Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Последний храм. Игры тандемов Арт Богданов

        Последний храм #3
        КНИГА ЗАКОНЧЕНА. Все сильнее закручивается вихрь событий. Все больше людей осознают, что Раздолбай вышел на сцену. Все больше врагов и друзей появляется на этой сцене. И сильные мира сего все пристальнее приглядываются к миру у своих ног. Что хочет сотворить с этим миром Великий, чью логику не могут понять даже те, кто мнит себя богом? И что принесет его воля в этот мир? А ведь обычному игроку плевать на все ветра в вышине. Вот только быть обычным в положении Арториуса просто глупо! Смерти все равно, кто мнит себя богом... однажды, она заберет всех! Творческое объединение "Перекресток реальностей"

        Последний храм. Игры тандемов.
        Арт Богданов


        Глава 1.

        *****
        Очень неприметный человек в сером, столь же неброском деловом костюме, шагал по серому бетонному коридору. Как и все, кто проходил по нему до этого, человек испытывал нервный озноб от страха. Вот только остальные боялись двери в конце пути, а он боялся самого коридора. Слишком хорошо он знал, что скрывают эти неокрашенные стены, пол и потолок, потому как сам руководил созданием этого чуда.
        В век высоких технологий, когда новые разработки устаревают, едва успев сойти с конвейера, угнаться за новыми системами защиты очень не просто, а самое главное дорого. Американские коллеги так и делают. И едва установили одну систему, тут же ее меняют на другую, ещё более надёжную, потому что предыдущую уже взломала команда тест-хакеров, и это в лучшем случае.
        У нас же решили все совсем иначе. Как в старые добрые времена при Союзе, когда американцы тратят на создание шариковой ручки для работы в космосе миллион долларов, а наши, почесав затылки, вручают своим космонавтам простые грифельные карандаши. Здесь решение принципиально похожее. Никакой сверхсложной электроники и автоматики. Простейшие механические системы, разработанные одним обычным майором инженерных войск, который, как и все доморощенные гении, просто занимался этим у себя в гараже. Сейчас этот «Кулибин» сидел в почти таком же бункере и продолжал изобретать смертоносные ловушки. И будет там сидеть ещё долго. Слишком много знает. Им пришлось пообещать хороший уход за его сыном инвалидом в одном из реабилитационных центров корпорации. Стоило это не дёшево, но и сын майора оказался толковым парнем, который со временем может стать отличным оперативником в «дриме» или аналитиком в реале.
        Массивные стальные двери, перед которыми благоговели остальные посетители этого места, на серого человека не производили такого эффекта, а вот две противопехотные мины семейства «монок», вмонтированные в стену заставляли дрожать колени. Открывалась дверь очень сложным металлокерамическим ключом. Никаких кодов этот ключ не содержал, но при провороте в обычном механическом замке, замыкал и размыкал контакты, идущие к детонаторам мин. Подделать такой ключ можно только разобрав чуть ли не на атомы оригинал, который существовал всего в одном экземпляре. Все двести метров коридора представляли собой сплошную ловушку, созданную несколько экстравагантным сапёром, можно сказать, вручную. Поэтому это так нервировало. Некую безалаберность, присущую нашему народу, никто ещё не отменял.
        Интерьер кабинета был столь же спартанским и не обременённым лишними вещами. Никаких картин, фресок и прочей атрибутики, присущей показушным владыкам жизни. Несмотря на это, здесь решались вопросы, недоступные даже уровню губернатора и министра. Президенты стран ещё имели кое-какое влияние и некоторые люди, чью власть обеспечивал их капитал. Остальные в этом кабинете могли быть только в роли просителей.
        За монолитным столом без особых изысков и рюшек, но выглядящим монументально, сидел столь же серый и неприметный человек, но чуть постарше вошедшего.
        Младший не тратя времени и сил на реверансы прошёл к столу и присел на единственный стул напротив.
        - Докладывай. - Сухо сказал Старший, отрываясь от трёх мониторов, являющихся частью его стола.
        На стол легла маленькая флэшка, размерами едва больше ногтя большого пальца.
        - Здесь все, что успели нарыть или понять. По большей части гипотезы и теории, но есть и пара рабочих версий.
        Старший задумчиво покрутил флэшку в руках.
        - Что лично ты думаешь? Мне нужен живой доклад, а не сухие графики и цифры.
        - Стали пропадать видные умы на нашей территории. Там есть список. В реале их найти не удалось, но в игре они появляются. По обрывкам фраз и разговоров стало понятно, что на них вышел Раздолбай. Похоже, он собирает команду. Соболенко и Звенигородский тоже в списке. Они ушли от плотной опеки и с тех пор их видели лишь дважды и только в игре. Мы слишком поздно спохватились. Даже наш список вероятно не полон.
        Старший все-таки вставил флэшку в разъем и несколько минут изучал полученные данные. После этого флэшка попала в обычную советскую мясорубку и на выходе оказался совершенно невосстанавливаемый мусор.
        - Хм. Я понимаю зачем ему Соболенко и Звенигородский. Но зачем ему нейрохирург, психолог и педагог? - Протянул Старший.
        - Я пока не понимаю, даже зачем ему первые двое. Все слишком размыто. Не хватает данных. - Ответил Младший. - Не думаю, что он желает создать новую игру. Скорее всего, перекроить уже имеющуюся. Правда, понять, зачем ему это, все же не смог.
        - Он всегда себе на уме. Что говорят программисты?
        - Требуют доступ в игру. Без вмешательства в программные файлы и доступа к логам они бессильны. Слишком огромен массив данных. Такой не обработать без ЦИ, а так как пытаемся разобраться в самом ЦИ, то инструментов просто нет. Мы даже не смогли понять как Раздолбай вписал себя в основы мира. Это единственный бог, которого нельзя выпилить из пантеона. Остальных это мало волнует, потому как он существует только в русском пантеоне. Думаю, они сильно недооценивают опасность. Однажды он изменил мир, даже не стараясь. Уверен, это может повториться.
        - Они все понимают. Просто воспринимают все по-другому. Если для нас игра это «дрим», то для них и реал такая же игра. Им все равно что учудит Раздолбай. Но вот информацию требуют, причём все скопом. - Поморщился Старший. - И наша задача, сохранить порядок при очередном катаклизме. Иначе снова будут жертвы. Много жертв.
        - Угрожают?
        - Нет. Это не их уровень. Они сразу убивают, если что-то не по их сценарию идёт. Так что если мы живы, значит, работаем правильно. Вот только результаты нашей работы пока никакие. И с этим нужно что-то делать.
        - Доступ к внутренней кухне игры нам дадут?
        - Ты в казино когда-нибудь ходил?
        - Шеф, я что похож на идиота? Казино всегда в выигрыше без вариантов. Это что проверка?
        - Нет. - Усмехнулся Старший. - Просто вспомнилось. Как-то раз я работал по профилю в казино. Ещё по молодости. Так вот! Игроки играют до тех пор, пока знают, что тут все честно, даже если понимают, что правила на стороне хозяев. Наверху все так же. Они не дадут нарушить свою игру. Слишком много усилий вложено в расклад сил и расстановку фигур. Потому наша задача разобраться во всем игровыми методами.
        - Плохо. Наши руки связаны. Гарантировать результаты я не могу.
        - Понимаю. Но есть ещё человеческий фактор. Используй его. У нас мощная сеть агентов по всему дриммиру. Кто работает на Раздолбая рано или поздно всплывёт. В разговоре со шлюхой, другом или врагом. Люди всего лишь люди.
        - Для этого нужно время и ресурсы.
        - Ресурсы у тебя будут. А вот время... это зависит не от нас, а от Раздолбая. Так что поторопись.
        - Понял. Сделаю все, что в моих силах. Есть у меня на примете пара людей, но...
        - Что? - Поднял бровь Старший, глядя на замявшегося Младшего.
        - Они не совсем обычные. И сейчас сидят в местах не столь отдалённых, за дела не очень красивые. В реал их выпускать нельзя, а вот в игру...
        - Думаешь это решение?
        - Раздолбай - универсал. Играть против него стандартными методами, только смешить его. Нужны непредсказуемые подходы и радикальные методы. Иначе мы так и будем отставать на два-три хода, как минимум.
        - Хорошо. Я дам тебе карт-бланш. Можешь подключить их к игре. Главное замотивируй их правильно.
        - За это не беспокойтесь шеф. У меня уже есть план.
        - Хорошо. Я жду результатов. - И Старший кивнул головой на дверь.
        Младший поёжился, ловя озноб на позвоночнике. Эти двести шагов по прямому коридору были самыми сложными в его карьере.
        *******
        Ветер шевелил полы плаща, а я все так же размышлял над тем, что делать дальше. Дрейк молча стоял рядом, думая о чем-то своём. Странный у нас выходил тандем, но раз Похвист посвятил его в свои жрецы, то сделал это с далеко идущими планами. Уж кто-кто, а этот парень умеет просчитывать партию с первого хода до последнего, едва противник взял фигуру.
        Да и Дрейк был по-своему неплохим человеком. Разочарованным в жизни и людях, но без лишней гнили. Даже если он творил зло, то делал это прямо, и не скрываясь. Это было необходимое зло, пусть и необходимое только ему. Если дать шанс пустить энергию в другое русло, то может получиться неплохой союзник. Наверняка Раздолбай с такого расчёта и прицепил его ко мне.
        - Что делать будем? - Поинтересовался я у рыцаря смерти, когда шкала комфорта стала сползать все ближе к снежинке. - Есть предложения?
        - Есть. Идём заниматься нудным фармом. - Дрейк кивнул на лоскутное одеяло болота, раскинувшееся под нашими ногами. - Благодаря тебе, я слишком слаб и это нужно хоть как-то менять. Умирать мне не рекомендуется ещё долго, а вот уровни набирать нужно быстро.
        - Тогда поехали! - Усмехнулся я и резко активировал крылья воздуха. По пути подхватил Дрейка подмышками и мы слетели с вершины Одинокого пика.
        - Ты чего творишь? - Взвыл Дрейк, когда полет перешёл в свободное падение. На плавное приземление с двух километров мне не хватит маны, так что буду тормозить уже у земли.
        - Расслабься! - Заорал я со смешком, стараясь перекричать свист воздуха в ушах. - Наслаждайся полётом.
        - Су... - донеслось в ответ. Окончание фразы я хоть не услышал, но понял по перекошенному лицу Дрейка.
        - Не ссы. - Снова хохотнул я.
        В принципе, понять потрошителя я мог. У каждого игрока были свои заклинания для смягчения падения. Кто-то пользовался теми же крыльями воздуха, кто-то ещё чем-то другим. У Дрейка тоже были какие-то крылья тьмы. Но вот погасить такое ускорение без последствий могли только маги воздуха с достаточно высоким рангом заклятия. Остальные просто не смогут победить силу притяжения и ускорения. А Дрейку действительно умирать нельзя. Первая же смерть скинет его обратно на десятый уровень.
        Ничего! Пусть попереживает. Это моя маленькая месть за то, что полез за мной на гору.
        Когда до земли оставалось метров двести, я снова подхватил рыцаря смерти за торс и сцепил руки в замок. Дёрнуло неслабо. Десять процентов здоровья улетело. Да и приземлились достаточно жёстко, потеряв ещё немного. Дрейк даже охромел. Сказалось отсутствие опыта в прыжках с парашютом.
        - Ты псих конченый, майор! - Вызверился он, едва оказавшись на твёрдой земле.
        - Это я слышу от бывшего главы гильдии социопатов, маньяков и извращенцев? - Ухмыльнулся я.
        - Да пошёл ты! - Психанул Дрейк. - Да был, да был бы и до сих пор, если бы не ты и твоя нубская команда. И что?! Теперь до конца жизни будешь мне глаза колоть этим? Я не стыжусь. Это всего лишь игра. И каждый в неё играет, как хочет. Только ты несёшь всякую ахинею про честь, совесть и остальное. А я просто живу и наслаждаюсь жизнью. Понял!
        - Да понял я. - Поднял руки в примирительном жесте. Видимо действительно перегнул палку, раз Дрейка, вечно холодного и ироничного, понесло по кочкам. - Давно все понял. И учить старого пса новым фокусам не намерен. Просто пошутил. Возможно, неудачно.
        - Проехали, майор. - Отмахнулся Дрейк.
        - И ещё, прекрати называть меня по званию. Во-первых, оно уже не соответствует действительности, а во-вторых, для игры это неэтично. То, что ты знаешь, кто я в реале, не значит, что об этом должны знать все, кто толчется вокруг нас.
        - Хорошо, Арт. - Пожал плечам рыцарь смерти и потопал к окраине болота. Пришлось идти за ним.
        Проклятые болота представляли собой двенадцатикилометровую зону с полусотней локаций различных уровней. В любом другом месте это было бы очень популярное место для кача, но не здесь. Слишком далеко большие города или даже серьёзные поселения. Это не такая уж и большая проблема для игроков после полтинника, но и других мест хватало. Потому встретить тут игроков мы даже не надеялись. И это плохо. Как показал первый заход в болото, команда из нас аховая.
        Нет. Нам ничего не угрожало и мы в целом справились с парой болотных крикс, больше похожих на гнилые ветви, склеенные грязью и тиной, но вот делали это медленно и неуклюже. Болотная нечисть резистила большую часть заклинаний смерти и огня. Дрейк в силу малого уровня очень быстро терял здоровье и не мог его восстановить, так как тянул силу живых, которой у нежити не имелось. Мои же лечилки на рыцаря смерти действовали как удары магией света. Так что потрошителю оставалось тянуть жизнь только из меня. Ощущения те ещё. Да и не успевал я себя отлечивать, как он терял их в бою. Снаряга у него откровенный хлам.
        Паладины и рыцари смерти самые дорогие в обслуживании классы, возможно даже дороже жрецов хаоса и порядка. Тряпки для милишников не годящиеся доспехи, а вот хитин, кость, мифрил или адамантий слишком дорогие. Обычное железо будет обнулять классовые магические абилки. Пока не приоденем его в достойный шмот, не быть ему толковым рыцарем смерти.
        У Дрейка в личной комнате и в дримбанке хватает хороших и дорогих вещей, вот только все они на сотню уровней выше его персонажа. Это вроде и не проблема, так как за один меч на сотый уровень можно купить полный комплект снаряги для рыцаря смерти на тридцатый. Вот только и тут облом. Аукционы только в городах, а на светлой стороне проникнуть в город низкоуровневому тёмному не так то просто. У обычных торговцев в лавке вещи для темных рас не купишь.
        Конечно, есть и эмиссары тьмы и почти в каждом селении. Вот только для того, чтобы узнать их, нужно пройти ещё на темной стороне особые квесты. У Дрейка был большой список таких эмиссаров, но даже самый ближайший из них находился в полутысяче километров. Были и ближе, но они тоже сидели в крупных поселениях, куда тёмному не пробиться, потому как и стража там уровнями повыше и иллюзией ее не обманешь. Да и от игроков отмахаться не получится. Слишком лакомая добыча рыцарь смерти в тылу врага.
        Так что будем придумывать тактику по ходу пьесы. И придумали. В первую очередь нужно было качать Дрейка. Потому поступали так. Я ставил ледяные шипы Карачуна и выманивал на них очередную криксу. Когда та напарывалась на клинок льда и замирала на месте, Дрейк лупил ее мечом до окончания действия заклятия. Если не успевал, я натравливал Рыка и лечил волка, пока тот добивал эту кучу дров. Если крикса была уж очень толстой, ему помогал Дрейк, дождавшись пока Рык переагрит тварь на себя. После этого все пошло как по маслу. Мы двигались по тропам на болоте и выбивали выползающих из топи мобов. Где-то в центре локи сидел мини-босс, но его трогать мы не решились. Что там за тварь не совсем понятно, так как сидела она в омуте и пока не вылезет не узнаешь с кем придётся иметь дело. Криксы были от тридцатого до сорокового уровня, значит босс где-то под полтинник. Может и больше. И то, что я выше уровнем ещё ничего не говорит. Я личным примером показывал, да и Дрейк тоже, что уровень ещё ничего не значит. Так уж была устроена механика игры. Уровень определял количество основных стат, качество оружия и
снаряги, которое мог нацепить на себя игрок. Но вот пряморукости и развитости навыков он не давал. Потому босс с какой-нибудь очень неудобной абилкой мог уработать нас в два счета. Как и мы его, если у него найдётся какая-нибудь слабость. Вот только это та ещё рулетка.
        - Знаешь, Арт, а я даже рад в некотором смысле, что слетел в уровнях. - Мечтательно улыбнулся Дрейк на одном из привалов.
        - Странно. Я думал это самый страшный кошмар любого игрока.
        - Есть такое. Но есть и плюсы. Я давно не занимался фармом. И вот проснулась эта радость от гонга оповещения о взятии нового уровня. Причём, уже второго за день. Есть в этом что-то наркоманское, но все же удовольствие не отнять.
        - А что тебе мешало заниматься фармом раньше? - Я как-то не мог понять к чему клонит Дрейк.
        - Так после сто пятидесятого уровня уже нет в нем смысла. Локи с такими монстрами достаточно редки и респаун у них долог. Там постоянно толкутся хаи из обычных кланов или одиночки. Чаще между собой махаются не поделив моба. Данжи и инстансы тоже подмяты кланами или группами. Да и там респ долгий. Опять таки опыта для перехода на следующий уровень нужно просто запредельно много, а он набивается так же неторопливо как и на нижних уровнях. Дают ведь его за урон. Так что выгоднее завалить десяток крикс с тысячей здоровья, чем одну с десятком тысяч. И за тех и за ту выдадут одно и тоже количество опыта. За десяток выйдет даже больше с учётом последнего удара. Правда лут с первых будет отстойным. Ну и разброс в уровнях, конечно, сыграет роль, но суть не в этом. А в том, что быстрее опыт не получишь.
        - Да ладно! Одно дело на десятом уровне перочинным ножом ковырять зайца и другое каким-нибудь смерчем приголубить дракона.
        - Ты почти прав. Но дракон куда умнее зайца, а ещё в броне и с кучей неприятных абилок. Ты будешь полчаса ловить зайца, потом ещё столько же его ковырять своей зубочисткой. А вот от дракона ты будешь очень долго бегать, пока его не завалишь. Часть урона от заклинаний и ударов он срезистит, часть промажешь, часть разделишь с членами пати, потому как на высокоуровневых мобов, даже твоего уровня, лезть в одиночку, большая глупость. Ну и то, что есть очень большой шанс отлететь на респ много значит. Вот и выходит что ускорение добычи опыта, конечно, есть и даже заметное, но вот рост в уровнях столь медленный, что просто бросаешь фарм и начинаешь играть в другие игры. В поиск вкусных квестов, в жизнь, в приключения и путешествия. Потому что рост в уровнях дело муторное и не выгодное. Дракоша тебе и недешёвую снарягу покоцает и эликов проглотишь на штуку золотых и просто надоест при полных ощущениях отгребать не малой лапой по хребту. А сейчас у меня уровни летят, да и адреналин бурлит. Раньше смерть пугала болью, потерей опыта и снаряги, а сейчас это можно сказать падение в самое начало. Такой риск
сильно теребит душу. Вызывает бешеный азарт. Выжить, не потерять, не попасть под удар. Раньше такого не было.
        - Странный ты человек, Дрейк. - Протянул я задумчиво. - Слишком разный со всех сторон. То паладин, то потрошитель и социопат, теперь ещё и адреналиновый наркоман. Что ещё скрыто в тебе?
        - Я как и все скрываю в себе целый мир. - Хохотнул рыцарь смерти, поднимаясь. - Пошли, умножим на ноль ещё десяток тварей и будем валить в деревню. Скоро смеркаться начнёт.
        Набить просто так десяток мобов нам не дали. Мы не рассчитали время и солнце ушло за горизонт, пока мы увлечённо обрубывали деревянные ветви-лапы очередному мобу. Едва закончили, как уперлись в толстенького розовощёкого монаха в рясе, подпоясанной верёвкой. Тот приветливо улыбался, над головой фиолетовым светился ник Отец Федот. Я слегка удивился и даже шагнул к монаху, намереваясь поговорить и возможно получить квест, как дико заорал Дрейк.
        - Арт, назад! Бегом! Валим портами!
        Я отшатнулся от неожиданности и тут же провалился по пояс в трясину, хотя стоял на довольно крепкой гати, проложенной тут неизвестно кем.
        Дрейк выругался и схватил меня за шкирку пытаясь вытянуть из липкой жижи. Монах потянулся ко мне скрюченными пальцами. Его лицо перекосила злобная усмешка, более похожая на оскал. Он дотянулся до моей ноги и вцепившись в неё, потянул меня в воду. Странный моб. Обычно должен долбить, пока не сдохну, а тут просто тянет в омут. Дрейк тянул в другую сторону, потому я не мог дотянуться до монаха клинком. Слишком короткий. Тогда я просто скастовал воздушное лезвие, ударив монаха прямо в лицо, а затем припечатал фаерболом. Помогло. Тот зло зашипев, ушёл в глубину, чтобы почти мгновенно вынырнуть с другой стороны тропы и как ни в чем не бывало стоять на тонком слое ряски, покрывающей омут. Его ник снова стал из красного фиолетовым и он приветливо махал нам, приглашая за собой. Что за идиотизм? Когда я все же вылез и мы с Дрейком попытались смыться, сначала порталами, а когда не вышло просто ногами, монах снова зашипел. Вокруг него прямо из топи пополз густой туман с редкими голубыми всполохами болотных огоньков.
        - Что это было? - Бросил я на бегу в спину Дрейку.
        - Задница это полная. - Сказал Дрейк, остановившись. - Вляпались мы.
        - Куда? Монах сорокового уровня. Я с двух ударов просадил его здоровье на четверть.
        - Это потому что он не боевой юнит. Он просто держит на локации. Как леший в лесу водит кругами. Так что нам теперь не выйти. А вот то, что он держит нас для своего босса, хранителя топи и есть задница.
        - Это как же нас так угораздило? - Почесал голову я.
        - Это я натупил. - Смутился Дрейк, к чему-то прислушиваясь и делая шаг в сторону. От него стали исходить ленты тьмы, что распугивали туман и работали как компас, устремляясь в безопасную сторону. - Забыл кое-что, увлёкся.
        - Что забыл?
        - Что система не любит когда старший паровозит младшего. Если таким сильно увлекаться, случаются сгенерированные системой эксцессы, что создают проблемы для старшего. Так почти всегда бывает.
        Я хмыкнул, вспомнив свой паровоз на Тортухе. Ведь нас там действительно зажали как-то резко и мы едва прорвались и то, использовав нестандартный подход.
        - Куда мы прёмся? Разве не все равно где бой принимать, когда пейзаж однообразен?
        - Зажимать игрока в угол против игровой этики. - Буркнул Дрейк. - Младшему в группе всегда даётся шанс используя навыки своего класса, расы, да и всего, что есть в наличии, найти выход для всех. Это тоже сгенерировано системой. Если мы тупо ввяжемся в бой, то проиграем. У босса окажется свита или пара хитрых абилок. Придётся сливать благодать. А оно нам надо ради пятидесятого или шестидесятого мини босса? - Вещая все это, Дрейк бульдозером пер вслед за темным ветром, который играл лепестками тьмы.
        - Это что у тебя за заклинание такое? - Поинтересовался я.
        - Мудрость усопших. - С дрожью в голосе ответил рыцарь смерти. - Хорошая штука, но требует не только ману, но и жизнь, а ещё это чертовски больно. Зато помогает во всяких лабиринтах, против леших и прочих мозгодавов. Вот попадёшь как-нибудь к такому на приём, да пробегаешь пару суток между трёх сосен, тоже себе такое купишь. И будешь его прокачивать до высшего ранга, хоть и зубы сводит.
        Дрейк действительно скрипел зубами, пока топал по тропинке. Я подвесил светляка над нами, но туман был слишком густым. Видимость не превышала трёх-четырёх шагов. Изредка, на шум, я пускал фаерболы или воздушные лезвия. Дважды откатывался опыт и прилетало злое шипение монаха-болотника.
        - Твою мать! - Согнулся Дрейк. - Не могу больше!
        Рыцарь сел прямо на тропу. Его здоровье упало на треть. А мы шли всего минут пять. Лока около километра в диаметре так что мы уже на границе. Но если пойдём вперёд, окажется, что прёмся назад.
        - Какие ещё варианты? - Спросил я Дрейка, как самого опытного из нас.
        Тот пожал плечами и улёгся на тропу.
        - Дождаться босса и попробовать его грохнуть. Шевелиться не стоит. Как бы не корячились, без спецабилок будем топать только в центр локи. А у моей «мудрости усопших» откат три часа.
        Где-то поодаль раздался голодный неестественный вой. Похоже, босс досчитал до пяти и пошёл нас искать. И судя по голосу, похожему на паровозный гудок, тушка там немаленькая.
        - Вставай лежебока! - Я пнул легонько Дрейка по пятке. - Негоже нам сдаваться лёжа на спине. Повторим подвиг предков и сдохнем стоя. Тем более они умирали лишь раз.
        - Вот заладил! - Проворчал Дрейк, но поднялся. - Не даёшь старику спокойно сдохнуть!
        - Я старше тебя, потому не бухти! - Хохотнул я, пряча ценные вещи в рюкзак от «Бронзовых львов». - Респ нас ждёт!
        Очередной рёв мини-босса раздался уже гораздо ближе. А туман становился все гуще. Уже даже я не верил, что мы сможем победить. Мой уровень должен быть выше уровня босса, но в игре это не основной параметр. Один его рёв говорил о том, что это та ещё туша, плюс свита. Вряд ли мы выстоим, даже используя навыки жрецов.
        В листве чахлых деревьев над нами прошелестел ветер, обдавая нас лёгким смешком. Вот и Раздолбай. Следит, как и обещал.
        - Здравствуй, павший брат. - Женский томный голос за спиной заставил меня подпрыгнуть от неожиданности круче рёва босса.
        На границе тумана стояла девушка. Молодая, красивая и столь же страшная. Белое платье колыхалось в такт ветерку неизвестно как появившемуся на затхлом болоте и разгонявшему туман вокруг ее фигуры. Такая же белая кожа на фоне черных как смоль волос и алых губ пугала до дрожи в коленях. Однажды я видел такую девицу, хоть и без платья. В гареме у Теодора. Вампиресса. Без сомнений. Алые губы, маслянисто-черные глаза, бледная кожа. Сомнений нет. Ник над головойкрасный но нападать она не спешила. Рина фор Даг. 118-ый уровень.
        - Здравствуй, Невеста ночи. - Резво вскочил с земли рыцарь. Он сбросил иллюзию, принимая свой истинный облик и галантно поклонился, чем вызвал лёгкую улыбку у девушки. - Чем могу помочь?!
        - Ты?! Помочь?! - Вампиресса приподняла бровь. Ну да. Дрейк со своим тридцать восьмым уровнем блекло смотрелся на фоне ее сто восемнадцатого. - По-моему, это тебе нужна моя помощь, павший.
        Дрейк скривился, как будто надкусил лимон.
        - А какова цена? - Спросил он.
        - Платить будешь не ты, а светлый. - Прикусила нижнюю губку девушка, оскалив при этом длинные и острые клыки. Сексуально и опасно. Меня пробрала дрожь. Если рыцарь смерти кривился, значит плата будет не из приятных. Даже если потребует платы натурой, то с элементами садо-мазо.
        А вот потрошитель сразу же повеселел.
        - Ну что, Арт? Будешь нас спасать? - Он как-то хитро усмехнулся, а я почувствовал, что меня пытаются развести как мальчишку. - Соглашайся. Ничего страшного не произойдёт!
        - Когда это говоришь ты, значит будет эпическая подстава. - Хмуро буркнул я.
        - Да ладно тебе, Арт! Мы в одной лодке. Мне тебя топить ни к чему. Сам знаешь, что Раз... Похвист не одобрит. А я не хочу терять уровни набранные тяжёлым трудом. - Дрейк оглянулся на центр локации, откуда снова донёсся рык. Уже гораздо ближе.
        Черт! Я тоже не горел желанием погибать. Да и Дрейка от себя теперь нельзя отпускать. Слишком он много знает. А став десяткой превратится в балласт, который снова нужно будет тянуть по уровням, нарываясь на противодействие системы. Это может превратиться в замкнутый круг.
        - Что делать? - Спросил я.
        - Просто прими предложение Невесты ночи. - Пожал плечами рыцарь смерти. - Я не слишком силен в общении с серыми расами и ритуалистике.
        Когда такое говорит человек с бледной кожей в синих прожилках вен и черными глазами без белков, подозрения только усиливаются.
        - Я согласен на плату, Невеста ночи! - Кинулся я в омут с головой, хоть и подозревал, что все так просто не закончится. И был прав.
        Девушка словно размазалась в воздухе, превратившись в белое пятно. В следующую секунду я ощутил холодное прикосновение к моей шее. Дальше не осталось слов, даже матерных. Разрабы вы садисты! Ощущения не были совсем уж невыносимыми, но и приятного мало. Меня как будто выкинули нагишом на сильный мороз, а для согрева поставили на шею кружку горячего чая. Тело одеревенело и отказывалось слушаться. Я даже рефлекторно не мог оттолкнуть обнявшую меня нежить. Когда вампиресса меня отпустила, бар здоровья просел на две трети. Болевые ощущения ушли ещё раньше, но вот тело слушаться не желало. Я как будто действительно перемёрз на холоде и едва мог передвигать негнущимися конечностями. Все лицо тоже одеревенело так, что даже обматерить скалящегося Дрейка не мог.
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ ПОЛУЧЕН СТАТУС «СУЖЕНЫЙ НОЧИ». РЕПУТАЦИЯ С СЕРЫМИ РАСАМИ + 15, С ТЕМНЫМИ +10. ВНИМАНИЕ! ЕСЛИ СЛУЖИТЕЛИ СВЕТА ОБНАРУЖАТ НА ВАС МЕТКУ «СУЖЕНОГО НОЧИ» ВАША РЕПУТАЦИЯ СО СВЕТЛЫМИ ФРАКЦИЯМИ УПАДЁТ НА ВЕЛИЧИНУ, ЗАВИСЯЩУЮ ОТ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ.
        Чудесно. Теперь я ещё и ренегат света! Может самому придушить Дрейка? Вот не поверю, что он не знал про такие последствия.
        - Следуйте за мной? - Сказала девушка слизнув последние капли моей крови со своих губ. Бледность ее слегка сошла, да и движения стали более плавными и живыми. До этого Рина была несколько дёрганой и статичной одновременно. Словно смотришь на движения девушки в свете стробоскопов.
        Дрейк мило беседуя с девушкой пошёл по тропе вперёд, оставив меня ковылять позади и время от времени кидая насмешливые взгляды назад. Я же чертыхаясь под нос, пытался идти. Сейчас я был идеальным статистом на роль зомби в дешёвом боевике. Такие же нелепые движения, да и выгляжу наверное не лучше. Весь в болотной тине и грязи. Регенерация здоровья просела и он не спешило возвращаться к нормальному значению. Наверняка и спецэффекты были, и отразились на моем лице. Руки точно изменились. Слегка усохли и даже слегка постарели. В интерфейсе мигал значок дебафа «истощение».
        С центра болота больше никто не рычал и туман стал редеть. Закралась мысль, что там и не было никакой опасности, а все это было спектаклем для нас. Насколько я знал, обычный укус вампира забирал жизни и даже вешал дебафы, но вот никаких статусов не давал. Потому моё согласие что-то для неё значило. Вопрос в том много ли я потерял, дав его. Возможно, Дрейк так мне отомстил за полет с Одинокого пика, но вот топить меня ему действительно нет смысла. Похвист не одобрит, а то, что он может быть страшнее всех богов вместе взятых, он уже наглядно доказал.
        Через пару километров блужданий болотными тропами мы вышли к старому домику на маленьком островке. Заброшенное, полуразваленное здание из досок внахлёст. Сотни таких хижин фигурировали в американских ужастиках, да и тут навевали атмосферу страха и смерти. Позади туманным маревом виднелся... похоже, что это портал или проход, или что-то подобное.
        Дрейк поднялся с Риной на низкую, но широкую веранду. С жутким скрипом сама собой отворилась дверь.
        - Прошу быть моим гостем, павший брат. - Кивнула на дверь вампиресса и окинула рыцаря смерти томным маслянистым взглядом. - Ночь проведёшь здесь, пока сильные твари не уйдут в свои берлоги. Тебе в твоём состоянии их не одолеть. Вернёшь часть сил, тогда сможешь ходить тут безбоязненно.
        Дрейк шагнул внутрь и я собрался пойти за ним.
        - Не ты! - Остановила она меня властным движением руки. - Твоё место здесь.
        Да сейчас! Я что собака, сидеть под дверями, пока они греются у камина и пьют вино?!
        - Мы вместе. - Пожал я плечами, делая ещё шаг к двери. - Куда он, туда и я.
        - Нет! Тебе там делать нечего. Сядь! - Железным тоном отрезала Рина.
        Моё тело тут же перестало отвечать на команды и деревянным шагом двинулось к раздолбаному креслу-качели на веранде, что своим тихим скрипом только нагоняло жути.
        Да сейчас! Что бы я вот так покорно шёл на поводу?!
        Щит духа стал качать ману, аура праведного гнева воздушным плащом столкнула весь хлам и мусор с убогой веранды. Сам хлипкий домик заскрипел от бушующих энергий и все равно я едва смог развернуться к вампирессе. Та нахмурилась и снова прикусила губку, показав клыки. Вокруг неё закружился туман, платье затрепетало, как на сильном ветру.
        - Сядь! - С нажимом повторила она.
        - Да пошла ты! - Хрипло выдохнул я и сделал шаг в ее сторону. Клинок боли сам прыгнул в руку. А вот скастовать заклинание не получалось. Концентрация сбивалась моментально, несмотря на очень короткое время чтения.
        - Сядь! - Уже почти зарычала Рина. Туман превратился в щупальца, зашевелившиеся вокруг девушки. - Сядь!
        И тут у меня кончилась мана. Я снова потерял контроль над телом, которое, развернувшись, пошло к качели. Я со стороны наблюдал как делаю пару шагов и опускаюсь на гнилое дерево кресла. Как складываю руки на коленях. Внутри меня все бушевало, но я не мог использовать даже благодать. Весь интерфейс перестал отвечать.
        - А ты будешь хорошим Мужем ночи. Когда-нибудь. Но не сейчас. Слишком слаб и глуп. - Задумчиво промолвила Рина и захлопнула за собой двери.
        Сквозь щели в досках, оконных створках и дверях, не доносилось ни звука. Словно дом по-прежнему необитаем. Что за хрень тут творится?! Убью суку! И Дрейка тоже!
        Бушевал я ещё час. Потом меня отпустило, и я просто каменным истуканом сидел на веранде и разглядывал ночное болото в серебристом сиянии луны. Кое-где вспыхивали огни или раздавались разные звуки, но ничего опасного не пересекало берег этого островка. Я даже оценил некую красоту этого места. Страшную, жуткую, но очень атмосферную.
        Ещё через полчаса на веранду вышел Дрейк. Молча стал на краю, облокотившись на перила, и тоже уставился в ночь.
        - Дуешься, Арт? - Спросил он, когда молчание затянулось и стало гнетущим.
        Я пожал плечами. Ярость прошла, когда к телу вернулась подвижность. Сейчас была некая обида, но уже не на Дрейка. Я слишком привык к своему положению, своей особенной раскачке. Привык валить хаев на десятки уровней старше себя, а тут какая-то непись, пусть и сто восемнадцатого уровня, заставила меня сидеть как какого-то нашкодившего школьника. Меня! И непись! Набор пикселей и цифр программного кода. Вот это обижало. Хоть и тут я понимал, что это глупо и по-детски.
        - Зря ты так. - Хмыкнул рыцарь смерти. - Не будь нубом, Арт.
        - Причём тут нуб? Ты говорил, что ничего не будет от моего согласия. А теперь на мне метка предателя и какая-то кукла мною управляет, как игрушкой. Это нормально?!
        - Вот потому ты и нуб. - Хохотнул Дрейк. - Ты понятия не имеешь об игре, в которую играешь. Потому и играешь, как придётся. Поначалу это ничего. Но вот что будет дальше?!
        - Поясни. - Нахмурился я. - Как по мне, у меня все отлично получается. Ты тому пример.
        - Получается. - Кивнул Дрейк. - И да, я тому пример. Но получается, потому что сталкиваешься с другими нубами и за спиной имеешь пару сюрпризов, вроде Похвиста и титула Наследника. А вот столкнись ты с пряморуким игроком, поможет только везение, как в случае со мной.
        - Ты не первый хай, которого я свалил. Они точно не нубы.
        - Арт, Арт, Арт! - Покачал головой потрошитель. - Это я тебе и пытаюсь донести. Уровни значат мало. Да, они дают дополнительные статы и мощный экип. Но не более. Ты видел в игре игроков выше двухсотого?
        - Нет вроде! - Я задумался, пролистывая память за все время игры.
        - И не увидишь. Их здесь нет. Они уходят в другие планы. Скорее всего, в планы богов.
        - И что?
        - А то, что игра рассчитана на годы. А человек такое существо, которому все надоедает и хочется нового. Вот и игра разбита на уровни. До полтинника все как обычно. Квесты идут простые. По типу, сходи туда, убей десять крыс, принеси десять хвостов. И мобы эти тупые и хвосты торчат, где нужно. Все просто. После полтинника вроде бы ничего не меняется для обычного нуба. Но все же меняется. НПС становятся хитрее и самому с ними нужно хитрить. Тебе предлагают убить десять крыс из-за хвостов. Но теперь ты должен скривить мордашку и сказать, мол, для детей работа, я могу больше или что-то в этом духе. НПС другой квест тебе не даст, но при правильном диалоге может его усложнить. Причём, не просто отправить на матёрых крыс. Нет. Ему понадобится крысиный камень. И теперь тебе нужно узнать, что это за камень. Разговоришь непися - получишь подсказку. Нет? Будешь сам мозг морщить. Или методом тыка искать этот камень. А нуб даже сотого уровня будет хвосты тягать. Понимаешь? После сотого все ещё больше усложняется. Нужно быть ещё хитрее.
        После сто пятидесятого кач вообще дело проблемное. Достойных монстров мало и всем они нужны. Потому выход только в квестах под твой уровень. Любой непись при должных обстоятельствах и твоих действиях выдаст что-нибудь жирное и вкусное. Пример тому, пещеры кобольдов. Ты репу с деревней поднял, убив меня на глазах жителей, а ещё неписи из спасённых вами сыграли свою роль. В общем, просто создались условия для хорошего квеста. Вот и сейчас случилось нечто похожее. Мы с тобой два жреца одного мятежного бога. При этом один тёмный, другой светлый, да ещё и Наследник. Понимаешь?! Наш тандем притягивает к себе приключения. И чем больше мы будем чудить и нестандартно действовать, тем сильнее система будет закручивать сюжет. Так обычно происходит после сто пятидесятого уровня, но мы слегка необычные сами по себе.
        - То есть приключения нас будут ждать на каждом шагу?
        - Что-то вроде. И неприятности и награды будут становиться все круче. Поверь, босса той нубской локации нам победить не удалось бы. Вылезло что-нибудь такое, что ты бы сам от одного вида застрелился. - Хмыкнул Дрейк.
        - Все равно. Эта метка «Суженого ночи» совсем не к месту.
        Дрейк провёл ладонью по лицу, выражая сильную печаль моей тупости.
        - Арт. Включи мозг. Ты Наследник. Всего седьмой на Руоле. По всему миру вас, конечно, повылазило уже под две сотни. И ни один не смог пройти квест в одиночку. Всегда требовалась поддержка клана или какой-нибудь слаженной команды. А нам предстоит пройти его чуть ли не вдвоём. Может Похвист ещё кого-нибудь уговорит. У него это убедительно выходит. Однако сильно команду он не раздует. Чревато протечками. Так что придётся тебе крутиться, как хомячку под амфитаминами. И каждая капля может решить все дело. Половина мест силы на темной стороне, так что знак «Суженого ночи» тебе только поможет. Может слегка рановато, но так уж сошлись звезды. Невесты ночи не так часто предлагают игрокам стать сужеными. Обычно просо выпивают без спросу или гибнут в бою.
        - Да понимаю я все. Просто не нравится мне, что такую власть надо мной имеет какая-то цифровая картинка. - Буркнул я. Но это было лишь частью правды. Умом я понимал, что остался в плюсе, несмотря на минусы метки. Но вот душа противилась такому повороту. Предатель, перебежчик, ренегат. Все эти слова так и вертелись в голове, отравляя душу и портя настроение.
        - Арт, она всего лишь серая непись. Когда подрастёшь в силе, сможешь ее подчинить. Эта связь обратная. До тех пор, она конечно может тобой управлять, да и требовать свою плату, но может и помочь. Форы среди вампиров нечто вроде дворянской касты. Фор Даги не самый слабый дом, так что если сочтут тебя достойным, у тебя появится союзник. Но тут нужно быть осторожным. Они в плане снобизма ещё хуже эльфов.
        - Это что, она теперь будет меня преследовать? - Возмутился я.
        - Не преследовать, а приходить за платой. Это немного другое. - Хихикнул Дрейк. - Ладно, я пошёл на второй круг, а потом в реал. И так задержался.
        - На второй круг? - Удивился я уже в спину Дрейку.
        - Ну да! Я тоже расплачиваюсь, но по-своему. - Хихикнул он.
        - Ахренеть! Я «Суженый», а ты с невестой кувыркаешься? - Опешил я.
        - Ну, должен же я проверить, кому тебя в мужья отдам?! - Заржал Дрейк. - Можешь считать это моим правом первой ночи.
        И Дрейк захлопнул дверь, не дожидаясь, пока я оторву ему башку. Сначала я возмутился и даже рассвирепел, а потом расхохотался во весь голос. Дожился! Уже ревную к неписи, которую час назад с таким же реальным запалом хотел растерзать. Да уж! Это давно не игра. Это жизнь. Пусть часть ее, но все-таки жизнь.
        Я хищно осмотрел ночной пейзаж. Значит, нужно стать сильнее, говоришь?! Что ж, я точно не буду сидеть собачонкой у дверей, пока они там развлекаются, а пойду волком рыскать по болоту в поиске добычи. Я ещё нагну всех этих фор Дагов, и поставлю раком самого Дракулу, если придётся. И это не самомнение. Позади меня, ледяным дыханием, щекочет пятки сама Смерть. От которой нет спасения и респауна. Потому мне просто некуда отступать. А это лучший мотиватор для движения вперёд. Больше нечего бояться. Самое страшное уже рядом. Вот она - настоящая Невеста ночи!
        Я снова расхохотался в ночное небо. Правда, смех вышел несколько грустным.

        Глава 2

        Болото встретило меня неприветливо. По коже пополз озноб от ночной прохлады и окружающего меня пейзажа. В ярком свете луны хорошо видно, что происходит вокруг, вот только контрастные тени рисовали мобов под каждым кустом, и я видел их в любой тени от ветви. Воздух наполнен гнилостным запахом ржавой воды, плесени и смерти. Слух забивали скрипы, уханья и всплески со всех сторон. Порой то там, то там, вспыхивали бледные огоньки холодных оттенков. Все это дело сдобрено стелющимся по земле густым туманом, который взвивался вверх и создавал дымчатые образы от любого неосторожного движения. Понять где враг в такой обстановке достаточно тяжело. Моба система подсветит только тогда, когда игрок его заметит, используя свои органы чувств и характеристики персонажа. Потому я дёргался на каждую тень или звук.
        Атмосфера ночного болота будила в душе что-то первобытное и позабытое. Никакие уговоры, что это всего лишь игра не помогали. Страх пробирался под кожу. И это при том, что даже локация для меня была не опасна. Всего-то сороковой уровень. Даже при маятнике в десяток уровней здесь не должно быть мобов выше меня.
        Я попёрся в ночные болота лишь по двум причинам. А если быть честным с собой, то по одной. Не хотел сидеть под дверью хижины как провинившийся пёс, которого выгнали хозяева. Вторую причину я уже придумал для себя. Я решил прокачать Рыка, пока Дрейк будет в реале.
        Мой волчонок уже достаточно подрос и достиг 37-ого уровня, но все равно этого было мало. Хороший питомец должен в идеале быть выше уровнем, чем его хозяин. Иначе от него толку почти нет. Игроки получают различные бонусы от квестов и одежды, а вот у петов с этим все сложнее. После пятидесятого уровня я смогу нацепить на волка ошейник, на который будут крепиться руны атаки или защиты. По одной на каждые десять уровней. Конечно, у Рыка и сейчас были свои «расовые способности», вроде «рваной раны», что повышает шанс травмы и кровотечения или «молниеносный бросок» - аналог рывка воинов. Но это все не то. Ещё были эликсиры трансмутации, которые стоили бешеные деньги, встречались редко и разлетались словно горячие пирожки среди игроков-петоводов. Они позволяли приобрести питомцам новые способности и позволяли даже из зайца сотворить монстра, что будет драконов грызть как морковку. Но все же из дракона с помощью тех же мутагенов проще сотворить ручное чудовище. Правда и элики трансмутации на такие классы петов встречались крайне редко, как и сами петы. Завалить дракона с детёнышем сможет далеко не каждый
рейд.
        Вот я и решил, что пока есть время и спать не даёт бурлящий внутри гнев, не плохо бы прокачать своего волчонка.
        Рык появился из воздуха возле моей ноги, тут же недовольно фыркнул и повёл носом, подняв голову вверх. Туман на болоте доходил мне до колена, а вот волку доставал почти до шеи. И это ему не доставляло удовольствия, что он и постарался выразить, пару раз клацнув зубами по клубам водяной взвеси.
        - Пошли, друг. - Потрепал я его по холке. - Накажем невиновных и наградим непричастных. Пора тебе становится грозой лесов.
        В ответ Рык согласно фыркнул и, задрав голову, протяжно завыл. В ответ на пару секунд наступила тишина, а затем все звуки вернулись в усиленном режиме.
        Тут же из воды выскочила болотная крикса 35-ого уровня, что ринулась на нас по узкой тропинке. Рык презрительно фыркнул и высоким прыжком перелетел нелепую кучу грязи и ветвей, что изображала из себя опасного моба. Пара ударов лапами волка, что вцепился в загривок моба и во все стороны полетели щепы и куски грязи. Мне даже не пришлось помогать. Покончив с мобом, Рык его обнюхал и презрительно фыркнул, посмотрев мне в глаза своим жёлтыми глазами с искрами зелени в зрачках. Он не доволен противником. Слишком легко и слишком мал прирост силы и опыта. Мне кажется или мой волчонок становится умнее? Взгляд уже точно не простой собаки. А что будет, если его поднять до уровня сотого? Подниму - узнаю.
        - Пошли боец. - Хмыкнул я в ответ. - Найдём тебе противника посильнее.
        Около часа мы с Рыком блуждали болотными тропами в поиске мобов. Они от нас не прятались, так что дело не стояло. Мобов хватало. Один раз налетела стая анчуток. Помеси фарфоровых кукол с лицами детей, крыльями летучих мышей и когтями кошек. Опасности не так много, но неприятно. Досталось даже мне, а уж Рык выглядел как пособие по анатомии волков. Без брони острым когтям шустрых тварей было где разгуляться. Я же получил травму. Острый коготок нашёл путь к моему глазу, потому сейчас на мир взирал одним глазом и с урезанной наблюдательностью и интуицией. Очень неприятный момент.
        Вот так и улетают заигравшиеся игроки на респ, считая, что уровень на нубской локации их убережёт от всех опасностей. А ведь иногда проще угробить вражеский танк, чем отмахаться от роя пчёл.
        За четыре часа прогулки по болоту я поднял Рыка до сорокового уровня. Порой помогал ему своими легендарными заклятиями. Их тоже нужно прокачивать, а это происходит только в том случае, когда они наносят урон или же выполняют свою основную функцию. Тут тоже были подводные камни. Бить заклятиями мелких мобов, получая отрицательный опыт, себе дороже. Оказалось, что развитие рангов тоже может откатываться. Ещё одно открытие в этой игре. И сколько их ещё предстоит?
        Впереди бежал волчонок, иногда подвывая, поднимая лобастую голову к луне, что мелькала в просветах корявых деревьев с голыми узловатыми ветвями. Туман все так же стелился по поверхности, мешая нормально двигаться по тропам и создавая риск бултыхнуться в омут. Когда впереди показался островок с десятком сосен, я слегка притормозил. Не знаю, что меня насторожило. Наверное, то, что эта поляна не могла быть необитаемой просто по игровой логике.
        К концу тропы я пробирался аккуратными шажками в полном вооружении. Рык по приказу шагал впереди, опережая меня на два шага. Терять питомца я не желал, но он воскреснет, а вот удастся подобрать с места моей смерти уникальные предметы, я не знал. Посох хранителя ветров и пистоль мастера Руаха слишком редкие и дорогие вещи. Хоть не скажу, что такая логика меня устраивала. Но приходилось покорятся обстоятельствам. Я был готов мгновенно скинуть вещи в рюкзак и ринутся на спасение нарисованного волка, лишь бы совесть потом не грызла. Странный я старик.
        Рык по приказу рванул через островок и, навернув круг, остановился в недоумении, принюхиваясь к воздуху. Он что-то чуял, но вот моб острова не торопился появляться. Тоже странно. Твою мать! Мало мне пистолета, тем более такого древнего. Хочу пулемёт, и как минимум Печенег, а лучше Корд. А ещё взвод прикрытия и пару снайперских точек с «Выхлопами». Но чего нет, того нет. Я шагнул на поляну.
        Вот не зря она вызывала ощущение опасности и нежелания на неё выходить, и в тоже время появилось ощущение не отвратности этой встречи. А интуиции я привык доверять, какие бы корни у этого чувства ни были.
        На противоположном конце поляны при моем первом шаге приземлился монстр, спрыгнувший с крайнего дерева. Жуткая тварь без кожи, передвигающаяся на четвереньках с грацией пантеры, но физиологией примата или чего-то похожего. Голова без глаз, но со странной роговой пластиной на их месте. Словно прибор обнаружения или датчик движения. Движения головы монстра тоже настораживали, резкие, короткие, словно он прислушивался к чему-то, по-птичьи склоняя голову. Огромная пасть с несколькими рядами зубов время от времени распахивалась, открывая жуткое нутро со змеиным языком приличной длинны. Этот язык порой вылетал тонкой лентой наружу и ощупывал окружающее пространство.
        Я замер с поднятой ногой, оценивая скорость противника и остальные характеристики. Сразу же напрягло, что семидесятому мобу в пятидесятой локации делать совершенно нечего. Или это очередной трюк системы, противящейся прокачке слабого пета высокоуровневым игроком? Но к питомцам такая практика вроде не применялась, что я успел уточнить у Дрейка ещё во время нашей с ним эпопеи. А вот надпись над монстром выбила остатки самообладания и понимания ситуации.
        Кархин. Личный босс. 70-ый уровень.
        Это что ещё за хрень? И за что мне столько впечатлений буквально за пару дней. Расставание с командой «Ветра перемен», вагон из Дрейка, навязанный Похвистом, да и сам разговор с Раздолбаем, что снова принёс больше вопросов, чем ответов. Потом эта сучка фор Даг, непонятно что со мной сотворившая. Теперь это. Вашу мать! Игра должна расслаблять и приносить удовольствие! Тогда почему я в полном охренении от неё.
        Аккуратно опустил ногу на почву с молитвами к Похвисту, чтобы не хрустнула ветка или сустав, или не чавкнула влажная трава. Даже Рык, почуяв моё настроение, лёг на брюхо и не шевелил ничем, кроме ушей, чутко ловя звуки вокруг. Волк косился на меня одним глазом, но атаковать не спешил. Точно умнеет волчонок.
        А вот босс на месте не остался. Он одним гигантским прыжком переместился на середину островка. Грязевой взрыв разлетелся вокруг, окатив и меня и Рыка волной гнилостной воды. И в этот момент монстр чутко прислушивался своими органами чувств, резко поводя головой. Благо ни я, ни Рык, не дёрнулись от попавших на нас капель. А отличить дерево от человека, видимо, монстр не мог.
        До него оставалась лишь десяток шагов. Я чувствовал запах крови, гниющей плоти и почему-то навоза. И видел, как с тела, лишённого кожи, стекает неприятного вида слизь. Брр! Жесть.
        Монстр, задирая голову подобно Рыку, сделал небольшой круг, принюхиваясь. Он точно знал, что ищет и где находится его добыча. Я успел оценить и его скорость, и силу, а так же длину языка, что стрелял на расстояние нескольких метров, словно у жабы. А ещё моб временами мимикрировал под окружающую его местность, практически сливаясь с ней. Даже мерзкие капли слизи, стекающие с его тела, меняли окраску.
        Рыку в этом бою делать нечего, но отзывать я его не торопился. Избежать боя со столь упорной и главное личной тварью, я не надеялся, потому берег волчонка как отвлекающий фактор. Он позволит мне нанести первый удар и только потом исчезнет, снова давая мне шанс. После этого придётся наедятся только на себя.
        Когда монстр едва не наступил на моего пета, я дал команду к атаке. Рык молниеносным рывком вцепился в горло босса и затрепыхался, вися на нем. Моб взвизгнул на пределе ультразвука и попытался придавить противника своей тушей, потому как не смог дотянутся до неудобной цели. По моей команде Рык растаял в воздухе, и туша босса бесполезно грохнулась на влажную землю. Сверху ее прибила молния, сбоку влетело воздушное лезвие и фаербол. Под ним тут же вырос ледяной шип, пробивший лапу твари и подморозивший ее на некоторое время.
        Я кувырком сменил позицию, затаившись за деревом. Кулдаун молнии и лезвия отсчитывал секунды, а у меня в руке ждал своего часа взведённый элитный пистоль. Эх, жаль не успел скрафтить пули из ледяного элементаля. Сейчас бы это очень пригодилось.
        Соседнюю сосну снесло мелькнувшее в обзоре тело. Ни чего себе мощь. Только щепки разлетелись во все стороны. Вслед я выпустил весь свой дальнобойный арсенал. Автоматически рука потянулась к поясу, ища гранату. Ее смогли бы заменить фиалы с «дыханием преисподней», но чего нет, того нет. Попал или нет, проверять я не стал, а снова кувырком ушёл в сторону. Тут же дерево снесло чем-то убойным и явно магическим.
        Я замер лёжа почти половиной тела в мутной воде. В одной руке посох, в другой пистоль.
        Повезло. Тварь на звук вышла как раз к этому берегу и с той стороны, что я ожидал. Движение руки в воздухе не создаёт лишних звуков и когда мой пистоль оказался в полуметре от головы принюхивающейся твари, я спустил курок.
        Для выстрела, особенно из кремниевого оружия, тоже требуется время. Время движения пальца на спусковом крючке, время движения бойка к заряду, время взрыва заряда и движения пули в стволе и воздухе. Все это фора для врага, которую этого врага учат использовать против вас, а вас учат учитывать эти паузы. Потому я был готов и к задержке выстрела, и к рывку монстра, и к смене вектора. Это доли секунды, но порой они спасают жизнь... или лишают оной.
        Учесть-то я учёл, но скорость монстра оказалась куда выше, чем я мог предположить. Вместо того чтобы разнести голову моба, я попал в плечо. В ответ мне прилетел удар языка, обвивший шею. И тут же пошёл таймер удушения. «Благословение морской пучины» не действовало, потому все, что мне осталось, это с силой оттолкнуться от берега островка и уйти на дно. Язык тут же отпустил мою шею, но я ещё до этого рефлекторно ухватился за него руками. Идея сформировалась мгновенно. Босс очень быстр и на суше мне с ним не справиться, а вот в воде он потеряет свое преимущество. Подарок старика Илая же, наоборот, добавляет мне подвижности в воде.
        Язык хоть и был тонким, но по прочности не уступал кевлару. Руки жгло от боли. Язык твари разрезал кожу и, похоже, выделял какую-то едкую гадость, так как и след на шее не переставал зудеть. Но все же моб двигался следом за мной, язык чувствительный орган и по всему видно достаточно важный.
        Ещё полчаса мы барахтались на равных в мутной жиже болота. Моя магия не работала, спецабилки босса тоже, потому оставалось только отмахиваться клинком и уклоняться от когтей слепой твари. После десятка ударов в голову, босс отбыл в свою Валгаллу, оставив напоследок немного алхимических ингредиентов. Никаких вещей для экипа из него не выпало, что странно. С босса обычно лут падает богатый да и опыт тоже. Зато выпал неопознанный кусок свитка. С пометкой «личный». Ещё одно непонятное чудо, что за последние дни валились мне на голову как из рога изобилия.
        Из болота я старался выбираться долго и мучительно. Вязкая грязь дна засасывала при любом движении. Приходилось бороться за каждый сантиметр расстояния. И все же болото выигрывало. Чем сильнее я барахтался, тем сильнее погрязал. Время благословения уже стало подходить к концу. Ругаясь про себя, я стал скидывать непривязанный шмот в сумку и тут натолкнулся на кольцо второго шанса. Я про него откровенно позабыл. И тут же усмехнулся. Обидно было победить личного босса и отлететь на респ, утонув в болоте. Чтобы не ждать, я отключил благословение и таймер подводного дыхания весело заморгал цифрами обратного отсчёта. Через четыре минуты так же весело и быстро вниз пополз бар здоровья. Когда осталось меньше пяти процентов сверкнуло, так что зрение пропало, а когда стали провялятся очертания предметов, я оказался стоящим у порога хижины вампирессы.
        - Майор, а ты умеешь эффектно появляться. - Хохотнул Дрейк, сидевший на качели и потягивающий что-то из чашки. Рядом с ним стояла Рина и с целой гаммой эмоций на белом лице смотрела на меня. Хоть и непись, а стало неловко. Помимо удивления там сквозило и пренебрежение, на грани брезгливости. Вот гады эти разрабы! Как можно заставить куклу показывать такие эмоции, что живого игрока пробирает.
        Я оглядел себя и тоже хмыкнул. Босой, в рванье когда-то бывшее хорошим камзолом и весь в болотной тине. Струями стекает мутная грязевая жижа, образовавшая приличную лужу. А уж запах ржавчины и сырого перегноя стоит такой, что глаза режет.
        Но моя неловкость мгновенно прошла, как только сквозь моё амбре проскользнул запах с веранды. Кофе!
        - Где ты это взял?! - Я грязным пальцем указал на кружку в руках Дрейка. Я, больше не обращая внимания на отшатнувшуюся от меня Рину, словно зомби и оставляя за собой мокрые грязные следы, ринулся на веранду. Здоровье в пять процентов и минимальная бодрость сделали этот забег невероятно забавным со стороны и даже в чем-то пугающим. Потому как Дрейк без шуточек и подколов отдал мне кружку. Там ещё оставалась пара глотков. Я, едва ли не урча от удовольствия, выпил горьковатый напиток, катая его по языку, словно вино.
        - Ещё! - Рявкнул я. Последние дни и выпавшие испытания как-то ослабили мою интеллигентность и галантность.
        - Так нет! - Развёл руками рыцарь смерти.
        - Где взял?! - Едва ли не зарычал я.
        - У Рины купил. Да не кипятись ты так, Арт. Ты чего раздухарился!? - Дрейк даже вскочил с качели и отпрыгнул в сторону.
        - Купил?!
        - Ну да. Все стражи границы ещё и вендоры, если репутация есть.
        - Сколько?! - Я обернулся к вампирессе.
        Та поморщила носик и скривила гримаску.
        - Сколько?! - Я реально зарычал, почувствовав как разгорается гнев, а позади захлопал плащ воздуха.
        - Мне от светлых деньги не нужны. - Холодно ответила девушка, но уже как-то более уважительно. - Мою цену ты знаешь.
        - Бери! Но дай мне кофе. Много!
        - Да ты свалишься от одного щелчка. - Окинула меня взглядом вампиесса.
        Это да. Здоровья едва восемь процентов набежало. Но это поправимо. Достав из пояса элик мгновенного восстановления, я выпил его залпом. Бар здоровья заполнился не полностью, но за две трети перевалил.
        - Бери!
        Брезгливость с лица девушки смело, а на смену ей пришёл хищный оскал зверя. Глаза налились красным свечением, а губы искривились, открывая красивые зубки. Вот только два верхних клыка были уж очень длинными и острыми. Снова девушка размазалась в воздухе, чтобы через секунду оказаться рядом со мной. Она уже не обращала внимания на мой внешний вид. Ее белоснежное платье испачкалось в грязи, когда она меня обняла. А затем мне стало не до наблюдений. Снова я стою на морозе, а на шее пылают два раскалённых уголька. Но в этот раз прошло все быстро.
        В моем рюкзаке что-то звякнуло и, ринувшись туда, я нашёл универсальную кружку и мешочек кофейных зёрен. Сноска у кружки гласила, что она сама и почти мгновенно заваривает чай, кофе и другие горячие напитки, если в ней есть все требуемые ингредиенты. Я тут же закинул десяток зёрен в кружку и скастовав родник набрал в неё воды. Через три секунды я сидел на ступеньках хижины, втягивая божественный аромат и смотрел, как над болотами разгорается рассвет. Долгая ночь на болотах закончилась. Рядом тут же появился Рык, который зевнул во всю пасть и улёгся у моей ноги.
        ВНИМАНИЕ! ВАША РЕПУТАЦИЯ С СЕРЫМИ РАСАМИ +3, С ТЕМНЫМИ +1.
        Твою мать! Вот так и продают душу за бочку варенья да корзину печенья. Я покосился на Рину, что тоже смотрела на рассвет. Ее платье снова сверкало первозданной белизной.
        - Дай ка и мне свое заклятие чистки одежды! - Хмыкнул я. - Бонусом. Так сказать, за опт?
        - Опт? - Рина насмешливо приподняла бровь.
        - Два раза за день тебе перепала кровь светляка, с его же согласия. В первый раз ты вообще подстроила весь этот концерт с воем на болоте. Боссом, скорее всего, ты и была. А выла там какая-нибудь безобидная жаба. А сейчас позавтракала за пару сотен грамм обычного кофе. Даже не магического. Так что ты мне ещё должна. Такие сделки вредны для длительного партнёрства. А я-то тебе ещё нужен. - Откровенно говоря, я говорил все это от балды. Но так требовала интуиция. Значит, пришла помощь от Похвиста.
        Рина ничего не ответила, а только хмыкнула и, махнув рукой в мою сторону, ушла в свою хижину. Громко хлопнула дверь, так что посыпался мусор с крыши и окон. Обиделась? Да кто этих женщин разберёт? Даже нарисованных.
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ ПОЛУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ "ЧИСТЫЕ РУКИ ". ОБЫЧНОЕ, БЫТОВОЕ. ОЧИЩАЕТ ОТ ГРЯЗИ УКАЗНОГО ПЕРСОНАЖА. С ВЕРОЯТНОСТЬЮ В 1% МОЖЕТ ДОБАВИТЬ 1% ПРОЧНОСТИ К ЛЮБОЙ ТРЯПИЧНОЙ ИЛИ КОЖАНОЙ ВЕЩИ. ЦЕНА:120 ЕД. МАНЫ.
        ВНИМАНИЕ! ВАМИ ПОЛУЧЕНО ЭЛИТНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ "УСКОРЕНИЕ МЫСЛИ". УСКОРЯЕТ РЕАКЦИЮ ПЕРСОНАЖА НА 3% В ТЕЧЕНИЕ 10СЕКУНД. ЦЕНА: 200 ЕД. МАНЫ. ОТКАТ 20 МИН. ВНИМАНИЕ! ПРИМЕНЕНИЕ ЭТОГО ЗАКЛИНАНИЯ НА ГЛАЗАХ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ СВЕТЛЫХ ИЛИ ТЕМНЫХ РАС МОЖЕТ ПРИВЕСТИ К ПАДЕНИЮ РЕПУТАЦИИ НА ВЕЛИЧИНУ ЗАВИСЯЩУЮ ОТ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ. ПРИМЕНЕНИЕ НА ГЛАЗАХ СЕРЫХ РАС МОЖЕТ УЛУЧШИТЬ РЕПУТАЦИЮ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ ОБСТОЯТЕЛЬСТВ.
        Рядом со мной на ступеньку сел Дрейк и помахал пустой кружкой, с жирным таким намёком. Я хмыкнул и, кинув в аналогичную моей кружку потрошителя несколько зёрен, скастовал родник. Потом ещё некоторое время мы просто молча потягивали кофе.
        - Кто это тебя так? - Наконец-то нарушил молчание Дрейк.
        - Понятия не имею. Ночью пошёл на болото, прокачать Рыка, - я потрепал волчонка по загривку, - а потом вылезла какая-то тварь из ужастиков. Кархан. Личный босс. Слышал о таких?
        - А багоборец! Рановато что-то, но если учесть интерес Похвиста к тебе и прочее, то не удивительно. - Задумчиво пробормотал Дрейк.
        - Что?! Какой нафиг богоборец? Он тогда должен был Похвисту навалять, а не мне. - Возмутился я.
        - Да не богоборец. Именно багоборец. - Ответил Дрейк.
        - А точнее можешь объяснить и желательно попроще. - Нахмурился я.
        - Вот попроще точно не получится. Тут все достаточно сложно, а ты как я понимаю зелёный нуб. Потому объясню подробно. Все что я скажу, информация не секретная и доступна любому здравомыслящему человеку, но ее стараются не светить. Игра уже давно не игра. Это экономический, социальный и хрен ещё знает какой инструмент в любом нормальном государстве и на уровне мира. Каждый день количество пользователей увеличивается. Устаревшие дата-центры разбираются, их компоненты вставляются в бюджетные капсулы и загоняются нубам-восемнадцатилеткам по бешеным ценам, чтобы привязать их к игре. Этот мир уже гораздо реальнее того, где мы бодрствуем.
        - И все же, это всего лишь виртуальный мир. - Пожал я плечами.
        - Уверен? Столько прожив в нем и со столькими игроками встретившись, ты ещё думаешь, что это обычная игра?! - Дрейк хохотнул. - Очнись, майор. Половина потребляемой продукции в реале так же виртуальна. Искусство, литература, развлечение, мода. Все это так же виртуально, потому как существует в твоей голове. Бюджет страны третьего мира на один фильм? Или тряпка шелка весом в сто грамм по цене авто? Или ты думаешь, Мона Лиза действительно стоит тех денег, что за неё платят? Да даже деньги виртуальны. Это всего лишь бумажки, которые все люди согласились считать ценными и только. Если мир рухнет, то они так же станут стоить не более рулона туалетной бумаги.
        - Хорошо. Я понял. Но причём тут экономический экскурс к какому-то мобу?
        - К тому, что нам с тобой играть и ещё долго. И с противником, который знает все, а не бегает по игре как восемнадцатилетний сопляк. Я хочу вернуть свой уровень и вытянуть отсюда бабки, чтобы суметь заплатить в реале за полное погружение. На другие варианты у меня нет времени. А чтобы это сделать, ты должен перестать быть нубом. - Зло выпалил Дрейк.
        - Ладно, давай уже. Читай свою лекцию! - Отмахнулся я от рыцаря смерти.
        - Так вот. Уже в начале века начались кризисы перепроизводства. И вся проблема уперлась в психологию людей. Тут сыграла свою роль болезнь жадности, когда денег, даже если их столько, что не потратят даже внуки, все равно мало. Потому что у Васи их ещё больше или скоро будет больше. Тщеславие такая штука... но это касалось не только очень богатых, но и простой люд. Мало кто даже из простых работяг ненужную рубаху отдаст бомжу или незнакомому старику. Нет. Все на дачу. Все в кладовку. Вдруг пригодится. Тебе она вроде и не нужна, а выкинуть жалко, продать некому, пусть гниёт. Все это привело к тому, что производство растёт, а покупателей нет. А денежные мешки всех уровней даже мелких фирмочек стараются выжать из трудяг все соки ради циферок в банке и виртуальных понятий - имидж, рейтинг, статус. Проблему пробовали решать по-разному. Геополитическая пирамида из стран по социальному и экономическому признакам, когда чёрную работу делали гастарбайтеры и довольные уезжали домой, где считали себя королями. Эти же деньги они потом возвращали тем на кого работали, потому что покупали подержанную технику из
тех стран. А те, в свою очередь, заставляли своих граждан все чаще менять машины, телефоны и прочее. Но все равно это не помогало. Орды эмигрантов порождали нацистские движения, террористические ячейки и классовую ненависть.
        - Э! Дрейк, не увлекайся. - Осадил я потрошителя. - я не идиот, и сам все это знаю. Мне все-таки не восемнадцать.
        - А! Прости! Это повсеместный психологический баг у игроков. Все меряем уровнями. Возраст и ум тоже. - Вздохнул Дрейк. - В общем, когда появился дрим, заменяющий сон и дающий полную иллюзию присутствия, за него ухватились как за спасительный круг. Это же словно колонизация другой планеты, а то и десятка. Да и ЦИ многое решал. Управлять людским муравейником становилось все сложнее, а многим людям просто некуда было направлять свою энергию. Тогда и приняли решение оставить боль. Это создавало определённые возможности для социальных лифтов и фильтра отбросов. Тупой школоте тут не место. В общем, дрим стал тем рычагом, что заставляет богатых делиться с бедными. И что бы это все не угасло, нужно, чтобы в этом мире не чувствовалось фальши. Что бы все было по-честному. Люди будут играть в казино только до тех пор, пока по-настоящему верят, что смогут сорвать джек-пот, даже когда знают, что казино всегда в выигрыше. Если эта вера пропадёт, казино обанкротится.
        - Давай уже ближе к телу а? Снова прописные истины. - Нахмурился я.
        - да погоди ты! - Возмутился Дрейк. - Так вот. Этот мир как обычную игру видят только нубы и недалёкие люди. Читают гайды, считают уроны от своих заклятий. Потом или умнеют, или так и остаются нубами. Вперёд идут те, кто играет по-новому. Как в жизни. Тут уже даже нет понятия класса. Ты можешь создать какого-нибудь рого-хилера или рого-танка. Главное удачно совместить основные характеристики, вторичные и прочие скилы, навыки и профессии со своими реальными умениями. Не мне тебе рассказывать, что нуб может свалить хая. Не без проблем, но может. Все как в жизни. Опасность остаётся всегда. Конечно, десятка с палкой против двухсотого пала не танцует, но вот слаженная пятёрка игроков-тридцаток разделает тупого оленя, даже если тот сотого, а то и выше. Главное правильно действовать. Слабые места есть у всех, как и сильные. Но для всего этого нужно соблюдать баланс. Но как его высчитать? Даже ЦИ не способен контролировать столь огромные варианты событий.
        - А разве баланс не был просчитан ещё до запуска? - Удивился я.
        - Нет. - Покачал головой Дрейк. - Были собраны и прописаны основные законы мира и равновесия, но и только. Все остальное ЦИ правил игровыми методами в процессе.
        - Не понял. Такую игру пускали без бета-теста? Без расчётов? Этого просто не может быть.
        - Нет. Все это было. Просто игра каждый день усложняется. Появляются новые вещи, заклинания, элики, скилы, мобы и боссы. Открываются новые локации. Все это высчитать не так просто. А самое главное это игроки. Они не просчитываются. И очень важно, что они должны чувствовать реализм и справедливость этого мира. Честность игры. А они все разные. Есть четыре вида игроков. Первые, это раки. Вечно ноющее криворукое дно. Их никто в расчёт не берет, но все же их немало и они пытаются тут жить. Вторые, это просто нубы. Играют в игру с разной степенью успешности. Именно играют, и именно в игру. Третья, это мажоры донаты. Они считают, что игра создана для них. Что они тут пуп земли. И им всеми силами продолжают это внушать. Ну и последняя группа это профи. Те, для кого игра это уже жизнь. Считай их виртспортсменами. Там тоже разные лиги, но не суть. Они тут всем и рулят под руководством богов. Это топ-кланы и разные организации, ордены и хрен знает, что ещё. Все они фигуры в большой игре.
        - Ты наконец-то скажешь, что за хрень на меня напала? Или так и будешь страдать ерундой? - Я уже начал злиться.
        - Скажу. - Дрейк усмехнулся, забавляясь. - ЦИ не читает все логи игроков. Он просто сравнивает определённые поверхностные параметры. Если у тебя появился крутой шмот и заклинания, и ты очень бодро бежишь по уровням, то ты донат и должен был нанимать других игроков для его добычи, потому как хорошие вещи купить тяжело. Нет? Тогда ты должен фармить часами, раз за разом убивая мобов, получая урон, перенося боль и страх, и все равно переть вперёд. Тоже нет? Тогда ты из профи и по твою душу высылают багоборца. Это вроде экзамена на профпригодность. Это именной противник сгенерированный системой под тебя. Примерно твоего уровня, но очень неудобный. Убить его можно только используя смекалку и профессионализм.
        - Если так тоне вижу в этом смысла. - Нахмурился я. - Профи, как ты говоришь, его убьёт и станет только сильнее.
        - Не совсем. Этот босс с правом лута. То есть, убив тебя, он может забрать что-нибудь. И это не только шмот. Может сожрать заклинание или даже порезать статы.
        - Ого. Это же какие вопли потом будут на форуме?
        - Никаких. Он приходит только к определённым игрокам, и нытиков среди них нет. Такой человек сядет и разберётся что произошло. Тем более тебя уже на почте ждёт приглашение на призрачный турнир. - Усмехнулся Дрейк.
        - Куда? - Округлил я глаза.
        - Мы с тобой два старика. Ещё помним популярность футбола. Вот проведу аналогию с ним. Все типы игроков должны чувствовать себя в игре комфортно. Донат не хочет, чтобы его тушку, упакованную на миллион золотых, порезал нуб с обычным мечом, да ещё и охрану его рядышком прикопал. Фармер тоже может бросить игру, когда увидит, как рядом такой же обычный игрок легко получает за час то, что он добывал неделю. Дно мы не берём в расчёт. Они везде ныть будут. Но так же будут и играть. Им и в реале с таким характером и волей ловить нечего.
        Но самое большое огорчение получают профи своего дела. Это не только мечники или лучники, но и экономисты, кулинары, торговцы, кузнецы, да кто угодно, кто не закопал свой талант, а развил его. А система им пытается мешать из-за того, что статы не раскачаны. По первой это ещё можно терпеть, но чем дальше, тем больше. И это ведь самые перспективные игроки. И очень большой риск, что в связи с этими ограничениями они уйдут.
        Вот тут и появляется принцип спорта и шоу. Представь, что тренеры талантливых игроков начнут гнобить. Давать свинцовые бутсы, связывать шнурки и завязывать глаза, и так заставлять играть в футбол против толстых мажоров, что наняв десяток телохранителей, просто их спинами перекроют ворота или против сотни малолеток в другой команде. Они просто плюнут на такую игру. И останется только смотреть, как по полю гоняют мяч неумелые малолетки или пузаны пинают мяч, пока ворота охраняет рота качков. Придёшь ли ты смотреть на такую игру? Или предпочтёшь пойти на дворовой матч, где играет Барса против Реала? Там нет удобств и красоты поля, но там есть настоящая игра настоящих профи.
        Потому ограничения действуют слабо. На уровне песка в бутсах или завязанного глаза. Но настоящий талант это не остановит. И снова появляется опасность для мажоров и нубов.
        - Так это правило работает и в жизни.
        - Да, но в игру приходят отдохнуть от жизни. В дрим идут за мечтой. Потому придумали багоборцев и призрачные локации. Если у тебя просто случайно вышла имбовая прокачка при кривых руках личный босс тебе ее поломает игровыми методами. Если ты профи то попадёшь в лигу повыше. Призрачные локи это что-то вроде разделение игры на лиги. После двухсотого уровня игроки уходят в планы богов. Это уже высшая лига. А до этого профи собирают в одном месте - в призрачных локациях.
        - А если я туда не хочу?
        - Захочешь. - Хмыкнул Дрейк. - Туда все хотят. Там все получше, чем здесь. И лут, и мобы, и вещи. Обычные игроки в призрачные локи могут получить только временный ключ за особо удачное прохождение какого-нибудь сложного данжа. И эту награду считают самой крутой. Так сказать билет на пять или десять смертей в лигу повыше и мало кто оставался недоволен тем, как туда сходил.
        - И где эти локи находятся?
        - Да где угодно. Это просто копии уже существующих локаций, но другого уровня. НПС умнее, мобы опаснее, лут богаче. Ну и естественно опыта больше. Я слышал, что иногда обычные игроки могут найти туда разовый вход. До первой смерти.
        - Странно. - Я вспомнил Снорга, Стаса, Эйрика и Эльмиэль. - А чего тогда тут так много высокоуровневых игроков, а не все там?
        - Так они качались равномерно. Как все. По правилам. Туда забирают только профи. И это даже не те, кто в совершенстве владеет мечом или кулинарией, или доктор наук по биохимии. Это те, кто своими нестандартными методами и решениями может нагнуть игру. Вот их и изолируют, чтобы не ломали игру более слабым. Короче убирают хулиганов со школьного двора, чтобы детишки не боялись там гулять.
        - Ясно. И что? Мне теперь собирать чемоданы?
        - Нет. - Заржал Дрейк. - Рано ещё. Первый босс приходит слабым. Как резкая проверка неготового к ней человека. Там шансы победить обычным способом, то есть используя стандартные скилы и магию, где-то пятьдесят на пятьдесят. Потом получаешь письмо с уведомлением о призрачном турнире. Дальше готовься к резким приходам этого босса. Он будет ловить тебя только тогда, когда ты один. Слышал легенду, что он даже в личной комнате может появиться. И с каждым разом процент твоей победы будет все ниже. А вот когда он тебя наконец-то завалит, тогда и собирай чемоданы.
        -Не понял. А в чем прикол?
        - С него лутом выпадает требуха и неопознаваемый свиток. Когда тебя завалят и снимут что-то из твоих параметров, дадут рецепт-загадку ключа. От того сколько у тебя требухи и кусков пергамента, и как решишь загадку зависит какой уровень ключа у тебя будет и сколько призрачных локаций ты сможешь посещать. Там тоже все разбито на категории и ранги.
        - А если я не уйду?
        - А кто тебя заставляет? Босс все равно будет приходить и с каждым разом все сильнее, до тех пор, пока твои статы и навыки не уровняются со среднестатистическими игроками, и ты не сможешь им ломать игру, вынося роту ровесников одним ударом. Через время, если ты снова поднимешь статы и навыки на прежний уровень, все повторится, пока до тебя не дойдёт, что старшекласснику с первоклашками на одном поле играть в футбол не пристало. Иди в свою лигу.
        - Теперь понял. Потому и двухсоток забирают? Потому кто не хочет в план богов и не поднимают уровень выше?
        - Соображаешь! - Хлопнул меня по плечу Дрейк. - Если ты первый парень на селе, ещё не значит, что ты им станешь в городе. А уж про столицу я вообще молчу. Вот многие и остаются тут играть в свои игры и быть князьями в глубинке, чем лакеями в столице.
        Я поднялся с крыльца и расправил плечи. Как бы то ни было этот мир признал меня и мои заслуги, что раньше бывало не часто. Обычно стариков-ветеранов вспоминали лишь на девятое мая, да и то не все и не всегда. Нацепить георгиевскую ленту мог каждый дурак, а вот назвать хоть пару Героев Советского Союза без интернета один из сотни в лучшем случае.
        - А у тебя есть личный босс? - Спросил я Дрейка, что тоже поднялся со ступеней.
        - На Дрейке есть. На прошлом персе не довелось, хоть и был в топовом клане на хорошем счёту. Это потом поумнел и рванул вперёд. Вот и пришёл по мою грешную душу Световит. Тот ещё гад, хоть и ангел. - Дрейк поморщился что-то вспоминая.
        - И давно он к тебе ходит в гости?
        - Уже почти год. У меня уже пять кусков билета.
        - Он что раз в пару месяцев приходит? - Я вздохнул с облегчением. Ощущение, что за каждым углом меня ожидает встреча с этой тварью, не грела душу, ну ни капли.
        - Ко мне приходил по-разному. Но к тебе будет наведываться чаще. Слишком рано пришёл. Так что думаю, ты меня по билетам быстро догонишь. Но это и не удивительно. Интерес к твоей персоне от Похвиста ЦИ не мог пропустить. В послушники попасть раньше сотки почти не реально. А ты уже жрец. Так что готовься!
        - Утешил. Нет слов. - Буркнул я.
        - Ещё чего не хватало! Я тебя предупредил, остальное за тобой. И вообще, пошли уже в деревню, а по пути настучим паре мобов по наглым мордам. А то будем тут светские беседы вести до вечера. А с Риной я встречаться больше не хочу!
        - Я думал, тебе нравится! - Хохотнул я.
        - Секс с вампиршей? Ты в своём уме? Это тот ещё рейд на босса, только горизонтальный. Или ты думал, я шучу про плату? - Дрейк поёжился, что заставило меня снова захохотать. Вот уж не думал, что он такой неженка.
        - В следующий раз сам пойдёшь! - Набычился потрошитель.
        - Естественно! - Согласился я, давясь смехом. - Я же Суженый ночи. А ты просто жигало на одну ночь, кто отрабатывал спасение своей тушки.
        - Козел ты, майор! - Криво ухмыльнулся Дрейк. И попёр вперёд по тропе ведущей сквозь болота.
        Можно было конечно портануться прямо туда, но прокачку и фарм никто не отменял. Потому я последовал за ним с чувством удовлетворения. Мои ночные унижения полностью окупились. Хоть и жаль Дрейка... совсем немного.

        Глава 3

        *********
        Криста вдохнула воздух во всю грудь, ощущая свежесть и вечернюю прохладу. С крыльца Храма Рождения открывался вид на всю долину Поющего Леса. Мощные вековые меллорны возвышались на высоту до сотни метров, подпирая своими кронами небесный свод. В кронах деревьев все чаще мелькали светящиеся всеми цветами радуги магические птички и мотыльки. По всей долине поднимали головы ночные цветы, добавляя волшебства своими ароматами и флуоресцентным свечением. Над горной вершиной медленно и величественно всплывала огромная серебристая луна.
        В лунном свете Криста осмотрела себя и удовлетворённо хмыкнула. Миниатюрное тело с упругой грудью среднего размера, плоский живот длинные ноги с относительно широкими бёдрами. Все это дополнялось огромными изумрудными глазами, пухлыми губками и слегка глуповатым казалось бы вечно удивлённым личиком. Но это Криста уже не видела. Такой образ она подобрала в редакторе, потребовав у заказчика полноценную программную маску. Дополняли образ нимфетки длинные зелёные волосы и «афродитка» из переплетённых лоз с маленькими листочками, едва прикрывавшими то, что должно быть скрыто.
        Все знали, что в дриады идут наивные девчушки желающие спасти весь мир и девушки с проблемами и бзиками на сексуальной почве. Статистика вещь упрямая и она твердила, что дриады почти поголовно нимфоманки и шлюхи. Их даже манить не требуется. Почти всякая дриада готова плюхнуться на спину и раздвинуть ноги только при виде мужика. Гиперсексуальность в их среде даже прописана в ролевом листе. Списке правил, которым игрок должен соответствовать, чтобы получить иную расу.
        Криста к сексу была равнодушна, но выбрала именно дриаду. И здесь заказчики пошли ей на уступки, но они не могли изменить законы игрового мира, так что придётся иногда изображать шлюшку с одной извилиной. А выбор ее был таким, потому что это было рационально. Девушки в игре как не старались, все равно не могли играть наравне с парнями. Те были жёстче, смелее, да и боль переносили проще. Криста не хотела терпеть боль, потому за неё будет работать пак петов, который она соберёт. И тут ей помогут заказчики. А своим милым видом наивными глазами и откровенным эротическим нарядом она будет эффективней вырубать мужиков, чем танк в мифриловой броне. Это рационально. Превратить свою слабость в силу и силу противника сделать слабостью.
        Но все это потом. Сейчас нужно прокачать все, что можно, а у неё всего семь дней до встречи с напарником и получения конкретных данных по заданию.
        Криста лёгким шагом сбежала со ступеней Храма высеченного прямо в теле горы. У неё много работы и не стоит упускать ни секунды. Ведь это не рационально.
        *****
        Тол бешено зарычал глядя на свои тёмные руки с охристо-зелёным узором на тыльной стороне.
        - Суки! Твари! Убью гадов! - Он едва ли не плевался. - Как они посмели!
        Тол не смог сдержать ярости. Ведь его засунули в тело клыкастого нигера! Его! Командира группировки защитников национальных интересов и чистоты славянской крови. Сколько он уже перевалил этих уродов, которым не сиделось в своей Африке на пальмах или в горных аулах Кавказа? Да он и сам со счета сбился. И вот теперь он этот самый нигер. Твари! Уроды! Сволочи!
        Желание кого-нибудь убить все росло, все сильнее ярость застилала глаза, но при этом натура и выучка, вбитая в отряде спецназначения, никуда не делись. Руки сами выворачивали облюбованную корягу с мощным корневищем. Бодрость быстро стекала, но майор Толеев, а нынче орк Тол Убивец с упорством танка продолжал свое дело. Как только появлялись единицы бодрости, он снова начинал дёргать корягу. Система за такое поведение щедро отсыпала дополнительные статы, но Тол отмахивался от них не читая. Это все для сопливых идиотиков, что собрались вокруг кочевого стойбища посреди степи и теперь отыгрывающих брутальных и крутых нравом орков-нигеров.
        Как же он их всех презирает. Жаль, что убить в этой локации нельзя. Иначе бы кто-то из этих пяти идиотов, что пялятся на него и смеются, остался бы без гендерных признаков. Майор бы вырвал их собственными руками, а потом бы затолкал в задницу хозяина причиндалов.
        А кто сказал что нельзя? Тол на секунду задумался, качая ситуацию и вспоминая данные полученные накануне. И тут его рот расплылся в хищной улыбке, больше похожей на оскал зверя. Два больших клыка на нижней челюсти только добавляли злобности и звероподобности облику и оскалу.
        - Что, сопляки, весело?! - Спросил он со злобной насмешкой у пятёрки игроков, что сидели на пороге юрты торговца.
        Игроки более высокого уровня, чем у Тола, сначала напряглись и даже как-то сбледнули, но тут же взяли себя в руки и снова заухмылялись.
        - Что-то ты сильно резкий нуб! - Хохотнул один из них, аж пятого уровня. - Иди, пугай своей дубинкой кого-нибудь другого. Например, кроликов. Пока это все, что тебе доступно. Напугаешь до инфаркта под сотню, получишь пару уровней, потом можешь возвращаться. Мы возможно тоже немного побоимся такого великого воина.
        - Поберегись! - Вдруг во все горло заорал майор и метнул свое орудие.
        Нет, он не целился в голову игрока. Сейчас он яростно ненавидел деревянную стойку, что мешала ему спокойно жить. Мешала до бешенства. Дубинка крутнувшись вокруг стойки отлетела в сторону и с тихим хрустом ударила зубоскалящегося игрока в висок. Тот пару раз дёрнулся, но ДОТ от травмы добил ещё слабое и не прокачанное тело. А система, считывая намерения игроков, увидела в мозгу майора лишь желание разнести в щепы обычное бревно. То, что игрок попал под случайно отлетевшую дубинку, не являлось нарушением. Мобы и природные факторы по механике игры имели право убивать нубов. Драки были запрещены лишь между игроками, не покинувшими песочницу. Все остальное игровые моменты. Тем более Тол даже предупредил игроков, сидящих у крыльца, чтобы поберегли свои головы.
        Пока опешившая четвёрка оставшихся игроков соображала, что же собственно произошло, Тол подмахнул вещи, выпавшие из игрока. И надо сказать неплохие вещи. Уже не совсем нубские кожаные штаны, жилет, обшитый костяными бляхами, сапоги, пояс с тремя слотами под элики, в котором болтался один эликсир регенерации и неплохой разделочный нож.
        - Мужик, ты чо творишь?! - Спохватился один из игроков.
        - Вы, четверо! Чтобы я вас больше не видел. Попадётесь мне на глаза, закопаю под землю и оставлю сдыхать, похороненными заживо! Уяснили! Я спросил, уяснили! - На последней фразе майор добавил злобного рыка в голос.
        После четырёх синхронных кивков опешивших игроков, майору прилетело очередное сообщение от системы о повышении харизмы на два пункта.
        Вот и хорошо! У него всего семь дней на раскачку персонажа. После этого ему в темпе придётся бежать на встречу с напарником и получать вводные для задания, ради которого заказчики вытянули его из застенков.
        Тол поднял голову к восходящей над степью луне и завыл по-волчьи, оповещая всю округу, что в этой овчарне родился настоящий волк. Трепещите нигеры!
        ******
        До Серой Хляби мы с Дрейком добрались без происшествий, что меня даже немного напрягло. Учитывая количество приключений, что свалилось на нас за последние дни, такая тишина воспринималась как затишье перед бурей. Я даже грешным делом подумал, что все, что с нами происходит дело рук самого Раздолбая. С него станется поддать жару в мою игру, чтобы ускорить мой полет как по квесту в частности, так и по игре в общем. Слишком странно было все случившееся.
        Посовещавшись, телепортироваться в деревню мы передумали. Уровни, как ни крути, нужно поднимать как мне, так и Дрейку, да и Рык не лишний боец в нашем тандеме. Потому по пути выбирали подходящие локации для кача. Если лока была уровня шестьдесят-семьдесят вперёд выходил я, а Дрейк и Рык страховали. Если меньше, то тут уже я старался даже дышать через раз, чтобы не бесить систему. Впрочем, рыцарь смерти и волк достаточно слажено действовали и выносили всю встреченную нежить без особых проблем. Я вмешался всего пару раз, выправляя ситуацию с резко выскочившим мобом опасного для соратника и питомца уровня. И чем ближе мы подходили к деревне, тем смелее становились, поймав кураж. Рык уже достиг сорок третьего уровня, Дрейк - сорокового. Я поднял всего два, но и мой шестьдесят четвёртый мне уже нравился. Ещё немного и смогу надеть парочку легендарок, что значительно усилят меня и мои способности.
        В ворота деревушки мы входили грязные как последние бомжи, но довольные как слоны. Даже Рык был словно чумазый дворовой пёс и мало чем напоминал волка. Только жёлтые глаза ярко сверкали из-под слипшейся шерсти.
        Я тут же применил на нем «чистые руки». Рык слегка удивлённо обнюхал себя и взглянул на меня с благодарностью. Или мне это показалось?! Я вижу то, что хочу видеть?! Возможно. Но вот волчонок с довольным видом встряхнулся, распушив загривок, и вывесил розовый язык.
        - А меня? - Насупился Дрейк.
        - Тебе что бонусов не дали?! - Округлил я глаза. - Стареешь наверное, если за ночь любви тебе не перепало чистящего заклинания.
        - Не смешно. - Тем не менее хмыкнул рыцарь смерти. - До этого я как-то не вымазывался. Все время был лидером и в такую задницу загонял подчинённых. Потому как-то не довелось обзавестись таким заклинанием. Да и на темной стороне, особенно среди нежити, такие заклятия не особо в чести. У нас склепы далеко не самое чистое место.
        - Психи! - Констатировал я, но Дрейка таки очистил. Негоже в деревне появляться в таком виде. Харизма и репутация тоже зависят от внешнего вида, даже если эти характеристики не прописаны в модификаторах вещей.
        Последним очистил себя и мы всей гурьбой направились в деревню. Пара стражей девяностого уровня хмуро взирала на нас, но препятствовать не спешила. Наоборот, как-то даже отвела глаза, не замечая нас.
        Первым делом я мотнулся по местным мастерам. Деревушка находилась у черта на куличках, потому найти тут мастеров из игроков я даже не надеялся. А неписи драли безумные цены при посредственном качестве. Игра была рассчитана на социализацию игроков и НПС тут выступали фоном во всех сферах. На заре ММО все было иначе, но там все было куда проще. Когда видишь всего лишь картинку, воспринимаешь ее соответственно. Здесь же все настолько реально, что кланяться игровой программе унизительно. Все равно, что кланяться своему пылесосу или телевизору. Потому неписи в игре считались обслугой, и мало кто на них обращал внимание. Как на бытовую технику, но не более. Вот только техника тоже жрёт электроэнергию, облегчая труд человека. Также поступали и НПС, выкачивая из игроков их золотые в пользу корпорации.
        У местного портного я заказал починку своего камзола, переодевшись в то, что смог найти в рюкзаке. Пару раз обжёгшись на молоке, я научился дуть на воду, потому в рюкзаке имелся комплект сменной одежды самого простого, но уже не нубского покроя. Покупать замену я не спешил, хоть и перерос шмот от Эльмиэль. Все-таки он был качественным, а главное привязанным на мою тушку.
        Вторым делом заскочил к местному ювелиру и сдал на огранку в пули части тела ледяного элементаля. Три куска сердца пока оставил. Из него конечно пули выйдут куда круче, но и в крафте может пригодиться. Я ведь будущий алхимик, как ни как.
        Все это время меня напрягало отношение местных. Это первые неписи, которые у меня вызывали отторжение своим поведением. Я понимаю, что близость серых земель должна влиять на их поведение, но не настолько же. Все смотрели на меня исподлобья, в ответ бурчали что-то маловнятное и требовали явно завышенную цену.
        Деньги у меня были и можно сказать много, но вот так терять их на ровном месте не хотелось.
        Ещё я додумался проварить почтовый ящик, в котором у меня собралась чёртова уйма писем. Среди всей этой кучи едва нашёл знакомые ники.
        Кир писал, что так и не добрался до Вольнограда. Он, как и обещал, навестил Танити и помог ей перебраться в дикие земли. Затем следовал отчёт об их обустройстве на новом месте и текущие дела. Между строк сквозило мягкое и виноватое признание в том, что они с Танити теперь вместе. Я даже улыбнулся той неловкости, с которой парень пытался сказать об этом, не задевая моих чувств. Пришлось отписаться. Успокоил парня, пожелал им счастья и даже встречи в реале.
        Ромдан тоже отписался. Тревожился, что никто не пришёл, видимо, имея в виду Кира. И отчитывался о делах у команды бывших рабов. Дела у них шли неплохо и катастрофы в реале удалось избежать. Их взял под свое крыло Чёрное Лезвие и гонял так, что даже Ромдан просился забрать его на "Ветер перемен", подальше от этого чёрного садиста. Пришлось и его успокаивать.
        Эль снова желала встречи. Тут пришлось действовать тоньше. Обидеть девушку я не желал, но и нестись куда-то не было никакой возможности. Это у неё телепорт бьёт через половину Руола. А мне с моими жалкими двумя десятками километров и откатом в три часа до ближайшего крупного города прыгать неделю. Но и тут кое-как отмазался.
        Хотя встретиться, наверное, нужно. Уж не знаю для чего. То ли самому сдаться настойчивости юной эльфийки, то ли дать ей возможность понять, что я не тот, кого она видит в своих мечтах. Эта связь меня немного нервировала. С одной стороны я хотел бы видеть рядом этого жизнерадостного котёнка, тем более все реже вспоминал о своём возрасте и положении в реале. С другой - царапала душу неэтичность такой связи. Было в этом что-то противоестественное.
        Остальные письма были от незнакомых людей. Кто-то зазывал в клан, кто-то требовал встречи для обсуждения каких-то совместных дел. Ещё были угрозы, советы и предложения сдать Дрейка за деньги или вещи, или даже из страха расправы. Ещё несколько новостных порталов как внутриигровых, так и реальных, искали встречи для интервью.
        Ну и под конец прочёл письмо от совета князей всего Руола о том, что я отныне участвую в Призрачном турнире. Дальше шёл список правил и наград этого турнира, но ничего нового я не узнал. Дрейк достаточно доходчиво пояснил, что это такое.
        Все это я одним махом отправил в корзину. Пока разбирался с почтой, мастера выполнили мой заказ. Одежду починили, пули выточили. Хоть дорого, но быстро. Магия-с.
        Наконец закончив со своими насущными делами, ощутил дикий голод. Потому поспешным шагом двинулся в таверну.
        Дрейк уже сидел за столом и хлебал томатный пряный суп, от запаха которого у меня судорогой свело живот. Симпатичная девчушка-НПС приняла мой заказ, и уже через две минуты я присоединился к рыцарю смерти.
        - Мне тут предложили хорошие деньги за твою тушку! - Сказал я, когда тарелка опустела и сильный голод прошёл.
        - И много предлагают? - Хохотнул Дрейк.
        - Тысяч двести, но можно и поторговаться! - Ответил я с усмешкой, окидывая потрошителя взглядом, словно взвешивая.
        - Маловато что-то. Надуть тебя пытаются! - Задумчиво пригубил кружку с пивом Дрейк. - Требуй полмиллиона, а потом потихоньку сбрасывай цену. Думаю тысяч четыреста реально срубить.
        - И тебя это не волнует? - Я приподнял бровь.
        - А что меня должно волновать? - Натурально удивился Дрейк. - На потрошителей и так всегда велась охота. Пару тысяч квестов точно на нас завязана. Это как минимум. И квестов не рядовых. Теперь просто цену повысили, в свете последних событий.
        - А не боишься, что я тебя таки сдам?
        - Не смеши меня, майор! - Ухмыльнулся Дрейк. - Мы же уже как братья родные.
        - Дал же бог брата. - Скептично пробормотал я.
        - Ну, какой Похвисту под руку попался, такой тебе и достался.
        - Это уж точно.
        - Что это у тебя? - Дрейк показал на кусочек пергамента на столе, лежащий как подставка для кружки.
        - Не знаю. - Я удивлённо покрутил бумажку в руках. - Записка какая-то.
        Развернув вчетверо сложенный лист, я прочёл только одну фразу. «Спасите нас».
        - Что-нибудь понимаешь? - Я передал листок Дрейку.
        Тот прочёл, хмыкнул и тут же спалил ее лепестком пламени, таким же, как и у меня в арсенале.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ИНТЕРАКТИВНОЕ ЗАДАНИЕ «СПАСЕНИЕ СЕРОЙ ХЛЯБИ». РАЗБЕРИТЕСЬ С ТЕМ, ЧТО ПРОИСХОДИТ В ДЕРЕВНЕ. НАГРАДА: ВАРИАТИВНО. ПРИНЯТЬ: «ДА/НЕТ»
        Увидев кивок Дрейка, я принял задание.
        - Что это значит?
        - Пока не знаю. Нужно присмотреться к окружающим. Одно плохо. Интерактивный квест всегда связан с действиями игроков.
        - Мы же вроде в деревне одни. Да и что делать другим в этом захолустье?
        - То, что мы никого не встретили, ещё ничего не значит. Вон тебе пример зашёл. - Дрейк кивнул в сторону входа, к которому я сидел спиной.
        Развернувшись я увидел дриаду вошедшую в таверну. Она с порога стала высматривать что-то в зале. Увидев нас, лучезарно улыбнулась, словно увидела лучших друзей и ринулась к нам.
        - Привет, ребята! Вы не против? - И все так же искрясь счастьем, она плюхнулась на лавку возле Дрейка. Ири Сана 68-ой уровень. Как и все дриады хрупкая, миниатюрная, с огромными почти анимешными глазами. Но вот округлости тела не оставляли никакого сомнения в ее половозрелости. Как и откровенный наряд из нескольких изумрудного цвета ленточек, что кое-где обтягивали тело, а кое-где свободно ниспадали.
        - Мы знакомы? - Удивлённо спросил я.
        - Ещё нет! - Задорно хихикнула девушка. - Но это легко исправить. Я Ири. А вы Гнев и Тьма.
        - Чего? - Я напустил на лицо выражение удивления.
        - Да ладно вам, мальчики! Не будьте буками! - Посерьёзнела девчушка. - Я слишком долго за вами бежала, чтобы вот так меня отшивать. Пока не получу то, за чем пришла, не отвяжусь от вас!
        - И за чем же ты пришла? - Лукаво спросил Дрейк приобнимая девушку за талию.
        - Мне нужно интервью от вас. Я стажируюсь в "Вестнике Грёз ". Надеюсь, слышали про такой портал? Он один из крупнейших новостных порталов как в дриме, так и в реале. - Добавила дриада, видя моё удивление. - И вы мой шанс получить место в штате. Так что я не отстану, хоть убивайте. Буду за вами летать, хоть в виде призрака.
        - Каспер будет в шоке. Ты же отберёшь у него лавры самого милого приведения! - Хмыкнул я.
        - Кто? - Округлила огромные глазки девчонка.
        - Не важно. - Хохотнул Дрейк. - Но твоё упорство достойно уважения. Как ты говоришь, нас нашла?
        - Ребята с «Ветра перемен» подсказали! Я их в Лукоморье нашла. Оттуда уже на такси в эти места прилетела. Два дня вас ищу по местным деревушкам. - Отмахнулась эльфийка. - Вы мне лучше скажите, как угораздило сойтись двух владельцев столь разных аур.
        - А что в этом такого? Просто играем вместе, вот и все!
        - Как это? Ауру праведного гнева просто так не дают, как и ауру истиной тьмы. Для этого нужны особые психологические симптомы. У тебя, - девушка ткнула в меня пальцем, - это жажда справедливости, а у него истинная ненависть. Как два таких человека могут играть вместе!
        - Эта чёрная фиговина, что преет из тебя аура ненависти? - Я обалдело уставился на Дрейка.
        - Это личное ма... Арт. - Буркнул Дрейк.
        - А вы что не знали?! - Теперь уже удивилась девушка. - Ауру истиной тьмы дают только тем, кто готов убивать всех без разбору. А ауру праведного гнева только тем, кто готов защитить слабых и наказать виновных в злодеяниях. И это все только по решению системы, что считывает показатели мозга. Ни купить, ни получить такую ауру в награду за квест невозможно. Она даже активируется состоянием игрока, а не из интерфейса.
        - Ну, не знаю. Мы просто как-то сошлись вместе, вот и все! - Пожал я плечами, с подозрением глядя на Дрейка.
        - Ребят, ну это не ответ! Что я в блог выложу? Ваши опешившие лица! - Надула губки дриада.
        - Вот сейчас я начну тебе душу изливать! - Зло процедил Дрейк и встал из-за стола. - Иди, девочка, карьеру делай на ком-то другом. Ну, можешь ещё Арта попробовать развести своими помаргиваниями и несчастным личиком! Но даже он не поведётся на твои штучки.
        Дрейк направился на выход. Да что это с ним?! Не понимая вспышку злости, что как мне казалось, совсем не присущую циничному и холодно-ироничному рыцарю смерти, я последовал за ним. Караем глаза, заметил выглядывающую из-за шторы, что отгораживала общий зал от кухни, девчушку из обслуги. Она тут же испугано юркнула в глубину. Вот и ответ, откуда записка. Нужно разобраться с Дрейком и навестить ее. Квест-то мы приняли.
        - Погоди, Дрейк! - Крикнул я. - Да постой ты!
        Я догнал рыцаря смерти и схватил его за плечо. Дрейк дёрнул плечом, сбрасывая мою руку, а в глазах его на мгновение мелькнула тьма, но он смог сдержать себя. Хоть я и заметил, что он был готов ударить меня.
        - Чего ты хочешь? - Снова зло процедил он. - Поплакать тебе в жилетку?! Душу излить?
        - Неплохо было бы знать, с кем я иду по одной дороге. - Хмуро высказался я. - Если она правду говорит, то в тебе клокочет тот ещё вулкан. Я должен понимать, что происходит. Иначе это может повредить делу.
        - Что происходит? - Дрейк зло усмехнулся. - Она права. Во мне ненависти хватит на десятерых. Ненависти к другим людям. Только тебя с твоей идиотской философией не получается ненавидеть. Это хоть как-то греет душу. Вера в то, что не все в мире продажные мрази, не достойные коптить небо и увлечённые самими собой. Великими центральными осями вселенной. Тьфу!
        - Ничего не понял. - Нахмурился я.
        - Да все просто, Арт. Я всю жизнь спасал жизни. Потом появился ЦИ и я стал не нужен. Ни пациентам, ни друзьям, что были рядом из-за денег и престижа. Потом и клан меня кинул. Следом всю жизнь безработная жена отжала у меня все имущество. Даже капсулу пыталась забрать. Но там пришлось бы махаться с корпорацией. Только это и оставило меня в игре.
        Оказалось, пока я пахал как лошадь, ее валяли по кустам все, кому не лень. Потом нашёлся постоянный любовник со связями в верхах. С его помощью она и отобрала все. На суде решили, что это я иждивенцем был. Ведь на неё был небольшой аптечный бизнес записан. А в конце оказалось, что и мой сын, не совсем мой. А нагулянный на стороне. И оставшись ни с чем, я должен любить людей?! У меня даже смысла жить не осталось. От суицида только ненависть и спасала. А игра спасла от убийства этой суки и ее хахаля. Но ненависть осталась! Лучше я тут буду валить этих уродов, чем возьму ружье и выйду с ним на улицу, валя всех встречных.
        Тут Дрейк заметил, что Ири все это время смотрела на нас через какой-то артефакт, вроде лупы.
        - Не дай боги, ты выкинешь это в сеть! - Взревел Дрейк. - Я тебе голову откручу.
        Девчонка взвизгнула и отпрыгнула к крыльцу таверны, потому как Дрейк окутался лентами тьмы.
        - Взять его, дети мои! - Раздался усиленный магией голос со стороны. - Именем Христа, приказываю вам!
        - Твою мать! - Ответил на это Дрейк и сиганул в портал.
        Все заняло не более нескольких секунд и я банально не успел среагировать на ситуацию.
        «Арт, вали оттуда, встретимся у хижины Рины. Порталом не пользуйся. Уходи болотами» - пришло сообщение в чат.
        Ответить я не успел. Меня перебил новый персонаж, появившийся на сцене. От ворот селения шагал с самоуверенным видом игрок сто восьмого уровня. Церковник, о чем ясно говорила сутана и длинный посох с православным крестом в навершии.
        Теперь понятно, почему так резко Дрейк покинул сцену. Церковь, как только узнала про языческий пантеон игры, встала на дыбы и объявила крестовый поход в дрим, во имя спасения душ заблудших игроков. Игрокам по большому счёту было фиолетово и на языческих богов, и на церковь, но у последней все же имелась целая армия последователей. Церковники поднимали вой, раз за разом требуя у администрации игры преференции. И все это при поддержке общественности и транспарантах. Иногда, пусть и нехотя, корпорация сдавала свои позиции и давала церковникам поблажки. Одной из них было то, что их школа света стала одной из сильнейших в плане борьбы с темными расами.
        Для меня этот игрок был обычным хилером и бафером, а вот для Дрейка это неслабый боевой маг. И, несмотря на то, что жрецы и клерики считались саппортами, пряморукий игрок, обвешавшись бафами по самую макушку, мог стать опасным противником, особенно, если его уровень значительно выше твоего.
        Я активировал портал, но ничего не произошло. Понятно. Блок порталов так же лежал на плечах групп поддержки.
        - Ты! Ты был с отродьем тьмы! - Палец игрока с ником Еремей Светлый уперся в меня. - Взять его, дети мои! Будем судить отступника!
        Неписи что собрались на площади зашевелились. Их было не много, но этого хватило, чтобы перекрыть все переулки. Тут только я сообразил, что уровень обычных ополченцев с рогатинами слегка завышен, что значило об их определённой важности в игровой системе.
        - Назад! На кого руку поднять решили!? - Над площадью пронёсся мой рык, усиленный аурой гнева. Воздушный плащ всколыхнулся за спиной, а по земле с треском побежали разряды молний. Всего одна искра творца, а эффектность потрясающая. Неписи тут же замялись, не зная, куда себя девать. Но вообще странно, что они слушаются этого придурка в рясе.
        - Как ты смеешь противиться воле Господа нашего?! - Чуть ли не взвизгнул священник и воздел посох над головой. - Покайся в грехах, нечестивец, ибо будешь гореть в Геенне огненной!
        Твою мать! Да он, похоже, верит во все это. В глазах такой фанатизм, что озноб берет. Я за свою жизнь навидался таких. И религиозных сектантов-фанатиков и идейных националистов. Всех их объединяет один взгляд. Абсолютная уверенность, с толикой безумия.
        - Слышь, мужик, а не пошёл бы ты на хрен, а? - Ухмыльнулся я.
        - Что? - Еремей слегка опешил от такого резкого поворота. Как говорится, я выпал из сценария. - Да как ты сме...
        - Хлеборезку завали, чудило! - Перешёл я на уличный сленг моей молодости, ещё больше выбивая священника из высокопарного слога. - Я тебе не набор пикселей! Сейчас настучу по темечку, чтобы дошло до головы! Усёк, клоун?!
        Святоша аж задохнулся от возмущения и ловил ртом воздух, как вытащенная на берег рыба. Ему явно не хватало слов, а высокопарный бред, что он нёс до этого, в диалог не вписывался. Через пару секунд он все же взял себя в руки, глаза его сузились, сверкнув яростью и ненавистью. Вот тебе и святоша! И где же подставь левую щеку? Вот все они такие. Сверху белые и пушистые, а копни поглубже, столько дерьма всплывёт, что не все атеисты в себе носят.
        - Взять его! - Снова заорал он, окутываясь волнами света. Похоже, навешивает на себя бафы.
        - Назад! - Ещё раз рявкнул я на неписей, что все же двинулись в мою сторону и те снова замерли, беспомощно переглядываясь. Агриться на игрока по приказу другого игрока им система не позволяла. Я-то ведь ничего не делаю. Даже не нападаю на святошу, чтобы не покрасить ник. Тот тоже понял, что сделать меня агром не получается и неписи не слишком рвутся в бой.
        - Дорогу! - Сухо процедил я двум ополченцам в ближайшем проулке и те нехотя, но посторонились. Этого святоша уже выдержать не смог. Ник его покраснел, а в меня ударил столб света. Ну как ударил, попытался. Я ожидал пакости с его стороны и мгновенно скастовал усиленный искрой творца щит. Несмотря на это, мощный удар сверху прибил меня к земле, снося пяток процентов здоровья.
        Вот теперь поиграем! Молния, лезвие, фаербол. Все это священник ожидал, и все это не прошло, столкнувшись со щитом веры, огромной вязью из световых лучей с крестом в центре. Еремей ехидно улыбнулся, кастуя что-то длинное и наверняка убойное. Рык, появившись возле меня, по моему мысленному приказу рванулся вперёд и тут же вцепился святоше в ногу. Есть, каст сбит. Пока Еремей отмахивался от волка, я сократил дистанцию. Очередной луч света, совавшийся с посоха, пропустил над головой, кувыркнувшись. Благо щит создал плотный, но небольшой.Номер заказа 400263, куплено на сайте Lit-Era
        Дальше все было просто. В рйукопашке маг не боец, если он саам по себе не боец. Еремей рукопашником не боыл, а разорвать дистанцию я не дал. Клинок беоли пару раз скинул ему шкалу чувствительности и доставил массу удовольствия. Правда обвешанный бафами и защитной магией священник ещё некоторое время держался. Руку с клинком все время отталкивало или сносило в сторону, но все же я смог его продавить. Рык грыз Еремея сзади.
        Церковник ещё пару раз смог ударит какими-то столбами света и огня, запустить в меня пару фаерболов, но на коротких дистанциях это не эффективно. Для применения заклинания игроку требовались определённые движения руками, что помогали нацеливать удар. По этим движения всегда можно было понять, что сейчас что-то жахнет. Если на дистанции уйти от удара фаерболом не так-то просто, то в клинче нырнуть под руку или толкнуть ее в сторону плевое дело, если знаешь хоть минимальные принципы рукопашного боя.
        Минут десять скоротечного боя и священник убыл в свой рай отчитываться о проделанной работе.
        «Дрейк ты ещё здесь», - вбил я в чат.
        «Ага. Наблюдаю с края болота за фаершоу, что ты там устроил. Только попкорна не хватает.»
        «Священник убыл, можешь возвращаться.»
        «Э, нет. Мне умирать противопоказано, а этот церковник уже плачется своим. Скоро сюда прискачут паладины с группой поддержки. Так что сам уноси ноги оттуда.»
        «Надо с квестом разобраться.»
        «Ничего не выйдет. Я уже знаю, что с ним. Так что сваливаем.»
        «Подробнее» - попросил я, нахмурившись.
        - Это было круто! - Ко мне подскочила дриада и повисла на шее, чмокнув в щеку. - Это станет хитом! Гнев против церкви!
        - Да отстань ты! - Я оттащил девчушку от себя. - Вот оголтелая!
        - Да ладно тебе! - Надула она губки. - Ведь прикольно вышло!
        «Арт это полная задница. Теперь многое стало понятно. Серую Хлябь под себя подмяли церковники. "
        «Зачем?»
        «Ради денег и благодати»
        «Ничего не понял.»
        «Это серый фронтир. Хлябь принадлежала фор Дагам. Ты Суженый Ночи, принадлежащий Рине. Потому тебе квест и дали. Пройти его очень вкусно, но мы не потянем.»
        «Как они ее могли отжать? Что за нелепость?»
        «Очень просто. Забили фор Дагов, а потом запугали НПС.»
        «Я думал при отрицательной репутации появляется ненависть.»
        «Ага. Все неписи обожают своих князей и платят им налоги по любви. Арт, не смеши. Здесь все как в жизни, а неписи повторяют реакции живых людей. Потому нам система квест и дала. Корпорация не любит когда на ее пирог открывают рот. Награда будет - закачаешься, но вот сразиться с церковниками мы не в состоянии.»
        «Нет непроходимых квестов. Сам же говорил.»
        Некоторое время Дрейк молчал.
        «Ты прав. Можно рискнуть. Но я с болота не вылезу. Буду страховать тебя. Если что дам совет, но в прямую драку не полезу. У церковников слишком сильная магия света. Меня заклюёт любой хилер, что выше пятидесятого уровня.»
        Сложив два   и   два,  я  тоже  все  понял.   Руол   как  страна   не   был   монолитным.  Здесь  имелись  более  сотни   больших   городов,   которыми правили князья, короли, народные вече или дворянские дома. Все они принадлежали корпорации и были неписями. Так как экономика была построена по принципу реальной, и любой продукт требовалось вырастить, добыть, создать, то в земельных наделах были заинтересованы и игроки. Кланы арендовали деревни, шахты, поля и с них поднимали деньги, вкладывая свой труд. Пусть этот труд банальное руководство неписями и обеспечение порядка. Деревушки любого фронтира редко были самостоятельными и обычно подчинялись каким-нибудь крупным формированиям неписей. Серая Хлябь подчинялась вампирскому дому фор Дагов. Они обеспечивали тут порядок и получали налог. Затем пришли церковники и запугали неписей, попутно разбив фор Дагов.
        Про благодать я просто не знал, но это тоже логично. Неписи изображали людей, пусть и низкого сословия. Искры творца были доступны и им. Ведь и маги неписи должны их использовать для заклятий высших рангов. Потому это ещё один ресурс, заставляющий кланы брать в аренду у корпорации населённые земли и развивать их. Отбирать подчистую искры у своих бойцов не самое умное решение. Ещё их можно было купить, но цена кусалась. Штука золотом это не шутки. И цена эта была установлена богами. Нарушать их правила мог только суицидник с отсутствием всяких инстинктов самосохранения. Каждую сделку по передаче искр контролировал ЦИ, потому так долго они и шли от передающего адресату. ЦИ считывал мозговые волны во время передачи, дабы не появились махинаторы. А лгать капсуле бесполезно. Она уже давно использовалась спецслужбами как идеальный полиграф.
        Неписи может и ненавидели новых хозяев но не подчинится не могли. Это одиночному игроку не поздоровится, если его репутация с деревней упадёт до ненависти. А кидаться в самоубийственную атаку на армию паладинов дураков нет, даже среди неписей. Они ведь ведут себя как люди и имеют определённые инстинкты. Система конечно будет реагировать, но при правильном поведении церковники ещё долго могут доить Серую Хлябь.
        Я направился обратно в таверну. Дриада побежала рядом щебеча о своём.
        - Хозяин! - Крикнул я с порога. - Выходи. Разговор есть.
        - Чего тебе? - Из кухни вышел бородатый мужик могучей стати. Такому больше бы кузня подошла.
        - Девчушка, что у тебя работает, помощи просила. Может, скажешь, чем вам помочь? Что спасёт вас от церковников?
        - Ничего не спасёт! - Хмуро ответил Трифон. - Они бессмертные, а мы простые крестьяне. Даже бывшие наши защитники не смогли их одолеть.
        - Фор Даги защитники людей?! Они же вампиры!
        - И что? Разумные, как и все, и лучше тех, кто пришёл. То, что кровь налогом требовали так, то такое дело. Не жизнь же забирали. А эти ходят всякую ерунду мелют, креститься заставляют, рабами божьими себя называть велят. Мы свободные люди, а не рабы! Но их слишком много!
        Понятно. Легко не будет. Я надеялся, что трактирщик даст хоть какую-то подсказку как убрать гнёт, от деревни.
        - Может артефакт какой-нибудь есть, что вас от них защитит? - Зашёл я с другой стороны.
        - Может и есть. - Скептично пожал плечами Трифон. - Но мне о таком не ведомо.
        - А кто ещё может стать вашим защитником?
        - Самые ближние к нам это фор Даги. Ближайший князь в двух неделях пути. Он не рискнёт соваться на фронтир серых.
        - А другие дома вампиров?
        Трактирщик хмуро взглянул на меня с некой затаённой обидой.
        - Другим домам для того чтобы сюда прийти нужно пройти через земли фор Дагов с боем. Они хоть и ослабели, но без боя не сдадутся. А кому захочется ослаблять свой дом ради малой деревеньки. Да и мы не шлюхи городские. С фор Дагами давно в мире жили. А ты сам один из их сторонников. Как можешь предлагать такое?
        Я прикусил язык, матерясь про себя. Ещё чуток и чувствую моя репутация начнёт падать.
        - Я не предлагал фор Дагов уничтожать. Враг моего врага мой друг. Слышал такое? А церковники ненавидят всех темных одинаково, что фор Дагов, что другие дома.
        «Дрейк есть идеи? Трактирщик молчит, как рыба об лёд»
        «Идей нет, но есть новости. К тебе прибыли гости. Два пала, клерик и хант.»
        «Ты это все с болота видишь?»
        « Уже не вижу. Они мою тень нашли и уничтожили, высылаю вторую но она доползёт до вас минут через пять. Дёргай оттуда!»
        - Эй, урод! А ну выходи! - Раздался голос снаружи, усиленный магией.
        Понятно. Не хотят разносить таверну. На репутации это хорошо не скажется. Хоть неписи их боятся, но предел терпения есть даже у них.
        Может закрыться в личной комнате? А толку? Рано или поздно придётся сражаться или бежать.
        - Ты и их убьёшь, да?! - Дриада не унималась снимая видео, не только взглядом но и каким-то артефактом.
        - Ага. Запросто. Как два пальца об асфальт. - Хохотнул я, оценивая из глубины помещения четвёрку игроков. Все чуток ниже сотки. Но повыше меня. Впереди два пала в мифриле, позади клерик. Ханта не видно. Или пошёл в обход или страхует со стороны.
        - Чего хотели? - Крикнул я, не высовываясь из-за двери.
        - Наказывать тебя будем. За нарушение правил хорошего поведения. - Хохотнул один из палов.
        - Ты же паладин. Карму испортишь, нападая на игрока.
        - Кто тебе сказал, что я тебя бить буду? Сейчас местные тебя упакуют, а потом проведём святое судилище и сожжём тебя живьём на костре. Потом ещё раз, и ещё. Рощица еретиков тут недалеко. Так что будешь гореть до конца своих дней. Мы ребята терпеливые.
        Да уж. Добро должно быть с кулаками. Позади троицы уже собралась приличная толпа жителей. Как бы действительно не схватили, да на костре не поджарили.
        - Ужас! - Воскликнула Ири. - Как они могут? Так нельзя!
        - Да, так нельзя. До встречи, Ири. - Я подмигнул девушке и рванулся вперёд.
        Влетев на крыльцо, я освободил одного из элементалей. Воздушный змей врезался в правого пала и хоть не снёс ему и десятой части здоровья, однако утащил тело метров на тридцать, припечатав о стену сарая напротив. Неписи шарахнулись в стороны не желая встревать в разборки бессмертных но далеко не убежали. Наблюдают.
        Бить второго пала я не стал, а прошмыгнув мимо врезался в неготового к такому клерика. Удар ножом в горло, коленом в пах, а потом прибить всем телом к земле. Магия магией, статы статами, а вот драка есть драка. Особенно, если собрался сдохнуть и забрать с собой как можно больше противников.
        Стрела ударила в спину. Больно, зараза! Кувырок, щит с благодатью. Первый паладин махается с элементалем, второй тупит, глядя на серебристый контур тела. А вот хант, что засел на крыше оказался очень даже проворным. Уже три стрелы успел выпустить.
        Молния, фаербол, лезвие. Вот гад - проворный. Ни разу не попал.
        А вот пал откровенно зацепил плуги за горизонт. Черт, хуже уже не будет.
        - За фор Дагов! - Ору во все горло и громовой раскат прокатывается над площадью, заставляя отшатнутся неписей.
        Врубаю ускорение мысли. Если реакция и ускорилась, то не особо и заметно. Плохо. Прячусь за тушей пала от стрел самого пряморукого игрока в этой шайке. Пал только замахивается мечом и что-то кричит, активируя святую абилку. И прерывается на полуслове. Две пули в прорезь шлема из тела ледяного элементаля это весомый аргумент даже для танка. Снизу со стеклянным звоном вылетает ледяное копье и бессильно разбивается о броню пала.
        Консервная банка. Но щели все же есть. Раз за разом вонзаю в прорезь шлема свой нож, пока паладин не отойдёт от заморозки. Все тоже силовое поле отталкивает руку, но я упорно продолжаю ковырять его ножом.
        Хант все понял и спрыгнул с крыши, обходя меня по дуге. Рык фас. Волчонок против ханта под сотню не танцует, но время даст. Уж больно лучник толковый игрок.
        Отлетели мы все вместе. Я, Рык и паладин. К моему удивлению опыт ещё капал, пока я сидел в роще богов. Элементаль все ещё сражался, нанося урон, а так как он приравнивался к заклятию, то и опыт шёл мне. Странно конечно, что он не исчез после моей смерти, но подарки богов имеют ряд своих плюсов. Похоже, и второго пала добили. Но и иконка элементаля погасла. Работа охотника, без вариантов. Остальные не игроки, а мясо.
        Дальше посыпались системные сообщения.
        ВНИМАНИЕ! ВАША РЕПУТАЦИЯ С ДОМОМ ДЕТЕЙ НОЧИ ФОР ДАГ + 20.
        ВНИМАНИЕ! ВАША РЕПУТАЦИЯ С СЕРЫМИ РАСАМИ +20, С ТЕМНЫМИ +10.
        ВНИМАНИЕ! ОФИЦИАЛЬНОЕ ИЗВЕЩЕНИЕ! ВЫ ОБЪЯВЛЕНЫ ЛИЧНЫМ ВРАГОМ ОРДЕНА «БЛЮСТИТЕЛИ ВЕРЫ». ОТНЫНЕ УБИЙСТВО ЧЛЕНА ЭТОГО ОРДЕНА НЕ ЯВЛЯЕТСЯ ПРОТИВОПРАВНЫМ, КАК И ВАША СМЕРТЬ ОТ РУКИ ЧЛЕНА ОРДЕНА.
        ВНИМАНИЕ! ВАША РЕПУТАЦИЯ С ТЕМНЫМИ РАСАМИ +20, С СЕРЫМИ +10.
        ВНИМАНИЕ! ДОСТУПНО ФРАКЦИОННОЕ ЗАДАНИЕ «ВРАГ МОЕГО ВРАГА». СОБИРАЙТЕ ИМЕННЫЕ ЖЕТОНЫ, ВЫПАДАЮЩИЕ С КАЖДОГО УБИТОГО ВАМИ ЧЛЕНА ОРДЕНА «БЛЮСТИТЕЛИ ВЕРЫ». ТЕМНЫЕ И СЕРЫЕ РАСЫ ОХОТНО СКУПАЮТ ИХ.
        Я высунулся из рощи и тут же заскочил обратно. Зажали. Похоже, эта четвёрка была не одна или подкрепление прибыло чуть позднее, но вокруг рощи стояли ещё игроки. Я увидел всего двоих, но это только с той стороны, что я вышел. Под посмертным дебафом прорваться нет шансов.
        Попал! Хотя это стало понятным уже по официальному извещению. В игре существовало два вида КОС-листов. Один официальный, другой - кулуарный. Я, как и любой другой игрок, мог объявить ненавистного мне человека личным врагом, что снимало с меня ответственность перед законом при его убийстве. Это же снимало ответственность и с него за моё убийство. Вот только сделать это требовалось правильно. Нужно было отправить официальное объявление войны в совет князей, при этом со счета в дримбанке снималась ежемесячная вира в солидном объёме. Объем зависел от разницы в уровнях между нами. Вира снималась раз и на целый месяц. После чего требовалось либо повторить запрос по истечению срока, либо забить на месть.
        Если же целый клан объявлял обычного нуба личным врагом, то это обходилось ему в хорошую такую копеечку. Потому кланы предпочитали неофициальный КОС-лист когда просто давали награду за каждое доказанное убийство определённого игрока. Это не всегда было дешевле, но куда рентабельнее, потому как за месяц члены клана могут и не встретить нужного игрока.
        После убийства личного врага выпадал жетон, который можно было обменять у естественных врагов НПС. Светлые охотно скупали фраги темных, а те наоборот. Даже оркам можно было загнать фраг эльфа или дроу.
        Я, конечно, понимаю, что мы лихо сцепились со святошами, но чтобы до такой степени! Неожиданно. Я, похоже, кому-то отдавил любимый мозоль. Одна надежда на Дрейка.
        Я оглядел надменные лица богов и хохотнул. Дожились! Я надеюсь на потрошителя, рыцаря смерти и владельца ауры истиной ненависти. Наверное, боги сошли с ума!

                                                            Глава 4

        Я уже несколько  часов сидел в роще богов. Попытки выйти натыкались на сопротивление со стороны церковников. Обложили меня качественно. Человек тридцать засели вокруг рощи.
            «Как сидится?  Смайлик.» - Пришло сообщение в чат от Дрейка.
        «Тут что чат работает?» - Удивился я.
        «Конечно. В рощу вдвоём войти нельзя, а вот чатиться можно. При серьёзных заварушках в одной и той же роще может сидеть по тысяче игроков с двух, а то и пяти армий. Надо же им как-то синхронизировать свои действия.» - Пришёл ответ Дрейка.
        «Кстати, ты там не один сиделец. Ири они тоже слили и держат в роще.»
        «Ее-то за что?» - Удивился я.
        «Поздравляю. Смайлик. Ты снова в топе хит парадов «дримтуба». Она сняла твой бой и слила его в «Вестник грёз». Эпично было. Мне понравилось. Хоть я сам эту сучку завалю, как только увижу. Она и моё признание выложила. Я теперь верный и несчастный соратник Гнева. Смайлик.   Девка волком воет а ее палы на мечи берут, как только высунуться пытается."
        «Много их?»
        «Человек двадцать. Правда у рощи всего двое и два десятка неписей. Игрокам лень дежурить. Напрягли неписей. Моя тень, накачанная благодатью, бродит вокруг рощи. Но пока не вижу чем помочь.»
        «Ее ещё не пришибли?  У тебя же уровень низкий.»
        «Сколько тебя учить, майор? Уровень важен для нубов. Ранг моей тени под благодатью восьмой. Такую не каждый хант под бафами увидит. А вокруг рощи два десятка сиволапых крестьян,  убогий пал  и клерик. Они у себя под носом соплю не увидят. Убожества.»
        «Может пойти на прорыв?»
        «Не торопись. Ждём ночи. Ещё часа три посиди. Я мотнусь к Рине. Вдруг получится фор Дагов поднять. Толпой и батьку бить легче.»
        «Понял. Ири тоже надо вытягивать. Дура девка, но ведь эти фанатики зарубят ее перса.»
        «Знаю. Глянь в системки. Она нам обоим заявку в друзья кинула. Я принял и теперь сильно об жтом сожалею. Она мне весь чат соплями измазала. Пусть лучше тебе мозг выносит. А я пока Рину поищу."
        «Хорошо.  Жду твоей команды. Я высунуть нос не могу. Качественно обложили. Даже неписи стреляют из луков, едва появлюсь.»
        «видел. Наверное, больно, да?  Смайлик.»
        «Изыди, сука!»
        «Смайлик.  Ушёл. Жди. Ири тебя развлечёт. Смайлик.»
        Я покопался в системках и нашёл заявку в друзья от дриады. Принял. И тут же понял, о чем говорил Дрейк. Мой чат запестрел сообщениями. Девушка жаловалась на судьбу, жизнь уродов-церковников. При этом я узнал, что у неё есть пёсик Душка, она росла без отца, любит пирожные и у неё аллергия на котов.
        Через пятнадцать минут я уже не пытался вникнуть в этот словестный поток, что вымывал весь смысл из мозга следующими фразами. А девушка все не успокаивалась.
        Твою мать!  Где Дрейк?!  Я сейчас сам выйду в чистое поле против всего племени печенегов и половцев, лишь бы не читать все это.
            «Как сидим?» - Сообщение от Дрейка я воспринял как глас небес. Ири уже даже не обращала внимания на то, что я не пишу ей ответы. Она сама себя развлекала строя планы прорыва из рощи и мести подлым церковникам. Постоянный звон в ушах раздражал, но я не мог его отключить, иначе пропущу сообщение от рыцаря смерти.
        «что там?»
        «Ничего.  Фор Дагов знатно потрепали. Остальные дома уже присматриваются к их территориям, потому никто не придёт.»
        «Черт! А Рина?»
        «Она страж врат в сумеречные земли. Ее задача охранять проход, а не воевать. Я не понял ее намёков, но если совпадут звезды, то она может нам помочь "
        «что предлагаешь?»
        «Идти на прорыв. Хотя постой-ка. В деревне что-то происходит. Я сейчас.»
        « Арт, давай вперёд. В  деревне толпа игроков устроили ивент, под девизом помоги Гневу и набей церковных фрагов. Святые слегка заняты! "
        Я вылетел из рощи кувырком и тут же в щит воздуха застучали стрелы. Ко мне уже бежала двойка игроков. Пал и клерик в паре.
        - Стоять!  - Заорал я, используя ауру гнева и благодать. - Я не прошу вас помогать! Не будьте рабами!  За фор Дагов!  За Похвиста!
        Ещё один элементаль вырвался из моей груди навстречу парочке игроков. Я устремился следом. Неписи застыли. Возможно, скрипты зависли, а может, подействовало моё обращение Спартака к народу. Корпорации не нравилось, когда у неё отбирали прибыль, потому система априори на моей стороне. Пока я танцевал с элементалем вокруг паладина, пытаясь пробить его броню и не подставить голову под меч,  позади клерика появился Дрейк в своей ипостаси Тьмы. То что школа света хорошо воюет против тьмы палка о двух концах, потому как и тьма работает против них на полную катушку. Священник был  всего пятидесятого уровня, потому отбыл очень быстро. Ири в это время лечила меня. Пал, раз за разом, кастовал какие-то абилки, бьющие круговыми волнами света. Урона они наносили не много, но от удара зрение начинало плыть.  Прибавить к этому полную тяжёлую броню из мифрила и получится очень неудобный противник. Дрейк даже не пробовал приближаться. Девяностый уровень бойца серьёзный аргумент.
        Добить пала я не успел. Со стороны деревни уже неслись церковники в сопровождении толпы местных жителей. Человек восемьдесят в общей сложности. Чуть в стороне из портала вывалился ещё десяток игроков со значками «Блюстителей веры»  над головой.
        - Задница! - Выдохнул Дрейк и ринулся в сторону болота. Я постарался не отстать, но тут же получил стрелу в спину. Минус треть здоровья. Однако следом по телу пошла волна исцеления. Ири не отставала.
        На краю болота нас зажали. Несколько человек уже стояли там. Больше бежать некуда.
        Я рывком прижал Ири как можно сильнее к себе, вызвав недоумение в глазах девушки.
        - Дрейк, сдохни!  - Заорал я.
        - Что?!  - Опешил тот.
        - Рубин!  - Дрейк ещё секунду колебался, а потом скривился как будто лимон проглотил. Но он все понял и ринулся в самоубийственную атаку на тех, кто охранял вход на болото. Ленты тьмы окутали его. Видимо, он щедро расходовал благодать.
        Это позволило нам с Ири добежать почти до края топи.
        - Я вас всех на клинке вертел, уроды!  - Заорал Дрейк и осыпался серым туманом.
        Тут же появился за моей спиной и вцепился в меня руками. Дальше началось светопреставление. Столбы света, огненные шары всех оттенков, радужные дымы и лучи и молнии. Все это било в одну точку. В сферу покоя. А мы втроём стояли во всем этом, обнявшись. Диаметр сферы был всего два метра.
        - И что дальше?  - Буркнул почти голый рыцарь смерти, который снова стал десяткой.
        - Сфера когда спадёт?
        - Когда пересечёшь ее границу хоть пальцем.
        - А если тебя нести?
        - Не прокатит. Она привязана к месту появления.
         - Хм. Все равно удобно. Странно, что никто до этого не додумался раньше.
        - Таких идиотов просто не нашлось. - Все так же буркнул Дрейк.
        - Чего это? Вон смотри как святоши щедро ману сливают, а нам хоть бы хны.
        - Сейчас они допрут, что произошло, и начнут действовать по-другому.
        - Как?  - Насторожился я.
        -  Расставят вокруг магические ловушки и все. Сидеть ты тут будешь вечность?  Голод или жажда рано или поздно убьют. А выйдешь, сработают мины. Хорошая мина неделю может держаться. А если ещё дать время ее усилить и прокачать, то от одного прикосновения к контуру тут откроется филиал ада.
        - Что делать предлагаешь?
        - Не знаю. В болото уходить нужно. Там есть шанс оторваться, пройдя в серые земли. Репутацию у фор Дагов ты поднял достаточно для прохода.
        Действительно светопреставление вскоре прекратилось. К сфере подошёл Еремей, собственной персоной.
        - Что,  подлые твари, думаете, спрятались?!  - Ехидно спросил он.
        - А как же  библейское всепрощение?  - Поинтересовался я.
        - Вы,  отродья тьмы, не имеете права ходить под этим солнцем! - Зло прошипел Еремей. - Такие как вы превратили этот мир в рассадник грехов и пороков. Не жить вам больше и не осквернять сии земли своим присутствием.
        - Он что это серьёзно?  - Опешил Дрейк.
        - Ага! Как видишь, святоше черепушку продуло основательно. Наверное, в детстве роняли часто!  - Хохотнул я.
        - Смейтесь-смейтесь, твари!  Посмотрим, кто будет смеяться последним.  - Надменно усмехнулся священник. - Ставьте Круг Солнца!
        - Прости, Дрейк!
        - Что?
         Но я, уже ничего не объясняя, вытолкнул рыцаря из центра круга покоя. Благодать в пистолет выстрел ледяными пулями в голову отвернувшегося Еремея. Руку снова дёрнуло, ломая запястье. Зато святоша упал, покрывшись до груди тонкой коркой голубоватого льда.
        - Арт, сука!  Убью!  - Взревел Дрейк, но при этом прыгая ногами на голове Еремея. С его десятым уровнем и посмертным дебафом это было куда эффективней, чем бить оружием или магией.  Остальные соратники слегка опешили от такого, и этой секундной задержки нам хватило, чтобы вломится в болото. Пробежали мы всего десяток метров, когда иконка Дрейка в группе погасла. Я тут же прижал Ири к себе.
        - Ещё раз так сделаешь, я тебе ночью горло перегрызу!  - Возмутился появившийся Дрейк.
        - У нас просто нет другой возможности двигаться вперёд.
        - У меня уже такой дебаф, что скоро ноги от земли не смогу оторвать. Так что завязывай.
        ВНИМАНИЕ! РЕПУТАЦИЯ С ДЕРЕВНЕЙ СЕРАЯ ХЛЯБЬ +100. РЕПУТАЦИЯ С СЕРЫМИ РАСАМИ +20, С ТЕМНЫМИ +10.
        ИНТЕРАКТИВНОЕ ЗАДАНИЕ ИЗМЕНЕНО. «СПАСЕНИЕ СЕРОЙ ХЛЯБИ»  ИЗМЕНЕНО НА  «БУНТУЮЩЕЕ ПОСЕЛЕНИЕ». ПОМОГИТЕ МЕСТНЫМ ЖИТЕЛЯМ СКИНУТЬ ГНЁТ ИГРОКОВ. НАГРАДА: ВАРИАТИВНО.
        - Твою мать! - Выдохнул Дрейк - Ты глянь на это!
        Действительно, смотреть было на что. Неписи обратили свое оружие против церковников. Правда, никто в бой не лез. Все стояли друг напротив друга, нацелив мечи и рогатины. Неписи нападать не решались, но явно их терпение закончилось, а страх перед захватчиками приутих. Естественно. Только что им здорово щёлкнули поносу всего три игрока относительно низкого уровня. А до этого в деревне, как я понял, высадился десант из игроков ловящих фан и желающих засветится в дримтубе. Наверняка и там церковников положили не мало.  А неписи все же просто ходячие калькуляторы, вот и шатнулись весы репутации против «Блюстителей веры».
        - Ири, бери Дрейка под руки и бежим. Чем глубже в болото, тем лучше.
        И мы побежали. Несколько секунд и нас уже не достать заклинаниями и стрелами. Нужно только догонять, что, впрочем, легко сделать. Ни я, ни дриада, не обладали сильной выносливостью, а Дрейк хоть и сбавил в комплекции, все же весил достаточно, чтобы сильно замедлить нас.
        Позади послышались крики и шум погони. А порталы все так же не работали. Плохо. Такой полог применяли только при серьёзных боевых действиях или при охране важных цитаделей, что говорит о том, что святоши уделили нам слишком пристальное внимание. Это уже больше, чем рядовая драка между двумя игроками, в которую впряглись дружки потерпевшего. Это полноценная охота на ведьм.
        Впереди показалась пелена густого тумана и тёмная фигура монаха с пивным животиком. Рина?  Скорее всего. Из двух зол выбирают меньшее.
        - В туман!  - Скомандовал я дриаде. - Бегом!
        - У меня бодрость кончается!  - Просипела та под весом Дрейка, что еле шевелил ногами, хоть как-то помогая нам.
        Дрейк тут же выдал девушке серый эликсир и сам выпил флакон. Нас это не сильно ускорило, но все же до тумана успели добежать.
        - Арт, бросай меня! Хватит бегать!  Я хочу мести!  - Зло проговорил рыцарь смерти, упираясь в землю ногами. - Эти твари сняли с меня все уровни. Сейчас я буду мстить.
        - Как?  Ты же под дебафами! - Изумился я.
        - С помощью верного и бескорыстного друга и соратника. Стволы давай сюда!
        - Ты охренел?  Они уже и так еле дышат!
        - Давай!  - Дрейк требовательно протянул руку. - Мне нужен опыт. А урон пистолей не зависит от уровня.
        - И все же они требуют определённый уровень!
        - Я знаю. Мне все равно, что отдачей поломает руки. Если стрелять в упор не промахнусь. А в этом тумане, у тех придурков нет шансов нас поймать. Монах  будет их держать на локе. Фор Даги все-таки решились вступить в дело. Остальное за нами. Рина не станет переть буром на толпу палов и клериков.
        Я нехотя скинул  потрошителю оба пистоля и боекомплект к ним. Стрелять из них при его уровне тот ещё мазохизм, но Дрейк реально завёлся.  Более того он и с остатками ледяных пуль что-то сотворил, почти выкачав свою жизнь.  Хочу посмотреть на список его заклинаний. Это должна быть та ещё история. Похоже, у него есть магия на все случаи жизни.
        - Стой на тропе со щитом. Ты бьёшь первым и держишься, сколько сможешь. Мне главное скинуть врага в топь одним выстрелом. Его смерть потом зачтут мне.
        Первым сквозь пелену тумана вылетел паладин. Его тело мерцало огоньками бафов.  Увидев нас, он взревел что-то нечленораздельное и, задрав меч над головой, ринулся на меня. Молния,  фаербол, лезвие. Все как об стенку горохом.  А вот его прыжок с последующей волной от удара о землю оглушили меня на пару секунд. Но Дрейк успел выстрелить, вынырнув из-за моей спины. Тушу пала шатнуло в сторону от сдвоенного удара ледяных пуль. И он,  безбожно матерясь, рухнул в омут.
        Дрейк матерился не менее безбожно. Видимо добавил в выстрел благодати, потому как рука болталась безвольной плетью. Но выстрел из обычного пистолета принёс свои плоды.  Пал в грязевой топи выжить не смог и рыцарь смерти получил сразу четыре уровня.
        Следующим на тропу выскочил клерик. Он тоже был набафан по самые уши, но тут уже я не дал ему развернуться, а в прыжке двумя ногами врезал в челюсть. Худощавого парня просто снесло в трясину, где его принял коллега с темной стороны и быстро утащил на дно. Жаль опыт пропал, но все равно приятно.
        - Ты что чудишь, дура!  - Взревел Дрейк.
        - Ой, прости!  Я как лучше хотела!  - Взвизгнула дриада.
        - Дура, я тёмный! Мне твои лечилки как кипяток за шиворот.  -  Рявкнул на Ири Дрейк.
        Я уже хотел было заржать, но дух выбила нога, что наступила мне на грудь. Я ведь так и не успел подняться. А ещё треть здоровья слетела. Паладин в доспехе тот ещё слон в посудной лавке.
        Хрюкнув от счастья, я все же на инстинктах рукопашника  крутнулся лёжа на спине, зажимая ногу пала своими ногами. Тот чертыхнулся и попытался вырваться. Да ради бога! Я отпустил его и тот не рассчитав инерцию, спиной рухнул в топь. Ещё минус один.  Над головой бахнул второй спаренный выстрел и раздался плеск. Кто-то  ещё отбыл. Болото штука пакостная. А крутая броня не добавляет времени дыхания под водой.
        - Арт, валим отсюда. Ири, подбери стволы. Ноги, ноги!  - Крикнул Дрейк.
        - Вы идите!  Я их задержу!  - Крикнул я.
        - Портос, не тупи. Сомнут!
        - У меня есть кольцо последнего шанса. Дёргай отсюда. - Откликнулся я.
        Кольцо последнего шанса не было панацеей, а работало лишь в случае, когда здоровье достигало определённой величины и портовало меня в ближайшее безопасное место. По логике системы это было место, где находились члены группы или дружественные НПС с положительной репутацией. В прошлый раз оно портануло меня к хижине Рины. Думаю, в этот раз будет так же. Конечно, удар мощного пала может снести мне и половину здоровья отправив мгновенно на респ, но в этом тумане и на узких тропах их сила нивелировалась ландшафтом.
        Я сполз в топь,  погрузившись почти с головой. На поверхности остались лишь глаза да рука. Это позволяло применять воздушную плеть. Паладинам под сотню она совсем не страшна. Но вот  если в неё влить единичку благодати, то железные, а точнее мифриловые дровосеки забавно взлетают над топью, а потом так же забавно матерясь, плюхаются в мутную воду, где их уже ждут ласковые руки крикс и русалок. Что интересно, мобы, что собрались вокруг меня, не спешили рвать мою тушку. Вот они - серые земли. Тут все правила меняются. Не зря их считают хардкорными. Где ещё игрок может рассчитывать на помощь обычных мобов?
        Семь палов, два клерика, один следопыт и рога. Богатый у меня вышел улов. Правда несколько человек все же прорвались и побежали дальше, не заметив меня. Кулдаун плети не позволил их захомутать, а лишний раз я старался не суетится. Зато поднял на этих идиотах сразу четыре уровня. Системе все равно, как я их убил. Скинул в воду - мой фраг. Если мобы дальше тушку не терзают, то и опыт мой. А уровни у преследователей сто плюс. Так что опыт бежал впереди паровоза из паладинов.
        «Пять - шесть человек прорвались.» - Отрапортовал я Дрейку. - «Вы как?»
        «Сидим в воде. Мёрзнем. Грею дриаду своим, теперь убогим, телом. Вокруг рыщут церковники.» - Тут же в чат пришёл ответ от Дрейка.
        Вот неугомонный старик. И тут нашёл повод потискать девчушку. По ее разговору понятно, что ей едва двадцать лет, а ему все равно. В чем-то он прав. Моя философия, похоже, слегка устарела. В этом мире она понятна не многим.
        «Что Рина?  Есть вести?»
        «Только мобы из ее свиты. До хижины не добрались. Много святых бродит по тропам. Куда больше, чем ты сказал. Видимо ещё заходили, с других сторон.»
        «Сколько?»
          «Десятка три точно. Не вытянем.»
        «Что с Ири?»
        «Жива и даже довольна. Смайлик.»
        «Старый козел. Не совращай девушку!»
        «Пошёл ты, майор. Что хочу, то и делаю. Это ты свою старость тянешь сюда. А я тут молод, красив и импозантен. Да и дриад ты не знаешь. Они сами кого хочешь совратят.»
        «Как раз только дриад я и знаю. Потому убери руки, а то пообрубаю.»
         « Наш пострел и тут поспел?! И как тебе?! Помолодел? Смайлик.»
        «Заткнись. Ты от хижины далеко, импозантный старый козел?»
            «Километра два. А что?»
            «Сейчас прилечу и расскажу!»
        Я погрузился с головой в воду.  Радиус действия кольца последнего шанса и дальности чата приблизительно одинаковы. В деревне мне не рады, да и далеко до неё, так что вынесет меня к сформированной группе.  Таймер отмерял последние секунды и бар здоровья пополз вниз. Вспышка.
        - А вот и я!
         - Мы рады!  - Дрейк нехотя отлип от миниатюрного тела Ири.
        Они забились под корни дерева и сидели, скрючившись   в воде, скрываясь от преследователей. Ири дрожала и клацала зубами. Дрейк выглядел не лучше, хотя его внешний вид в таком антураже смотрелся намного естественнее. Белёсая кожа с прожилками темных вен. На ней грязь смотрелась более естественно, чем на зеленоволосой дриаде в зелёных ленточках.
        - Нужно уходить в серые земли. Для этого надо добраться до хижины Рины.
        - А что, другими путями не пройти?
        - Серые локации защищены бартером отражения. Упрешься в такую, и тебе будет казаться, что идёшь вперёд, в то время как тебя развернёт на сто восемьдесят градусов. Так что проход строго через стражей или с помощью  специальных и не дешёвых артефактов.
        - Тогда потопали, пока нас следопыты не нашли.
        - Ой, мальчики  это церковник?  - Ири показала на стоящего у края тропы монаха.
        - Нет, это подкрепление! Пошли за ним. - И Дрейк смело ступил на воду.
        Я хохотнул.
        - Ты чего! - Обернулся Дрейк.
        - Да вот подумал! В свете последних событий, может показать церковникам, как ты ходишь по воде, и они от нас отстанут. Может тебя мессией назовут.
        Ири хихикнула, доставая свой артефакт и наводя его на Дрейка. Тот скорчил злую рожу. Девушка ойкнула и спряталась у меня за спиной.
        - Пошли уже. А то, у этих даунов хватит ума нас на крестах распять. - Буркнул Дрейк. - Добро в них плещется через край.
            Идти по поверхности воды было непривычно, но через пару шагов приноровились. Ряска под ногой уплотнялась, так что казалось, что идёшь по матрацу.  Так как мы шли в обход троп, да  ещё и в достаточно густом тумане, то и не столкнулись с игроками. Пару раз слышали разговоры в стороне и только.
        Рина встретила нас стоя на пороге. Уже достаточно стемнело, чтобы вампиресса не боялась солнца, да и в этих краях свинцовая хмарь висела почти все время.
        - Я прошу прохода, страж врат. - Выпалил Дрейк стоя перед девушкой.
        - На тебе есть кровь личных врагов фор Дагов, павший брат. - Кивнула Рина. - Цена оплачена. Можешь проходить.
        - Я прошу прохода, страж врат. - Я повторил формулировку вслед за Дрейком.
        - На тебе много крови личных врагов фор Дагов, суженый ночи. Ты достоин войти в серые земли. Цена оплачена. - Величественно кивнула девушка.
        Я тоже занял место за ее спиной.
        - Ребята, не бросайте меня!  - Пискнула дриада, стоя чуть в стороне и с опаской поглядывая на вампирессу. - Я с вами!
        - Проси стража! - Кивнул на Рину Дрейк.
        Дриада несмело подошла поближе.
        - Я прошу прохода, страж врат. - Срывающимся на всхлипы голосом, попросила она.
        - Ты не оплатила проход, светлая! - Безучастно ответила Рина.
        Ири беспомощно посмотрела на нас.
        - Она готова оплатить его своей кровью. - Брякнул я наобум.
        Дриада сглотнула, но часто-часто закивала. Выхода у неё не было. Мало того, что церковники накрыли огромную площадь антипортальным пологом, так ещё и следопытов куча по болотам бегает. Найдут след пробоя и догонят ее, где бы она ни спряталась. Потому лучший выход уйти с нами. А там уже не страшны церковники. Руол большой, а святош недолюбливают почти все. Достали они всех своим вытьём и нотациями. Дрим создан, чтобы получать удовольствие, а не уныние.
        - Я согласна, согласна!  - Ири подошла ещё ближе и сдавленно пискнула, когда Рина рывком размазалась в воздухе.
        Пару минут девушки стояли обнявшись. Когда же вампиресса отпустила малышку дриаду, та выглядела, словно ее год не кормили. Лицо осунулось, руки и ноги похудели. Она неловко заковыляла к нам.
        - Блин, как же больно. - На ее лице читалась обида на нас и на весь мир. - Вы чего не предупредили, что это происходит так?
        - Думаешь, от того что мы бы тебе сказали, что тебя ждёт, стало бы легче?  - Поднял бровь Дрейк.
        - Мальчики, а кто такая Суженая ночи? - Удивилась дриада, даже не выслушав ответ рыцаря смерти. - А что это даёт?  Это круто, да?
        - Все сюда! Я их нашёл! - Вдруг со стороны тропы раздался крик.
        На поляну перед домиком вылетел игрок-рога, 76-ого уровня. Но понял, что мышь поймала кота за хвост, резко рванулся обратно. И тут же провалился в трясину. Монах все так же стоял у берега и потому понять, куда бежишь было сложно. Но со стороны болот уже раздавались ответные крики. Много голосов, слишком много.
        - Идите! - Хищно улыбнулась Рина, которая после очередной дозы светлой крови стала сто десятого уровня. Да и внешность ее стала куда лучше. Бледность сошла, а движения стали грациозными. - Я с ними поиграю немного! Удачи, павший брат!
        Не дожидаясь повторного предложения, мы ринулись за домик, где  между пары корявых сосен клубился туманный портал прохода.
        - Чего она тебя все время павшим называет? - На ходу не смогла сдержать любопытства Ири.
        - Разрабы тоже люди! - Хмыкнул рыцарь смерти. - Опущенный в уровнях звучит как-то двусмысленно и оскорбительно. Вот все неписи, кто видит, что игрок сильно просел в уровнях, называют таких павшими и стараются помогать по мере сил.
        Мы уже пересекли портал, потому слегка расслабились, но двигаться не переставали. Погоня рано или поздно пройдёт через Рину. Со всей той толпой ей не совладать. Пока они будут бегать поодиночке, у неё есть все шансы переполовинить церковников. Но как только на неё выйдет группа из трёх-пяти человек, ей конец.
         Местность слегка изменилась, но не кардинально. Топь отходила и стало куда больше твёрдой земли, но лес оставался столь же корявым и больным, над головой клубилась серая хмарь, а по земле стелился туман.
        - И какого ты был уровня?  - Ири поёжилась от местного пейзажа, но ее любопытство не могло убить ничто. А может наоборот, она так избавлялась от страха.
        - Сто сорок седьмого!  - Пожал плечами Дрейк.
        - Ого!  Это кто ж тебя так просадил?  - Ири даже остановилась. - Я бы этому козлу глаза повыцарапывала. Вы такие классные!  С вами весело, хоть и страшно иногда! Но так нельзя! Сколько труда и все впустую!
        - У тебя есть такая возможность!  - Заржал Дрейк. - Вон можешь начинать Арту глаза выковыривать. Могу даже ложку дать, чтобы было сподручней.
        - Так это он, что ли! - Дриада впала в ступор. - Зачем?
        - Поссорились немного!  - Пожал я плечами. - Пошли уже. Не забыла?  У нас погоня за плечами.
        - Ребята, вы психи!  - Сделала вывод дриада, но отставать не стала.
        Лес пугал своей атмосферой, и не только ее. Меня тоже. Я уже бывал в похожем месте. У кельи хранителя. Та же пугающая и неестественная тишина. То же чувство взгляда в спину. В этот раз правда не угрожающего, но и далеко не ласкового.
        - У нас гости!  - Сказал я, доставая жезл хранителя. Сзади всколыхнулся плащ ауры гнева. Вызывать его стало все проще.
        - Эх! Где же мы всех своих врагов хоронить будем?  Огород-то не резиновый!  - Выдохнул Дрейк, окутываясь лентами тьмы.
        - Мамочки! - Пискнула дриада, прижавшись ко мне. - Кто это?!
        Среди деревьев замелькали серые тени.
        - Спокойно!  - Из-за дерева вышел непись. Вампир, 125-ый уровень. Риот фор Даг.
        - Похоже, это свои!  - Расслабился Дрейк.
        - Какие они милые!  - Восхитилась Ири, а в ее глазах зажглись бесенята.
        Но ее понять можно. Внешность вампиров была классической. Худощавые, с бледной кожей и загадочным томным взглядом, с красными отблесками. Черты лиц тонкие, изящные, но в тоже время резкие и лишённые эльфийской женственности.  Причёски у всех разные, но художественные.  Одеты тоже  щегольски. Черные сюртуки с длинными полами до середины бедра, белые рубашки с расстёгнутыми воротами, высокие сапоги. В общем, модельной внешности ребята. Девчонкам такие нравятся, а вот мужики мимо таких не могут не пройти, чтобы не сплюнуть. Но тоже не все. Помимо прилизанности в этих ребятах чувствовалось кое-что ещё. Смертельная угроза. Издалека обычный заднеприводной. А вот когда увидишь глаза, это ощущение пропадает. Жестокий и спокойный взгляд, свойственный тем, кто прошёл и огонь, и воду, и медные трубы. Я такие видел у ребят, что прошли горячие точки, но не сломались. Они не бухали, жалея себя, они не кидались на всех подряд с пеной на губах, но это было ещё страшнее. Это был взгляд со шкалой терпения, в котором читалась смерть по достижении определённого уровня. Бравая десантура может рвать тельняшки на груди
и разбивать бутылки головой, пугая молодняк и смеша тех, кто понимает. Но вот такой взгляд пугает даже опытных. Холодная, равнодушная смерть. Без ярости, криков, эмоций. И то, что она выглядит как бледный модельный мальчик, только ещё больше нагоняет животный ужас. Стокер в свое время этим и взял. А остальные только повторили.
        Среди них были и девушки. Кто, как и Рина одеты в белое платье невесты ночи, а кто и в коже с различными разрезами, ремешками, шипами и пряжками. Вооружены все тонкими клинками различной длинны и формы. У некоторых луки, но не много.
        Всего их собралось человек тридцать.
        - Милый, а я знаю этих двоих! - На тропинку из тени шагнула девушка. Игрок!  Сиала фор Даг. 97-ой уровень.
        - Я, похоже, тоже! - Рядом нарисовался парень. Мирор фор Даг. 118-ый уровень. - Знаменитые ребята.
        - Так что драка отменяется?!  - Спросил я, не опуская жезл.
        - Нет!  - Хохотнул Мирор. - Но бить будем не вас.
        - Ребята, а как вы стали вампирами, а?!  - Тут же повисла на хвосте игроков Ири.
        - Долго и мучительно проходили квесты. А что?!  Ты же в курсе, что дриады не обращаются в вампиров? -  Парень усмехнулся, обнажив длинные клыки.
        - Ай!  Не пугай так! - Отшатнулась дриада.
        - А она милая, правда, милый?!  - Сиала обняла девушку за талию. - Возьмём ее к себе?
        - Хочешь к нам?  - Промурлыкала она на ушко дриаде. - Мы очень страстная пара.
        - Потом развлекаться будете. Враги преодолели врата. - Осадил девушку Риот. - Сначала бой, а потом будем праздновать, если выживем.
        - Как скажешь, Старший!  - Сиала с грацией кошки прошла мимо Риота, попутно легонько царапнув его длинными ногтям со стальными лезвиями на кончиках.
            - Вы с нами, светлые? - Не обратил Риот внимания на демарш вампирессы.
             Дрейк сцепил ладони в замок и, вывернув руки, хрустнул пальцами.
        - Сейчас мы этим бравым молодцам покажем, где ракам самое место!  - Злорадно усмехнулся он.
        - Ты уровень свой видел?  - Хмыкнул я. - Что ты им показывать будешь?  Свои подштанники?
        -  А это видел?!  - Дрейк достал оба моих пистолета. - Скажи - вещь!  Один выстрел - один труп!  Хорошо иметь богатых и щедрых друзей!
        Вот гад! И что с ним делать?

                                                                                   Глава 5

        Вампиры, разобравшись с нами, снова растворились в тенях деревьев, остались только Сиала и Мирор.
        - Милый, кинь мальчикам группу. Посмотрим, на что они способны. - Промурлыкала вампиресса. - И девочку не забудь.
        Она так и вилась вокруг Ири, что ту немного смущало, но явно льстило. Похоже, две кошки нашли друг друга. Мирор и Дрейк наблюдали за этим с понимающими улыбками, я с лёгким недоумением.
        - Дрейк, что делать будем?  Тут сейчас заварушка начнётся, а вы ведёте себя как на Казантипе. Вот-вот оргию устроите!  - Сухо поинтересовался я. - Вряд ли церковники сюда маленькой толпой прибегут.
        - Расслабься!  - Сиала тут же переключилась на меня. - Мы на своей территории.
         Девушка грациозно и плавно сделала пару шагов и, уже я ощутил, как острые коготки прошлись по щеке, а в нос ударил аромат женского тела, утреней свежести мокрого леса и чего-то пряного. В голове зашумело, а в штанах зашевелилось. Мгновенно врубился «щит духа» и «аура гнева». Наваждение вымело, словно ведром ледяной воды окатили. Я зарычал. Знаем!  Проходили!  Я с таким столкнулся ещё в песочнице, когда с русалкой бодался, а совсем недавно, похожим способом Рина меня сильно разозлила, потому вспыхнувший гнев был вполне обоснован.
        - А он не прост!  - Хохотнул Мирор, глядя на свою подругу, резво отпрыгнувшую от меня, но не потерявшую ни йоты своей распущенности. Она насмешливо смотрела прямо в глаза,  эротично прикусив нижнюю губу и выставив острые клыки. И не понятно, то ли кокетничает, то ли угрожает.
        А вообще красиво. Я как мужчина, не мог не оценить. И дело не во внешности, которую легко нарисовать, а в ее умении двигаться, играть телом, мимикой и голосом. От неё прямо веяло животной похотью блудливой кошки, но при этом не возникало  ощущения дешевизны и пошлости.  Девчонка знает себе цену. И пользуется всем своим арсеналом. Помнится, была одна такая царица в древности, которая сводила всех мужчин с ума, едва начинала двигаться, хоть, по сути, была обычной серой мышкой.
        - Наигрались?  - Улыбнулся я, сбрасывая ауру. - Может, после драки  будем развлекаться?
        - Рано ещё. - Невозмутимо пожал плечами Мирор, играясь кинжалом. - Рину только разделали. Сейчас соберутся, помолятся и попрут на убой организованной толпой.
        - Вы так уверены в своей победе?  - Я удивлённо приподнял бровь. - Похоже, они вас уже раз прокатили.
        - Вампиры на той стороне и этой - разные вещи. Там их территория, тут - наша. - Непонятно ответил Мирор.
        - Ждём. - Коротко кивнул Дрейк в сторону, видя моё непонимание. - Он прав. Вампы этих оленей на своей территории сделают даже при перевесе три к одному. Тут солнца нет, зато есть сумеречный лес.
            - А правда что вы кровь по настоящему пьёте!  - Тут же пристала Ири к Мирору, но странно поглядывая на Сиалу.
        - Правда!  - Кивнул тот.
        - И как это?  Не противно?!  - Округлила глаза дриада.
        - Нет. Наоборот, очень даже приятно. Вкус как у дорогого вина, а ощущения такие же, но с эффектом лёгкого возбуждения и эйфории. Особенно это классно при сексе. - Встряла Сиала,  снова  окутывая своим шармом Ири.
        - Я бы не сказал. - Хмыкнул я, вспоминая укусы Рины. - Те ещё ощущения. Да ты и сама должна помнить.
        Дриада вздрогнула и отшатнулась от оказавшейся рядом вампирессы. Та лишь засмеялась.
        - Ты хочешь, чтобы к вампирам игроки в очередь становились за кайфом?  - Хохотнула она. - С неписями все иначе, чем с игроками. Мы же эмпаты и владеем ментальными атаками, но не только. Многие приёмы есть и для бытового использования. Есть в борделях и НПС-вампиры с такими техниками. Подходит не для всех, но от клиентов отбоя нет. Это что-то из разряда садо-мазо, но не совсем то. Там тоже вроде как и боль, но и одновременно наслаждение. Короче, пока не попробуешь - не поймёшь.
        Она многозначительно глянула на меня. Это не девушка, а какой-то комок феромонов и похоти.
        - Воздержусь. Мне на сегодня хватило сеанса садо-мазо от церковников, в виде акупунктуры из стрел.
        - Понеслось! - Вдруг вскинулся Мирор. - Группу ловим и идём вдоль тропы. Мы с Си впереди, в стелсе. Ты, Арториус, магичь, чем можешь, но нас не задень. Ири, лечишь Арториуса. Дрейк, ты вагон. Что зацепишь, то твоё, но не лезь на рожон. Толку от тебя чуть больше чем ноль.
        - Вот тут ты сильно удивишься!  - Хохотнул потрошитель, окутываясь лентами тьмы и достав оба пистолета.
        Блюстители зашли относительно грамотно. Основной ударной силой церковников были двойки из паладина-танка и клерика-саппорта. В такой компоновке  был смысл. Палам порубали их знаменитый бабл, но все же оставили «щит веры». Теперь это был магический щит размеры и мощь которого зависели от кармы самого игрока. Качали его молитвами, благими делами и фрагами темных рас. У клериков он тоже был, но не столь мощный и удобный в обращении. Если пал со своим мог прыгать как с обычным пехотным, то клерик ставил его стационарно. Ещё они могли воскрешать соратников или вызывать светлые сущности,  но тут уже приходилось чем-то жертвовать из предоставленных вариантов. Остальных классов среди блюстителей было мало. Ханту или роге от школы света проку ноль целых ноль десятых. Стихийники тоже не слишком стремились к этим фанатикам. Ведь они и среди них были белыми воронами. В то время как палы и клерики устраивали свои молебны, прокачивая карму, они ничего от этого не имели. А молебны порой занимали часы. Там тоже не все так просто. Это что-то из оперы наших с Дрейком аур. Молитва должна быть искренней. А стихийнику
от этих песнопений, ни холодно, ни жарко. Им для усиления мобов фармить нужно. И в среде игроков таких не любили. Святоши ведь, хоть и другие классы. Особенно это касалось разбойников, у кого в чести было воровство, убийство со спины и взлом замков. Рейнджеры были, но тоже  относительно мало. Истинность веры, считываемая искинами, не позволяла набрать в свои ряды всех подряд, несмотря на солидные суммы, что церковь бросала на свое продвижение в вирте. В корпорации тоже не идиоты сидят и дав церковникам силу, они тут же придумали как ее ограничить, спасая баланс и нервные клетки обычных игроков, что церковь последний раз посещали ещё в памперсах, на свои же крестины.
        Вот такими двойками под прикрытием нескольких лучников, они и ринулись веером от прохода, стараясь держать дистанцию, где как минимум две двойки могут взять противника в фокус. Палы вовсю сливали ману, держа щиты и ожидая атаки, клерики сияли как новогодние ёлки, по самые глаза залитые бафами.
        Но ничего не происходило. Уже начались удивлённые возгласы палов, когда земля взорвалась десятком смерчей и все дистанционники, бывшие в тылу оказались нерезаными на ленточки, буквально за секунды. Вампиры двигались невероятно быстро.
        - Вот и я об этом!  - Подмигнул мне Дрейк. - А ты боялся.
        Ири забыла про все на свете, только и пялилась на всё происходящее в свою лупу.
        Пары церковников ринулись назад, чтобы поднять своих,  но едва только двойка растягивалась или выпадала из общего порядка, тут же появлялись, словно из воздуха, две или три тени, что со скоростью вертолётного  винта  наносила удары тонкими  и лёгкими клинками, и тут же растворялась в тумане.
        Вверх взлетели светящиеся шары, осветившие часть леса и разогнавшие туман. В стороны брызнули несколько теней, засвеченные заклинаниями. В те места тут же ударили столбы света и лучи. Одна из теней, с загробным воем, вспыхнула и, пролетев метеором несколько метров, красиво развеялась затухающими в воздухе искрами. Но уже в других местах  серые и смертоносные тени вылетали, нанося молниеносные укусы и снова исчезая в тумане. В основном выбивали более слабых клериков, стараясь не трогать палов. Если паладина и били, то, как минимум, вчетвером. В отличие от обычного танка, палы не имели классификационного умения защиты, потому клерикам приходилось тянуть урон самим. А тряпка есть тряпка. Магию отражает хорошо, а вот клинок в печень держит плохо. Особенно в болевых ощущениях.
        - Так без нас все закончат! - Нахмурился Дрейк.
        - Не торопись. - Осадил его Мирор. - НПС пофигу, если сдохнут. Потом отспавнятся, а нам опыт терять зачем?  Сейчас сап вынесут и начнётся потеха. Куча пало-танков без поддержки, это просто консервы.
        - Это да! Вот так эффективно с одного удара светом пал не вынесет вампира. А клерик запросто.
        Тут я был согласен. Один удар столбом света моментально сжигал неосторожного вампира. Палы только пускали световые волны, что упырей только отбрасывали, да бесполезно махали своими двуручниками. Посреди остатков воинства встали два ангела трёхметровой высоты, но вампы тут же кинулись в рассыпную.
         - Вот теперь ваша очередь! -  Сказал Мирор, когда эти крылатые великаны  двинулись вперёд. Остатки церковников потянулись в тыл, собираясь в круг.
        - Разорвите круг. Не дайте провести обряд массового воскрешения. Сбивайте каст, чем можете. У вас максимальный иммунитет к этим чудикам. - Мирор кивнул на ангелов, что медленно парили над землёй, также медленно и величественно взмахивая огромными крыльями. Мы ринулись вперёд, но Мирор тут же перехватил Дрейка.
        Блин жалко-то как, но надо. Я освободил сразу двух элементалей, натравив их на круг церковников, что уже запели какую-то молитву. Над лесом разнёсся красивый, хоть немного грустный, мотив. Было в нем что-то величественное. Вот только это мои враги. Потому «фас, мальчики» - не ко времени вспомнился Похвист. И, буквально через пару секунд, круг разлетелся словно кегли. Страйк! Особо пострадавших  не было, но пару паладинов снова утащило в лес, где их тут же приняли на клинки. Щиты паладинов защищали от урона, что наносили элементали, но вот от инерции не помогали. А массивные воздушные змеи не имели крутых абилок, зато таранили знатно. Кто считает, что стихия воздуха так себе по силе -  не видел ни разу торнадо, что сносит все на своём пути, порой выкапывая рвы  в жёсткой земле. Потому, по команде, следующим заходом элементали снесли ещё парочку консервных банок в нежные объятья вампиров. Без постоянного хила, ураганный урон от нескольких противников просаживал паладина за пару минут. И это самых крутых и набафаных из них.
        А вот стационарные щиты парочки  оставшихся клериков доставили неприятности. Элементаль сходу врезался в него и потерял половину здоровья, правда и сам щит развалил. Но так дело не пойдёт!
        Ангелы в это время лупили по мне всем своим арсеналом. Световые столбы,  белые лучи, яркие и юркие звёздочки, словно рои светлячков. Все это я принимал на щит, прикрывая себя и Ири, что непрерывно, по откату, меня лечила и бафала всем, что имела. И тут прав был Мирор. То, что вампов убило бы с одного удара, с меня снимало едва пять процентов. Самым неприятным эффектом был трубный глас, что лишал слуха и заставлял дрожать мозги. Ну и вся эта свистопляска больно резала по глазам, на мгновения лишая зрения. В таком случае мы с Ири просто бегали, держась друг за друга. И стараясь не приближаться к той стороне, где была масса игроков. Все остальное было даже относительно безболезненно. Ангелы достаточно медленные, так что держатся от их огромных мечей подальше, получалось без особых проблем.  Элементали слушались моих команд на приличном расстоянии, так что под удары клериков, что могли удивить какой-нибудь стихийной пакостью, я не лез. Жалкие остатки святой армии попытались было свалить под прикрытием ангелов, сбившись в кучу. Но тут учудил Дрейк, что по тихому пролез в тыл и, вылетев на тропу из
кустов, с индейским кличем  «ё тву ма», разрядил в последнего клирика оба ствола. Я со своего места видел, как ему отдачей переломало руки, но он с улыбкой счастливого мазохиста и слетевшей аурой, снова кувыркнулся в кусты.
        Ангелы с хрустальным стоном, полным скорби и сожаления, белыми искрами взмыли в небеса. После смерти последнего священника держать их тут стало некому. Палы ещё посопротивлялись, но больше для приличия, чем в попытке что-то изменить.
        На этом крестовый поход закончился. Хорошо посидели! Заходите ещё как-нибудь, когда затоскуете!
        Ири хлопала в ладошки и что-то визжала, иногда топая ногами от перевозбуждения и эмоций.  Как я понял, это был ее первый приличный бой в центре событий. Свой уровень она взяла крафтом, социалками и редким качем на нубских локах, в роли хила. У неё даже пет был всего один и тот безобидный. Какой-то хипповатый родственник Ласкера. Всем этим девушка успела поделиться, пока мы шли к месту побоища.
        Мои элементали не исчезли, а так и стали кружить вокруг меня, но мана потихоньку капала. Требовали они ее не так и много, но вот уже содержать двоих я не смогу. По крайней мере, долгое время. Хорошо, хоть звание жреца утроило мой бар маны, правда, естественный реген остался на прежнем уровне.
        Вампиры повылазили из кустов и заходили по полю. Остановившись над серебристым контуром тела игрока, они задирали голову к небу, простирали руки перед собой ладонями вниз и из трупа в их ладони поднимались белые искры.
        - Это что они делают?  - Спросил я, довольного как слона Дрейка, который за один выстрел умудрился получить сразу десять уровней и теперь стал двадцать четвертым.
        - Жизненную энергию качают. Будут оживлять своих. Они же фракционные неписи. Потому имеют право на респ, но для этого нужна энергия игроков. Так что у них тут пирушка вышла славная. - Хохотнул Дрейк. Он совершенно не обращал внимания на свои руки, а те как-то похрустывали,  и прямо на глазах выпрямлялись.
        - Что у тебя с руками? - Спросил я, морщась от звуков и вида.
        - Повышенная регенерация после травм.  У меня же подкласс «патологоанатом». По хирургии у меня все в лучшем виде. - Отмахнулся он.
        - Пистоли верни, хирург-недоучка.
          - Вот ты умеешь праздник испортить. - Заухмылялся рыцарь смерти.
        - Вы хорошо сражались, Суженые ночи!  - Вдруг нарисовался сбоку Риот. - Но пришла пора выполнить свой долг.
        ВНИМАНИЕ!  ВАМ ДОСТУПНО РЕПУТАЦИОННОЕ ЗАДАНИЕ «ДОЛГ СУЖЕНОГО НОЧИ». НАГРАДА :ВАРИАТИВНО.  ПРИНЯТЬ: «ДА/ НЕТ»
        И никаких пояснений. Черт!  Дрейк прав. Едва перевалил за полтинник, а задания уже идут одно головоломнее другого, без пояснений и инструкций.
        - Что надо делать? - Спросил я Старшего.
        - Отдать долг Рине фор Даг. - Риот кивнул на тропу, что вела куда-то в сторону. - Вы оба должны это сделать.
        Его маслянистый взгляд уперся в дриаду, скользнув по мне.
        Ири сглотнула увидев мрачную  дорожку, укрытую туманом, над которой склонились корявые деревья, больше похожие на монстров. Даже я немного озяб от ощущения тяжёлого взгляда со всех сторон. Это не монстры смотрели, а сам лес нагнетал напряжение и страх.
        «Дрейк, что это значит?  У меня квест без пояснений. Подскажешь, что делать?» - Скинул в чат сообщение рыцарю смерти.
        В это время мы с Ири ступили на тропу и медленно двинулись вглубь леса, оставляя за спиной толпу вампиров. Грело лишь одно, точнее два. Элементали кружили вокруг меня по широкому радиусу, так что опасность они заметят первыми. А с этими ребятами мне сам черт не брат! Похвист как будто знал, чем меня наградить и что меня ждёт впереди. Если бы не они - быть бы мне битому. И дело не в их какой-то безумной силе, а в особенностях атаки, что буквально вытянула меня из всех передряг, что свалились на голову. Странно? Вряд ли! Раздолбай  - он такой Раздолбай!
        «Ничего страшного. Тебе нужно воскресить Рину. Это  долг Суженых ночи.» - Пришёл ответ от Дрейка.
        «Как?»
        «Это же вампиры. Все связано с кровью. Можешь вскрыть горло Ири на могилке. Думаю зачтётся с бонусами. Смайлик.»
        -  Не надо мне ничего вскрывать!  - Пискнула Ири и, схватившись за шею, отскочила от меня. До этого она жалась ко мне испуганной ланью и с такими же глазами.
        - Успокойся. Он шутит. - Улыбнулся я девушке.
        «Дрейк, не попугай ребёнка. Она тоже групповой чат читает.»
          « А что я? Смайлик. Моё дело предложить, твоё дело - отказаться. А вообще, идея хорошая. Такой ход зачтётся вам обоим. Ири, как самопожертвование в угоду дома фор Дагов, тебе как способному на многое, во имя того же.
        Ири тут же замотала головой и сделала ещё один шаг от меня.
        - Успокойся. - Как можно ласковей сказал я. - Этот старый козел тебя просто пугает.
        «Дрейк давай без экспрессии. Объясни,  в чем суть, а мы уже сами разберёмся.»
         «Вампиры неписи, причём, фракционные. Как какие-нибудь князья или главы эльфийских домов. Делать их неубиваемыми глупо. Темные и светлые часто ходят в рейды на таких. Убив всех вампиров, разбудишь Патриарха дома. Это рейд-босс. Потому многие ходят в походы против антагонистов не найдя себе соперников в данжах. А Патриарх, да и сами вампиры - не мобы. Когда неписи спавнятся сами по себе, исчезает ощущение реальности мира. Ты убил главу, нагадил на его трон, украл его корону, и тут бац, он, как ни в чем не бывало, сидит на том же троне. Маразм! Вот потому все такие дома, ордены и прочие важные формирования имеют в своих рядах всяких «суженых ночи», «друзей леса», «последователей смерти или тьмы» из игроков. Когда другие игроки выносят важного непися, на которого завязаны квесты других игроков, эти последователи получают квест на восстановление дома. Всегда размытый по условиям. Все зависит от творческого подхода и  усилий.  Так что моё предложение не самое глупое. Пусть и жестокое.»
        «Это потому вампиры собирали энергию игроков на поле?  Им нужны условия чтобы поднять своих?»
          «Что-то вроде. Сами они не поднимут. А вот Мирор и Сиала запросто.»
        Мы с Ири двигались по тропе все это время. Девушку немного отпустило, но она все равно посматривала в мою сторону настороженно и с лёгким страхом в глазах. Метров через триста открылась столь же мрачная поляна с клубящимся туманом. Элементали тут же закружились по ней, вырезая тропы в водяной взвеси. В центре поляны стоял небольшой склеп, выполненный в готическом стиле. Серый камень в трещинах, покрытый мхом и оплетённый плющом. Статуи женщин со скорбными лицами у входа и жуткие горгульи на  куполообразной крыше. Красиво и жутко одновременно. А ещё от склепа веет седой древностью. Понятно, что это все рисованное, но вот ощущение складывалось именно такое. Даже Ири ухватилась за свою лупу и снимала все, что видела.
        Дверь, окованная стальными пластинами, протяжно заскрипела, но легко поддалась. Светлячок осветил внутренности склепа. В центре стоял постамент с каменной чашей вокруг которого, лучами, расположились восемь каменных гробов с массивными резными крышками. На всех  герб фор Дагов, стилизованная летучая мышь на скрещённых мечах и надписи на непонятном языке.
        Что делать, я понял сразу.
        - Ири, у тебя есть нож?  - Спросил я.
        Девушка тут же сглотнула и замотала головой с такой силой, что я даже испугался, как бы голова не отвалилась.
        - Да успокойся ты. Никто тебя на заклание не ведёт. Ты что думаешь, мне ауру гнева дали просто так?
        Девушка, секунду поразмышляв, явно успокоилась.
          - Зачем тебе нож?  - Тут же спросила она.
        - Вены вскрыть. А мой... - Тут я задумался. Резать  себе руку клинком боли не хотелось. Больно ведь, да и ДОТ хаосом не подарок. Но все, что я понял за это время, что боль  в игре служила фильтром отсеивая слабых и награждая тех, кто мог с ней совладать. Разрабы не были садистами. Они просто создали условия, где задрот или перестанет  таковым быть или спустится на дно социальной лестницы.
        - Что твой? - Ири с интересом смотрела на меня.
        - Нечего. Я кое-что понял.  У тебя чувствительность на сколько стоит?
        - Сейчас на семьдесят процентов. Я больше ставить боюсь. А в бою больше пятидесяти не поднимаю.
        - Понятно. - Я протянул руки над чашей и схватил клинок за лезвие рукой. Сразу же пришло ощущение, что я держу в руке раскалённый уголёк. Больно, зараза!!!  Но я терпел. Скрипел зубами и матерился сквозь скрип, но терпел. Ири, как и положено боевому репортёру, снимала все, что видела. Ничего, скоро она почувствует, как это быть не с той, а с этой стороны объектива.
        Кровь стекала медленно, но я не опускал клинок. Каждая капля, попав на дно чаши, взрывалась серым дымком, который стал в ней клубиться и со временем перевалился через край, растекаясь по полу. Ири сначала отпрыгнула от него, ойкнув, но потом привыкла. Регенерация очень быстро сворачивает такие порезы, потому все время пришлось держать клинок в ране. Ощущения непередаваемые.
        - Ири, теперь ты. - Я протянул девушке свой нож. - Ставь больна сто и  терпи сколько сможешь. Чем больше отдашь, тем выше будет награда.
        Дриада ухватила нож и тут же ее глаза на лоб полезли.
        - Такое бывает?!  Это же... Арт, я не смогу. Сто двадцать процентов боли? Как ты вообще такое вытерпел?
        - Ири! Реши сама кто ты и кем хочешь стать. Я тебя не заставляю. И никто не сможет. Но игра по-своему справедлива. Хочешь что-то получить, отдай равноценное. Сколько - решать только тебе.
        Ири честно пыталась. Пищала, даже материлась, что из уст миниатюрной дриады выглядело несколько нелепо, но все же больше нескольких секунд не смогла удержать лезвие.
        Тем не менее  туман из чаши расползся по склепу поднимаясь все выше. И с тихим  шорохом шесть из восьми  гробов открылись, сдвинув крышки по диагонали. Из них тут же выпрыгнули шесть вампиров. Две девушки, включая Рину и четыре парня. Они стояли неподвижно, а дымка из чаши стала впитываться в их тела. Сухие блеклые лица начали наполняться жизнью. Кожа  на глазах оживала и разглаживалась, уходила нездоровая синюшность, красные глаза обретали человеческий вид, а губы наоборот, наливались пунцовым цветом.
        Через минуту они вшестером склонили головы в благодарственном жесте.
        ВНИМАНИЕ!  ВАМИ ВЫПОЛНЕН РЕПУТАЦИОННЫЙ ФРАКЦИОННЫЙ ЗАДАНИЕ «ДОЛГ СУЖЕНОГО НОЧИ» . ВЫПОЛНЕНИЕ ЗАДАНИЯ 567 %. НАГРАДА:  127000 ОПЫТА. 1200ЗОЛОТЫХ МОНЕТ. РЕДКОЕ ЗАКЛИНАНИЕ «ВЛАДЕНИЕ ТЕНЬЮ.»
        ВНИМАНИЕ! ПОЛУЧЕН УРОВЕНЬ.
        ВНИМАНИЕ!  ВАША РЕПУТАЦИЯ С РИНОЙ ФОР ДАГ +30, С ДОМОМ ФОР ДАГ +20, С СЕРЫМИ РАСАМИ +20, С ТЕМНЫМИ РАСАМИ +10.
        ЗАКЛЯТИЕ «ВЛАДЕНИЕ ТЕНЬЮ». РЕДКОЕ. ПОЗВОЛЯЕТ ПОДНЯТЬ ВАШУ БЕСТЕЛЕСНУЮ ТЕНЬ, ОБЛАДАЮЩУЮ СВОЙСТВОМ «СКРЫТНОСТЬ».  ТЕНЬ СПОСОБНА ПЕРЕДВИГАТЬСЯ СКВОЗЬ МАТЕРИАЛЬНЫЕ ОБЪЕКТЫ НЕЗАЩИЩЁННЫЕ МАГИЕЙ. БОИТСЯ СОЛНЕЧНОГО СВЕТА. ВЫ МОЖЕТЕ УПРАВЛЯТЬ ТЕНЬЮ КАК СВОИМ ПЕРСОНАЖЕМ, ВИДЕТЬ И СЛЫШАТЬ ВСЕ, ЧТО ВИДИТ И СЛЫШИТ ТЕНЬ. НА ВРЕМЯ УПРАВЛЕНИЯ ТЕНЬЮ, УПРАВЛЕНИЕ ВАШИМ ПЕРСОНАЖЕМ ОТКЛЮЧАЕТСЯ. УРОВЕНЬ СКРЫТНОСТИ ЗАВИСИТ ОТ РАНГА ТЕНИ И ВАШИХ ХАРАКТЕРИСТИК. ЦЕНА: АКТИВАЦИЯ 500 ЕД. МАНЫ, ПОДДЕРЖКА ТЕНИ 1 ЕД.\СЕК.
            - Ой, а мне заклятье дали. Крутое!  - Запищала Ири. - Я теперь могу прятаться в тени. Правда только ночью и шевелится нельзя, но маскировка увеличивается во столько раз, какой ранг моей тени. Кла-а-а-а-асс?!
        - Конечно класс. Это все что тебе дали?
        - Нет, ещё сто монет и немножко опыта. О!  А ты уровень взял? Грац!  - Тут же округлила глаза дриада.
        Вампиры в это время просто испарились. Осталась только Рина.
        - Ты станешь хорошим мужем ночи. - Улыбнулась она. - Я буду ждать этого.
        И она тоже, смазавшись в воздухе, вылетела на улицу. Только ветерок ударил в лицо с железным привкусом то ли крови, то ли болота.
        - Пошли назад, чудо зеленоволосое!  - Сказал я дриаде, которая при броске Рины отшатнулась назад к ещё закрытому гробу.
        Обратный путь был уже не столь жутким и мы с Ири смело ступали по тяжёлому туману, в то время как элементали  накручивали круги  вокруг нас, даруя спокойствие. Мне все сильнее не хотелось их отпускать.
        В конце пути нас ждали всего трое. Дрейк Сиала и Мирор. Все остальные исчезли.
        - А где все?  - Сделала круглые глазки дриада.
        - А кто тебе ещё нужен?  - С придыханием  и слащавой  улыбкой спросила Сиала.
        - Исчезни!  - Я неожиданно для себя сказал это в пустоту, не смотря ни на кого. Меня реально начало бесить поведение этой девушки. Я мог оценить ее сексуальность. Но вот навязчивость напрягала. - Предупреждаю лишь раз!
        Мирор напрягся, а его лицо из равнодушно-благодушного стало хищным.
        - Я согласен, мальчик.  - Я не отвёл взгляда от вспыхнувших алым глаз вампира. Я его понимал. Все мы имеем своих демонов. И если ты не против, что твоя девушка пристаёт и даже ложится под других парней и девушек - это одно. А вот дать ее в обиду, совсем другой расклад. Тут уже ориентацией не отмажешься. Ты либо парень, либо нет. Другого не дано.
        Несмотря на моё внешнее спокойствие, по плечам побежали искры, а воздух за плечами заклубился завихрениями.
        Мирор раздул ноздри, слегка оголив клыки, но в драку не полез. Все-таки в нас очень много от животных кем бы мы себя не считали.
        Разрядила обстановку Сиала. Чего я от неё не ожидал. Она встала передо мной, закрыв своего парня и оголила шею, откинув волосы в сторону.
        - Я услышала тебя. Твоё право ответить на оскорбление. Я приму. Я виновата.
        Мне дорогого стоило не поперхнуться.  Ладно это была бы непись, но игрок!  Понятно, что и игроков кто выбрал иную расу заставляют действовать в определённых рамках, но в ее позе было нечто настоящее. Да она тащится от своей роли. От того кем стала!  От окружения и антуража. Она живёт этим!
        Мирор сузил глаза, но не возражал. Его взгляд обещал многое и мало чего хорошего.
        - Нет!  - Я рявкнул, глядя парню в глаза. - Решать будешь ты и сейчас. Или бой или мир. Если нападёшь со спины как  крыса, я всю оставшуюся жизнь положу на охоту на тебя или весь дом фор Дагов. Выбирай!  - Меня понесло.
        Это не неписи, но кто сказал, что  это что-то меняет. Школьный двор и сбитые кулаки, институт и бешеные страсти вокруг красавицы  потока, карьерный рост и интриги внутри коллектива. И не важно, что это за коллектив. Брутальные работяги, что катают горячий металл или офис по продаже памперсов. Люди везде люди, стая везде стая. Даже если эта стая, вместо вытья на луну и чувства свободы в охоте, печатает сотни листов воя в административные органы.
            Мирор посмотрел на меня долгим взглядом. Умным взглядом.
        - я понял. Твоё право! - Он тоже склонил голову вбок оголив шею. Походу я чего-то не понимаю.
        «Черкни клинком по их шеям» - пришло в чат сообщение от Дрейка.
         - Зачем?  - Пискнула было Ири, но Дрейк так глянул на неё, что она ещё раз пискнув,  ретировалась в темноту и похоже применила свое новое заклинание. Потому как даже я ее найти не смог.
        «Дрейк в чем прикол?» - спросил я в чат.
        «Вампиры те ещё снобы.  Секс у них как бы на первом месте и тут все позволено. Но и честь  далеко не пустой звук. Если наехал, будь добр ответь за слова. Сиала вызвала твой гнев,  ты бросил вызов, они решили не отвечать. Тут уже дело не в опыте и смерти. А в репутации.  Выиграют - убьют Суженого ночи, что буквально пару минут назад воскресил своей кровью часть дома. Проиграют - позор. Куда ни кинь, везде клин. А гнездо вампиров подчиняется строгим законам и иерархии. Им проще признать тебя сильнейшим, чем скатиться в репутации, которую они набирали долго и нудно!»
        Я все понял  сразу и даже немного пожалел Мирора.  Сиала привыкла быть дикой кошкой, что чудит все, что ей угодно. А по счетам платит ее парень. Если бы я не попёр буром, что в случае с такой девушкой как Сиала бывало не часто, все бы обошлось. Но я оказался слишком другим. И им пришлось импровизировать. И Сиала, надо отдать ей должное, сориентировалась мгновенно. Что внушает некоторое уважение. Умная девушка всегда знает, когда нужно отыграть назад, минимизируя потери лица. Дура бы крикнула: «убей его, любимый». Ради моей любви. Мирор опасный соперник, но ведь не в победе суть, а в нюансах, что идут перед боем. И в последствиях.
        Вы приглашены в замок дома фор Даг. Ловите место. Портальная защита будет снята. - Мирор старался всем своим видом выразить равнодушие но получалось это слабо. Как и слабо верилось в чувство вины нарисованное на личике Сиалы.
        Не испытывая больше наше терпение  парочка скрылась в дымчатых порталах. Я такие видел впервые.
        - Ну что? Идём в гости к Дракуле? - Хохотнул Дрейк, многозначительно посматривая на дриаду.
        Затем махнув рукой, тоже сиганул порталом.

                                                                  Глава 6.

        Вампирская цитадель впечатляла. Высокий,  изящный замок, в готическом стиле на крутом, неприступном утёсе. Под серым и пасмурным небом, среди столь же серого  леса, с постоянным туманом, его высокие башни и тонкие шпили смотрелись естественно и непринуждённо.
        Внутреннее убранство очень походило на своих хозяев. Стильное, изящное, но очень мрачное. Камни кладки стен, колоны и статуи несли печать времени. Дикий плющ оплёл почти весь двор,  мох покрыл большую часть камней брусчатки. Везде чувствовалась некая заброшенность, но не возникало ощущений грязи или безжизненности.
        Комнаты и залы замка обильно украшены картинами, барельефами и статуями, с несколько садистским и эротическим уклоном. Все это в мрачной атмосфере танца света редких факелов и свечей с тенями крадущимися по углам. Витражные окна больше затеняли и без того сумеречный свет, чем освещали залы и коридоры.
        - Красота!  - Восхищённо прошептала притихшая Ири.
        Девушка снимала все, что видела на свою лупу, но вот ее задор как-то угас. Антураж замка навевал другие мысли. О времени, тлене и неизбежной смерти. Нет, никакой депрессивности. Скорее умиротворение. Даже Дрейк не откалывал никаких шуточек и не пытался запугать дриаду.
        - Вы приглашены на праздничный ужин в честь победы над светляками и возрождением членов дома. - Мирор бесшумно выплыл из тени буквально в паре метрах от нас.
        Показывает как он крут! Я хмыкнул про себя, но в ответ кивнул с самым серьёзным видом. Самолюбие парня требовало возмещения, вот он и демонстрировал что его отступление, лишь сила обстоятельств. А так, он меня бы на ленты порезал, а я бы и мяукнуть не успел. Возможно так бы и было. Но слова сказаны, решения приняты и отыгрывать назад без потери лица поздно как ему, так и мне. Хотя напряжение между нами чувствуется. Придёт время и он попытается взять реванш.
        - Вы что обычную еду едите?!  - Удивилась дриада.
        - А кто тебе сказал что ты будешь гостем а не блюдом дня?!  - Тут же подколол девушку Дрейк.
        - Конечно едим. - Усмехнулся Мирор. - Кровь нам нужна для силы и жизни,  но и обычная еда вполне утоляет  обычный голод. К тому же это вкусно.  Вас ждут в главном зале на верхнем этаже донжона. Карта замка у вас есть, как и ваши личные комнаты. Можете привести себя в порядок. Ужин через час. Как раз на рассвете. Если вам нужно в реал - мы поймём.
        И Мирор растворился в тени, как будто и не стоял только что на расстоянии вытянутой руки.
        - Эх, хорошо быть вампиром. - Вздохнул Дрейк. - Их скрыт и ускорение это нечто. Если бы не сложности его получения и дикие репутационные штрафы, тут бы половина игроков тусила.
        - Ну не знаю. У неписей это выглядит круто, но ускорение игрока фигня полная. Мне оно ничем не помогло. - Пожал я плечами.
        Услышав это, Дрейк споткнулся, а потом остановился. Его взгляд выражал гамму эмоций от удивления до жалости ко мне.
        - Ты получил ускорение? - Наконец выдавил он из себя.
        - Да, а что такого?  Три процента на десять секунд. Это вообще ни о чем.
        - Твою мать!  Да за это «ни о чем»  другие убиться готовы. На пятом ранге ещё без использования благодати это будет ускорение на сорок процентов и пару минут. Ты вообще представляешь, что можно натворить в ускорении?  Это ведь не просто улучшенная реакция. Любой  физический удар в ускорении увеличивает свой урон на этот процент, как и силу пробития. Обычным ножом на восьмом ранге можно пробить доспех танка. Правда и оружие изнашивается на порядок быстрее.
        - Хм. Логично. Об этом я как-то не подумал.
        - А где ты его оторвал?  В склепе?
        - Нет. Рина дала ещё у хижины. Вместе с «чистыми руками».
        - Странно. Чем ты так отличился?
        - Не знаю. Может тем, что сопротивлялся ее внушению.
        - Может. Вампиры уважают силу духа. Они вообще странные ребята. Порой очень непредсказуемые.
        - Так что там с ужином?  Идём или вам в реал пора?
        - У меня ещё есть часа три. Стоит потусить с вампами. Может и квест перепадёт. Мне сейчас уровни нужны. Я только мотнусь к местному вендору. Надо приодеться, а то в подштанниках бегать не комильфо.
        - Я с тобой. - Пискнула Ири. - Мне бы тоже что купить. А то эти святоши выбили из меня три классных колечка. А еще что-нибудь на интуицию. Я теперь крутая разбойница.
        Девушка тут же отступила в тень и стала очень прозрачной, так что разглядеть ее было достаточно сложно.
        - Круть, да?!  - Хихикнула она. - Мне ее за склеп дали.
        - Круть! - Хмыкнул Дрейк. - А тебе что дали?
        - Владение тенью. Что-то вроде твоей тени, если я правильно понял.
        - Да. Очень похоже. Но моя может ещё и урон наносить. Зато, если я правильно помню, твоя свободно сквозь стены ходит, если они не защищены от проникновения. А на высоких рангах вроде как даже может вещи брать и проносить сквозь стены. Это если постижение в правильную сторону сыграет. Воровская абилка, но полезная.
        - Откуда ты все это знаешь?  - Удивилась дриада.
         - Опыт, девочка, опыт. И не тот, что из мобов выбивают. Учи матчасть и будешь самой крутой дриадой-разбойницей во всем дриме.
        - А разве так можно?!  - Глаза Ири  стали размером с монету.
        - А разве у тебя нет скрыта, что позволяет прятаться в тени?  В игре можно быть кем угодно, лишь бы руки росли оттуда откуда надо. Ладно, пошлите тогда все к торговцу. Арт, тебе тоже пора шмот менять. Вижу он неплох, но явно маловат. Да и просел уже знатно.
        - Пошли.  - Не стал перечить я.
        Торговец сидел в подвале. Огромная комната была просто завалена вещами, правда в основном подходящими тихушникам и разбойникам.  Мы с Дрейком выбрали почти одинаковые костюмы. Черные брюки и такие же сюртуки с полами до средины бедра и белые рубахи. Короче стандартный вампирский прикид.  Все это было редкого качества и  добавляло по 30 ловкости и 22 интуиции в сумме и  + 2 к скорости передвижения  и скрыту. Сапоги тоже с ловкостью и скоростью передвижения. Работало это немного странно. Когда я переходил на бег, мои шаги становились немного длиннее и ноги двигались чуть быстрее обычного. Ощущения непривычные, но действительно ускоряешься. Вамрир лишь хмыкнул, когда я навернул круг по залу, тестируя обувку.
        Пояс заменил на новый, с плюсом в выносливость и силу. И двадцатью слотами под элики. А вот кожаный ремешок на голове менять не стал. У меня в сумке лежала отличная замена легендарного качества. Осталось поднять всего один уровень и я смогу его надеть. Тут же привязал все вещи на себя. Включая венец, кольцо странника и новоприобретённый амулет ночного зрения. А Слезу русалки подарил Ири.  С «благословением морской пучины» эта висюлька только занимала слот, а вот ночное зрение штука очень полезная в условиях серых и темных земель. И как я понял, все амулеты не давали дополнительных характеристик, а добавляли способности.
        Ещё расшил камзол рунами воздуха.  В итоге моя мудрость и интеллект слегка просели, зато возросла ловкость и интуиция. Если верить рыцарю смерти, то в целом, нет разницы, в какие характеристики ты кидаешь очки, даже имея определённый класс. Главное, чтобы они работали на максимум. А учитывая мой стиль игры и несколько вкусных заклинаний, что волей случая попали ко мне стать магом с уклоном в асассина не самый худший вариант. Клинком я пользовался едва ли не чаще, чем заклинаниями. Утроенный бар маны и доступ к благодати снимали вопрос с обязательным усилением интеллекта и мудрости. А слабая скрытность и наблюдательность меня угнетали с самого начала игры. Осталось раскидать очки характеристик накопившиеся за взятые уровни. Думаю нужно подтянуть харизму и дух. Сопротивляемость штука совсем не лишняя а коль уж начали играть  группами да и по квестам бегать, то и харизма мне будет не лишней. И немного удачи.
         Я открыл меню персонажа и взглянул что получилось в итоге.
                АРТОРИУС АСТРЕЙ, 69 УРОВЕНЬ. ОПЫТ - 97054/500000.
             СИЛА - 51
             ВЫНОСЛИВОСТЬ - 50
             ЛОВКОСТЬ - 112           
             ИНТЕЛЛЕКТ -102
             МУДРОСТЬ - 101
             ИНТУИЦИЯ - 97
             ДУХ - 46
             УДАЧА - 33
             ХАРИЗМА - 43
        ЗДОРОВЬЕ - 5000/5000, МАНА - 12560/30300, БОДРОСТЬ - 479/496.
        Уже неплохо.
        Ири же нарядилась, подражая Сиале. Кожаные обтягивающие  штаны с широкими разрезами по бокам, кожаный топ с теми же разрезами и сапоги на толстом и высоком каблуке, чуть ниже колена.
        - Как я вам мальчики!?  - Девушка тут же крутанулась вокруг своей оси.
        - Замечательно!  - Хмыкнул Дрейк. - Очень красиво упакованный вампирский хот-дог.
        - Вот почему ты такая бука, а?! - Девушка надула губки и сбежала к оружейной стойке, примеряясь к парным узким клинкам.
        - И действительно! Чего ты такая бука?  - Ухмыльнулся я.
        - У меня детство тяжёлое было. Из игрушек только  молоток и пассатижи, спал в орлеанской деве, носил испанские сапоги. - Вернул ухмылку Дрейк и сам потянулся к бастарду с черными камнями на гарде. Пару раз взмахнув, проверяя баланс, Дрейк тут же совершил дико сложную и быструю комбинацию атакующих и парирующих взмахов, плавно перетекая из стойки в стойку.
        - Это что за ушу?!
        - Сам ты ушу, деревня!  - Передразнил меня Дрейк. - Это техника из русбоя.
        Он с сожалением бросил меч обратно на стойку.
        - А чего не купил?  - Удивился я.
        - Да фигня, а не меч. Сейчас пару десятков уровней подтяну и менять придётся. Мне главное до семидесяти подняться, а там уже легендарки из логова кобольдов возьму. Пока обойдусь, чем попроще. Дрейк ухватил боевой топор откровенно дешёвого вида.
        - Ну что, пошли на бал?  - Спросил он, когда Ири уже нацепила на себя клинки. Похоже, у девчонки проблем с финансами нет, потому как тут же заказала видимые крафтовые карманы с доступом за спиной.
        В главном зале замка накрыли шикарный стол. В замке оказалось достаточно много обычных неписей из подчинённых фор Дагам деревушек. В основном молодые девушки и несколько юношей. Все они выполняли роль прислуги при благородных, но при этом их не ущемляли и не давили. Даже место за столом выделили, пусть и в самом низу.
        В банкетном зале стоял огромный П-образный стол на триста мест. В голове сидел Риот и его избранная. Илизи  Китер. Обычная девушка из НПС. Красивая и явно из простолюдинов, но вела себя достойно и руками еду не хватала. У остальных вампиров тоже нашлись пары из обычных людей. Только Мирор и Сиала были в паре.
        Риот кивнул на три свободных места в центре стола, причём моё было выше к голове, чем у Мирора и Сиалы.  Настроение Мирора можно было понять по желвакам на скулах и жёсткому взгляду, а вот Сиала вела себя как обычно. И тут же подмигнула Ири, и показала большой палец, оценив наряд. Дриада зарделась как школьница. Да что за фигня тут творится?
        Сам ужин прошёл чинно и без эксцессов. Пара тостов во славу дома фор Даг, пара экивоков в нашу сторону и пара наград. Мне подарили пару кинжалов с эффектом вампиризма. Любой удар таким клинком качал в меня десять процентов жизни врага от общего урона.  Выглядели клинки изящно и грозно. Кривое, тонкое лезвие, гарды почти нет, лишь тонкое кольцо с десятком гранатов. Урон существенно выше, чем у клинка боли, но вот усиления болевых ощущений, как по мне, куда полезнее, да и ДОТ хаосом не шутка. Но как альтернатива  для определённых ситуаций вполне подойдут. Ещё бы пару скилов изучить, но это не обязательно. Как пояснял мне Дрейк, моя сила была как раз в том, что я махал ножом без всяких скилов. Когда игрок активировал абилку, включался стандартный калькулятор. Такой удар снимает столько-то, минус броня, резист и прочая защитная ерунда. Когда же игрок бил сам, искину приходилось высчитывать не только стандартный урон, но и угол удара, место попадания, скорость и прочие физические нюансы, потому в таких случаях и урон был выше и крит проскакивал чаще. Особенно, если знаешь, как правильно пырнуть и        Ири подарили плащ с неплохой маскировкой. Похоже, девушка решила стать на тропу разбойников. Что странно для дриады. Хотя она сама по себе та ещё штучка. По уму ее бы следовало положить на лавку, да как следует отходить лозиной за то, что без спросу вставила исповедь рыцаря смерти в свой блог,  но глядя на эту вечно перепуганную рожицу просто не поднимается рука. Даже у Дрейка.
        А вот Дрейку подарили что-то из заклинаний или скилов и то, как он заухмылялся, говорило, что это что-то вкусное.
        Вскоре все разбежались по своим гробам, или где они там спят днём. Сиала и Мирор утащили дриаду с собой. Я неодобрительно посмотрел им вслед ,но перечить не стал.
        - Арт, завязывай уже!  - Ко мне подсел Дрейк с бутылкой вина и парой бокалов.
        - Что завязывать?
        - Морду корчить! От неё уже воротит. Ну хотят ребята устроить групповушку. Тебе что с того?  Игра для этого и создана.
        - В смысле для этого?
        - Для наших демонов. В каждом из нас есть какие-то бзики. И у большинства на сексуальной почве. В реале с этим все сложно, а вот здесь куда проще. Свобода такая вещь, что ее всегда мало. Вот народ и ищет новых удовольствий.
          - И ты одобряешь?  - Я приподнял бровь.
        - Я не осуждаю. - Потрошитель отпил глоток и задумчиво продолжил. - Игра многое изменила. Я тому пример. Если бы не она, сейчас бы я сидел в камере и грыз бы корку хлеба. Вот накрывает меня волной ненависти ко всем и всё. Ничего с этим поделать не могу. Хоть бери ружье и выходи на улицу. А если кто-то гей или педофил?  Это тоже своего рода психоз и он не излечим. Хоть кастрируй, хоть в тюрьму сажай, он не исчезнет. А в игре человек может сбросить свои бзики никому не навредив.  Детей тут нет, так что все можно, что желаешь и все законно. Для того и были придуманы ролевые листы к расам. Дриады и вампиры, да и демоны  - расы повёрнутые на сексе и разврате. Гномы и дворфы на бабках и крафте. Эльфы и дроу на этике и культуре и пафосе. Темные на анархизме и вседозволенности. Орки и оборотни на драках и понтах. Даже церковников можно понять. Они тоже сдвинуты на почве религии. Я тут кое-что прочёл о них. «Блюстители веры» новое боевое крыло церкви. У них там целая философская база подведена под это. И скажу, подведена достаточно грамотно. Не скажу, что к ним толпами валят, но последователи есть и
потихоньку орден набирает мощь. Так что вляпались мы с тобой круче некуда. Вряд ли они от нас отстанут.
        - Думаешь пора сваливать?
        - Наоборот. Нужно решить, что делать с Серой Хлябью. Квест от корпорации жирная штука. А мне опыт нужен.
        - И как это сделать?
        - Пока не знаю. Сейчас уйду в реал и там пороюсь на форуме. Может, что и придумаем. Ты тоже думай. Побегай по замку, пообщайся со спутниками. Попробуй репу с фор Дагами ещё поднять. Может даже вампиром станешь. - Хохотнул Дрейк.
        - Мне только этого не хватало. - Хмыкнул я.
        - Это ты зря. Многие игроки об этом мечтают, но не многие могут.
        - О чем мечтают?  Как кровь из других пить?  Брр!
        - Да причём тут кровь?  Ускорение мысли это вещь. У игрока-вампира оно даже на первом ранге около десяти процентов. В раскачке это почти вдвое быстрее тебя. Тот же Мирор может нарезать тебя на ломтики пока ты будешь свой щит ставить. А скрыт а ментальные техники. Если бы не сложности получения тут бы от игроков не протолкнуться было.
        - А в чем сложности?
        - В мозгах. Мы в дриме слегка тормозим. Когда ускорение врубаешь, твой мозг выходит из спячки, потому оно ограничено по времени. Плюс нет задержки на проход импульсов к телу и обратно. Так что это имбовая абилка получается, но не каждый мозг может такое выдержать. Потому и квесты у вампов что-то вроде проверки на совместимость. У ликанов тоже самое. Но у них фишка в стойкости психики. Превратится в животное с его обострёнными чувствами, другой анатомией - это не просто. Как бы потом не тронутся умом в реале и начать себя считать полу-зверем полу-человеком. Были прецеденты.
        - Кстати, а почему вампиры и ликаны на ножах?  Они же серые и те, и те. - Спросил я глядя на красивый гобелен позади рыцаря смерти. Там как раз показан славный бой между вампиром и оборотнем в обличии горного барса.
        - Не совсем. У вампиров основная магия - это магия крови. Извращённая магия смерти. А вот у ликанов извращённая магия жизни - трансформация. Так что даже в сером цвете у них разные оттенки. Вот и ненавидят друг друга. Да и по характеру они разные. Что-то вроде эльфов и орков. Вампы, сам видишь, до жути консервативны, а вот оборотни больше варвары и дикари, идущие на инстинктах и примитивных желаниях. Похоть, азарт, тщеславие, ярость, все это в них незамутнённое и первичное. - Дрейк всколыхнул бокал и залпом допил остаток вина. - Ладно, я в реал а то система уже маякует о задержке. Придётся тебе денёк потусить без меня. Я на отсыпной. Так что побегай пока тут. Набей опыта и репутации. А ещё чуть не забыл. Не свети Рыка перед вампирами. Они к зверью очень негативно относятся особенно к волкам. Эхо войны, так сказать. Ну и не встрянь в групповуху, а то тут это запросто.
        Я думал, Дрейк шутил про групповуху, но понял, что он всерьёз говорил уже через полчаса. Последние дни выдались суматошными и наполненными событиями по самое не могу, потому бежать куда-то и что-то делать не хотелось абсолютно. Я предпочёл просто побродить по красивому замку любуясь его интерьером благо было на что посмотреть. Вот тут и понял смысл слов рыцаря смерти. Все статуи, барельефы или картины несли всего два сюжета - бой и секс. Чаще всего дрались с ликанами, но были и дуэли между самими вампирами. Каждое полотно с вампиром было наполнено скоростью. Смазанные движения, штрихи краски и позы - все кричало о невероятной быстроте. А вот в оборотнях всегда чувствовалась животная сила и невероятная живучесть. Оборотни продолжали бой, даже если были изранены так, что живого места не оставалось. Ну а эротические сцены выполнены тоже очень красиво, хоть и с уклоном в садо-мазо. Цепи, ремни, укусы, кровь, боль - все это было в черных и багровых тонах и зачастую сцены были групповыми. Разврат, конечно, но по-своему красиво. Да и сам процесс вампиризма нёс в себе долю интима, все-таки кровь это часть
человека, ассоциирующаяся с эмоциями и страстью.
        Спутники вампиров из обычных людей и по совместительству консервы, не выглядели зашуганными и забитыми. Скорее даже наоборот, вели себя достаточно дерзко. Девчонки хихикали и кокетничали, при этом не возникало чувства, что это просто игра. Пожелай я и любая из них может стать моей, только пальцем помани.
        Я усмехнулся. Вот он рай для малолеток, в их понимании. Неудивительно, что насытившись обычным, их тянет на эксперименты. Вот только забывают они, что любовь и секс, далеко не одно и тоже. Лично меня это не привлекало. Не было в таком удовольствии наполнения, а без этого, без живого впечатления, трепета и ярких эмоций, терялся смысл лишних телодвижений, что называлось сексом.
             Путешествуя по замку, с видом туриста, я забирался все выше. На уровне десятого этажа в донжоне начиналась узкая и крутая спиральная лестница. По ней я поднялся ещё метров на десять и уперся в небольшую смотровую площадку, обнесённую каменными перилами с десятком уродливых горгулий. Но на площадке я оказался не один.
        Риот, облокотившись на перила, задумчиво оглядывал окрестности. Вид действительно поражал, хоть и был выполнен в серых тонах. Красота не обязательно должна быть яркой и кричащей. Свинцовое небо, клубящееся над серым лесом, подёрнутым белёсой дымкой тумана. Туман тоже казался живым и подвижным. Его ленты, медленно, но хищно, рыскали среди деревьев, то истаивая, то собираясь, словно из ниоткуда.
        - Не помешаю?  - Я встал рядом со Старшим гнезда.
        Как я уже понял, вампиры не боялись дневного света, а просто слабели под ним, теряли скорость и подслеповато щурились, но и только. А здесь, в серых землях, даже солнце проглядывало лишь иногда, тонкими лучами падая на землю, чтобы снова исчезнуть.
        - Красиво!  - Сказал я.
        - Это моя земля. Земля моего дома. И я ее теряю. - Ответил вампир с толикой горечи. - Я подвел Патриарха.
        - Мы же вроде победили. - Удивился я.
         - Победили в битве, но проигрываем войну. Светлые, из бессмертных, захватили все четыре деревни, принёсшие присягу нашему дому. Это сильный удар по нашей репутации и доходам. А сорок восемь моих бойцов, моих братьев и сестёр, лежат в гробах, дожидаясь воскрешения, но у нас нет сил на это.
        - Ну, я могу помочь их воскресить. - Поморщился я, вспоминая, чем мне грозит такое предложение.
        - Не все так просто. Ты уже выполнил свой долг Суженого ночи. Просто крови и жертвы - мало. Твоя душа не сможет ещё месяц отдать часть своей жизненной силы. А в твоём случае, даже больше. Ты ведь воскресил почти шестерых. - Риот благодарно кивнул, выказывая уважение.
        Понятно. Откат квеста. Одним мазохистом тут не отделаться, что смог бы воскрешать вампиров пачками. Видимо и Сиала с Мирором уже истратили свои силы, если вообще их имели. Они же вроде тоже ходячие трупы с клыками.
          - Но ты можешь помочь. Я вижу, что ты сильнее, чем кажешься. Намного сильнее. Это удивляет, но и даёт надежду. Мы сильны с этой стороны границы, но вот там, где живут наши подданные, тягаться со светлыми жрецами, мы не можем. Их слишком много. Но вы, «Бессмертные», можете.
        ВНИМАНИЕ! ВАМ ДОСТУПНО ИНТЕРАКТИВНОЕ РЕПУТАЦИОННОЕ ЗАДАНИЕ ДУХ СВОБОДЫ. ОСВОБОДИТЕ ОТ ГНЁТА ИГРОКОВ ВСЕ ЧЕТЫРЕ ДЕРЕВНИ ПРИНАДЛЕЖАЩИЕ ДОМУ ФОР ДАГОВ. ПРОЯВИТЕ ИЗОБРЕТАТЕЛЬНОСТЬ. НАГРАДА: ВАРИАТИВНО.
        Твою дивизию! Нет, Дрейк, конечно, обрадуется, но мне-то что с того?
         Как по мне это очередной северный зверёк, упавший на мои плечи. Хотя... как говорил Дрейк, тут непроходимые квесты, невозможны в принципе. Значит мы, а точнее я, не с той стороны смотрю.
        Это значит что выход есть. Система подкинула мне еще три деревни вместо одной. Убить всех бессмертных игроков из «Блюстителей веры» не хватит сил у целого клана. Но ведь выход есть. Система его подсказывает. Неявно, но дает понять. Черт! В чем прикол?
        Неписи против игроков. Против святош. Они не могут убивать просто так неписей. Их даже игроки-последователи не поймут. Это их слабость.
         Вот оно! Их слабость. Неписи их боятся, но зря. Они пришли и уничтожили их покровителей. Они показали свою силу! Но вот убивать неписей они не могут, но те об этом не знают. Как же все просто!
        Так было в девяностые. Когда «крутой рэкетир»  ходил по захудалому рынку со стартовым пугачем и сбивал деньги с торговцев-селян. Те видели ствол и не понимали, что это всего лишь пугач и понты. Потом, конечно, находился отмороженный афганец, который забивал эту железку идиотам в прямую кишку. Но это было потом.  До этого «блатные» считали себя блатными и думали, что они пуп земли.
        Наивные! Они всегда так думают. До тех пор пока не встретят нас - военных.
        Как сейчас помню историю, что услышал молодым лейтенантом. В девяностые зарплату нашим бойцам платили как придётся и они служили так же. Свободного времени было достаточно, потому некоторые из ребят решили заняться коммерцией. В Польше купил, в СНГ продал. Многие так делали. И многих бомбили такие «Блюстители веры».  Вроде как отмороженные и бесстрашные. До тех пор, пока не остановили на вокзале парочку ребят из разведбата с большими баулами.  В разведке ребята обычно серые блеклые и не блещут мышечной массой, зато двигаются как ртуть, а бьют, как  «Камаз» на полном ходу. Когда севшие на попку «блатные» поняли, что оседлали не того тигра, они задали простой вопрос. «Вы из какой бригады, пацаны?»  В ответ услышали: « Мы из десантно-штурмовой бригады, что тут совсем недалеко и ещё раз вас увидим, уроем вместе с участковым»,  что сделало этот вокзал надолго самым безопасным местом и  надолго.
        Я это запомнил навсегда. И, как видимо, не зря. Спасибо вам, ребята!

                                                                                  Глава 7

        Некоторое время я размышлял над идей, обкатывая ее в голове. Но сырая идея ничего не значила и не решала. Нужно дождаться Дрейка и посоветоваться с ним. Как ни крути, а его опыт игры мне очень сильно помог, хотя бы в общем понимании происходящего вокруг.
        Элементаль, учуяв меня  на вершине башни, закружился вокруг, теребя полы сюртука и взъерошивая волосы. Было в них что-то живое, щенячье, озорное, что не позволяло мне отпустить второго. Первого пришлось, потому как после смены одежды, бар маны и ее реген просели и содержать двоих я уже не мог. А вот один едва тянул ману, так что восполнить ее можно было эликсиром раз в полдня.
        Я вскочил на перила и немного покачался, балансируя на грани. Наличие крыльев убирало страх высоты и даже давало чувство свободы. Улыбнувшись очередному касанию элементаля, я кивнул Риоту и распахнул крылья. В след донеслось хмыканье Старшего гнезда, а я полетел вперёд и вниз. Без Дрейка я не смогу ничего предпринять, но вот поднять ещё один уровень, чтобы иметь возможность экипировать легендарки, просто обязан. Да прибудет с вами фарм.
                                                                     *******
        МОНАСТЫРЬ СВЯТОГО ПАВЛА, ОКРЕСТНОСТИ ЛУКОМОРЬЯ.
        Святозар стоял на одном колене, опершись на свой меч и молился. Он любил это место на крепостной стене, любил молиться на закате, наблюдая за яркой феерией цветов и оттенков, любил этот мир во всем его многообразии. И молился он молча, растворяясь в этом мире, ведь молитва это не пустые слова, не канонические тексты, не глупое восхваление высшего разума. Молитва это состояние души, когда радуешься тому, что жив и испытываешь истинную благодарность к Богу, за то, что Он создал тебя и весь мир. Все что ни происходит, происходит по воле Его.
        Именно потому Святозар вступил в орден «Блюстителей веры». Слишком долго он воевал на чужих войнах. Защищал Родину, народ, интересы нации, пока не понял, что все это лишь интересы верхушки и никакого отношения к Родине и народу они не имеют. И все те жертвы, вся та кровь, проливалась ради нулей на анонимных счетах в офшорных зонах.
        Разочарование и боль, чувство грязи и крови на своих руках, мёртвые глаза его друзей и подчинённых, все это привело его в церковь. К Богу. И чтобы другие не думали, этот мир тоже его творение, пусть и руками парнишки-наркомана.
        Но люди вместо того, чтобы превратить этот подарок Господа в райский сад, погрязли в разврате, похоти и насилии. Сумели даже сюда протащить свою злобу, алчность,  зависть и гордыню. Но Господь мудр. Даже верхушка власти и корпорации не может противиться Его воле. Они не смогли убрать из этого мира боль.  И это позволяло проводить очищение. Только познав боль, страх, унижение, человек может научиться сочувствию. Без этих испытаний человек просто не в состоянии понять то зло, что он творит другим. С этими мыслями паладин и лучший воин «Блюстителей веры» поднимал свой меч. В этом мире не было смерти, но все остальное было. И Святозар учил этих несмышлёнышей понимать, что чувствуют другие, когда они ради забавы или выгоду бьют в спину или сжигают заживо.  Святозар чувствовал себя старше и мудрее многих из этих людей и считал, что вправе воспитывать в них человеколюбие, даже мечом и щитом.
        - Я знал, что найду тебя здесь. - Настоятель встал рядом и, облокотившись о зубцы крепостной стены монастыря, тоже засмотрелся на закатное солнце.
        Они с отцом Каримом часто беседовали, так что понимали друг друга с полуслова. Отец Карим знал о всех демонах что когда-то жили в душе капитана ВДВ Сергея Ященко, а ныне лучшего паладина ордена Святозара Яростного.
        - Что случилось? - Прервал свое состояние молитвы Святозар. Его карма была самой сильной в ордене из-за его подхода к молитве. Пусть руками админов, но Господь нашёл путь к его сердцу и душе даже в этой вселенной, что только убеждало его в своей правоте.
        - У нас появился враг. - Карим сказал это с грустью и разочарованием.
        - Врагов у нас было всегда больше, чем друзей. Не понимаю, что в этом такого?  - Святозар демонстративно закинул меч за спину, спрятав его в крафтовом кармане.
        - В этот раз все сложнее. Намного. И деликатнее.
        - В чем сложности?
        - Этот враг - Северцев.  Старший. - Карим замолчал, давая собеседнику время проанализировать ситуацию.
        - Герой и спаситель детей против нас?  - Хмыкнул Святозар. - И кто это все устроил? Не мог этот мужик просто так заточить зуб на нас.
        - Еремей. - Настоятель скривился, словно проглотил лимон.
        - Почему-то я не удивлён. - Хмыкнул Святозар.
        Еремей был предан делу и церкви. Также он был очень ценным бойцом поддержки и вполне пряморуким, но его идеология сильно отличалась от мыслей самого Святозара. Паладин слишком много видел и прошёл. Когда давали команды стрелять во врага Ященко стрелял веря своим командирам и своей Отчизне. Потом выяснялось что это женщины и дети, бегущие от войны и понятия не имеющие за что их расстреляли. Именно опустившись в пучину этого отчаяния,  из Сергея родился Святозар. Из понимания, что помимо Бога не может быть поистине справедливого и честного командира. Этому он пытался учить других. Спуская их уровни и тщеславие к нулю, Святозар всегда взывал к их душе и разуму. Только пройдя по дну, по кошмарам, человек признает чужие беды и учится сопереживать. Святозар пытался учить людей. Пусть жестоко, пусть болезненно, но учить. Каждый достоин прийти к Богу, но должен сделать это без самомнения и тщеславия, понимая, что он лишь человек. Человек один из многих. Слабый телом, но сильный душой. Душой, а не деньгами, понтами и вещами.  Он держал многих на респе, показывая силу своей  веры, силу Господа. Многие
проваливались в пучину ненависти и погрязали в адских терзаниях, но были и те, кто слушал. Слушал истории о войне, о безвинных жертвах, о самопожертвовании и любви к ближнему. Ведь родители нас в детстве били ремнём не из ненависти. Они просто желали нам, неразумным чадам, добра. Лучше отметины на ягодицах от пояса отца, чем пара гвоздей всунутых в розетку неразумным дитём. Так думал Святозар.
        А Еремей думал иначе. Он изначально делил людей на тех, кто достоин любви Господа и на тех, кто ее никогда не получит. И последних он стремился уничтожить. Многие в церкви считали что дрим должен быть создан по прообразу райского сада  к которому доступ получат самые благочестивые и чистые душой и сердцем. Но корпорация думала иначе как и госструктуры которые контролировали блоки ЦИ. Церковь пыталась создать свой Рай но потерпела фиаско как и другие конкуренты дриммира. Без доступа к мощностям ЦИ мир получался блеклым и неестественным. Потому церковь и объявила крестовый поход в дрим. Когда верующие победят под знаменами Господа они наведут в дриме порядок и чистоту. Так считали многие и Еремей в том числе. Святозар боролся за души людей приводя их к пониманию Божьего замысла, а Еремей боролся за дрим и его чистоту от мракобесов. Он считал, что делает это бескорыстно и от души, но в его действиях было слишком много фанатизма. Слишком много эмоций. Слишком много ненависти к тем, кого он считал поборниками тьмы. И все же Еремей был ценным орудием Господа, пусть даже слепым. Его фанатизм делал все то
же, что и Святазар - карал отступников, лжецов и паразитирующих на других. И пусть он с лютой яростью бросался на врагов, с той же яростью он защищал мораль и благодетель.
        - Что нужно делать? - Святозар поднялся с колена и оправил свой белоснежный плащ с золотым православным крестом.
        - Этот человек последнее время стал очень популярен среди мирских обывателей. Судя по тому, что я видел, он очень похож на нас. Если бы Еремей не был столь критичен и поверхностен в суждениях, то смог бы привести его в наши ряды. Но случилось, как случилось. Теперь он в связке с вампирами, и демонстративно унизил и разбил наших людей. Мы только начали набирать последователей и тут такое. Многие отвернулись от нас, из тех, кто не окреп душой и верой.
        - Что требуется от меня?
        - Нам нужна явная победа над ним. Он в связке с одним очень известным и опасным рыцарем смерти. Дрейк Потрошитель. Слышал о таком?
        - Ну, этих ребят мы регулярно ищем и чистим, так что конечно слышал. Хотя странный выбор спутника.
        - Там тоже все не так просто. Дрейк рерольщик и, судя по всему, очень опытный игрок. Его реальная история всплыла и теперь многие не ненавидят его, а жалеют. Их тандем очень опасен. Нужно понять почему и вернуть нашу репутацию. Потому как уже начались неприятности. Мелкие, но это дурной показатель.
        - Что ты предлагаешь?
        - Собирай группу из всех кого пожелаешь, но дай нам победу. Желательно красивую и во имя Господа. Чтобы те двое покаялась во всех грехах. И осознали свою ошибку.
        - Для начала мне нужны все материалы по объектам охоты. Только потом я пойму, какую группу формировать и как ее укомплектовывать.
        - У тебя полный доступ ко всем ресурсам ордена. У этой задачи высший приоритет, одобренный руководством. Сейчас ту местность мы активно блокируем, но в серые земли не рвёмся. Очередной провал, да ещё заснятый на видео, нам не нужен. С ними девчонка-журналист из «Вестника Грёз». Потому все должно быть правильно. И ещё, с тобой поход возглавит Еремей.
        - А он то зачем?  - Вздохнул Святозар, но по тону отца Карима уже понял, что решение изменить не получится.
        - С него все началось, им все должно и закончится. Он слишком много раз засветился. Победа без него будет выглядеть местью сильных за слабых и криворуких последователей ордена. Мы должны доказать, что все наши воины и священники достойные своей славы и веры. И я думаю, ты сможешь удержать его от глупых и импульсивных поступков и деяний. Ты лучший из нас.
        - Хорошо. Во имя Господа. - Святозар склонил голову.
        - Во имя. - Благословил его отец карим и осенил крестом.
                                                                 *******
        Я лежал в роще богов и слушал, как резвится в ветвях могучих крон мой элементаль. Рядом, вывалив язык, сидел Рык с превосходством наблюдая за игрой духа воздуха. Так закончился мой первый же бой.
        Я отошёл подальше от замка фор Дагов и решился углубиться в лес, наполненный странными шорохами и туманом.  В итоге очень быстро нарвался. Меня атаковали сразу три моба восьмидесятого уровня.
        Некие «сумеречные спиры». Очень ловкие быстрые то ли духи, то ли  эфирные существа из дымки тумана. Внешне они походили на высохших мертвецов, сотканных из серой дымки. Жутковатые лица с темными провалами  вместо глаз и рта. Двигались они резкими прыжками не особо заморачивать гравитацией и вполне комфортно чувствовали себя на вертикальных поверхностях. А ещё они мгновенно телепортировались на короткие расстояния, эффектно развеиваясь дымчатым взрывом и тут же собираясь за спиной. Я, вооружившись посохом хранителя ветров и клинком боли, был порван этой тройкой буквально за минуту. Хорошо хоть привязал к себе все свои любимые вещи, да и рощицу для респауна приглядел поблизости.
            Не знаю какое нужно расстояние для обрыва связи с элементалем, но в радиусе километра он вполне адекватно слушался моих команд, так что высунувшись из рощи, я смог его призвать к себе и втянуть к себе. Два игрока не могли находиться в одной плоскости рощи, но элементаль, тянувший мою ману для существования, являлся скорее заклятьем, чем питомцем. А Рык как раз был петом, что тоже не нарушало законов рощи.
        Посмертный дебаф не располагал к продолжению приключений. А я, похоже, слишком расслабился и возомнил о себе слишком много. За что и поплатился. Теперь я был 68-ого уровня. Обидно. Но не собираюсь опускать руки. После каждых учений у нас всегда проводился разбор полётов, на котором мат и оскорбления слышались чаще, чем похвалы. Делалось это по принципу «чтоб не расслаблялись» и в какой-то мере он был оправдан.
        Спиры оказались слишком шустрыми ребятами, на чем меня и поймали. Щит против них не помогал, как и все мои магические атаки. Я просто не успевал в них попасть, как они телепортировались мне за спину и короткой атакой с довольно болезненным эффектом, вытягивали из меня жизнь, при этом восполняя свою. Пока я разворачивался, спира и дух простывал, как бы каламбурно это не звучало. В итоге, я крутился как идиот, постоянно атакуемый со спины и ничего не успевал сделать.  Каст заклинаний в одну секунду для местных оказался до смешного долгим. Черепаха против сурка. Ускорение и вихрь ничем не успели помочь. Спиры оказались куда шустрее меня. Плюс ко всему я оказался слишком неловким с повышенной ловкостью. Мои прыжки стали куда быстрее и длиннее. Я этого не ожидал, потому координация хромала на все четыре лапы. То, что я видел как усиление, оказалось моей слабостью.
        Пока проходил посмертный дебаф, я прикидывал в голове новую тактику. Магия против них слаба и даже не в своей силе, а в медлительности. Да и по силе стихийная магия не танцевала против серых мобов. Тут нужна магия света или жизни и у меня из этих школ ничего не оказалось. Разве что исцеление может сработать как проклятие, но тоже сомнительно. Мои аптечки работали от прикосновения к объекту с секундной задержкой на каст. Оставался лишь боевой подход. Не зря же я столько служил в армии и тренировался в рукопашке.
        Вот тут я улыбнулся. Гранатовые клинки крови. Они и здоровья добавят и урон нанесут. Откинув их как бесперспективные, я в первую очередь думал о боях с игроками, потому как за всю свои игру очень мало фармил. Основная часть моего времени проходила во взаимодействии с живыми людьми. А вот у мобов боль лишь абстрактное понятие. Уровни клинков позволят мне наносить хороший урон даже без разбойничьих скилов, вроде вампирских вертушек. Но и я не один год игрался ножами дико скучными ночами в караулах и дежурствах по части. Штык-нож от АК, конечно, не то же самое, но и «БАРС» далеко  не китайское ушу. У нас все куда проще - без лишних прыжков, криков "кия" и боевых попискиваний.  Коротко, лаконично, смертельно.
         Я встал на ноги и, взяв  клинки в руки, стал прыгать по роще, отрабатывая стандартные стойки и движения.  К новому телу нужно привыкнуть. Сотни мастеров различных культур с пеной у рта доказывают что  кунг-фу, айкидо, самбо, русбой, спас характерников или школа фехтования бретёров, превосходят другие школы соперника. Все это основано на банальных понтах, как противостояние «УНИБОС» и «БАРС».  Обе системы изначально отталкиваются от анатомии и возможностей человеческого тела. И сказать, что китайские монахи монастыря Шаолинь получают значительное превосходство, насилуя свое тело ради боевой системы, над казацкими характерниками, которые не травмируют свое тело, а подстраивают саму систему под возможности организма, слишком громкое и ничего не значащее заявление. Зачастую побеждает не сила, а воля. Что доказали русские солдаты в Великую Отечественную, просто снося в штыки  немецкие пулемёты. Да, один к десяти, да, так не воюют, да, так нельзя! Но у наших дедов это получалось.  Ещё долго потом от крика «Ура» вздрагивали немцы, даже если это был крик ребёнка, которому в аэропорту купили мороженое.
        Вот от этого я и отталкивался. Обычные игроки, получив навык, скил или характеристику, радовались и тут же включали ее в свой стиль.  А нужно действовать от обратного. Главным оружием есть сам человек, а не меч, кинжал или заклинание. Этому я сам учил своих бойцов за долгую жизнь и, похоже, эту истину сам же и начал забывать. Легко увлечься заклинаниями и абилками, считая, что они определяют мою силу. Но это совсем не так. Как много молодых парней погибло просто ощутив в руках оружие. Это мощь, это сила, это возможность решать судьбы людей. Этот жив, потому что я не нажал на спусковой крючок, этот мёртв, потому что я разодрал его очередью. Такие парни становятся придатком своего оружия. И неважно, солдат это или обычный гопник, купивший в тёмном переулке древний безотказный ТТ. Оружие даёт ощущение власти. Но это лишь ощущение.  Проведя тридцать лет в казармах, я руками убью подростка с пистолетом или автоматом в тёмном переулке, даже если он будет готов к дуэли. И  есть ребята, что и меня уработают в полной снаряге, и сделают это в одних трусах. Да и без них. Без всяких преувеличений, они без
трусов ещё страшнее. И не потому, что это попахивает сексуальными извращениями. Просто в таком состоянии и условиях человек чувствует свою незащищённость и уязвимость. Слабак  моментально расклеится, но вот сильный духом мобилизует все свои силы для одной цели - выживания. Потому он будет опаснее всех спецназовцев в суперброне.
        Хм... а это мысль. Этот мир очень реален своими законами. Очень реален своими эмоциями.  Меня учили люди, которые и не снились американцам. Там все было просто. Тебе платят, ты делаешь. Логичная система профессионального роста. Но у нас было не так. В среде армейцев были тысячи ничтожеств. Мы их называли шакалами, кусками и просто продажными шлюхами. Но были и те, кого никогда не будет у амеров. Люди дела. Они, получая нищенскую зарплату, обучали парней выживать в условиях боя. Учили жестоко, болезненно, ломая их души и эго. Но из тех, кто проходил эту школу, рождались личности. Сильные, суровые, Бессмертные. Часто они погибали за свое дело, но помнили их вечно. Так рождались легенды о взводе бессмертных, которые не могли игнорировать даже  толстые ублюдки из штабов. И на этих легендах произрастает новая поросль русской чести и славы. Им просто нужны примеры. Новые горизонты. Новые герои.
        Я снял с себя абсолютно все вещи. Мне не нужна заёмная сила. Я сам по себе оружие. Я сам по себе опасен. Только я и два клинка подаренных вампирами. Мог бы и без них, но все же...
        Наверное, я выглядел смешно в одних подштанниках с двумя ножами и одним кольцом привязки Рыка.
        Влажная хвоя холодила и колола подошвы босых ног, но со всем этим пришло чувство  беззащитности и ранимости. Интуиция и чуткость без всяких бонусов обострилась. Тело не желало боли и смерти.
        Я тут же прокатится кувырком по ближайшей луже, усилив свою маскировку. Магические абилки откинул в сторону. Они не бесполезны, но это лишь  последняя линия обороны.
        Спиры вынырнули резко и эффектно. Тройка серых дымчатых мумий дикими хищниками рванулись на меня. В этот раз я не пытался ставить щит или бить молниями, я даже не пытался убить. В этот раз я просто выживал. Вампирские клинки наносили урон и вливали в меня немного жизни. Первый же спир применил свою излюбленную тактику. Резкий прыжок прямо в лицо и тут же взрыв и он уже вцепляется в мою спину когтями. Но не в этот раз. Я резко развернулся, всаживая клинок в туманное тело. Плотность у них все же отлична от нулевой. Я быстро на коротких тычках заработал клинками. Удар, проворот, взмах влево. Из тела спира вырывается часть дымки, тут же развеивающаяся на ветру, но второй клинок уже в теле, и снова проворот и движение в сторону. Теперь вправо, а левый клинок уже в теле. И все это за секунду. Я чувствовал, как дух вибрировал, пытаясь отскочить, но видимо клинки в теле не давали ему телепортироваться.  Пять секунд, пятнадцать ударов клинками  и дух окончательно развеивается. В это время уже на спине висит второй спир, снимая с меня здоровье. Больно, но терпимо. Ускорение, разворот, повтор комбинации.
Третий спир играет в кошки-мышки с элементалем. Оба достаточно шустрые ребята, но спир чуть быстрее, хоть и не успевает уже добраться до меня. Как только я покончил со вторым исход боя был предрешён.  Три спира, немного боли, половина жизни и почти двадцать тысяч опыта. Неплохо. Ведь номинально они меня выше больше, чем на десять уровней, а по факту, с моими бонусами, я даже без одежды сильнее. Поехали дальше.
        Чем дальше я заходил в лес, тем толще становились партизаны или спиры. Тактика у них была очень похожа. В конце концов, пришлось призвать и Рыка. Иначе я бы не справился.  Ускорение мысли повысилось до второго ранга. Восемь процентов на двадцать секунд уже заметная плюшка. В ускорении я успевал грохнуть девяностого спира, пока второй едва успевал ко мне прикоснуться, правда тут и Рык помогал. Волчонка я берег, потому он рвал зубами туман только того спира, кто сидел у меня на клинках, а элементаль отгонял третьего.
        Ещё поднялись чуткость и наблюдательность. Я крался по лесу, пытаясь высмотреть в туманной дымке очередного моба, напрягая все органы чувств. Даже нюх, потому как от спиров исходил слабый грибной запах. Вот система и сжалилась надо мной и накинула по единичке.
        Семидесятый уровень я уже взял, но пока тянул, решил продолжить. Солнце клонилось к закату, но ещё пара часов у меня есть. Нужно поднять ещё немного, чтобы при случайной смерти не слетел уровень.
        Вдруг  на поляну, что я облюбовал для очередного боя, вылетел  матёрый волчара и сходу вцепился в спира. Следом за ним выскочила рыжая девчушка лет шестнадцати и тут же заработала томагавками в обеих руках. От спиров только дымные клочья полетели. Несколько секунд и бой закончен.
        Волчара, отошедший от запала боя, тут же принюхался и уставился в кусты, за которыми я сидел, своими жёлтыми глазами. Загривок поднялся, волк зарычал, оскалив солидные клыки. Девчушка тоже напряглась и приняла боевую стойку.
        Я вышел из кустов, расставив руки в стороны, но клинки не убрал. Девушка непись и оборотень это как пить дать. Рыжие волосы заплетены в косу, одета в короткую юбочку и топ из шкур, украшена всякими фенечками из кожи, зубов и поделок из кости. Тело хоть и юное, но плотно сбитое. Не пышное и не мужеподобное, а упругое, спортивное. От него веет силой и здоровьем. Звенящий Ручеёк, 73-ий уровень.
        Девчушка тоже упёрла в меня взгляд своих янтарных глаз и некоторое время мы стояли друг напротив друга. Волки подняли загривки и утробно, но тихо, рычали. Рык хоть и был на двадцать уровней слабее, все равно не отступал.
        - Ты странный!  - Сказала девчонка. - Сам вроде не мертвяк, но с их меткой. И тебе служит волк и дух воздуха. В руках у тебя оружие мертвяков, но убиваешь ты им тех же слуг мертвяков. Так кто ты?
        Твою мать! Вот это фокус. Я что вампирских прихвостней выбивал? Как бы репутацию не порезали. С другой стороны они сами напали. А благородные не будут ругать гостя, что прошёлся по их садику и, напоровшись на собачек, просто защищался.  Хотя надо признать геноцид «собачкам» я устроил знатный.
        - Просто прохожий!  - Пожал я плечами. -  А убиваю я спиров, потому что они мне пройти мешают.
        - А одеться ты не пробовал, прохожий?! - Тон девушки стал насмешливым с нотками ехидства. А что ещё с подростка взять, даже если это непись и оборотень.
        - Ты сама  лучше расскажи мне, что делаешь на землях фор Дагов. - Вернул насмешку я и стал закидывать вещи в слот.
        По мере того, как на мне проявлялись все новые и новые вещи, ехидная улыбка девчонки увядала. Неписи прекрасно знали, что такое модификаторы и ранги вещей и могли отличать их лучше игроков. От моего вампирского прикида девчонка вообще впала в уныние.
        - Ты меня убьёшь, да? - Сквозь зубы проговорила она, крепче сжимая в кулачках свои томагавки, как и индейские, украшенные перьями и бусами.
        - За что я тебя должен убивать?  - Приподнял я бровь.
        - За нарушение  границ владений нейтрального дома. - Понурилась девушка.
         - Кстати, а что ты тут забыла?  Тебе своих территорий мало?
        - Хитрая Песнь сказала, что я слабачка и не смогу пройти к Поющим Сёстрам. Что я испугаюсь спиров и теней. И что поэтому меня никогда в жены не возьмёт Быстрый Ветер. А я смелая! Я ничего не боюсь!
        - А ты не думала, что Хитрую Песнь не просо так зовут хитрой? - Хмыкнул я. - Она тебя отправила на смерть, потому что боится, что Быстрый Ветер все-таки возьмёт тебя в жены, даже если ты не побываешь у этих самых Поющих Сестёр. Вот и подбила тебя на такое.
        - Ты так думаешь?  - Воспряла духом Звенящий Ручеёк но тут же снова приуныла. - Но теперь уже поздно. Я при всех сказала что дойду туда. В стае не любят тех кто не умеет держать свое слово. Такие всегда спят в ногах.
        - И что за Сестры такие.
        - На западе есть утёс, с которого падают три водопада. Их и зовут Поющими Сёстрами. Это место силы. Вода из недр земли часто выносит «камни смерти». Вампиры ими усиливают свои клинки. Я должна найти такой камень и принести как доказательство своего мужества.
            ВНИМАНИЕ!  ДОБАВЛЕНЫ АЛЬТЕРНАТИВНЫЕ МЕСТА СИЛЫ ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ БОЖЕСТВЕННОГО КВЕСТА «ПОСЛЕДНИЙ ХРАМ». О ТАКИХ МЕСТАХ ВЫ МОЖЕТЕ УЗНАТЬ У ДРУЖЕСТВЕННО НАСТРОЕННЫХ НПС. НА КАРТЕ ОНИ НЕ ОБОЗНАЧЕНЫ. ИХ ПОИСК ВАША ЛИЧНАЯ ЗАДАЧА. ПРОХОЖДЕНИЕ ЗАДАНИЯ ПО АЛЬТЕРНАТИВНЫМ МЕСТАМ СИЛЫ УСЛОЖНЯЕТСЯ НА 10%. ПРОХОЖДЕНИЕ ВОЗМОЖНО С ГРУППОЙ ДРУЗЕЙ ИЛИ СОКЛАНОВЦЕВ.
        Приехали!  Хотя новость хорошая и вполне логичная. Руол огромен, а передвижение игроков ограничено. Потому, если мне придётся двигаться к каждому месту силы на своих двоих, это займёт куда больше года. А так, при удачном стечении обстоятельств и продуманном диалоге со всеми встречными НПС, можно значительно сократить расстояния.
        - Пошли тогда, проведу тебя к этим Сёстрам, заодно и сам посмотрю на них, и послушаю, о чем они поют. - Подмигнул я девчонке.
        - Правда?  - Удивилась она, но доверять не спешила. Две пары жёлтых глаз с подозрением уставились на меня. Скорее, даже три. Рык тоже удивлённо косился в мою сторону, недоумевая, почему мы не порвём этих двух чужаков, что смеют стоять перед нами и угрожающе рычать или насмехаться. - Но ты же из фор Дагов. Тебя за это могут наказать или даже убить.
        - Я гость фор Дагов а не их прихвостень. - Грозно нахмурил я брови, стараясь принять суровый вид. - Потому, что мне делать, решаю сам. Так ты идёшь?  Или беги в свою стаю. Я преследовать не стану.
        И я, развернувшись спиной к этому конопатому чуду, зашагал на запад. Подсказку я уже получил, и думаю, мимо утёса не промахнусь, чай не иголка. А будет со мной эта девчушка или нет, уже не важно. НПС не люди, так что при них можно проходить мой главный  квест, а вот помощь от неё будет существенная. Обычные неписи в большинстве своём слабые бойцы, но вот серые - это уже куда круче и опаснее.
        Рык пренебрежительно чихнул в их сторону и помчался за мной, заняв место у ноги. Элементаль тоже последовал по кронам могучих елей, осыпая нас сухими иголками.
        - Постой!  Я с тобой!  - Раздался позади звонкий голосок девушки.
        Я улыбнулся. Вот теперь повоюем!

                                                                     Глава 8

        Звенящий Ручеёк оправдывала свое имя на все сто. Девушка оказалась очень говорливой, любопытной и с красивым голосом, действительно чем-то напоминающим  шум текущей воды. При этом спутницей она была исключительно полезной. Обострённые чувства помогали ей находить спиров ещё до того, как они атаковали, потом мы впятером разделывали стандартную тройку за считанные мгновения.
        Рык и Туман, как звали волка девчушки, быстро подружились, если так можно было сказать о петах, управляемых искинами и, несмотря на некое соревнование между ними, действовали слаженно и чётко. Забавно было наблюдать, как они друг на друга косятся взглядами, после очередной победы. Мол, ты видел как я его?  Мой волчонок умнел на глазах. В этом не было ничего удивительного, ведь им управлял искин-имитатор, что с лёгкостью имитировал поведение людей и рядом со мной шагал тому пример. Но именно вот такое поведение моего питомца вызывало восхищение игрой, уж не знаю почему.
        Ручеёк мне все больше напоминала Ири, но без блох в голове. В бою девушка была собрана, смела и смертоносна. Своими томагавками она владела в совершенстве и как прирождённые индейцы не боялась их метать. А вот все остальное время она болтала.
        Нужно отдать должное девушке, потому как болтала она не о легкомысленных вещах, вроде парней и шмоток, а старалась рассуждать о жизни, целях и планах на будущее. Немного подправив направление ее мыслей наводящими вопросами, я много узнал полезного о серых землях.
        Ликаны и вампиры, как оказалось, не воевали постоянно, но находились в агрессивном нейтралитете, чётко следя за своими правами и границами. Каждый вампирский дом или стая ликанов имели свой ареал обитания, установленный сходом Патриархов и Великих Духов Предков. Между этими доменами шла полоса нейтральной земли двухкилометровой ширины, по ним же и пролегали торговые дороги.
        Ликаны презрительно называли вампиров мертвяками и занудами, те в свою очередь считали оборотней грязными дикарями. Время от времени на этой почве вспыхивали конфликты, перерастающие в локальные войны. Дома и стаи и между собой не сильно ладят, так что иногда  происходят и внутренние разборки.  А чтобы укрепить взаимоотношения между разными домами и стаями применяют старый и оправдавший себя в средние века способ  - брак по расчёту.  У вампиров с этим сложнее, так как рождаемость у мертвецов на нуле, но и они усиливают свой пул засечёт избранных неписей из людей. Если человек долго живёт среди вампиров, то имеет шанс  стать вампиром пройдя инициацию. Простой укус только похищает жизнь и не в состоянии инициировать нового члена ячейки. Нужны постоянные и методичные прививания вампирского вируса или генома, или что там у них ещё. У ликанов так же, но есть и рождённые оборотни. Вампиры готового к инициации человека и воспитанного в определённом доме, могут послать в другой дом, где его инициируют и повяжут оба дома узами крови. Браков как таковых между вампирами нет. В спутники они берут обычных
людей. А секс между собой их не привлекает. Вампирам в этом плане нужна кровь, а людям от укуса тоже приходит извращённое, но наслаждение. Об этом мне и говорила Сиала. Ликаны же своих дочерей отдают в другие стаи, где через некоторое время они становятся жёнами воинов. Вот такая нехитрая политика.
        - Вот я и думала что ты пакетик. - Хихикнула девушка.
        - Пакетик?
        - Ага. Так спутников Чингачгук называет. Смешно так их дразнит. Уже дважды война из-за него случалась. Хорошо хоть не выгнали из стаи. Он интересный.
        - Какой Чингачгук?  - Опешил я. - Это имя?
        - Ну да. Он недавно в нашу стаю вошёл. Сильный воин. Многие девы за ним сохнут. А ещё он смешно говорит про вампиров. И им говорит так же. Они сильно злятся, а потом в драку лезут. Но Чингачгук наверное сильнее самого вожака стаи, хоть на это место и не претендует. Он часто бегает одиноким волком.
        - А! Так это из наших воин. Из бессмертных?
        - Ну да. - Девушка снова хихикнула. - Он таких называет серыми лебедями. Потому что они после смерти часто в подштанниках бегают. Что это значит, я не знаю но звучит смешно, разве нет?
        - Смешно! - усмехнулся я. Похоже, я наткнулся ещё на одного старика из ветеранов. Уже мало кто помнит форму одежды номер раз или белый лебедь. Белухи и портянки уже давно канули в Лету.  Да и Зверобоя в нынешнее время мало читают, если читают вообще. Интересно было бы пообщаться с этим Великим Змеем из Могикан.
        Что же до Поющих Сестёр, к которым мы направлялись, то это было знаковое место со своей легендой. Сами оборотни и вампиры были братьями по крови. По легенде изначально Творец создал мир единым, но он оказался мёртвым и безжизненным. Тогда он разделил его на свет и тьму, что породило жизнь. Бурление, движение, война, все это и есть жизнь. И свет, и тьма рванулись друг на друга. Хаос против Порядка, Жизнь против Смерти. Эта война породила расы разумных, которые потом возвысились до богов, но войну не прекратили. И вот однажды в бою Великий Предок и покровитель животных взял в плен богиню боли и страданий. И как водится, сам не заметил, как попал в плен ее темных глаз. Но такой союз был противоестественен в установившемся порядке вещей. И Свет, и Тьма отринули отступников, но их желание быть вместе выдержало все нападки бывших соратников. В итоге их изгнали в другой, более бедный энергиями, слой бытия, а их имена стёрли из истории мира. Но во время Великого Исхода, когда планета оказалась на грани вымирания и была покинута,  эта парочка смогла вернуться и занять один из новообразованных планов.
        Боги ушли и забрали своих последователей, но оставили сотни тысяч разумных погибать в агрессивном мире. Выжить в нем было не просто даже богам, что уже говорить про обычных существ. У Безымянных богов было много детей, порождённых их любовью, но выжили и набрали силу лишь двое. Первородный Вампир и Первый Ликан.  Их имена и стали расовыми названиями потомков. Так как они были братьями и мужиками, то и с размножением вышли проблемки. Потому родители, немного поколдовав, дали им способность передавать свою генную информацию через укус. Но и тут ничего не получилось. Одичавшие  в агрессивной среде остатки слуг уже мутировали до такой степени, что не могли стать кем-то ещё. Даже те, кто смог сохранить чистоту своей крови и не превратиться в  безмозглое кровожадное чудовище, способное только убивать и пожирать.
        Все изменилось, когда в мир вернулись бедовые боги, которых попросили убраться с Земли. Вместе с ними в мир проскочили люди. Их геном был просто идеален для последующих мутаций, так как был первичным материалом, к которому прикасался сам Творец.
        Боги нынешнего пантеона, заметив безымянную парочку, тут же ринулись демонстрировать праведный гнев и ярость, но сил у них после перехода осталось не так много, да и между собой они не сильно ладили, так что изгнать Безымянных с самого начала не смогли. А Вампир и Ликан быстро просекли, что люди это то, что они так долго искали. Так появились Патриархи вампиров и Великие Духи Предков. Они стали первыми в армии серых и породили уже своих детей, и так дальше до наших дней. Боги тоже окрепли, но сделать уже ничего не могли, потому просто заперли их в Чистилище, как обозвали серый план.
        Вот и пошла война на два  фронта, где все против всех. Серые земли это попытка отвоевать у первичного плана кусок территорий для жизни. Потому они защищены барьерами отражения, что разворачивают игроков в обратную сторону и войти в них можно только через проходы,  охраняемые стражами.
        Сами местные ликаны и вампиры в Чистилище не спускаются, пока не обретут силу и стойкость. Первые имеют склочный характер и не терпят недостойных. Когда о вредном характере говорит серый НПС, ему стоить верить, потому как в среде игроков, они считаются теми ещё головоломками. Иногда Безымянные боги откликаются на зов других, кто пошёл по их пути и оказался верен ему. Так произошло с городом дворфов и гномов Магхат-Трогтар. Гномы и дворфы уже были вторичным материалом, потому не могли стать оборотнями или вампирами, но стали чем-то иным.
        Чтобы поддерживать стабильность серых локаций требуется место силы, черпающее энергию от Чистилища и богов. Почти у каждого дома и стаи есть свое такое место. Поющие Сестры и является таким местом на территории фор Дагов. Иногда, из самого Чистилища, воды выносят «камни смерти» наполненные энергией и магией смерти. Если их правильно обработать, получится неплохой усилитель. Вот за ними и помчалась бедовая девчушка.
        Все это звучало немного не так из уст Звенящего Ручейка. В ее исполнении это были предания и легенды, оставленные предками потомкам, но краткая выжимка была именно такой.
        Территория фор Дагов оказалась довольно обширной  и топать пришлось долго. Ни у меня, ни у Звенящего Ручейка не было карты местности, потому и прыгнуть порталом мы не могли. Видимость в лесу не та, что в горах, потому прицельного наведения «на глазок» тоже не получится, да и с таким разбросом я просто потеряю девушку в этих дебрях.
        Но в этом был и положительный фактор. Мы очень слажено и технично выносили  тройки спиров. Трижды нарывались на лешего. Как противник он слаб, но его абилка заставляет бегать тебя по кругу. Вот тут пригодилось звериное чутье девушки. Она не глазами, а нюхом и слухом определяла, где засел леший и потом мы его выносили. Сам леший был похож на неочищенного от коры Буратино.  Под конец чуть не слились всей толпой, нарвавшись на Мавку. Бледная девица с постоянно меняющимся лицом.  У неё были ментальные техники, заставляющие видеть не то, что есть. Ручейку снесло крышу и она кинулась на меня, ее волк на Рыка. У меня же перед глазами все плыло и картинка искажалась. Я точно помнил, что вон того дерева минуту назад не было, но оно теперь есть, а вон там наоборот свободное пространство, хоть только что было занято огромным валуном.
        Ручеёк пока не впала в бешенство, успела крикнуть, что Мавка очень сильный противник и боится только света. Двигался этот моб достаточно медленно и я по памяти успел вцепиться в него руками, после чего включил свои аптечки, усилив их благодатью. Сильно помогли щит духа и аура гнева. Когда меня пытаются контролировать, я без особого труда впадаю в бешенство.
        Когда наваждение спало, у меня осталось всего десять процентов жизни. Ручеёк тут же потеряла сознание, как и ее волк, а вот мой Рык погиб.  У моих ног лежало бесформенное нечто неопрятного вида и цвета. Лут из него был такой же, слизь да кожа.
        Пришлось делать привал, разводить костёр и ждать пока девушка очнётся. Время от времени я ее подлечивал, но это не сильно помогало. Пришла в себя она когда уже перевалило за полночь.
        Собравшись с мыслями и вспомнив что произошло, девушка забавно краснея и запинаясь, попыталась оправдаться. Пришлось ее успокаивать и объяснять, что все хорошо, что хорошо закончилось. Особенно для неё. Я-то, по сути, бессмертен, а вот она - не факт. Как происходит у ликанов респаун, я не знал, как и то, есть ли он вообще.
        Девушка смогла загладить свою вину, угостив меня своими запасами провизии. Я снова ничего не взял в дорогу. Все-таки мы люди, привыкшие к магазинам на каждом углу и носить в сумке запас еды не привыкли. Уже три месяца в игре, а все так же отношусь к этому моменту. Пора привыкать, что это фэнтезийное средневековье мой новый дом до конца жизни.
        Виртуальный  шашлык на  деревянных прутьях вышел ничем не хуже реального. Навык кулинарии у будущей жены воинов и охотников был неплохо прокачан, что заменяло все процедуры правильной подготовки мяса.
             - Нужно быстрее идти! - Ручеёк, отхватив кусок мяса, посмотрела на огромную луну над нашими головами.
        - Не думаю, что это разумное решение. - Я, тоже смакуя, оторвал кусок мяса с самодельного шампура.
        - Почему?  Я вхожу в максимальную силу только при луне, когда Великий Предок смотрит на своих детей с высоты небес.
        - Боюсь, из-за меня твой поход слегка усложнится. Как оказалось, у меня тоже есть дело в этом месте и там меня будут ждать. И думаю, они тоже в ночное время входят в максимальную силу.
        - Вампиры?  - Напряглась моя спутница.
        - Не знаю, но это вполне логично. Это же их территория. Так что лучше подождать. У меня есть амулет ночного зрения, но все же я лучше ориентируюсь при солнечном свете.
            У каждого игрока  пассивный навык ночного зрения развивался со временем без всякого труда. Чем больше бродишь ночами и по темным пещерам, тем он становится сильнее, умножается на статы и дополняется амулетами. Вот только, это все равно выглядит как стандартная картинка в хорошем ПНВ. Видеть-то видишь, но слишком все контрастно и бесцветно. При этом есть шанс, что пропустишь моба. На высоких уровнях они становятся все хитрее.  Те же спиры стараются атаковать с максимально близкого расстояния и если бы не нюх Ручейка, меня бы уже раз десять слили, да с лешими не выкрутился бы. Дрейк со своей абилкой смог бы, а я нет. Снова рыцарь смерти оказался прав во всем. Ощутив ментальные техники на своей шкуре, сразу же захотелось иметь против них защиту. Щит духа помогал слабо, хоть и поднялся уже до второго ранга, менее чем за три дня. А что будет в самом Чистилище, страшно и представить.
        Посовещавшись с девушкой, мы все же решили выйти в предрассветных сумерках. В это время вампиры уже слепнут, да и прочие обитатели серых земель со школой смерти за плечами, а вот луна ещё даёт силы ликанам.
            До Поющих Сестёр оставалось всего три-четыре километра,  потому мы ещё некоторое время посидели у костра, болтая ни о чем конкретном. И вышли только когда небо начало сереть.
        Через полчаса я разглядывал Поющих Сестёр. Это оказался уродливый утёс, размером с десятиэтажный дом и формой походил на подкову. Вся серая поверхность скалы была пронизана различными по форме и размерам отверстиями пещер и непонятными отростками. Издалека все это походило на скелет или тушу исполинского чудовища. Три средненьких водопада стекали по скале, разбиваясь об отростки и если отрешиться от ощущений потоков крови из исполина, то можно увидеть три женских  танцующих силуэта. Постоянный ветер гудел  в бесчисленном множестве сквозных пещер, превращаясь в грустную мелодию, а шум воды действительно чем-то напоминал песню. Тягучую, медленную, красивую. Разработчики явно что-то подкрутили, потому как вода так шуметь не могла, но шумела.  Вода растекалась по долине, образованной контуром утёса и уходила под землю в десятках мест, а сотни валунов, усеивавших плоскую равнину, превращали местность  в  пространство с тысячей ручьев. Глубина не выше колена, но вода жутко холодная. Мочить ноги категорически не хотелось, но этого и не требовалось. Камней было очень много и прыгать с одного на другой
можно без разгона и риска упасть.
        Свою цель я увидел сразу же. Три водопада образовывали треугольник, в центре которого возвышался островок, а на нем стоял дольмен из черных как уголь камней и по форме напоминал Стоунхендж.
        И вокруг этого дольмена стояли, покачиваясь, четыре фигуры в рваных балахонах с капюшонами на головах. Похоже, это по мою душу.
        Увидев эту картину, Ручеёк приглушено пискнула и начала пятиться назад.
        Девушка была достаточно отважной, потому оценив ее манёвр, я решил не кидаться в бой, не разобравшись в ситуации. Поэтому, быстро отпрыгнул назад, пока меня не заметили.  Камни различались по высоте и найти укрытие, за которым можно спрятаться не проблема. Туда я и затащил девушку.
        - Рассказывай, что происходит?!
        - Это изгои! - Выдохнула она.
        - А подробнее.
        - Это Высшие вампиры, изгнанные из Чистилища. Они восстали против Патриархов, возжелав власти. Извращали магию, стараясь обрести силу, сравнимую с Первыми, а то и самими Безымянными. Вот их и изгнали, да и тут преследуют все, кто служит Безымянным. Нам с ними не справиться. Они сильнее  обычных вампиров, даже Высших.
        Я выругался. Похоже, сам себе палок в колеса наставил. Система не держит включённым весь игровой мир, а только ту часть, в которой находиться игрок. Все остальное в спящем режиме. Когда же игрок попадает в локацию, она просыпается и тут же генерируются  засады из мобов, квесты у неписей и прочее. И всегда система подбирает противника по силе. Исключения только отдельные данжи и инстансы. Там есть изначально определённый уровень. Потому нам с Ручейком попадаться стали более толстые спиры, лешие и Мавка. А до этого я только спиров чуть выше себя и видел. Вот и сейчас, система сгенерировала квест не под меня, а под группу. Если бы я был один, то и встречали бы меня максимум пара изгоев, да и уровнями пониже. Какой у них сейчас, я не знаю, но одно слово Высший вампир о многом говорит.
        - Что ты о них знаешь?  Какие умения? Может, слабости?  Серебро, чеснок, осиновые колы, кресты?  - С надеждой спросил я.
        - Не знаю! - Замотала головой девчонка. - Наша стая как-то раз нарвалась на оборотня-изгоя. Шесть из двенадцати воинов погибли. А про вампиров я такого ничего не слышала.
        - Плохо. - Я задумался.
        Система не генерирует непроходимых квестов. Тяжёлый квест просто требует грамотной тактики. Когда ты используешь свои сильные стороны и слабости противника.
        - Как думаешь, что они тут забыли?  В этом месте.
        - Силу. - Пожала плечами девушка. - Больше тут брать нечего. Они же изгои. Боги и предки от них отвернулись.
        - Почему?
        - Они перестали быть вампирами, а стели чем-то другим. И ликаны и вампиры это смешение магии жизни и смерти. В нас больше жизни, в вампирах - больше смерти, но все равно есть баланс.
        Так. Значит они нарушили баланс раскачки. Куда? А куда могут качнуть весы, жаждущие могущества и власти? Только в сторону Тьмы. И оружие против них - Свет. Вот только у меня нет ничего из школы света, кроме лечилок. С Мавкой сработало, но тут четыре Высших изгоя. Сомнительно.
        Я порылся по инвентарю и настройкам. Ничего. Самое мощное, что я сейчас могу сделать, это оставшиеся четыре элементаля. Благодаря Мавке, пятый мой отбыл в свои чертоги. По одному на каждого вампира сто плюс, когда элементали чуть выше меня уровнем?  Тоже сомнительно. Но выход есть.
        Солнце поднималось все выше, но так и не выглянуло из-за густой хмари, прикрывавшей серые земли. Мы теряли время, а я ничего не мог придумать.
            Хотя...
        - Пошли, надерём задницу этим изгоям!  - Усмехнулся я и подал руку Ручейку. - Ты только не лезь вперёд. А то кто мне приготовит праздничный завтрак в честь победы?!
        Глаза девушки полезли на лоб от моей самоуверенности, но мне уже было плевать. Я решился. Все четыре элементаля рванулись из моей груди и тут же, отдачей, меня скинуло с камня в воду. Твою мать!
        Рядом прыснула, зажимая рот ладошкой Ручеёк. Да уж!  Как-то не по-геройски вышло. И видок у меня тоже не очень, ну да ладно. Тяготы и лишения в походе - наше всё. Поехали!
        Я, достав «клинки крови» ринулся вперёд. Рядом со мной по камням ловко запрыгали два волка, Туман и молодая волчица, куда мощнее на вид своего питомца. Изгои нас заметили и прекратили свой непонятный танец. Перекошенные судорогой лица, с язвами и нарывами, клочья волос на почти лысых черепах, торчащие из рваных капюшонов. Измождённые тела со струпьями и потёками всякой гадости. Брр! Таких и бить противно. Но вот сто двадцатый уровень, да ещё умноженный на четыре морды, это серьёзный аргумент. Но воевать с ними я не собирался. Удары магией и «крылья воздуха» перетягивают меня через островок. Вампиры, несмотря на свой страшноватый и болезненный вид, довольно шустрые, но я, по откату, снова стреляю из всего арсенала и снова отлетаю в сторону. Прыжки по камням не тот способ передвижения, что способствует ускорению. Вампирская техника ускорения имеет один недостаток, а именно прыжки. Ускорение реакции и тела это хорошо. Рука движется быстрее, нога отталкивает дальше, но вот момент свободного падения,  вампир движется как и все. То есть, по законам гравитации, что существенно замедляет ход опасных
бойцов. А я как раз и заставляю их это делать. Ручеёк, в волчьем обличии, тоже куда шустрее себя самой в человеческом. Да и сильнее и, выносливее, и удар держит лучше, потому по большому радиусу нарезает круги, отвлекая изгоев от меня.  Я не пытался воевать, а лишь тянул время.
        Изгои выли, бесновались, но поймать нас не могли, да и, несмотря на приставку «Высший», уже не были полноценными вампирами, в том смысле, в каком они представлялись в игре. Куда менее ловкие и быстрые, зато, похоже, намного сильнее и с другими неприятными абилками. Каждая капля с их тела, попавшая в воду взрывалась мутным облачком тьмы, а на камнях оставался дымящийся след как от сильной кислоты. Получить такое на кожу, явно удовольствие ниже среднего.
        И вот я дождался. Элементали,  заряженные благодатью, достигли облачного покрова  и уже без контроля просто взорвались четырьмя воздушными волнами, разогнав тучи на несколько сотен метров. Луч яркого солнечного света ударил в землю. Изгои тут же завизжали и покатились по камням и воде. Их кожа задымилась, слезая с них искрами и язычками пламени. Даже вода не помогала погасить этот огонь. Облачный покров начал медленно смыкаться.
        - Добиваем! - Рявкнул я девушке. И сам кинулся к ближайшему изгою. Две лечилки в глаза, клинками по горлу. Ноги обожгло кислотной кровью, в лицо тоже попало. Шкалу боли на сто и снова повторить. Некогда расслабляться. Облака неумолимо наползают на чистое пятнышко синевы. Рядом, в бешеном темпе, работает своими томагавками Ручеёк. Туман скулит, но держит за горло ещё одного изгоя. Солнечный свет парализовал их, но не отобрал ядовитость крови. Последнего изгоя мы едва успели добить все втроём. Облака сомкнулись и жизненный бар того стал наполняться с дикой скоростью. Пришлось влить в клинки благодать, а потом ещё и в лечилки, чтобы добить. За это время вампир успел дважды махнуть рукой и Ручеёк отлетела с четвертью жизни. Туман вообще висел на волоске, как и я. Как только последний противник испустил дух я подполз в воде к Туману и всадил в него аптечку с благодатью, а потом и себе добавил.
        Ох, чую, будет мне головомойка от Похвиста за растрату казённого имущества.
        Ещё дважды я применил на себе свои аптечки. ДОТ от крови изгоев не желал проходить и тянул жизни. Пришлось сквозь мат и через боль вытолкать волка Ручейка на камни. Боль зудела по всему телу.
        Ручеёк обладала куда более сильным регеном, но и ее пришлось вытаскивать на островок на руках. А вот на самом острове нашёлся сюрприз, в виде распятого вампира в центре дольмена. Его руки и ноги были прибиты к каменному основанию обсидиановыми осколками с кусочками камней на месте закрепления. Камни сами по себе невзрачные, но вот зеленоватые сполохи говорили о некромантии и чем-то таком же мерзком и неестественном. Тиус фор Даг. Сто третий уровень.
        Я ногой откинул камни и тут же подмёл их в рюкзак. В хозяйстве все пригодится. И я не я, если это не те камешки, за которыми Ручеёк сюда понесло. Позднее обрадую девушку. Когда доведу до нейтральных территорий.
        Сам дольмен курился серой  дымкой, почти прозрачной но заметной. И явно вытягивал силы из жертвы.
        - Добей меня, Суженый Ночи! - Прохрипел вампир, пуская кровавые пузыри изо рта.
        - Да сейчас! Только шнурки поглажу! - Хмыкнул я.
        Судя по словам Риота, помочь ему я не смогу. Моя кровь лишилась целебной силы для вампиров на некоторое время, но ведь с нами Ручеёк.
         - Иди сюда! - Я поманил, все ещё бледную и израненную, девушку к себе. - Нужна твоя помощь.
        - Что? - Ручеёк морщилась от боли, но держалась молодцом, как и подобает будущей жене воина.
        - Нужна твоя кровь чтобы вернуть этого бедолагу к жизни!
        - Нет! - Хором прохрипели оба. Ни у одного, ни у другой не хватало сил выразить свои эмоции более впечатляюще.
          - Нельзя мешать нашу кровь! Это табу! - Девушка отшатнулась.
        - Правила нужны, чтобы их нарушать. - Хмыкнул я и, схватив девчонку за руку, полоснул по запястью над лицом Тиуса. Не скажу, что это была слишком здравая или обдуманная мысль, но интуиция у меня особый инструмент. Если к ней прислушиваться, то можно принять правильное решение,  даже если оно идёт наперекор логике и правилам.
        Тиус пытался отплёвываться, но получалось плохо учитывая мою руку сжавшую челюсть. Пока вампир оживал и снимал свои конечности с обсидиановых колышков, а Ручеёк с обидой рычала на меня, тем не менее, не пытаясь напасть, я вошёл в дольмен.
        Серый дым закружился вокруг меня вихрем. Я достал медальон и поднёс его к неопрятной дымке.
         Гонг разнёсся над долиной, оглушив даже меня.
        ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ВЫПОЛНЕНО ТРЕТЬЕ ЗАДАНИЕ В ЦЕПОЧКЕ ЗАДАНИЙ «ПОСЛЕДНИЙ ХРАМ»! НАГРАДА ЗА КОМАНДНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ: 700000 ОПЫТА. +5% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ ШКОЛЫ СМЕРТИ. - 5%  К УРОНУ ОТ ЗАКЛИНАНИЙ ШКОЛЫ СМЕРТИ.
         ВАМИ ИЗУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «ОБЛАКО ТЛЕНА».
        «ОБЛАКО ТЛЕНА». ЛЕГЕНДАРНОЕ. СВОЙСТВА: В ОБЛАСТИ  ДИАМЕТРОМ ПЯТЬ МЕТРОВ ПОЯВЛЯЕТСЯ ДЫМКА СМЕРТИ И ТЛЕНА. ЛЮБОЙ ПРОТИВНИК, ПОПАВШИЙ ПОД ДЕЙСТВИЕ ДЫМКИ, ПОЛУЧАЕТ 112-220 ЕД. УРОНА В СЕК. ТАК ЖЕ ДЕЙСТВУЕТ НА ВСЕ ЭКИПИРОВАННЫЕ ВЕЩИ, ПОПАВШИЕ В ОБЛАСТЬ ЗАКЛИНАНИЯ . ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ ДЫМКИ 3 МИНУТЫ. ЦЕНА: 1200 ЕД. МАНЫ.
        ОБРАТИТЕ ВНИМАНИЕ! СИЛА ЗАКЛИНАНИЯ СНИЖАЕТСЯ ИЗ-ЗА ПРИНАДЛЕЖНОСТИ ВАШЕГО ПЕРСОНАЖА К ФРАКЦИИ СВЕТА НА 33%. ЗАТРАТЫ МАНЫ УВЕЛИЧИВАЮТСЯ НА 33%.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ!
        Это было ожидаемо. А вот то, что произошло дальше, я никак не ожидал. И Ручеёк, и едва живой Тиус, встали на колени, положив ладони на землю. Девушка откинула свою косу и вывернула голову, оголив шею, Тиус же просто прижал голову к колену.
        - Приветствуем тебя, Старший! - В один голос и с одними и теми же интонациями проговорили они.
        Где-то я уже это слышал, и тоже от НПС, и тоже от не совсем обычных. Дети глубин не простые крестьяне с ближайшей фермы. И это наводит на мысли о Раздолбае. Один раз случайность, дважды - уже система.
        Позади раздались,  особые на звук, хлопки туманных порталов. Кавалерия как обычно опоздала, но то, что она прибудет, я не сомневался. Слишком яркий фейерверк получился.
        - Почему-то, я ни разу не удивлён, Арт! - Услышал я насмешливый баритон Дрейка.
        Почему-то, я тоже!

                                                                         Глава 9

        Когда я развернулся, то увидел то, что и ожидал. Пятёрка вампиров из гнезда, под руководством Рины и с ними Дрейк. Слава Богу, хоть Ири нигде не видно.
        - Убить ее! - Коротко приказала Рина, глядя на все ещё коленопреклонённую девчушку.
        - Назад!  - Рявкнул я, на двинувшихся в нашу сторону вампиров.
        - Ты что себе позволяешь, чужак?  - Глаза Рины нехорошо так сузились.  - Она нарушила границу и пришла в священное место нашего Дома. Она умрёт в любом случае.
        - Только через мой труп. - Зло процедил я, поигрывая клинками крови. Отдавать без боя обычную девчушку, да ещё и сражавшуюся со мной плечом к плечу? Да я к чертям сожгу это  Дом фор Дагов, если с ее головы хоть волос упадёт.
        - Это можно! - Хмыкнула Рина.
        Она совершила туже ошибку, что и изгои до неё. Ее скорость была невероятна, но вот в полете уже совсем не та. Девушка с воем вылетела из облака серой дымки, резко собравшейся пред ней. Всего секунда, а эффект поразительный. Особенно, если не пожалеть благодати для заклинания. Белое платье посерело и стало расползаться лохмотьями, как и сама кожа. Пара секунд и вот уже симпатичная, пусть и слишком бледная девушка, превратилась в подобие изгоя.
        - Стоять! Что тут происходит?! - Из портала вывалился Риот, за ним весёлая парочка, Мирор и Сиала. На хвосте у них оказалась Ири. Как говорится - все в сборе.
        - У нас нарушитель законов и границ. - Кивнул один из вампиров на Ручеёк. - Из дикарей. А чужак не даёт ее убить.
        Дрейк встал рядом со мной и ухмыльнулся.
        - Умеешь ты забираться в неприятности, Арт.
        - Ты нарушаешь законы. - Хмуро посмотрел на меня Старший гнезда.
        - Я берегу честь вашего долбаного Дома.
        - Поясни.
        - Убить неразумного ребёнка, забредшего не туда?!  Это, по-твоему, честно?!  Может, ещё всем гнездом будешь на неё нападать?  Вот я и уравниваю шансы. - Нашёлся я.
        - А ещё, Риот, у тебя церковники под стенами и война с мстящей стаей тебе не нужна. - Поддакнул Дрейк. - Или ты думаешь, святоши тебе простят поражение у врат?
        - Это не имеет значения. - Покачал головой Риот. - Она нарушила закон и должна умереть. Священное место даровано нам богами. Чужая нога не имеет права ступать на эту землю. Таков Закон.
        -  Странно, что тут топтали вашу «Священную землю», - я саркастично выделил интонациями слова о земле, - целых четыре изгоя. И убивали их волки и я, а не те, кто должен.
        Риот огляделся, наконец-то отметив четыре, ещё не обобранных мной, трупа изгоев. Некоторое время он думал, что со всем этим делать.
        - Ты снова оказал нам услугу, Суженый ночи. Но Закон есть Закон. Это знает и наш Дом, и ее Стая. Она сама это знает. Если мы перестанем его чтить, воцарится хаос, в котором мы все погибнем. Нас, серых, слишком мало и мы слишком агрессивны даже друг к другу. Единственное, что сдерживает нас от самоуничтожения - это Закон. Я ничего не могу поделать. -  Снова покачал головой Риот. - Она должна умереть.
        - Нет!  Она будет жить! - Твёрдо сказал я.
        - Тогда ты просто умрёшь с ней. Но ты же бессмертен, ведь так?  - Совсем невесело улыбнулся вампир. - Страж, убей ее!
        Рина оправилась от моего заклятия, и только рваное платье напоминало о нем, оголяя прелести девушки. И странно, что репутация с ней, и со всеми вампирами не упала в ноль. Да и сейчас, в ней не чувствовалось злобы или ненависти. Сухая деловитость человека, выполняющего свою работу. Я всего лишь помеха, не более. Ее уровень выше и это для неё решает все.
        - Отойди! - С нажимом сказала Рина, приблизившись ко мне.
        Тут же в голове поплыло, а интерфейс знакомо замигал. Ну уж нет!  Щит духа, аура гнева.
        - Отойди! - Ещё раз с лёгкой улыбкой повторила девушка.
        Снова не помогло ничего из моего арсенала. Снова пропал интерфейс, и снова тело двинулось в сторону. Мне что, придётся смотреть, как на моих глазах забивают молодую девушку и пускать слюну, как  безвольному дебилу?! Дрейк, Ири, вы почему стоите?! Помогите ей!  Я хотел зарычать, закричать, ударить. Но стоял безвольной куклой. Снова! Нет!
        А потом со мной что-то произошло. Перед глазами возникло яркое сообщение, но я его смел усилием воли, получив возможность двигаться. И снова знакомое ощущение. Словно паришь, оторванный от тела, но в тоже время, управляешь им. Это похоже на сильное алкогольное опьянение, когда часть тебя остаётся, казалось бы, разумной, но вторая часть, вырвавшись из глубин подсознания, действует по своей воле и непонятным законам логики и морали. Точнее, эта логика и мораль теряют всякий смысл. Остаётся только одна зацикленная мысль, которая кажется единственно правильной и абсолютной.
        Я словно сквозь густой кисель двинулся вперёд, но и остальные двигались так же медленно. Моё тело крутнувшись, вспороло клинками воздух, где мгновение назад было горло Дрейка. Рыцарь смерти, окутавшись лентами тьмы, отскакивает назад. Я метаю фаербол вдогонку. Дрейк щучкой ныряет за камень, но взрывом его отшвыривает в сторону.
        Рина яростно сверкает глазами и беззвучно шевелит губами. Красивая. Но кулак, живущий своей волей, врезается в ее лицо. Странно. Раньше это казалось совершенно не приемлемым, но сейчас это не напрягало.
        Девушку просто снесло в сторону, а я двинулся вперёд, больше не обращая на неё внимания. Где-то там я должен быть. Почему?  Не знаю. Там что-то важное. И почему мне мешают эти камни?  Разве нельзя их убрать?  Дороги должны быть чистыми и удобными. Воздушная плеть подхватывает булыжник размером с телёнка, и взмахом руки я  отправляю его в полет. Где-то там должен быть Дрейк.  Почему-то нужно в него попасть. Почему?  Не знаю. Он ведь ничего не сделал. Вот оно! Он ничего не сделал, когда должен был. Это не правильно. Все это неправильно!  Следующий камень улетает в неизвестном направлении. Мне это нравится. Как они летят, как путь становится чище. Кто-то попался под руку. Чёрный сюртук взмывает в воздух не хуже камня. А летит красивее.
        Что-то врезается в бок. Я с удивлением смотрю на резанные полосы на моей кожи. Кровь, рана, но чего-то не хватает. Чего?  Да уйди ты!  Удар кулака с яркой вспышкой относит ещё один сюртук в сторону. Чего они пристали?  Мне нужно просто пройти по хорошей дороге вон к тем камням. Всего десять шагов. Ураганный ветер вокруг меня разметал остатки камней и выкачал воду на солидном пятачке. Вот так лучше! Среди высоких колонн дольмена все так же на колене стоит девушка. Что-то в ее глазах не правильное. Страх?  Да, страх. Там его быть не должно. Или должен?  Все это неправильно. Почему?
        Я оглядываюсь назад. Много чёрных сюртуков. Все стоят и смотрят. Чего они хотят?!  Я не отойду отсюда. Я должен быть здесь и никто не пройдёт через меня. Никогда! Пока я жив! В районе живота родилось что-то большое, рвущееся наружу. Это что-то поднималось все выше, пока не вырвалось через горло. Рык.  Я рычу.  Почему?!
        Когда нечто вырвалось из меня, в глазах потемнело, а ноги подогнулись. Стоять больше не было сил. Опустошение. Полное душевное опустошение. Как в теле, так и в голове. Тишина.
            Пришёл  я в себя  не сразу, но вот тишину разбивали только шум воды и лёгкий свист ветра, напоминающий грустную музыку. Приятное ощущение. Интерфейс помаргивал всеми цветами радуги и кучей пиктограмм. Я все это смел недрогнувшей рукой. Шкалы бодрости и маны почти пусты. Жизнь едва теплится, но встать я могу. Я должен!
        - Арт, ты как? - Из-за колоны выглянула голова Дрейка.
        - Что это было?  - Спросил я, оглядывая окрестности. Вампиров нигде не видно. Только Сиала, Мирор и Риот. Чуть дальше из-за камня выглядывает Ири со своей неизменной лупой.
        - Ты у меня спрашиваешь?  - Нервно хохотнул рыцарь смерти. - Я, вообще-то, этот вопрос тебе задать хотел.
        - Не знаю. А что было то? - В голове мысли путались, а все, что только что было, виделось мутными обрывками и кусками мыслей. Совсем мне не свойственными кусками.
        - Боярин гулять изволили!  Били холопов, кидались смердами, громко матерились!  Все гости разбежались! - Все так же нервно хихикнул Дрейк, не выходя из-за колонны.
        - Ты можешь не ёрничать, а толком пояснить. Я почти ничего не помню за последнее... не знаю сколько времени. - Возмутился я. - И выйди ты уже из-за колонны, а то смотреть на тебя больно. Шалтай-Болтай!
        - А ты больше буянить не будешь?!  А то стремно как-то. Умирать не хочу.
        - Чего это я должен буянить?
        - Откуда я знаю? Но глазки ты бы потушил, а то я нервничаю, как девственница при первом аборте.
        - Какие глазки?!  Ты о чем?!
        - У тебя глаза синим цветом светятся.
        - Что серьёзно?  - Опешил я.
        - Угу. Так что, ты уже успокоился!?
         - Да выходи ты уже! Не собираюсь я тебя бить.
        - Вот и ладушки!  - Хихикнул Дрейк, выходя из-за колонны. - А то боярин в гневе страшен. Многие холопы скальпов лишились, а гости-то как испужались.
        Дрейк хихикал, но подходил с опаской. Остальные, заметив, что я не кидаюсь на потрошителя, тоже приблизились.
        - Ну, рассказывай, старик, как до такой жизни докатился?  - Спросил Дрейк.
        - Где все делись?   - Проигнорировал я вопрос Дрейка.
        - Свалили в спешке, роняя тапки. А что им тут делать?  Они признали твоё право отстоять жизнь этой волчицы. Закон есть Закон, но терять всех воинов Дома глупо. Думаю, Риот сейчас принесёт официальные извинения.
        - Странно, что репа с ними не упала до ненависти. Как я понял, мы немного не сошлись характерами?
        - Шутишь?  Они хоть и неписи, но не идиоты. Суженый ночи с такой мощью это сила всего Дома. Да тебя в задницу теперь целовать будут, лишь бы ты не ушёл от них. Силу уважают все, и вампиры особенно.
        - Ладно, с этим разобрались. Теперь бы понять, что со мной произошло.
        - Да крышку тебе сорвало. Основательно так. Я такую ауру ещё не встречал. Или ты в неё влил кучу благодати?  Хотя тоже вряд ли. Столько в неё не влезет. Проверено.
        Я полез в интерфейс. И обомлел.
        ВНИМАНИЕ!  ВАШЕ СОСТОЯНИЕ ОПАСНО ДЛЯ ВАШЕГО ЗДОРОВЬЯ. ВКЛЮЧЁН РЕЖИМ ПРИНУДИТЕЛЬНОГО ОТКЛЮЧЕНИЯ!  ОТКЛЮЧЕНИЕ НЕВОЗМОЖНО. ЭКСТРЕННЫЙ ПРОТОКОЛ!  ВАШЕ СОСТОЯНИЕ ОПАСНО ДЛЯ ЖИЗНИ, ПОТОМУ К ВАМ ВЫЕЗЖАЕТ ОПЕРАТИВНАЯ МЕДБРИГАДА!  СОГЛАСНО ПОЛЬЗОВАТЕЛЬСКОМУ СОГЛАШЕНИЮ ВО ВРЕМЯ ЭКСТРЕННОГО ПРОТОКОЛА РАЗРЕШЕНО ОПРЕДЕЛЕНИЕ ВАШЕГО МЕСТА ПОЛОЖЕНИЯ ПО ТОЧКЕ ДОСТУПА! ОПРЕДЕЛЕНИЕ МЕСТОПОЛОЖЕНИЯ ПО ТОЧКЕ ДОСТУПА НЕВОЗМОЖНО!  ВНИМАНИЕ!  ПОКИНЬТЕ ИГРУ ВО ИЗБЕЖАНИЕ ИНСУЛЬТА ИЛИ ИНФАРКТА. ВНИМАНИЕ!  ВАШЕЙ ЖИЗНИ УГРОЖАЕТ ОПАСНОСТЬ!  ПОКИНЬТЕ ИГРУ!  ПОКИНЬТЕ ИГРУ...
        И такая простыня растянулась на добрый метр. А вот дальше пошло совсем интересное.
         ВНИМАНИЕ!   ВАША РЕПУТАЦИЯ С ДОМОМ ФОР ДАГ +200, С СЕРЫМИ РАСАМИ +100, С ТЕМНЫМИ +50.
        ВНИМАНИЕ!  ВАМ ПРИСВОЕНО ЗВАНИЕ МУЖ НОЧИ. ТЕПЕРЬ ВЫ МОЖЕТЕ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ПОДДЕРЖКОЙ ВАМПИРСКОГО ДОМА ФОР ДАГ. ВЫ ОБЯЗАНЫ ОКАЗЫВАТЬ ПОМОЩЬ ДОМУ ФОР ДАГ, ИНАЧЕ МОЖЕТЕ ЛИШИТЬСЯ ДАННОГО ЗВАНИЯ.
        ВНИМАНИЕ!  ВАШЕ СОСТОЯНИЕ ОПРЕДЕЛЕНО КАК СОСТОЯНИЕ ГЛУБОКОГО АФФЕКТА. СФОРМИРОВАНА НОВАЯ АУРА - «АУРА ВЕЛИКОГО ГНЕВА»! ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВЫ ПЕРВЫЙ И ЕДИНСТВЕННЫЙ НОСИТЕЛЬ ВЕЛИКОЙ АУРЫ. УСИЛЕНИЕ ПЕРСОНАЖА ПОД ДЕЙСТВИЕМ ВЕЛИКОЙ АУРЫ ГНЕВА: ВАРИАТИВНО. ЦЕНА: ВАРИАТИВНО. ЭФФЕКТЫ: ВАРИАТИВНО.
        ВАМИ СОЗДАНА НОВАЯ АУРА, НИКЕМ РАНЕЕ НЕ СОЗДАВАЕМАЯ!   ПОЛУЧЕНО ДОСТИЖЕНИЕ «МАСТЕР АУР». ЕСЛИ В ВАШЕЙ ГРУППЕ ЕСТЬ ВЛАДЕЛЬЦЫ ЛЮБЫХ АУР, ПРИ ИХ ИСПОЛЬЗОВАНИИ ПОЛУЧАЮТ ДОПОЛНИТЕЛЬНОЕ 30 % УСИЛЕНИЕ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ!
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ!
        Приплыли! Состояние аффекта?  Почему?  Из-за девчонки?  Я взглянул на Ручеёк. Девушка уже встала с колен и жалась к одной из колонн исподлобья бросая взгляды на всех собравшихся.
        - Все будет хорошо!  - Я ей подмигнул, чем вызвал вымученную улыбку.
        - Разобрался?  - Спросил Дрейк, который понял, что я копаюсь в логах.
        - Разобрался.
        - И что там?
        - Потом расскажу. - Отмахнулся я,  заметив вытянувшиеся от любопытства лица остальных. - Нужно провести Звенящий Ручеёк до нейтральной зоны. Не хочу ещё раз впадать в буйство.
        - Это да. Тут тебя таким видеть никто не хочет. Кстати, а чем я заслужил твою ярость?  Я думал мы на одной стороне?
        - Мне твоя рожа не понравилась. - Хмыкнул я. - Слишком ехидная и слащавая.
        - Ты ещё скажи, что я болгарин. - Хмыкнул рыцарь смерти.
        - Отпусти шевелюру и тогда я подумаю. Пошли уже. Проведём девушку, а потом будем решать, что делать.
        До ближайшей границы владений фор Дагов оставалось не более трёх километров. Я быстро облутил тела двух изгоев и снял с них несколько непонятных предметов. Остальных кудато унесло при моем буйстве, а может я сам их зашвырнул куда-то. Четыре обсидиановых колышка и пару амулетов. Все вещи не идентифицировались моей «сутью вещей». Нужно показать специалисту в этом деле, но не на территории фор Дагов. Почему-то мне кажется, что увидев их в моих руках, они немного осерчают.
        Ручейка мы проводили всей толпой. Спиры при виде вампиров быстро убирались с дороги, так что путь можно назвать лёгкой прогулкой.
        - Ну, вот и конец твоим приключениям Ручеёк. - Сказал я, когда мы оказались у края владений Дома. - Теперь ты свободна. Надеюсь, Быстрый Ветер возьмёт тебя в жены. А чтобы остальные знали, какая ты храбрая, вот держи.
        Я всунул в руку девушки два из четырёх камней, что снял с конечностей Тиуса. Они до сих пор несли на себе искры зелёного пламени, но уже не столь угрожающего, как изначально.
        - Спасибо, Старший. - Склонила голову девушка и прикусила губу, сдерживая эмоции.
        - Ты чего, волчица?!  - Я сжал ее лицо в своих ладонях, поднимая его к свету.  - Что за слезы?  Ты же победила, прошла, выжила, убила изгоев.
        - Да, Старший. Я победила, прошла, убила. - Пытаясь сдержать рыдания, ответила она.
        - Что не так? Поясни и я помогу.
        - Поздно, Старший. Мне уже не помочь! - Плотина эмоций ещё держалась, но слезы катились по щёкам девушки безудержным потоком.
        - Нет нерешаемых проблем. Объясни. Я помогу.
        - Я теперь изгой. И я, и Тиус. Нам запрещено смешивать кровь. Убивать, рвать, резать друг друга можно. Но не кусать. Не смешивать кровь. Это Закон, завещанный богами. Ты - Старший. Я не могла не подчиниться твоей воле. Но теперь, как только кто-то узнает об этом, я умру. И Тиус умрёт. Наша Стая и его Дом убьют нас. Это Закон.
        - Постой!  Что плохого в том, что ты спасла его?  Ты дала ему жизнь...
        - И повязала свою жизнь с ним! Мы другие!  Мы рождены вопреки воле этого мира! Каждый наш день это борьба за выживание! Даже в собственном Доме и Стае. Теперь никто не предскажет, во что мы превратимся! В Изгоев, что возжелают крови своих братьев?  В монстров, что не имеют разума, а лишь животную ярость?  Кто я теперь?  Кто мы теперь?!
        Девушка резко развернулась и побежала к нейтральной полосе, на ходу как-то особенно кувыркнулась и вот уже вместо катящегося по пожухлой траве тела,  бежит молодая волчица в сопровождении матерого волка. Ещё пара мгновений и деревья с поволокой тумана скрыли ее из виду. А я все стоял и смотрел ей вслед.
        На языке вертелись сотни вопросов. Почему я Старший, почему она так поступила, почему не послала меня и ещё тысячи «почему». Но ответы я и сам знал. Раздолбай. Это он все устроил. Он снова решил перекроить весь мир. Любой «Божественный квест» это гарантированная заварушка между ТОП-кланами. «Последний храм» - это гарантированная крутая заварушка всех против всех. Но в этот раз в ней примут участие и неписи. Раздолбай сделал ставку на них. Ведь на каждого игрока в этом мире приходится более десятка нарисованных персонажей. Из большинства бойцы аховые, но есть и исключения. Такие как народ Ихи, что будет держать все море в страхе, или идеальные роги-вампиры, или же могучие воины-ликаны, кто превратит каждую ночь игроков в рукотворный ад. И кто знает, какие ещё расы и анклавы выползут на свет божий, по воле Раздолбая. Остаётся открытым вопрос - зачем?  Ответов нет.
            - Арт, ты чего?  Это же всего лишь непись. Ну да, симпатичная, невинная мордашка, но это только картинка. - На плечо мне легла рука Дрейка. - Помчались в замок. Выпьем, поедим, отдохнём.
        Я обернулся и посмотрел на присутствующих, что ещё оставались тут. Дрейк - старик с ненавистью и болью в душе. Ири - наивная до дурости девчонка, ничего не понимающая в людях и жизни. Сиала - похотливая кошка, гуляющая сама по себе и ее парень, позволяющий ей это, но прикрывающий свое равнодушие свободомыслием. А ещё  Риот - серьёзный, ответственный, думающий, переживающий за свое гнездо и долг перед ним. В чем между нами разница? И тут я понял.
        Меня накрыл истерический смех. Я просто не мог остановиться.
        - Арт, ты чего?! - В голосе Дрейка послышалась обеспокоенность, которой раньше никогда не было. А я все смеялся. Мне много хотелось сказать. И не хотелось одновременно.
        Мы все идиоты!  В этой игре нет неписей. Есть только люди. Мы видим то, что хотим видеть. Это просто искин-имитатор, отвечающий нам на наши же действия? Но это не так. Все, что показывает имитатор, уже было кем-то прожито, кем-то прочувствованно. И боль, и ненависть, и страх. Искины постоянно пишут новые реакции игроков. И теперь где-то бегает такой же сумасбродный непись, с такими же блохами в голове, как у меня. И будет он поступать и реагировать, как я. Как и бегает где-то обычная девчушка, с которой списали психопрофиль для Звенящего Ручейка. Может, склеили с двух человек, но это не важно. Они наше отражение, наши кривые зеркала. Что есть человек - как не наши поступки, чувства, переживания и страхи?  Дрейк прав в одном. Каждый человек это ось своего мира и все остальные для него такие же НПС. Мы умеем наслаждаться, даруя радость другим или даже боль, но это только наше наслаждение. Созданное нами, для нас же.  Чем больше в этом мире будет игроков, чем больше они переживут эмоций и моментов, тем естественнее станут наши зеркала и отражения. Потому что это и будут наши эмоции и поступки.
        Не думаю, что другие поймут то, что я давно уже понял, но только сейчас сформулировал сам для себя. Каждый видит то, что хочет видеть. И я увидел не искин-имитатор, а юную девушку, которая когда-то и где-то пережила те же муки. Тот же страх быть изгнанной. То же отчаяние. Система их записала и бережливо хранила, пока не пришла пора показать эти воспоминания и эмоции мне.
        Что это меняет?  Возможно - ничего. Потому что все это прошлое. Но настоящего, по сути, нет. Есть только неопределённое будущее и записанное в нашем мозгу прошлое. Наша память. Это и есть наша жизнь. Память о прожитом, и о тех решениях и эмоциях, что когда-то были приняты и пережиты.  И надежда на будущее, что в единый миг настоящего, тут же становится прошлым, оставаясь лишь в памяти и последствиях. В тех последствиях, что мы так стремимся оставить после себя. Великие дела, нетленные творения или даже наши дети, что будут помнить о нас. Теперь же есть ещё один вариант. Игра, в которой  с нашим  прошлым будут играть другие люди. Хорошо это или плохо?  Наверное, каждому решать для себя. Как и всегда.
        - Ты прав, старик. - Сказал я Дрейку, отсмеявшись. - Помчались в замок. Отдохнём, выпьем и обдумаем, что делать дальше.
        И глядя на подозрительные лица остальных, подмигнул им и тут же прыгнул в портал.
        Они догнали меня уже в замке. Здесь помимо пиршественного зала имелась и малая столовая, что заменяла таверну.  Антураж немного мрачноватый и высокопарный, но все вполне стандартно. Тот же бармен за стойкой, те же девчушки из обслуги. Я заказал томатный суп и жаркое. Остальные, не спрашивая разрешения, заняли свободные места за моим столиком.
        - Рассказывай. - Потребовал Дрейк. Ири тут же достала свою лупу.
        - Ири, тебе никто не говорил, что лезть в чужую жизнь со своей фотокамерой не этично и может иметь последствия. Болезненные последствия. Ты и свою постельную акробатику с Сиалой и Мирором выкладываешь в блог?
        Ири покраснела и спрятала артефакт под стол.
        - Может тебе пойти погулять? - Нахмурился я. Ну не верил я, что девчонка не запишет беседу, пусть даже встроенной камерой через вид из глаз. Хоть секретного ничего рассказывать не собирался, но этот ее вуайеризм начал напрягать.
        - Ребят, ну не прогоняйте меня. Пожалуйста. Мне это очень нужно! - Тут же запричитала девушка, заламывая руки. - И вам польза.
        - Что значит очень нужно?  И какая польза?
        - Мне в реале нравится один парень. Очень нравится. И я ему тоже. - Начала, запинаясь, объяснять дриада. - Но мой отец очень богатый человек, а парень этот обычный садовник у нас. Отец ничего не желает слышать. Считает меня наивной, ничего не понимающей и ничего не умеющей. Говорит, что мне нужен муж, который сможет обо мне заботиться, а не промотать на пару со мной его наследство и работу всей  его жизни. Он владеет несколькими новостными ресурсами и частью акций «Вестника грёз». Но я должна доказать, что смогу продолжить его дело и в состоянии позаботиться о себе сама. До вас у меня ничего не получалось. Я случайно увидела видео «Вальса Гнева и Тьмы» и решила взять у вас интервью. И тут все закрутилось. У меня сейчас третий по посещаемости блог в «Вестнике».  Весь дриммир гудит.
        - В смысле гудит? - Напрягся я. С каждым пройдённым шагом по квесту, я все чётче проявляюсь в поисковых заклятиях богов и топ-кланов. Приплюсовать к этому мультимедийный скандал в сетях и можно понять кто Наследник.
        -  Ребята с «Ветра перемен» вместе с Бешеным Пью объявили охоту на церковные торговые караваны. Те зажаты у Лукоморья и боятся выходить в море. Да и по самому Лукоморью пошли погромы. Сторонники Гнева и Тьмы валят святош и их последователей даже в мирных зонах городов. Те в долгу не остаются. А в Вольнограде «Чёрная сотня» разнесла монастырь Блюстителей.
        - Какая ещё «Чёрная сотня» и причём тут Вольноград. До него же тысяч пять-шесть километров? - Удивился Мирор.
        - Не знаю. - Пожала плечами дриада.  - Говорят, они совсем отмороженные. Их даже орки побаиваются. Их, конечно, больше чем сотня, но название такое взяли. Берут к себе и темных, и светлых, лишь бы действовали как надо. Сейчас это лучшее низкоуровневое подразделение наёмников в центре материка. Уровни у них действительно всего 50 плюс, но голов совсем нет. Прут как танки, не считаясь с потерями и болью.  Говорят, они снялись с задания, оплатив неустойку, и тут же штурмом взяли монастырь. И вроде как сожгли его до основания.
            Дрейк с подозрением уставился на меня. Остальные, заметив его взгляд, тоже.
        - А что я?  - Я развёл руками. - Я их никуда не направлял.
        - Ладно, «Ветер перемен». Тут все понятно. А  в Вольнограде ты что учудил?  Чтобы сотня психованного молодняка срывалась с заказа и летела бить церковников?  Репутация наёмников - их хлеб. Тут должен быть весомый аргумент. - Хмыкнул Дрейк.
        - Пару раз вместе в рейд сходили вот и все.  - Хмыкнул я.
        - Ну да! Небось, на «Небесного дракона»? Или Архидемона за рога тягали?  Ты же не мелочишься.
        - Да нет. Пару сотен плохих парней учили быть хорошими. Дедовским методом.
        - Да вы, батенька, садист! - Хохотнул Дрейк.
        - Ребят, так вы меня не прогоните?  - Жалобно спросила Ири, скорчив самую умилительную мордашку из своего арсенала.
        Мы с Дрейком переглянулись и заржали. Ну куда ее девать?!  Пропадёт ведь дурочка. И тут церковники отловят, и в реале останется без своего садовника.
        - Черт с тобой, оставайся! Только выкладывать в блог будешь то, что мы разрешим. Без всяких возражений! - Я скорчил грозное лицо. Не помогло. Ири, радостно  взвизгнула, и повисла у меня на шее, опрокинув посуду.
        - Давай, колись уже. - Повторил вопрос Дрейк, когда все успокоились и заказали вина и пиво.
         - Что колоться?  Пошёл на фарм, пока вы отсыпались. Наткнулся на Звенящий Ручеёк. Ее другая девушка и соперница на любовном фронте взяла «на слабо» и отправила на смерть. Пришлось помочь. Пришли к Поющим Сёстрам, а там изгои Тиуса распяли и танцуют вокруг него. Пришлось убить их. И тут вы примчались. Дальше все сами знаете.
        - Изгои посильнее вампиров и намного. Вдвоём четверых, это сильно. - Мирор недоверчиво покачал головой.
        - Сильнее. - Согласился я. - Но система держит баланс. Там где больше силы, там и слабости поболее. Вампиры от света слабеют, а изгои ярко горят.
         - А ты прямо радуешь меня!  - Хохотнул Дрейк. - Не проходят мои уроки даром. Ещё немного и перестанешь быть нубом.
        - За Изгоев, спасибо. Вклинился молчавший и внимательно слушавший нас Риот. - Но, есть проблемы посерьёзней. Светлые заняли все три наши деревни. Сюда не лезут, но им этого и не нужно. Мы так с голоду ослабеем, что сами вынуждены будем выйти на их поле.
        - Чего это вдруг?  - Удивился я. - У вас же полный замок спутников.
        - Их мало. Дело ведь не только в крови, но и в жизненной энергии, которую человек может отдать. Ещё неделя-две и мы начнём слабеть. Они это знают и выжидают.
        - А другие дома? Могут помочь?
        - Нет. Мы бессмертны, потому очень медленно эволюционируем как раса. Безымянные завещали справляться самим. Слабые умрут, а на их место придут более сильные и приспособленные. Ты среди нас единственный Муж Ночи из светлых. Муж и Дева ночи, - Риот кивнул на Сиалу и Мирора, - уже прошли инициацию, потому так же зависимы и слабеют на той стороне. Даже ночью наша сила там гораздо слабее, чем здесь. С этим нужно что-то решать.
        ВНИМАНИЕ!  ЗАДАНИЕ «ДУХ СВОБОДЫ» ИЗМЕНЕНО. ДОБАВЛЕН ТАЙМЕР ОБРАТНОГО ОТСЧЁТА.  13 ДНЕЙ 23 ЧАСА 57 МИНУТ 30 СЕКУНД. ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ ЗАДАНИЯ: ВАРИАТИВНО.
        Похоже в корпорации не слишком терпеливые люди. А может это система так бурно реагирует защищая свои угодья от игроков.
         Так как группу,  перед прохождением божественного квеста, я расформировал и включил в неё Звенящий Ручеёк, но до этого интерактивный квест мы с рыцарем смерти получили в группе, сообщение он тоже получил. Мы переглянулись. Что не осталось незамеченым остальной компанией. Вопросы потекли рекой но мы их стойко проигнорировали. Дрейк тут же приобнял Ири.
        - Сколько ты говоришь у тебя подписчиков в блоге? - Елейным голосом спросил он.
        - Больше двух миллионов было. А что? - Ири  непонимающе уставилась на потрошителя.
        - Будем добавлять. - Ухмыльнулся он нехорошей такой улыбочкой.
        - Арт, иди сюда. - Дрейк выбрался из-за стола и встал на фоне гобелена изображающего  нечто среднее между боем и сексом между вампирессой и воином.
        - Что ты задумал? - Поинтересовался я.
        - Увидишь. Включай свои глазки. А ты солнышко давай снимай нас своей лупой.
        - Что? - Хором спросили мы с Ири, не понимая, что задумал рыцарь смерти.
         -  Снимай моё обращение к народу. - Рявкнул Дрейк на Ири и тут же локтём двинул мне под дых.
        - Ты чего охренел? - Гаркнул я, ощутив,  как начинаю задыхаться. Дрейк был уже в группе со мной, потому не окрасился в красные цвета. Даже урон по мне прошёл смехотворный, в одну единицу жизни, но вот ощущений это не отменяло.
        - Так-то лучше. - Удовлетворённо хмыкнул потрошитель, осмотрев меня взглядом покупателя выбирающего породистого скакуна. - Стой  с самой злобной своей рожей. Будем набирать сторонников.
        - Снимай, говорю! - Тут же рыкнул он на Ири, окутываясь знакомыми лентами тьмы.
        - Всем, привет! Вы знаете - кто я! Кто не знает, может спросить у тех, кто менее криворукий или в детстве не пил тормозную жидкость вместо молока. Мы объявляем войну «Блюстителям веры»! Мы будем уничтожать их везде, где найдём и настигнем. Этот мир имеет право на свободу от предрассудков и ограничений. Все, кто хочет присоединиться к нам, милости просим! Где мы и кто мы выясните сами. Нам нужны слаженные команды способные на дерзкие и активные действия, а не школота! Вы такие? Тогда, добро пожаловать на борт! И когда мы оставим от «Блюстителей» лишь тлен и пепел, не говорите, что не слышали!
        Абзац! Похоже, мы развязываем серьёзную войнушку на полконтинента.
         - Голову оторву нахрен! - Взревел я, окутываясь молниями и воздушными вихрями, когда понял, что Дрейк задумал.
        - Стоп, снято! Ири, беги! Даю разрешение на выкладку! - Заорал Дрейк, ныряя под стол.
        - Стоять! - Заорал я в спину дриады. Но та лишь пискнула и рыбкой вылетела в коридор, направляясь в личную комнату.
        Вашу мать! Это же будет просто побоище!
         - Дрейк! - Заорал я во все горло, распугивая и неписей и игроков. - Голову оторву!
        - Поздняк метаться! - Раздалось ехидное хихиканье из-под стола.
          Абзац!

                                                                   Глава 10

        Дрейк, нырнув под стол, очень шустро пополз от меня подальше. Я даже не знаю, как назвать этот способ передвижения, но со своими лентами тьмы и быстро мелькавшими конечностями, он походил на тарантула под «экстази». Не выдержав, я рассмеялся, вот только аура преобразила  обычный смех в грозные громовые раскаты.
        Дрейк, с матерным кличем, юркнул за стойку бара. А я стоял и улыбался, попутно ощущая свою новую ауру. Старая аура при активации добавляла фиксированное усиление очень многих характеристик и свойств персонажа, а вот «Великая аура» напрямую зависела от моего эмоционального состояния. Вызывать ее было даже проще, чем раньше. Но это и понятно.
        Игра рассчитана на годы, что может надоесть любому пользователю. Вот разрабы и пытались ввести все новые и новые законы, рецепты и плюшки. Думаю, владельцев аур очень много по всему миру. Сама игра это процесс обмена импульсами между мозгом и искином капсулы, так что любой сильный стресс или эмоциональный фон должны давать человеку ауру. Рекламная акция, можно сказать. Чем серьёзней ты относишься к игре, чем сильнее чувствуешь эмоции в ней, тем больше шансов получить ауру и тем сильнее тебя опутывает этот мир своими сетями.
        А вот с вызовом ауры лично мне повезло. Любой нормальный человек испытывает чувство страха перед болью, смертью или неизвестным, что может таить боль или смерть. И не важно крутой это спецназовец или малолетний шалопай, боящийся темноты - инстинкт самосохранения, основанный на страхе, есть у всех. И чтобы преодолеть его, нужны другие более сильные эмоции или чувства. Любовь, ненависть, ярость. Последнюю, и учили искусственно вызывать в себе у солдат. Только ярость может толкнуть человека ринуться в штыковую атаку на пулемётные точки. Только ярость  глушит страх перед рукопашными соревнованиями с полным контактом. Даже если напротив тебя твой друг, ты должен возжелать его растоптать, потому что на данный момент он - враг, соперник, противник. Потому боксёры, перед серьёзными боями, часто оскорбляют друг друга, вызывая в себе ярость к противнику, что поможет преодолеть боль и страх. Со временем привыкаешь к этому чувству и можешь вызвать его без всяких на то причин. Вот потому моя аура гнева так легко подчинялась мне. Да и в Дрейке видимо действительно жил настоящий демон, раз он так легко
пользуется своей.
        - Влезай, подлый трус!  - Пророкотал я, заглядывая за стойку.
        - Да иди на... - откликнулся потрошитель, посильнее вжимаясь в щель между двумя дубовыми бочонками с вином и пивом. - Я уже задолбался фармить с десятки.
        Я ухмыльнулся и показал бармену на бокал, требуя пива. Усилием воли погасил ауру и в поданном стакане увидел отражение двух ярких точек с синеватым отливом. Снова глаза горят. Хотелось бы посмотреть, как это выглядит, но зеркал тут не было. Вампиры в них не отражались и почему-то этот момент сильно не любили. В меню персонажа тоже показывался лишь кукольный макет без эффектов и реализма.
        - Ну и черт с тобой!  Сиди там. Мне больше пива достанется. - Хмыкнул я и пригубил бокал.
        - Умеешь ты уговаривать. - Дрейк уже в нормальном обличии, с лицом обычного человека, перемахнул через стойку чуть поодаль и тоже занял высокий табурет.
        - Вот скажи мне, нахрена ты это сделал?!  Ты представляешь, что теперь начнётся? Это хорошо, если кто-то откликнется на твоё безумное заявление. А если нет?!  Церковники от нас теперь до конца жизни не отстанут.
        - Они и так не отстанут. Не те они ребята. Ты вспомни времена инквизиции. Такие парни сначала топили девку, а если та всплывала, сжигали на костре. У этих философия примерно такая же. Если не покажем, что с нами связываться себе дороже, травить нас будут до упора. Да и квест начал тикать. Времени не так и много, и сами мы не справимся. Возможно, выход есть, но искать его долго. Так будет проще.
        - Что за квест?  - Мирор занял свободный стул между нами и тут же повторил наш заказ себе.
        - Интерактивный, репутационный. Освободить деревни вашего Дома.
        - В долю возьмёте?  - Хищно подобрался Мирор.
        - И нафига ты нам нужен?  - Возразил Дрейк. - Толку от тебя чуть больше, чем ноль.
        - Как это?  - Удивился я, заметив посмурневшее настроение вампира. Сиала тоже надула губки, но возражать они не торопились. - Они же идеальные роги.
        - Здесь - да. Там, - Дрейк неопределённо крутнул ладонью, - они всего лишь обычные разбойники средней руки.
        - И что?  Четыре клинка лишними не будут. - Сиала демонстративно крутнула на пальцах два своих клинка.
        - А то, что даже ночью там будет сидеть клерик с «Яростью Хорса». А может и не один. А «Величия тьмы» у нас нет. Тут нужен некрос сто плюс, как минимум, которого на светлой стороне искать долго и нудно. Так что сольют вас за пару мгновений.  Если найдём такого, или сам найдётся, мы подумаем. А нет - извините. Да система и сама вам крохи отсыплет за беспонтовое махание железками.
        - Погоди, Дрейк!  Поясни? Я ничего не понял. Почему сильнейшие роги дрима бесполезны и что за «Ярость Хорса» и «Величие тьмы»?  Что, вообще, происходит?!
        Дрейк сделал жест «рукалицо» и сокрушённо покачал головой.
        - С кем приходится работать?! Ужас!
        - Не ёрничай! - Нахмурился я и буквально почувствовал, как вспыхнули голубым светом глаза.
        - Ладно!  - Дрейк отстранился от меня протянутыми ладонями. - Квест наш придётся делить, так как сами не потянем. Мы квестополучатели и большой процент наш, но остальное уйдёт помощникам, в зависимости от их уровня и количества. Так что союзников нужно подбирать с умом. Плюшки от корпорации падают вкусные. Мирор это знает и хочет примазаться к доле. Вот только бои будут проходить за пределами серых земель, где они круто слабеют и становятся средненькими рогами, без особых абилок. Это чтобы не ломать игру другим. Вампиры имбовый класс и если расползутся по Руолу, то все захотят ими играть, а мозг не каждого готов к таким нагрузкам. Это как и с игроками из «призрачных локаций». Тебя насильно там никто не держит. Вдруг ты захочешь где-то погулять, с кем-то встретиться или ещё что-то. Но на выходе из локи на тебя повесят жуткий дебаф, от которого ты сильно просядешь по всем параметрам. С мобами своего уровня  ещё справишься, а вот с игроками придётся повозиться. И чем круче уровень призрачной локи, тем сильнее дебаф.
        С вампирами и ликанами так же. А наша сладкая парочка Дева и Муж ночи. Очень высокий ранг, а значит и штраф не слабый.
        - Я тоже Муж ночи  и что, меня тоже накроет на выходе.
        - Ты не вампир, а светлый. Но да, накроет! Сейчас, по идее, твоё ускорение и все вампирские примочки удвоены, плюс повышен коэффициент ловкости, процентов на двадцать-тридцать. А на той стороне врат, все вернётся на круги своя.
         И точно, заглянув в интерфейс, я увидел, что ускорение умножилось на два и время действия так же удвоилось. С ловкостью не понятно, но коэффициенты не отображаются на первом слое интерфейса, а лезть на третий - долго и лениво. Поверю опытному Дрейку на слово.
        - И что делать будем?
        - Ждать тех, кто откликнется. Судя по всему, у тебя куча друзей по Руолу, которые тебя помнят и чтят. - Хмыкнул Дрейк. - Да и просто безголовых любителей фана и не любителей святош хватает. Кто-то, да придёт. Не сказав куда идти, я отсек тупых оленей, так что процент крабов и прочих жителей дна будет минимален. Отберём нужное количество и будем выносить церковников партизанскими методами. Если сунутся сюда - огребут по полной. На этой стороне им нужен бешеный перевес и то, не факт, что потянут. Замок осадить, им тысячи нужны, с огромными запасами эликов и расходников. Три деревни этого не стоят. А раз за разом терять уровни, они не захотят. Сразу разбегутся те, кто с ними просто по фану или повёлся на плюшки от церкви. А там таких очень много. Главное, чтобы вампы с голодухи не передохли. Но если сманить сюда жителей деревень, решим сразу кучу проблем. И вампам запасы почти бездонные и святошам кукиш. Без жителей деревни - это лишь голая земля.
        - Хм. Может сработать. Но две недели слишком малый срок для полной зачистки деревень методом сидения в замке на заднице. Вряд ли успеем.
        - Квест интерактивный. Все может поменяться в любую секунду, в зависимости от наших действий. Главное, действительно,  не сидеть на заднице.
        - А что за «Ярость Хорса» и «Величие Тьмы»?
        - Мощные площадные бафы и дебафы одновременно.  В войне между одной фракцией совершенно бесполезные,  а вот в межфракционных  войнах - самые ходовые. «Ярость» - это маленькое солнце, взлетающее на высоту метров двадцати и освещающее солидную площадь. У светлых в этой зоне и реген всего, что можно, выше становится и параметры возрастают. У темных - все с точностью до наоборот. «Величие тьмы» это аналог «Ярости», похожий на облако с аналогичным действием. Вместе они нивелируют силы друг друга и начинается резня. Дальше все зависит,  кто первый свалит кастера или у кого мана кончится раньше.
        - Понятно. Думаешь, у клериков там таких заклятий много?
        - Уверен. Ладно, я в реал мотнусь. Гляну, что на форуме творится после моего обращения. Посмотрим, кто откликнется. - И Дрейк шустро свинтил в свою комнату.
        Со мной остались лишь Сиала и Мирор с кислыми лицами.
        - Кстати, а почему Дева ночи, а не жена? - Спросил я, чтобы разбавить неудобную тишину. Ребята слегка скисли после выволочки Дрейка, но возразить ничего не могли.
        - Потому что Суженый ночи это не жених, а предназначенный, ставший на путь. И Муж тоже не супруг, а полноценный воин, человек, отвечающий за свои действия и слова. Короче, равный среди равных.  Это иерархическая пирамида в среде вампиров. Следующими идут Стражи врат, замка и места силы. После них идёт Старший Дома и на вершине сам Патриарх.
        Вдруг Мирор напрягся, следом за ним и Сиала. Они резко вскочили.
        - Что случилось? - Крикнул я им уже в спины.
         - В чат Дома глянь и давай за нами. - Крикнул Мирор уже из коридора.
        Я ринулся за ними, не особо понимая, что происходит и что за чат Дома. На ходу развернул интерфейс и наткнулся в разделе чата на новое окно. Это и был общий чат фор Дагов. Сейчас в нем тревожно мигало алым цветом сообщение от Рины.
        «Чужаки у ворот. Отхожу на внутреннюю сторону. Поднимайте всех.»
        Мирор и Сиала едва вылетели на открытую небу смотровую галерею, взорвались туманной дымкой своих порталов. Я успел заметить ещё нескольких вампиров, что тоже с хлопками уходили порталами с балконов и террас. Чтобы догадаться, куда все ринулись, не нужно иметь семи пядей во лбу. Я открыл карту и, обозначив лес у врат как точку назначения, ушёл своим телепортом.
        Я ожидал звона мечей и рёва боевых заклинаний, но лес оказался все так же тихим и сумрачным. На карте я видел, где находятся вампиры, хоть заметить их глазами не получалось. Скрыт у них очень качественный, по крайней мере, на их исконной территории. Я озадаченно оглянулся и скастовал свои «тени хаоса», параллельно накинув плащ. Клинки крови заняли свое положенное место в моих руках. Я все больше к ним привыкал, вспоминая уже подзабытые уроки по ножевому бою.
            Однако тишину не нарушало ничего странного, что говорило бы о присутствии врага, потому я двинулся вперёд. Минут через пять ко мне подтянулись и другие. Мы озадаченно уставилась на белую тряпку, приколотую к дереву трэшевым ятаганом.
        - Что это значит?  Светляки сдаются? - Удивлённо произнёс Риот, вытаскивая оружие из дерева. - Попахивает ловушкой. Рина, в чем дело?
        - Чужаки подходили к хижине с разных сторон. В боевом порядке и с различными умениями. Лешего и болотника убили почти без проблем. Магия различная. На светляков не очень похожи. Возможно, наёмники. Решила отступить и сообщить. Против такого войска даже Страж бессилен. Очень слажено работают.
        - Святоши не будут прибегать к помощи наёмников. Это же позор на весь Руол. Против обычного дома ещё возможно и то с кучей договоров неразглашения сути задания, но ведь тут куча игроков с другой стороны баррикад. Сольём в «дримтуб» и их к «поддиванным пекинесам» припишут до конца времён. Это моральная смерть ордена.
        - В деревне тоже что-то происходит. Там остались мои спутники и я что-то почувствовала. Расстояние слишком большое и образы невнятные, но явно чувствуется страх и непонимание. - Вставила Рина.
        - Нужно сходить на разведку! - Я взял из рук Риота ятаган. Обычный нубский вариант, ничего примечательного. Однако такими вещами чаще всего пользовались орки. Что давало пищу для размышлений. Возможно это Бешеный Пью решил поддержать ребят с «Ветра перемен». С них станется примчаться к нам на выручку.  Или же это хитрая засада святош, что тоже вполне возможно. Не зря же иезуитская хитрость вошла в пословицы.
        Из портала  вывалился Дрейк в полной боевой готовности, следом чуть в стороне выскочила дриада. Вот только боевого репортёра нам не хватало. Девушка, заметив мой хмурый взгляд, тут же юркнула за спину Сиалы.
        - Что за крики, а драки нет?  - Удивился Дрейк,  скидывая свою ауру.
        - У нас тут непонятный белый флаг, непонятно от кого. И в деревне что-то происходит. Я иду на разведку. Вы пока оставайтесь.
        - Я с тобой. - Кивнул Дрейк.
        - Снова хочешь в десятку? - Приподнял я бровь.
        - Ну, я тебе вперёд выпущу и если что - сбегу. - Ухмыльнулся рыцарь смерти. - Буду следовать за тобой своей тенью. Она высокоранговая, так что будет покруче твоей. А ты как подойдёшь к деревне, выпускай свою.
        - А можно и мне с вами? - Спросила Ири из-за спины  Сиалы. - Я же теперь тоже крутая разбойница, да?  У меня же тоже скрыт есть.
        - Конечно, можно!  Мы всем рады!  Кто ещё хочет?  Можем и барабан выдать, и флаги, и на разведку строем пойдём, печатая шаг. - Хмыкнул я.
        - Нет. Все верно. Ты светлый и у тебя больше всего шансов понять, что происходит и выстоять под атаками светляков. А ты, павший, лучше оставайся здесь. - Согласился со мной Риот, давая свое величайшее одобрение моей идее.
        - Э, нет!  Этого маньяка одного отпускать нельзя!  Ещё перебьёт всех святош в одно рыло и нам славы не оставит. Я тоже хочу поучаствовать в избиении младенцев. Хотя бы издалека на это полюбуюсь. - Притворно возмутился Дрейк.
        - И я!  - Ири осмелела и вышла вперёд.
        - Черт с вами! - Махнул я рукой. - Только держитесь позади.
        За вратами нас никто не ждал. Дрейк и Ири вышли через пару минут за мной. Чат не пробивался сквозь полог отражения, потому они немного подождали, пока я не проверю обстановку.
        - Все. Я вперёд. Дрейк, ты не лезь на передовую. Ири, ты тоже. Твой скрыт ещё слаб и не позволяет под ним шевелится. Так что иди короткими перебежками, от тени к тени. - Скомандовал я и скастовав «тени хаоса» и, накинув капюшон на голову, медленно и аккуратно двинулся вперёд. Скрыт не гасил звуки шагов, но два кольца «поступи лесного кота» здорово выручали, хоть болото лесом трудно назвать, но все же деревья росли достаточно густо, что позволяло кольцу работать. Об этом сообщала полупрозрачная иконка навыка. Главное на бег не переходить.
        Минут через двадцать я подошёл к краю болота.
        «Дрейк я выпускаю тень. Оставь свою возле меня. Если что-то засечёшь, кричи в чат. Я в состоянии нирваны не могу слышать, что творится вокруг меня.» -Кинул сообщение в чат.
        «Понял. Давай. Ири замрёт рядом с тобой. И запомни, что твоя тень ещё слаба. У неё радиус действия метров сто, может чуть больше.»
        Я сел на землю под дерево и активировал свою тень. Вокруг все слегка изменилось. Краски слегка поблекли, но при этом видимость стала чуть лучше. Взгляд тени мог смотреть сквозь преграды. Пока только сквозь траву и листья, но ведь это только первый ранг. Вечерело и солнца не видно за вечной непогодой местного фронтира, что позволяло тени выйти из-под прикрытия ветвей.
        В плане движений моего тела ничего не изменилось. Оно просто стало бесплотным и лишилось всего оружия, пиктограмм заклятий и доступа в инвентарь, а вот то, что «тени хаоса» и плащ действовали, увеличивало и скрыт самой тени.  Удобная штука.
        Решив не рисковать, я прямо с края топи пополз по-пластунски. Бестелесная тень не пригибала низкую полевую траву и не издавала шума. Но вот чем дальше я отползал, тем сильнее ухудшались зрение и слух.  А вот это уже плохо.
        Деревушка Серая Хлябь стояла на невысоком холмике и вокруг неё раскинулись небольшие поля и редкие одиночные деревья. К одному из таких я и подполз. Попробовал залезть наверх. И ничего не вышло. Тень бестелесная и ухватиться за ветку я не смог. Возможно, на следующих рангах получится лучше. Зато задрав голову, заметил игрока сидящего в ветвях. Хант, 52-ой уровень. Странно, что он меня не заметил. С другой стороны у нас неплохая разница в уровнях и наверняка в шмоте. А когда я полз, то почти полностью был скрыт высокой травой.
        Так. Я присмотрелся сквозь ветви. Эльф, что ли?  И что он тут делает?  Засека? С другой стороны дерева  послышалось едва заметное шуршание. Оп-па!  Я осторожно выглянул и ничего не заметил. Показалось?  Возможно, но вряд ли. Если бы не хант в ветвях, мог бы и поверить. Значит, ещё рога под скрытом прикрывает охотника. Логично и правильно. И ранг у разбойника высокий раз я его в упор не вижу, правда зрение и слух тени достаточно сильно просели из-за расстояния. И что делать дальше?
        Я посмотрел в сторону деревни. Она не имела полноценного кругового частокола, но крайние  дома  строились по периметру и проходы между ними забирались высоким дощатым забором. Сами бревенчатые хижины на первом этаже не имели окон, а на втором окна больше напоминали бойницы. Узкие и высокие. Пролезть в них тяжело, а вот стрелять удобно. Больше ничего снизу не разглядеть. Что происходит в деревне не понятно, но видно, что драка была. Кое-где ещё видны следы сажи от магии огня и свежие зарубки. Имитация?  Засада?  Или действительно кто-то выбил святош из деревни? И ни души.
        И что теперь делать? Дальше тень не пройдёт и сомневаюсь, что данная засека единственная.
        « Дрейк, я нашёл игроков в секрете. Хант и рога. Думаю, они не единственные. Есть идеи?» - спросил я рыцаря смерти, развеяв тень. Без этого связаться с напарником не получалось.
        «Где?»
        «Посреди поля у деревни.»
        «Значит их мало. Сужают радиус. Но сотня, точно есть. Роги и ханты составляют десятую часть толкового рейда. Хантов даже меньше. Иначе бы секреты выставили ближе к болоту. Жди меня. Придётся мне свою тень толкать вперёд. У неё радиус почти полкилометра. Должен достать до деревни. Главное, чтобы у них не нашлось крутых охотников.»
        Дрейк подтянулся минут через десять и залёг со мной на краю болота.
        - Где они?
        - Дерево на одиннадцать часов. Двести. Десять вправо от тропы.
        - Вижу. Уровень ханта?
        - Пятьдесят второй.
        - Нуб. Ладно, попробую.
        Дрейк замер на минуту. И тут же отвис.
        - Ждём, минут пять.
        - А ты разве не отрубаешься, когда тенью управляешь?  - Удивился я.
        - Нет. Это что-то вроде призрака, со своим пусть и слабым интеллектом. Я просто задал точку на карте и задачу. Время от времени, смотрю глазами тени и корректирую задачу. Плюс, можно выставить оповещение на обнаружение интересного или урон по тени.
        - Удобно. Моя поплоше.
        - Наоборот. Когда раскачаешь свою до хорошего уровня, много плюшек появится. Можно даже предметы в теневую сумку скидывать. Если тень завалят, вещь упадёт, но так ее можно сквозь стены протащить. В спарке с хорошим деструктором магических плетений, идеальная воровская абилка и головная боль всех сокровищниц. Так не один кланхран лишался отличных артефактов. Есть тут пара воров, чья голова дороже моей на два, а то и три порядка.
        Через пять минут Дрейк подвис. И тут же выпал из транса.
         -  Валим, Арт!  Быстро! - Вскочил Дрейк на ноги, но было поздно. Вокруг захлопали порталы. Черт!  А наши ещё не откатились, так что не уйти, даже если не подняли анти-портальный полог.
        - Нашёл!  Они здесь! - Заорал выскочивший на нас игрок и тут же забулькал горлом. Для черных лент Дрейка,  игрок на тридцать уровней его выше, не соперник. Уж я-то помню. А после прохождения подземелья кобольдов, мы все получили по девять уровней сверху. Куда тут 49-ому пробовать сорваться?
          Но это уже не помогало. Вокруг послышался топот множества ног. Засвистели стрелы, ударяясь в мой щит. Вихрь отбросил от нас сразу пятёрку воинов, рывком подлетевших на расстояние удара.
        - Стоять! - Раздался мощный рык над нами. - Всем опустить оружие!  Это свои!
        Народ резко замер, но  все равно смещался так, чтобы мгновенно нас атаковать. А из-за деревьев выступил дроу. Чёрное Лезвие, собственной персоной.
        - Что, ребятки, не ожидали такого?!  - Хмыкнул дроу, глядя на знатно покорёженных бойцов и одно серебристое облачко. Он скептическим взглядом оглядывал свое воинство.  Однако нужно отдать должное ребятам, они не стали морщить носики и прятать глазки. На дроу они смотрели с той же злостью, что и на мою тушку. Волчата! Перспективные ребята. А тактика - долбить подчинённых, чтобы врагу долбилось тяжелее, была знакома до радостной улыбки.
            Тем не менее, к дроу я подошёл красиво. Слегка наклонил голову в приветствии, и тот ответил, хоть лёгкая улыбка не сходила с его  антрацитового лица. Мы поняли друг друга, как боец понимает бойца. Нет, я не выстою против него и десятка секунд. Он это знает, я это знаю. Но пройдёт время и его фора затрётся временем. Вот тогда придёт время равного против равного. Я уважил его опыт игры, он ответил, уважив опыт моей жизни. Туше!  Наше время ещё не пришло! Но когда оно придёт, это будет красивый бой двух уважающих себя и соперника противников. Это будет красивый бой.
        - Я росту!  Приму за честь  проверить себя! - Помимо воли родилось в моей голове. Мы играли на публику. Но в тоже время, это было искренним порывом. Хотелось дать этим юным пацанам легенду. Как мы учим сыновей, рассказывая байки о своей молодости и ее бесшабашности. Стараемся быть в их глазах примером. Дроу понял.
        - Сочту за честь! И жду!  - Поклонился он. Красавец! Не зря Снорг взял его правой рукой. Все ловит на лету.
        -  Дозоры не снимать!  - Скомандовал дроу. - Оранжевый код. Кто свободен - спрятаться в деревне. Все знают, кому противостоим. Вывод из этой схватки делаем быстро. Кто не вник, рискует стать безработным!
        Дроу сделал приглашающий жест в сторону деревни. При  этом, он  красивой и незатейливой  пантомимой,  пригласил присоединиться ко мне Дрейка и Ири, что замерла в тени дерева. Для него ее скрыт был попыткой  ребёнка пяти лет изобразить разведчика.
        На мои  вопросы Чёрное Лезвие отвечать отказывался, просто их игнорируя. Я усмехнулся.  Он и запомнился мне вот таким контрацептивом, но при этом повеяло чем-то знакомым и родным. Даже его характер воспринимался нормально и с лёгким налётом ностальгии.
        - Мало-о-о-ой!  - В воротах деревни меня встретил Тарк.
        Орк расставил руки и ринулся обниматься. За все это время он не сильно прибавил в уровнях, но все равно подрос. Теперь он был 124-ого. За его спиной маячила Аби, что стала 120-ого.
        Я ухмыльнулся, видя эту парочку. Накатило чувство чего-то искреннего, тёплого, родного. Потому я не успел среагировать на кулак, летящий в мою челюсть. Конечно, рефлексы помогли, и я непроизвольно дёрнулся в сторону, но массивный кулак чиркнул по моей скуле. В глазах потемнело, потом вспыхнуло и выскочило сообщение об оглушении на три секунды.
        Следом за ним, на фоне ярких всполохов, появилась другая системка.
        ВЫ ВЫЗВАНЫ НА УЛИЧНЫЙ  БОЙ  ДРУГИМ УЧАСТНИКОМ ТУРНИРА. ПРИНЯТЬ: ДА/НЕТ.
        Твою мать!  Этот мордоворот в курсе, что для вызова перчатку кидают под ноги?!  При этом ее обычно снимают с руки, а не ускоряют всей тушей.
          - Малой...
        Тарк что-то говорил. Возможно, даже что-то логичное, но меня накрыло, как только взгляд и слух прояснились. Не с той ноты ты симфонию начал, дружище! Я не нуб! Я не обычный мальчик, взращённый на играх. Я пацан со двора. Я тот, кто на удар ответит ударом, а не вопросом.
        Орк хрюкнул, получив удар в «солнышко». Кувырок в сторону.
        Едва сдержался, чтобы не ударить в пах. Очень сильно сдержался.  У нас нет морали. Есть враг - убей! Есть задача - выполни! Есть смысл - выживи!
        В спорте, удар в пах - низость, слабость, мерзость. Но я не спортсмен. Лишняя секунда колебаний и я труп! Медаль мне, конечно, дадут. Посмертно! Красиво оформят, соберут родственников, вручат флажок, подражая амерам.
        Точно! Вот прям сейчас! Чем больше шкаф - тем громче падает!
         Удар  в кадык, ребром по пальцам рук, стопой ноги припечатать коленный сгиб в обратную сторону.
        У-у-у-у-у!  Туша!
        Хрюкнув, я отлетаю на пару метров, получив удар локтём в корпус. Минус четверть здоровья.
        Тарк рычит, оскалив зубы. Что, сука, удивлён?!  Малой?!!  Я, как минимум, вдвое старше тебя! И все равно, малой?!
        Не знаю всех правил уличных боев. Бафы и скилы там точно запрещены, но вот аура совсем другой уровень. Ее нельзя игнорировать. Если владелец ауры впал в ярость, тогда она проявится сама собой, потому винить его глупо. Ведь статы с одежды и бижутерии не режут!
        Тарк крутнулся вокруг своей оси и его кулак пронёсся с гулом над моей головой. Да вот тебе хрен!  Удар коленом под дых.
        Сука!  Шустрый!  При всех своих габаритах Тарк успел рубануть ладонью по моей ключице и вмять меня в пол. Нет!  Я не буду больше, Малым!  Не хочу! Хватит мириться даже с блажью друзей и симпатичных мне людей!  Сказал свое слово - отгребай.
        Подвывая от боли, я упал на землю и тут же выстрелил двумя ногами в грудь орка. Моя  жажда победить, выжить, наказать, оказалась сильнее уровня воина. Между подошв сапог и грудью орка взорвался воздушный  шар. Я этого не планировал и точно не предусматривал, но Тарк взлетел тряпичной куклой над землёй и, совершив пару оборотов вокруг своей оси, приземлился в кучу дров. Вокруг него полетели поленья, заставив прикрыть головы и  глаза  столпившихся зрителей.
        - Страйк!  - Заголосил Дрейк, которому теперь и море по колено. Ему только черных помпонов не хватало.
        Я же ковыляя, подпрыгал к куче из дров и орка.
        - Тагк, твоу мат!  Нахига это нато?!  - Прошамкал я своей сломанной челюстью. Дебаф от первого удара не желал меня отпускать, несмотря на то, что по мановению руки Чёрного Лезвия, нарисовались два профильных хилера, что принялись отлечивать нас.
        - Хотел проверить, так ли ты крут, как показывают в инэте. А ещё, ты когда научишься почту проверять?! Столько вечеринок без нас устроил!  Сейчас ещё Аби начнёт высказывать своё недовольство! Так что я тебе сочувствую уже сейчас!
         - Фифец! -  Только и смог сказать я, глядя на приближающуюся эльфийку.
        - Ага!  - Тарк согласно закивал.
        Подбодрил, называется!  Если выживу - убью!
         Куплю,  б/у, «Орлеанскую деву» - размером с  крупного орка. И бункер подальше от эльфийских лесов. Очень нужно! Срочно! Прямо сейчас!

                                                                   Глава 11

        Святозар хмуро смотрел на карту местности. Три деревушки, припёртые к достаточно длинному барьеру отражения на сложном рельефе. Болото, лес, скальные останцы и снова болото. Стратегической точкой при вратах в серые земли была деревушка Серая Хлябь.  Святозар специально оставил там самый небольшой гарнизон. Он хотел выманить вампиров на эту сторону и заставить их ввязаться в бой. Заведомо проигрышный бой. Вампиры на этой стороне не бойцы. Потому он при малом количестве бойцов оставил самых сильных клериков. Но как говаривал Наполеон, все планы боевых действий рушатся после первого же выстрела. Выступление Потрошителя многое изменило в раскладе сил.
        Особенно неприятным моментом была «Чёрная сотня». Слишком быстро они примчались через половину Руола, а значит, выдвинулись намного раньше. Или ему противостоит очень богатый донат или это игры каких-то политических сил, направленных на ослабление влияния церкви на игру. И то, и то, вполне вероятно. Святозар был против экспансии во фронтир, но высшие иерархи приняли решение и пришлось покоряться. Без этих деревушек церковь так и будет плестись в хвосте.
        Благодать стратегический ресурс и очень быстро расходуемый. А вот получать его от игроков тяжело. Мало кто желает с нею расставаться. Десятина, установленная в ордене и приходах, не решает проблемы. А если увеличить отбор искр это приведёт к оттоку прихожан и сочувствующих. Топ-кланы отбирали у своих членов намного больше, но могли компенсировать и наличием десятков клановых артефактов, и свободой от моральных принципов и запретов. А падкая на развлечения молодёжь выбирает сиюминутный фан, а не мудрость веков. Печально, но факт и с этим приходится мириться.
        Святозар снова уставился на карту, выискивая новые варианты и тактики. «Чёрная сотня» слишком усложнила дело и, по-видимому, будут ещё игроки, вставшие на защиту деревень. А эти поселения были нужны церкви. В каждой под две сотни жителей, что даёт  четыре тысячи единиц благодати в неделю. Все остальные деревни во фронтирах принадлежали светлым Домам или были объединены в конклавы. Варианты с темной стороной Руола даже не рассматривались. Слишком большие затраты нужны на покорение тех земель.
        И тут были единственные поселения, которые принадлежали серым, а значит не богоугодным расам. Действия против них не рвали карму бойцам и не марали репутацию церкви. За такой ресурс стоит пободаться, но вот выдержат ли они?  Катастрофически не хватало кадров. Их ударная сила клерики и паладины, что отлично действовали против серых и темных рас, но вряд ли они потянут против обычных светлых игроков. Святазару до зубовного скрежета не хватало разведданных. Разбойники не желали вступать в ряды Блюстителей. Стиль игры рог не способствовал прокачке кармы, так что пришлось платить наёмникам, да и то, особо проверенным и гарантирующим конфиденциальность заказа. В бой они не вступают ни при каких обстоятельствах. Их задача только разведка в тылу врага. Хорошо хоть орден выделил ему всех своих рейнджеров и хантов. Даже десяток редких стихийников откомандировали. Но этого мало. Нужно что-то придумать. Срочно. Иначе война превратится в затяжное и бессмысленное месиво. И чем это грозит ордену, репутации и казне Святозар знал ещё со времён реальной службы.
                                                                    **
        Тол смотрел на степь ограниченную далеко выступающими отрогами от основного хребта. Период обучения закончился и он мог гордится собой за проделанную работу.  Его десятый уровень подкреплён многими достижениями и дополнительными статами. И получать их было в одно удовольствие. Одно только «Мастер ловушек» говорило о многом. Он показал этим нигерам, что значит настоящий русский спецназовец, даже упрятанный в тело бездарного недочеловека.
        Многие из этих малолетних и сопливых дебилов, взращённых на тупых американских боевиках, считают,  что чем круче твой шмот, тем ты сильнее. Наивные чукотские дети. У спецназовца есть только одно оружие - он сам. Все остальное лишь довески, приблуды и ничего не решающие предметы.
        Вся игра Тола превратилась в соревнование с  игровой системой. Уже на второй день он послал шамана племени в задницу варга. Шаман обиделся и слегка убил наглого нуба, чем сильно разозлил Тола. В отместку он устроил геноцид местному народонаселению. Да так, что игроки просто боялись выходить за территорию стойбища.
        В локации, помимо широкой степи, имелся десяток рощиц с густым подлеском и четыре крупных пруда соединённые между собой мелкими ручьями. Это были самые вкусные для прокачки места, и именно тут резвился Тол. Первым делом он расставил силки и ловчие петли по дну прудов, в которых помимо крупных щук и сомов попались трое игроков. Запутавшись в них, они так и не всплыли. Опыт за их смерть Толу не дали, но в достижение к ловушкам засчитали. А вот шмот майор забрал.
            Следом он на тропах расставил растяжки из обычных гибких прутов с заточенными колышками. Позднее для усиления эффекта скрутил несколько кожаных торсионов, что повысило убойность его ловушек. Система некоторое время терпела, но вскоре вкурила, что Тол целенаправленно охотится на игроков, а не на подсвинков ради еды. Пришлось изворачиваться и устанавливать двухконтурные ловушки. Когда игрок цеплял растяжку, то не активировал смертельный механизм, а лишь сбрасывал камень, который, покатившись, запускал уже настоящую ловушку. И бревно, подвешенное за плетёную из травы верёвку, обрушивалось на голову незадачливого охотника. После ещё двух дней система и тут вмешалась. Ловушки или срабатывали с опозданием или не срабатывали вовсе.  Тогда Тол добавил ещё один уровень сложности.
        Шаман снова обиделся на него. За что был сожжён в своём собственном шатре. Тол долго выстраивал эту композицию, но итог его очень порадовал, хоть шаман и остался жив. Его вопли ещё долго грели утончённый слух майора. Как и вопли игрока, что активировал закладку, зацепив лесу от удилища.  Это запустило цикл домино.
        И теперь этот период позади. Даже немного жаль. Ему нравилось. Типичные действия ДРГ в тылу, но сколько удовольствия.
        - Тол, следуй за нами. - Пробасил Рург Кровоток, который встречал майора у выхода из яслей. Рядом с ним стоял жрец порядка сотого уровня с брезгливым выражением лица, так что Толу захотелось врезать ему по яйцам. Нельзя! Не сейчас!  Он ещё нагнёт тут всех, кто посмеет на него так смотреть. Но это будет чуть позже. Терпение и понимание момента залог выживания. Однажды майор не выдержал и попал в застенки. Больше он такого не допустит. Но всех запомнит!
        - Веди!  - Осклабился он, обнажив клыки. Пусть его перс и нигер, но вот клыки ему нравились. Сразу видно что хищник, а не травоядное нечто, живущее только для того чтобы он мог вкусно поесть.
                                                    ******
        Позади Кристы раздался приглушенный ладошками визг Олизи. Криста мысленно поморщилась. Эта девчушка с первой же ночи не оставляла ее в покое. Тогда Криста решила прокачать репутацию у местной жрицы Лады - богини любви. Так как мужчин на локации дриад не было, оргии носили сугубо лесбийский характер. Криста вообще была холодна к сексу и редкие позывы тела могла удовлетворить и без мужчины. Это было куда рациональнее и эффективнее, чем возится с так называемыми отношениями и терпеть заморочки и тщеславие мужчины. Уже после одной ночи каждый самец начинал источать чувство собственного величия и требовал к себе особого отношения. Как будто он центр ее жизни, а не один из многих. Она даже не использовала постель для достижения своих целей. Слишком тяжело контролировать ситуацию, в которой правит не логика, а гормоны.
        А вот  флирт и правильные знаки были на порядок эффективнее, но заходить слишком далеко чревато последствиями. Вот такими, как это зеленоглазое чудо с одной извилиной и большим влюбчивым сердцем. Олизи не желала отлипать от неё с первой же ночи и как следствие застала ее в не особо приглядном виде.  Руки Кристы были  по локоть в крови, а вся укромная полянка напоминала живодёрню, усеянную тушками зайцев и прочей мелкой живности.
        Магия дриад изначально принадлежала к школе жизни и давала возможность содержать сразу трёх петов. И вот тут Криста раскачивала своего персонажа таким страшным для простушки Олизи способом. Если долго и правильно расчленять тела мобов, можно получить несколько подклассов, как в лекарском деле, так и в атакующих скилах и заклинаниях. А в этом все дриады изначально слабы. Теперь же у Кристы повышена суть вещей и есть навык  видеть слабые точки на теле живых существ, повышение шанса травмы и такой же шанс исцелить увечье. И много чего ещё по мелочам, включая возможность подманивать неагрессивных мобов.
        - Что ты делаешь?  -  С трудом выдавила из себя Олизи. В ее глазах плескался ужас и отвращение.
         - Ухожу!  Пойдёшь за мной, и с тобой поступлю так же. - Криста посмотрела на время. До встречи с сопровождающим ещё несколько часов, но это не беда. На той стороне барьера яслей можно попробовать поднять ещё парочку уровней и проверить кое-какие свои наработки.
        Эта глупая дурочка теперь не нужна и репутация со жрицей тоже не важна. Нубские локи отделены от мира и все, что тут происходило, тут и остаётся. А вот дальше за каждую ошибку придётся платить по полной. Значит нужно работать эффективно и рационально. Как и всегда.
        Сполоснув руки в ручье, Криста двинулась к выходу. Больше ей тут делать нечего. Пора отрабатывать свою, пусть и виртуальную, свободу.
                                                             ******
        Всегда побаивался собак. Нет не до криков и попыток залезть на дерево, но если в радиусе десяти метров появлялся пёс размером в холке выше колена, всегда напрягался и старался контролировать ситуацию. Все-таки это животное и не понятно, что ему придёт в голову в следующий момент.
        Схожее с этим ощущение я испытал, при виде идущей в нашу сторону эльфийки. От Абигейл я не видел ничего плохого, но за те несколько дней, что мы провели вместе, я просто не успел девушку расстроить. И за те же дни я понял, что она и в самом деле может прирезать меня. Есть такие девушки, которые в ярости просто не могут себя контролировать и после очень сожалеют о своих словах и поступках. Аби была такой и это напрягало.
        - Фафой у фас щет? - Уточнил я.
         - Восемнадцать - шестнадцать. В чью пользу, должен сам понимать.
        - Ави, я польше не путу! - Вжал я голову в плечи, когда эльфийка нависла над нами. Тарк заржал, Аби тоже усмехнулась, почёсывая щёчку кончиком клинка.
        Ну да! Нелепо выгляжу. Но лучше так, чем устраивать махач ещё и с Абигейл. Бить девушек вообще низко, но есть и исключения, вроде мастера спорта по тхэквондо, которая тебе собирается отбить голову. Тут уже не до высокой морали. Но вот с ней точно не буду драться. Лучше в Роще отсижусь, пока буря пройдет.
        - Ладно! На первый раз прощаю. Пошлите уже горе-вояки. - Хмыкнула Аби, оценив наш внешний вид.
        Остальные не влезали в наши разборки, но поглазеть на шоу собралась целая толпа. Тут же вынырнул Ромдан. Мы крепко пожали руки. Потом появилась целая очередь желающих потискать мою ладонь. Черт возьми, но это приятное ощущение! В итоге как-то само собой мы сместились в таверну. Тарка подпёрла Аби, потому что орк охромел, а я ещё часа два буду говорить как иностранец.
        Дальше пошёл обмен новостями. Я представил Дрейка и Ири, хотя они особо и не нуждались в представлении. Дрейк благодаря своей репутации и тому, что был со мной, Ири благодаря своему блогу, что вывел ее на третье место в дримтубе. По-быстрому описав подробности моих  морских приключений, что остались за кадром, и сам начал расспрашивать ребят об их жизни и игре.
        У них все шло просто отлично. Из первичного состава осталось человек шестьдесят, но пришли новые, и сейчас в роте было сто тридцать четыре человека. Брали только бывших рабов. Как оказалось, такая практика хоть и была достаточно редкой, но применялась. И тут «Чёрная сотня» не давала спуску и пощады. Ребята шерстили Руол в поисках банд, что прижали игроков, а потом жестоко мстила. Таких крупных формирований не встречали, но мелкие банды из хаев-агров порой ловили нубов у рощ и, оседлав какой-нибудь мелкий данж, гоняли туда пленников. Лут трэшевый, но регулярный. Они все равно вынуждены были где-то отсиживаться, пока ПК-счётчик не обнулится. А так, ещё и польза какая-то выходила.
        В остальное время ребята подрабатывали наёмниками. Я сначала удивился, что с их уровнем у них есть заказы, но оказалось, что я совсем не владею ситуацией. Наёмники требовались уже начиная с тридцатых уровней. Донаты часто по квестам или просто из блажи лезли в достаточно опасные данжи и инстансы. В данж с капом в тридцатку и пять человек команды можно затащить игрока вдвое выше уровнем, при этом общее количество уровней останется тем же. То есть сто пятьдесят. Значит, донат может взять всего двух шестидесятых, если сам донат тридцатка. При этом лут и прочие награды уменьшаются, а сложность возрастает больше чем вдвое. А два хая все равно хуже, чем четыре разнопрофильных, но пряморуких нуба. Так что предпочитали для данжей брать игроков своего уровня, и это создавало спрос на наёмников всех величин. Тут уже от репутации зависело.
        Ещё они сопровождали торговые караваны по определённым маршрутам. Принцип был схожий с данжами. Если локации на пути не превышают семидесятого уровня, лучше всего брать наёмников 50 плюс. Это избавляет от таких проблем, в которые мы ввязались с Дрейком на его прокачке. Система остро реагирует на ситуации, где хаи тащат нубов и ставит палки в колеса. А потерять недешёвый товар в пути при налёте сгенерированных искинами тварей, совсем не свойственных этим локациям, проще простого. И снова от репутации зависит многое. Если десяток игроков пятидесятого уровня действуют чётко и слажено они вполне могут отбиться от шести агров-соток. И по цене найм такого десятка выйдет дешевле, чем пятёрки сто плюс.
         Были и ещё единичные заказы, вроде клановых войн, где выгребали всех под ноль, чтобы перекрыть найм оппонентами. А работа для толковой сотни нубов всегда найдётся. Пусть даже убиться об заслон или отвлечь внимание противника. Система посмертных дебафов убирала цикличный приток свежих сил из одних и тех же игроков. Потому тактики  затяжных боев напрямую зависели от численности людей, стоящих в строю на момент начала активных действий.
        Этим и взяли Серую Хлябь. Святош тут оказалось всего три десятка, пусть и высокого уровня. Клериков вынесли быстро, а палов просто задавили массой. Сильно мечом не помашешь, когда на тебе висит пять танков под пулемётным оверхилом, а из-за их спин густым облаком летят стрелы и заклинания. Потеряли при захвате всего пятнадцать человек, но даже за это Чёрное Лезвие всем вставил пистон. Он и вправду гонял парней до седьмого пота и не давал расслабляться ни на миг.
        Так разговор плавно перетёк на самого дроу, что молча стоял в сторонке с бокалом вина и, ухмыляясь, слушал наши беседы.
        - А как вы тут вообще оказались, да ещё и так быстро? - Спросил я Ромдана, но ответил мне дроу.
        - Ребята как увидели, что тебя святоши валят, меня чуть на клинки не подняли. - Хмыкнул он. - Ты у них что-то вроде личного святого покровителя роты. Новички сначала скептически относились к легендам о «Спартаке», но когда ты вынес логово Потрошителей, а потом и самого Дрейка, прониклись. Вот и результат. Первым делом снесли монастырь в предгорьях, потом им показалось и этого мало. И вот мы здесь.
        Что-то я не верю этому парню. Снорг старый бизнесмен и насквозь прагматичный. Даже взяв под крыло нубов по моей просьбе, тут же сделал из них прибыльную машину смерти. И если учесть то, как мы расстались, а точнее как я сбросил его хвост, то думаю явление правой руки дворфа совсем не случайно. Да и Тарк с Аби, пусть и по своей воле примчались мне на помощь, но я-то помню, как Снорг откомандировал эту парочку следить за мной. Чем-то они ему сильно обязаны и пусть напрямую не продадут меня, не тот у них характер, все же косвенно могут повлиять и на меня, и на ситуацию в целом. Снорг наверняка уверен, что я тёмная лошадка на поводке у «Бронзовых Львов». И уж этот пройдоха точно знает, что самое ценное в мире это информация, как о врагах, так и о друзьях.
        - Да расслабься, Арт. - Хмыкнул дроу, прочитав мои мысли. - Никто тебя  не контролирует. Ребята действительно сами ринулись тебя спасать. А так как это очень сильное и сплочённое подразделение и приносит нам регулярный доход, мы пошли им на уступки. Да и пнуть святош святое дело, прости за каламбур. Слишком много их развелось, и сильно нагло и агрессивно стали проводить свою политику. Сам понимаешь, церковь это вторая власть, что нам не особо нравится. Да и не только нам.
        Дроу картинно закатил глаза к потолку, намекая на богов.
        Вот в это я уже мог поверить. Власть никогда не бывает абсолютной и всегда есть контр-элита, что формирует оппозицию в надежде и себе урвать кусок. И как бы ты не прижимал народ, от мнения масс очень много зависит. Стоит только запустить лавину и она покатится с горы, увлекая все новых и новых людей, снося преграды из войск и полицейских. Потому истинные правители мира предпочитают прятаться в тени. Скинув «плохое» правительство, народ тут же выбирает «новое» из ставленников тех же теневых владык. И все продолжается как и было, хотя в каком-то смысле ситуация меняется, чтобы не спровоцировать новую лавину.
        - Ты лучше расскажи, что тут у вас случилось?  Ты и раньше без мыла влезал во всякие истории, но что со святошами не поделил?  - Прервал мои размышления о сути бытия дроу.
        - Ничего. Точнее, сначала сцепился со священником, отбитым на всю голову в вопросах религии. А затем от системы квест прилетел, на защиту деревни. Кстати, странно, что вам не дали, раз вы ее зачистили.
        - Ты Суженый? - Дроу слега подобрался. Едва заметно, но я это почувствовал, уж не знаю по каким признакам. Мало того, что антрацитово-чёрное лицо непривычно для глаз, так ещё и покер-фейс держит профессионально.
        - Уже Муж ночи. Это что-то меняет?
        - Шустрый ты парень, Арт. - Со странными интонациями хмыкнул Черное Лезвие. - Но да. Это очень многое меняет. Что за квест, кстати?
        - Интерактивный, репутационный.
        - Тогда понятно. И значит, этот рейд был не зря собран. Сможем и с него немного приподняться. А то Снорг был малость недоволен, что его сотня пошла в разнос из-за тебя.
        - Могу всем кинуть соучастие. - Пожал плечами я. Я ужа давно просмотрел свойства квеста и действительно нашёл пиктограмму приглашения соратников, что, правда, здорово резало мою долю в награде.
        - Всем не надо. Раскидаешь по командирам отделений. Остальным в их группах интерактивный квест не зачтётся, но пойдёт удвоенный опыт с боев в группе и плавающие награды выпадут. Так и в массе выгоднее, и самых сильных и толковых бойцов прокачаем, включая меня и эту парочку психов. - Дроу кивнул на Тарка с Аби. - А то они давно рвутся в какой-нибудь дальний рейд.
        - Он прав, Арт. - Кивнул Дрейк. - Так будет выгоднее всего, особенно для нас.
        - У вас все так серьёзно?  Отделения, сержанты?  Армия?  Удивлён, если честно. Жёсткая дисциплина редкое качество для игроков вне топовых кланов. - Удивился я, втихую поглядывая на супружескую пару.
        Рвутся в рейд?  И кто их держит?  И за какую часть тела?
        - Не армия. - Покачал головой дроу. - Скорее,  казачья вольница. Это на самом деле гораздо эффективнее. Когда  у каждого индивидуальная раскачка под личные таланты и стиль игры, а отделения уже формируются с учётом их сильных и слабых сторон. Дисциплину поддерживает сам отряд, понимая, что от этого зависит сила всего отряда. А вне рейда или похода можешь делать, что хочешь. Хочешь, качайся по данжам, хочешь, штурмуй бордель в пьяном виде. Но после того, что ребята пережили, они сами по себе предпочитают качаться в любое время.
        - Святой, говоришь?  - Хмыкнул Дрейк. - Почему-то я не удивлён. Снова.
        - Вы что собирались делать? - Спросил Чёрное Лезвие, проигнорировав Дрейка. Или у него были какие-то претензии к потрошителю, или не воспринимал его всерьёз из-за сброшенных уровней. И это немного странно для столь опытного игрока.
        - Сами пока ничего не придумали. - Пожал я плечами. - Не думаю, что на призыв Дрейка откликнется много игроков, тем более хорошего уровня. Разве что школота какая-нибудь примчится, но так же быстро и свалит. Из всех идей, у меня пока только партизанские наскоки на отдельных Блюстителей, что высунут нос за территорию. Но это время, которое играет на руку церковникам.
        - А Бронзовые львы? - Приподнял бровь дроу.
        - Это как последний довод. Не хочу к ним обращаться.
        - Почему? Вы же лучшие друзья!
        - Это скорее личное. Думаю, Стас был бы не против, но ещё я уверен, что выбив церковников, он не откажется подмять деревни под себя.
        Дроу хмыкнул и о чем-то задумался.
        - Тут я с тобой согласен. - Наконец сказал он. - Стас тот ещё проглот. Ему все мало. Но вот партизанить не получится. Перед отправкой я навёл справки по «Блюстителям веры». Это новое боевое крыло церкви. В первую очередь там двигают вперёд по карьерной лестнице фанатиков и бывших силовиков. При этом они ещё и качественно мозги промывают. И не только своим. По их версии дрим должен стать раем со всеми вытекающими. И только для достойных. Многие ведутся на эту чушь.
        Так вот сюда выделили лучших из лучших и командует рейдом в серые земли сам Святозар Яростный. Лучший пал ордена. По слухам он то ли спец, то ли десантура. Офицер естественно. Даже эта деревушка была ловушкой для вампиров. При слабом заслоне они развалили бы вампиров как детей, а потом бы прихлопнули подкреплениями остатки. Так что противостоит нам серьёзный противник, который тоже умеет просчитывать ситуацию на пару-тройку ходов вперёд. Да и при желании и нужде церковь может сюда перекинуть значительные силы с других мест. У них достаточно мощных жрецов порядка с раскачкой в «метро».
         Дроу вываливал на меня информацию пытаясь задавить безвыходностью ситуации и похоже чего-то ждал. Слишком внимательный взгляд при напускном равнодушии. Черт! Как мне нравилось просто плыть на «Ветре перемен» без всех этих интриг и манипуляций. А у меня снова появилось некое чувство, сходное с тем, когда забываешь слово и пытаешься поймать ускользающее значение за кончик, зудящий в сознании.
        - Почему бы вам не получить у вампиров звания Суженого ночи? Хоть десятку человек. - Спросил я неожиданно для себя. С другой стороны, Суженые могут поднять остатки Дома фор Даг,  что даст нам ещё под сотню неплохих бойцов. И рисковать вампирам будет легче, зная, что их тут же подымут из мёртвых. Так что вопрос далеко не риторический. Дроу это тоже понял.
        - Не все так просто. - Покачал он головой. - Для этого нужно попасть в определённое место в определённое время. Неписи сложные программы, руководствующиеся особыми скриптами. Они конечно меняются по мере своей жизни и полученной от игры информации, но по своим алгоритмам. Потому, чтобы стать Суженым ночи нужно правильно поменять приоритеты в голове вампиров. А это сделать не так-то просто. Суженые у нас появятся, но только во время боев с церковниками. Там есть шанс изменить их отношение к нам.
        Я улыбнулся. Вот он выход. Все действительно лежит на поверхности.
        - Я думаю, я знаю, как победить Блюстителей. - Хохотнул я, оглядывая зал заполненный бойцами самых различных рас и классов. Приятно снова почувствовать себя частью сплочённой боевой единицы.
        Мы ещё повоюем!

                                                                        Глава 12

        - Так, Арт, не гони коней. - Осадил меня дроу, когда я вскочил со своего места, захваченный новой идеей. - Я не сомневаюсь в твоих талантах, но давай-ка обсудим твою идею. А то я пока ничего не понимаю.
        Я замер в раздумии, не столько решая, что сказать остальным, сколько как это сказать.
        - Ладно. - Кивнул я. - На идею натолкнул меня ты и некоторые аспекты игры. Во-первых, квест идёт на спасение деревень от гнёта игроков. Так?  А зачем они им?
        - Из-за благодати, естественно. - Поддержал меня Тарк.
        - Именно. А благодать не растёт на деревьях. В итоге им нужны не сами деревни, а их жители. И тут кроется во-вторых. В игре нет неписей как таковых. Есть только люди и наши реакции записанные в искинах. Они очень хорошо подражают нам, а, следовательно, ведут себя как мы. И они в какой-то мере обучаются. Точнее, меняются по мере игры и полученного опыта. Когда я вытянул из застенков потрошителей неписей они не походили на всяких там принцесс и благородных девушек. Обычные зашуганные люди, ненавидящие Дрейка и вздрагивающие от любого шороха. Потому я предлагаю просто убрать с доски переменную, за которую сражаются Блюстители. Самих жителей деревни.
        - Ты хочешь их кинуть в бой? - Удивился дроу.
        - Не совсем. Я предлагаю обучить их. Взять в каждое отделение по одному или паре человек, а женщин и детей отправить в замок фор Дагов. Постепенно неписи обучатся воевать, поднимут уровни и перестанут бояться церковников. Ведь сейчас они реагируют на них, как реагировали бы обычные крестьяне. Им не понять, что их никто убивать и не собирался, ведь за это церковникам здорово порежут карму. Они хоть и под юрисдикцией вампиров все равно не являются темными.
        - Ты не учитываешь одного. - Покачал головой дроу. - После первого же убийства игрока непись станет кем-то вроде агра и валить его можно без затей.
        - Значит будем их прикрывать всей группой. Сам понимаешь, во что превратится постоянная бойня с церковниками. Шмот будет проседать в прочности, элики уходить тоннами, а лута ноль. Я уже видел их трупы. Все привязано. На месте смерти только медяки валяются. Как по мне, это единственный выход.
        - А если они вырежут все поселение. Агрессия против них развяжет им руки?
        - Им нужны люди, а не земли. Тем более женщин и детей мы спрячем у фор Дагов. А игровое сообщество не поймёт, если палы начнут резать неписей. У нас есть боевой репортёр, что сможет раскачать волну на форумах. - Я кивнул на Ири. Девушка тут же зарделась под десятками взглядов.
        - Есть ещё одна проблема. - Скептически продолжил дроу. - В округе бродят роги сто пятьдесят плюс. Явно наёмники церковников. Что у них за цели не совсем понятно. От прямого контакта уходят сразу же. Я пару раз засекал их, но они мгновенно уходили. Явно профи.
        - Это разведка. Сами церковники на такое не способны. Я ещё ни разу не встречал святого разбойника. - Пробасил Тарк.
        - Это я к тому, что нам противостоят не дети или фанатики. У Святозара гибкий ум. Недаром он один из лучших бойцов у церкви.
         - Есть идеи?
        - Пока действуем как ты сказал. - Пожал плечами дроу. - Тут важно уговорить самих селян, но так как ты Муж ночи, то думаю это не проблема.
        - Ладно, бойцы. Все расходимся по позициям. Надеюсь, каждый знает свое место и обязанности. Давайте, давайте! Не будем пугать потенциальных союзников своими рожами.- Скомандовал Чёрное Лезвие сидящим игрокам.
        Тут же заскрежетали отдвигаемые стулья и с лёгким гомоном, но очень быстро и чётко толпа игроков рассосалась. Остались лишь мы с Дрейком и Ири, да Тарк с Аби.
         - Мы тоже выйдем. Арт, остаёшься один. В этом селении трактирщик центральная фигура. Уговоришь его, считай дело в шляпе. Надеюсь, у тебя все получится.
        Дроу, качнув головой остальным в сторону выхода, вышел сам. За ним потянулись остальные. Вот только Ири шмыгнула в сторону и присев в тени ушла в скрыт. Вот же неугомонная! Но прогонять ее я не стал. Информационная война такая же война, как и обмен ударами артиллерии, и зачастую даже эффективнее.
        - Хозяин! Выходи, разговор есть. - Крикнул я в сторону прохода на кухню, прикрытого шторкой.
        Все неписи отличались изумительным тактом по отношению к игрокам и когда мы завалились в бар, а на стойку от щедрот игроков полетело золото, хозяин просто выкатил пару бочонков с пивом и вином, на стойку выставил все имеющиеся закуски и просто испарился на кухню. Золота ему отсыпали столько, что если мы всю таверну спалим дотла, он останется с барышом.
        - Чего желаете господин? - Пробасил Трифон, раздвигая шторку своими могучими плечами.
        Вот как?!  Господин?!  С другой стороны, я стал Мужем ночи, что подняло меня в иерархии вампиров на одну ступеньку вверх, и это не мог не видеть лидер поселения. Я рассматривал его, прикидывая как начать беседу. Могучая стать, окладистая борода и хитрый прищур глаз непростого мужика, пусть и с простецким лицом. Называя меня господином, он не гнулся. Для него это было не более чем для меня звание директор или старший менеджер. Обычная условность, описывающая мой статус. Такими я представлял наших предков, живших на Руси до тех пор, пока к нам не пришли византийцы со своими библиями и священниками. Даже смешно, что и сейчас этим образам предстоит столкнуться со святошами. И это внушает определённую уверенность. Именно такие мужики знали с какой стороны браться за меч и именно они ходили с ответными визитами вежливости к османам, печенегам, хазарам. И именно тогда родился клич «русские идут».
        - Хочешь и дальше терпеть святош на своей земле?  - Спросил я, демонстративно зачерпнув кружкой пива из бочонка.
        - На их стороне сила. - Нахмурился Трифон и тоже взялся за кружку. - А у нас за спиной женщины и дети.
        - Мы уже помогли вам выбить их. Поможем ещё и не только мы. Фор Даги тоже заинтересованы в сохранении традиций и вековых отношений между вами.
        - Что ты предлагаешь? - Мужицкая простота мигом слетела с Трифона. Наружу показался тот лидер, что держал в кулаке всю Серую Хлябь, и общался с вампирами, утрясая все дела с этими высокомерными ребятами.
        - Ты видел наше войско и это ещё не все, кто может прийти к нам на помощь. Я предлагаю женщин, детей и слабых духом спрятать в замке фор Дагов. Остальные вступят в наше войско и мы научим вас новым заклинаниям и тактике борьбы за свою землю и свободу.
        - Ну не знаю. Пришлые, конечно, странные и требования у них глупые, но воевать с ними не наше дело. Мы мирные крестьяне.
        - Сейчас -да. А вскоре станете «рабами божьими». Ваши дети привыкнут называть себя так, даже не понимая, зачем осеняют себя крестом и что говорят. А когда поймут, то уже слишком к этому привыкнут и будут считать, что так и нужно.  Ты такую судьбу видишь для своего фамильного меча, который подаришь сыну?
        Последнюю фразу я выдал от балды, под давлением интуиции, но логика тут не слишком сопротивлялась. В любой деревне охранные скрипты скрывали славное боевое прошлое одного или нескольких неписей и Трифон со своей косой саженью в плечах подходил на роль гварда лучше всего.
        Трифон нахмурился и  с хрустом расправил плечи. На его лице прошла гамма чувств, а потом он даже как-то сник.
        - Нет у меня сына. И некому дарить фамильный меч. Только дочь и осталась. Но я тебя услышал. И думаю, ты прав. Дай мне время, Муж ночи, и я поговорю с другими жителями нашей деревни. Фор Даги требовали кровь, но не гордость и свободу. В этом ты тоже прав.
        Я не стал продолжать укатывать здоровяка. Все что нужно я сказал, осталось дать этим зёрнам прорасти не только в его голове, но и в душах других жителей.
        - Этот мир справедлив. Потому фамильный меч может взять в руки и дочь, а потом отдать внуку. Неважно как считает большинство. Мы живём в крови и памяти всех наших потомков и даём им ту ярость и доблесть что взрастили сами.
        Возможно, это было лишним, но я все сильнее проникался этим миром и печаль Трифона понимал. У самого была только одна внучка, на которой наша ветка рода Северцевых однажды оборвётся и вольётся в другой поток чужого рода.  Одной частью души я понимал, что часть крови и наследия живёт и в девушке, а с другой давили традиции и условности.
        Трифон благодарно кивнул. Похоже, два старика поняли друг друга.
            - Как все прошло?  - Спросил дроу сидящий на крыльце.
        - Время покажет. - Пожал я плечами. - Неписи не особо предсказуемы, особенно после полтинника.
        - Уже знаешь?  - Усмехнулся Чёрное Лезвие провожая взглядом вдруг ринувшихся мужиков в таверну.
        - Ждём вердикт народного вече.
        Ждать пришлось  около двух часов. Из таверны доносился шум и возмущённые голоса, но постепенно тональность стала склоняться в ярость и гнев, но никто не торопился выбегать на улицу и кидаться на рассредоточившихся по деревушке бойцов Чёрной сотни. Значит, ярость направлена не на нас и это радует. Через время из таверны стали выбегать одиночные личности и устремляться куда-то в глубь деревни. Когда же на главной площади начали появляться женщины с массивными баулами из увязанного в простыни добра стало понятно, что наша взяла. Когда Трифон вышел на крыльцо и огласил свое согласие это уже ни для кого не было новостью.
        - Мы согласны, господин. - Трифон кивнул мне. - Обеспечьте безопасность нашим жёнам и детям, и мы пойдём за вами.
        Дроу тут же стал отсылать сообщения в боевой чат сотни. Часть бойцов что не дежурила на стенах и крышах изб стала стягиваться к главной площади. Всего в деревне оказалось сто семьдесят восемь жителей, и мужиков среди них было чуть больше шестидесяти. Остальные женщины, дети и старики хотя последние тоже были в какой-то мере силой. По мере старения статы неписей переходили из выносливости, силы и ловкости в мудрость, интеллект и харизму. Потому старики зачастую подрабатывали алхимиками, чародеями и знахарями.
        Колонна беженцев собралась внушительная. Утянуть их всех порталами не имелось возможности, потому нам предстоял пеший забег по болотам, наполненных агрессивными мобами. Одно радовало - местные мобы в большинстве подчинялись фор Дагам, потому на мирное население нападать не будут. Даже меня они теперь обходят стороной. Я же Муж ночи, что даёт мне некоторые преимущества.
         Вот только на душе скребли кошки. Что-то я упустил и чего-то не понимал.
        - Укомплектуй сопровождение ещё бойцами. - Подошёл я к Чёрному Лезвию.- Три десятка мало.
         - Тут всего четыре километра по болотам пройти. По ним их дети в прятки играют. - Хмыкнул тот.
         - Знаю. Но чувство какое-то нехорошее. Не знаю с чем связано.
         - Ромдан!  Идёшь с нами, со всем своим взводом. - Подобрался дроу. - Тарк, Аби на вас безопасность деревни. Я иду со всеми. Заодно познакомлюсь с местными хозяевами. Тревога уровня «красный».
        Странно что он моему слову так доверяет. Хотя есть за мной пара дел, что могут заставить дроу относиться ко мне с уважением. Греет, черт возьми!
        - Арт, можно я с вами? - Вынырнула откуда-то Ири. - Пожалуйста.
        - Черт с тобой!  - Хмыкнул я глядя в огромные зелёные глаза дриады.
        - Я тоже. - Сказал Дрейк.
         - Ты - нет! - Резко отсек я. - Жди здесь. Чувствую, будет жарко. Снова упадёшь на дно.
        Дрейк задумался на мгновение, а потом кивнул.
        - Арт, ты ничего не хочешь рассказать?  - Напрягся дроу.
        - Нечего рассказывать. Просто чуйка очень нехорошая. Но идти нужно. Иначе будет ещё хуже.
        - Ладно!  Все слышали?! - Дроу обратился к бойцам роты. - Выдвигаемся!  Смотреть в оба.
        Колонна растянулась на метров двести, но поделать с этим ничего нельзя. Слишком большой массив людей и слишком узкие тропы, идущие по болоту. Мобы разбегались с нашего пути. Пару раз замечал монаха-болотника, но погрозил ему кулаком и он тут же провалился в трясину. Однако чувство опасности только нарастало. Чёрное Лезвие шёл в голове колонны и тоже нервно поводил головой во все стороны. Наше напряжение стало передаваться и остальным.
        Где-то в середине пути случилось то, чего подсознательно мы все ожидали.  Болотная трясина взорвалась десятками смерчей. Слишком много.
        Ребята из сотни тут же начали активно сливаться. Врагов было не столь  и много, однако они были слишком быстрыми и сильными. В интерфейсе охранного рейда иконки стали слишком быстро гаснуть. Более того, в стороне открылся портал, в который серые тени нападающих начали вкидывать наши объекты охраны.
        Не прошло и минуты, как и на меня налетела серая тень. Ее контуры расплывались на фоне столь же серого болотного пейзажа.  Плащ нападающего сильно мешал его движениям, но при этом скрывал его личность. Игрок. Неопределённого уровня. Слишком быстрый. Он тут же сотворил нечто невообразимое и слишком быстрое для обычной человеческой реакции. Явно скил. Все, что я успел сделать, это отскочить. Аура включилась сама собой, но и она не спасёт. Это игроки и явно топовые. Иконки в чате гасли с пугающей быстротой.
        Мой противник завершил вращение безумного пропеллера. От его клинков в воздухе ещё некоторое время висела ядовито-зелёная взвесь. Из-под тёмного капюшона раздался приглушенный рык. Обидно да!?  Сейчас станет ещё обиднее. Я врубил ускорение и рванулся вперёд. Регби странный спорт, но тут пригодилось. Уйти от моих объятий на узкой тропке непростая задача даже для крутого игрока. А навскидку, их уровни не меньше сотки. В итоге в мутную жижу болота рухнули два тела. Противник попытался сотворить нечто из своего арсенала, но вспыхнувшие алой кромкой клинки с шипением погасли в воде.  Я не пробовал наносить урон или ещё что-то. Как только густой покров болотной растительности сошёлся над нашими головами, поединок стал бессмысленным. Но у меня оставалось кольцо последнего шанса, что вытащит меня отсюда.  Мой противник пытался барахтаться, но только глубже увязал в мутной жиже болота. А вот дела в интерфейсе выглядели куда хуже. Когда вспышка кольца перенесла меня к вратам в серые земли, из нашего рейда в живых остался только дроу и я. Остальные иконки посерели и отспавнились в Роще богов. Она была
слишком далеко для чатового сообщения, но я уже слышал возмущённые и негодующие вопли. Хотя могу и ошибаться. «Чёрная сотня» подразделение с определённой историей и могут, сцепив зубы, рваться к глотке противника, невзирая на уровни и ранги. Что ж, посмотрим.
        - Рина, наших бьют!  - Рявкнул я, как только  в глазах прошли вспышки после телепортации. Быстро закинулся парой эликсиров на восстановление и ринулся к месту битвы.
        Бесполезно! На этом месте остались лишь десяток неписей, да и то, похоже, только потому, что на них не хватило ресурса портала. Остальные бойцы присутствовали только пустыми серебристыми облачками убитых персонажей. Это полный провал!
        Я вылетел на тропу, на которой оставались остатки жителей деревни. Десятка два человек жались к высокоуровневому дроу и это все. Вокруг хлопали порталы подкрепления из деревни, но было слишком поздно. Эту битву мы проиграли с разгромным счётом.
        - Что это было?  - Спросил я у дроу как у самого сильного игрока нашей стороны.
        - Не уверен. - Он кивнул на четыре облачка тел у своих ног. - Похоже вампиры и  наёмники вперемешку. И не только  они.
        - В смысле?!  - Опешил я.
        - Вон тело лежит. Не наше, и явно уровня сто плюс. Его так же срезали, но следил он за нами. Это отсекает церковников как виновных. Тут поучаствовала третья сила.
        - Есть идеи, кто это мог быть?
        - Идей масса, но нужны факты, а не домыслы. - Чёрное Лезвие поморщился. Признавать свое поражение ему не хотелось, и я его понимал.
        - Что здесь происходит?  - Позади меня выскочил Риот, за ним остальные бойцы Дома.
        - Война Домов. - Отрезал дроу.
        - Ты уверен, тёмный?!  Другие Дома не будут раскачивать лодку. Патриархи не одобрят.
        - Патриархи, возможно! Но среди вас много бессмертных, что хотят подняться. Думаешь, они не преступят законы ради этого?
        - Постой! Я не понял о чем вы!  - Возмутился я диалогу дроу и Старшего гнезда.
        - Все просто. Для игроков иерархия в среде вампиров почти закрыта. Муж ночи или Дева почти вершина цепи. Следующими идут Стражи. И эти должности ограничены. Стражи врат - три-четыре особи, Страж места силы и Страж замка. Все! Если ты убил на получение статуса вампира пару лет игры и завяз на одном уровне, разве ты не воспользуешься возможностью подняться по карьерной лестнице?
        - А не проще убить предыдущего Стража?
        - Нет. Эта схема так не работает. Убить Стража мало. Нужно завоевать это место, стать достойным его среди других. Стражей воскрешают первыми в гнезде, даже жертвуя жизнью остальных членов рода. Ты же Муж ночи и сам должен это знать.
        - И что?  Я ничего не понял. - Я нахмурился, пытаясь собрать картинку в голове, но этого не происходило.
        - И то! Количество Стражей ограничено в одном доме. Если Дом фор Дагов падёт, от другого Дома отпочкуется новая ветвь и тогда игроки, что круто стоят там, смогут занять место Стража, отвоевав его у других. Тебе непонятна такая простая многоходовка?
        - Теперь понятна.
        И действительно. Вампиры очень зависимы от своих спутников, что питают их жизненную силу своей энергетикой. Я это понимал, потому и вёл небоевых неписей в замок и хотел остальных раскачать до уровня, когда их неволить себе дороже. Но кто-то просчитал и меня, и непревзойдённого Святозара, и воспользовался нашим конфликтом в свою пользу. Плохо. Очень плохо! Мы теперь на несколько шагов позади в этой гонке Домов. А столь продуманное нападение говорит лишь о том, что легко не будет. Кто-то сильно вложился в это дело и репутацией, и золотом. После такого отступать не будут.
        - Риот, если ваш дом падёт, кто первым придёт на вашу землю?  У кого больше всего прав на наследование? - Спросил дроу у обнюхивающего каждый закуток вдоль тропы Старшего гнезда.
        - Фор Саты. - Призадумался тот. - Но это не их стиль. Этот дом с вековыми традициями и нерушимыми канонами чести. Я не верю, что они могли так низко пасть. Мирное население неприкосновенно в любых войнах Домов.
        - А бессмертных в их рядах много?  Мужей и Дев ночи.
         - Много. Около десятка. Их Дом расположен недалеко от Магхат-Трогтара.
         - Вот и ответ. - Криво усмехнулся дроу.
        Осталось только все это объяснить Трифону и остальным жителям деревушки. Не думаю, что это будет простой задачей. Мы знаем, как это работает, но неписи не станут облегчать нам задачу.
        Мы переглянулись с дроу и поняли друг друга. Переть в лоб нет смысла. Нужны обходные манёвры. Сможем ли?! Вопрос ещё тот!
                                                                                      
        Криста устало привалилась к дереву и прикрыла глаза. Вот уже сутки без сна и отдыха они скачут по всему Руолу, проходя лёгкие и низкоуровневые данжи. У лидера группы поддержки, тёмного мага Альтаира оказалась серьёзная организация. Информация стекалась к нему со всех уголков игрового мира. Криста даже завидовала ему. Он смог найти подход ко многим игрокам и на светлой стороне чувствовал себя как рыба в воде.
        За неполные сутки они выполнили десяток разнообразных квестов, многие из которых подходили к их расам. Что сильно выручало. Криста не могла не признать, что без этого некроса их самостоятельное развитие сильно бы замедлилось. Особенно ее развитие.
        Дриады были очень опасной расой, но, как и всё в этой игре, подчинялась балансу, и прокачать такого персонажа и его питомцев было неимоверно дорого и долго. Это единственная раса которая может содержать трёх питомцев, компенсируя свою физическую слабость и малую живучесть. И единственная раса, что может вытягивать опыт со своих питомцев. Всего десять процентов, но в сумме от трёх доступных петов это тридцать и плюс личные атаки и хил. Криста училась быть поддержкой своего нового напарника - орка-воина с двумя ятаганами и дикой, звериной яростью.
        Сначала они не сильно поладили. Тол воспринимал ее как безмозглую дурочку, способную только удовлетворить его похоть, а она видела в нем самодовольного имбицила, что может только махать тяжёлым железом, но вскоре оба убедились в ошибочности своих суждений. Прохлада в их отношениях не исчезла, но вынужденная сцепка  заставила просто работать вместе, невзирая на эмоции и мнения. Вскоре оба признали профессионализм напарника, на этом и остановились.
        Тол уже поднялся до тридцатого уровня и не собирался останавливаться на достигнутом. Криста же достигла всего восемнадцатого. А ее питомцы и того меньше, ведь большую часть опыта она взяла на квестах, по которым ее протащил Альтаир, выдавая чёткие инструкции и заставляя заучивать диалоги с неписями. В питомцах у неё были волк-ДД, змей-рога и сокол-следопыт. Это всё, что они смогли по-быстрому купить. Рынок петов в дриме скуден, потому как спрос сильно превышает предложение. А ещё только нормальные звери могут служить людям и лишь небольшая ниша сказочных существ. Остальные мобы только агрессивные и совсем не подчиняются игрокам.
        Найти в продаже медведя, даже имея кучу золота очень сложно, потому как такой пет служит постоянным источником как прокачки перса, так и стабильно приносит доход. Что уже говорить про дракона или виверну?  Таких петов имели только бойцы топ-кланов, и у обычных удачливых игроков их отжимали буквально силой и  угрозами.
         Криста не отказалась бы от чего-нибудь такого, но это все равно, что повесить на свою спину мишень. Сейчас ей для такого слишком рано. До тридцатого уровня у неё и ее петов не откроется навык слияния, что не позволяет отбирать опыт у петов и отдавать им сложные команды. Все, что ей сейчас доступно, это «атака», «отступление» и  пара стандартных и примитивных скилов самих петов.
        Высокомерные взгляды Тола слегка раздражали, но и признать она не могла, что в данжах их пару тащит именно он. Орк оказался выносливым малым и не боялся боли. Несколько раз он вытаскивал их пару с края гибели, бросаясь в самоубийственные атаки. Однако и Криста не была балластом. Она очень неплохо раскачала целительство, включая лечение травм, а так же влияние на разум простейших мобов. Ещё, несмотря, на то, что основа магии дриад принадлежала школе жизни, в ее арсенале имелось несколько останавливающих заклятий и растительные яды. Именно они и тащили ее по уровням, нанося долгоиграющий урон.
        С напарником они общались мало, выказывая холодное пренебрежение друг другу, но при этом приноровились к тактике друг друга. Тол все чаще отступал в зону действия лечения и бафов Кристы после своей атаки, пока волчица и змей снимали агро с него, а Криста все чаще угадывала манёвры мечника и оказывалась там, где нужно, при его молниеносных рывках, доступных только классу воинов.
        - Не расслабляемся! - Мрачноватый тембр голоса Альтаира вырвал Кристу из омута усталости и рефлексий. - У нас ещё сутки на вашу прокачку, после чего я должен буду предъявить ваши тушки заказчику. Надо ли говорить, что от вашего прогресса зависит мой заработок?  Потому не подведите меня. Ещё одни круг в этом данже и идём в другой. Не пролюбите мои усилия. Я этого не выношу. А те, кого я не люблю, живут долго, но очень несчастливо.
        Черные глаза Альтаира вперились в орка. Они с самого начала невзлюбили друг друга. Некрос был им не по зубам, потому орк скрипел зубами, но помалкивал. А злость на Альтаира только помогала ему проходить данжи и терпеть боль от совсем небезобидных укусов мобов. Интересно, он знает, что Альтаир им манипулирует? Возможно. Тол не так туп. Скорее всего, он сам это понимает и просто использует злость на некроса в своих целях. Посмотрим, что из этого выйдет. Криста слегка замешкалась проходя мимо Рурга. Этот парень ее и забавлял, и раздражал. Придёт время, и она его выпотрошить за его взгляды. И, похоже, она не одинока в своём мнении. Тол, проходя мимо, сильно ударил Рурга плечом, после чего картинно извинился. Сейчас их уровни несопоставимы, но это недолго исправить.
        Криста поймала взгляд Тола, перевела свой на Рурга и хищно улыбнулась. Тол понял и согласно кивнул, оскалив клыки. Без сомнений, они сработаются. Со временем.

                                                                Глава 13

        Первоград поражал своей монументальностью и величием.  Неофициальная светлая столица Руола была первым городом открытым игрокам и самого начала стала центром как новой культуры, так и торговли и экономического развития игры. Именно отсюда уходили первые рейды игроков и здесь оседали самые первые мастера крафта. Разработчики отдали развитие на откуп игрокам, и каждый мог сделать свой вклад в развитие города. Изначально это были древние руины, заполонённые мобами всех возможных уровней и видов. Игроки больше трёх лет зачищали их и даже спустя двенадцать лет  в катакомбах под городом находили новые ответвления и новых мобов. В самом городе так же процветали криминальные структуры из неписей  и различные тёмные секты.
        Тот же Альтаир вполне свободно передвигался по городу, прикрыв голову капюшоном плаща. Криста, Тол и пара эльфов из их сопровождения сделали то же самое. Некрос перед входом в город выдал им артефакты иллюзий. Жутко дорогие штуки, без которых темным нечего делать на светлой стороне, как и светлым на темной. С ними даже капюшон плаща был излишеством, так как больше привлекал внимание, чем скрывал сущность владельца. Но этот момент справедлив для других городов, но только не для Первограда.
        Официально земля принадлежала княжеской короне, но каждый топ-клан скупал в городе все до чего мог дотянуться. И не только топ-кланы. Любой богач просто обязан был купить себе особнячок в черте города или как минимум в его пригороде. Затем нанять слуг, желательно из игроков, потому как неписи считались признаком бедности и скупердяйства. Все это превращало город в змеиный клубок и здесь регулярно вспыхивали спонтанные и локальные стычки различных масштабов.
        Территория всего города защищалась гриднями Великого Князя Первопрестольного, но это не мешало игрокам регулярно пускать кровь друг другу. Слишком много интересов сталкивалось в этом месте. Потому тут буквально каждый десятый игрок носил артефакт иллюзий и накинутый на голову капюшон. Без этого слишком велик риск получить удар в спину без всяких объяснений и объявления войны или дуэли. Потому на группу из пяти человек никто не обращал внимания. Ещё одни игроки из топов или охрана богатого мажора идут по своим делам.
        За двенадцать лет игры столица сильно разрослась и  идти пришлось долго. Порталы в черте города не работали, зато наличествовал муниципальный транспорт. Повозки для простых игроков и рикши для тех, кто желал покататься с шиком.
        Однако Альтаир повёл всех зигзагами, путая следы и одновременно протягивая своих подопечных по мелким, но полезным квестам. Первоград мечта новичка, если у него есть на это деньги. Посещение личной комнаты тут стоило, как на периферии месяц доступа, а уж обычный бокал вина стоил как в деревне бочонок вместе с официанткой.
        Криста за последние два часа взяла два уровня, благодаря квестам и помощи Альтаира. В сумке у некроса скрывались нужные предметы и в нужном количестве, что ускорило ее прогресс до фантастических величин. Девушка уже достигла 33-его уровня, а ее напарник сорокового. За столь короткий срок этого достигнуть могли далеко не все. Альтаир даже не отпускал их в личные комнаты, так как подозревал, что по их души придёт личный босс, а это может испортить все дело.
        Криста,  как и Тол рассматривала город, впитывая его атмосферу. Они немного пообщались во время рейдов по данжам и вскоре нашли общий язык хоть и были разными  полюсами. Криста желала быть успешной, ни в чем себе не отказывать, а главное быть абсолютно независимой от чужих прихотей. Она желала сама решать все в своей судьбе, невзирая на  желания других людей. И делать это она хотела эффективно. Все ее попытки завязать отношения натыкались на непонимание. Все партнёры  почему-то  вели себя неадекватно, подчиняясь своим гормонам и не желая понимать, что отношения это нечто другое. Постоянные ссоры, обвинения в холодности, невнимании, непонимании. И в тоже время ее никто не желал понимать. Мелкие мелочи, что разрушали всю атмосферу ее до микрона выверенной квартиры, нарушали грязные носки и брошенные чашки. Нет, некая мужская бесшабашность порой умиляла и она отдавала должное, что некоторые самцы вполне оправдывали свое присутствие в ее жизни, но слишком недолго. Слишком они увлекались своим эго и банально становились не эффективными. Без фантазии и рационального подхода к пониманию партнёрских
отношений мужик всего лишь дилдо с двумя ногами.
        Во время длинных отдыхов в данжах они с угрюмым орком некоторое время с недоверием и пренебрежением относились друг к другу, но вынужденное напарничество и достаточно слаженная игра заставили пойти на встречу друг другу. Криста, как смогла, описала свое стремление к абсолютной свободе и независимости от других людей. Тол пару раз хмыкнул, оглядывая дриаду скептическим взглядом, но потом все же признал целесообразность ее идей и действий.
        Сам Тол был захвачен идеей разделения людей на касты, где слабые должны были служить сильным. Он долго изучал различные теории происхождения русской нации от первых арийцев и то, как Гитлер похитил и извратил исконно русские символы и идеи, после чего спроецировал их на свою страну, исказив правду. Потому как свастика  в различных вариациях принадлежала  первым славянам - детям настоящих Ариев, спустившихся с Седьмого неба. Тол признавал, что истинная арийская кровь за столько веков слишком смешалась в потоках крови иных нечистых рас. Он считал, что следует выделить чистых и достойных детей Ариев и разбить общество на классы по истинным признакам. После чего стоит применить евгенику и вывести наконец-то истинных детей  древних Ариев.
        Кристе были абсолютно индифферентны националистические идеи, но рационализм системы каст и евгеники она не могла отрицать. Были слабые места в теории Тола и его соратников, но при правильном подходе можно обеспечить социальные лифты даже в такой системе социума. И уж точно в такой системе сама Криста не останется на дне. Хотя жизнеспособность такой системы вызывала скепсис, как и то, что ей дадут ход. С другой стороны, фашизм  и его идеи сейчас вызывает недоумение и омерзение в массах, но ведь совсем недавно целая страна последовала за маленьким и щуплым ефрейтором. И одни люди едва ли  не с упоением резали, травили и расстреливали других. Есть над чем задуматься.
            Уже ближе к середине дня они осели в одной из мириад таверн в центре города. Таверна не выглядела богатой и находилась на боковом ответвлении от центрального проспекта. Приятная полутьма и продуманное расположение столиков создавало более двух десятков укромных мест. Некоторые из них были заняты и мерцали куполами тишины. Анонимность здесь ценили. Два огромных орка сто пятьдесят плюс в стальной броне у выхода и бармен-маг сто восьмидесятого уровня с глазами убийцы отбивали всякую охоту нарушать правила этикета данного заведения.
        Едва они втроём с Альтаиром присели за столик на удобные диванчики, а эльфы сопровождения остались чуть в стороне, перед ними появилось меню, которое принесла миловидная и худенькая девчушка в чёрной униформе. Тол хмыкнул, но отнюдь не похотливо. Сто двадцатый уровень официантки и грация хищной кошки, с которой она двигалась, многое могли сказать опытному глазу.  Майор был опытным бойцом и прекрасно все понял, и даже Криста, что не понимала ничего в рукопашных боях, в полной мере ощутила исходящую от девушки угрозу.
        Альтаир открыл солидную книгу меню и, быстро пролистав страницы, провёл пальцем по нужным строчкам. Как только он захлопнул книгу, над ней пронеслось радужное марево, оформившееся в его заказ из двух блюд и даже на вид дорогого хоть и неброского кувшинчика коньяка.
        Криста и Тол повторили манёвры некроса, не особо вглядываясь в безумные количества нулей в разделе цены. Они работали на людей, для которых сумма менее чем с шестью нолями не более чем карманные расходы. А плату за твои траты они взымали кровью и жизнями. На том уровне других цен просто не существует.
        Они не успели ополовинить свои порции, как появился тот, кого они и ждали. Игрок,  под плащом и таким же как у них артефактом иллюзий, уверенной походкой продавил купол тишины и сел на свободное место.  Эльфы сопровождения было дёрнулась в его сторону, но ладонь незнакомца окуталась десятком разноцветных искр, что явно послужило неким паролём и  успокоило опытных телохранителей Альтаира. В отличие от них, «мистер инкогнито» не стал скидывать капюшон.
        - Вижу, вы зря время не теряли и это радует. - Раздался безликий голос из-под густой тени капюшона. - Ты оправдал мои надежды, Альтаир. Все, что обещано, переведено на твой счёт. Твоя работа сейчас не заканчивается, но оговорённый заказ считаю закрытым. Сейчас оставь нас. Инструкции по следующим действиям получишь позднее. Дальше будешь помогать этой паре, ориентируясь по их просьбам. Счёт за их требования выставишь по стандартной схеме.
        Альтаир не стал кочевряжиться, а просто шутливо козырнул и, накинув капюшон, покинул купол тишины. Дождавшись ухода некроса, незнакомец активировал ещё пару каких-то артефактов, не доверяя стандартной защите заведения.
        - Итак, пришло время отрабатывать вашу свободу. - Начал безликий человек, когда убедился, что его защита работает как надо. - Принимайте информационный файл.
        На чатовый интерфейс Кристы и Тола пришёл массивный объём информации различного типа. Карты Руола, какие-то статистические данные и диаграммы, несколько десятков различных рецептов и схем заклинаний. Отдельно от вспомогательной информации пришли двенадцать информационных пакетов с полной матрицей персонажей игроков. В этих матрицах было много пробелов, но все равно информация была достаточно обширной.
        Незнакомец дал им немного времени разобраться с полученной информацией, видимо наблюдая и оценивая их реакцию, и делая  выводы в их профессионализме.
         - Последние двенадцать. Что с ними делать?  - Коротко бросила Криста, привыкшая к обработке информационных потоков и умевшая выделять самое важное из огромных объёмов шелухи.
         - Искать. Найти и проследить. Но это будет непросто. - Голос незнакомца был столь же безлик, но даже в этом равнодушии проскользнули нотки удовлетворения. - Ваш главный объект бог местного пантеона - Похвист. Для полной ясности картины скажу сразу, что это аватар Великого Раздолбая. Вы должны понимать против кого играете.
        Тол выматерился в голос, не сдержав эмоций. Если бы он не сделал этого, Кртста сама бы не сдержалась. Таких врагов не пожелаешь и врагу. Раздолбай самая одиозная и непредсказуемая личность во всем мире.
        - Эти двенадцать человек, по данным нашего аналитического отдела, в той или иной мере участвуют в новом проекте Раздолбая. Что за проект не знает никто, но думаю излишне говорить, что от Раздолбая никто не ждёт мелочей. Все будет ярко, феерично и с большими последствиями. Наша задача предугадать эти последствия и минимизировать ущерб.
            - Какая у нас конкретная задача?  - Тол не любил обтекаемых и невыразительных заданий. Криста, впрочем, тоже.
        - Держите ещё один файл. - Незнакомец снова скинул на их лички пакет данных, в этот раз намного меньший по объёму. - Это ваша первичная цель.
           - А что с ним?  - Озадачилась Криста, получив досье на игрока, менее чем семидесятого уровня.
        - Пока ничего не ясно. - Ответил Инкогнито. - Это лишь самая перспективная зацепка.
        - Не понятно! - Криста поморщилась, пролистав файл. - Обычный игрок. Ничего примечательного.
        - Этот человек в какой-то мере ставленник корпорации. Мы начали особую программу, в которой теперь вы оба и состоите. Она погружает в дрим людей без выхода в реал. Рассчитана на стариков и самых сложных инвалидов. Этот человек национальный герой, спасший больше десяти человек во время теракта. Артур Северцев. Вам это имя ничего не скажет, так как в это время вы были отрезаны от мира. Корпорация сделала ставку на него, как на рекламную акцию успешности  людей с богатым жизненным опытом. Потому наши агенты следили за ним все это время. Правила корпорации гарантируют анонимность каждого игрока и это правило действительно незыблемо. Следили мы за ним обычными игровыми методами, что сильно сузило наши возможности. Но аналитический отдел выдаёт восьмидесятипроцентную вероятность его связи с Похвистом, аватаром Раздолбая и пятидесятипроцентную вероятность того, что этот человек Наследник Последнего храма.
        - Что за Последний храм?  - Спросил орк.
        - Хороший вопрос. Вся эта игра с самых первых дней стала полигоном для различных социальных, экономических и политических программ. Большие люди стали разыгрывать тут свои схемы, теша свои амбиции. В определённый момент родились божественные квесты, самым главным из которого стал Последний храм. Суть его в том, что даётся он обычному игроку, который должен его пройти сам. Он рассчитан на одиночное прохождение, но за все время этого ни разу не произошло. Всегда были те, кто подминал Наследника под себя. Это активизировало серьёзное противостояние в среде игроков.
        - А награда? - Криста до последнего времени не воспринимала дриммир всерьёз. Все ее мышление противилось мысли, что нарисованные блага могут быть интересны. Она желала жить реалом, потому всячески избегала этого мира. Ей хватало настоящей жизни. Однако события последнего времени поколебали ее уверенность. И теперь поняла, что все куда серьёзнее, чем она даже могла предполагать. И награда за такой квест должна быть очень весомой.
            - Награда для Наследника дело десятое. - Инкогнито был предельно серьёзен. - Все дело в том, кому он отдаст медальон доступа к храму.   Когда возникли божественные квесты, в полный рост стал вопрос судейства. Все большие игроки  хотели справедливости и в тоже время они сами манипулировали странами и социальными общинами, начинали и заканчивали войны, перекраивали политическую карту мира лишь своими желаниями и возможностями своих людей. Они никому не доверяли, потому как сами были манипуляторами высшего уровня.  Именно тогда был создан ЦИ и защищён по принципу хомута.
        - Чего?  - Удивился Тол. - Какого ещё хомута?
        - Мне ли тебе рассказывать про одноразовые наручники, майор?  - Хмыкнул  незнакомец. - Этот же принцип применили для всех капсул, начиная со второго поколения. После сбора капсулы вскрыть ее не мог никто без фатальных повреждений. Несколько очень талантливых сапёров продумывали защиту капсул и самого ЦИ. Как только на место вставляется последняя деталь и убираются предохранители, вскрыть капсулу  становится невозможным. Даже ПО в неё загружается особым образом, с помощью лазеров, воздействующих на  принимающую камеру,  при этом сделать это может только Центральный Искин. Вся эта морзянка зашифрована столь многобитным кодом, что сам же ЦИ, не зная его, будет взламывать одну капсулу около месяца, подбирая код. Там применён  новейший принцип радуги, заменивший бинарный код. В технические детали даже я не посвящён, но это сразу же подняло объёмы информации примитивного носителя на семь порядков, как и защиту.
        - Интересный экскурс в историю дрима, но на вопрос вы не ответили.
        - Знаю. Это все прелюдия.  Активный медальон Наследника даёт доступ к самому ЦИ и возможность в определённых рамках изменить его настройки. Сам Наследник этого сделать не сможет. Тут нужен только бог местного пантеона. Надеюсь, вы понимаете насколько это важно.
        - Человек с медальоном передаёт его богу-игроку и тот в состоянии перекроить часть политической или экономической карты целой планеты, которая благодаря виртуалу и новым технологиям зависима от ЦИ больше, чем от солнца и гравитации?  - Криста постучала по столешнице пальцами. - Думаю, мы в состоянии осознать это в полной мере. Но не понимаем нашу задачу.
        - Ваша задача втереться в доверие к этому игроку. Сейчас он столкнулся  с ещё одной неконтролируемой нами силой. Церковью. Вы должны помочь ему в этом. Так мы убьём двух зайцев. И собьём спесь с церковников, и проследим за потенциальным Наследником. Даже если он не Наследник, вы все рано сыграете на пользу корпорации. Если же он тот, кто мы думаем, рано или поздно он выйдет на Похвиста. Или тот на него. В это время вы должны быть рядом. Ничего не предпринимать, а просто собирать информацию и даже помогать ему во всем. Нам нужен близкий контакт в окружении Раздолбая. Рано или поздно он выведет вас на остальных двенадцать соучастников. Ещё раз повторюсь - ваша задача глубокое внедрение и сбор информации. Никаких диверсий и активных действий. Раздолбай слишком непредсказуем и умён. Малейшая оплошность и вы покойники.
        - С чего Наследнику нам доверять?  Мы всего лишь пара нубов. - Поинтересовался Тол.
        - Как я и сказал, ваша цель схлестнулась с церковью. И не просто церковью, а ее новым боевым крылом, направленным на усиление влияния на игру и социум. Это многим не нравится потому были выделены ресурсы на подавление ее активности. Даже если Арториус не Наследник ему нужно помочь. Через несколько месяцев программа «старики в дрим» шагнёт на просторы дриммира. Тогда-то все подвиги этого игрока выйдут наружу и привяжутся к вполне реальной личности. И личность эта вполне популярна и уважаема среди обычного народа. Тут мы ни в чем не рискуем. Потому мы привлекли нашу агентуру к схватке вокруг трёх деревушек в серых землях. Несколько часов назад  на соратников Арториуса совершил налёт другой вампирский клан и  похищены  неписи, что были под покровительством этого человека. Налёт организовали мы. Вы же принесёте ему информацию о том, где содержат этих НПС.
        - Топорно. - Поморщился Тол. - Я бы не поверил. Потому бы запытал вестника с такой информацией, пока он не скажет всю правду или не сдохнет.
        - Ну, он не тот человек. Это раз. А во-вторых,  он на днях кинул клич, взывая о помощи ко всем неравнодушным к беспределу церкви. И в-третьих, вы не будете отыгрывать его друзей и самых доверенных особ. Вы придёте как враги.
        - Чего?  - Тол аж поперхнулся пивом, которое неосторожно решил пригубить.
        - У Арториуса был небольшой конфликт с Альтаиром. Вы представитесь наёмниками, которых Альтаир нанял передать привет и скинуть долг чести.
        - Как-то все нелепо звучит. - Снова поморщился орк. - Я бы не хотел оказаться на жертвенном алтаре.
        - Отнюдь. - Хмыкнул Инкогнито. - Психопрофиль этого игрока указывает на то, что он ценит такие жесты. Он бывший военный и прекрасно понимает разницу между политиканом, что готов свою мать продать за рваный доллар и солдатом, выполняющим свой долг, даже если этот долг закинул его на другую сторону баррикад. Такой жест он оценит. Вам доверять ещё долго не будет, пока вы сами не заслужите его доверие, но такой путь куда короче, чем если бы вы просто пришли и стали уверять его в своей верности и чести.
        - Ещё один вопрос если можно?  - Встряла в диалог Криста. - Почему мы?  Почему не тот же Альтаир?
        - Как я уже и сказал, в игре есть жёсткие правила, установленные самими богами, которым они же сами и подчиняются. Их нарушать опасно даже нам. Каждый игрок должен всеми своими чувствами ощущать справедливость и неподкупность игровой системы. Иначе все это потеряет смысл. Это как доверие к деньгам. Они стоят столько, сколько стоят, ровно до тех пор, пока все люди согласны расставаться со своим временем, усилиями и имуществом ради этих бумажек. Если пропадёт эта вера - рухнет сам институт финансов.
        - И все же. Почему мы?
        - Альтаир свободная фигура, сотрудничающая с нами  из-за выгоды, своих желаний и амбиций. Я не могу ему в полной мере доверять. Он всегда может начать свою игру против меня и моего ведомства. Вы же не сможете этого сделать. Я всегда могу выйти из своего кабинета в соседнюю комнату и прострелить вам головы сквозь блистер капсулы. Надеюсь, я ясно выражаюсь?
        - Яснее некуда. - Буркнул орк. У Кристы тоже по спине побежали мурашки. Она всю жизнь стремилась к независимости и столь явная власть над ней, ее пугала и бесила одновременно, но рационализм требовал молчания. Сейчас она не в той позиции, чтобы диктовать условия.
        - Вижу, вы все осознали. Выполните задачу и получите достойную награду. Любое отклонение от заданного мной курса и вы больше не проснётесь. Я ваш бог и владыка. Хочу, чтобы вы это сразу осознали и не помышляли о двойной игре.
        - И что нам делать? - Тол прикусил нижнюю губу, изо всех сил сдерживая ярость и желание разорвать Инкогнито в клочья.
        - Идти в серые земли к вампирскому дому фор Даг. Альтаир знает где это и сможет вас туда быстро доставить. Инструкции по внедрению к Арториусу вы найдёте в его файле. Там есть и психопрофиль, и краткий экскурс по его приключениям в дриме. В пути просмотрите все и выработаете план внедрения. Я вас выбрал за способность шевелить извилинами и импровизировать, потому более подробных инструкций оставлять не буду. В начале всех файлов есть адрес одного игрока, на который вы регулярно будете отсылать отчёты о проделанной работе. Это не вызовет подозрений, так как все игроки пользуются почтой. От этого игрока и будете получать инструкции и наставления. Он же сможет предоставить вам различного рода информацию и сводки по всему Руолу, и не только. Дальше Альтаир ваш новый партнёр. Вы можете требовать от него любой помощи в разумных пределах. На этом откланиваюсь и жду результатов. И очень надеюсь, что они будут  очень скоро. И вам советую на это надеяться. В нашей организации не слишком любят агентов, буксующих на одном мечте.
        С этими словами незнакомец покинул купол тишины и коротко кивнув Альтаиру скрылся за стойкой. Интересный экземпляр, раз в таком заведении его пустили в святая святых.
        Криста и Тол переглянулись. Они вдруг почувствовали, что очень крепко связаны и теперь могут надеяться только друг на друга. Вдвоём против всего мира. Ведь где-то там у прозрачной крышки капсулы к их головам приставлен пистолет.

                                                                  Глава 14

        - Почему мы не атакуем?! - Еремей вихрем ворвался в таверну выбранную Блюстителями штаб-квартирой. - Святозар, в чем дело?!  Иерархи недовольны.
        Святозар поморщился. Ещё бы они были довольны. Для тех, кто сидит наверху и двигает фишки по столу с картой, все выглядит просто. Привели сюда полк и тут же неписи отдали всю благодать. Нет, в какой-то мере поначалу все так и было. Но никто не учитывал вмешательство игроков. А даже если и учитывали, то это должны были быть одиночки, проходящие различные квесты и не имеющие возможности оказать сопротивление целому ордену. Но как всегда вмешался Его Величество Случай и весь стройный план иерархов пошёл в разнос от присутствия на карте всего одной фишки. Одного камешка, который своим падением сдвинул лавину событий. И теперь Святозару приходится бороться с этой лавиной.
        - И кого ты хочешь атаковать? - Он старался скрыть своё раздражение под маской задумчивости и равнодушия.
        - Серую хлябь естественно. - Еремей взял себя в руки и уселся на стул напротив Святозара.
        - И что нам это даст?  Ты знаешь, кто нам противостоит?
        - Разве для нас это имеет значение?  Святозар, я тебя не узнаю. Когда ты успел стать таким мямлей?  - Клерик явно провоцировал паладина, но тот лишь усмехнулся.
        - В бою главное победа, а не количество убитых. Вот ты меня действительно поражаешь Еремей. Когда ты успел растерять остатки мозга? - Вернул колкость паладин.
        - Поясни. - Напрягся священник.
        На самом деле Еремей не был глупцом, но яростный фанатизм часто бросал его в сумасшедшие атаки. За такую отдачу его ценили высшие Иерархи однако ставили лишь контролирующим лицом и никогда командиром. Вот и сейчас он больше толкал Святозара под руку, чем помогал, но его пламенные речи поднимали боевой дух среди последователей. Ребята скрипели зубами и крепко сжимали рукояти мечей и боевых посохов, слушая, как Еремей расписывает те зверства и разврат, что видел в деревне.  Вряд ли там было хоть десять процентов правды, но дар убеждения у Еремея был.
        Однако не было тактического мышления и настоящих разведданных. А те, что принесли наёмники, совсем не радовали. В эту игру вокруг обычных трёх деревушек вмешалась третья сила. И судя по тому, как они действовали,  как точно все рассчитали и как быстро слили профессионального тихушника, сила эта была организована, подготовлена и знала, что делает. Одно неверное движение и они потеряют те позиции что занимают. Это только кажется, что бессмертным игрокам нечего терять и можно по фану долбить друг друга железками и фаерболами. На самом деле каждый бой это потеря прочности очень недешёвой амуниции, десятки эликсиров, а каждая смерть сотни тысяч единиц опыта. И если не взять равноценную добычу война превращается в убыточное предприятие, ослабляющее и орден и церковь. Паладин без мифриловых доспехов лишь неплохой воин. Десять боев и смертей и он бесполезен. Придётся отправлять его в данжи на восстановление опыта и тратить тысячи золотых на починку экипа.  Еремей просто не желал видеть эту часть войны. В своих мечтах он победоносно шёл громовой поступью по всему дриму и игроки склоняли головы перед его
личным  величием и церковью. Как объяснить человеку то, что он не хочет понимать и принимать?
        И все же Святозар попытался объяснить напарнику все то, что надумал, понял и узнал.
         Еремей постучал кончиками пальцев по столешнице.
        - Я тебя услышал.  Я отбываю в Цитадель Света и буду просить у иерархов больше людей. Сейчас уже на кону стоит не только благодать с трёх деревень и не только операция по продвижению Церкви во фронтир, а сама репутация нашего ордена и Церкви в целом. Думаю, Иерархи поймут и пойдут нам навстречу.
        Святозар только пожал плечами. Если Иерархи выделят ему больше людей, он будет только рад, если Еремей оставит его в покое на пару дней, он будет рад вдвойне. Сейчас его интересовали только разведданные по Серой Хляби и тому, что там происходит. Все что он видел и понимал ему сильно не нравилось. Слишком много неизвестных переменных и даже те переменные что известны имеют второе дно.
        Тот же Арториус. Кто он такой?  Ставленник корпорации?  Сверхбогатый донат?  Или просто удачливый авантюрист?  Вопросов много - ответов нет.
                                                                 ********
        Возвращались в деревню мы словно побитые псы. Потеря сотни неписей являлась конкретным фиаско и ждать тёплого приёма от родственников похищенных не приходилось. Примчавшийся на выручку по кличу Рины Риот ничего не смог добавить к картине произошедшего.  Все его слова сводились к одному. Нас крупно и красиво сделали. И сделали игроки. Следов почти нет. Нападавшие применили максимум скрытности. Артефакты иллюзий, зелья дробления порталов, что добавляло работы следопытам, выдавая лишние отметки конечных пунктов порталов. Одно ясно - наши соперники к нападению  подготовились по высшему разряду. А значит, нам противостоят  далеко не любители. И это явно не Блюстители. У тех просто нет таких классов и возможностей применить столь эффективную, но достаточно подлую тактику. Это их не исключало, но ставило под сильное сомнение.
        Это понимал я и понимал Чёрное Лезвие. Да и остальные тоже. Включая Риота и Трифона.  Старший гнезда под большой охраной забрал остатки гражданского населения в замок, пообещав заботиться о них.  И я его мог понять. От этих людей зависела выживаемость Дома. И осуждать я его не мог и не хотел.
        Трифон же нас встретил хмуро и даже грубо. Но его можно было понять.  Он отыгрывал обычного человека. И если у вас похищают любимую дочь не будешь особо доверять тому, кто обещал безопасность и ей и остальным друзьям и родственников. А вместо этого отвёл их прямо в лапы похитителей. Была бы его воля,  он бы вытолкал нас из деревни взашей. Но такой силы у него не было, как и решимости. Все-таки он все ещё оставался обычным крестьянином. Для него мы были благородными дворянами. А то, что с нами в деревню прибыл Риот многое решило. Я немного поговорил с Трифоном и взял квест на освобождение заложников. И не удивительно, что и в этот раз он оказался интерактивным. Дроу оказался прав, и похищение мирного населения было организовано игроками. Это все сильно усложняет дело.
        Тут бы со святошами разобраться, так что ещё один вампирский и явно сильный дом совсем некстати. Но были и светлые моменты. Начали подтягиваться игроки. Обычные любители фана уровня до сотого. Раньше бы мы с Дрейком только бы поморщились, гладя на эту разношёрстную толпу, сейчас же это только на руку. Организованное подразделение у нас уже есть, а массовка заставит врагов распылять силы.
        Приказов эта толпа слушаться не желала, но немного манипулирования и вокруг двух деревушек уже носится оголтелая школота, выбивающая все, что шевелится. Дрейк через Ири сообщил, что фраги святош будут попадать в ее блог. Желающие прославиться тут же ринулись в бой. Чёрное Лезвие провёл краткий инструктаж для повышения эффективности этих команд. Не все его послушались, но после двух-трёх смертей сами пришли за советом, потому как те, кто остался на лекции действовали намного эффективней.
        К вечеру уже под сотню игроков кружило по округе, нервируя святош. Ещё дважды натыкались на топовых разбойников. Закончилось все печально для нашедших. Попытки Чёрной сотни устроить облаву ничем не закончилась. Роги из разведки святош действовали профессионально.
        Мы засели в Серой хляби ставшей нашей штаб квартирой. Пара игроков из чёрной сотни засела у рощи богов и встречала всех погибших после чего узнавала сводку новостей. И тут же в чате передавала эту информацию нам. В рощу попадали только залётные, потому как наёмники дорожили своей безопасностью и притащили с собой два десятка малых маяков, которые тут же расставили в округе и на них же осуществляли привязку по отделениям. В случае чего, всех сразу не зажмут и не найдут точку воскрешения. И даже если прижмут одну-две группы, остальные игроки из сотни быстро выручать своих соратников. У ребят начало игры было сложным, потому их перестраховка была вполне понятна. Да и все опытные игроки действовали так же. В любой войне кланов на чужой территории глупо тратить тонны благодати, перенося игроков из главной цитадели к месту  боя. Потому мобильные кристаллы маяков пользовались популярностью у больших группировок.
            Тот же принцип применили и святоши. Теперь вокруг двух деревушек разразилась партизанская война, направленная на выявление этих точек привязки. Залётные игроки привязались в местной роще, получив заверение, что Чёрная сотня контролирует подходы к ней. И сами помчалась выбивать святош и искать их кристаллы. Найти его непросто, но можно. И тогда за этот кристалл начинается полноценная драка. Эта тактика оказалась многим знакома, потому как топ-кланы в своих боях часто нанимали низкоуровневых поисковиков. Они просто заполняли окрестности группами нубов, что искали эти кристаллы и сообщали об этом нанимателям. Те выдавали награду. Это что-то вроде джек-пота в клановых войнах.
        У нас не имелось ресурсов топ-кланов, но это и не требовалось. У нас была Ири. Для многих прибывших это было куда важнее. Засветятся в популярной теме, найдя кристалл и потом будут востребованы на форуме локальных войн. А такие по всему Руолу шли постоянно и без перерывов. Кланов было немеряно, как и трений между ними. По статистике на Руоле каждый день осаждалось не менее трёх цитаделей. Многие из них были не более чем деревушками, созданными авантюристами из кланов без благословения богов, но это не отнимало их ценности для обычных игроков.
          Ири, почувствовав себя на гребне волны, развила бурную деятельность и металась по всей округе разрываясь между игрой и реалом. Для неё собрали целый отряд из трёх десятков игроков. Большая часть их была из Чёрной сотни, включая Тарка и Аби. Так же были три вампира подарок Суженой ночи от Риота. Мирор и Сиала так же наотрез отказались пропускать это действо. В итоге собралась очень сильная и мобильная группа с тремя жрецами-порталистами. Ногами ребята тоже работали часто, но эффективно. Рина осталась в штабе, но ей как Стражу врат подчинялась местная нежить. По крайней мере, большая ее часть из относительно разумных.
        Проблемы со связью тоже решили, расставив игроков связистов. Чат на этой стороне работал в радиусе полукилометра, потому мы создали несколько цепочек из самых нубских нубов которым пообещали пропиарить их в блоге Ири. Даже скринфото сделали, где эта «доблестная связь» сидит вокруг нас с Дрейком и Ири. Вышло забавно. Как в старые добрые времена, когда мы взводом фотографировались на полевых выходах или учениях.
        В итоге, под вечер жизнь наладилась. Пусть смысла в этой партизанщине было мало, так как план был обучить этому неписей из Серой Хляби и без их участия это была всего лишь игра пионеров в зарницу. То есть, бессмысленная война понарошку. Но и в этом был смысл. Мы отрабатывали схемы взаимодействия, искали новых бойцов для будущего противостояния со святошами. Да и польза была. Святоши сначала пытались сопротивляться, но тучи стрел и заклятий их загнали в деревни за бревенчатые стены.  Народ откровенно стебался над ними, снимая ролики.
        Выпускали нубов с дешёвыми  ножами под ворота деревень и те звали честных палов на честный бой.  Да много ещё чего творили. Народ поймал фан и расслаблялся по полной программе. Святоши не могли даже нос высунуть из-за забора. Прокачанные рейнджеры и маги не дремали. Все кто имел нестандартные заклятия, вроде наших с Дрейком теней, постоянно проверяли защиту церковников на прочность.
        На форуме творился бардак. Кто-то негодовал попранию малолетками религии и веры. Кто-то насмехался над первыми. Ири в рейтинге поднялась на второе место и не могла нарадоваться и остановиться. Особенно после того, как прибыл отряд из Стальных лбов. Профессиональные телохранители для элитных персон, нанятых ее отцом. Папочка оценил энтузиазм дочери и попытался ее усмирить, но Ири разошлась и даже папочку послала. Тот конечно обиделся, но родную кровинку ради обиды не бросишь. Боль в игре штука страшная, а родители всегда хотят оградить от неё детей. Порой даже через чур увлекаются. Вот папа и прислал два десятка «лбов», не взирая на протесты дочери. И нам с Дрейком по десять тысяч золотом, с просьбой уговорить Ири принять его наёмников.
        Мы только переглянулись с Дрейком и тут же выставили условие, что без этих «лбов» Ири может идти куда угодно, но лишь подальше отсюда. Дриада поморщилась, но приняла условие. Тарк и Аби только ухмыльнулись и пообещали вырезать всех лбов, если те уронят клиента.
        В общем, цейтнот нас не отпускал, но главное не решалось. Похищенные жители деревни так и оставались пленниками. Никаких требований не поступало. Лучшими кандидатами на роль похитителей являлись фор Ситы, но и тут все было скользко. Слишком явная связь с ними, что ставит эту теорию под сомнение. И даже проверить ее тяжело. Риот смог бы послать вестника войны, но  если это не они, то это означает ещё один открытый фронт. Фор Ситы не упустят такого повода свалить ослабевший дом и занять их позиции. В тоже время, есть ещё несколько вариантов. Например, более мелкий дом провернул диверсию, просто воспользовавшись ситуацией и желая стравить два сильных Дома, тем самым ослабив позиции обоих. Нанять наёмников может любой игрок. Интерактивный квест выпадет все равно, даже если работали неписи и уж тем более игроки по найму другого игрока. Так же игроки из фор Ситов могли начать свою игру и просто не посвятить в свои планы старших Дома. У них свои понимания карьеры и даже то, что неписи из их Дома стоят на ступень выше их не столько страшит, сколько раздражает.
        Когда непись просто картинка с примитивным интерфейсом воспринимаешь это как задачу из учебника. Нужно просто решить какой вариант выбрать для получения результата. Но если эта непись корчит презрительные гримасы и говорит тебе что делать и как жить, это бесит до глубины души.
        Когда уже стемнело уставший народ начал стекаться на центральную площадь. Разожгли огромный костёр и  выкатили во двор пару бочонков с вином и пивом. Постепенно война стала превращаться в праздник. Хоть до победы ещё ой как далеко. Но игроки ищут фан, потому и тянутся к празднику. В поле остались самые фанатичные, Ири со своей бригадой  и просто отставшие от жизни.
        Остальные постепенно сосредотачивалась на центральной площади. Над ней понёсся гул весёлых и пьяных голосов. Похвальба и обмен мнениями, споры и даже ссоры. Как оказалось, таинственных  разведчиков видели десятки раз, но завалить смогли всего лишь три раза и с большими потерями. И то хлеб.
        Однако в определённый момент радостный гул сменился недоумевающим, а потом возмущённым и даже злым.
        Оказалось из рощи богов пришло сразу неслабое количество игроков. Святоши получили подкрепления. И они все прибывали. Верить людям кого только что слили в пару тройку клинков не самый лучший вариант, но других не предвиделось. Нужно ждать нормальный разведданных. Одно понятно, святоши стягивают сюда войска. Думаю это уже дело не в деревнях, благодати и конфликте с Еремеем. Такие организации работают на репутации. Именно она приносит им основной доход как в денежном эквиваленте, так и в политическом влиянии. А значит, они будут бороться до конца. Резервы, брошенные сюда, это был лишь вопрос времени. Как и наш разгром. По словам Ири и комментариям в ее блоге, сюда через полконтинента несутся ещё сотни игроков. Даже некоторые кланы робко интересуются происходящим. Топам эта возня не слишком интересна, у них свои сферы влияния, но вот обычные кланы подумывают вмешается. Но это риск, на который они смогут пойти в случае определённых гарантий. Для них это тоже своеобразный шанс засветится на политическом поле и проявить себя. Но в заведомо проигрышной ситуации они рискуют стать мало того что изгоями не
самой слабой религиозной группировки, так ещё и посмешищем в глазах общественности. Потому их вопросы были обтекаемыми и ничего не обещающими. На то они и простые кланы.  В среде топов знают цену риску, победе и шампанского. Так уж устроен мир и игра не исключение ведь она лишь отражение реального мира.
        - Арт, тут тебя видеть хотят. - Ромдан немного смущался и подозрительно косился на вновь прибывших гостей и в тоже время его глаза горели чем-то необычным.
        Что это с ним?  До этого он брал пример с Чёрного Лезвия и вёл себя деловито и равнодушно. Я даже отметил некоторую ревность в душе, наблюдая за парнем. А тут такой вулкан страстей. И ненависть, и подозрение, и возбуждение. Что происходит?
        Я сидел во дворе на притащенном бревне напротив костра и в его свете рассматривал новичков. Орк-воин, ещё слаб, но смотрит как хищник в среде травоядных. Необычный персонаж. Его жесты многое говорили, экономичные, строгие. Вот он сдвинулся в сторону, почти инстинктивно. Лёгкое движение, но за спиной не осталось игроков, а лишь огонь. Грамотно отсекает векторы атаки, выбирая самое безопасное и контролируемое место из доступных. Военный? Спецназ? Минимум, опытный офицер ВДВ. Хотя нет. Вряд ли. Те привыкли работать в другой обстановке. Значит точно спецназ, разведка или  ДРГ.
        Вторая гостья - дриада. Странная. Очень. Особенно пугали ее глаза. Корпорация стремилась создать красивый фэнтезийный мир, где эльфы это классические эльфы. Высокомерные этичные, но в тоже время жизнерадостные и бесшабашные. Тоже касалось и орков, и гномов. У всех должны быть расовые черты иначе остальные их окрестят изгоями и сильно ослабят. Я знал дриад. Ири тому пртмер. Наивная, но гиперсексуальная. По своему добрая и естественная. Танити была целеустремлённой, но в тоже время такой же податливой, нежной и ранимой. Эта же дриада вызывала ощущение опасности. Ее глаза походили на оптику снайперской винтовки. Нет, в них была наивность, нежность и даже  некая глупость. Но все это было наносным. Любой профи узнает очертания СВД, обмотанную мешковиной, как и заметит снайперскую лёжку в поле. Просто профи не займёт другую позицию. Потому и существует понятие «защита от дурака». Дурак просто не зная всех правил и логичных схем заляжет совсем не там, где профессионал. Выживет ли дурак после выстрела дело десятое, но вот то, что он сможет своей глупостью обыграть профи это факт. Вот и в этой дриаде я
почувствовал профи под видом дилетанта. Слишком резко режет ее взгляд,  даже когда она прячет его под налётом наивности. Она опаснее орк. Намного.
        - Привет, Арт!  - Пробасил орк.
        Он тут же оскалил клыки на Дрейка, что тоже напрягся.
          - Вижу вы тут не совсем дятлы. Это радует! - Хмыкнул он, демонстративно  разводя руки.
        - Эй, малой!  - Крикнул он одному из игроков на двадцать уровней выше его. - Сообрази мне пива и чего-то закусить.
        Игрок опешил, но мы оба поймали взгляд Чёрного Лезвия, что стоял в лёгкой тени по другую сторону костра. Я слегка скривил губы в улыбке и дроу повторил мою гримасу. Ромдан, похоже, все понял и тоже слегка дрогнул ресницами, маякуя игроку. Хант под шестидесятку из Чёрной сотни молча и с очень серьёзным видом кивнул и тут же принёс кружку пива.
         - Хорошие у тебя лакеи. - Хохотнул Тол Убивец. Я ещё раз поразился выучке ребят. Хант не дрогнул и даже слегка улыбнулся, реагируя на оскорбление. Ромдан тоже расслаблено стоял в сторонке. Он всем своим видом демонстрировал свой пофигизм. Красавец. Я бы в его возрасте не сдержался бы и вогнул эту наглую улыбку вовнутрь.
        - Он твой. - Кивнул я Ромдану.
        Нужно отдать должное орку, он из совершенно расслабленной и показушной позы рванулся в атаку. Первым делом ушёл в «рывок», разрывая дистанцию и уходя в сторону из окружения, но и ребята были натасканы как питбули. Сразу же пятеро человек кинулись на землю, перекрывая векторы ухода. Через одного из них орк и кувыркнулся. Во время «рывка» тяжело контролировать положение тела. Скорость огромна, поворотов нет и среагировать на превентивный бросок просто не как.
        Орк с матом кувыркнулся и уже не встал. Десяток стрел, заклинаний и метательных ножей выбили из него жизнь за считаные секунды. А вот дриада в этот момент даже не дрогнула. Впечатляет. Я тоже не двинулся с места, наблюдая за ней.
        Некоторое время мы играли в «гляделки», но отводя взглядов. Весь этот спектакль был им нужен и разыграли они его как по нотам. Орк не был тупым хамом и быдлом. В спецназ не берут идиотов и даже если такой туда случайно затесается, то очень быстро отдаст Богу душу. Издержки профессии.
        - Говори, с чем пожаловали и зачем весь этот цирк? - Кивнул я  невозмутимой дриаде.
        - Привет тебе от Альтаира. - Холодным тоном сказала дриада и тут же едва заметно сжалась, словно ожидая удара в спину. И было от чего. По группам из Чёрной сотни пошёл ропот. Они все знали, на кого работала та самая банда, с которой все началось.
        Приехали! Снова интриги и непонятные игры.
        - Почему-то я снова не удивлён. - Рядом хмыкнул Дрейк. - Арт ты хоть одного легендарного игрока пропустил? Или уже со всеми встретился?
        А что я?! Я сам в шоке!

                                                                   Глава 15

         - Продолжай. - Как можно спокойнее сказал я дриаде. Я проигнорировал и  ехидство Дрейка, и голодный взгляд Ромдана, и напрягшегося дроу. Имя Альтаира действительно часто звучало в кулуарах топ-кланов и прочих организаций и то, что он имеет тут свой интерес говорит о многом.
        - Я пришла с подарками. От Альтаира. Потому прошу не сверкать глазами и клинками. Я даже не знаю в чем ваш конфликт и конфликт ли это. - Спокойно ответила девушка.
        - Бойся данайцев дары приносящих. - Хмыкнул сбоку Дрейк.
        - Согласен. - Кивнул я в сторону потрошителя.  - Альтаиру у меня доверия нет. Как и у остальных.
        - Мы знаем. Потому нам и велели сначала вызвать ваш гнев, чтобы бойцы смогли сбросить пар.
        - И что Альтаир хотел передать?
        - Первое это долг чести. Вы себя показали с лучшей стороны и он  уважает это. А любая победа должна быть вознаграждена.
        - Странная логика. И о чем это он?  О его подлой шайке рабовладельцев?  Тут честью и не пахнет.
        - Нет. Это награда за побег жрицы. Вы должны знать, о чем я говорю, потому как сама не совсем понимаю суть. Альтаир просил передать, что благодарен за науку. Он слишком зарвался. Все его операции проходили без эксцессов  и он забыл уже что значит поражение. Вы напомнили ему, как вредно недооценивать людей по одному лишь внешнему виду. - Дриада говорила ровно, монотонно, без всяких эмоций, как будто читала с листа текст сообщения.
         - И что это за награда?  - Я приподнял бровь.
        -  Информация. О тех, кто вам противостоит.
        - Фор Ситы. - Решил я высказать нашу версию, чтобы сбить стоимость награды от Альтаира. - Точнее игроки из этого дома.
        - Да. - Кивнула дриада. - Но не только они. Двое ваших игроков тоже с ними. Мирор и Сиала. Так кажется.
        Чёрное лезвие резко напрягся. Он ничего не кричал, но даже со своего места я видел, как заплясали огоньки в его глазах. Верный признак того, что он мысленно набирает текст на внутреннем интерфейсе. К тому же часть бойцов разбежалась по деревне. Именно где-то здесь и видели эту парочку.
        - Зачем это им? - Я не слишком доверял этой девушке. И ещё меньше я доверял Альтаиру.
        - Это взаимовыгодная многоходовка по устранению верхушки Домов игроками. Когда один из Домов ослаблен или уничтожен, происходит ответвление от других Домов. В это время Патриархи объявляют турнир на звание Стражей.
        - Не совсем понимаю, зачем такие сложности?
        - Нет логика в ее словах есть.  - Дрейк задумчиво цокнул языком. - Стража просто так не сменить. Вампиры же по сути бессмертны и Стражей воскрешают в первую очередь. А вот во время отпочкования новой ветви происходит назначение новых стражей. Чаще всего через турнир внутри претендующего на новые земли дома. Если правильно разыграть карты и временно устранить сильнейших бойцов в своём доме игроки имеют шансы получить этот статус.
        - И что раньше до этого никто не додумался?
        - Почему?  Эта схема известна давно и не только с вампирами. Это касается любых постов на важных узлах игры. В эльфийских Домах та же ситуация. Да и прочих орденах и дворцах властителей. Провернуть это просто ни у кого ещё не получалось.
        - На самом деле не совсем так. - Вмешался дроу. - У нас уже с полгода как несколько игроков смогли подняться на уровень советников. Там схема немного другая, потому как дроу не бессмертны в полной мере. Советники, конечно, привязаны к артефактам воскрешения, но это тоже не панацея.
        - Погодите, я чего-то не понимаю? Зачем такие сложности ради должности Стража врат. Там же нужно тупо стоять в карауле. Это не игра, а работа какая-то получается.
        - Арт, очнись. Для большинства это и есть работа, а не игра. К тому же не все так однозначно. Система сопротивляется такому. Игрок игроку не может выдать квест, а лишь нанять для выполнения задания. Потому система просто создаёт помощника Стража. Раньше такого не было, но игра развивается открывая новые горизонты для покорения. Видимо кто-то из местных просек эту тему и решил ковать железо пока горячо. Умные головы уже поняли суть происходящего и по всему Руолу закрутились схемы внедрения игроков поближе к вершинам власти всех доменов. Так что я не удивлён.
        - Именно что-то такое я и должна была передать вам. - Кивнула дриада. - Вся эта возня вокруг деревень не из-за благодати, а попытка сбросить Дом фор Даг до нуля. Святоши должны были завалить Патриарха, а фор Ситы принять их землю и с поддержкой игроков  двух других домов поставить тут своих Стражей. А наёмники должны были проредить ряды претендентов на этот пост среди самих фор Ситов. Альтаир как раз и разрабатывал схемы устранения этих претендентов.
        - И сдал своих заказчиков? Не верю. - Недоверчиво хмыкнул я. И был повод. Рург в свое время много чего слил и все это я просмотрел. Альтаир жил своей игрой. Каждая его схема была произведением искусства, вызывающая восхищение. Он был мастером доминошек. А значит, он ценил свою работу и репутацию. Деньги для него были вторичны, если вообще имели значение. И потому слить вот так заказчиков он не мог.
        - Он и это предусмотрел. У них с заказчиками произошёл конфликт, в котором те повели себя не совсем честно. Это снимает с него все обязательства.
        - Ага! - Хохотнул Дрейк. - А ещё он не против подкинуть им свинью нашими руками.
        - Не без этого развела руками Криста. - Но сделка выгодная, особенно для вас. Как поквитаться Альтаир всегда найдёт. А вот времени освободить пленников и спасти дом фор Дагов у вас не так много. Церковники были частью плана. План же Альтаир и разрабатывал, но как всегда оставил при себе пару закладок. Они не сработали в нужный момент, и все вышло из-под контроля. Игроки теперь импровизируют, не зная как выпутаться.
        - Я одного не пойму. Откуда у этих такие средства?  Найм Альтаира и оплата всех его замыслов дело не дешёвое. А главное, как мне кажется, не стоит того. Ещё и святоши и наёмники. Все это для пары десятков игроков слишком неподъёмная ноша.  - Все, что было связано с темным магом, вызывало у меня недоверие. В армии волей неволей учишься чувствовать людей на уровне подсознания. И я до сих пор помню ощущение опасности исходящее от него. Он мастер своего дела и возможно даже живёт по своему кодексу чести, но это не отменяет того что он очень опасный социопат. Он, как и Дрейк, может выплёскивать в игре свой маниакальный настрой на жизнь и окружающих людей. Однозначно опасный тип. А самое главное он умён. Очень умён. И это ставит под сомнение его любые действия. В них может быть двойное или тройное дно. А может и не быть никакого дна, с расчётом, что это дно я сам придумаю найду и обезврежу. В таких ситуациях работать сложнее всего. Когда противник непредсказуем, ты сам разветвляешь варианты, благодаря своей паранойе и это играет на руку противнику.
        Как там говорили знаменитые актёры моего времени, отыгрывая спецназ?  А что если я знаю, что ты знаешь, что я знаю твои планы? Дилемма.
        - Вот тут ты не прав. - Дроу некоторое время молчал, наблюдая за нами с Дрейком и пришлой дриадой, но все же решил высказаться. Видимо, тоже решал, знаем ли мы, что он знает. Черт! Вот откуда у «контры» паранойя. У меня уже зубы сводит.
        - Игрок не может принадлежать сразу двум орденам, сообществам или кланам, но может быть их кротом эмиссаром или ставленником. Потому найти спонсора не проблема. Топы заплатят за все. Слишком большой куш на кону. Как бы мы не ввязались в игру, что нам не по зубам. - Продолжил дроу. - Арт, не хочешь подключить своих друзей из Львов?
        - Нет!  - Резко ответил я. Похоже, излишне резко. Черт!  Старею.
        - Почему? - Дроу удивлённо приподнял бровь. - Есть проблемы?
        Вот сука антрацитовая! Хочу обратно на ветер перемен. Там все было куда проще. Без всех этих проверок и парного жонглирования гранатами без чеки.
        - Это личное. - Буркнул я.
        - А с этого места поподробнее!  - Осклабился Дрейк. - Я, похоже, чего-то не знаю?!!
        - Ты ещё многого о нем не знаешь. - Ухмыльнулся Чёрное Лезвие. - Тот ещё ловелас. Но я понял. Пока будем работать с тем, что есть. Думаю это «личное» само придёт.
        - Не дай Бог!  - Помимо воли выдохнул я.
        - Чего так?  - Дроу откровенно стебался надо мной.
         - Мне тут тебя по за глаза хватает. Если сюда ещё и Стас притрётся, я сразу же сбегу. Или завалю вас. Две занозы в одной заднице это уже перебор.
        Позади раздался басовитый хохот Тарка.
        - Че, а он тебя уел! - Крикнул он из-за моей спины.
        Дроу скривился но отрицать не стал. Плюсик мне. И ему за умение держать удар.
        - И все же, в чем смысл всей этой игры в предателей Родины?  - Я откровенно не понимал, зачем такие напряги ради звания Стража.
         - Как всегда, все упирается в деньги.  - Дроу думал о чем то своём, но пояснял на автомате. - Стражи имеют власть над частью мобов в серых землях и не только. Если кланы заимеют тут своих людей, то смогут неслабо подняться.
        - На чем?
        - Карту открой. Тебя ничего не удивляет?
        Я открыл карту. Один белый дым, кроме той территории, что я успел осмотреть. Об этом я и сообщил.
        - Тогда открой обычную карту Руола. И сравни. - Дроу явно отыгрывался, забавляясь моей тупостью.
        - Проходы. Подконтрольные кланам. - Восхищённо выдохнул Дрейк, чем спас меня от позора. - Как просто, но изящно. Это точно стоит затрат на наёмников.
        - Ничего не понял. - Нахмурился я.
        - Все просто. - Дрейк, спасая мою гордость, не дал дроу открыть рот и принялся объяснять все сам. - Серые земли как пузыри раскиданы по всему Руолу и материку. Но изнутри выглядят единым целым. Разные домены соединяют порталы охраняемые Стражами, которые ещё и имеют власть над местной средой. Если расставит  своих людей по определённым маршрутам можно в десятки раз сократить расстояния между точками А и Б. А если кинуть тут маяки, то и в сотни. Это безумная экономия во времени и тратах по передвижению войск и караванов. Кто хотел сократить путь через серые земли, всегда сталкивался с огромными потерями за счёт мобов и самих жителей. Ликаны и вампиры не слишком гостеприимны. Но если за проходящих поручится Страж, что может приказывать и Мужам ночи и мобам, все станет куда проще.  Меньше благодати на порталы, меньше времени на откат. Скорость переброски возрастёт в разы, а траты во столько же уменьшатся. И минимум риска. А ещё доступ в Чистилище, а оттуда прямая дорога и в Инферно, и в Эдем. Да это золотое дно.
        И тут меня осенило. Наш мозг странная штука. Сотни элементов и деталей могут хаотически метаться в нем, не создавая общей картинки и так оставляя нас в неведении. А может вдруг сложить пазл, открывая все то, что было скрыто за туманом войны.
        Я усмехнулся и достал клинок боли от мастера Снорга. Сейчас он как раз к месту.
        - Ты знаешь кто я, сучонок!  - Я давил слова сквозь зубы буравя взглядом серые глаза дроу. Тот инстинктивно схватился за клинки которые полыхнули в его руках зелёным отсветом яда. Уважает!  Ценю!  - Готов бросить мне вызов?
        - Арт, ты чего?! - Раздались сразу несколько голосов согревших мне душу. Странно, но один из них принадлежал пришлой дриаде. Это нужно обдумать. Но потом. Все потом.
        - Арт, ты чего? - Дроу успел взять себя в руки, но недостаточно быстро. Недостаточно для меня.
        - Ром, ты со мной?!  - Я задал вопрос в пустоту, смотря в глаза Чёрному Лезвию.
        Ромдан молча встал за моей спиной. Большая часть нарда у костра без всяких сомнений переместилась за его спину.
        - Тарк, Аби, чем Снорг держит вас?  У тебя лишь один шанс на ответ!  - Я встал со своего места у костра. - После этого либо ты меня убьёшь, либо я вас... мы вас. Если Ромдан поддержит. Че не исключение.
        - Арт, ты чего?!  - Тарк реально опешил, но в его голосе проскользнули нотки вины.
        - Ты знаешь и сам. - Я поддал в голос железа. - Говори!
        Сам же буравил взглядом дроу. Похоже, я выбил его из колеи. Он даже не пытался оправдываться.
        - Аби. - Понурился орк, но в его голосе также прорезалась сталь. - Ради неё я предам и продам, что угодно. - Я ее люблю.
        -  Мы с ним познакомились в реабилитационном центре для спортсменов. - Аби встала напротив меня в гордой позе смертницы. - Тарк боец многоугольника. Без правил. Я мастер спорта по тхэквондо. Ему повредили позвоночник и он теперь ходит на костылях, без шансов на восстановление.  У меня же после одного напряжённого боя отказали почки. Я живу, не отходя от аппарата диализа. Снорг обещал и нашёл донора.  Но он ещё жив и сколько  проживёт неизвестно. Мы своей игрой и своим договором кормим и поим его семью в надежде на трансплантацию. Снорг помогает сохранить нашу...  мою очередь на эти почки. Без них я лишь овощ, что живёт только в игре. Ты доволен ответом, Арт?
        - Ясно. Но вы оба знали, что это не просто Чёрная сотня взбунтовалась желая мне помочь. И молчали.
        - Арт, у нас тоже есть обязательства перед Сноргом. - Нахмурился Тарк. - Ты отличный малый, но Аби мне дороже.
        - Ромдан?
        - Я до сих пор не совсем понимаю, что происходит. - Ответил парень.
        - Верю.
        - Так что делать будем? - Я упёр взгляд в дроу.
        -  А какие у тебя варианты?  Без нас у тебя останется лишь разрозненная школота. А здесь нужно слаженное войско. Иначе вас просто разотрут на жерновах.
        - И в чем ваша выгода? - Я не доверял дроу.
        - Закроем квест получим нескольких Мужей ночи, а потом уже сами провернём то, что хотели другие. Через полгода у нас будет два-три трафика через весь Руол. И вообще, Арт, ты ведёшь себя как сопливый пацан. Что это за броски и предъявы людям, которые отозвались на твой же клич о помощи?
        Дроу осуждающе посмотрел на мой клинок в руке, но ещё я заметил в его взгляде опаску. Это родило в душе очень нехорошие подозрения. Почти двухсотому роге опасаться мага семьдесят плюс с кинжалом, пусть и увеличивающим боль не престало. Но он опасается, хоть и сам не из последних игроков. Значит, что-то знает или догадывается. А может сам себе придумал обо мне что-то страшное. Но мне кажется, что они со Сноргом многое проанализировали и о чем-то догадываются. Убить то он меня убьёт, но конфликт порвёт и наши отношения, и породит внутри сотни брожения. Как минимум половина этих игроков меня помнит, а они костяк сотни. Тяжёлый выбор для дроу, потому мы и стоим буравя взглядом друг друга.
        - Ты прав. - Я спрятал клинок боли в сумку. - Но я устал от ваших интриг. Ты мог бы просто прийти и сказать, что у вас тут свои интересы, а не делать так, чтобы я стал вашим должником.
        - Политика и интриги у нас уже в крови. - Пожал плечами дроу, заметно расслабляясь. - Кстати твои дружки Сиала и Мирор скрылись, порезав моих бойцов.
        Слово «моих» дроу выделил голосом глядя мне за спину на Ромдана.
        - Я всегда за Арта впрягусь. - Ромдан равнодушно пожал плечами. - Ты это и сам знаешь, потому и намекнул нам, что ему нужна помощь.
        Вот даже как!  Ну-ну. Чёрный тоже понял все, но показывать недовольство не стал. Держит марку.
        - Вы закончили выяснять отношения? - Пришлая дриада смело и безрассудно влезла между нами. - Я должна передать послание, а не хоронить вас. Может, скажите кому скидывать координаты места, где держат пленников?  А то я слегка запуталась.
        Дриада сделал глупенькую и жалобную гримаску. Мы с дроу невольно переглянулись и одновременно усмехнулись. Ни он, ни я, не верил в ее глупость. Нет, девушка играла отлично. Станиславский бы поверил. Но на моей стороне был жизненный опыт, а на стороне Чёрного, по-видимому, сотни интриг. Не та лига, не те люди.
        - Обоим скидывай. - Вынес вердикт я.
        - Согласен. - Подтвердил мои слова дроу.
        В интерфейсе звякнул колокольчиком информационный файл.
        - Это награда. Но ты говорила о двух подарках. - Уточнил я у дриады, не торопясь открывать файл. Альтаир та ещё бестия. Мало ли, подсунет мне какой-нибудь вирус или другую пакость. Проверим сначала на дроу. Его не так жалко.
        - Да. Второй подарок - чёрная метка, привязанная к некому Рургу Кровотоку. В чем суть, я тоже не знаю. Видела я этого Рурга. Обычный орк. Слегка туповат, слегка заносчив и эгоистичен. Ничего особенного. Все орки такие.
        - Э! Малая, ты осторожнее со словами. - Возмутился Тарк.
        - Ничего, милый. Сейчас Арт с ней закончит и мы продолжим. - Аби плотоядно уставилась на сестру по крови, все так же почёсывая щёчку кончиком клинка. Снорг конечно сука, но я рад что эта парочка рядом. Мне их не хватало. А теперь зная, что к чему, даже ещё больше рад.  Мне стала понятна и взбалмошность Аби, что живёт, как и я, на лезвии ножа, не зная куда в следующий миг её опрокинет жизнь. Да и Тарк стал понятнее. Боец по жизни. Многоугольник это серьёзно. После создания дрима спорт утратил былую славу и там остались лишь  ярые ценители. Те, кто по-настоящему предан делу. Такие могут перевернуть этот мир вверх дном, потому что боль для них лишь стимул стать сильнее. Я рад, что могу назвать их друзьями.
        - Я возьму! - Вперёд выскочил Ромдан и голодным взглядом опалил дриаду.
        - И я могу. И я потяну!  - Позади него раздались возгласы других бойцов сотни.
        - В чем прикол?  - Я ткнул Дрейка в плечо. - Ты в курсе?
         - Ты про чёрную метку?  Да, в курсе.
        - Поясни!  - Я наблюдал, как меня оттёрли от дриады, окружив ее толпой.
        - Корпорация не прогорела ещё только потому, что знает как делать деньги на людских желаниях и чувствах. Чем более желанно или эксклюзивно предложение, тем больше оно стоит.
        - Дрейк, не беси меня. Хватит лекций! Давай по существу.
        - Чёрная метка дорогой охотничий артефакт. - Дрейк не стал ломаться. - Вешается на игрока некросами или клериками. Правда, у тех белая метка,  но суть та же.  Это маяк на объект. Активируется всего один раз игроком минимум на десять уровней ниже цели. После этого ты будешь всегда знать, где находится игрок с этой меткой.
        - А в чем подвох? - Удивился я столь простой комбинации.
        - В боли. Активировать ее можно только будучи на десять уровней ниже цели, зато потом она никуда от слежки не уйдёт. Но после активации приходит боль. Как ноющий зуб. И чем ближе цель, тем сильнее боль. Нет, она даже на сотне ощущений не критична и вполне терпима, но она постоянна. Тот, кто ее принял должен или постоянно преследовать свою цель или отказаться от этого. После деактивации метка разрушается и создать ее снова можно только заново прикоснувшись к объекту. Да и ингредиенты на метку стоят бешеных денег. Очень редкие и с разных материков.  Так что приняв ее, ты обрекаешь себя на постоянную боль. Жажда мести должна быть очень велика, чтобы выдержать это.
        - Криста! - Крикнул я в толпу окружившую дриаду. - Зачем Альтаиру сдавать своих людей?
        - Рург сдал его. Это раз. А два в том, что Альтаир не одобряет их методы. Их группа для него была лишь инструментом, который он использовал по мере нужды. Как им играть и жить в свободное время он не решал и не предлагал. Но Рург свои игры спроецировал на Альтаира, что сильно подмочило его репутацию. Тут снова тебе передают спасибо. Бакланов нужно контролировать и наказывать. Это цитата.
        - Ромдан, хватит тиранить девчонку!  - Крикнул я в толпу. - Бери артефакт, но пока не активируй. С Рургом разберёмся позднее. Есть дела поважнее.
        Народ расступился, пропуская меня к Ромдану.
        - Кто против?!  - Я обвёл взглядом толпу. - Мне этот тип самому противен, но у нас есть другие дела.  Как минимум, они просто не терпят отлагательств. А ваш Рург теперь никуда не сбежит. Он на крючке. Но это ещё нужно отработать. Или вы думаете, вам его просто так отдали?  Че выдаст указания. Он знает, где засел наш враг. После этого откроем охоту и на Рурга, и на святош. Возражения есть?!
        Народ нестройно загалдел, обсуждая услышанное. Похоже, у Рурга слишком много фанатов собралось в одном месте. Сочувствую этому парню. Следить и терпеть боль может только один, а вот преследовать вся сотня.  Даже Чёрный понимает, что эта бригада сомнёт его за считаные мгновения, пусть они и ниже уровнем.  А игра мне все больше нравилась.
        - Церковники идут!  - Раздался вдруг возглас откуда-то со стороны. - Большим числом!  Все к оружию!  Это атака!
        Народ ринулся от костра, растекаясь по деревне. Черт!  Как же не вовремя. Мы тут решаем собственные проблемы, а святоши давят нас числом и дисциплиной. Плохо.
        Я взбежал на второй этаж крайней к периметру избы.  Со ступеней можно было попасть и на обратный скат крыши, что ради  удобства обороны был более полог, чем внешний.
            Над  сумрачным лесом и окраиной болот разгорались семь рукотворных солнц, освещая все в округе. Вот как выглядит «Ярость Хорса». К деревне, держа строй, шли отряды паладинов сомкнув щиты. Они сверкали всполохами бафов,  а позади них тянулась редкая цепочка клериков. И насколько я видел, такие отряды сходились со всех сторон, беря деревню в клещи. Но и это было не все. Над лесом в округе вспухали шары яркого света, поднимаясь над землёй на приличную высоту. Много. Очень много. Возле рощи их около пяти, а по всему лесу ещё два десятка. Это атака по всем фронтам рассчитанная выдавить нас из деревни откинуть к роще или кристаллам воскрешения и уже там смять, обезоружить, выжечь прочку снаряги, лишить опыта и сбить уровни.
        Мы попали. Попали в последний бой. Это понял не только я. Часть бойцов визжала и материлась. Малая часть. Остальные лишь улыбались. Чёрная сотня в действии. Я с крыши наблюдал как игроки разбегались, чтобы снова собраться в компактную кучку и тут же окутаться радужными вспышками бафов. Затем группы  странным хаотическим образом заметались,  втягивая в себя отдельные фигуры и озаряясь  новыми вспышками бафов накладывающихся другими группами. Вдруг этот хаос упорядочился и разлетелся искрами что занимали свое место в обороне.
        - Все ещё обижаешься, Арт?  - Рядом со мной на крыше приземлился Че.
        - Это имеет значение?  - Я смотрел на светлый вал, что сминал хлипкие заслоны секретов.
        - Имеет. Я понимаю твоё возмущение. Но мы не враги. Просто поверь.
        - Не верю! - Я поднялся на ноги. Там впереди схлестнулись роги нашей сотни и пришлых игроков с очень большой ордой светляков. Паладины в мифриле и с кучей бижутерии сминали рванувшихся на перерез юных против них игроков словно трактор траву. Те целыми отделениями противостояли высокоуровневым палам атакуя  их организованной  толпой и не жалея себя.  Работали они слаженно, но  святоши сто плюс успевали обработать их  куда раньше. Однако те, кто шёл позади не сдавались. Они бросались вперёд,  даже зная, что их ждёт боль и потеря уровней.
            - Пришло наше время, ребята. Кто со мной? - Я встал во весь рост на крыше здания. Сбоку от меня встал Тарк и Аби. Рядом с ними Ромдан и Че. Чуть позади окутался черными лентами Дрейк.
        Мы шли умирать. Все. Даже Че. А потом посреди атакующего войска вспух смерч. Огненный смерч высотой в два десятка метров. А из сотен порталов повалили бойцы, что в один миг срезали наступающих святош.
        Снова интриги и кланы. Ну не бывает  так! Или бывает?!
        - Хрена себе, вот это мощь! - Восхитился  Дрейк.
        - Хрена себе!  Поддерживаю!  - Воскликнула невесть откуда взявшаяся Криста.
        - Похоже, личное подкрепление прибыло. - Ухмыльнулся дроу.
        - Писец!  - Это все, на что меня хватило.
        Иногда так бывает. Мы можем любить или не любить делать равнодушный вид или наоборот излишне ухлёстывать за девушкой. Но каждый парень меня поймёт.  У каждого была девушка, которую узнаешь, по тени при свете свечи, по обрывку смешка, по нотке аромата. Я узнал ее среди сотен теней.
        Эль пришла!

                                                                  Глава 16

        Огненный смерч прошёлся по наступающему войску, словно утюг по пластмассовым солдатикам. В это же время десятки теней вырывались из порталов, тут же вступая в бой. Даже со стороны было заметно как слажено они работали. Танки брали на себя весь урон, пока поддержка их держала и лечила и в это же время воины и роги срезали  поддержку церковников. Те пробовали держаться и воскрешать павших и иногда у них это даже получалось, но все оканчивалось однообразно. Святоши умирали. Их противники не знали сомнений и не следовали правилам.  И в тоже время они подчинялись чётким инструкциям со стороны. Отметить это можно было только находясь самому вдалеке от этих событий. Вблизи все выглядело хаотично, беспорядочно и даже местами глупо. Когда сапорт бросается на танка-паладина это ли не глупость?  Но вот десяток клинков стрел и заклинаний, мелькнувших после, все расставляют по своим местам.
        Над лесом одно за одним начали  гаснуть рукотворные солнца. Кто-то так же чётко вырезал носителей «Ярости Хорса». И вырезал быстро и качественно. Что ни говори, а рука топ-кланов чувствуется в мелочах.  Даже святоши не могут им противостоять, как бы не заявляли обратное.
        Огненный смерч погас, уполовинив строй паладинов, но боевые заклинания сверкали с частотой пулемётной очереди. Били молнии, вспухали шары фаерболов, облака кислотных паров и серые ленты тумана смерти. Злыми осами жужжали стрелы с различными дополнительными свойствами, что окрашивало их наконечники во все цвета радуги. В стороне от основной массы схлестнувшихся игроков часто вспыхивали одиночные схватки. Это роги топ-клана просаживали отбившихся от строя бойцов или группы поддержки из клериков.
        Навскидку церковников было больше трёх сотен, а атакующих их бойцов втрое меньше, но это все равно, что сравнивать  огромную толпу пекинесов с небольшой волчьей стаей. Святоши проигрывали и в тактике отельных боев, и в общей стратегии. Особенно в плане внезапных атак.  Отсутствие разбойников сильно сказывалось на боевой мощи Блюстителей. Спарка паладин-клерик неплохо держала урон, но вот в плане атаки сильно уступала клановым бойцам. А в обороне войну не выиграть.
        Рядом с нами на крыше избы хлопнул портал, из которого вывалился Аэлит Быстрый Клинок.
        - О, вся банда в сборе! - Хохотнул он. - Заняли лучшие места в партере и наслаждаются шоу, пока честный народ работает за них. Не стыдно, а?!
        - Когда это осы топов успели стать честными?!  - Натурально удивилась Абигейл. - По-моему вы всегда были теми ещё пройдохами.
        - Все течёт, все меняется. - Философски заметил эльф,  здороваясь за руку с каждым из присутствующих, а вот девушкам галантно целовал ручку.
        Я даже не заметил, как на крыше собралась приличная толпа.  Че, по-видимому, командовал отсюда своими подчинёнными во время начала схватки, а Ромдан был на подхвате как «замок». Ири со своей неразлучной лупой снимала все, что видела. Тарк и Аби, скорее всего, страховали мою тушку. Дрейк же решил не лезть в драку до последнего, чтобы не потерять остатки уровней. А вот что тут делали посланники Альтаира, было не совсем понятно. С другой стороны, это не их война и лезть на передовую им совсем не с руки. Особенно Толу что под посмертным дебафом и своим сорок четвертым уровнем был абсолютно бесполезен в такой мясорубке.
        - Чем обязаны?  - Приподнял бровь дроу, когда Аэлит добрался до него. - Уж больно вы вовремя подоспели. Не ваших ли рук местный фестиваль?
        - Кто ж тебе скажет всю правду?!  - Улыбнулся эльф. - Одно скажу. Мы тут как бы в самоволке. Скоро примчится Стас и начнёт наказывать невиновных и награждать непричастных.
        - Интересно будет посмотреть. А это не эпик восьмого ранга там по полю гулял?
        - Он самый. Впечатляет?  А знаешь в чем прикол?  Он за считаные секунды съедает прочку любых доспехов и оружия. Сейчас Блюстители начнут считать убытки и плакать горькими слезами. У них же почти вся броня на палах из мифрила, намоленая в храмах долгими службами. А воскресают они в одних обносках. Круто,  да?
        - Вас скоро за это другие кланы сожрут с потрохами.
        - Подавятся. Уже пробовали. Потом сами не рады были. Эль единственная на всем Руоле у кого в эту сторону качнулось заклинание. Есть ещё десятка два похожих но не столь эффективных. Так что после пары заварушек к нам в гости ходят только в трешевом шмоте.
        - Слышал. Вы благодаря этому на десятое место вылезли в рейте топов.
        - Есть такое дело.
        - И все же что вы тут делаете?
        - Да, Эль послала пару человек присмотреть за Артом. И тут один из них по реалке звонит и кричит, что Блюстители союзничков обижают. Чёрную сотню под корень вырезают огромной толпой. А наша сотня как раз в Лукоморье стояла. Вот она нас и дёрнула сюда. Мы сразу десяток рог закинули и те вырезали держащих анти-портальный полог. Эль протянула нас поближе своим «метро», а дальше мы уже сами. Вот и весь сказ.
        - Не сильно верится! - Дроу скептически хмыкнул.
        - Да это понятно. - Аэлит не отступал. - Ты не поверишь даже в свою собственную смерть. Но мне плевать. Я лишь делаю то, что прикажут все остальное не моя забота.
        - Тебе Эль приказала сюда метнуться?
        - Она сама здесь! Так что ее и спроси.
        - Кстати, Аэлит, я думал, ос не привлекают в такие сомнительные и открытые акции. - Встрял я в разговор двух ушастых командиров, пытаясь отвлечь их от ссоры.
        - Мы теперь не осы, а вольная рота. - Аэлит пожал плечами. - К тому же Блюстители не топовый клан, а кучка психов с тараканами в головах вместо мозгов.
        - Что за вольные роты?
        - Что-то вроде наёмников, но на ставке и поддержке клана. Можем брать заказы на стороне, если они не направлены против нашего клана. У нас слишком много талантливых игроков, которые не любят все эти клановые движения. Отпускать их на сторону глупо и себе дороже. Завтра они могут оказаться в стане наших врагов. Вот и держим их поближе. Да сам глянь. - Аэлит широким взмахом руки обвёл поле боя.
        Вынужден был согласиться. В неясном свете десятков светляков группы игроков уже добивали остатки палов, что ещё пытались отбиваться, но это уже была агония.  Блюстителей прижали к болоту  и методично расстреливали с дистанции. Танки и воины держали стой, блокируя подходы к стрелкам и магам. А разбойники прятались где-то на самом болоте, перекрыв пути отхода. Потому у кромки топи и продолжался бой.
        - А ты чего филонишь? - Спросил дроу.
        - Эль приказала вас найти и охранять. Я тут с десятком своих людей оккупировал проходы в деревню.
        Когда стихли последние отголоски боя к деревне стали стягиваться погибшие в бою игроки. Чёрная сотня слегла практически всем составом, как и пришлые игроки-одиночки. Посмертный дебаф делал неэффективным повторный бросок в бой, потому все ждали окончания битвы и только после этого покидали зоны покоя вокруг кристаллов воскрешения или уютную тишину рощи богов. Со стороны болота потянулись ручейки клановых бойцов, возвращавшихся после победы. Отдельной группой шёл командный состав. Эльмиель и десяток ее личной охраны из эльфов и орков. Этих ребят я уже встречал в Вольнограде.
        Главная площадь деревни заполнялась народом. Снова вспыхнули костры, а из таверны покатились бочонки с пивом и вином. Трифон быстро организовал закуску победителям. На вертелах закрутились туши кабанчиков и более мелкой живности, обитающей в деревне.
        Заметив меня, трактирщик степенно подошёл к нашей кучке и знаком отозвал меня в сторону.
        - Вижу вы славные воины и способны защитить нас. Мы с мужиками тут перетёрли все, что видели. Ваши друзья очень сильны и скоры на расправу, но обид простому люду не чинят, лишнего не просят и всегда платят по счетам. Светляки тоже вроде как не обижали нас, но их странные требования нарушали жизненный уклад, созданный ещё при наших дедах. В общем, если освободите наших родных мы согласны уйти в леса и объявить войну светлякам.
        - Что ж рад это слышать. Мы уже работаем над этим и знаем, где держат вашу родню. Скоро освободим их и спрячем в замке фор Дагов. А затем вы сможете освободить и остальные деревни. А наши ребята помогут вам.  - Я похлопал Трифона по плечу и взглядом отмёл простыню системного сообщения, что информировало об изменении условий квеста.
        И тут со стороны ворот показалась Эль. Дрейк тут же хмыкнул и выдал  похабную тираду, за которую получил локтём под дых от меня и обещание вырезать рыцарю смерти причиндалы от Аэлита.
        Я так и не смог определиться со своим отношением к этой девушке. Молодое игровое тело будило нечто давно забытое, что умноженное на жизненный опыт и ледяное дыхание смерти в затылок создавало нового меня. Все чаще я становился тем старлеем, что вынужден был своим авторитетом давить молодняк, насильно призванный в строй. Но при этом  многое с тех пор изменилось. Понимание отношений как таковых. Но все чаще я думал об этой девушке, и в животе возникало уже забытое чувство волнения.
        Я улыбнулся  и пошёл на встречу Эль. Девушка как всегда блистала и поражала своей непосредственной красотой и естественным поведением, в котором сливались в единое целое и наивность юности, и  природный ум, и  ореол властительницы. Настоящая принцесса, не в том плане, в котором его видят юноши, а именно в том, в котором они были в реальности. Красивые и наивные, но властные и  по своему твёрдые и жёсткие, целеустремлённые. Голубая кровь, белая кость. Аристократия в ее лучшем выражении.
        Мы улыбнулись друг другу, но раскланяться в уже привычной нам манере не успели. Рядом хлопнул портал из которого вывалился Стас.
        - Эль, какого хрена ты творишь?!! - Взорвался рога. - Ты что совсем умом тронулась?!
        Тут он заметил меня и окружающих, и его лицо скривилось, а желваки заходили в бешеном темпе.
        - Теперь понятно! Приветствую, Арториус. А я-то удивился, что в клане едва войну церковникам не объявили, даже не посоветовавшись со мной.  - Стас быстро взял себя в руки и тут же стал агрессивной любезностью. Видимо оценил присутствие Чёрного Лезвия и тут же почувствовал, что все творящееся вокруг не столь просто, как кажется на первый взгляд.
        Черт!  Раздолбай явно поработал над моей интуицией и часто толкает ко всяким квестам, что помогут мне стать сильнее, но это привлекает к моей персоне излишнее внимание сильных мира сего. Они далеко не дураки и даже на подкорке чувствуют влияние Раздолбая и некую нестыковку в моей игре.
            Эль хмуро глянула на брата и, гордо подняв подбородок, предпочла  проигнорировать его эскападу. Девушка подошла ко мне почти в плотную и естественным движением выставила локоток. Пришлось подыграть и взять ее под него. Эль тут же потащила меня в сторону, потому как это представление привлекло множество любопытных глаз.  Я старался делать вид что веду девушку прогулочным шагом сам хотя как выглядит это со стороны не представлял.
        - Доброй ночи миледи. - прошептал я внезапно осевшим голосом. Черт!  Седина в бороду бес в ребро. Не ожидал что ее присутствие так скажеться на мне.
        - Рада вас наконец-то увидеть воочию. А то долгое время следила за вами по роликам в интернете. И должна признать, горжусь вами, мой благородный сэр.  - Шепнула девушка мне на ухо, как только мы миновали основную массу игроков. - Свой выбор я сделала сразу и пусть неосознано, а больше интуитивно, но нисколько не жалею.
        - Эль, все не так просто. - Попытался я оправдать свое поведение.
        - Кто такая Ланиель? - В голосе девушки почувствовалось напряжение.
        - Эльфийка, рейнджер, туристка, хороший, в принципе, человек. Кому-то станет достойной женой. Я должен оправдываться?  - Я добавил в голос немного жестких ноток.
        - Нет, не должны. Простое женское любопытство. Дело в том, что вокруг вас все время вьются красивые девушки. Это значит, что я не зря выбрала вас. Но это и значит, что все не так просто. Я тоже имею гордость и чувство собственного достоинства. Потому...
        Эль вдруг откинула мою руку и сделала пару шагов в сторону. После чего встала на колени и положила ладони на землю.
        - Прошу откликнуться тебя на зов дочери свей, богиня любви и жизни Лада!  - Девушка пропела это все речитативом. - Дочь твоя  взывает к тебе и просит благословения. Я нашла того с кем готова связать нить своей судьбы. И даже двуликая Мара-Макошь не встанет между нами. Это моё слово!
        Твою мать!  Я снова куда-то вляпался! Ответом на мои сомнения прозвучал уже знакомый гонг в небесах. От ладоней Эльмиель зазмеились оранжевые молнии, что радиально разбежались во все стороны и в определённом радиусе  сформировали десятки знакомых символов из изначальной русской азбуки. После яркой вспышки из символов вокруг нас вспыхнул огненный круг, что отрезал наше пространство от внешнего мира иллюзорным, но вполне заметным глазом барьером.
        - Эль, ты что творишь!? - Стас врезался всем телом в призрачный барьер и тут же отлетел от удара жёлтой молнии. Его бар здоровья не уменьшился, но вот тело высокоуровневого игрока кувыркнулось, словно нуб с горки скатился.
        Откровенно говоря, я тоже не понимал того, что происходит.
        - Моё благословение любящим сердцам!  - Звук рухнул с небес, оглушая, но голос был приятным пусть и излишне громким. - Принесите клятвы вечной верности и моё благословение коснётся всех ваших  совместных начинаний! Это моё слово! Слово Лады!
        Звуковой удар накрыл всех, кто был в деревне, а яркие вспышки привлекли внимание самых тупых, хоть в этой локации таких было совсем немного. Вокруг непроходимого божественного барьера собрались практически все, кто был в деревне, включая неписей. Ведь не каждый день происходит такое шоу. Стас кулаками стучал в непроницаемое поле, что-то требуя от Эль и меня. Остальные вели себя по-разному. Дрейк откровенно  ржал, прижав голову к коленям, Ири как обычно снимала все, что видела, Стас бесновался, Че улыбался наблюдая за Стасом. Похоже, дроу откровенно забавлялся происходящим. Остальные тоже выражали гамму эмоций, в основе которых было непонимание. Наверное, это было написано и на моем лице.
        - Эль что происходит?
        - Я знаю, что вы многого не понимаете, Арториус. Так бывает. Но я не желаю больше сомневаться, ждать, делить. Моё сердце вы не обманете. Я знаю, что нравлюсь вам и даже больше. Но у вас слишком много предрассудков и сомнений в этичности наших чувств. Если вы боитесь взять ответственность на себя за все, что между нами, то я возьму ее на себя. Я посвящена богине любви Ладе, а она в этом знает толк.
        Вдруг тело Эльмиель окуталось нежными искрами  оранжевого пламени.
        - Всем, что у меня есть, я клянусь в верности Арториусу и называю его мужем своим. Отныне и до скончания веков. Именем богини Лады! Да правит миром Любовь!
        Вот даже как?  Нет, эта девушка мне очень нравилась. Даже слишком. Но это  ход был слишком молодожён. Она не понимает. Она не принимает. И это плохо!
        - Нет!  - Я знал, кто такие местные боги и я знал, что они лишь отыгрывают свои роли, в тоже время, преследуя свои, вполне обыденные, цели. Власть, влияние, тщеславие. Обычные люди пусть и с толикой власти. Меня этим больше не проймёшь. Теперь нет. Раньше возможно, но не сейчас.
        - Что?  - В глазах Эль я читал обиду, ярость и непонимание.
         - Эль, ты прекрасная девушка. Я могу сказать сотню слов, что ты не виновата и дело во мне. Так обычно поступает ваше поколение. Да и моё тоже. На самом деле все иначе. Все дело в тебе. Ты мне очень нравишься. Даже слишком. Но я другой и этим тебя привлёк. Я не стараюсь сорвать тебя и включить в свою коллекцию и это плюс. Но так же я не буду твоей игрушкой и это минус. Для тебя.
         - Что?  Арториус я вам отдаю все, что у меня есть!  А вы играете в арифметику?!  - На Эль было жалко смотреть. Сердце обливалось кровью, но я понимал то, что не понимала она. Мало влюбиться и желать. Мало мечтать и хотеть. Нужно уметь уважать,  благословлять, защищать, понимать и прощать. И у каждого это своё. Нельзя применять шаблон для всех. Но я знал одно. Я знал себя.
        - Прости Эль. В правильной семье яйца есть лишь у одного из пары. И они есть у меня. Грубо?  Возможно, но это жизнь.  Я не буду женихом поневоле. Я не подчинюсь женщине, какой бы она крутой, хорошей великой н  была.
        - О чем вы?  Я просто желаю стать кем-то ближе, чем есть сейчас.
        - До этого момента ты была гораздо ближе. А сейчас решила подмять меня под себя. Тебе не нужен мужчина. Ты ищешь очередного поклонника. Я слишком стар, чтобы верить в то, во что веришь ты.
        -Я думала...
        - Что я буду делать все, что ты ожидаешь?  Жить твоей мечтой?  Умирать за тебя и воскресать ради тебя?  Все это возможно и правильно, но только это должно быть моим решением и стремлением, а не навязанными правилами извне. Не получиться быть такой, какая есть и ждать, что парень будет таким, как ты желаешь. Мало что-то создать вдвоём. Нужно ещё это сохранить. А как ты будешь хранить то, чего не понимаешь?
        - Любовь преодолеет все!  - Эль едва не плакала от обиды и разочарования моим поведением.
        - Это извечное заблуждение. Надеюсь, ты поймёшь, что не можешь быть сильнее, умнее и решительнее своего мужчины. Иначе он просто не твой мужчина. Тебе нужно разобраться и понять, что ты не так делаешь. Иначе у нас ничего не выйдет в долгосрочной перспективе. А без этого нет смысла начинать то, что изначально обречено на провал. Понимаешь?  - Я не знал, как оформить в правильные слова все то, что чувствовал. Хотелось плюнуть на все и просто сдаться, чтобы не видеть ее слез, но я понимал, что это будет поражением. Что все станет только хуже.
        Девушки странные существа со своей  системой мышления, опирающейся на эмоции больше, чем на логику. Их привлекают сильные мужчины, способные задавить их своей волей, но при этом во всех любовных романах и сериалах доминируют героини, которые превращают этого волевого монстра в инфантильное нечто, способное только волочиться за женщиной. Все это они называют тихим женским счастьем. На этом обычно сказка кончается словами «жили долго и счастливо». Но в жизни все не так. Потом женщины удивляются, почему успешный ранее хищник, разбивающий сотни женских сердец превращается в убогого алкоголика с излишним весом и кучей комплексов. И снова женщина хочет найти того брутального альфа-самца, который покорит ее и задавит. Зачем?  Чтобы снова превратить в безликое слабовольное нечто?
        Я понимал одно. Женщина должна стоять на коленях перед своим мужем. Нет, унижать ее ни в коем случае нельзя. Это должен быть ее личный выбор. Если у неё появляется желание признать власть мужа над собой, значит она сделала правильный выбор. Если же женщина считает, что ей лучше известно как правильно, как надо, как лучше, то это крах отношений. Потому что тот человек, что рядом с ней ее не достоин. Он просто слабее  и глупее этой женщины. И рано или поздно появиться тот, кто притянет ее своей волей и харизмой. В отношениях много ещё чего важного. Но первооснова именно такова.
        Нет, есть и исключения, когда девушке требуется инфантильный ребёнок, о котором она будет заботиться и тянуть его по жизни во всех сферах. Синдром мамочки и сынка. Но это не нормально. Как не нормальны однополые отношения. Это просто сбой человеческой психики и не более того.
        - Вы просто решили уйти от ответственности! - Эль усилием воли подавила истерику. Ее глаза сверкнули яростью обиженной женщины. Как бы я не нажил себе сильного врага. Я буквально видел, как она сдерживает рвущиеся из неё заклинания, способные меня испепелить за доли мгновения.
        - Об этом я и говорю Эль! - Сказал я ровным голосом. - Можешь испепелить меня, если тебе станет легче. Но так в нормальной семье не происходит. Жена не должна быть сильнее мужа и доказывать свою правоту кулаками. Считаешь, что лучше меня знаешь как правильно?  Значит я не тот, кто тебе нужен. Зачем все это тогда?  - Я обвёл круг Лады рукой. - Ради человека, который тебе не подходит?
        Эль смолчала. Круг резко распался с хрустальным печальным звоном. На землю посыпались светящиеся снежинки, тут же гаснущие в траве. Так же молча она открыла портал и ушла.
        - Спасибо. - Ко мне подошёл Стас. - Она ещё молода и импульсивна. Я бы не хотел, что бы ее свадьба оказалась такой. Это ведь серьёзный шаг.
        - Свадьба? - Опешил я. - Я думал это обычный игровой момент.
        - Да. Круг Лады распространяется и на реал. Клятвы в нем это брак как в дриме, так и в жизни.
        Черт!  Если Эль не поймёт того, что я попытался до неё донести, то убьёт меня.
        - Не кисни, Арториус. Она умная девушка. Она поймёт, что сглупила и поторопилась. Со временем. - Стас отошёл в сторону и приказал своим людям сворачиваться.
            - Если что-то брякнешь, я тебя убью!  - Сказал я, ухмыляющемуся своей фирменной улыбочкой, Дрейку. - Где посланники Альтаира? Мы идём освобождать пленных. Мне срочно нужно кого-то убить. Очень многих убить.
        На душе скреблись кошки. Правильно ли я поступил?  И прав ли я вообще?  Для себя прав на все сто. Но для других, возможно, моя правда лишь большая дурость. Время покажет! А сейчас я жажду чьей-то крови. И вампиры-террористы вполне подойдут.

                                                            Глава 17

        Еремей неистовствовал. Клерика буквально трусило от ярости и обиды. Он метался по комнате, сбивая мебель и даже не замечая этого. Его белая сутана с широкими рукавами развевалась как крылья ангела мести. А глаза едва не метали молнии.
        - Как?!  Как такое могло произойти?!  Святозар, ты же лучший воин ордена!  Ты не мог проиграть этим еретикам. Этого просто не может быть!  - Еремей вскинул руки к потолку, словно прося самого Господа ответить на его вопросы.
        - Вмешались топы. Ты сам все видел. - Святозар, в отличие от напарника, был спокоен. Это война и на ней бывают и взлёты, и падения, и победы, и поражения. В этой же войне не гибнут невинные люди, а значит и не стоит так убиваться. Но Еремей считал иначе. Каждая лишняя секунда,  отсрочившая приход царства Божьего в этот мир причиняла священнику буквально физическую боль.
        - Триста лучших воинов ордена, Святозар!  Триста!  Как такое могло случиться!?  Ты же отличный тактик и стратег. Ты воин от Бога!  Ты воин Бога!  Как мы могли потерпеть столь позорное поражение?!
        - Жрица порядка восьмого ранга, бойцы клана из первой десятки топ-рейтинга. Эпик восьмого уровня, сжигающий мифриловые намоленные  доспехи, словно бумагу. Слаженные команды из всех возможных классов, чётко сбалансированные группы, где сильные стороны одного прикрывают слабость другого игрока. Десятки клановых артефактов, дающих членам клана дополнительные силы. Уникальная и очень дорогая снаряга на каждом из бойцов, купленная за свои кровные у топового клана. И это только верхушка айсберга из причин нашего поражения. Что бы там не говорили пастве Иерархи, тягаться с топами мы не можем. Самый захудалый клан из топ-сотни может выставить десять тысяч клинков.  Мы же едва семь наберём, собрав все силы в кулак. Оголив оборону всех монастырей поставив под знамёна церкви всех, включая крафтеров. «Бронзовые львы» только в боевом крыле держат двадцать шесть тысяч клинков и более десяти тысяч крафтеров. А сколько ос и вольных рот у них на довольствии не знает никто.
            - Это не оправдание!  С нами Бог! За нашими спинами ангелы его!  Мы должны идти до конца! - Ярость Еремея зашла на следующий виток и очередной стул улетел в угол, откинутый бешеным рывком сутаны.
        - Это и есть конец. Нам придётся оставить эти деревни и уходить.
        - Что!  - Взревел Еремей. - Никогда!  Мы не отступим! Мы будем сражаться до последнего бойца! До последней капли опыта!
        - И все поляжем тут. - Констатировал спокойным тоном Святозар. - Нам не выиграть эту войну. Я отослал свой доклад Иерархам и они согласны со мной. Слишком большой кусок мы попытались отхватить у корпорации.
        - Что?!  Как ты мог? - Ещё немного и у Еремея случиться эпилептический припадок или первый в дриме инфаркт. - Это же позорное бегство. Весь дрим видел наше поражение. Это конец ордена. Они не могли поступить так. Они должны это понимать.
         - Они это понимают. Но ещё они понимают другое. Этот бой нам стоил четверть миллиона золотом. Мы потеряли семьсот предметов различного класса. Ещё больше обветшали до состояния трухи. Их ремонт не окупится благодатью с деревень и за месяц. Плюс элики, потраченные в бою, плюс потерянный опыт. И это не считая того, что мы все же проиграли бой, что сильно ударило по репутации ордена в среде игроков. Ты ведь это тоже понимаешь?
        - Да! Потому нам и нужно собрать волю в кулак и нанести решительный удар. Мы должны показать всем, что орден Блюстителей веры не сдаётся!
        - И получим тот же результат. Нас разобьют в пух и прах. Мы не можем тягаться с топами. Пока не можем.
        - И потому сбежим поджав хвосты?  Это ничего не решит, только хуже сделает!  - Воскликнул Еремей, негодуя на нерешительность Иерархов.
        - Не совсем. Деревни мы покинем. Но не битву.
        - О чем это ты?
        - Об этом. - И Святозар положил на стол несколько предметов, вид которых перекосил лицо Еремея.
        - Это же... - Только и смог выдохнуть он.
        - Да. Это то, что ты думаешь. - Печально усмехнулся Святозар. - Церковь идёт ва-банк из-за одного игрока. У них... у нас нет выхода.
        На столе лежали всего три предмета, но их суммарная стоимость способна сбить с ног любого святого.
        Первым и самым простым предметом была печать света. Охотничья метка, что растворялась в теле объекта при прикосновении другим игроком. Она дарила боль охотнику и вечное преследование жертве. То, что Еремей согласится принять ее, Святозар не сомневался. Дикая стоимость этой метки обуславливалась ингредиентами для ее создания. Корпорация и тут брала свое, применив к метке принцип самого опасного наркотика дриммира - розового снега. Ингредиенты для создания метки были раскиданы по всем пяти континентам.
        Остальные два предмета были куда сложнее во всех смыслах и именно они перехватили дыхание Еремея.
        Кольцо «Жертвенного агнца». Эпичный и одноразовый предмет, что уже о многом говорило. Его владелец сжигал  сам себя во всех смыслах, забирая рядом стоящую жертву с собой. Тут тоже в полной мере присутствовала боль, что ограничивала действие кольца. Уровни владельца сгорали, сжигая уровни жертвы, что находилась в непосредственной близости от камикадзе с кольцом. Очки опыта сгорали равномерно и у владельца и у жертвы вплоть до абсолютной смерти персонажа. Весь вопрос упирался в силу воли и желание идти до конца от владельца этого артефакта. Выпало это кольцо из первого поверженного ангела призванного из садов Эдема десять лет назад. И с тех пор хранилось в  казне церкви как великая святыня. В свое время появление в игре таких предметов вызвало бурю негативных  эмоций среди игроков, но корпорация стояла на своём. Смелый это тот, кто смог преодолеть настоящий страх. Потому без боли и настоящего риска потери чего-то по-настоящему ценного не будет и адреналина. Крушить нарисованных монстров пачками может любой задрот. А переступить через свой страх только поистине смелый и рисковый.
        Но вот третий предмет вызывал трепет даже у Святозара.
        - Это же «Карающий перст»!  - Только и смог выдохнуть Еремей.
        - Именно! - Паладин погладил меч с нежностью.
        Никто и никогда бы ни сказал что этот предмет мечта всех топ-кланов. Выкрасть из хранилища церкви его пытались сотни раз. Любой замок или монастырь что хранил этот артефакт в любой момент мог подвергнуться массированной атаке невероятных сил. И так  происходило сотни раз. Если не тысячи.
        Священный Грааль дриммира по-прежнему оставался во владении церкви. И Святозар понимал почему.
        С виду это обычный меч созданный криворуким нубом. Лезвие все в кавернах и трещинах, гарда из обычной бронзы и простая как кирпич. Рукоять обмотана кожаными ремешками. Яблоко из обычного свинца. Неприглядный предмет, если бы не его история.
        Этим мечом был добит первый демон в  первом прорыве Инферно в общий мир Руола. Создал его Игнат Кузнец, впоследствии принявший виртуальное крещение и ставший Игнатием Огненесущим. Случилось это на второй год существования самого дрима, когда Церковь только закрепляла свои позиции в этом мире. Игнатий прошёл сквозь пламя ада, извергаемое демоном Изидиилисом и в этом огне раскалил свой крафтовый меч и затем проткнув уже издыхающего демона закалил его в крови. Это  было первое убийство твари Инферно, прорвавшейся в общий мир и за это и Игнатий и сам меч получили награду. Игнатия признали  первым демоноборцем, но он и тогда уже был стар. Бывший военный, как и Святозар, потерявший веру в своих вождей, он удалился в деревню, где стал обычным кузнецом и прихожанином церкви. Когда дрим шагнул в мир, туда же шагнула и церковь. Они искали тех, кто станет на защиту ее интересов и в итоге нашли Игната. Он получил капсулу от церкви и стал одним из первых паладинов Христова воинства. Он же и выковал этот меч и им владел. После того как демон слег обычный меч приобрёл пару необычных свойств. Игнатий был очень
религиозным человеком, и эта сила веры передалась его мечу в последней битве. «Карающий перст» имел свою собственную ауру, умножающую силу атаки и все добавочные статы на силу веры владельца. Держать в руках эту реликвию доводилось не многим. И именно им проверялись новики ордена на пригодность. Потому этот меч был Граалем для Церкви.
        Второе же свойство дало ему имя. Свойства меча были убоги если не сказать никакие. Урон 12-31. Сила +3, выносливость +5, ловкость +1. Защита и атака +12. Рядовой нубский меч, если его не держит настоящий паладин ордена. Тогда эти значения могли увеличиться на два порядка. Но основное его качество, ради которого топ-кланы готовы были штурмовать монастыри Церкви, невзирая на потери и расходы - последнее в списке свойств. + 300% к потере опыта от смерти.
        За это свойство кланы готовы были сносить замки и ровнять с землёй любые укрепления.
        И это  артефакт Святозар просто так выложил на деревенский стол в захудалой харчевне.
        - Теперь ты понимаешь, насколько Иерархи нам доверяют?
        - Теперь понимаю! - Просипел Еремей.
        - Мы сдадим все. Деревни, людей, орден. Наша задача найти и уничтожить Арториуса.  Прилюдно покарать, чтобы все видели что церковь это сила, с которой нужно считаться. Понимаешь?
        - Понимаю.
        - Ты берёшь на себя метку. Надеюсь, выдержишь?!
        - Я готов на все. Даже на адские муки!  Во имя Господа нашего!  - Еремей сжал столешницу так, что побелели кончики пальцев, и это в виртуале-то. Действительно готов.
        - Хорошо. Моё дело догнать его, где бы он ни спрятался и Карающим перстом наказать отступника. Если я потерплю неудачу, придёт твой черед и кольца Жертвенного агнца. Иерархи на этот бой поставили все. Потому мы пойдём по его следу только вдвоём  и пойдём даже в горнило Инферно, если понадобится.
        - Во Имя Его! - Только и смог прохрипеть Еремей.
        - Во Имя Его! - Откинул в сторону стол с картой Святозар. В его руках убогий меч окутался аурой веры. Ибо он верил в свои идеалы, в свой путь, в свою жизнь. Охота началась!
                                                                        ******
        Мы двигались по нейтралке между землями Домов и Стай.  Чёрный отказался брать всю сотню, и в этом был смысл. Игра любит баланс. Противостоят нам всего два десятка игроков, потому любые излишества излишни, как бы каламбурно это не звучало.  Главное в этой операции не количество, а качество и  Чёрный отобрал лучших из тех, кто попался под руку. На карте Руола серые земли выглядели нарывами на чистой коже с парой входов охраняемых Стражами вампирских Домов или Стай ликанов. Изнутри же карта походила на черепаший панцирь, где бороздки между сегментами были нейтральной территорией. На ней можно было атаковать кого угодно, но и, получив в ответ по сопатке, плакаться было некому. Дикий Запад во всей его прелести, только с ликанами и вампирами. Ковбойских шляп дико не хватало.
            Шли мы плотным строем. До нас наверное легионеры Рима так не прижимались друг к другу. Я ещё могу понять Аби и Тарка, что прямо заявили о том, что Чёрный лишиться неких важных органов, если их не возьмёт. Точнее Аби описала, как все будет, а Тарк лишь угодливо кивал. Странно это все на фоне моего диалога с Эль, но этой парочке я завидовал. Причём лютой завистью. Я прекрасно понимал, насколько быстро Тарк может смять и растерзать Аби. И она это знала. Грубый и, казалось бы, тупой орк просто позволял своей женщине быть той, кем она хочет быть. Сильной, независимой, взбалмошной. Она который раз убивала своего парня под действием своих эмоций и даже щеголяла этим. А он терпел. Терпел и улыбался. Для него она была всем и в тоже время все ее потуги были чем-то вроде атаки таксы на алабая. Алабай может даже притвориться мёртвым, ради того, чтобы такса была счастлива. Вспомнилось многое. Третий класс, совок, пионеры  и октябрята. И рассказ классика про льва и собачку. Время идёт, а ничего не меняется. Не удивлюсь, если в прошлой жизни Тарк был львом, а Аби именно той собачкой, без которой он решил
умереть, а не жить. Именно этому я и завидовал.
        - Изба впереди!  - Вырвал меня из рефлексий Чёрный. - Как и сказано в мануалах Альтаира. Но я задницей чую подвох.
        - Че, не томи. Давай полный доклад.
        - Обычная изба на краю зоны влияния вампиров. Даже вне ее. Больше похоже на сарай для скота. По всему периметру расставлены магические  ловушки, увязанные на дыхание преисподней. На крыше сидит нуб, упакованный в жилет смертника. Вроде бы все логично. Если тронем ловушки, смерть неписей ляжет на нас. Но я чувствую ещё что-то. Что-то не так. Все слишком просто.
        Я подполз к краю холма, за которым мы прятались, пока работала разведка. Пускать свою тень я не решился. Обычный сарай. Дощатые стены и крыша из дранки. Ничего примечательного. Однако, прислушавшись к себе и своей интуиции, понял, что дроу прав. Интуиция захлёбывалась от тревожных сигналов. Что-то было сильно не так, но я не мог понять что. Однако сидеть на гребне холма и глазеть на избушку со своей целью тоже не дело.
        - Ты из нас самый опытный, Че. Что скажешь?  - Спросил я дроу. Дрейк на эту заявку скептически хмыкнул, но промолчал.  Чёрный взглянул на потрошителя уничижающим взглядом, но тоже не опустился до ответа.
        - А сам что думаешь?  - Перевёл стрелки на меня дроу. Хитрит засранец.
        - Я обычный нуб. Что я думаю дело десятое. Тут твой опыт нужен. - Отмахнулся я.
        - Ага!  Обычный нуб. Обычнее не бывает. - Скептически хмыкнул дроу.
        Дрейк откровенно заржал.
        - Ты тоже не веришь в его скромность?  Скажи, выглядит нелепо на фоне его движений?  - Рыцарь смерти забавлялся от души, зная всю мою подноготную.
        - Ты, кстати, тоже забавный экземпляр. - Нахмурился Чёрный. - Вот бы и тебя разобрать по винтикам и изучить. Слышал я о твоих подвигах Потрошитель.
        Дрейк тут же закашлялся, подавившись смешком. Туше!
        - Я чувствую, что это засада и нас тут очень ждут. - Высказался я. - Но не могу понять в чем подвох, но то, что он есть, даю гарантию.
        - Аналогично. Вампиры те ещё головоломки. У них слишком много необычных способностей. Как бы мы не влезли туда, откуда выбираться будет трудно и больно. - Дроу явно опасался лезть на рожон.  Ему есть что терять, учитывая его уровень, а  эти земли любят выкидывать коленца. Не зря же их считают хардкорной зоной.
        - Ладно! Тут мы ничего не высидим. - Поднялся я на ноги. - Будем действовать методом тыка. Я иду вперёд, и будь что будет. А вы уже ориентируйтесь по ситуации.
        Я открыто отправился к сараю. Нуб на крыше заметил меня и явно занервничал. К чему бы это?  Он ведь и без того смертник. Или нет?
        - Арт, назад! - Белугой взвыл Дрейк. - Это Арена Хаоса!
        Чуть в стороне выругался дроу пока остальные либо тупили, либо пытались разбежаться.
        Но клич рыцаря смерти опоздал. Нуб на крыше что-то дёрнул на себе и от него пошла взрывная  волна тёмного дыма с искрами фиолетового цвета. Я едва успел дёрнуться в сторону, как меня накрыло волной дымки. Но ничего не произошло. Ни боли, ни урона. Лишь  все померкло в глазах. Мгновенный испуг прошёл и я уже было собрался рвануться в атаку как все звуки перекрыл бешеный рык дроу.
        - Всем стоять!  Ни шагу в сторону!
        От его голоса дым заискрился радужными всполохами, а эхо заметалось вокруг меня, то оглушая акустическими ударами, то повторяя его слова тихим шёпотом со всех сторон.
        Ни шага. В сторону. Стоять. Ни шага. Всем. В сторону.
         Едва я повернул голову, как все, что было вокруг, заискрилось и заметалось, выстраивая новые композиции. Да это калейдоскоп какой-то.
        - Стоим!  Не рыпаемся! - Рыкнул дроу.
        Рыпаемся. Не стоим. Ни шага. Всем. - Откликнулся хаос вокруг снова, то оглушая децибелами, то щекоча слух едва слышным шёпотом.
        - Попали! - Непонятно в какой стороне выдохнул Дрейк. - Откуда у этих оленей такие деньги?!
        Я попытался оглядеться, но глаза разъезжались от бликов рефлексов и прочих визуальных эффектов. Своих спутников я видел чуть в стороне но их фигуры то и дело размывались теряли очертания и направления. Как и окружающий меня пейзаж. Где это мы?
          - Где это мы! Мы!  Мы!  Мы? - Прозвучала моя мысль и тут же калейдоскоп завертелся,  выстраивая новые геометрические  фигуры  ландшафта и конфигурации освещения. Абзац!
        «Арт, только не сдохни» - пришло в чат сообщение от Дрейка. - «Это Арена Хаоса. Выйти отсюда можно только убив или сдохнув. Но бойся дебафов. Бой в этом измерении вешает долгоиграющие проклятия. Держись.»
        Писец!  Согласился на мою мысль сам окружающий Хаос.
        - Дрейк, в чем прикол?  - Крикнул я, вызвав очередное вращение калейдоскопа.
         - Турнир! Хаосом! - Ответил  окружающий мир. - Выход нужно найти. Но на этом пути всегда будет враг. Чем больше поверженных, тем ближе выход. Чем больше двигаешься, тем дальше уходишь от точки входа в обычном мире. Это Хаос. Бей всех, кто под руку попался. Правила турнира сведут тебя только с врагом, даже если он выглядит как друг. Не верь ничему. Каждое движение будет гнать тебя в разные стороны. Потому двигайся только при необходимости. Че прав. Стоим и не рыпаемся. Ждём хода врагов.
        При любом движении даже глазами пейзаж менялся. Я оказывался то на астероиде посреди космоса, то в  знойной пустыне, то в месте, которое не описать словами, созданном из света, теней и кристаллов. Рядом ещё маячили размытые фигуры бойцов поддержки из Чёрной сотни, но вдруг мелькнувшая тень унесла одного из нас.
        - Началось!  - Прогрохотал над горизонтом марсианской пустоши голос Чёрного и тут же смолк.
        А на меня ринулась безликая тень, что с каждым шагом меняла свои очертания. Сначала это был Дрейк, потом Ири, но при приближении вырисовался Мирор.
            - Повезло мне! - Воскликнул вампир, оголяя клинки похожие на мои клинки крови. - Давно хотел посмотреть какого цвета твои потроха!
        - Ага. Сейчас покажу. - Я не знал всех принципов боя на Арене Хаоса, но мне это и не нужно. Я далеко шагнул за свой уровень благодаря титулу Наследника и прочим плюшкам. Потому, когда Мирор ускорился, я просто включил смерч и добавил туда благодати. Совсем чуть-чуть. Но этого хватило, чтобы вампира даже в ускорении хорошенько приложило о скалы, вдруг ставшие нашим полем боя. Я шагнул вперёд.
        Сейчас мне требовалась Аура Великого Гнева, но это было проще простого. Этот парень вызывал у меня совершенно праведный приступ ярости. Своей жизненной позицией, своим поведением, своей кривой ухмылочкой превосходства.
        Предатель! Ты поклялся в верности Дому фор Даг. Пусть это только игра. Но ты человек. Где-то там, в реале, ты человек. Ты мужчина, что продал душу за пиксели. За цифры. Нет!  Ты просто мальчик, задрот, как и многие до тебя, предающие родных и друзей. Вы, ублюдки, машете флагами  со значками партий за тридцать сребреников, думая, что это просто мелкая подработка и даже не вникаете в смысл происходящего. Но вы продаёте людей и потом же сами ноете, как плохо живете!  Удар!  Все вокруг меняется и мы уже среди ледяных торосов, что разлетаются искристыми снежинками.
        Моё тело напитывается аурой гнева. Это уже не бой на Арене. Это что-то личное. Сейчас Мирор олицетворяет мой гнев. Мою ненависть и презрение к тем продажным ублюдкам, что забыли, что значит знамя. Что забыли, почему расформировывают части с позором при потере этого знамени. Забыли что такое честь и гордость. Что такое достоинство. Щенки!  Продажные шлюхи, мнящие себя мужчинами!
        Удар!   Каскад молний  сжигает ледяные торосы и вот мы уже на огромной луже с корявыми кустами вокруг. Свинцовое небо озаряют алые молнии. Такие же, что сидят в моих руках!
        Ваши предки, твари, кидались  под танки с бутылкой бензина и с именем жены и ребёнка! Ваши братья гибли в Авгане. Гибли глупо и ни за что. Проданные такими же тварями. За серебро.
        Почему вы, твари, продаётесь?!  Удар!  Я уже даже не вижу, чем бью и куда. В душе боль и обида. Почему люди предают  самих себя? Своих родных.  За красивые китайские  игрушки? За авто?  За понты?  Зачем?
        Я держу Мирора за горло. Точнее то, что от него осталось. Его персонаж уже не имеет ног, а в глазах ужас. Обе его ноги просто отсутствуют. На их месте лишь тлеющие обрубки. Это что-то новенькое, но сейчас мне не до этого. Никакой жалости или сожаления в душе.  В голове ярким пламенем полыхает ярость. Предатель!  Ты продал свой Дом, которому отдал свою честь и свое слово!  Неважно враг ты мне или друг!  Ты просто продажная тварь!  Пальцы сжимаются на горле висящего в воздухе обрубка тела. По рукам бегут молнии, всасывая остатки жизни из этой тушки. Слизняк!
        - Пощады! - Прохрипел вампир.
        - Пощады!  - Прогрохотал Хаос вокруг, подбрасывая верх предметы с земли. Взметнулись камни и песчаная пыль. А впереди открылся портал. Десятки дуг различных цветов сплетались в яростном танго, оставляя абсолютную черноту в центре.
        Я что победил?!  В одном бою?  И все?!
        Шаг в портал и я стою на поляне. Вокруг тишина и только туман стелиться по земле. Серые земли. Знакомый пейзаж. Но все же что-то его нарушало. Огромный мелорн, а может стая оборотней, окружившая парочку, забившуюся в его корни и отчаянно защищающие свои жизни и друг друга. На фоне всего этого возвышалась огромная гора, нависшая над нами угрюмым великаном.
        - Это ещё что за хрен с бугра? - Удивился, оказавшийся рядом со мной, игрок-ликан.
        Зря он так! Аура Великого Гнева после Арены работает на всю катушку, а я сам ещё не отошёл от запала боя. Да и сам по себе я ещё тот сюрприз. Что мне его сто десятый уровень?
        Удар в волчью пасть вбивает зубы вовнутрь и уносит тело в сторону в разрядах молний. Красиво вышло. Эффектно.
        - Что, совсем охренели, волки?!  - Рыкнул я. - Моих друзей обижаете?!
        - Хрена себе заявочка!  - Раздался насмешливый голос откуда-то сбоку и я почувствовал как ноги оторвались от земли и я, роняя искры из глаз, куда-то лечу. Чёрт!  Больно же!
        Пару раз кувыркнувшись через голову, вижу оскаленную в улыбке пасть ликана. Чингачгук. Великий Змей?

                                                              Глава 18.

        - Что думаешь?  - Тол посмотрел на Кристу. Буквально пару минут назад вся группа, которую они преследовали ещё от Серой Хляби, пропала во взрыве тёмного дыма с фиолетовыми молниями. После того как волна клубов дыма слизала  игроков, она стала подниматься вверх и расширяясь, растворялась в свинцовой хмари небес серых земель.
        - Понятия не имею. Нужно мануалы полистать, что дал нам заказчик. Присмотришь за округой?  - Ответила дриада, доставая из рюкзака солидные тома инструкций, гайдов и прочей информации, что выделила им корпорация. Аналогов этих книг в игре не было, а их стоимость для игроков любого уровня  просто зашкаливала. Но для этой парочки цена этих книг - жизнь. В полном смысле этого слова. От того как они смогут выполнить поставленную задачу зависит то, будут ли они жить или так и не выйдут из капсулы. Потому менять их на нарисованное золото им в голову даже не приходило.
        Через час Криста хмыкнула и захлопнула массивный фолиант.
        - Нашла. Это Арена Хаоса. Очень дорогое заклинание-ловушка. Она запирает в пространстве хаоса игроков, что попали под его действие. Дальше происходят дуэли без какой либо логики и системы. Десятку может свести с соткой. Большая часть травм, полученных в таком бою, оборачиваются долгоиграющими дебафами. Выход из неё только через победу или смерть. Количество боев зависит от количества противников попавших в зону поражения. Стремное заклятие. Стоит дорого, а если сам установщик поймает тигра за хвост, то за свои же немалые деньги получит большие проблемы. Рисковые парни его поставили.
        - И когда нам ждать их выхода оттуда?
        - Проблема в другом. Выход из зоны хаоса, как и положено хаосу, хаотичен. Выкинет где угодно в пределах плана активации.
        - Черт!  - Выругался Тол. - И где нам их искать теперь?  И без того намучились на преследовании объекта.
        - Нужно думать. - Сморщила носик Криста.
        Действительно преследование этой группы стало очень большой проблемой. Им просто сказочно повезло, что в свете последних событий навалившихся на вампирский дом фор Даг в самом доме и на его территории творился хаос. Им удалось проникнуть в серые земли с группой чёрной сотни, что была отправлена на усиление ослабевшего дома. Страж врат уже не справлялся со своими обязанностями, потому как Страж священного места куда-то пропал и даже новые Суженые Ночи не могли его воскресить. Это образовало бреши в обороне, что сильно напрягало Старшего гнезда и тот раздавал противоречивые команды всем кто под руку попал.
        Да и наличие на локации сотен игроков часть, из которых о дисциплине и манерах не имела даже близкого представления, вносили свою лепту в этот бардак. Арториус и его приближенные после получения координат заложников просто забыл об их тандеме. Пришлось импровизировать и просачиваться за ними в серые земли, а потом так же тихо преследовать их группу. Сильно выручили петы Кристы. Альтаир подобрал для неё очень удачный и многофункциональный набор. Сокол мог вести группу опеки, не попадая в поле зрения высокоуровневых игроков окружения Арториуса. Волк как хант мог читать следы, а тихий и неприметный змей контролировать окружающее пространство вокруг хозяйки. Все это не раз спасало их жизни в столь негостеприимной локации и позволило добраться живыми до цели. Вот только цели растворились в дымке хаоса и что теперь делать Криста не знала, а именно она как-то незаметно стала лидером и мозговым центром их тандема. Тол был больше тактиком   боевых ситуаций. Там Криста откровенно проваливалась, но в долгосрочной перспективе и стратегии уже проседал орк. Так что в этих обстоятельствах генерировать решения
придётся Кристе. А решений нет.
        Вдруг небо взорвалось каскадом черных молний, которые ударили в землю на приличном расстоянии друг от друга и от их группки. Похоже, кто-то вышел из зоны хаоса. Но как определить где их основная цель?  Надо думать.
                                                    ******
        Сообщение от разбойника пришло ожидаемо неожиданно. Святозар  ожидал это письмо и все равно, оно застало его врасплох. Ещё много разных дел остались незаконченными, но пришла пора уходить. Как бы это ни было печально, но эту битву они проиграли подчистую.
        - Пора. - Коротко уронил паладин и многолюдная машина закрутила своими шестернями, запуская механизм сворачивания войск.
        Всюду раздались отрывистые команды десятников. Игроки из Блюстителей веры начали сворачивать оборонные артефакты  и кристаллы воскрешения. Многим нубам кажется, что это простая задача  - собрать шмотки и свалить. И многие из этих нубов платили дорогую цену.  Любой профессиональный командир, почувствовав, что войска противника готовы оставить локацию запустит волчьи стаи, которые будут рыскать в поисках отстающих, чтобы зажать их на точке респа и там же оставить на веки вечные. Есть даже наёмники, которые специализируются на удержании объектов на точке. Стоит только зевнуть и его воинство может лишиться отличных бойцов. Потому сворачивание войск не менее ответственная задача, чем занятие и оборона  этих же позиций.
        Но сейчас Святозара занимал совсем другой вопрос. Смогут ли они выполнить поставленную Иерархами задачу и спустить врага Церкви в уровнях. Средства были выделены немалые, но Арториус по-прежнему оставался темной лошадкой. Вокруг него вращались силы, которым совсем не место рядом с обычным игроком. Следовательно, он не совсем обычный.
        Вот только Святозар не мог понять в чем его особенность. Чем он так интересен кланам и другим организациям. Изучив форум и другие источники, Святозар уже понял с кем имеет дело. И его реальный героизм и в целом жизненная позиция вызывали у паладина чувство восхищения и нежелания делать то, что он должен сделать. И в тоже время реальная репутация мало влияла на игру, тем не менее, вокруг Арториуса постоянно на всем протяжении игры крутились известные личности. Даже сейчас по глупости Еремея им пришлось схлестнутся и с топ-кланом из первого десятка рейта, и с анархистами Вольнограда, а на море их маленький флот зажало пиратское братство едва ли не впервые объединившись в единый и монолитный строй. Все это слегка коробило Святозара. Впервые за многое время он снова почувствовал, что встал не на ту сторону доски и не под те знамёна. Но долг есть долг и Святозар будет его исполнять, иначе ему  просто незачем жить и не во что верить.
            В сообщении от разбойника из наёмников была лишь короткий файл с картой и маркёром местности. Местности, где нашли Арториуса.
        - Я готов! - Сказал Еремей надев кольцо жертвенного агнца. В его взоре светился истовый фанатизм. В отличии от Святозара, он не сомневался ни секунды в своём праве карать и миловать.
        Святозар в последний раз кинул взгляд на опустевшую деревушку и, достав меч следом за Еремеем, вошёл в портал. Предстоит ещё пробить себе дорогу в серые земли перед тем, как найти своего врага.  Но это меньшая из проблем. Основная проблема в том, что Святозару захотелось назвать врага другом, в то время как друг и соратник Еремей начал вызывать стойкое желание растерзать его.
                                                                            ********
        Чингачгук мне сразу же не понравился. Не совсем то слово конечно, но так и есть. Сильный, ловкий, опасный, а главное сразу заметно, что опытный боец. Об этом просто кричала и стойка, и манеры двигаться и контролировать окружающее пространство.
        Помотав головой, я огляделся более пристально, стараясь не терять запал и ярость, что родилась в поединке с Мирором. Чувствую мне это сейчас очень нужно. То, что передо мной ликаны  в своей человеческой ипостаси не вызывало сомнений. Одеты как индейцы в кожу с меховой оторочкой и всякими расшивками и фенечками. Но даже без этого прикида многое чувствовалось.
        Как и вампиры, оборотни были гибридном классом и расой. Если вампиры идеальные роги и реже рейнджеры и маги школы смерти, то ликаны сплошь воины и чуть реже танки или ханты. Другие классы им просто не нужны. Вампиры лечились, высасывая жизнь из врагов, а вот оборотням даже этого не требовалось. У них была бешеная регенерация жизни и сил. Да и своих примочек хватало, вроде ярости берсеркера и прочего похожего. Так что убить ликана гораздо тяжелее, чем вампира. У тех конечно запредельное ускорение, но у оборотней отличный слух, нюх, да и ловкость на высоте.
        А мне, что совсем печально, противостояли шесть высокоуровневых ликанов, два из которых были игроками. Последние стояли напротив меня, в то время как неписи держали на себе моих знакомых. Звенящий Ручеёк и Тиус фор Даг. Два танка попеременно выходили на рубеж, прикрывая собой воина и девушку-ханта, что стреляла в моих друзей из лука, когда открывалась возможность. Хитрая Песня, Быстрый Ветер и ещё парочка из стаи Ручейка. Потому я не удивился, с какой ненавистью лучница выполняла свою работу.
        Изначально мне показалось, что моих знакомых сильно обижают, но я был не прав. Танки, даже меняясь, сильно просели в здоровье. И это ликаны у которых реген заоблачный. Бросив внимательный взгляд, я все понял и осознал. Изгои. Они, как и боялась девчушка, стали чем-то невообразимым и опасным. Заняв удобную позицию в огромных корнях мелорна, эта парочка кромсала своих обидчиков так, что только кровавые брызги летели веером. Теперь понятно, почему игроки в стороне. Боль ещё никто не отменял потому они просто на подхвате и вклиниваются только в абсолютно безопасные моменты. И тут им на голову свалился я. Сомнительно, что все это вышло совершенно случайно и без помощи одного хулиганистого бога.
        Чингачгук пер на меня как танк, но вдруг остановился и оглянулся на напарника. Я тоже глянул на него. А круто я ему челюсть вогнул. До сих пор глаза по пять копеек и сидит на заднице.
        - Слышь, бродяга, ты кто таков?!  - Вдруг пошёл на переговоры Великий Змей.
        И тут я уловил кое-что странное. Я слышал только одним ухом. Второе словно ватой забили. Не понял.
        Я  быстро полез в системки, краем глаза следя за противниками. Теперь понятно. Я думал фиолетовые и черные всполохи в моей ауре это либо остаточный эффект от арены, либо раскачка ауры внутренней яростью. Но все оказалось куда интереснее.
        ВНИМАНИЕ!  ЗА ПОБЕДУ НА АРЕНЕ ХАОСА ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ НАГРАДУ ТРАНСФОРМАЦИЮ ВЕЛИКОЙ АУРЫ ГНЕВА В ВЕЛИКУЮ АУРУ ГНЕВА ХАОСА. ШАНС НАНЕСЕНИЯ КРИТИЧЕСКОГО УВЕЧЬЯ ВАШЕМУ ПРОТИВНИКУ 20%. СРОК ПРОДОЛЖЕНИЯ ДЕБАФА - 1-12 СУТОК. ШАНС ПОЛУЧЕНИЯ КРИТИЧЕСКОГО УВЕЧЬЯ 10%.СРОК ДЕЙСТВИЯ ДЕБАФА 1-7 СУТОК. СРОК ДЕЙСТВИЯ ТРАНСФОРМАЦИИ 30 СУТОК.
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ПОЛУЧИЛИ УВЕЧЬЕ ГЛУХОТА ПРАВОГО УХА НА 3 СУТОК. ЧУТКОСТЬ К ЗВУКАМ СНИЖЕНА НА 50%. 
        Черт!  Неприятно. Теперь моя же аура опасна и для меня, хотя игроки могут отхватить от меня куда больше.
        - Я мимо проходил. Смотрю, моих друзей-неписей обижают. Дай, думаю, зайду на огонёк. Поздороваюсь. - Усмехнулся я. Раз пошла такая пьянка, нужно блефовать. Видимо тот, кому я челюсть свернул, сидит в панике и в чате отписался Чингачгуку. Вот тот и тормознул в атаке. Мало кто захочет получить дебаф на недельку другую.
            - А я тебя знаю. - Хмыкнул Чингачгук. - Ты тот баклан, что с церковниками сцепился у Серой Хляби. Смотрел видосы той дриадки. Забавные у вас там терки вышли. Но святош поставить на место, чисто по понятиям. Уважуха, братан.
        Ага. Сейчас. Вот так я и поверил. Вся эта феня наносная. Таким хищным движениям не научат в спортзале. Армейская школа как пить дать.
        - Ты мне ещё пальцы веером раскинь, капитан. - Ухмыльнулся я. По тому, как дёрнулся Чингачгук, понял что попал в цель. Звание я выбирал интуитивно, опираясь на жизненный опыт. Такие волки не бывают карьеристами и задницу лизать не станут. Потому даже в спецуре редко прыгают выше подполковника, а уж такие полевые  бойцы редко дотягивают даже до майоров. У них логика и мораль такая, что вся кабинетная шваль просто боится их пускать выше. Да и часто они доказывают свою правоту своим начальникам ударом кулака.
        - Силен. Признаю. - Осанка и выражение лица ликана резко изменились. - Майор?
        - В запасе. - Кивнул я.
        - И что делать будем со всем этим майор? - Чингачгук обвёл рукой поляну вокруг мелорна.
        - Для начала прекратите избивать моих друзей!
        - Ты в своём уме, товарищ майор?  - Хмыкнул Змей. - Это изгои что осели в священном месте нашей стаи. Ты мне ещё предложи Родину продать в обмен на бусы и кока-колу.
        А это  парень мне нравится!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ УЗНАЛИ О МЕСТЕ СИЛЫ МАГИИ ШКОЛЫ ЖИЗНИ!  ДОСТУПНО АЛЬТЕРНАТИВНОЕ ПРОХОЖДЕНИЕ БОЖЕСТВЕННОГО КВЕСТА «НАСЛЕДНИК ПОСЛЕДНЕГО ХРАМА». СЛОЖНОСТЬ ЗАДАНИЯ УВЕЛИЧЕНА НА 15 %. ВЫ МОЖЕТЕ ПРОЙТИ КВЕСТ  С ДРУЗЬЯМИ ИЛИ СОКЛАНОВЦАМИ.
        Вот теперь совсем интересно. Ещё бы лишних свидетелей убрать из этой локации, но тут такие свидетели, что меня сожрут и не поперхнутся. Плохо. А счастье было так близко.
        - В девяностые продали. - Поддел его я, не зная что ещё сказать. - А тут всего лишь какое-то дерево, в котором засела пара неписей.
        - В то время, я только мог решить намочить подгузник или ещё немного потерпеть. - Хмыкнул Чингачгук. - Нет, майор. У нас так дела не делаются.
        - Я ещё могу понять, почему вы Тиуса пинаете. Но Ручеёк из вашей же стаи и замечательная девчушка.
        - Майор, а не твоих ли костлявых ручонок  эта парочка дело?  - Нахмурился Чингачгук.
        - Каюсь, виноват немного. Но хочу все исправить, если пойму как. Вот только, если вы их завалите, будет поздно. Оставь их, капитан!
        - Ты, конечно, знаменитость мелкого пошиба, Арториус. Но не тебе приказывать мне на моей же территории. Похоже, слава тебе в голову ударила. - Чингачгук нахмурился и снова осторожно двинулся вперёд, явно намереваясь проверить меня на прочность. Аура, что все ещё висела на мне, его смущала, но в чем-то он прав. Я как-то борзо себя веду в священном месте стаи. Второй игрок с явной неохотой присоединился к своему вожаку, но угрюмый взгляд Змея придал ему решимости.
        Дальнейшие события понеслись вскачь и были похожи на латиноамериканский сериал. И я в них оказался почётным зрителем, от которого совершенно ничего не зависит.
        Первым делом позади меня, со знакомым толчком, появился Дрейк, ставший снова десяткой. Его левая рука обвисла плетью, а и без того страшноватое лицо рыцаря смерти зияло провалом на месте правого глаза. Нас тут же окутал купол безопасности. Чингачгук озадачено замер, буквально в пяти шагах.
        - Это ещё что за клоун?  Арт, тебя без присмотра нельзя и на пять минут оставить, как ты тут ж вляпаешься в очередную авантюру. - Дрейк быстро оценил ситуацию как опытный игрок и, поняв, что мы пока в безопасности, принялся стебаться над потенциальными  врагами. -  Акела, ты бы свалил с нашей дороги?!  Мы и не из таких  волков воротники на шубы шили. Иди, по добру по здорову, в сторону горизонта! Иначе, мы рассердимся!
        «Что происходит, вкратце» - пришло сообщение от потрошителя в чат.
        «Звенящий Ручеёк и Тиус фор Даг стали изгоями по моей вине и засели тут. Это место силы её стаи. Они их выбиваю оттуда. Есть вариант альтернативного прохождения «Наследника». Но слишком много свидетелей из игроков.
        «Понял, не дурак. Пока в куполе нам все ровно, но думаю мы не потянем. Сваливать надо и в темпе.»
        «Как?»
        «А я знаю?  У тебя де на голове легендарный «Венец мудрости» вот и думай. А я пока займусь тем, что умею лучше всего. Буду бесить людей.»
        Я невольно хихикнул, чем взбесил  ликана. Картина маслом Шерхан и Табаки. Дрейк, став десяткой снова убавил в комплекции и был на голову ниже меня, при этом попытался по-братски положить руку на моё плечо и упёр одну ногу носком в землю перед второй. Забавная поза в стиле «я крут, потому что мой брат боксёр». Чингачгук откровенно опешил от такой наглости и даже не нашёлся, что сказать.  Пока он подыскивал слова, отличные от нецензурных, чтобы выразить свое негодование поведением Дрейка, ему снова пришлось замереть.
        У меня в интерфейсе зазвенели обезумевшие колокола и судя по всему у Дрейка тоже. В сообщениях сообщалось о выполнении всех интерактивных квестов, о разделении награды с другими игроками, о штрафе за участие в квесте неписей, о наградах за всякие движения и прочее-прочее, что в данный момент читать было просто некогда. Отдельной простыней шли сообщения о получении нового уровня. В итоге, я прямо на глазах офигевших игроков, с семьдесят пятого поднялся до девяносто четвёртого уровня. Дрейк же с десятки стал резко сорок седьмым. Расправил плечики и даже приосанился немного.
        - Эй! Шерстяной комок, ты пока не уходи далеко! Сейчас я разомнусь по-быстрому. Подросту до твоего уровня за счёт разных фокусов и мы с тобой обсудим команды, которые ты будешь выполнять.
        Чингачгук снова завис, как и его друг. Такой резкий скачок в уровнях на твоих глазах, кого хочешь выбьет из колеи.
        И снова поворот судьбы. Чуть в стороне открылся портал, несмотря на то, что эту зону должны были плотно блокировать. А значит те, кто пришли в гости, куда сильнее, чем те, кто занимается безопасностью  окружающего пространства. И вывалились из портала Еремей и Святозар. Да уж, тусовка намечается весёлая! Оба гостя тут же оценили масштабность мероприятия и включили режим «All inclusive». Еремей, со скоростью репера под экстези, начал начитывать заклинания бафов, а паладин достал свой меч и врубил  внушительный «щит веры». Очень даже солидный щит. Да и меч его мне сразу не понравился. С виду нубский тесак, созданный по пьяни криворуким школьником, но вот окутавшее его свечение напрягало. Любое движение в воздухе оставляло след из искристых снежинок, что затухали далеко не сразу. С этим мечом и белым сиянием, вырывающимся из его глаз в прорези римского шлема, этот паладин мне нравился намного меньше, чем Чингачгук. Я в нем тут же почувствовал армейскую выправку. Черт!  Это начинает походить на какие-то армейские учения. И школьникам тут совсем не место.
        В подтверждение моих мыслей, пал ринулся в атаку и в пару ударов срубил самого опасного, по его мнению, противника для своего сапорта. Хитрую Песнь.
        Я не фанат насилия над женщинами, но тут не мог не порадоваться. Женщина, что отправляет на смерть другую, ради мужика, не может вызывать симпатий. Особенно, если она на твоих глазах расстреливает конкурентку из лука.
        - Да что за фигня тут творится? - Взрыкнул Змей и, обернувшись волком, ринулся на Святозара. Мощное тело волка снесло паладина и протянуло по  земле, оставляя внушительную борозду.
        - Вешай метку!  - Взревел тот, приняв удар массивного тела на «щит веры» и отмахнувшись мечом.
        - Они в куполе возрождения!  - Взвыл Еремей. - Как?!
         - Оно лишь ослабит силу заклятия!  Вешай!  - Прохрипел Святозар, которого, как тряпичную куклу, тягал по траве огромный волк.  Его соратник попытался помочь вожаку и отлетел на респ  от одного удара странного меча. Силен пал. Ох, как силен!  А меч его пугает до жути. Вспомнился старый фильм про Индиану Джонса, где святой Грааль был лишь убогой чашей. Такой же аурой обладал его убогий тесак. Чингачгук использовал все что мог, окутываясь, раз за разом, своими абилками, но все равно заметно проседал в здоровье.
        Неписи из его стаи слегка отвлеклись на новых противников, и тут же один танк отбыл в страну Вечной Охоты. Теперь они точно покойники.
        Еремей рванулся вперёд с перекошенным  ненавистью лицом. Вот как верующий в доброе, светлое, вечное, человек может так ненавидеть?!  Разве в этом суть христианства?!  Где подставить вторую щеку?  Где всепрощение?  Где заповеди?
        Именно потому я не верил в церковь. Как бы они не прятались за благодетелью, они оставались людьми. Обычными людьми. Были среди них  те, кто достоин стать новыми  святыми, но их деяния терялись на фоне таких вот  фанатиков, потому что они были тихими и не заметными. Они были настоящими.
        В купол ударил луч света и, раздробившись на несколько более мягких лучей, осел на наших с Дрейком телах.  Еремей злорадно усмехнулся, глядя мне прямо в глаза и не увидел  то, что испугало меня. Зубастую пасть огромной волчицы. Ее мощное тело снесло клерика, а челюсти сомкнулись на его шее, буквально перекусив ее. Прощальный визг святоши прозвучал музыкой в моем одном рабочем ухе.
        В стороне Святозар добивал Чингачгука. Волк истекал кровью, но не отпускал паладина, кромсая его  мифриловую броню когтями. Паладин не оставался в долгу  и его меч, раз за разом, сносил здоровье волка почти до нуля, но регенерация оборотня работала за десятерых. Через несколько секунд паладин поднялся и, шатаясь, побрёл к нам. Его внимание сосредоточилось на волчице, что царапала купол безопасности. Он уже не видел вампира, заходящего в атаку за его спиной. Из рук Тиуса выросли алые призрачные клинки и, уже  подошедший к куполу  паладин, упал на колени. В его шею вонзились оба алых клинка вампира-изгоя.  Тиус смотрел на меня с не меньшей ненавистью, чем  с той  яростью, с которой Звенящий Ручеёк царапала купол.
        Святозар протянул руку к нам и рассыпался серебристым облаком. А оба изгоя принялись неистово биться в купол. Пробить у них его не получалось, но упорство и ненависть в глазах, с алыми искрами, внушала уважение.
        - Дрейк, сможешь уйти порталом?  - Спросил я напарника, глядя на волчицу и вампира. На душе скребли кошки.
        В голове метались мысли. В этой игре нет неписей - есть лишь люди. Это я сказал. Это я понял. Мне за это и отвечать.
        - Куда?!  - Опешил рыцарь смерти.
        - Куда угодно!  Подальше отсюда.
        - Могу!  Но зачем?
        - Потому что сейчас я сделаю шаг вперёд. А тебе ещё нужны уровни. Тебе нужны деньги. Тебе ещё много чего нужно. А мне уже нет!
        Я говорил с толикой грусти. Я - дебил. Я ведусь на условия игры. Я сожалею о том, что сделал с этими неписями. Нет!  Я просто сожалею о всех тех решениях, которые есть у каждого из нас.  Которые червячками грызут нас, когда мы пытаемся заснуть. Это те сожаления, ради которых мы желаем изобрести машину времени. Эти демоны есть у всех. И у меня их слишком много, каким бы правильным я себя не считал. И сейчас, глядя в глаза двоих ботов цифровых аватарок, я вижу своих демонов. Сейчас я хочу уменьшить их число лично для себя. Глупо?!  Возможно. Я даже не отрицаю этого. Сначала почувствуйте костлявую за спиной, а потом судите строго! Если будет желание судить, а не понять и принять свои долги!
        - Беги порталом!  Три...
        - Арт, ты чего?! - Взвыл белугой Дрейк.
        - Два...
        - Не чуди!
         - Один!
        - Бля!
        За спиной раздался хлопок портала, а я с улыбкой сделал шаг вперёд.
        Так надо! Так правильно! Так бывает!

                                                                          Глава 19

         У каждой расы или государственного объединения в  игре имелись свои традиции и ритуалы, своя кухня и прочие отличия, которые и делали эту расу или племя особенными. Изучать эти традиции и правила этикета перед приёмом у князя-непися или другого чиновника считалось хорошим тоном и полезным для переговоров делом.  В монархическом обществе, которое развилось в игре, существовала и поза покорности или признания поражения в бою или войне.
        Вампиры в таком случае становились на одно колено, при этом прижимали ладони к земле  и опускали глаза.  Так как они были эмпатами и рогами, чьим оружием были парные клинки, то именно такая поза показывала  мирные намерения и отсутствие опасности с их стороны. А вот ликаны, как и положено волкам, стоя на одном колене выворачивали голову, подставляя  шею под клыки.
        И выйдя из купола безопасности, я не нашёл ничего умнее, чем сделать именно это. Если бы не я, то Тиус фор Даг погиб бы от рук изгоев или и без того стал бы одним из них. А вот бешеные, налитые алым свечением глаза молодой волчицы навевали не страх перед болью, а чувство вины.
        Забавная была девчушка со своими мечтами и тараканами в голове. Но вела себя правильно, а главное доверилась мне как некому Старшему. И я не нашёл ничего умнее, как сунуться в ту область местных реалий, в которой откровенно плавал. Результат на лицо и этот результат меня угнетал.
        Я закрыл глаза и улыбнулся. Позади раздался приглушенный мат и топот ног Дрейка. Порталы в священном месте ликанов не работали.  Я почувствовал очень горячее дыхание на своей шее и боль от пронзивших кожу бритвенно-острых клыков, размером с мой мизинец. Но вдруг челюсть замерла, так и не сломав мне шею, хотя передавило горло изрядно.
        - Давай, девочка! Ты в своём праве. - Просипел я.
        Но волчица так и замерла, сжав мою шею зубами. В такой позе все, что я мог видеть это только сапоги подошедшего вампира-изгоя и его алые призрачные клинки, которые гудели словно трансформаторная будка.  Но и он не торопился вспарывать мне брюхо.
        Я чего-то не понимаю?  Закрыв глаза, я снова прислушался к себе и интуиции. Ну же, Раздолбай, выручай. Что в этот раз не так с этой игрой?!
        В ответ в лицо ударил лёгкий ветерок с запахом луговых трав и мокрого леса.
        «Жизнь,  жизнь, жизнь» - прошелестела листва огромного мелорна рядом.
        Аккуратно засунув руку в сумку, достал медальон Наследника. Ветерок тут же стал сильнее и понёсся со всех сторон сразу в сторону медальона. Трава зашевелилась и потянулась к нему.
        «Жизнь, жизнь, жизнь» - зашелестело отовсюду. Ветер стягивался в тугой жгут вокруг кругляша  в моей руке, а шелест и вой ветра все сильнее и яростнее тянул свою мантру. «Жизнь, жизнь, жизнь». И через несколько мгновений плотный клубок воздуха с облегчённым вздохом  тугой волной  ветра и света взорвался, резко раздавшись в стороны. И тут же в небе ударил знакомый гонг божественного влияния на мир.
           ПОЗДРАВЛЯЕМ! ВАМИ ВЫПОЛНЕНО ПЯТОЕ ЗАДАНИЕ В ЦЕПОЧКЕ ЗАДАНИЙ «ПОСЛЕДНИЙ ХРАМ»! НАГРАДА ЗА ПРОХОЖДЕНИЕ: 800000 ОПЫТА. +5% К СИЛЕ ЗАКЛИНАНИЙ  МАГИИ ЖИЗНИ. - 5%  К УРОНУ ОТ ЗАКЛИНАНИЙ МАГИИ ЖИЗНИ. ВАМИ ИЗУЧЕНО ЗАКЛИНАНИЕ «ОЧИЩЕНИЕ ЗАРЕНИЦЫ».
        «ОЧИЩЕНИЕ ЗАРЕНИЦЫ». ЛЕГЕНДАРНОЕ. СВОЙСТВА: В ОБЛАСТИ  РАДИУСОМ ПЯТЬ МЕТРОВ ВОКРУГ ЗАКЛИНАТЕЛЯ СНИМАЮТСЯ ИЛИ ОСЛАБЛЯЮТСЯ ВСЕ НЕГАТИВНЫЕ ЭФФЕКТЫ У ДРУЖЕСТВЕННЫХ ЮНИТОВ, ВКЛЮЧАЯ ПРОДОЛЖИТЕЛЬНЫЕ ДЕБАФЫ РАЗЛИЧНОГО ПРОИСХОЖДЕНИЯ. РЕЗУЛЬТАТ ЗАВИСИТ ОТ РАНГА ЗАКЛИНАНИЯ  И РАНГА ОТРИЦАТЕЛЬНОГО ЭФФЕКТА НА СОЮЗНИКАХ. ОТКАТ: 12 ЧАСОВ. ЦЕНА: 2500 ЕД. МАНЫ.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ!
        Освобождённая от клыков шея позволила оглядеться.  Взрывная волна жизни и ветра сбила с ног Тиуса и отбросила в сторону волчицу. Вот только они престали быть Изгоями, но и прежними не стали.
        Тиус из обычного щёголя-вампира, став Изгоем, превратился в оборванца. Его франтоватый наряд стал грязным и местами рваным, но все ещё не успел стать тем тряпьём, которое прикрывало телеса тех Изгоев, что его пытали.
        Звенящий Ручеёк ранее была пепельного цвета волчицей с лёгким золотисто-рыжим оттенком на кончиках  пушистой шерсти, а после ее тело покрылось язвами, кровоточащими струпьями, а сам мех местами свалялся и приобрёл невнятный бурый оттенок.
        Сейчас же передо мной лежали вампир-изгнанник в потрёпанном камзоле, но явно не в тех обносках, которыми побрезгуют привокзальные бомжи и абсолютно седая волчица с кое-где скомканным и вылинявшим мехом.  Ее класс тоже определялся как ликан-изгнанник. Все страньше и страньше.
        Хотя с другой стороны все понятно. Каждый шаг из божественного квеста содержал  условия соответствующие этой школе магии. И было бы глупо самой небоевой школе ставить задачу кого-то убить. Здесь как раз все понятно.  Возможно, были и силовые варианты прохождения и ещё какие-либо другие. Эта игра не любит однообразных и примитивных решений, особенно в серых землях.
        Но вот в душе явно проскользнула тоска. Я иду не своим путём, как заверял меня Раздолбай. Я всего лишь его марионетка в его большой шахматной партии. Я же и создал этих изгоев, я же их и излечил. Случайно ли я попал прямо сюда и в этот момент времени, пройдя Арену Хаоса и получив очень опасную трансформацию Ауры Гнева?  Вряд ли! И тут же получаю заклинание способное снять негативные эффекты отдачи от этой ауры. Случайно? Очень сомнительно!  Как я стараюсь развивать свой аватар для своих же целей, так и Раздолбай развивает меня для своих. Разница лишь в том, что я сижу внутри этой тушки, а Раздолбай все так же играет в старое-доброе ММО времён двадцатых годов. И я для него лишь картинка, которую можно выделить парой щелчков мышки и отправить туда, куда захочет бог-игрок. Сейчас это меня начало бесить. И в тоже время я не могу ему ничего противопоставить. Он владеет и информацией и возможностями влиять на игру. А что могу я?!  Сесть на пол, скрестить руки, надуть губы и сказать я так больше не играю?!  Пусть по-детски, но тоже протест. Но даже этого я сделать не смогу. Смерть мне дышит в затылок, и
моя жизнь зависит от куска пластика и железа в реале. И мне  нужно как-то оплатить это железо и свою теперешнюю жизнь. Оправдать те деньги, которые на меня затратила корпорация. Если я пойду против Раздолбая шансов выжить у меня меньше нуля. Да я даже не уверен, что без его помощи смог бы достичь всех этих высот. При этом мне совсем не улыбается быть чьей-то шахматной фигурой на чужой доске.
        И что дальше?  Объявить ему войну?  Тоже не вариант. Раздолбай не станет играть в одни ворота и значит, у него есть и план «Б» и план «С». Переть буром против торнадо, конечно, можно, но стоит ли?! Особенно, в том случае, если у тебя на руках ни одной козырной карты и вы играете в русскую рулетку, а не техасский холдем.
            - Вот не можешь ты без приключений, Арт! - Вынырнул из ниоткуда Дрейк. - Тебе что задницу горчицей намазали?
            - Ты ещё здесь?  Я думал ты уже на полпути на Таити. - Хмыкнул я, отрываясь от грустных мыслей.
        - И что дальше?  При первой смерти же к тебе прилечу. Смысл бежать от неизбежного. Тем более рубин у тебя в рюкзаке,  а мои яйца в кулаке одного капризного божка. И уж пусть лучше все так и остаётся. По всем параметрам, там они в большей сохранности.
        - Ты это о чем?!  - Опешил я  от такой  напористой тирады.
        - О том друг мой сердечный, что валить нам нужно быстро и закапываться глубоко. - Дрейк бочком вернулся на поляну, с опаской поглядывая на слегка ошеломлённых неписей. - Причём, быстро - от слова очень.
        - Да что случилось-то? - Я сам был слегка не в себе. Настроился на смерть и тихое самокопание в Роще богов, а тут такие страсти, ещё и Дрейк на мозг капает, а чего конкретно хочет, не могу понять.
        - Арт, на нас белую метку повесили через купол защиты. При этом ты ещё умудрился пройти божественный квест, угробить элиту стаи хозяев этих мест и каким-то чудом закончить интерактивное задание. - Рыцарь смерти смотрел на меня с неким умилением, как будто объяснял ребёнку, почему нельзя засовывать пальцы в розетку и, тем не менее, до меня, хоть убей, не доходила его мысль.
        Похоже, он тоже это осознал или прочёл это по моей недоумевающей роже, потому тяжело вздохнул и принялся объяснять.
        - Белая метка - та же чёрная, только в профиль. Эффект тот же. Слежение за объектом и  постоянная боль, чтобы всяким мстителям жизнь не казалась простой. Вот только они запустили ее через купол защиты воскрешения.
        - И что? Я думал в нем совсем безопасно. - Я все никак не мог понять сути.
        - Безопасно только в гробу. У всего есть свои слабые и сильные места.  Пометить через купол можно и ещё кое-что по мелочи. Но эти идиоты не учли, что эти купола суть божественные заклятия. А Рубин Боли, что у тебя в рюкзаке артефакт от жрецов очень непростого пантеона. Двуликой богини  Мары-Макоши. Одна ее сторона боль и смерть, другая прядёт нить судьбы обычных смертных, а ещё заведует кошельком,  домашним богатством и всякими торговыми делами.  Короче, тот психованный святоша кинул метку через купол, что богами не сильно приветствуется. Особенно Марой, когда через ее артефакты кидают что-либо светлое. В итоге ему будет куда печальнее носить нашу метку. И боль выше, и смерть чаще, и потери в опыте и деньгах куда весомее. Как только он это осознает, а осознает как только выйдет из аналогичного купола к которому привязан, то сильно опечалится и ещё сильнее захочет нас наказать, любыми подручными средствами. А теперь плюсани сюда гонг на половину  локации  и пройдённый божественный квест. Ещё  и не сильно радостная стая ликанов, которых мы слегка унизили...
        - Мы?  - Опешил я наглости потрошителя.
        - Мы. Я. Какая разница?!  Мы в одной лодке, так что и отгребать будем вместе. Потому и предлагаю взять ноги в руки и быстренько уматывать отсюда. - Отмахнулся Дрейк.
        - Куда?
        - Туда! - Рыцарь смерти кивком головы указал на гору, что нависла над нами.
        - И что там?
        - Карту открой. Разве сам не видишь что это Магхат-Трогтар. Сумеречный вход в него. Там уже нас поймать святошам будет не так-то просто. В этих катакомбах хоть бы друг друга не потерять. Я пару раз совался туда с рейдами. И скажу тебе, та ещё комнатка ужасов. В итоге нашлись дела поважнее.
        - И ты предлагаешь сунуться туда? - Удивился я. - Там же вход от ста плюс.
        - Рекомендованный вход от ста, а не минимальный, так что мы вполне пролезем. А то, что страшновато так это дело житейское. Раньше у меня в других местах дел было по горло, но учитывая взбешённых святош на хвосте со странными и явно дико непростыми предметами. Ты видел меч у пала?  Я тебе как бывший пал скажу, что его стоимость просто безумна, как и характеристики. Это значит, что церковь очень серьёзно захотела получить наши скальпы.
        - Согласен. Мне его меч тоже не понравился.
        - У клерика тоже есть пару тузов в рукаве. Я в этом просто уверен.
        - Старший, возьми и нас с собой. - К нам подошли Ручеёк и Тиус. - Мы изгнанники и нам некуда больше идти. Только за тобой, как и требуют пророчества.
        - Старший?  - Удивлённо спросил потрошитель.
        - Не спрашивай. Сам не до конца понимаю. Знаю, что это очередной прикол Раздолбая. А чем обернётся, даже не представляю. - Отмахнулся я от рыцаря смерти, размышляя, что делать с этой парочкой.
        Магхат-Трогтар не место для прогулок, а неписи не спавнятся. Нет, Тиус, по идее, может, но только в склепе Дома фор Даг, а учитывая, что он теперь изгнанник, сомнительно, что его поднимут.
            Но мои размышления прервали. Со стороны окраины леса, что окружал огромное поле с единственным мелорном вылетел Чингачгук со свитой. Зря он так. Посмертный дебаф штука неприятная, а ещё пара-тройка неписей в сопровождении роли не играют.
        Увидев нас Змей взревел и тут же поперхнулся.  Мы с Дрейком синхронно окутались аурами, Ручеёк перекинулась в волчицу, а Тиус выпустил из рук гудящие кровавые клинки. Рядом вспучилась земля и из неё вылез ликан-зомби. Поднятые Дрейком уровни позволили и ему поднять питомца. Тут же у моей ноги появился Рык.
        Чингачгук осмотрев наше воинство и заметив решительность, с которой мы смотрели на его стаю, махнул рукой и отправился восвояси. Правильное решение.  Он и так положил тут элиту стаи. Сливать ещё своих бойцов ради не совсем понятной мести глупо. Ликанов так просто как вампиров не заменить. Нужно в подконтрольном селении найти человека, потом провести ритуал обращения в оборотня, при определённых затратах и жертвах Безымянным богам. А то, что без жертв не обойдётся понимал и я, и Чингачгук.
        - Арт, сваливаем!  Сейчас ещё святоши прибегут тоже требовать сатисфакции. - Хмыкнул Дрейк.
        - Старший, мы с тобой!  - Тиус встал на одно колено. - Не бросай нас.
        - Хорошо. Пошли. Вместе веселее. - Похлопал я вампира по плечу.
        - Как думаешь, кто квест  с деревней прошёл? - Спросил я Дрейка, пока мы ногами топали по лесу, время от времени, отбиваясь от местных мобов. Группового портала у нас не было, а прыгать вразброс, не имея общей карты этой местности, тоже не дело.
        - Не знаю. Да что там мало народа было?  Тарк с Аби, Чёрный, да в сотне были толковые ребята. - Пожал плечами Дрейк. - Кто-то и добил святош. Они уже сами не рады были, что ввязались в это дело. Нас утащило на арену, а кто остался мог и освободить пленных. Вот и одно задание выполнено. А там цепочкой и начальное.
        - Столько мороки, а закончили даже без нас. Да и плюшек нападало. - Хмыкнул я.
        - Ты ещё в банке не был и на почте. Вот там где плюшки.
        - В смысле?
        - Корпорация очень не любит, когда на ее добро покушаются. Потому за защиту своих интересов очень хорошо награждает. Чтобы в следующий раз даже самый последний нуб захотел встать на защиту местных законов. Награды платит ЦИ, а он парень бескомпромиссный и неподкупный. Сколько заслужил столько и даст в награду. Прикол в том, что он даёт помимо золота и опыта ещё и предметы. Не легендарные и эпики, а просто очень интересные и нужные именно тебе. В смысле под твой стиль игры. Меня самого съедает любопытство.
        Вот таким образом, то отмахиваясь от мобов, то беседуя на различные темы, мы и подошли к огромной пещере в теле вулканической горы. В обе стороны от неё уходил Великий Хребет, но отсюда мы видели лишь сплошной горный массив.
        Вход выглядел монументально и пугающе. Не знаю, как добились этого разработчики. Возможно, просто нагоняли страх техническими  средствами, но этот тесный зев пугал до дрожи и будил что-то первобытное на уровне подсознания.
        - Он сказал «Поехали!» и махнул рукой. - Хохотнул Дрейк и первым продавил голубоватую плёнку  в один из самых популярных инстансов Руола.
                                                                   **
        Криста и Тол стояли на скале, рядом с Альтаиром. За последний день они очень сильно подросли в уровнях  благодаря тому, что с помощью этого некроса смогли освободить пленных и сдать их на руки Стражу Врат Рине фор Даг. Система не поскупилась на плюшки и очки опыта. Но дело не сделано. Их объект опеки скрылся в инстансе, о чем поведал стоящий рядом с Альтаиром высокоуровневый рога-наёмник. Рядом с ними валялся кокон другого, менее удачливого и профессионального разбойника. Похоже, за этим Арториусом следят все кому не лень и главное совершенно не понятно кто и зачем. Даже Альтаиру. Буквально пару минут назад в этот же инстанс ушла парочка Блюстителей веры. И судя по всему, им тоже придётся туда идти, по следу этого странного игрока.
        - Пять минут форы церковникам и идите следом.  - Подтвердил мысли Кристы некрос. - Дальше сориентируетесь сами.  Мне там делать нечего. Своих дел по горло, но будет возможность помогу, чем смогу. Если конечно найдёте способ со мной связаться.
        Некрос на прощание махнул рукой и скрылся в тёмном портале. Рога тут же ушёл своим.
        - Ну что, малая, пошли? -  Спросил Тол с кровожадной усмешкой, когда они остались одни. - Чего тянуть?  Может, ещё и святош погладим против шерсти.
        - Пошли. - Пожала плечами дриада. - Выхода у нас нет.
                                                       Конец третьей книги.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к