Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Богданов Арт: " Дневник Зота " - читать онлайн

Сохранить как .
Дневник зота Арт Богданов

        2027-ой год. Проверил бинты, аптечки, стимуляторы. Уверенным движением загнал магазин в рукоять пистолета и передернул затвор. Тактические очки на глаза. Все, можно идти в школу... Это не постапокалипсис. Это дивный новый мир дополнительной реальности. Добро пожаловать, игрок!
        Дневник зота

        12 сентября

        Антон поправил браслеты на руках и ногах. Пару раз подпрыгнул, проверяя как сидит аккумулятор в рюкзаке. Сталкеры не прощают промашек. Это геймеры из «Доты» расхлябаны как гастарбайтеры.
        - Антон, ты покушал? - голос матери выбил Антона из режима готовности к любым неприятностям.
        - Да, мам! - заодно он проверил наличие вяленого мяса, аптечек, бинтов и воды в инвентаре. Все на месте. Ну, понеслось!
        Антон надвинул на глаза очки трансляции и подтвердил свое участие в интерактивной игре. Гарнитура в ушах дарила полный пак звуков, а две камеры по бокам лёгкого шлема и мощный процессор за спиной преобразили реальность.
        Добро пожаловать в мир сталкера! Мир где правят аномалии, артефакты и зло визжащие пули. Мир, в котором Антон жил уже два года.
        - Шум, Рокоту! Я выхожу. Приём!
        - Рокот, Шуму. Занял позицию напротив. Веду!
        Антон в последний раз оглянулся и выскочил в подъезд. Слова матери никак не задержались в голове. Очередное «дома будь...». Скучно!
        А вот уже в подъезде стало весело. Браслеты и кольца служили активаторами оружия. И едва Антон покинул квартиру, столкнулся с тремя зомбаками. Которых тут же в упор и расстрелял. Молодые, медлительные, убогие. Мясо!
        - Ты что творишь, окаянный!? - взмутился пенсионер и главный скандалист подъезда, Геннадий Борисович, вокруг котороготанцевал Антон.
        На ГБ нарваться в начале пути, плохая примета. Он чёрный телекинетик. Пришлось уклоняться от его длинных дымчатых щупов, заодно избегая палки-клюки, которую этот старик применял по поводу и без. Не зря ему система такой уровень опасности присвоила. На уровне с ним только пьяные водилы.
        - Спасаю мир!? - Антон всадил пулю в голову своего соседа и тут же снял с него трофеи. Повезло. За таких старперов дают шикарный лут. Два магазина для АК. И пусть у него нет «калаша», но на рынке школы они стоят как четыре обоймы к ПМ. А ПМ у Антона был. Трофейный и битый, но все же огнестрел. Не то, что крафтовые нубские монтировки каку многих одноклассников.
        - Минус три! Рокот ты где? - кинул клич в радиоэфир Антон.
        - В котле. Близняшки пригласили дото-дятлов из двадцать пятой школы. Сижу в гаражах. Они реально отбитые!
        - Уже иду. Играем на три, два, раз. Я зайду по крыше. Они про тепловиков не в курсе. Те «Газель» под самые стены ставят на ночь. А до их смены ещё час. Я сильно их удивлю.
        Дотеры это серьёзно. Особенно на районе Шума. Надо отучать их от этого, иначе беды не миновать. Самые отбитые игроки - это они, сталкеры. И плохо если в их районе эту инициативу перехватят долбанные орки. И уж тем более ушастые.
        - Слушал волну. Сталкеры из « Тёртых калачей» идут. Абзац оркам. - пришло сообщение от Князя в общий чат.
        Теперь точно оркам абзац. Князь, хоть и мелкий засранец, но слов на ветер не бросает. На то и Князь. А «Тёртые» уже выпускники. Почти. И злые как черти. У Князя там брат учится. Наверное, он и подтянул подкрепление.
        Однако не все оказалось так просто. Восьмой этаж дома напротив преобразился и стал походить на сочащиеся зелёной слизью руины. Словно взрыв от радиоактивного снаряда попал в здание. А это значит, что Ворон дома. Пашка Воронов был донатом и принадлежал к другой группировке. Потому постоянно или когда мог, подкарауливал Шума и уже раз двенадцать завалил его из СВД.
        Антон юркнул за мусорные баки, тут же звонко бухнуло и, с визгом, вверх ушла пуля, оставляя за собой инверсионный след. Вот козел! Аномальными пулями стреляет. И не жалко?! С Антона и снять-то толком нечего. Старый комок, ПМ и простейшие аптечки. Да и арты он находил неделю назад и сразу же их слил на стихийном рынке. На броник все равно не хватало. Взял три камня воскрешения. Жалко денег, но и перса терять не хотелось. Смерть без камней, считай снова в нубы идти. А два года есть два года.
        - Шум, ты где? Орки оказались не дураки и сами притащили вторую волну подкреплений. - Рокот едва не срывался на крик. А на заднем плане шла стрельба и разрывались боевые заклинания.
        - Я под обстрелом. Ворон дома. Снова с СВД и АБК (Аномальный боекомплект - пули и снаряды с особыми свойствами, создающиеся с помощью аномалий или растворенных артефактов).
        - Камни есть?
        - Есть.
        - Тогда рви когти. Донат ещё не снайпер.
        Антон поморщился от гулкого удара в правое ухо. Пуля прошла в десятке сантиметров от головы. Ага! Не снайпер! Этот урод обвешан артами как ёлка на Новый Год, да и мутагенами обколот так, что любой нарик от зависти удавится. Взять бы РПГ, да всадить туда «карандаш». Но чего нет - того нет.
        Потому Антон под повизгивание аномальных пуль и вой дворовых пенсионеров, изображавших зомби, ринулся к арке, петляя как заяц и перепрыгивая кусты и клумбы.
        Ворон взбесился и стрелял как из пулемёта, но попасть не мог. Нуб позолоченный! Под конец вообще повезло и, вышедшая из подъезда баба Люда получила пулю в лоб. Комп отрисовал красочно взорвавшуюся голову опасного зомбака-псионика. И Шум буквально на ходу облутал медленно бредущий труп. Шикарно! Две эссенции на реген здоровья и пси-защиту. Завалить эту старушку без хорошего ружья не получилось бы. А тут сразу полторы тонны рублей на карман упало.
        Видимо Ворон все понял правильно. Ему эти деньги капля в море, но удар по самолюбию был таков, что он даже стрелять перестал. Антон помахал ему ручкой, но тут же поплатился за столь явную тупость. Сам же только что вспоминал, сколько мутогенов сожрал это клоун. Там ловкость заоблачная, потому он вслепую стреляя может сбить воробья на лету. Ну по крайней мере раз из пяти.
        Интерфейс показал повреждение правого плеча и правый же манипулятор перестал отзываться на команды. Здоровье резко просело до тридцати процентов и угрожающе быстро сползало вниз. Пришлось использовать бинты, аптечку, стимулятор из крови кровососа и тут же проглотить эссенцию на реген. Минус 800 рублей за один взмах ручкой. Но надо признать - оно того стоило. Когда ещё выпадет возможность показать кукиш донату.
        Дальше пришлось идти осторожно. Пустырь опасное место. Зона любит такие. По легенде игры - чернобыльская зона отчуждения,как раковая опухоль распространилась на весь мир, раскидав части себя по всем заброшенным и малолюдным местам. Потому в таком месте очень легко сдохнуть, вступив в аномалию. Или как минимум потерять прочку снаряги.
        Аномалии не всегда видны, а детектор стоит кучу денег. И пусть Антон уже два года в игре что-то скопить у него не получалось. Аномалии, старшаки, мутанты. Все эти опасности раз за разом выбивали из него вещи и превращали в прах камни воскрешения. Он, пожалуй, единственный в школе, кто за два года ещё не слил своего перса ни разу.
        Ещё был Князь. Но у князя брат в «Тёртых». Его лишний раз не трогают, да и брат многому его научил. И отец у них бывший спецназовец. Так что тягаться с этой семейкой не рисковали даже донаты.
        Однажды батя Князя сам по пьяни зарегался в игре. Что он там выбрал из списка, не знал никто, а батя уже поутру и сам не помнил. Зато весь двор помнил Варяга. Он с диким криком разогнал всех живых со двора, а потом два часа мочил монтировкой зомбаков, или орков, или ещё кого. Может и белочек. И ни разу не слился. Пьяный. В дым. Монтировкой. Псиоников и телекинетиков. Или магов и друидов. Монтировкой!
        В тот день Князь стал легендой. Он одним заклятием: «Батя, маман с бабушкой щас выйдут», усмирил машину смерти. Разрабам наверное до сих пор икается.
        Антон тогда не все понял. Но батя Князя почесал кулаки и сказал сыну: «Хорошая разминка. А теперь пошли в по-настоящему хардкорный данж. Вот там где мобы как мобы».
        Сам Шум в игру пришёл два года назад. Всеми правдами и не правдами копил деньги на нужные девайсы. Теперь он был самым счастливым человеком. Три года назад носящиеся по улице придурки с очками на глазах вызывали ажиотаж, смешки и удивление. Сейчас уже привыкли. Игровые компании выкупили сети мобильной связи и сделал саму связь бесплатной, но каждый коммуникатор отныне стал частью игры, что помогала игрокам. Каждый видел свое. Дотеры - орков и нежить, сталкеры - зомби, мутантов и прочих порождений зоны. Части города превратились в данжи с аномалиями или боссами. А игроки с упоением носились по городу и качались.
        Путь в школу из монотонности стал целой эпопеей. А уж перемена в школе превратилась в одну сплошную дуэль. Да и много чего изменилось. Сейчас в маршрутке место у окна стоило вдвое дороже, чем у прохода. Там всегда забавлялись геймеры, получив место стража в караване.
        Пару лет назад появилась даже каста сильно хитрых умников, кто просто катался туда-сюда и занимал эти места, а потом продавал геймерам вдвое дороже. Но их мордочки быстро срисовали и доказали, что реальность изменилась. И геймер нынче не «задрот», сидящий у ноута, а человек ведущий столь активный образ жизни, что спортсмены нервно курят в сторонке. Постепенно название изменилось. Теперь их звали просто - зот. Интерпретировали это по-разному и каждый в меру своей распущенности. Но сами геймеры на это не обращали внимания. Они - зоты. Трижды отмороженные.
        Чего Антону только стоил поход его группы вданж «Склеп первых сталкеров», что располагалось на кладбище за городом. Ночью. Жуть, трепет, мандраж. Но три десятка артефактов стоили того. Хотя они потом ещё неделю всей командой икали и крестились нервно. Мутанты в этом антураже и мини-босс в виде двух сторожей обошлись им в миллионы нервных клеток.
        Но именно с того похода, к которому он складировал в убежище амунициюи БК, он вынес трофеев на восемь мутогенов. И сейчас его чуткость, ловкость и сила были по плюс три к обычной. Даже без артефактов.
        Аномальный пёс выскочил из кустов неожиданно, но осторожный Шум успел дважды выстрелить и даже умудрился попасть в голову. Интерфейс послушно стрелял при нажатии пальца на пустоту. И отрисовывал ПМ в руке. Надо бы прикупить универсальную рукоять. Так удобнее. На полноценный массгабарит, с отображением в игре, денег не хватит. Он реально стоит как настоящий «калаш». А возможно и дороже.
        Пса в реальности естественно не было. Тульпа. Так они их называли. Хотя, что это значит, Антон не знал. Выхватив виртуальный нож, мальчишка парой движений вскрыл тушку и достал две споры паразита. Хабар так себе, но если паразитов прорастить и подкармливать с пару месяцев, то их можно продать. Из этих червей делают мутагены. Жаль из псов только на чувствительность. Они самые дешёвые, но и псов нужно под сотню убить, чтобы собрать достаточно паразитов на одну дозу. А потом ещё их кормить. Раз пропустил, и все. Дохнут твари.
        Хотя может обменять у фермеров? Эти психи сами не бегают, а только дома у гейм-консоли все крафтят и экспериментируют. Такая же стоит у Ворона. Она сразу же обрисовывает всю квартиру в новое убежище, где в холодильнике еда, а в шкафу арсенал. У Антона хватает ресурсов компьютера только на пару ящиков для вещей.
        Но Ворон тупо кичится своим баблом. Без поддержки клана на кладбище он не двинется. Ему по возрасту пока машину рано водить. Но вот без «Нивы» Ланса вся его компания ни куда не полезет. А у Ланса там целый БТР. С виду обычная тачка, но внутри тоже стоит мобильная консоль, а потому на неё можно навесить тяжёлую артиллерию. Особенно если есть деньги. А как говорят в сталкерской среде: «с пулемётом и отвагой куда проще, чем с голым задом и смелостью». Едко, но метко. Антон уже не раз прочувствовал всю мудрость этой поговорки.
        Гаражи у школы встретили Антона матом в радиоэфире и рёвом боевых заклинаний. Дотеры для сталкеров были разумными биопсионическими мобами. Те в свою очередь для дотеров отрисовывались технократическими захватчиками или прочей нежитью. И ненависть между ними. Всеобъемлющая и неугасимая.
        Хотя все крылось в другом вопросе. Какая из игр лучше? И каждая из фракций с упоением выбивала другую, доказывая, что они круче. И так каждый день. Но не сегодня.
        Как назло «Газель» убрали, а высота гаражей метров шесть. С крытого грузовика ещё есть шанс запрыгнуть на крышуи обойти противника с тылу. Нобез него никак.
        Шум снова включил режим пьяного зайца. И остановился только у группы игроков в тридцать рыл, что яростно отстреливались от боевых заклятий дотеров. Там не было крутых игроков, но и тех абилок, что у них имелись, хватало, чтобы заменить пехотный взвод с миномётами и БПЛА.
        Спасали от них лишь арты, но у школьников такой роскоши почти нет. Это уже на уровне «универа» есть сталкеры, что пати дотеров могут слить в одно лицо практически в рукопашную. А на их уровнях это самые лютые враги.
        - Что тут у вас? - Шум залёг рядом с Рокотом.
        - Ты же обещал обойти х по крышам! - вызверился Рокот.
        - Не рычи. Убрали грузовик. А я не человек-паук. Так что там?
        - Три рейнджера, два мага воды и один огня. Плюс баферы-аптечки. И мановод-батарейка.
        - А танки?
        - Вроде есть, но и у Сявы РПГ. Походу слил нас кто-то. Они не прут вперёд. Если потратим БК от РПГ, нам полный абзац. Они знают, что он у нас есть. Потому и не пускают танка в атаку. А мы ждём.
        Антон пригнулся от очередного миниатюрного фаербола, что с визгом и шипением пронёсся над головой. Оружие у них приблизительно равной мощности. У дотеров мана и откаты. У сталкеров конечные боеприпасы. Что лучше, что хуже, до сих пор решают в схватках. Прямо как сейчас.
        - Гранаты есть?
        - Две «эфки» и четыре РГД-5. А ты что?
        - Два магазина для ПМ и два трофейных для «калаша».
        - Для «калаша» отдай Буче. Он почти пустой. Но на нем уже шесть фрагов. Только он и тащит. Потом все из общака посчитаем и возместим.
        - Рокот, скоро звонок. Ни Эланлюм, ни Викниксор не одобрят. Надо идти на прорыв. Забанят ведь! - нахмурился Шум.
        - Знаю. Эти твари того и ждут. Продавить нас им кишка тонка. Потому и держат. Если они нас забанят за опоздание, завтра уже половина наших будет слита. - скривился Рокот.
        - Надо идти на прорыв! - упрямо набычился Антон.
        - У нас шесть трехсотых и только три камня лишних. - понурился Рокот.
        - Думаю, у них тоже не все с респом. Слишком много рыл притянули для одного раза. Массой берут. Двухсотые на заднем плане маячат. Пойдём на прорыв - струхнут. У меня есть два запасных камушка. Но с возвратом. Вне общака. По-пацански. Своей шкурой делюсь. И рискую.
        - Заметано. Ребята кровь из носа отдадут уже сегодня. Даже если за живые деньги купят. - кивнул староста класса и протянул руку. - Янкель, Цыган. Бегом сюда. У нас плюс два камня. Можем работать вплотную.
        - Понятно.
        - Что тебе, дебил, понятно? Возврат Шуму сто процентов. И поляна.
        - Так точно!
        - Вперёд!
        Уроки истории мы все помнили. Да и наши противники тоже. И когда из-за мусорной свалки у гаражей вылетело три десятка отбитых сталкеров, с криком «да пошли вы дотеры»... те дрогнули. Пусть на миг. Но пуле больше и не нужно. Их тряпочные саппы слились мгновенно, отхватив маслину в брюхо. А дальше в ход пошли гранаты.
        - Бойся! - рыкнул Цыган.
        И почти все сталкеры упали на пол, взяв на мушку вектор атаки дотеров. Стволов было мало, а БК еще меньше. Но они были.
        Только шестеро игроков, сжав руки в кулак, замахнулись в сторону врага. Система тут же отрисовала летящие кругляши гранат.
        Противники тоже упали, но слишком поздно. Каст на щиты дольше, чем полет гранаты, а уж взрыв внутри магического купола это нечто. Там выживших не будет, от слова совсем.
        Едва грохнуло шестой раз, они снова с криком «е тву ма» пошли в атаку. В этот раз патронов никто не жалел. Самым сложным моментом стала рукопашка. Монтировки и мечи имели длину не менее метра, но тяжело сдержать порыв и не врезать кулаком в челюсть. За такое система карала жестоко. Никакого рукоприкладства в бою. Только виртуальные методы. Иначе гарантированный бан и разборки с родителями.
        Спустя две минуты ребята стояли и ухмылялись в толпе таких же пацанов, как они сами. Шестой-девятый класс. Не старше. Убегать никто не спешил. И смысла нет. Лут привязан к месту смерти. Ты можешь бежать. Но если умер в игре, то все, что на тебе было, остаётся в точке смерти. А ещё, они три часа ничего не могут сделать.
        Духи. Так раньше называли солдат-срочников на первом году службы. Сейчас так зовут вот таких вот неудачников. Голые, босые. Бестелесные.
        Система трансформировала их магические вещи в то, что нужно сталкерам. Бронежилеты, каски, эссенции, бинты, стимуляторы. Жирная добыча. Славная победа.
        И пусть они им этого не простят. Но именно они пришли на сталкерский район и именно они огребли по полной программе. Да и вряд ли ещё пару недель найдутся дураки, готовые слить камни воскрешения ради тупой мести. Нужно восполнить амуницию и эликсиры. Без них они покойники. Снова.
        А поднялись ребята хорошо. Шуму достался, пусть и потрёпанный, но ещё рабочий броник, пара стимуляторов и одна граната для РПГ-7. Правда кумулятивная. Против пехоты так себе, но вот против техники то, что нужно. Жаль, что сама труба стоит больше, чем все, что у Шума есть.
        Они весёлой толпой и, похваляясь доблестью, пошли к зданию школы. Но уже метров за сорок стали разоблачаться. С Викниксором связываться никто не хотел.
        Когда в мир вошли ДР-игры, он взорвался. И сам мир оказался не готов к этому. Но прогресс не остановить. Как бы не пытались. Эланлюм, директриса школы, тоже заламывала руки и кричала: «Ироды, что вы творите?». И никого это не останавливало. Но у неё оказался в сыновьях тот ещё урод. Саруман Серый. Так мы его прозвали за то, что он сделал.
        А он просто посоветовал заменить Егорыча на Викниксора. Раньше Егорыч бегал по школе вслед за обезбашенными сталкерами и дотерами со шваброй. Но это не мешало тем с упоением мочить друг друга на переменках.
        Но вот пришёл Викниксор. Фанат стимпанка и дикого запада. Он не бегал по коридорам. Но уже через неделю в школе вообще никто не делал резких движений. Виктор Николаевич Сорокин на них очень нервно реагировал, стреляя во все, что движется. Движется по опасным векторам по его мнению. А у него опасным считалось все, что дышит.
        В итоге уже тревогу забили учителя. Ученики старших классов массово толпились у двери и боялись выходить из класса. Этот чертов ковбой за неделю снёс двадцать восемь персов и три из них были крутыми донатами. Попытки папочек повлиять на этот прототип Клинта Иствуда наткнулись на реальный ствол. Он просто воевал. И убивал. По-настоящему.
        Папы предпочли не рыпаться. Менты, приехав, взяли под козырёк и уехали. Вот так. Прямо перед посеревшими от нервов папочками и крутыми бизнесменами.
        Потому в школе надевать шлем не рисковал никто. Это все равно, что повесить на спину мишень и выйти навстречу президенту с рюкзаком, к которому тянется провод от вашей руки. Дураков нет. Были. Но Викниксор быстро сделал их умными. Умными нубами. Любил он это дело. Чёртов маньяк!
        И вот она родная сорок четвертая школа имени Ф.М. Достоевского.
        - Здравствуйте, Виктор Николаевич. - сталкеры потянулись цепочкой ко входу даже не замечая, что идут в ногу.
        А охранник безразлично кивал, смотря сквозь ребят и теребил в кобуре старинный «кольт». Массгабарит. Шлема на нем нет. Значит, пока живут.
        Этот мини-босс только лукаво усмехался, перекидывая зубочистку из стороны в сторону. Да какой там мини. Это рейд-босс как минимум. Парни уже давно шёпотом обговаривали тему создать рейд и завалить его, но дальше мечтаний на задворках школы не заходило. Страшно. Ему же перса слить, что окурок выкинуть.
        И все девизы, вроде «Мы не семечки, чтобы Викниксор нас лузгал», так и оставались несбыточными мечтами. Страшно.
        Ощущения победы вымели будни. Пришла пора отрабатывать свою игру. По первой предки злились на дебилоидов, что носятся по улицам, стреляя во все, что движется. Были эксцессы и прецеденты. Пара тупых оленей попали под машину. Наверное, хотели караванщиков поразить своей тупостью. Но все потом наладилось.
        Во-первых, игровые компании для несовершеннолетних и студентов вели ценз по оценкам. Бал ниже 3,5 блокировал аккаунт. Тут же родители сменили гнев на милость. Ибо чада резко сели за уроки. Акк терять никто не хотел. А уж стать ВИПом, тем более. (ВИП - внеигровой персонаж, человек который невольно отыгрывает моба, но ничего в игре не решает.)
        Во-вторых, поднялась информационная волна. Наконец-то дети оторвали свои седалища от стульев с компами и вышли на улицы. Да, увлекаются. Но и в казаки-разбойники дети играли, не обращая внимания на других и окружающий мир. Тем более ДР-очки стали показывать опасности, вроде машин, дорог, открытых люков и торчащих арматур. В итоге, в очках в школу стало добираться куда безопаснее, чем без оных. Они нарисуют аномалию там, где детям ходить нельзя. И эти дети на рефлексах отпрыгнут от места, где люк открыт или могут упасть сосульки.
        Но все это лирика. Антон толкнул плечом дверь в класс. Пора спасать аккаунт и зарабатывать балы. Игровые компании при поддержке правительства дарят наборы вещей каждый месяц первой сотне учеников по успеваемости. А ему нужен усиленный броник и СВД, чтобы отомстить Ворону.
        - Здравствуйте, Виктория Владимировна! - хором пробубнел весь класс.
        - Садитесь, дети. Откройте на своих планшетах файл Ал 8 Т4. Сегодня мы поговорим о...
        Нудятина! Но ведь акк...

        16 сентября. Утро

        После первого урока Антона поймал Князь. И схватив за локоть, оттащил тупик лестничного пролёта.
        - Шум, дело есть. - заговорщицким тоном начал он.
        - Что опять рейд на кладбище? - поморщился Антон.
        Ему и тогда хватило впечатлений, и повторять этот рейд он не стремился, пусть и вернулся с ценным хабаром. Нервы дороже.
        - Нет. Ты чего?! - Князя и самого передёрнуло.
        Тоже видать кошмары снились ещё с неделю.
        - Ты при огнестреле? БК есть?
        Шум напрягся. Не сильно хорошее начало. Влезать в очередную авантюру не хотелось. Он не для того так упорно копил ресурсы, чтобы влезть в сомнительную историю.
        Зона разбросала свои ошмётки по всем уголкам города и пригорода. Но не все они были известны. Аномалии выбрасывали артефакты раз в сутки и если их не подбирали, то спустя несколько часов сами же их и поглощали. Но при этом становились сильнее. И в следующий раз арт выходил чуток сильнее. Найти старую аномалию, которая месяц никем не обиралась дорогого стоит. И у Антона такая была, в одном старом коллекторе в лесополосе на выезде из города.
        Туда мало кто бегал, ибо вонь стояла до небес. Да и опасно там без детектора. Аномалий много, как и мобов. Зато это «поле чудес». И Антон эту тайну хранил как зеницу ока. Ещё неделя и можно идти собирать арты третьего ранга. А за пяток таких, можно взять «калаш» в полном обвесе с тремя магазинами, ещё и на разгрузку останется. Так что он сразу пас, что бы Князь ни предложил, пусть у него в запасе ещё два камня.
        - А что нужно-то? - нехотя буркнул Антон.
        Князя вот так резко отшивать не стоит. Серьёзный игрок и лишиться его поддержки не хотелось. Но по глазам однокашника Антон понял, что не отвертеться и плакали его арты.
        - Надеюсь, тебе не нужно объяснять, кто такой Химик? - Князь правильно понял мимику Шума и решил подсластить пилюлю.
        Да, кто такой Ромка Химик Антон знал. Раньше этот лопоухий, кривоногий и щуплый мальчишка, ещё и с еврейской внешностью, был самым забитым лохом в школе. Ну не могли ребята пропустить такую идеальную мишень для колкостей. И тот сбегал в игры, как и большинство тогдашних детей. Родители сбились с ног, но ничего не помогало. Ромка косил школу, как только мог. Сбегал из дому и бродяжничал на вокзале с бомжами и наркоманами. Те его хоть не били и не дразнили, а даже помогали.
        А потом в гости приехал Эммануил Львович. Ромкин дедушка. Колоритный одессит, от кого собственно Ромка и получил свою внешность. С этого дедушки можно смело писать портрет Рабиновича, известного персонажа народного эпоса. Ездил он на десятилетке гибриде, но чистокровной «немке» с кожаным салоном. Одевался неброско, но в костюмы ручной работы. И всегда был при деньгах и со связями.
        Выслушав жалобы дочери и зятя, дед пожал плечами и купил Ромке первые ДР-очки. Это было только начало новой технологии. Стоили они бешеные деньги, но уже тогда на них ставили оценочный ценз для школьников. Игровые компании строго следили за этим, потому как заключили контракт с правительством и получили неслабые налоговые льготы.
        И Ромка стал учиться. Перестал сбегать из дому. Но все равно делал все, лишь бы только добить балл до трёх с половиной. И все остальное время лазил по закоулкам, играя в новые игры.
        Тогда, спустя год, дед прислал ему консоль. А это уже было серьёзно. Консоль работала в спарке с личными игровыми модулями и значительно повышала их производительность. Но не это главное. Главное она позволяла создать убежище в своей квартире, куда можно купить различные крафтовые станки. От кузни с наковальней до химической лаборатории для производства взрывчатки. И снова хитрость Эммануила Львовича превзошла все истерики родителей в эффективности.
        Как раз в то время игровые компании опять получили заказ от государства. В этот раз на увеличение качества обучения. В итоге консоль работала только при балле четыре. Причём, без троек. Уравновесить тройку пятёркой не получалось. А уж отличникам открывала новые горизонты. Заодно изменился и крафт.
        Теперь чтобы выковать меч, его нужно действительно выковать. Разогреть и постучать виртуальным молотом по виртуальному же слитку. Не так тяжело как в реале, но все же сам процесс должен совпадать с настоящим. Дальше больше.
        Нужно отремонтировать автомат? Реши задачи по геометрии, сопромату, теоретической механике. И тогда из виртуального 3Д-принтера получишь пружину или затвор для замены. Хочешь создать аномальное оружие с помощью ингредиентов и артефактов? Реши задачи по физике, математике, электротехнике. Все зависит от свойств артефакта.
        Для создания магических эликсиров и новых мутагенов требовалось найти компоненты и решить всплывающие задачи по химии. С каждым рангом элика эти задачи все усложнялись, а по времени требовали все более быстрые ответы. Если ещё на первых рангах мог помочь интернет, то уже пятый требовал почти молниеносной реакции, и нужно было сразу же начинать писать формулы. Времени отвлекаться нет.
        Конечно, хитрецы пробовали нагнуть систему, но с каждым разом противодействие становилось все сильнее. Потому на первый план вышли действительно талантливые ребята. И Ромка как раз оказался талантливым химиком.
        Уже спустя год он стал самым уважаемым ботаном в школе и зарабатывал больше, чем его родители вместе взятые. Со всего города к нему стекались игроки из сталкеров. Да и дотеры не брезговали. Хотя там все куда сложнее. Нужно найти сталкера, что купит нужную вещь у Ромки. Затем его убивал дотер и лутал. Но такие посредники работали в обоюдном порядке. Жезл огня превращался в «калаш», а зачарованный лук «поющего леса» в аномальную «мосинку».
        Потому если дело касается Химика, Князя нужно выслушать очень внимательно.
        - Говори. - подобрался Шум.
        К черту артефакты. По роже Князя видно, что тут пахнет мутагенами.
        - Я так и думал. - хихикнул Князь. - Так что у тебя есть? Вопрос на миллион.
        - ПМ с гравиусилителем первого ранга. Три магазина к нему. Три аномальных патрона с электрой. Две светошумовых гранаты и три рожка к АК- 47 или РПК.
        - Так РПК или АК?
        - По сорок пять патронов на семь шестьдесят два.
        - Амуниция? - не отставал Князь.
        - Броник кевлар-титан из игровых. Ну и защитка самодельная, но качественная, из композита, на реал. А теперь давай, колись, в чем дело? - наехал Шум в ответ.
        - Брат подсказал координаты поля с лунными хризами. Ранга «универ». Старого. Месяц минимум. Вот собираем рейд из нормальных и упакованных парней.
        - Да вы психи? Это же самоубийство! - выдохнул Антон.
        - Думай, Шум, думай. Ответ нужен после третьего урока. Пока предлагаем только своим. Идём в пати не более пяти человек. Цыган и Буча в деле. Плюс я. Либо ты, либо будем искать на стороне.
        - А Рокот?
        - Рокот не упакован должным образом и без камней.
        - У меня два. Я дам согласие, если Рокот будет пятым.
        - И это мы психи? - хохотнул Князь. - Ладно, я перетру с Рокотом, но тогда с тебя все патроны к РПК. Там уже с Рокотом сам разбирайся.
        - Так у вас же нет такого калибра.
        - Разберёмся. Буча давно хотел свой «калаш» сменять на крупняк. А у Цыгана есть заначка из пары артов на разбор. Если скинутся деньгами, то и мы усилимся для рейда и каждый получит, что хотел. Да и вернёмся с поля богачами.
        - Это если вернёмся. - буркнул Шум.
        - Не каркай. - сурово отрезал Князь. - Не пред рейдом. Не перед этим.
        - Понял. - Антон прикусил язык. Князь прав. Нельзя так тупить.
        Их диалог прервал звонок.
        А Антон сомнамбулой пошёл в класс. Сейчас его уже не интересовало, какие страны сколько хлопка выращивают и где проходит Суэцкий канал. Он морально готовился к рейду. Ночному. Лунные хризы очень редкие травы, сорвать которые можно только ночью. А для того, чтобы игрокам не хотелось болтаться по ночам и попадать в неприятности, игровые компании превратили это время в сплошной ужас и мрак. А ещё он как дурак дал слово, что отдаст камень. Да другу! Да с ним спокойнее. Но он уже чувствовал, как за спиной разверзлась пропасть. Рерол. Ужас каждого игрока, страшнее любых кладбищ и кошмаров. Все заново! И не отыграешь назад. Рокот не поймёт. Потеряет друга. Сталкеры не поймут. Потеряет авторитет. Если рейд накроется тазиком, сохранит и друга, и лицо, но потеряет перса, наколотого двумя десятками мутагенов.
        Дилемма от которой хотелось выть. Шум скрипнул зубами. Друзья дороже! Точка.
        В новых играх не стало уровней и очков характеристик. Точнее сами характеристики были, но зарабатывались далеко не так просто. И уж точно не в тех количествах, что в знакомых ММО. Они просто не работали в реале. Задрав ловкость ты не запрыгнешь на пятиметровый забор, а задрав силу не перевернёшь грузовик.
        Разрабы поступили иначе. Оставив характеристики, они жёстко усложнили их прокачку. Сила позволяла набить виртуальныйрюкзак большим количеством виртуального лута. Выносливость добавляла здоровья. Ловкость точности стрельбы, даже если ты криворукий донат типа Ворона. Но все это не критично. Это лишь вспомогательные моменты. Теперь играл игрок. Но мутагены решали многое. Как раз потому, что добавляли эти граммы, проценты и йоты в бою.
        Терять их не хотелось. Но и приобрести новые, значит стать сильнее. Черт! Дилемма. Но слово сталкера железно. Пан или пропал. Жребий брошен.
        Антон расслабился.
        - Шуменко, иди к экрану! Покажи нам как проходил Шёлковый путь во времена Руси!
        - Да, Надежда Викторовна! - отозвался Шум.
        Схлопотать трояк ему не хотелось.

        16 сентября. Вечер

        Шум нервно пританцовывал в ожидании друзей. Ну не умел он опаздывать. Из-за поворота вынырнули ребята. И гнулись они под рюкзаками. Странно.
        - Шум, принимай. Твоя доля. - протянул Князь Антону подозрительно звякнувший стеклом солдатский сидор.
        - Что это? - опешил парень.
        - Антирады!
        - Что?!
        - Взятка это. И допуск. Лока на дне карьера. А там сторожа. Старики, которым все равно в кого стрелять резиной. Брат договорился за нас. Но эти уроды за пропуск потребовали много всего. Тут и грибы маринованные, и огурчики, и ящик водки. Так что давай. Тяни свою долю. Иначе эти контролёры нас там всех положат.
        Антон молча подхватил сидор и аккуратно установил его между ног. Не разбить бы пропуск в светлое будущее.
        Нужная маршрутка подъехала спустя пару минут. Хотя нет. Не та. Нет на ней мишени.
        Князь расталкивая пассажиров ринулся к двери.
        - Здравствуйте! А подскажите когда следующий караван? - обратился он к водителю.
        И ни одного смешка. Хотя ещё год назад такой вопрос вгонял людей в ступор. Но уже привыкли. Даже сами маршрутчики.
        - Через две машины. Так что залезай. Есть места у бойниц. - хохотнул седоусый дядька.
        - Нет. Спасибо. Мы караван дождёмся. - вежливо ответил Князь. - У нас пати.
        - Ну, смотри сам. - хмыкнул водитель.
        Совсем недавно люди от таких вопросов, задаваемых малолетками, упакованными как матерые спецназовцы, дурели и охали. Куда катится этот мир?! Но мир прикатился и все смирились. Даже улыбались по-доброму. Наёмники, пусть от горшка два вершка, но ждут свой караван. Чтобы стать стражами.
        Они бы конечно могли засесть и в обычную маршрутку. Но лучше ехать с караваном. Не так давно игровые компании добавили консоли на определённые машины муниципального транспорта. Онитеперь считались караванами. Игроки массово валили в них на пути в универ или по своим делам. Опыта конечно не давали. Нет его больше как такового. Но давали место у бойницы,плюс стационарное оружие твоей игры и некий запас БК.
        На протяжении маршрута на караван кидались монстры или рейдеры и нужно было отбиться, жёстко экономя БК. А многие даже свой подключали к игре. Лута с монстров не взять, но начислялись призовые. В итоге по выходу из маршрутки каждый страж каравана получал деньги. Или их терял. Если тупо в холостую прострелял весь БК. Так что наниматься в стражи стоило, только если ты уверен в себе.
        Сами маршрутки стали зоной перемирия. Нападение игрока на другого каралось жестоко и неотвратно. В этом дилижансе все заодно. И дотеры, и сталкеры, и дуэлянты, и космиты. Главное доехать. Убитый караван это позор для всех кто в нем находился.
        В обычной маршрутке условия похожи. Но там и БК твой, и призы так себе. В одиночку и по нужде ещё можно ехать. Но не организованным рейдом же.Невыгодно. Тем более перед серьёзным предприятием.
        Антон снял шлем. Жарковато. Особенно в полной амуниции. Он давно изготовил себе наколенники, налокотники и прочие средства безопасности. Как и многие из ребят. За основу брали военные технологии и спортивную защитуэкстрималов. Сами ДР-технологии изготавливались по военным проектам с максимальной защитой, но кости и все остальное куда более ломкие, чем оборудование, встроенное в игровой шлем, что не уступал военному тактическому.
        Шум как смог сшил себе все возможные защитные приблуды и всегда брал их на серьёзные тусовки. В такой броне и кувыркаться не страшно и даже ломом огрести не фатально.
        Их маршрутка подошла спустя двадцать минут. Едва они вошли в неё и подтвердили режим стража каравана, все вокруг преобразилось. Обычный тазик превратился в суровый БТР с элементами стимпанка.
        - Разрешите! Это мое место! - Антон предъявил женщине, что сидела у окна свой билет, с удвоенной оплатой за удобство.
        - Изыди, ирод! - щуплая женщина непонятного возраста ощерилась на Антона, словно он ее ограбил.
        - Но у меня билет. - Антон растерялся.
        Взрослым перечить его не учили.
        - Пошел вон, щенок. Я не для того на заводе вкалывала, что бы каждая глиста меня с места сдвигала! - зло зашипела женщина.
        Антон беспомощно оглянулся. Все его друзья занимали свои места без суеты и проблем. И уже по их движениям и накинутым шлемам видно, что готовы к бою. Один он стоит в проходе перед пустым местом у прохода и не знает, что делать.
        А над центральным проходом алыми цифрами отсвечиваются ХП каравана. 68. Мало. А ведь ещё ехать с полчаса. Через мост. А там жесть лютая. Каждый ствол на счету.
        - Пшел вон, щенок! - снова зашипела женщина. - Я такого ублюдка даже рядом терпеть не буду. Выродок! Отребье Сатаны. Понавешивали на себя изделия диявола и радуются. Забыли, что Иегова завещал!
        Абзац! Маршрутка тронулась и тут же общий рейт каравана просел до полтинника.
        Антон уже готов был расплакаться от обиды и кусал губы и сжимал кулаки. Нельзя. Старших нужно уважать! Всегда!
        Но помощь пришла нежданно. С заднего сидения вдруг мелькнули две руки, на которых татуировок было больше, чем чистой кожи. Антон завис.
        Одна рука схватила бабку за горло, а вторая мизинцем вошла в ноздрю. Появился и сам владелец рук. Худощавый, неприметный парень. Он вынырнул из ниоткуда и таким слащавым тихим голосом сказал.
        - Тебе, тварь, пора выходить. Иначе я разозлюсь. Сильно.
        От этих интонаций Антону захотелось в туалет. Похоже его противнице тоже. Она приглушённо пискнула, но даже кивнуть не могла. Мизинец парня в ее ноздре уже голов был разорвать нос.
        - Шеф, останови здесь! - крикнул парень. - Женщине надо выйти.
        - Я не могу. Только на остановке... - попытался возразить водитель.
        - Ты у меня сейчас на ходу выйдешь! - рявкнул парень. - Ей очень нужно. Вопрос жизни и смерти. Иегова подтвердит.
        Завизжали тормоза. Да так что все уткнулись носами в спинки сидений. Всех этих сектантов готовы были выкидывать откуда угодно. Так что данную особь высадили едва не пинками. Крики Бог вас всех в аду сгноит заглушил рёв мотора. Да не скоро еще электромобили войдут в нашу жизнь.
        В это время парень с заднего сидения толкнул Антона к окну и занял место рядом.
        - Привет. - улыбнулся он.
        - Привет. - проблеял Шум, ища поддержки.
        Но друзья сидели поникшие и не рвались в бой. Абзац. И что делать?
        А Антон вдруг ощутил как два пальца уперлись в его подбородок и прижали голову к сидению. Не больно, но... страшно. Парень пугал.
        - Поехали, шеф! - парень крикнул водителю.
        И тот, нахмурившись в зеркало заднего вида, втопил педаль газа.
        - Думаешь, что происходит? - не отнимая пальцев от подбородка этот незнакомец, протянул правую руку для приветствия. - Фин.
        - Шум. - Антон пожал лапу попутчика.
        - Хорошо. Не обгадился. Уже есть жилка. - усмехнулся тот и убрал руку от подбородка Антона.
        - У тебя ведь дела? Так? - Фин кивнул в сторону окна.
        - Черт! - выругался Шум и стал выцеливать нападающих на караван мутантов.
        Бой вышел тяжким. Слишком мало стражей. На конечную маршрутка зарулила на пяти процентах. Они в минусах. Игровые деньги приравнены к реальным по курсу один к десяти. И сейчас они влетели на полторы сотни рублей каждый. Проще было ехать обычной маршруткой.
        - Стоять! - властный голос отвлёк Антона от самобичевания и рефлексий. - Шум, сюда ходи.
        Антон беспомощно оглянулся на друзей, но те явно ничем помочь не могли. Хотя смотрели на незнакомца жёстко. Если что-то пойдёт не так, однозначно кинутся в безнадёжный бой. Сталкеры своих не бросают.
        Шум на негнущихся ногах подошёл к парню.
        - Не бойся. - Фин похлопал Антона по плечу. - Все в ажуре. Вижу ты нормальный пацан. Но теперь ты мне немного задолжал. Согласен?
        Антон нехотя кивнул.
        - Молодец. - парень протянул Антону лист бумаги. - У меня есть младший брат. Ему всего двенадцать. Я недавно купил ему такую же байду, как у вас. Вот найди его и помоги влиться в ваши ряды. Вы же за сталкеров рубитесь? Вот и хорошо. Будешь помогать ему, и уже должен тебе буду я.
        Последние слова Фин говорил вроде бы и ровно, но Антону стало не по себе.
        - Мы друг друга поняли?
        - Да.
        - Хорошо. Тогда иди. А то сейчас твои друзья на меня кинутся с кулаками и ваш рейд прямо здесь загнётся. - Фин хохотнул и пошёл в другую сторону, на ходу подкуривая сигарету.
        - Чего он хотел? - Князя распирало любопытство.
        - Брату просил помочь. Он из малолеток, но тоже сталкер.
        - А чего он сам не поможет?
        - Так бывших зэков не допускают к игре. - ответил за Антона Цыган. - А у него татуировки зоновские.
        - Ясно. То-то он выглядит так, что я едва не обгадился. - хмыкнул Рокот.
        - Ладно. Не расслабляемся. А то нас тут всех положат. - скомандовал Князь.
        И правда. Что-то они расслабились. Призаводская площадь самый мощный транспортный узел. Со всего города тут стекаются все маршруты и люди пересаживаться на другие. А они далеко от своего района, так что все тут враги. Хотя эта зона и считается мирной, эксцессы случаются регулярно. Потому надвинув очки на глаза, ребята ринулись в один из проулков между магазинами. Там оборону держать удобнее.
        - Отключаемся. Дальше поедем мирно. - скомандовал Князь.
        Все тут же отключили шлемы, но подозрительно посматривали по сторонам. Чтобы все было по-честному, разрабы не позволяли выйти из игры во время боя. Точнее выход занимал четверть часа. В это время тебя все ещё могут убить другие игроки, но и ты можешь войти в игру мгновенно. А для того, чтобы игрок «вне сети» резко не стал играющим, зайдя тебе за спину, вход их холодного положения занимал пять минут. Вот они и засели в тупичке за кучей мусора, выжидая пока система их выкинет.
        Дальнейший путь прошёл без приключений. На площади им встретился рейд дотеров. Их было просто отличить по всяким магическим фенечкам, кольцам и кольчугам. Как сталкеров узнавали по камуфляжу.Хотя понять, в какую из десятка игр они играют, достаточно сложно. Разве что по нашивкам из гербов. Всех фентезийников окрестили дотерами. Как и любителей постапа - сталкерами.
        Встречались ещё и дуэлянты. Эти без всяких приблуд и артефактов бегали и мочили друг друга и все, что движется из стрелкового оружия. Играли ради рейтинга, но Антону это казалось скучным. Как и космиты. Там просто в антураж реальности не вписывались лазерные мечи и плазмобои.
        Ещё имелись всякие космические пилоты, но те не выходили из дома, а прямо в кресле воевали в пустоте на своих истребителях. Или танках. Или ещё на чем-то. Но этих ребят мало. И если таких как Шум называли зотами, то те по прежнему были задротами, ведущими пассивный образ жизни. Скучно.
        Другая маршрутка по убитой дороге повезла их вокруг промзоны и высадила на далёкой окраине города. Здесь все ещё работали всякие мелкие предприятия и имелся небольшой посёлок, в котором доживали свой век старики. Молодёжь сбегала отсюда при первом же случае. Грязно и убого. Зато много локаций и мало игроков. Долго добираться из спальных районов, в которых и живут те, кто может себе позволить купить ДР-комплекс.
        Протопали ещё с километр, матеря жадных сторожей, что затребовали за проход так много водки и закуски. Тяжело. И жарко. Бабье лето.
        Сторожа оказались теми ещё кадрами. Один без руки и явно уже поддатый. Другой храпел так, что его было слышно ещё на подходе к карьеру. Плюс нашлись тут ещё пять человек помоложе. Команда какого-то выездного поста охраны от завода, которая вместо того, чтобы работать, сидела в здании карьера.
        Договорились быстро. Едва позвенело стекло. И храп пропал. И со всех щелей повылезали другие работяги. Карьер стоял без заказа, потому рабочим оставалось только бухать. Ну и приглядывать за техникой.
        Князь отмашкой погнал команду в тень, подальше от загула в сторожке.
        - Ждём ночи и Луну. А пока перекус и отдых. Готовимся к ночному хардкору.

        16 сентября. Ночь.

        16 сентября. Ночь.
        
        Князь тут же из оставшегося сидора стал доставать консервы, колу, готовые бутерброды, завёрнутые в плёнку. Следом полетели игрушечные пистолеты и автоматы.
        - Это ещё зачем?! - скривился Рокот.
        - Рок, заткнись. - ощерился Князь. - Там поле класса «универ». Нам нужно любое усиление. Тут не до понтов. Вник?
        - Ладно-ладно. - Рокот выставил руки вперёд. - Не кипятись. Я все понял.
        Остальные не возражали. Бегать по улицам с такими девайсами большой позор. Старшаки покупали себе настоящие массгабариты и с ними играли. Малыши подражали им, беря в руки обычные китайские поделки. Так и пошло, что если ты серьёзный игрок, то с пластиковой игрушкой бегать не станешь.
        Сами массгабаритные модели имели встроенные модули для повышения точности стрельбы, да и более удобны для игры. Им же приходилось стрелять из пальцев. Кольца на них считывали движения и вместе с браслетом определяли вектор выстрела. Сгиб указательного пальца обозначал выстрел. Прикосновение большим пальцем к ногтю безымянного выщёлкивало магазин. Затем движением руки делаешь вид, что меняешь магазин, коснувшись брелока на поясе или на разгрузке. Затем снова вставляешь его на место. Все это время система считывает точность движений и сопоставляет с ловкостью персонажа и пульсом. Чем выше пульс и ниже ловкость, тем больше шанс выронить магазин, не попасть в паз или промазать при выстреле. Ещё на все это влияли навыки владения. Чем больше пользуешься одним типом оружия и одной моделью, тем выше навык.
        Массгабариты не то что бы слишком дорого стоили, но у школьников денег всегда не хватало. Игра штука затратная, а торговцы цены гонят, как будто реальными патронами торгуют. Так что насобирать на массгабарит получалось далеко не сразу и не у всех. А брать дешёвую китайскую поделку под модель, руки не поднимались. В руках русских подростков эти девайсы рассыпались за неделю. Китайцам просто невдомёк, что русский человек в пустой герметичной комнате может шарики от огромного подшипника сломать или потерять.
        Потому копили на отечественные модули. У них запас прочности как у того же «калаша». Западные образцы мало уступают, но по цене кусаются. Да и копить не сильно получается. Вот сегодня прокатали полторы сотни на рыло в неудачном караване. Обидно. Но бывает и так, что заплатив двадцатку реалом, выходишь из маршрутки с сотней прибыли. Раз на раз не приходится.
        Но сейчас Князь прав. Пусть и пластмассовые игрушки, но они помогут с координацией движений. А ребята реально лезут в адово пекло. Изначально локации пытались делить по рангам, уровням, возрастам. Но в конечном итоге разделили их сами игроки на уровни. Школьный, универ, взрослый, военный и отбитый. Все это определялось возрастом и опытом игроков. Ну и интеллектом. Координация школьников куда хуже взрослых парней, да и мозги далеко не студенческие. Взрослые локи рассчитаны уже на вполне реализовавшихся мужиков. Военные на тех, кто имеет хоть какой-то военный опыт. Пусть даже просто армию. Отбитые - это уже чистой воды хардкор.
        Вот они сейчас сунулись в ту локацию, которая им явно не по зубам. Но при должном умении и собранности они смогут выйти из этой локи победителями. Потому и нужны эти игрушки. Сейчас каждая мелочь может стоить им перса. У всех ровно по одному камню воскрешения. И ровно час бестелесности после смерти, за который они могут покинуть опасную зону. Но вся эта местность опасная зона. И спустя час нужно продержаться ещё час в игре. Таковы условия.
        Камни воскрешения нельзя купить, а только снять с моба. И даже если ты выскочишь из опасной зоны, все равно придётся в следующий рейд идти со страхом рерола. Да, могут помочь друзья. Но как обычно, у них самих каждый камень на счету. Рисковая операция. Очень рисковая.
        Одна надежда на то, что в такой локации добудут ценный хабар быстрее, чем сдохнут. Слабая надежда. Сдохнуть тут куда проще.
        Стемнело. Взошла луна. С высоты в два десятка этажей раскинулся замечательный пейзаж. На дне карьера открывали свои цветы лунные хризы. Они горели, словно гирлянды на новый год. Красиво. Вот только им предстоит спуск по пологому серпантину, проторённому тяжёлой техникой. Внизу пруд, из которого с натужным рёвом насосная станция откачивает воду. И куча мобов, что таятся в тенях.
        - Шум, ты первый. Тебя прикрывает Буча. Рокот в арьергарде. Мы с Цыганом в центре. - скомандовал Князь. - Двинулись!
        Все логично. Антон давно бы мог сменить пистолет на более убойный автомат, но не видел в этом смысла. Его навык работы с одноручным оружием накладывался на мастерство работы с ПМ. Потому он по убойности не уступал Буче с РПК. Просто бил не очередями, а чётко в голову или по уязвимым точкам. К тому же, у него прокачана чувствительность и стоял не стандартный, а улучшенный ПНВ. И как разведчик он лучше всех. Буча может и не увидит того, в кого бьёт Шум, но с его калибром и скорострельностью это и не нужно. Он просто будет стрелять туда, куда лупит Антон. Князь и Цыган, если что помогут. А Рокот сегодня на подхвате. На относительно узкой тропе минимум шансов, что кто-то подберётся сзади. Он с ломом сможет прикрыть остальных, пока те будут добивать мутанта.
        И рейд пошёл. Антон потной рукой сжимал китайскую игрушку и крутил головой как бешеный. Авангард это почти труп ходячий. Прямо из скалы выскочила баньши и заорала как резаная. По ушам ударило тонким визгом и ещё с пару минут только шипение в рации. Но Антон успел всадить две пули в грудь этой женоподобной твари. Дальше подключился Буча. Шум не слышал выстрелов, но лёжа на спине и пытаясь содрать шлем видел, как отрисованный системой РПК буквально разодрал тварь надвое.
        Цыган тут же прижал руки Шума к груди. Нельзя снимать шлем. Но наушники визгливо продолжали пищать на одной частоте. Цыган что-то орал в радиоэфир, но Шум его не слышал. Все забивал тонкий комариный вой. Словно в мозг сверло загнали.
        Вдруг ко всей этой карусели добавился калейдоскоп из изображения в очках. Мир закрутился так, что Антон едва не проблевался. Пси-атака. Приехали. И это на первых шагах.
        Едва Антона отпустило, пришла новая напасть. В виде малого кровососа. Буча склонился с ножом над баньши в надежде вырезать камертон и найти пару камней воскрешения. Как сверху к нему на спину запрыгнуло существо размером с мартышку и с такими же повадками. Только без хвоста и с мимикрирущей кожей.
        - А, черт! Снимите эту тварь с меня! - заорал Буча, пытаясь колоть ножом за спину, но тварь раз за разом уклонялась, царапая когтями лицо Бучи и пытаясь вгрызться ему в шею.
        - Замри! - Рокот подлетел к Буче и со всей дури ударил монтировкой.
        Ударил красиво. Если бы Буча дёрнулся, то там бы и остался. Но на самом деле нет ни боли, ни особого страха, да и работали они школьными командами уже больше года. Потому Буча замер и монтировка с противным хрустом пронеслась в десятке сантиметров от тела парня. Удар шёл параллельно спине и потому даже попытавшийся отпрыгнуть кровосос, сделал себе только хуже. Монтировка прошлась по его конечностям, значительно замедлив эту тварь. Вторым ударом Рокот отправил моба в стену. Красивым таким движением, и даже замер с монтировкой за спиной. Ну да! Любил Рокот дома в гольф поиграть. За что над ним постоянно стебались, называя миллионером из трущоб.
        - Не зря мы тебя взяли. - ухмыльнулся Князь, обирая кровососика.
        У него был самый прокачанный навык свежевания, а мимикрирующая кожа таких мобов очень ценилась в крафте аномальных камуфляжей. Правда и убить их очень сложно. Шустрые твари и к пулям устойчивы. Быстрая регенерация такие раны заживляет буквально на глазах, потому валить их желательно тем, что наносит сразу же обширные повреждения. Например, монтировкой.
        А Рокот из достаточно бедной семьи. Точнее стал таковым, после смерти отца. Болезнь и смерть кормильца высосали остатки их семейного бюджета, и теперь о былой роскоши напоминала только старая модель ДР-модулей. Потому у Рокота редко появлялись хорошие вещи, зато он прокачал владение холодным оружием до заоблачных высот.
        - Идём дальше? - спросил Князь, когда все слегка пришли в себя и подлечились.
        - Уверен, что потянем? - спросил Антон. - Мы едва сто метров прошли, а тут уже такое творится.
        - Шум, не давай задний. Поздняк метаться. Мы уже пришли. Камни воскрешения есть. Друг друга шмот сможем поднять. Риск велик, но и добыча того стоит. Что зря сюда ехали?
        - Ладно, пошли. - отмахнулся Антон.
        Спорить с Князем себе дороже.
        Теперь Антон удвоил осторожность. Подобрав виртуальную палку, он прощупывал ею дорогу, а Буча из-за его плеча кидал пластиковые шарики.
        Когда-то это были обычные болты, как в классике. Но кто-то из разрабов оказался толковым парнем и прошуршал все книги, написанные по миру Стругацких. И в одной из них, у известного писателя,нашёл то, что ему показалось забавным. А потом добавил новшество в классическую карусель. Эта зараза ловила все, что в неё попадает, раскручивала, за пару витков умножая скорость на порядок и возвращала обратно. И буквально после свежего обновления смертность сталкеров за один день достигла месячной отметки. Тяжёлые болты со скоростью пистолетной пули стали возвращаться обратно. Попытки жаловаться на форумах ни к чему не привели. Да не предупредили. Сюрприз! Но пострадали в основном тормоза и слабо упакованные неудачники. Остальные сталкеры только веселились, слушая их истории.
        Вот и заменили болты, на яркие пластиковые шарики-пульки от игрушечных пистолетов.
        Первая же аномалия встретилась через десять шагов. Сначала яркий шарик просто исчез на хорошо видимой под лунным светом и рабочем ПНВ тропе. А потом и палка начала уходить в землю. До этого она упиралась в неё и уже рука Антона вроде как скользила по несуществующей нарисованной ветке. Антон ещё по инерции сделал крестообразный мах, проверяя воздух на наличие струны или чего похлеще и замер.
        - Анигилятор. - сообщил он всем.
        И тут же стал палкой тыкать в землю, обозначая края аномалии.
        - Ищите кляксу. - подтянулся вперёд Князь. - Буча, Цыган, вы прикрывайте.
        Анигилятор очень противная невидимая аномалия в форме кляксы, потому и сложно определить ее края. А артефакты такой же формы часто лежат ближе к центру. И стоит наступить в неё - ты безногий инвалид. А это очень плохо. Такие травмы нужно лечить спецпрепаратами или добыть камень и застрелиться. При этом выйти из игры на локации нельзя. Точнее это приравнивается к смерти. И двигаться нельзя. Пусть у игрока все на месте и он может скакать, как горный козел, смещение от места ранения начинает выкачивать жизнь. Выход - просто ползти по земле, убивая реальный камуфляж, да и то здоровье все равно уходит. И ползти нужно правильно. Беречь раненую ногу. Как вариант за зону локации должны вынести друзья.
        - Есть. Нашёл. - Рокот держал в руке антрацитовую кляксу, размером чуть больше мячика для пинг-понга.
        - Идём дальше. - распорядился Князь. - Смотрим в оба. Дно уже близко.
        До дна им спокойно добраться не дали. Уже почти в конце спуска они нарвались на пауков. Огромные инсекты, размером с хорошего питбуля, и столь же шустрые. И хуже всего, что свободно бегают по стенам. Всего пять особей, но сожрали большую часть БК.
        Шум сразу понял, что дело пахнет керосином и быстро поменял магазин пистолета на тот, в котором первыми стояли три аномальных пули.
        Как раз трое пауков и решили атаковать их со стены.
        - Эти мои. Держите дорогу! - крикнул он и, встав на колено, замер.
        Спокойно. Так советовали спецы в своих стримах. Выстрел. Секунда. Ещё два подряд. Все три паука получили по пуле и тут же подёрнулись цепью голубоватых молний с характерным электрическим треском. Убить не убил, но оглушил. А они ещё и в падении себе увечий добавили. Сами пауки живучие, но вот лапы у них довольно хрупкие.
        Шум оглянулся, Рокот танцевал с арматурой напротив двух пауков, а Буча и Цыган, едва открывалась возможность, почти в упор всаживали короткие очереди в брюхо.
        - Шум, не спи! - заорал Князь и ринулся к упавшим паукам с ножом.
        Правильно, пока они в отключке не опасны. А БК не резиновый. Ещё пять минут и они уже вырезают жвала с ядом и железы из пауков.
        - Ищем гнездо. Буча держи спуск. Что по патронам?
        - Десять в одном и второй полный. - пробасил тот.
        У него уже начал ломаться голос и даже появились усики. Ну, ему почти пятнадцать. Можно понять. Хотя немного завидно.
        Гнездо нашли. И восемь коконов. Внутри, конечно же, какие-нибудь крысы-мутанты в полупереваренном виде, но тут важна сама паутина кокона. Из неё делают очень крутые броники. Ну, для их уровня крутые. Князь немного занимался альпинизмом с отцом, потому сам полез на уступ. Высоковато. Уровень третьего этажа. Но Князь справился.
        - Может вернёмся? - спросил Рокот.
        Он сидел у камня и старался лишний раз не шевелиться. Попал под укус и сейчас его здоровье медленно вытекало из перса. Жаль, нет антидота. Аптечек тоже мало, но пришлось скидываться. В итоге они почти пустые. Может Рокот прав? Уже взяли неплохую добычу.
        - Нет. - отрезал Князь. - Мы сюда не за этим мусором пришли.
        - Главное, чтобы хотя бы с этим мусором вернулись. - задумчиво сказал Цыган.
        - Этим мы не покроем затраченные усилия. Мы изначально шли ва-банк. - утихомирил свой пыл Князь. - Так что будем идти до конца.
        - Я согласен. - поддержал Антон. - К черту все. Надо пробовать. Шансов мало, но мы и так это знали.
        - Тогда пошли, пока ещё смелости хватает. - встряхнулся Рокот.
        Но он в любом случае терял меньше всех.
        Снова тычки и взмахи палкой. Тут же попал на струну. Тонкая, едва видимая нить, тут же с гитарным звоном обмоталась вокруг палки, разрезав ее на части. Будь там рука Антона, быть бы ему инвалидом. А ресурсов на восстановление нет. Только застрелиться.
        Но ребята уже собирали все, что могли. Лунные хризы первыми шли в рюкзаки, однако попадалось и многое другое. Не арты конечно, но всякая аномальная трава. За артами нужно лезть в центр карьера, к насосной станции и парку техники. Но что-то страшно туда соваться. Там куда светлее, но это ещё больше пугает. Сверкают видимые аномалии, но они от этого не менее опасны. Потому ребята шли вдоль края, собирая все, что имело ценность.
        - Живём! - едва не крикнул Цыган и тут же получил от Бучи под дых.
        Нельзя тут орать. На звук могут прибежать не желательные гости. Но и радость Цыгана можно понять. Они нашли труп сталкера-непися. А для них это джек-пот. Два рожка к АК-74 и два магазина к АПС. Сам АПС тоже был, но в нерабочем состоянии. «Калаша» нет, но есть граната РГД-5 и несколько бинтов. И арты. Целых три. Снежок, гравик и лист. Не самые крутые, к тому же всего второго ранга, но им и такие редко попадались.
        Однако эйфория оказалась очень недолгой. Со стороны центра карьера послышался знакомый по стримам рёв. Контролёр! Приплыли!
        - Ноги, ноги! - заорал Князь, но уже слишком поздно.
        Ночь разорвали вспышки десятка стволов и вокруг зло зажужжали пули. Свита контролёра это зомбированные сталкеры-мобы. И у этого их не менее дюжины. Не самый старый контролёр, но им хватит за глаза.
        Ребята попадали на землю и начали прятаться за валунами, коих тут в достатке. Теперь понятно, почему все было так легко сначала и почему локация уровня «универ».
        Ещё один рёв и в глазах поплыло. Уже ближе. Намного ближе. А стрельба не прекращается. Даже голову не поднять, чтобы оценить ситуацию. Цыган тут же швырнул в сторону нападающих гранату. Но толку мало. Зомби живучие. Да он оглушил пяток тупых ходячих, но те вскоре встанут, если не добить их в голову. Зря только потратил весомый аргумент против мини-босса. Хотя, судя по грохоту очередей, дожить до прямого столкновения с главной тварью у них шансов меньше нуля.
        Шум тут же одну за одной швырнул свои светошумовые гранаты. Это куда эффективнее против зомбаков. И даже контролёра. Что доказал его новый рёв, со слегка обиженными интонациями. Теперь он может только давить аурой, а не бить прицельными ударами. И то хлеб. Да и зомби теперь стреляют не прицельно, а просто в их сторону.
        Но и сам Шум поймал пулю в бок, так что снесло половину здоровья. Если бы не бронежилет уже бы слег. В таком состоянии не побегаешь. А аптечка не действует мгновенно, как и бинты.
        - Князь, валите отсюда. Я их задержу. - крикнул Шум и стал прицельно отстреливать зомбаков по головам.
        Минус три и пуля в бедре. Пара шагов в сторону. Аптечка, бинт. Ещё три выстрела. Патроны экономить смысла нет. Он в любом случае покойник, а забрать шмот они уже не смогут. Надо идти до конца. Главное, чтобы остальные с хабаром выползли, и тогда все было не зря. Потому Антон отходил в сторону. Зомби стреляют на звук, а значит, у ребят есть шанс проскочить. Важно только качественно отвлечь стрелков.
        Услышав крик Шума ребята на карачках рванулись к выходу из карьера. Хорошо хоть аномалии либо сняли, либо пометили. При таком беге остаться тут всего пара пустяков. В подтверждение Рокот тут же споткнулся, после чего просто сел на землю и стянул с головы шлем. Черт! Минус один. А сейчас будет минус два. Пистолет в руке сухо щёлкнул, а затвор так и остался в открытом положении. Шум лёг на землю, потому как его едва не замутило.
        Очухавшийся контролёр ударил направленно по нему и картинка в очках поменял верх и низ местами. В таком состоянии что-то делать, прямая дорога в травмпункт. Зато у него есть ещё одна граната. Он заберёт с собой как можно больше врагов. А потом они с Рокотом догонят остальных. В любом случае они при наваре. Жаль терять полный рюкзак хабара и амуницию. Ну да не беда. Не впервой. И есть у него ещё пара тузов в рукаве вроде аномалий в коллекторе.
        Стрельба все усиливалась. А вот свист пуль вокруг стал меньше. Послышались громкие одиночные выстрелы и разрывы гранат. Да что там творится? На такой локе зомби не должны быть с подствольниками. А похоже работают именно они. Контролёр снова обиженно заревел. И все прошло. Тишина.
        Не понял! Антон выглянул из-за камня и ошарашено замер, увидев стоящего рядом парня в хорошей броне при АК-109.
        - Это что за детский сад на выезде?! - хохотнул он, но не угрожающе. - Выползай оттуда, крутой сталкер.
        Рокот уже сам ковылял поглядывая с опаской на команду сталкеров, что уверено шла к центру карьера зачищая оставшихся зомбаков и притаившихся мутантов. Человек шесть или семь. Но все при массгабаритах и явно качественных. Форма тоже непростая. Наручи, поножи, жилеты. Все с вибро-точками, которые дают сигнал о том, куда попала пуля или бьёт мутант. Взрослое оборудование. Да и движения у них очень красивые и отточенные. Ребята пытались им подражать насмотревшись стримов, но все же получалось у них так себе.
        - Вы что тут забыли? - спросил незнакомый сталкер. - Ещё и ночью. Ваши родители в курсе, где вы лазите по ночам?
        - В курсе. - буркнул Рокот.
        На самом деле предки понятия не имели где они. Каждый сказал своим, что они сегодня ночуют у другого. А мать Шума вообще в ночную смену работает и будет только поздно утром.
        - Сомневаюсь. - покачал головой сталкер. - Чего вас понесло сюда? Лока не вашего уровня. Да и просто опасно. Тут же и обвал может случиться, да и сами можете по дурости с обрыва слететь.
        - Лунные хризы нужны. Да и просто все, что сможем собрать. - пожал плечами Антон. - Денег у нас нет на нормальный экип. Вот и приходится рисковать.
        - Вижу. И как успехи?
        - Нормально. Трое наших все же смогли уйти с хабаром. Там хватит, чтобы чуток приподняться.
        - Психи! - хохотнул сталкер. - Ладно. Зови своих назад. Мы локу зачистим, все, что нам нужно соберём. А вам скинем то, что для нас просто балласт, а вам сокровища. Но сразу предупреждаю. Сели вон на той кучке камней и никуда ни ногой. Ясно?
        - Так точно! - брякнул Шум и покраснел. Само вырвалось.
        - Молодец кадет. Выполняй.
        Сталкеры зачищали и проверяли локу около часа. Двигались двойкамипланомерно зачищая территорию и выгребая все под ноль. И постоянно переговаривались между собой, смеясь над ребятами. Время от времени, подходил один из них и со смешками про бравых сталкеров, ссыпал на землю сокровища, которые считал мусором. А ребята едва не икали от привалившего счастья. Остальные, как оказалось, не смогли прорваться наверх и забились в расщелину чуть дальше. Потому и не встретились с новыми игроками. А когда вернулись, ошалели. Им уже самим пришлось выбирать, что выкинуть, а что взять потому, как грузоподъёмности не хватало забрать все. А жаба квакала у каждого. Гора хабара останется и просто сгниёт.
        Спустя полтора часа они в компании взрослых мужиков поднимались наверх. Что ни говори, а этот поход станет легендой в их школе. Все пятеро улыбались во все тридцать два и мечтательно щурились. И все равно, что дома им попадёт от предков. Это того стоит.

        19 сентября

        Сегодня они стали легендой. Точнее почувствовали как это. С самого утра едва Антон вошёл в школу, его хлопали по плечу, восхищались, удивлялись и просто просились к нему в пати. Одноклассники,одноклассницы и даже старшаки школы смотрели с долей зависти, недоверия и восхищения.
        Антон улыбался и смущался. Такой пиар ему был в новинку. Даже больше. Он все выходные отходил от впечатлений того рейда. Просто сидел дома, делал уроки, смотрел ДР-фильмы и игнорил тысячи звонков. Его ящики ломились от хабара и он просто не знал, что с ним делать. Точнее терялся от разнообразия перспектив.
        Более идеального похода даже его буйная фантазия не могла нарисовать. Егерь, как звали того парня, что взял над ними шефство, с улыбкой поманил их за собой, когда все закончилось. Клык, Яр, Бегун и Бомба из его отряда просто улыбались.Весело, честно, открыто. Все парни отряда Князя просто растаяли от них. Это было нечто. Сила, достоинство, необидный юмор и безразмерное чувство уверенности в себе, в своих силах, в своих товарищах. Шум очень быстро осознал, насколько они нелепы со своим «словом сталкера» и братством по оружию. Вот оно настоящее братство.
        Шум не слышал приказа, как и того,кто его отдал. Но Яр и Клык рванули бегом наверх по достаточно крутому склону. И когда они поднялись на уровень нормальной земли, их уже встречало... нечто. Совсем непонятная куча тряпья вдруг перегородила дорогу. А в его руках... тогда парни выдохнули с восхищением. ВССК «Выхлоп» 7М. Настоящий, но с довесками под ДР-модуль. Такие довольно часто использовали на учениях.
        - А-а-а! - фальцетом пискнул Князь. - Бегущий ствол. Противовес. Бул-пап. ПСО-48 с интегрированной альтернативной математической и баллистической вычислительной системой «Алинка». Мама-а! Дайте подержать!
        Остальные засмеялись.
        - А эти парни чего-то да стоят. Глядишь, однажды станут нам заменой. - хмыкнул Егерь.
        Дальше события понеслись вскачь. Ребят почти насильно затолкали в два «мангуста». Машины не так давно созданные для армии. Простые, хищные, опасные. Боевые.
        Пока решали, что и куда, из недр строжки выполз сторож карьера. Колоритный храпун. И с не менее внушительным фингалом под глазом. Он все время оборачивался на маячивших у входа Яра и Клыка.
        - Вот это значит... - проблеял сторож, с опаской поглядывая на остальных сталкеров и протянул Шуму стопку засаленных купюр. - Мы были не правы.
        - Что это? - опешил Антон.
        Такое поведение взрослого мужика его выбивало из колеи. Ещё и деньги.
        - Это ваши комиссионные. - хохотнул Егерь. - Бери, не стесняйся.
        Антон взял засаленную пачку мелких купюр не зная, куда ее теперь девать. Как-то стремно.
        - Ну, это... я пойду... да? - выдал мужик с фингалом.
        - Иди! - кивнул Егерь. И зловеще передёрнул затвор на своём АК-109. - А ещё лучше беги. Очень быстро.
        В голосе Егере прорезался металл. Да такой, что Антон поёжился. Он только сейчас обратил внимание, что у всех здесь боевые стволы, просто обвешанные модулями. И с настоящими, пусть и холостыми, патронами.
        - Зачем вы так? - спросил Князь.
        Он лучше всех находил язык с армейцами, потому как большую часть своей жизни провёл в военных частях. А то, что это армейцы уже пропали любые сомнения. От этих ребят наравне с уверенностью и силой веяло смертельной угрозой. Стоит лишь задеть их и они превратятся в нечто смертоносное. В нечто такое, что пугает.
        - Они не имели права вас впускать. - жестко отрезал Егерь. - Они продали душу. Они ничего не стоят. Вы тупые малолетки. Вы можете умереть, хоть мните себя бессмертными. Один шаг с обрыва и ты уже не маменькин малыш, а просто куча мяса, которую будут обирать совочком. Ты этого хочешь для своей матери? Закрытыйгроб тупого идиота? Гроб с телом, из которого даже опытный патологоанатом не сможет выковырять мясо из микросхем? Ты этого хочешь?!
        Егерь давил так, что никто не смел возразить.
        - Вы мелкие засранцы, что не ценят то, что имеют. И не ценят святое. Мать. Вы думаете, что вы умнее? Нет. Вы просто смелые. И за эту смелость мы вас уважаем. Только слишком смелые дебилы могли сунуться в старую локу класса «универ».
        Егерь печатал слова и остальные просто молчали. Они ждали.
        - Ты! - палец Егеря упёрся в грудь Князя. - Лидер? Командир? Готов взять на себя тяжесть вины?
        Князь сначала поёжился, но потом вскинулся.
        - Да! - он прямо в глаза смотрел Егерю.
        - Заряжай! - фраза хлестнула словно выстрел.
        Князь усмехнулся и приставил обе ладони ко лбу тыльной стороной, наложив одну ладонь на другую. А Егерь не жалел. Удар снёс Князя и выкинул из машины в пыль карьера.
        - Заряжай! - это уже Антону.
        Шум глянул на барахтающегося в пыли Князя. Страшно. Как было и ночью. Наглеть нужно красиво. Потому Шум не торопясь встал у боковой двери Мангуста и как Князь приложил руки ко лбу.
        Дальше мир завертелся не хуже, чем от пси-удара контролёра. Осознал себя Антон уже лёжа на спине в пыли. Рядом валялся Князь. Спустя пару минут, подняв кучу пыли, рядом улёгся Цыган. И Буча. Эти черти не жалели никого.
        - Встать! - рык Егеря подкинул парней словно ужаленных.
        Дальше их вздёрнули за руки и вкинулив машины, потому как сами парни соображали плохо. После «лося», отвешенного офицером, собрать глаза в кучу оказалось не просто.
        А все присутствующие здесь были или офицерами, или заканчивающими училище курсантами. В армии приветствовали такие выезды и тренировки. В некоторых частях уже давно закупили ДР-модули для обучения солдат, но все равно технология оставалась достаточно дорогой. Офицеры покупали модули сами и иногда выезжали на отдых.
        Антон слушал и впитывал все как губка. Ему казалось, что едва он станет взрослым, все станет куда проще. Свобода. Однако все выходило не так. Только у них, школьников, была уйма времени для игр. Взрослые же тащили службу, семью, детей и поиграть могли лишь в выходные. Потому армейцы и сунулись в эту локацию. Она была старой, не обобраннойи самой близкой. Остальные им были не интересны. Даже эта лока для них была как прогулка в парк.
        Как же они удивились обнаружив тут школьников, что скрипя зубами рвались в бой. Именно поэтому их нагрузили лутом по полной программе. Ну и слегка воспитали. Парни решили, что сдавать их предкам не солидно, но как урок на будущее выписали по лосю на рыло. И честно говоря, Антону повторять такой опыт не хотелось. На фоне этих ребят такой страшный Фин казался старшеклассником-задирой.
        В целом тащить вагоном других стало не интересно и даже опасно. В игре нет уровней и есть фул-дроп. Тому же Князю брат иногда подкидывал патроны и даже арты, но очень редко. Камни воскрешения падали достаточно часто, но не настолько часто, как умирали игроки не зависимо от выбранной ими игры. В итоге оказывалось, что каждый сам за себя. Очень тяжёлые условия для кача. Даже пати или рейды собирались редко. Чаще всего играли двойками и то по дружбе.
        Конечно разрабы попытались кое-как привлечь игроков. Были и достижения, на которых Шум и смог подняться. Убить тысячу крыс или сотню кровососов. За это давали мутаген. Рандомно. Но уже что-то. А с локаций сталкеры тащили все, что могли и главное поценнее. Грузоподъёмности и вместимости всегда не хватало. Некоторые пробовали брать мулов из нубов, но и разрабы не идиоты. Все мобы очень резко агрились на самых слабых и овчинка выделки не стоит. В случае с этим походом просто повезло. Уровень умений и экип армейцев для данной локи оказался запредельным и просто нивелировал слабые способности школьников. Мобы просто не смогли им что-либо противопоставить.
        Вот потому полные мешки вызвали такой фурор в школе. Князь на каждом углу хвастался добычей и уже к понедельнику вся школа гудела, а народ готовил деньги. Школьный рынок редко получал такой вброс оружия и боеприпасов. А свооружённых зомби ребята сняли все, что могли. Группа Егеря просто не считала этот хлам оружием. И не только оружия. Их сумки забиты эссенциями и всякой аномальной травой.
        Арты берегли и вряд ли кто-то из них будет так глуп, чтобы их продать. Сами по себе артефакты просто предметы со своей формой, плотностью и цветом. И ничего больше. Работать они начинали только в контейнерах с раствором из воды и добавок из трав или частей монстров. Рецептов масса и разбодяжить их мог любой игрок, даже без консоли. Хотя задачки решать и тут приходилось.
        Все это конечно можно купить и у торговцев, но цены там куда выше, чем у игроков. А главное цены падали, если ты расплачивался не игровой, а реальной валютой. И здесь всегда можно надавить на дружбу, знакомство или доплатить услугой. Например, месяц делать домашку за продавшего тебе со скидкой пистолет. Или познакомить с симпатичной подружкой своей сестры.
        И после седьмого урока школа взорвалась адреналином.
        Задний двор, примыкающий к стадионуи спортгородку, забурлил игроками. Школа находилась в одном из густонаселённых спальных районов, потому игроков в школе насчитывалось больше сотни. Да и прослышав про удачный рейд сталкеров в локу типа «универ» начали подтягиваться игроки из других школ.
        На разгрузочной площадке в столовую стоял невозмутимый Викниксор. Он сам был игроком и потому все понимал, и не возражал против этого стихийного рынка. Он просто наблюдал за тем, чтобы этот митинг не перерос в тотальный мордобой, что среди игроков-подростков случалось достаточно часто.
        Из бурлящего и кричащего водоворота вынырнул Князь и, заметив Шума, устремился к нему.
        - Тоха, ты коконы пауков не продал ещё? - сразу в лоб спросил он.
        - Нет. Что я дурак? - удивился Шум такому вопросу.
        В групповых пати при разделе лута использовали специальную программу «Дуванщик». То, что ты нагрёб себе полный мешок хабара в рейде, ещё не значит, что там все твоё. Хабар скидывали в виртуальный буфер, а программа высчитывала затраты каждого игрока на рейд, а так же его КПД в рейде и по итогам раскидывала лут обратно, но уже каждому по заслугам. Это решала проблему обид друг на друга. Программа не имеет симпатий и антипатий, а просто высчитывает, кто что заслужил. А Антону за его героизм выдалибольше всех, впрочем, никто не возражал. Именно его самопожертвование Егерь оценил и на прощание даже похвалил Шума.
        - Молодец. И не продавай. Мне потом отдашь? - Князь хитро прищурился.
        Вот жук. Опять что-то затеял. Но он по-другому и не может. Однако Антон давно мечтал о хорошем бронике и паутина коконов была одним из шикарных усилителей. Отдавать ее не хотелось, пусть и не хватало ни паутины, ни средств, на крафт броника.
        - Жаба давит? - хихикнул Князь. - Зря. Поверь, за неё предложили очень интересную вещь. Какую не скажу. Будет тебе сюрприз.
        И Князь, не ожидая ответа, снова нырнул в бурлящую толпу игроков. Торг шёл не только среди их пятёрки. Все обменивались со всеми, добирая средства на покупку того, чего душа желала. Антона тут же приняли в оборот и стало не до хитростей Князя. Тут бы выжить.
        И что за торги без мордобоя и перестрелки? Перевозбудившихся игроков не останавливал ни бан, ни выговор. Но Викниксор быстро навёл порядок, расстреляв и вышвырнув со двора самых горячих и буйных. Дальше все пошло спокойнее. Этот ковбой умел внушать уважение.
        По итогам торгов Шум стал богаче почти на четыре тысячинастоящих рублей и на десять тысяч игровых. При этом распродал далеко не все. И это грело. Но так же рвало душу. Куда бежать? В магазин за массгабаритом? Как раз хватает на универсальный пистолет. Или к торговцу? Или, как сказал снова появившийся Князь, на стройку? Тогда нужно бежать домой. Брать комки паутины. Будь этот Князь неладен.
        И все же самым разумным решением было идти домой и не пороть горячку. Когда деньги жгут карман никаких хороших решений ты не примешь. Нужно остыть и все обдумать. Да и как ни крути, а именно Князь затеял этот золотой рейд и он теперь ему должен. Тут же вспомнился Фин. Ещё и этого малого найти нужно. Дел по горло. А к торговцу идти с такимпрессом бабла вообще глупость. Опасно.
        В начале эры ДР-игр торговать можно было через сеть, но в один прекрасный день посреди города появились кабинки с надписями «торговец» и логотипами всех игр. А вот сетевой маркет пропал. Народ не совсем понял, в чем прикол и на форумах пошло возмущение. Но разработчики молчали.
        А вот потом началось. Оказалось, что торговцы ещё и квесты стали выдавать с шикарными наградами. Возмущение приутихло, но начался ад. Самые оторванные игроки стали контролировать эти точки. Грабить других на подходе, а потом вообще озверели и стали требовать реальные деньги за возможность пройти к торговцу. Дальше все закончилось неслабой войной, когда сотни игроков выбивали этих уродов, а вдобавок ещё и начались реальные драки. И тут уже не подростки воевали, а вполне себе взрослые мужики.
        Как следствие у каждого торговца появились машины полиции и частных охранных структур. Но они следили только за реальностью. Игры никто не отменял и в итоге, раз за разом появлялись залётные банды геймеров. Группировки брали точки под контроль, но и это не всегда спасало. Всегда был шанс нарваться на разборки или очередной налёт.
        Официально зона торговли считалась мирной, но по факту такой никогда не была. Так что поход к торговцу мероприятие не менее опасное, чем рейд. Непонятно почему разрабы не создали зону покоя аппаратными средствами. Возможно, их это вполне устраивало. Разборки между игроками всегда ведут к порче имущества. А это ведёт к новым покупкам.
        Антон по-быстрому перехватил пару бутербродов и, скинув все лишнее в ящики, помчался на стройку. Недалеко от их школы высилось заброшено недостроенное здание. Видимо у компании закончились деньги и дом так и остался возведённым всего на четыре этажа. Все это охранялось и огорожено забором, но вездесущую детвору этим не остановить. Они уже давно прикормили дворняг, что работали сигнализацией, а сторожа не особо желали вылезать из будки. Воровать-то нечего в пустом здании.
        Антон кинул подбежавшим собакам пакет куриных лапок, которые за копейки купил по пути. Те радостно завиляли хвостами, растягивая угощение. А сам ринулся на третий этаж. Там уже слышался приглушенный смех всей их команды.
        Когда Антон вошёл в комнату, где обычно собирались местные подростки, то застал удивительную картину. Цыган сидел внелепом шлеме с очками на глазах и с открытым ртом что-то смотрел. А остальные ржали над его реакцией на просмотр.
        Шлем явно не игровой, а киношный. У них в городе уже давно открылся ДР-кинозал, в котором можно смотреть фильмы нового поколения с очень хорошим разрешением. Просто садишься в кабинку с удобным креслом,натягиваешь шлем и получаешь массу удовольствия. Дип-экраны в таких шлемах куда лучше, чем игровые, но они значительно больше и массивнее, потому не столь удобны. Играть с такими тяжело.
        - О, а вот ещё одна жертва. - захохотал Князь и остальные его поддержали, кроме Цыгана, который ничего и не слышал.
        Наушники в таком шлеме, в отличие от игровых, глушили внешние звуки, а благодаря специальной форме и материалам звуки не проникали наружу.
        - Принёс? - Князь уставился на Антона. - Скидывай мне в торг. Так уж и быть заплачу тебе рублик. Для подтверждения сделки.
        - Это что? - Антон кивнул на Цыган и скинул три кокона Князю.
        - Это сюрприз.
        Через десять минут Цыган стащил шлем с ошалелым взглядом.
        - О, Тоха привет. - Цыган смущённо улыбнулся.
        Цыган?! Смущённо?! Ад замёрз?!
        - Держи! - Князь притянул шлем Шуму. - Надевай. И лучше сядь.
        Князь кивнул на подоконник, ведущий на лоджию. Антон пожал плечами и под смех остальных и шипение Князя, натянул на себя шлем. Все равно не скажет, что за сюрприз его ждёт. Не зря же ржут как кони.
        Шлем зажужжал, подстраиваясь под нового пользователя, а затем выдал картинку и у Антона перехватило дух.
        Нет, как и любой из его однокашников он знал, что такое секс уже давно. Да и в школе это преподавали, правда в несколько скомканной и манере. Учителя, стесняясь, рассказывали о физиологии, о которой большинство и так уже все знало от старшаков. Была у Шума и тайная влюблённость в Яну из одиннадцатого класса. Но вот так как сейчас...
        Когда ролик закончился, Антон стянул шлем с головы и понял, что ему пора в душ. Срочно. Черт! Его тут же пробил озноб, вымывая возбуждение.
        - Князь, ты псих? Это что взломанный шлем? - почти выкрикнул Антон.
        Учитывая развитое пиратство в их стране, да и не только в ней, компании производители встроили в шлемы сканеры сетчатки глаза, который и был паролём к аккаунту и шлему. В принципе любой взрослый, кому уже исполнилось восемнадцать, мог вполне легально смотреть непреступную эротику на своём шлеме. Но их аккаунт значился как несовершеннолетний, что даже позволял родителям контролировать передвижения детей.
        Шлемы, конечно, взламывали, но учитывая какие в игровом бизнесе крутились деньги, и какие государственныеструктуры в этом бизнесе заинтересованы,к взломам шлемов относились очень серьёзно. Конфискация шлема и сто тысяч рублей штрафа это ещё самое мягкое наказание. А игровые компании очень хорошо подкармливали полицию. Не взятками. А так сказать бонусами к играм и прочими прелестями, вроде беспроцентного кредита на модули. А наверняка и взятками. Потому как все нелегальные кинотеатры и прочие богадельни быстро закрывались.
        - Не ссы. - хихикнул Князь. - Все нормально. Это самопальный шлем, собранный из деталей для ремонта. По сути его не существует. Там всего двести видеороликов в буфере памяти. Больше он ничего не может. Даже управления нет. Кидает ролики рандомно. Нам его за наш хабар дали в аренду на десять дней. Ты у нас самый крутой, потому и первая очередь твоя. Нас пятеро, значит каждому по два дня. По очереди. Вечером будем собираться тут. Каждый посмотрит ролик по разу, так сказать, для красивых снов, а потом его забирает следующий. Логично? Логично. И я думаю, оно того стоит.
        Черт! Стремно как-то, но и отказываться не особо тянет. ДР-фильмы куда дороже обычных в плане бюджета и если их уже снимают, то снимают с размахом. И билеты в кинотеатры стоят от пятисот рублей. Потому и зритель ждёт качества. Антон едва вспомнил, сразу же снова пожелал сбежать в душ. Черт! Да уж, пожалуй, это стоило того хабара, что они отдали.
        Князь все понял и заржал.
        - Ну вот и ладненько. Тогда завтра очередь Цыгана. Потом Буча, я и Рокот. Как дуванщик нас оценил, так и будем меняться. А сейчас предлагаю продумать следующую акцию. У кого есть предложения?
        - Мне нужно найти мелкого. Брата Фина и потаскать его по локам. - поморщился Шум.
        - Да, такому типу лучше не отказывать. - согласился Цыган, у которого дядька по зонам скитался двадцать лет. Сейчас он как раз вышел и навещал брата. Отца Цыгана. Вот тот и нахватался кое-чего. - Он, похоже, не из простых мужиков. Я в этом не сильно секу, но татухи у него непростые.
        - А где живет этот малой? - нахмурился Князь.
        Он явно рассчитывал на нечто большее.
        - На первом районе. - поморщился Шум.
        - Черт! Это же территория дотеров.
        - Я в курсе!
        Так уж пошло что фентезийные миры выбирали девчонки, а потом тащили туда парней или те сами туда тащились за ними. Хотя бегать с настоящим оружием куда веселее, чем с посохами и мечами. По крайней мере, Шум считал именно так. В итоге большая часть игроков, дабы не быть постоянно битыми конкурентами, выбирала ту игру, в которую играла большая часть на районе или хотя бы в одном дворе. И критическая масса игроков первого района играла за дотеров. Выбрать в таком районе сталкера, мог только очень смелый парень. Или глупый.
        Никто, правда, не запрещал играть и в две игры сразу, но это просто невыгодно. Форма, массгабариты, да и просто время фарма. Распыляться на две игры расточительно. Проблемы авторитета тоже никто не отменял. Не будешь же ты завтра мочить из магического посоха своих друзей, с кем ещё вчера валил зомби плечом к плечу из верного АКСУ.
        - Ладно. Сходим завтра с Шумом к этому малышу. Мне просто интересно посмотреть на психа, что в районе дотеров выбрал сталкера. Заодно и скальпов соберём. Упакованы мы так, что дотеры вешаться будут. - хохотнул Князь. - Все согласны?
        Остальные радостно загудели. Да уж упакованы они и впрямь отлично. А полные магазины боеприпасов не терпят безделья. Достойной их славы локи пока нет. Почему бы не развить успех и не стать ещё более знаменитыми на своём районе?

        20 сентября.

        Князь хоть и был по своему шебушным малым, но никогда не подводил. Так уж его воспитал отец. Потому после шестого урока вся их пятёрка собралась проводить Антона на первый район. Левый берег реки начинали застраивать ещё при «совке» и как всегда делали это через пень-колоду. Потому их спальный район имел несколько существенных недостатков. Строился он буквой «Г», где первый район располагался в пересечении перпендикуляров. Малую часть составляли девятый, десятый и одиннадцатый районы, расположенные через бетонный мост над дренажным каналом ГЭС.
        Дальше шли районы, построенные чуть позже, вдоль ровного проспекта ведущего по-над лесом и вдоль канала. Однако логики в этой застройке ещё меньше, чем в женской истерике. Мало того, что нумерация районов шла не по порядку постройки, так ещё и дома строились по принципу дремучего леса. Один дом мог иметь две-три улицы в адресе. И это геометрические «чешки». Китайки, что извивались как уж на сковороде, были ещё хуже.
        В этом лабиринте стен повесится любой американский шпион-диверсант даже имея карту, компас и спутниковый навигатор. Он просто не вывезет местную логику. Да и откуда эта логика возьмётся, если восьмой район до сих пор не существовал, при наличии всех остальных и древности трети старших районов. Это просто сломает мозг всем ЦРУшникам и их полевым агентам.
        Вот ребята и решили пройтись по лесу вдоль канала. Осень ещё не взяла свои права, потому листва хоть и начала желтеть все ещё не опадала, а сосны так вообще зимой и летом одним цветом. Пять минут на старт и их пятёрка уже идёт неширокой цепью по сосновому бору.
        Все игровые локации привязаны к вышкам мобильной связи, а потому встретить тут серьёзную опасность практически невозможно. Разве что пару блуждающих локаций, но и это редкость. Самой большой опасностью в лесу были молодые мамочки с колясками и детьми. Потому ребята вышли поохотиться на бегунов, рыбаков и изредка сгенерированных системой мобов. Лёгкая прогулка перед серьёзной акцией.
        А вообще разработчики оказались ушлыми ребятами, очень хитро сформировав систему безопасности игроков и обычных людей.
        В первую очередь они раздали бесплатные мобильные телефоны пенсионерам. Причём не всем, а самым скандальным особям, что легко определялось по петициям в различные коммунальные инстанции. При этом пояснили, что телефон формирует из них игрового персонажа. А дальше объяснили, как заработать некие денежные бонусы. Там были сущие копейки, падающие с каждого сожранного ими геймера, но активный пенсионер за месяц вполне мог набить себе на коммуналку по субсидии. Времени у пенсионеров достаточно, а дел особых нет. И началась охота стариков на подростков.
        Зачем они это сделали? Да просто для того, чтобы игроки-подростки не устраивали свои войны во дворах, а побыстрее выметались оттуда в более безопасные для обывателей локации.
        Ведь там и прохожие, и дети в песочнице, и машины стоят. А увлёкшийся игрок, запросто может сбить с ног и покалечить ребёнка. Вот потому и молодым мамочкам положена программа для телефона, которая делает из неё монстра хуже пенсионеров. Приближаться к ней слабым подросткам опасно, а взрослые уже не столь увлечены играми и воспринимают мир куда адекватнее.
        Безопасность же игроков на локациях обеспечивалась самой отрисовкой местности и триангуляцией пользователя. Если бы Шум на карьере подошёл к краю обрыва, система бы выставила там кучу заметных глазом аномалий. А если бы пересёк совсем уж критическую точку безопасности, с него бы сняли все эффекты, отключили оружие, а сама система тревожным голосом начала орать об угрозе жизни игрока сзади, справа или слева.
        В итоге уже через месяц и пару виртуальных смертей по такой дурости у игроков вырабатывался рефлекс не лезть в те зоны, где есть опасность для жизни.
        Возле канала ребята нашли пару рыбаков и бодренько их расстреляли, хотя едва не потеряли Цыгана. И выслушали трёх этажный мат от пенсионера. Он оказался слабым псиоником. Видимо не слишком агрессивный, ведь чем больше игроков пенс сливает, тем сильнее становится. А вот второй рыбак удивил. Он оказался игроком, пусть и без модулей. Потому быстро сориентировался и едва не сожрал Цыгана.
        - Черт! - улыбнулся парень лет тридцати, когда оказался рядом, но ничего не произошло. - Не достал?
        - Не-а. - проблеял Цыган, едва отошедший от стремительного рывка рыбака.
        - Жаль. - снова улыбнулся тот. - Что хоть сняли?
        - Эм... - Цыган облутал рыбака. - Камень воскрешения, эссенцию ловкости и детали к оружию. Разные. Пять штук.
        - Ну не плохо. - хмыкнул мужик. - Ладно, бегите, ребятишки. Не распугивайте рыбу.
        Парни по-тихому свалили, не особо расстраиваясь. Выжили все и ладно. А мужика понять можно. Каждый игрок даже без модулей мог отыгрывать моба и при этом получать определённые достижения.
        По уму и им стоило оставить модули дома, идя в чужой агрессивный район. Даже в неактивном состоянии они участвовали в игре других. Снять с них шмот не могли, но попортить рейтинг запросто. И если без модулей он почти не проседал, то в неактивном состоянии это считалось чем-то вроде дезертирства с поля боя. И рейт падал куда сильнее. Хотя и мобами они считались более сильными. Были даже такие игроки, что с модулями в пассивном состоянии бегали за другими игроками. Система сама атаковала без участия пользователя и начисляла бонусы. А после определённого достижения геймер получал мутаген или другую плюшку.
        Дезактивировав модули, они с полчаса сидели под мостом, ожидая полного выхода из игры. И только потом вылезли на свет божий. В принципе, время они выбрали правильное. И если придётся вступать в бой, то их противниками будут такие же школьники, как они. Студенты сейчас ещё учатся и вернутся домой минимум через пару часов. А взрослых бояться не стоит. По негласному кодексу, те детей не трогали. Это все равно, что влететь на дворовое поле для футбола и начать там доказывать, что ты крут. Если ты мужик под тридцатку, то это не круто. Вот ни разу.
        Да и большинство студентов тоже. Смысла нет. Лут для них трешевый, пусть даже ребята хорошо упакованы. Но если взрослые всегда с умилением смотрели на подрастающих сталкеров или дотеров, то студенты, а особенно ещё вчерашние школьники, могли не сдержаться и атаковать. Просто из желания защитить честь своего района и своих малолеток. Хотя чести в этом мало, но дебилов в этом мире много. А лекарство от простуды на голову все ещё не придумали.
        А они всегда однозначно сильнее. В магазинах торгующих снаряжением для игроков имелся и физкабинет. За три сотни рублей можно подключить аккаунт к игровой сети и пройти ряд испытаний от забега на беговой дорожке до отжиманий, подтягиваний и прочих тренажёров. После чего стрельба по мишеням с перезарядкой, и двухминутный круг, где приходилось уклоняться от летящих в тебя шариков.
        Затем по результатам вписывали характеристики игроков в основу перса, который не зависел от мутагенов, артефактов и прочих стимуляторов. И естественно взрослый или даже просто старшак куда сильнее школьника. Это уже после тридцатки смысла посещения физкабинета нет. Там все уже идёт на убыль.
        Как анонсировали игровые компании, это должно подстегнуть игроков к занятиям спортом и ведению здорового образа жизни. И надо сказать у них это получилось. Как и в моменте с учёбой. Уже прошёл слух, что скоро в их школе появится ДР-класс, в котором с помощью шлемов будут проводить уроки истории, географии и физики. Министерство образования сейчас вовсю штампует контент для этих уроков.
        - Да? -в домофоне раздался приятный женский голос.
        - Здравствуйте, а Сашу можно? - спросил Шум.
        - А кто спрашивает?
        - Друзья.
        - Ну, заходите, друзья.
        Поднимались на пятый этаж они по лестнице. Привычка сталкеров даже с отключёнными модулями не исчезла. Кто пару раз натыкался на пяток зомби, зажатый в тесной кабинке и терял весь шмот, быстро приобретал стойкую клаустрофобию.
        Дверь им открыла женщина в домашнем халате и шлёпанцах. Все вроде и опрятное, но видно, что далеко не новое.Да, небогато живут. В такой квартире пацан с ДР-модулями смотрелся несколько нелепо и сюрреалистично.
        Женщина осмотрела их скептическим взглядом и хмыкнула.
        - Понятно. - сказала она. - проходите, славные воины.
        И тут же крикнула в сторону комнаты.
        - Саш, к тебе друзья пришли.
        Из комнаты показался щуплый парень с вихрастой шевелюрой. Одет он в разнобойный камуфляж, явно из «сэконда» и топорно ушитый до его размеров. На правом локте сидел переделанный из скейтерской защиты налокотник, а в руках он держал левый и кисточку, которой перекрашивал ярко розовый девчачий налокотник в камуфляжный окрас. Потянуло ацетоном. Сзади прыснул Буча и тут же хрюкнул от удара локтя Князя.
        - Вы кто? - удивился парень.
        - Вы же сказали что вы его друзья? - нахмурилась женщина.
        - Нас прислал его брат. - стушевался Шум. - Попросил помочь в игре.
        - Вы такие маленькие, а уже якшаетесь с бандитами?! Уходите. - строго указала на дверь женщина.
        Парень в это время с завистью смотрел на их амуницию.
        - Что вы, мадам?! - выперся впредь Князь, как всегда в своей манере. - Мы честные парни. Мой отец военный и он же научил меня, что долг платежом красен. Ваш старший сын не так уж плох. Он нам помог отбиться от злобной старухи-сектантки. И попросил приглянуть за братом. Вы конечно можете нас выгнать и мы уйдём. А можем и помочь вашему сыну.
        - Правда? - удивилась женщина.
        - Мам, можно я с ними схожу погуляю? - тут же сориентировался пацан. - Я недолго.
        Женщина буравила их подозрительным взглядом ещё минуту, после чего расслабилась.
        - Ладно, но чтобы до девяти был дома, как штык. Иначе твои игры закончатся, не успев начаться.
        - Да, мам! - радостно вскрикнул пацан. - Ребят, я сейчас.
        - И сними с себя эту крашенную ерунду. - крикнул ему в спину Князь.
        - Ага! - раздалось из комнаты.
        Едва они вышли из подъезда сразу же рванули к мосту. Нужно уносить ноги из не совсем дружелюбного района. Жанна Олеговна, мать Саши, заставила их пить чай с бутербродами. Вы же голодные! Любые пояснения, что они поели дома она игнорировала, а ребята считали минуты до того, как начнут выходить на улицу дотеры и подъезжать студенты из своих ВУЗов.
        Однако, чем беднее человек живёт, тем он упорнее делится тем, что имеет. А эта семья явно не шиковала, но дешёвую колбасу мать Саши спустила всю на пять незнакомых лбов. А на пару дней, им двоим,этого хватило бы с головой.
        Забившись под мост они остановились отдышаться. По пути им встретилась лишь пятёрка дотеров, их ровесников. Плюс минус. Очки у них тоже подняты, так что сразу атаковать они и не могли, и не стали бы. Но вот жесты в их сторону показывали не самыми вежливые.
        - Цыган, Буча, сторожите. Всем готовность к бою. Порвём этих гадов. Я не я, если они не ринутся за нами с подкреплением.
        - Так может убежим? - предложил новичок. - Зачем их тут ждать?
        - Потому что они тоже подумают, что мы нубы и дали деру. - зловеще ухмыльнулся Князь. - А мы их сильно удивим. А вот с тобой парень нужно что-то решать.
        И вправду. Саня выглядел неважно. Сам по себе щуплый, тощий, даже рахитичный. Добавь очки в нелепой оправе и будет тебе Гарри Поттер. Кеды с белой подошвой на фоне камуфляжа вызывали приступы смеха. Как и сам камуфляж. Топорно ушитые брюки цифра и китель дубок на пару размеров больше. Плюс десантная тельняшка и ремень с бляхой от «Воронин и Ко». Ещё бы розовые наколенники и налокотники и нелепее сталкера не найти.
        - Стрелкового оружия у тебя нет? - Спросил Князь.
        Саша помотал головой. Но от тона Князя не скуксился, а лишь сжал кулачки. Есть стержень у парня.
        - Шум? - Князь уставился на Антона. - Твой подопечный.
        - Да понял я! - ответил Антон. - Открывай торг.
        Отдавать свой верный ПМ не хотелось, как и два магазина к нему. Но Князь прав во всем. И долг платежом красен и этого нуба тащить им. А с простой монтировкой, что идёт в стартовом комплекте, он не протянет и одного боя.
        Глаза Саши округлились, когда он получил аномальный пистолет, пусть и простейший. Там оставалась почти половина ресурса, так что выстрелов на двести хвати. Для него это манна небесная.
        - Как тебя звать-то, Саша? - спросил Князь.
        - Стальной воин! - гордо ответил тот.
        Тут уже никто не сдерживался. Ржали все, едва не забыв об опасности нападения дотеров. А Саша непонимающе переводил взгляд с одного на другого.
        - Вот что, Стальной воин, давай-ка я тебе кое-что поясню. - сказал Князь, вытирая слезы. - В среде сталкеров не принято брать такие пафосные имена. Оставь их голливудским героям, которые бегают по городу в трусах поверх лосин и спасают женщин, которые больше похожи на мужиков, чем эти герои. Настоящие сталкеры берут себе более простые и короткие имена. Чаще всего сокращают фамилии, как это происходит и с дворовыми кличкам. Я Князь, а фамилия Князев. Это Шум и Рокот. Вон там Цыган и Буча. А твоя фамилия как?
        - Величко. - ответил Саша.
        - Вот и будешь Великом. Коротко и ясно. Давай переименуйся в акке. У тебя же ещё пробная регистрация?
        Саше позывной явно не понравился, но возражать старшакам, что невесть откуда взялись, подарили пистолет и сейчас поведут в бой, он просто не решился. Потому молча переименовал акк. С него явно списали рублей сто за услугу, которых у парнишки не так и много, но ныть он не стал.
        А вот Князь умолчал о том, что сейчас он повторил слова Варяга, своего отца. Который, услышав первый позывной сына - Потрошитель, сначала долго ржал, а потом подзатыльниками гонял вокруг дома бегом, пока Князь не взвыл. В итоге потом половина школы резко задумалась о смене ников, потому как Князь эту речь задвигал на каждом углу. Даже старшаки тогда прислушались к этой теме и всяких Вдоводелов и Терминаторов в их школе поубавилось. И это, кстати, пошло на пользу. Об их школе в сталкерской среде уже начали говорить как о потенциальной учебке для подрастающего поколения бойцов.
        - Идут. - со склона скатился Цыган. - Человек тридцать, но боевиков куда меньше. Решили поиграть в петоводов. Видимо собрали всех, кого смогли, а камней на всех нет.
        - Это хорошо. Тупые ребята, а значит, есть шансы неплохо приподняться. Жаль непонятно, что там за классы в боевом строю.
        Для того, чтобы игроки не занимались ерундой и подставными боями убивая друг друга из-за лута было введено множество ограничений. Например, того же рыбака они не смогут убить ещё сутки, а так же более трёх раз подряд и больше десяти в течении месяца. А уж если ты хоть раз ходил в пати с игроком, то в течение месяца он для тебя и будет обычным обывателем при условии, что у вас не зафиксировано никаких контактов, включая звонки по телефонам.
        Исключения только пенсионеры и то, если не родня, да и там тоже есть свои пороги. Деньги за смерть у пенсов не отбирали, но ставили отрицательный баланс убийств. И, видя такую несправедливость, пенс становился самым злобным мобом во вселенной.
        Но вот игроки придумали тактику петоводов. Для них игроки с дезактивированными модулями просто игроки, а для нас опасные мобы. В итоге выходило, что они, взяв с собой отключённых от игры друзей, стали этакими петоводами.
        - Буча. За гаражи. Контролируй мост. Онив любом случае пошлют туда своих стрелков и магов. - распорядился Князь.
        Он уже давно обучался тактике боев у отца, потому в группе всегда командовал он. А другие учились.
        - Цыган, в кусты у берега и прикинься ветошью. Зайдёшь им в спину, когда мы отойдём к Буче под давлением.
        - Велик, спрячься за люком и не светись без команды. Отходить будешь последним. Шум, со мной у первых двух колонн. Рокот по насыпи наверх и затаись у начала моста. Поможешь Буче и прикроешь нас.
        В принципе, Князь был прав во всем. Справа их прикрывал канал с уже холодной водой. По мосту перекинуть стрелков можно, но толку особого не будет. Они окажутся на равных. Даже, наверное, в более невыгодной позиции. Во-первых, им придётся бегать, а растительности там мало и деревья тонкие. От пули пусть и виртуальной не защитят. Во-вторых, засечь стрелков в камуфляже на этой стороне не так просто, а укрытий тут куда больше. Слева метров на триста тянутся гаражи и охраняемые стоянки. Все это обнесено колючкой, так что не особо перелезешь. Цыгана и Велика он оставляет на убой, да и Рокота тоже. Но из пати они самые нищие это раз и два в том, что ребята все же собирались победить, а они должны ударить с флангов и тыла.
        Умные среди дотеров оказывается нашлись. Под мост хлынуло сразу полтора десятка игроков-мобов, вскрывая стрелковые позиции, ничем при этом не рискуя и пытаясь выдавить ребят из-под железобетонной конструкции под удары своих стрелков, что все же полезли на мост и другой берег.
        Тут же заговорил РПК Бучи, прижимая магов и лучников к земле. Там всего метр-полтора тротуара огороженного от дорожного полотна невысоким бордюром, так что спрятаться особо и негде, кроме как лечь на землю. Автомобильное движение интенсивное и не сильно и побегаешь через дорогу. Тут же подключился Рокот со своим АК-74, взятым в карьере. Убитый автомат клинил через каждые пять-шесть выстрелов, но пока работал. Шум с Князем ухмыльнулись друг другу и как-то даже по-киношному, на кивок, выскочили из-за колонн и опорожнили рожки одной длинной очередью в упор. Мобы сдулись все практически мгновенно.
        Но им все равно. За ними шагали два танка. Для своих девочек они выглядели рыцарями в сияющих доспехах с массивными щитами Ордена «Первой зари». Или как-то так. Для сталкеров же это были разумные мутанты-танки. Уродливые морды и бугрящиеся мышцами тела, покрыты шипастыми костяными наростами. А в руках у них стальные двери вроде тюремных. На одной из них даже табличка «Не входить! Опасно для жизни!», на другой номер К-607. Таких даже Буча со своим РПК не сразу свалит. А «калаши» остальных столь массивный лист стали тоже не сильно пробивают.
        Вдруг сбоку и позади что-то рвануло. Огненный столб поднялся ввысь. А ребят посекло осколками. Из-за люка вылетел Велик, пылая как факел и подвывая во все горло. Он резко рванулся к Буче. Черт! Парнишке система рисует пламя вокруг него и он с непривычки перепугался до жути.
        - Буча, что происходит? - заорал Князь в гарнитуру связи, одновременно перезаряжая автомат.
        - Да эти уроды что-то скидывают в дождевые стоки. Вроде наших гранат. Система их отрисовывает как зомбаков с интеллектом. - зашипела рация голосом Бучи.
        - Ничем не помогу. - откликнулся Рокот. - Тут только колючка спасает. Рядом засел зомбак. Держим друг друга, но я высунуться не могу.
        - Ребята, валите бегом. - Появился в эфире Цыган. - За танками ещё стрелки идут. Любят эти уроды магами играть.
        - Цыган прав. Я слился. Прикрою. - снова Рокот.
        - Буча прикрывай. - заорал Князь. - Шум, ходу!
        И князь первым рванулся вперёд. Хорошо, что танки ограничены по скорости. У них там есть параметр бодрости и если игрок-танк начнёт бежать, его бодрость станет уходить в ноль, а затем и здоровье. В итоге, он просто сдохнет на бегу. Потому они и плелись как беременные улитки в атаке. Антон ринулся за Князем, петляя как заяц, пока Буча и Рокот длинными очередями прижимали стрелков на мосту к земле. По пути Шум облутал тушку Велика, который стоял рядом с местом смерти и не знал, что делать.
        - Бегом нубяра. - рыкнул Шум в голос, потому как рация у трупа не работала. - Ноги, ноги!
        Но вот заглох автомат Рокота.
        А вокруг засвистели пули стрелков, что обогнали танков и увлечённо расстреливали спины бегущим. Князь резко развернулся и из положения с колена дал очередь назад. Шум, пробежав ещё пять шагов, повторил его манёвр.
        - Князь давай!
        Князь тут же побежал назад и спустя пяток шагов снова начал стрелять по наступающим. Те не будь дураками, тоже залегли в кусты, но магам стрелять из таких положений куда как неудобнее.
        - Шум, давай.
        Антон присоединился к Буче и уже вдвоём они прикрывали Князя. Ещё три таких челночных забега и они уже полным ходом ринулись бегом к своим пенатам. Туда уже дотеры не рискнут сунуться.
        - Рокот, как дела? Все нормально? - уже по мобильной связи отзвонился Шум другу.
        Конечно за драки и неспортивное поведение игроков банили и даже могли завести уголовку, однако они пусть и не победили, но здорово щёлкнули дотерам по носу. А один среди трёх десятков игроков это все же один.
        - Все нормально. Я уже топаю за вами. - захохотал в трубку Рокот. - Тут Цыган чудит. Этот придурок переплыл канал и зашёл к стрелкам на мосту в спину. Положил там всех, облутал, после чего сверху обстрелял в спины тех, кто ринулся за вами. Под конец залетел в маршрутку и свалил в неизвестном направлении. Так что БК мы отбили. Видели бы вы их глаза. Там в живых пара магов и оба танка остались.
        Шум невольно улыбнулся. Да, Цыган порой чудит не по-детски. И, в общем-то, Рокот прав. Потери в БК бывают всегда, как и не удачные рейды. А вот такой бой, шестеро против трёх десятков, пусть и без особой добычи - это дорогого стоит.
        - Ну что?! - спросил Князь когда они отбежали на безопасное расстояние. - Пошли праздновать нашу победу? Предлагаю влупить по шаурме! И кое-кто кое-что должен сегодня вечером отдать.
        Князь хитро посмотрел на Шума. Его взгляд зацепился за отставшего от нас Велика.
        - А тебе, горе-воин, пойдём, отдам свой старый комок. Я из него вырос, а тебе как раз впору будет.

        23 сентября

        Да уж. Иногда чудеса случаются, и порой сразу много и в один день. Антон наконец-то решился и сразу после школы рванул в центр города, где располагался крупнейший магазин ДР-технологий. Пришла пора тратить свои с трудом накопленные сбережения. Пришлось ехать самому, потому как остальным там делать нечего, а слоняться между стендами им уже давно надоело. Несмотря на удачный рейд, свободные деньги остались только у Шума.
        Куда дел свою часть Цыган никто не знал. И вообще он часто таился от всех, куда-то пропадал и не отвечал на звонки друзей. Потом так же резко появлялся и всегда отшучивался.
        Рокот после смерти отца остался единственным мужчиной в семье и все деньги, заработанные на игре, нёс домой. Он всегда бегал в самой дешёвой снаряге, распродавая мало-мальски ценное за живые деньги.
        Игровые компании на такое смотрели сквозь пальцы. Возможность заработать в игре живую монету служила им рекламой, и пусть официального обмена игровой валюты на реал не было, слухи, о том, сколько профессиональные игроки зарабатывают за месяц, по сети гуляли регулярно. И возможно слухи эти распространяли сами разработчики. Потому как для хорошего заработка нужно быть удачливым и не вылезать из игры. Или же иметь башку и консоль. А при системе «фул-дроп», когда при смерти остаёшься без шмота, заработать что-то достаточно проблематично. Но об этом в сети старались не говорить. Точнее пытались, но нарывались на массовый тролинг. Возможно,тоже от ставленников игровых компаний. Обвинения в трусости и криворукости сыпались почти мгновенно на тех, кто жаловался на «фул-дроп».
        Князь с братом как раз и собирали деньги на консоль. Эти ребята с детства жили по уставу с очень серьёзной дисциплиной, потому учились неплохо и пусть гениями не были, но получив консоль, сразу повысят свой уровень игровых доходов. Да и просто возможности для игры станут куда шире.
        Буча же наоборот страдал лёгкой манией накопительства различных игровых вещей. Он считал, что его перс его же достояние и рабочий инструмент. Потому все, что мог, вкладывал в снарягу. Но нужно отдать ему должное. Буча и без того был достаточно сильным и здоровым пацаном, но и далеко не дурак. Потому спец-экипировка у него была для выгодных и не рисковых операций. И большую часть денег, он тратил на мутагены. Именно потому мог обращаться с РПК. Если бы, например, из него стрелял Шум, то он бы и попасть не смог по цели, и каждый бы выстрел сносил отдачей здоровье по капле. Два-три рожка и ты покойник. Конечно, отдачи как таковой нет, но если не хватает сил и выносливости система неумолимо высчитает из тебя все до капли.
        Именно потому Шум предпочитал пистолет. Он уже достаточно мощно прокачал навык стрельбы из одноручного оружия, что делало его более опасным противником, чем сталкер с «калашом». Антон предпочитал стрелять точно и по уязвимым местам. Это значительно сокращало растрату боезапаса, хотя и сильно увеличивало риск поражения в бою. Нормальная дистанция боя при такой тактике десять-двадцать метров, а для многих мутантов это не проблема. Псионики и телекинетики спокойно валят сталкера на таком расстоянии своими абилками.
        В магазине глаза разбежались. Как обычно. И тут же собрались в кучку от цен. Тоже, собственно, обычное явление. Охранник подозрительно косился на Шума, но пока молчал. Детвора из зевак больной вопрос этих магазинов. Здесь есть пробные стенды для потенциальных клиентов. На старте технологи пробовать давали всем, и возле этих стендов случались и митинги, и драки. Доходило до привлечения полиции. Потому охрана детвору не любила. Без родителей не видела в них потенциальных покупателей. Но сейчас многое изменилось.
        Антон специально пришёл в полном обвесе, чтобы к нему отнеслись с пониманием.
        - Здравствуйте! Чем могу помочь? - рядом, словно чёртик из табакерки, возникла молоденькая улыбчивая девушка.
        И красивая. Так что Антон даже стушевался и покраснел. Его всегда удивляло, что в отделе для дотеров больше парней-менеджеров по продажам, а вот в сталкерском отделе почти все девчонки. Почему не сделать наоборот? Да и разодели их конечно красиво, но не по-сталкерски. Высокие ботинки, камуфляжные шортики и топы, такие же кепочки. Только на месте старшего менеджера парень в камуфляже. Ещё и все студенты или студентки.
        А вот в дотерском отделе все больше на клоунов похожи в муляжах доспехов и всяких мантий.
        - Массгабарит нужен. - выдавил из себя Антон, пытаясь не пялиться на девушку.
        Будь не ладен этот Князь и его шлем! Антон до сих пор не мог отойти от тех видений и последующих снов. Он даже с неким облегчением отдал его, хотя и с нетерпением ждал второго дня, когда придёт его очередь. И даже пропускал вечерний обмен шлемом. Не хотелось слушать смешки приятелей.
        - Какой предпочитаете? Ваш стиль боя? - лучезарно улыбнулась нимфа, да так что Антон едва не икнул.
        - Одноручное. Пистолет. - выдавил он, надеясь, что не покраснел как рак после джакузи.
        - Пройдёмте! Вот взгляните. Универсальный образец с раздвижной рукоятью, дополнительными слотами под вес и возможностью встроить в двуручное оружие, вплоть до снайперских винтовок. - девушка сняла со стенда австрийский массгабарит.
        Что и говорить вещь действительно шикарная. Рукоять с помощью болтов регулировалась по ширине и толщине так, что довольно легко ложилась в руку и подростка, и взрослого. Магазин конечно куда уже и компактней настоящего, но вполне реалистичен. Все это выполнено из алюминия, композитов и прочей высокотехнологичной мути. А так же есть возможность регулировать вес, добавляя стальные вставки в специальные слоты. Все-таки разница между ПМ, АПС или «Береттой» значительна, а сталкеры любят реалистичность.
        Вплоть до реальных прототипов оружия, как у группы Егеря. Стволы там конечно слабые и от боевого выстрела массгабарит разорвёт в руках. Но самое важное - они работают как настоящие. С отдачей и настоящими, пусть и холостыми, патронами. В этом же отделе эти патроны можно купить. Правда в жилых районах боевые массгабариты блокируются автоматически, чтобы не превращать жилые кварталы в зону боевых действий и не пугать прохожих, но вот в отдалённых локациях можно оторваться на полную катушку. Как на том же карьере.
        - Мне нужен отечественный аналог. - Антон снова стушевался.
        Перед этой девушкой не хотелось выглядеть нищим попрошайкой, но цена в двенадцать тысяч рублей его убивала.
        - И только для пистолетов. Я качаю «ган-файтера».
        - О! - девушка снова улыбнулась и пронеслась мимо Антона, обдав его терпким едва уловимым ароматом духов с нотками пороховой гари и чего-то тёплого и домашнего. - Тогда для вас у нас есть совершенно новая модель. Вот взгляните.
        Твою мать! Где ее учили так тянуться к стендам? Это же просто жесть!
        Антон держал в руках прототип пистолета, а девушка щебетала, расписывая его достоинства. Эту пытку он уже выдержать не смог. Тем более стоил ствол всего три с половиной тысячи деревянных. Быстро схватив собранный девайс, Шум рванул на кассу, оставляя Олечку позади, чтобы скрыть свое лицо и глаза, и ещё кое-что. Там столь же суетливо вывалил кучу разномастных купюр перед престарелой тёткой со взглядом училки со стажем. Забрал покупку и вымелся на улицу.
        А в спину ударил звонкий девичий голосок.
        - Возвращайтесь! Мы всегда рады вас видеть!
        Угу. Как же!
        Хорошо, что возле торгового центра разбит парк, и было где отдышаться. Черт! Это совсем не то, что он хотел. Конечно, не АПС, но уж больно громоздкий и тяжёлый. Магазин заедает на выдаче. Затвор тугой, так что едва хватает сил его передёрнуть. Зараза!
        Шум с ненавистью взглянул на блестящие окна торгового центра.
        - Я ещё вернусь! - тихо и зло прошипел он и с усилием передёрнул затвор. - Однажды!
        Дома его ждал новый сюрприз. Мать прямо с порога улыбалась, словно менеджер по продажам завидевший тупого нуба. Антон поморщился.
        - Антоша, тебя в комнате ждёт сюрприз! - мать просто лучилась счастьем. С чего бы это?
        И да! В комнате стояла коробка размерами внушающая уважение. Метр на метр и почти столько же в высоту. А вот штемпели Шум узнал сразу. Папочка, объявился!
        Отец ушёл от них почти четыре года назад. Он долго пытался пояснить десятилетнему сыну, почему так делает. Вещал много. О любви. О жизни. «Ты поймёшь сынок, когда подрастёшь. Ты сам мужчина. Я вас не брошу. Я не такой».
        Спустя четыре года Антон все ещё не понимал. Ни отца, ни мать. Тот нашёл себе другую женщину и с ней уехал куда-то на север. Он слал деньги и исправно платил алименты. И даже мать уже остыла и вполне нормально общалась с ним. У Антона где-то там уже рос братик и скоро появится сестричка. Но простить отца он так и не смог. Мать часто звала его к экрану дип-бука, когда звонил отец по скайпу. Но Антон упорно отказывался. Холод внутри не желал проходить.
        И модулями, и прочим он был обязан отцу. Но всегда складывалось стойкое ощущение, что от него просто хотят откупиться. Забить вещами и деньгами ту пустоту, что образовалась после ухода отца.
        Но Шум сталкер. Он не будет хлюпать носом. Он просто соберёт волю в кулак и пойдёт дальше. Как все сталкеры. Как Егерь. Как Князь. Как его отец Варяг! Мужики не плачут.
        Антон разорвал коробку под улыбчивым и внимательным взглядом матери. А внутри была... консоль. Не новой модели и явно поюзаная. Но и она стоила пару тысяч вечнозелёных. Только радости в душе никакой. Хотя другой бы на его месте уже бы вокруг коробки ёрзал на пятой точке и кричал «Ура!!!».
        Антон же закрыл картонные створки и откинулся головой на диван. Взгляд упёрся в пустоту. Ещё одна взятка. Выкинуть ее в окно? А кому от этого станет легче?
        Он уже не маленький. Как раньше. Шлем Князя, и не только он, показали, что происходит между мальчиками и девочками. Да и сам он давно это знал. И даже желал и любил. Мечтал. Ночами.
        Но и понимал, что мать не всегда уходит на работу в ночь, оставляя его одного. И возвращается рано утром с виноватым видом. Намного раньше, чем с работы. И куда в более весёлом и радушном настроении. Антон молчал, но все понимал. Теперь!
        Скрипнув зубами, он все же распаковал консоль. К черту все! Хочет думать, что купил его?! Пускай! Но как бы Шум ни думал и что бы ни говорил себе, изнутри поднималась волна злости. В угол полетела коробка отфутболенная ногой. Ждать три часа настройки синхронизации консоли с дип-ноутом не было никаких сил. Более того... ещё пара минут и Антон раздолбает все что под рукой.
        Модули, шлем, очки. Вешайтесь пенсионеры!Звонко щёлкнул затвор массгабарита и не кстати предстала перед глазами рыжая Олечка. И ее декольте, зелёные глаза и веснушки на вздёрнутом носике. Как и положено она выдала Антону свою визитку с вежливым: «Если что обращайтесь. Мы всегда проконсультируем, если наше оборудование работает не так как должно». И Антон знал, что если позвонит, услышит равнодушный вежливый голос. А перед глазами будут стоять сцены из шлема и будет желание сказать как он... а что он? Запал? Влюбился? Жаждет узнать, что такое настоящий секс? С девушкой на пять-семь лет старше его? У которой уже наверняка есть парень, а было ещё больше.
        - Черт! Черт! - Антон ударил кулаком двери лифта, который вдруг решил зависнуть и щелкал дверями где-то на пару этажей ниже, не желая отзываться на вызов. - Черт!
        Вместо того, чтобы идти вниз, Антон взлетел на два этажа вверх и, раскрутив проволоку на дверях, вышел на крышу. На пять подъездов правее суетились высотники, утепляя кому-то квартиру. Мешают, но далеко. Черт!
        Он любил тут постоять вечерами на крыше, ловя звуки ночного города и наблюдая за звёздами вверху и людьми внизу. В одиночестве. Но и сейчас ему этого не дадут. Уже косятся и слышны смешки. Взрослые порой такие идиоты и мудаки... он таким не будет. Никогда.
        Пора проверить свою заначку. И пусть пока рановато собирать урожай, но может это и к лучшему. Консоль это не только инструмент по добыче денег и знаний. Она не будет работать без ингредиентов, а Шум как назло потратил все до копейки и даже под улыбчивую мордашку Олечки оставил полштуки рублей. Ей на чай. А может просто побоялся забирать сдачу. И смотреть в эти насмешливые зелёные глаза... которые до сих пор не выходили из головы, забив даже Яну, самую крутую и красивую девочку в школе. Нет. Нужно точно кого-то убить. Много кого. И желательно очень жестоко.
        До старого коллектора путь не близкий, но Шум решил пройтись пешком и через лес. В полном погружении. Это щекотало нервы и отбивало плохие мысли. Заодно проветривало мозг. Лес достаточно большой, но не настолько, чтобы можно было заблудиться. Крупного зверья тут уже давно не водилось. Местные охотники выбили все, до чего могли дотянуться. А вот мелочи, вроде белок, хватало. Потому можно идти в боевом режиме и ничего не опасаться. Но, как назло, система молчала.
        Антон даже сделал крюк, пройдясь вдоль крайних к городу дач, которые оккупировали мажоры. У них точно стояли мобильные вышки, но ничего стоящего не попалось даже там. Сама консоль это ещё половина дела. Весь контент, чтобы ее наполнить, платный и требует ресурсов для переработки.
        Наверное, у каждого сталкера или дотера имелся такой тайничок. Многие рыскали по пригороду, в поисках подобных мест. Даже странно, что этот коллектор до сих пор не вскрыли другие. Хотя он стар и очень хорошо упрятан.
        В восьмидесятые тут пытались провести водопровод для города, но наткнулись на залежи железной руды. Добывать ее открытым способом не даст водохранилище. Потому почесав затылки, строители коммунизмасвернули работы и выкопали уже закопанное. Но как обычно местами не все. Вот и этот отнорок остался среди леса. Метров сорок бетонной трубы с гниющей дождевой и грунтовой водой и прочим мусором.
        Вот уже у домика скважины отирались два матерых зомбака. Простенькие на вид мертвецы в обносках, даже без оружия. Тупые и медленные. Однако их слабость компенсировалась дикой живучестью и стойкостью к пулевым ранениям. Очень плотная кожа и кость. Проще всего таких обойти. Долго и дорого убивать. Проще всего сжечь, но на такую встречу Шум не рассчитывал, потому не брал с собой коктейль Молотова. Да и не было его в домашнем инвентаре. Идти к торговцу? Опять-таки денег нет почти. Замкнутый круг.
        Хотя выход есть. Пусть и рисковый. Зомби очень упорные ребята, так что если сядут на след, долго не отцепятся. Бегают они как беременные улитки, но берут упорством. Зато лазить по стенам не умеют. А скважина планировалась как домик со входом через крышу. Их со всех сторон засыпали землёй и проводили бетонную лестницу наверх. Но так делали только в самом начале. На дальних скважинах. Ближние к городу так и остались обычными одноэтажными домишками без дверей, но с люком на крыше.
        Проверив, как сидит амуниция и ничего ли не мешает, Антон провентилировал лёгкие и с позы низкого старта рванулся кдомику. Эти уроды тупые, но чуткие и сразу же ринулись наперерез. Антону пришлось накрутить пару петель уклоняясь от их рук и он почти взбежал по стене. Подтянуться. Готово.
        Антон лежал на крыше смотрел на заходящее солнце и слушал как скребутся зомби внизу, голодно причмокивая и ухая.
        Перевернулся на живот и включил фонарик. Внизу на куче щебня и мусора он особым образом выложил несколько камней и запомнил их расположение. Спрыгнуть вниз и не нарушить узор просто невозможно.
        Узор цел. Антон радостно выдохнул, даже не заметив, как задерживал дыхание от волнения и страха. Шансы, что вездесущие игроки не найдут это место очень невелики. Но пока ему везло.
        И все же спускался Шум осторожно. Возможно не один он такой хитрый. Точнее имеет неплохих учителей в виде Князя и его отца. Сам Антон башковитый и с буйной фантазией, а Князь как прямой как рельс. Потому у них и возникла эта рабочая дружба. Антон постоянно спрашивал у Князя как бы реализовать ту или иную идею или задумку, а Князь передавал их отцу, правда, как свои. В итоге Антон получал консультацию от настоящего спецназовца, а Князь получал баллы в глазах отца, которого сильно уважал и у которого заслужить ответное уважение не просто.
        Вот и сейчас Антон проверял не оставил ли кто сюрпризов в виде мин и растяжек, сравнивая виртуальное наполнение комнаты и реальное. Система не будет лишнего рисовать, если оно не имеет смысла. Да стены покрыты аномальным ядовитым мхом, хотя без очков это просто старый бетон. А вот камни все вроде соответствовали своему расположению и лишних нет. Значит и прикрытых сюрпризов нет.
        Сам же Шум минировать проход не стал. По совету Варяга. Если кто-то заглянет и подорвётся на мине, сразу же поймёт, что тут есть что-то важное. И проверит. Ему все равно придётся возвращаться за вещами. Пусть спустя час. Да и снимать свою же растяжку намного сложнее, чем ставить. Велик шанс подорваться.
        Потому метра через четыре Антон соорудил конструкцию из досок, веток, мешковины и камня. Если смотреть со стороны домика, то труба кажется засыпанной землёй, а если ещё и через очки, то спустя пару дней система и эту конструкцию покрыла мхом, сделав частью ландшафта.
        Остались лишь две струны и жгучая паутинка. И странного тут ничего нет. Вдруг локу недавно обобрали? Или она пустая. Были и такие обманки. Игроки упорно бегали на них и часто сражались за пустой клочок земли.
        Шум спрыгнул вниз и аккуратно прокрался к баррикаде, попутно деактивировав палкой обе струны и сбив паутинку. Последняя, не столько вредила здоровью, сколько гробила амуницию.
        Если ничего не изменилось, то самым опасным тут будут аномалии и прозрачные слизни. Не столько они опасны, сколько просто почти не заметны. Убивать их можно прямо руками, если на них есть перчатки или давить прикладом автомата. Ядовитые твари. И их много. Ботинками не вариант, потому как они обычно сидят на потолке и падают на жертву сверху, пытаясь полакомиться кровью.
        Разбирать фальшивый завал Антон не стал. Он тогда часа четыре с ним промучился. Но сделал так, что приподняв край мешковины, можно протиснуться на ту сторону, практически ничего не нарушив.
        На той стороне практически ничего не изменилось. Две «тучки» висели на потолке и время от времени били электрическими дугами в землю. Перед ударом они начинали гудеть и потрескивать потому опасности особой не представляли. Главное не стоять в воде. Система и ее учитывает, потому удар током может и убить. Но это не проблема. Труба в диаметре меньше двух метров потому идти, широко расставив ноги, можно без всяких проблем. Так же просто обойти и «студень» - булькающий белёсый кисель не особо заморачивающийся гравитацией. Его пузырьки спокойно взлетали вверх и лопались на потолке, оставляя там очередного слизня. Происходило это раз в пару часов, так что тоже не слишком и опасно. А вот слизни доставили хлопот. Скопилось их тут немало и пришлось поработать предусмотрительно захваченноймонтировкой.
        Искать в воде арты не самая простая задача. К тому же тут ещё раскинулись две аномалии «шипов», выстреливающие из земли десятки толстых и длинных игл, едва до них дотронешься. Но Шум упорно рыскал в затхлой воде руками, выискиваяценные камешки. Почувствовать нарисованный арт нельзя, но разрабы добавили прилипание арта к руке игрока при касании и подсветку.
        Улов оказался богат, как и ожидалось. Три «спирали», «хрусталик», и две «сливы» и один «скарабей». И все третьего ранга. Плюс со слизней потроха. Ценятся они мало и только в больших количествах, но это не проблема.
        А вот дальше Антон завис. Сначала подумал, что ему мерещится. Но нет! В конце тоннеля действительно медленно плыли снизу вверх едва заметные искры теплого света. Ангел!
        С аномалиями в игре все сложно. Их разнообразие постоянно росло, так что изучить все достаточно проблематично, но классифицировать их можно. Официально их делили на энергетические, энтропийные, химические, гравитационные, и псионические.
        Энергетические - самый распространённый вид, наряду с гравитационными. Энергетические аномалии сбрасывали лишний потенциал в виде тепла, радиации или электричества. Энтропийные, наоборот, поглощали энергию из всего, до чего дотягивались, вплоть до разрушения молекулярных связей. Гравитационные создавали различные эффекты с помощью силы тяжести или ее отсутствия. Химические - создавали опасную среду из кислот или щелочей.
        Но не все они были вредоносными. Аномалия «Ангел» как раз из энергетических полезных.
        Антон на карачках ринулся к этим светлячкам и залез внутрь, блаженно улыбаясь. Все! Весь этот чёртов день окупился. А когда он ещё и нащупал «Слезу ангела» второго ранга, ни один идиот не смог бы повторить его улыбку.
        Ангел, в зависимости от ранга аномалии, повышал все статы на единицу/ранг навечно и на месяц давал ещё вдвое больше. «Слеза» работала по тому же принципу, правда повышала статы только при ношении на поясе в контейнере.
        Антон открыл интерфейс и глянул на свои характеристики.
        
        АНТОН ШУМ.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 8
        СИЛА - 7
        ЛОВКОСТЬ - 18
        СТОЙКОСТЬ - 4
        ЗДОРОВЬЕ - 80/80
        БОДРОСТЬ - 75/80
        
        Не густо. Но через полчаса все это прыгнет высоко вверх. Да этот день определённо стоил всех этих нервов. И даже образ Олечки уже не смог выбить его из колеи. Ребята обалдеют, когда узнают! Если узнают! «Слеза» очень дорогой арт, даже на уровне взрослых! Носить ее как обычный арт - тупо, ведь они через время теряют свою силу и превращаются в булыжник. А вот использовать в крафте амуниции самое милое дело!

        24 сентября

        Утреннее солнце разбудило Антона и он счастливо потянулся. Вчера он здорово перетрусил. Неупокоенные зомбаки, что все ещё скреблись по стене скважины, создавали боевую ситуацию. Выйти из игры, значит потерять все. Система посчитает это дезертирством и приравняет к смерти. Сражаться с зомбаками тоже рискованно. Они излишне живучи, а у Антона не так много боеприпасов.
        Потому пришлось делать финт ушами и, пару раз свесившись с края крыши, приманивать зомби, а самому резко спрыгивать с другого краю. Зомби, хоть и медленные, но упрямые и нюх имеют как у собаки, потому раз став на след, добегут до самого дома.
        Потому Антона бил мандраж, пока он бегом, но украдкой, как партизан, двигался домой. Даже оторвавшись от зомбаков, у него не было получаса на выход из боевого режима, а те висели на хвосте как приклеенные.
        Самым рисковым участком стали дворы и его подъезд. Если Ворон снова развлекается, есть риск потерять все. Потому Шум сначала залёг в кустах у крайнего подъезда и, дождавшись, когда дверь с домофоном откроет кто-то из детей неопасного возраста, проскользнул следом. Дотянув зомбаков до жилых районов, он их сбросил с хвоста. Тут хватало других целей, которые их и переагрили. Это дало Шуму некоторую фору и возможно спасло.
        И затем уже по крыше Антон перебежал к себе в подъезд. Благо уходил он в расстроенных чувствах, потому и дверь не запер изнутри. Только в квартире нажал кнопку выхода и устало сполз на пол спиной по двери. Получилось!
        Но нервы даром не прошли и Антон забил на школу, решив отсидеться дома. Иногда на него накатывала некая апатия, и он просто заявлял матери, что сегодня в школу не пойдёт. Так как учился он хорошо и такие всплески меланхолии у него проявлялись редко, мать соглашалась и отзванивалась их куратору. Антона не будет по семейным обстоятельствам.
        Сегодня не совсем такой день. Энергия Шума просто распирала, но рваться в бой он не собирался. Сейчас ему нужно разобраться с внезапно свалившейся на голову консолью. Это открывало новые горизонты и возможности, но и требовало много чего ещё. В первую очередь от учёбы. Но начинать нужно с самого начала.
        Оплатив со своего игрового баланса символическую сумму в пятьдесят рублей, Шум попал на Руины или Свалку. Усевшись на кресло, он оказался в кабине погрузчика с манипулятором впереди. Эта локация представляла собой огромную пустыню, оставшуюся после разрушенного мегаполиса.
        Под свинцовым небом торчали остовы зданий, мостов, автобанов и все это завалено кучами хлама. Часто шли кратковременные кислотные ливни, что значительно ухудшали видимость и били молнии с громом. Время от времени от звуковых ударов с остовов небоскрёбов падали куски стен, способные в одно мгновение превратить погрузчик в груду металлолома.
        По игровой легенде этот город плотно накрыла первая волна аномального удара при расширении зоны. И таких городов насчитывалось несколько и несколько более мелких площадок.
        Локация считалась не боевой, но все равно частенько и тут случались стычки. А нужна она была для сбора ресурсов для крафта сталкерских убежищ и их интерьера. Тягать рельсы или стальные листы в реале несколько неправдоподобно, вот разрабы и придумали эту локу.
        Шум платил за прокат погрузчика, у которого прописана своя линия жизни. На локации имелись аномалии, которые могли повредить технику, а так же случались обвалы или столкновения с препятствиями. Впереди погрузчика встроен манипулятор, похожий на обычную руку, позади - объёмный короб, в который влезало восемь кубов груза общей массой в полтонны.
        Задача Антона, стартовав с рандомно выданной точки, уйти в поиск и в течение часа вернуться назад, по пути прихватив интересующие его вещи. Если не успел возвратиться или погиб - плати снова и стартуй в новой локации. По легенде погрузчик был дистанционно управляемым дроном, потому сам игрок ничего не терял, кроме денег, времени и сил.
        А ещё здесь можно встретить погрузчики других игроков. Шум для начала выбрал самого примитивного дрона. Без консоли крафт невозможен и потому все, что нужно для убежища, покупалось у торговцев. Мощностей модулей и домашнего дип-ноута для полноценного крафта с соблюдением всех условий не хватало, как и поддержки визуализации самого убежища. Если карты игровых локаций хранились на серверах игровых компаний, то личные апартаменты игроков должны обеспечиваться ими самими. Как возможности и инструменты для крафта.
        Вот потому Антон ещё ни разу не развлекался на Свалке и не знал, что его ждёт. А бездарно разбазаривать остатки денег не желал. Конечно, он пару раз просматривал стримы других игроков, но это не давало полноты картины и реального опыта. Просто общие знания об опасностях и простейшие принципы поиска. Ну, возможно, ещё подсказки, где и что искать из полезных вещей и куда лезть не стоит совсем.
        Тем более, ему сейчас нужны самые примитивные материалы, которые можно найти почти в любой куче. Среди игроков больше всего ценились электронные приборы, детали которых можно было использовать для крафта детекторов, маячков, сигнальных систем, ПНВ, оптических прицелов и дальномеров. Даже были детекторы живых существ, но это крафт самого высокого уровня.
        Сейчас же Шуму нужны обычные листы железа, профнастила, деревянные брусья, доски и возможно различный бытовой инструмент, вроде тисков, молотков и ключей. В общем, самый дешёвый хлам, нужный для стартапри игре с консолью.
        Но был и риск нарваться на других игроков. Если класс или очки прочности их дрона выше, то могут и банальным тараном развалить дрон Антона, чтобы поковыряться в его прицепе. Такое тут сплошь и рядом.
        Потому Шум не торопясь вывел дрона из бокса. Тут же по лобовому стеклу ударил ливень, буквально залив все вокруг. Дворники на стёклах едва справлялись с потоком воды и он сразу же снёс пять процентов прочки, врезавшись в бетонный столб. Сказалось отсутствие навыков управления. Едва дождь прошёл, засверкали молнии. А гром заложил уши. Весёленькая атмосфера.
        Минут тридцать Шум осваивался с управлением этого девайса. Как обычно, ближайшие кучи почти пусты. Просто земля с обломками бетона и торчащей арматурой. Расширив радиус поиска, нашёл пару капотов от автомобилей, несколько досок и кусок швеллера. Негусто, но уже и не пусто.
        Ещё один виток по спирали. В этот раз улов богаче, хоть по-прежнему откровенно нубский. Антона манили руины небоскрёба, что виднелся метрах в трёхстах, но у его дрона уже половина прочки сбита. А там камни валятся часто и разного размера. Плюс на дроне нет радара. Заблудиться раз плюнуть, особенно в первый раз. А батарея мусорщика рассчитана на час. Не успел доехать до бокса хоть метр и все. Весь лут уходит в небытие.
        Лучше синица в руке, чем журавль в небе, решил Шум и развернулся к боксу. Набивать кузов хламом - смысла нет. По игровой легенде все, что собрано игроком на свалке, ему доставляет транспортная компания, которая берет свою копейку в зависимости от веса и габаритов груза. Потому бесполезный хлам - это мусор и не более.
        Дальше нужно три часа ждать прихода груза, либо ускорить его доставку за деньги. На второй ходке Шум решил рискнуть и на самом дешёвом дроне проскочить в развалины на свалке. Просто, чтобы оценить уровень опасности и при везении ухватить что поприличнее.
        Его встретила все та же атмосфера, а вот ландшафт совершенно иной. Развалины в этот раз высились ближе, но выглядели куда ниже. В этот раз Антона вынесло на окраину промзоны и он тут же пожалел, что не взял дрон получше и с более сильными характеристиками. Промзона не самая крутая лока в поиске.
        Были ещё и расстрелянные военные колонны, в грузовиках которых можно нарыть оружие и боеприпасы, а так же при должной сноровке снять амуницию с мёртвых солдат. Правда тут требовалась ювелирная точность. Манипулятор дрона в десятки раз сильнее руки человека и лёгкий нажим ладони с модулем мог разрушить оружие на отдельные детали. Встречались и другие ещё более редкие и богатые, но опасные локи.
        Вообще Руины не являлись частью Сталкера. Это отдельная игра для постапокалиптических гонщиков «Короли дорог» в стиле Безумного Макса. А сами сталкеры на своих дронах выступали чем-то вроде безобидных мобов. Только более раскачанные игроки могли создать свой личный дрон из остатков техники и попытаться отъехать от бокса намного дальше и без временных ограничений. Такие личные дроны не привязаны к боксу зарядом батареи, но и для того, чтобы вернуться, нужно было скрафтить много дополнительных гаджетов. Потому сталкеры редко сталкивались с гонщиками смерти.
        Так же где-то здесь бродят рейдеры из «Вторжения» или космиты. В их версии игры на орбите Земли столкнулись две армии более развитых цивилизаций. Одна техногенная с внедрением кибер-технологий в тела людей, вторая на основе биоинженерии. Оба флота практически погибли в равном бою и рухнули на Землю. По сути тот же сталкер, но аномалии и артефакты им заменяют технологии пришельцев. Как техногенные, так и био-псионические. А остатки пришельцев и жертвы их технологий отыгрывали мобов.
        И промышленные зоны богаты на различные детали, полезные игрокам всех этих игр, хоть каждый видел свое.Нужно быть аккуратнее и постараться вытащить отсюда как можно больше. Когда представится ещё такой шанс.
        Дрон, тихо шурша рифлёными колёсами, пополз вперёд. Антон осторожничал, объезжая препятствия и вертел головой во все стороны. Главное не пропустить опасность. Как назло снова ударил ливень. Мусорщик замер. Минус пять минут.
        - Спокойно! - прошипел сам себе Шум. - Главное выжить. Не лезть вперёд. Спешка убивает.
        Беспокойно ёрзая на стуле, Шум переждал кратковременный поток воды и, получив по глазам и ушам очередную порцию светошумовых ударов, медленно пополз к проходной завода. Завалов особых не видно, а вот вкусные плюшки начали попадаться почти сразу.
        Стальная дверь, почти целая, несколько деталей от ржавого грузовика, снова капот от него же.
        За воротами шло свободное пространствос рельсами и парой манёвровых тепловозов. Один валялся на боку, утащив за собой пяток вагонов с углём. Второй стоял мёртвой зловещей тушей.
        Уголь это хорошо. Антон тут же подогнал свой дрон и манипулятором закинул сотню килограмм в кузов, взяв их с края кучи. К тепловозу не полез, потому как редкие искры тока бегали по его корпусу. Это точно аномалия и удар электры мгновенно просадит прочку дрона.
        Второй тепловоз внушал такой ужас, что к нему подкатывать не хотелось даже без всяких видимых эффектов. Потому Антон зарулил в ближайший цех. Вот тут его глаза разбежались. Длинное помещение почти на полкилометра уходило вперёд. Завалы из обрушившихся цеховых кранов были вполне проходимы и манили своими деталями. Но стояли настолько опасно, что трогать их Шум не решился.
        Главное выжить! Играть в бирюльки с нависшей над дроном килотонной металла не самый лучший способ проверить удачу. В кузов полетели обрывки кабелей и всё, что выглядело более-менее привлекательно. Панель управления, крюк от крана, несколько метров стального троса, пара жестяных кожухов, электродвигатель ролики от рольгангов.
        Антон не решился лезть слишком глубоко. И без того загрузил дрон на девяносто процентов. Пора валить. Однако судьбаштука коварная. Едва он развернул дрона, по глазам ударил свет из зеркала заднего вида. Свет фар. Ещё секунда и из-за завала выскочил мусорщик другого игрока. Два манипулятора и угрожающий силуэт. Минимум на два класса выше машины Шума. Это поняли они оба, потому противник тут же ринулся в атаку. В манипуляторах параллельно земле зажат швеллер, что послужит лишним буфером при столкновении.
        Антон зарычал. Зачем? Он же нуб и в его кузове нет ничего полезного для игрока, который берет в прокат такой дрон.
        - Тролль! - обречённо понял Антон.
        Есть такие уроды, что на локациях без ников и привязки к месту любят издеваться над теми, кто все ещё слабее. Просто потому, что могут и им за это ничего не будет. Этот не отстанет, почувствовав свою силу. Ему просто жизненно необходимо самоутвердится.
        Антон вдавил виртуальную педаль газа в пол. Бессмысленно. У противника и масса, и скорость выше. Он просто размажет его нубский дрон по бетону. Он это знает, и Антон знает. Потому тролль даже не развил полную скорость. Наслаждается триумфом. Зараза!
        - Запомните, пацаны! - Варяг пьян и весел. - Мы, то есть и вы, страшный народ. Когда припирает к стене, наш брат делает невозможное. Нереальное, для других. Брестская крепость должна была пасть...
        Дальше шёл не совсем понятный монологиз матов в сторону фрицев и сжатых зубов, когда дело касалось наших ребят. Антон мало что понял из того, хотя подвиги своих дедов они уже в школе проходили. Но запомнил последнюю фразу.
        Ты можешь сдохнуть на коленях, раком, лёжа, но обязательно сделаешь это с музыкой, да так что запомнят, ещё и внукам расскажут. Если переживут твой концерт.
        Антон стиснул зубы. Лишь бы успеть! И он успел.
        Один край крана в цеху упал на пол, а вот второй остался висеть на рельсе под потолком. Очень вкусный ресурс и столь же опасный. Антон на всей скорости въехал в край на полу, срывая едва держащуюся конструкцию, уже с троллем на хвосте. Перегруженный модуль закрутило, а с бетонного пола поднялась пыль. Все. Его песня спета, судя по тому, какие трещины расползаются по стеклу и как стонет металл. Шестьдесят процентов... сорок... двадцать пять... девять... четыре...
        Четыре. Четыре. Все ещё четыре!
        Когда пыль осела, Антон плотоядно ухмыльнулся. Во время удара его дрона занесло по инерции и уже после накрыло всяким строительным мусором, а вот следующему по пятам противнику достался весь вес конструкции. Жаль, что удар пришёлся как раз на кузов, похоронив все его сокровища. Из-под обломков торчала только морда машины и пара подрагивающих и искрящихся манипулятора.
        Шум, затаив дыхание и стараясь не смотреть на истекающий таймер заряда батареи, повёл свою машину на точку выхода. Сейчас его может убить обычный камешек, свалившийся с крыши от очередного звукового удара молнии. А на улице снова ливень. Секунды текут не хуже этих струй. Пять минут. Четыре. Три. Просвет.
        Вперёд. Спокойно. Держи себя в руках. Спокойно. Ты успеешь спокойно....
        - А-а-а-а-а-а! - Антон орал на всю квартиру.
        Ему не хватило всего тридцати секунд. Ну, может минуты. Проклятый ливень! Проклятый тролль! Урод!
        Сколько вкусного лута ушло в никуда. Качественного лута! Черт!
        Немного успокоившись и позавтракав, Антон совершил третью ходку на Свалку. В этот раз ничего интересного вблизи не оказалось, а лезть к двум остовам непонятных зданий, он не рискнул. Просто собрал все, что представляло хоть какую-то пользу, и свалил.
        Как раз к этому времени прибыла первая партия собранного хлама. И выпал он в соседней комнате. Каждый игрок, получив модули, синхронизировал их с домашним дип-ноутом и получал стандартное убежище. Отсканировав комнату, расставлял пару ящиков для трофеев, оружейный стенд и ещё пару стандартных примочек. Стены выглядели обычным бетоном со следами пуль. Земляной пол и крыша из поржавевшего железа.
        А вот консоль уже позволяла создать новые виртуальные комнаты, в которых можно разместить производственные цеха, гараж для личного дрона, оранжереи для аномальных растений или просто создать новое помещение с другим интерьером.
        Вот для этого и нужен весь тот крупногабаритный хлам. Из него собирались стены дополнительных комнат. Как только Антон достаточно сильно укрепит периметр комнаты. Подойдя к двери, Шум обозначил свое желание попасть в соседнюю комнату и оказался в вырытой в земле пещере. Темно и страшновато. Посреди пещеры лежала куча собранного материала. Теперь нужно все это дело укрепить, провести сюда свет и прочие коммуникации.
        Антон на расстоянии подхватил лист металла, ранее бывший капотом, и тот завис в воздухе. Это конечно лишала игру реализма, но до совершенных ВР-технологий ещё долго и приходится мириться с кучей мелочей, вроде этого. Отбросив капот в сторону, он взял деревянный брус и попробовал прилепить его к стене. Ничего не вышло. В стройке тоже соблюдалась своя логика и условия, потому Шум явно погорячился.
        Что ж время есть, нужно глянуть в интернете советы бывалых. Вот тут Антон схватился за голову. Для стройки не требовалось сложных формул, но и тут нашлись подвохи. А точнее наборы материалов. Комбинаций оказалось несколько, в зависимости от наличия инструментов.
        Для начала нужно забить в земляные стены колья из чего-то металлического. Например, уголков или крупной арматуры. В дальнейшем к ним крепились вертикальные стойки. В идеале для начала следовало собрать сварочный аппарат. Несколько модификаций таких имелось в сети и использовали артефакты энергетических аномалий. Но это уже полноценный крафт с решением некоторых формул и Антон неуверен, что готов к такому экзамену.
        Так же можно стойки привязать проволокой или тросами. Дальше к стойкам крепились листы металла с помощью сварки, гвоздей или той же проволоки. Чем лучше и надёжней крепления и материалы, тем надёжней убежище. В простейшем варианте стены хлипкие, требуют регулярного ремонта, а так же к ним нельзя ничего крепить, что сильно ограничивает функционал комнаты. Но все же это уже комната и тут можно расставлять оборудование и станки.
        С потолком вопрос решался либо так же, забитые клинья, к которым крепятся балки, либо полноценный потолок с опорами и арочным сводом. Все это требует времени и ресурсов. А значит, со Свалки Антону ещё долго не вылезть.
        Снова накатила злоба на тролля, что так не вовремя появился. Урод. Лут жалко до слез.
        Пока Антон занимался составлением дальнейших планов и прикидывал список материалов пришло время обеда. Зазвонил домофон. Его команда, не найдя в школе своего бойца, пришла с проверкой. Антон точно не говорил им про консоль, но у Князя просто феноменальный нюх на всякие приключения. А возможно он как-то взломал сетку брата.
        Тор старше Князя почти на три года и собирался поступать в военное училище. С таким отцом это и не удивительно. И он, с помощью бати, создал информационно-аналитический центр сталкеров. Даже Шум и вся их бригада скидывали интересную информацию на его сайт. И довольно важное место в информационном потоке занимало появление новых игроков. Всегда нужно знать, сколько противников или союзников на районе или у соседей. А большая часть модулей покупается через интернет. Так просто дешевле. Консоль тоже пришла почтой, так что неудивительно, что едва закончились уроки, Князь ломанулся к Шуму.
        - Показывай! - уже с порога заявил Князь. - Прогульщик. Уже по полной программе юзаешь? На Руинах был? Как там? Весело?
        Нет, точно взломал или выклянчил у Тора. Они хоть и дружны в семье, но каждый играет в своей лиге. А Варяг не поощряет, когда старший делает все за младшего. Вот и приходилось Князю самому крутиться. Следом в квартиру вломились и остальные. И тут же потребовали гостевые аккаунты.
        Консоль привязывалась к одному пользователю. После синхронизации она включалась в сеть игровых серверов. Если передать права админа другому игроку, то все, что насобирал или построил, сотрется и придётся начинать заново. Так что юзать одну консоль десятком человек не получится. Но были и гостевые аккаунты, которые позволяли бродить по комнатам и даже заглядывать в незапертые ящики. На самых простых рангах гости даже могли помогать хозяину в крафте, а если был собран дрон, то и в качестве пассажиров посетить Свалку.
        - И все? - Князь поморщился заглянув в «соседнюю» комнату. - Не густо ты за полдня насобирал.
        Пришлось рассказать про встречу с троллем. Ребята выматерились, слегка смыв обиду с души Шума. Все-таки хорошо, когда есть друзья и соратники.
        - Ладно. - отмахнулся Князь от консоли, чем сильно удивил Антона. - Сейчас все это фигня. Есть другая тема. Тор собирает свою команду в какой-то забег. Если я все правильно подслушал, то уже есть законодательная база по признанию ДР-игр спортом. Сейчас там что-то мутят. Я не секу в этих тонкостях взрослых. Но вроде как намечается турнир, а потом и полноценные соревнования. И приглашения на турниры разбросаны по локам. Нам, наверное, ещё рано и могут не принять, но лично я хочу попробовать. Потому предлагаю снова рвануть на карьер. Кто со мной?
        Ребята переглянулись. Прошлый заход был очень удачным, но только благодаря военным, что вовремя подоспели. Да и со сторожами они расстались не в лучших отношениях.
        - Стремно как-то. - скривился Цыган. - В прошлый раз мы почти слились.
        - Да, но и вернулись с триумфом! - возразил Князь.
        - Не своими руками заработанным. - покачал головой Шум.
        - А я за. - вдруг сказал Рокот. - Камни есть. У Антохи теперь есть консоль. И если все на него будем работать, то он быстро поднимется в крафте и нас усилит. Там уже можно и оружие прокачивать и ещё много чего. Сидя на пятой точке и ни рискуя, мы так и будем нубской командой. Я в деле, Князь.
        - Я тоже. - внезапно пробасил Буча.
        - Черт с вами. - махнул рукой Шум.
        - Ну не бросать же вас. - пожал плечами Цыган.
        - Тогда завтра вечером и пойдём. - подытожил Князь. - А сейчас проверим, на что Шум способен как крафтер. Не зря же его в классе всем в пример ставят.

        25 сентября. Вечер.

        Слухи о признании ДР-игр официальным спортом ходили буквально с первого дня их появления. Все такие «утки» обсасывались игроками с особым смаком и через время понимали, что это лишь слухи. Тем не менее, очередную утку заглатывали с таким же энтузиазмом. Просто все понимали, что это неизбежно. Ну не может быть по-другому, если даже всякие сидячие турниры собирали миллионные аудитории.
        Однако возникло много подводных камней, которые живо обсуждались на форумах. В первую очередь это касалось законодательной базы. Слуги народа так рьяно заботились об игроках, их привилегиях и наградах, что на корню рубили любые рабочие проекты. Но уже через год стало понятно, что эти самые блюстители правил просто не могут спокойно смотреть, как мимо них текут миллионы, а то и миллиарды долларов, к которым им не дают доступа для «справедливого и открытого распределения».
        Все усложнялось еще и тем, что технология использовала сорок семь патентов, как аппаратных средств, так и программного обеспечения игр. И все это разбросанно по семнадцати странам, восемь из которых имеют сомнительную репутацию как раз благодаря этим самым защитникам. В это список попали Россия, Украина, Казахстан, Узбекистан, Армения из бывшего СССР, а так же Индия, ЮАР и Вьетнам. Именно часть этих государствили их граждан имела патенты на важные части всей технологии.
        Тут уже начиналась большая политика и страдали от битвы больших китов только игроки. И это на фоне того, что даже всеми правдами и неправдами пробившиеся в новую сферу компании, все заработанные средства тратили на расширение рынка и попытки обойти конкурентов.
        Так что отстегивать зажравшимся депутатам никто не собирался ради призрачной надежды вывести игру на уровень того же футбола, где всего десять-двадцать игроков пинали мячик, зато получали гонорары сопоставимые с годовым бюджетом страны третьего мира.
        К тому же развитие и бюджет таких компаний расписан на пару-тройку лет вперед, потому им, грубо говоря, наплевать на все попытки государственных паразитов оторвать от них кусок.
        В итоге слухи поднимались и исчезали. Однако время шло и игроков становилось все больше. ДР-технологии требовались все в больших сферах жизни людей. Кинотеатры, игры, военные полигоны, госбезопасность и наукоемкое производство. Новые модели гаджетов разлетались за секунды, не редко с серьезными потасовками и даже политическими скандалами.
        Тут же случался всплеск рынка б/у технологий и все начиналось снова, но уже на более низком уровне. Однако когорта игроков росла с ужасающей быстротой. А ведь это далеко не бедные люди и бывшие задроты и, по сути, тихие ботаники. Это вполне себе спортивные ребята со стратегическим и тактическим мышлением, а так же умением пользоваться оружием. Пусть даже виртуальным. Разница в реальном обучении быстро нивелировалась, так что в военкоматах ребят с ДР-модулями отрывали с руками, особенно если те играли не за фэнтезятину.
        Это, кстати, и сильно продвинуло просевшие от времени «Сталкер» и «Фуллаут». Навыки там прививались очень даже реалистичные. Оставалось их лишь слегка подкорректировать в работе с настоящим оружием. А уж энтузиазм, инициативность и взаимодействие зотов сделали их бичом дедовщины. В каждой игре был свой сленг, изученный потенциальными оппонентами, так что озверевшие ребята из сталкеров могли спокойно в армии орать «смерть аленям» и все «Вовки» или дотеры тут же срывались им на помощь, попутно сметая своих сержантов. Не зря их отбитыми считали. Да и сталкеры не отставали в защите своих злейших друзей, потому как вне игры бывшие враги гораздо ближе совсем левых парней.
        Все это, как и сами игры, изменили традиции, уклады и все остальное. Однако мечта чемпионатов осталась. Любительские турниры возникали регулярно, но на сельском уровне. Две команды скидывались наличкой на определенных условиях и забирали двукратный выигрыш в случае победы. Плюс тотализатор из зрителей, едва достигающий десяти тысяч у самых успешных и известных команд. И даже за это их преследовали, а слуги народа сильно хмурили бровки на лбу и негодующе трясли животиками.
        И снова «однако». Игроков становилось все больше и эти ребята далеко не задроты. Выйти на митинг тысячной толпой? Пара часов в соцсетях. Десять тысяч? Пара дней. Сто тысяч? Дайте повод и... И животики реально струхнули. Копы хоть и люди приказа, но тоже шарят в играх. В итоге...
        В итоге то, что в скором времени турниры и ДР-спорт станут официальным сектором экономики не сомневались даже школьники. Вроде Шума. Тем более если среди них был Князь, его брат Тор и отец Варяг.
        Тору ребята верили. Он далеко прыгнул под руководством бати и крутого спецназовца. Князь однажды станет таким же. Так что информационная подача стоила того. Как и проверки.
        Как выглядит приглашение на турнир, они не знали. В сфере сталкеров были лишь пара способов передачи информации - флешки и личные записи на бумаге. Они описывали новый контент и стоили достаточно дорого, даже если добыты в локациях низшего уровня. А уж для школоты вовсе бесценны, потому как попадались редко.
        На этом и построен расчет их нового рейда. Контролеры, по легенде, бывшие подопытные различных лабораторий, которые с боем вырвались на свободу, попутно подмяв под себя всю охрану. И зачастую они при себе имели частички этих исследований в своих карманах. На разных носителях.
        Однако завалить Контролера не так уж и просто. Помимо свиты из зомбированных сталкеров, он обладал аурой пси-атаки, при которой на все чувства игрока обрушивался полный комплекс негативных последствий. Более того, валить его из стрелкового оружия достаточно накладно. После первого же выстрела этот моб определял вектор атаки и уже мог бить концентрированным направленным излучением. Секунда задержки и ты покойник или зомби.
        К тому же свалить его можно только выстрелами в голову, как самую важную часть его тела.
        Опытные сталкеры валили эту зверюгу из подствольников или закидывая гранатами, как и его зомбированную свиту. Иначе расход боеприпасов получался ошеломительным. Как минимум два десятка попаданий в голову из крупнокалиберного снайперского вооружения. На такое в условиях ДР-технологий способны немногие. И уж точно не их команда.
        Однако локацию класса «универ» буквальнопару дней назад зачистила под ноль группа Егеря. И этих ребят остановить было некому. В этом и крылся замысел Князя. Все неписи возродились, но не успели набрать силу, в то время как их группа теперь очень круто упакована для обычных школьников. И даже сумели сделать выводы из прошлой вылазки, как и перенять тактику своих спасителей.
        В этот раз Буча и Рокот стали комплексной парой прикрытия. Они не полезут вперед, но РПК Бучи и АК Рокота станут огневой поддержкой с дальней дистанции. Делить на двойки больше некого, если не брать Велика. Но тот откровенное мясо и тянуть его на такое задание никто не решился. Так что....
        Шли в карьер через ранее замеченную брешь в обороне тупой охраны объекта. Сторожа все так же предпочитали давить массу, а их спутники из заводской охраны даже не дергались. Сами по себе они нелегалы, да еще и лишены банальных телефонов в целях безопасности охраняемого объекта. Точнее, делали вид, что девайсов у них нет. Так что любое движение против ребят их накроет куда сильнее, чем команду сталкеров.
        В этот раз шли днем, пусть уже солнце клонилось к закату, просто просочившись на охраняемую территорию. После полученных тумаков, сторожа резко потеряли инициативность, даже если ранее ее имели. Что достаточно сомнительно.
        В этот раз постарались действовать максимально подражая группе Егеря. Самый крутой дальнобойный ствол был у Бучи. Он и засел на верхотуре, контролируя весь спуск. Рокот прикрывал его спину, а так же был наводчиком и дополнительным стрелком.
        Если смотреть на карьер без очков, то видно обычную огромную яму при солнечной погоде, а вот в очках наступали сумерки. Небо покрылось тяжелой свинцовой хмарью. Появились густые аномальные кусты и норы. Где-то там притаились мобы. Локации при перезагрузке редко тасовали количество и виды мутантов. Вот только те изменяли местоположение и тактику, в зависимости от своей силы и силы противника.
        Потому шли осторожно, прощупывая каждый шаг. Шум снова шел первым. Князь и Цыган крались на шаг позади. Первой снова появилась баньши. Звуковой удар в этот раз вышел намного слабее, но все же оказался довольно ощутимым. Шум опять скрипнул зубами от звука в наушниках. Словно, пенопластом водили по стеклу, но быстро отстрелялся, так что проблем не возникло.
        Баньши слабая пусть и противная тварь. Брони нет, скорости тоже. Главное перебороть ее мерзкий крик и всадить пару пуль в голову. Что Шум и проделал с особым злорадством.
        Кровосос так и не напал, хотя ребята его засекли на скалах, а Буча даже дал короткую очередь по мелькнувшей тени. Снайперские навыки громилы так себе, потому они с Рокотом сопровождали группу просто на удалении, держа дистанцию не более двухсот метров. До настоящего снайпера ему еще расти и расти. Как впрочем и им всем.
        Начал накрапывать мелкий дождик и почему-то появился туман. Явно аномальный, а у ребят как назло не оказалось противогазов.
        - Черт! - выругался Князь. - В прошлый раз же не было никакого тумана.
        - В прошлый раз мы ночью шли. - ответил Шум. - А сейчас как раз вечер. Перепад температур.
        - Если он отравлен - нам крышка. - подытожил Цыган, наблюдая как белесые клубы, словно живые, спускаются по скалам вниз и ползут к технике.
        - Не нравится мне это. - поморщился Шум.
        Остальные, похоже, думали так же. Буча и Рокот сократили расстояние, но не приближались более чем на сотню шагов.
        - Предлагаю спуститься и осторожно собрать по краю все, что сможем. Нам же главное ингредиенты набрать для консоли Тохи. Если что не так - бежим со всех ног.
        Предложение казалось разумным и ребята двинулись вниз. Шум снова тыкал виртуальным суком в землю, а Князь кидал из-за его спины яркие шарики. До спуска нашли «кислотный пузырь», две «струны» и все тот же кляксообразный «анигилятор».
        Арты пока не попадались, зато нашли «серую плесень» и пару грибов. Все это шло составляющими рецептов на аптечки, стимуляторы и яды для ножей и пуль. Мелочь, но продать можно. Особенно в их среде вращения. Школьники редко забредали в такие локи и еще реже выходили отсюда с добычей.
        Внизу урожай оказался богаче. В рюкзаки полетели травы, грибы и всякая мелочь вроде потрохов мобов и даже непонятных камней, что фонили в радиоактивном спектре. Однако клубящийся у техники туман вызывал беспокойство своим странным поведением. Где-то там должен быть контролер со свитой. Но нет ощущения пси-воздействия. Одним из любимых методов сталкеров избавится от хвоста - заманить моба или игрока в аномалию. Лут в таких случаях собрать получалось редко, но и с одним ножом можно угробить толпу тупых безоружных матерых зомбаков.
        Выходит или туман просто туман или... Додумать Шум не успел. Он как раз заметил «кристальный пион» в стороне под уступом, как за его спиной раздался рев. Очень мощный рев.
        - Мать моя! - раздался в рации удивленный крик Князя. - Это что за чертовщина?!!
        Тут же с подъема над головой раздались очереди РПК и АК. Оглядываться некогда, потому Антон просто прыгнул за валун и прикинулся ветошью, хотя все же успел сорвать цветок. Жаба, она такая жаба!
        - Валим отсюда! - заорал Князь и зайцем рванулся к серпантину.
        Цыган не отстал, так же матерясь в эфире. Но сам Шум оказался в трудном положении. Из тумана поднялась мощная туша, похожая на помесь кабана, медведя и броненосца. Туша встала на задние лапы и заревела снова. «Метров семь от пола до ушей» - прикинул Антон. Без РПГ тут никак.
        Туман лентами окутывал монстра и распространялся вокруг, скрадывая и его размеры и движения. РПК Бучи не затыкался, но, похоже, эффект был нулевым. Только злил мутанта. И тот решил наказать обидчика. Потому ринулся вдогонку за шустрыми сталкерами.
        Шум еще сильнее вжался в землю. Догнать друзей он уже не успеет. Те дернули так, что Степаныч, их физрук, сразу бы поставил годовой зачет, если бы это видел. Монстр ринулся туда же и отрезал пути к бегству. И очень даже быстро ломанулся, что отбило всякую охоту пробовать прорыв. Туша явно как у медведя, а Шум слышал, что это одни из самых быстрых хищников, пусть и бегают редко и на короткие дистанции. Этот оказался таким же. Две сотни метров он преодолел за считанные секунды, но уже на подъеме замешкался и даже как-то обижено заревел снова.
        Буча через короткую паузу, возможно, перезаряжался, снова включил свой РПК. Рокот не отставал. Сейчас видимо ребята сами сообразили, что моб шустрый, но слишком тяжелый и неповоротливый. Свалить его из их нубского вооружения вряд ли получится, вот только «анигилятору» плевать на все защиты. Если оставить моба без ног, можно заковырять даже ножами. Сколько стоит лут с такого, Антон даже не представлял. Не их уровень. Но однозначно много. А уж слава за их командой пойдет следом. Может даже Яна согласится с ним встречаться, пусть и старше его на три года. Парень усилием воли отбросил левые мысли в сторону. Не до Ян сейчас!
        Медведь потрусил вперед по серпантину. Князь быстро организовал челночное отступление с постоянной стрельбой по упорному преследователю. Жесть! Это сколько они уже сожгли патронов? Хотя мутант явно не обычный и редкий. Даже видео с повадками, скилами и его местоположение стоит реальных денег. Это однозначно окупится.
        Но сейчас Антону оставалось только лежать за валуном. Помочь товарищам он не смо...
        Тут его взгляд наткнулся на железную конструкцию. Относительно круглый карьер имел серпантинный спуск для техники в полтора оборота на свою глубину где-то в метров шестьдесят. Диаметр дна, навскидку - километр. В центре небольшое озерцо с насосной станцией, там же и парк для рабочей техники. Бульдозеров, самосвалов и обычных «буханок» подрывников и чернорабочих. А вот чуть в стороне непонятная конструкция из пилонов вроде опор ЛЭПа, которая поддерживает длинную коробчатую конструкцию над головой. Вроде бы дробилка для камня, но как она работает, Антон не знал. Ни разу тут не бывал при работающем карьере. Да и не пустил бы никто мальчишку.
        Главное, что один конец ее висел над карьером, а второй упирался в еще один короткий подъездной спуск на противоположном конце ямы. В той стороне с металлургического комбината сливали шлак, а частные компании его перерабатывали, так что территория охранялась, да и удобных подходов не было. Как и пути в сам карьер. Потому ребята даже не пытались обойти. Лезть на конструкцию тоже стремно. Высота у нее как у десятиэтажки. Может даже выше. Потому в ее сторону никто и не смотрел. До этого времени.
        Сейчас Шум сообразил, что «туманник» - новый моб этой локи. Наверное, возник после того, как группа Егеря протащила по ней малолеток. Разработчики очень негативно относились к такой накачке нубов. Это и понятно, ведь они теряют деньги, которые, по идее, должны терять игроки. Так что наверняка решили устроить пакость, если такое повторится. А они снова, той же группой, приперлись в то же место. Вот только вряд ли Егерь снова так удачно появится.
        Зато базировался контролер возле парка техники. И если «медвежонок» его тихонько сожрал в этом тумане, то там сейчас столько лута, что Антону и не снилось в самых эротичных снах с участием самой Яны. И даже лезть на дробилку уже не страшно. Потому он зайцем ринулся не на помощь друзьям, а в центр локи. В самое опасное место.
        Джек-пот! Есть и контролер и два десятка зомби. Антон специально сделал крюк, так чтобы пройтись по следам «медвежонка» и не вляпаться в смертельную аномалию. Тот их либо снял своей тушей, либо обошел, так что все должно быть в порядке.
        Возле техники фонило радиацией, так что кустарный и дешевый счетчик Гейгера на поясе стал тревожно потрескивать. Но ничего критичного, а Антону нужна всего пара минут. Из рюкзака на землю полетел весь ранее собранный хлам. Что тут у нас? АКСУ. Битый, зато с полным магазином. Берем патроны. Две гранаты Ф-1. Ух ты! АК-107. Почти целый. Приклад раздроблен, но рабочая часть в порядке. Ремень на шею. АК, АК, все битые. ТТ? Вот уж древность! Но целый. В сумку.
        Антон суматошно шманал сумки убитых, в первую очередь выискивая все, что могло быть источником информации. Даже недописанное солдатом-срочником или наемником письмо домой могло скрывать в себе координаты схрона, новой локи или рецепт крафта артефактов. Бинты, аптечка, снова аптечка, стимулятор. Винтовка. Вроде «Мосинка», но разбита в хлам. Жаль. А вот оптика целая. В сумку. АПС. Флешка. Части монстров. Противогаз. Надеть, потому как здоровье уже идет в минус. Антирад. Вколоть на месте. Да и аптечку тоже не мешало бы. Контролер. Самое то...
        - Шум, беги!!! - Антон так увлекся, что перестал обращать внимание и на стрельбу и рев монстра.
        В ушах стучала кровь, руки дрожали от адреналина и нервов, но рюкзак наполнялся вкусными ништяками. В этот раз Егерь не фильтровал хабар и что они могут поднять - не знал никто. А значит нужно смотреть тщательнее. Потому даже крики друзей в радиоэфире проходили мимо ушей.
        Только вот последний был излишне истеричным и касался его. Антон оглянулся и обомлел. Видимо заманить в «анигилятор» медведя у ребят не получилось. Боекомплект закончился, так что они просто рванули на выход из карьера. Сам моб понял, что не сможет тягаться со сталкерами на относительно крутом серпантине и длинной дистанции. Его масса и габариты в таких условиях только мешали. Так что, прогнав обидчиков, медведь спустился вниз, а тут Шум обирает его вкусняшки. Вряд ли он жрет автоматы и патроны, но сам факт чужака на территории такого крутого парня разозлил. Вот он и озверел еще больше, чем обычно.
        Когда Антон увидел несущуюся на него тушу в клубах тумана, едва не поседел. Но рефлексы сработали сами по себе, тем более он заранее продумал план отхода.
        Кому не нравятся паркурщики, трейсеры, ямакаси? Эти ребята творят такое, что все акробаты цирка Дю Солей и сам Коперфильд нервно курят в сторонке. Сегодня Шум стал одним из них. Он с трудом мог вспомнить, как бежал, в подкатах проезжал под бульдозерами или перепрыгивал через «буханки». Все это слилось в один непрерывный рывок.
        Рюкзак полный хабара и, который никак нельзя потерять, придавал ему сил. Вот уже впереди железные ржавые пилоны. Как он взбирался по этой конструкции, тоже помнил смутно.
        Медведь ревел внизу, а Антон все лез вверх. Сначала система начала возмущаться его положением в пространстве, потом же просто отключила все эффекты и санкционировала принудительный выход из игры в связи с опасностью для объекта.
        Антону было очень стыдно. Снова сторожа карьера попали под раздачу из-за неуемной детворы. Все это время Шум крался через целые валы серой и вонючей грязи, в которую превращались шлаковые отвалы. Пришлось обходить карьер по широкой дуге, местами забираться на осыпающиеся кучи, а местами проползать под заборами или продираться через кустарник. Потому на убитую асфальтированную дорогу он выпал уставшим и чумазым как сам дьявол.
        А дальше понеслось. Едва Шум преодолел высоту в десять метров, система считала его координаты и вызвала... Да всех кого только можно. Спасатели, скорая помощь, копы. Встречала его такая делегация, что Шум растерялся. Его друзья уже сидели с понурившимися лицами возле «опеля» патрульной службы полиции. И, судя по их лицам, ничего хорошего им не светило. Предки точно узнают. Это стало ясно по кислой физиономии Князя.
        Дальше все пошло довольно предсказуемо. Все взрослые, так или иначе, пытались им внушить правила безопасности в жизни и игре. Потом примчалось начальство карьера и начкары завода, чью охрану спалили не там, где они должны быть. Потом подъехал Варяг на своем монструозном джипе и все быстро разрулил. Но от этого стало только страшнее. Батя Князя пугал всех его друзей и врагов. А уж на самого Князя смотреть было жалко.
        Всех их развезли по домам и Шуму пришлось выдержать сначала истерику матери, а потом ее тихие слезы, что было еще страшнее. Антону было стыдно. Очень. Но вот рюкзак с хабаром просто жег виртуальные плечи. Антон не находил себе места. Он закинул в рюкзак весь инвентарь контролера, даже не взглянув, что там. Совесть, конечно, грызла немилосердно, но ведь они не просто вышли из опасной локации с хабаром, да еще и открыли новый вид мутантов. Это очень круто.
        - Ну, посмотрим, что тут у нас? - оставшись наедине с собой, Антон опустил очки на глаза. - Ради чего я встрял во все это?

        26 сентября - 6 октября

        Следующую неделю парни провели под домашним арестом без модулей. А Князь так вообще сидеть не мог и постоянно ерзал. Рука у Варяга тяжелая, хотя сам Князь говорил, что после допроса с пристрастием отец остался доволен их операцией. Наказывал сына в основном за то, что тот попался и в угоду матери. То, что виноват во всем Шум, ее мало волновало.
        Меньше всего попало Рокоту. Он своей игрой пусть копейки, но зарабатывал, а это какая никакая помощь семье. Шуму тоже досталось не так сильно как остальным. Мать у него с мягким характером и не могла долго злиться на сына. Но самому Антону было жутко неловко за свою выходку, так что он сам себя вел тише воды, ниже травы.
        Остальные же, едва у них забрали модули, все спихнули на Шума и объявили бойкот. Точнее стали носить из школы двойки. Нет игры - нет смысла учиться. Так что через неделю родители сдались, но подключили родительский контроль. А это уже совсем печально. Хотя услуга платная, а мать Антона плохо разбиралась в новых технологиях, так что просто не знала про такую возможность. Потому под колпаком оказались только трое из команды.
        Светить свою точку встречи на стройке парни не решились, потому встречались в более нейтральных местах, но чаще всего у Шума дома. Под видом работой над домашкой. Впрочем, где-то так и было. В крафте требовалось решать задачи и постоянные споры и подсказки во время крафта очень даже походили на это. Каждый из них помогал Шуму в решении всплывающих заданий и пазлов.
        Сейчас вся команда собирала различный аномальный хлам для крафта в ближайших локациях. Каждый аномальный патрон втрое дороже обычного. И это если на нем модификаторы первого уровня. Правда, выхлоп тоже не всегда получался. Процентов десять патронов просто сгорали при неудаче на первом ранге. На втором уже где-то четверть. Третий вообще на две трети состоял из провалов. Так что в основном крафтили второй ранг. Изредка рисковали и переходили на третий.
        Трофейный АК-107 и решили отдать Рокоту. После починки приклада, который для удобства под подростковый рост слегка укоротили, он показал самые лучшие результаты в стрельбе. Так что быть ему снайпером группы. Тем более Шум смог прицепить к нему оптику с «мосинки».
        Буча по-прежнему оставался пулеметчиком. Цыган и Князь стали стрелками, а Шум разведчиком. Оставался Велик, но он больше прицеп, чем член их банды. А они решили создавать именно полноценную группу.
        Недавно Князь прибежал к Шуму с квадратными глазами и даже ничего не поясняя начал набирать какую-то ссылку на компе. Оказалось, что слухи про турниры уже не совсем утка. Прямо сейчас их не организуют, тем более у них в стране.
        Но в течение месяца, компании, которые пройдут тендер, должны ввести новый контент. До этого уровни и характеристики, привычные в ММО, практически не влияли на игру. Потому их так трудно поднять. В ДР-играх слишком много условностей и сложностей, так что основу геймплея составляют вещи и их модификаторы. Но именно это не позволяет создать условия для честного турнира, особенно между участниками разных игр. Теперь же основной отбор будет определяться по уровню. Для этого введут каталогизацию вещей и их крафтовых вариаций, а так же введут очки опыта и уровни, что позволят сводить на турнирах приблизительно равные команды, хотя бы в плане экипа и опыта.
        Дальше больше. Теперь можно будет создавать официальные команды от пяти до двадцати человек в зависимости от задач турнира. Каждая такая команда привязывалась к лидеру с консолью, а остальные члены получали к ней слегка урезанный доступ. От этой новости соратники Шума едва не взвыли, требуя от всех богов ускорить разработку нового контента. Они над Антоном слюной давились, желая покатать на свалке или самостоятельно модифицировать свои стволы.
        Вот и сейчас они помогали улучшать патроны, броники и оружие, так же складировали все это в своих ящиках. Как и артефакты с камнями воскрешения. Готовились к старту новой эры игры.
        Потому они не рисковали и бегали только по ближним и простеньким локациям, с оружием, которое не жаль потерять, а учитывая контроль родителей - других вариантов у них и не было.
        Консоль давала огромные возможности, но для этого нужно либо много времени и удачи, либо вкладывать в игру реальные деньги. Шум предпочитал первое, как и все вокруг, но получалось это редко.
        Подходящие ингредиенты закончились быстро, потому ребята уже разошлись. На улице начало рано темнеть, да и погода испортилась, потому Антон решил покататься по свалке, благо после появления консоли игровые деньги у него водились. Он часто получал заказы от других школьников на модификации, а учитывая, что неплохо учился, стал конкурентом Химику. Ну, почти. Все же Ромка опытнее, да и сам по себе круглый отличник.
        Сейчас Антон увлекся раскачиванием своего логова и для этого ему нужны материалы. С контролера он снял пять непонятных образцов в стальных пробирках. Они, скорее всего, служили основой для мутагенов, но для более точного определения требовалась химическая лаборатория. Еще у моба нашлась запароленная флешка и снова требуется игровой компьютер-взломщик. А у Антона только механический верстак для оружия и брони. Причем самый примитивный.
        Теперь он понимал, что тролль, который напал на него в первый день, не совсем уж и тролль. За десять тысяч игровых рублей можно купить примитивную платформу, после чего на ее базе собрать личного дрона-мусорщика. А если завалить другого игрока, то с его временной машины есть шанс надергать пару деталей. Теперь уже сам Шум не против поохотиться на подранков. Игра есть игра и ПвП еще никто не отменял.
        Конечно, поначалу свой дрон обходится дороже в ремонте после неудачной вылазки, но зато со временем и раскачкой он превратится в настоящего монстра. Потому Шум переплачивал каждый третий рейс втрое и брал более совершенную модель с броней и усилителями. Жаль, что вооружение можно ставить только на личные дроны.
        Первая ходка мало чем отличалась от остальных. Те же руины, гром, дождь и валящиеся камни на голову. Шум уже набрался опыта, так что если не случалось ничего неординарного, обычно он возвращался живым и даже с грузом. Хотя если находил нечто редкое, за чем требовалось лезть в опасные места, заканчивалось это с переменным успехом. В этот раз он просто собрал железо, доски и различную жесть.
        А вот во время второго старта оказался в тумане и Шум чертыхнулся. Жаль, что не взял усиленный дрон. Туманная пустошь попадалась очень редко. С одной стороны она была самой безопасной, если не пороть горячку, с другой - в этой желтоватой взвеси очень легко заблудиться. Но если повезет, в тумане можно найти нечто очень ценное. Еще один прикол, о котором Шум узнал из стримов, в том, что на эту локу всегда высаживают одновременно несколько игроков. От двух до пяти.
        Шум отключил все фонари и тихо пополз вперед. Из освещения на этой ночной и туманной локе были только бесшумные, но частые молнии. В дрона встроен и ПНВ, но он совсем отстойный и больше мешал, чем помогал. Зато все звуки отчетливо передавались в кабину. Антон чутко прислушивался к окружению, постоянно останавливаясь. Скрип шин его машины о гравий казался оглушительным. В каждом редком валуне или обломке небоскреба виделась опасность.
        Он полз зигзагами, никуда не торопясь.Здесь всего один ценный объект и найти его можно лишь полагаясь на удачу. Локация обширна и за час всю ее не объехать, как ни пытайся. Зато приз тут жирный. Пару раз находили упавшие вертолеты с полным обвесом, подбитые БТРы, грузовики с различным грузом, включая трупы мутантов и солдат.
        Двадцать минут прошли без приключений, а потом Шум случайно заметил между вспышек молнии, при которых, казалось, светился сам туман, такой же отблеск, но более слабый. Возможно, ему просто показалось, но это направление ни чем не лучше или хуже других.
        Спустя три минуты вспышка повторилась и Антон ускорился. Впереди показалась туша военного грузового самолета. Он пропахал серьезную борозду, потерял оба крыла и замер под углом градусов в тридцать, задрав нос кверху. Задняя рампа открыта, внутренности бортовых приборов выворочены и качающиеся на ветру провода коротило о стену. Отсюда и искры, что привлекли парня.
        Вокруг раскиданы ящики груза, большинство из которых в плачевном состоянии, так что не стоят внимания. И даже опасны, если там невзорвавшиеся снаряды. Если там стрелковое оружие оно тоже в нерабочем состоянии. Потому Шум направился сразу же в нутро самолета. Проходимость у дрона бесподобна. Он даже сам регулирует высоту клиренса или поочередно поднимает колеса, так что вполне мог пройтись по лестнице.
        В кузов полетели сети для закрепления груза и пара легких ящиков, что удержались в креплениях. Дрон медленно пробирался к кабине пилота. Дверь в кабину сорвало с верхней петли. Она достаточно крепкая, так что Антон доломал ее и скинул в кузов. Сам экипаж был тут же. Мертвы. Это понятно по неестественным позам. Справа ящик для экстренных случаев. Тоже в кузов. Больше ничего ценного на первый взгляд, но парень не остановился, а стал курочить приборную панель. Там масса полезной электроники и различные датчики. Все это пригодится в крафте.
        Когда Шум закончил и уже почти спустился к выходу, его насторожил рев двигателей. Звуки в тумане вязли и порой дезориентировали, но сейчас шум двигателей без глушителей доносился отовсюду. А таймер неумолимо отсчитывает последние двадцать минут до точки выхода.
        Короли дорог или гонщики смерти владыки этих территорий. Сталкеры здесь лишь гости и Антона, похоже, угораздило оказаться на трассе очередной гонки. К реву движков присоединились звуки стрельбы и разрывы гранат или мин. Насколько он знал, очень тяжелого вооружения на тачки не ставили. Максимум 30-мм АГС и 40-мм минометы. Но его дрону этого хватит с головой. Оставалось надеяться, что в тумане его не заметят или просто не захотят терять время на досадную помеху.
        Антон тут же снова забился поглубже в самолет. Разрывы слышались все ближе. Вот с ревом и, освещая себе путь мощными фарами, пролетел один из гонщиков. Следом вжикнули крупнокалиберные трассеры и глухо бухнули два взрыва.
        Салон самолета слишком узкий и в нем не развернуться даже на таком дроне. Оставалось ездить вперед-назад. Шум, немного подумал и достал из кузова дверь. Держа ее в манипуляторах, прикрыл корму дрона, словно щитом. Наклон поверхности такой, что пули и гранаты могут легко срикошетить. А много ли надо его жестянке? Зато дверь по идее бронирована и охраняет пилотов от захвата самолета. Во всех фильмах, по крайней мере, именно так.
        Через минуту он смог убедиться в правильности своих действий. Пара пуль действительно отскочила от пола и увязла в двери. Следом за ним и в одну из машин попал снаряд, развернул ее юзом, после чего она в огненных сполохах закувыркалась в его сторону. Врезавшись в раму рампы, взорвалась, а ударная волна отбросила дрон Шума вперед. Хорошо, что носовая броня гораздо мощнее, чем остальные части, но все же четверти прочки как не бывало.
        Антон понял, что дальше тянуть - смысла нет. Время выходит, а убить его могут и здесь. Потому он резко сдал назад, дверью раскидав обломки гонщика, практически на месте развернулся и рванул вперед. Манипуляторы повреждены, потому дверь осталась болтаться сзади, поднимая столб пыли. Но из тумана на встречу продолжали вылетать машины. Повезло, что они врубили фары на полную мощность. Это позволяло заранее уйти с траектории, а встречные скорости не давали игрокам времени прицелиться или сменить курс, чтобы снести наглого мусорщика.
        Точку выхода показывал простенький прибор вроде компаса и кратчайший путь к ней лежал, как назло, вдоль трассы. Петлять не имело смысла. Гонщики ехали широким каре и уйти с их пути не получалось. Пришлось снова надеяться на удачу. Два раза дрону достались шальные пули и один раз, совсем рядом, просвистела мина, но все обошлось благополучно. Тачки умчались вдаль, к своему неведомому финишу, а Шум остался на двадцати процентах жизни. Только сейчас он понял, что все это время не дышал. И у него еще четыре минуты времени. А ведь где-то тут еще должны быть его коллеги. Хотя сомнительно, что им так же повезло пережить волну. Пора на выход. Шум аккуратно повел дрон к точке выхода. Бинго! Получилось!
        Он скинул очки, вытирая пот и выравнивая дыхание. Сердце стучало как бешеное. Сколько раз ему не хватало до точки выхода пары процентов или минут? Он уже со счета сбился, но в этот раз фортуна на его стороне.
        А вот лут разочаровал. Нет, в ящиках безусловно было нечто ценное, но не применимое именно сейчас. Какие-то детали непонятного назначения. Скорее всего, либо для тех же гонщиков, либо для личных дронов. Даже оценить их или найти покупателя будет трудно. Просто оформить передачу товара проблематично. Если он приедет на мусорщике, то гонщик его просто расстреляет и все заберет. А в реале их не перекинуть из рюкзака в рюкзак. Весу в каждой детали от десяти килограмм, так что будут они в этих же ящиках и пылиться до лучших дней.
        А вот остальной хлам оказался куда полезнее. Все эти датчики и микросхемы вполне можно присобачить к электронному оборудованию убежища. Если конечно разобраться в схемах сборки. Но это дело поправимое, тем более Цыган вроде как увлекался радиоэлектроникой.

        7 октября

        Этот день откровенно не задался, как и положено понедельнику. С самого утра Ворон, похоже, обиделся, что Шум давно ему не попадался, да еще и стал очень популярным парнем в школе, как и вся его команда. Да и квартира Антона тоже изменилась став больше походить на убежище сталкера благодаря консоли.
        Потому, не ожидая подставы, Шум с самого утра нарвался на растяжку. Две РГД-5 рванули синхронно и он получил три осколочных ранения и серьезную контузии. В глазах все поплыло, а в ушах звенело. Но сквозь вату и звон, он расслышал смешок Ворона и короткую очередь.
        - Спасибо за шмот, сопля. - заржал этот урод и подобрал вещи Антона. - Еще встретимся. Я с тобой не закончил.
        Антон сжал кулаки и еле сдержался, чтобы не броситься в драку.
        - Ну, давай! - оскалился противник и демонстративно выставил челюсть вперед.
        Он на два года старше Шума, но телосложение далеко от атлетического. Долговязый, худой, узкий в кости. А главное, в отличие от Шума, он последние два года не бегает целыми днями по лесам и стройкам. Возможно, в драке Шум бы даже победил. Однако он все еще был в игре, как и сам Антон. А драка после боя это гарантированный бан на месяц для того, кто нападет первым. Это если не было залетов ранее.
        - Так я и думал! - Ворон презрительно отмахнулся рукой от Шума. - Запомни, щенок. На этом районе я царь и бог. А те, кто будет переходить мне дорогу, сильно об этом пожалеют. И ни твои дружки, ни папаша Князев, вам не поможет, если меня разозлите. Вник?
        Ворон развернулся и, как ему казалось, уверенной и величавой походкой направился по своим делам. Спорить с ним не имело смысла, как и доказывать что-то. Его отец какая-то большая шишка в полиции города, а мать юрист, который при помощи мужа может оказывать давление на следствие. И естественно они были в связке со всякими чинушами из мэрии и их темными делишками. Потому Ворон действительно был неприкасаемым, даже старшаками и бандитами.
        И вся эта семейка имела очень скверный характер и репутацию. Антон даже не понимал, почему они, имея столько денег, живут в обычном районе. Но когда только начался отстрел всех игроков прямо с балкона квартиры Ворона, более опытный Тор пояснил, что все их заработки не совсем легальны и, если Воронов старший начнет жить не по зарплате, рискует попасть под следствие. Вот они и делали вид, что они обычные трудовые лошадки и к коррупции не имеют никакого отношения.
        Самые ценные вещи Антон оставлял дома, но все же потеря каски, броника, ПММа и одного камня воскрешения его взбесила. А слезы обиды сдавили горло. Пришлось возвращаться домой и брать новый комплект амуниции с уже раскачанными вещами, а потом очень осторожно красться в школу.Ведь после уроков они обычно идут на сбор ингредиентов, перед тем как начать крафт и работу над домашкой.
        Как следствие, он опоздал на первый урок и получил замечание. Да и весь следующий учебный день был слегка рассеян, что плохо сказалось на оценках.
        Шум уже не удивился, когда Князь отозвал их на перемене и попросил не расходиться. Звонил Варяг и требовал явиться всю их компашку пред его светлы очи, сразу же после уроков. После их залета попадаться ему на глаза никто не хотел. Но и отказывать, судя по кислому лицу Князя, не стоит.
        Так что, с постными рожами, они отправились на аудиенцию. Варяга они заметили в беседке у подъезда и совсем поникли, когда поняли, что он не один. Егерь. Вот так сюрприз! У Антона сразу зачесался лоб, вспоминая «лося».
        - Вся бригада в сборе! - захохотал Егерь и хлопнул Варяга по плечу. - Я еще тогда подумал, что года через четыре толковые бойцы из них получатся. А уж когда ты позвонил…
        Егерь хитро прищурился оглядывая каждого из ребят. А они недоуменно переглядывались, не понимая, чем им это грозит. Варяг вроде не злится, но все равно аура у него пугающая. Как и у Егеря.
        - Ладно, не труситесь вы так. Включайтесь в игру и открывайте торг.
        После того как прошло пять минут до старта Егерь скинул им в торг за один рубль какой-то странный нож.
        - Это вам за наводку на карьер! - улыбнулся мужчина. - Не думал, что там что-то в ближайший месяц появится, но вы, похоже, своим вторым походом разозлили систему. Так что мы, выбрав время, зачистили ее еще разок и неплохо приподнялись.
        АНОМАЛЬНЫЙ НОЖ «КОГОТЬ ТУМАННОГО МЕДВЕДЯ» СВОЙСТВА: ТРЕХКРАТНЫЙ УРОН. ПОВЫШЕННАЯ ПРОБИВАЕМОСТЬ БРОНИ. ОТРАВЛЕНИЕ И ОШЕЛОМЛЕНИЕ ЦЕЛИ. ПОВЫШЕННАЯ ИЗНОСОСТОЙКОСТЬ.
        Вот тут все замерли. Это нечто! Нет, это просто бомба! Некоторые мобы жутко опасны именно потому, что у них иммунитет к определенным видам урона. Тех же зомби легче всего валить гранатами. Они очень быстро дохнут от контузии.
        И порой нож самое идеальное оружие. Панцерники ядовиты и медлительны, но их броню пробивают только крупнокалиберные стволы или можно, пользуясь их тупостью, всунуть лезвие между сегментами хитина. Да тех же кровососов проще всего нашинковать обычной «бабочкой», чем выпустить рожок из РПК Бучи. Длинные порезы затягиваются гораздо медленнее, чем сквозные пулевые раны и кровосос слабеет от потери крови. Да и с его мимикрией и скоростью сталкеры вечно попадают в клинч, где стволы почти бесполезны. Автомат не развернешь, а пистолет не эффективен. Вот и либо режь противника, либо жди, пока он высосет тебя досуха.
        А тут еще и трехкратный урон с ДОТом от яда и стан. Вещь!
        Ребята кое-как проблеяли спасибо и тут же наперебой начали хвастать друг перед другом обновкой. Взахлеб! Впрочем, у всех были примерно одинаковые ножи. Правда, для модификаций использовали разные артефакты, так что у кого-то дополнительный урон шел обширным кровотечением, у кого-то бил электричеством, у Князя так вообще откидывал моба на пару метров, а игрока обездвиживал на целую минуту. Короче, их банда стала очень опасной.
        Пока парни обсуждали новые тесаки, Егерь и Варяг пошли к Князевым в гости. И тут затрещал пулемет, а вокруг зазвенели разбитые стекла. Рефлексы у сталкеров отрабатываются быстро. Не успел залечь при звуке выстрелов - ходи голый или трать кровные карманные. Так что они, не сговариваясь, попадали на землю и тут же откатились за машины.
        - Черт, меня ранили! - Князю пришлось ползти по земле подволакивая ногу, иначе бы кровотечение перешло в фатальное с летальным.
        - Какого лешего происходит? - Буча достал свой пулемет, но подниматься не стал.
        Вражеский ствол стучал без перерыва и явно аномальными пулями. Система просчитывала расположенные вокруг игроков здания и предметы, идентифицировала их и давала индекс бронезащиты. И сейчас каждая вторая пуля пробивала слабый салон автомобиля навылет. Пришлось прижиматься к земле у колес.
        - Это Ворон. - заметил Цыган в просвет. - Какого дьявола он вылез из своего гнезда?
        - Да ему вожжа под зад попала. - буркнул Антон. - Не нравится ему, что мы в школе стали популярными. Он же себя там самым крутым считает. Царь зверей, черт его дери! Сегодня с утра меня слил, весь шмот забрал, урод!
        - А чего ты не сказал? - удивился Князь, вкалывая себе стимулятор и аптечку с регенератором.
        - Забыл. - смутился Шум, которому было просто стыдно признаться. - Да и что бы мы этому идиоту сделали?
        - Да валим его в глухую. - обозлился за товарища Рокот и тут же выкатился из-за автомобиля, дав короткую очередь.
        Терять вещи и тем более новые ножи никому не хотелось, так что Рокота тут же поддержали все.
        - Он не один! - Цыган с капота форда отстрелялся одиночными. - Насчитал троих.
        - Да Ворон нубяра криворукий. - поморщился Князь. - Он без свиты зассал бы даже против нас идти.
        Ворона в школе не любили, но даже у такого «гнилого короля» всегда найдется свита из подпевал, что угодливо во всем ему кивают, смеются над плоскими шутками и поправляют корону. Так как предки у Ворона люди занятые, то и дитя частенько остается само по себе на неделю. И устраивает у себя вечеринки с алкоголем и девочками сомнительного поведения, забывая о школе. Видимо сегодня как раз такой день, потому как с той стороны понеслись пьяные крики, а на балконе его квартиры собралась целая толпа зевак. Правда, без аппаратуры, так что им мало, что понятно.
        Глухо бухнула граната, но где-то в стороне. Даже толком метнуть не может. Но это плохо. По звуку это «эфка». Такую, если в кучку положить, то тут все и лягут.
        - Расходимся! - командует Князь, у которого наконец-то сработали стимуляторы. - Шум, Цыган, прикрывайте.
        Антон тут же вынырнул над багажником авто, чтобы сразу же спрятаться и выпал уже позади машины. Он определил цели и теперь знал куда стрелять. Те изображали спецназ и шли почти в полный рост, друг за другом, поливая из всех стволов две тачки, за которыми укрылись ребята.
        Шум знал, что Ворон и его олени обколоты модификаторами по самые уши, да и прикинуты лучше всей их команды, так что стал стрелять по конечностям. Тут же двое замерли, а стрельба прекратилась. Строй сбился, а Цыган добавил кому-то из них в голову. Расстояние-то не больше двадцати метров. Князь и Буча, в это время, успели перебежать за укрытия в разных сторонах. Рокот тоже каким-то чудом успел укрыться за мусорным баком и умудрился не сдохнуть. Но, видимо, ему досталось, потому как он старался не шевелиться. Явный признак низкого уровня жизни и работы стимуляторов.
        Снова грохнула граната. Уже ближе. Шум под прикрытием остальных поменял дислокацию и отступил к подъезду. Теперь гранату закинуть сложнее. А укрыться от нее проще. Шум быстро отстрелялся и сменил магазин. Теперь там обойма с аномальными патронами.
        Ребята рассредоточились по двору и теперь уже группа Ворона, несмотря на свое превосходство и пьяное бахвальство, вынуждена была залечь. Едва они пытались достать кого-то одного, остальные четверо сосредоточенным огнем выбивали им ХП. И вот Цыган снова отмочил. Один из команды Ворона решил снова метнуть гранату и тут снайпер удачно выстрелил ему в руку. Несмотря на взмах, система засчитала ранение и граната упала им под ноги. Занавес. Контузия, осколочные, взрывная волна. Не спасли ни броня, ни артефакты.
        Тем не менее, подходили ребята не разбивая строй.
        - Вы чо, сопляки, совсем страх потеряли? - взвизгнул Ворон. - Да вы, уроды, понимаете, что я с вами сделаю?!
        - Лайн, звони Сивому, пусть бежит сюда и подберет наши вещи. - распорядился он. - А вы, ублюдки, свалили отсюда! Бегом!
        Ворон попытался грозно рявкнуть, но вышло плохо. Но вот отказываться от трофеев парни не собирались. Особенно Шум. Так и так, Ворон теперь не оставит его в покое. Так значит нужно брать все. Пригодится в будущем.
        Но более взрослые ребята закрыли собой точку своей смерти. Бить со включенными модулями не решались, но оттесняли телами, расставив руки.
        - Эй, глисты в корсете! - раздалось со стороны. - А ну свалили с дороги победителей!
        - Да я…! - вякнул Ворон и осекся, наткнувшись на злой взгляд Егеря.
        И пока банда Ворона отвлеклась, ребята буквально кувырком нырнули им за спины и быстро собрали их шмот. И тут же бросились в рассыпную, разрывая дистанцию.
        - Ах ты…! - ринулся за Шумом Ворон, но тут же, взмахнув ногами, сел на пятую точку.
        Рука Егеря крепко схватила его за шкирку и тот не рассчитал своего ускорения.
        - Ты, упырь! - завизжал Ворон. - Да ты знаешь, что мой отец с тобой сделает?!
        - Если он не генерал Армии, то все, что он сможет, это сипло прошипеть извинения за то, что не пользовался презервативами в день твоего зачатия. - ласково улыбнулся Егерь и, заметив, что лут ребята взяли, потерял интерес к шантрапе.
        - Тебе конец, урод! - крикнул ему в спину Ворон.
        Егерь молча развернулся и посмотрел долгим взглядом на обидчика, да так, что тот сбледнул с лица. Потом перевел взгляд на балкон со зрителями и снова на Ворона. Молча накинул очки на глаза. И пошел к своей «шкоде».
        - А вы молодцы! - похвалил он ребят, открыв сначала дверь водителя, а затем и багажник. - Тактика, конечно, слегка хромает, но для вашего возраста очень неплохо. Слегка отточить технику и распределить обязанности в отделении и вы сможете брать локи, гораздо выше вашей возрастной категории.
        Рассказывая это, он медленно и даже вальяжно, открыл багажник. Как только произошел старт, он достал из багажника РПГ и вставил туда ракету.
        - Это ведь этого хама квартира? - Егерь указал взглядом на балкон с толпой наблюдателей.
        Оттуда несся мат и пьяный девичий смех. Ребята синхронно кивнули, заворожено разглядывая гранатомет.
        - Разойдись. Закройте уши и откройте рот. - хмыкнул спецназовец. - Не люблю хамов и паразитов.
        Ворон в стороне все тоже понял и чуть не плакал. Бахнуло серьезно. Что за заряд был в ракете не понятно, но уже спустя секунду после попадания оттуда вылетел сноп пламени, прямо как в голливудских фильмах. Егерь не удовлетворился результатом и зарядил новую. В этот раз огня не было, но тоже грохнул не слабо. По всему двору разлетелись осколки.
        - Пойдет. - удовлетворенно кивнул он. - А теперь пошли к Варягу. Обмоем славную победу и поговорим о будущем.

        8 октября - 20 октября

        Следующие две недели превратились в адово пекло. Естественно, Ворон такую обиду проглотить не смог и встал на тропу войны. Но то, что это неизбежно, понимали и сами ребята, потому объединились для отражения атаки. Да и другого выхода не было. Егерь поставил жесткое условие, когда пообещал им сюрприз на каникулы - или все, или никто. Это касалось и потери перса. Нулевку он видит как «никого». Скорее всего, он хотел посмотреть какая из них команда и как они стоят друг за друга.
        Антон даже не удивился, когда на следующее утро прямо у себя под дверью активировал растяжку, благо он оказался готов к чему-то подобному и, активировав ее дверью, сам скрылся за стеной. Грохнул спаренный взрыв, но его не задело. Совсем незначительная контузия от вторичной волны. Тут же отписался друзьям и предупредил о том, что покидает дом. Так как окна противника выходят на его подъезд и с него все началось, то логичнее всего предположить, что его и станут травить первым.
        Он осторожно спустился по лестнице и обнаружил еще две растяжки, при этом одна из них была не струнной, а на лазерном фотоэлементе и Шум едва в нее не вляпался. Чудом пронесло. Пришлось бежать домой за нужным саперу хламом. А точнее стальной проволокой. Немного попотел и смог разминировать струнную растяжку. Стал богаче на две гранаты «Ф-1». А вот ту, что с лазером, трогать не рискнул. Особое умиление у него вызвали две мины перед подъездом. Очень уж топорно спрятаны под слоем виртуальной пыли. Зная криворукость Ворона, можно было бы обезвредить ПМНки, но и сапер из Шума не лучше, так что он не рискнул. Расстреливать их тоже не стал, а лишь просмотрел дальнейший путь бегства на наличие сюрпризов. С него станется специально плохо спрятать приманку, чтобы отвлечь от настоящей ловушки.
        Естественно его ждали. Видимо, Ворон собрал компашку для отстрела неугодных и теперь они дежурили по очереди, потому как едва он выскочил и помчался зигзагами, заговорил один ствол, а затем к нему присоединился пулемет и пара автоматов. Как Шум увернулся от этого ливня и сам не понял. Хорошо, что как раз вывозили мусор и пробить грузовик полный хлама даже аномальная пуля не сможет.
        Ворон это тоже понял и тут же захлопали подствольники. Вот разошелся, гад! Но руки кривые, так что ему это не сильно помогло, а там Шум уже нырнул в арку. Сюда, к пустырю, и должны подтянуться ребята. С Ворона они сняли довольно много приличного шмота, но все НАТОвское. Патроны к этим образцам стоят втрое дороже отечественных. Конечно, в комплекте к оружию с Ворона сняли и боекомплекты, потому решили сразу же использовать трофеи, а потом их скинуть торговцу.
        Шум чуть задержался в арке и вернул сюрприз Ворону. Донат еще не сталкер, а Антон уверен, что орава охотников уже несется по его следам. Потому легкой трусцой побежал по пустырю, правда, стараясь держаться поближе к кустам и брошенным строителями бетонным блокам.
        - Шум, падай! - раздался в рации приказ Князя и парень тут же нырнул перекатом в кусты. Через секунду над головой засвистели пули.
        Ворон оказался осторожнее, чем предполагалось и, по-видимому, всю ночь смотрел стримы и обучающее видео в интернете. Сначала они стали поливать пустырь из пулеметов и автоматов, попеременно высовываясь из-за углов и укрытий. Даже сюда слышно, как они кричат друг другу: «я пустой», «перезаряжаюсь», «прикрываю». Дальше они стали цепочкой выбегать через арку, не забывая обстреливать позицию Шума. Он для острастки пару раз пальнул в их сторону. Обозначая, что он еще здесь и ждет их. Идите мстить, ребята!
        Растяжку они, естественно, не заметили. Подрыв и двое в минус. У остальных контузия и осколочные ранения. Но они хорошо прикинуты и выжили. Вот тут и впрягся Буча с Цыганом. Аномальные пули буквально в одно мгновение порвали оставшуюся четверку и те замерли, растерянно смотря по сторонам. Охотник стал дичью. Классика.
        Команда Князя, а точнее теперь Шума, как лидера и владельца консоли, вышла из-за укрытий. Они направились к побежденным. Собирать трофеи. Честно говоря, Антон не понимал спеси и самомнения таких людей. Ворон скинул шлем и презрительно смотрел на приближающихся ребят. А те были готовы к драке. Если Ворон бросится в атаку, то его забанят и это решит все их проблемы. Но чем ближе они подходили, тем меньше ситуация нравилась Шуму и, Князь, похоже, тоже это почувствовал, потому как начал подозрительно оглядываться. Ворон гадко так ухмылялся, с видом победителя. Не совсем то, чего они ожидали.
        - Вся бригада в сборе! - язвительно процедил он и демонстративно захлопал в ладоши. - Молодцы! Теперь не придется вас отлавливать как крыс по углам.
        Из арки вышли еще три персонажа. Классическая гопота. Спортивные костюмы, кожаные куртки и кепки на затылке. Лет по двадцать каждому. Может больше. Рожи из серии «их разыскивает милиция», а главарь перекидывает четки в районе паха. И абсолютная уверенность в своей безнаказанности. Точнее пофигизм. Они прекрасно знают, что сядут. Не сегодня, так завтра и почти неважно по какой статье. И бан им не светит. А то, что идет съемка, их, похоже, не пугает или они просто не в курсе таких тонкостей.
        - Так это эти сморчки тут быкуют? - еще более презрительно, чем Ворон, процедил главарь этой троицы.
        Шум нервно сглотнул и переглянулся с остальными. Ноги предательски задрожали, а сердце забилось как пулемет. Но бежать они не стали. Не их метод. Как назло, большинство взрослых уже разъехались по рабочим местам, да и остановка на маршрутку в другой стороне. Вряд ли кто-то поможет. Именно потому они ведут себя так расковано. Тоже это знают, а может даже еще кто-то стоит на шухере. Попали!
        - Ну что, детишки? Сами скинете свои вещички? Или вам помочь? Только мы люди к высоким технологиям непривычные. Можем чо нить поломать. Ногу, например!
        Остальные участники спектакля угодливо заржали, реагируя на шутку главаря, включая команду Ворона.
        - Вы что совсем идиоты? - Князь не смог сдержать удивления.
        И была причина. После пары последних законопроектов воровство гаджетов использующих сотовую сеть и интернет стало делом абсолютно нерентабельным. Их даже в ломбарды не принимали, так как они очень быстро обнаруживались полицией, едва их включали. Никакие перепрошивки не помогали, потому как серийные номера намертво вбиты в архитектуру процессора. Это же и спасало от пиратства программ и игр.
        - Чо ты сказал, сопля? - набычился «левый». - Зубы жмут?
        - Спокойно. Щенки жизнь еще не прохавали. - остановил того главарь. - Мы его научим уму-разуму. Но так, чтобы мусора и лепилы ничего пришить не смогли.
        - Кого ты тут учить собрался, фламинго? - вдруг раздался насмешливый голос со стороны. - Ты сам-то кто будешь?
        «Фламинго», похоже, сильно огорчился, что его речь перебили. А потом так же сильно огорчился, что вообще здесь находится. По крайней мере, рожа его резко вытянулась, а потом поскучнела.
        - Бегом отсюда. - очень жестко сказал брат Велика. - И чтобы я вас больше не видел на этом районе. Если эти ребята случайно себе что-то сломают, я вас найду и насажу на перо. Всосали?
        - Тим, да мы чо! - заблеял главарь. - Да мы думали тут это…
        - Ты тупой? - приподнял бровь Тим. - Я сказал бегом. Третий раз повторять не буду.
        Эта троица однозначно далека от интеллектуальной элиты, но такой жирный намек поняли. И очень быстро попятились назад. Растолкав своих подзащитных, скрылись во дворах. Ворон и его бригада поникла.
        - Вы же, слушайте внимательно. - Тим подошел к Ворону и его говор вдруг стал вполне нормальным как в словах, так и в интонациях. - Еще раз обратитесь к похожим кадрам, я приду за вами на тех же условиях. Мы поняли друг друга?
        - Ты знаешь кто… - завел свою шарманку Ворон, но уже не так уверенно и спесиво как раньше. Скорее даже по инерции.
        - Твой отец? Знаю. - хмыкнул Тим. - А еще я знаю, что у него сейчас очень много проблем и что он пошлет тебя на юг, если вообще возьмет трубку, чтобы ответить на звонок от своего непутевого чада. Так что твои слова пугают лишь тех, кто в них все еще верит. И есть очень большие шансы, что твой папаня поедет туда, откуда я только вышел. А ты знаешь, что там делают с бывшими ментами и прокурорами?
        Ворон некоторое время пытался бодаться взглядом с Тимом, но тот лишь как-то по-особому улыбался. Потом горе-налетчик сделал взмах рукой, как в американских боевиках, и постарался отступить, сохранив лицо, как будто они просто отходят на старые позиции.
        - А теперь вы. - Тим обвел ребят тяжелым взглядом. - Я же просил вас помогать моему брату.
        - Но мы и помогали. - возразил Шум. - Мы его постоянно протаскивали по тем местам, где он сможет пройти. А сейчас ты сам видишь, что у нас происходит. Ворон так этого не оста…
        - Ты меня не понял. - перебил Антона бандит, а, судя по всему, он был в авторитете. - Я просил его брать с собой, куда бы вы не шли.
        - Но он же запорет персонажа. - удивился Князь.
        - Моя мать очень милая и добрая женщина. - покачал головой Тим. - В отличие от меня и отца. Но она излишне его опекает и оберегает. Я не хочу, чтобы он пошел по моим стопам или отца, но так же не хочу, чтобы он вырос в тепличных условиях и стал размазней. Понимаете?
        Ребята переглянулись и кивнули.
        - Хорошо. Потому мне плевать запорет он перса или нет. Пусть раз за разом создает новых и учится быть мужиком. А для этого ему нужны друзья и пацанское братство. И не этих пи… гламурных эльфов, а нормальных пацанов, что стоят друг за друга и не убегают даже от старшаков. Ясно?
        Парни снова кивнули, хотя Шум малость скис. Велик толковый боец, но все же ему всего двенадцать. Если брать его в команду, то он может сильно подмочить статистику игры после введения нового контента.
        - Шум, не дрейфь! - хлопнул Князь Антона по плечу, который понял, почему у товарища такая кислая физиономия. - В команду берут только при наличии паспорта. Так что Велик стату не поломает.
        - Вот видишь. - ухмыльнулся Тим. - Кстати, малому не нравится его погоняло. Я понимаю, что вы сокращаете фамилии, но ему всего двенадцать, как вы правильно заметили. Он обижается на это прозвище.
        - Хорошо, мы подумаем над этим. - согласился Князь. - Действительно, не очень звучный ник, особенно для команды чемпионов.
        - А мне нравится твой настрой. - хохотнул Тим. - Ладно, идите уже в школу. И еще, всякая шантрапа вас больше не тронет. Я позабочусь об этом. Играйте честно и Саню приучите к такому подходу.
        - Откуда он узнал про Ворона и как вообще тут оказался? - удивился Рокот, глядя удаляющемуся бандиту в спину.
        - Наверное, я сказал. - почесал затылок Шум. - Точнее, я вчера отписался Велику, объяснил ситуацию, что у нас тут серьезная война назревает с возможным мордобоем, потому попросил не ждать меня у подъезда после школы и вообще пару недель не появляться на районе. Чтобы не зацепили случайно. А то он последнее время постоянно тут околачивается.
        - А он наверно накапал брату. - согласился Цыган. - А я про Тима слышал. Говорят, он круто в городе стоит и батя его тоже на зоне в авторитете. То-то эти модные стиляги ломанулись отсюда, аж пятки засверкали. Ему действительно такого на перо посадить, что высморкаться.
        - Ладно, собираем шмот и валим. - скомандовал Князь. - Пока компашка Ворона не очухалась. Думаю, такого он нам точно не простит. Два дня подряд такой прикол и с разными крышами. Кстати, интересно, что Тим имел в виду, когда говорил, что у бати Ворона проблемы?
        - То, что его за зад взяли. Наконец-то. - пожал плечами Рокот. - Бывает.
        В школу они безнадежно опоздали. Сначала с диким перегрузом пришлось ползти домой к Шуму и скидывать трофеи по ящикам. Князь предложил купить пару дополнительных рюкзаков, а к ним замки и маячки, чтобы сделать схроны для хабара. Учитывая, что все только начинается, это было бы не лишним. Но времени нет. И без того опаздывали.
        В школе только псих мог ходить со включенными в игру модулями. На это бурно реагировали все учителя, а уж Викниксор радовался такому психу, как ребенок конфете.
        Не удивительно, что Ворон решил этим воспользоваться. Учителя не вездесущи, а толкнуть или как бы случайно сбить с ног много ума не нужно, особенно если ты на два года старше и килограмм на десять тяжелее.
        Антон едва сдерживал истерический смех, глядя на вытянувшуюся физиономию Ворона. Остальные, впрочем, тоже. Едва заклятый враг со своей компанией дождался их у перехода в левое крыло школы и уже собрался открыть рот в воспитательной беседе, как появился Тор и его ребята. Из всего трое против пяти, но выглядели защитники куда весомее. Сам Тор - рама под два метра с типичной «рязанской» внешности. Русоволосый, вихрастый качок с серыми глазами, добродушным, но, в то же время, волевым лицом. Хоть сейчас на агитационный плакат ВДВ. Сыч и Робик выглядят куда проще, но тоже не лыком шиты. Ворон тут же сделал вид, что идет по своим делам, но Тор преградил ему дорогу.
        - Тронешь малых хоть пальцем - оторву голову. - и Тор посторонился, пропуская будущего «короля школы».
        Тот скривился, но отвечать посчитал выше своего достоинства. Так они, тихой процессией, и скрылись за следующим поворотом.
        Шуму даже немного стало жаль его. С одной стороны, он конечно редкостный контрацептив, но с другой - Шум с трудом представлял себе свою реакцию, если бы Велик со своей малолетней командой начал бы нагибать их группу по всем статьям. Обидно, досадно и очень сильный удар по самолюбию и репутации.
        Но зато теперь можно не опасаться и за школу. Тор слова на ветер не бросает. Варяг запретил старшему сыну тянуть младшего и сам Антон ни разу не слышал, чтобы Князь кого-то пугал своим братом. Так что все проблемы Князь решал сам. Но это касалось только равных условий. Если кто-то старший или толпой на одного попробует наехать, то рискует увидеть Варяга в плохом настроении. А это обычно заканчивается плохо для того, кто его расстроил.
        Так что Ворону оставалось только давить ребят в игре, уповая на деньги. Первую неделю после этого они играли в салочки. В основном попадал Антон, но и у других хватало сюрпризов по подъездам и двору. После того, как Цыган и Буча подорвались на мине, они все стали гораздо осторожнее. Теперь Антон часто уходил через крышу, предварительно сняв замки с трех из семи соседних подъездов. Атак же просмотрел курс по саперному делу и ознакомился с минами, растяжками и прочей взрывчаткой, которые можно было купить у виртуального торговца.
        К концу недели они вообще расслабились, потому как за эту неделю, можно сказать, разбогатели на три десятка гранат и пяток мин. Ворон больше не желал вступать в ближний бой и постоянно норовил подловить на расстоянии, используя снайперское вооружение или подствольные гранатометы.
        К концу недели мины и растяжки пропали, потому как он понял всю неэффективность, и потому что ребята стали их возвращать. Судя по виртуальным следам взрыва, Ворон или кто-то из его бригады все же влезли в ловушку. Хотя с каким ущербом не понятно. Шмот либо забрали, либо все же отделались не летальными ранами.
        После школы команда Шума сразу же уходила в рейды, чтобы не испытывать судьбу. Причем зачастую выбирали места подальше от своего района. А потом едва не попали в передрягу. Ворон понял, что сам не справится, а только веселит ребят и снабжает их оружием, а сам влетает на деньги. Потому он сделал ход конем. А точнее просто заказал их и платил по штуке живыми рублями за смерть любого из их команды. И вот тут стало совсем кисло.
        В первый же день охоты, что снова выпал на понедельник, ребята слились по два раза каждый. Только Князь каким-то чудом не пострадал.
        Все ждали обновления игр, потому все межфракционные войны сами собой утихли. Народ ждал и копил ресурсы, чтобы войти в новую эру во всеоружии. Но такого соблазна выдержать не смогли. Причем Ворону было все равно, кто завалит ребят, хоть дотеры, хоть сталкеры, хоть сам Дед Мороз.
        - Надо с этим что-то делать. - сказал Князь, когда они снова ушли в лес после школы. - Теперь против нас уже не крабы во главе с донатом. Вчера нас обложили бойцы Кляксы с третьего района. У него толпа серьезная.
        - А что тут сделаешь? - поморщился Цыган. - У них двадцать стволов в команде. И не одни они слышали про заказ. Сейчас хоть из дому не выходи.
        Остальные угрюмо замолчали. Конечно, был вариант бегать с выключенными модулями, но разработчики тоже не дураки. Имелась прямая зависимость между временем в игре и качеством лута, что попадался на пути. Плюс еще неприятности по мелочам, вроде повышенного износа амуниции в самом начале сессии или повышенной опасности получить серьезную рану. К тому же бойцы Кляксы опытные сталкеры и десятиклассники, так что имели различные наработки и хитрости. Вроде артефакта «ищейка», что мог следить за игроком, даже если тот выключил свои примочки.
        У Шума имелось решение, но «слезу ангела» жалко до слез. И все же они стали сплоченной командой и теперь в преддверии обновления, как никогда раньше должны сомкнуть ряды. Наконец-то он унял жабу и решился.
        - Цыган, ты же знаешь Кляксу лично? - спросил он.
        - Да, пересекались пару раз. - почему-то смутился тот.
        - Хорошо. - кивнул Антон. - Значит, пойдешь парламентером. Скажешь, что если он от нас не отстанет, мы ему устроим ад на земле.
        - Да ладно! - возмутился Цыган. - Он же меня на юг пошлет первым же рейсом, еще и пинок для ускорения отвесит.
        - На это я и рассчитываю. - зло усмехнулся Шум.
        - Шум это отстойный блеф. - покачал головой Князь.
        - Это не совсем блеф. - хмыкнул Антон. - У меня есть «Слеза ангела». И кровь матерого кровососа.
        - Черт! - подпрыгнул Князь. - Откуда?!
        - Не важно. - отмахнулся Шум. - Где взял - там уже нет. Главное что с консолью можно сделать «манок». Если его закинуть в недоступное место на третьем районе, то им там станет совсем грустно.
        - Еще бы! - хихикнул Князь и остальные поддержали. - Жаль, что с контролера крови не взял. Вот там бы была настоящая потеха!
        - Главное, чтобы получилось. Там шансы пятьдесят на пятьдесят. Выше, если пройдем тесты по биологии. Рокот, ты ведь лучше нас всех шурупаешь в этом. На тебя вся надежда. Но только в том случае, если Клякса не примет наши условия.
        - Цыган давай пулей! - приказал Князь. - Только не проболтайся, чем мы угрожаем Кляксе. Иначе нас на пушечный выстрел не подпустят к своей территории.
        - Знаю. Не дурак.
        - Тогда ты на третий, а мы к Шуму.
        Манок очень редкая штука из-за дороговизны и редкости основного ингредиента. После его активации, в зависимости от крови моба, он начинал приманивать к себе его сородичей. Обычно их использовали в очень сложных локациях. Сталкеры занимали выгодную позицию и активировали артефакт, после чего начинали выбивать самых опасных тварей. После этого можно зачищать локацию, не опасаясь контролеров или кровососов с химерами.
        Но были и другие варианты. Например, бросить его в старый люк коллектора посреди жилого района. Если даже вокруг не будет кровососов, система начнет их генерировать. Манок как любой артефакт действует две недели, так что все это время в этой местности станет очень опасно для любого игрока. Даже если это дотер, ему система противопоставит подобного врага - аналог вампиру. А голодные кровососы начнут преследовать игроков, даже если они будут ходить с выключенными модулями. Так что, если они это сделают на третьем районе, однозначно многие запорют персов в ближайший же день.
        Они пробрались к Шуму домой и стали ждать Цыгана. Ответ, как и ожидалось, был насмешливым и отрицательным.
        - Ну что же приступим. - выдохнул Шум и достал светящийся камешек в виде капли. - Теперь бы не напортачить.
        - Да уж. - тоже придушенным шепотом выдавил Князь. - За слова отвечать придется.
        Они все затаили дыхание, когда Шум закинул артефакт в бокс для ношения и влил туда фиал с кровью.
        - Рокот не спи! - толкнул Князь товарища.
        - Лейкоцит. Эритроцит. Хлоропласт… - Рокот читал вопросы и тут же выдавал ответы.
        После смерти отца он решил стать врачом и изобрести лекарство от рака, чтобы больше никто не умирал у него на глазах, потому биологию действительно знал и даже читал различную дополнительную литературу на это тему.
        - Получилось! - ребята выдохнули, забыв, что вообще нужно было дышать. - Получилось!
        - Ой, что сейчас начнется! - Князь любитель всяких авантюр, едва не прыгал от радости вокруг контейнера с артефактом.
        Тот окрасился в багровые цвета и освещал собой комнату, придавая танцу парня особо кровожадный эффект.
        - Да уж этого нам не забудут! - Хмыкнул Антон.
        Но не они это начали. Клякса сам сказал, мол, извините, ребята, это просто работа. Ну, а это просто защита!

        21 октября - 1 ноября

        Когда Князь сказал: «ой, что сейчас начнется!» - он даже не подозревал, насколько был прав. Началось такое, чего никто не ожидал. Шум поздно ночью пробрался тайком на третий район. Там как раз имелся очень грязный и закрытый коллектор, куда никто в здравом уме не сунется. Даже зная, что манок там. Подготовленный артефакт активировался добавлением обычного регенератора из аптечки. Дальше все просто - бросить в люк и бежать.
        Однако все пошло наперекосяк, хотя поняли это ребята слишком поздно. Оказалось, что манок они создавали по обычному рецепту, но так как слеза ангела была редким артом, то и многие свойства ее не изучены. Рецепт писался для перворангового артефакта, а ребята зарядили сразу третий. Да еще и прилили его кровью матерого кровососа, поднятой с первого рейда на карьер.
        Позднее, задним числом, они пересчитали шансы удачного крафта такого уровня. Выходило менее десяти процентов вероятности создания манка. Однако то ли удача им благоволила, то ли Рокот оказался очень толковым биологом, но это сработало.
        Однако если обычный манок действовал в радиусе двухсот метров, то этот охватывал по полтора километра во все стороны. А их жилмассив, с очень плотной застройкой из десятиэтажных змеек по семь-пятнадцать подъездов в доме, вмещал в себя около ста тысяч человек населения на площади три на три километра. И третий квартал как раз находился ближе к центру этого массива. Правда вдоль основной дороги, что шла по ножке Г-образной застройки, тек канал с парковой зоной и лесополосой, так что десятому и одиннадцатому районам досталось чуть меньше.
        Как итог в первый же день начался апокалипсис и сразу же пятьсот семьдесят человек слили персов в ноль. На форумах начался дикий вой. Артефакт призывал матерых кровососов, так что вся зона получила статус второго ранга, в народе просто "универ".
        Попытки бойцов подходящего уровня взять ситуацию под контроль закончились полным провалом и гибелью всех защитников, соответственно с потерей шмота. Второй день и еще четыреста десять игроков в минус. А вой на форумах все нарастал.
        Ранее таких орд никто не встречал, так что и предсказать все последствия никто не брался. Учились на ошибках и трупах персов. Оказалось, что в биоценозе мутантов тоже есть свои правила и если мобы не едят сталкеров или других игроков, то они начинают есть друг друга.
        Команда Шума, ожидая мести, не рисковала выходить на улицу даже с выключенными модулями. Более того, они даже сменили телефоны, которые синхронизированы с игровым аккаунтом, чтобы система их не видела. От греха подальше.
        Оценив происходящее, многие игроки тоже поступили так же. Вот тут уже вмешались взрослые. Однако при всех своих преимуществах перед школотой, вроде силы, реакции и жизненного опыта, как раз игрового опыта им и не хватало. Слишком много времени и сил занимают семья и работа, так что и они потерпели сокрушительное поражение.
        Потому как оценив этот «флеш-моб», на запах крови подтянулись парочка химер, десяток контролеров и даже ходили слухи про теневиков и туманного медведя. Третий день и еще двести шестьдесят игроков пошли на рерол.
        Четвертый день прошел уже тише. Большая часть игроков, так же скинула модули и стала разбираться. Разработчики на жалобы отвечали просто - игровой момент. Все в рамках баланса. Нет, это не ивент без предупреждения, а выходка игроков. Оставив в покое разрабов, народ стал искать виноватых. И на пятый день нашли. Клякса, что потерял большую часть команды, сделал правильные выводы и тут же прибежал «бить морду». Но тут уже впрягся Тор со своими бойцами. Князь его предупредил заранее, потому «Тертые калачи» почти не пострадали.
        Потому начался моральный прессинг Шума и компании. Князь, как всегда, вылез на баррикады и четко всем пояснил, что и отчего началось. И то, что Ворон заказал их, и то, что Кляксу предупреждали. А кто не понял, они прояснят и устроят еще парочку «флеш-мобов» в районе самых тупых.
        Конечно, Князь блефовал и многие понимали, что блефует, но выглянув в окошко, спорить с отмороженными малолетками, что смогли устроить такое, желание увядало. А вдруг и вправду смогут? Тут уже не до смеха стало Кляксе и Ворону.
        Более того, учитывая плотность населения, масштабы трагедии только нарастали. Только на форуме сталкеров зарегистрировано четыре с половиной тысячи игроков. Если прибавить сюда дотеров, космитов и прочих уличных игроков, попавших под раздачу, становилось понятно, что так просто это не закончится.
        Первыми, как ни странно, заволновались пенсионеры. Раньше они орали благим матом на дерзких игроков, но вот игроки пропали с улиц и пенсы вдруг обнаружили, что им теперь не капает копеечка за «убийства» школоты. Сидеть целый день на лавочке стало скучно, а главное, нерентабельно. Гоняли ребят самые бодрые пенсионеры, так что от скуки и досады они собрались толпой, да и двинулись к газетчикам и мэрии с лозунгами: «а не потеряли ли вы страх, слуги народные, отбирать копеечку у заслуженных ветеранов труда?».
        Слуги народа почесали лысины и наехали на разрабов. Мол, чо за фигня, уважаемые, мы же вам и льготы налоговые, и заказы из школ и университетов, а вы к народу жо... пардон, задом? Разрабы снова развели ручками и сказали, что поделать ничего не могут. Во всем виноваты игроки.
        Но тут подняли бучу водители маршруток. В советское время город располагался только на правом берегу реки, прямо рядом с десятком комбинатов тяжелой промышленности, потому году в семидесятом прошлого века приняли решение строить спальник подальше от жуткой экологии. По итогу, пятнадцать километров через Новый мост и все восемнадцать по старому маршруту через дамбу. Как раз за счет караванов и игроков удалось значительно снизить плату за проезд для обывателя, а игроки с радостью платили за место и подключение к консоли у окна по утроенной ставке.
        В первые три дня правобережные решили поучаствовать в «флэш-мобе», но получив по сусалам от орды мутантов, убрались восвояси. Теперь только псих мог решиться бродить по левому берегу даже с выключенными модулями. Голодные мутанты становились на след и могли вести жертву десятки километров. Оказавшись в казалось бы безопасном месте и включившись в игру, можно сразу же нарваться на парочку матерых кровососов, а то и контролера. Были случаи.
        Потому маршрутчики в первые же дни получили дикие убытки. Основной грузопоток шел с утра на правый берег и вечером на левый, при этом без серьезной смены салона посреди пути. Большинство из них работало на хозяев и сдавалиежедневную таксу, а все чтополучалось заработать сверху, забирали себе, так что получилось, что они работали не просто бесплатно, а еще и остались должны. Замаячила забастовка или же повышение платы почти вдвое. Это возмутило всех остальных жителей.
        Вот тут уже искать виновных стали не только игроки, но и серьезные дяди. Разработчики отказались отключать артефакт. Для этого нужно было вмешиваться в программный код, при этом в тот, что находился на главном сервере компании. А это геморрой еще тот и грозит обрушением целого региона. Все это на фоне грандиозного обновления, когда разработчики завалены работой по самые уши. Так что концерт продолжался. И грозил перерасти в нечто очень грандиозное.
        Обычно артефакты работали две недели, плюс минус неделя, но манок третьего ранга мог продержаться и втрое больше. Да и не факт что вся эта толпа мобов разбежится, когда арт угаснет.
        Все это докатилось до Воронова старшего, и его сынок резко заболел и свалил в неизвестном направлении поправлять здоровье. А вот оставшиеся без вожака подпевалы приуныли и попали под прессинг игроков. Как ни странно, но к концу недели несколько авторитетных лидеров команд выступили в защиту ребят. Просто начали разбираться и оказалось, что не так уж они не правы.
        Ворон выдал заказ на убийство малолеток, а Клякса его принял. Все это бывало и раньше, вот только считалось, что таким способом защищаются слабые игроки от зарвавшихся сильных. Шум и компания априори в этой ситуации слабая сторона и Клякса не имел права начинать отстрел. Не по кодексу чести это. Да и Ворон не имел права размещать на форуме официального сайта объявление об охоте. Остальные игроки согласились с лидерами и стали снова искать крайних.
        Но на этом ничего не закончилось, а наоборот только началось. У всех к концу первой недели без игры, да еще и в преддверии обновления, началась ломка, и хотелось кого-то прибить. Раз нельзя в игре, значит нужно в реале. Оказавшиеся в окружении и без своего благодетеля, подпевалы как им и положено по статусу - запели. Новую песню. И эта песня пошла гулять по сети, обрастая подробностями.
        Для начала, оказалось, что команда Шума отбитые на голову отморозки, что держали в страхе весь район. Они требовали ежемесячные взносы «за крышу», иначе сливали перса в ноль. По словам свидетелей бесчинств, их шестерка, а сюда включили и Велика, который всю неделю тусил с ребятами, не давала прохода остальным. Малолетние маньяки расстреливали все, что шевелится, ставили растяжки на каждом углу, и вообще от них житья не было. И Ворон со своими людьми в этой ситуации жертва, а не преступник.
        Однако если игроки оказывались принципиальными, честными и смелыми, как команда Ворона, и не желали платить дань отморозкам, те натравливали на «отличных ребят» злобных бандитов. Игроки сначала посмеивались, но все же они умели обращаться с базами данных и информацией, и кто-то таки пробил по базе Велика и его родственников. Оказалось, что, действительно, брат одного члена команды только что откинулся, а отец до сих пор сидит на зоне и там в авторитете.
        Ободренные успехом, подпевалы приплели сюда и Егеря. Выходило, что если бандиты не справлялись, как в случае с Вороном, у которого отец чин в полиции, на помощь прилетает спецназ, обязательно на броне и начинает валить всех с РПГ и АГС. Разрушать убежища сталкеров и откидывать тех назад в развитии. В ход пошло видео с Егерем. Кто-то на той вечеринке все же заснял атаку и внутренности базы Ворона во время удара. Народ впечатлило.
        Дальше песня пошла по кругу. Вася описывал зверства Пете. Петя приукрашивал и рассказывал Саше. Саша спешил поделится с Васей. Вася, услышав свою историю, но с другого ракурса, начинал верить в свою же басню. Тут же находились свидетели, которые слышали постоянную канонаду взрывов гранат из их двора. И естественно рев движков БТРов. Правда никто не замечал, что стрелял из подствольников Ворон и его люди.
        В итоге, начала рождаться легенда о команде совершенно невменяемых малолеток, которых крышует мафия и спецназ. Чуть позже всплыло видео и из карьера с медведем. Видео паршивое, дерганное и склеенное из кусков, снятое на тактические камеры очков. Но даже оттуда было понятно, что Шум и компания действительно ввязалась в бой с элитным мобом из военной локации, о котором многие даже не слышали. Получилось как в том анекдоте про медведя, русских охотников и американских туристов. Грызли? Зачем грызли? Ногами запинали. Большинство считало, что именно они и завалили того мишку. При этом забили едва ли не прикладами.
        Опровергать слухи и домыслы не имело смысла. Все равно, что мочиться против ветра. Любое сообщение от их команды моментально хоронили под тысячей комментариев от свидетелей и очевидцев, желающих рассказать, как на самом деле было.
        Потому оказавшись в самом эпицентре внимания, злобы и негодования игрового сообщества, ребята затихли как мыши и старались не высовываться. Сразу же после школы они прыгали в маршрутку и ехали в центр, где сливались с толпой обычных подростков. В основном проводили время в торговом центре, где располагался и этаж увеселительных заведений. Кинотеатр, боулинг, каток, куча пиццерий и ресторанчиков.
        К своему удивлению им этот досуг понравился и даже пошел на пользу. Раньше они даже не осознавали насколько были напряженными их дни. Постоянный фарм и рейды, драки с зомбаками и прочими мобами, поиск ингредиентов и крафт. А главное постоянная настороженность. Только скинув с себя модули, они смогли расслабиться. Посмотреть фильмы или поиграть в боулинг. Такая атмосфера расслабляла и снимала стресс, так что никто ни о чем не сожалел. Этакий сталкерский отпуск.
        Оставалось понять, как воспримет это Егерь и не посчитает ли такой ход капитуляцией. Но Князь всех успокоил. Варяг сказал, что Егерь более чем доволен. Слух о местечковом апокалипсисе, устроенном школотой, покатился и по соцсетям, так что вся страна была в курсе событий. Многие взрослые даже собирались на сафари в их город. Потому как большая часть игроков, располагающая временем, была из школьников и студентов, то и локаций для них генерировалось больше всего. Взрослую, и тем более военную локу, еще нужно поискать. А тут такой «флеш-моб» в центре города.
        Так что сюрприз от Егеря оставался в силе, а вот в чем он заключался, не знал никто. Варяг лишь хитро прищуривался и ухмылялся. Все узнают, если заслужат, закончив четверть с хорошими оценками и тому подобные условия. Оставалось ждать.
        
        *****
        
        Сюрприз от Егеря оказался действительно сюрпризом, да таким, что мать пришлось едва ли не нашатырем откачивать. Большинство матерей, родивших сына, как огня боятся армии для своего чада. Обычно приступы паники у них начинаются ближе к восемнадцатилетию и то, в том случае, если сын не в состоянии откосить по здоровью или через университет. Здесь же четырнадцатилетний Шум собрался в армию. Попытки объяснить, что это всего на две недели и всего-то на учебный полигон, нарывались на тихую истерику.
        Последнее время армию старались ставить на контрактные рельсы, сокращая обязательный призыв срочников. Точнее, вводили новые законы, по которым без службы в армии не имелось возможности карьерного роста во всех госструктурах и не только силовых. Даже выдвигать свою кандидатуру на выборы не имели права без военного билета. В школах и больницах дальше обычного учителя или доктора тоже не пойдешь. Что уже говорить о всяких налоговых и других инспекциях.
        Попутно наводили порядок, как во взаимоотношениях военнослужащих, так и в борьбе с воровством и коррупцией. Сокращая количество, повышали и качество обучения солдат срочной службы. За те же деньги солдаты стреляли в три раза больше, повышая свою квалификацию. А последние лет пять, стараясь поднять престиж армии, на нескольких полигонах стали проводить реалити-шоу с участием военных. Вроде того же «танкового биатлона» или тактических учений «Охота на спецназ», «Царь высоты», «Морской рубеж».
        И последние пользовались успехом у телезрителей, потому как ставку сделали на реализм и профессионализм участников. На западе за головы хватались, наблюдая за «невероятным нарушением прав человека», но у нас народ искренне болел за ребят, даже если процентов десять с полигона увозили на скорой. Отбоя от участников не было и каждый подписывал отказ от претензий.
        Сейчас же там организовали и учебный центр ДР-технологий, куда на подготовку отправляли самых отличившихся и кандидатов в сержанты. А когда на государственном уровне приняли закон про кибер-спорт, кто-то из чинов решил устроить там и учебный лагерь для игроков. Раз уж в футбол не выходит, то хоть в этом победим «злобных буржуев».
        Хотя вряд ли это патриотизм. Скорее попытка первыми присосаться к будущей кормушке. Если кибер-спорт выйдет на уровень того же футбола, то у команд появятся хозяева, спонсоры и свои полигоны, а сами талантливые игроки будут стоить миллионы долларов. Потому первая школа будет иметь преимущество перед остальными.
        Какими правдами и неправдами туда всунули команду Шума, им не хотелось даже думать. А вот попасть хотелось и очень сильно. Ведь на полигоне созданы локации военного уровня. Это уже не тупые зомбаки и просто дико живучие контролеры. Это и ПвП с другими командами и очень продвинутые мобы. Хотя конечно всяких артефактов и модификаций там нет, но опыт реальных боевых действий может сильно помочь в игре, особенно с хорошими инструкторами.
        Однако убедить в этом мать куда сложнее. Вытравить годы беспредела в армии и слухи про дедовщину, суицид солдат и расстрелы по неосторожности, что частенько мелькали в новостях не возможно в принципе.
        Но, как правило, последнее время чудили только отпрыски всяких чиновников, которые считали, что им закон не писан, а устав для дебилов. После нескольких громких судовых процессов над такими «золотыми мальчиками» армию еще сильнее отделили от гражданской ответственности. Именно потому Егерь был прав на сто процентов, когда говорил Ворону, что его папаша, какие бы погоны не носил, может только целовать его пониже спины. Военная прокуратура и адвокатура одна из сильнейших в стране. И если начнут копать, то откопают даже Тутанхамона, где бы тот не прятался.
        Пришлось подключать Варяга. Только после того как он поговорил с матерью и пообещал остаться с ребятами на все две недели, заодно присмотреть за Шумом, она, скрепя сердце, дала добро.
        Это было как никогда кстати, потому как эпопея с манком еще не закончилась. Ожидаемые две недели работы артефакта прошли, но он все так же приманивал хищников, так что редкие смельчаки взахлеб делились ужасами новой локации. Где правда, где байки - никто понять не мог, но если выглянуть из убежища, то можно заметить как дворы из обычных руин превратились в затянутые паутиной зловещие залы тридцатиметровой высоты. А уж звуки голодных мобов пробирали до дрожи.
        Шум сам пару раз выглянул с балкона и должен был признать, что атмосфера на улице жутковатая. Многие считали, что ребята случайно вскрыли какой-то баг, который разработчики не могут убрать и теперь делают вид, что так и задумано.
        Судя по возне в сети, пострадали все игры, так как их сеттинг подразумевал общую синхронизацию. Без этого не получалось нормальной отрисовки дополнительной реальности, а компании разработчики и сотовые сети экономили программные мощности. Время от времени очередной смельчак сливался в ноль и лавинообразно в сети нарастал вой и призывы к расправе, хоть над кем-нибудь.
        Потому ребята в четыре часа утра без объявления войны и с душевным облегчением погрузились в маршрутку. Ехать предстояло далеко. Целых восемьсот километров, к тому же с ними поехали и «Тертые калачи» во главе с Тором. Но это и не удивительно. Ему сам бог велел попасть на такие учения. Бог Войны - Варяг.
        Пока ехали, перезнакомились с командой Тора. Тот выбирал людей тщательно и долго потому только двое из них учились в их школе. Остальные были с других районов, а Клык так вообще из прилегающего к городу поселка. Разница в три года и различные интересы кроме игры не способствовала тесному общению даже между братьями.
        Но теперь ситуация изменилась. По словам Варяга, они будут они приписаны в один взвод и там таких будет полноценная рота, а может и две наберут, потому хочешь не хочешь, а знакомиться пришлось.
        У группы Шума пока не имелось специализаций, потому как для их получения требовались высокие показатели как основных характеристик и развитых игровых навыков, так и общих реальных знаний.Ребята пока такое потянуть не могли, да и плотно одной группой играть начали с похода на карьер. До этого больше бегали парами или соло. Хотя между собойвсе же разделили специальности. Но у Тора все куда серьезней. Клык с Бурей, например, были пулеметным расчетом, хотя пока оба таскали РПК. Камень и Цой, которого так прозвали за внешнюю схожесть с легендарным певцом, работали снайперами. Тор возглавлял штурмовиков. Сыча и Робика. Леший оказался фельдшером.
        Выбивался из всего этого братства боевиков только Мажор. Полноватый, добродушный парень, который единственный не подшучивал над ребятами и особо не скрывал свою историю. Он был донатом группы и полной противоположностью Ворона. Его отец - серьезный бизнесмен в сфере добычи и разработки недр частенько пропадал в командировках, так что воспитание легло на плечи матери. Ей в золотой клетке не оставалось ничего другого кроме как «заниматься сыночком», в итоге он и вырос откормленным и инфантильным.
        Его отец сильный и волевой человек, не сильно радовался таком наследнику, а Толик Мажор очень хотел заслужить уважения отца. Вот они с Тором и заключили взаимовыгодную сделку. Толик спонсирует «Тертых калачей» и качает торговца, благо задатки к этому у него есть, а так же работает крафтером на своей консоли. Тор же обеспечивает ему кач и компанию боевых товарищей.
        Сначала папаша Мажора возмутился, считая Тора очередным прилипалой к деньгам, но когда Толик за три месяца скинул пятнадцать килограмм и смог отжаться от пола больше чем ноль раз, да еще и начал встречаться с нормальной девушкой, сменил гнев на милость и даже сам спонсировал некоторые запросы команды. Но с условием, что Тор «продолжит делать из этого настоящего мужика».
        Так что теперь Мажор стал тыловой службой и мулом, но парень не возражал и ко всему относился с юмором.
        Так за шутками и байками Варяга о своем военном прошлом они к вечеру и докатились до серых ворот из листового железа за которыми виднелись здания казарм, а чуть в стороне уже гремели редкие выстрелы из крупного танкового калибра которым вторили пушки БМП и очереди стрелкового оружия. Начались ночные стрельбы.
        - Ну что, пацаны! - ухмыльнулся Князь и почему-то поежился, то ли от холодного осеннего воздуха, то ли от нервного мандража. - You in the army now.
        - То ли еще будет! - вышел из будки КППподтянутый и улыбчивый Егерь.
        - Стройся в одну шеренгу. Лицом ко мне! По отделениям, по ранжиру! - вдруг рявкнул он, да так что Шуму заложило правое ухо.
        Ну вот, точно «You in the army now». Надо бы Князю язык завязать узлом. Что-то его слова стали слишком быстро и слишком часто сбываться. Ванга доморощенная!

        2 ноября - 12 ноября

        Разместили их быстро и без излишней опеки. Офицеры и сержанты не особо заморачивались красноречием, так что команды отдавали коротко и не брезговали матом. Весь их разношерстный строй сначала отправили в столовую, где неожиданно плотно и вкусно накормили, пусть и без разносолов. Качество еды уступало домашней кухне, тем не менее, не так уж сильно отличалось от меню забегаловок средней руки. Разве что выбирать не давали.
        После, уже в сгущавшихся сумерках, тем же корявым строем и, стараясь бежать в ногу, они отправились к казармам. Шума порадовало, что их группа не выглядела самой нелепой, пусть и была младше всех. Как раз они старались больше других, а благодаря Варягу и его басням давно уже были знакомы с армейскими буднями и знали кучу мелочей и ошибок, которые совершают «духи».
        Расположение в казарме тоже оказалось, пусть примитивным, но добротным. Четыре кубрика с рядами двуярусных кроватей, тумбочками и табуретами. Две уборные с умывальниками на десять «очкомест», как выразился сержант-гид. Там даже имелись душевые кабинки вполне рабочего и приличного вида.
        Еще несколько отдельных кабинетов для офицеров, ленинская комната и классы подготовки. Плюс небольшой спортзал напротив комнаты для чистки оружия и самой оружейной у одного из двух выходов с тумбочкой дневального. Короче ничего удивительного или необычного. Многое знакомо по фильмам и сериалам.
        На следующее утро их официально разделили на взводы и отделения. Правда, в отличие от армейских отделения назначались согласно списку игровых команд, так что просто перетасовали группы, чтобы сделать во взводах приблизительно равное число игроков. Так в первом взводе собрали пять отделений от пяти до семи человек. В третьем, куда попала и группа Шума всего три, однако во втором отделении тринадцать человек уравновешивали их пятерку и девять человек отделения Тора.
        Сначала многие насмехались над самыми младшими членами роты, ведь остальные были студентами или же такими как Тор - выпускниками школ. Но потом им стало не до смеха. Только одна зарядка здорово вымотала всех. А ведь они считали себя довольно выносливыми. Никто не курил и даже не думал об этом. Если раньше это считалось чем-то крутым и частью взросления, то сейчас акценты сместились. Игрок, как спортсмен, никогда себе такого не позволит.
        После плотного завтрака в ускоренном режиме их погнали на обучение. И оно ребят слегка разочаровало. Та же школа, пусть и немного другие предметы. Их согнали в ангар для танков или другой бронетехники, о чем говорили следы траков. Только теперь тут стояли обычные низкие лавочки. За простеньким столом с железными ножками уже сидел седой подтянутый подполковник и молоденький лейтенант.
        - Значит так? ребятки! - Седой заговорил, когда еще все толком не расселись по местам и в ангаре стоял гул.
        Подполковник не кричал и даже не повышал тон, но его голос каким-то странным образом заполнил все помещение.
        - Вы не солдаты и все еще находитесь на попечительстве своих родителей, бабушек и дедушек. Потому я не стану вбивать вам в головы знания, как и заносить хвосты на поворотах. Все вы прибыли сюда учиться, так что включайте головы и выключайте звук.
        К концу его речи все примолкли. В тоне подполковника не было угрозы, тем не менее, все быстро замерли и даже дышать забыли.
        - Итак! - продолжил седой с легкой саркастичной ухмылкой. - Это общий урок, из которого каждый должен извлечь максимум информации. Кто не сможет - сам дурак.
        Первое - Голливуд ваш враг. И не потому, что фильмы снимают потенциальные противники. Просто те крупицы действительно полезных знаний для бойца покрыты толстым слоем глупых спецэффектов. Вы, сами того не понимая, цепляетесь именно за самые яркие моменты. Стрельба по-македонски с двух рук или вера в то, что можно укрыться от очереди из АК за дверцей холодильника однажды вас приведет к трагическому финалу.
        Тут же раздались смешки по всему залу. Да и сам Шум ухмыльнулся. В это он давно уже не верил и воспринимал такие моменты в кино как элементы комедии.
        - Так что забудьте про все, что видели на экранах. - подполковник выждал короткую паузу. - И больше не вспоминайте. В реальном бою ситуация меняется ежесекундно и если вы не в состоянии подстроиться под условия - вы двухсотые. В бою есть прописные истины, что помогут вам выжить, но нет нерушимых правил. Едва обстановка выходит за рамки учебных занятий, начинается время импровизаций.
        Отсюда следует второе. Те, кто быстро схватывают суть и могут на ходу выдать тактический план - становятся командирами. Если же командира назначили сверху не за заслуги, а по блату, то вы гарантированные покойники. - при этих словах седой как-то по-доброму и в то же время жестко улыбнулся. - Именно потому для солдата важна честь. Честь, которая позволит отказаться от назначения на должность в пользу более опытного или талантливого кандидата. Потому советую вам пересмотреть ранги в ваших группах и выдвинуть в лидеры тех, кто достоин, а не тех, кто богаче или может дать в морду. Если есть спорные моменты с выбором лучшего тактика, можете попробовать чередовать их во время учений.
        - А теперь самое главное. - Седой достал из-под стола автомат и звонко ударил прикладом о столешницу. - Это оружие. Оно предназначено для одного - стрелять и убивать. И это вы должны уяснить с самого начала. Особо талантливые особи, конечно, могут им колоть орехи и даже копать окопы, но на то они и альтернативно одаренные. Надеюсь, среди вас таких нет?
        Седой обвел притихшую аудиторию строгим взглядом, словно выискивая признаки идиотизма в лицах слушателей. Не найдя - продолжил.
        - Оружие нужно уважать. В хороших руках оно спасает жизни. Как ваши, так и тех, кого вы призваны защитить. В плохих - сеет смерть и опасно даже для своего хозяина. Небрежное отношение приводит к травмам и летальному исходу. Если автомат не чистить, то в бою он может заклинить. Но бывают и другие моменты, когда застрявшая в грязи пуля создает избыточное давление в стволе и весь механизм взрывается, а стрелку отрывает голову вылетевшим затвором.
        Седой говорил еще долго и парни начали скучать. Все сводилось к двум вопросам. Первое - техника безопасности. За ее нарушение будут нещадно наказывать, вбивая науку выживания через физические нагрузки. При этом отвечать за залет будет не только виновник, но и его группа. Так сказать коллективная ответственность.
        Второй вопрос - желание освоить воинскую специальность. Чуть больше чем за неделю трудно даже провести поверхностную экскурсию по армейской жизни. Потому это лишь обкатка потенциальных курсантов. Занятия будут проходить в нон-стоп режиме без каких либо проверок. Даже большая их часть подлежит самостоятельной отработке после курса. А уже летом самым талантливым позволят принять участие в полномасштабных учениях.
        В подтверждение своих слов седой тут же накидал всем ссылки на информационные базы с ТТХ оружия принятого на вооружение разных стран. Как потенциальных союзников, так и противников.
        Под конец вся аудитория уже откровенно зевала. Сталкеры и стрелки, из которых тут набрали игроков, давно понимали, что такое разброс, деривация и поправки на ветер. Потому подполковник в последний раз попытался пригвоздить всех взглядом к лавочкам и отправил к тому, что все с нетерпением ждали - получению армейских массгабаритов.
        Конечно, у Егеря вооружение было настоящим, только обвешанное модулями. Даже игровой выстрел проходил только после того, как срабатывал реальный холостой патрон. Такое обычным салагам не дадут. Тем не менее, армейские образцы намного превосходили игровые аналоги. Конструкция четко повторяла реальный прототип. А еще туда встроили звуковые хлопушки и пневматическую систему отдачи. Аккумулятор для всего этого рассчитан всего на тридцать выстрелов после чего следовало сменить магазин и, передернув затвор, дослать воображаемый патрон в патронник.
        Вот все и ломанулись к оружейной комнате. Пока всем обещали стандартный АК, но с различными модификациями. Часть под калибр 7.62, что заменяет РПК, а часть со снайперскими прицелами и обвесами для точной стрельбы. Да и по мелочам обещали обеспечить. Пистолетами и гранатами.
        Потому народ и ринулся на выход. Никому не хотелось добирать остатки. А вот их пати пришлось посторониться - не ровен час затопчет это стадо бизонов. Да и Князь поморщился, и знаком показал остальным посторониться. Он давно жил считай в казарме и остальные знали, что сейчас это стадо начнут наказывать. Тем более команда Тора тоже не торопилась принять участие в общей свалке.
        Так и оказалось. Снаружи послышались отрывистые команды, перемежаемые отборным матом и гулкими шлепками. Кто-то отгребал армейскую науку полной ложкой. Седой подполковник с лукавым прищуром осмотрел оба отряда. Но ничего не сказал, только одобрительно цокнул и уткнулся в свой планшет, что-то обсуждая со помощником-старлеем.
        Массгабариты не стояли на вооружении рот, потому выдавали их прямо со склада у парко-огневого городка в стороне от которого начиналось тактополе. Сержанты кое-как усмирили толпу студентов и действительно, словно стадо погнали в другой конец парка.
        Команды Князя и Тора уже хотели тихо пристроится в хвост колонны, когда их окликнули. В стороне их ждали Егерь и Варяг.
        - Ну что бродяги? - ухмыльнулся Егерь. - Как впечатления?
        - Пока не очень. - вернул ухмылку Князь. - Все это мы дома проходили.
        Вокруг послышались сдавленные смешки. Тор и Князь действительно еще прописи учили, выписывая закарючки из значений ТТХ различных видов вооружения. Остальные же так или иначе консультировались через сыновей с Варягом.
        - Мы так и знали. - заговорщицки переглянулись мужики. - Потому решили за вас взяться лично. Варяг будет куратором команды Тора, а я возьму твою Князь.
        - Абзац! - у Князя резко прошло смешливое настроение.
        Да и остальные сразу же подавились смешками. Варяг уже давно стал легендой среди сталкеров их района и попасть к нему в руки никто не горел желанием. И что-то подсказывало парням, что Егерь окажется ничем не лучше. Или хуже.
        - Вот и договорились! - теперь откровенно заржали оба спецназовца.
        - Стройся в колонну по два! По отделениям! - Вдруг рявкнул Егерь таким голосом, что парни синхронно вздрогнули.
        Даже ушедшие вперед студенты оглянулись.
        Варяг тут же продублировал команду команде Тора не менее впечатляющим рыком. Надо отдать ребятам должное они не растерялись и с завидной скоростью построились в две неравных колонны.
        - К месту выдачи амуниции, бегом, - Егерь сделал паузу ожидая когда парни примут правильное положение для бега, - марш!
        Бежать всего-то две сотни метров, но заняло это почти полчаса времени. Они трижды останавливались и возвращались на старт, потому что кто-то один не попадал в ногу остальному строю. И в основном совершали ошибки Цыган и Рокот. Вот чему-чему, а строевой подготовке в рейдах они времени не уделяли, больше отрабатывая стрелковую и тактическую. Да и плотно играть группой начали только после карьера. А вот отряд Тора явно готовился.
        Со стороны студентов, что толпились в очереди послышались смешки и посыпались шутки в их сторону, но тут же подключились сержанты и пара самых громких клоунов стала поправлять здоровье отжиманиями.
        Зато оружие им выдали без очереди еще и новенькое. Без единой царапинки. Буча получил РПК хотя Шум у всех остальных видел только АК-109, да и то очень редко. Рокоту вручили СВУ от чего он немного обалдел, но ухватился за нее обеими руками. Цыган и Князь обошлись стандартом, а вот Антон получил короткий дробовик и пистолет ГШ-18. Инструкторы явно просмотрели логи их игровых сессий и сделали выводы.
        Как все заметили у группы Тора тоже не возникало заминок с получением. Это вызвало недовольный ропот у остальных, которым предлагали на выбор лишь несколько позиций, но снова сержанты нежным матом навели порядок.
        - Ну что бродяги? Готовы? - Егерь скептическим взглядом окинул свое воинство. - Тогда поехали.
        Если бы Данте знал Егеря, то он бы разместил эту фразу над вратами ада в своем бессмертном произведении.

        13 ноября

        Легкая морось тут же забралась во все доступные щели, едва ребята покинули теплое нутро БМД. Все невольно поежились. Непроглядная тьма слегка развеивалась фонарями боевой машины. Даже луны не видно за тяжелой свинцовой хмарью. Четыре тридцать. Хоть нападай на Германию без предупреждения и объявления войны.
        - Удачи, бродяги! - ободряюще улыбнулся Егерь из теплого нутра бронемашины. - Я в вас верю!Все инструкции в игровой почте.
        Шум зябко поежился. Даже не верилось, что этот дьявол может так по-доброму улыбаться. А вот когда безжалостно захлопнулся люк, повеяло истинным Егерем.
        - Ну что, бродяги? Читаем вводные? - немного фальшиво хохотнул Князь.
        - А что еще делать? - буркнул Буча, натягивая очки на глаза.
        Остальные последовали его примеру. И углубились в описание боевой задачи финального испытания.
        - Шум, какие идеи? - спросил Князь минут через пять, когда все ознакомились с инструкциями.
        - Думать надо. - пожал плечами Антон, опасливо поглядывая в небеса. - Мы самая слабая группа. Наши шансы на победу меньше пяти процентов. Если не придумаем что-то совсем уж невероятное.
        - Понятно. - с хитрой ухмылкой кивнул Князь. - Согласен. Потому ищем укромное место и ложимся спать. Как вам идея?
        - Чего?! - в один голос опешили Рокот и Цыган.
        - Согласен! - зевнул флегматичный Буча. - Спать это хорошо.
        - Не понял. - прищурился Шум.
        Антон по взгляду Князя понял, что тот либо что-то заранее узнал или же догадывался об условиях экзамена.
        - Ну ты же сам сказал, что у нас нет шансов. - небрежно отмахнулся Князь. - Так зачем умирать уставшими?
        - Не юли! - рыкнул Шум. - В чем прикол?
        - А ты не понял? - Князь расплылся в довольной улыбке. - Шум, ты же не дурак!Егерь не зря тебя выделял все это время и ставил замком. Перечитай задания и условия.
        Шум еще раз просмотрел простыню сообщения. На полигон размерами десять на двенадцать километров выбрасывают двенадцать отделений на равном удалении друг от друга. На полигоне имеется лес, заброшенная деревня, пара фабричных зданий и складов. В условном центре поля железнодорожная станция рядом с мостом через мелкий ручей. Вот и нужно занять станцию и как можно дольше продержаться на ней. Или же остаться последней выжившей командой.
        Помимо этого в небе постоянно будут летать дроны и если они сверху заметят игроков то по этим координатам начнут работать минометные батареи.Вот и все условия. Остальное отдается на откуп командирам подразделений.
        - Я понял. - кивнул Антон. - Ты хочешь дождаться, пока остальные группы ослабят друг друга. А потом напасть на победителя. Но, по-моему, так же думают и другие.
        - Не-а. - ухмыльнулся Князь. - Ты видел как их тренировали? И как нас?
        Шум содрогнулся. Прошлую неделю смело можно назвать адом. Если остальные вечером после столовой садились в казарме на ЦП и смотрели обучающие фильмы, а сержанты и офицеры с тактического и боевого циклов давали пояснения и отвечали на вопросы и только на следующий день отрабатывали увиденное в поле, то их группа и отделение Тора в казарме почти не появлялись.
        Варяг и Егерь вроде бы заключили какое-то пари и гоняли ребят и в хвост и в гриву. Нельзя сказать, что это было не интересно. Они даже спали то на сеновалах в соседнем селе, то прямо на полигоне. Варяг пользовался тем, что ребята сами упрашивали их взять на учения, а родители дали добро, так что никаких официальных жалоб не будет.
        Вот и ребятам заменили просмотр учебных фильмов рассказы Егеря. А учились они не только штурму зданий и правильному передвижению в бою, но и разведению костров, обустройству временных бивуаков и еще куче мелочей. Например, как правильно прореживать деревья при добыче дров или как правильно замести следы, чтобы полянка выглядела нетронутой или давно заброшенной.
        Пока остальные бегали как сайгаки и стреляли во все стороны, ребята ползали как хамелеоны, едва шевелясь. В это время Егерь шел рядом и рассказывал истории о Великой Отечественной и разведчиках, что вот так сутки могли ползти по зоне соприкосновения. И каждое их неосторожное движение вызывало суматошный обстрел из всех орудий с обеих сторон. Он же и носком ботинка имитировал ранение от осколка если кто-то неправильно дернулся. Не больно, но как-то обидно.
        Более того как раз на старые техники Егерь и напирал. В последнее время РЭБ-завесы кибератаки и ЭМИ-бомбы выводили из строя большую часть электронных систем. Даже американцы, так любящие высокотехнологичные системы вооружений, вынуждены обучать своих бойцов читать бумажные карты, а артиллеристов стрелять с механическими прицелами по таблицам.
        Одно светлое пятно в этом - стрельбы. Группы Варяга и Егеря сожгли раз в десять больше патронов, чем остальные отделения. Тем более, в отличие от остальных, им дали второй комплект оружия. Вал и Винторез. Проблема в том, что массгабаритов такого образца нет, а к настоящему оружию цепляли дополнительные ДР-обвесы. Начальство на такое смотрела очень косо, но успехи ребят говорили сами за себя, потому им все же выделили несколько образцов под роспись Варяга и Егеря.
        - А вам не кажется все это странным? - задал мучавший всех вопрос Рокот. - Что нас вот так вот гоняют, а теперь еще и выбросили одних против старшаков, у которых и людей больше и рефлексы лучше?
        - Не-а. - снова отмахнулся Князь. - Батя проговорился, что это какой-то проект министерства обороны. Вычисляют потенциал переобучения игроков.
        Князь многозначительно поднял указательный палец вверх.
        - Короче хотят проверить, можно ли переобуть игроков и получить профессиональных солдат.Вот и ставят разные условия и хотят посмотреть, что из этого выйдет. А летом уже учтут ошибки и прочее чтобы за три месяца провести полноценное обучение и проверить домашку.
        - И что это нам дает? - нахмурился Шум.
        - А то что у них инструкторы общевойсковые. - осклабился Князь. - Они все же игроки и за неделю из них это не выбить. А мы...
        - А мы уже давно пытаемся воевать, как твой батя учил. - понял Шум.
        - Ага. Вот они и стартанут сразу же. Начнут показывать свою крутость.
        - Все кроме Тора. - поморщился Цыган.
        - Это да. - вздохнул Князь. - Тора нам не снять. Разве что сам тупо подставится. Такое тоже иногда бывает.
        В целом решение выждать все сочли разумным. Осталось выбрать место где можно засесть. Всех обучали правильному выбору позиций, которые удобны для обороны. Но им как раз сейчас нужно нечто совсем другое. Найти на такой площади чужую группу довольно сложно. Потому точкой соприкосновения станет станция, но для острастки в небе будут летать настоящие дроны и если заметят движение, тут же по квадрату отработают виртуальные минометы. Даже если не накроют, то покажут, где есть противник.
        Место они выбрали, пробежав около километра к центру. Наткнулись на ручей, по крутым берегам которого много камыша и кустарника. В него ребята и зарылись. Дальше в ход пошли плотные мусорные пакеты черного цвета и скотч. Места в рюкзаке они занимали мало, зато в полевых условиях из них можно сделать много полезного. Включая непромокаемые лежки.
        Три часа до рассвета прошли спокойно. Прошлая неделя вымотала ребят и теперь они с удовольствием давили хропака. Одного часового хватало для контроля окружения.
        Несколько раз в небе проносились дроны, но даже если там имелись тепловизоры пробиться через слой ветвей и камыша они не смогли. Да и мелкая морось заметно затрудняла обзор. А от сразу как вышло солнце сразу в нескольких местах загрохотали минометные разрывы и затрещали автоматные очереди.
        - Началось веселье. - ухмыльнулся Князь, когда канонада слегка затихла, а в небо поднялись настоящие дымы из шашек, имитирующих пожары.
        - Как бы без нас не закончили! - пробасил Буча, потягиваясь. - Может хватит прятаться?
        - Буча дело говорит. - буркнул Цыган. - Как трусы выглядим. Черт с ним. С этим экзаменом. Не нравится мне этот план.
        - Вот вы дураки! - вздохнул Князь.
        Шум поморщился. Егерь предупреждал, что для настоящего бойца самое опасное это не пули врага, а его личные эмоции. Есть боевая задача и ее нужно выполнить. Даже если она кажется глупой. Потому что бойцы в поле не могут видеть всю картину. И задачу нужно выполнить любой ценой, даже если на твоих глазах расстреливают мирное население.
        Просто победа куется из десятка, а то и тысячи вот таких разрозненных операций и провал каждой из них ведет к непредвиденным потерям в другой части пазла. И каждая группа бойцов надеется, что другие ребята из разведки правильно выполнили свою задачу и принесли верные разведданные, или что артиллеристы прикроют огнем по координатам. На эмоциях же солдаты начнут спасать людей и котят, что приведет к разрушению всей глобальной операции и погибнут бойцы без прикрытия или попавшие в засаду.
        Все это Шум понимал, как и недовольство Князя, но в душе скреблись кошки. Он чувствовал себя трусом и подлецом. Пока все честно воюют, они отсиживаются в кустах.
        - Ладно. - махнул рукой Князь, но как показалось Шуму с некоторым облегчением. - Погнали воевать. Но давайте все делать правильно.
        - Тогда командуй. - улыбнулся Шум подтягивая свой «Вал».
        - Шум, головной дозор. Мы с Цыганом центр. Рокот, снайперское прикрытие. Буча поддерживаешь Рокота и если что прижимаешь противника к земле, пока мы с Цыганом работаем.
        Сейчас Князь подражал Егерю. Но и они все давно стали по мере сил копировать манеру речи и поведение инструктора. Было в нем что-то завораживающее и сильное, как при виде тигра.
        - Карту все помнят? Идем по ручью до деревни. Если нас выбрасывали по циферблату, то еще три отряда как минимум захотят ее проверить.
        - Ждем засаду? - приподнял бровь Рокот.
        - Типа того. - зло ухмыльнулся Князь. - Не одни мы такие умные, так что будем ловить охотников. Как вам план?
        - Может выгореть. - согласился Шум. - Все же остальных тренировали не спецы. У нас есть шансы.
        - Работаем! - дал отмашку Князь.
        Три километра до деревни они преодолели за два часа. Три раза лишь чудом удалось уйти от внимания дронов. А может все же ребята хорошо учились последнее время и их спасла не Фортуна а правильные действия.
        Шум выдвинулся метров на пятьдесят вперед основного строя и короткими перебежками двигался от укрытия к укрытию, внимательно прислушиваясь к окружению. И сам старался не шуметь и не оставлять видимых следов, вроде сломанных веток и отпечатков ботинок на влажной почве. Последние метров триста решили пройтись по ручью до самой деревни. Мочить ноги при такой погоде прямой путь к судорогам и воспалению легких, но ребят уже не раз спасали столитровые мусорные пакеты. Вложив несколько штук один в один и обильно обмотав все это скотчем, предварительно набив туда сухих листьев, получили одноразовые заброды, благо глубина ручья редко достигала даже колена, а чистое песчаное дно резало полиэтилен только камышом у берега.
        - Контакт! - зашипел Шум в гарнитуру, стараясь слиться с камышовыми зарослями. - Три на десять, два на два часа!
        Рядом с деревушкой через ручей перекинут деревянный мостик и под ним на обоих берегах замерли пять бойцов из первого взвода. Шум бы их и не заметил, если бы не считал сам это отличным местом для засады. Полотно моста защищает от взгляда дронов и броска гранат, а глубокий овраг по дну которого тек ручей создавал природный окоп. Потому Шум минут пять всматривался в заросли. А эти ребята не слишком-то умело скрывались, постоянно шевелясь и выглядывая наверх.
        Удара с флангов они не боялись, потому как ставить растяжки обучали всех, а силиконовых муляжей гранат отсыпали без меры, так что берег по любому густо заминирован. А вот воду затянуть струнами не догадались или поленились. По крайней мере Шум не нашел ни виртуальной, ни реальной струны поперек потока.
        - Князь, что делаем? - Антон медленно отошел назад, стараясь не создавать всплесков. - Решай быстрее, а то я уже ног не чувствую.
        - Прячься в камыш. Начинай ты с Вала. Дашь отмашку когда начнут шевелиться. Сразу подключится Рокот. Мы же с боем отойдем назад, если рыпнутся за нами по берегу, ударишь в спину уже серьезно.
        - Плюс. - подтвердил Шум.
        - Плюс. Плюс. Плюс. - отозвались остальные.
        Шум откатился еще назад, стараясь стволом держать ориентиры. Стрелять придется почти вслепую. А вот когда враги поймут что началась стрельба, начнут косить очередями камыш. Повезло, и в камышах обнаружился топляк старого дерева. Защита так себе, если не нырять в воду, но можно хоть лечь тем самым снизив контур тела.
        Первые две очереди с отсечкой по три-пять патронов не остались незамеченными. Система послушно отрисовывала фонтанчики земли от попаданий. Но сообразили противники, что их атакуют спустя еще две очереди. Понять убил ли кого Шум не мог. Зато услышал приглушенные ругательства и споры.
        Еще две коротких очереди и Антон отступил к дереву.
        - Работайте!
        - Принято! - отозвался Рокот и тут же заговорила его СВУ.
        Если Шум Князь и Цыган вооружились тихими Валами то Рокот оставил свою мощную винтовку как и Буча РПК. Винторез в таких условиях слишком слаб, а Выхлоп не потянет даже Буча.
        Как Шум и подозревал, противник стал безбожно валить по кустам и камышу длинными очередями. Но на расстоянии в полсотни метров без прицела попасть можно только случайно. А вот Рокот бил прицельно. Уже спустя пару минут два ствола противника заглохли, а остальная группа сместилась на другую сторону моста. Гулко бухнули несколько гранат. Тоже метают на глазок.
        Дальше началась целая канонада.
        - Шум, не отсвечивай! - раздался в ухе приказ Князя. - Мы отходим. Тут еще одна группа сидит.
        Антон выругался и ломанулся через камыш к берегу. Теперь понятно, откуда такая плотность стрельбы. Но на звук прибудут дроны и тогда тут всем станет кисло. Как бы в подтверждение его мыслей рация зашипела помехами. Накрыли глушилками.
        Шум упал под ближайшее дерево и скрутился в позу эмбриона. Минометы очень противная вещь, потому что легко попадают даже в окопы, это если не используют спецснаряды, что взрываются на подлете к земле и поливают все внизу шрапнелью.
        Стрельба на верху тут же затихла и стала смещаться в разные стороны а потом небо упало на землю. Отрисовка потрясающая. Взрывы подкидывали комья земли и тюльпаны воды, а динамики в шлеме постоянно долбили по ушам на пределе возможностей.
        Дроны помимо всего прочего сбрасывали вниз картонные шашки дымовых завес. Непонятно, то ли обозначая квадраты атаки, то ли для большей антуражности. Ведь виртуальные минометы не взрывали землю и не раскидывали деревья. Когда все затихло, Шум еще минут десять боялся шевелиться и не верил, что для него все прошло без ранений. Казалось, взрывалось повсюду.
        Антон аккуратно подполз к верхнему краю оврага и выглянул. Все заволокло дымами, а в ушах потрескивало, имитируя легкое оглушение.
        - Князь, прием! - Шум снова спустился в укрытие.
        - Тоха? - раздался в ответ голос Рокота. - Ты жив?
        - Ага! А наши что?
        - Буча со мной, но он трехсотый, тяжелый! Остальные минус.
        Внутри Шума все оборвалось. Вот и поиграли. Если бы не три часа отдыха в самом начале получалось бы что они и пары часов не продержались. Но он тут же взял себя в руки. Рокот жив, как и он сам. Буча, если тяжелый, то вряд ли чем поможет.
        - Ты где?
        - В овраге. Метров четыреста от моста.
        - Жди.
        Антон, крадучись и постоянно замирая, двинулся к позиции снайпера. Он постоянно крутился, беря в прицел все возможные векторы атаки. Нервы пошаливали и он едва не расстрелял самого Рокота. Даже не понял, что уже добрался. Густые клубы дымов стелились по земле и в каждой тени виделся враг.
        - Где остальные? - спросил Антон.
        - Ушли. - вздохнул Рокот.
        Если тебя убивают на учениях, отключаются все модули. Дальше требуется как можно быстрее покинуть полигон. На дороге двухсотых подберут и отвезут в наблюдательный пункт. Там уже можно следить за ходом учений на экранах. При этом идет запись и если двухсотый вдруг начнет давать советы или делиться разведданными команду могут оштрафовать или дисквалифицировать.
        - Буча?
        - Да норма! - пробасил лежащий в стороне парень. - Пара осколочных. Правда броник не помог.
        - Что делать будем? - Рокот вопросительно глянул на Шума, как бы отдавая тому командование.
        - Что с Бучей. Сможешь помочь?
        В ответ Рокот мотнул головой.
        - Легкое и брюшина. Без шансов.
        - Я еще тут. - хмыкнул амбал. - Часа два протяну, если не сильно шевелиться. Подтяните меня наверх, а сами уходите. Я пока не отстреляю БК, не свалю. И вас прикрою.
        - А нам что делать? - Рокот явно растерялся от потери половины команды.
        - Набивать фраги. Нам ничего больше не остается.
        - Ну так валите. - рыкнул Буча. - А я соберу себе аудиторию и сыграю последний аккорд.
        Первые же фраги они нашли почти на месте. Бучу они вытащили наверх оврага и присыпали ветвями у деревца. Пулеметчик минут через пять стал стрелять наобум. Просто привлекая к себе внимание. Тут же вскрылись две точки, где засели ребята из других команд. Они просто не успели разбежаться после артобстрела.
        Попытки накрыть Бучу закончились тем, что Рокот снял двоих из своей СВУ. Еще двое оказались рядом и тут уже повезло Шуму. Они слишком увлеклись Рокотом и не заметили второго стрелка. Две минуты боя и минус четыре фрага. А вот Буча встал, махнул рукой и потопал к дороге с остальной четверкой противников.
        Дальше пришлось быстро уносить ноги от вездесущих дронов. Те опять темными птицами показались над деревьями. Если и остались недобитки, то в спину ребятам никто стрелять не решился. Сами уносили ноги.
        Еще часа три прошли без приключений. Если не считать пары растяжек и все тех же дронов. Вдалеке раздавался редкий треск перестрелок. Игроки жались к различным постройкам где можно пополнить боекомплект если найти тайники. А Шум и Рокот их благоразумно избегали. Парни быстро перекусили сухпайком в оплывшем от времени окопе. Там же сделали привал часа на два.
        И все же нужно что-то делать. Отсиживаться уже не вариант. Время далеко за полдень.
        - Идем на станцию. - решил Шум. - На месте разберемся с тем, что можно сделать.
        Чем ближе они подходили к железке, тем чаще слышались выстрелы и разрывы гранат. Зона станции считалась недосягаемой для минометов и там уже вовсю резвились геймеры. Оказавшись в километре от цели, ребята залегли на невысоком холмике. Оттуда стали рассматривать окрестности.
        Двухэтажное кирпичное здание со следами разрушений и две колеи перед ним, на которых стоит старый состав на десяток вагонов. Еще несколько вагонов в отстойнике и паре ангаров. Помимо этого шесть строений различного размера и назначения от будки обходчика до котельной с высокой трубой.
        А вот несколько в стороне выситься водонапорная башня. И сейчас две группировки вели вялую перестрелку. Одни засели на станции, другие оккупировали башню и прилегающие к ней домики.
        - Черт. - возмутился Рокот. - Какая она здоровая. Тут удерживать нужно целой ротой, если не батальоном.
        - Согласен. - задумчиво пробормотал Шум. - Это просто точка, где мы все можем встретится. И друг друга перестрелять.
        - Что делать будем?
        - Импровизировать. Вдвоем нам тут ничего не светит. Но меня беспокоит задача. Отделение это волчья стая. Она не может что-то удерживать.
        - И?
        - Цистерну видишь в глубине правого ангара?
        - Да.
        - Допустим в ней топливо для техники. Что если ее тупо взорвать. В задании не сказано в каком состоянии нужно удерживать станцию. Так ведь?
        - Скользко как-то. - поморщился Рокот. - Да и вдруг она пустая? Ну виртуально пустая.
        - Другого выхода не вижу.
        - У меня есть бронебойно-зажигательные патроны, но с такого ракурса я не попаду. Там ее вагон прикрывает и часть ворот. Стрелять нужно в небольшой просвет, еще и с расстояния не более полукилометра, иначе вряд ли пробью саму цистерну. Короче трудно это и выйти на позицию нам не дадут.
        - Знаю. Но у меня есть план. - ухмыльнулся Шум. - Отходим и ждем темноты.
        До наступления темноты спокойно досидеть им не дали. Плотность игроков возросла и навскидку из ста тридцати человек добрались до центра не менее полусотни. Не так уж и плохи оказались инструкторы у остальных.
        Однако начавшийся дождь и наступившие сумерки помешали всем. Бойцам просто не хватило выучки для нормального ночного боя. Пассивный ПНВ при такой погоде только мешал, а включать инфракрасный фонарь значит лично подсветить свою голову на всю округу. Начались салочки с перебежками и стрельбой по отрисованным вспышкам.Шуму повезло, что Вал оснащен глушителем и пламегасителем, но и он не мог понять попал ли в кого. Рокот вообще не дергался.
        Уже ночью, когда все устали и хотели спать, а стрельба на станции стала совсем вялой и велась чуть ли не в упор на остатках патронов, Шум выдвинулся вперед. Он, как и учил Егерь, пополз по грязи, не обращая внимания на заползающую под куртку влагу. На станции включились прожекторы, но они только добавили контраста.
        Уже на путях на него едва не наступила тройка игроков, что короткими перебежками меняла позицию или старалась обойти противника. Они оказались так увлечены наблюдением за окнами станции, что совершенно не смотрели себе под ноги. Шум даже дышать забыл, пока они миновали его тушку. Появилось желание расстрелять их в спины, но замыкающий постоянно оглядывался, а автомат у Антона за спиной. Вряд ли сможет свалить всех троих еще и не подставится под пулю со станции. Тор уже должен был ее занять, а с его ребятами играться не хотелось.
        И все же его заметили буквально на последних метрах. Но пара бочек и куча мусора дала спасительные секунды за которые Шум успел прошмыгнуть в ангар. И тут же сбил с ног кого-то. Тень удивленно хрюкнула, ойкнула и свалилась кулем под ноги. Шум споткнулся и растянулся на бетонном полу, больно приложившись коленом. Автомат отлетел в сторону, но Антон тут же выхватил компактный ПСС из кобуры на бедре и разрядил все шесть патронов в шевелящееся тело.
        Прислушался. Стрельба снаружи продолжалась, но как будто не приближалась к ангару. Защитники не рисковали выходить из здания, а штурмующие еще и между собой не ладили, так что про Шума тут же забыли.
        Тело обижено засопело и включило тактический фонарик. Теперь ему нечего скрываться, так как у Шума контуры его тела и без того подсвечены красным, обозначая двухсотого. Антон тут же откатился в сторону от двери, чтобы не поймать шальную пулю.
        - Толик, выруби фонарь. - Шум узнал Мажора из группы Тора.
        - Шум? - Толик подслеповато щурился, сняв с глаз отключившиеся очки. - Вы еще живы?
        - И даже здоровы. - хмыкнул Антон.
        Двухсотым нельзя общаться со своими и передавать какие-либо сведения другим. А вот между соперниками таких строгих правил нет. И сейчас красный контур прикрывает МажораШума. В ангар один забежал и один труп сейчас выйдет. Все логично.
        Антон бросился к цистерне и отвернул вентиль под днищем. Ура! Цистерна действительно тут не просто так потому как система отрисовала тонкую струйку топлива. Антон открыл кран еще сильнее, увеличивая поток, а потом аккуратно достал из подсумка пару силиконовых кругляшей-гранат. Они в точности походили на настоящие только выполнены из мягких материалов, так что если такая прилетит в голову, то не особо пострадаешь, особенно если в каске.
        Одну он положил у колесной пары как можно ближе к выходу. Вторую разместил так, чтобы взрыв достал первую, но она оказалась в небольшом просвете, образовавшемся между створками ворот, вагоном и зданиями снаружи.
        - Ты что делаешь? - Толик удивился манипуляциям Шума. На растяжку это походило мало.
        - Толик, тебе пора на выход. - ухмыльнулся Шум.
        - Ладно. - легко согласился мажор и потопал на улицу.
        - Рокот, прием.
        - На связи.
        - Ориентир - три дерева в километре. Просвет между правым от тебя и дверью.
        - Уже рядом. Две минуты.
        - Жду.
        - На месте. - через пару минут отчитался Рокот.
        - Даю подсветку.
        Шум отстегнул фонарик и положил его так, чтобы он светил прямо в гранату. Так почти нет света и появляется черное пятно в ореоле. Неплохая мишень для снайпера.
        - Вижу цель. Должен достать.
        - Дай мне… - Шум оглянулся на растекающееся пятно топлива и прикинул размер взрыва. - Три минуты.
        - Отсчет пошел.
        Шум рванулся из ангара как заяц, постоянно меняя углы и качая маятник. Конечно он мог бы и сам взорвать цистерну, но учения приближены к боевым. То есть это не игра и тут нет респауна. Это имитация настоящего боя и у них две задачи. Одна поставлена штабом, а вторая - выжить. Ведь в реальности у всех лишь одна жизнь. Вот и пришлось изворачиваться.
        Стремительный забег Шума оказался неожиданностью для всех. А может просто повезло, но он смог проскочить. Отказал правый манипулятор, а в интерфейсе показало легкое ранение плеча и кровотечение. Но бар здоровья не так уж и сильно снизился. Жить будет, если не получит еще парочку таких же.
        Остановился Антон, только когда отбежал от станции чуть ли не до позиции Рокота и упал в ближайшие кусты.
        - Работай! - крикнул он в рацию.
        Тут же метрах в ста впереди и немного справа бухнула винтовка напарника. Потом второй и третий раз. На четвертый он все же попал и позади разверзся ад. Цистерна полыхнула прямо как в голливудских фильмах. Но не сила взрыва была самым опасным фактором. Топливо после взрыва продолжало гореть, а станцию заволокло густым дымом. В предлагаемых комплектах шли противогазы, но выбирать снаряжение позволили самим бойцам и естественно никто не захотел их брать. Без того нагрузились как ишаки и предпочитали взять лишний магазин или пачку патронов, чем бесполезный в таких условиях противогаз. Вот и поплатятся теперь.
        Спустя десять минут парни устало упали в небольшой рощице в километре от станции, но даже сюда доставало зарево пожара. Рокот тут же принялся хилить Антона. В казарме они сдавали нормативы по оказанию первой медпомощи. Теперь же нужно просто иметь в сумке перевязочный пакет и просидеть рядом в спокойной обстановке нужное время. Рокот и без того мечтал стать врачом, так что проходил какие-то курсы и на гражданке, потому у него были самые высокие показатели в этом плане.
        Тем не менее, теперь Шуму бегать не рекомендуется, да и правый манипулятор отказывался слушаться, а стрелять с левой он не учился. Им осталось только сидеть в засаде и ждать, чем все это закончится. До конца учений еще более шести часов.

        15 ноября

        Шум лежал на койке и смотрел в потолок. Внутри образовалась пустота, несмотря на то, что они заняли второе место в рейтинге. После группы Тора естественно.
        Выходка с цистерной поломала все планы. Топливо мало того что обжигало но и густой дым убил почти половину игроков что в тот момент обороняли или штурмовали станцию. А те, кто выжил, просто растерялись. Захватывать полыхающие руины? И как их оборонять?
        Тор в пожаре потерял пятерых бойцов, однако быстро сориентировался и с боем прорвался на оперативный простор, параллельно отстреливая штурмующих. Они отошли в другую сторону от Шума и Рокота и оттянули на себя остальных.
        После диверсии в живых осталось лишь шестнадцать игроков из пяти команд, но все они до смерти вымотались. Они заняли круговую оборону в ближайших укрытиях и стали ждать первого хода от противников. Шум с Рокотом под конец даже позорно задремали от того, что ничего не происходило. В четыре утра по сети прошла команда отбоя и за ними отправили машины.
        Потом был отдых, разбор полетов и прощальная пирушка. Сегодня с утра все разъехались. Только две команды по-прежнему сидели на полигоне - Тора и Шума. Это немного напрягало. Варяг и Егерь снова что-то затевали.
        - Подъем, салага! - Князь подскочил к койке Шума и затряс ее. - Общий сбор в КПС.
        И тут же умчался. Ему-то хорошо. Выбыл почти сразу же, а до этого отоспался в кустах. А Антону казалось, что у него нет ни одной мышцы в теле, которая бы не болела. Но он, кряхтя, поднялся и направился в комнату подготовки сержантов. Туда же подтягивались и остальные.
        - Значит так. - начал Егерь когда все расселись за столами в маленьком классе на шесть парт. - Я уже знаю, что вы знаете, что это были не просто учения для студентов, а эксперимент по переобучению игроков. И обе ваши группы на особом контроле. Отделение Тора сразу же попало в фавориты, потому как все ее бойцы тренировались играть по особой программе.
        А вот команду Князя приняли в самый последний момент. Никто не планировал привлекать игроков до шестнадцати, но решение по вам продавить удалось. И не зря. Вы не смогли победить, но оказались намного гибче в тактическом плане. Про цистерну знали все и Тор даже отправил Мажора ее охранять на всякий случай. Никому и в голову не пришло взорвать ее. Да и просто недооценили силу взрыва семидесяти тонн дизеля.
        Но это мы уже обсуждали на разборе полетов. Суть в том, что вы из одного города и там сейчас происходит очень интересное событие непосредственно связанное кое с кем из вас.
        Егерь хитро прищурился, оглядывая ребят. Но те непонятливо переглядывались между собой. Что сейчас происходит в городе, они толком не знали. Занятия их выматывали так, что вечером едва хватало сил пообщаться с родителями. Да и то если каким-то чудом попадали в казарму, а не спали в лежке посреди леса. А те в свою очередь не слишком интересовались игровыми реалиями. Покидали они город, когда там творился ад, но манок уже давно должен был усохнуть и превратиться в булыжник. А монстры, так или иначе, должны разбежаться. Или их порвут сильные игровые команды.
        Отметив недоумение на глазах всех присутствующих, Егерь решил уточнить.
        - Ваш манок не исчез, а наоборот разросся. Сейчас в городе еще опаснее, чем до вашего отъезда. Это какой-то баг системы.
        - А чего разрабы не пофиксят его? - удивился Робик.
        - Не могут. - пожал плечами Егерь. - Точнее отключение серверов и чистка очень дорого им обойдется. А так же заденет всех игроков их вещи и прогресс. Не думаю, что вы захотите потерять все, что у вас в ящиках ведь бекап коснется и их.
        Плюс ко всему там же десятки разных игр, что работают на одной платформе. И разные правительственные программы. Короче они боятся влезать в прогу такой сложности. Никто не желает брать на себя ответственность. Способы, конечно, ищут, но пока без результата.
        - И что теперь? - приподнял бровь Тор.
        - То что админы решили возглавить, то что не могут побороть. Теперь город объявлен зоной отбора к ДР-чемпионату. Что это значит объяснять нужно?
        Парни оживленно загалдели. Мечты о спорте давно бередили их умы. Теперь же слух стал былью.
        - Спокойно. - повысил голос Егерь. - Позже обсудите перспективы когда выслушаете мое предложение.
        Ребята притихли и жадно уставились на Егеря. У них уже пятки горели от желания попасть домой и начать разведывать обстановку.
        - Эта ситуация привлекла внимание не только игроков. Сейчас уже на уровне мэрии создают отдел по туристическому направлению. Тысячи игроков хотят попробовать свои силы в такой веселой локации. А на уровнях повыше решают, как бы сделать такие локации в других промышленных городах и поднять экономику.
        Но по сравнению с перспективами спорта и всего что за ним идет эти идеи меркнут. Короче вам предлагают подписать контракт. Минобороны поможет вам с экипировкой и тактикой в обмен на полную информационную открытость. А в дальнейшем возможно мы официально станем вашими спонсорами.
        Парни пришибленно замолчали.
        - А что значит информационная открытость? - озадачился Тор.
        - Открытые логи и все прочее. Ну и на вас будем отрабатывать разные учебные программы, которые внедрим уже следующим летом. И на вас же испытаем на этом полигоне.
        - Типа вы и так не можете узнать что вам надо. - скептично хмыкнул Князь.
        - Можем. - легко согласился Егерь. - Но всегда есть легкий путь и сложный. Ваше согласие это первый путь. Ваша выгода в том, что наше покровительство облегчит жизнь и игру.
        - А ваша? - навострил уши Шум.
        - Армия огромная машина и требует серьезных финансовых вливаний. А так можно будет сократить штат действующей армии, на игровой платформе обучая ополчение и пехоту, а финансы перекинуть на те области, где игра не поможет. Артиллерию или авиацию. Но даже там сейчас происходит реорганизация из-за внедрения новых технологий.
        Ну и второе. Армейские клубы есть и в обычном спорте. Если же армейцы начнут проигрывать в ДР-играх, то мы сильно уроним нашу репутацию. Конечно со спецназом игрокам не тягаться, но вот более мелкие лиги могут просесть. Потому мы и хотим возглавить такие команды как ваши. Даже на уровне юниоров.
        Обсуждение длилось еще долго. За группу Князя все решать будут родители, но важно и согласие самих парней. Егерь же обещал качественную экипировку и оборудование, включая массгабариты. А так же помощь в отработке тактики и анализе ситуации. Такая плюха от спецов действительно может вывести их команды на новый уровень.
        
        А если ребята достигнут успеха, то получат и контракты. А дальше все пойдет по отработанной схеме футбола и других спортивных дисциплин. В конце концов ребята согласились со всеми доводами Егеря.
        
        *****
        
        «Спринтер» остановился на обочине у городской черты и народ повалил из микроавтобуса. Все разминали спину и вглядывались в такие знакомые очертания многоэтажек. Но въезжать не торопились. А вот когда аппаратура вышла из холодного режима уставились на город.
        - Очуметь! - выдохнул Шум, когда вернул зум очков в исходное состояние.
        Вокруг тихо гомонили ребята и невольно хватались за массгабариты. Даже удаление от жилмассивов не внушало доверие. А впереди за куцым лесом начиналась одна сплошная аномальная зона. Непонятные ветви странных растений обвили дома и ажурными арками перекрыли улицы. Все это обильно затянуто паутиной и украшено видимыми глазу аномалиями.
        - Ну как? - усмехнулся Егерь и отключил свой игровой модуль. - Впечатляет размах бага?
        - Еще бы!
        - Тогда поехали посмотрим что происходит в городе. Но модули лучше отключите.
        Сразу бросилось в глаза что в городе стало намного больше автомобилей полиции и охраных фирм что сотрудничали с ними. В одном месте они даже остановились и наблюдали интересную картину. Группа молодых парней и девчонок в фэнтезийных нарядах махалась с кем-то на пустыре. Рядом стоял патруль и куча зевак с телефонами. Как объяснил Егерь, разрабы придумали пассивную программу, что позволяла наблюдателям через камеру телефона видеть происходящее в режиме ДР. И даже записывать ролики. И последнюю неделю такие стримы стали очень популярны.
        Принцип отбора для турнира прост. Создается официальная команда после чего требуется набить определенное количество фрагов для прохода в лонг-лист. Дальше от разрабов каждый день поступают квесты. Общие и личные, и по итогу выполнения игрокам начисляют баллы. Уже из этих баллов формируют шорт-лист.
        Когда же все будет готово, проведут сразу ряд различных турниров с привлечением масс-медиа, спонсоров, рекламы и прочего. С прямой трансляцией и естественно наградами и титулами. Пока это все сыровато, но уже сейчас официальные команды на рейдах страхуют копы, а самых успешных сопровождают съемочные группы со спецаппаратурой. Такой рейд они и застали.
        На данный момент рейтинг разбит на три группы по виду игр. Дота, сталкер и космиты. Лидирует по популярности дота, но и у сталкеров есть свой пул фанатов, тем более играть в него несколько удобнее и реалистичнее. Уже внутри этих групп есть возрастной рейтинг. Юниоры до шестнадцати, а вот минимальный возраст не уточнили. Однако и команд там раз-два и обчелся и соответственно общий рейтинг у них слабоват, так что особого ажиотажа вокруг этой таблицы нет.
        Егерь выгрузил ребят во дворе и пообещал связаться через пару дней. Тор забрал своих ребят и укатил к Мажору.
        - Ну что, бродяги, - усмехнулся Князь, подражая Егерю, - разворошим это осиное гнездо? Камни есть. Запасы тоже. Погнали проверим мобов на прочность.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к