - сказала Лена.
        - Ничего себе шуточки,  - буркнул Петр.  - Так ведь и обидеть можно.
        - Но, вы ведь на нас не обиделись,  - улыбнулась ему Наташа. Ученый немного успокоился и улыбнулся в ответ.
        - Пока, нет. Но, если вы будете и дальше так шутить, то обижусь.
        - Клянемся, что больше никогда так шутить не будем,  - хором сказали девушки, одновременно скрестив пальцы за спиной. Мы с Томом хотели ли бы сказать Петру, об обмане подруг, но не решились. Мало, ли что им взбредет в головы в следующий раз.
        - А, что за вторая причина, по которой вы не можете с нами отправиться?
        - Какая причина?
        - Ну, вы сказали, что отправитесь в путь вместе с нами, только при двух условиях. Первое, мы уже знаем. Так же нам известно, что вам необходимо утрясти здесь кое-какие дела. Может быть, вы нам о них поведаете, если не затруднит?
        Петр ненадолго призадумался, явно намереваясь, что-то вспомнить. Затем почесал затылок.
        - Ага! Вспомнил!  - он поднял вверх палец.  - Я не могу отправиться вместе с вами, пока не отключу, реактор своей лаборатории.
        - Реа… чего?  - не поняли Томас и Лена.
        - Мы вам и об этом расскажем, но только попозже. Хорошо?  - по моему они немного обиделись на то, что им никто ничего не желает объяснять. Мы бы, конечно, с радостью разъяснили бы им все, что нам известно, но сейчас, у нас мало времени. Вот выпадет свободная минутка, тогда и побеседуем с ними на разные научные темы. Но сейчас как говориться «Делу время, потехи час».
        - Зачем вам его отключать?
        - Как это «зачем»?  - удивился Петр.  - Чтобы предотвратить всевозжные неприятности, связанные с нашим последним и, увы неудачным опытом.
        - А если просто оставить все как есть и уйти?
        Петр закачал головой.
        - Если ничего не делать, то может случиться не поправимое.
        - А что именно?  - удивились все.
        - Да, так ничего особенного. Просто реактор взорвется и все здесь разорвет на кусочки, не оставив от этого города, да наверное и от ближайших, даже мокрого места,  - спокойно объяснил неогеник.
        - Да уж веселенькие новости. Ничего не скажешь.
        - Ну, тогда нам надо заканчивать есть и поторапливаться, пока не стало слишком поздно,  - настоятельно порекомендовала черный маг.
        - Не волнуйтесь. Можно не торопиться. Все равно, по моим расчетам он взорвется где-то лет через пять, поэтому у нас нет особых причин для волнения.
        - Тогда зачем нам туда возвращаться?  - поинтересовались все.
        - Просто понимаете… я забыл там свои очки для чтения. А без них я совершенно буквы не различаю,  - немного смутился Петр.
        - Так это не проблема,  - Наташа сделала пару взмахов руками и на столе появились большие профессорские очки, с толстыми стеклами и черной оправе.  - Ну, как. Похоже?
        Ученый быстро нацепил их на нос, попытался прочитать надпись на плакате висевшим не далеко от стола.
        - Нет. Не то,  - он снял очки и немного, потер руками глаза.  - У меня зрение плюс шесть с половиной, а эти очки на минус три. Мне очень жаль но… я не могу их носить.
        - Ничего страшного,  - Наташа всего лишь хлопнула в ладоши и очки испарились.  - Я же не знала какое у вас зрение, поэтому и очки получились не те, что надо. Но вы не боитесь, сейчас мы доедим и отправимся к вашей лаборатории.
        - А может лучше переместимся туда при помощи магии, а?  - стала канючить Лена.
        - Точно,  - сразу же поддержал ее Том.  - А, то у нас еще после вчерашнего ноги гудят.
        - И, то, правда,  - согласился с ними я.  - Все равно лучше чем спотыкаться о камни и палки, попадающиеся по дороге.
        - Нет!  - твердо сказала черный маг.  - Мы не можем применять здесь подобную магию.
        - Почему?
        - Это может привлечь внимание темных сил, которых здесь предостаточно, чтобы стереть нас всех в порошок.
        - Ну, а если мы это сделаем незаметно.
        - Нет! Все равно из этого ничего хорошего не выйдет.
        - Ну, пожалуйста,  - стали упрашивать остальные.  - Ведь, вспомни - все наши идеи всегда заканчивались удачей.
        - Какие идеи?  - удивился Петр.
        - Какой удачей?  - еще сильнее удивилась зеленоглазая волшебница.
        - Ну, может быть не все. И некоторые не совсем удачно, но мы, ведь как никак, еще живы.
        - И то радует,  - буркнула Натали, скрестив руки.
        Несколько минут мы молчали. Было слышно, только как мы едим, хрустя и чавкая остатками завтрака.
        - А у меня, кажется есть другая идея как нам проникнуть в лабораторию без лишних свидетелей,  - прервал затянувшуюся паузу неогенетик. Все разом посмотрели в его сторону. Немного прокашлявшись, Петр, выдал первую умную мысль за этот день.  - Мы пройдем под землей.
        - Как?  - ошарашено спросили все.
        - Под землей. А, что в этом удивительно?  - пожал плечами он.
        - Да в принципе ничего. Вот только рыть, кто будет. Сомневаюсь, что у кого-то из нас в родне были кроты.
        - Так в том-то и дело - рыть ничего не надо,  - повеселел Петр.  - Все уже сделано до, вас. При разработке чертежей станции, мы с братом решили внести в постройку свои коррективы, и сделать запасной выход, в случаи какой-либо опасности. А чтобы убегать было куда безопаснее, то мы решили прорыть его под землей прямо к нашему дому. И я на все сто процентов уверен, что Семен убежал именно через него, когда случилась эта катастрофа с трубой.
        - Оригинально,  - задумчиво хмыкнула черный маг.
        - Да, действительно, здорово. А вы, абсолютно уверены, что за время как вы были заперты в шкафу на складе, проход не обвалился или его не засыпало.
        Ученый закачал головой.
        - Этого не может быть. Мы специально спроектировали проход так, чтобы он прослужил еще не один десяток лет.
        - Ну, что ж,  - мы убрали все со стола (просто бросив на него короткое заклинание уборки, и все моментально испарилось).  - Тогда, придется последовать вашему плану.
        - Значит, мы пойдем под землей?  - восхищенно проговорили Томми и Лена, напрочь забыв о нашем путешествии по водостоку.
        - Видимо, да.
        - Ура!!!  - в один голос прокричали они, а мы засмеялись.
        - Надеюсь, у вас там не слишком резкие запахи?  - шепнула на ухо ученому Натали. Тот закачал головой
        - Что вы. Да, там воздух свежее чем в альпийских горах. Зуб даю,  - и демонстративно щелкнул себя ногтем по зубам.
        - Хочется верить.
        - А где находиться ваш этот проход?  - поинтересовалась Лена.
        Ученый махнул рукой в сторону большого книжного шкафа, в котором почему-то не было книг, а была сплошная макулатура и старые выцветшие журналы, наверное, двадцатилетней давности.
        - Как раз за этим, шкафом мы и вывели выход из нашего подземного прохода.
        - Да,  - протянул бывший пират, осматривая шкаф.  - С виду штука довольно тяжелая. Тут, даже вшестером справиться не получиться.
        - А зачем его двигать?
        - Но как же мы попадем внутрь. Насквозь что ли?
        - Почему насквозь? Все гораздо проще, чем вы думаете. Смотрите,  - Петр встал, подошел к шкафу, немного покопался в журналах и отошел в сторону. Неожиданно в стене что-то щелкнуло и шкаф, разделившись на две половинки со скрипом разъехался в разные стороны, открывая совершенно темный, но, по-видимому, довольно длинный тоннель, ведущий куда-то в даль. Мы удивленно раскрыли рты и глаза, а Петр лишь удовлетворенно встряхнул и скрестил руки.
        - Прошу. Ну, и кто хочет быть первым. А?
        Ну, конечно насчет альпийской свежести Петр немного погорячился (пахло там прямо скажем - специфически), но все же не так противно, когда мы решили проникнуть в их квартиру через водосток. Не знаю, каким чудом мы смогли оттуда выбраться, не задохнувшись, но клянусь, что больше я туда не полезу. И одного раза вполне хватило.
        Сразу же, как мы прошли внутрь, двери прохода снова заскрипели и с шумом захлопнулись. Мы оказались в кромешной тьме.
        - Ну, вот опять. И как мы теперь пойдем? На ощупь что ли?  - буркнули Томми и Лена.
        - Не беспокойтесь. Сейчас я что-нибудь придумаю,  - оптимистично произнес Петр.  - Так… у кого-нибудь спички есть?
        - Нет, конечно.
        - Тогда я не знаю, что делать.
        - Эх, ты! Еще ученым называешься.
        - Да называюсь,  - обиделся неогенетик.  - Между прочим, видели, сколько у меня наград на полках стоит.
        - Да уж немного. И те наверняка подделки.
        - Знаете, что…  - возмутился он.
        - Да хватит вам ссориться,  - успокоила всех принцесса.  - Вот выйдем отсюда, тогда и будете спорить друг с другом сколько угодно. Так что давайте выбираться отсюда, а то мне уже становиться здесь жутковато.
        - Мне тоже,  - неожиданно откуда-то из-за спины пискнул бывший пират.
        - А у меня уже есть идея,  - задорно выпалила Наташа.
        - Какая же? Ну не тяни,  - напряглись все.
        - А вот какая,  - и тихо прочитав короткое заклинание в руках зеленоглазой волшебницы появился приличных размеров огненный шар, который давал хоть небольшое количество света (как раз такое, чтобы мы могли видеть друг друга, но не более того).
        - Вот это да,  - ахнул Петр.  - Никогда бы не подумал, что магия способна вызывать огонь.
        - И не только огонь, но еще молнии и лед,  - пояснил я.
        - Это стандартный набор заклинаний для мага любого вида,  - дополнила черный маг, а затем грустно вздохнула.  - Однако мои силы ослабевают.
        - С чего ты взяла?  - спросила у нее принцесса.
        - Да с того, что не могу дать нормальное освещение, для такого узкого прохода.
        - Ой, да бросьте вы,  - стал успокаивать ее Петр.  - Вот, например, я всегда мечтал, что когда-нибудь проделывать подобные трюки. Но пока даже самого простенького заклинания, не смог выучить. И ничего. Живу ведь.
        - Конечно, вы ведь занялись магией совсем недавно, а не с подросткого возраста,  - буркнула Наташа.
        - Ну и что,  - махну рукой Петр.  - Кому, какое дело, то кто и как наложит чары и у кого, какой размер магического потенциала. Главное чтобы человек был хороший,  - мы поддержали его.  - А остальное это…  - и неожиданно ученый снова махнул рукой, и весь проход озарился ярким голубоватым светом, освещая его по всей длине,  - формальности,  - ошарашено закончил он и молча от удивления открыл рот. Мы же в свою очередь его закрыли и молча продолжали восторгаться все новыми навыками и способностями, которые открывает в себе наш новый друг.
        - Ну, мы так и будем стоять здесь весь день,  - прервала затянувшуюся паузу черный маг, вернув нас к реальности. Мы решили осмотреться повнимательнее. Ничего особенного здесь нет. Просто обычный туннель, обложенный со всех сторон, грубым камнем. Потолок здесь оказался, ровно в человеческий рост, а стены настолько широкие, что может пройти даже бегемот.
        - А куда идти то?  - неожиданно спросил Том, оглядываясь по сторонам.  - Здесь проходов вон сколько?
        Туннель оказался довольно длинным и вдалеке делился еще на три прохода. Наверняка, они это сделали, чтобы посторонние не смогли пробраться незамеченными в их лабораторию и украсть какую-нибудь научную формулу. Надеюсь, что Петр еще помнить правильную дорогу. Иначе нам придется блуждать здесь довольно долго.
        - Не волнуйтесь. Не будем. Я помню дорогу,  - неожиданно ответил Петр. А я чуть было не потерял дар речи. Неужели и он тоже умеет читать чужие мысли. Не может быть.
        - Вы, что залезли в мой разум?  - на всякий случай спросил я ученого. Тот в свою очередь удивленно моргнул.
        - Нет. С чего вы взяли?
        - Но, вы только что ответили именно на тот вопрос, который я только что хотел вам задать. Разве это не говорит о ваших телепатических способностях?
        - Теле… чего?  - не поняли Лена и Том.
        - Каких способностях?  - удивились Петр и Натали.
        - Телепатических,  - повторил я.  - Ну, проще говоря - передача и восприятие мыслей на расстоянии.
        - А-а-а… понятно,  - протянули все.
        - Нет, чтобы вы там обо мне не подумали, но не какие способности я не применял.
        - Но как же вы тогда узнали о чем думал Дэв?  - поинтересовалась Лена
        Ученый пожал плечами.
        - Не знаю. Видимо просто догадался. Ну ладно пошли, а то до лаборатории довольно далековато. Хорошо если к вечеру доберемся.
        Петр пошел впереди всех как направляющий, а мы пошли следом.
        Немного поблуждав под землей, постоянно сворачивая то на право, то на лево (ложных ходов оказалось больше, чем мы рассчитывали), мы наконец-таки зашли… в тупик. Мы еще раз свернули на лево и неожиданно столкнулись с обвалом. Проход завалило камнями аж до потолка, оставляя небольшую щель сверху, через которую дул прохладный ветерок. Но пролезть через нее не представлялось никакой возможности.
        - Куда, ты завел нас Сусанин-герой?  - спросила Наташа с некоторым сарказмом.
        - Может быть, мы пошли, сосем не туда, и нам было необходимо свернуть на право, а не на лево,  - предположил я.
        - Нет, туда,  - заверил нас Петр и внимательно стал осматривать завал.  - Однако я не припомню, чтобы здесь был тупик.
        - А когда вы в последний раз здесь ходили?  - невзначай поинтересовался Том.
        - Ну, где-то…  - протянул ученый,  - семь лет назад. А, что?
        - А, вы полностью уверены в том, что за столько лет потолок просто не обвалился от старости.
        - Нет!  - покачал головой неогенетик.  - Этого в принципе быть не может. Мы с братом специально спроектировали все так, чтобы он простоял не одно десятилетие. Так, что никакая старость и природные катаклизмы, не могут его повредить.
        - Тоже самое, говорят в нашем мире, когда строят новые дома: «мол, не волнуйтесь, будите жить в нем всю свою жизнь, даже ремонта делать не надо, века простит». А на самом деле, если хотя бы лет двадцать простоит - уже чудо,  - в шутку сказала Наташа, но Петр воспринял ее слова всерьез.
        - Вы чертовски правы. Сейчас дома рушатся быстрее, чем их строят. Может быть, я немного ошибся и просто не просчитал, срок жизни каменой кладки, раз она раскрошилась так быстро.
        - Может быть,  - пожали плечами мы.  - Здесь уже ничего не поделаешь. Лучше давайте быстрее пробираться к лаборатории, пока проход не засыпало вовсе.
        - Да, но только как?
        Я, было, хотел предложить просто взорвать преграду, шаровой молнией, что бы не тратить зря время, но мое предложение было отвергнуто, даже не выйдя из головы.
        - Ничего мы ломать не будем и точка,  - отрезала на корню черный маг.
        - Но, почему?  - удивились остальные.  - Мы, что снова нарушаем, какое-то правило Кодекса.
        - Уголовного или административного?  - поинтересовался ученый.
        - Кодекса магов,  - Петр непонимающе заморгал.  - Мы вам потом объясним, сейчас просто времени нет.
        - Мы вообще не можем, применят здесь подобную магию, потому что это может вызвать серию обвалов, и мы просто погибнем под огромной грудой камней,  - доходчиво пояснила Наташа.
        - Так, что нам теперь делать?  - расстроились Том и Елена.
        - В данной ситуации у нас есть два выхода: или мы возвращаемся назад и идем по земле (все одновременно покачали головами), или же просто разгребем завал вручную.
        - Да-а,  - протянул Петр, снова окидывая взглядом груду камней.  - Чует мое сердце, на это у нас уйдет не один час.
        - Ничего, мы не очень торопимся. А иногда и руками полезно поработать. Правильно, ребята?  - обратился я к остальным.
        - Правильно,  - разом ответили Том и Наташа, закатывая рукава. Лена же обиженно надулась и скрестила руки.
        - Неправильно,  - обиженно буркнула она, уставившись в пол.
        - Что случилось, а? Леночка?  - ласково спросила у нее черный маг.
        - Случилось…  - грустно вздохнула принцесса.  - Во-первых, я не могу работать, потому что сломала ноготь, подвернула ногу и просто устала. А во вторых, я вообще не смогу поднять ни один камень из этой горы. Они весят, наверное, полсотни каждый. Так и надорваться можно.
        Ну, что тут поделать. Ладно, пусть отдохнет где-нибудь в сторонке. Она ведь все-таки еще ребенок и утомляется намного быстрее нас. Тем более я на сто процентов уверен, что от нее больше пользы будет, если она ничего не будет делать, нежели работать, таская и впрямь тяжелые камни. Как уронит кому-нибудь по ноге, мало не покажется. И потом, она ведь принцесса, поэтому наоборот должна руководит работой, нежели участвовать в ней.
        Таким образом, где-то через два часа мы благополучно освободили проход от завала, раскидав большее количество камней по сторонам. Только после этого осталось еще немного каменей, которые так утрамбовались друг с другом, что вытащить их не было никакой возможности. Но и здесь мы не стали отчаиваться, а просто вышибли эту стену плечами. Здесь в основном пришлось потеть мне и Томасу, так как Наташа как никак девушка и ей нельзя доверять столь сложную и непосильную работу, а Петр для этого слишком слаб. Он и камни-то поднимал только те, что поменьше да полегче. Для него сейчас поднять, что-нибудь тяжелее пяти килограмм - прямое попадание в морг. Конечно, после того как мы сломали эту внезапно возникшую стену, у нас очень болели плечи, но оно того стоило - уже неподалеку замаячил выход наружу. Только сейчас перед нами стояла новая проблема - метрах в двух от нас и, заканчивая дверью наружу, тянулась огромная и наверняка глубокая лужа.
        - Странно,  - снова протянул Петр, смотря на воду.  - Никакой воды я тут не припомню.
        - Откуда же она взялась?!  - напали на него мы.  - С потолка накапало, да?!
        - Не кричите на меня!  - пискнул ученый.  - А, то вот возьму и обижусь на вас! Посмотрим тогда…
        - Смотрите,  - ахнула Лена, указывая, куда-то в середину лужи.
        Мы посмотрели, куда показала принцесса, и молча раскрыли рты то ли от удивления, а то ли от внезапного шока. Неожиданно вода в середине лужи сильно забурлила, и на поверхность выплыло странное существо, с головой как у крокодила, и чешуей с плавниками как у рыбы. Создание широко зевнуло и уставилось прямо на нас. Мы стояли, как вкопанные боясь даже дышать. Только Петр, почему-то уставился прямо на это создание и не сводил с него глаз. К счастью этот монстр нас не заметил. Он лишь снова широко зевнул, обнажая вполне приличное количество острых зубов, в два ряда, и поплыл на другую сторону водоема. Выйдя на сушу, существо поразило нас еще больше: ноги у него были от бегемота, а хвост длинный и крючковатый как у свиньи. Немного походив кругами, будто бы готовя себе, место для сна, создание улеглось прямо напротив выхода и вскоре уснуло.
        - Ч-чт-то эт-то?  - заикаясь, спросили Томми и Лена.
        - Не знаю,  - честно ответил я, продолжая удивленно глазеть на ту сторону.
        - И как же нам теперь обойти это… создание?  - без энтузиазма спросила Наташа.
        - Сёма не создание,  - обиженно буркнул Петр.  - Он был моим питомцем, пока однажды с ним не произошел несчастный случай и он стал тем, что вы видите.
        - Вот этот монстр - ваше домашнее животное?  - поразились мы.
        - Да,  - кивнул ученый.  - А что, здесь такого уж необычного?
        - Так, ничего особенного. Да-а… непросто, наверное, было прокормить такую громадину,  - задумчиво проговорила принцесса, оглядывая отощавшего ученого.
        - Но, я же вам объясняю, что он не всегда был таким. Раньше, когда я еще работал лаборантом у одного ученого, Сёма был ма-аленьким щеночком. Мог даже уместиться у меня на ладони. Мы с ним очень дружили. Я каждый день кормил его, одевал когда было холодно, читал на ночь сказки… в общем все у нас было с ним хорошо. А вот брат мой его всегда недолюбливал. Не знаю, может быть, это просто братская ревность, из-за того, что я проводил больше времени с собакой, чем с ним. Мне это до сих пор не известно. Но факт, оставался фактом: брат все время намеревался утопить щеночка, или продать узбекам на чебуреки. В результате, чего у нас с ним возникали постоянные ссоры. И вот однажды, за день до трагедии в нашей лаборатории, Сёма случайно залезь в реактор, и получил огромную дозу излучения. Естественно после этого мы не могли держать его у себя дома, и просто выпустили на свободу… как мне казалось, до этого момента.
        - Но откуда вы знаете, что это именно ваш питомец. Может быть, это какое-то мутированное создание, которое появилось в результате утечки вашего препарата?  - задала, по-моему, довольно дельный вопрос черный маг.
        - Не знаю,  - честно признался ученый.  - Просто сердце мне подсказывает, что это Сёма. Как объяснить это явление я не знаю, но я чувствую, что это он.
        - Тогда нам необходимо придумать способ, бесшумно попасть на ту сторону и так же бесшумно выйти наружу.
        - А, что будет, если это существо вдруг проснется?  - испугано спросила Лена, поглядывая на длинный желтый язык бывшего питомца ученого.
        - Если, проснется то, мы просто станем его завтраком.
        - Неправда,  - возмутился Петр.  - Вздор! Сёма никого за всю свою жизнь и пальцем не тронул… ну, в смысле лапой. Он ничего нам не сделает.
        - А откуда, вы можете знать, что за все годы скитания вашего питомца неизвестно где, это не изменило его характер, и он не превратился из миленькой славной собачки в кровожадного монстра. Да, откуда нам вообще знать, что это собака. Вы только посмотрите - у него же вообще ничего нет от нормального пса.
        - Ну, и что,  - твердо оспаривал свою точку зрении неогеник.  - За то у него есть то, что нельзя увидеть невооруженным глазом.
        - Мда,  - хмыкнули мы.  - И что же: блохи или стригущий лишай?
        - Ха, ха, ха. Очень смешно. Нет! У него есть нечто особенное, что отличает его от всех других собак вместе взятых.
        - Преданность,  - наобум бросили мы. Ученый радостно замотал головой.
        - Послушание.
        - Это типа команд сидеть или лежать?
        - Нет. Дело в том, что когда мне было необходимо заставить Сему, что-нибудь сделать, то я говорил: «Если выполнишь команду стоять - получишь большую косточку». Таким образом, он всегда с удовольствием исполнял все мои команды.
        - Слушайте,  - неожиданно осенило принцессу,  - а что если нам сейчас проделать с ним тоже самое,  - мы непонимающе на нее посмотрели.  - Ну, в смысле мы заставим его перевести нас на ту сторону, взамен чего он получить…
        - Кого-нибудь из нас себе на закуску,  - за эту шутку я получил локтем в пузо от рыжей волшебницы, и обиженно замолчав, старался больше не влезать в разговор.
        - Нет. В замен он получит от нас что-нибудь вкусненькое. Ну! Кто «за»?  - Интересно, только что мы ему предложим. У самих то ничего нет. Видимо остальных это мало волновало, потому что предложение принцессы было принято единогласно, и они мигом стали вразнобой подзывать к себе Сёму.
        Естественно от такого шума монстр проснулся и, потянувшись, внимательно посмотрел на другую сторону. Не знаю, каким образом, но он нас заметил и, испустив радостный вой, от которого нас чуть не пришибло падающими с потолка камушками, с разбегу сиганул в воду, подняв при этом тучу брызг, которые, по-моему, дошли и до нас. В три секунды, питомец ученого переплыл подземное озеро, вылез на берег и по-собачьи стряхнул с себя воду, при этом, основательно подмочив всех кто тут был. Затем он радостно лизнул Петра, а потом взялся за нас. Хоть мы для него были чужие люди, но принял он нас как родных. Вылизал абсолютно всех и вся, с ног до головы. Девушкам-то ничего. Просто одежда намокла, высохнет. А нас с Томом он чуть не скинул в воду, от распирающей его радости.
        - Ну, кто бы мог подумать, что это окажется такое милое существо,  - Наташа почесывала Сёму за ушком, от чего тот комично дрыгал задней ногой от удовольствия
        - Да! И, правда, милое и очень дружелюбное. Не так ли, Сёма?  - Лена же в свою очередь почесывала у него под подбородком, от чего зверек впал в неописуемый восторг и стал издавать забавные звуки.
        - Ладно, все! Хватит! А то вы совсем его разбалуете,  - хихикнул Петр, глядя на эту сцену.
        - А можно еще, а?  - заскулили они.  - Ну, пожалуйста! Хотя бы одну минуточку.
        - Вам же сказали, что нет,  - недовольно буркнули мы с Томасом. Это же надо, а? Променяли нас на какое-то… страшилище. Что им тараканов дома не достает, что ли?
        - Да, ладно, вам ревновать,  - улыбнулись девушки, и не заметно перемигнулись друг с другом.  - Хотите, мы и вас так погладим, а?
        - Хотим,  - радостно откликнулся Томми, за что получил от меня подзатыльник, от чего девушки и Петр слегка засмеялись. И, по-моему, их поддержал даже зверек, издавая непонятный булькающий звук, отдаленно напоминающий смех. Затем ученый, что-то пошептал своему питомцу на ушко и после того как тот удовлетворенно кивнул, будто все понял, залез ему на спину.
        - Запрыгивайте,  - верхом на этом создании, Петр выглядел как, типичный ковбой из западных вестернов. Только ему бы нормальную лошадь, шпоры и лассо в руки - не отличишь от настоящего. После того как я с Томом помогли влезть на Сему девушкам, а затем влезли сами Петр слегка вдарил своего питомца в бока и тот, войдя в воду, медленно отплыл от берега.
        До противоположного берега, мы доплыли быстро и без происшествий (только помниться, нас пару раз сильно тряхануло, не знаю от чего, но мы все же сумели, устоять, и не выпали «за борт»). Как оказалось озеро, было намного глубже, чем производило впечатление на первый взгляд. Прямо второй Байкал, если еще не глубже. Благополучно переплыв на другую сторону, мы поблагодарили Сёму, а ученый торжественно вручил ему, довольно приличную кость, которую вытащил из своего халата. На это зверек, еще раз лизнул ученого в нос и, отплыв от берега на спине помахал нам лапой на прощание, при этом крепко держа в зубах свой заслуженный приз. Мы помахали ему в ответ и спокойным шагом направились к выходу на поверхность, который был, не так близко, как нам показалось на первый взгляд. И мы решили этим воспользоваться.
        - Извините Петр…
        - Сергеевич,  - назвал свое отчество ученый.
        - Спасибо,  - поблагодарил его бывший пират.  - Ну, так вот Петр Сергеевич, я хотел у вас кое-чего спросить. Можно, а?
        - Ну, если конечно это не будет касаться ничего личного то… разумеется.
        - Не волнуйтесь,  - успокоил его Томас.  - Вашу личную жизнь я трогать не буду. Мне интересно вот что: каким образом Ваш питомец, превратился из маленького щеночка в такое странное существо?
        - Да и нам объясните, пожалуйста, а?  - стали капризно упрашивать девушки.
        Ученый улыбнулся, и слегка кивнув, посмотрел на меня. Я же в свою очередь решил помолчать и углубился в изучении прохода. По правде, говоря, мне никак не улыбается снова получить очередной втык, от девушек, за свои шутки. Тем временем Петр, стал подробно рассказывать ребятам об этой странной метаморфозе со своим домашним любимцем.
        - Понимаете, дело здесь в том, что после того как Сёма попал в реактор, он стал радиоактивен, поэтому нам и пришлось его отпустить. Но возможно, ища дорогу домой, Сёма случайно упал в открытый канализационный люк и его вынесло в ближайший водоем, куда и спускали все ненужные отходы. А так как в наших водах всякого зверья навалом, то скорей всего именно там он и стал таким странным существом. Понятно?  - мы немного подумали, а затем одновременно замотали головами. Петр устало вздохнул, и что-то пробормотав, о ничего не знающей молодежи продолжил свои объяснения (только теперь они были понятны лишь ему одному).  - При попадании электромагнитных импульсов в структуру ДНК происходит, распад молекулярных цепей, что приводит к полному уничтожению генетического кода. Но при соприкосновении ДНК зараженного существа, с ДНК здорового, происходит бинарное соединение кода, при котором создаются новые генетические цепи. Таким образом, и появляются подобные странные существа, каким и стал Сёма. Теперь понятно?  - если честно, то из всего что он наговорил, нам не было понятно ни единого слова. Но, чтобы
окончательно не вывести Петра из себя, мы понимающе закивали.
        - Ну, вот мы и пришли,  - торжественно объявил ученый.  - За этой дверью, путь прямо в центр нашей лаборатории.
        Перед нами предстало некое подобие двери, денежного хранилища в банке: толстый, возможно трехметровый слой стали, своеобразный кодовый замок с четырьмя рычагами и цифрами над ними (возможно переключая рычаги, таким образом можно составить правильный код) и большая круглая ручка, по форме напоминающая водопроводный кран. С виду - дверь открывается проще некуда (если знать код). Но если не знаешь, кода, то откроешь ее где-то месяцев через… семь, восемь (ну правильно. Пока наобум подберешь необходимую комбинацию).
        - Остается только открыть эту дверь,  - многозначительно проговорила Наташа, скребя подбородок. Затем она обратилась к ученому.  - Вы помните правильный код?
        - Наверное,  - протянул тот, почесывая затылок.  - Сейчас, дайте подумать. По-моему… это был день моего Рождения. Ну, что ж попробуем.  - Он подошел к двери и начал дергать за рычаги. В скоре цифры на табло, выстроились в необходимую комбинацию и ученый, закатив рукава, с небольшим усилием повернул ручку (конечно, ведь дверь уже вся проржавела от сырости). Затем мы помогли ему открыть дверь, и вскоре перед нами предстала высокая каменная лестница, ведущая на поверхность.
        - Ну, что я говорил,  - запыхавшись, сказал Петр.  - Чем проще код, тем выше вероятность на успех.
        Мы его бодро поддержали, хотя тоже немного устали. Конечно, ведь мы сделали практически невозможное - отрыли вручную стальную дверь, которую возможно открыть, только пригнав сюда пять, а то и шесть тягачей. Вот, и подумайте после этого, можем ли мы выделить себе хотя бы минутку, чтобы отдышаться?
        Немного передохнув, мы поднялись наверх. Над потолком было, довольно темно и поэтому казалось, что лестница тянется бесконечно. Но после того как Петр, гулко стукнулся головой о какую-то металлическую поверхность, то все поняли, что путь наверх кончился и мы пришли. Только он оказался закрытым металлическим люком, но это не беда. Ведь Петр (я надеюсь) знает, как его открывать. И правда. После того как ученый немного пошурудил в этой преграде, над нами что-то щелкнуло, и потолок медленно разъехался в сторону открывая путь, на поверхность. А после того как мы поднялись наверх пол снова сошелся воедино, не оставляя после себя даже трещинки.
        - И зачем, вам нужна такая мудреная система защиты?  - отрешенно спросила Наташа.
        - А как же сейчас без этого,  - хмыкнул Петр.  - Сами только подумайте, в каком мире мы живем. Кругом воры, бандиты, жулики. Глазом моргнуть не успеешь, как станешь гол как сокол. Так что без охраны сейчас никому нельзя. Надеюсь, что хотя бы в ближайшем будущем преступности станет хоть чуточку меньше, чтобы нормальные люди могли спокойно выйти из дому, не боясь остаться без ничего.
        - Не надейтесь,  - разбила его мечты черный маг.  - В ближайшем будущем ничего не измениться. Даже наоборот - станет еще хуже.
        - Правда?  - искренне удивился неогенетик.
        Мы кивнули.
        Петр тяжело вздохнул и повесил голову, но ту же повеселел и немного приободрился.
        - А! Ладно. Мне-то чего волноваться. Я ведь не верю в судьбу.
        - Но иногда, следовало, бы и поверить,  - бросил в сторону я, оглядываясь по сторонам. Хм… а здесь… ничего так. Уютненько. Довольно просторное помещение, с широкими стенами и высоким потолком. Освещение довольно скудное, но оно компенсировалось множеством перемигивающихся лампочек На полу старый потертый линолеум. В одном углу - как-то большая светящаяся панель, с множеством лампочек и рычагов. Рядом с ней большой прибор, очень похожий на градусник (не знаю, правда, для чего он им нужен). Ну, и в центре комнаты, стоял приличных размеров металлический столб.
        - Ух, ты!  - восхищенно ахали все, глядя по сторонам.  - Здорово.
        - Как же у вас тут красиво,  - решила сделать ученому комплимент Лена, рассматривая лампочки, мигающие различными цветами.  - Прямо как на Рождество.
        - Да ладно, чего уж там,  - слегка смутился ученый и случайно посмотрел на прибор тот самый прибор, что я принял за термометр.  - Мать моя, женщина,  - тихо прошептал Петр, затем молча раскрыл рот.
        - Что, ты сказал о моей маме!  - возмутился Том, хватая ученого за грудки и явно намереваясь его хорошенько стукнуть, отчего тот стал в два, а то и в три раза меньше.
        - В-вам нав-верное п-показ-залось,  - заикаясь, стал оправдываться Петр.  - Ув-вер-ряю В-вас, я ни-чего не г-гов-ворил о в-вашей м-мат-тери. У-уверен, она была зам-мечательной женщиной.
        - Что?!  - еще сильнее разозлился бывший пират (правда, не известно от чего больше: то ли от того, что Петр отозвался о его маме в прошедшем времени, то ли от того, что не понял каламбура, сказанного ученым) и приподнял неогеника от пола.  - Ну, все! Теперь ты допрыгался кузнечик. Молись!
        - У-уже молюсь!  - пропищал Петр. Томми размахнулся и…
        - Не надо, Том!  - вовремя остановили его от убийства мы.  - Не бей его! Он не виноват!
        - Но как же так,  - слегка опешил бывший пират, роняя Петра на пол.  - Вы же сами слышали, как он отозвался о моей маме. Да я за это ему сейчас…
        - Том успокойся!  - начали приводить его в чувство мы.  - Петр, просто пошутил и вовсе не хотел тебя как, то обидеть. Правда?!
        Ученый энергично закивал головой.
        - Я клянусь, что впредь буду намного, осторожен со словами. Простите меня?
        Томас махнул рукой и обменялся с ученым дружеским рукопожатием.
        - Ну, так, что вы хотели сказать, пока Томас вас не прервал?
        - Я хотел, сказать, что если не отключить реактор прямо сейчас то, через пару минут от нас останется мокрое место?  - у нас глаза полезли на лоб.
        - То есть, вы хотите сказать - он взорвется?!  - ученый кивнул.
        - Но как, же так,  - взволновано Наташа.  - Вы же сами сказали, что он простоит еще несколько лет?
        - Видимо я ошибался,  - пожал плечами Петр.  - Видите, это прибор похожий на градусник. Так вот он - показывает давления в реакторе. И так как он уже зашкаливает свыше предельной отметки, то это значит, что в скоре нам всем придется очень и очень плохо.
        А Лена с Томом уже буквально начали впадать в панику.
        - Это, что же значит - мы все умрем?!  - ученый кивнул.
        - Точнее нас просто разнесет на молекулы.
        - А-а-а! Не хотим на молекулы! Мы хотим остаться целыми! Ой, мама! Ну, сделайте же кто-нибудь чего-нибудь!
        - Только без паники,  - пыталась успокоить всех черный маг, у которой уже явно колени дрожали от страха.  - Все будет хорошо. Ведь, так?  - она с надеждой посмотрела на неогенетика.
        - Конечно, есть небольшая вероятность отключить реактор, но с другой стороны…  - он почесал затылок,  - с другой стороны я не помню, как это сделать.
        - Ну, вспомните, пожалуйста,  - стали умолять его мы.  - Может быть вы это, где-то записывали?
        - Не помню,  - вновь почесал затылок ученый. Меня удивляет его спокойствие. Мы через пару секунд на атомы разложимся, а ему хоть бы хны.  - Ага! Вспомнил. Я записал способ отключения в своем блокноте. Только здесь у нас встает другая проблема.
        - Какая?  - уже чуть ли не падая в обморок, спросили мы.
        - Я забыл его дома,  - Лена, все же не выдержала и потеряла сознание, но Том вовремя успел ее подхватить. Наташа же все еще старалась держать себя на ногах, хотя мне пришлось слегка ее поддержать. Тем временем столб в центре помещения, завибрировал и стал издавать какие-то жужжащие звуки. Если это, то о чем я подумал, у нас крупные неприятности.
        Вдруг меня осенило.
        - Минуточку! Я только что вспомнил, что захватил с собой ваш блокнот.
        - Правда,  - с настороженностью посмотрел на меня ученый (наверное, посчитал, что я страдаю клептоманией).  - Интересно, интересно. Ну, ладно. Давайте его сюда, и я постараюсь чего-нибудь придумать.
        Я похлопал по карманам и… о, ужас! Они оказались пустыми. Наверное, блокнот выпал, когда мы перебирались через подземные воды. Что же нам теперь делать!
        - Мы пропали,  - сокрушенно повесила голову Натали, прочитав мои мысли.
        - Почему?  - несколько удивился ученый.
        - Я… потерял его,  - с трудом признал свою вину я.
        Пару секунд Петр просто молча стоял и смотрел сквозь нас, а затем у него начал сильно дергаться левый глаз. Ничего. Это нервное. Скоро пройдет. Теперь самое главное - как нам удрать из этого мира, до того, как все здесь взлетит на воздух.
        - Петр. Петр!  - я стал трясти ученого за плечо чем, вызвал у него (в придачу к тику) приступ истерического смеха.  - Успокойтесь, пожалуйста. Вы меня слышите?
        - Бесполезно,  - признал Томас, осматривая ученого ног до головы.  - У него явно поехала крыша.
        - Ну, что ж,  - откликнулась очнувшаяся принцесса.  - Люди другого склада ума, быстрее теряют рассудок в отличие от нормальных.
        Да-а… Очевидно Лену обучали весьма класс… квалф… ну, в общем, высокообразованные люди, если она уже умеет ТАК рассуждать (под словом «так» следует понимать - настолько правильно и разумно, что я и Наташа даже иногда удивляемся, почему она родилась не в наше время).
        - И, что же мы теперь будем делать с этим чокнутым?  - покрутила пальцем у виска юная венценосная особа.
        - Ты бы лучше спросила, что нам теперь делать вот с этим?!  - Наташа показала на черный столб, стоящий в центре комнаты, который уже трясло так, что казалось, будто бы он разломается пополам и рухнет прямо на нас.
        - Не знаю,  - простодушно пожала плечами Елена.  - Может быть нам лучше переместиться в другой мир, пока не стало еще слишком поздно.
        - А что! Неплохая идея.
        - Но мы ведь, не можем здесь все так оставить!
        - Почему?  - удивились все моей привычке «всегда всё доводить до конца» (то есть ломать).
        - Разве мы можем допустить, что бы из-за этого взрыва, пострадали невинные люди?
        - Нет но…  - черный маг призадумалась,  - ты то сам чего предлагаешь?
        - Да! Вот именно!  - поддакивали ей Томми и Лена.  - Сам, то ты чего предлагаешь?
        - Почему бы нам самим не попробовать отключить эту станцию?
        - Погодите!  - отозвался пришедший в себя ученый.  - Вы хотите сказать, что сами хотите заняться реактором?
        - Ну, да. А что в этом такого уж… странного?
        - Ну, уж нет! Я не могу допустить, что бы по моей вине пострадали невинные люди. Тем более что всю эту кашу заварил я, поэтому мне теперь её и расхлебывать.
        Он уверенно подошел к трясущемуся столбу окинул его беглым взглядом, а затем стал внимательно изучать главную панель управления.
        - Значит так,  - он почесал затылок.  - Сейчас мне нужна крестообразная отвертка и гаечный ключ три на четыре.
        - Зачем?
        - Чтобы отключить реактор необходимо как-то снять эту панель управления и перерезать центральный провод, чтобы обесточить станцию. Но у меня ничего не выйдет без инструментов поэтому…  - я с Томом в два счета отодрали ее при помощи моей трости (которая заранее была превращена в меч и вставлена в зазор панели).
        - Вот это да,  - ахнули девушки.
        - В принципе можно и так,  - после небольшой паузы сказал Петр и заглянул внутрь открытой панели. Мы не смогли сдержать любопытство и попытались подсмотреть за действиями ученого через плечо. Ну, ничего себе! Да тут столько проводов, что сам черт ногу сломит. И какой же из них надо перерезать?
        - Так! Минуточку,  - задумался Петр, неторопливо перебирая проводки.
        - А быстрее можно?  - упрашивали его мы, поглядывая на столб, который почему-то начал пульсировать красным цветом и источать неприятный, но довольно знакомый запах (гари и хлора). Ой-ёй-ёй! Кажется от него уже, что-то отвалилось. Надо бы поторапливаться, а то очень скоро нас разложит на атомы.
        - Сейчас, сейчас,  - Петр продолжал медленно перебирать проводки. Затем он обратился к нам.  - У меня для вас две новости и обе плохие. Во-первых я никак не найду этот центральный провод, а во-вторых я вообще не помню какого он цвета.
        - С чем вас и поздравляем,  - с сарказмом высказались мы.  - Ну, и что же нам теперь делать? Здесь же тысячи проводов и все разнообразной расцветки. Как мы найдем тот, который нам нужен?
        - А зачем искать,  - неожиданно высказался неогеник.  - Давайте возьмем первый попавшийся. Попробуем наугад, так сказать.
        - Да вы что, с ума сошли? Вы хотите, чтобы мы все преждевременно отправились на тот свет. Ваш план - полное сумасшествие. У нас ведь, нет никаких шансов на успех.
        - Есть!  - Петр поднял вверх палец.  - Я только, что все просчитал: наши шансы выжить составляют где-то… один к трем миллионам.  - И он называет это шансом. Да даже когда в моих самых опасных трюках, что-то не получалось как надо, то даже тогда оставался шанс выжить. А сейчас либо Петр немного просчитался в расчетах, либо наши шансы действительно настолько малы, что даже и судьбу испытывать не имеет смысла. Все равно погибнем. Тем не менее, никто заранее не стал впадать в панику, а лишь тихо стучали зубами в такт жужжащим звукам реактора. А когда от скачущего напряжения взорвалась последняя лампочка, то единственным источником света стал багрово-красный цвет столба в центре комнаты, который перестал пульсировать и теперь горел равномерно. Никогда бы не подумал, что погибну при ядерном взрыве, но… в жизни ведь нельзя все предугадать. Хотя как знать. Может быть, нам повезет, и мы выживем (даже при таких микроскопических шансах).
        - И где же мои кусачки?  - очнулся неогенетик, похлопав себя по карманам. Затем он извлек необходимый инструмент и склонился над проводами. Наверное, его предки были родом из Греции, потому что, как нам показалось, у него при себе есть абсолютно все. Прямо не человек, а какой-то ходячий универмаг.
        - Режьте же наконец!  - поторапливали его мы.
        - Не мешайте,  - вяло отмахнулся ученый.  - Я думаю, какой из них нам надо перерезать.
        - Вы же сами сказали, что надо действовать наобум!
        - Правильно! Поэтому режь синий!  - выкрикнула из-за спины Тома наша юная задавака.  - Мне этот цвет никогда не нравился!
        - Нет, лучше зеленый. Мне этот не нравиться,  - наперекор ей советовал Томми.
        - Нет! Надо обрезать красный!  - выкрикнула Наташа.  - В кино, всегда так делают. Красный цвет всегда самый главный!
        - А, по-моему, лучше всего будет обрезать желтый,  - удалось вставить слово мне.
        - Молчал бы лучше!  - обрушились на меня ребята.  - Тебя сейчас никто и не спрашивал!
        - Ах, так! Тогда знаете, что…
        - Да замолчите вы все!!!  - громче всех выкрикнул Петр. Все моментально замолкли.  - Вы, что хотите, чтобы я сейчас всех угробил?  - мы энергично замотали головами.  - Ну, тогда стойте и помалкивайте, а то…
        Неожиданно горевший столб погас, и в комнате стало совсем темно. Был слышан странный скрежет и прежние жужжащие звуки.
        - Какой провод вы перерезали?!  - сурово спросили ученого мы.
        - А, что такого? Ничего я не резал… Ай! Ну, хорошо красный, красный я перерезал, как вы мне советовали?  - после несильного удара Томаса локтем признался он.
        - Между прочим, я вам ничего не советовал. Это была идея Наташи.
        - Да-а!  - возмутилась она.  - А кто говорил, чтобы перерезали желтый провод. Тоже я, да?!
        - Как уж теперь разница. Все равно нам конец,  - сокрушенно вздохнул Петр и, кажется начал всхлипывать. Ну, нет! Только этого нам не хватало. Нет никакого повода для слез. Сейчас мы перенесемся в другой мир и успеем избежать взрыва.
        - Ой-ёй,  - отозвался неуверенный голос рыжей волшебницы.
        - Что значит «ой-ёй»?  - настороженно поинтересовались мы.
        - Что-то мешает заклинанию перемещения сработать как надо и поэтому оно не действует.
        Так! Вот сейчас кажется самое время для паники. Вдруг, совсем рядом с нами что-то щелкнуло, затем раздался негромкий хлопок и… ничего. К кромешной тьме добавилась абсолютная тишина.
        - Мы все погибнем,  - дрожащим от страха голосом пролепетала принцесса.
        - Да не переживайте вы так, Елена Тимофеевна,  - утешал ее бывший пират.  - Может быть, все еще обойдется,  - неожиданно что-то снова хлопнуло и заискрилось.
        - Не обошлось,  - констатировали все, а затем впали в абсолютную панику.  - А-а-а! Мы все умрем!
        - Не дождетесь,  - Наташа быстро проговорила необходимое заклинание (слава богу, что на этот раз оно все же сработало) и мы успели переместиться в другой мир, до того как все здесь превратиться в руины. Все, что мы успели заметить, это яркая вспышка и приглушенные звуки взрыва реактора, которые снова (как в прошлый раз) потонули в странной катавасии разнообразных звуков.

        Часть 7

        Должен признать, что наше теперешнее приземление было немного помягче, чем в прошлый раз. Может быть это, потому что Петр упал первым, а на него свалились все остальные? Не знаю. Наверное. Но, уверен, что с этого дня ученый точно, разлюбит путешествия во времени, при помощи магии.
        - О-ох! Слезьте с меня, пожалуйста!  - прокряхтел он откуда-то снизу.  - Тяжело очень.
        Мы быстро все слезли на землю и приставили Петра к ближайшему дереву. Интересно, почему каждый раз, когда происходит заклинание перемещение, мы непременно падаем друг на друга, образовывая буквально какую-то египетскую пирамиду?
        - Потому что, чем больше людей необходимо перемещать, тем труднее работает заклинание,  - доходчиво объяснила черный маг, вновь без просу влезая в мой разум. Так, ну это теперь понятно. Теперь встает еще один вопрос: «Где мы?».
        - Ну и где это мы?  - спросили остальные ребята.
        - По-моему,  - Наташа вновь из ниоткуда достала своего «информатора».  - Это средневековье.  - Она быстро осмотрелась по сторонам.  - Да, точно. Оно самое.
        - И, что же здесь нам надо найти?
        - Не что, а кого?  - деликатно поправила черный маг, не отрываясь от карты.  - Мы ищем следующего белого мага, который по сведениям скорей всего должен быть рыцарем-тамплиером и находиться где-то поблизости.
        - Ух, ты!  - восхищенно ахнула Лена.  - Здорово! Настоящий тамплиер. А мне казалось, что их орден распался еще в четырнадцатом веке.
        - Ну, так мы же путешествуем не только в пространстве, но и во времени,  - пояснила ей черный маг.  - Может быть, сейчас их орден еще существует, и они продолжают свою борьбу за правое дело.
        - Ага!  - хмыкнул Том.  - Прикрываясь при этих делах церковью.  - Очевидно, его высказывания никто не заметил, так как, приведя в чувство неогенетика, мы решили осмотреть наше теперешнее место пребывания, которое в начале дня выглядело довольно привлекательно. Розовые лучи восхода освещали поляну, на которую мы перенеслись, подул прохладный утренний ветерок, где-то рядом послышался многоголосный птичий концерт, а распустившиеся цветы наполняли воздух дурманящими ароматами. В общем, налюбовавшись красотами природы, мы решили направиться в ближайший город.
        - А где здесь город?  - на удивление к месту спросила принцесса. А, действительно, где? Со всех сторон лес, а по середине поляна. Ну и куда идти?
        - Если пойдем прямо то, возможно, довольно скоро выйдем к городским воротам,  - доходчиво объяснила всем мой мысленный вопрос Наташа.
        - А с чего ты это взяла?  - немного удивились все.  - Опять чутье подсказало?
        - Нет. Указатель,  - и она показала на столб с пришпиленной табличкой, на которой (видимо ножом) было вырезано «до города Маплкаф 120 футов».
        - Ну, так что мы стоим,  - заметно приободрились Том и Елена, вырываясь вперед.  - Пошли?
        Вы, конечно, можете смеяться, но, не смотря, на все эти указатели понатыканные чуть ли не на каждом шагу мы все-таки смогли… заблудиться.
        - Ну и куда теперь?  - все остановились около очередного указателя.
        - По-моему,  - Наташа огляделась по сторонам,  - сейчас нам надо повернуть налево.
        - О-ох!  - тяжело выдохнула Лена, уже чуть не плача.  - Я больше не могу. У меня больше нет сил. Я уже буквально с ног валюсь.
        - Попроси Тома, чтобы снова понес тебя на руках,  - спокойно пожала плечами Наташа. Удивительное дело: все мы уже буквально с ног валимся, а она все такая же бодрая и полна сил.  - Думаю, он еще не разучился этого делать.
        - Я тоже жутко устал и больше ни шага не сделаю, пока мы немного не передохнём,  - Том сел прямо на копну листьев и прислонил спину к стволу дерева. Лена, попыталась умаститься ему на колени, но бывший пират согнал ее и бедной девчушке пришлось сесть рядом в кучу сухой и пожухлой листвы.
        - Действительно,  - согласился со всем Петр, прислонившись к другому дереву и, потирал усталые ноги.  - Может быть, стоит недолгий привал и после восстановления сил, все же найти правильный путь.
        - А мне кажется, что его здесь нет,  - все одновременно посмотрели в мою сторону.  - Видите вон то старое дерево с ветками похожими на руки. Ну, так мы прошли мимо него раз пятнадцать, но так и не нашли выход из леса.
        - Значит, мы все время ходили кругами?  - огорчились все.
        - Видимо да.
        Все огорченно вздохнули и понурили головы.
        - Будь, проклят тот, кто устанавливал эти долбаные столбы!  - и только Петр в сердцах собрался пнуть указатель, как вдруг рядом с его ухом пронеслась стрела с оперением, которая воткнулась в древко, на котором была пришпилена табличка. Затем еще пару стрел воткнулись в дерево, около которого отдыхали Том и Елена. Причем одна из стрел попала за два сантиметра от головы принцессы, так что та быстро упала в обморок от страха. Следующие же стрелы чуть не попали по мне с Наташей (причем одна из них слегка поцарапала мою шею). Мы быстро переглянулись друг с другом и с воплями, спрятались за развалины какого-то старинного здания. И довольно во время. Как раз в тот самый момент, как мы залегли в укрытие, поляна осыпалась стрелами, будто бы после дождя.
        - Что это было?  - прошептал Том.
        - Ты что сам не видел - обстрел, конечно же!
        - Это-то я понял, но объясните мне, пожалуйста - почему по нам стреляли.
        - Этот обстрел, был подстроен явно не случайно. Только вот в чем вопрос: кто по нам стреляли, и главное, почему прекратили, почти сразу же, как мы разбежались.
        - Может быть, у них просто закончились стрелы и им нечем больше стрелять,  - Том, высунувшись из укрытия, посмотрел на поляну и присвистнул.  - Мда… Там сейчас столько стрел, что вообще не осталось свободного места.
        - Скорее это была просто обыкновенная засада, но кто же интересно ее нам устроил?  - Петр, тоже пытался посмотреть на поляну, через широкую спину бывшего пирата, но у него ничего не получалось.
        - Не знаю, кто именно, но если я их сейчас поймаю… уши оборву,  - рыжая волшебница, собралась вылезти из нашего временного укрытия, но я ее приостановил.
        - Стой! Не ходи,  - она посмотрела на меня с некоторым умилением.
        - В чем дело? Ты что, боишься за меня, да?
        Я кивнул.
        - Боюсь. И еще я…
        - Ну?  - заинтересовалась Наташа.
        - Я… я… я пойду, вместо тебя,  - неожиданно глаза у нее стали примерно размером с блюдце.
        - Что?  - тихо удивилась она.
        - Что слышала,  - сухо отмахнулся я и высунулся из укрытия, почувствовав, на себе ее хмурый и недовольный взгляд.
        Я вышел в самый центр поляны, пару раз споткнувшись, о застрявшие в земле стрелы и осмотрелся. Да-а… кто бы не подстроил, сейчас нам эту засаду одно очевидно сразу - стрел они явно не жалели. Даже на стволах деревьев их было приличное количество. И все это за один раз! Что ж, будем надеяться, что на второй залп они не решаться, иначе мы склеим ласты раньше времени.
        - Что там?!  - прокричали ребята со своего укрытия
        - Не знаю!  - пожал плечами я.  - Сейчас посмотрю,  - я вытащил из дерева одну из стрел и внимательно ее осмотрел. На вид, будто бы арбалетный болт, но по весу довольно легкая: стальной заостренный наконечник был буквально приварен к длинному металлическому стержню, на конце которого было яркое красивое оперение. Кто же может стрелять подобными стрелами?
        - Ну что, появился, кто-нибудь из этих гадов, пытавшихся нас пристрелить?!  - снова прокричали мне со стороны развалин.
        - Нет!  - разочаровал всех я.  - Никого не видно. Должно быть, они нас просто испугались и попрятались кто куда.  - В эту же секунду с верхушки ближайшего дерева вылетели еще две стрелы. Причем одна из них прошла прямо над моей головой, добавив на нее примерно пару десятков новых седых волос.
        - Эй, что за шутки!  - я потрогал макушку и обалдел: не было задето ни одного волоска. Но как такое может быть? Я же отчетливо видел, как стрела пронеслась прямо над головой. Ну, ладно пускай я не пострадал, но все равно, изображу будто бы меня жестоко обидели.  - Ну, все! Теперь я по-настоящему разозлился. Выходи! Выходи трус, несчастный и дерись, как мужчина!
        - А, ты будешь драться, как женщина, что ли?  - бодро выпалил откуда-то сверху веселый голос. Причем звучал он со всех сторон. Поэтому, это немного пугало.
        - Не надо язвить, пожалуйста! Без вас тошно! Мало того, что над моими волосами поиздевались, так теперь и за меня взяться решили!
        - Волосы?!  - удивился голос.  - А мне казалось, что на твоей голове сдохла крыса!
        У меня аж дыхание перехватила от такой наглости.
        - Да как у вас еще язык поворачивается, так о нем говорить!  - заступились за меня Петр и Натали.
        - Да вы хоть знаете, кто он?!  - поддержали их Том и Елена.
        - Не знаю, и знать не хочу. Но я знаю одно - если вы сию же секунду отсюда не уберетесь, то я за себя не ручаюсь.
        - Да мы бы и сами с радостью сами ушли, да только, видите ли, в чем дело, мы заблудились.
        - Что?  - удивился голос.  - Как это?
        - Ну, как, как. Сам не знаешь, как это бывает: ходили-бродили туда сюда, вот и заблудились. Теперь не только дальше пройти не можем, но и назад дорогу уже запамятовали. Ясно тебе, голова ты дубовая?!  - доходчиво объяснила нашему незримому собеседнику Лена. Неожиданно стихли все звуки леса, и настала абсолютная тишина. Ох-хо… мне это не нравиться. А вдруг тот с кем мы разговариваем очень обидчивый и теперь он обдумывает, как наиболее зверски с нами расправиться?
        - Не выдумывай,  - фыркнула черный маг.  - Здесь мы находимся в абсолютной безопасности и нам не о чем волноваться.
        - В безопасности?!  - громким шепотом возмутился Петр.  - А, то, что из нас только что не сделали решето, это в порядке вещей, да?! Нет… я на такое не соглашался. Все, я расторгаю договор с вами и требую вернуть меня обратно домой.
        - С радостью,  - махнула рукой рыжая волшебница.  - Если только вы там долго протяните, после того, что мы устроили с вашей лабораторией.
        Ученый, было, хотел что-то сказать, но голос прервал его, разорвав тишину, и это было так неожиданно, что все мы аж подпрыгнули от этого.
        - Хорошо! Допустим, я поверил, в то, что вы на самом деле заблудились! Но ведь в лесу везде навешали указателей! Они бы и помогли вам найти верную дорогу из леса!
        - Да, но понимаете в чем дело, указатели хоть и есть, но они почему-то водят по кругу и…
        - А по моему мы, просто-напросто разговариваем с пустым местом и никто нас не слушает,  - предположила черный маг.
        Совершенно неожиданно, из-за широкого дуба вышел человек, разодетый в забавный зеленый наряд зеленого цвета с колпаком, держа в руках черный двухметровый изогнутый лук.
        - Вот вам и пустое место,  - тихо шепнул рыжей колдуньи ученый.
        - Вы у нас здесь что-то забыли?  - спокойным голосом спросил человек.
        - Да нет. Ничего особенного,  - сбивчиво стали объясняться мы.  - Просто, как мы уже объясняли, указатели у вас неверно расставлены. Вот мы и блуждали по кругу, пока не повстречали вас.
        - Мне очень приятно общаться с культурными людьми. И хотя я немного обиделся, на ваше высказывание,  - все обвинительно посмотрели на Лену. Та в свою очередь стала насвистывать, под нос веселую песенку,  - Мы все равно считаем вас такими людьми.
        - Кто это «мы»?  - немного удивились все.  - Вы ведь здесь один.
        На что человек просто хмыкнул и громко свистнув, одним прыжком запрыгнул на самый верх, довольно высокого дерева. Вдруг из-за всех деревьев повысовывались люди одетые в подобные зеленые костюмы и вооруженные все теми же черными луками. Между этими людьми не было ничего общего (все они были разные начиная от цвета волос и заканчивая ростом и весом), но всех их объединяло одно - решительный взгляд и яркий отблеск в глазах, от предвкушения следующей битвы. Если бы не их количество (около сотни) и наставленные на нас луки, мы бы еще смогли с ними справиться. А так, пожалуй… снова попробуем уладить все миром.
        - Э-э-э… друзья,  - переводили мы взгляды с одного лучника на другого.  - Вероятно, здесь произошла небольшая ошибка. Видите ли мы…
        - Мы вам не друзья и никакого недоразумения здесь быть не может. Проваливайте отсюда,  - твердо сказал нам один из стрелков.  - Только снайперы имеют право ступать по этому лесу.
        - Кто?  - удивились мы.
        На что видимо самый главный из стрелков спрыгнул с дерева и подошел к нам чуть ли не вплотную.
        - Видите ли, все мы принадлежим к великому эльфийскому народу, который вымер около восемьсот лет назад и…
        - Но как вы можете принадлежать к роду эльфов, если вы на них даже не похожи,  - перебила человека (или снайпера) Лена. На, что тот немного замялся и что-то промямлил себе под нос.
        - Э-э-э… понимаете, в чем тут дело,  - после недолгой паузы заговорил он.  - Мы полуэльфы. На половину принадлежим как к эльфийскому, так и человеческому роду. Именно поэтому у нас человеческая внешность, а навыки и способности эльфов.
        - Редерик! Зачем, нам вообще разговаривать с этими непрошенными гостями,  - крикнул вниз с верхушки дерева парень с чудной прической, еще сильнее натягивая тетиву лука.  - Ты, что забыл. Если они только узнают, что в лесу появились незваные гости, нам автоматически объявляют войну и тогда мы, можем считать себя вымирающим видом,  - его сразу же поддержал хор недовольных женских и мужских голосов.
        Но Редерик просто молча поднял вверх руку и шум прекратился. Очевидно, среди всех снайперов он пользуется, высоким авторитетом, если все его слушают.
        - Я никогда и ничего не забываю Дикки. Я прекрасно помню, что они терпеть не могут непрошенных гостей. Но можем ли мы хоть раз в жизни проявить хотя бы капельку гостеприимства…
        - Нет!  - парень одним так же одним прыжком спрыгнул с дерева, спрятал за спину свой лук и ткнул Редерика пальцем в грудь.  - Нельзя допустить, что бы мы снова страдали от твоего внезапного приступа доброты и мягкосердечия. Тем более что это абсолютно не помогает. Вспомни хотя бы, что они сделали с твоей ненаглядной Лорелеттой и тогда до тебя наконец-то дойдет, что…
        Неожиданно Редерик схватил Дики за грудки, с силой приложив к ближайшему дубу, явно намеревался ему хорошенько всыпать.
        - Не смей даже произносить здесь ее имя,  - сквозь зубы процедил он,  - иначе я за себя не отвечаю.
        - Ну и что же ты мне сделаешь, а?  - ехидствовал парень.
        - Ничего,  - Редерик отпустил своего собрата и отошел немного назад.  - Не хочется руки от тебя пачкать. А теперь проваливай отсюда, пока я добрый.
        Дики снова одним махом запрыгнул на дерево (ума не приложу, как это у них получается) и уже оттуда злобным голосом прокричал.
        - Пусть ты и считаешь себя лидером среди нашего рода, тебе недолго еще пировать осталось! Скоро настанет мой день! И тогда посмотрим, кто будет смеяться последним!  - и пару раз злобно хихикнув, он быстро скрылся в кроне деревьев.
        Редрик повесил голову и тяжело вздохнув, сделал быстрый взмах рукой. Все снайперы опустили луки и опустились на землю.
        - Извините, если мы вас напугали,  - тихо извинился лидер снайперской группировки,  - просто в последние время в нашем лесу, появилось довольно много проблем, и мы не можем допустить появление незваных гостей в этом лесу.
        - Да, ладно,  - махнула рукой Наташа.  - Ничего страшного. С кем не бывает.
        - Лучше скажите нам, какие у вас проблемы, и может, мы поможем их вам разрешить?  - предложила снайперам наши услуги Лена (хотя ее об этом никто не просил. Что за несносный ребенок? Никак не научиться держать язык за зубами).
        - Нет. Это наше личное дело и я не могу допустить, чтобы еще кто-нибудь пострадал, если тролли снова придут сюда.
        - Тролли?!  - ошарашено проговорили мы.
        Все снайперы одновременно кивнули.
        - Понимаете, тролли первыми обосновались в этом лесу и поэтому когда сюда пришли мы, то естественно нас здесь никто не ждал. Поэтому нам был поставлен жесткий ультиматум: либо мы заманиваем сюда безобидных путников, троллям на обед и отгоняем врагов, либо мы должны просто-напросто покинуть эти места и искать себе другой дом. И вот с тех самых пор мы исполняем прихоти троллей, и так будет продолжаться всю нашу жизнь.
        - Но ведь с этим надо же как-то бороться!  - в сердцах выкрикнула принцесса.  - Неужели вы не разу не пытались оказать им хоть малейшего сопротивления?
        - Почему же пытались. Но они больше и сильнее нас, поэтому мы довольно быстро сдавались и, в конце концов, решили прекратить все эти бессмысленные бойни, чтобы избежать дальнейших…  - но договорить он не успел, так как в эту же секунду ближайшие кустики подозрительно зашелестели и все снайперы, быстро попрятались где-то на верхушках деревьев.
        Редерик тоже было, собрался бежать, но мы вовремя его остановили.
        - Пустите! Пустите меня! Я не хочу умирать! Мне еще жить хочется!  - пропищал снайпер.
        - Да никто вас трогать не собирается. Мы просто хотели…
        - А я за вас ничего и не говорил,  - и мы посмотрели в ту сторону, куда показал эльфийский потомок.
        Как из-под земли перед нами появилась довольно приличная группа зеленых и мускулистых существ, с грубым вытянутым лицом и небольшим клоком волос на голове. Из одежды у них присутствовало, нечто вроде набедренной повязки и все они были вооружены плохо обструганными дубинами. Сомневаюсь, что здесь нам удастся все решить миром. Судя по их непроходимо тупому взгляду на каменных лицах, можно предположить что, они даже языка человеческого не понимают. Поэтому мы просто молча стояли и глазели на группу троллей. Те в свою очередь молча глазели на нас. Но как вы понимаете, долго так продолжаться не могло. Неожиданно ряды троллей расступились, явно кого-то пропуская. И действительно - через образовавшейся проход к нам прошел еще один тролль. Отличительной чертой его были лишь подобие королевской короны из коры дуба, мантия и скипетр, сделанный из толстой ветки. А так в принципе ничего особенного. Тролль, как тролль.
        - Должно быть это их вождь,  - шепнул свое предположение Томас.
        - Нет. Скорей всего - он король,  - вставила свое слово принцесса.
        - Но что ему от нас надо?  - добавил Петр.
        - Да, заткнитесь же вы, наконец,  - шикнули на всех я с Наташей.  - Из нас вот-вот отбивную сделают, а вам именно сейчас захотелось немного поболтать, да?
        Королевский тролль, передал корону и скипетр подбежавшим слугам и, подойдя к нам, предельно близко дыхнул своим смрадным дыханием. Всем сразу немного поплохело, а тролль лишь ухмыльнулся и, отойдя на два шага назад, громогласно сообщил на всю поляну своим противным трескучим голосом.
        - Уф, мапл та-а-айм!!!
        - Что он сказал?  - спросили мы валявшегося где-то под ногами белого от страха снайпера.
        - Н-нез-знаю, но п-по-моем-му, вы ему н-не оч-чень понрав-вились,  - сквозь заикание смог выдавить он.
        - Скажи, что мы о нем того же мнения,  - Тома посмотрел королю троллей прямо в глаза наверняка не испытывая при этом ничего кроме презрения ко всем троллям вместе взятым. Увы. Король на это совершенно не отреагировал.
        - Не могу,  - тихо признался нам снайпер. Мы удивленно на него посмотрели.  - Во-первых, я не знаю их языка. Нет, конечно, я знаю несколько крепких выражении на их наречии, но чтобы свободно общаться с троллями, моего словарного запаса явно не достаточно. Ну, и во вторых - я их просто очень боюсь, поэтому умываю руки,  - но удрать Редерик не успел, так как королевский тролль решил вновь обратиться к нам. И на этот раз с речью. В основном она состояла из набора едва ли разборчивых букв и звуков, так что ее можно было оценивать, как бред сумасшедшего. Мы даже чуть-чуть не рассмеялись, глядя на то, как он энергично размахивает руками, продолжая при этом что-то нам говорить. Но после того как тролль сказал свое последнее «уф», он замолчал и начал внимательно нас рассматривать.
        - А, теперь чего ему от нас надо?  - шепотом поинтересовались мы у снайпера.
        - Кто их знает,  - пожал плечами тот.  - Должно быть, они просто хотят вас съесть и предлагают выбирать, кто из вас первым пойдет на суп.
        - Что?! В суп?!  - возмутились мы.
        - Или на второе, если хотите.
        - Ну, уж нет?!  - неожиданно вспылил ученый.  - Это же не в какие ворота не лезет. Я читал в книжках. Только людоеды могут поедать себе подобных. Ну, еще некоторые наши подвиды. Но, что бы тролли - никогда. Опомнитесь братья (это он троллям), мы ведь с вами почти родственники. Можно даже сказать земляки.
        - Я извиняюсь, конечно,  - вмешался эльфийский потомок,  - но, по-моему, они вам никакие не земляки, и уж тем более не братья или родственники.
        - Ну, я вообще-то подразумевал все это во вселенских масштабах.
        Не знаю, что так обидело троллей, но они все громко засопели и покрепче взялись, за свои дубины, явно намереваясь нас как следует поколотить. Мы же в свою очередь быстро приготовились защищаться (под словом «мы» я подразумеваю нашу мужскую половину). Девушки как всегда при виде опасности ударились в панику и начали прятаться за нашими спинами, даже толкая нас немного вперед. Редерик в свою очередь все-таки слинял и быстро скрылся где-то на верхушках деревьев. И только тролли собрались забить нас в землю как, какие-то гвозди, как вдруг их остановил королевский тролль. Вначале вся банда недоумевающе на него посмотрела, затем кое-кто пробовал огрызаться, но, в конце концов, все тролли довольно быстро сдали позиции, и отошли на пару шагов назад, давая своему вожаку больший простор для действий. Затем он вновь осмотрел нас с ног до головы и совершенно неожиданно схватил Петра за грудки, слега, приподнимая его над землей.
        - Угр маф отм,  - сквозь зубы процедил тролль, стараясь выделять каждое слово.
        - Я вас не понимаю, но если я вас чем-то обидел, то мне очень, очень стыд…  - ученый не успел договорить. В ту же секунду королевский тролль сильно тряханул его в воздухе, а затем бросил лицом на землю, наступив ногой на спину. Мы разочарованно ахнули, а все тролли стали восторженно ликовать. Затем их король взял в руки приличных размеров топор и занес его над головой ученого. Эй! Мы так не договаривались. Надо срочно, что-то делать иначе вскоре у нас появятся два друга вместо одного (если Петра перерубят на пополам).
        - Смотрите птичка!  - довольно избитая уловка, но на троллей она сработала. Все они быстро повернули головы в сторону руки принцессы. Это небольшое замешательство дало нам шанс быстро ретироваться. Мы совместными усилиями завалили короля троллей на землю, затем быстро обездвижили и отрубили его, а потом помогли подняться ученому. Остальные тролли, заметив пленение своего вожака, вовсе не струсили, а скорее даже довольно обозлились и, оскалив зубы, пошли на нас совместной атакой.
        - А, на этот случай у кого-нибудь есть идеи?  - везет же Редерику смотался еще в самом начале вот и сидит, наверное, сейчас где-нибудь и глазеет на нас с верхушки высокого дерева. А нам, что прикажете делать? Из нас через секунду отбивную сделают, а отступать дальше некуда (дальше деревья росли столь плотно друг к другу, что пройти между ними нет никакой возможности). И только мы опять приготовились (подчеркиваю «опять») к своей преждевременной кончине, как вдруг Том просто всплеснул руками и… мы пропали. Ну, то есть стали абсолютно невидимыми, для короля троллей и его банды. Поэтому все тролли просто тупо посмотрели сквозь нас, одновременно почесали затылки, пожали плечами и молча скрылись из виду, напрочь забыв о своем короле.
        - Вот и катитесь отсюдова вы зеленые…  - Петр вовремя зажал рот принцессе. Еще бы немного и она бы точно сморозила очередную глупость, за которую нам пришлось отдуваться.
        - Нам несказанно повезло, что они нас не заметили, а то мы бы мигом превратились в однородный форшмак.
        - Вы еврей?  - как бы отклоняясь от дела, спросила Наташа.
        - Нет,  - слегка удивился ученый.  - С чего вы взяли.
        - Просто форшмак это их любимое блюдо.
        Я, было, хотел шикнуть на нее за то, что вставляет глупые и бесполезные вопросы, но все обратили внимание на пленника.
        - И что же будем с ним делать?  - Томас прислонил тролля к дереву.
        - А давайте возьмем его в заложники и станем требовать с него выкуп?  - предложила очередную «гениальную» идею черный маг.
        - Вы это тоже в кино видели, да?  - она кивнула и тут же опустила голову под нашими недовольными взглядами.
        - Ну, ладно. Чего уж там. Даже пошутить нельзя.
        Внезапно плененный нами тролль заворочался и медленно разлепил глаза. А когда он совсем очухался (где-то через десять секунд), он уставился на Петра и грозно зарычал.
        - Ну, что же наш маленький зеленый друг,  - Томас покрепче прижал его к дереву (с троллем говорил я).  - Похоже, что вы проиграли эту битву, потому что твоя банда бросила тебя на произвол судьбы, а тебя…
        - А чего, собственно говоря, мы вообще с ним разговариваем?  - вставила свое слово принцесса.  - Все равно, он нас абсолютно не понимает.
        - Отпустите меня,  - приглушенно прорычал тролль.
        Все разом раскрыли рты от удивления (Том, чуть даже не выпустил из рук пленника).
        - Так вы знаете наш язык?
        - Естественно,  - фыркнул тролль.  - Если я умею нормально говорить, это не свидетельствует, о том, что я разумное существо?
        - Значит и другие тролли понимают людей?
        - Нет,  - покачал головой пленник.  - Я единственное разумное существо из своего вида.
        - Почему?
        - Дело в том, что мои далекие предки, когда-то принадлежали к человеческому роду. Поэтому разум и понимание человеческой речи перешло мне от них по наследству. Понятно?!
        - Да. А теперь будьте так любезны…
        Неожиданно послышался треск сучьев и звук падающего тела (очевидно, кто-то из снайперов все-таки свалился с дерева). Каково же было наше удивление, что это оказался наш недавний знакомый - Редерик. Может он просто прыгать разучился? Иначе, как можно объяснить это его внезапное падение? Снайпер быстро встал на ноги и отряхнулся.
        - Ух… мне бы только найти того паразита кто это сделал, я ему…  - внезапно взгляд горе прыгуна упал на плененного тролля, и он расплылся в благодарной улыбке.  - Просто невероятно,  - снайпер подошел к троллю чуть-чуть поближе. Тот в свою очередь попытался его укусить, но мы не дали ему этого сделать.  - Вы совершили, для нас неоценимую услугу. Знаете сколько лет мы уже враждуем с троллями?
        - Не знаем, но, наверное, довольно долго?
        - Около шести столетий?  - пробубнил, под нос тролль.
        - Да… где-то около того,  - прикинул в уме снайпер.  - Но теперь, когда у нас в плену королевский тролль, наша вражда наконец-то закончиться. Что ж большое вам за это спасибо. Теперь вы можете передать его нам. А уж мы, то знаем, что с ним сделать?  - что-то мне не нравиться его взгляд.
        - Что вы с ним собираетесь сделать?  - стали защищать тролля мы.
        - Да, так. Ничего особенного. Просто подвесим за ноги на какую-нибудь высокую ветку, а через пару дней снимем и закопаем.
        - Вы можете избавиться от меня, но война на этом не кончиться! На мое место придут другие, и тогда вам точно не избежать кровной мести!
        - Вот именно!  - поддержали мы мысль тролля.  - А вы абсолютно уверенны, в том, что после смерти своего короля остальные тролли не пойдут на вас войной?
        - Надо же,  - удивился Редерик.  - Как же я сам то недодумкал. Хотя… с другой стороны, если его отпустить просто так, то тролли все равно могут напасть на нас.
        - Слово короля, что если вы меня отпустите, то мы прекращаем вражду друг с другом и заключаем договор на всеобщественное использование всей лесной зоны.
        - И вы ему верите?  - скривил мину снайпер.
        - Нет, но…
        - Все будет заверено моими и вашими советниками и закреплено печатями обоих сторон. А все условия, которые вы назовете, будут немедленно включены в договор.  - После этой фразы улыбка снайпера растянулась, чуть ли не до ушей и он тут же сказал нам отпустить тролля.
        - Ух, мы им устроим. Я такие условия навыдумываю, что теперь они и шагу не смогут ступить на нашу территорию без нашего согласия.
        - Я бы на вашем месте не стала бы так обольщаться,  - задумчиво проговорила черный маг, смотря в след убегающему троллю.  - Скорее всего, они принципиально все сделают так, чтобы договор был выгоден только им.
        Снайперы, как продолжатели своего поистине великого рода (мне дали покопаться в их летописях, и я нашел там массу интересного), старались придерживаться многих эльфийских традиций. Кроме того, что они мастерски умеют обращаться с луком (в этом мы все убедились при первой встречи), их дома находятся на деревьях и они прирожденные вегетарианцы (скорее всего они сами придумали эту традицию, так как в их письменах, ничего об этом сказано не было). Но обо всем по порядку. Во-первых, договор снайперов с троллями прошел довольно удачно, то есть обе стороны были согласны пойти на компромисс лишь бы прекратить эту бесконечную и бессмысленную вражду (на самом деле все давно забыли, кто и когда ее начал и то, что продолжали они, было скорей всего лишь дань предкам. Так что теперь снайперы мирно сосуществуют с троллями и практически не ведут открытых баталий (ну, разве что мелких ссор из-за того, что снайпер не уступает троллю дорогу, ссылаясь на то, что та слишком узкая). Естественно после такой «грандиозной» победой над своими давними врагами все снайперы закатить нам, так сказать, праздничный стол. Но так
как упоминалось выше, они были вегетарианцами, то и их стол не отличался завидным разнообразием: листья какого-то странного растения по виду напоминающее ядовитый плющ, два пучка петрушки и кинзы (я ее вообще не переношу, а друзья сразу отложили в сторону только понюхав) и что-то очень отдаленно напоминающее древесную кору. Обыденный корм для зайцев. Сюда бы еще травки пучок, да капустки с морковкой выйдет овощное ассорти. Из напитков была только вода (причем довольно чистая) и березовый сок (по крайней мере, мы думаем, что березовый). Пусть снайперы и не стали помогать нам, когда пришли тролли, зато то представление, которое они нам устроили при первой встречи, нас изрядно напугало. Поэтому нам кажется, что из них могут получиться вполне неплохие союзники, против борьбы с гильдией некромантов. Увы, все наши попытки заставить снайперов перейти на нашу сторону не увенчались успехом. Они все время придерживались своего мнения.
        - Нет, нет и еще тысячу раз нет. Мы никогда не с кем не воюем, не считая троллей, и ни к кому не присоединяемся. Так было еще со времен существования драконов и поэтому никто не собирается переделывать или нарушать эти правила.
        - Но мы ведь видели, как вы стреляете из лук, и именно поэтому мы хотим чтобы…
        - Для любого эльфа стрельба из лука являлось самым главным и важным достижением в его жизни. И даже после смерти нашего рода эта традиция живет до сих пор, и мы ее продолжатели.
        - А как насчет чести, долга и благородства. Это теперь для вас не является самым главным?  - вставил слово бывший пират, перебирая салатные листья.
        Все снайперы начали тихо шептаться между собой, затем громче и громче и вскоре начался непереводимый гул возмущенных женских и мужских голосов. Только Редерик один из всех оставался непоколебимо спокойным и, откинувшись на спинку стула, задумчиво разглядывал ночное небо. Но когда гул толпы стал уже буквально непереносимым, он просто поднял вверх руку и все снайперы мигом успокоились. После чего Редерик встал и довольно громким для своего роста голосом заговорил. Эхо разнеслось по всему лесу.
        - Вы спрашиваете, осталось ли в нас хоть капля сострадания и милосердия?!
        - Я такого не спрашивал,  - буркнул себе под нос Том. Все разом на него шикнули, после чего лидер снайперов продолжил речь.
        - Не важно. Пусть даже и подумали. Суть в том, что действительно за все восемьсот лет продолжения эльфийских традиций, мы несколько их изменили, в том числе чувство ответственности, долга и всего остального. Так что теперь мы стараемся ни к кому не присоединяться и никому не помогать. Вот если бы эта война, о которой вы все так долго рассказывали, проходила непосредственно в нашем лесу, тогда возможно мы бы и помогли, а так… извините но, тут мы вам не помощники.
        - Все ясно,  - Том отодвинул тарелку в сторону и встал.  - Вы никакие не эльфы. Вы лжецы, которые просто прикрываются именем этих поистине благородных созданий. Пускай по бумажкам вы, и относитесь к их числу, зато внутри… вы им в подметки не годитесь. Спасибо за ужин. Я сыт,  - затем он отодвинул стул в сторону, вышел из-за стола и направился, по деревянным настилам, к специальным домикам, которые снайперы специально оставляют для гостей. Пара снайперов сидевших рядом с Редериком, решили, было погнаться за Томом, но снайперский лидер жестом усадил их на место, сказав при этом «Элентарум» (что очевидно на эльфийском языке означает «пусть идет»).
        Все снайперы продолжали хмуро смотреть в нашу сторону. Не знаю как ребятам, а мне лично стало не по себе (особенно после того, как Редерик одной рукой разломал кубок пополам).
        - Ну, мы, пожалуй, тоже пойдем,  - Наташа встала из-за стола, вместе с Петром и Леной.
        - Идите,  - холодно ответил лидер снайперов.  - Завтра мы выведем вас из леса. На этом наша работа будет считаться оконченной.  - Мы, было, хотели что-то вякнуть в ответ, но Редерик продолжил говорить.  - Кроме этого мы хотим, чтобы вы забыли о нас и обо всем, что здесь видели. Ясно?  - Мы кивнули.  - Теперь ступайте.
        Ребята не стали с ним спорить и быстренько удалились вслед за бывшем пиратом, а я решил ненадолго задержаться.
        - Может все-таки поможете нам, а?  - снова попробовал уговорить снайперов я.
        - Нет!  - твердо ответил за всех Редерик.  - Это не наше дело и мы больше не намерены помогать людям, после того, что стряслось с нашей расой восемьсот лет назад! И никто никогда, не смел, называть нас лжецами! Ясно.
        - Хорошо,  - пробубнил себе под нос я.  - Я пошел.
        - Идите. Завтра мы, как и договаривались, но вы должны забыть все, что здесь видели. Мы не хотим, привлекать лишнего внимания.
        - Честно говоря, я не понимаю, почему вы так бурно реагируете на наши слова, но если вы не хотите нам помогать, то и не надо! Справимся как-нибудь сами! Без вашей помощи! Все равно некроманты вскоре и до вас доберутся.
        - Я еще раз говорю - это не наше дело. Мы в этом не участвуем.
        - Тогда вы не лжецы, а обыкновенные трусы. Спасибо за внимание. Спокойной ночи,  - я развернулся и направился вслед за ребятами к домику для гостей. По дороге я смог расслышать, как Редерик снова усадил на место наиболее вспыльчивых снайперов, а затем их громкую ругань. Что, тут не говори, а эльфийский народ действительно вымер, оставив после себя только воспоминания в летописях.
        Домик, который снайперы оставляли для гостей (хотя их у них не было, наверное, последние лет четыреста), оказался вполне сносным и довольно просторнее, чем производил впечатление на первый взгляд: высокие стены и потолки, по середине на полу коврик с красивым рисунком (очевидно ручной работы, так как с краю было вышито имя мастера), большое окно во всю стену и четыре кровати. Две двухместные и две одноместные. Не понятно, почему они поставили именно такие кровати. Они, что намекают на то, чтобы кто-то из нас спал вдвоем? Ну, уж нет!
        - Ой, да ладно тебе дуться Дев,  - вяло отмахнулась от моих мыслей Лена.  - Займешь кровать Тома, а он, я думаю, еще раз может и на полу поспать.
        - Минуточку я…  - хотел возмутиться бывший пират, но тут же осекся под хмурым взглядом принцессы.  - Хорошо. Пусть забирает. Да мне и не жалко. В конце концов, я давно привык спать на коврике.
        - Не беспокойся,  - успокоил парня я.  - Я могу поспать вместе с…  - Наташа возмущенно закашляла, а мне неожиданно вспомнился случай на пиратском корабле и я мигом помял свое решение,  - вместе с ковриком.
        Все пожали плечами и разошлись по местам, а я решил ненадолго поглазеть в окно.
        - Почему же они отказались нам помогать?  - задумчиво произнес я себе под нос.
        - Они просто бояться повторить ошибки прошлого,  - ответил Петр.
        - Откуда вы об этом узнали?
        - Я вижу это в их глазах,  - ученый стал напротив меня и тоже молча стал рассматривать звезды.
        На самом деле я пытался разглядеть приближение троллей. Но, похоже, что те в свою очередь не солгали и действительно объявили со снайперами перемирие. Что ж. Может быть, тролли немного разумнее, чем показались нам на первый взгляд. Хотя… я могу ошибаться. Ладно. Все равно завтра мы покинем этот лес и направимся в город, где найдем очередного заблудшего белого мага. Интересно, что же все-таки задумали некроманты, если решили истребить всю белую и черную магию? И что же такого сверхграндиозного собирается сделать их гильдия? Скорее всего, мы идем не в том направлении и я чувствую, что нас всех очень скоро ждет большое разочарование… А! Бог с ними всеми. Мы же пытаемся просто восстановить равновесие добра и зла, а не заниматься спасением всего живого. Вот проучим Теблемиуса с его бандой и поедим куда-нибудь отдохнуть. На Азовское море, например. Оно, наверное, сейчас цветет… во всю. Ничего, зато как раз сейчас оно является самым полезным. Ох, как вспомню, сколько время тебе требуется, чтобы смыть всю эту морскую тину…
        - О чем вы сейчас думаете, сэр Денвер,  - прервал мои мечты Петр.
        - А!? Я!? Да, так, ни о чем в принципе, а что,  - я зевнул. Ученый последовал моему примеру.
        - Просто у вас на лице была такая веселая улыбка, что я подумал вы вспомнили, какой-нибудь, уморительный анекдот.
        - Ну… в каком-то смысле да,  - задумчиво произнес я.
        - Расскажите мне,  - умоляюще посмотрел на меня ученый.  - Ну, пожалуйста.
        - Ладно, только на ушко, чтобы не разбудить остальных.
        Я рассказал ему анекдот, про учения парашютистов, когда один из учеников спрыгнул с самолета без парашюта. Вначале Петр сделала очень серьезное лицо. Затем глубоко задумался. Потом удивился. И, в конце концов, приглушенно начал смеяться.
        - Ну, ладно, ладно,  - успокоил его я.  - Хватит. А, то остальных побудите.
        - Ха-ха-ха… Ой! Ну, вы и шутник сэр Денвер. Клянусь Богом, сколько раз уже слышал этот анекдот, но никто не рассказывал его лучше вас.
        - Спасибо. А теперь давайте ложиться спать, а то нам надо пораньше встать. Снайперы сказали, что выведут нас из леса с рассветом,  - мы кивнули и разошлись по своим местам (Петр лег на кровать, а я на расстеленный, на полу матрац).
        Но перед тем как заснуть меня снова стали тревожить разные мысли. Почему, если в разговоре со снайперами, случайно упомянуть об их прошлом, они сразу пытаются перевести разговор в другое русло. Может быть, в гибели их рода кроиться, куда большая загадка, чем та информация, которую я нашел в летописях (по легенде, эльфы вымерли, пожертвовав своим древом вечности, дарующие им вечную жизнь, чтобы спасти человеческий род, от грандиозной катастрофы). Скорее всего, снайперы просто вычеркнули этот эпизод из своей истории, чтобы такого не повторилось в будущем. Но, что же все-таки случилось, отчего снайперы теперь бояться помогать людям? А, ладно! Все равно, они уже отказались нам помогать. Ну, что ж. Дело, конечно, ихнее, но… я поему-то более чем уверен, что после уничтожения всех белых и черных магов, некроманты возьмутся за них, а это уже будет не наше дело. И, вот с такими не совсем оптимистичными мыслями, я улегся на расстеленный, на полу матрац и заснул, едва коснувшись подушки.
        На рассвете, вся эльфийская… э-э-э простите, снайперская гвардия как мы с ними и договаривались, вывели нас на окраину леса к дороге в сторону ближайшего города. Перед этим они снова решили нас немного покормить (в основном остатками вчерашней зелени и какими-то синими ягодами похожими на малину) и даже дали немного ягод в дорогу. Хотя зачем. До города ведь рукой подать. Но ведь от предложенного даром, довольно трудно отказаться.
        - Ну, что ж,  - начал прощаться с нами за всех Редерик.  - Нам было довольно приятно видеть вас гостями в нашем доме. Если будете когда-нибудь здесь проездом, заходите еще.
        - Разумеется,  - буркнули под нос ребята и направились в сторону города. Я же, сделав несколько шагов, решил повернуться.
        - До свиданья… друзья,  - грустно сказал на прощанье нам лидер снайперов.
        - Нет,  - тихо произнес в ответ я,  - не судьба.
        И развернувшись быстрым шагом, нагнал остальных. До города мы добирались, сравнительно молча, так как у всех в тот момент были довольно скверные мысли, и поэтому никто не хотел выплескивать их наружу.
        Дойдя до городских ворот, нас ждала пара сюрпризов. Во-первых, ворота были открыты почти нараспашку (то есть заходи и бери чего хочешь). А во-вторых, отсутствовал какой-либо признак охраны, что тоже радовало (мы сможем беспрепятственно войти в город, не привлекая лишнего внимания). Ну, в принципе из хорошего это все. А все остальное, что мы увидели, не очень радовало: городские стены метров шесть в высоту величественно смотрели на нас так и, говоря о своем весьма почтенном возрасте (выложенные из черного камня, который в некоторых местах осыпался, их верхушки украшали высокие и острые колья). Ворота тоже поражали своей высотой и размером замка.
        - Смотрите!  - радостно воскликнула принцесса, показывая куда-то наверх.
        Мы подняли головы. Прямо над воротами висел тот самый белый флаг с изображением зеленого дуба, какой привязывал Монти к мачте пиратского корабля.
        - Невероятно,  - продолжала восхищаться Лена.  - Я дома. Не верю своим глазам.
        - И правильно делаешь,  - разрушила ее мечты Наташа.
        - Но почему?  - удивились остальные.  - Разве этот флаг не означает, что мы сейчас находимся в королевстве Ривенклост.
        - И да, и нет.
        - Как это?
        - А вы повнимательнее посмотрите,  - и Наташа показала на другой флаг, который висел рядом с флагом королевской столицы. Это флаг оказался синего цвета с изображением белого пера.
        - Что же это за город тогда?  - задумчиво спросила принцесса, осматривая на оба флага.
        - Скорей всего, это какая-то королевская провинция, которая очевидно находиться рядом со столицей,  - предположил Петр.
        - А название у него есть?
        Ученый пожал плечами.
        - Наверное, есть. Иначе это и он бы и городом не был бы.
        - А если мы и дальше будем здесь стоять, то так и не узнаем какое именно.
        И мы вошли в распахнутые городские ворота.
        А дальше нас ждал еще один сюрприз. Дело в том, что в этом городе… да дело, собственно говоря, и не в нем. Обыкновенный городок с белыми каменными домами, у которых деревянные крыши. Где-то вдалеке просматривалась высокая башня с заостренной крышей. В общем, самый обыкновенный город, по тем временам, если не считать погоды. Дело в том, что внутри городка уже началась настоящая зима (со снегом, морозом и воющим ветром). Хотя снаружи еще было только раннее лето. Интересно.
        - Ух! Ничего себе. По-моему морозы ударили, немного рановато. Вам так не кажется?  - запричитал Том, переминаясь с ноги на ногу.
        - Да уж рановато,  - поддержал его Петр.  - А, если при этом учесть, во что мы одеты, то…
        Я посмотрел на всех и чуть не покатился со смеху. Не обращайте внимание. Это уже нервное. Просто представьте себе снег, сугробы величиной метров десять, лютый мороз… и нас, разодетых в черт его знает, во что. Наша мужская половина была одета, в какие то плавки почти до колен, разрисованные майки и резиновые шлепанцы. На девушках же были одеты в топы, короткие шортики и такие же шлепанцы. Теперь понятно, почему на нас все время косятся проходящие мимо люди. Все медленно повернули головы в сторону черного мага. Та в свою очередь стыдливо уставилась в пол.
        - А, что такого,  - бурчала она себе под нос.  - Чуть, что случилось - сразу я виновата. Спасибо. Нашли крайнюю.
        - Мы тебя не виним,  - успокоил ее я.  - Просто в следующий раз попробуй подкорректировать преобразователь одежды.
        - Нет. Не выйдет. Это заклинание вообще не поддается исправлениям и потом…
        - А за шоколадку?  - сыграл на ее слабостях я.
        - Ну-у,  - протянула она.  - Нет.
        - А за две?  - это уже предложили Петр и Томми.
        - Хорошо, хорошо,  - согласилась она.  - Я подумаю, что в следующий раз можно сделать. А пока нам надо…
        - Х-хо-л-лодно,  - тихо проблеяла уже посиневшая от холода Лена.  - Д-давайт-те спрячемся где-нибудь или прикупим чего-ниб-будь теп-пленького.
        - А, чт-то,  - согласился уже закоченевший ученый.  - Не-плох-хая ид-дея. Пойдемт-те на р-рынок.
        - Да, только в какую он сторону. Этот ваш рынок?  - снова ввел нас в тупик бывший пират.
        - Нет проблем,  - воспряла духом Наташа, даже перестав стучать зубами от холода.  - Сейчас все сделаем. Эй, парень!
        - Да,  - откликнулся остановившейся паренек. Выглядел он, как типичный торговец того времени: дорогая шуба, шапка ушанка с оторванным ухом, меховые штаны и валенки на босу ногу. В руках он держал из которого постоянно доносились какие-то звуки.
        - Скажи, пожалуйста, где у вас тут рынок?
        Он нас оценивающе осмотрел.
        - Прямо, затем направо, потом мимо домика кузнеца и следом за ним как раз будет рынок.
        - Спасибо.
        - Да не за что,  - пожал плечами прохожий,  - Только учтите - здешний рынок это сплошная обдираловка.
        - И за это тоже спасибо. Учтем,  - парень собрался пойти дальше, но Лена задержала его еще ненадолго.
        - А, что это у вас за мешочек, а?
        - Это,  - торговец потряс мешком.  - Это я приобрел в лавке старого Джо.
        - А, внутри, что не знаешь?
        Он снова пожал плечами.
        - Пока не открывал, но он сказал, что это довольно полезная вещь. Тем более что она досталась мне почти даром - всего лишь за пару десятков монет.
        Вдруг из мешка послышались громкие фыркающие звуки, а затем недовольное гавканье.
        Мы сдавленно захихикали.
        - И что тут такого смешного?  - не понял торговец.
        - Иди, иди,  - махнули ему рукой мы.  - Ничего особенного.
        Прохожий хмыкнул и, перекинув мешок через плечо, пошел своей дорогой.
        - Хм… Больные какие-то.
        - На себя посмотрел бы,  - весело бросили ему в след мы.
        На рынке же нас ждал еще один маленький сюрпризец. Хотя здесь многое выглядело необычно. Но дело не в том, что здесь присутствовали торговцы абсолютно всех национальностей, рас и цветов кожи (начиная от чукчей и пигмеев, заканчивая чопорными англичанами и вычурными французами) и даже не в том что на прилавках лежало куча разномастного нужного и не нужного товара. А в том, что здесь было довольно мало народу, несмотря на самый час пик. А ведь в эти времена торговля была, чуть ли не основой жизни людей: они могли часами спорить с продавцами из-за какой-нибудь мелочи, сбавляя цену чуть ли не до гроша медью. Тем более, чтобы здесь купить какую-нибудь безделушку нужно быть буквально миллиардером. Чем не место для прогулок? Тем более если у тебя в кошельке еще и предостаточно денег? К сожалению, к нам это не относиться, так как у нас не было ни гроша за душой. Но это я думаю только пока.  - Х-холод-дно,  - снова жалобно прохрипела Лена, уже посиневшая от холода.  - Д-давай-те к-куп-пим уже чего-ниб-будь теп-пленького. Ш-шуб-бу нап-пример?
        - Аг-га?  - поддержал ее Том, покрывшись значительной коркой инея.  - Ил-ли об-бувь какую-ниб-будь.
        - Но чт-то з-десь мож-жно без гр-роша в кар-рмане,  - Петр указал на какую-то безделушку, на которой, скорее всего, была дата конца света. С ума сойти. Да, я на такую цифру должен работать пожизненно круглосуточно, без перерывов и выходных. Хотя…
        - Н-нат-таш-ша?  - позвал я черного мага.
        - Д-да.
        - Т-ты мож-жешь постар-раться нак-колд-довать нам немно-го ден-нег как в тот р-раз?
        - Н-не в-выйд-дет,  - развела руками она.  - У м-меня уж-же все зам-мерзло и зак-клинание м-мож-жет не пол-лучиться.
        - Ну, а т-ты хот-тя бы поп-пытайся.
        - Н-ну лад-дно. Ч-чер-рт с в-вами?  - зеленоглазая волшебница молча пару раз картинно взмахнула руками в воздухе и после небольшого хлопка на землю упали три золотые монеты.
        - И эт-то что… вс-сё?  - все скосили взгляд на монеты.
        - Я же гов-ворила, что оч-чень зам-мерз-зла и поэт-тому зак-клинан-ние не раб-ботает как полож-жено.
        - Лад-дно,  - Петр поднял деньги с земли.  - Пок-крайней мере у н-нас уж-же хоть чт-то-то есть. По-пробуем что-ниб-будь куп-пить.
        К сожалению, за такие копейки никто не хотел с нами даже разговаривать, не то чтобы предлагать товар и сбавлять на него цену. Единственная надежда, которая у нас оставалась это последний продавец на этом рынке, у которого товар был немного качественней, а цена оказалась вполне приемлемой. Тем более, что и сам торговец выглядел вполне безобидно: пожилой мужчина, азиатской внешности, с усами, в тулупе и тюбетейке. Думаю, что хотя бы его нам удастся хоть как-то уломать.
        - Падхады! Налэтай! Пакупай! Разбэрай!  - оглашал он на весь рынок, свой явно давно заученный текст.
        Вдруг его прищуренный взгляд нашел на наши скромные персоны. Синие от холода и почти голые мы производили впечатление, наверное, каких-нибудь давно бродивших без цели нищих, коих здесь в этом городе было и без того приличное количество. Тем не менее, мы все-таки чем то его заинтересовали иначе бы он не стал нас так пристально осматривать.
        - З-зд-д-равст-твуйт-те,  - с трудом проговорили мы стараясь широко улыбаться. Это получалось лучше всего, так как на морозе наши лица буквально закоченели.
        - Да, чаво надо, а?  - неуверенно произнес он.
        - Нам Эт-то… ну, в об-бщ-щем… у вас тут есть ч-чего-нибудь теп-пленьк-кого.
        - А дэнги у вас при сэбэ имэются?  - еще более пристальнее уставился на нас торговец.
        - Раз-зуметс-ся,  - заверили его мы.
        Азиат широко улыбнулся предвкушая приличную прибыль и с ходу стал предлагать нам весь свой ассортимент.
        - Выбирай что хошь сюшай… хошь ковер персидский! Ручной работы, сюшай! Нэдорого отдам - всэго дэвяносто монэет за три штуки! Пачти дарам!
        - Н-нет-т. П-пр-рост-те н-но…
        - Ну, нэт, так нэт. Тогда вазы глинэные, тарэлки фарфоровый, чашки фаянсовый… сто процентный фаянс, сюшай! Нигде такого нэт! Токо у мэня!
        - П-пон-ним-мает-те н-нам б-бы…
        - Понэмаю! Все понэмаю!  - снова завелся продавец.  - Вам хочется чего-то красивого. Я првэльно понэл?! Тогда могу прэдложить вам замэчатэльные подлэнники вэликих мастэров таких как…
        - П-п-пос-слушайт-те!!!  - с огромным трудом прокричали мы уже охрипшими голосами.  - Н-нам с-сейчас н-нич-его н-не надо кр-ром-ме теп-плых в-вещ-щей. У в-вас Ес-сть ш-шуб-бы, ш-шарфы, ш-шапки какие-н-ниб-будь?
        - Одэжда? Так что же вы сразу нэ сказали,  - и тут ж выволок на прилавок вполне сносные теплые веще хотя и довольно потрепанный молью и временем. Мы уже было обрадовались, но торговец быстро положил все вещи назад.
        - Дэнги впэред?  - сухо сказал он.
        - Ск-кольк-ко?  - без всякой радости спросили его мы.
        - Сто двадцат монэт за каждую из этих вэщей.
        У нас аж глаза полезли на лоб.
        - С-сколько!
        - Ну, если вас это нэ устраиваэт, то я слегкостью найду других покупатэлэй.
        - А в-вы н-не мож-жет-те н-нам немног-го ус-ступ-пить?
        - Сколко?  - с неохотой спросил торговец.
        - Ну, х-хотя б-бы до тр-рех золот-тых за од-дну вещь?
        Вначале продавец просто выкатил от изумления глаза, затем поднял брови на лоб, ну а потом разразился громким и противным смехом. Мы же уставились в землю, чтобы избежать недовольных взглядов прохожих и других продавцов.
        - Они… они…  - сквозь смех пытался выдавить азиат, объясняя всем причину своего смеха,  - они хотят купить у меня, что-нибудь всего за тры монеты… ха-ха… ой, не могу. Вот умора!
        Все продавцы переглянулись друг с другом, и через мгновение по всему рынку раздался гомон разнокалиберных мужских голосов.
        - Ух… ха-ха-ха… да вы… вы… ха-ха… вы сейчас на эти деньги даже коробки пустой не купите. Сейчас даже подержанный товар стоит в шесть раз дороже, чем обычно,  - пояснил нам другой продавец, вытирая счастливые слезы.
        - А связно это из-за высоких налогов и быстрому обесцениванию денег. Понятно вам?  - мы еле-еле смогли закивать головами, так как уже буквально превратились в ледяные статуи. И больше никто даже не обратил на нас внимания. Видимо всем было абсолютно начхать на то, что в самом центре города замерзала группа тури… простите магов, которым ничего не удалось приобрести на этом поганом рынке. На этом можно было бы и закончить наше повествование, если бы мы вдруг не оказались в просторном и теплом помещении, освещаемым множеством окон и факелов. Отогревшись, мы смогли оглядеться вокруг. Что ж. На мой взгляд, здание выглядит вполне сносно, а прямо по середине под самую крышу тянулась длинная винтовая лестница. А единственная дубовая дверь, которую мы смогли здесь найти, оказалась наглухо закрыта. Тогда каким же образом мы сюда попали.
        - Интересно, что же это за место,  - одновременно проговорили Том и Елена, смотря куда-то наверх.
        - И, самое главное - как мы здесь очутились,  - задумчиво проговорил Петр, почесывая подбородок и осматриваясь по сторонам.
        - А куда интересно ведет эта лестница?  - спросила Наташа, тоже пытаясь что-нибудь рассмотреть наверху.
        - Не знаю. Но стоит проверить,  - и я быстро побежал вверх этой по винтовой лестнице.
        - Эй! Погоди!  - прокричали мне вслед ребята.  - Куда ты так быстро? А нас забыл, что ли?
        Поднимались наверх мы не очень долго. Вскоре наверху замаячил какой-то яркий свет, а это значит, что мы уже близки к цели. В этой башне еще было интересно, то что, несмотря на значительное количество распахнутых окон (а они попадались нам, чуть ли не на каждом витке лестницы) нам не капельки не было холодно. Наверное, здесь, обитает какой-нибудь сильный местный волшебник, который, наверное, и спас нас от замерзания на улице. Вот было бы хорошо, если бы он захотел присоединиться в кампании против некромантов. Хотя, как получиться. И вот, на последней ступеньки, нам всем в глаза ударил резкий яркий свет, и мы оказались…
        - Слушайте. Мне это кажется или…  - протер руками глаза Том.
        - Не переживай мы это тоже видим,  - проговорил в пустоту ученый. А у остальных видимо просто пропал дар речи.
        Дело, в том, что мы очутились в помещении очень сильно похожим на квартиру братьев ученых: такой же противный запах, такой же сплошной беспорядок, по всюду разбросана похожая химическая посуда и к тому же по полу стелился густой разноцветный туман уходящий вниз башни. Отличительной чертой комнаты были лишь мягкое кресло рядом с камином и портрет симпатичной белокурой девчушки с голубыми глазами наряженной в зеленое платье с белым горохом.
        - Хм… А, что забавно. Никогда бы не подумала, что где-нибудь существует еще один человек, живущий похожим стилем жизни,  - задумчиво говорила принцесса, искоса поглядывая на ученого.
        - Так, минуточку!  - встрепенулся он.  - Это, что ж значит. Я по-вашему живу, как свинья?!
        - Я этого не говорила.
        - Зато подумала,  - Лена гневно посмотрела в сторону Наташи. Та в свою очередь стала рассматривать кучи всякого барахла сваленное в одном из углов комнаты. Леня сразу же стала примерять на себя различные платья, сваленные в другом. Я с Томом уселись в кресла и грелись у камина, а Петр тем временем внимательно разглядывал портрет девочки будто загипнотизированный.
        - Эй, Петр! С Вами все в порядке?  - поинтересовались у него мы.
        - Ага,  - тихо проговорил он, не отрываясь от картины.
        - Наверное, ему просто очень понравилась эта нарисованная девчушка, поэтому он и не может отвести от нее взгляд. Так?  - решила подколоть его Наташа.
        Неогеник кивнул.
        - Какая же она красивая,  - все разом посмотрели на него. Ученый разом вышел из транса.  - Я имею ввиду картина. Она красивая, а не…
        - Ой! Да ладно посмотрите на него. Искусствовед нашелся,  - смутили его остальные.
        - Тише,  - все разом повернулись в мою сторону.  - По-моему к нам снова приближаются гости. Прячьтесь.
        На этот раз ребята послушались меня намного быстрее, и мы быстро попрятались кто куда.
        - А почему мы должны от кого-то прятаться,  - стал донимать меня расспросами Петр.  - Вдруг это и не враг вовсе?
        - Но все же лучше подстраховаться и переждать пока все пройдет.
        - А как вы узнали, что к нам кто-то идет? Вы, что можете слышать на большие расстояния?  - Наташа вовремя отвесила ему подзатыльник. Иначе бы это сделал я.  - Ну, чего, чего?
        - Простите, конечно, но если вы сию же секунду не замолчите я вас…
        - Ну, тише, тише, а то вы так друг друга поубиваете…
        - Тсс!  - раздраженно шикнул на всех я. Ребята явно, хотели, что-то возразить, но тут заскрипела другая дверь, расположенная у противоположной стены и в комнату вошел человек. Судя по силуэту и походке точно мужчина. Он огляделся по сторонам, затем подошел к столу, и, порывшись в ящиках, достал оттуда сто-то наподобие дубинки.
        - Наверное, это маньяк-убийца,  - предположила Наташа.  - Точно. Я таких в кино видела. А трупы своих жертв он, наверняка, прячет в шкафу.  - Том и Лена тут же скукожились и затряслись как осиновые листы. А Петр совершенно наоборот: он презрительно фыркнул и скрестил руки.
        - Подумаешь, маньяк. Да я таких каждый день по десятку в стенку заколачивал, а здесь…
        - Кто бы это сейчас не был все равно будет лучше, если мы его сейчас скрутим и разузнаем все, что нам надо. А раз Петр ничего не боится, то ему и карты в руки.
        - А почему я?!  - обиделся ученый.  - Чуть что сразу Петр, Петр. Вот Вы сэр Денвер это придумали, вам и воплощать эту идею в жизнь, а я умываю руки…
        И только мы собрались затеять новую ссору, как вдруг человек прислушался, покрепче взял в руки дубину и медленно стал приближаться к нам.
        - Придется действовать вместе. Так что на счет три все валим маньяка на пол, скручиваем и покрепче связываем. Готовы?  - все кивнули.  - Три!
        Несмотря на столь быстрое течение событий, ребята снова отреагировали почти мгновенно. Этот маньяк не успел даже пискнуть, как оказался на полу, а затем привязанным к спинке стула.
        - Что вы делаете?!  - хриплым голосом завопил он.  - Отпустите меня немедленно! Кто вы такие?!
        - Не бойтесь не гости.
        - Да уж гости, так никогда бы не поступили.
        - А почему здесь так темно?  - спросили Лена.  - Давайте шторы, раздвинем, что ли?  - Все согласились. И действительно при свете помещение кажется более приятней, чем в темноте. Тем белее, что мы, наконец, удостоились рассмотреть нашего пленника. Какого же было наше удивление (в основном мое и Наташи), что наш оказался буквально как две капли воды похож на Чарли Чаплина, только заметно постаревшего, в смешных туфлях и пыльной мантии. А в руках у него оказалась бутылка с мутной жидкостью и коробок с надписью «Сухомятка». Наверное, сухарики какие-нибудь.
        - Черт… Свет слишком яркий. Ничего не вижу,  - старец несколько раз поморгал, а затем уставился прямо на нас.
        - Вы кто такие, а?!
        - Тоже самое, мы хотим спросить и у Вас?  - парировали мы.
        - Я первым спросил!  - возмутился пленник.  - Отвечайте, что вы делаете в моем доме и почему, вы связали меня как преступника?
        - Как это в вашем доме?  - удивились мы.
        - А вот, так это. Я продал свой дом и теперь живу в башне. И так как я здесь хозяин, то имею полное право, выгнать вас вон отсюда!
        - Ах, ты старый…  - возмутился Томас, сильно сжав кулаки.
        - Не надо,  - умерил его пыл Петр.  - Этот человек, в самом деле говорит правду. Он здесь живет и мы для него действительно незваные гости.
        - Между прочим, мы сюда попали не по собственной воле,  - напомнила Лена.
        - И скорей всего, что нас перенесло сюда довольно сильное заклинание,  - дополнила ее черный маг.
        - Вот это да,  - восторженно прошептал пленник.
        - Что значит это ваше «вот это да»?  - все сразу обратили на него внимание.
        - Никогда бы не подумал, но похоже, что мои варева наконец-таки начинают работать!
        - В каком смысле варева?  - удивились мы.
        - В прямом смысле. Видите ли, я - алхимик и поэтому некоторые представления о разнообразных травах, настоях…
        - Короче Склифосовский,  - гаркнул на него Петр.
        Алхимик молча поморгал.
        - Ладно. Короче, так короче. Дело в том, что в последнее время я пытался изобрести зелье, которое помогло бы беспрепятственно путешествовать во времени и пространстве. Но, увы, все мои последние опыты оказались провальными. Крысы и ящерицы, на которых я ставил эксперименты, либо не перемещались вовсе, либо исчезали, но по частям. При этом существо погибало, потому что делилось надвое.
        - И как же Ваше заклинание выбрало нас?
        Алхимик пожал плечами.
        - Сам не знаю. Я вроде бы делал все как обычно, как вдруг «Бац!» - котел опрокинулся, а все мое зелье вылилось на пол, оставив после себя липкие пятна. Что же мне по-вашему оставалось делать. Я, конечно, слегка выругался, развернулся и пошел искать половую тряпку, чтобы стереть эту гадость с пола. А когда вернулся сюда за шваброй, то тут вы меня и связали.
        Мы не стали уточнять зачем у него бутылка (мало ли, горе какое у человека или наоборот веселье), принесли ему свои извинения и развязали веревки.
        - Вот и хорошо,  - алхимик отряхнулся и снова взял в руки бутылку и коробок с сухарями.  - А теперь, будьте добры, представьтесь, пожалуйста.
        Мы поочередно назвали ему свои имена.
        - Слушайте,  - почесал подбородок алхимик, косясь на принцессу. Та, в свою очередь, от страха спряталась за наши спины.  - А это, случайно, не та ли самая Елена Конопузова, дочь самого короля Тимофея?
        - Да! Она самая,  - бедный ребенок при этом стал ростом с хоббита.  - А зачем это вам?
        - Да как же так,  - всплеснул руками алхимик.  - Король с ума уже сходит все королевство перевернул в поисках своей дочери, а ее все найти не могут…
        - Но этого в принципе быть не может,  - решилась высказаться пугливая принцесса.  - Папа уже полгода как не может самостоятельно встать с кровати. Не то, что отдавать приказанья.
        - Что?  - удивился алхимик.  - Наверное, вы что-то путаете, миледи. Король сейчас находиться в прекрасной форме. Когда я его в последний раз видел, он с легкостью оббегал вокруг своего замка уже пятнадцатый круг.
        - Правда?  - аж прослезилась от счастья Лена. Алхимик кивнул.  - Так значит теперь, он совершенно здоров?
        - Как никогда, Ваше Высочество. Очевидно, Ваше пленение пиратами было таким большим шоком для него, что он быстро пошел на поправку и теперь здоровее быка.
        - Вот это да,  - вытирала счастливые слезы принцесса.  - Поверить не могу. Какое счастье!
        Мы все по очереди поздравили ее с этой радостной новостью.
        - Ну, а теперь нам бы очень хотелось узнать Ваше имя, сэр. Если Вы, конечно, не против.
        - Да, нет. Меня зовут Лион Стенфорд Даггерт. Работаю местным алхимиком и по совместительству лекарь. Лет пятнадцать назад был рыцарем Тамплиером, но после распада ордена попал в плен, после чего стал тем, кого вы сейчас видите.
        - Слушай, а он случайно не тот, кого мы ищем,  - шепнул на ухо Наташе я.
        Она покачала головой.
        - Пусть все и сходиться, но алхимия это механическая, а не настоящая магия. Тем более от него исходит весьма незначительный поток энергии.
        После того как все мы друг с другом перезнакомились, Даггерт налил нам немного красного вина (как раз из той самой бутылки) для согрева и стал показывать свое скромное жилище. Оказывается алхимик в действительности продал все свое имущество, да еще в придачу назанимал, кому только можно и теперь живет в башне вместе с летучими мышами. А все потому, что десять лет назад его дочь (захотевшая стать рыцарем-паладином), не выдержавшая постоянных попреканий отца и сбежала из дома. Больше о ней почти никто и не слышал. Ходили слухи, что ее видели в забытом рыцарском ордене паладинов, спрятанном в глубинах леса, однако попытки, что-либо узнать, ничего не приносили.
        - Так значит это ее портрет?  - алхимик кивнул и испустил тяжелый вздох.
        - Да. Эта картина была написана за неделю, до ее исчезновения. На ней моей девочке только одиннадцать лет. Даже и не вериться, что прошло столько времени,  - Даггерт хмыкнул и прослезился.  - Я уже потерял какую-либо надежду когда-нибудь снова ее увидеть, но… я был бы счастлив, встретиться с ней хотя бы на мгновение. Узнать, что у нее все в порядке и она счастлива.
        - Не беспокойтесь! Мы отыщем ее,  - все разом раскрыли рты от такого заявления Петра, а алхимик просиял ему доброй улыбкой.
        - Правда?  - не поверил свои ушам Даггерт. Мы продолжали непонимающе смотреть на Петра, а он в свою очередь смотрел, то на нас, то на алхимика.
        - Да!  - твердо произнес Петр, совершенно нас игнорируя.  - Чистая правда.
        Счастливый старец со слезами на глазах, бросился обнимать и благодарить Петра, за то, что он взялся за это дело. Неогенетик в свою очередь, одновременно утешал алхимика и посматривал в нашу сторону. Мы же в свою очередь стали прикидывать, как быстро он может бегать, так как вопрос стоит между его жизнью и смертью.
        Ну и после довольно долгих криков и споров между всеми нами, Петром и Даггертом, мы все-таки решили взяться за это дело, при условий, что если мы вернем алхимику его дочь, то он поможет нам чем-нибудь в борьбе с некромантами. После чего мы одолжили у алхимика карту местности и отправились на поиски это рыцарского ордена, где и должна находиться дочь Даггерта. А дальше у нас неожиданно началась полоса обломов. Первый облом был в том, что так как об этом ордене почти нечего не было известно, то и место его назначения алхимик пометил на карте весьма приблизительное. Таким образом, что, карта лишь больше запутывала, нежели помогала в поисках. Второй же облом состоял в том, что когда мы все-таки отыскали этот орден, то вместо него на этом месте оказались одни руины. А третий облом был в том, что это оказались как раз те самые руины, за которыми мы прятались при первой встречи со снайперами (только интересно узнать, куда же они все подевались. Наверное, после того спектакля, что мы им устроили, они до сих пор не могут прийти в себя).
        - И, что же мы теперь будем делать?  - спросил Том, осматривая руины.
        Мы пожали плечами.
        - Не знаю,  - честно признался я.  - Наверное, придется возвращаться к Даггерту ни с чем.
        - Тем более когда, бы не было разрушено это строение, все люди успели спастись.
        - Откуда ты это знаешь?  - удивился я предположениями Наташи.
        - Я не чувствую запахов разложения, а значит трупов здесь нет. Это и свидетельствует о том, что во время этой катастрофы никто не пострадал.
        - И где же на теперь искать дочь сэра Даггерта?  - повесил голову Петр.
        - Не переживайте,  - похлопала его по плечу Наташа.  - Сама вернется.
        - Да. Похоже вы правы. Что ж. По крайней мере, есть надежда что она жива и с ней все в порядке.
        Ну, насчет ее живучести я, конечно, не сомневаюсь. Но то что она в порядке - вопрос спорный. А если еще учесть в какую переделку она попала, то слово в порядке сюда вообще не подходит. Впрочем… давайте я буду рассказывать по порядку.
        Как только мы вышли из леса (благо карта была нарисована правильно, и долго блуждать нам не пришлось) перед нами предстала следующая картина: трое всадников одетых в темные плащи с капюшонами (немного похожих на некромантов) гнались по пятам за рыцарем на белом коне. Неожиданно рыцарский конь обо, что-то споткнулся и упал на землю, чуть не придавив при этом своего ездока. Разбойники явно обрадовались такой легкой добычи (рыцарь был без сознания), быстро слезли со своих лошадей и начали потрошить седельную сумку всадника. Мы же в свою очередь, пока решили не лезть с помощью и, затаившись за стволами деревьев, продолжали наблюдать за происходящим. Обокрав рыцаря, разбойники, было, собрались уйти, но самый высокий из них (видимо главарь шайки) сказал: «Он слишком много знает. Прикончи его!» и провел пальцем по своему горлу. Тот, что пониже молча кивнул и, достав из-за пазухи острый клинок, занес его над телом рыцаря. Конечно, шлем и доспехи, должны защитить рыцаря от подобного оружия, но разбойник нацелил клинок на самую незащищенную часть тела рыцаря - шею. По-моему сейчас пришел наш черед
действовать. Причем мы ничего не прорабатывали, а просто решили импровизировать. Наташа напустила на всю поляну побольше дыма, при помощи одного быстрого заклинания, что позволило нам незаметно выбежать из свого укрытия и хорошенько отдубасить этих наглых воришек. К сожалению, из-за такого густого дыма ничего не было видно, поэтому приходилось действовать наобум. Неудивительно, что когда дым окончательно рассеялся, у нас в руках оказались лишь плащи троих разбойников. Сами же они, быстро сбежали, прихватив с собой все содержимое седельной сумки рыцаря, седло и даже подковы коня. Ловко. Видно, что работали профессионалы. Только зачем им надо было убивать этого рыцаря?
        - Может он им денег должен?  - предположила Лена, снова влезая в мой разум.
        - Или не поделили чего,  - дополнил ее Том, осматривая рыцаря с ног до головы.  - И, что же нам с ним теперь делать?
        - Нельзя его так оставлять,  - задумчиво проговорила Наташа.  - Заржавеет.
        - Тогда надо привести его в чувство,  - решительно произнес Петр, и постарался в одиночку поднять эту груду металлолома. Но его попытки само собой оказались тщетны. В одиночку ему такой груз точно не осилить.
        - Петр? Может Вам помочь?  - поинтересовался у него я.
        - Не надо… мне… помогать,  - с трудом прокряхтел покрасневший от натуги ученый.  - Я все… сделаю… сам.
        - Все сам, все сам,  - перекривили его мы.  - Да тут даже на глаз определить можно, что без помощи бульдозера не обойтись. А вы все пытаетесь сделать один и своими руками.
        - Точно!  - поддакнул Томми.  - А попросить у кого-нибудь помощи… язык отвалиться.
        - Ладно. Извините. Помогите, пожалуйста,  - ученый выпустил рыцаря из рук. Тот в свою очередь ударился о землю и неожиданно пришел в себя.
        - Не волнуйтесь. Ничья помощь, ему уже не нужна,  - заверили мы Петра.
        - Почему?  - не понял он. Но затем до него дошло.
        - О-ох… Моя голова,  - застонал рыцарь. Затем, кое-как очухавшись, он сел и внимательно осмотрел всех нас с ног до головы.  - А вы кто такие?
        Мы переглянулись друг с другом.
        - Что вы сделали с моей лошадью?!  - грозно спросили внутри доспехов.  - Вы хотели меня обокрасть, да?!
        - Нет, что вы. Вы нас неправильно поняли,  - начали оправдываться перед ним мы.  - Мы просто…
        - Вы просто уже меня обокрали,  - рыцарь вывернул седельную сумку наизнанку. Затем он встал на ноги и вытащил из ножен свой меч.  - Ах вы, ничтожные воры. Сейчас вы мне за это ответите!
        - Погодите минуточку,  - немного усмирили его пыл мы.  - Давайте заключим с Вами сделку?
        - Паладину не о чем договариваться, ничтожными воришками вроде вас!  - гнул свое рыцарь, размахивая мечом.
        - Так минуточку…  - хотела возмутиться Лена, но мы вовремя ее перебили.
        - Хорошо. Хотите драки, будет вам драка. И, что бы все было по правилам, мы предлагаем Вам выбрать с кем вы хотите помериться силой. Если победите вы - мы оставим вас в покое, если победим мы, то вы извинитесь перед нами и в придачу останетесь перед нами в долгу. Идет?
        - Идет,  - согласился паладин.
        - Тогда начнем?
        - Минутку. Дайте я подумаю, кого из вас выбрать,  - рыцарь внимательно осмотрел каждого из нас…  - Я выбираю… тебя,  - и ткнул пальцем в Петра.
        - Меня?  - удивился ученый. Затем он внимательно всмотрелся в прорезь забрала рыцаря и молча раскрыл рот.
        - Да. А если, вы отказываетесь от этой драки, то получается, что я автоматически победил, и вы останетесь неудачниками.
        - Нет! Он будет сражаться!  - ответила за ученого Лена.  - И он еще покажет Вам, где раки зимуют!
        - Это мы еще посмотрим,  - рыцарь отошел в сторону и стал подготавливаться к поединку. Мы тоже времени зря не теряли и всеми своими сила старались подготовить ученого к грядущей драке.
        - Надо бить прямо в челюсть,  - советовал бывший пират, расхаживая вокруг нас.  - Тогда велика вероятность того, что враг сразу же окажется в нокауте.
        - Заранее настраивайся на победу и тогда все получиться,  - дополнила Лена, обмахивая Петра.
        - А если проиграете, то ничего страшного. Не корову продали же,  - в шутку сказала Наташа.
        - Я не буду драться,  - тихо произнес он.
        - Как?  - ахнули мы.  - Вы, что хотите сказать, что по жизни будете носить на себе клеймо неудачника?
        - Нет. Вы не поняли. Дело в том, что этот рыцарь вовсе не мужчина, а… девушка.
        Мы удивились еще сильнее.
        - С чего вы взяли?
        - Не знаю. Я просто посмотрел ей в глаза и сразу все понял…
        - Не выдумывайте. Разве может девушка носить на себе такое количество металлолома. Тем более одного взгляда, на то, как он тщательно проверяет оружие, можно понять, что перед нами настоящий рыцарь…
        - И в придачу ко всему девушка,  - гнул свое неогеник.
        Ну что ж. Дай Бог, чтобы он оказался прав. Иначе из него в два счета сделают отбивную. После подготовки к битве рыцарь и ученый стали по разные стороны. Лена была у них в качестве судьи.
        - Итак, вы готовы принять, свою судьбу, какой бы она не была?  - голосом последнего флегматика спросила принцесса дуэлянтов.
        - Да!  - клянусь крестом святого Георга!  - бодро ответил рыцарь.
        - Готов,  - спокойно ответил Петр, а тихо про себя добавил.  - Что будет, то будет - пускай судьба рассудит.
        - Хорошо. Обнажите оружие.
        Рыцарь быстро вытащил из ножен свой меч. Петр же оказался в некотором замешательстве.
        - Какое оружие?! Вы, что хотите, чтобы мы дрались насмерть?!
        - Ну, не совсем,  - уже своим голосом задумчиво проговорила принцесса, почесывая затылок.  - Вообще-то до последней капли крови.
        - Что в принципе одно и тоже,  - махнул рукой Петр и добавил.  - Я не буду драться. У меня нет оружия.
        - Не беда! Ловите!  - бросил я ему свою трость. Петр, поймав ее, лишь зло на меня посмотрел. А я лишь ему улыбнулся.  - Не стоит благодарности.
        - Готовы?  - вновь спросила дуэлянтов принцесса.
        - Готовы!  - одновременно ответили они.
        - Начали!  - Лена махнула рукой и отойдя в сторону, вместе со всеми стала наблюдать за происходящим.
        Вначале два оппонента медленно расхаживали по кругу, видимо прощупывая слабые места друг друга. Затем последовало пара пробных ударов (Петр несмотря на его скажем так сказать невзрачную внешность, стойко держал защиту и ловко отражал удары направленные в его сторону). После этого последовало довольно быстрая серия ударов с обеих сторон (у нас всех даже слегка голова закружилась от такого быстрого действия). Но это продолжалось недолго. Неожиданно Петр перестал нападать и просто парировал удары противника, что явно ввело рыцаря в заблуждение.
        - Ты издеваешься, да?! Не стой столбом!!  - грозно прозвучало внутри доспехов.  - Дерись как мужчина!
        - Как мужчина… с девушкой, да?!  - рыцарь звонко ахнул.
        - Да как… как… как ты смеешь говорить мне такое! Да, я тебя за это…
        - Смотри не оступись,  - предупредил его Петр.
        - Если, ты думаешь, что я попадусь на этот старый трюк, то у тебя ничего не выйдет! Не на того напа…  - и вдруг рыцарь споткнулся о камень и стал заваливаться на спину. Петр успел поймать его меч, но самого рыцаря ему удержать не удалось. Слишком тяжелый. И вот, этот ворох доспехов упал на землю, сорвав при этом шлем с головы рыцаря. Мы одновременно молча открыли рты, а Петр замер как памятник. Дело в том, что этот рыцарь действительно оказался… белокурой девушкой, с голубыми глазами и прелестными веснушками на носу. У меня такое чувство, что где-то мы ее уже видели. Только где? Вообще, то она слегка напоминает дочь Даггерта, но разница с портретом и оригиналом была существенной. Хотя сколько времени, то прошло? Все могло измениться.
        Петр воткнул меч девушки-рыцаря в землю и бросил мне назад трость.
        - С ней все в порядке?  - все стали вокруг бывших дуэлянтов.
        - Сейчас проверим,  - Петр закатил рукава и похрустел пальцами.
        - Э-э-э… Петр. А может не стоит?
        - Спокойно. Я давно защитил докторскую и знаю, что делаю,  - мы недоверчиво на нег посмотрели.  - Да я всего лишь осмотрю ее и ничего больше.
        И только ученый собрался прощупать пульс девушки-рыцаря, как вдруг…
        - Ай! Вы чего?! Больно же?!  - дул на укушенную руку Петр.
        - Не смей ко мне прикасаться, обманщик!  - грозно проговорила она.  - Верните мой меч! Мы еще не закончили битву!
        - Да, нет проблем,  - я подмигнул ребятам, вытащим ее меч из земли и…  - Пожалуйста,  - превратил его в приличных размеров ложку. Девушка раскрыла рот от удивления.
        - Так вы,  - ошарашено прошептала девушка-паладин. Мы закивали.
        - Да, да. Мы просто обыкновенные маги, а не воры за, которых вы нас принимали.
        - Простите меня, пожалуйста. Я не хотела. Если вы позволите, хоть как то искупить свою вину…
        - Нам ничего не нужно. Ступайте с миром.
        - Как же так?  - обомлела девушка.  - Вы же сами говорили, что если выиграете, то я перед вами в долгу.
        - Но бой ведь, завершился преждевременно, значит, никто не победил и не проиграл,  - неожиданно девушка-рыцарь обхватила ноги Петра (видимо она посчитала его самым главным из нашей компании).
        - Прошу Вас, сэр маг! Не оставляйте меня. Я и так заблудилась, не знаю куда идти, а теперь… прошу, Вас возьмите меня с собой.
        - Я бы с радостью, но…  - хотел высказаться Петр, но девушка всунула ему в руки свой меч и стала перед ним на колени, склонив голову.  - Тогда убейте меня! Убейте прямо сейчас! Я не смогу пережить позора поражения.
        - Да, что вы несете! Не буду я вас убивать!  - ученый снова всунул меч в землю.  - И прошу Вас встаньте с колен, прошу Вас.
        Девушка встала на ноги.
        - Вот и хорошо.
        - Вы очень добрый человек, сэр. Теперь я ваша верная служанка.
        - Да не выдумывайте. Никаких слуг мне не надо, просто…  - девушка начала всхлипывать.  - О, Боже! Ну, прошу Вас, не надо плакать. Успокойтесь. Все будет хорошо.
        - Так… так вы возьмете меня с собой,  - девушка-рыцарь вытерла слезы. Петр посмотрел в мою сторону. Я лишь улыбнулся и развел руки в сторону.
        - Хорошо. Вы можете к нам присоединиться.
        - Благодарю, Вас сэр, маг. Вы самый…
        - Только, прошу Вас, больше не надо так со мной разговаривать, хорошо?
        Девушка-рыцарь кивнула, а Петр вздохнул и покачал головой.
        - И как нам Вас называть, сэр паладин?
        - Александрия. А для вас можно просто Алекса.
        - Что ж это… довольно мило,  - Александрия улыбнулась ученому, от чего тот заметно покраснел.
        По дороге к городу Маплкаф, мы взахлеб рассказывали девушке-паладину о своих пережитых приключениях (причем каждый из нас естественно больший упор делал в свою пользу). Александрия слушала нас внимательно, не проронив ни слова и только после того, как мы закончили свой рассказ, выразила все свои чувства одним единственным словом: «Обалдеть». Пройдя мимо цветочной поляны (самое интересное, что когда мы шли из города, никто ее даже и не заметил), Петр ненадолго отстал от всех, но через некоторое время догнал, вручив Алексе приличный букет цветов, за что и был тут же отблагодарен ей. Естественно Лена с Наташей не смогли сдержать обиды на нас с Томасом, за то что мы тоже не подарили им цветов, поэтому пришлось нам с ним разворачиваться и идти собирать цветы для девушек. И вот, когда их желания были удовлетворенны, мы наконец-то подошли к городским воротам.
        - Как только войдем, приготовьтесь бежать,  - предупредил девушку-рыцаря Петр.
        - Почему?  - удивилась она.  - За нами погоня?
        - Нет. Просто, если будете медлить, просто замерзните,  - объяснил ей Том.
        Алекса явно хотела спросить «Почему?», но все вопросы отпали сразу же после того, как мы вошли в город. Мороз сразу ударил в лицо, обжигая нос, щеки и уши, а волосы даже обдало инеем. Лаборатория Даггерта, находилась не далеко, но даже за такое короткое расстояние мы успели изрядно замерзнуть и ощутить на себе пару недоумевающих взглядов прохожих. Благо, дверь башни алхимика оказалась не заперта и нам не пришлось долго стоять на улице, ждав, пока хозяин соизволит открыть нам двери. Быстро забежав внутрь и захлопнув за собой дверь (которую, кстати, изнутри не так то просто увидеть, так как она буквально сливается со стеной), мы решили немного перевести дух, а затем уже и подниматься вверх по лестнице.
        - А вы довольно не плохо ориентируетесь в этом городе. Вы, что, тут уже были?  - поинтересовалась у нас Алекса.
        - Да, были проездом,  - махнула рукой Наташа.
        - И, если бы не местный алхимик, в башню которого мы сейчас забежали,  - сказал Петр, облокотившись на стену.  - То мы бы сейчас не стояли здесь и не разговаривали бы с Вами.
        - Алхимик говорите,  - заинтересовалась она.  - А зовут его как, Вы случайно не помните?
        - Конечно помним. Лион Стенфорт Даггерт. Бывший рыцарь-тамплиер. А что… вы его знаете?
        - Можно сказать и так,  - Александрия повесила голову.  - Понимаете Даггерт мой… отец.
        - Правда?  - обрадовались мы.  - Так это же хорошо. Вы вернетесь назад к нему, а мы получим в замен то, что нам причитается.
        - Вы имеете в виду деньги?  - спросила Алекса с некоторым подозрением.
        - Нет. Мы просили его о какой-либо помощи в борьбе с некромантами. Понятно?
        - Ага,  - кивнула девушка-паладин.
        - Ладно. Передохнули? Пошли.
        По дороге наверх мы неожиданно расслышали диалог Даггерта и очевидного его нового подмастерья.
        - Учитель, а вся эта смесь не взорвется, если мы добавим туда еще один компонент,  - послышался взволнованный голос ученика алхимика.
        - Конечно, нет! Ты вообще за кого меня принимаешь, а?!  - возмутился Даггерт.  - Я, чтоб ты знал, уже тридцать пять лет занимаюсь алхимией и хорошо разбираюсь с подобными ингредиентами.
        - Простите, сэр,  - грустным голосом пробурчал ученик.
        - Ну, то-то. А теперь, будь так любезен, возьми с этой полки банку с голубым порошком и высыпи шепотку в котел.
        - Этот,  - послышался странный сыпучий звук, затем треск и сильное бульканье.
        - Идиот!!!  - завопил во все горло седой Чаплин.  - Я сказал щепотку! Я сказал голубого! А это красный! Ложись!!!  - послышался звук падающего тела.  - Сейчас рванет!!!
        Вдруг послышался сильный глухой взрыв, который выбил стекла даже рядом с нами и сверху повалил густой разноцветный дым. Мы быстро переглянулись друг с другом и буквально влетели наверх. Если (не дай Бог конечно же) в лаборатории начался пожар, то алхимику явно понадобиться помощь. Но, как оказалось ничего серьезно не пострадало (только слегка обуглилась дверь, ведущая в лабораторию Даггерта). Мы осмотрелись, осторожно приблизились к двери и только собрались ее открыть, как вдруг, она отвалилась, и перед нами предстал совершенно черный подмастерье алхимика, с растрепанными волосами, выбитым зубом и остатками химической посуды в руке.
        - И больше не возвращайся сюда! Ты уволен! Понял меня?!  - послышалось из глубины лаборатории.
        - Ага,  - слабо ответил ученик и, широко улыбнувшись, судорожно пошел.
        Мы его, разумеется, пропустили, но буквально через пару шагов неудавшейся алхимик один раз хихикнул и упал на пол без сознания. Ничего. Обыкновенная контузия. Очухается через пару часов. Решив, что помощь посторонних ему сейчас будет некстати, мы решили войти.
        - Ну, кто там еще?!  - раздраженно спросил алхимик, стоя к нам спиной протирая подоконник от грязных пятен.  - Вы что, не видите что ли, я занят! Заходите попозже и…  - Даггерт развернулся и сразу же застыл на месте.
        - Здравствуй, папа,  - тихо проговорила девушка-паладин.
        - Здравствуй, доченька,  - алхимик пустил скупую слезу.
        Александрия подошла к нему и опустила голову.
        - Прости меня за тот случай. Я просто…
        - Ничего. Это я виноват. Не надо было разрушать твою мечту.
        - Папа. Я так рада, что снова тебя увидела.
        - Я тоже очень рад тебя видеть,  - и они обменялись родственными объятьями. Но они быстро разъединились, после того как все мы испустили вздох умиления. Затем они вдвоем посмотрели на нас.
        - Спасибо вам, друзья мои. Теперь я по-настоящему перед вами в долгу.
        - Я тоже,  - поддержала алхимика, его дочь.
        - Да ладно,  - смутились мы.  - Чего уж там.
        За спасение своей единственной дочери, Даггерт решил отпраздновать это событие и попросил нас присоединиться к своему столу. А нам это было как, кстати, так как мы полдня уже ничего не ели. И пускай стол алхимика был накрыт не богато (вяленое мясо, кувшин с белым вином и черствый хлеб), зато Даггерт оказался замечательным собеседником и великолепным рассказчиком. Мы с упоением слушали его рассказы о троллях, драконов и прочих существ которые считаются вымыслом. Но Даггерт лично встречался почти с каждым из них, и в подтверждении своих слов у него присутствуют доказательства. Например, заводя разговор о феях, он продемонстрировал нам ее крылья, которые она сбрасывает, когда снашиваются старые. Однако самое интересное было то, что Петр и Александрия робко уставились в пол, а под столом держали друг друга за руки (об этом нас сказала Лена, увидев это через рентгеновские очки). Мне кажется или же мы, в самом деле создали очередную влюбленную пару? Что же это получается, а?! Мы тут драться с некромантами собираемся, с призраками, а они… влюбляться вздумали?! Нет, конечно, я тоже испытываю к Наташе
кое-какие чувства, но чтобы назвать их любовью… за эти доводы я сразу же получил подзатыльник от черного мага и обидевшись стал насвистывать в уме веселую мелодию.
        - А сейчас,  - сказал Даггерт.  - Когда уже все наелись, предлагаю перейти к сладкому! Кто за?
        - Мы!  - разом откликнулись Томас, Лена и Наташа.
        Петр и Александрия ничего не ответили, а лишь продолжали молча держаться за руки. Даггерт незаметно улыбнулся и, понимающе кивнув, обратился ко мне.
        - А вы, сэр Денвер?
        - А? Что?  - отвлекся я от своих рассуждений.
        - Вы будете, что-нибудь на сладкое?
        - Да, да. Разумеется,  - отмахнулся я, лишь бы только не обидеть алхимика.
        Тот снова молча кивнул и удалился по лестнице башни.
        - Что-то ты сегодня какой-то хмурый, а Дэв?  - заметила Наташа.  - Расскажи, может, случилось чего.
        - Да, Дэв, скажи, что случилось?  - подхватили ее Томас и Лена.
        - Да, так ничего особенного. Просто мне кажется, что мы идем не в том направлении. Будто кто-то специально сбивает нас с истинного пути?
        - Но, кто? Кто же это может быть?
        - Не знаю,  - честно признался я.  - Но точно не Теблемиус.
        - А кто же тогда?
        - Лично мне кажется, что это…
        Неожиданно через щель в двери, показалась тень незнакомого нам человека и буквально через пару секунд, через закрытую дверь в комнату проник прозрачный человек (как, тот которого мы видели в гостинице черных магов). Затем таким же образом, сюда проникли еще двое таких же людей. Затем они внимательно осмотрели комнату и обратились к нам.
        - Где он?  - скрипуче-свистящим голосом спросил нас один из них.
        - Кто?  - без всякого страха, наперекор ему спросили мы.
        - Алхимик?!  - более жестче спросил второй.  - Где он?
        - Не знаем?  - пожал плечами я.  - Наверное, на юг убежал, укрываясь от этого холода.
        Очевидно, у этих ребят напрочь отсутствует чувство юмора, так как третий из наших незваных гостей взял меня за грудки и резко прижал к стене. А его дружки схватили и держали черного мага, принцессу и бывшего пирата. Интересно, а куда, разрешите сказать, подевалась наша влюбленная парочка - Петр и Александрия? Испугались, наверное, вот и прячутся где-нибудь.
        - Лучше не шути с нами, дружочек,  - прозрачный сильно вдавил меня в стену.  - А то хуже будет.
        - Нет ничего, ужаснее, чем видеть сейчас твою рожу,  - я плюнул в него и попал прямо в глаз. Но через мгновение его лицо оказалось чистым, не оставив не пятнышка.
        - Грубовато,  - он протер рукой глаз.  - Что ж, держись. Сам напросился,  - неожиданно он меня отпустил и вцепился руками в стену, на которой отображалась моя тень, видимо, пытаясь ее оторвать. И, что самое удивительное ему это почти удалось: моя тень уже почти отошла от стены и была прямо в руках прозрачного человека. Его друзья лишь молча ухмылялись, а мы просто молча смотрели, на эту странную и вполне необычную картину. Окончательно отодрав мою тень от стены, прозрачный человек сложил ее несколько раз и засунул себе в карман. Затем, он сделал жест рукой своим товарищам, и те отпустили девушек и удалились из помещения таким же образом, как и вошли. А их главарь видимо собрался заняться остальными. Я, было, собрался ему помешать, но внезапно сильный холод сковал мое тело. Не удавалось пошевелить даже пальцем. Пришлось только безнадежно наблюдать, за тем что будет дальше. Наташа и Лена, от страха прижались друг к другу, сильно стуча при этом зубами, а Томас просто замер и молча сидел без движений словно парализованный. Видимо этого паразита это довольно веселит, иначе бы он так не смеялся.
        - Ну что же. Думаю, что ваши тени будут прекрасным дополнением к моей коллекции,  - и только он собрался проделать с ними тоже, что и сделал со мной, как вдруг…
        - Не дождешься!  - грозно произнесли за его спиной.
        - Что?  - опешил вор теней.  - Кто здесь? Кто со мной говорит?
        - С тобой говорю я, Петр - серый маг из династии золотого льва!  - гордо продекламировал ученый.
        - И я,  - послышался знакомый девичий голосок девушки-рыцаря.  - Александрия - паладин из ордена святого Георга!
        - Да мне плевать!  - Прозрачный демонстративно плюнул на пол. Образовавшееся пятно мигом исчезло.  - Хоть Санта-Клаус вместе со своими оленями! Я закончу свою работу несмотря не на что!  - Алекса приставила свой меч к его затылку, как раз в тот момент, когда он решил заняться тенями остальных.
        - Ну и что вы мне сделаете?  - флегматично спросил вор теней.
        - Только тронь их,  - грозно прошептала Алекса,  - мигом с головой распрощаешься.
        На что прозрачный человек тяжко вздохнул и покачал головой.
        - Э-эх! А мне так хотелось, хотя бы сегодня пораньше уйти домой,  - и каким-то невообразимым образом он быстро выбил меч из рук девушки-паладина и повалил ее на пол. К сожалению, доспехи оказались довольно тяжелые, и поэтому ей не удавалось подняться.
        Обездвижив Александрию, он перешел на ученого. Тот в свою очередь только судорожно взглотнул.
        - Ты следующий,  - угрожающе прошипел вор теней.
        Я отчетливо слышал, как участилось дыхание ученого, и затряслись его руки.
        - Я чувствую твой страх,  - прозрачный принюхался.  - Ты боишься. Ты очень боишься. Мне это нравиться. Всегда любил тени трусливых людей.
        - Я не трус!  - твердо, но не слишком уверенно сказал Петр.  - И никогда им не был!
        - Что ж. Проверим. Найди меня,  - и зло рассмеявшись, прозрачный буквально растворился в воздухе, будто его и не было. Интересно. Значит, он просто играет с нами в прятки, и хочет, что бы Петр его нашел. Но все оказалось намного хуже.
        В тот самый момент, когда ученый попытался поднять с пола девушку-паладина, он неожиданно резко накренился в сторону, а затем стал отступать ближе к стенке, то и дело извиваясь и вздрагивая, чуть ли не каждую секунду. До нас не сразу дошло, что его просто нагло избивает этот теневой вор, став невидимым. Это была грязная и совершенно нечестная драка. Между небольшими передышками, когда прозрачный ненадолго отпускал Петра, тот безрезультатно, молотил руками по воздуху. Затем снова следовала серия ударов со стороны вора теней. И вот, когда ученый уже почти не стоял на ногах, на помощь ему пришла девушка-рыцарь.
        - Петр! Держись! Не сдавайся! Возьми мой меч! Быстрее…  - в этот самый момент Алекса вдруг резко поднялась от земли на полметра и, захрипев, схватилась за горло. Вот тут, очевидно, у Петра проснулось глубоко скрытая мощь, о которой он, вероятно, многие годы даже не подозревал. Он из последних сил взял в руки меч девушки-рыцаря и проткнул этого невидимого буквально насквозь. Эффект не заставил себя долго ждать. Руки вора теней разжались и он (превратившись при этом в нормального человека!) упал на пол, прикрыв при этом рану обеими руками. Ученый вытер свою кровь рукавом, презрительно плюнул на труп врага и помог подняться девушки-рыцарю.
        - Вы в порядке?  - заботливо спросил он у нее.
        - Да,  - заверила его она.  - Благо под доспехами я не забыла надеть кольчужную рубашку, это защитило шею. Лучше помоги сэру Денверу и ребятам.
        Петр кивнул и вытащив из кармана трупа мою тень, просто положил ее на пол. На удивление это сработало. Она неожиданно зашевелилась и быстро приросла на свое место. Я медленно пошевелил пальцами. Затем головой. Вроде все в порядке.
        - Вы живы, сэр Денвер?  - поинтересовались Алекса и Петр.
        - Вроде бы… да,  - неуверенно ответил я, осматривая свои руки.
        Успокоив ребят и спрятав труп, мы уселись за стол.
        - Кто же это мог быть?  - задумчиво проговорила принцесса.
        - Не знаю, но прятаться он хорошо умеет,  - высказался Том.
        - И тени воровать тоже,  - добавил я.
        - Мне кажется, что это были полиндворфы - создания способные воровать чужие тени, и становиться невидимыми,  - выдвинула свою теорию девушка-рыцарь.  - Только вот в чем вопрос - откуда они снова появились здесь десять лет спустя?  - после такого сражения, Петр был ранен, поэтому Александрия стала бережно обрабатывать его раны, очевидно отрабатывая, таким образом, перед ним свою благодарность. Причем, когда сильно щипало Петр начинал жалобно скулить, пока не получал поцелуй от девушки-рыцаря. Поэтому он старался делать это почаще.
        Вдруг дверь в комнату протяжно заскрипела, и в комнату вошел алхимии с большим подносом в одной руке и чайником в другой.
        - А вот и я!  - радостно сообщил он.  - Извините, что задержался. Ждал пока закипит чайник и… А что это с вами случилось, а? Чего это вы все какие-то позеленевшие?
        - Не знаем. Погода, наверное, меняется,  - правду Даггерту пока лучше не знать, а от этого у него может случиться удар.
        Естественно долго скрывать, то что случилось мы не могли и в конце концов проболтались. Мы рассказали алхимику, как все произошло, не опуская никаких даже самых мельчайших подробностей. Тот слушал нас довольно внимательно, даже не перебивая и в конце нашего повествования, принял задумчивый вид.
        - Значит это все-таки случилось. Залтар оказался прав.
        - А кто такой этот… Залтар?  - не смогли сдержать любопытство бывший пират и принцесса.
        - Он был моим учителем, когда я только начинал заниматься алхимией,  - пояснил Даггерт.  - Именно благодаря ему я приобрел свои первые навыки, и этой науки и получил первые справочники о целебных травах и магических зельях. Он многому меня научил и за это я ему очень благодарен. Но однажды, совершенно неожиданно, Залтар исчез, и мне пришлось самому продолжать постигать алхимию и добиваться успеха. Последнее, что он мне рассказал до своего исчезновения, была история о странных прозрачных созданиях, способных воровать чужие тени и о том, как он навсегда заточил их в этом городе, наложив на него мощное защитное поле, которое не позволит им вырваться обратно в окружающий мир.
        - Ага!  - щелкнула пальцами черный маг.  - Так вот значит, почему в вашем городе такая разница в погоде по сравнению с внешнем миром?
        Седой Чаплин кивнул.
        - Да. Хотя все и получилось хорошо, при наложении чар учитель не учел того, что своим куполом он отрезал город, от всех погодных явлений внешнего мира создав при этом, в городе собственный климат.
        - А Вам, что-нибудь еще известно об этих полиндворфах?  - спросила Наташа.
        На этот раз нам стала рассказывать Александрия.
        - Никто толком не знает, откуда именно пришли к нам эти создания. Но легенда гласит, что когда город был еще только-только построен, в него зашли трое странников не показывающие свои лица и проведя здесь несколько дней, удалились туда откуда пришли. И после этого в городе начали появляться дети очень похожие на людей, но совершенно прозрачные. Естественно все население было шокировано этим странным явлением, и в городе начались волнения. И чтобы предотвратить его разрастание в других городах, король Джонатан V приказал избавиться от всех прозрачных младенцев, утопив их. Народ на удивление быстро спохватился и в три дня расправился с этой заразой.
        - Но Залтар предупреждал, что через десять лет в город вновь вернуться прозрачные люди, чтобы отомстить, за смерть своих братьев и сестер,  - дополнил ее Даггерт.
        - А почему они воруют чужие тени?  - задал довольно дельный вопрос Петр.
        - Дело в том, что тень человека, является мощным источником живой энергии. Именно благодаря ей мы и существуем на этом свете. А без тени, мы были бы просто статуями, которые даже говорить не могут.
        - Зато могут видеть и слышать,  - дополнил алхимика я.
        - Правильно,  - удивился Даггерт.  - А откуда вы это знаете?
        - Да так,  - замялся я.  - Попался полиндворфу под горячую руку и буквально окаменел, после того как тот стащил мою тень.
        - Не долгое лишении тела тени не принесет особого вреда. После возвращения ее хозяину она прирастает на место сама. Но если отсутствие тени продлевается более трех часов, человек навсегда останется памятником,  - пояснил Даггерт.
        - Правда? А Дени бы неплохо смотрелся в качестве чьей-нибудь статуи.
        Все засмеялись.
        - А, что здесь смешного,  - не поняла принцесса.  - Я говорю серьезно.
        Далее наша беседа проходила в вполне веселой и дружественной обстановке пока…
        - Что это?  - скривились все, как только Даггерт принес большую вазу с чем-то белым, похожим на первый снег.
        - Не знаю, но вещь классная,  - он поставил вазу на стол и снова сел на свое место.
        Но никто не решался это попробовать.
        - А это вообще можно есть?  - с подозрением спросила Лена.
        - Конечно, да!  - заверил ее алхимик.  - Можете мне поверить. На себе пробовал. Да, не волнуйтесь вы так, от этого пока никто еще не умирал.
        Я махнул рукой взяв ложку побольше, взял немного этой бурды.
        - Что ж. Кто не рискует, то не пьет шампанского,  - я, было, хотел опробовать это на себе, но меня остановили до того, как ложка оказалась у рта.
        - Не надо,  - посоветовали все.  - Вдруг это и не съедобно вовсе и ты потом животом мучиться будишь.
        - Ничего! Мне не привыкать. Но если, что не поминайте лихом.
        - Тьфу, на тебя,  - высказались все.
        Я зажал нос, положил в рот эту белую массу и прожевал. Каково же было мое удивление, что оно моментально растаяло, оставив после себя приятный холод во рту.
        Все замерли в ожидании.
        - Ну, что? Рассказывай, какие ощущения.
        - Ощущения…  - я задумчиво по-плямкал.  - Ощущения такие будто бы съел комок свежего снега.
        - То есть ты хочешь сказать…  - открыла рот от удивления Наташа. Я кивнул.
        - Да. Эта штука есть ничто иное, как обыкновенное мороженное.
        Даггерт неожиданно оживился.
        - Стоп, стоп! Погодите. Дайте-ка я сейчас…  - он вскочил на ноги, быстро подошел к столу и стал что-то в нем искать.  - Где же он…. Ах, вот где,  - затем извлек на свет свою потрепанную записную книжку с карандашом и плюхнулся обратно в кресло.  - Повторите, пожалуйста, что я там изобрел?
        - Мо-ро-же-но-е,  - по слогам продиктовал ему я. Записав это алхимик захлопнул свой ежедневник и потянулся.
        - Эх-х! Хорошо, что вы придумали этому название, а тоя уже три месяца мучаюсь в поисках подходящего названия.
        - М-м-м… Слушайте! А эта штука и в самом деле очень даже ничего,  - Лена и Томас уже почти «уничтожили» вазочку с мороженным, сразу после того, как узнали, что изобретение алхимика вполне съедобно.
        - Мгум… Да!  - с набитым ртом пытался высказать Томми.  - Офень… вкуфно.
        Закончив есть, они отложили ложки и лениво откинулись на спинку стула.
        - О-ой. Хорошо, то как. Спасибо Вам за это большое,  - отблагодарили они Даггерта.
        - Не за что, мои дорогие,  - улыбнулся алхимик.  - Если, что-нибудь еще захотите, только скажите я…
        - А у Вас есть еще это мороженое?  - загорелись бывший пират и принцесса.
        - Сколько угодно,  - он провел себе ладонью по лбу.  - В подвале у меня еще этого добра стоит… ну бочек восемь не меньше.
        Томас и Лена незаметно перемигнулись друг с другом.
        - А вы случайно не помните, закрыли ли вы его?
        Алхимик на мгновение призадумался, а затем звонко стукнул себя ладонью по лбу.
        - Точно. Вот, склероз, а? Совсем памяти нет. Спасибо, что напомнили, сейчас как раз пойду и закрою,  - он хотел, было встать, но Том и Лена быстро усадили его на место.
        - Сидите, сидите. Вы можете спокойно дать нам ключик, мы и закроем.
        Алхимик пару раз непонимающе моргнул, затем простодушно пожал плечами, снял со своей шеи ключ и вручил его Лене.
        - Ладно. Так уж и быть. Закрывайте. Только если можно быстрее, а то там холодно.
        - Ладушки. Мы все поняли,  - в мгновение ока их и след простыл.
        Даггерт грустно вздохнул.
        - Э-эх, молодежь. Вот я в свои годы никогда не обманывал старших… ну, разве, что однажды, когда продал козла своему соседу, уверяя в том, что это животное, может говорить.
        - У Вас оказывается, весьма своеобразное чувство юмора.
        - Спасибо. Мне об этом уже говорили,  - затем Даггерт с ожиданием посмотрел на дверь.  - Куда же они подевались?
        - Кто?
        - Ваши друзья, которым я отдал ключ от подвала?
        - Не волнуйтесь! С ними все в порядке,  - успокоили его мы.
        - Они, наверное, хотят получше распробовать изобретение Даггерта,  - слегка пихнула меня локтем в бок черный маг. А Петр с Александрией продолжали держаться за руки и смущенно смотреть друг другу в глаза. Видимо все, о чем мы разговариваем, их сейчас мало волнует, поэтому мы старались их не беспокоить попусту.
        - Ничего. Пуст пробуют. Все равно я все это не съем.
        Вот так, за приятной болтовней, мы и не заметили, как наступил вечер. Народ медленно потянулся домой, и вскоре улицы совсем опустели.
        - Ну что ж,  - алхимик опять потянулся. На этот раз в спине у него, что-то хрустнуло.  - Мне кажется, что вам лучше переночевать здесь, а завтра можете снова отправляться туда, куда вам необходимо. Спальня на лево, а умывальник, если понадобиться на первом этаже. И не переживайте. У меня на всех вас хватит места. А я могу и в кресле поспать. Мне не привыкать.
        - Спасибо вам за это огромно,  - отблагодарили мы Даггерта, широко при этом зевая.  - Вы весьма щедрый человек.
        - Нет. Скорее очень усталый,  - и поудобней устроившись в своем кресле, алхимик быстро задремал. А мы тихо встали со своих мест и также тихо прошли в спальню, стараясь не беспокоить Даггерта.
        Хм… действительно. Алхимик, не соврал. Видимо он нередко принимает у себя гостей: четыре односпальные кровати стояли рядом друг с другом, а напротив них располагалась большая двуспальная кровать, с занавесками и забавными резными ножками.
        Неожиданно Наташа с разбегу запрыгнула на одну из кроватей и начала прыгать на ней, как ребенок.
        - Ух ты, здорово,  - забавлялась она. Я, Петр и Александрия лишь удивленно наблюдали за этой сценой.  - Давно, хотела так попрыгать, да только мебели подходящей не попадалось. Ну чего вы стоите? Давайте сюда! Веселее будет!  - я сразу ж прыгнул на соседнюю кровать и стал прыгать вместе с рыжей волшебницей. Александрия тоже захотела к нам присоединиться, а вот Петр, почему-то напрочь отказывался.
        - Ну Петр,  - упрашивала его она.  - Ну давай. Это же так весело.
        - Если Вы хотите, леди Алекса, то прыгайте сами, а я не буду,  - ученый недовольно скрестил руки.  - Не хватало еще, чтобы кто-нибудь узнал, что выдающийся ученый, впал в детство и стал вести себя как ребенок.
        - Ну, как хочешь,  - пожала плечами девушка-рыцарь.  - Только учти - тот, кто не будет прыгать, тот тухлое яйцо.
        - Что вы сказали?  - неожиданно оживился неогеник,  - прыгать? Я же обожаю прыгать. Вперед!  - и со всего маху ученый прыгнул поперек всех кроватей, сбив всех нас с ног. Алекса сняла доспехи, чтобы не сломать кровать и тоже присоединилась к нам (до сих пор удивляюсь, как она может носить на себе столько железа). Слава богу, в баше полная звукоизоляция, иначе мы своим весельем подняли на уши весь город. Вскоре наступила кромешная тьма и мы, вдоволь напрыгавшись и подравшись подушками, усталые, но счастливые повалились спать. Причем Петр и Александрия, случайно легли вдвоем на двухместную кровать. Или же не случайно?
        На следующее утро я проснулся один из первых. Наташа уже давно встала и наверняка побежала заваривать кофе. Петр и Алекса еще крепко спали. Странно только куда могли подеваться Томми и Лена. Помниться вчера они попросили у Даггерта ключ от подвала. Неужели они решили заночевать прямо там? Или же они попали в плен к тем двоим полиндворфам, которые решили отомстить за смерть своего лидера. А ведь вполне может быть. Полидворфы ведь умеют проникать куда угодно без малейшего шума. Вот с такими неприятными мыслями, я наспех заправил кровать и пулей побежал вниз. По дороге я встретил Наташу, с подносом, на котором были чайник и печенье, чуть не вбив ее с ног. Вначале она недоумевающее на меня посмотрела, но затем хмыкнула и покрутив пальцем у виска пошла дальше. Я бы, разумеется, извинился, но сейчас меня терзали довольно мрачные мысли. А вдруг полидворфы начнут пытать Тома и Лену, например, избивая до полусмерти или еще что похуже. А вдруг… да нет. Скорее, чтобы не тратить зря время, они их сразу убьют. От таких мыслей, я прибавил скорость, чуть ли не в два раза и через мгновение оказался внизу.
Отдышавшись, я неожиданно вспомнил, что совершенно не знаю где находиться подвал башни (забыл вчера спросить Даггерта). Так или иначе, должен его найти, потому что от этого зависят жизни моих друзей. К сожалению, все мои поиски оказались тщетны. Отчаявшись, я совершенно случайно, нажал какой-то камень в стене башни и в полу открылся секретный проход, из которого доносились странные стоны. Прислушавшись, я смог понять, что это голоса Тома и Лены. О, нет! Неужели их уже начали пытать. Ну, все. Сейчас я спущусь и проучу этих воров теней как следует. Быстро спускавшись вниз, я мысленно стал прикидывать, как я смогу разделаться с ними одним лишь мечом. Ведь если им удасться вновь стащить мою тень, то я окажусь совершенно беззащитным и тогда… Все! Хватит! Хватит терзать себя всякими сомнениями. Все будет хорошо (просто хуже уже быть не может). Спустившись вниз, я наткнулся на небольшую деревянную дверь, которая был чуть приоткрыта. Именно здесь стоны стали буквально невыносимы. Нет! Я не могу это слышать! Пускай я погибну, но не оставлю своих друзей в беде. Резко открыв дверь, я обнажил меч и приготовился
защищаться (то есть порубить этих полиндворфов на мелкий винегрет). Но увиденное, загнало меня в легкий ступор. Прямо по середине подвала, стояли здоровенная бочка, а рядом с ней на полу лежали Том и Елена, перепачканные мороженным и держа в руках большие деревянные ложки. Причем у обоих были довольно пухлые животы, и они вдвоем издавали довольно забавные звуки, в перерывах между стонами. Я улыбнулся и спрятал меч, превратив его обратно в трость.
        - Ну, как вы? Отходняк после мороженого,  - в шутку сказал я. Том совершенно не отреагировал, а лишь отрыгнул, снова схватился за живот и отвернулся. Лена же лениво посмотрела на испачканную ложку, затем скривила лицо и отложила ее в сторону.
        - Клянусь… Ик! Больше я к нему не притронусь,  - с трудом проговорила принцесса.  - Стоит хоть раз попробовать и уже не остановиться.
        - Ага! О-ой!  - Том вновь схватился за живот и застонал еще громче.
        - Так, что случило!  - Наташа незаметно подкралась сзади.  - что за шум а драки нет?
        - Да, вот,  - махнул рукой я в сторону пострадавших.  - Вчера «немного» переборщили с мороженым. Теперь сама видишь, как мучаются.
        - Да-а… Теперь, то вы долго ничего съесть не сможете,  - Том и Лена застонали еще сильнее.  - Ну, ничего. Пройдет. Но на всякий случай нужно, будет попросить у Даггерта что-нибудь от живота, а то…
        В эту ж секунду послышался истошный крик бывшего Тамплиера. Я с Наташей быстро рванули наверх, оставляя наших друзей страдать в одиночестве. Признаться честно, мне уже порядком надо бегать по полторы тысячи ступенек раз восемь в день. Ей-богу. Надо бы подкинуть Даггерту идею лифта. Хотя, смотря на то, как лихо взбирается по ступенькам зеленоглазая волшебница, мне уже начинает казаться, что я просто старею.
        - Да брось ты это,  - на бегу утешала меня она.  - Ты ведь еще хоть куда! Многие могут лишь завидовать тому, что есть у тебя!
        - Ага! Например, моему радикулиту!  - уже из последних сил, с умел пропыхтеть я. Наташа же весело крякнув, оторвалась вперед. Когда же я наконец-таки забрался на самый верх, то чуть не упал на пол от неимоверной усталости.
        - Долго же ты поднимаешься,  - решила подколоть меня черный маг.
        - Ха, ха, ха. Очень смешно. Между прочим у меня…  - неожиданно послышались, чьи-то быстрые шаги, а затем тишина. Я мигом вскочил на ноги.  - Ты слышала?
        - Нет, конечно. Это же ты у нас всякие голоса постоянно слышишь.
        - Нет, серьезно. По-моему я, слышал чьи-то шаги…
        - Ну, и что? Очевидно Петр и Алекса, стали приводить Даггерта в чувство, который просто упал в обморок оттого, что увидел их вдвоем в одной постели и…  - мы переглянулись и мигом направились к спальне.
        Вот непруха, а? Если Даггерт в действительности окажется одним из белых магов, которых мы ищем, то мы потеряем не только хорошего собеседника, но и просто друга. Да даже, если он и не обладает ярко выраженными магическими способностями, все равно будет обидно, если он умрет. Но все оказалось не столь трагично. Все были живы и здоровы, за исключением алхимика, который был без сознания. А Петр и Алекса, уже битый час пытались привести его в чувство. Так, что пока мы к ним прибежали, Даггерт почти уже пришел в себя.
        - Как он?  - мы подошли к ним.
        - В порядке,  - заверил нас неогеник, прощупывая пульс алхимика.  - Отделался легким испугом да шишкой на затылке.
        - Но от чего же он упал в обморок?  - Наташа обратилась к девушке-рыцарю.  - Алекса, а с ним такое раньше бывало?
        - Не знаю,  - она пожала плечами.  - Может быть. Я же его давно не видела.
        - Да скорей всего он просто испугался трупа, который я спрятал в шкаф и…  - ученый вовремя зажал себе рот, заметив, как мы на него посмотрели.
        - Вы, хотите сказать, что вместо того, чтобы избавиться от мертвого полиндвофра, Вы спрятали его здесь?!  - завелась Наташа.
        - Ну, кто из нас не ошибался,  - покраснел ученый.  - Я просто подумал, что смогу взять его труп с собой для исследований и если, получиться, то получил бы Нобелевскую премию, но видимо… ладно молчу, молчу.
        А дальше нас ждали сплошные разочарования. Даггерт и вправду оказался один их скрывающихся белых магов, но идти вместе с нами он все равно отказался, ссылаясь на свое слабое здоровье, расшатанные нервы и не совсем здравый рассудок. Александрия, хоть и не обладающая ярко выраженными магическими способностями, очень хотела пойти с нами вместе, но алхимик уговорил ее остаться, утверждая, что в дальнейшем она окажется для нас лишь обузой. И вроде бы все разрешилось (Петр на удивление быстро расстался с Александрией. На его уговоры ушло всего полчаса), но только мы собрались вновь перенестись в другой мир, как вдруг… в дверь постучали.
        - Интересно, кто бы это мог быть?  - Даггерт надел на ноги свои стоптанные тапки и направился открывать. Послышался протяжный скрип двери, затем резкий короткий крик, и снова звук падающего тела.
        Мы мигом примчались на место происшествия и буквально застыли на месте: алхимик лежал на полу, на спине, выставив вперед руки и растопырив пальцы, а на его лице была изображена гримаса ужаса и боли. Алекса естественно тут же впала в истерику, Петр стал ее успокаивать, а Томас и Лена грустно склонили головы. Я же вместе с Наташей начали строить догадки.
        - Как ты думаешь, кто его так?  - я постучал по руке Даггерта. Она оказалась твердая, словно камень.
        - А ты не догадываешься?
        - Полиндворфы?
        - Они самые,  - затем она взглянула на опечаленную девушку-рыцаря.  - Нельзя все вот так взять и бросить. Надо им как-то помочь.
        - Да, но как? Мы ведь, даже не знаем, где живут эти, воры теней.
        - Я… я знаю,  - сквозь слезы выдавила Алекса.  - Я слышала, что они живут на окраине города в маленьком доме с дырявой крышей и без стекол.
        - Тогда вперед. Я не позволю умереть, такому выдающемуся уму.
        - Я пойду вместе с вами,  - вытерла слезы девушка-паладин.
        - Нет, Вам лучше оставаться здесь. В случаи опасности стены башни смогут Вас защитить.
        - Но сэра Даггерта они ведь не спасли,  - подметила принцесса.
        Петр ненадолго задумался, затем посмотрел в умоляющие заплаканные глаза белокурой девушки и махнул рукой.
        - Хорошо, только ты… то есть вы… в общем держитесь поближе ко мне… то есть к нам и все будет в порядке… я надеюсь.
        Хорошо, что у нас был свой проводник, а то мы бы точно заблудились в этом довольно большом городе. Но, не смотря на все это огромное пространство, блуждали мы не долго и вскоре само собой нашли необходимый дом. Внешне он оказался довольно милым: с белыми стенами, одним окном, покосившемся забором и прочной дубовой дверью.
        - А вы же говорили, что у этого дома крыша дырявая и стекол нет?  - подметил Том.
        - Ну, кто из нас не ошибался,  - пожала плечами Александрия.  - Это может оказаться даже и не тот дом.
        - Но мы шли за вами все это время,  - сказала Лена.
        - Ладно! Чего стоим?  - бодро выпалил я.  - Давайте уже проверим, тот ли это дом или не тот!
        Все согласились, а на проверку послали почему-то меня. Вот, почему когда дело касается просто разведки, то первым всегда выдвигают меня?! Почему? Наверное, в качестве своеобразной подкормки, чтобы отвлечь внимание врага. Я постучал в дверь три раза. Никто не ответил. Тогда я постучал еще раз, только более громче. Ноль эмоций. Они, что там поумирали все что ли?
        - Очень может быть,  - Наташа принюхалась.  - Я чую, что где-то совсем рядом находиться призрак, обладающий, кстати, довольно сильной черной аурой.
        - Призрак?!  - выпучила глаза девушка-рыцарь.  - Какой призрак? Откуда?
        - Вот сейчас мы это как раз и узнаем,  - затем Наташа громко свистнула, что у нас ненадолго заложило уши.  - Мальчики, ну-ка на раз два навались!  - наша мужская половина недовольно запричитала.  - Я кому сказала?! Живо!!  - О-о-о… если Наташа начала кричать, то лучше с ней не спорить, а то себе же хуже сделаем.
        И вот навалившись на эту дверь, мы, кряхтя и пыхтя с большим усилием старались ее открыть. Сомневаюсь, что в правилах Кодекса говориться о том, что мы не можем причинять вред даже привидениям. Или же Наташа хочет, чтобы мы снова немного поработали.
        - Меньше слов, больше дела!  - видимо стараясь подбодрить, кричала Наташа.
        - А ну-ка, на раз-два навались!  - в один голос кричали Лена с Александрией.
        Ух, я вам покажу раз-два. Да, я вас… Неожиданно дверь поддалась, и мы втроем попадали на пол. Сначала упал Томас, на него я, ну а с верху удобно приземлился ученый.
        - Ну? И чего же мы разлеглись?! Подъем!
        - Я не могу,  - тяжело выдохнул Петр.  - Вы меня в гроб загоните.
        - Да, ладно вам. Пойдемте лучше,  - мы (я, Петр и Томас) поднялись с пола и по одному вошли внутрь, чтобы не производить лишнего шума. Но как только зашел Томми, (он оказался последним) дверь неожиданно шумно захлопнулась.
        - Это не я,  - начал сразу же оправдываться он.
        - Успокойся. Мы знаем, что это не ты,  - отмахнулись мы.  - Просто…
        - Просто, проваливайте туда откуда пришли,  - огрызнулся голос из темноты.
        - Оп-па. Нас как будто ждали,  - высказался Петр.  - Сам-то ты кто такой, а? Голос в ночи?
        - Дед пихто. Вы, что не поняли? Это закрытая территория, и посторонним сюда вход воспрещен!
        - Ну, мы же сюда вошли,  - пожал плечами Томас.
        - Э-э-э… ну-у… как бы - не нашел, что сказать голос.
        - Кажется, где-то я уже слышал этот голос,  - я почесал затылок, после чего произнес необходимое заклинание и в комнате вспыхнул яркий свет, освещая все помещение. Надо же? А раньше я за собой такого не замечал. Наверное, набираюсь опыта.
        А домик оказался довольно просторным, чем показался нам на первый взгляд: две больших комнаты, стол, антикварный стул, красивый камин, голова льва, привинченная над ним, пара мягких кресел и симпатичный небольшой кухонный столик. Мы быстро огляделись по сторонам и неожиданно наткнулись… на того самого Теблемиуса, из-за которого и начался весь этот самый сыр-бор. А в жизни он не такой уж и страшный, как о нм говорят.
        - Опа-на! Какими судьбами?  - ухмыльнулся я. Наташа потирала руки в предвкушении очередной драки. Все же остальные сделали удивленные лица (включая самого призрака).
        - Не может быть,  - прошептал он.
        - Может, может. Ты уж поверь.
        - Как?! Как, вы меня нашли?!  - неожиданно завелся Теблемиус.
        Остальные удивились еще сильнее.
        - Да, собственно говоря, мы тебя и не искали. Нам просто необходимо повидать наших «друзей». Они отняли у нас кое-что нужное.
        - Вы имеете ввиду полидоф… полифор… тьфу, ты! Ну, в общем Редженальда и Бенедикта. Так их сейчас нет.
        - Да?  - ухмыльнулась черный маг. А когда будут? Они тебе не сказали?  - кажется Теблемиус начал даже слегка уменьшаться в размере.
        - Нет. Не сказали,  - пропищал призрак.  - Они вообще редко со мной разговаривают.
        - Ну, тогда мы подождем их прямо здесь. Вы не против?  - предложил ему Петр.
        - Не, что вы. Располагайтесь! Чувствуйте себя как дома!  - у Теблемиуса даже руки от страха затряслись. И как это подобие призрака угодило, в кресло повелителя некромантов? Признаться честно, я был о нем более высокого мнения. Мы расселись, кто, где захотел.
        - Да-а,  - кисло произнесла принцесса внимательно осмотревшись.  - Обстановка оставляет желать лучшего. Хоть бы стены перекрасили, что ли?
        - Вот именно,  - поддакнули мы.
        Теблемиус тихо подлетел рядом к нам.
        - Чего тебе?!  - раздраженно спросила Наташа.
        - Вам, чего-нибудь еще надо?  - вежливо поинтересовался он, расплываясь в широкой улыбке.  - Чаю, кофе… моет, чего-нибудь покрепче.
        - Нет. Ничего, спасибо.
        - Мне!  - отозвалась принцесса.  - Мне, если можно кружечку… как оно там называется… А! Пиво! Точно! Принесите мне пива, пожалуйста,  - все разом на нее посмотрели.  - А, что такого?! Вам значит все можно, а мне нельзя так?! Ну, так сейчас, мы находимся в моем мире, и я тут командую! Так, что пива мне! Живо!!
        - Сей момент,  - неуклюже поклонился призрак, продолжая улыбаться.
        - Погоди! Тогда и нам тоже принеси по кружечке. Будь добр,  - заказал я.  - Да и принеси пожевать чего-нибудь. Сухариков каких-нибудь… ладно.
        - Это все?  - улыбка быстро спала с лица Теблемиуса.
        - Да. И поживее, давай!
        - Будет исполнено!  - призрак отступил два шага назад и неожиданно моментально исчез, оставив после себя клубы серого дыма.
        - Ух я ему покажу,  - оскалилась черный маг.  - Пусть только попробует устроить нам какую-нибудь пакость, я его живо в бараний рог скручу.
        - Нет, уж - подхватил ее мысль я.  - Сначала я. У меня до сих пор волосы гарью воняют, после его шуточек.
        - Извините, что вмешиваюсь,  - вставил свое слово ученый,  - но что это за призрак и как вы собираетесь от него избавляться?
        - Этот призрак есть никто иной, как тот самый Теблимиус из-за которого и началась вся эта погоня за сильными белыми магами. А избавимся мы от него довольно просто - засосем в пылесос и выкинем на помойку.
        - Где ему, кстати, будет самое место!  - поддержала меня Наташа.
        - Но, по-моему, этот призрак ни в чем не виноват,  - неожиданно высказалась Алекса.
        - Ты, что с ума сошла,  - мы покрутили пальцем у виска.  - А кто же еще?
        - Не знаю, но мне кажется,  - Александрия почесала затылок,  - что он всего лишь кому-то служит.
        - Ага! И как же, интересно он это делает? Через микрофон что ли?  - съязвили мы.
        - Не знаю как именно, но поверьте мне - этот призрак является, нашей главной неприятностью.
        - Тем более, что даже если он просто пытается нас напугать,  - продолжил ее мысль ученый,  - то мне даже ничуть не страшно. А вам?
        - Ни капельки!  - в один голос сказали все.
        - Зато мне было страшно, когда он пытался запугать меня в моем же сне.  - Все разом посмотрели в мою сторону.  - Он пригрозил, что убьет всех вас, если я не откажусь от своей цели.
        - Как?  - удивились все.  - Правда? А ты нам об этом не рассказывал?
        - Думал, что вы просто мне не поверите?
        - А он с тобой еще о чем-нибудь разговаривал?  - поинтересовалась черный маг.
        Я кивнул.
        - Да. Он говорил, что никто кроме каких-то неприкаянных не заслужил жить в этом мире, что мы не сможем ему помешать и…
        - Но Теблемиус при жизни был черным магом, а не неприкаянным.
        - Тогда это может означать, что…
        И только на нас снизошло озарение, как вдруг…
        - Так, так, так,  - послышался за спинами противный скрипучий голос.  - У нас гости. А не те ли это маги, у которых побывал в гостях Ник?
        - Они то это они, только вот в чем вопрос: они каким-то образом проникли сюда, а его до сих пор нет. Что бы это могло означать?
        - Только одно… хватай их!  - громко крикнули оба вора теней и попытались накинуться на нас.
        - Как бы не так,  - я хлопнул в ладоши, и во всем доме снова стало темно. Но тише от этого ни капельки не стало: мы буквально не оглохли от своих криков и от криков воров теней. Но это продолжалось не долго - все довольно быстро утихло, после того, как громко заскрипела входная дверь.
        - Дэв, а ну-ка, свет включи. Кажется, они сбежали,  - действительно. После того как я вновь зажег свет, двоих полиндворфов не оказалось на месте. Зато вместо них перед нами на полу разлегся Теблемиус с подносом в руках.
        - А ты что тут делаешь?!  - в один голос спросили мы.
        - Я ваш заказ принес, между прочим. А вы деретесь!
        - Тебе то, что. Ты же призрак. Ты боли не чувствуешь,  - подколол его Петр.
        - Да! Не чувствую! Зато знаете обидно, то как!
        - Если кому и надо обижаться, то не тебе,  - возмутились мы.  - Знаешь, сколько крови ты нам перепортил?!
        - Какой крови?! Кому перепортил?!  - возмутился призрак.  - Да я за всю свою загробную жизнь пальцем никого не тронул!
        - Да?!  - встрепенулся я.  - А как насчет того случая, когда ты мне чуть голову не разнес, а?!
        Теблемиус вначале сильно удивился, а затем принял глубоко задумчивый вид.
        - Да, да,  - задумчиво произнес он.  - Кажется, я Вас припоминаю. Это Вы тот самый серый маг, из-за которого у некромантов и начался весь этот кавардак?
        - Да,  - спокойно ответил я, а затем удивленно спросил.  - Какой кавардак? Ты ничего путаешь?
        - Ничего я не путаю. После того как вас не смогла убить подосланный наемник, и вы решили каким-либо образом помешать некромантам, все их планы в буквальном смысле этого слова пошли крахом.
        - Какая трагедия!  - съязвили мы.  - А для тебя тем более!
        - А я то здесь при чем?  - удивился призрак.
        - Здрасьте! А кто же еще?! Кто является предводителем гильдии некромантов и постоянно строит нам всякие происки, а?!
        - Кто угодно, но только не я!  - отмахнулся Теблемиус.  - Я вообще приведение безобидное: никого не пугаю, работаю на полиндворфов… наконец, смог выговорить это слово не запинаясь, пересчитываю деньги и никого не трогаю.  - Мы, было, хотели, что-то вякнуть, но «бывший» черный маг продолжал говорить.  - Если вы хотите сказать, что при жизни я был довольно задирист, то это только из-за того, что на меня часто нападала депрессия, связанная с несовершенством многих миров,  - мы снова попытались заговорить, но Теблемиус опять нас прервал.  - А если вы спрашиваете, от чего же я все-таки умер, так я вам скажу - по глупости. Поспорил с Банди на тридцать монет, кто больше пива за минуту выпьет.
        - И что же было потом?  - удалось вставить слово Александрии.
        - Результат перед вами,  - призрак обвел себя руками.  - Я проиграл спор, да вдобавок к этому умер, от переизбытка алкоголя, а Банди, наверное, забрал себе деньги и смылся в неизвестном направлении…
        - А кто этот Банди о котором Вы упомянули?  - прервала его Лена.
        - Банди - это Бандербли,  - пояснил Теблемиус,  - только в сокращенном варианте, так сказать.
        - Так этот Банди… э-э-э то есть Бандербли, был Вашим другом?!  - выпучил глаза я.
        - Почему был?  - удивился призрак.  - Он, что тоже уже помер, что ли?
        - Не знаю, но…  - сказал я,  - мне не так давно снился сон… или видение, о том, как Бандербли пытался прогнать Вас со своей земли, но после того как у него ничего не получилось, между вами развязалась жестокая битва.
        Теблемиус снова принял глубоко задумчивый вид. Теперь уже минуты на три.
        - Да… я, кажется, припоминаю нечто подобное. По моему, мне что-то было нужно на территории Банди, и я почти нашел это, но он как всегда не вовремя появился и снова начал выводить меня из себя. И естественно я разозлился и решил проучить его, но… мы тогда никого не убивали.
        - Неужели?!  - возмутился я.  - А как насчет тех людей, которых вы стали вырезать как домашний скот?!
        - Но там не могло быть не одно живого человека, я вас уверяю,  - заверил Теблемиус.  - А те, кого вы видели или слышали, были обыкновенные живые трупы, которых кто-то специально поднял с земли, довольно сильным колдовством, которое не подвластно даже черным магам. Так, что мы можно сказать, даже одолжение этой стране сделали. Еще и почву продезинфицировали. А нам, между прочим, за это, никто даже спасибо не сказал!
        - А, что же такого Вы искали на территории Банди, что после этого он так разозлился?  - поинтересовалась Наташа.
        - Вообще-то вы, только что наступили мне на больное место,  - обиженно пробурчал призрак.  - Понимаете, я всего лишь хотел найти спрятанный глубоко в земле белый магический хрусталь, который по слухам обладает большим количеством энергии. И по достоверным источникам большее его скопление находилось именно на территории Банди. Но, все наши поиски были тщетны. Наверное, кто-то выкопал его до нас. После этого сами понимаете, настроение было ни к черту, а после того как Бандербли заговорил про потерю «Золотого пояса», я окончательно вышел из себя.
        - А, что это за «Золотой пояс». Магический предмет, что ли?  - поинтересовалась Наташа.
        - Нет. Это всего-навсего сборник трав. Но довольно редких и магических трав. Например, благодаря одним можно, например, остановить старость. А другие моментально залечиваю серьезные раны ну и так далее.
        - Вы увлекаетесь алхимией?  - поинтересовался Петр.
        - Ну, не то чтобы очень…  - замялся призрак.  - Скажем так это мое хобби…
        - Ой!  - неожиданно оживилась Александрия.  - Мы же совсем забыли о папе. А ведь, времени уже почти не осталось.
        - О чем это Вы?  - не понял призрак.
        - Мы Вам потом объясним. А теперь быстро скажите нам, где полиндворфы хранят все ворованные тени?
        - Не могу,  - зажался Теблемиус.  - Мне же от этого потом только хуже будет.
        Петр показал призраку свой костлявый кулак.
        - А, если не скажешь, то проблемы у тебя начнутся прямо сейчас!
        - Но, но, но!  - встрепенулся призрак.  - Руки! Я, между прочим, член профсоюза!
        - Это, какого же - «Мертвые против живых»?!  - съязвил ученый.
        - Нет…  - хотел высказаться «бывший» маг, но его прервала девушка-рыцарь.
        - Время мало,  - взволновано причитала она.  - Мы можем опоздать!
        - Так! Короче, или же ты сию же секунду говоришь нам, где здесь спрятаны тени…
        - Или, что?  - невозмутимо ответил призрак.
        - Или же мы с чистой совестью отдадим тебя в руки полиндворфов.
        - А откуда вы знаете, куда они сбежали, а?!  - решил выкрутиться Теблемиус, но у него ничего не вышло.
        - Ничего страшного. У нас есть, знакомый полиндворф, который, наверное, знает, где могут скрываться его сородичи. Так, что не переживай, отыщем их в два счета. Ты уж не сомневайся.
        Призрак замолк, затем якобы вытер пот со лба и судорожно взглотнул.
        - Итак, каков будет Ваш ответ?  - спросил его неогеник.
        - Хорошо… хорошо, я согласен, только с одним условием.  - После паузы выдал Теблемиус.
        - Ага! Щас! Делать нам больше нечего, как выручать предводителя некромантской гильдии!
        - Да кто вам сказал, что я их вожак!  - завопил призрак.  - Я сам их боюсь как огня! Правда, недавно мне предложили занять довольно высокую должность в их гильдии, но я сразу же отказался. Не хватало, чтобы некроманты разорвали меня на клочки!
        - Пож-жалуйста быстрее,  - прервал его слезный голос девушки-рыцаря.  - Времени мало.
        Мы быстро вспомнили, зачем пришли.
        - Где полинворфы хранят награбленные тени?
        - Откуда я знаю! Мне они никогда ничего не говорят,  - развел руками Теблемиус, но под нашими суровыми взглядами сразу же раскололся.  - В чулане, за стенкой.
        - Веди нас!  - призрак уплыл в другую комнату, мы пошли следом.
        - Все остальное делайте сами,  - сказал он, показывая на небольшой чулан.  - Я не могу ни к чему прикасаться в мире живых.
        - Почему?  - удивился ученый.  - Не обучены использованию внутренней энергии.
        - Да,  - сквозь зубы процедил он.
        - А как все тени смогли поместиться в такой тесный чулан?  - задумчиво проговорила принцесса, осматривая место заточения тени Даггерта.
        - Они лежат там под прессом,  - пошутил Петр.
        - Под чем?  - не поняли Томас и Лена.
        - Они находятся не в самом чулане, а за ним!  - раздраженно бросил призрак.
        - Не кричи!  - огрызнулась на него рыжая волшебница.  - А то не будем тебе помогать!
        - Уж больно надо,  - надулся он.
        Мы открыли дверцу чулана. Как и ожидалось он оказался пустым. Значит и вправду все тени хранятся в комнате, которая находиться за ним, только как нам туда попасть?
        - Как нам проникнуть внутрь?  - допытывалась от призрака Наташа, прочитав мои мысли.
        - Проход открыть. Идите,  - махнул рукой он.
        - Как?  - удивились мы.  - Через стену?
        - Это стена всего лишь иллюзия,  - объяснил нам он.  - Я не обманываю. Проверьте сами.
        Мы недолго поспорили друг с другом выбирая кто будет подопытным кроликом. Ну и как вы, наверное, догадывайтесь эта роль выпала мне. Я взглотнул и осторожно прикоснулся к стенке. Моя рука на удивление легко прошла сквозь стену. А после того как я ее вытащил, по стене пошла рябь.
        - Пошли,  - сказал я обернувшись ко всем и первым шагнул внутрь хранилища теней, а за мной вошли все остальные
        - Ничего себе,  - в один голос восхищенно ахнули мы, а призрак уплыл недалеко вперед.
        Мы оказались в довольно просторном длинном помещении, с какими-то сосудами наполненными прозрачно-голубой жидкостью. И внутри каждого сосуда находилась чья-либо тень. Мама дорогая… да их же здесь около тысячи. Как же мы сможем найти нужную нам тень?
        - Слушай, а картотека у вас тут какая-нибудь есть?  - спросила Наташа, внимательно разглядывая каждую тень.
        - А что это?  - не понял Теблемиус.
        - Ну это то место, куда обращаются для более быстрого поиска.
        - А-а-а… понятно!  - протянул призрак.  - Нет. Такого точно нету. Уж это то мне сказали.
        - Да уж облом, так облом.
        - Какие-то эти тени все-таки страшные. Особенно при таком освещении,  - съежилась Лена, прячась за спину Тома. Тот в свою очередь постоянно менялся в цвете лица: от бледно-зеленого до ярко-лилового.
        - А что это за раствор, в котором находиться каждая тень?  - заинтересованно спросил ученый.
        - Обыкновенная вода с небольшой концентрацией соли и уксуса, для того чтобы тень не высыхала,  - доходчиво объяснил Теблемиус.
        - То есть, грубо говоря, все они законсервированы.
        - Ну, если подумать, то… да,  - почесал затылок призрак.
        - Все пропало,  - вновь запаниковала Алекса.  - Мы никогда не найдем здесь тень моего отца. Он навсегда останется статуей.
        - А если подумать, зачем нам искать, какую то определенную тень, если можно освободить все тени сразу,  - выдвинул свою теорию Петр. Мы удивились.  - А что такого?  - развел руками ученый.  - В любой уважающей себя лаборатории, должен быть главный рубильник, который может открыть сразу все контейнеры.
        - По-моему вы много читаете научной фантастики,  - заверил его Теблемиус. Все остальные его поддержали.
        - Ничего и немного,  - обиделся Петр и топнул ногой.  - Я уверен, что здесь есть подобный рубильник, и я найду его, чего бы мне это не сто…  - вдруг, что-то громко заскрипело, и крыша здания открылась, пропуская внутрь яркое солнце и противный промозглый ветер. Но это оказались еще не все сюрпризы. Неожиданно крышки всех контейнеров открылись и все тени(сами!) разом взмыли высоко в небо и разлетелись в разные стороны. А мы лишь стояли под снегом и смотрели на все это отрыв рты.
        - Поразительно!  - восхитился Том.
        - Невероятно!  - поддержала его принцесса.
        - Но погодите минутку,  - вернул нас с небес на землю ученый.  - У меня два вопроса: первый - каким образом все тени ожили, и второй - куда они все разлетелись?
        - Ну, наверное, тень и в самом деле является живым существом и способно двигаться время от времени,  - предположила Наташа.
        - А полетели они туда, откуда и появились,  - Александрия обняла Петра. Тот в свою очередь обнял ее,  - по домам к своим хозяевам.
        - Спасибо вам огромное, друзья мои. Если бы не вы то я бы сейчас, наверное, так и остался бы статуей,  - после возврата Даггерту его тени, он не только ожил, но вроде бы стал немного моложе. Даже седых волос у него поубавилось. Значит, действительно, человеческая тень обладает удивительным свойством - продлением жизни. И я уверен - этот человек проживет еще очень долго и подарит этому миру много полезных и нужных вещей. После освобождение всех теней и избавления города Маплкаф от злодеяний полиндворфов (мы разрушили их лабораторию, и теперь они не скоро смогут продолжить свои опыты) мы решили продолжить свой путь. Даггерт и Александрия само собой предложили нам остаться у них до завтра и уже утром продолжить дорогу. С этим мы охотно согласились и вот уже в довольно приличной компании (включая еще и Теблемиуса, который оказался довольно неплохим собеседником и шутником) мы сидели за широким столом и за дружественной беседой коротали этот вечер. Ну и что с того, что у Даггерта оказалось не так уж много еды (для нас это совершенно не главное). А главным для всех людей является общение. И если сидишь
в хорошей компании, то тебе уже по барабану любые неприятности встающие на пути. И действительно: мы ведь совершенно забыли, что против нас настроены тысячи, десятки, а может быть даже и сотни тысяч некромантов, во главе неизвестно какого сумасшедшего, который стремиться разрушить мир (причем, наверняка, не только этот). И, то что каждый, из нас оказавшись один, с легкостью может попасть в лапы некромансеров. Ну ничего! Скоро нас станет довольно много, чтобы показать им, где раки зимуют!
        Все уже легли спать (причем Теблемиус заснул стоя), а Петр и Александрия решили немного поговорить. Причем, как только они начали с друг другом перешептываться, то я проснулся. Тяжело, иметь такой чуткий слух. Как вдруг где чего зашуршит, такое впечатление, что товарняк проехал. Поэтому, отбив у меня последнюю охоту подремать, я стал слушать их разговор.
        - А ты… то есть Вы… ну, в общем… точно не поедете с нами?  - тихо спросил ученый девушку-рыцаря, стоя на коленях возле ее кровати и держа ее за руку.
        Александрия покачала головой.
        - Нет. Прости, но я… не могу.
        - Боишься.
        Она тихонько хихикнула.
        - Нет. Конечно же, нет. Для паладина вообще не ведомо, что такое страх.
        - Но почему же тогда ты не можешь отправиться вместе с нами?  - уже чуть не плача взмолился Петр.
        Алекса ласково улыбнулась ему и чмокнула в лоб.
        - Просто я нужна отцу. Он уже пожилой человек и за ним нужен уход и забота. Он не перенесет, если со мной что-нибудь случиться.
        Ученый явно намеревался что-нибудь ляпнуть, но вовремя передумал.
        - Тогда… спокойный ночи,  - Петр нехотя лег в другую кровать, и тяжко вздохнув, быстро уснул.
        Я тоже отвернулся к стенке, закрыл глаза и довольно быстро провалился в глубокий сон. Последнее, что я смог расслышать это сдавленные рыдания девушки-рыцаря.
        И вот опять: то ли у меня очередные глюки, то ли кто-то вновь влез в мой разум. Скорее второе, потому что если вдуматься, то все, что с нами сейчас происходит, в нормальном мире восприняли бы несколько… странноватым. Но вернемся к нашим баранам. На этот раз место в моем сне выглядело довольно мрачно: пасмурное промозглое утро, пахнет сыростью, голая степь, неподалеку в тумане стоит внушительное мрачное здание в готическом стиле, над крышей которого кружит приличная стая воронья. Мрачновато, не правда ли? А я ведь еще не сказал самое главное: ворота здания были слегка приоткрыты, поэтому изнутри лился тусклый, чуть красноватый цвет. Внезапно какая-то невидимая сила заставила меня направиться к этому свету. Да я и сам бы туда пошел. Зачем же насильно тащить, то? Однако, дойдя аккурат до парадного входа сила, отпустила меня, снова давая полную свободу действий. И хотя у меня был замечательный шанс проснуться и больше никогда не вспоминать об этом месте, я все же решил досмотреть сон до конца. Или же кто-то другой этого хочет? Я подошел к двери и осторожно посмотрел внутрь. Неожиданно снова какая-то
сила против моей воли, затолкала меня внутрь и захлопнула двери за моей спиной. В глаза ударил резки яркий свет свечей. Я даже на мгновенье ослеп. Но когда зрение вернулось, то…
        - Я ждал Вас, сэр Дмитрий,  - послышался внезапно приятный бархатный голос.
        - А-а-а… Можно узнать с кем имею честь разговаривать?  - потому, как у меня складывается впечатление, что я постепенно схожу с ума. Точно! Как только закончим со всеми делами, лягу в профилакторий. Пусть меня осмотрят, как следует.
        Неожиданно из-за темного угла, вышел человек в длинном мрачном балахоне. Лицо у него было скрыто под капюшоном.
        - Кто я?  - совершенно спокойно спросил он, садясь в кресло появившееся из ниоткуда.  - У меня довольно много имен. Но Вы можете называть меня просто - Валтор.  - Он хлопнул в ладоши и передо мной появился небольшой стол и мягкий стул.  - Присаживайтесь. Будьте как дома.
        Немного поколебавшись, я сел.
        - Не хотите ли чего-нибудь выпить?  - Валтор вновь хлопнул в ладоши и на столе появился хрустальный бокал и небольшой кувшин с красным вином.
        - Нет!  - отказался я.  - Спасибо, но я больше не пью.
        - Неужели?  - удивился он, еще раз хлопнув в ладоши. Бокал и кувшин тут же испарились, будто бы их и не было. Тоже мне Коперфильд нашелся! Да подобные фокусы, даже я делать умею.  - С каких пор? Возможно, после той самой пиратской вечеринки, из-за которой Вы до сих пор себя неважно чувствуйте? Или же от того бокала вина, который Вам предложили в гостинице черных магов?
        И откуда он все это знает? Шпионил за мной, что ли?
        - Откуда Вам все это известно?  - я прищурился.
        - О! Я все о вас знаю, сэр Дмитрий. А начиная с того момента, как к Вам вернулся амулет, так вообще досконально все и в мельчайших подробностях.
        Я удивленно выпучил на него глаза. Валтор непоколебимо продолжил.
        - Да, да… я уверен, что это шок для вас, но уверяю, что более интересной жизни я пока не встречал.
        - Кто Вы такой?  - хрипло прошептал я, потеряв голос.
        - Очевидно, у Вас вновь разыгрался склероз, сэр Дмитрий,  - он скрестил руки и вальяжно откинулся в кресле.  - Я Вам уже говорил свое имя. Разве вы не…
        - Нет. Я хочу знать кем вы являетесь, а не Ваше имя?
        - Ах, вот оно что. Ну, тогда приготовьтесь, ибо то, что вы сейчас услышите, может вселить в Вас огромный ужас и страх,  - и выдержав небольшую паузу Валтор торжественно произнес.  - Я - Неприкаянный! Последний из трех… вернее двух Неприкаянных, оставшихся в живых после проведения нашего ритуала в мире людей. Но как Вы, наверное, заметили, я решил единолично взять все в свои руки и во, что бы то ни стало вновь собрать гильдию некромантов, для вызова в этот мир наше верховное божество - Мардука, чтобы навсегда избавиться от этой заразы под названием люди.
        Наконец-то теперь все стала на свои места. Кроме еще пары вещей.
        - Так значит Теблемиус был всего лишь приманкой, чтобы отвлечь нас от ваших планов,  - Неприкаянный слегка удивился, но затем также покойно ответил.
        - Да. Я использовал этого призрака, чтобы вы не мешали мне делать дела. Теперь наша гильдия стала настолько мощной, что…
        - А зачем же тогда, если ваша некромантская гильдия уже так сильна, вы продолжаете убивать белых и черных магов?
        - Они единственная заноза у меня в пальце, которая может сорвать все наши планы.
        - Но ведь, после того как, меня не смогла убить подосланная вами наемница, и я разработал, план избавления от всей гильдии, не означает и это что все ваши планы пошли крахом?
        - Вы смеетесь?  - усмехнулся он.  - Да, что могут сделать десять человек против миллиона…
        - Некромантов уже целый миллион?!  - у меня глаза полезли на лоб.
        - Ну, или около того. Я не считал. Суть в том, что как бы вы не старались вы все равно проиграете и всем вам, как и всему человечеству настанет конец.
        - Минуточку! Ведь все, что я сейчас вижу и все, что со мной происходит - это всего лишь сон, да?  - неожиданно спросил я. На, что Валтор снова усмехнулся, встал и подошел к большому книжному шкафу, появившемуся буквально из ниоткуда.
        - Вся наша жизнь сон, сэр Дмитрий…  - говорил со мной Неприкаянный со спины, одновременно роясь в шкафу,  - Кошмарный сон.  - и найдя необходимую книгу, Валтор швырнул ее на стол передо мной.
        - Смотрите!  - впервые за весь разговор повысил голос он.
        Я осмотрел саму книгу: красивый кожаный переплет с загадочными символами по всему переплету и с непонятным названием написанном, наверное, на шумерском языке. Затем она неожиданно, сама открылась и перелисталась до определенной страницы. Все здесь оказалось сплошь и рядом исписано цифрами. Ага! Я понял! Наверное, это своеобразная книга переписи. Только вместо людей здесь переписывались все существа, о которых человечество имело представление по наши дни. Ого! Оказывается Неприкаянные раньше исчислялись десятками тысяч, однако, век от века их род, почему-то стремительно начал вымирать и в последней графе была нарисована жирная двойка. Хотя, погодите! По-моему раньше здесь была совершенно другая цифра. Только какая же?
        - Вы все еще не догадываетесь, к чему я клоню?  - прервал меня от просмотра книги Валтор.
        - Пока что не очень.  - Я закрыл книгу и положил ее на край стола.  - И мне не понятна еще одна вещь, почему цифра два в последней графе Неприкаянных, написана поверх другой цифры.
        - Хорошо. Тогда я объясню Вам попроще,  - неприкаянный плюхнулся обратно в кресло, и еще раз хлопнув в ладоши, заставил шкаф и книгу исчезнуть.  - Вы ведь помните Корнелиуса, не так ли?
        - Ну, допустим помню. И что с того?  - это меня слегка насторожило. Если он знает и про нашу с ним встречу тогда мне не сдобровать…
        - Дело в том, что он был не просто некромантом. Он был… неприкаянным! Одним из трех… а вернее теперь уже двух оставшихся в живых, после совершения нашего последнего ритуала.  - У меня чуть челюсть не отвалилась от услышанного. Все! Теперь мне точно конец.  - И его смерть ваших рук дело!  - обвинительно закончил он.
        - Но я не хотел его убивать!  - стал оправдываться я.  - Это вышло совершенно случайно, и потом… если бы я не вступил с ним в магический поединок, то из-за этого пострадал бы дорогой для меня человек.
        - А-а-а… Вы, наверное, имеете в виду Наталью троицыну, ту самую, которая не только не смогла выполнить порученное ей задание, но еще вдобавок проболтаться о том, что неприкаянного можно убить только отсечением ему головы. Да еще к тому же она перешла на вашу сторону и помогает путешествовать по мирам, да?
        - Да. И она никогда больше не вернется в вашу поганую гильдию!
        - Это она Вам сказала?  - поинтересовался неприкаянный.
        - Нет! Это я Вам говорю! Я не допущу, чтобы загребущие лапы некромантов…
        - Тогда меня интересует вопрос: вы знаете, где она сейчас находиться?
        - Разумеется,  - нахмурился я.  - Она сейчас спит вместе с нами в одной комнате и…
        - Ну, что же. Не стану Вас разубеждать,  - Валтор снова встал и повернулся ко мне спиной. У меня же появилась прекрасная возможность избавиться от самой большой язвы одним махом (тем более, что он уже стал меня раздражать). Однако, я не смог пошевелить даже пальцем.  - Я ощущаю каждую Вашу клетку сэр Дмитрий. Я знаю ваши страхи, и поэтому вы ничего мне не сможете сделать. И Вам от меня никуда не скрыться.
        - Но, что конкретно, сделали Вам я, Наташа и все наши друзья.
        - Не только вы!  - снова слегка повысил голос настоящий предводитель некромантской гильдии,  - но и все человечество вместе взятое несет перед нами большую вину. Поэтому мы и призываем из иного мира нашего верховного бога, чтобы раз и навсегда поквитаться с этими жалкими созданиями под названием люди.
        - Но это не правильно! Вы нарушаете правила «Кодекса магов» и…
        - Я чихал на ваш «Кодекс»!  - презрительно фыркнул неприкаянный.  - Здесь я самый главный и только я могу устанавливать правила, которым все обязуются подчиняться!
        - А если не секрет,  - решил сменить тему я, пока он еще не слишком разошелся,  - почему люди выгнали Неприкаянных из своего мира? У вас, что возникали с ними некоторые разногласия?
        - Да.  - Успокоился Валтор.  - Мы всего лишь хотели привнести в вашу жизнь новую религию, благодаря которой улучшилась бы жизнь обоих рас. Но люди даже не стали нас слушать, а лишь быстро заставили покинуть их мир. Причем даже без нашего ведома.
        - Но раз заставили, значит, на то были серьезные причины?
        - Да. Ваша религии не терпит любого проявления политеизма. У людей существует один Бог, который может все, о чем его не попросят. А в нашей же религии присутствует сразу несколько Богов, каждому из которых мы должны покланяться, но я думаю вам это не очень интересно, поэтому…  - внезапно тяжесть отступила, и я снова смог нормально двигаться,  - вы можете идти.
        Но я ведь не могу, чтобы все получалось настолько просто. Всегда люблю создавать себе лишние проблемы.
        - А что Вы там говорили насчет Наташи? Что с ней? Она в беде?
        - Не беспокойтесь. Она находиться в надежных руках,  - Валтор в очередной раз хлопнул в ладоши, и окружающая реальность моментально превратилась в подобие утреннего тумана, а затем быстро развеялась, создав новую. Я оказался в темной комнате с зарешетчетым окном у дальней стенке.
        - И, что же это могло значить?!  - крикнул я в пустоту, даже не надеясь на ответ.
        - А Вы посмотрите получше,  - ответил приглушенный голос Неприкаянного.
        Внезапно комната осветилась тусклым дневным светом, что помогло мне полностью ее рассмотреть. Судя по всему, это тюремная камера: стены и пол выполнены из грубого необработанного камня, на единственном окне оказалась металлическая решетка, на полу валялись, пара пожелтевших от времени скелетов, прикованных цепями к стене. Вроде бы ничего особенного для средневековья картина, но неожиданно мой взгляд упал в угол камеры, и… я буквально потерял дар речи. На голом полу, также прикованная цепями к стене, сидела… Наташа! На ней было надето изорванное тряпье, а все лицо и тело покрывал изрядный слой пыли и красной краски… или же это кровь?! Нет!!! Я не допущу, чтобы над ней издевались! Держись Наташенька! Я спасу тебя! Но только я собрался пройти дальше, как вдруг стукнулся лбом о невидимую преграду. Но сейчас мне было все равно. Лишь бы спасти ее от этого ужаса. Как это только могло случиться?! Мы же не разлучались с ней ни на минуту. Как некромантам удалось выкрасть ее?!
        - Наташа!!!  - то есть мочи прокричал я, колотив по невидимой стене руками и ногами. Увы. Черный маг все еще продолжала смотреть в одну точку, даже не моргая. Неожиданно я заметил, как по ее щеке побежала крупная слеза. Все! Я больше не могу смотреть на ее страдания! Необходимо вытащить ее оттуда. Но все мои попытки проломать преграду вручную, ни к чему не привели (я чуть не сломал плечо и не снес себе голову шаровой молнией). Тогда я беспомощно упал на колени и заплакал. Внезапно реальность вновь моментально поменялось, перенеся меня в комнату Валтора. Тот теперь смотрел на меня свысока, скрестив руки и нагло ухмыляясь.
        - Подонок,  - сквозь зубы процедил я.  - Урод! Скотина! Мерзавец!
        - Хорошо. Очень хорошо. Дайте выход своим эмоциям. Станьте одним из нас,  - после этого высказывания пришлось успокоиться.
        - Как Вы могли прикоснуться к ней своими лапами…
        - А! Вы имеете ввиду эти красные пятна, которые у нее по всему телу. Не беспокойтесь. Это всего лишь краска. Правда, несмываемая, но все же…
        - Зачем она Вам нужна?  - упадшим голосом спросил я.
        - Понимаете, для более быстрого призыва нашего божества необходимо, принести ему определенную жертву.
        - И поэтому вы выбрали ее?  - Валтор кивнул.
        - Она больше всего подходит для этой роли: сильна духом, красива душой и телом, настырная, целеустремленная… чем не подходящая жертва?
        - Вам ведь нужна не она, а я. Лучше возьмите меня вместо нее!
        - Простите, но… не могу,  - развел руками Неприкаянный.  - Вы нам не подходите. Однако, я могу предложить Вам обмен.
        - Что угодно! Просите все что хотите! Я все отдам!
        - Чудно,  - оскалился повелитель некромантов, потирая руки.  - В обмен на ее жизнь я возьму Ваш амулет, и мы в расчете. Идет? Хотя чего я спрашиваю. У Вас все равно нет выбора.
        Я снял амулет и на цепочке протянул его Валтору на цепочке. Но только он к нему прикоснулся…
        - Нет!  - я одернул руку.  - Не могу! Этот амулет часть меня.
        - Что ж,  - устало вздохнул Валтор.  - Тогда мне придется снять его с Вашего трупа,  - он взял меня за грудки, немного приподнял над землей и стал высасывать мою энергию буквально, как сок через соломинку. Я чувствовал, что слабею. В глазах стало резко темнеть. И только я подумал, что больше никогда не проснусь, как вдруг… Неприкаянный отпустил меня, и я обессилено рухнул на пол.
        - Вот, так,  - Валтор встряхнул руки и взял себе мой амулет.  - Пожалуй, пока с Вас достаточно,  - и снова хлопнул в ладоши. Окружающий мир потемнел, в ушах зазвенело, и я проснулся.

        Часть 8

        Первое мгновение было невыносимым. Все тело буквально свинцом налилось. Даже глаза открывать, оказалось непосильно трудно, а уж руку поднять об этом вообще речи не было. Но неожиданно вся тяжесть отступила, я быстро проснулся и вскочил на ноги. Первое, что я заметил, это естественно отсутствие моего амулета. Ну, это ничего. Конечно, без него мне несколько неуютно, но свою силу я пока ощущаю. Так что пока ничего страшного, но все равно необходимо его вернуть. Второе, что одно из самых главных это то, что пропал Теблемиус. Конечно, мне это по барабану, потому что никто его за нами не тянул, поэтому никто и не держит. Пусть катиться на все четыре стороны. Самое главное и в то же время ужасное, было то, что Наташа действительно исчезла без следа. Ее постель была разобрана, белье раскидано по всей комнате, а на подушке оказалась скомканная записка. Я взял ее в руки и бегло начал читать. Она оказалась довольно короткой, но вполне ясной и четкой:

        «Все что вы видели это не сон. Она действительно у нас. Если хотите увидеть ее живой приходите в полночь к опушке леса. И, чтобы без Ваших фокусов. Иначе ей крышка!
        Валтор.»
        - Отдай!  - послышался за спиной звонкий голос принцессы.
        - Нет, не дам! Он мне еще самой нужен!  - донесся в ответ раздраженный голос девушки-рыцаря.
        - Ну, дай! Ну, пожалуйста! Ну, хоть подержать!
        Я взял себя в руки и глубоко вздохнул.
        - Что там у Вас случилось?!  - я развернулся. Передо мной предстала следующая картина: Александрии и Лена стояли на одной кровати и перетягивали по разные стороны странный предмет, напоминающий с виду металлическую проволоку, закрученную спиралью. Заметив меня Алекса с перепугу отпустила свой конец, таким образом, ударив им Лену по руке.
        - Ай! Ты чего?! Больно же?!  - завопила она, дуя на ушибленную руку.
        - Ничего! Зато теперь будешь знать, как брать чужие вещи без просу.
        - Я всего лишь посмотреть хотела, а ты…  - надулась принцесса. Но затем они обе быстро уставились на меня
        - Дэв, что с тобой, а?  - поинтересовалась Лена.
        - Может помочь чем?  - поддержала ее Александрия.
        - Да, нет,  - упадшим голосом ответил я.  - Просто понимаете, дело в том что…  - начал переходить к делу я, но меня оборвали голоса Петра и Томаса, звавших к завтраку.
        За столом мне и удалось поведать всем о своем видении, о краже амулета, о похищении Наташи и о загадочном письме оказавшимся в нашей спальне. Все слушали довольно внимательно, не перебивая, и не прерывая моего рассказа, а по окончанию естественно стали строить гипотезы.
        - А Вам не кажется странным, то, что даже после того как этот Валтор забрал себе Ваш амулет, он по прежнему интересуется Вами? Интересно, почему, а?  - высказался алхимик.
        - Не знаю, но я все равно выполню любые их требования,  - все ошарашено на меня посмотрели.  - Если я этого не сделаю, он может убить Наташу и тогда на землю снова придет главный некромантский божок.
        - А у меня такое впечатление, что это обыкновенная засада,  - предположила девушка-паладин.  - Эти некроманты Вас просто хотят заманить, и…  - она провела ладонью по горлу.
        - Мне все равно,  - я встал из-за стола.  - И я собираюсь пойти туда в одиночку, чтобы не подвергать опасности всех вас.
        - Нет! Мы пойдем с тобой!  - в один голос ответили все.
        - Но я не могу рисковать еще и вашими жизнями. Поймите, для меня вы все уже стали не просто друзьями. Вы очень дороги для меня и, если хоть кто-нибудь из вас пострадает… я себе этого никогда не прощу.
        - Но мы же друзья. А ведь друзей не принято бросать на пол пути,  - продекламировала мои слова Лена, а остальные хором ее поддержали.
        Ну, что с ними поделаешь?
        - Ладно. Можете идти со мной в качестве подстраховки. Но если неожиданно начнется драка, то бросайте меня и скрывайтесь, пока не стало слишком поздно.
        - Дэв, ну ты же знаешь, что мы без тебя никуда,  - высказался Томас.
        Я грустно улыбнулся.
        - Спасибо вам, друзья мои. Спасибо…  - и снова впал в глубокую депрессию.
        Весь день меня пытались успокоиться и хоть как-нибудь привести в чувство, но, увы… я оказался совершенно подавлен. Просто только сейчас я осознал всю сложность ситуации, и мне стало по-настоящему страшно. Я боялся не успеть помешать возвращению на Землю главного некромантского демона. Я боялся подвести или еще хуже потерять своих друзей. Я боялся потерять… Наташу. Потерять человека, который очень много для меня значит. Потерять того, кто мне дорог больше всех на свете…
        - Нет! У нас ничего не получиться!  - сетовал на жизнь я.  - Все наши планы проваляться! Мы проиграем! Мы…  - неожиданно щеки обожгли резкие хлесткие удары. Это Лена, таким образом, хотела привести меня в чувство. Лучше бы она этого не делала, потому как ручка у нее довольно тяжелая, для ее возраста.
        - Хватит скулить, как трехлетний ребенок! Возьми себя в руки!
        Но на меня это не подействовало.
        - Ума не приложу, как ему можно помочь,  - развела рука принцесса.  - Совсем раскис.
        - Ничего!  - заправски выпалил Том, закатывая рукава.  - Сейчас я мигом приведу его в чувство!  - он занес свою огромную лапу, для того чтобы ударить меня, но Петр и Алекса вовремя его остановили.
        - Не надо! Оставьте его в покое, экспериментаторы!  - заступился за меня ученый.
        - Вы, что разве не видите?! Ему плохо!  - поддержала его Александрия.
        - Видим! Именно поэтому пытаемся ему хоть как-то помочь!  - в один голос высказались Томми и Лена.
        - Сейчас лучше всего будет оставить его одного,  - пояснила девушка-рыцарь.  - А от вашей помощи сейчас будет больше вреда, чем пользы!
        - Мы же как лучше хотели!  - обиделись экспериментаторы.
        - А получилось как всегда,  - продолжил их мысль алхимик.
        - Вы просто должны понять: он страдает, и в основном из-за потери Натальи Викторовны, которая занимает в его душе особое место…  - Петр вовремя становился, так как почувствовал не себе мой суровый взгляд.
        Ух… ученый вшивый. Ляпни еще, про то, как я к ней отношусь, сразу по шее получишь. И я не посмотрю, что ты какой-то там медалист и лауреат многих конкурсов…
        - А как он к ней относиться?  - эти еще телепаты юные. Вечно без просу залазят в чужой разум, а затем выносят всю подноготную на люди… зачем тогда им вообще о чем-то спрашивают если они и так все и обо всем знают?
        - Не думаю, что сэр Денвер, будет в восторге, если я это сейчас скажу…  - Петр посмотрел в мою сторону. Я лишь утомленно посмотрел на него, стараясь всем своим виду сказать: «А! Делайте, что хотите. Мне абсолютно все по барабану».  - Дело в том, что Наталья Викторовна является для сэра Денвера весьма дорогим человеком и еще он…  - все замерли в ожидании, но ученый вовремя закрыл рот, чтобы не вытаскивать все мои чувства наружу. Зато Том и Лена опять постарались.
        - Он ее любит?!  - с надеждой в глазах спросили они.  - Ведь так, да?
        - Любопытной Варваре, на базаре нос оторвали,  - отшутился он, но при этом едва ли заметно кивнул. Ребята испустили умиленный вздох и о чем-то задумались.
        - Нельзя его одно отпускать, на эту встречу!  - Твердо сказала Алекса.  - Я больше чем уверена, что это ловушка.
        - И что же ты предлагаешь?  - задумчиво произнес Петр.
        - Нам надо отправить на эту встречу за место него кого-то из нас и таким образом обвести некромантов вокруг пальца,  - выдвинула свою идею Александрия.
        - Да, но только кто захочет снова делать из себя приманку?  - внес свою лепту Даггерт.
        - Никто!  - оживился я.  - Я не позволю, чтобы из-за моих личных проблем пострадал кто-нибудь из вас!
        - Каких еще личных проблем?!  - возмутились все.  - А как же вся эта охота за всеми нами?! Просто игра, да?!
        - Да, все здесь как-то наигранно,  - буркнул под нос я, а вслух произнес.  - Не знаю чем именно насолили им Вы, но я виноват перед ними больше всего. Я убил Неприкаянного.
        - Того самого, который является предводителем некромантов?  - поинтересовались все.
        - Нет. Другого. Помните, я рассказывал вам о Корнелиусе,  - все закивали.  - Ну, так вот он был непросто некромантом. Он был Неприкаянным. Один из трех… вернее двух оставшихся из его вида.
        - Но ты же не виноват. У тебя просто не было другого выбора. Если бы ты не появился тогда вовремя, он бы убил Наталью Викторовну и… Дэв? Дэв, ну чего ты? Ну, не плачь? Все будет хорошо…  - все снова стали меня успокаивать, а я ударился в очередную глубокую хандру.
        Даггерт решил с нами никуда не ходить, ссылаясь на больные ноги. Да мы бы и сами его не взяли. Зачем зря человека, то дергать. Тем более, если мы проиграем, тогда не нужно будет никому ничего говорить… Так! Сменим тему. Казалось, что когда наступила ночь, прошла целая вечность и я (немного успокоившись) в компании своих друзей, направились на встречу с некромантской делегацией. Но, как только мы оказались в назначенном месте…
        - Это, что шутка?  - хмыкнула Лена.
        - Нет. Это горькая правда,  - констатировал я.
        Как и следовало ожидать, на месте никого не оказалось. Вот и доверяй после этого некромантам. Небось, еще и ловушку нам какую-нибудь подготовили, чтобы избавиться от всех проблем одним махом.
        - А я говорила, что им нельзя доверять. Тем более что…  - хотела высказаться Александрия, но ее прервал громкий торжественный голос.
        - Да прибудет с вами святой бог Шуб-Ниггуратх (один из верховных Богов некрономикана) и на Земле воцариться мир, о котором никто раньше и не знал!
        - Ой, чувствую, все это не спроста,  - всплеснула руками принцесса. Все мы разом обернулись.
        Напротив нас как из-под земли появилась приличная группа людей в белом, под предводительством, такого же, но при этом широко улыбающегося человека.
        - Вот что не говорите, а все-таки неприятности, липнут к нам прямо как к смоле!  - принципиально громко на всю поляну сказал я.
        - А, если вы отторгните благословенный дар нашего Бога, то тогда…  - продолжал гнуть свое главарь шайки.
        - Тогда всем будет очень плохо, миру придет конец и так далее, и тому подобное,  - перекривили его мы.  - Бла, бла, бла и все такое… Это довольно избитый сюжет. Придумали бы, уже что-нибудь по оригинальнее, что ли?
        Я думал, что сейчас все адепты начнут ахать, охать хвататься за голову, но… не тут то было. Никто из них даже не шелохнулся. Только их лидер слегка ослабил оскал и больше ничего!
        - Вы видимо просто не понимаете, с кем имеете дело. Да мы вас все уничтожим одним прикосновением. Вы мгновенно превратитесь в пепел, вас…
        - Нас будут мучить страшная боль, и в конце концов от нас не останется даже мокрого места, да?  - вновь обрубили его мы. На этот раз лидер адептов начал терять терпение.
        - Это… это… это возмутительно!  - завелся он. Все остальные хором стали его поддерживать.  - Они нас не бояться! А ведь раньше, мы наводили ужас на многие миры. При одном лишь упоминании о нас у людей сразу начиналась истерика или икота, а многим до сих пор сняться кошмары. Мы… вы, что и правда нас ни капельки не боитесь?  - мы покачали головами. Главарь адептов грустно вздохнул.
        - Э-эх! Не везет как всегда,  - и неожиданно его глаза засветились недобрым пламенем.  - Тогда вы умрете, за то, что оскорбили верных учеников верховного козлоподобного Шуб-Ниггуратха!
        - Какого Бога?  - чуть не подавились со смеху мы.
        - Ну всё! Теперь вам точно конец!  - он обернулся к остальным адептам и зловеще прошипел.  - Убить их.
        Все белоснежно-одетые одновременно вытащили из-под балахонов длинные сабли, (у кого-то их было даже две) и медленно направились в нашу сторону. Я судорожно взглотнул, а ребята, стали медленно пятится в глубину леса. Но вскоре нас быстро взяли в кольцо, поэтому отступать было некуда. Что ж. Похоже снова придется драться. Мы приготовились защищаться, а главарь адептов противно расхохотался.
        - Прощайте глупцы,  - тихо произнес он и только собрался дать команду остальным адептам, как вдруг… мимо его уха пролетела стрела с ярким оперением, которая застряла в ближайшем дереве.
        - Кто здесь?!  - все адепты стали лихорадочно осматривать верхушки деревьев. Тут же кто-то пустил очередную стрелу, которая угодила прямо в плечо предводителю адептов. Вначале он закричал от боли, а затем выдернул стрелу и бросил ее на землю.
        - Выходи!!!  - закричал он на весь лес, стараясь прикрывать рану рукой.  - Выходи, кто бы ты ни был! Мы не боимся тебя трус!
        - И мы тебя тоже!  - послышался ото всюду до боли знакомы голос.  - Так, что пошли вон из нашего леса, а не то…
        - Не то что?  - бросил один из толпы адептов. Внезапно со всех верхушек деревьев показались довольные снайперы, с натянутыми луками.
        - А не то, следующие стрелы продырявят ваши пустые головы. Ясно?!  - выкрикнул кто-то из толпы снайперов.
        Естественно никто из членов клана козлоподобного бога не желал быть нашпигованный стрелами, поэтому они в истерике побросали свое оружие и мигом скрылись из леса. Следом за ними заковылял их главарь, бросив на прощанья на нас суровый взгляд, видимо означающий: «Мы еще встретимся!». Что ж. С нетерпением будем ждать этой встречи.
        - Смотрите, по пути не наткнитесь на троллей. Они могут быть сегодня не в духе!  - весело бросили им в след мы.
        - Все это конечно хорошо, но… что это за лесные жители которые нас спасли,  - поинтересовалась девушка-рыцарь.
        - Ну, в принципе, можно их и так называть, но все-таки странно, что снайперы спасли нас после того, что мы им тогда наговорили?  - почесал подбородок Петр.
        - Кто?  - не поняла Александрия.
        Неожиданно по лесу зазвучала прекрасная песня, видимо на эльфийском языке и все снайперы спрыгнули с верхушек деревьев. На этот раз их оказалось довольно много (причем среди них отчетливо виднелись женщины и дети). Затем их плотные ряды расступились, уступая дорогу своему лидеру. Редерик как никогда гордо прошествовал к нам и остановился напротив меня. Его голубые (можно даже сказать сапфировые) глаза по-прежнему не выражали почти никаких эмоций. Наверное, его вообще трудно, когда-либо вывести из себя. И, что же им от нас надо? Видимо они хотят, чтобы мы поблагодарили их за оказанную нам помощь? Щас! Еще чего! Между прочим, никто и не просил нас выручать. Мы бы и сами прекрасно справились.
        - Приветствуем вас, люди!  - торжественно начал свою речь лидер снайперов.
        - И вам того же,  - бросили в ответ мы.
        - Что привело вас в наш лес?  - также невозмутимо продолжил он.
        - Да вот, вышли воздухом подышать, на ночь глядя. Вам то, какое дело, а?!  - раздраженно отмахнулся Том.
        - Мы просто решили предложить вам свою помощь и…
        - Стоп! Я знаю к чему вы клоните!  - я ткнул снайпера пальцем в грудь.  - Вы хотите, чтобы мы признали, что вы круче, сильнее и мы без вас ничего не можем, так?!
        Все снайперы невозмутимо молчали.
        - Я просто подумал, что мы все-таки сможем стать друзьями…  - хотел, было высказаться Редерик, но его мысль обрубил Томми.
        - Ага! Щас! Разбежался!  - возмутился бывший пират. Я бы на его месте сейчас, вообще бы помалкивал. Не хватало, чтобы из нас за три секунды сделали решето.  - А уж после того, что вы нам наговорили обо всех ваших сокращенных традициях, то мы вообще не желаем вас даже знать.
        - Но я понял свою ошибку и раскаиваюсь перед вами!  - Редерик припал перед нами на одно колено, все остальные снайперы последовали его примеру.  - Мы все раскаиваемся! И просим вас, принять участие в этой войне с некромантами!
        - Мы бы с радостью, но…  - начала, было, Лена.
        - Они похитили Наташу,  - дополнил ее я и опустил голову.  - Теперь путешествие по мирам не возможно и… простите меня,  - я отвернулся, чтобы никто не заметил моих слез.
        Неожиданно лидер снайперов мягко положил руку мне на плечо.
        - Я вас прекрасно понимаю, друг мой. Я тоже раньше был влюблен и также был готов идти за ней на край света. Но видимо у судьбы на наш счет были другие планы и нас разлучили. Возможно сейчас у нее своя семья, дети. Поэтому я стараюсь утешать себя, что у нее все в порядке и она счастлива.
        - Но у Наташи не все хорошо,  - я вытер слезы и сильно сжал кулаки.  - Я видел, что они с ней сделали: приковали цепями к стене, обмазали какой-то краской и через несколько дней собираются принести в жертву своему верховному богу - Мардуку.
        - Тогда возьмите же, наконец, себя в руки и давайте же вмажем некромантам по первое число!  - задорно выпалил Редерик. Я обернулся и тепло улыбнулся лидеру снайперов.
        - Спасибо… друг,  - мы обменялись дружественными объятьями, а все остальные зааплодировали.
        - Ваше рвение помочь, это конечно, хорошо, только не надо было приводить сюда детей. Ты что, думаешь, что они смогут нам чем-то помочь?  - поинтересовался я, окидывая глазами всех снайперов.
        - Ничего страшного. Они уже довольно взрослые, чтобы участвовать в настоящих битвах. Тем более что чем раньше они постигнут азы владения лука, тем легче им будет потом.
        - Все это, конечно, хорошо, но, даже учитывая, то, что к нашей кампании присоединились еще и снайперы, нас все равно еще слишком мало, чтобы помешать некромантам и предотвратить возвращение их главного Бога,  - вот же… Том. Всегда умеет поддержать настроение. Хотя… нам всем уже давно все стало понятно. Нас слишком мало и мы проиграем.
        - Нет, не проиграем!  - радостно воскликнула Лена, прочитав мои мысли.  - Смотрите!  - все тут же повернулись в сторону руки принцессы.
        Неподалеку от нас между деревьями проходил весьма приличный отряд рыцарей. Некоторые из них были на лошадях, некоторые шли пеше, но все были хорошо вооружены и экипированы. Дойдя до нас, рыцари остановились и Александрия, подбежав к одному из рыцарей, что-то шепнула ему на ухо. Тот кротко кивнул и сняв шлем с головы обратился к нам. Это оказался молодой мужчина с коротко стрижеными волосами и римским профилем.
        - Орден паладинов имени святого Георга, рад приветствовать и служить вам, господа волшебники!  - быстро отрапортовал он.
        - Взаимно,  - не сразу нашлись мы и заинтересованно посмотрели в сторону девушки-рыцаря.
        Та лишь наивно пожала плечами.
        - А, что такого? Я просто подумала, что дополнительная поддержка никогда не бывает лишней, и сегодняшней ночью быстро связалась со своим орденом.
        Невероятно. Надо будет как-нибудь спросить у Наташи, есть ли у нее сестра. А то Александрия с ней очень похожа. Ну, я имею ввиду, в мышлении, а не по внешнему виду.
        - Вот теперь, то мы им точно покажем!  - обрадовались все.
        - Да, но…  - хотела высказаться Лена.
        - Что «но»!  - гаркнули на нее все.
        - Я просто хотела сказать, что мы ведь не знаем, куда надо идти,  - пропищала принцесса.
        - И, то, правда,  - согласились остальные.  - Мы же абсолютно н знаем, где находиться главный штаб некромантской гильдии. Кто знает… может быть он находиться вообще в другом мире.
        - Нет. Он здесь!  - все сразу же посмотрели в мою сторону.  - Не спрашивайте меня, откуда я это знаю. Просто я чувствую, что он находиться, где-то неподалеку.
        - Да! Вот только как нам его найти?
        - А уж этого я тем более не знаю!
        И как неожиданно, кстати, как раз рядом с нами оказался один из членов гильдии некромантов, что может говорить о двух вещах: либо он полный придурок, если рискнул пойти в одиночку на такое полчище врагов, либо он просто-напросто заблудился. И правильное будет, скорее всего, второе, так как сразу же после своего перемещения, начал удивленно разглядывать близ растущие деревья.
        - Вот, блин! Снова не туда!  - топнул в сердцах ногой некромант.  - Когда ж я домой-то попаду. Третий месяц уже мотаюсь!
        - Кхм!  - попытались привлечь его внимание мы, но некромант не обратил на нас абсолютно ни какого внимания.
        - И черт меня дернул пойти в некроманты!  - продолжал возмущаться он.  - Сидел бы сейчас, как и прежде в своей конторе, возился с бумагами.
        - Кхм, кхм!  - более громко повторили мы, но снова от этого ворчуна не было никаких эмоций.
        - А тот, кто мне это посоветовал, наверняка не знал все тяготы некромантской жизни!
        - Почему же ты тогда пошел в некроманты?  - поинтересовалась у него Александрия.
        - Потому что здесь трехразовое питание и платят очень хорошо, почти каждый месяц. Хотя вам ли это не знать…  - некромант обернулся и сразу же застыл на одном месте.
        - Гейм овер лузер,  - решил сострить Томас, но этого никто даже не заметил. Все буквально не падали, со смеху глядя на перекошенную физиономию недотепы некроманта.
        - Значит так слушай сюда, ты, валенок сибирский, либо ты ведешь нас к главному центру некромантской гильдии либо…  - выставил ему ультиматум я.
        - Либо «что»?  - с перепугу пропищал он.
        - Не огорчайся, конечно, но тогда мы используем твою голову как футбольный мяч,  - пожал плечами ученый.
        - а у вас ничего не получиться!  - съехидничал некромант.
        - Это еще почему?  - возмутились мы.
        - Уши мешать будут!
        - Ничего обрежем.
        - Все равно, я не буду вам помогать.  - встал в штыки он.  - Я, что, по-вашему, похож на идиота, чтобы идти в атаку против своих же. Да я…  - но после того как многие рыцари наставили на него свои мечи, некромант тут же поменял свою точку зрения.  - Хотя, если вдуматься… некромантская гильдия мне и самому уже надоела. Пожалуй, вернусь на свою старую работу…
        - А кем ты раньше работал?
        - Клерком в фирме по продаже банных полотенец,  - повесил голову некромант.
        - Ничего. Тоже в какой-то мере профессия,  - утешили его мы.  - Не дворник же.
        - Да, но по зарплате приближаюсь к тому, чтобы им стать.
        - Эх! Ладно. Зовут, то тебя как, клерк?
        - Я уже и не помню,  - некромант крепко призадумался.  - То ли Миша, то ли Саша. Это было давно и… В общем в гильдии мне присвоили прозвище Мерлок.
        - Мерлок,  - задумчиво хмыкнул Петр.  - Это же почти как Мерлин, да?
        - Ну… что-то типа того.
        - Ну, что ж,  - я подошел к некроманту.  - Ты можешь перенеси нас всех прямо в главный штаб гильдии некромантов?
        - Не могу,  - развел руками он.
        - Это почему еще?!  - возмутились все.
        - Во-первых,  - по порядку начал перечислять Мерлок,  - вас все очень много и если переправлять вас всех одновременно, то заклинание перемещения может сработать неправильно и мы попадем, например, в жерло вулкана. А, если начать переправлять вас всех по частям, то мы можем потерять довольно много времени. Ясно вам?  - все понятливо закивали,  - А во-вторых, перемещаться никуда не надо.
        - Как это?  - удивились все.
        - Потому как головной центр нашей гильдии, находиться как раз в этом мире.
        - Надо же,  - задумался Редерик.  - Сколько веков уже тут живу, и не разу ни о чем подобном даже не слышал.
        - Конечно! Вы и не могли слышать. Гильдия каждый месяц меняет свое место пребывания. Именно поэтому, мы, чисто случайно оказались как раз в этом мире. Нам необходимо собрать последних некромантов и присоединить их к гильдии.
        - А затем воскресить своего верховного бога, принеся ему в жертву Наташу,  - все разом посмотрели в мою сторону. Мое лицо вдруг окаменело, глаза стали стальными, дыхание стало ровным и как мне показалось даже слегка холодным. Ну, все! Довели! Если Валтор хочет войны - он ее получит!
        - Веди нас!  - холодно приказал некроманту я.
        - А может, передохнем немного, а? Я сегодня очень устал…  - стал выкинтесывать перед нами Мерлок. Но на меня это не сработало. Клянусь, если бы он не был нам нужен - придушил бы его прямо сейчас. Причем голыми руками.
        - Нет, сейчас!  - некромант стал, что-то бубнить под нос, таким образом, сильнее меня разозлив.  - Живо!!!
        - Хорошо, хорошо. Следуйте за мной, пожалуйста. Я все покажу,  - и некромант засеменил впереди всех, показывая нам дорогу.
        - Ну, ты даешь Дэв!  - восхитились мной Томас и Лена.  - И как у тебя получилось так быстро приструнить этого Мерлока.
        - Выработалось со временем,  - отмахнулся я.
        В данный момент, я старался ни на кого не обращать внимания, так как разрабатывал план кровавой расправы над некромантской гильдией.
        И, наконец-таки нам улыбнулась удача. Мерлок рассказал нам, не только где у них держат пленников (меня сильно интересовал этот вопрос, потому что я направлюсь спасать Наташу), но также потайные ходы, лазы, обходы и укрытия, для более быстрой победы над некромантами. Затем он начал рассказывать нам абсолютно не интересные и никому не нужные истории из своей жизни, так что пока на него не накричали двое рыцарей из отряда паладинов, некромант даже и не думал останавливаться. После этого он стал насвистывать себе под нос какую-то мелодию. Неожиданно все резко остановились.
        - Ну, вот мы и пришли,  - Мерлок махнул рукой. Все посмотрели в указанную сторону.
        - Мать моя женщина,  - ошарашено повторил я любимую фразу Петра. Все остальные решили, просто промолчать. Перед нашими глазами открылась жуткая картина: на площади перед зданием, оформленном в готическом стиле (прямо как из моего сна), вокруг статуи, которая располагалась по середине (наверное, это и есть тот самый Мардук. Мда… Высокий был мужичок, если даже статую ему около тридцати метров сделали), ютилась огромное, просто колоссальное количество некромантов. Мне самому с первого взгляда показалось, что их там около нескольких десятков тысяч, но более опытные войны, предположили, что там их около сотни тысяч.
        - Это еще, что,  - Мерлок провел себе ладонью по лбу.  - Валтор говорил, что нас скоро будет около двухсот тысяч.
        - Видимо он плохо умеет считать,  - отвлекся я, вспоминая разговор с ним. Затем посмотрел на площадь и спросил.  - Когда скоро?
        - Ну, где-то дня через три, наверное,  - задумался некромант.  - А что?
        Я обернулся ко всем.
        - Ну и что будем делать?  - без оптимизма спросил я, скорее самого себя.
        - Как, что?! Драться, конечно же!  - бодро выпалили Том и Лена.
        - Конечно, мы ведь как никак сюда за этим пришли?!  - так же громко высказались Петр и Александрия.
        - Но несколько сотен солдат, против сотни тысяч… это же чистое самоубийство,  - просипел главнокомандующий паладинов. Видимо, он тоже, когда сильно нервничает, теряет голос.
        - Да! И то, правда,  - поддержал его Редерик.  - Нас сотрут в порошок раньше, чем мы успеем сказать последнее «Прощай».
        - Значит, вы отказываетесь идти на штурм,  - паладины и снайперы опустили головы.  - Ну, ничего справимся как-нибудь и без вас.
        - Эх, вы!  - решила хоть как-то задеть их Александрия.  - Нас всего лишь пять человек, а мы и то ничего не боимся и готовы идти на встречу любым опасностям. А, вы здоровые мужики…  - затем, осмотревшись, она, заметила женщин и поправилась,  - ну и не только. Но все равно мы призираем трусость и ненавидим предателей, какими вы в данный момент и являетесь! Пошлите ребята, у нас еще куча дел, которые не терпят отлагательств.  - И бросив презрительный взгляд в сторону, паладинов и снайперов, Алекса развернулась и… закрыла лицо руками. Все отчетливо заметили, как сотрясаются ее плечи и слышались сдавленные рыдания. Разумеется, она ведь полжизни провела в учений рыцарского искусства, изучения кодекса Доблести паладинов ну все такое в этом духе. И что ж теперь она видит на самом деле: лишь горстку трусливых рыцарей, которые и ответить на оскорбление нормально не могут (а Александрия сейчас их всех как раз оскорбила). Петр сразу же, как она заплакала, стал ее утешать, а мы тем временем снова «напали» на паладинов и снайперов (кстати, тоже хороши. Вначале поклялись нам в безоговорочной помощи, а теперь,
что… нарушили клятву, что ли?).
        - Как вы можете, вообще называть себя рыцарями, если вы даже не можете отстоять свою честь?!  - выступили мы сначала на паладинов.
        Они молчали.
        - А вы?  - перешли мы на снайперов. Те даже еще не поднимали голов.  - Вы же клялись нам верой и правдой, и сами упрашивали нас взять вас с собой. А теперь, когда мы видим всю угрозу в лицо, вы решили забрать свою клятву назад да?!
        - Но мы же не знали, сколько их там,  - стыдливо высказал Редерик.
        - Да, хоть целый миллион! Нам на это начхать! Ведь самое главное, что пока мы находимся вместе, то мы преодолеем любые препятствия и сможем спасти человечество от неминуемой гибели!  - пылко высказал я. Ребята меня поддержали.
        - Вы настолько уверены в своих силах?  - скептически спросил главный паладин.
        - Я уверен в силе нашего духа,  - твердо ответил я.
        Паладины недолго пошептались между собой, и пришли к единому мнению нам помочь.
        - Вот это правильный выбор,  - хлопнул я по плечу главнокомандующего паладинов.  - Кстати, никак не удавалось спросить, как Ваш имя сэр?
        - Вильям, сэр Денвер,  - гордо поклонился рыцарь.  - Сэр Редженальд Франческо Вильямтел. Но вы можете называть меня Вильям.
        - Хорошо,  - улыбнулся ему я.  - А вы можете звать меня просто Дэв. Идет?
        - Идет,  - улыбнулся в ответ он.
        - Кхм… Кхм…  - привлек наше внимание Редерик.  - Я вам не помешаю.
        - Нет. Говори,  - разрешил я.
        - Спасибо,  - и откашлявшись Редерик торжественно, но не очень громко (чтобы, не привлекать лишнего внимания) объявил.  - После нашего недолгого совещания. Мы, наконец-то смогли прийти к единому соглашению, мы поможем вам в борьбе с некромантской гильдией.
        - За что мы вас, тоже благодарим,  - высказались все.
        - Ну, что?!  - неожиданно повеселел я.  - Теперь, то мы точно покажем этим некромантам, где раки зимуют?!
        - Да!!!  - довольно громко крикнули все. Но никто из некромантов внизу на это даже не отреагировал. Странно. И в двойне странно - куда мог подеваться Мерлок?
        В двух словах, план наших действий был следующих: снайперы делают пробный залп, привлекая к себе внимание, а так же возможно убивая незначительную часть некромантов. Далее в борьбу с ними вступают паладины. Ребята прикрывают с тыла, ну, а я… проникну в тюрьму и постараюсь… нет спасу! Спасу из плена Наташу.
        Но, как известно по наглому закону подлости, не все карты легли, так как надо. Нет, вначале все было просто превосходно. Прямо хоть сейчас блокбастер снимай. Приближающийся рассвет осветил небо, первыми лучами солнца Вы бы видели, как чистое небо в одно мгновение заволокло тысячами стрел. Как будто бы настало солнечное затмение. Но естественно, когда дождь из стрел кончился, ответ некромантов не пришлось долго ждать. В сторону снайперов почти сразу же полетели множества шаровых молний, которые поубивали или же серьезно покалечили некоторых стрелков. Но после второго залпа снайперов, ответной атаки не последовало и настало некоторое затишье. Мы уж было, подумали, что некроманты решили сдаться, ощутив на себе нашу мощь. Но не тут то было… Неожиданно из ниоткуда тишину разорвал довольно громкий голос, Валтора.
        - Значит, вы все-таки хотите войны, да?!
        - Отпусти Наташу, оставь человечество в покое и тогда больше никто не пострадает!  - К счастью я знаю, что он применил за заклинание, поэтому я тоже наложил его на свой голос. Но громкий шум многим очень не нравился, поэтому я быстро его отключил.
        - Ни за что!  - рявкнул предводитель некромантов.  - Ты убил Неприкаянного, за это мы убьем ее! Корнелиус был нашим братом! Кровь за кровь!
        - Не позволю!  - завопил я.  - Отряд! Готовьтесь, принять оборону. Затем жесткая контратака и прорываетесь к центру. Поняли?  - паладины понятливо закивали.  - А, вы!  - обратился я к снайперам.  - Вы не прекращайте стрелять и не жалейте стрел. Пусть некроманты узнают, что такое настоящая сила!  - Те тоже вроде бы понятливо закивали. Но ни снайперы, ни паладины, просто были морально не подготовлены к такой грандиозной битве. И это понимал не только Петр, но и все мы. Вот тут как нельзя, кстати, на помощь пришли наши красноречивые главнокомандующие.
        - Братья мои!  - вдохновлял снайперов Редерик.  - Сегодня настал тот самый день, которого мы все так долго боялись. Сегодня на Землю вновь пришло, то самое великое зло, от которого и избавили человечество наши предки восемьсот лет назад. Вспомните! Ведь эльфийская раса всегда была вместе с людьми и помогала им бок о бок сражаться со злом. Они… и мы тоже, очень любим расу людей. Именно поэтому наши предки решили пожертвовать своим бессмертием, чтобы спасти человечество от неминуемой гибели! А мы?! Мы, что же получается хуже?!  - в толпе снайперов пронеслись недовольные возгласы.  - Так давайте, сделаем это еще раз, чтобы не опорочить честь наших благородных предков!  - после последнего слова Редерика, в толпе пронеслись одобряющие возгласы и даже чей-то радостный свист.
        Вильям же вдохновлял своих солдат по-другому.
        - Друзья! Возможно, после этой битвы многие из вас по-настоящему оценят свои силы. Нет! Я не говорю вам, что в этой битве выживут все. Потерь никак не избежать. Но, то, что мы победим, в этом я точно не сомневаюсь. На нашей стороне справедливость и истинная вера. И помните - настоящая сила не в руках, а внутри каждого из нас. Вперед друзья мои! Я вею в вас, и мы победим, да?!  - паладины издали восторженный крик.  - Что-то вы как-то вяло отозвались? Ну-ка еще раз! Мы победим?!  - на этот раз клич паладинов напоминал рык разъяренного дракона.
        - Ну, с Богом,  - я хлопнул по плечам Вильяма и Редерика.
        - А тебе, самое главное, удачи,  - пожелали они.
        Вдруг раздался громкий звук непонятного инструмента, и некроманты решились вплотную подойти к нам. И все их ряды тянулись от самого замка. Очевидно, большая часть решила остаться около статуи (непонятно правда зачем). Обе стороны приготовились к нападению и… настал момент затишья перед боем. Ветер казался настолько холодным, что пробирал до мозга костей. Тетивы луков были натянуты словно нервы у всех нас, и никто не решался напасть первым. Но так продолжалось сравнительно недолго. От такого нервного напряжение, естественно кто-то из снайперов не выдержал и выстрелив первым попал в одного из некромантов. Вот тут-то и началась настоящая бойня. Ничего нельзя было разобрать. Лязг мечей, крики и стоны раненых… где свои, где чужие ничего не понятно. Однако все мы стойко держали оборон и старались держаться до последнего. Каждый из паладинов дрался как лев и даже, несмотря на то, что их уже оставалось, чуть больше половины, они не желали отступать и стремились добиться победы. Снайперы, в которых мы по началу видели лишь трусов и предателей, сражались бок о бок с паладинами, стараясь любыми способами
оградить их от каких-либо ранений. Петр одолжил, у кого-то из паладинов меч и также бесстрашно сражался рядом с Александрией. Томас придумал довольно хитрую тактику: он постоянно становился невидимым и нападал на врагов с тыла. А Лена… Вот кто-кто, а уж она точно знает толк в волшебстве. От ее заклинаний некроманты разлетались по сторонам и падали на землю буквально пачками. Даже не представляю, откуда она знает настолько мощные заклинания. Я же в свою очередь, пытался обойти некромантов с тыла и незаметно проникнуть в подземелье крепости, где они держат пленников. Хотя «незаметно», сюда врятли подходит. Мне все время пытались чем-то помешать и потерять при этом драгоценные секунды. Но мой меч быстро вершил свое черное дело и я семимильными шагами пробирался к цели. Все! С меня хватит! Я больше не намерен быть со всеми добрым, пушистым и хорошим. Достали! Теперь вы по-настоящему узнаете, что такое гнев разъяренного серого мага. Мне казалось, что потоку некромантов не будет конца и довольно быстро стал уставать. Но когда силы уже стали меня покидать, началось некоторое затишье и меня не надолго
оставили в покое. И хотя это мне показалось слегка подозрительным, я не стал заострять на этом внимание и довольно быстро пробрался к черному ходу. Дверь, как и ожидалось, оказались заперты на тяжелый амбарный замок (наверное, ими давно никто не пользовался, а пленников проводили через центральный ход). Но для меня это была небольшая преграда. Один взмах мечом и путь свободен. Я слегка приоткрыл дверь и аккуратно посмотрел внутрь. Длинная каменная лестница тянулась куда-то далеко вниз освещаясь тусклым огоньком факелов. Я вошел, тихо закрыв за собой дверь и быстро начал спускаться вниз. Лестница оказалась довольно длинная. Такое впечатление, что ей нет конца. Но тут неожиданно ступеньки кончились и я оказался в довольно темном помещении освещаемой только множеством зарешетчатых маленьких окон и парой факелов у входа. К счастью Мерлок нас и вправду не обманул: здесь действительно находилась темница в которой некроманты и держали всех заключенных. Как назло у входа оказалась охрана. Парочка коренастых парней с кулачищами в мою голову, да еще у каждого в придачу было по громадному топору с меня ростом.
Но для меня они не проблема. Нет, разумеется вручную я с ними справиться не смогу, но зато я смогу сыграть на их слабости к жажде наживы. Удивительное дело, но даже из-за какой-то маленькой монетки (которую я создал при помощи заклинания узнанного от Наташи), они были готовы буквально поубивать друг друга. Вместо этого оба оказались в отключке, и мне всего лишь оставалось просто перешагнуть через них и продолжить свои поиски. К несчастью ни в одной из камер ничего не было видно, поэтому приходилось перешептываться со всеми местными заключенными, от которых поступали разнообразные предложения в обмен на свободу.
        - Псс! Приятель. Приятель!  - прошипели мне из одной камеры.  - Слушай, освободи меня, а? Будь другом. Я тебя с такой женщиной познакомлю…
        - Да нужны ему твои женщины!  - вступил с ним в спор второй заключенный.  - Ему, наверное, нужны деньги, ведь так? Вижу, что так. Слушай, если ты выпустишь меня, я дам тебе столько денег, сколько ты сможешь с собой унести….
        - Не слушай их!  - влез наперекор им трети заключенный.  - Они оба обманщики и убийцы. Если ты выпустишь хотя бы одного из них, они прирежут тебя как собаку, а из твоей шкуры сделают напольный коврик. А вот если ты выпустишь меня, то я дам тебе безграничную силу о которой ты даже не мог и мечтать…
        Ну и тому подобное… мне кажется или же все эти пленники действительно настолько всемогущие, что могут буквально все, либо они меня просто обманом пытаются заставить меня выпустить их на волю, но, поняв, что мне от них абсолютно ничего не надо, быстро от меня отстали. К несчастью все мои поиски оказались безрезультатны, Наташи не оказалось ни в одной из камер. И вот когда я буквально начал впадать в отчаяние…
        - Наташа!  - громко прошептал я в глубь последней непроверенной камеры.
        К сожалению, от туда не доносилось ни звука. Но я уверен, что она находиться именно здесь. Я чувствую это. Мне необходимо срочно как-нибудь проникнуть внутрь. Но только я собрался выломать эту решетку, как вдруг…
        - Нет! Не трогай! Решетка под напряжением!  - прокричал до боли знакомый голос. Но, увы, не вовремя. Меня так отнесло в сторону, что казалось по приземлению, я переломаю себе все кости. Но «к счастью» мне повезло, и я лишь ушиб обе ноги и сильно ударившись головой, потерял сознание.
        Болело буквально все! Я даже и не думал, что у человека на теле столько болевых окончаний. Хотя я ведь не совсем обычный человек. Вот и страдаю, наверное, из-за своей уникальности. Но, как же мне сейчас больно. Лучше бы я умер, чем сейчас испытывать такие страдания.
        - Ой, какой неженка, посмотрите на него. Эх, ты! А еще мужик называется!  - снова зазвучал этот знакомый чарующий голос. Неужели это… Я с трудом разлепил оба глаза и…
        - Ну что! Очнулся! Белоснежка,  - Наташа мне улыбнулась… Наташа! Наташенька! Натусик! Она жива! Ура! Слава Богу я успел вовремя, а то бы… Минуточку?! Если я сейчас нахожусь рядом с ней, то тогда получается…
        - Ну, что урод! Очухался, да?! Ну это не надолго,  - зло произнес один из охранников.  - Скоро ты надолго заснешь.
        - Ага! Вернее сказать насовсем!  - поддержал его второй, прикладывая к глазу мою монетку.  - Мы еще посмеемся, когда тебя станут разделывать на куски, для того чтобы наш Бог смог тебя проглотить не подавившись…
        И зло, рассмеявшись, они оба удалились куда-то вглубь коридора, шугая по дороге других заключенных.
        - Значит, меня все-таки тоже поймали,  - с трудом смог произнести я. Черный маг прискорбно кивнула.
        - Почти сразу же после того как ты потерял сознание, тебя засунули ко мне в камеру.
        - И скоро принесут в жертву Мардуку,  - Наташа снова кивнула.
        - Все заключенные, которые находятся здесь, пойдут на корм верховному некромантскому богу
        - Ничего себе, какой ненасытный.
        Наташа прыснула.
        - А то! Видел статую на площади?  - я слабо кивнул.  - Это он и есть. Ну, а теперь сам подумай - сколько такому громиле надо, а?  - затем она замолчала, а через короткую паузу продолжила.  - Зачем ты пришел сюда?
        - Чтобы… спасти… тебя. Ой!  - в затылок, что-то сильно кольнуло и я слабо застонал.
        - Да, но все равно зачем?  - не унималась черный маг. Не понимаю, что конкретно она хочет услышать?
        - Мы же друзья… или может быть даже уже нечто большее. Поэтому я не мог оставить тебя на произвол судьбы и потом…  - Наташа меня поцеловала.  - Ты целуешь меня?  - она кивнула.  - Надо же? А почему же я тогда ничего не чувствую.
        Снова повисла короткая пауза.
        - Наташа,  - заговорил я первым.
        - Да, Дэв.
        - Я хочу, чтобы ты знала, что я… как я… честное слово я… всей душой и сердцем… еще когда мы с тобой впервые поцеловались я…
        - Я знаю,  - улыбнулась она.  - Я ведь как никак могу читать чужие мысли и поэтому мне можно почти ничего не говорить я все и так понимаю.  - Затем крепко взяла меня за руку.  - Я тоже должна тебе кое в чем признаться, Дэв. Пожалуйста, знай, что во чтобы то ни стало я всегда буду рядом с тобой и еще я тоже очень… то есть, тоже всем сердцем и душой я…
        - Я знаю,  - с трудом улыбнулся я. Она удивилась.
        - Как? Ты же не умеешь читать мысли?
        - Да, но, зато умею хорошо чувствовать,  - и мы крепко обнявшись, друг с другом приготовились к неизбежному концу но… неожиданно послышалось два протяжных крика и звук падающих тел. Мы оживились и быстро приготовились защищаться. Но как оказалось потом напрасно.
        - Надо же какие они все здесь слабонервные,  - задумчиво произнес из темноты еще один знакомый голос.  - И чего было так кричать. Как будто приведений никогда не видели.
        - Теблемиус?! Ты ли это?!  - не поверили своим ушам мы.
        - Я, я, не переживайте,  - призрак бесшумно выплыл из темноты.
        - Но почему ты вернулся? Это что же, означает что мы для тебя не безразличны?
        - В какой-то степени, да,  - Теблемиус беспрепятственно прошел сквозь решетку и проник в камеру.  - Вы ведь выручили меня, приютили, обогрели… а ведь ко мне давно уже никто так тепло не относился и честно признаюсь… вы мне нравитесь. Нравитесь и все тут.
        - Спасибо. Мы тебе тоже признаемся, ты нам тоже нравишься,  - обрадовали мы призрака.
        - Ну, что? Давайте покажем этим некромантам кто круче? Тем более, что я давно на них зуб имею. Это же надо использовать меня в качестве приманки. Меня! Верховного черного мага, который внес основные главы в Кодекс магов для темной стороны магии? Эй, вы чего?  - Теблемиус удивленно посмотрел на наши обалдевшие лица.  - Ну! Чего расселись! Подъем!  - рявкнул призрак и снова свободно выплыл из камеры.
        - Кхе, кхе!
        - Ну, чего вы там стали?! Пойдемте уже!  - раздраженно бросил Теблемиус.
        - Мы не можем?
        - Почему?  - удивился он. Затем сильно стукнул себе ладонью по лбу.  - Ах, да! Я же совсем забыл, что вы смертные, не умеете ходить через стены. Ну, ничего сейчас я вам помогу.  - Телемиус буквально на секунду закрыл глаза, как вдруг стена камеры взорвалась изнутри, выломав при этом решетку. Я попытался прикрыть Наташу своим телом, чтобы защитить ее от обломков. Теблемиусу естественно ничего не было. А у меня, наверное, вся спина в синяках.
        - Ха! Вот так вот! Навыки не ржавеют! Ну, а теперь то вы идете или нет?  - мы гневно посмотрели в его сторону.
        - Идем, идем,  - недовольно отозвались мы.
        Затем я обратился к Наташе.
        - Нам нельзя сейчас отступать. Если мы все сбежим, то некроманты вновь соберутся вместе, призовут Мардука и тогда всему человечеству настанет конец.
        - Тогда придется сражаться до тех пор, пока победа не будет за нами.
        - Ага! Или же пока из нас не осталось мокрого места,  - оспаривал Теблемиус Наташины доводы.  - Бежим скорее, пока эти двое охранников не очухались. А то если они до нас доберутся, то нас всех по стенке размажут!
        - Тебе то чего,  - фыркнули мы.  - Ты ведь уже мертв.
        - Да, но я нахожусь в мире людей незаконным образом и если хоть кто-нибудь из высших инстанции об этом узнает, то мне устроят такой разнос, что даже самые ужасные пытки покажутся милосердным приговором.
        В это мгновение, почему-то стал падать потолок, да так что нас чуть не придавило.
        - Бегом отсюда!!!  - что есть мочи прокричал призрак.  - Сейчас здесь все обвалиться!  - и только мы собрались выбежать кратчайшем путем, как большущий камень, упавший с потолка преградил нам дорогу. Проделать проход при помощи заклинания мы не могли (здесь идет слишком сильное подавление нашей магии). Так, что мы оказались в ловушке.
        - Так,  - пытался взять себя в руки я.  - Облом. План «А» провалился. У кого какие будут предложения.
        - За мной!  - командным голосом приказал верховный черный маг.  - Я знаю где здесь еще выход.
        - Ты здесь раньше, что ли был?  - уточнили мы.
        - Да! Раньше это был мой замок, пока некроманты его у меня не отобрали. Я знаю здесь буквально все ходы. Так что за мной!  - и мы побежали вслед за ним, по длинной винтовой лестнице, которая должна вести на первый этаж. Должен признать, что убежали мы оттуда довольно вовремя. Буквально через секунду вслед за нами упал очередной громадный булыжник перегородив путь назад. Что ж. Остается бежать только вперед. Но долго бежать нам не пришлось. Через пару десятков ступенек мы оказались на первом этаже… или вернее того что от него осталось. Потолок первого этажа обвалился, перегородив главный путь наружу.
        - Почему здание рушиться?!  - спросила меня Наташа, пытаясь перекричать грохот камнепада.
        - Понятия не имею,  - честно признался я, пожимая плечами. Боль отступила, но некоторая скованность в мышцах все равно осталась.
        - Мда…  - задумчиво протянул Теблемиус, осматривая остатки первого этажа.  - Похоже, что я немного перестарался. Ну, ничего. Он не должен обвалиться весь и крыша должна остаться на месте. Поэтому…
        - Так это все твоих рук дело?  - выпучили мы на него глаза.
        - Ну, кто из нас не ошибался,  - стыдливо уставился в пол призрак, но потом довольно быстро принял серьезный вид.  - Так! Нам надо сваливать отсюда, пока не поздно, а крыша этого здание пока, что самое надежное место, чтобы переждать обвал! Так, что бегом!  - и мы снова побежали наверх, затем выше, выше пока и не очутились на самой верхотуре замка.
        В лицо сразу стал дуть сильный холодный ветер, и было тяжело дышать, от высокого давления воздуха. Тем не менее, мы собрались духом и решились посмотреть вниз. А там уже творилось нечто невообразимое: орды некромантов окончательно рассвирепев, стала резать и крушить все на своем пути. Наши ряды стали заметно редеть. Нам даже удалось заметить всех наших друзей во всей этой неразберихе. И паладины, и снайперы продолжали бесстрашно сражаться, хотя их уже оставалось чуть больше половины. Некроманты же даже и не думали отступать, а наоборот все прибывали и прибывали буквально из неоткуда. Видимо это конец.
        - Все кончено,  - поник головою я.  - Мы проиграли. Э-эх! Фиговый из меня тактик.
        - Нет!  - радостно воскликнула Наташа, смотря совершенно в другую сторону.  - Еще не все потеряно. Смотри!
        Я обернулся и…
        - Мама дорогая,  - ошарашено прошептал я.
        Метров в двухсот от этого театра боевых действий тянулась громадная армия, занимающая чуть ли не половину линии горизонта. Нам даже удалось рассмотреть, два больших ярких знамени: одно белого цвета с изображением зеленого дуба, а другое синего цвета с изображением белого пера. Но откуда они узнали, что нам нужна помощь. Мы заинтересовано перевили взгляд в сторону Теблемиуса. Тот в свою очередь лишь развел руками в сторону и загадочно улыбнулся.
        - Так вот значит где, ты пропадал все это время?
        Призрак кивнул.
        - Ну, ты даешь,  - протянули мы.  - Ну, ты молодец.
        - Спасибо,  - немного смутился он.
        - Однако ответь нам на один вопрос. Как тебе только удалось заставить их оказать помощь совершенно неизвестным людям и пойти против совершенно неизвестного противника.
        - Ну, скажем… и здесь я немного смухлевал. Залез тело местного короля и приказал всем, что если они сию же минуту не направятся спасать мою… то есть его дочь, то я всем головы на фиг по отрубаю!
        - Что ж это… неплохой метод, чтобы быстро заставить людей делать то то просят,  - согласились мы.
        Ну и как вы, наверное, догадываетесь, вся эта ватага, приблизившись предельно близко к врагу, и со всего размаху въехала им всем в тыл, раскидав по сторонам большую часть некромантов. Естественно никто из них вовсе не ожидал от нас такого напора, и поэтому все некроманты быстро начали отступать. Но королевские рыцари оказались не робкого десятка. Очевидно, они стремились под чистую истребить всех некромантов и у них это почти получилось. Некромант неожиданно стали в панику и в суматохе стали давить друг друга. Мы было уже собрались заранее праздновать свою победу, как вдруг… статуя верховного некромантского бога ожила. Неожиданно наступила полная тишина. Все боялись даже пошелохнуться и лишь наблюдали за дальнейшими событиями. Сначала глаза некромантского бога засветились черным огнем, затем с него начали опадать остатки гипса, он зашевелил пальцами и, в конце концов, ожил окончательно. Некроманты уже собрались праздновать свою победу, а все наши союзники стали медленно отступать в сторону. Осмотревшись по сторонам и смахнув с себя многовековую пыль, Мардук широко зевнул и потянулся.
        - Э-эх! Хорошо!  - затем он обратился к народу на площади.  - Ну, и кому из вас, увальней, я обязан своим пробуждением, а?!  - неожиданно откуда-то из-за угла выбежал Валтор, сняв на бегу капюшон (Ха-ха! Я, конечно, знал, что он страшный, но что еще и лысый) и бросился в ноги Мардуку.
        - Мне!  - радостно завопил Неприкаянный.  - Своим чудодейственным пробуждением ты обязан исключительно мне,  - но почувствовав на себе недовольный взгляд некромантов, тут же исправился.  - Ну хорошо, хорошо - нам. Вся гильдия некромантов, способствовала твоему прибытию, но мне ты в этом обязан больше всего.
        - Ну, что ж. Нормально. Только чего вы хотите от меня?!  - голос Мардука напоминал звук снежного обвала.
        - Я… то есть мы, призвали тебя назад для того чтобы ты уничтожил все человечество и снова восстановил власть Неприкаянных!
        От этой новости у верховного бога глаза стали размером с большие блюдца. Неприятно повеяло холодом и всем стало не по себе. Даже некроманты как-то слегка уменьшились в размерах.
        - Ты смеешь мне приказывать?!  - рявкнул на Валтора некромантский бог.
        - Ну… эм… у… я,  - растерялся предводитель некромантов.  - Как бы да.
        Неожиданно последовало гробовое молчание. Все приготовились к неизбежному. Но ничего страшного не произошло. Скорее даже наоборот. Верховный бог некромантов залился таким громким и веселым смехом, что вскоре его быстро поддержали абсолютно все. Но неожиданно Мардук прекратил смеяться, и его глаза вспыхнули сильным пламенем.
        - Да как ты вообще смеешь мне приказывать?!  - По-моему даже из ноздрей Мардука пошел густой дым.  - Ты козявка! Я могу уничтожить тебя одним пальцем! Понял меня?!
        - Э!  - возмутился неприкаянный.  - Попрошу без оскорблений…  - но после того как верховный бог, чуть не спалил его мантию, то быстро поменял свое решение.  - Хотя если вам так больше нравиться, то…
        - Мне ничего не нравиться!  - недовольно крикнул Мардук.  - Мне не нравиться этот мир, мне не нравиться все эти люди, особенно мне не нравишься ты! И вообще… мне абсолютно ничего не нравиться! Была б моя воля, я бы тут все переделал!
        - Та чего же тебе мешает?  - Клянусь я вырву язык этому Неприкаянному и запихаю ему его прямо в…  - Ты ведь как никак Мардук всемогущий. По-моему так тебя раньше звали, да?
        - Да,  - мечтательно произнес Мардук.  - Э-эх! Как же это было давно.  - затем он быстро разогнал свои мечты и перешел к главному.  - Ладно. Я исполню одну вашу просьбу, но не более. И, чтобы потом не беспокоили меня где-то лет семьсот! Ясно?!
        - Да, да! Разумеется!  - обрадовался Валтор. Все некроманты живо его поддержали.
        - Чего ты хочешь?  - спросил Мардук Валтора, словно джин, выпущенный из бутылки.
        - Уничтожь все человечество и пусть на Земле вновь воцариться власть некромантской гильдии, под моим руководством!  - Приказал Неприкаянный.
        - Ну, это можно,  - Мардук поплевал на руки, и только было, собрался приступить к переделыванию мира, как вдруг…
        - Я этого не позволю!  - каким же нужно быть идиотом, чтобы попытаться противостоять воскресшему богу. И причем не какому-нибудь, а самому, что не на есть главному. Благо мантия, которою я одолжил у Даггерта полностью закрывала ноги, и никто не увидел моих дрожащих колен. Верховный бог некромантов повернулся и уставил на меня свои полыхающие глаза. Такое впечатление, что он прожигает меня на сквозь. Причем у него такой огромный магический потенциал, что он может стереть нас всех в порошок, одним лишь взглядом. Тем не менее, он все-таки удостоился до разговора со мной.
        - Ты?!  - сильно удивился Мардук.  - И как же ты собираешься это сделать?! Ты же козявка!
        - От козявки слышу,  - буркнул себе под нос я, но он все расслышал.
        - Что?!  - рявкнул на всю площадь главный некромантский бог. Прием так громко, что всем пришлось зажать уши.  - Смертный, ты что же, вздумал со мной пререкаться?!
        - Ничего не думал.
        - Нет, думал!  - парировал мои доводы Мардук.  - Уж я то знаю, о чем ты думаешь!
        - Да, но ума тебе это не прибавляет,  - за это я получил подзатыльник от Наташи, а Теблемиус так на меня посмотрел, будто бы намереваясь покалечить. А у Мардука, аж челюсть после моей фразы отвисла, чуть ли не до пояса.
        - Ты… Ты…  - задыхаясь от ярости пытался произнести он.  - Ты еще смеешь меня обзывать?!  - затем он повернулся к толпе.  - А вы?! Вы тоже считаете меня безмозглым, да?!  - по всей площади пронеслись протестующие крики. Но бедный божок уже совершенно ничего не замечал, и кажется даже впал в истерику.  - Нет! Вы ничего не сможете от меня скрыть! Я все знаю, о чем вы думаете! Ну, все довели! Теперь вы все узнаете, что такое гнев Бога! Приготовьтесь!!!
        - Ой, ой, боюсь, боюсь, боюсь,  - перекривил его я, но после увиденного быстро поменял свое решение.
        Мардук глубоко вздохнул и медленно стал поднимать руки вверх. Внезапно совершенно чистое безоблачное небо, быстро затянулось черными тучами. Затем зазвучали грозные раскаты грома. Похоже, что вместо передела миров, Мардук попросту решил стереть их все в порошок. И видимо вместе с нами. Все приготовились к неизбежному. Даже некроманты задрожали от страха (а говорили, что они ничего не бояться). Мардук окончательно возвел руки к небу и… ничего не произошло. А тучи также быстро рассеялись, как и появились.
        - Не понял!  - обалдел Мардук, осматривая свои руки. Затем он почесал затылок.  - Чё-то я сегодня ослаб.
        - А где мой бум-бум,  - обиженно пискнул из своего угла Валтор.
        Верховный некромантский божок непонимающе пожал плечами.
        - Не знаю,  - Затем он снова сильно потянулся и широко зевнул.  - О-ох… ну ладно. Своё обещание я уже выполнил, так что не беспокойте меня где-то лет семьсот!
        - Погоди!  - возмутился предводитель некромантов.  - Как это выполнил?! Ничего же не произошло!
        - Минуточку! Ты приказал мне, уничтожить все человечество?!  - начал спорить с ним Мардук.
        - Ну, да,  - задумался Валтор.
        - И я собирался исполнить вашу просьбу совершенно безвозмездно, хотя я за так никогда ничего не делаю, так?!
        - Так.
        - Но, если я сегодня оказался не в форме, это же не означает, что меня можно считать за это обманщиком! Так что все, пока!  - и махнув на все рукой Мардук снова превратился в статую. Все буквально обалдели от этого. А особенно Валтор у которого, кажется, стал подергиваться правый глаз.
        - А как же жертва?  - спросил он скорее самого себя. Затем его взгляд кпал на меня с Наташей (пока происходило все это шоу мы быстро спустились вниз по пожарной лестницы некромантского замка. И не спрашивайте, откуда она взялась. Я сам офанарел, когда ее увидел).
        - Вы… Вы… Вы…  - с каждым словом его голос повышался на полтона, а глаза наполнялись кровью.  - Это вы во всем виноваты. Да я вас за это сейчас…
        - Ты что?  - вдруг Валтор застыл на месте, и медленно обернулся назад.
        - Не может быть,  - тихо прошептал он.
        - Может, может. Ты уж поверь,  - заверил его совершенно незнакомый нам призрак. В отличие от Теблемиуса он носил дорогой костюм и имел средних размеров бороду.
        - Как?!  - закричал Валтор.  - Как ты сюда попал?!
        - Это я его пригласил,  - Теблемиус стал рядом с незнакомым призраком.  - А ты что, что-нибудь имеешь против, а?
        - Ау… эм… и… у…  - потерял дар речи Неприкаянный.  - Да нет ничего. Это ведь как никак твой дом и я…
        - Вот именно,  - усмехнулись оба призрака.  - Еще бы ты был против. Если учитывать то, сколько статей ты нарушил, то тебе досрочно надо вручить повестку в ад.
        - Неправда!  - завопил он.  - Я ничего не нарушал! Это подлая клевета!
        - Ах, клевета,  - призраки поцокали языками.  - Ай-яй-яй. И не стыдно, ли тебе врать после этого.
        - Слушай Валтор,  - решил откликнуться один из некромантов.  - Ты что, их знаешь?
        На этот вопрос Валтор, что-то бессвязно пробормотал, а затем грустно поник головой. Видимо от стыда, так как я заметил, как полыхали его щеки.
        - Ну?  - скрестили руки призраки.  - И что ты можешь сказать в свое оправдание?
        - Это мое тело!  - обнял сам себя Неприкаянный.  - И вы не можете забрать его у меня, пока срок лицензии не закончился!
        - Лицензии?  - слегка удивились призраки.  - Интересно. А ну-ка покажи нам ее?
        Неприкаянный быстро похлопал себя по карманам, но ничего не найдя простодушно развел руками.
        - Ума не приложу, куда она могла подеваться,  - истерически начал смеяться он, судорожно выворачивая все карманы.
        - Было б чего прикладывать,  - шепнул другой призрак Теблемиусу. Тот хихикнул. Затем они оба снова обратились к Валтору.
        - Можешь не искать, мы знаем, что у тебя ничего нет. А если так то из этого следует, что ты…
        - Я… я… я честно украл это тело, пока его хозяин спал!  - задыхаясь от напряжения крикнул Валтор, снова обнимая себя руками.  - И никто, слышите! Никто не посмеет забрать его у меня…
        - Ну, это мы еще посмотрим. Ну, что Банди, будем действовать как всегда,  - бородатый призрак молча кивнул и, став позади Валтора, обхватил его за плечи. Причем руки призрака буквально прошли насквозь в тело Неприкаянного. Теблемиус же встал перед лицом повелителя некромантов и щелкнул пальцами. Перед ним мгновенно появился исписанный лист накрахмаленной бумаги.
        - Кристофер Макгрегор,  - стал читать по бумажки Теблемиус.  - Вы обвиняетесь в незаконном проникновении в чужое тело, не имея никаких документов, подтверждающее право владения этим телом,  - Валтор стал обильно покрываться потом. Теблемиус невозмутимо продолжил.  - Кроме того, вы нарушили статью 138 «Кодекса мертвых» «о нанесении вреда или увечий любому живому существу». Таким образом, Верховный суд усопших приговаривает вас к тысячи лет заточения в адском карцере и разъединении с незаконно присвоенным телом,  - затем он снова щелкнул пальцами, и лист бумаги исчез.  - Приговор привести в исполнение немедленно,  - и также взял Валтора за плечи только спереди.
        - Ну, что готов?  - кивнул он Банди (он же Бандербли, я думаю). Тот просто молча кивнул в ответ.  - Начали по счету три. Раз!  - все напряженно следили за происходящим, а Валтор стал метаться глазами по сторонам в поисках помощи. И главное, что никто даже не пытался им помешать,  - два!  - более громче произнес Теблемиус. Неприкаянный попытался вырваться, но тело ему уже не подчинялось,  - три!!!  - и оба призрака стали растягивать Валтора в разные стороны.
        Никто долго ничего не мог понять, пока от тела Неприкаянного не стал отделяться другой призрак. Интересно, а как он смог завладеет этим телом. Хотя какая теперь разница. Все равно его оттуда выгоняют. Причем звук разделения этого духа с телом Валтора напоминал сдирание клейкого скотча от лакированного стола.
        - Не надо!!!  - дико вопил он.  - Отпустите меня! Я больше не буду!
        - Это ты будешь говорить не нам а…  - Бандербли показал пальцем вниз.
        - А уж они то любому могут развязать язык,  - Теблемиус взял за шиворот отделенного от Валтора духа и хорошенько его встряхнул. И этот сморчок очкастый, смог каким-то образом завладеть телом предводителя некромантов. Не вериться. Тем временем Теблемиус распрощался со всеми и в очередной раз щелкнув пальцами исчез вместе со своим арестантом, оставив после себя клубы дыма. Бандербли тоже было, хотел удалиться, но мы его ненадолго задержали.
        - Погодите… э-э-э Банди. Вы можете сделать нам небольшое одолжение?
        - Конечно,  - с охотой согласился он.  - Чего вы хотели?
        - Посоветуйте, пожалуйста, что нам делать с…  - мы указали на обалдевших и ничего не понимающих некромантов.
        - Ах, это. Да нет проблем,  - Банди достал из своего призрачного кармана какой-то фиолетовый порошок и пустил по ветру. В одно мгновение все некроманты были осыпаны фиолетовой пылью. Но больше ничего не произошло.
        - И это что… все?  - удивились абсолютно все, даже пыльные некроманты.
        - Почти,  - Бандербли отсчитал на руках пару секунд и показал действие своего порошка. Неожиданно один из некромантов широко зевнул, потянулся и завалился спать прямо на каменную плитку площади. Затем второй быстро последовал его примеру. Потом третий, четвертый… и буквально через пару секунд вся площадь была усыпана спящими некромантами вперемешку с трупами. После этого мы быстро смогли отыскать всех наших друзей.
        - Дэв!  - радостно закричала Лена, радостно кидаясь мне на шею. Томас просто дружески меня приобнял.  - Живой! Слава Богу, живой! А мы уж было, подумали, что ты…
        - Кхм… Кхм…  - недовольно закашляла зеленоглазая волшебница.
        - Наталья Викторовна,  - обняли они Наташу.  - А уж вам то мы так рады, что просто слов нет!
        - Спасибо,  - слегка смутилась она.
        - Что ж. Похоже, что мы победили,  - к нам подошли измотанный и хромающий ученый, опираясь на плечи Александрии.
        Я кивнул.
        - Да. Похоже на то,  - я осмотрел бывшее поле боя.  - А где Вильям и Редерик?
        - Мы здесь!  - отозвались снайпер и паладин. Подойдя поближе мы обменялись с ними дружественными объятьями.
        - Мне жаль, что вы понесли из-за меня большие потери,  - поник головой я.
        - Они заранее знали, на что шли. Вы в этом не виноваты сэр Дмитрий… можно нам так называть?
        - Разумеется,  - улыбнулся я.  - Это ведь мое настоящее имя.
        - Ну, если все уже разрешилось, то я пожалуй тоже пойду, а то у меня еще куча дел.
        - Постойте Бандербли,  - остановили мы призрака.  - Можно задать Вам последний вопрос?
        - Валяйте.
        - Кто вы?  - он удивился.  - Ну в смысле, кем вы работаете?
        - А!  - махнул рукой Банди.  - Вы имеете ввиду тот спектакль, который мы устроили вместе с Теблемиусом.  - мы кивнули.  - Это всего-навсего стандартная процедура задержания особо опасных преступников. Поняли?  - мы покачали головами.  - Хорошо. Тогда я расскажу вам правду. Видите ли, я и Теблемиус являемся оперативниками специальной организации по распределению и отлову, заблудших или отвергнутых душ. Мы отлавливаем тех, кто не хочет ждать своей очереди или смывается от своего приговора, пытаясь таким образом продлить свое существование в мире живых.
        - Ага. Значит, тот самый дух, которого вы вытащили из тела Валтора, нарушил закон, и вас послали поймать его, да?  - предположила Елена. Банди кивнул.
        - Мы за ним уже три года мотаемся. Шустрый попался гад. Ну это ничего, нам ведь за него даже аванс дали. А когда мы передадим его в руки правосудия, получим всю сумму и сможем поехать куда-нибудь в отпуск. Э-эх, давно на море хотел съездить,  - мечтательно произнес он. Но затем быстро разогнал свои грезы и снова принял серьезный деловой вид.  - Ну, ладно. Заболтался я тут с вами. Пора мне. До встречи.
        - Пока,  - помахали ему на прощанье мы. Бандербли щелкнул пальцами и моментально исчез, также оставив после себя клубы густого серого дыма.
        - Ну что…  - начал, было, я, но меня прервал Валтор валяющийся у нас под ногами.
        - О-о-о… и что же нам с ним теперь делать?  - задумчиво протянул Петр.
        - А давайте мы его просто…  - черный маг провела ладонью себе по горлу.
        - Наташа!  - прикрикнул на нее я.
        - А, что такого, а?  - вперла руки в боки она.  - Ты же сам прекрасно видишь, что он со мной сделал: мало того, что разодел как пугало, так еще в придачу ко всему какой-то краской обмазал.
        - Но, во-первых, его действиями управлял тот самый Макгрегор, поэтому Валтор вообще не соображал, что делает. А во вторых…  - хотел, было договорить я, но меня снова прервал очнувшийся Неприкаянный. Он мигом сел и осмотрел нас всех каким-то безумным взглядом.
        - Где я?
        - На земле,  - честно ответили ему мы.
        - Да?  - удивился Неприкаянный.  - А кто я?
        - О-о-о…  - стукнул себя по лбу я.  - Называется, мочало начинай опять сначала. Ты…  - хотел, было объяснить ему я, но мне вовремя заткнули рот.
        - Ты маленький беленький пушистый зайчик, который прыгает по лугам, собирает цветочки и жует травку,  - решила поиздеваться над ним Наташа. Что ж. Не вижу повода ей в этом отказывать. Она ведь больше всего от него натерпелась.
        - Правда?  - просиял Валтор.  - И меня за это все любят?
        Мы закивали.
        - И ты тоже всех любишь!
        - Вот здорово! Я зайчик! Я зайчик! Я всех люблю! Я всех люблю! Я всех люблю!
        - О-о-о… как все запущено,  - протянул Томми у которого был здоровенный синяк под глазом и шишка на лбу.
        - Ничего. Оставим его здесь. Пусть некроманты, когда очнуться сами решат, что им с ним делать.
        - Ну, наконец-таки все разрешилось,  - Наташа меня обняла.  - теперь мне хочется лишь одного принять горячий душ и переодеться в нормальную одежду.
        - Э-э-э… Наташа?
        - Да, Дэв?  - она на меня посмотрела.
        - Я, конечно, не хочу тебя расстраивать, но, видишь ли… это не смываемая краска,  - вы представляете, уважаемые читатели, какое у нее было выражение лица, когда она услышала от меня эту новость. После этого, она дня три не хотела со мной даже разговаривать.
        Павших воинов мы похоронили, как подобает, хоронить настоящих героев (короче говоря, предали огню). И после этого мы, было, собрались отправляться по домам, но снайперы решили позвать нас к себе в гости, чтобы с размахом отметить нашу победу. Нашу общую победу. И закатили в нашу честь такой праздник, что его небось до сих пор помнят жители всех окрестных городов. Как у них было весело: тут вам и шутки, и песни, и пляски… А особенно всем нам запомнился забавный танец под названием двадцать два притопа, двадцать два прихлопа. Весь смысл танца был в том, чтобы повторять число притопов и прихлопов, выкрикиваемых главным заводилой (причем количество притопов и прихлопов у него каждый раз было разным). Так что скучать нам тогда не давали. Ближе к вечеру я с Наташей решили незаметно уйти от всей этой кутерьмы и ненадолго уединиться, понаблюдав закат солнца с вершины горы, где как раз и проходил весь лес снайперов.
        - А-ах!  - восторженно ахнула Наташа, наблюдая за всей этой красотой природы.  - Как здесь красиво,  - затем она обернулась ко мне.  - Дени. Ты такой…
        - Какой?  - я обнял ее.
        - Такой…
        - Ну?  - я закрыл глаза и приготовился принять свой заслуженный поцелуй.
        Но все произошло немного не так, как я рассчитывал. Наташа просо чмокнула меня в лоб и продолжила наблюдать за заходящим солнцем. Я разочарованно вздохнул и скрестил руки, тоже стал всматриваться в этот поистине прекрасный закат солнца. А посмотреть действительно было на что: розовые лучи заката, покрывали поляну внизу горы и красиво отражались от глади озера. При свете заката вообще все, выглядело очень красивым, а особенно лес снайперов, пропускавший через себя тоненькие лучи света. Да-а… действительно красиво. А ведь, правда? Если бы мы не избавились от гильдии некромантов и от их верховного бога, кто знает, что могло бы случиться с этой красотой. Да и со всеми нами в придачу. Но с другой стороны мне немного грустно, что наше приключение закончилось.
        - Ничего,  - утешила меня черный маг, обнимая за плечи,  - ведь вся наша жизнь полна приключений. И возможно очень скоро нам снова всем придется пуститься сломя голову в очередное приключение, от которого будет захватывать дух.
        - Я все понимаю,  - поник головой я.  - Просто мне очень жаль, что скоро нам придется расстаться…
        - Что ты такое говоришь?!  - ужаснулась Наташа.  - Неужели ты хочешь сказать, что ты и я больше никогда не…
        - Нет, нет,  - засмеялся я.  - Я теперь с тобой никогда не расстанусь. Хватит того, момента, когда тебя некроманты украли. Честное слово я думал, что больше тебя никогда не увижу,  - Наташа так растрогалась, что мы соединились с ней в таком страстном поцелуе, что он затянулся минуты на три. Нехотя разлепившись, друг от друга, мы снова заговорили о делах.
        - Так, от чего ты так загрустил?
        - Просто мне очень грустно, расставаться со всеми нашими друзьями и…
        - Не переживай,  - она похлопала меня по спине.  - Все-таки у каждого человека есть свой дом и своя семья.
        - Знаю,  - опустил голову я.  - Но все равно расставание, очень грустная штука.
        - А что это вы тут делаете?  - к нам незаметно подошли все наши друзья.
        - Известно, что,  - Лена обняла себя и почмокала губами. Все засмеялись.
        - Да нет! Мы просто, сидим, на закат любуемся… Присоединяйтесь, если хотите?
        - Ха! Он еще спрашивает!  - они подсели к нам и обняли за плечи.
        - Ребята! Вы все такие замечательные,  - прослезились я и Наташа.  - Как хорошо, что мы встретились со всеми вами.
        - А мы с вами!  - они улыбнулись.
        - И такое впечатление, что наша встреча была предначертана судьбой.
        - А я даже не представляю, чтобы произошло, если бы мы с вами никогда не встретились,  - задумчиво произнесла Лена.
        - Ну-у,  - протянул ученый.  - Наверное, жили бы, как и прежде пока нас не поймали некроманты и…  - Александрия вовремя заткнула ему рот рукой. Еще бы чуть-чуть и мы бы все ему за это стукнули.
        - Лучше не думать об этом,  - она посмотрела Петру прямо в глаза. Тот в свою очередь ей,  - и смотреть в будущее,  - и они собрались поцеловаться, но естественно мы им в этом помешали своими умиленными вздохами. Вместо этого влюбленные, влюбленные нехотя отпустили друг друга, но все-таки продолжали держаться за руки.
        Вдруг по всему лесу зазвучал чарующий женский голос, поющий красивую песню, видимо на эльфийском языке.
        - Какая красивая песня,  - заслушались девушки.
        - Если я не ошибаюсь - это дриада,  - все непонимающе посмотрели на неогеника.  - Ну, как бы лесная нимфа. Я много читал о них в книжках.
        - В научных?  - шепнул ему на ухо Томми.
        - Нет. В художественной литературе,  - пихнул его в бок ученый.
        Дальше мы просто молча слушали прекрасное пение лесной нимфы. Интересно, а о чем поется в этой песни?
        - Ой, да какая разница. Главное, что песня хорошая, а о чем в ней поется это уже дело третье…
        - Да, но почему она запела именно сейчас?  - задумался Петр.
        - Потому, что с сегодняшнего дня началось отпевание павших воинов,  - пояснил подошедший к нам со спины Редерик.  - Причем мы отпеваем не только наших братьев и сестер, но и других воинов сложивших свои головы в войне с некромантами.
        - А про что поется в этой песне, вы перевести можете?  - поинтересовалась Александрия. Снайпер грустно покачал головой.
        - Горечь утраты еще терзает мою душу, поэтому я не могу сейчас ничего говорить об этой песни.
        После этого мы еще недолго послушали прекрасное пение нимфы, посмотрели на звездное небо и отправились спать. Все-таки на следующее утро мы собираемся пораньше отправиться по домам.
        Прощанье наше оказалось долгим и грустным. Во-первых снайперы уговаривали нас остаться еще на недельку другую. Ну, а во-вторых Петр решил остаться в этом мире.
        - А жалеть не будишь?  - поинтересовались мы у него.
        - О чем?  - искренне удивился ученый.
        - О том, что не сможешь вернуться домой?  - уточнила черный маг.
        Ученый покачал головой.
        - Мне больше не о чем жалеть в этой жизни,  - девушка-рыцарь подошла к нему.  - Многое о чем я мечтал в этой жизни, уже сбылось. И даже больше того. Я наконец-то понял простую, но в тоже время очень важную вещь. Всю свою жизнь я искал способы сделать людей счастливее, но при этом совершенно забывая при этом про собственное счастье.  - Он обнял Александрию.  - И именно благодаря вам друзья мои, мне все-таки удалось его обрести. Спасибо вам за столь увлекательное путешествие, благодаря которому я обрел свой настоящий дом и нашел преданных и верных друзей,  - и Петр с Александрией красиво поцеловались, а все остальные им зааплодировали.
        - Это мудрый выбор, друг мой,  - похлопал я ученого по плечу.  - И я надеюсь, что вы будете жить, счастливо.
        - Постараемся,  - заверила меня Алекса.  - И мы обещаем, что нашего первенца назовем в вашу честь сэр Денвер.
        - Ну, что вы,  - смутился я, слегка покраснев. Все остальные весело засмеялись.
        - Ну, нам, пожалуй, пора,  - я, Томас, Лена и Наташа взялись за руки, для более удобного переноса в город Ривенклост. Пускай этот город и находиться в этом мире, но отсюда до него около несколько сотен километров. Поэтому, чтобы не тратить зря время и силы мы решили переместиться туда при помощи заклинания.
        Наташа стала нараспев читать необходимое заклинание, и мы довольно быстро начали перемещаться.
        - До свидания!  - послышались отдаленные крики снайперов, ученого и девушки-рыцаря.  - Счастливого пути.
        - Спасибо! Берегите себя!  - успели крикнуть на прощанье мы, до того как оказались в кромешной тьме и снова послышались громкие и странные звуки.
        - Мы приближаемся?!  - громко спросил я Наташу. В ушах стоял громкий свист, поэтому говорить здесь было не очень удобно.
        - А мы не упадем, как в прошлый раз?!  - с надеждой спросили Том и Лена.
        - Не должны!  - успокоила их Наташа.  - Все будет хорошо… Я надеюсь!
        На этот раз она на удивление оказалась права, как никогда. Внезапно быстро создалась четкая картина нужного нам места, а еще через пару мгновений мы почувствовали под ногами твердую землю.
        - Фууф!  - с облегчением вздохнули мы.  - Слава богу, что на этот обошлось. А за такое приземление не жалко поставить даже пять с тремя плюсами.
        - Лучше уже сразу шесть,  - засмеялась Наташа. Затем она внимательно осмотрелась.  - Мы точно попали туда куда надо, или я опять что-то напутала?
        - Туда!  - восторженно завизжала принцесса.  - Точно туда! Это мой город! Вот папа и Монти обрадуются моему возвращению. Но прежде… позвольте провести вам бесплатную экскурсию по городу. Пошлите, скорее! Мне так много надо вам показать!
        Ну и пока мы обошли все местные рынки, площади, лагеря бродячих артистов, и многое-многое другое, у нас уже ни на что не оставалось сил, и мы стали скулить, что больше никуда идти не собираемся. Хотя принцесса выглядела довольно бодрой и полной сил.
        - Эх, вы!  - махнула рукой она.  - Старички трухлявые. Ладно. Три минуты отдыхаем, а потом направляемся к замку. Ох, наверное, там меня и заждались!
        И после короткого отдыха мы наконец-то пошли в сторону замка Конопузовых. Только вот в чем загвостка: радости принцессы не было предела, а вот Томми, почему-то резко упал духом.
        - Что случилось, а? Том?  - заботливо поинтересовались у него мы.
        - Да, так… ничего,  - бывший пират вытер нос рукой.  - Просто только сейчас до меня дошло, что я совершенно одинок на всем белом свете.
        - Что ты такое говоришь Том?  - ужаснулась Наташа.  - А как же мы?
        - Да! Вот именно!  - поддержали ее я и Лена.
        - Но вы же не можете быть со рядом все время. А к королевскому двору меня и на пушечный выстрел не подпустят.
        - Тоже мне. Нашел проблему,  - демонстративно плюнула Лена.  - Думаешь, я не смогу уговорить папу, разрешить тебе остаться? Да это у меня на раз два…
        - А вы точно уверены, что ваш папа захочет, принят на королевский двор бывшего разбойника и джентльмена удачи?
        - Томас,  - улыбнулись мы.  - Да какой же ты разбойник. Ты ведь теперь благородный белый маг, готовый отдать свою жизнь ради спасения друга.
        - Вы… правда так считаете?  - просиял юный «терминатор».
        Мы кивнули. После этого паренек заметно воспрял духом и довольно резво преодолел все ступеньки у входа в замок. При этом сильно нас всех обогнав. Слава Богу, что все проблемы уже позади… по крайней мере нам так казалось до того момента пока мы не ступили на порог замка. Само собой, все облепили принцессу со всех сторон, почти сразу как мы вошли, не обращая при этом на нас абсолютно никакого внимания. И хотя нас это немного задело, но в глубине души мы были безумно счастливы за эту весьма юную девушку, которая перенесла столько испытании и невредимая вернулась домой. Но после того как к нам подошел сам король Тимофей, в сопровождении Монтгомери, вся прислуга моментально разбежалась по сторонам, оставляя нас с ними один на один. Мы, сразу же разобрав что перед нами король (на нем, как положено, была мантия и позолоченная корона), приклонили колено, а Лена радостно обняла сначала его, затем Монти. После этого она как можно короче объяснила своему отцу кто мы такие (Монти нас уже знает), нам разрешили поднять и направиться с ними за стол переговоров. Король Тимофей внешне хоть и выглядел довольно
грозно, внутри оказался весьма добрым и веселым человеком (от нас магов практически ничего нельзя скрыть. Мы можем видеть любого человека насквозь). Но при всем его добром нраве, он был с нами весьма серьезным и молчаливым. За все время, как мы взахлеб рассказывали ему обо всех наших приключениях (хотя он в них, может и не верить), он не проронил ни слова. Монтгомери же напротив - постоянно пытался выразить свои эмоции по нашему рассказу. Однако, после того, как мы стали рассказывать им о Томе, ситуация повторилась в точности да наоборот. Монти неожиданно замолчал, а король буквально слюной изашелся от возмущения.
        - Я не допущу, чтобы моя дочь дружила с бывшим разбойником!  - возмущался он.  - И тем более не допущу, чтобы он оставался у нас при дворе.
        И, на мой взгляд, его реакция вполне адекватна. Мало кто захотел бы приютить у себя бывшего разбойника без рода и племени. Но после того как мы рассказали королю о несчастной судьбе Томаса и о том что он неоднократно спасал жизнь его единственной дочери, Тимофей Григорьевич возлюбил его, почти как родного сына, вызвав при этом у Лены сильный приступ ревности… но не надолго. Причем король не только разрешил Тому остаться у него при дворе, но и сделал его капитаном целой королевской эскадрильи, и подарил большущий корабль, с командой на борту. И какого же было наше удивление, когда мы увидели все тот же бывший пиратский корабль. Только отремонтированный, перекрашенный, и с флагом столицы объединенного королевства, развевающийся на главной мачте.
        - Что? Нравиться?  - спросил нас один из судомонтажников, крутящихся вокруг других кораблей.
        - Ага!  - молча кивнули мы, еще шире раскрывая рты от изумления.
        - Да, много времени пришлось потратить, приводя его в порядок,  - он вытер тряпкой перепачканные руки.  - Такое впечатление, что из него пытались сделать кусок швейцарского сыра. Зато после солидного ремонта и пару десятков галлонов краски, его и не узнаешь? Да?
        - Угу,  - так же на автомате ответили мы, продолжая восторженно глазеть на корабль.
        В честь возвращении своей дочери домой король решил организовать большой праздник, который затянулся аж на несколько недель. Все это время мы находились под крылом короля, поэтому у нас было все, о чем можно было мечтать: комфортабельные комнаты, с видом на горы из больших окон, красивая одежда, отменное питание, прислуга крутилась возле нас чуть ли не двадцать четыре часа в сутки… и многое, многое другое. Но, не смотря на столь шикарную жизнь, нам все равно чего-то не хватало, и мы решили отправляться домой (то есть обратно в наш цирк). Пусть нас оттуда давно уволили, но за все время моей работы, цирк стал для меня вторым домом. Надо будет хоть вещи забрать, да и попрощаться со всеми. Удалиться мы решили по-английски (не прощаясь), чтобы не привлекать лишнего внимания и не обременять всех нашим отъездом. Однако, Томми и Лена каким-то образом, все же узнали о наших планах и никого не предупреждая, решили проводить нас. И хотя нам очень не хотелось оставлять их, мы прекрасно понимали, что они дети своего времени и наш мир может показаться им несколько странным. И вот, сидя в нашей комнате, я и
Наташа приготовились отправляться.
        - А вам… обязательно уезжать?  - сквозь слезы выдавила принцесса.
        - Прости, но…  - развели руками мы.
        - Вам здесь не нравиться,  - предположил бывший пират, утешая принцессу. В красивом нарядном камзоле и с треуголкой на голове, он выглядел довольно солидно. Если бы мы встретились с ним сейчас, то никогда бы не поверили, что когда-то не так давно он был пиратом.
        - Нет, что ты!  - ужаснулись мы.  - Нет, конечно! Просто нам необходимо ненадолго вернуться домой. В нашем мире у нас осталось еще куча нерешенных дел.
        - А вы… вы навестите нас, еще как-нибудь?  - немного успокоилась Лена.
        - Обязательно,  - заверили мы.  - Как только выпадет свободная минутка, сразу бросаем все и примчимся к вам.
        - Я буду скучать,  - вытерла слезы принцесса.
        - Я тоже,  - бывший пират тоже чуть не расплакался.
        - Мы понимаем,  - обняли мы их.  - Мы тоже будем очень скучать.
        - А вы хотя бы письма писать нам будете?  - на полном серьезе, спросила Лена.
        - Ну-у… э-э-э…  - протянули мы, думая что ей ответить.  - Будем, конечно, если только у нас заработает межмировая почтовая служба.
        Затем я и Наташа встали на середину комнаты и взялись за руки. Друзья же окидывали нас на прощанье грустными взглядами.
        - Не унывайте. Все будет хорошо,  - утешал я их.  - Мы еще вернемся.
        - Мы знаем,  - грустно вздохнули они.  - Удачи вам и… берегите себя.
        - Спасибо. И вы будьте счастливы.
        Наташа начала читать заклинание межмирового перехода и окружающий мир снова начал быстро затягиваться тьмой.
        - Пока!  - услышали на прощанье мы голоса наших друзей, прежде чем их поглотила череда непонятных звуков. А буквально через пару мгновений мы очутились именно в том самом месте с которого и началось все наше приключение - в Наташиной комнате. Твердый пол неожиданно резко ударил в ноги и мы самопроизвольно упали вдвоем на кровать.
        - Ну, вот мы и дома,  - улыбнулась Наташа.
        - Да… дома,  - улыбнулся ей в ответ я.
        Мы еще пару мгновений полежали на кровати, смотря друг другу в глаза, но затем все-таки решили встать.
        - А здесь, почти ничего и не изменилось,  - сказал я, осматривая комнату.  - Столько времени прошло, а все осталось таким же как и до нашего путешествия. Даже шторы, которые подпалил Корнелиус.
        - А что здесь могло измениться за каких-то пару минут?  - Наташин вопрос ввел меня в ступор.
        - То есть как это, пару минут? Мы ведь путешествовали, около трех месяцев.
        - Ну правильно,  - согласилась она.  - Только ты может быть подзабыл, что все эти месяцы мы путешествовали по разным мирам, а в каждом из них свое течение времени. Так, например, за одну минуту которая прошла в нашем мире, в мире где живут Лена и Томас, может пройти всего лишь пару секунд. Понятно…
        - Ну, вроде бы… да,  - протянул я, пытаясь, что-либо разобрать, из того что она мне наговорила, но после пары секунд раздумий плюнул на это дело.
        - И что же мы теперь будем делать?  - заинтересовано спросила Наташа.
        - Ты имеешь ввиду вообще или на данную минуту?  - уточнил я.
        - Сейчас,  - пояснила она.  - Ведь у нас сегодня выходной, как никак. И раз он только, начался, вот я и спрашиваю - что делать будем?
        - Не знаю,  - почесал затылок я.  - Может, в кино сходим?
        - Отличная идея,  - охотно согласилась она.  - Только, подожди меня минут пять, пожалуйста. Мне надо принять ванну, переодеться и привести себя в порядок. Хорошо?  - и чмокнув меня в щеку она быстро убежала в ванную. А я лишь тяжко вздохнул и сел на ее кровать.
        - Ну, да. А еще подкраситься, попудриться, подрумяниться… Э-эх! Вот так всегда,  - снова заворчал я.
        Все вернулось на круги своя, и жизнь снова пошла полным ходом.
        Вот так бесславно и просто закончилась наша история. История, где добро вновь победило зло и на Земле снова воцарились мир и идиллия. Но это, был еще не конец…

        Эпилог

        Не знаю почему, но с начала следующего месяца мы оказались доверху забиты работой. Всякие репетиции, новые номера, снова репетиции… ужас! Мы давали аж по восемь выступлений в день. Наверно, вы понимаете какими мы возвращались домой после рабочего дня. Не знаю, чем мы так провинились? Или же мы тут совсем не причем, и начальству необходимо быстро закрывать план и готовиться к переезду в другой город и поэтому нам устраивали такие нечеловеческие нагрузки (но сказали, что так будет только до конца месяца). Но нам было довольно тяжело адаптироваться к такому графику. Даже выходные и то редко перепадали. Но вот наступил блаженный конец последней недели этого адского месяца, и нас наконец-то оставили в покое. Я думал, что проваляюсь в кровати часиков этак цать. Потом немного поем и снова лягу в постель. Но не тут то было. Утро как всегда началось совершенно, не так как было задумано. Во-первых, я как всегда забыл выключить будильник. Во-вторых, соседи сверху, стали чем-то тарабанить у себя по полу. Причем так, что мне чуть люстра на голову не упала. Ну, а в-третьих, утренние лучи солнца стали светить
мне прямо в глаза. Нехотя проснувшись, и не глядя, сунув будильник в прикроватную тумбочку, я попробовал снова заснуть. Но сверху застучали еще сильнее, и на меня стала сыпаться побелка с потолка. С большим трудом я заставил себя встать с кровати и пойти заваривать чай. Ух! Голова такая тяжелая, что казалось, ее сейчас прибьет к полу. Ну, ничего. Сейчас заварю себе чаю и… Но попить чаю, мне сегодня не удалось. Вдруг раздался тревожный стук в дверь. Я со злостью швырнул чашку в мойку, и с зубным скрежетом направился открывать. Ну, все! Если это снова те самые торговцы ширпотребом, которые достают меня уже последние четыре дня, я их… Но это оказалась Наташа. Причем вид у нее, как мне показалось, был довольно взволнованный. Одета она была в забавную пижаму с розовыми слониками.
        - Привет,  - она вошла. После чего я закрыл за ней дверь.
        - С добрым утром,  - я широко зевнул и протер глаза.  - О-ой… что случилось? Отчего не спиться в такую рань?
        - Ты не поверишь,  - встревожено начала она,  - но по-моему в моей комнате кто-то есть!
        - Ну и…  - я вновь попробовал заварить чай, но теперь как назло отключили воду. Я в сердцах бросил заварочный чайник в раковину, при этом выбив оттуда чашку. Она упала на пол, а я немного успокоившись, пнул ее. После этого чашка ударилась о стену и от нее отлетела ручка.
        - Представляешь,  - стала рассказывать черный маг,  - сегодня утром я просыпаюсь, оттого, что кто-то стучится. Я встала, открыла дверь, а там никого. Затем через время опять постучались. Я снова открываю дверь и опять никого. Так продолжалось еще где-то, раз пять, пока не прекратилось совсем. Я уж было, подумала, что у меня начались глюки, ну как у тебя, когда ты слышишь разные непонятные звуки,  - я, было, хотел возмутиться, но Наташа невозмутимо продолжила,  - но после того как ко мне зашел Ментор, сахару попросить, стук снова возобновился. И он тоже его прекрасно слышал.
        - Значит, вы оба сошли с ума и…  - неожиданно и я услышал, как кто-то стучится.  - Ты тоже это слышишь?
        - Ну, да! А я тебе, о чем говорю?
        Я решил открыть дверь, но за ней никого не оказалось.
        - Вот абсолютно та же самая ситуация, что и у меня. Видишь, а ты не верил,  - надулась Наташа.
        - Э-эй! Здесь есть кто-нибудь?!  - послышался чей-то приглушенный голос.
        Мы сразу же насторожились.
        - Кто здесь?  - встревожено спросили мы.
        - В зеркало посмотрите,  - я с Наташей быстро подбежали к зеркалу над мойкой и обалдели. Вместо наших отражений в зеркале оказался другой человек… э-э-э или призрак.
        - Впустите меня, пожалуйста,  - вежливо попросил он.
        - Мы бы с радостью, но как?  - пожали плечами мы.
        - Протрите зеркало,  - посоветовал призрак.  - Пыль и грязь являются преградой при переходе.
        Мы послушно взялись за тряпки и хорошенько отдраили это старое зеркало. Хм… а ничего получилось. Даже лучше прежнего. Сначала призрак наполовину вылез из зеркала, а затем, подтянувшись руками, выбрался окончательно. Причем, после того как он выбрался из зеркала, по нему пошла рябь. Но через пару секунд она прекратилась, оставляя твердую зеркальную поверхность.
        - Уф! Ненавижу путешествовать через зеркала,  - заворчал призрак.  - Три часа подготавливаешься к переходу, а затем столько же переправляешься.
        - Кто вы?  - удивленно смотрели на него мы.
        - Кто я?  - изумился он, но затем быстро оправился.  - Ах, да. Я ведь даже не представился. Простите. Боже, где же мои манеры. Я Роланд Арч Фавор, владелец конторы приблудных душ. Слышали про такую?
        - Ну, да. А зачем вы пришли именно к нам? Мы, что уже умерли?!  - ужаснулись мы.
        - Нет,  - засмеялся он.  - Конечно, нет! Просто понимаете, у нас возникли некоторые проблемы, и я решил обратиться к вам…

        КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ.

        Книга вторая. Полиндворф разбушевался

        Пролог

        Проснулся я от сильного грохота перфоратора за стеной. Боже мой… сегодня же выходной день. Единственный свободный день после столь тяжелого месяца непосильной работы. И почему-то, именно сегодня, этим… соседям сверху, понадобилось затевать ремонт. Все! Достали! Или они сию же секунду прекращают стучать или же я… Но после того как с потолка на меня стала осыпаться побелка, пришлось встать, чтобы не быть испачканным мелом. О-ох, голова раскалывается. У-у-у… гады, а не соседи. Да я вас когда-нибудь… Но после того как мне на голову чуть не упала люстра, я тут же по умерил свой пыл. Вместо этого я широко зевнул и потянулся. Вновь послышался громкий хруст, и даже какое-то потрескивание. Охо… Не следует больше так делать. Я чувствую, что еще одно подобное упражнение и меня скрючит насовсем. Да! А вы, что думаете? Если человеку почти триста лет брякнуло, то, что он должен прыгать и плясать как ребенок? Вы спрашиваете, кому это столько стукнуло? Мне. Вы спрашиваете, как человек может столько прожить? Довольно просто: если ты потомственный маг, который побывал в десятках передряг и одолел гильдию
некромантов (правда, вместе с большой компанией друзей). Для тех, кто еще не совсем вошел в курс дело (ну или кто пропустил мое первое путешествие) вкратце поясняю: я - фокусник-иллюзионист Дмитрий Гаврош. Работаю без сна и отдыха за грошовую мелочь в Богом забытом цирке-шапито. С недавних пор переквалифицировался в серого мага. Сменил имя на Денвер Блэк (полное Денвер Армиро Тогиус Блэк) и возраст (с двадцати восьми лет перескочил сразу двести тридцать лет вперед). Познакомился с очаровательной девушкой Натальей Троицыной (черным магом, которая, в придачу, является моей ассистенткой). После чего одолел некроманта по прозвищу Корнелиус, и отправился на поиски оставшихся сильных белых магов, чтобы противостоять всей гильдии некромантов. Ну и на протяжении долгих поисков, довольно опасных приключений и невероятно удачливой победой над Валтором - повелителем некромантов и неприкаянных, а также Мардуком нам все-таки удалось живыми хоть и не совсем невредимыми вернуться домой. Но вернемся к нашему повествованию. Как вы уже, наверное, догадывайтесь, после того как я настолько «хорошо» потянулся, я
почувствовал себя немного бодрее, но вот голова, почему-то стала довольно тяжелая. Казалось, что ее вот-вот прибьет к полу. Ну, ничего! Сейчас выпью чашечку горячего чаю и все пройдет… Однако, чаю попить мне не удалось. Как раз в этот самый момент в дверь постучались, и я скрепя зубами пошел открывать. Последние дни меня очень стали донимать различные торговцы подержанными вещами. В результате теперь каждый стук в дверь для меня стал приход очередного коммивояжера. Не понимаю, как они вообще заходят в эту квартиру? Ведь вместе со мной еще живут Ментор (наш цирковой атлет) и Наташа. Неужели они не могут просто не пускать их сюда. Или же поставить кодовый замок на дверь. Однако мои предположения не оправдались. Утренняя гостья оказалась Наташей. Очевидно она тоже только, что встала, так как на ней была симпатичная пижама с розовыми слониками. Да и сама Наташа выглядит очень неплохо. Даже, несмотря на все наши стрессы и нервотрепки, она наоборот стала только лучше. Между прочим, мы с ней довольно близкие друзья… или даже больше того. Но об этом попозже, а пока вернемся к нашему повествованию.
        - Привет,  - сказала она, топчась в дверях.  - Можно войти?  - я молча кивнул. После того как она вошла, я закрыл дверь.
        - С добрым утром,  - я широко зевнул и протер глаза.  - О-ой… ну и, что случилось? Почему не спиться в такую рань?
        - Ты не поверишь,  - встревожено начала она,  - но, по-моему, в моей комнате кто-то есть!
        - Ну и…  - я вновь попробовал заварить чай, но теперь как назло отключили воду. Я в сердцах бросил чайник в раковину, при этом выбив оттуда чашку. Она упала на пол, а я немного успокоившись, пнул ее. После этого чашка ударилась о стену и от нее отлетела ручка.
        - Представляешь,  - стала рассказывать Наташа,  - сегодня утром я просыпаюсь, оттого, что кто-то стучится. Я встала, открыла дверь, а там никого. Затем через время опять постучались. Я снова открываю дверь и опять никого. Так продолжалось еще где-то, раз пять, пока не прекратилось совсем. Я уж было, подумала, что у меня начались глюки, ну как у тебя, когда ты слышишь разные непонятные звуки,  - я, было, хотел возмутиться, но Наташа невозмутимо продолжила,  - но после того как ко мне зашел Ментор, сахару попросить, стук снова возобновился. И он тоже его прекрасно слышал.
        - Значит, вы оба сошли с ума и…  - неожиданно и я услышал, как кто-то стучится.  - Ты тоже это слышишь?
        - Ну, да! А я тебе, о чем говорю?
        Я решил открыть дверь, но за ней никого не оказалось.
        - Вот абсолютно та же самая ситуация, что и у меня. Видишь, а ты не верил,  - надулась Наташа.
        - Э-эй! Здесь кто-нибудь есть?!  - послышался чей-то приглушенный голос.
        Мы сразу же насторожились.
        - Кто здесь?  - встревожено спросили мы.
        - В зеркало посмотрите,  - я с Наташей быстро подбежали к зеркалу над мойкой и обалдели. Вместо наших отражений в зеркале оказался другой человек… э-э-э или призрак.
        - Впустите меня, пожалуйста,  - вежливо попросил он.
        - Мы бы с радостью, но как?  - пожали плечами мы.
        - Протрите зеркало,  - посоветовал призрак.  - Пыль и грязь являются преградой при переходе.
        Мы послушно взялись за тряпки и хорошенько отдраили это старое зеркало. Хм… а ничего получилось. Даже лучше прежнего. Сначала призрак наполовину вылез из зеркала, а затем, подтянувшись руками, выбрался окончательно. Причем, после того как он выбрался из зеркала, по нему пошла рябь. Но через пару секунд она прекратилась, оставляя твердую зеркальную поверхность.
        - Уф! Ненавижу путешествовать через зеркала,  - заворчал призрак.  - Три часа подготавливаешься к переходу, а затем столько же переправляешься.
        - Кто вы?  - удивленно смотрели на него мы.
        - Кто я?  - изумился он, но затем быстро оправился.  - Ах, да. Я ведь даже не представился. Простите. Боже, где же мои манеры. Я Роланд Арч Фавор, владелец конторы приблудных душ. Слышали про такую?
        - Ну, да. А зачем вы пришли именно к нам? Мы, что уже умерли?!  - ужаснулись мы.
        - Нет,  - засмеялся призрак.  - Конечно, нет. Я обещаю вам, что когда придет ваше время, я вам обязательно сообщу.
        - Но тогда, что вам от нас надо?  - не успокаивались мы.
        - Ничего особенного, просто в последнее время в мою контору стало поступать довольно приличное количество усопших, что очень тревожно отражается на моей статистике.  - Призрак подплыл к окну.  - Бухгалтерия не успевает оформлять необходимые документы, приемная ломиться от новых призраков, все переворачивается с ног на голову,  - он потер руками виски.  - Кто бы знал, как я мечтаю прилечь хотя бы на секунду. У меня уже голова трещит по швам и я…
        - Простите,  - прервала его Наташа.  - Но причем же здесь мы?
        - Дело в том,  - начал переходить к делу Роланд,  - что мы узнали, кто виноват в столь многочисленных смертях,  - он обернулся и уставился на нас. Мы лишь удивленно поморгали.
        - Вы думаете, что это мы?!
        - Нет. Вы не виноваты. Однако вам должны быть известно, чьих это рук дело?  - мы переглянулись, а затем пожали плечами. Призрак тяжело вздохнул и вновь потер пальцами виски.  - Хорошо. Объясняю для особо одаренных. Мы разузнали, что в деле об этих смертях причастны некие полиндворфы, которые каким-то невообразимым образом способны отнимать чужие жизни, таким образом, увеличивая смертность и добавляя нам работы.  - Мы широко раскрыли глаза.  - Да, да… именно так. А еще нам стало известно, что вы раньше встречались с подобными существами и знаете, как с ними разговаривать. Короче говоря, я требую, чтобы вы изловили их и передали мне лично в руки. Вам ясно?
        - А что будет, если мы откажемся?  - возьми и ляпни вдруг я. Неожиданно призрак подплыл ко мне и слегка приподнял над полом. Наташа было хотела ему помешать, но неожиданно встала как вкопанная.
        - Если, вы откажетесь пойти на мои условия,  - процедил сквозь зубы Роланд,  - то срок ваших никчемных человеческих жизней сократиться до минимума на столько быстро, что вы даже не успеете сказать последнее «Прощай». Вам ясно, сэр Денвер?
        - Откуда вы знаете, мое имя?  - удивился я.
        Роланд усмехнулся.
        - Может быть, еще спросите, почему небо голубое, или почему коровы не летают,  - затем он резко отпустил меня на пол, после чего Наташа снова смогла двигаться и сразу же подбежала ко мне. Призрак тем временем гордо продолжил.  - Я ведь основатель конторы приблудных душ. Мне все известно о каждом смертном или умершем. От самого начала до самого конца. Так, что вы у меня как говориться на ладони. Даю вам три месяца. Если не справитесь с заданием, отправитесь прямиком в места не столь отдаленные,  - при этом он показал пальцем на землю.  - Причем чартерным рейсом.  - Затем он стал возле зеркала и принял позу ныряльщика,  - Ну, что ж. Приятно было с вами поболтать. Еще увидимся. И я надеюсь в живом мире.
        - Надо же быть настолько противным, а?  - спросила скорее сама себя Наташа. На что призрак ей ответил.
        - Я не злой и уж тем более не противный. Я просто расчетливый,  - и с этими словами он с легкостью запрыгнул обратно в зеркало, снова оставляя круги на его поверхности.
        Мы же еще минуты три просто молча удивленно моргали глазами.

        Глава 1
        - Да не маячь ты! Не маячь! У меня от тебя уже в глазах рябит,  - пыталась успокоить мои расхождения по кругу комнаты, черный маг.  - У тебя самого-то голова не кружиться?
        - Нет,  - отмахнулся я, не сбавляя темпа. Но вскоре голова действительно сильно закружилась, и я чуть не упал мимо своей кровати.
        - И нечего так переживать,  - продолжала свои оптимистичные высказывания Наташа.  - Ничего плохого же еще не случилось.
        - Не случилось?!  - выпучил глаза я. Затем неожиданно взял ее за плечи.  - По-моему ты просто не понимаешь что, только что произошло? Во-первых нам предъявили претензии о которых мы вообще были ни сном не духом и если мы не выполним их в назначенное время, то нам каюк. Во-вторых, полинворфам каким-то образом снять чары с города и вырваться во внешний мир, а в третьих…
        - Отпусти. Мне больно,  - хмуро произнесла Наташа. Я быстро отпустил ее и взял за руку.
        - Извини. Не хотел. Просто все эти проблемы навалились на нас как снег на голову и…
        - Ладно. Забудем,  - улыбнулась она.  - Ты закончил на третьем. Что там в третьих?
        - А в третьих,  - продолжил я,  - Я очень боюсь, за Петра и Александрию.
        - А, почему ты думаешь, что с ними что-то случилось?
        - Да потому, что полиндворфы, не могли самостоятельно снять чары с города, наложенные несколько тысячелетий назад. А это значит, что, либо им кто-то помог бежать из города сняв чары…
        - Либо они стерли город с лица земли,  - шепотом закончила мою мысль Наташа. Затем она быстро вскочила на ноги и вытянула меня на середину комнаты.  - Нам необходимо срочно отправиться в Маплкаф. Может быть, Петр и Александрия все еще живы.
        - А если нет?  - рискнул предположить я.
        - Тогда… мы почтем их память, а после отомстим,  - сквозь зубы процедила она, до хруста сжимая кулаки.
        Затем мы взялись за руки.
        - Ну, с Богом,  - выдохнул я.
        - Вперед!  - выкрикнула Наташа. После чего быстро проговорила необходимое заклинание, и окружающий мир стал затягиваться тьмой.
        Вот, чтобы там не говорили о том, что вся магия является исключительно черной или белой и что нет конкретного разделения на цветовые гаммы; чтобы не писали современные фантасты о вечной борьбе добра и зла, света и тьмы, все это не совсем достоверно. Почему? Объясняю. Да действительно, не вся магия является лишь доброй и животворящей, всегда существует какая-то смесь. Это как в психологии: «Не существует совершенно чистых типов темперамента». Так же и в магии. Не существует абсолютно белой, черной или серой магии (мне пока, что известно только три вида, но я уверен, что их превеликое множество). Но говорить о том, что вся магия приносит только лишь зло, это извините меня нонсенс. Это тоже самое, что и разделение человеческой души на черное и белое. Не существует чисто отпетого негодяя творящего одно лишь зло или ярого праведника, который за всю свою жизнь не совершил ни одной ошибки. Все и всегда является смешанным. А о борьбе добра и зла я вообще молчу. Сколько всего напридумывали про вечную битву света и тьмы, которая никак не закончиться; про какие-то супер-пупер магические артефакты способные
менять ход истории, исправлять ошибки прошлого. Про великих героев, один лишь взгляд которых заставляет врага сломя голову, впопыхах бросая свое оружие. А на самом деле: ну повздорили лет семьсот назад силы добра и зла. Ну, решили Неприкаянные проучить людей, за пережитые ранее обиды. Ничего же серьезного не произошло? Не было никакого конца света, не было разлома мира на темное и светлое. Даже Валтор, который оказался под влиянием инородного духа на самом деле был не плохим парнем. Я это к чему все, сейчас рассказываю. Не столь страшна проблема, сколь слухи о ней. Вот и сейчас: ну предъявили нам претензии, к которым мы не причастны, зачем паниковать-то раньше времени. Вот если мы не успеем поймать полиндворфов к намеченному сроку, вот тогда действительно настанет время для паники, а сейчас… ничего страшного… ну, почти ничего.
        Тьма как обычно быстро рассеялась, и мы очутились в знакомом нам городе Маплкаф… ну или почти в том самом городе. Нет, внешне тот выглядел, как и прежде. Даже вроде немножко лучше (Маплкаф пах весенними ароматами, и весь был усеян цветами). Только вроде что-то было не то?
        - Наташенька?  - задумчиво теребя подбородок, сказал я.
        - Да?  - как ни в чем не бывало, спросила она.
        - Тебе ничего здесь не кажется странным?
        Черный маг сделала глубокий вдох, после чего медленно выдохнула.
        - Да нет вроде. Все нормально. Ой, как же хорошо здесь весной. Прямо как на природу приехали.
        - Кстати о природе. Ты не замечаешь ничего странного?
        - Нет. А что?  - нахмурилась она.
        - А то, что погода внутри города, полностью совпадает с той, что снаружи.
        - Это может означать только одно,  - мы переглянулись друг с другом.
        - Полиндворфам каким-то образом удалось снять заклятье с города и сбежать.
        - Но как они смогли избавиться от чар наложенных около пятидесяти лет назад?
        - Я думаю надо спросить об этом у Даггерта. Пошли,  - и мы направились к башне алхимика.
        Вот честное слово город так переменился с приходом весны. Ветви высоких зеленых деревьев колыхались от легкого теплого ветерка. Белоснежные облака причудливых форм устремлялись куда-то вдаль. Проходящие мимо нас люди улыбались. Их лица переполняла безграничная радость. Радость за то, что наконец-таки эта бесконечная зима закончилась, и к ним снова вернулись теплые дни. Почти в каждом дворике весело резвилась ребятня, птицы оглашали город своим пением.
        Башню алхимика мы нашли довольно быстро (как-никак это было самое высокое здание в городе). Двери как всегда оказались не заперты и мы свободно прошли во внутрь. А внутри совершенно ничего не изменилось: все такое же мрачное, сырое помещение с винтовой лестницей в центре ведущей куда-то наверх. Неожиданно с верху прозвучало два сильных приглушенных взрыва, и мы быстро переглянувшись, друг с другом, быстро побежали по лестнице.
        Уф! Я сейчас… задохнусь. Не пойму: то ли в башне ступенек прибавилось, то ли я действительно начинаю стареть.
        - Ой-ой-ой, кто бы говорил,  - ехидничала уже добежавшая до верху Наташа.  - Если ТЫ старый, то Мерлин бы в твои годы был бы уже дряхлым старикашкой.
        Ну, конечно, нашла с кем сравнивать. Да я такому великому магу и в подметки не гожусь. Тем более он прожил не одну тысячу лет и был абсолютно здоровым, а я? Да у меня такой букет заболеваний, что «не дай Бог каждому»! Один радикулит чего стоит. Я думаю, что однажды меня заклинит, и я навсегда останусь в скрюченном состоянии. Неожиданно я осознал, что за столь не оптимистичными мыслями я дошел до самого конца лестницы.
        - Ну вот,  - улыбнулась Наташа.  - И нечего было ворчать.
        - Ничего я не ворчу, просто…  - хотел было обидеться я, но неожиданно до нас дошел диалог, до боли знакомых голосов.
        - Та-ак. А сейчас насыпаем в котел немножечко того красного порошка и медленно перемешиваем, до появление пены,  - давал настоятельские советы старый алхимик.
        - Вот этого?  - неуверенно спросил неогенетик, высыпая весь порошок. После чего послышалось сильное бульканье и шипение.  - Ой.
        - Идиот!  - заорал на него Даггерт.  - Ты хоть понимаешь, что ты наделал?!
        - Я сильно извиняюсь. Сейчас все исправлю,  - стал сбивчиво извиняться ученый.
        - Ничего ты теперь не исправишь! Ложись! Сейчас взорвется!  - вдруг послышался громкий взрыв и по полу пошел разноцветный дым.
        Мы с Наташей переглянулись, слегка хихикнули и вошли в лабораторию алхимика. В ноздри сразу ударил резкий запах реактивов и химикатов. Все было в дыму, поэтому несколько секунд ничего не было видно. Зато когда все рассеялось…
        - Ты балбес! Сколько можно?!  - кричал Даггерт, гоняясь за Петром по комнате, со шваброй в руках.  - Третий раз за неделю! Ну, погоди! Вот когда поймаю, ты у меня узнаешь почем фунт лиха!
        - Простите! Виноват!  - извинялся ученый, наращивая скорость и пытаясь увернуться от метких ударов алхимика (правда, это у него не совсем получалось).  - Извините! Ай! Простите! Ай! Больше не буду! Ой-ёй-ёй! Я все исправлю!
        - Исправишь!  - еще сильнее завелся алхимик.  - Это я тебя сейчас исправлю! Причем так, что ты у меня всю жизнь потом все правильно делать будешь!
        - А-а-а!  - завопил Петр.  - Ой! Не надо! Ай! Только не по голове!
        - Кхм… Кхм…  - закашляли мы, чтобы привлечь их внимание. Двое спорщиков тут же остановились, и застыли на месте с выпученными на нас глазами. И чему так удивляться, будто бы приведение увидели.
        - Извините, мы вам не помешаем?  - спросили мы, после чего расплылись в веселой улыбке. Петр и Даггерт еще секунд пять молча на нас, поглазели, а затем с радостными криками кинулись нам на шею, чуть не повалив на пол.
        - Сэр Денвер! Наталья Викторовна! Как хорошо, что вы снова здесь. Мы по вам так заскучались.
        - Спасибо,  - поблагодарили мы их за столь теплый прием.  - Мы тоже вам очень рады, только отпустите нас, пожалуйста. А то радоваться скоро будет некому.  - Алхимик и ученый послушно нас отпустили.
        После чего Даггерт пригласил нас за стол, где они смогли наконец-таки подробно нас расспросить, обо всем, что с нам