Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Богай Олег: " Скелетошка Начало " - читать онлайн

Сохранить .
Скелетошка: Начало Олег Дмитриевич Богай

        Главный герой довольно неплохо разбирается в играх и жаждет хорошенько заработать на интересной новинке. Он будет в одиночку выживать в диких условиях, столь непривычных для жителя каменных джунглей.

        Богай Олег
        СКЕЛЕТОШКА: НАЧАЛО

        Начало (реал)

        Мир Нейрона — VR+ (проще говоря, полного погружения) игра, собравшая только на уровне предзаказа более пятисот миллионов покупок: она невероятно реалистична, проработана и, судя по описанию, имеет огромную, просто не сравнимую с другими подобными проектами, историю и географию. Игроку предлагается возможность стать кем угодно: воином, защищающим часть королевства, магом, сражающим вражеские армии при помощи праведного огня, богатейшим торговцем, прославившимся на весь мир своими товарами, кузнецом, создающим ни с чем не сравнимое вооружение, вором, обносящим богатейшие банки и хранилища,  — полная свобода действий. Квестов, в привычном для нас, геймеров, понимании, там нет: все задания появляются исключительно по востребованности непосредственно НПС, коренных жителей игры, которых, кстати, совершенно невозможно отличить от настоящих людей (манерой разговора уж точно).
        Это было известно мне и всему миру еще до официального релиза. Громкие слоганы компания подтверждала реальными цифрами, реальными фактами. В частности, можно было опробовать небольшой, специально для тебя созданный мир с одним НПС, несколькими простыми мобами и внушительными декорациями. Я не проигнорировал возможность использовать бесплатный шанс испытать мир, в котором мне предстоит пробыть следующие несколько лет. Детализация, как и реалистичность, поразили меня.
        Теперь пара слов обо мне:
        Меня зовут Даня Седых. Мне двадцать четыре года, родился, соответственно, в 2007. Зарабатываю на существованиями играми. Многим это может показаться смешным и забавным (а уж как это высмеивали мои родители до того момента, как я купил им хорошенький домик на окраине Волгограда…), но, поверьте, все более чем серьезно. На первых порах основной заработок был благодаря частным заказам: прокачать кому-нибудь персонажа или просто продать лишнюю голду с аукциона, но весь мой образ жизни изменился, когда я решил поучаствовать в небольшом частном турнире… и победил. Огромный, по тем временам для меня, приз целые пять штук вечнозеленых — сильно изменили мое отношение к увлечению-работе. Я стал участвовать во всех турнирах, в которых мог. Не все увенчивались моей победой, но вот в десятку лучших я входил стандартно. Да-да, я хвастаюсь. Имею право.
        До недавнего времени с виртуалом связан не был: его популярность в целом была меньше чем у некоторых компьютерных игр, а следовательно турниров и прочего по нему было меньше.
        Почему я решил так резко взять и перейти на VR+? Здесь мне помог один мой верный друг, Александр Чинев, <(он же Чива)>, далекий от игр, но просто гений в области программирования. Он частенько пишет для меня различные программы для макро- и микроконтроля в играх. Когда-то, еще в начале моей карьеры, такие небольшие читы невероятно помогали мне. Сказали бы мне, общительному, веселому, красивому в то время пареньку, что это будет мой единственный друг, с которым я смогу посидеть в баре, потягивая пивко,  — не поверил бы…

        Утро. Раздался звонок. Я заставил себя проснуться, подняться с кровати и взять телефон в руки. Чива… Нужно ответить:
        — Инфа тут есть одна, из достоверных источников,  — негромко, в своей привычной манере заявил толстяк.
        — Рассказывай,  — спросонья трудно было собраться, но я прилагал все свои силы, чтобы сделать это.
        — Это очень важно. Поверь, необходима личная встреча,  — и без того серьезный голос Чивы стал еще более серьезным.
        — Ладно. В час в Нашем Баре будет удобно?
        — Да. Давай, в это время там как раз мало народу.
        …
        И вот, уже через час, друг, потягивая яблочный сок, с увлечением рассказывает о невероятной игре, за разработку которой в строжайшей секретности взялись лучшие ученые всего мира.
        — Я, конечно, всего рассказать тебе не могу — гостайна, но кое-какую информацию подкинуть могу,  — и принялся бедный Саня рассказывать об огромных вложениях игры, о ее гениальности, новаторстве, о том, что если вложиться сейчас,  — не прогадаю. Восхваление Нейроны заняло не меньше получаса времени. Я слушал, не перебивал, вникал и делал выводы; Чива далеко не глупый человек, и если он что-то говорит, что-то доказывает так остервенело, то, скорее всего, именно так и есть.
        — Ну, <цензура>, Чива, если ты меня в авантюру рискованную затянул…  — сказал я чисто для приличия. Поломаться тоже надо, я его знаю.
        — Никакая это не авантюра! Я же тебе говорю: там ТАКИЕ вклады в проект! Ты бы знал сколько великих ученых переманили у конкурентов, сколько технологий уже скупили, как много нового открыли и продолжают открывать… поверь мне, это не просто игра будет…
        — Ладно-ладно,  — прервал я быструю и оживленную речь Санька,  — верю. Что делать надо?
        — Предзаказ капсул стартует с завтрашнего дня.
        — Ясно… Дорого?
        — Зависит от качества: хочешь не выходить из игры месяцами, буквально жить в ней и, помимо прочего, тренироваться — голд капсула к твоим услугам; готов проводить в игре несколько недель подряд, но с условием, что следующие несколько дней играть тебе будет противопоказана, а твои мышцы будут, пусть и медленно, атрофироваться — сильвер в твоем распоряжении. Медную покупать не советую — она создана исключительно для людей, игра для которых обычная работа или удовольствие.
        — Работа?
        — Не могу.
        — Ясно…  — я вздохнул,  — что там по цене?
        — За голд придется отвалить пятнадцать…
        — Тысяч долларов?  — улыбаясь, спросил я. Для меня это не такая большая сумма.
        — Миллионов… Рублей.  — обреченно, чувствуя мое настроение, сказал товарищ.
        — Что <цензура>?! Ты верно шутишь, друг мой дорогой?  — на высокопарную лексику я перехожу только в те моменты, когда мата для выражения эмоций бывает недостаточно. Странная черта, не находите? Чива это прекрасно знает.
        — Нет. И, поверь мне, это того стоит. Если приобрести сейчас, то выйдет в полтора раза дешевле, бонусы кое-какие будут, касаемые некоторых игровых моментов. Ко всему прочему, на торговле ты быстро вернешь потраченные деньги, если играть ты, конечно, умеешь…
        — Что за торговля?
        — Золото, добываемое в игре, в любой момент можно будет продать на общемировом аукционе за реальную валюту. Будут, конечно, кое-какие ограничения, наподобие места продажи, десяти процентов, взимаемых компанией, но все это — ерунда.
        — Донатная будет игрушка?
        — Отчасти, но на первых порах ПРО игрокам можно будет урвать свое. Слушай, я и так уже все возможные правила нарушил, рассказывая тебе это. Ближе к релизу расскажу тебе все более подробно. Ну так что, ты согласен?
        — А, давай! Я человек рисковый, ты же знаешь. Только вот… боюсь, не потяну я такую сумму. Сейчас девять лямов есть. За турнир, может, еще лимон апну, а вот остальное…  — с деньгами у меня действительно были некоторые трудности, вернее, со столь крупными суммами.
        — Я могу тебе занять небольшую часть, или можно взять непосредственно у компании в кредит капсулу.
        …
        Нет желания даже вспоминать, не то что описывать, все те бюрократические заморочки, оформление кредита, тошнотворные тренировки, подготавливающие меня ко всем прелестям игры. Лучше я затрону тему непосредственного заработка и часть из того, что мне известно об игре на сегодняшний день. День официального релиза.
        Деньги в игре можно заработать исключительно приближенным к реальному миру способами:
        Вот, скажем, нужна тебе золотая монета, броню купить или еще чего. Тогда у тебя есть несколько вариантов: продать что-то кому-то (конечно, у тебя уже что-то должно быть), части монстров, вооружение и многое другое, поработать на НПС или игрока, сковать эту монету самому из настоящего золота, которое еще нужно добыть. Способов заработка, на самом деле, гораздо больше, но смысл, я думаю, понятен: никакой халявы с монстров, никакого тупого гринда.
        Результат действия профессий зависит от реального навыка.
        Если в игру вдруг зайдет человек, который неплохо владеет навыками кузнеца, то броню он будет даже без рецепта создавать на порядок, если не больше, лучшего качества чем его товарищ, который в первый раз взял в руки кувалду.
        В игре огромное количество достижений, основная часть из которых так называемые “Первые”. Их суть, как понятно из названия, в том, что кто-то сделал что-то первым, но есть ограничение: в течение недели после включения игры такие достижения нельзя получать. Это сделано элементарно для того, чтобы не было достижений “Первый прыжок” или “Первый подобранный камень” и прочих. Однако, если после Вас никто не сделал этого в течение недели, достижение Вы все-таки получите и даже небольшой презент, но последнее не точно.
        Чувства в игре настаиваются от 1 до 85 %. В зависимости от выбранного игроком болевого порога выдается награда в десять двадцать и тридцать процентов характеристик, и это очень серьезно. Я выберу семьдесят пять, чтобы получать все тридцать процентов бонусного опыта. Гореть в огне или получать переломы, конечно, будет неприятно, но я в любой момент могу изменить порог чувствительности. Правда, бонусы после такого еще неделю действовать не будут.
        И самая главная информация, которую мне нашептал мой дорогой товарищ: магией может обладать любой игрок, имеющий ману, а заклинания в игре не только “изучаются” по древним свиткам, но и создаются при помощи воображения. Такой факт, естественно, не оставил меня равнодушным: для меня эта новость оказалась просто чем-то за гранью фантастики, но об этом позже.
        На том кратком списке, конечно, не заканчивается вся та информация, которой меня снабдил Чива, но ее предостаточно, чтобы быть более-менее в курсе дела.

        — Фу!  — я резко выдохнул,  — ну что? С богом! Поехали,  — Чива нажимает ярко-желтую кнопку. Автомат погружает меня к каким-то приборам, аппаратуре. Сознание мутнеет, расплывается, оставляя после себя сладкую темноту. Я погружаюсь в сон.

        Появление

        — Здравствуйте, Даниил, до начала игры осталось чуть более трех часов. Создайте персонажа из предложенного списка и ожидайте начала,  — приятный женский голос ласкал мои виртуальные уши. От этого голоса расходились мурашки по коже: он внушал блаженство.
        Я оказался в темной комнате в теле небольшого, яркого шарика. Довольно странные ощущения: ноги и руки ощущаю прекрасно, а двигать ими не могу, ввиду их отсутствия. Удивительно.
        — Первичные настройки оставить выбранными ранее?
        — Да.
        ВЫБЕРИТЕ РАСУ ПЕРСОНАЖА!
        Огромный список предстал во всем своем великолепии передо мной. Сложно описать все это многообразие. Хоть Саня предупреждал о том, что их будет много, я не столь буквально воспринимал его слова. Среди стандартных рас, вроде тауренов, орков и гоблинов, присутствовали и непонятные существа: некоторые были даже отдаленно не похожи на гуманоидов.
        Я с превеликим увлечением вчитывался в их описание, краткую историю. Вот, например, раса подземных карликов:
        ГНОМ
        Описание:
        Гномы известны по всему миру, как настоящие мастера горного и кузнечного дела. Их доспехи высоко ценятся по всему миру. Бесчисленное множество раз нападали на мирный гномий народ повелители других рас, желая захватить их бесчисленные богатства, но все попытки были тщетны: гномы показали себя как народ, способный выстоять под натиском внешних угроз многие века.
        Коэффициенты характеристик:
        Первичные:
        Ловкость:0.8
        Интеллект: 0.75
        Мудрость: 1.1
        Сила: 1.4
        Выносливость: 1.5
        Вторичные:
        Удача: 0.95
        Особые умения расы:
        Ночное зрение (развивающееся умение)
        Особенности расы:
        Низкий рост
        Повышенная скорость роста волос
        Коэффициенты набора репутации:
        Гномы: 1.5
        Люди: 1.25
        Подземные расы: 1.1
        Наземные расы (кроме людей): 0.9
        Коэффициент набора опыта: нет
        Начальных очков характеристик: 30
        Коэффициенты способности к магии:
        Рунная магия: 1.2
        Остальные виды: 0,75
        Коэффициенты профессий:
        Пивоварение: 1.3
        Горное дело: 1.2
        Кузнечное дело: 1.2
        Алхимия: 1.1
        Кожевенное дело: 0.8
        Столярное дело: 0.68
        Травничество: 0.75
        Иммунитеты:
        Магия земли: 15 %
        Уязвимости: НЕТ
        Очков характеристик за уровень: 5
        Начальная репутация: нейтральная 500/3000со всеми подземными расами
        200/3000негативная со всеми наземными расами (кроме людей)
        И это далеко не все прописанные пункты, ведь многие я пропустил из-за их второстепенности и, самое главное, нехватки времени; хочешь начать игру рано — будь любезен выбрать персонажа на скорую руку. Такова, наверное, политика компании.
        Свой класс по игре я уже определил. Некромант — это идеальный класс для игры в соло. Выбор, по большей части, конечно, интуитивен и больше ссылается на мои личные предпочтения, нежели на какую-то конкретную логику. Ну, вот люблю я магов со всякими порождениями: можно было бы, конечно, взять элементалиста или демонолога, но… использовать своих поверженных противников для того, чтобы убивать следующих,  — разве это не прелесть?
        Все, изучение первого, пока что единственного доступного мне бестиария надо заканчивать. Пора уже искать себе подходящую полностью расу.
        — Настроить списки. Наивысший приоритет: некромагия. Второстепенно: нейтральные характеристики, одиночный стиль игры,  — а вы, наверное, думали, что я буду вручную, только по названию расы искать необходимые мне характеристики? Об этой возможности разумного поиска компания специально не сообщает. Не спрашивайте меня, почему, я не знаю.
        — Даниил, согласно Вашему запросу, найдена самая благоприятная раса: шианиссы. Данные о ней выведены на экран,  — приятный женский голос незамедлительно ответил.
        — Спасибо, дорогуша.
        — К вашим услугам.
        ШИАНИССЫ
        Описание: Мало что известно простым обывателям об этом мрачном и скрытом народце. Внешне они практически ничем не отличаются от своих далеких собратьев, людей, разве что серовато-бледный цвет кожи и вечно белоснежные волосы способны их выдать. Ходят слухи, что они большие умельцы в некромагии и темной магии, что их расу прокляли светлые боги, что они приносят в жертву богам детей… В общем, много о чем говорят. Чему верить — непонятно. Шианиссы — странствующие одиночки. Всегда молчаливы и хладнокровны, готовы убить за несколько медяков кого угодно, если выдастся такая возможность. За эти качества их недолюбливает большинство разумных существ.
        Коэффициенты характеристик: НЕТ
        Особые умения расы:
        Пассивное умение: ‘ОДИНОЧКА’
        При убийстве монстров/выполнении заданий/прохождений подземелий Вы получаете на 35% опыта больше. При нахождении в группе присутствует аналогичный дебафф.
        Активное умение: ‘АСТРАЛЬНЫЙ МИР’
        Описание: СКРЫТО до выбора расы.
        Особенности расы:
        темный цвет кожи
        слабая светобоязнь
        Коэффициенты набора репутации:
        со всеми светлыми расами: 0.4
        со всеми нейтральными расами: 0.6
        со всеми темными расами: 0.7
        Изначальное отношение:
        ‘НЕПРИЯЗНЬ’ — со всеми расами
        Коэффициент набора опыта: НЕТ
        Начальных очков характеристик: 30
        Коэффициенты способности к магии:
        Некромагия: 1.3
        Магия Тьмы: 1.2
        Демонология: 1.1
        Магия Света: 0.2
        Магия Жизни: 0.3
        Магия Земли: 0.8
        Остальные виды: 0.75
        Коэффициенты профессий:
        Добывающие: 1.1
        Перерабатывающие: 0.9
        Иммунитеты: НЕТ
        Уязвимости:
        Магия Света: 2Х
        Магия Жизни: 1.75Х
        Магия Огня: 1.2Х
        Магия Воды: 1.1Х
        Очков характеристик за уровень: 5
        “Понятно, в принципе довольно сильно напоминает расу людей и по виду, и по коэффициентам характеристик. Какое-то странное умение, описание которого по непонятной причине скрыто, но это, я уверен, не беда. Коэффициенты нейтральные — это самое главное. Мне не нужен персонаж, перекошенный сугубо в одну сторону. Да, я буду проигрывать в уроне чистым интовикам <(магам с развитым интеллектом)>, зато я при этом не лишусь возможности вступить, а, самое главное, достойно сразиться с противником на близком расстоянии. За все годы моей игровой практики я понял, что вовсе не силы одного удара делают героя или персонажа сильным. Нет! Огромное количество разнопрофильных способностей, а, главное, умение игрока в нужной ситуации правильно применить их — вот в чем скрывается мощь профессиональных игроков. В возможности на равных сражаться практически с любым соперником.
        — Остался один час,  — нежно оповестил голос механической девушки.
        “Как же быстро летит время…” — подумал я про себя, а вслух сказал:
        — Выбираю данную расу. Будьте любезны настроить по настоящей внешности. Разрешаю взять данные из Международного паспорта.
        — Персонаж сгенерирован. Желаете выбрать место появления?  — я, в теле худощавого аристократа с темным, болезненным цветом кожи, вглядывался в зеркало.
        А что? Похож! Глаза — мои, рот, уши — тоже, только вот цвет волос непривычный, да и в реале я чуть более… кхм… накачанный. Будем надеятся, что это никак не связано с расой, а только с низкими характеристиками.
        — Нет,  — с уверенностью отвечаю я,  — я желаю выбрать место появления случайно.
        Как говорил Чива, таких отщепенцев, как я, ждет небольшой, но довольно приятный бонус в начале игры.
        ВЫБЕРИТЕ ИМЯ!
        __
        Его я уже давно придумал: Скелетошка. Красиво, благозвучно, а, что самое главное, оригинально и полностью подходит профилю моего персонажа. Я вбил в строку, используя удивительную клавиатуру, свой никнейм.
        — Вы являетесь клиентом класса “Голд”. Желаете воспользоваться своей возможность появиться на час раньше остальных?
        — Есе-сно! Погнали!

        Реалистичность этой игры я уже видел. Этим меня не удивишь. Я огляделся: небо — сверху, хвойная подушечка — под ногами, деревья — рядом. Я в тайге, наверное.
        Я сразу сел. При голых единичках в характеристиках двигаться очень опасно. Оглядел себя: неотесанная, оборванная одежда мешком свисает с боков, небольшая грязная серая сумка удобно расположилась на плече. “Так-так… Что там у нас?” — с этой мыслью я открыл ее.
        ‘старая сумка бедняка’
        Описание: скрыто (недостаточно наблюдательности)
        Прочность — низкая (недостаточно наблюдательности для более точной оценки)
        Количество ячеек: 12.
        Максимально переносимый вес: около 4 килограммов.
        Скрытых ячеек: нет.
        Дополнительные эффекты: скрыто (недостаточно наблюдательности)
        Внимание! Открыта новая характеристика ‘Наблюдательность’!
        ‘Наблюдательность’ — данная характеристика влияет на способность персонажа видеть сокрытое обычному глазу: описание предметов и способностей, невидимых существ, кладов и прочего.
        “Что-то многовато букв. Я читать, конечно, люблю, а, если информация еще и полезна,  — вдвойне люблю, но не отобьет ли компания таким образом клиентов?”
        <Инвентарь>
        ‘Неуничтожимый начальный нож’
        ‘Переносной почтовый ящик GOLD’
        ‘Начальный бестиарий существ GOLD’
        — Удобненький такой инвентарь,  — тихо сказал я вслух,  — последнее — это наверняка обещанные бонусы за покупку дорогой капсулы.
        ‘Неуничтожимый начальный нож’
        Описание: скрыто (недостаточно наблюдательности)
        Прочность: неуничтожимое
        Урон — малый (недостаточно наблюдательности для более точной оценки)
        Дополнительные эффекты — скрыто (недостаточно наблюдательности)
        “А циферки, я посмотрю, тут просто жизненно необходимы… остальное даже смотреть не буду. Навряд ли мне что-то расскажут слова, вроде “скрыто” или “недостаточно наблюдательности”… Надо бы открыть меню персонажа, почитать там хотя бы свои единички…”
        Меню персонажа:
        Скелетошка
        Уровень: 1(0/100)
        Количество жизней (ХП): 10
        Количество маны (МП): 10
        Количество выносливости (ВП): 100
        Количество бодрости: 99 %
        Жажда: 100%
        Сытость: 100%
        Регенерация маны: 1 ед/мин
        Регенерация здоровья: 1 ед/мин
        Регенерация выносливости: 10 ед/мин
        Регенерация бодрости: 10 -50 %/час сна
        Первичные характеристики:
        Свободных характеристик: 30
        Интеллект: 1
        Данная характеристика увеличивает запас маны и силу магического воздействия, а также влияет на большинство вторичных характеристик, умений, способностей, профессий.
        Мудрость: 1
        Данная характеристика увеличивает скорость регенерации маны, сопротивление магическому воздействию; влияет на некоторые умения и способности.
        Выносливость: 1
        Данная характеристика увеличивает запас выносливости, скорость ее восполнения, количество единиц здоровья.
        Сила: 1
        Данная характеристика увеличивает силу физического воздействия, мышечную массу существа; влияет на некоторые способности и профессии.
        Ловкость: 1
        Данная характеристика увеличивает скорость перемещения существа, сопротивление инерции, гибкость и сноровку; влияет на некоторые способности, профессии, умения, вторичные характеристики.
        Удача: 1
        Данная характеристика увеличивает вероятность любого благоприятного события, влияет на все, что имеет какую-либо вероятность произойти.
        <<“Мдаа… столько всего нового узнал. Аж целый ноль! Нет, ну кто так рассказывает: “Сила увеличивает силу”! Я, конечно, слышал, что краткость — сестра гениальности, но не в данном случае же! Для кого вообще это описание? Для нубов, наверное.”>>
        Вторичные характеристики:
        Свободных характеристик: 3
        Наблюдательность: 1
        Умения:
        Активные:
        Редкое развивающееся, расовое умение ‘АСТРАЛЬНЫЙ МИР’!
        Описание: Мало кому доступно знание, что помимо нашего мира существует параллельный, кардинально отличающегося от Нейроны. В нем нет привычных нам понятий, вещей. Даже время там принимает несколько иную форму. Нашлись умельцы, которые могут на короткое время соединить два мира. Бойтесь их: они способны засунуть своих злейших врагов в место, откуда невозможно выбраться самостоятельно, туда, где верх — это пол, а пол — это лава. К вашему сожалению или счастью Вы только встали на путь изучения этого мастерства. Все, на что вы способны,  — это создать небольшой карман, где можете держать свои вещи.
        Потребление маны: 1ед/мин*массу объекта(кг)
        Максимальное количество переносимой массы: 1 кг*(уровень умения)
        <<“Замечательное умения! И это я говорю без сарказма, вернее, думаю. Я смогу, благодаря нему, максимально надежно затарить что-то ценное. Не зря оно редкое”>>
        Пассивные:
        Обычное расовое, неразвивающееся умение ‘ОДИНОЧКА’
        Способности: нет.
        Заклинания: нет.
        Профессии: нет.
        “Сколько текста,  — подумал я,  — ну ладно, отдохнули и хватит. Пора характеристики поднимать. Вкладывать очки никуда пока не буду: низкие значения гораздо легче поднимать, чем более высокие,” — я принялся приседать. Да, такое простое упражнение способно на многое. К слову, долго приседать не получилось; через пятнадцать раз ВП подошло к концу, и я без сил упал на мягкую еловую подушку.
        Сила +1
        Выносливость +1
        “Неплохо, но не дело на этом останавливаться. Думаю, пора попробовать создать заклинание. Может, даже получиться разжечь костер.”
        Не придумав ничего более оригинального, я закрыл глаза и попытался представить как у меня на руке медленно появляется, а затем сходит на ближайшую сухую листву небольшой огонек. В реальности это выглядело гораздо скуднее чем в моем воображении: небольшой хиленький огонек, трясясь на слабеньком ветру, спускается на небольшую кучу листвы. И… потухает, не успев оставить и следа.
        Внимание! Вы создали новое заклинание: ‘Малая искра магического огня’!
        ‘Малая искра магического огня’ 1
        Качество: плохое
        Тип: Развивающийся
        Стихия: Огонь
        Урон: 1 -3*(уровень умения)*v(интеллект)
        Затраты маны: 5ед/сек
        Сила заклинания: v(интеллект) *(уровень умения)

        Интеллект: +1
        Мудрость: +1
        Внимание! Открыта новая профессия ‘КОНСТРУКТОР ЗАКЛИНАНИЙ’
        Внимание! Получено достижение ‘Конструктор заклинаний. Начало’
        Описание: Поздравляю Вас, юный и несмышленый маг. Только что Вы встали на путь сложнейшей из профессий: создателя заклинаний. Это работа не из простых: днем и ночью думать над очередной загадкой богов, чтобы повысить эффективность известного всем заклинания на пару процентов… до таких высот Вам еще далеко, но Вы на правильном пути!
        Награда: +1 к интеллекту
        “Мне уже начинают надоедать эти нескончаемые оповещения. Может, отключить их? Ага, и пропустить что-нибудь важное. Нет, спасибо,” — подумал я, проглядывая довольно внушительный текст, появившийся у меня перед глазами. Судя по всему, ничего шибко путного у меня сейчас не может получиться, только вот такие недоделки заклинаний, но мне и это сойдет. Достижение получил, интеллект поднял на целых два пункта — лафа пока.”
        — Еп твою…  — прошептал я раздосадованно,  — мне ж теперь пятнадцать минут ману регенить… плюс выносливость — десять. Капе-е-ец,  — протянул я.
        “Так-так-так, чем бы заняться? Выносливости уже, вроде, должно хватить на то, чтобы медленно встать и осторожно ходить. Так она восстанавливаться, конечно, дольше будет, но я хоть чем-то тогда заняться смогу,” — подумано — сделано.
        Я огляделся.
        Для выживания, охоты, получения уровня и прочего мне потребуется оружие. Просто так найти его навряд ли получится, поэтому создание копья из прямой ветки — хороший для меня вариант. К большой удаче, рядом была относительно подходящая. Она, будучи в метр длиной, была практически прямой и на вид довольно прочной. Я подобрал ее.

        ‘Прямая ветвь неизвестного дерева’ (недостаточно наблюдательности)
        Прочность: средняя (недостаточно наблюдательности для более точной оценки)
        Скрытые эффекты: (недостаточно наблюдательности)

        Я принялся отрезать лишние ветки, делая основную часть более гладкой, что было довольно сложно при помощи такого на редкость тупого ножа. Выносливости при таком виде работы практически не восстанавливалось: около десяти пунктов восстановил за пятнадцать минут работы. Один раз отвлекся от своего дела. Нельзя забывать про интеллект и мудрость — это мои основные характеристики. Чтобы прокачать их, я не стал мудрить и использовал уже изученное заклинание. Халява закончилась. Характеристик “в ноль” спущенная мана не дала. Ну, это не так страшно.
        — Осталось самое сложное — заточить,  — вслух сказал я. Люблю разговаривать с самим собой. Это успокаивает, придает сил и уверенности.
        …
        …
        — Фуф! Ну, вроде, все,  — стоило мне это произнести, как на меня вновь свалился град оповещений.
        Внимание! Создан предмет ‘Копье из качественного неизвестного дерева’
        Ловкость +1
        Древообработка +2
        Столяр +1
        Оружейник +1
        Внимание! получено достижение ‘ОРУЖЕЙНИК. Начало.’
        Описание: Поздравляем! Вы смогли создать свое первое оружие! Пусть оно неказистое и даже смешное, но помните, что даже самые великие рыцари начинают свои путешествия у порога родительского дома, что их первые подвиги немногим славнее спасения бездомной кошки.
        Награда: +0.1 % к шансу создания более качественного оружия.

        ‘Копье из качественного неизвестного дерева’
        Качество: обычное
        Прочность: средняя (недостаточно наблюдательности для более точной оценки)
        Урон: 5 -9 (значение усредненно т. к. зависит от огромного количество факторов)
        Скрытые эффекты: (недостаточно наблюдательности)
        Наблюдательность +1
        “Ура-ура. Да, я рукодел, неплохо получилось. Хоть на зайца с таким замечательным оружием иди… Кстати, идея не такая уж и плохая. Нужно же опыт получать. Только вот… тихо тут что-то.”

        Первый подчиненный

        Охота не удалась: живность, которая попадалась мне на глаза (это были небольшие животные, белки, зайцы, несколько птиц) обладали неимоверной верткостью. Стоило мне только заметить или подойти на расстояние, с которого возможно метко кинуть копьем, так сразу они бросались в бега. Прескверная игра! Где мой любимый гринд, спрашивается?
        Ладно, хотя бы характеристики растут как на дрожжах. За полчаса ходьбы (за эти полчаса пять-шесть раз грохнулся, зацепившись за корень какого-то дерева или просто запутавшись в собственных ногах; сказывается низкая ловкость) я апнул ловкость и выносливость на 1. Две остановки были потрачены на расход восстановившейся маны, зато увеличились характеристики интеллекта и мудрости, на один пункт каждая; получил новое умение ‘Ходьба по пересеченной местности’. Если я правильно понял, последнее увеличивает скорость ходьбы и уменьшает затраты выносливости. Полезное для одиночки умение.
        Позади меня треснула ветка. Хрустнула в лучших традициях голливудских блокбастеров. Мой мозг тут же начал с максимальной скоростью анализировать происходящее, время замедлилось. Я обернулся. Даже здесь, в игре, при стрессовом моменте я почувствовал резкий прилив адреналина: передо мной, сверкая оранжевой шубкой, во всей красе стояла лиса. Ее хитрый прищур как бы говорил: «Попался, малец, ух, сейчас я тебя…». Приоткрытая пасть демонстрировала острейшие зубы. Я изо всех сил сжал копье. Темные пальцы побелели. Выставив оружие вперед, я оставил вторую руку свободной для того, чтобы при необходимости воспользоваться своим единственным умением. Над головой у животного появились буквы и цифры.
        ‘Обыкновенная малая таёжная лиса’
        Уровень: 6
        ХП: 100 %

        Наблюдательность +1

        Мысли о неожиданной информации о противнике глушились резкими ударами в висках. Я был на пределе, а лиса же развлекалась: она медленно, кружась, приближалась, ее движения были пластичны и точны; она была спокойна.
        Резкий прыжок, нацеленный на мое мягкое и слабое горло. И только в этот момент я понимаю, что копье в данный момент мне совершенно не поможет, надо было доставать нож. Я делаю шаг назад. Это спасает меня от мгновенной смерти, но не от атаки в целом: острые когти зверя разрывают мою одежду в клочья, чтобы дорваться до сладкой плоти. Я отбрасываю ненужную палку: сейчас от нее нет совершенно никакой практической пользы. Я, скорее инстинктивно, нежели при помощи разума, пытаюсь оторвать от своего тела животное. Силы на это не хватило. Тогда в мою горячую голову, раскаленную адреналином, пришла простая, но гениальная на тот момент мысль: поджечь чертово животное.

        Получен урон 12!

        Нанесен урон6
        ‘Малая искра магического огня’ +1
        Нанесен урон 9
        Нанесен урон 8
        Нанесен критический урон 27!
        Противнику ‘Обыкновенная таёжная лиса’ нанесена травма ‘ожог 3степени’

        Удача +1

        Получена новая вторичная характеристика ‘Критические удары’!
        ‘Малая искра магического огня’ +1

        Времени и особого желания вчитываться в назойливые сообщения у меня не было. Оставлю их на потом, самое важное ясно и без них: урон я нанес, шкуру подпалил. От неожиданности лиса отскочила от меня, издав звук, отдаленно напоминающий шипение. “Так тебе, гнусное животное!”
        Я, пока лиса не совершила очередную атаку, быстро достаю из сумки нож. Теперь я полностью готов к схватке на близкой дистанции. Лиса скалится, не сводит с меня глаз, как будто бы прицеливается перед очередным прыжком. У меня осталось ровно половина от максимального количества маны и две трети ХП. У лисы же — чуть больше семидесяти процентов жизней. Прорвемся.
        Рыжая красавица на этот раз не спешит броситься на меня — она выжидающе смотрит, ждет, когда за нее это сделаю я. Не дождется. Я не дурак, чтобы нагибаться и подставлять свою шею. Лиса, которая медленно и спокойно пыталась зайти мне за спину, это тоже поняла. Она прищурилась, кажется, еще сильнее и… демонстративно развернулась. Умное животное: понимает, что сражение со мной не такое легкое, как показалось на первый взгляд.
        “Ну, нет, рыжая, я тебя просто так не отпущу”, - с этой мыслью я спокойно, медленно, не производя шума, подобрал копье. После — резко бросился к удаляющейся с гордостью лисице. Та, как впоследствии оказалось, только этого и ждала: она резко развернулась, сжалась, как пружина, и прыгнула. Своими когтями красавица, разумеется, целилась мне в живот, где ткань была уже ободрана. Острые, пусть и маленькие коготочки жаждали вкусить моей плоти.
        До сих пор удивляюсь, как мне, практически с единицей в ловкости, удалось увернуться от этого стремительного удара. Разве что чудом, а, может, реакция, выработанная в онлайн играх и подкрепленная тренировками, помогла. Нет, скорее, все же это обыкновенная удача.
        Я не упустил прекрасный момент для контратаки: лиса из-за перелета оказалась в невыгодном положении, спиной ко мне. И пусть она успела развернуться за те доли секунды, что я преодолевал расстояние, разделяющее нас, я все равно находился в более благоприятной позиции. Перед тем, как нанести удар ножом, нагреваю его единственным заклинанием: металлическая ручка позволяет.
        Нанесен урон 16(физический)!
        Нанесен урон 7(магический)!
        Внимание создано новое умение ‘Магическое зачарование оружия: Малая искра магического огня’
        Описание: Вы нагреваете магическим огнем свое оружие
        Качество: плохое
        Тип: Развивающийся
        Стихия: ОГОНЬ
        Урон: 1 -2*(уровень умения)*v(интеллект)
        Затраты маны: 5ед/сек
        Сила заклинания: v(интеллект) *(уровень умения)
        Класс: временное зачарование

        Конструктор заклинаний +1
        Интеллект +1
        Внимание! Получена новая способность ‘Владение холодным оружием’
        Внимание! Получена новая способность ‘Владение ножами’

        А-а, чертовы сообщения! Град букв и цифр заслонил практически весь обзор, на секунду отвлекая меня от боя. Этой короткой заминки хватило рыжей проворнице, чтобы отомстить мощным и резким ударом по нежному, серому брюху.

        Получен урон 18!
        Внимание! Критический уровень здоровья!
        Я быстро взглянул в правый угол:
        ХП:1
        Удача +1
        Такие плохие новости заставляют пойти меня на отчаянный шаг: броситься добивать лису, несмотря на все опасности. Для обычного человека — это просто изощренное самоубийство. Все думают, что в такой ситуации гораздо лучше действовать исключительно разумно, хладнокровно и осторожно. Как бы ни так. Геймеры знают, что главное в любых играх — умение удивлять соперника. Ко всему прочему, с такой ловкостью я не убегу от стремительного лесного животного, и лучше я ударю первым, нежели за меня это сделает противник.
        — А-аргх!  — я издал грозный (по крайней мере, мне так показалось) боевой клич, с которым бросился в последнюю атаку. Безумно? Возможно.
        Я заношу руку над жертвой, кажущейся безобидной. Мой кинжал, нагретый с помощью заклинания, со всей страстью впивается в ярко-оранжевый бок зверя. Раздается тоненький, жалобный визг. Так же тоскливо визжат и пищат котята, обреченные на смерть в воде. Так кричат только невинные, слабые животные в ужасной опасности. На секунду, буквально на секунду мне стало жалко не повинное ни в чем животное. Я тут же одернул от себя эти мысли: “Это не больше, чем программный код,” — сказал я себе и еще раз, поглубже, воткнул неразрушимое оружие. Лиса завизжала чуть громче и… затихла.
        Нанесен урон 18(физический)!
        Нанесен урон 6(магический)!
        Сила +1
        Владение ножами +1
        Нанесен урон 21(физический)!
        Нанесен урон 11(магический)!
        ‘Магическое зачарование оружия: Малая искра магического огня’ +1
        Внимание! Получена новая школа магии ‘Огонь’
        Поздравляем! Вы убили существо ‘Обыкновенная малая таёжная лиса’!
        Вами получен опыт: 2085!
        ___
        Вы получили новый уровень!
        Вы получили 5 очков характеристик (ОХ) для распределения!
        Вы получили новый уровень!
        Вы получили 5 очков характеристик (ОХ) для распределения!
        Вы получили новый уровень!
        Вы получили 5 очков характеристик (ОХ) для распределения!
        Вы получили новый уровень!
        Вы получили 5 очков характеристик (ОХ) для распределения!
        ___
        Внимание! Вы получили достижение ‘На последних силах’
        .Описание: благодаря своей удаче или расчетливости, Вы смогли одолеть более сильного противника, оставшись с единицей здоровья. Это достойно похвалы, возможно, Вам стоит переквалифицироваться в Берсерка, у них ценится подобное искусство.
        Награда: Выносливость +3; отношение с НПС класса ‘Берсерк’ и его веток улучшено.
        — Фуф!  — я громко выдохнул,  — это был один из самых сложных боев за всю мою практику. Но… кажется, мне понравилось! А ведь это только начало! Посмотрим, что будет, когда я, верхом на костяном драконе, буду грабить неприступные каменные замки… Эх… мечты-мечты… хм…  — я задумчиво листал град сообщений,  — значит, тут у классов есть ветки. А как эти классы получить такому одиночке, как мне? Кажется, Сашка говорил, что у НПС особых можно или, при достаточном упорстве, самому открыть. Ну, это не скоро будет, наверное…
        Я вытащил нож, а затем передо мной стал вопрос: “Какого вида будет мой восставший раб? Умертвие, зомби, дух, скелет?” Навряд ли у меня что-то сложное получится, поэтому про всяких там баньшей, вампиров, личей и прочих можно забыть. Как создавать духов я не знаю, даже представить себе это не могу; зомби наверняка будет чрезвычайно медлителен и туп, а допускать такое я не могу: мне, наоборот, нужен относительно умный и ловкий прислужник. Да и тело не располагает к физической силе зомби. <(Прим. автора: не стоит путать зомби и умертвие у них разная природа и сила в играх (но это не точно))> Остается скелет и умертвие. И эти варианты, скорее, равнозначные.
        Можно получить дополнительные характеристики, которые так и сыплются на тебя со всех сторон в этой игре, но потратить довольно много времени; или же создать умертвие, обладающее, наверное, меньшими характеристиками, чем скелет, но получает их сразу. Выбор сложный. Пожалуй, лучше будет на данный момент создать раба из плоти — время важнее, а вот следующих друзей себе клепать исключительно из костей; меня все-таки ник обязывает.
        — Та-ак,  — привычно выдохнул я,  — а теперь, внимание, вопрос: “Как представить себе создание мертвеца?” Что-то я об этом не особо-то думал… с огнем все проще — горит и все тут.
        “Отставить волнение, собрались. Вспоминаем старый-добрый ИНР, там, от некромага к создаваемому существу шло огромное количества маленьких, тоненьких, ручейков некротической энергии. У меня такой нет. Заместо нее пусть будет мана. Дальше. А что дальше? Потом существо вставало и, если призвавший не слабак, повиновалось ему. Будем надеяться, что если представить это как можно подробнее, то все получится”.
        Я поднял и задержал руки над жертвой кистями вниз. Слава Богу, что я догадался в этот момент посмотреть на бар маны, который был заполнен лишь на десять-пятнадцать процентов. Только что чуть не слил всю ману в никуда.
        Очередной вопрос “Чем заняться” я решил практически моментально: собирательством. Пора бы уже открыть травничество: наверняка в этом мире развита алхимия, а, вместе с ней, и целительные зелья. Далеко ходить не потребовалось — необходимое оказалось в шаговой доступности. И почему я только эти ягоды раньше не замечал?

        Наблюдательность +1
        Открыта новая способность ‘Травничество’

        ‘Ягода неизвестного растения’

        — Вот «Наблюдательность» уже сколько там,  — я залез в меню,  — целых четыре пункта, а никакого описания не вижу. М-дя…
        “Съесть что ль? Опасно… Вдруг ядовитая, а у меня сейчас такие крохи ХП, даже несколько единиц урона могут оказаться фатальными. Лучше соберу еще, да помещу в “карман”; свое редкое умение качать надо. Какие-то несколько единиц маны в час мне не сильно навредят”.
        Подумано — сделано. В моем виртуальном кармане теперь грамм сто ярких, красных ягод, со светло-синими семечками.

        Ловкость +1
        Травничество +1
        Внимание! Открыта новая профессия ‘Собиратель’

        Я осмотрелся. В округе ничего ценного, на мой непрофессиональный взгляд, не было, а небольшая поляна ягод довольно быстро закончилась под натиском моих ловких (или не очень) рук.
        Мудрость +1
        Я посмотрел на бар маны
        МП: 35/50
        “Мне, получается, до полного восстановления, получается, еще чуть меньше четырех минут, если математика меня не подводит. Чем бы заняться? Хм… А что если… соорудить ловушку? Точно! Животные тут наверняка бегают, когда меня рядышком нет. А как она будет выглядеть? А что кроме небольшой ямки с кольями я смогу сделать? Сейчас, наверное, ничего. А чем копать яму? Ножом или копьем, в принципе, можно”.
        В общем следующие пять, если не шесть минут, я изучал профессию копателя. Как оказалось, даже такая тут есть.
        Внимание! Открыта новая профессия ‘Копатель’
        Сила+1
        Не могу похвастаться глубиной получившейся ямы: двадцать сантиметров. Такой хватит, разве что, на небольшого зайчика. Дальше по плану я должен был точить и вставлять в нее колья, но моя мана уже несколько минут как простаивала, а такого безобразия быть не должно.
        Я закрыл глаза, возвел руки над трупом животного и начал использовать свое воображение. Через несколько секунд, я почувствовал, что с моих пальцев тонкими ручейками потекла мана, ярко светясь синим, лучезарным светом. Ручейки эти впивались в мертвое тело, медленно переходили от одного участка к другому, заставляя встать дыбом мягкую шерсть. В какой-то момент они слились в одном потоке, труп животного задергался в слабых, несвязных конвульсиях. Из мертвого горла вырвался рык. Поток маны, создав наибольший импульс, иссяк. Движения трупа прекратились. Я открыл глаза и уже успел опечалиться. Вся мана ушла впустую: заклинание не удалось. Однако, через несколько секунд рыжее создание вскочило, и встало как вкопанное, а меня разразил град оповещений.
        Поздравляем! Вы создали новую способность ‘создание мертвого прислужника низкого качества’
        Описание: Вы призываете себе на службу убитого Вами противника. Призванное существо помнит часть умений, освоенных при жизни, и имеет половину от начальных характеристик.
        Качество: нормальное
        Тип: Неразвивающиеся (возможна эволюция умения)
        Стихия: Некромагия, Тьма
        Затраты маны: 2vмасса призванного существа*уровень призванного существа ед/час +2vмасса призванного существа*уровень призванного существа
        Класс: призыв
        Внимание! Получена новая школа магии ‘Некромагия’!

        Внимание! Если о создании данного умения узнают разумные нейтральные или добрые расы их отношение к Вам резко ухудшаться.
        Конструктор заклинаний +2
        Интеллект +1
        Мудрость +1

        — Иди на охоту. Эй, ты меня понимаешь? Понимаешь. Иди, лови…  — я тут же поправил себя: вдруг глупое создание поймет буквально мои слова — то есть убей зайца и принеси мне… его.
        Подчиненный развернулся и неспешным шагом пошел искать добычу. Я недолго смотрел ему вслед, затем вернулся к своей предыдущей работе: к созданию ловушки. Для этого я набрал с десяток небольших, но прочных на вид (и по описанию) палок. Заострил их сразу с двух сторон, чтобы их можно было воткнуть в землю, и обустроил яму таким образом, чтобы упавшее туда животное не смогло никаким образом выбраться живым. Получилась весьма хлипкая конструкция, но что-то серьезное у меня за столь короткий срок и при таких неразвитых навыках и не получилось бы сделать. Следующим моим действием стала маскировка ловушки. Я насобирал листвы и сухих иголок, навалив все это на сетку из заранее собранных палок таким образом, чтобы сторонний наблюдатель не мог заметить какого-то подвоха. Идеально, конечно, не получилось: часть палок выглядывала, были небольшие дырки, сквозь которые можно было разглядеть ловушку, но все это — мелочи.
        Как только я выдохнул, ознаменовав этим завершение работы, появилось описание у моей конструкции: новые сообщения о повышении очередных единичек.

        Поздравляем! Вы создали ‘Малая ловушка на небольшую наземную дичь’
        Деревообработка +1
        Копатель +1
        Столяр +1
        Поздравляем! Вы открыли профессию ‘Создатель ловушек’
        Создание ловушек +1

        ‘Малая ловушка на небольшую наземную дичь’

        Класс: простая наземная ловушка
        Прочность: Низкая (недостаточно Наблюдательности для более точного анализа)
        Урон: 50-1000
        Количество возможных срабатываний: 1 -2(зависит от повреждений, нанесенных существу, при первом срабатывании и массы данного существа)
        “Ну что, неплохой результат трудов. Особенно, если учитывать, что обычные игроки появятся с минуты на минуту, а я за это время получил четыре уровня, поднял такое огромное количество характеристик, получил достижения, убил сильного моба, соорудил ловушку, создал оружие… Да… это один из самых долгих часов в моей жизни. Длиннее него только тот скучный урок биологии в душном классе. Восьмой урок. В субботу. Когда за окном раздаются радостные крики других счастливчиков. М-дя… Ностальгия”.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ НА КОНЕЦ 3 ГЛАВЫ
        ВНИМАНИЕ! ВНИМАНИЕ! (ГЕРМАНИЯ МОЛЧИТ) ХАРАКТЕРИСТИКИ БУДУТ ПОЯВЛЯТЬСЯ В ПРОИЗВЕДЕНИИ КАЖДЫЕ 3 ГЛАВЫ. ТЕ, КОМУ ОНИ НЕ ИНТЕРЕСНЫ, ПРОЛИСТАЮТ.

        Меню персонажа:
        Скелетошка
        Уровень: 5 (60/2000)
        Сытость: 89 %
        Жажда: 69 %
        Количество жизней (ХП): 60
        Количество маны (МП): 50
        Количество выносливости (ВП): 600
        Количество бодрости: 93 %
        Регенерация маны: 6 ед/мин
        Регенерация здоровья: 6 ед/мин
        Регенерация выносливости: 60 ед/мин
        Регенерация бодрости: 10 -50 %/час сна
        Первичные характеристики:
        Свободных характеристик: 50
        Интеллект: 6
        Мудрость: 5
        Выносливость: 6
        Сила: 4
        Ловкость: 4
        Удача: 2
        Вторичные характеристики:
        Свободных характеристик: 3
        Наблюдательность: 4
        Критические удары: 1
        Умения:
        Активные:
        Редкое развивающееся, расовое умение ‘Астральный мир’ 1
        Пассивные:
        Обычное расовое, неразвивающееся умение ‘Одиночка’
        Магия:
        Огонь: 1
        Некромагия: 1
        Способности: нет
        Навыки:
        ‘ Владение ножами’
        ‘Владение холодным оружием’
        Заклинания:
        ‘Магическое зачарование оружия: Малая искра магического огня’ 2
        ‘Малая искра магического огня’ 4
        Профессии:
        Травничество 2
        Конструктор заклинаний 4
        Деревообработка 3
        Столяр 2
        Оружейник 1
        Копатель 2
        Создание ловушек 2

        Первые… несвершения

        — Ути-пути, мой хороший … или ты она? Не важно. Ты такой молодец! Поймал зайчика,  — я трепал по шерсти умертвие, упорно не обращающее на это внимание,  — ну и ладно! Тьфу на тебя. Что ты вообще в любви понимаешь, машина бездушная? Иди, продолжай ловить зайчиков и прочих. Так, что я хотел?  — я отвлекся, и на секунду воображаемый список действий выветрился у меня из головы.  — А!  — я хлопнул себя по лбу,  — точно! Мне же надо заняться серьезным делом: свежеванием этого милого серого существа. Надо. НАДО!  — последнее я выкрикнул довольно-таки громко: убедить себя в необходимости резать ножом мягкое и пушистое тело довольно сложно.
        Я делаю надрез. Неуверенность снимает как рукой. Я медленно достаю кишки и прочие внутренности — руки мгновенно покрываются противным красным налетом. Когда тушка животного оказывается пуста, я прекращаю издеваться над уже не столь милым существом с покрасневшим местами мехом и, кажется, погрустневшей мордочкой. Теперь самое большое испытание для моей ловкости: аккуратно, не повреждая хрупких костей животного, снять мясо и кожу с трупа. Острота ножа, вернее ее отсутствие, являются тем самым затрудняющим обстоятельством, тем драконом, который преграждает путь к прекрасной принцессе.
        Что-то меня на лирику потянуло. Наверное, мозгу как-то не особо хочется воспринимать окружающую действительность, что я, вот этими самыми руками, мучаю бедное, пусть и мертвое животное. Вот он и старается отстраниться от реальности, простите, виртуальности, как может. Точно-точно. Ну, все. Не могу сказать, что вот эти кусочки плоти должны торчать между ребер, или что во-о-он тот кусок шерсти обязан находиться на лапах, но, если не обращать внимания на подобные мелочи, с туловищем и конечностями покончено.
        Помните, я говорил, что отковыривать мясо от маленьких ребер трудно? Забудьте. Тот, кто когда-то в этой жизни пытался заставить себя срезать кожу с маленькой головы, поймет то ощущение, которое пронизывало меня в тот момент. Черт возьми, меня поймут только какие-то психопаты. М-да… Нормально.
        <Остальное описание не пропустила цензура>

        Ловкость +1
        Поздравляем! Открыта новая профессия ‘Свежевание’!
        Свежевание +1
        В бестиарии появилась новая информация о существе ‘Простой таежный заяц-беляк’

        “Точно!  — я хлопнул себя по лбу.  — Черт, теперь еще и лоб в крови. С этим надо что-то делать, а то у меня точно упадет репутация при встрече с каким-нибудь местным жителем. Хотя… куда ей еще ниже падать?..”
        — Так. Что я хотел? Залезть в сумку и достать бестиарий. Ага, с таким грязными руками! Сначала надо их отмыть. Ладно, оставлю книженцию на потом,  — пробурчав это тихо себе под нос, я решил закончить начатое — создать себе костяного слугу.
        Я сложил все кости на мягкий нежно-зеленый, с темными переливами, мох. Закрыл глаза. Технология призыва скелета должна, на мой взгляд, каким-то образом отличаться от становления раба из плоти. Я представил, как на моей руке медленно образуется шар из концентрированной маны. Через несколько секунд он действительно материализовался, сверкая бирюзовыми переливами на ярко-синей оболочке. Изредка на этой оболочке появлялись всполохи, которые небольшими молниями ударяли в окружающее пространство, заставляя его светиться. Удивительное зрелище.
        В тот момент, когда я почувствовал, что моя мана подходит к нулю, я нежно, но, в то же время, быстро опустил этот шар на скелет зайца, прямиком в грудную клетку. Если быть точнее, туда, где раньше находились небольшие легкие. Часть маны вобрали в себя кости, но большинство осталось на месте, поддерживая существование нежити. Секунда — и новоиспеченный раб встал и уставился на меня; а я, в свою очередь, принялся читать весь тот электронный смрад, что спустился на меня.

        Поздравляем! Вы создали заклинание ‘Создание скелета-прислужника из костей животного’

        Некромагия +1
        Конструктор заклинаний +1
        Интеллект +1

        ‘Создание скелета-прислужника из костей животного’
        Описание: Вы вдыхаете в жизнь в кости, оставшиеся после неудачной жизни неудачливого существа. Характеристики призванного скелета зависят от качества костей и их расположения в скелете.
        Качество: хорошее.
        Тип: Неразвивающееся (возможна эволюция умения)
        Стихия: Некромагия, Тьма
        Затраты маны: 3vмасса призванного существа*уровень призванного существа ед/час + 3vмасса призванного существа*уровень призванного существа.
        Класс: призыв; создание.

        ‘Неправильный оживший скелет обычного таежного зайца’
        Уровень: 1
        Требует маны в час: 0,82
        ХП: 22
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: 1
        Мудрость: 1
        Выносливость: 2
        Сила: 2
        Ловкость: 4
        Удача: -5
        Умения: нет
        Способности: нет

        “М-да… слабенький прислужничек. С другой стороны, что я хотел, оживляя скелет зайца? Демона 666 уровня, уничтожающего армии взглядом? Да, а еще вместе с ним… Так, ладно, о личном гареме позже подумаем”.
        — Что у нас дальше по списку?  — привычно спросил я вслух,  — не знаешь?  — я обратился к существу, отдаленно напоминающего зайца, только немного сплющенного и довольно жалкого.  — Ай, что с тебя взять? Даже не знаю, как тебя можно использовать… Ладно уж, оставайся.
        Я прислонился спиной к могучему, толстому дереву, выглядящему инородным на фоне относительно некрупных своих собратьев. Его крона, обширная и ветвистая, создавала темное пятно в этом светлом лесу. Странное дерево, кажется, даже листья его, шумя, образует некую мелодию.
        — Некромант,  — могучий, пронизывающий басом голос, заставил дрогнуть воздух,  — отойди от Дуба Спокойствия,  — говорящий произносил слова медленно.
        — А ты… Вы кто?
        — Тебе совершенно не обязательно знать, кто Я, чтобы выполнить мою просьбу,  — кто бы это ни был, но его голос, тембр внушал уважение, заставлял проникнуться ощущением собственной никчемности.
        — Вы совершенно правы, просто я хотел поинтересоваться, а знаете ли Вы, кто я такой? Просто память отшибло совершенно.
        — Знаю,  — он сделал паузу,  — ты — букашка, которая нарушает мой покой.
        “Здесь я ничего не узнаю и заданий, очевидно, не получу. Только если по щам. Надо убираться спокойно,” — с этой мыслью я быстрым шагом, но с уверенным видом пошел в противоположную сторону. От греха подальше.

        Ваш прислужник ‘Умертвие обыкновенной таежной лисицы’УМЕР.

        “М-да-а… Плохие новости. Ну, ничего, этого стоило, конечно, ожидать. Интересно, кто его так? Что-то я начинаю терять преимущества, заработанные в начале. Надо идти охотиться, видимо, ловушка не сработает в ближайшее время. Надо было туда приманку положить. Только перед охотой…”
        Достаю из старой сумки то, с чем давно хотел разобраться: бестиарий и портативную почту. Первым оказалась небольшая книжка, буквально блокнот в твердом, качественном переплете из добротной кожи. Такое издание приятно держать в руках. Я открыл книгу.

        ‘Обыкновенная таежная лиса’
        Характеристики: соответствуют уровню
        Умения: прыжок

        ‘Обыкновенный таежный заяц-беляк’
        Нет информации

        “М-да… Бесполезная какая-то фигня. Нет, возможно, будь там, скажем, под тысячу наименований, какая-либо конкретика и прочее, было бы полезно, а так… в долгий ящик, на потом”, - рассуждая так, я представил себя в образе великого некроманта, прожившего не одну тысячу лет и вскрывшего не один миллион туш самых разных живых существ. Мага, создающего монстров размером с несколько крупных деревень, мага, владеющего не только стихиями, но и королевствами с прекрасными девушками и наивкуснейшей едой… В общем, я забрел довольно глубоко в свои фантазии.
        А вот с почтой все несколько сложнее: если я правильно понимаю, то у меня в руках находится телепорт, металлическая, плоская тарелка, с жилками нежно-голубого цвета и небольшим дисплеем, на котором сияет разочаровывающая надпись “временно недоступен”. Ясно, и эту прекрасную штуку откладываем на неопределенный срок. А жаль, было бы интересно посмотреть, чем торгуют люди в первые часы игры. И по чем.
        Я достал из пространственного кармана ягоды. Это оказалось довольно просто, достаточно только протянуть руку в небольшой, созданный умением портал темно-фиолетового цвета, с переливом маленьких вкраплений звезд. Спокойно, будто пытаясь убедить себя, что ничего страшного в них нет, я закидываю в рот легким движением небольшие плоды. Ягоды оказываются приятными не только на цвет и запах, но и на вкус: сладкие, немного напоминающие переспелую землянику, они так и таяли во рту.

        Получен баф ‘слабое ускоренное восстановление маны 4степени’
        Скорость восстановление маны +2/мин
        Длительность: 1час

        “Замечательные ягодки. Просто чудесные. Наверняка их еще можно каким-нибудь образом сварить, усилив их эффект… Но заниматься этим я, конечно же, не буду.”
        Я взял в руки копье, перехватил его в воздухе поудобнее, и быстрым шагом отправился покорять игровые просторы, за мной кривыми прыжками двинулся прислужник.
        Лес, тихий и спокойный, не собирался подкидывать нам добычу долгое время: около получаса я шел, ступая по мягкому мху; моим шагам вторили птицы, заметить которых, как бы ни вертелся я, было невозможно. В какой-то момент мою голову резко посетила мысль: “Как же хорошо в лесу. Почему там я никогда не гулял вот так вот, просто и без цели по нашей прекрасной тайге?” — но я тут же от себя ее отогнал, аргументируя тем, что времени на отдых не было: все время необходимо было тренироваться, играть.
        И вот, когда я уже расслабился, получил новый навык ‘Ходьба’, нам повстречался противник. Гордый, но старый, порядком потрепанный волк, преградил путь. Весь вид его был жалок: взлохмаченная шерсть облезла, в некоторых местах даже оголив кожу, одного из клыков в могучей пасти не хватало, от ушей не осталось практически ничего, шрамы обильно покрывали все тело и конечности твари. Я бы решил, что бой с таким противником будет легким, если бы не глаза, которые, казалось, светятся красным от злобы, проедают душу. Их зловещий взгляд не прибавил мне уверенности в победе. Даже не видя полоски со здоровьем, я мог быть уверен, что уровень противника — высокий; гораздо выше, чем у убитой мной лисы.
        “Лучше обойти его незаметно, авось не нападет. Нет. Бред. Для него я, с учетом моего низкого уровня, буду казаться легкой добычей. Нападет. Нужно принять бой, но вот только просто так, против дикой собаки, тем более такой матерой, я, боюсь, не справлюсь. Эх… Очки характеристик трогать, наверное, придется. Чуть-чуть в интеллект бахну. Десятки должно хватить, чтобы прижечь заклинанием”,- с этой мыслью я быстро, насколько это возможно, исполняю задуманное.
        Волк стоит, осматривает меня леденящими душу глазами, как оценщик смотрит на товар: пристально, внимательно, прищурившись. Я попытался принять максимально гордый, сильный — если позволите — вид. Волк, мгновенно осознав что-то в своем небольшом мозгу, ринулся на меня. Я выставил ему навстречу копье, зацепив нож за что-то похожее на ремень у меня на одеянии. Волк — добыча более крупная и менее проворная, чем лиса: целиться будет легче; к тому же, волк не лиса, подпускать его нельзя даже близко. Обладатель огромных и мощных челюстей нанесет в несколько раз больший урон, да и встать под натиском его веса будет сложнее.
        Волк остановился в метре от самодельного копья, которое я, кстати, несколько заострил от нечего делать во время импровизированного похода, негромко зарычал, оскалился. Знаком с оружием, с его-то силой и опытом. Умный пес.

        ‘Матерый таежный серый волк’
        Уровень 21
        ХП: 26 %

        “Странно… Почему ХП не полное? Видимо, старость не радость. Шрамы дают о себе знать”.
        Я, чтобы показать животному свою уверенность, сделал резкий шаг вперед. Волк не уступил, остался стоять как вкопанный, лишь его оскал стал шире и страшнее, открывая вид на желтые, но такие же острые, как и у молодых волков, зубы.
        “Так. Надо что-то делать. Серый наверняка ожидает от меня каких-нибудь резких действий, чтобы, поймав меня на ошибке, с легкостью прокусить мягкую плоть. Что у меня есть? Магия,  — во время критических ситуаций, вроде этой, мой мозг соображал очень резво, быстро, а, что самое главное, продуктивно. Возможно, именно по этой причине я стал профессиональным геймером: умею принимать правильные решения в короткие сроки.  — Огонь в данной ситуации будет не очень полезен. Наверное. В бою на ближней дистанции, по играм знаю, земля всегда лучше огня. Тем паче на первых порах. Да и… что-то новое пора бы уже создавать. Не зря же я все в интеллект вбухал? Не зря. Воду вряд ли можно как-то использовать. Воздух? Ага, подую на волка легким бризом, и он от меня отстанет. Не боевая, на мой взгляд, магия. Остается… Земля. В одной из игр, старой, браузерной РПГ-ешке, в которую я играл, еще будучи маленьким ребенком, было прекрасное заклинание: маг ударяет кулаком в землю под определенным углом к противнику, и из земли в сторону врага резко появляются колья. Надо попробовать создать здесь что-то подобное…”
        Я быстро представляю как мана, вся мана, перетекает в мой кулак, накапливаясь там и наполняя его силой. На этот раз получилось довольно быстро, видимо, из-за стрессовых условий. Когда вся мана (а сейчас это сто семьдесят единиц, что, бесспорно, много) перешла в кулак, я ударил им по земле и мысленно приказал всей мане перейти в землю, чтобы та сформировала колья и сразила моего противника. Что-то пошло не по плану. Определенно. Земля, мягкая и сырая, разлетелась во все стороны, а на месте моего удара появилась небольшая, глубиной приблизительно десять сантиметров воронка. Никаких кольев. Никакой магии.

        Поздравляем! Вы создали способность ‘Хорошее усиление удара кулака’

        Открыта новая школа магии ‘Магия Усиления’
        Сила +1
        Интеллект +1
        Конструктор Заклинаний +1

        ‘Обычное усиление удара кулака’ 1
        Описание: Вы увеличиваете силу вашего следующего удара.
        Качество: хорошее
        Тип: развивающееся
        Стихия: Усиление, Жизнь
        Усиление: +0.1*уровень умения*затраченную ману ед. силы
        Затраты маны: Вариативны
        Класс: усиление

        “А я уже привык, сообщения меня практически не отвлекли. Просмотрю их позже, даже интересно, что у меня вышло. А сейчас… сейчас придется сложно: сражаться с сильным противником, не имея за плечами хоть какого-нибудь запаса маны. Признаю, решение потратить всю ману на еще не созданное заклинание, результат которого был неизвестен,  — глупо. Что-то я потерял сноровку, возгордился, наверное. Будем надеяться, что далее я таких глупых ошибок не совершу”.
        Волк, которого мой неожиданный удар порядком напугал (он даже отпрыгнул на полметра назад), сейчас вернулся на свою начальную позицию и уже готов был напасть. Его шерсть вздыбилась. Он прыгнул на меня, раскрыв пасть. Я выставил на пути его полета палку, которую я по какому-то недоразумению называю копьем. Оружие немного ранило волка, но, как только встретило более плотные ткани, сломалось, оставив меня практически безоружным. Стоящий рядом питомец, о котором я совершенно забыл, прыгнул на спину волку.

        Нанесен урон 32
        Предмет ‘Копье из качественного неизвестного дерева’ сломан!

        Серый свалил меня с ног своей массой — я не смог удержаться на ногах — и одним мощным укусом прекратил мое существование.

        Внимание! Получен критический урон 1205

        Вы умерли.
        Время возрождения < 2*(уровень)?мин> =50минут
        Для Вашего удобства на столь короткое время капсулу покидать не рекомендуется. Вы можете прекрасно провести время в комнате отдыха.
        Выйти из игры/Перейти в Комнату Отдыха?

        “Этого стоило ожидать. Ну, ничего, первая смерть, первое разочарование — все это мне не впервой. Ха-х…  — я улыбнулся своим мыслям,  — жаль только, что вложил в интеллект характеристики. Теперь он, наверняка, качаться медленнее будет”, - с этими мыслями я усилиями воображения тыкаю на кнопочку “перейти в комнату отдыха”.

        Ложь во благо (себя, конечно же!)

        Довольно просторная комната с идеально белыми стенами, полом и интерьером предстала передо мной во всей красе. У стенки, прислонившись, стояли большой белоснежный диван, столик, ослепляющий своей белизной, и небольшая тумбочка с приоткрытыми дверцами. Двери, как и окон или любого другого выхода, в комнате не было. Свет, мерно наполнявший помещение, шел одновременно отовсюду, создавая приятное для глаз ощущение спокойствия. Вообще, вся обстановка так и веяла умиротворенностью и безмятежностью.
        — Хорошая обстановка для размышлений,  — прошептал я,  — неплохо разрабы потрудились. Все надо хорошенько обдумать, составить план действий. Время у меня есть. Интересно, есть ли тут ручка, а то мысленно, или пусть даже вслух, делать это довольно сложно,  — я открыл ящик скорее на автомате, уже начав обдумывать результаты своего “путешествия” в виртуальный мир. Блокнот, мой любимый, с пожелтевшими страницами, большим межстрочным интервалом, лежал поодаль ручки, тоже моей любимой. “Удивительно!” — подумал я, но решил не особо вникать, как и почему компания узнала мои предпочтения в таких мелочах. Оставим это ученым, меня это не очень-то и волнует.

        — Так-так. Перво-наперво нужно записать, что принципиально важного узнал и понял я об игре,  — я начал записывать аккуратным, детским почерком, сохранившимся у меня с первого класса. Записывал по порядку прохождения мыслей в голову, нежели как-то систематизируя их.

        1) Качать уровни довольно просто.
        2) За смерть на высоких уровнях очень сильно наказывают.
        3) Все качается довольно легко на первых уровнях.
        4) (+-) Характеристики важны.

        Я пожевал конец ручки, размышляя: “Так. Теперь, что мне нужно. Ну, для начала, необходимо перестать вести себя, как дурак. Да. Точно. Второе: перестать вести себя как самоуверенный имбецил. Третье… Четвертое… все. Закончили. Теперь давай рассуждать чуточку более логично:
        На самом деле эта смерть не так уж и плоха, более того, она, скорее, несет в себе больше положительных моментов, нежели отрицательных: да, по сути, она минимизирует разницу между мной и стандартным пользователем. Но не это столь важно. Главное, что такой перерыв дает мне возможность все хорошенько обдумать и составить конкретный план действий, который, надеюсь, приведет меня к успеху. Ключевое слово тут — «надеюсь».

        Я вновь зажевал ручку, а затем, уставившись в белую стену, начал писать, периодически вырывая исписанные в размышлениях листы. В итоге, я пришел к следующему:

        План
        1) Создать достойное убежище, оградиться от внешнего мира на несколько дней.
        2) Создать несколько десятков хороших ловушек, чтобы не тратить время на поиск добычи.
        3) Создать набор хороших по качеству заклинаний.
        а) нападающих
        б) защитных
        в) из области Некромагии (см. пункт 2)
        4) Максимально прокачивать все Первичные характеристики.
        5) Создать набор инструментов (для 1 и 2 пунктов)

        Часы, которых раньше не было, указывали, что до возрождения осталось шесть минут. Да, на написание плана я потратил несколько больше, чем рассчитывал. В свое оправдание могу сказать, что помимо этого написал несколько предварительных заклинаний, которые, наверное, попытаюсь изучить сразу, как выдастся такая возможность. Ну, ладно, хватит о скучном. Пусть для Вас останется небольшим секретом магия, существующая пока лишь на бумаге.

        ВНИМАНИЕ! Приготовьтесь: возрождение через минуту!
        …
        5
        4
        3
        2
        1
        ВОЗРОЖДЕНИЕ!
        <Яркая вспышка, ослепляющая на секунду>

        Получен опыт 48 000!
        Удача +2
        Получен новый уровень!
        Получено 5 очков характеристик.
        Получен новый уровень!
        Получено 5 очков характеристик.
        Получен новый уровень!
        Получено 5 очков характеристик.
        Получен новый уровень!
        Получено 5 очков характеристик.
        Получен новый уровень!
        Получено 5 очков характеристик.
        Получено 1 очко вторичных характеристик!
        Внимание! Вы достигли 10 уровня! Теперь при смерти Вы имеете шанс потерять предметы. Вероятность этого зависит от редкости предмета.

        Я, ошарашенный, стоял на небольшом металлическом пьедестале. В моей голове зарождались, чтобы затем мгновенно погаснуть, мысли. Все мое состояние можно было описать парочкой-другой матерных слов, а обычных же и сотни не хватило бы.
        — С дороги, буль-буль, нубяра, не задерживай на… извините,  — синий тролль с дубиной, сравнительно небольшой, резко остановился и удивленно уставился куда-то немного выше меня.
        “Уровень мой увидел. Он-то со своей одинокой единичкой ничего не достиг. Да я тут на несколько голов выше их всех! Уверен, могу порвать каждого, даже не вкладывая характеристики. Та-ак. Не надо зазнаваться”.
        — Слушай, а расскажи, как ты лвл поднял?  — никогда бы не подумал, что глаза синего, тощего здоровяка с огромным количеством прыщей и бородавок могут быть милыми, но я клянусь Вам, его лицо в тот момент было в несколько раз милее, чем у котейки в японском аниме.
        — Конфиденциальная информация. Хотя…  — у меня в голове родился новый план. Черт! Вот так и знал, что придется импровизировать. Ну, вот с чего я взял, что возрождаться буду на том же месте, где появился?! Придется немного подкорректировать изначальный замысел.
        — Хотя…?
        — У тебя есть чем платить? Что-нибудь успел раздобыть?
        — А? Ага добудешь тут. НеПиСи какие-то злые, на меня вообще хотели напасть за это…  — тролль запнулся,  — ну за то, короче, что я э-э-э… к бабке приставал. А я просто спрашивал, нужно ли ей помочь.
        “Вот стандартный нуб. Ни дать ни взять. Ничего не знает, но хочет, чтоб ему все рассказали. Таких людей учить надо, жизни учить. А разве есть учитель лучше собственных ошибок? Наверное, нет”.
        — Значит, смотри, то, о чем я тебе сейчас расскажу,  — строгая тайна. Ни-ко-му. Запомнил? Ни-ко-му,  — я дождался утвердительного кивка.  — В общем, я в небольшом сговоре с админами игры. Я же не дурак, уровень на монстрах поднимать? Есть один баг, оставленный специально для меня, но со своими друзьями я поделиться могу. Ловко ты, Димон, меня надурить захотел!  — я улыбнулся и хлопнул по своей коленке,  — ой, ловко! Так, о чем это я? Ах, да. Выходишь сейчас через южные ворота, те, что побольше, и идешь, значит, Димас, прямо где-то километра два. Где-то там должна быть небольшая ловушка — около двадцати сантиметров в диаметре — такая, замаскированная. Листвой присыпанная, все дела, с кольями внизу. Так вот, прыгаешь туда со словами “жертвую ее создателю”. После этого твой уровень апается на десять пунктов. Только, Дим, никому. Хорошо?
        Новоиспеченный Дима не смог выдавить из себя что-то более убедительное, чем неуверенное “да-да”. И быстрым шагом пошел налево.
        — Только это, я, возможно, напутал с воротами,  — крикнул я ему вслед, а сам улыбался внутри.
        “Во-от. Узнаю себя прежнего. Возвращаюсь в строй,  — подумал я,  — старые добрые психологические приемы всегда работают. Я назвал его Димой, якобы обознавшись. Теперь этот… хм… индивид на все сто процентов уверен, что это не я его обманул, а он меня. Что-то я подзабыл, как это называется в психологии. Да и какая к черту разница? Главное что работает! Ну и… заодно я узнал, где здесь юг, есть ли ворота, и в какую сторону надо идти, чтобы выйти “отседова”. И никакие стражники, с которыми у меня, наверняка, будет просто ужасное расхождение во мнениях из-за низкой репутации, не нужны. Ай да умный я! Просто гений”, - я позволил себе радостно потереть руки.
        Осмотрелся: огромная площадь из белого мрамора, высокие гранитные дома, украшенные мозаикой и статуями, небольшие торговые палатки, собранные, казалось, на скорую руку. Со стороны палаток веяло самыми разными запахами. Кто-то продавал рыбу, тучный мужчина расхваливал мясо, эльфийка с весьма милым личиком, улыбаясь, предлагала посетителям попробовать ягоды на любой вкус и цвет. Гуманоиды разных рас неспешно ходили по просторной, широкой улице: утром не так много народу. Правда, свою лепту вносили игроки, которые носились туда-сюда, расспрашивая бедных, ничего не понимающих жителей Нейроны о квестах, каких-то заданиях и прочем. Я поспешил удалиться, рассматривая во все глаза прекрасные здания и мостовые чудесного города.
        Идти оказалось вовсе не скучно: новые виды медленно и плавно сменялись, открывали иные, более чудесные пейзажи. Я не заметил, как подошел к большим приоткрытым прочным деревянным воротам. Меня встретили два довольно бодрых светлых стражника.
        — Куда направляется дитя ночи?  — голос властителя закона звучал хмуро и неодобрительно. Чертовы расисты.
        — В родовое поместье Гриндерфордов, что на юге империи,  — на ходу соврал я. Просто так.
        — Удачи в пути, будьте осторожнее, поговаривают, что на этих дорогах полно разбойников.
        — О-о,  — протянул я,  — не беспокойтесь, я обладаю сильнейшими заклинаниями, несмотря на мой низкий уровень я способен на многое. Разбойники для меня — лишний опыт и деньги,  — с этими словами я, подняв подбородок, уверенно пошел вперед.
        "Что-то они меня легко пропустили… Испугались что ли?".

        Внимание! Получено новое умение ‘Ложь’
        Ложь +2

        Поздравляем! Репутация среди ‘Стражников города Хота’+1000

        Поздравляем! Получено достижение ‘Ложь во благо репутации’
        Описание: Вы получили не менее тысячи репутации, мимоходом обманув несколько разумных. Поздравляем! Не каждому существу такое по силам.
        Награда: +1 к умению ‘Ложь’

        Только скрывшись с вида стражников, я завернул в лес, как это делали некоторые игроки, которым тоже правдой-неправдой, высокой репутацией или просто заплатив пошлину, удавалось пройти через врата. Лес немного отличался от того, в котором был я: больше лиственных растений, меньше хвойных, лужайки светлее, мха меньше. Красота…
        “Нужно отойти от города километров на пятнадцать-двадцать, чтобы случайно забредшие люди не помешали. Жаль, конечно, что труп волка, как и героического питомца-зайца, вытащить не получится: кто знает, где они? Возможно, зайчик-то найдется, если его какой-нибудь игрок не прибьет, жаждая халявного опыта”.

        Ходьба+1
        Выносливость +1

        А я все думал, когда уже подниму ходьбу. А то передвигаюсь со скоростью черепахи. Лучше, правда, и после апа не стало…
        — Та-ак. В округе, вроде, не должно быть опасных монстров. Было бы неплохо попрактиковаться в магии. Да. Надо бы создать какое-нибудь атакующее заклинание для средней дистанции и что-нибудь для дальней. Хм-м,  — я почесал подбородок,  — да и какое-нибудь копье опять создавать надо. Ладно, копье потом.
        Там, в комнате, я решил создать что-нибудь из арсенала незаслуженно отложенного мной в долгий ящик воздуха.
        Я представил, как мана, которая накопилась в моем теле, перешла в окружающее пространство, затем собралась в один небольшой, приблизительно пять-шесть сантиметров в диаметре, шарик, спрессовывая воздух. Мяч удобно поместился у меня в руке. Дальше я представил, как со всей силы толкаю его, отчасти при помощи магии, отчасти буквально отталкивая рукой. Целью послужило ближайшее дерево.

        Поздравляем! Вы создали заклинание ‘Воздушный импульс. Мяч’.

        Поздравляем! Открыта новая магия ‘Воздух’!

        ‘Воздушный импульс. Мяч’.
        Описание: Уплотняете, сжимаете до состояния небольшого мяча воздух и отправляете снаряд во врага, который взрывается и наносит небольшой урон противникам поблизости.
        Качество: обычное.
        Тип: Неразвивающееся (невозможна эволюция умения)
        Стихия: Воздух
        Затраты маны: 1000*(вес воздуха(кг))?
        Урон: 100*(вес воздуха(кг))? (нелинейно уменьшается с расстоянием)

        “Обычное? Жалко. Затраты, правда, небольшие, если учитывать, что килограмм воздуха — это приблизительно метр кубический. В общем, теперь у меня есть, как минимум, одно заклинание, чтобы отбиваться от всякой местной животной гопоты. Неплохо”, - подумал я и, улыбнувшись своим мыслям, пошел дальше с опустошенным баром маны.
        ….
        Мудрость+1

        — Ого! Уже больше полусотни маны! Что-то я загляделся на виды, заслушался пением птиц… кстати, о птицах. Неплохо было бы создать для себя разведку,  — я прошелся глазами по ближайшим деревьям в поисках источника опыта.  — Прячетесь, заразы? Ну, ничего, прячьтесь. Рано или поздно на глаза мне кто-нибудь из вашей братии попадется.
        …
        Ходьба +1
        …
        Ловкость +1
        ….
        Мудрость +1
        …
        Воздух +1

        Вами убито существо ‘обыкновенная ворона’
        Получен Опыт: 1

        — Ну, наконец-то, черт возьми! Пока заметишь, пока попадешь по этим птицам, да я бы уже еще одно заклинание создать успел! Фуф. Передери их кошки,  — жалуясь на жизнь, я применяю заклинание оживления, то, что выучил, призвав на свою сторону лису. Новый питомец, тряся потрепанными крыльями, встает.

        ‘Умертвие из цельного тела Обыкновенной вороны’
        Уровень: 1
        Требует маны в минуту: 2,65
        ХП: 28
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: 1
        Мудрость: 1
        Выносливость: 2
        Сила: 2
        Ловкость: 5
        Удача: -5
        Умения:
        Полет 3
        Острый взор 1
        Способности: нет
        — Ну, что рядовой Каркуша? Будешь значиться разведчиком. Хотя… какой из тебя разведчик?.. Умела бы ты говорить или хотя бы мою речь понимала… М-да. Ладно, лети вперед, как заметишь живое существо выше третьего уровня — возвращайся.
        Черная птица поскребла в перьях клювом и улетела, оставив меня наедине с самим собой и лесом, который, надо сказать, за пройденные мной километров восемь достаточно сильно преобразился, став более темным. К сожалению, за столь долгий путь я не встретил, как ни всматривался, ни одной ягодки и ни одного гриба. Вероятно, у меня просто низкий уровень профессии, вот и не суждено мне заморить червячка, пожарив так обожаемые мной грибы.

        “Может, остановиться уже? Вроде, отошел достаточно далеко. Хотя… Дальше мобы сильнее будут, наверное. Если устроить защищенную базу там — смогу хорошенько поднять уровень и завладеть хорошенькими питомцами. Только вот и риски, что базу там не создам, тоже выше. А каждая смерть сейчас будет отнимать довольно много времени. Времени от моих тренировок. М-да. Палка о двух концах получается. Ладно. Остановлюсь на первой хорошей позиции. Мне нужна вода, а здесь, слава местным Богам, довольно много небольших ручейков. Жилище должно находиться или на возвышенности, чтобы было легко обороняться, или, наоборот, в низине, чтобы было незаметнее. Ну, и совсем в идеале, если рядом будут травки или ягодки какие-нибудь полезные”.
        …
        Необходимое место нашлось гораздо быстрее, чем я ожидал: буквально через три минуты, за небольшим, но ровным, а, что самое главное, чистым пригорком, находился ручеек с чистой водой. Рядом на первый взгляд, к сожалению, ничего съестного не обнаружилось, но это не беда; уверен, в округе найдется что-нибудь.
        — Что будем создавать сначала: домик, ловушки или частокол?  — я задал вопрос самому себе,  — первое совершенно не обязательно, значит откладывается. Второе… а вот тут спорно. Пока, вроде, никаких опасностей сверхсерьезных не наблюдается, но это не значит, что они не существуют. Ловушки? Тут инструменты нужны хорошие… на самом-то деле, вообще для всего инструменты нужны. Топор бы мне, хотя бы…  — я попытался вспомнить, как можно сделать топор,  — нужен камень. Вроде бы, древние люди как-то обтесывали камни друг о друга, создавая сколы, а дальше, когда получали из камня треугольник, затачивали его обо что-нибудь. Где камни в тайге можно встретить? Да нигде! Хотя…  — я направился к речке.
        На глубине около полуметра, медленно омываясь спокойным течением, лежало множество камней различных форм и размеров. Я взял два наиболее подходящих для создания обуха топора.
        — Та-дам. теперь у меня есть камни. Допустим, даже если я их заточу, придам правильную форму и прочее, как, черт возьми, древние люди крепили обтесанный камень к рукоятке? Да никак, наверное,  — я вздохнул,  — хреновый, значит, топор получится, ой хреновый… Правда, лучше навряд ли кто-то в моем положении сделает,  — последнее я буркнул себе под нос, успокаивая.

        ‘Простой камень неизвестного состава’
        Прочность: высокая
        Вес: около двух килограмм

        Наблюдательность+1

        “Очередной ап моей единственной вторичной характеристики. Хоть бы немного бОльшее описание стал видеть после каждого нового уровня, а то уже, вроде как, на целых пять пунктов поднял, но никаких изменений”, - с этими мыслями, мысленно закрывая сообщения, я ударил камень о камень. Никакого эффекта. Повторил. Затем еще раз и еще. И снова. Пока у меня получился нормальный скол, я потратил всю выносливость, выбился из сил и, прислонившись к дереву, прилег отдохнуть.

        Сила +1
        Выносливость+1
        Я опустил руку в холодный ручей и зачерпнул небольшую горсть воды. Выпил. Вода оказалась до невозможности вкусной, оставляющей нежную прохладу после себе. Хотелось еще и еще. Я, на последних единицах выносливости, опустил голову к ручью, свернул губы трубочкой и принялся пить, делая короткие остановки.

        Вы восстановили до 100 % значение жажды!
        Вами получен баф ‘Чистая родниковая таежная вода’
        + 15 % к скорости регенерации ВП
        + 10 %к скорости регенерации МП
        Длительность:1 час

        “Что-то админы с жаждой напутали. При ста процентах, мне кажется, я наоборот умирать от обезвоживания должен… ладно уж, оставим это диванным аналитикам…  — я лег на мягкую, дышащую зеленым травку у ручейка,  — Уф… Хороший баф. Всю жизнь бы пил такую воду, а не ту, бутилированную, которая, возможно, лучше, чем из-под крана, но с этой не сравнится. Да, замечательно вот так вот жить, в тайге, отшельником,  — я вообразил себе прелести жизни одиночки.
        — Мана практически полная,  — констатировал я, буркнув себе под нос,  — и как она так быстро успела восстановиться? Новое заклинание создать? Может, попробовать камень огранить при помощи магии? Бред. Или нет?  — с этой мыслью я прокрутил у себя в голове, что же должно происходить. Дальше за дело взялось мое воображение.
        Я, действуя аккуратно, чтобы не потратить последние очки выносливости, положил камень себе на правую руку, сверху накрыл левой ладонью. Я представил, как мана медленно течет по жилам, накапливаясь в моих кистях; затем, как она переходит в камень. Я на полсекунды отвлекся, но затем вернулся к магии, сконцентрировавшись еще лучше. Я воображал, что мана, которая заполонила камень, начала собираться в определенных местах, в тех, где я хотел произвести скол. После того, как мана “исполнила” мое желание, я отдал ей мысленный приказ начать пульсировать, чтобы пошла трещина. Секунда. Две. Ничего не происходит, мана испаряется, а камень остается невредим.
        Я открыл глаза. Небольшая трещина появилась и начала разрастаться. Она, становясь все больше и больше, грозила расколоть камень на несколько частей. К концу действия заклинания трещина приобрела несколько миллиметров в ширину и практически полностью очертила необходимый скол, однако камень держался целым. Я легким ударом завершил начатое.

        Поздравляем! Вы создали заклинание ‘Слабое постепенное разрушение предмета’!

        Поздравляем! Вы изучили новую профессию ‘Камнеобработка’
        Конструктор заклинаний +1

        ‘Слабое постепенное разрушение предмета’!
        Описание:
        Вы переливаете в предмет ману, чтобы затем создать в нем несколько трещин или даже расколоть пополам.
        Качество: обычное.
        Тип: Развивающееся
        Стихия: Разрушение
        Затраты маны: прочность материала (усл. ед)?*длину трещины(м)*глубину трещины(м)
        Урон: нет (невозможно применять на живых и псевдо-живых существ)
        Разрушение материала: зависит от затраченной маны.

        ‘Каменная заготовка из неизвестного камня неизвестного состава’
        Прочность: высокая
        Вес: около килограмма
        Урон: 18 -36
        Тип урона: дробящий

        “Ну, наконец-то! Наконец-то хоть немного большее описание, чем было!  — возрадовался я, но мои мысли мгновенно перескочили на другое,  — зря вот я в интеллект тогда вложился. Сейчас он совершенно не растет. Глупое было решение с волком драться, ясно же было, что умру. Какая разница насколько долго я продержусь и как эффектно это сделаю? Глуп был. Заклинания еще, черт возьми, только обычные получаются”.

        — Хм-м… Если у меня получилось при помощи магии сделать что-то отдаленно похожее на топор, может у меня и рукоятку прифигачить получится? Надо попробовать будет. Сколько там ману восстанавливать? Сто семьдесят делить на шесть… чуть меньше получаса. М-да,  — с этой мыслью я медленно встал и принялся искать палку для копья. Нельзя, чтобы время просто так пропадало.
        …

        Внимание! Ваше существо ‘Умертвие из цельного тела Обыкновенной вороны’ УМЕРЛО.

        — Хреновый разведчик,  — пробормотал я, затачивая копье до максимально острого состояния, насколько это возможно. Копье получилось столь же скверным как и прошлое, возможно, даже хуже.

        ‘Копье из качественного неизвестного дерева’
        Качество: обычное
        Прочность: средняя
        Урон: 6-11

        Деревообработка +1
        Оружейник+1

        — Выносливость восстановилась наполовину. Мне кажется, что самое время приступить к созданию ловушки. Вечереет всё-таки,  — действительно, в лесу понемногу, пока незаметно, начало темнеть. Небо еще не разразилось багровым закатом, но каждая минута остервенело приближает этот миг.
        Я начал уверенно копать землю своей заготовкой. На этот раз я хотел создать что-то хоть сколько-нибудь серьезное. Что-то, способное на убийство хотя бы небольшой лисицы, а лучше — волка.
        За моей спиной послышался шорох.
        Я мгновенно обернулся, помня, чем практически закончилось в прошлый раз неожиданное нападение. Передо мной стояла эльфа, игрок. Золотистые волосы, длинные уши, большие и даже практически не прикрытые… грудь, голубые глаза-тарелки, ослепительная улыбка — стоит ли говорить, какое на меня произвело впечатление все это. Я был очень взбудоражен, я бы даже сказал, возбужден ее появлением.
        — Ой, здравствуйте. Я в этом лесу уже второй час брожу. А что это вы делаете? А где город?  — засыпала меня вопросами длинноногая блондинка. Я же вышел из первоначального ступора и пытался проанализировать ситуацию. Эльфа солидно мешала мне это делать, даже не столько задавая все новые и новые вопросы, сколько просто своим видом.
        “Нуб. Первого уровня, персонажа, судя по всему, создала без какой-либо ориентировки на характеристики, а просто по красоте. Как пить дать нуб”.
        — Погоди, давай по порядку. Значит, ты хочешь узнать, как добраться до города?  — спросил я, выигрывая пару секунд на раздумья.
        “Так. Было бы неплохо убить ее, но просто так этого явно не стоит делать: наверняка после этого последует какая-нибудь кара в виде падения уровня репутации или, еще хуже, характеристик. Нет. Оно мне не надо”.
        — Да, а еще, не подскажешь, как ты так быстро уровень поднял?  — пролепетала пухлыми губами красавица.
        “Малолетка. Сразу видно. Видимо, совсем уродка там, в реальности, совершенно не знает ни как с мужчиной разговаривать, ни что красотой можно пользоваться… так, не о том думаю,  — я сморщил лоб и немного приоткрыл губы, создавая впечатления, будто вот-вот поведаю страшную тайну,  — а ведь если я не нападу на нее первый, система наверняка засчитает, что я оборонялся, и штрафы, даже если и будут, выйдут смехотворными”.
        — Слушай, ладно. Я тебе расскажу, но только мне для одного магического ритуала нужна моя кровь, а в этой чертовой игре урон самому себе нанести нельзя. Поможешь?  — я, улыбнувшись, посмотрел на эльфийку.
        “Ну же! Клюнь! Давай”.
        — Да, конечно, я помогу! Что надо делать?  — с готовностью воскликнула блондинка, подпрыгнув. Думаю, не надо говорить, что с ответом я несколько помедлил, засмотревшись, однако, мое замешательство не длилось долго. Мне кажется, что его даже длинноухая не заметила.
        — Все просто: возьми ножик и порежь мне руку. Вот здесь,  — я указал чуть выше тыльной стороны ладони, протянув левую руку красавице. Та, ничего не подозревая, незамедлительно исполнила просьбу.

        Внимание! Вы подверглись нападению другого игрока!
        Получен урон 12!

        — Спасибо, а теперь прости,  — с этими словами я всаживаю прямо в живот копье, которое не выпускал из своих рук. Светло-красная субстанция оросила меня и окружающую обстановку мелкими каплями, оставляя мерзкие следы. Эльфа мгновенно умирает, оставляя мне бездыханное, окровавленное тело.

        Нанесен критический урон 87!
        Получен опыт: 5
        Получена честь: 11
        Карма+5
        Выносливость +1
        Ложь+2
        Критические удары+1

        Поздравляем! Получено достижение ‘Самооборона. Начало’.
        Описание: Вы смогли защитить себя от нападения другого игрока. Поздравляем! Вы только встали на путь непобедимого воина, но уже показываете кое-какие результаты в мастерстве сражений.
        Награда: +1 к силе

        Поздравляем! Получено достижение ‘Честолюб. Начало’.
        Описание: Вы убили игрока с отрицательной кармой. Кто знает, возможно, если Вы продолжите совершать героические поступки, Вам удастся избавиться от негативного клейма Вашей расы.
        Награда: +1 ловкости

        “Воу-воу. А я думал, что за убийство игрока более низкого уровня, даже за оборону, мне какой-нибудь гадость впаяют, а тут… яблочный спас. Прекрасно. Просто прекрасно. Пока непонятно, что такое честь, но оставим это на потом. А вот с кармой все предельно ясно. Это своего рода формальный показатель того, сколько хороших или плохих дел по отношению к другим игрокам я сделал. Вот, например, эльфа на меня напала и получила минус к карме, а я ее убил, и так как у нее эта самая карма была отрицательная, я получил плюс к своей карме. Правда, непонятно пока, на что влияет карма, но, надеюсь, мне пояснят позже. Или сам, как обычно, допру. Не впервой”.
        — Так-так. А теперь-ка попробуем тебя, Настенучка,  — именно такой ник был у красавицы — воскресить. Будем надеяться, удастся. А что, лич из тебя, конечно, не получится, но охотница-упырь, а в будущем, возможно, вампир,  — вполне.

        Сны

        Поздравляем! Вы создали новое заклинание ‘Призыв мертвого гуманоида’

        Некромагия +1
        Интеллект +1

        ‘Призыв мертвого гуманоида’
        Описание: Вы призываете себе на службу убитого вами противника. Призванное существо помнит часть умений, навыков и способностей, освоенных при жизни, имеет половину от начальных характеристик. У существа сохраняются зачатки разума.
        Качество: хорошее
        Тип: Неразвивающееся (возможна эволюция умения)
        Стихия: Некромагия, Тьма
        Затраты маны: 4vмасса призванного существа*уровень призванного существа ед/час +4vмасса призванного существа*уровень призванного существа
        Класс: призыв

        ‘Оживший гуманоид ’
        Уровень: 1
        Требует маны в минуту: 6,92
        ХП: 48
        МП: 12
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: 3
        Мудрость: 2
        Выносливость: 4
        Сила: 5
        Ловкость: 18
        Удача: -5
        Умения:
        Стрельба из лука. Расовое.
        Способности: нет
        Навыки:
        Ходьба

        — А теперь, Настенька, копай за меня яму. Вот этим камнем,  — я передал заготовку под инструмент прислужнице,  — вот здесь.
        Мертвая эльфийка принялась орудовать камнем, выгребая мягкую, сырую землю, складируя ее рядом. Я лег на траву, зеленую и свежую. Потянулся. “Хорошо все-таки быть некромагом,  — расслабленно подумал я,  — за тебя твои создания трудятся, лишний раз нагибаться не приходится. Правда, восстановление маны практически незаметно, но это ничего”.
        — Небо красивое…  — я вздохнул.  — Эх, еще бы полежать, но тогда не успеем ловушку сделать. Выносливость, вроде, восстановил, пора бы уже и за работу приниматься.
        Я достал ножик и принялся вытачивать колья из заранее заготовленных веток. Скучная, надо сказать, работа, монотонная. Будь моя воля, я бы поручил это дело мясной болванке, но ее кривые руки навряд ли способны на столь сложные манипуляции.
        …
        …
        Поздравляем! Вы создали ‘Малая ловушка на небольшую наземную дичь’

        Ловкость +1
        Деревообработка +1
        Сила +1
        Выносливость +1

        ‘Средняя ловушка на небольшую наземную дичь’

        Класс: простая наземная ловушка
        Прочность: Низкая (недостаточно Наблюдательности для более точного анализа)
        Урон: 150-3000
        Незаметность: 10 уровня
        Количество возможных срабатываний: 1 -3 (зависит от повреждений, нанесенных существу, при первом срабатывании и массы данного существа)

        “Вроде, ничем не отличается от предыдущей, а ведь эта в несколько раз глубже и несколько шире; однако, мы еще не закончили,” — с этой мыслью я достал из пространственного рюкзака несколько небольших кусочков нежно-розового мяса. А Вы, что? Думали, что я съел, или, того хуже, выбросил драгоценное мясо? Как бы ни так.
        Я аккуратно положил окровавленное мясо поверх листвы. За ночь какое-нибудь дикое животное просто обязано позариться на сочную трапезу, невинно оставленную мной.

        Ловушка улучшена!
        Ловушка ‘Средняя ловушка на небольшую наземную дичь’ пробрела новые характеристики:
        +150 %к вероятности удачного срабатывания
        +10к привлекательности для жертвы
        +5к незаметности
        Длительность улучшения: 1 день

        — Ну, а теперь пора немного вздремнуть. Бодрость уже аж там, в оранжевой зоне. Думаю, близок тот самый момент, когда на меня посыплются штрафы,  — с этой фразой я приказал зомбаку натаскать мне травы, да и сам не остался в стороне. Через минуту на земле уже лежал стог мягкой зелени.
        — Значит так, тупое ты создание, я сейчас лягу спать, а ты будешь, значиться, охранять мою бренную тушку. Поняла? Поняла. Если увидишь врага, дай знать,  — сказал я, а затем добавил,  — под врагом подразумевается существо выше второго уровня. Так вот, увидишь врага — разбуди меня.
        Стоило мне только прилечь, как мое сознание провалилось в глубокий сон.

        Темнота. Мягкая, теплая, приятная она обволокла меня. Я испугался. Меня обуяло чувство детской тревоги, того самого ужаса, который испытывают люди, оказавшиеся в непроглядной тьме совершенно неожиданно, резко.
        Через несколько секунд я успокоился. Биение моего игрового сердца пришло в норму. Тьма показалась мне чем-то родственным, чем-то успокаивающе простым и надежным. Я почувствовал себя защищенным, будучи обволакиваемым тьмой. Блаженно.
        Миг — в тьме появился небольшой зазор, свет. Он проникал, уничтожал тьму. Та сопротивлялась, как могла, но бой был проигран на стадии пика[1 - Стадия пика: первая стадия (как бы тавтологично это ни звучало) большинства МОВА игр. Суть этой стадии — выбрать героев, которые дополняют способности друг друга и способны наиболее эффективно противостоять героям противника. Бывают ситуации, когда уже на этом этапе понятно, какая из команд одержит победу.]. Свет стремительно расчищал тьму. Я пытался помочь черной субстанции, защищал ее, но попытки так и остались попытками. Свет явил себя. Я проснулся.

        Я проснулся. Умертвие тыкало в меня какой-то палкой. Я мгновенно вскочил, не обращая внимания на сообщения.

        Внимание! В Вашу ловушку попалось существо ‘Таежный молодой серый волк’
        Существу нанесен критический урон 853!
        Существо обездвижено!
        существу нанесена сильная травма ‘Кровотечение’
        ‘Средняя ловушка на небольшую наземную дичь’ сломано!
        Создание ловушек +1
        Интеллект +1
        Удача +1

        “Черт, что это сейчас было?! Какие <Цензура> сны в игре? Они там что, совсем обкурились? Так. Хватит. Надо посмотреть, кто там повелся на мою приманку. Хорошо, если это какой-нибудь большой и сильный зверь”.
        На бегу я глянул мельком сообщения. “Хищник! Волк!”- моей радости не было предела. Санитар леса, проткнутый насквозь куда-то чуть ниже живота одним из копий, скулил. Выражение его вытянутой собачьей морды выражало боль, которую вряд ли получиться описать. Мне стало его немного жалко, но жалость эта была, скорее, просто-напросто общечеловеческой, нежели хоть сколько-нибудь разумной. Кровь заливала все вокруг, оставляя огненно-красные следы. Я добил бедолагу быстрым ударом в шею. Удар оказался метким и сильным.

        Получен опыт 13 600
        Нанесен критический урон 170!
        Внимание! Получена новая вторичная характеристика ‘Меткость’!
        Критические удары +1

        Я вместе с зомби достал из ямы тело умершего. Сейчас мне предстоит сложная работа — освежевать огромную тушу. Честно говоря, я не совсем понимаю, как это лучше сделать, вернее, совсем не понимаю. Предположим, что сначала надо снять шкуру; но, черт возьми, кто-нибудь из жителей каменных джунглей представляет, как это делается? Я, конечно, читал об этом несколько раз, в играх видел, фильмы разные смотрел, но вот так, вживую…
        — Эх…  — я вздохнул,  — опять весь в крови буду. Ладно, не критично — река рядом. Иди пока яму глубже делай,  — приказал я умертвию. То, несколько прихрамывая, пошло исполнять мой приказ.
        Я перевернул волка на спину и раскинул его лапы в разные стороны, можно сказать, разложил «крестом», чтобы было удобнее. Взял в руки нож. Занес руку. Остановился, еще раз представляя, что должно получиться, обдумывая все свои шаги. Я делаю аккуратный надрез вдоль левой лапы, затем продолжаю вести его по грудной клетке и животу животного, дохожу до паха… А вообще знаете, что? Ни к чему Вам эти подробности. Было много крови. Было сложно. А то вдруг тут еще поборники прекрасного царства найдутся, назовут меня живодером. А ведь не я такой! Игра такая!

        — Уф, ну наконец-то…  — я с улыбкой на глазах отмывался в ручейке.  — Как же это, черт возьми, неприятно! В играх это выглядит менее… кхм… ужасно. Кто бы мог подумать, что это все будет так… мерзко, что ли?

        Поздравляем! Вы полностью освежевали труп существа ‘Таежный молодой серый волк’
        Свежевание +2
        Поздравляем! Получена новая профессия ‘Шкуродер’!
        Шкуродер +1
        Мудрость +1
        Ловкость +1

        Небольшую часть мяса, самого сочного и аппетитного, я сразу убрал в пространственный карман. На следующую приманку должно сгодиться, да и мне тоже что-то кушать надо. Шкуру отложил до лучших времен — она вышла довольно паршивая и, не имея при себе ниток, сделать из нее что-то лучше тряпок не является возможным. Кости аккуратно сложил в новоиспеченный тайник. Пусть полежат до лучших времен. Есть кое-какая идея, как создать существо в несколько раз сильнее обычного, но для этого мне нужно, как минимум, еще одно существо убить и распотрошить, а лучше — двух. С остальной массой, которую, по большей части, занимала плоть, я решил поступить в лучших традициях некроманта — оживить.
        Я собрал в кучу все мясо, сухожилия, глазные яблоки, когти и прочее, что осталось после «сортировки». Закрыл глаза. Приложил руки, уже вновь окровавленные, и начал представлять. Мана перетекает из моего тела и передается новому существу, питает его; то создание, при помощи части маны, собирается в единого, целостного колобка, но колобка воинственного, с острыми когтями, зоркими волчьими глазами. Единственное оружие химеры я расположил по направлению движения, рядом с натянутыми мышцами. По моему замыслу единственный урон, который смог бы наносить колобок противнику,  — несколько выстрелов.

        Я открыл глаза. Голова гудела.

        Поздравляем! Вами создано существо ‘Малый шарообразный мясной галям-приманка со слабой малой спусковой системой и снарядами’

        Некромагия +1
        Внимание! Открыта новая профессия ‘Химерология’!
        Мудрость +1

        Внимание! Вами создано заклинание ‘Создание химеры’
        Описание: среди некромантов, личностей по определению нелицеприятных, злых, существует некий подвид — химерологи; их души, давно прогнившие тьмой, черны как сажа. Химерологов не любят ни на светлой, ни на темной стороне. Стать химерологом — значит обрести себя на вечное безумное одиночество. Вы встали на опасный путь, будьте осторожны, эта скользкая дорожка не для слабонервных.
        Действие: создание химеры из частей трупов
        Затраты маны: зависят от сложности строения химеры, уровня материалов химеры, уровня интеллекта мага и прочих факторов.

        Внимание! Вы будете признаны вне закона, если информация о том, что Вы химеролог попадет в руки стражи!
        Внимание! Отношение большинства разумных существ к Вам резко изменится в отрицательную сторону, если узнают о том, что Вы химеролог

        “Ну, все. Теперь мне точно нельзя показываться на глаза местным, такие вот штрафы. Правда, новая профессия выглядит довольно многообещающей. Только вот, судя по всему, не любят здесь ни некромагов, ни, тем более, химерологов. На демонологов вообще, наверное, охота страшная ведется. Эти-то братья вообще души дьяволам и демонам всяким раздают. И, как правило, не свои… Так, ладно. Что там у меня получилось?”

        ‘Малый шарообразный мясной галям-приманка со слабой малой спусковой системой и снарядами’

        Уровень: 5
        Требует маны в минуту: 8,01
        Заряд: 8/8
        ХП: 2560
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: 52
        Сила: 21
        Ловкость: 12
        Удача: -15
        Умения: нет
        Способности:
        Выстрел костями
        Описание: существо выпускает небольшие, заостренные когти в противника
        Для выстрела требуется 1 заряд
        Урон: вариативен
        Навыки:
        Накопление заряда
        Описание: обгладывая трупы противников или находя подходящие материалы, существо может создавать заряды для умения ‘Выстрел костями’

        “Эм… ДВЕ С ПОЛОВИНОЙ ТЫСЯЧИ ХП?! Серьезно? Может быть, нахер эту некромагию? Понасоздаю себе таких вот красавцев… Ах ты ж блин! У меня ж маны нет. Придется последние ягодки жрать… или вложиться все-таки в мудрость? А, может, просто убить красавицу-зомбачку?.. ага, а ямы за меня кто копать будет? Что-то все говно варианты”, - с этой мыслью я закидываю в рот небольшую ягодку.

        Получен баф ‘слабое ускоренное восстановление маны 5 степени’
        Скорость восстановление маны +2.5/мин
        Длительность: 1 час

        - <Цензура> — я не выдержал и матюкнулся.  — Нет, ну КАК Я МОГ ЗАБЫТЬ?  — я вздохнул, затем еще раз и еще, пока мое дыхание не пришло в норму, не успокоилось, не стало ровным. Сел, прислонился к дереву. Попытался сконцентрироваться, как учили старые добрые фильмы, очистить разум.
        Не получается. Это очень сильно наслаивается с тем фактом, что маны у меня осталось буквально на несколько минут. Потом придется вкладывать драгоценные единички характеристик. Тогда я решил пойти немного другим путем.
        Я сел, закрыл глаза и начал представлять, как мана, которая, по моему разумению, находится во всем, начинает небольшими ручейками течь в меня, заполняя мое тело и собираясь в определенном сосуде. В сосуде, предназначенном для маны.
        Долгое время ничего не происходило, но я терпеливо сидел и представлял, выжидая. В какой-то момент из транса меня вывел сравнительно небольшой шквал сообщений.

        Вы добыли 21 единицу маны!
        Мудрость +1

        Поздравляем! Вы создали заклинание ‘Магический насос’
        Конструктор заклинаний +1

        ‘Магический насос’
        Описание:
        Качество: замечательное
        Тип: Неразвивающееся (невозможна эволюция умения)
        Стихия: Темная магия
        Необходимое время спокойствия: 1 мин
        Затраты маны: нет
        Эффект: высасывание маны из окружающих предметов.
        Сила заклинания: 0.1 %*vvинтеллект
        Дальность действия: 3(м)*vинтеллект
        Класс: иссушение

        ВНИМАНИЕ! Данное заклинание и его копии являются частично запрещенными. Вы будете объявлены вне закона, если кто-нибудь из органов порядка или комиссии магов узнает об использовании Вами данного заклинания.

        — Уф…  — я резко выдохнул,  — неплохо. Очень даже не фиговое заклинание получилось. Серьезно? Корень из корня? Видимо, нет предела совершенству… Это какой интеллект нужен? Чтоб… да тысяча… сто это десять… десять тысяч… короче — десять тысяч на десять тысяч на десять тысяч. Это… десять в двенадцатой степени. Если не ошибаюсь. Нормальненькие тут пределы… Черт! Да у них тут, что? Вообще все запрещено? Я, конечно, понимаю, что заклинание более, чем хорошее, но не надо же так загоняться… Наверное, не надо. Ладно. Одним запретом больше, одним меньше, мне, наверное, нет разницы, сколько раз закон нарушать. Че-ерт!  — за время моего анализа столбик маны успел вновь опуститься до несколько критичного значения.
        Я вновь сел, вновь прислонился к дереву. Привел в порядок мысли и принялся воображать, что мана из окружающих предметов перетекает прямиком ко мне. После создания заклинания сделать это оказалось довольно просто.

        Вы добыли 22 единицы маны!

        — Мда-а… теперь я буду должен через каждые две минуты останавливаться, чтобы добыть себе маны, ибо иначе придется уничтожить одно из существ. Не круто.  — Я громко вздохнул.  — Значит так, Настя,  — я обратился к зомби,  — копай яму, да побольше. На живца будем ловить зверя. А я пойду, пожалуй, посплю, а то уже утро, а бодрость, черт бы ее побрал, практически на нуле опять. Меня будить, если заметишь противника выше десятого уровня. Поняла?
        Нежить кивнула.
        “Умнеет на глазах. Мне кажется, что интеллект хозяйки она уже превзошла…” — с этой мыслью я уже был готов провалиться в сон, как вдруг понял, хлопнув себя по лбу, что сначала надо восстановить ману до максимального значения. То есть, до ста восьмидесяти единиц маны, которые дадут мне… так сто восемьдесят на пять и пять… тридцать…и еще пять. Тридцать пять минут сна.
        “Не много. Придется спать урывками или вкладывать в мудрость единички… Нет. Я уже лоханулся так с интой. Дважды на одни и те же грабли не наступлю. Потерплю”, - думая так, я сел у облюбованного мной дерева.
        …
        Вы добыли 22 единицы маны!
        …
        Мудрость +1
        …
        Я, морально уставший, лег на лежанку. Сон пришел мгновенно.

        Город. Серый бетон. Разбитые стекла. Поздний вечер или очень раннее утро. Солнце еще не встало. Огромное количество пожелтевшей макулатуры легко переносится слабым ветерком. Я стою посреди дороги с огромным количеством небольших, но довольно заметных трещин. Ветерок легким своим дуновением принес к моим ногам один из листков. Я вглядываюсь в пожелтевшую бумагу, валяющуюся у меня под ступнями. Ничего не разобрать. Я нагибаюсь и подбираю сухой пористый лист газеты.

        Смерть ищет поклонников!
        Рок-концерт последней звезды!
        Плата за вход минимальна — жизнь.
        Успейте!

        За спиной раздалось тихое бряканье электрогитары. Меня охватила паника, но я осмелился обернуться. Фигура в черном балахоне, с невероятно странной, L-образной гитарой наигрывала простую мелодию.
        — Предъявите, пожалуйста, билет, молодой человек,  — скрипящим, тихим, но при этом четким голосом объявила смерть. Я не успел, да и не смог бы, ничего ей ответить, как она мгновенно сорвалась со своего места и… пролетела сквозь меня. В этот момент я приметил все детали ее внешности, обратил внимание на все переливы, все оттенки черного. Я взглянул в абсолютно черные глаза под не менее черным капюшоном. Когда она достигла меня, я понял, что покидаю тело.
        Миг взгляда на ситуацию со стороны, откуда-то сверху, и я просыпаюсь. Просыпаюсь в теле Скелетошки.
        — Что <цензура> это было? Какого <цензура> в игре такие <цензура> проработанные сны?!  — я не мог отойти от ощущения страха. Взглянув на столбик маны, выругался второй раз: он был практически пуст. Пришлось максимально быстро успокаиваться и добывать магическую энергию. После своеобразной медитации достаю и съедаю бирюзовую ягодку из астрального инвентаря.

        Вы добыли 20 единицы маны!

        Получен баф ‘слабое ускоренное восстановление маны 6 степени’
        Скорость восстановление маны +3/мин
        Длительность: 1 час

        — Так-то лучше. Теперь я ухожу в минус всего на… две единицы маны в минуту. Не критично. Десяток медитаций, и смогу не подзаряжаться несколько часов, если, конечно, все время буду поедать запасы ягодок,  — пробормотал я,  — надо бы посмотреть, как там дела у моих дорогих друзей.
        Дела оказались прескверными. Создавать мясного голема в лесу оказалось просто ужасной идеей. <цензура>, ну кто мог подумать, что в гости заглянет ни кто иной, как Потапыч. Етить вас всех колотить, ОГРОМНЫЙ МЕДВЕДЬ!
        ХАРАКТЕРИСТИКИ НА КОНЕЦ 6 ГЛАВЫ
        Меню персонажа:
        Скелетошка
        Уровень: 10 (21 654/50 000)
        Честь: 11
        Карма: +5
        Количество жизней (ХП): 80/80
        Количество маны (МП): 25/180
        Количество выносливости (ВП): 795/800
        Количество бодрости: 31 %
        Сытость: 28 %
        Жажда: 87 %
        Регенерация маны: 10 ед/мин
        Регенерация здоровья: 8 ед/мин
        Регенерация выносливости: 80 ед/мин
        Регенерация бодрости: 10 -50 %/час сна
        Первичные характеристики:
        Свободных характеристик: 65
        Интеллект: 18
        Мудрость: 10
        Выносливость: 8
        Сила: 6
        Ловкость: 7
        Удача: 5
        Вторичные характеристики:
        Свободных характеристик: 4
        Наблюдательность: 5
        Критические удары: 3
        Меткость 1
        Умения:
        Активные:
        Редкое развивающееся расовое умение ‘Астральный мир’ 1
        Пассивные:
        ‘Ложь’ 5
        Обычное расовое неразвивающееся умение ‘Одиночка’
        Магия:
        Огонь: 1
        Некромагия: 2
        Воздух 2
        Способности: нет
        Навыки:
        ‘Ходьба’ 3
        ‘ Владение ножами’ 2
        ‘Владение холодным оружием’ 1
        Заклинания:
        ‘Слабое постепенное разрушение предмета’! 1
        ‘Магическое зачарование оружия: 2
        ‘Малая искра магического огня’ 2
        ‘Малая искра магического огня’ 4
        ‘Создание скелета-прислужника из костей животного’
        ‘Воздушный импульс. Мяч’
        Профессии:
        Травничество 2
        Конструктор заклинаний 7
        Деревообработка 4
        Столяр 2
        Оружейник 2
        Копатель 2
        Создание ловушек 3
        Свежевание 3
        Шкуродер 2
        Химерология 1

        Неприятности не приходят одни. Обычно их три

        Я с недоумением, вернее, с полным непониманием того, как я должен поступить, смотрел на разъяренное животное. Сражение только началось, это было понятно по еще целому, но уже не во всех местах идеально круглому шару плоти. Медведь, кстати, тоже был ранен: несколько снарядов нашли свою цель — бок косолапого. Теперь оттуда медленно вытекает кровь, однако ХП вышеупомянутого не спешит падать, оно зависло на значении восьмидесяти процентов, если верить моему глазомеру. А вот у химеры все несколько хуже: от ее огромного здоровья осталась лишь половина, да и та тает с небывалой быстротой.
        — На-асть!  — крикнул я,  — бери камни и кидай в медведя! Быстро-быстро! У тебя силы и ловкости больше, чем у меня, авось попадешь,  — я разговаривал с умертвием, как с настоящим человеком. Всегда знал, что одиночество до добра не доведет.
        Однако, несмотря на немощность моего тела, я тоже решил как-нибудь помочь питомцам. Только вот… я не учел, что камней в округе нет…
        “Видимо, пора отступать. Черт! У меня же тут кости остались… Успею подобрать? Нет, лучше не рисковать. Тогда? Тогда запомним и заберем в следующий раз. Да. А пока бежать и как можно дальше… или лучше не бежать, а спрятаться. А, может… может, подманить к ловушке и… мала ловушка. Не поместится в нее медведь, и что тогда? А вот спрятаться… Но где? А, может, он и не побежит за нами? Сейчас порвет химеру, покушает, успокоится, да и пойдет с миром? Вероятно, так и будет”, - мысли метались с необычайной, просто дикой скоростью у меня в голове.
        — Насть, за мной!  — приказал я прислужнице.
        Мы выбежали к ручью и около двух минут бежали вниз по течению. Так дорогу назад будет легче найти. Сообщение о смерти химеры пришло приблизительно на середине нашего небольшого пути.
        Мы спрятались за небольшим камнем, булыжником, непонятно откуда взявшимся посреди леса. На самом деле, умом я понимаю, что камень не очень-то нас скрывает от преследования зверя, который, по большей части, опирается на обоняние в этом вопросе, но, черт возьми, камень придает некую уверенность, иллюзию защищенности.
        — Фуф,  — я перевел дух,  — легко отделались. Ладно, в следующий раз буду знать, что “приманка” в названии просто так стоять не будет. Я, конечно, понимал, что ничего в этой жизни не делается просто так, но приманить гребаного медведя… Я даже уровень его заметить не успел. Ну, ничего, в следующий раз, когда у меня армия будет побольше… да, в следующий раз мы покажем медведю, кто здесь батя. А пока… пока сидим,  — мыслил я вслух.
        “Надо успокоиться и восстановить себе ману. А то не круто будет встретить какого-нибудь волка с опустошенным резервом”, - подумано — сделано: я сел медитировать.

        Вы добыли 12 единиц маны!
        Мудрость +1

        “Эм-м,  — мысленно протянул я,  — а че так мало? Очередной ап мудрости — это просто великолепно, но… Здесь, что? Какая-то энергия не такая? Включи мозги!  — резко заявил я сам себе,  — наверняка энергия у живых существ, вроде деревьев, букашек и прочего выше, чем у всякой разной неживой природы. Ага. Именно потому заклинание из области иссушения. Ага. А еще оно запрещено. Неспроста же? М-дя-м.”
        Около десяти минут медитации действительно успокоили меня, сконцентрировали мои мысли. Я составил в голове новый, усовершенствованный план, который, по моему разумению, должен будет привести меня к новым победам.

        Внимание! Ваш предмет ‘портативная почта’ активен!

        “<Цензура>! Да что такое! Каждый раз, как я трачу свои ментальные силы на хоть какой-нибудь четкий план, судьба ставит мне в колеса новые и новые переменные. Придется корректировать. Хватит жаловаться,” — с этой мыслью я достал тарелку.

        Внимание! Использование аукциона возможно только для зарегистрированных пользователей. Желаете создать новый аккаунт?
        Да/Нет/Спросите меня позже?

        Я с уверенностью “тыкаю” в первый вариант. Лучше бы я этого не делал, серьезно. Меня телепортировало в какую-то комнату с весьма приятным интерьером. Небольшая, но при этом довольно вместительная, ввиду отсутствия мебели комнатушка с темно-зелеными стенами, кожаным, коричневым диваном и странным карликом: именно так бы я описал ее. Это потом, позже я заметил ничем не примечательный стол, письменные принадлежности и немного обшарпанный черный дощатый пол.
        В тот момент все мое внимание было приковано к гному: длинная борода, огромный, буквально во весь его рост, молот за спиной, легкое, но необычное светящееся обмундирование. Да, такой вид повергнет неподготовленного человека в шок. Я же отделался простым удивлением, которое мне, возможно, даже удалось скрыть.
        — Первый раз в нашем сервисе? Я правильно понимаю, господин…?  — учтиво слегка басистым голосом произнес бородач.
        — Да, совершенно верно понимаете,  — ответил я незамедлительно,  — родители дали мне прескверное, но довольно благозвучное имя — Скелетошка. А как я могу именовать Вас, достопочтенный?
        — Зовите меня Бромом, если угодно. Итак, вернемся к делу, господин Скелетошка. Какими активами Вы располагаете?
        — В данный момент, за спиной у меня ничего нет и быть не может. Видите ли, я… эм… как бы Вам объяснить… Аскет… И, ввиду профессии, обязан вести максимально отрешенный образ жизни. Однако в скором времени я планирую выбрать область магии, имеющую менее серьезные требования к своим, эм… сторонникам.
        — Понятно… В общем, стандартную подписку покупаете?

        Ложь +1

        — Вы меня, конечно, простите за излишнюю любознательность, но поясните, чем отличается стандартная подписка от остальных и какие виды подписок вообще существуют,  — уважительно спросил я. Еще с детства я усвоил, что вежливость — лучшее оружие. Ей покорно абсолютно все. От школьного учителя, до парочки гопников. Порой, мне удавалось достичь некоторых высот в реальной жизни, только из-за моей бесконечно полезной привычки переходить на официоз в критических ситуациях.
        — Значит, смотрите,  — гном сел на диван таким образом, чтобы молот не сильно мешал ему, я расположился рядом.  — Существует два класса распространения услуг нашей компании: покупка и подписка. Суть первой в том, что Вы, или любой другой клиент, приобретаете возможность за определенную сумму покупать или продавать товары. Второй — забирает некоторый процент от продаж. Ранг вашей подписки или покупки влияет на вес товаров, которые Вы можете купить или продать за день,  — коротышка сглотнул и продолжил:
        Например, медная подписка взимает с Вас десять процентов от стоимости купленного или проданного товара, а так же накладывает ограничение на десять килограммов обмена с аукционном в день. Серебряная — до тридцати килограммов и пять процентов. Золотая — два процента и сто килограммов, платина — процент и тонну, а алмазная, самая совершенная подписка,  — не взимает никаких процентов и не накладывает никаких ограничений на транспортировку,  — гном на секунду остановил свой рассказ. Я решил воспользоваться моментом, чтобы задать направляющий вопрос. У меня нет желания проводить тут вечность.
        — Я так понимаю, существует какое-то препятствие, не позволяющее получить мне сразу, скажем, алмазный ранг?
        — Конечно, для получения столь высокого ранга Вы должны обладать очень хорошей репутацией с нашей конторой или же быть клиентом нашего аукциона не менее двух сотен лет.
        “Ничесе, у них тут временные промежутки. М-да. Чую, не скоро кто-то станет даже золотым клиентом. Хотя… грамотные жополизы должны найтись”.
        — А что же такое пресловутая покупка?  — незамедлительно спросил я.
        — Здесь все несколько проще: это покупка себе на некоторый срок одного из рангов на некоторый период времени. К тому же, при желании, можно будет докупить себе необходимое количество килограммов по определенной на то причине,  — с готовностью, делая хаотичные паузы между некоторыми словами, что придавало его речи странный, но довольно приятный акцент, ответил гном.
        — Тогда, думаю, да, Вы совершенно правы. Я беру подписку, однако, надеюсь, что в ближайшем будущем заслужу уважение Вашей организации. Кстати, не поможете разобраться с интерфейсом и в ценах?
        — С первым все просто, даже помогать не придется: наши специалисты, благо, постарались. А со вторым, увы, сложнее: Вы можете нанять специалиста или, подняв свой ранг, получить его услуги за счет аукциона.
        — Тогда не смею Вас задерживать,  — с уверенностью произнес я.
        — А регистрация?  — улыбнувшись, напомнил мне карлик о том, зачем я, собственно говоря, здесь.
        Я хлопнул себя по лбу.

        …
        Опустим за ненадобностью ненужные подробности интернет-бюрократии. Даже описывать то, сколько времени я там потратил, и как это было скучно, я не хочу.
        …
        — Ну, теперь я зарегистрирован на аукционе. Только вот, чтобы что-то купить, мне нужно сначала где-нибудь добыть денежки. А добывать их негде, кроме аукциона. В общем, все, как и раньше: “чтобы купить что-нибудь ненужное, надо продать что-нибудь ненужное”. Даже заглядывать не буду на аукцион — <цензура> себя искушать?  — закончив монолог с самим собой вслух, я обратился к прислужнице:
        — Ну, что, Настенка? Возвращаемся. Только медленно и тихо. Мало ли, это животное до сих пор там.
        Бугор оказался пуст, и только кровавый след, да небольшие куски мяса, разбросанные мелкими частями, напоминали о случившемся. Все это выглядело довольно жутко, я невольно остановился на несколько секунд и, прежде чем сделать очередной шаг, поежился.
        “Странно, что такое количество мяса и крови до сих пор не привлекло какого-нибудь хищника. Наверное, медведь только закончил трапезничать, а, может, просто еще не успели сбежаться, шакалы. В любом случае, нужно быть на чеку”, - с этой мыслью я присел под деревом и, отдав команду Насте идти продолжать копать яму, принялся наблюдать, стараясь удержать в своем поле зрения все триста шестьдесят градусов.
        Светлый лес был полон умиротворяющих звуков, наполняющих все вокруг спокойствием. Я невольно заслушался пением птиц, загляделся на легкие покачивания деревьев. “Как же прекрасна природа. И почему я не так часто бывал на природе в детстве?” — размышлял я, любуясь красотой.
        Неожиданная тяга к природе не стала причиной моей смерти: внимательность я не утратил. Честно говоря, сложно не заметить трех волков. Красавцев, с пушистой, белой шерстью, пышущим здоровьем видом и злыми глазами.
        “Опять сдохну,  — подумал я.  — Нет, ну что им можно противопоставить? Что-то да можно? Может, все в интеллект вложить? Он, вроде бы, и так не растет… Нет. Лучше приберечь очки характеристик. Да. Нужно позвать Настю, авось услышит. Потанкует тут. А самому попробовать создать копье тьмы”, - подумав так, я крикнул со всей силы Насте, чтобы пришла, а затем сосредоточился: мне предстояло воображать заклинание с открытыми глазами.
        Начал я стандартно: представил, что мана накапливается у меня в руках, затем, что она переходит в окружающее пространство, следующий шаг стал несколько инновационным. Я, собрав ману в воздухе в фигуру, напоминающую очень вытянутый эллипс, который не превышал в ширину нескольких сантиметров, “приказал” мане высасывать из этого эллипса всю энергию. Несколько секунд я наблюдал за процессом. Получился немного не тот результат, который я ожидал: само копье лишь немного затемнилось, став серым, а на наконечнике начал образовываться налет, похожий на лед. Когда я решил, что больше энергии мана вобрать в себя не сможет — нет там этой энергии уже — я отпустил в полет заклинание, целясь в самого грозного, на мой взгляд, волка.

        Нанесен урон 538!
        Внимание! Создано заклинание ‘Копье темного вампира’
        Интеллект +1
        Мудрость +1
        Конструктор заклинаний +1
        Поздравляем! Вами открыта новая магия ‘Тьма’!
        Тьма +1

        ‘Копье темного вампира’
        Описание: маг заражает ману, оскверняя ее, и отпускает в окружающее пространство, ограничивая перемещение в копье тьмы. Оскверненная мана высасывает всю энергию внутри копья, что порождает новую темную ману. После всех преобразований копье на сумасшедшей скорости летит в противника и наносит не только физические повреждения, но и высасывает жизненные силы из жертвы.
        Качество: замечательное
        Тип: Развивающееся
        Стихия: Тьма
        Затраты маны: (затраченная мана+мана, высосанная из воздуха)*v(ур. заклинания)/vvрасстояние до цели

        Дальность действия: 50(м)*vинтеллект*(ур. заклинания)
        Класс: иссушение, боевое, дальнего действия

        Внимание! Данное заклинание и его копии являютсяСТРОГО запрещенными. Вы будете объявлены вне закона, если кто-нибудь из органов порядка или комиссии магов узнает об использовании Вами данного заклинания.

        Времени читать сообщения не было: волка заклинание, конечно, впечатлило, но убить не смогло.
        “Че-ерт. Умру. Что делать? Выжить, в любом случае, не получится. Да. Я без маны. Зря только Настеньку позвал, хотя, мне кажется, что после моей смерти она навряд ли долго проживет. Ей же подпитка маной нужна. Необходимо волка добить. Так моя смерть напрасной не будет. Но как? Да с ножа! Ага, легко вот так сказать. Страшно же. Боль, вроде как, тут присутствует. Да-да. Только вот я ее еще не испытывал как-то. Интересно, кстати, почему?.. Идем!” — порой я боюсь, что разговоры с самим собой быстро перерастут в шизофрению.

        Я быстрым движением выхватил кинжал из сумки и побежал навстречу волкам, рвущимся в бой. Их скулы были напряжены, из пастей вырывались сдавленные рыки, но они оставались стоять на месте, охраняя своего раненого, командира, находящегося на грани смерти.
        Я остановился в трех метрах от противника. Волки выжидали.
        “Бог знает, чего они ждут, может, у командира есть какая-нибудь уникальная способность, улучшающая регенерацию, или еще что-то в этом роде. Да. Надо действовать,  — подумал я,  — но черт меня раздери! Это сложнее, чем нажать даже несколько десятков кнопок одновременно!”
        Для меня время приобрело другой ход. Все, кто бывал в различного рода стрессовых ситуациях поймут меня: время в такие моменты течет совершенно по-другому, твой разогнанный до максимальных значений мозг подмечает каждую, даже самую мелкую деталь, воспринимает все, что только может уловить несовершенное человеческое тело. У меня это чувство было не впервые, но вот так, практически в реальности, я его никогда не испытывал.
        Я делаю шаг. Ветка под моей ногой жалобно хрустнула, земля утрамбовалась. Волки еще не ринулись на меня, но уже успели заметить мое движение и прижали уши, готовясь к броску.
        Толчок. Волки, брызгая слюной в разные стороны, поджали лапы, готовясь к прыжку и, одновременно со мной, оторвались от земли. Белоснежная шерсть волков встрепенулась.
        Птица, сидевшая на ближайшем дереве, улетела, яростно взмахивая крыльями.
        Волки летели прямо на меня, казалось, что им достаточно секунды, чтобы прокусить мне горло, мягкое и сочное. Хотя, почему казалось? Так и было. Однако допустить того, чтобы их пожелтевшие клыки вкусили мою цифровую плоть, я не мог. По крайней мере, не сейчас.
        Я перегруппировываюсь в воздухе таким образом, чтобы пролететь через волков, не задев даже краешком одежды их острющие, оттопыренные когти, иначе, боюсь, меня постигнет ужасная участь.
        Частично мой план сработал. Один из грациозных хищников оставил на моем плече четыре длинных шрама на память. На сообщение о получение урона и какой-то там травмы я не потратил и доли концентрации. Мне еще предстояла приземлиться на сырую землю, на которой, как мины, были расположены две шишки и длинная, но острая ветвь ели.
        Я перекидываю ноги вперед себя, чтобы сделать кувырок, который не раз наблюдал в кинотеатрах. Могу, не хвастаясь, сказать, что он у меня получился практически идеально, даже несмотря на низкую ловкость и на то, что я уже находился в полете на момент начала его совершения. Видимо, игровые условности на моей стороне.
        Вот, я оказался перед недобитым волком, сородичи которого уже успели развернуться, но не преодолеть те два метра, что все еще разделяют нас. Я заношу нож над шеей врага, успевая заметить, какое ужасное воздействие на тело бедного животного произвело мое заклинание: в боку у волка зияла немаленькая, около десяти сантиметров в диаметре, дырка, вокруг и внутри которой все было изъедено тьмой. Это сложно описать, ведь ничего похожего наблюдать в реальной жизни мы просто не можем. Чем-то это напоминает процесс гниения, только другой, принципиально отличающийся чем-то неуловимым. “Ужасное заклинание,  — подумал я,  — возможно, есть смысл его запрещать. Наверное, это своего рода гуманизм”.
        Нож достигает своей цели. Хлынула алая кровь, сразу окрасившая в алый белоснежную шкуру зверя.
        Я чувствую, не знаю, как, но чувствую, что волки в полуметре, в воздухе, нависли надо мной. Я пытаюсь пригнуться, упав на землю. Но… не успеваю. Клыки находят мою плоть. Я умираю.

        Поздравляем! Вы убили существо ‘Вожак стаи волков-альбиносов таежного леса’
        Получен опыт 265 000
        Получен новый уровень!
        Получено 5 очков первичных характеристик
        Получен новый уровень!
        Получено 5 очков первичных характеристик

        Удача +2
        Ловкость +1
        Выносливость +1
        Сила +1
        Мудрость +1

        Получен смертельный урон 2650!

        Вы умерли.
        Время возрождения 288 минут
        Для Вашего удобства на столь короткое время капсулу покидать не рекомендуется. Вы можете прекрасно провести время в комнате отдыха.
        Выйти из игры/перейти в Комнату Отдыха?
        “Выйти нахер из игры! Надо поговорить с Чивой”, - с этой мыслью я смело нажимаю первую кнопку.

        Болтология

        — Поздравляю, поздравляю,  — эти слова были первым, что я услышал, вернувшись в реальный мир. Чива, жуя бутерброд, приветствовал меня.  — Значит так: твои показатели…  — перешел сразу к сути друг, но я прервал его.
        — Погоди ты. Дай мне проснуться. Голова раскалывается. Не воспринимаю информацию, лучше сделай мне бутербродик,  — сказал я, а затем, немного подумав, добавил,  — с чайком. Как я люблю.
        — Тебе лишь бы отдыхать.
        — Да ладно. Время еще есть.
        — Нам на составление стратегии, обсуждение деталей и прочего осталось… так, если сейчас… полчаса,  — заявил друг, протягивая уже приготовленный чай. Кажется, он заметил мои удивленные глаза, поэтому поспешил объясниться,  — мозги включай. Отключение и включение не происходят мгновенно. Около сотни минут требуется, чтобы вывести тебя из сна, около сотни — чтобы вновь подключить. М-дя-м. Все-таки ВиАр не лучшим образом сказывается на мыслительных способностях.
        — Точно, забыл. Тогда… черт! Надо втягиваться в работу. Рассказывай, только не по-чивински, а нормально, последовательно.
        — Пройдемте, сэр, на кухню, где есть замечательные печеньки, и витает прекрасная атмосфера.
        — Ага, ты мне только подняться помоги, кости как будто закостенели. М-да… Красноречие у меня на уровне.
        — Итак, вернемся к делу,  — печеньки оказались действительно более чем достойными,  — по уровню ты немного отстаешь от топа. Впереди тебя около сотни человек, чей уровень уже вот-вот перевалит за заветную отметку пятнадцать,  — Чива отхлебнул, создавая неприятный хлюпающий звук, давая мне пару секунд на размышления и усвоение информации.  — Но, поверь мне, это не так критично, ведь по характеристикам ты обходишь большую часть из них, если, конечно, не брать во внимание то, что пока ты еще не распределил свои поинты.
        — Значит, большая часть распределила сразу свои характеристики?  — поинтересовался я.
        — Все. Для абсолютного большинства, привыкшего к играм старого формата, непривычно, что уровень не играет огромной роли; не привычно, что умения и способности, как, впрочем, и заклинания не даются за достижение того или иного уровня. Кстати о последнем: можешь взять с полки пирожок. Ты оказался просто чудесным магом. По общеизвестным данным с сайта игры, кое-кто, а если точно, то ты, обогнал весь мир на пять пунктов в уникальной, по своей сути, профессии. Конструктор заклинаний. И кто только название придумывал?
        — Погоди. Ты хочешь сказать, что никто больше заклинания не создает…?
        — Ну, почему? Создают. Десятками и сотнями, только вот… заклинания получаются… вроде твоего первого. Свечку там зажечь, ее же задуть, муравья камушком пришибить. Это да. Это можно. Но на большее, увы, они не способны,  — друг остановился, хрумкая печенькой,  — а теперь, рассказывай, как ты смог ТАК поднять эту профессию?
        — Да… Обычно… Заклинания там создавал.
        — Знаю я, что ты в игре делал. Мне просто интересно, почему система так четко понимает твои мысли. Ладно, что-то мы отвлеклись. Короче, ты не зазнавайся. Сейчас ты, возможно, заметь, ВОЗМОЖНО, обогнал стандартных игроков. Я, кстати, до сих пор не могу понять, как, ведь ты столько раз тупил в начале, вот, например, зачем было… Прости. Так, о чем это я? Ах, да… Но настоящие противники, поверь, тебя еще удивят. Взять хотя бы одного вервольфа, который сейчас поднял до десяти умение общаться с животными и уже начал заводить себе свой зоопарк, или того берсерка-орка…  — Чива погрузился в рассказ, повествуя о возможных соперниках на будущем Турнире.
        — Ладно-ладно,  — умерил я его пыл через несколько минут,  — ты лучше посоветуй мне, что делать и как дальше быть? Так сказать, от лица нейтрального наблюдателя.
        — Ну…  — помедлил с ответом товарищ,  — прежде всего, как возродишься, сразу вали из города.
        — С этим все ясно.
        — Не перебивай, погоди. Так вот. Есть два варианта, куда идти дальше. Первый, не лишенный смысла вариант — вернуться обратно и продолжить свое темное дело некромага в лесу. Только мой тебе совет: уйди как можно дальше от города, иначе рано или поздно тебя найдут игроки, а это может плохо кончиться.
        — Так на то и расчет!  — вновь не дослушав, заявил я.  — Понимаешь, убивать новичков или, пусть даже, среднечков, довольно легко. Притвориться слабым или там…
        — Ага!  — на этот раз перебили уже меня,  — а придёт к тебе, скажем, тот рога, который апнул до тринадцати незаметность? Или еще кто-нибудь из профи, что тогда делать будешь? Да тебя зарезать можно тупо во сне!
        — Ну, первое время будет, конечно, опасно, но как только у меня появятся инструменты, создам себе и хорошее подобие жилища, и ловушки по периметру, а там, глядишь, и несколько цепных псов будет, вроде костяных гончих…
        — Ага, и парочка драконов заодно. С динозаврами.
        — Ладно-ладно… А ты что предлагаешь?
        — А не рассматривал ли ты вариант с кладбищем или, скажем, склепом каким-нибудь?
        — Ты опять за старое? Мы же уже не раз спорили с тобой. И вообще, весь сегодняшний диалог с тобой напоминает эффект дежавю.
        — Зря ты так. Я тоже не балду пинал все это время. Кое-какую информацию раздобыть удалось. Итак, ты находишься в славном городе Аскоре, заслуженно прозванном северной столицей светлого, заметь, СВЕТЛОГО государства, а, точнее, империи Танголак. Не выговариваемое, черт его возьми, название,  — друг протянул еще один бутерброд, заметя, что предыдущий я умял с завидной скоростью, а затем продолжил:
        Город этот специализируется на добыче полезных ресурсов из шахт, шкур животных и производством различного рода магических принадлежностей, самых удивительных доспехов и оружия из разработанных материалов. В общем, своего рода город-предприятие по производству… ну, ты понял.
        Я кивнул.
        — Так вот,  — продолжение рассказа не заставило себя ждать,  — с юга от города, не так уж и далеко от тебя, кстати, есть кладбище, небольшое. Не так тут часто умирают непеси.
        — Почему?
        — Да… разрабы им “подарили” своего образа амулет, спасающий от смерти. Вернее, не сам амулет, а его рецепт, довольно простой и не ресурсозатратный. Не беспокойся,  — еще до моего удивления поспешил успокоить меня товарищ,  — умерев, они забывают все, что с ними случалось в последние два часа. К тому же, амулет, особенно дешевые модели, довольно легко снять.
        — А какое время возрождения у них?
        — В десять раз дольше вашего. Это сделано для того, чтобы умершие часовые не сразу оповестили о вторжении, чтобы, убив короля, было легче захватить все королевство и прочее.
        — А где…?
        — А кто его знает? Может, у них такая же комната есть,  — друг понял меня с полуслова.
        — Мы отвлеклись, ты там что-то про кладбище рассказывал,  — напомнил я.
        — Да. Так вот. Кладбище практически заброшено, посетители там бывают не так часто. Один чел писал на форуме, что там сидит вечно пьяный смотритель, но эта информация, как ты сам понимаешь, не проверена. Если тебе вдруг не будет хватать материала или, скажем, у тебя не получится создать себе базу, можешь наведаться туда ночью.
        — Ладно-ладно. Будь по-твоему, но, только если припечет, туда пойду, а так от плана отбиваться не буду. Не очень-то мне надо врагом местных номер один стать.
        — Ты услышал,  — Чива протянул конфетку, заметя, что бутерброд я уже поглотил,  — это еще не все, что я хотел тебе сказать. Пабам-пабам-пабам,  — сымитировал звуки трубы товарищ,  — я буду твоим представителем на аукционе! Заниматься мониторингом рынка, куплей-продажей и прочим можно, и не имея капсулы. Так что теперь, если захочешь что-то продать, просто перекидывай в “карман” аукциона. Я тебе помогу.
        …
        Побеседовали мы, честно Вам скажу, довольно напряженно, как-то отчужденно: я все время жрал, именно жрал, а Чива, не умолкая, рассказывал о том, что он смог раздобыть на просторах интернета. И когда он только успел? Хотя, большая часть фактов конкретно в данный момент никак не применима, но для общего развития они более чем полезны.

        ВНИМАНИЕ!Приготовьтесь: возрождение через минуту!
        …
        5
        4
        3
        2
        1
        ВОЗРОЖДЕНИЕ!

        <Вспышка>

        Поздравляем! Вам совершили жертвоприношение!
        Мудрость +2

        Поздравляем! Вами получено достижение ‘Первая принятая жертва’
        Описание: удивительно, но вы даже на столь раннем этапе приобрели поклонников, которые готовы добровольно спуститься в Ад, чтобы удовлетворить Ваше желание.

        ВНИМАНИЕ!При распространении какой-либо информации о возможности жертвоприношений, о процессе и прочем Ваш персонаж будет СТЕРТ. Запрет касается и внеигрового пространства.
        Спасибо за понимание!
        Администрация.

        — Вступайте в клан! Мы организовываем помощь новичкам!  — высокий эльф, одетый в лохмотья немногим лучше моих, кричал на всю площадь.
        “Что <цензура>? Серьезно? Этот идиот?..  — я сдержанно засмеялся одними глазами.  — Стоп-стоп! Что за ограничения такие! Это же что получается-то… Оставлю это Чиве, но тенденция немного… напрягает”.
        — Эй, темный эльф! А откуда у тебя двенадцатый уровень? Расскажи-ка нам,  — ко мне подошел зазыватель.

        Тагадык
        4уровень

        — Я готов продать эту информацию,  — с самым серьезным видом заявил я.
        — Я могу взять тебя ко мне в клан, если расскажешь,  — не менее серьезно заявил собеседник.
        Я готов был расхохотаться ему в лицо, но позволил себе лишь снисходительную улыбку.
        — Ты в клан кого попало набираешь. Состоять в таком клане — себе дороже. Если нечего предложить — уйди с дороги,  — я показательно развернулся.
        — Стой! Хорошо, я готов отдать за эту информацию вот это колечко,  — незнакомец протянул мне металлическое кольцо, оставив лежать на своей ладони.

        ‘Кольцо силы гоблинов Верхнего Ручья Аги’
        Эффекты:
        Сила +2
        Выносливость +1

        — Идет. Давай сюда.
        — Ага! Нашел тоже тут лошка. Сначала рассказывай.
        — Окей, давай заключим сделку и зафиксируем ее системой. Только тогда тебе придется заплатить еще и за то, что я расскажу тебе этот способ.
        — Интересно, но, боюсь, что больше я тебе ничего предложить не смогу.
        — Можно оформить небольшой экспресс кредит на будущее… Ведь ты его довольно быстро отдашь, прокачав свой уровень,  — поторопился заявить я, замечая, что “рыбка” готова соскочить с крючка.
        — Условия?  — эльф оказался не так уж глуп, как могло показаться на первый взгляд. Придурялся, наверное.
        “Что бы попросить? Денег? Так я не знаю, какой тут курс по отношению к другим вещам. Что тогда? Характеристики? Наверняка нельзя, да и не согласится, если не дурак. Что бы попросить?”
        — Десять процентов. От заработанного тобой опыта и золота в течение месяца,  — с уверенным видом сказал я.
        — Один процент… и только от золота.
        — Девять процентов от обоих показателей.
        — Два процента…
        Торги, не сказать, что затянувшиеся, продлились около пяти минут. К концу разговора нас окружила небольшая толпа “единичек”, удивленно глазеющих на действо. Кого тут только не было: орк, несколько гномов, эльфийка, парочка других существ…
        — Тебе прям здесь все говорить и показывать или отойдем куда-нибудь?  — спросил я, не показывая своей радости.
        — Вон в тот переулок. Там разборки время от времени устраивают. Навряд ли за нами туда кто-то пойдет, опасаются,  — ушастый указал рукой на темную щель меж домов.
        Закоулок оказался действительно мрачноват: темно, сыро, да и закрыт он от глаз поворотом, одним словом,  — рай для засады. Я даже засомневался в какой-то момент в своей безопасности, но потом заставил успокоиться и взять себя в руки.
        …
        За углом стояли бочки, какие-то ящики; несколько луж крови, подсохшей, но все еще алой, и тишина… Мертвая тишина, хотя, казалось, что стоило сделать небольшой шаг, как окажешься погруженным в шумную атмосферу улиц, где от бесконечного гомона хочется заткнуть уши. Прекрасное место для сделки!
        Я встал напротив оппонента.
        — Богиня правды, Ланда, прошу зафиксировать наш договор,  — крикнул я, возведя руки вверх.

        Внимание! В зоне пвп невозможно заключать договоры.

        “<Цензура>… - обреченно подумал я.  — Ну, ничего, мы еще с вами повоюем. Главное, не подавать виду, что я что-то понял. Осторожненько вынудить их проявить агрессию. Но, как, черт возьми?! Может, напасть самому? Плюшек тогда мне точно не видать да и огребу еще наверняка за то, что обижаю младших. Заклинания… из подходящих только темное копье. Его и буду использовать. Да. Не время для риска”.
        — Что-то не работает. Странно. Пишет, мол, неподходящая территория. Попробуй-ка ты,  — я, как и решил, играл дурачка.
        Соперник сделал несколько плавных, бесшумных шагов, а затем резко выхватил из-за пояса кинжал. Время вновь замедлило свой ход. Интересно, а это всегда теперь так будет или нет?
        За спиной послышался шаг. Затем еще один.
        “Противников будет двое. Значит, на одного тратим две трети маны, а на другого оставшуюся треть и добиваем с ручки. Судя по топоту, сзади кто-то огромный. Орк или тоурен. Да какая, черт побери, разница кто? Факт в том, что просто так, имея один лишь кинжал, с ним не повоюешь. Решено: убиваем сначала эльфа”, - размышляя так, я мысленно отдаю приказ на активацию копья. Энергия начинает собираться, но недостаточно быстро. Враг, тот, что эльф, уже находится в метре от меня, а мне необходимы еще несколько секунд спокойной концентрации. Черт! Чувствую себя стеклянной пушкой.
        Я отталкиваюсь, максимально сильно, обеими ногами, выбрасывая мое тело вперед. Я пролетаю около метра, еле-еле дотрагиваясь до ножа противника, и затем, столкнувшись с землей, делаю удачный кувырок, немного тормозя и смягчая падение. Таким образом, я оказываюсь за спиной у противника. Самое интересное, что каст (произнесение с геймерского) заклинания не прервался, наоборот, магия только набрала обороты и, на мой взгляд, через секунду-другую заклинания войдет в свой апогей, и будет на одного противника меньше.

        Получен урон 11

        Наконец, я смог разглядеть своего второго противника: красный, тощий халк, обладающий огромными, по сравнению с человеческими, но при этом явно несколько атрофированными мышцами для своей расы. Передвигалось это существо смешно, шаги его были неуклюжи, казалось, что еще немного, и он запутается в своих же ногах и упадет. В руках противник держал не привычный уже мне ножик, а огромную необтесанную деревянную дубину с небольшими отростками, которые придавали ей только более грозный вид.
        Я сделал шаг назад, но небольшая, буквально трехсантиметровая разница между уровнями плитки сыграла со мной злую шутку. Чертовы строители! Я упал, но, слава богу, моей реакции хватило, чтобы не истратить ману впустую: заклинание полетело прямиком в туловище красного гуманоида.

        Нанесен смертельный урон 1241!

        Получен опыт 108
        Получена честь 15
        Получена карма +12
        ‘Копье темного вампира’ +1

        Перекат вправо, в лучших традициях боевиков. Как оказалось, быть крутым файтером не так уж сложно. Лицо противника преобразилось. Оно показывало удивление, а вместе с тем — злость высшей степени.
        “Все-таки преувеличил я его умственные способности. Я думал, он осознанно пошел на такой риск, а он, судя по выражению его морды, даже не понимает, что произошло. Надо его добить по-быстрому да идти обратно, в лес”.
        — Это магия, дружок. Тебе меня не победить,  — сказал я, формируя на остатках маны копье и вставая с залитого кровью пола. Не моей, слава богу, старой.
        — Но… как? Стой! Не убивай меня! Не убивай! Я заплачу! Реальны… а-а-а-а!  — конец фразы я не дослушал; копье пробило живот противника и отправило его на тот свет — отдыхать.

        Нанесен смертельный урон 102

        Интеллект +1
        Мудрость +1
        Получена честь 17
        Получена карма +13

        — Как-то легко. Хорошо быть магом. Хотя… не стоит обольщаться — додумались бы они просто метнуть в меня кинжал…

        Я прикоснулся к телу противника, мерзкому и липкому от крови. Ничего не произошло.
        “Че-ерт. Что за? Мне что, его вручную шмонать?” — подумал я, принимаясь обыскивать мертвого эльфа. Кольцо нашлось через минуту в самодельном скрытом кармашке ошметков одежды.
        Я надел его на палец и, полюбовавшись, отправился дальше, лишь на секунду остановившись, чтобы убедиться, что деревяшка красного гиганта ничего не стоит.

        Паучок

        — О-о! Настена, так ты жива! А я думал, ты скопытишься без моей энергии. Иди сюда!  — я подозвал к себе девушку-умертвие. Оно (или все еще она?) развернулось и как-то совершенно не по-доброму на меня посмотрело. Так смотрят на сочный бифштекс худеющие люди с лишним весом. Из пасти твари вырвалось урчание, пронзительное и отвратительное.
        — Эй-эй-эй! Настенька, ты чего? На отца собралась пасть раскрывать?  — я сделал несколько шагов назад. На этот раз, поднимая ноги на достаточную высоту.

        Дикая беспризорная нежить
        2уровень

        Значилось над головой прислужницы.
        “Так вот оно что, значит! Нежить, оставшаяся без хозяина, становится дикой. Это логично. Но где она лвл смогла набрать? Убила кого-нибудь. Интересно, а я смогу потом еще раз ее поднять?” — мысли метались, как бешеные кролики в моей маленькой голове.
        — Ну, прощай, красавица,  — сказав это, я начал заряжать свое самое мощное заклинание — копье тьмы.
        “Видимо, скоро я перестану экспериментировать с магией… Конечно, ведь у меня есть такое замечательное умение… м-да”, - иногда наши мысли бегут быстрее наших действий и соображений.
        Отвратительное существо побежало в мою сторону, тряся языком, который, из-за своей длины, мог свободно развиваться на воздухе, как флаг. Глаза горели непреодолимой ненавистью ко мне. Жаждой убийства.
        Я отпустил в свободный полет магию. Гудящий сгусток энергии на всей своей немалой скорости врезается в грудь твари и… ничего не происходит. Умертвие, слегка качнувшись назад, продолжило свой путь.

        Нанесен урон 23
        Внимание! У существа ‘Дикая беспризорная нежить’ наличествует сопротивление к темной магии!

        “Черт! Слово-то какое! Совсем упоролись эти создатели. Благо я догадался оставить половину маны, иначе пришлось бы сейчас руками драться, а мне, честно говоря, как-то совсем не хочется,  — думал я спокойно.  — Не хочется, а придется. Навряд ли я успею создать что-то новое, а из старого ничего не подходит… только если воздухом <цензура>, но там маны не хватит, чтоб убить с одного удара противника, а оставаться без своего источника магии один на один с противником… нет, пожалуй, все же лучше просто заколдую ножичек огнем, да подерусь на равных — оружия же у противника все равно нет. Ко всему прочему, мне стоит задуматься о поднятии физических характеристик”, - пока я рассуждал, нежить приблизилась. Теперь нас разделяло пять шагов.
        Я не стал бежать навстречу противнику. Опасно. Пусть уж лучше я хорошо подготовлюсь к атаке. Четыре шага осталось сделать умертвию, чтобы достать до меня, сочного и безобидного на вид куска мяса. Три. Я напитал кинжал магией. Он засиял привычной огненной аурой. Два шага. Мои колени немного подгибаются, но я готов к встрече.
        Умертвие делает очередной шаг. Я бросаюсь на него. Знаете, возможно, я немного ступил с точки зрения тактики, и сокращать дистанцию против соперника без какого-либо оружия не лучшая идея, но, во-первых, другие на тот момент мысли мою голову не посещали, а, во-вторых, копья у меня не было. Вот первый раз не сделал — времени пожалел — как оно тут же понадобилось.
        Я наваливаюсь на нежить, сбивая ее с ног, и быстрым энергичным движением протыкаю кинжалом посеревшую плоть. Существо как-то пытается сопротивляться: то ли укусить меня, то ли поцарапать, но еще несколько лишних отверстий в животе твари завершают ее жалкое существования.

        Нанесен урон 17
        Нанесен магический урон 8
        Нанесен критический урон 45!
        Нанесен магический урон 9
        Нанесен критический урон 51!
        Нанесен магический урон 10
        Нанесен смертельный урон 12!

        Существо ‘Дикая беспризорная нежить’ убито!
        Получен опыт 12

        Ловкость +1
        Сила +1
        Критические +1

        “Неплохо-неплохо. Очередные характеристики. Честно говоря, думал, что будет сложнее, но все-таки разница в характеристиках, наличие оружия и каких-никаких умений сказывается. Да и я, в конце концов, не промах”.

        Я подошел к трупу, уже разлагающемуся и воняющему на всю округу. Неприятное зрелище.
        “Попробовать воскресить? И такое будет со мной везде ходить? Тогда можно снять плоть и оживить кости. Да, наве… нет. Я не смогу. До чего же противно! Может, зажать нос и попробовать, все-таки я сюда не цветочки разводить пришел, знал, на что шел, выбирая некромага. Нет, тело не такое уж и ценное. Думаю, что прислужников я еще успею себе набрать”.
        — Нет, простите Анастасия, но Вы нам не подходите. Снова взять на работу Вас мы не можем. Всего доброго, мы не перезвоним,  — минутка самого банального юмора порой исцеляет от сладкого одиночества.
        Я, с приподнятым настроением, насвистывая какой-то прикольный мотивчик из игры, ставшей уже олдскульной, пошел вперед, на холм, за которым должен находиться труп волка. На пути, спрятавшись под раскинувшимся кустом, мне наконец-таки встретились грибы, я-то уже начал думать, что их в этом мире совсем нет. Замечательные, должен отметить, экземпляры: белая, толстая ножка, обхватить у основания которую можно только лишь взявшись двумя руками; огромная, как лопух, шляпка нежно-темно-коричневого цвета. Изумительная все-таки игра. Мой дед бы за такую находку согласился бы отдать парочку лет своей жизни.

        Внимание! Открыта новая профессия ‘Собирательство’!
        Удача +2
        Наблюдательность +1

        Грибы тут же отправились на аукцион: навряд ли они мне понадобятся, в отличие от денег, которые можно получить за их продажу. А вместе с грибами в лс <(от личного сообщения)> моему товарищу полетело письмо с цифрой один. По нашим договоренностям это означает, что сроки продажи для меня не важны, ибо золото в данный момент особо не нужно.
        Пока я возился с письмом и функционалом аукциона, я незаметно для себя пришел в пункт назначения. От трупа волка остались только большие кости, раскиданные по всей окружной территории. Поляна была пуста, но чувствовалось, что не так давно. Я сгреб в астральный карман все кости, что смог отыскать. Описание у них, кстати, было довольно веселое:

        ‘Большая верхняя кость правой ноги большого белого таежного волка’
        Тип: дробящее
        Урон: 3 -8
        Прочность: выше среднего

        “Кажется, наблюдательность начинает работать. Но, язь вашу, почему бы просто не сказать «тазобедренная кость правой ноги» или что-то в этом роде? Ладно, я не разработчик. Не мне решать”, - рассуждая таким образом, я пошел искать свой тайник — бережно оставленный скелет волка.
        …
        Кости животного лежали точно в том месте, где я их оставил, аккуратно сваленные в кучу. Я осторожно разложил весь материал для моей будущей некромагии на земле, достав из астрального инвентаря собранные кости белого волка. На вынужденное действие ушло около десяти минут: я пытался запомнить каждую костяшку и найти ей применение в будущем творении.
        Я закрыл глаза.
        “Новое существо буду создавать с головы, на мой взгляд, так легче. Вернее, с голов. Эдакий недо-Змей Горыныч получится. К одной из голов прикрепим кости, так удачно обломившиеся остро. Теперь у моего существа есть рога. Так. Голову будем крепить к туловищу. К маленькому туловищу. Ибо зачем магическому существу, которое не дышит, не питается, у которого даже органов нет, большое туловище? Ноги и так можно устойчиво расположить. Наверное. В любом случае, попытаться сохранить материал, не потеряв при этом качество, просто необходимо. Если что — переделаю. Так. Что дальше? Дальше конечности. Короткие шесть конечностей сделаю. Получится паучок приземистый. Или у пауков восемь ног? Неважно. Две передние необходимо удлинить. Вот так. И на их концах установить еще парочку острых костяшек. Наверное, даже хорошо, что другие животные похозяйничали над трупом. Средние лапы, наверное, надо поближе к верху переместить, а задние потолще сделать, чтобы создание могло на них опираться. Так… Ага …. еще кости остались. Немного уплотнить туловище. Вот так. Еще кости… Хм… Куда бы?.. Точно! Сделаем-ка из паучка
динозавра — того, с большими шипами от головы до спины. Ну как там его звали? Да… без разницы. Ну, все. Вроде, костей больше нет. Можно вдувать жизнь”.

        Поздравляем Вами создано уникальное существо! Вы имеете право дать ему название!

        Химерология +3
        Интеллект +2
        Мудрость +1
        Темная магия +1
        Некромагия +2

        ‘Дайте название существу’
        Требует маны в минуту: 25
        Уровень: 12
        ХП: 84
        МП: нет
        ВП: нет
        Броня: 105(есть уязвимые места)
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: нет
        Сила: 12
        Ловкость: 37
        Удача: -15
        Умения:

        Ощетиниться
        Описание: Существо приподнимает свой гребень и прикрывает часть своих уязвимых мест особенными чешуйками брони.
        Эффект:
        Ловкость -15
        Броня +40

        Способности:

        Рывок
        Описание: существо ускоряется в 2раза
        Длительность 1.5сек
        Откат: 1минута

        Навыки:
        Быстрый бег 12

        Внимание! Создание подобных существ строго запрещено! Вы будете заключены под стражу, если органы правопорядка узнают о Вашем деянии.
        Внимание! Возможен ритуал изгнания в Ад Вашего персонажа при неблагоприятном стечении обстоятельств в суде.

        “Ого! Сразу плюс три к химерологии. Странно, всегда думал, что химерология работает только с относительно живыми существами. Из плоти там, крови. Видать, что-то хорошее получилось,  — я принялся читать описание существа,  — что <ЦЕНЗУРА>? Восемьдесят четыре ХП? Какая-то стеклянная пушка у меня получилось! Хотя стоп… броня. Если броня абсолютная, тогда все нормально, большинство местных противников просто не смогут ее преодолеть, однако пункт с “есть уязвимые места” меня довольно сильно смущает… Короче. Что тут думать, все равно никакой достоверной информации нет — надо проверять в бою”, - я вдумчиво прочитал описания умений. Не хилый все-таки пет получился.
        — Назову тебя Фунтик. В честь одного порося,  — сказав это, я мимолетом взглянул на значение маны. Голубая полосочка колебалась на донышке.  — Черт-черт-черт! Быстро медитировать!

        Желаете назвать существо "ФУНТИК"?

        “Да. Желаю, только отстаньте от меня”, - мысленно прокричав это системному автоответчику, я уселся в позу недо-лотоса и принялся высасывать ману из окружающих меня предметов

        Мана +29

        — Ну, привет, Фунтя. Мне вот теперь из-за тебя, получается, надо будет каждые три минуты, а то и чаще медитировать. Не круто,  — сказав это, я вернулся к прочтению сообщений.
        — Эй, Фунтя,  — через минуту обратился я к прислужнику,  — а ты знал, что мне за твое создания Ад грозит? Не знал. По глазам вижу. Вернее, по их отсутствию. Ладно. Иди убивай всех наземных животных в округе. Дальше двух километров от меня не отходи. Все трупы приноси мне. Как увидишь противника выше своего уровня — беги от него. Ты быстрый, ловкости у тебя много… Ты понял? Да ни черта ты не понял,  — я махнул рукой.
        Существо убежало вглубь леса, мне кажется, что он даже кивнул одной из голов… брежу, в общем.
        “Итак, внимание вопрос, господа сожители, а чем мне сейчас заняться? В перерывах между медитациями, естественно. Очередную ловушку сделать? Старую, может быть, починить? Ты, вроде, характеристики поднять хотел, Скелетошка… Точно”.
        Я лег на землю и начал отжиматься. Упражнение довольно банальное, но это единственное, что я знаю из курса ОБЖ и физкультуры. Подтягивания еще можно делать… или деревяшки поднимать, но ни турника, ни упомянутых предметов, нет.
        Меня хватило на двадцать восемь отжиманий, после которых я без сил упал на землю. Только в этот момент я подумал о том, что оставаться без выносливости в лесу немного (мягко говоря) опасно.
        “Надо бы поглубже в лес перебраться, а то, мало ли, набредет на меня какая-нибудь маленькая девочка. Убивать ведь придется… Или, того хуже, я не замечу деда-грибника, и доложит он местной стражи все обо мне… Мана опять на нуле. Эх. Вновь медитировать”.

        Мана + 31

        Мана + 30

        Мана + 32

        Мана + 28

        — О-о,  — радостно протянул я,  — выносливость наполовину восстановилась. Здравствуй, физкультура, привет, отжимания.

        Сила +1
        Выносливость +1

        …

        Я успел повторить еще один раз упражнения и медитацию, даже попрактиковаться в магии, запустив несколько небольших шаров спрессованного воздуха в деревья рядом, прежде чем пришло сообщение “от питомца”. Это весело, быть магом. Чувствуешь себя всесильным.

        Меткость +1
        Воздух +1
        Мудрость +1

        Вашим питомцем убито существо ‘Большая молодая таежная лисица’
        Получен опыт 2300

        “Ну, наконец-то. А я уже начал думать, что нежизнеспособный вариант получился. Новые косточки сейчас подъедут… Какая-то костяная МММ получается… Круто быть некромагом!” — я сел медитировать в ожидании паукоцербера. Он явился ровно через минуту, когда я получил ману за применение темной энергии. Он стучал лапами по мягкой земле. Весь его вид выражал готовность исполнить следующий приказ. Казалось, одна из его голов улыбалась. Но, черт возьми, это скелет. Как он может улыбаться?
        — Хозяин доволен. Молодец, Фунтик,  — я потрепал его по головам, как заботливый кинолог своих питомцев,  — иди еще лови противников.
        Здоровье костяного Бобика полно. Из этого я смог заключить, что ему относительно безопасно шастаться по лесу. Наверное. Да короче, если даже он помрет, будет, конечно, печально, но не критично. Наклепаю, при надобности, себе еще прислужников.
        Я смотрел на удаляющегося Фунтю. Его ноги нежно щекотали землю, унося его прочь от меня. Я невольно засмотрелся на странную картину. Лес, благоухающий зеленью, лучи света, небольшие цветочки на полянках и промеж всего этого ползет костяной паук с двумя головами. Прекрасно.
        А мне осталось лишь снять шкуру и прочее да периодически спокойно медитировать, пока мой питомец сделает все за меня.
        “Скучно быть некромагом. Ладно, на первых порах всем скучно. Воину надо отрабатывать удары, приемы, лучникам — тренировать меткость и так далее и тому подобное. Нет, всяким там нубам, которым хочется всего и сразу, это не нужно, но я не такой”.

        Получено 30 серебряных <(далее “с”)> 28 медных <(далее “м”)>

        Я тут же отложил все свои дела. Аукцион ждет меня. Думаю, что я могу позволить себе отлучиться на пару минут…
        …
        — Да они охренели там все!  — вырвалось у меня, когда я вернулся в «реальный», виртуальный мир. Цены на аукционе на простые инструменты неведомые: продавцы задрали просто до небывалых вершин. Фактически, сейчас можно было купить два топора, три лопаты, кирку и несколько мечей или вместо всего этого приобрести у местных уникальную шмотку. Обдираловка одним словом. Конечно, цены еще упадут, но пока мой удел — остаться без инструментов.
        “И опять медитировать и поднимать характеристики… Опять и опять. Надоело. Но надо. Геймер я или кто? Забыл, что ли, как шестьдесят часов подряд гриндил Лиловых Драконов Лазури? Да. Ужасные были дни. Но то — мышка и клавиатура, а это — руки и практически реальное тело. Не сравнить. Но надо”.

        Выбор

        Прошел день. В принципе, ничего необычного не случилось. Я медитировал, отвлекаясь на тренировки и свежевание. Фунтя, как мне кажется, перебил всю живность в округе: на данный момент в моей тайнике три скелета лисы, кости двух волков-одиночек; восемь туш зайцев вместе с мясом и шкурами хищников отправлены на аукцион.
        Хотя, нет, наверное, вру. Я приготовил себе первый обед. Если это можно считать за что-то необычное. Сочный кусок нежного, заячьего мяса багровел на темных тлеющих углях, разнося великолепные запахи великолепного шашлыка, и даже отсутствие специй не сказалось на изумительных вкусовых качествах блюда.
        Конечно, я вру. Что может получиться у меня, человека, у которого яичница-то через раз получается на умной плите? Пра-авильно. Уголек, который даже не напоминает мясо. Я за это «произведение искусства» даже никаких навыков или рецептов не получил. Не мое, в общем, эта готовка.

        Свежевание +3
        Шкуродер +2
        Огонь +1

        Мудрость +4
        Интеллект +3
        Сила +2

        Выносливость +3
        Ловкость +1

        В общем, день прошёл не зря.
        …
        — Ого, Ден, смотри,  — прошептали у меня за спиной.  — Какой-то игрок сидит,  — голос был вполне человеческий и довольно красивый. Мужской.
        — Где?  — довольно громко спросил обладатель благозвучного тембра.
        — Да тише ты! Вон сидит, не видишь, что ли?  — незамедлительно ответил первый незнакомец.
        — Господа,  — вмешался я,  — вы уже три минуты как пересекли мои оповестительные ловушки. Не скрывайтесь и выходите.
        — Он о нас знает!
        — Конечно, знает! Ты же так орешь!  — Ответил он товарищу, а затем, выйдя из кустов, поприветствовал меня.  — Даров! А что ты тут сидишь?
        Человек в таких же грязных тряпках, что и остальные.
        — Медитирую. А вы мне, кстати, мешаете.

        Антатар 5 уровень
        Эльф

        Крам 5 уровень
        Человек

        — Так мы это, ща уйдем. Ты только расскажи, как ты уровень-то такой высокий получил? А то тут монстры буль-буль… Мы вот с другом на зайцев охотились, но потом за них опыт давать перестали. Сейчас ищем кого посерьезней, но, честно говоря, противника нашего уровня найти не получается.
        — Расскажи, а?  — вмешался второй. Эльф.  — Может, секрет какой есть? Иначе это просто не игра получается, а какой-то треш: местные ничего не говорят, заданий не дают, за работу — гроши платят, монстров по силам нет…
        — Я же сказал. Медитирую. Не мешайте.
        — Да тебе, что, ответить тяжело?  — Эльф угрожающе (естественно, с его точки зрения) покосился на нож.
        — Простите моего друга, эм… Скелетошка… господин Скелетошка,  — извинился за товарища проходимец,  — мы подождем, если Вы позволите.
        “А мне он нравится. Восстановлю ману на максимум, а там посмотрим. Заодно узнаем, сколько маны можно “высосать” из гуманоидов…”
        Я сел и попытался сосредоточиться на заклинании.

        Мана + 40
        Мана +39
        Мана +41

        “Не то чтобы это очень сильно изменило дело, но, пожалуй, медитировать в центре города да еще и с высоким интеллектом будет круто… Эх…”

        — А вот теперь,  — сказал я, вставая,  — можно и поговорить, только не долго.
        — Уважаемый Скелетошка,  — почтительно начал человек,  — научите нас медитации и, по возможности, расскажите, как быстро набрать опыт.
        “Красиво говорит, засранец. Советовать ему или нет? Обмануть? Можно. Или просто послать? Не знаю. Пофиг: расскажу им частично… не за так, конечно”.
        — Хорошо. Я научу вас медитировать, но при двух смехотворных условиях,  — сказал я, используя одну из фишек грамотных маркетологов: делать так, чтобы часть картины оставалась закрыта до того, как покупатель сам не захочет узнать это условие.
        — Каком?  — не разочаровал меня воин. Эльф смиренно молчал.
        — Первое: никому не распространяться о данном умении и вообще не упоминать обо мне…  — я помедлил, делая вид, что собираюсь с мыслями.
        — С этим понятно. А второе?  — Не выдержал эльф.
        — Со вторым тоже довольно просто: пятьдесят процентов маны, что вы заработаете, отходит мне.
        — Пять…
        “Вот что за привычка! Вот почему в реальной жизни никаких торгов, но, как только речь заходит об играх, так сразу включается какая-то кнопочка у этих геймеров…”
        — Я не торгуюсь. Или соглашайтесь, или можете быть свободны,  — заявил я спокойно и как бы невзначай, для красоты призвал небольшой огонек на правую руку.
        — Хорошо,  — Взял слово человек.  — Мы согласны.
        — Тогда договор: вы добровольно жертвуете мне половину маны от заработанной при помощи умения, которому я вас обучу, и клянетесь не упоминать обо мне и умении; и не передавать никому заклинание. Я, в свою очередь, рассказываю вам о данном умении и пытаюсь Вас научить,  — я протянул руку Краму.
        Лицо человека изобразило задумчивость и озабоченность проблемой. В какой-то момент он даже как будто передумал. Но затем, кивнув сам себе, пожал мне руку.
        — Договор,  — он хотел уже было отпустить, но я не позволил ему это сделать; держал.
        — Погоди. Не так быстро,  — сказал я ему, улыбнувшись.  — Великая Богиня Ланда! Скрепи наш договор!
        Нас обвило золотое пламя. Оно шло от рукопожатия и медленно распространялось на все тело, освещая приятным, тепло-желтым светом все вокруг.

        ДОГОВОР ЗАФИКСИРОВАН!

        — Не советую портить репутацию с одной из самых могущественных светлых богинь,  — внутренне торжествуя, сказал я.
        Человек кивнул, немного приоткрыв рот от удивления. Кажется, магию такого уровня он видит впервые.
        — Продолжим,  — моя рука тянется к эльфу. Тот с недоверием смотрит на нее, переводя взгляд то на меня, то на своего товарища. И, наконец, когда друг кивает, протягивает руку в ответ.  — Договор!

        ДОГОВОР ЗАФИКСИРОВАН!

        — Итак. Закройте глаза. Закрывайте, я говорю! Вот. Теперь представьте, что в каждом предмете вокруг вас есть мана. Представили?  — синхронный кивок.  — Теперь воображаем, что вся эта мана перетекает к вам в грудь. То есть… в грудную клетку, вглубь вас. Так… Все. Заклинание должно получиться, а стоп. Повторяем всю процедуру несколько раз…
        …
        Поздравляем! Вами изучена новая профессия ‘Учитель’
        Мудрость +1
        …
        Пятнадцать минут спустя.
        — Ну что тут непонятного! Еще раз, мана вокруг, ману в себя. Все буль-буль!  — я уже перешел на крик.
        — Да не могу я!  — гаркнул эльф.
        — Да буль-буль, Ден! Это не сложно попытайся!
        “Ну, наконец-то! А то мне уже надоело развлекать этих увальней”, - облегченно подумал я, на холме, за собеседниками, появился питомец. В зубах труженик тащил новую добычу — труп большой птицы.
        — Великая и всемогущая Богиня Ланда, ответь мне, выполнил ли я свою часть уговора,  — я возвел руки к небу.
        На секунду меня окаймило белое сияние. На божественном языке, если кто не знает, это означает «да». Замечательно.
        — Ну, все, ребятки. Разбирайтесь дальше сами. А я пошел.
        — Стой, расскажи, как ты уровень-то поднял?  — человек попытался остановить меня рукой, но он остановился, как только увидел двухголового жука-волка.
        — Бобик сейчас вам все расскажет,  — сказал я и улыбнулся, а затем крикнул питомцу:
        — Фунтя фас их! Жри!
        Я убежал от остолбеневших, ничего не понимающих врагов. Фунтик (стоит отдать ему должное) бросил черного петуха и рванул на противников. Реакция врагов была бесценна: они глазами, огромными как тарелки, смотрели на стремительно приближающуюся погибель, и только когда питомцу осталось несколько секунд, эльф попытался убежать, но тем самым только отсрочил свою смерть на пару мгновений.

        Внимание! Вы убили игрока с нейтральной кармой ‘Антатарин’
        Карма — 21
        Честь -12
        Опыт +1390

        Внимание! Вы убили игрока с нейтральной кармой ‘Крам’
        Карма — 15
        Честь — 8
        Опыт +1560

        “Опыта, конечно, дали копейки, а карму порезали. Ну, ничего. Некромант и не должен быть белым и пушистым, верно? Верно”.
        — Что ты там принес?  — я потрепал обе головы “песика”.  — Ух ты мой молодец! Маленький, Фунтя, хороший. Хороший. Всегда хотел себе пса, а родители не разрешали. Красавец. Показывай.
        Птица удивляла не только своими размерами — немногим меньше двух метров — но и непропорционально огромными крыльями, на которые и приходился весь размер и, наверное, вес чудовища. Черные перья, черный клюв, черные лапы. Только глаза белые, как пепел. Казалось, что само дитя тьмы спустилось с небес.

        ‘Мертвый темный павигиан’

        — Костей в нем, наверное, немного будет. На аукцион его. Верно? Что время терять? К тому же, нам нужно сваливать,  — с кучкой костей уже разговариваю. До чего докатился?
        Я остановился.
        “Че-ерт. У меня же тут костей столько, в тайниках. Что делать? Нет. Уходить точно нельзя, но ведь могут прийти мстить. Даром, что запрет: я уверен, способ нарушить найдут, а там и местных подтянуть могут. Валить надо. М-да. Придется базу создавать. Но, черт возьми, как? Нет, Дань, это плохая идея. Плохая, я говорю. С другой стороны…”
        Идея создать двух зомби, которые за несколько дней вполне могут создать мне небольшой замок со рвом даже безо всяких инструментов очень спорна. С одной стороны — два раба. С другой — медитация двадцать четыре на семь. А это ну ОЧЕНЬ скучно. Ко всему прочему, спать у меня явно не получится; а это наверняка чревато дебаффами, если не смертью.
        Сложный выбор.
        Адекватность советует просто уйти, но игровой азарт…
        ХАРАКТЕРИСТИКИ НА КОНЕЦ 10 ГЛАВЫ
        Меню персонажа:
        Скелетошка
        Уровень: 12 (46 759/200 000)
        Честь: 23
        Карма: -5
        Количество жизней (ХП): 130/130
        Количество маны (МП): 102/240
        Количество выносливости (ВП): 995/1300
        Количество бодрости: 65 %
        Сытость: 88 %
        Жажда: 91 %
        Регенерация маны: 22 ед/мин
        Регенерация здоровья: 13 ед/мин
        Регенерация выносливости: 80 ед/мин
        Регенерация бодрости: 10 -50 %/час сна
        Первичные характеристики:
        Свободных характеристик: 75
        Интеллект: 24
        Мудрость: 22
        Выносливость: 12 +1 от амуниции
        Сила: 10 +2 от амуниции
        Ловкость: 10
        Удача: 8
        Вторичные характеристики:
        Свободных характеристик: 4
        Наблюдательность: 6
        Критические удары: 4
        Меткость 2
        Умения:
        Активные:
        Редкое развивающееся расовое умение ‘Астральный мир’ 1
        Пассивные:
        ‘Ложь’ 5
        Обычное расовое неразвивающееся умение ‘Одиночка’
        Магия:
        Огонь: 2
        Некромагия: 4
        Воздух 3
        Тьма 2
        Темная магия: 3
        Способности: нет
        Навыки:
        ‘Ходьба’ 3
        ‘ Владение ножами’ 2
        ‘Владение холодным оружием’ 1
        Заклинания:
        ‘Создание умертвия из тела животного’
        ‘Копье темного вампира’ 1
        ‘Слабое постепенное разрушение предмета’! 1
        ‘Магическое зачарование оружия: 2
        ‘Малая искра магического огня’ 4
        ‘Создание скелета-прислужника из костей животного’
        Воздушный импульс. Мяч
        Профессии:
        Собирательство 1
        Травничество 2
        Конструктор заклинаний 8
        Деревообработка 4
        Столяр 2
        Оружейник 2
        Копатель 2
        Создание ловушек 3
        Свежевание 6
        Шкуродер 4
        Химерология 4
        Учитель 1

        Мой личный Черепух

        — В конце концов,  — я облокотился рукой на питомца,  — кто не рискует, тот не пьет шампанского! Верно? Верно! Остаемся!
        Произнеся это, я задумался, а не допускаю ли я ошибку, как тот жадный дракон, который всю свою жизнь охраняет золото только из-за страха его потерять; только из-за этого опасения он теряет весь интерес к жизни и, в конце концов, умирает от своей алчности. Нет. Это лишь временно решение. Подниму мудрость и интеллект до тридцати или выше и, думаю, можно уже будет вкладывать характеристики и гнаться за уровнями и умениями. Все-таки впереди Турнир.

        ‘Слабое гуманоидоподобное умертвие’
        Требует маны в минуту: 11
        Уровень: 5
        ХП: 110
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: нет
        Сила: 12
        Ловкость: 11
        Удача: -5
        Умения: нет
        Способности: нет
        Навыки:
        Бесшумный шаг 2
        Быстрая ходьба 4
        Холодное оружие 1
        Кинжалы 2
        ВНИМАНИЕ!Создание подобных существ строго запрещено! Вы будете заключены под стражу, если органы правопорядка узнают о Вашем деянии.

        “Видимо, пока придется ограничиться одним помощником. Не самый плохой труженик, как по мне, получился. Не слаб, ловкость не равна нулю, даже какие-то там навыки есть. Не плохо.”
        — Вася,  — я обратился к умертвию. То подняло голову, завалив ее немного на бок.  — Слушай мою команду. Ищешь палки прямые. Вот такие. Вот,  — я указал на приблизительно подходящую веточку,  — и приносишь их мне. Исполнять.
        Я сел медитировать. Мана уже была на исходе. Опять

        Мана + 27
        Мана + 32

        Когда я открыл глаза, я обнаружил у своих ног небольшую кучу хвороста. Здесь были представители самых разных деревьев, обозвать которые хоть как-то я не могу: на привычные для нас не похожи; но не было ни одной подходящей для копья или штыка палки.
        — Дубина! Ты че мне тут принес! На костер это, конечно, сгодится… Ладно. Слушай меня еще раз. Принеси мне длинные и ровные палки вот такой вот ширины. Можно чуть больше. Можно чуть меньше. Исполнять!
        Я само спокойствие. Я маленький лотос, растущий на поверхности прекрасного, кристально чистого озера у подножья величественных гор, одетых в шапки небывало белого снега. Мой разум очищается. Я вбираю ману вокруг меня. Медленно, но верно.

        Мана + 31
        Мана + 29
        Мана + 31

        Через три минуты, необходимые для произнесения заклинания три раза, я открываю глаза.
        Умертвия не видно. Поворачиваюсь, и это тупая, противная рожа появляется прямо у меня перед глазами. Знаете, тот резкий, но проникновенный страх, который испытываешь, когда что-то мгновенно выскакивает на тебя или просто случается что-то неожиданное. Вот именно это чувство я сейчас испытал. Страшно. Вернее, неприятно. До глубины сердца неприятно.
        В руках чудо-юдо держал несколько подходящих по диаметру палок. Только вот в длину большинство из них не достигало и полуметра.
        — Ух ты, мать твою, напугал. Нельзя же так…  — я отдышался,  — что ж ты такой бестолковый? Весь в хозяина… Может, мне тебя обратно умертвить? Нет, взялся — иди до конца, Дань…  — я незаметно для себя рассуждал вслух.  — Значится так, Васек. Теперь ищи такие же палки, только в длину чтобы они были с… вот такой длины, чтоб были. Не меньше. Понял? Ни черта ты не понял… Выполнять!
        “Чувствую себя учителем в сельской школе, честное слово. Черт, опять сосредотачиваться и медитировать. Скучное времяпрепровождение.”

        Мана + 35
        Мана + 28
        Мана + 31
        Мана + 30

        Я открыл глаза. Бар маны полон на все сто процентов. Умертвия не видно, но небольшая куча кривых палок, в принципе подходящих и по толщине, и по длине, радует. Еще несколько десятков часов — и можно будет приступать к следующему этапу. А пока проведем стандартную тренировку. Может, удастся получить очередную единичку ловкости или силы.
        Я спустился к реке и взял оттуда два средних по размеру камня правильной формы, около килограмма каждый; а затем принялся жонглировать ими. Конечно, это довольно трудно: камни то и дело приземлялись не ко мне в руки, а на землю. Но это не останавливало, а лишь подзадоривало меня. Я раз за разом поднимал и начинал снова.
        Выносливость кончилась через десять минут. Мана к тому времени ополовинилась, а количество палок увеличилось в два раза. Не так уж и бесполезен этот увалень. Конечно, я мог за то же время сам сделать чуть ли не в три раза больше, но… первое время автоматизация, если я ничего не путаю из курса общей истории, тоже была менее эффективна, чем обычные рабочие. Будем считать, что это грамотное вложение в мое будущее. Да. Именно так.
        Я уселся вытягивать ману из окружающего пространства.

        Мана + 35
        Мана + 28

        Получено 3 з 65 с 50 м

        Мана + 31
        Мана + 30

        Открыв глаза, обнаружил смиренно стоящих прислужников. Пес держал двумя головами труп небольшого животного, вид которого я, человек не особо увлекающийся природным царством, не мог определить. Темное, с большими когтями, вытянутой мордой. Енот? Те, вроде, полосатые. Да какая разница?
        — Молодец, Фунтя,  — я привычно погладил нежить.  — Принеси-ка мне зайчика к обеду. Я попытаюсь хоть что-то сварганить на костре съедобное. А ты, Вася, че встал? Тоже охотиться хочешь? Да ничего ты не хочешь. Иди еще палки собирай. С теми же параметрами, естественно,  — умертвие со свойственным неживому спокойствием пошагало исполнять приказ. Я остался один.

        Получено личное сообщение.
        Желаете прочесть?
        Стоимость 2с 50 м

        “Димас? Или эти двое освоили почту? Скорее, первое… Что ему надо? Совет, наверное, хочет дать. Ладно, советы лишними не бывают. Почитаем.”
        ______
        <Без темы>
        Отправлено 16:24 12.07
        Дань. Та птица, что убил твой питомец, оказалась в цене у местных магов. Из нее делают какой-то там экстракт для магии.
        Но не об этом я тебе сказать хотел.
        Не советую оставаться на одном месте. Один пользователь в блоге писал, что у местных сотен пять назад война была очень кровопролитная против некромагов, демонологов и прочей нечисти. Последние в результате этой войны чуть не уничтожили все живое на этой планете. К счастью, вмешались светлые боги, и, цитирую, “спасли мир, наделив рабов своих, пасторов, силой, светлой и непоколебимой, как душа архангела". За это, кстати, божки и поплатились. Я только не совсем понял, но смысл в том, что то ли над ними кто-то есть, то ли у них какие-то договоренности между собой. Суть одна, в общем: не вмешиваться в дела смертных сильно. Влиять только косвенно, через слабенькие благословения или что-то в этом роде. Есть, правда, Воин Бога, но с этим вообще все туманно.
        Это я все к чему. Не любят тут нечисть. От слова, совсем. Узнают о наличие некромага под боком — все силы бросят, а тебя изничтожат.
        Инциденты уже были. Заканчивались тюрьмой, огромным минусом в репутацию и запоротым навсегда персонажем.
        Вали короче.
        П. С. Тебя начинают потихоньку догонять в конструкторе заклинаний.
        П. П. С. И в характеристиках первенство уже давно не твое.
        ______

        — Вот и новости подъехали…  — вздохнул я,  — вместе с советами. И как быть прикажете? Надо все хорошенько обдумать,  — вздох,  — ягодку съем. Чтоб думалось легче,  — сказано — сделано. Синяя ягодка, которую я достал из астрального кармана, растаяла у меня на языке.

        Астральный мир +1

        Получен баф ‘слабое ускоренное восстановление маны 5 степени’
        Скорость восстановление маны +2.5/мин
        Длительность: 1 час

        “Теперь я могу унести три килограмма груза в астральном кармане. Три кило костей. А остальные тридцать куда девать? На аукцион придется… или… или?! Нет. Да..”
        Суть моих быстро меняющихся мыслей была в следующем: если у нас есть кости, то почему бы не создать существо, которое, скажем, может перевозить меня и эти самые кости? Да, наверняка существо будет очень манозатратным, но ведь я смогу медитировать непрерывно. А с зомби, в таком случае, придется покончить.
        “План хороший, но довольно рискованный, как мне кажется”.
        — А кто не рискует, тот не пьет шампанское!
        Я побежал к месту захоронения костей. Достал их, разложил. Отобрал самые большие, целые, затем попытался их запомнить.
        “Теперь мне надо каким-то образом умертвить умертвие. Хм… прикольно звучит. Так, не о том думаю. Как это сделать? Может, просто убить? Топорный способ. Зато простой. Наверное… Нет. Наверняка есть какое-то заклинание. Да. Должно быть”.
        Я закрываю глаза. Сосредотачиваюсь, пытаясь пятым глазом увидеть потоки маны. Долгое время ничего не выходит. Я, уже расстроившись, хочу прекратить, как новая картина в лазурных тонах открывается мне. Весь мир, все, что меня окружает, окрасилось маленькими синими точками. Это, очевидно, и есть мана. Странно, раньше она как-то немного по-другому отображалась. Игра, что ль, меняется? Или это из-за подросшего интеллекта?
        От меня медленно перетекала двумя ручьями в разные стороны мана. Она выходила из моей груди и плотным потоком устремлялась вдаль. Я представил, что тонкая нить, уходящая в сторону города, пересеклась. Не получилось. Мана продолжала таять. Что-то я делаю не так. Я постоял несколько секунд размышляя. А затем попытался усилиями воли этот поток вернуть в себя, прекратить его. Ручей маны во всю сопротивлялся. Он вилял, усиливался, ослабевал и все это происходило настолько резко и своевременно, что в какой-то момент я начал думать, что это гиблое, непосильное мне дело. Слава богу, (или кто тут царствует на Олимпе?) через некоторое время мне удалось мысленно схватить поток и оторвать его от себя, как отрывают надоедливою пиявку.

        Внимание! Вы утратили контроль над существом ‘Слабое гуманоидоподобное умертвие’
        Внимание! Создание дикой нежити строго запрещено! Вы будете заключены под стражу, если органы правопорядка узнают о Вашем деянии.
        Внимание! Возможен ритуал изгнания в Ад Вашего персонажа при неблагоприятном стечении обстоятельств в суде.

        Теперь нужно восстановить ману полностью, и можно будет начинать создание нового подконтрольного существа. Я сажусь в привычную позу и запускаю процесс медитации, который я уже на полном автоматизме воссоздаю.

        Мана + 32
        Мана +33
        Мана +31
        Мана +30
        Мана +34

        Вот теперь абсолютно точно можно приступить. Я напоследок полюбовался всей красотой белых костей с кровавым, засохшим налетом, а после принялся за работу.
        Так. Начнем с туловища. Существо должно иметь широкое, монетообразное тело с полуметровыми перегородками, чтобы я мог не опасаться за сохранность вещей и себя. Да. Прекрасно. Костей на это должно хватить. Вот так. На дно попрочнее нужны. Про бока не забыть бы тоже. Так. Еще больше на дно. Добавим головы на каждую сторону света. По бокам будут лисьи, спереди — волчья, а сзади — заячья. Дальше. Четыре. Нет. Пять конечностей: четыре толстых, максимально устойчивых ноги и хвост. Нет. Два хвоста. Для симметрии. Да. Два хвоста, которые выходят слева и справа от заячьей головы. Так. Вроде все.

        Поздравляем Вами создано уникальное существо! Вы имеете право дать ему название!

        Химерология +2
        Интеллект +1
        Темная магия +1
        Некромагия +1

        ‘Дайте название существу’
        Требует маны в минуту: 20
        Уровень: 12
        ХП: 205
        МП: нет
        ВП: нет
        Броня: 54 (есть уязвимые места)
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: нет
        Сила: 54
        Ловкость: 5
        Удача: -35
        Умения:

        Таран.
        Описание: существо ускоряется и с чудовищной силой врезается в цель. Часть урона наносится владельцу способности.
        Расстояние рывка 3.5 метра
        Урон противнику: 50-500
        Урон себе: 10 -50 % от нанесенного.

        Способности: нет

        Навыки:
        Перенос грузов
        Тяжеловес.

        Внимание! Создание подобных существ строго запрещено! Вы будете заключены под стражу, если органы правопорядка узнают о Вашем деянии.
        Внимание! Возможен ритуал изгнания в Ад Вашего персонажа при неблагоприятном стечении обстоятельств в суде.

        “Не такой удачный, как паучок, экземпляр получился. Костей потребовалось много, а толку маловато, но мне для перевоза груза многого не надо. Наверное. Главное, что я помещаюсь, и остатки костей помещаются. Остальное не так важно”.
        Я забрасываю все свои пожитки в ямку существа, а затем, кряхтя, сам лезу следом. Мана вновь села. Теперь ее всегда будет не хватать.
        ….
        Уже час в дороге. Эта скотина медленная, как столетняя старуха на базаре. Каждая кочка для нее — непреодолимое препятствие, обойти которое — та еще задача; кусты — непреодолимый барьер. Паучок, кстати, нас довольно быстро встретил, принеся в зубах крупного зайца, как я и просил. Умная нежить. Теперь мой боевой пет гордо ступает впереди нас, готовый принять на себя первый удар, готовый перегрызть глотку любому противнику. Иногда он убегал вперед, чтобы разведать территорию, или, наоборот, резко возвращался на сотню метров назад, наверное, выискивая добычу, но, не находя ничего, возвращался.
        Пошел дождь. Сначала о нем нас известили мелкие капельки, которые пробивались через листву. Затем, спустя всего пару минут, начался уже серьезный дождь. Такой, который не оставит сухим никого и ничто без укрытия, а еще через минуту за дело взялся ливень, самый настоящий. Дров в топку добавлял ветер, пронизывающий до костей. Я почувствовал холод. Он пробирал все мое существо. Казалось, что каждая клеточка моего виртуального тела превратилась в пульсирующую ледышку, заражающую ледяной чумой соседние. Собачий холод заставлял меня сжаться в клубочек, но это не самое страшное: медитировать, замерзая, получалось через раз. Иногда я сбивался из-за очередной порции дрожи и тогда приходилось начинать медитацию заново. Я стоически пытался сосредоточиться, но мана все равно утекала, как слезы. В момент, когда наступило отчаяние, когда я подумал, что кончились мои веселые похождения, сама идея переезда без потерь скончалась, темнота обрела четкость, а за ней и процесс сбора маны пошел легче.
        Не могу сказать точно, сколько я пробыл в странном трансе медитации и холода. Однако сообщений о получении мной маны было ровно тринадцать штук.
        Дождь прекратился резко: секунду назад с неба лило, как из ведра, а теперь светлое, вечернее небо над головой освещает наш путь. Удивительно правдоподобный мир.
        Как ушел дождь — перестал дуть ветер. По телу слабыми волнами начало распространяться мягкое тепло. Хорошо…

        …

        — Черепух, назад сдавай!  — кричал во всю глотку я.  — Осторожнее ты, в дерево не врежься. Быстрее давай. Давай! Фун, мидл байти их соло и харасть тычками до краснухи. Кайти, манси, чтоб не дамажили!  — геймерский язык существо понимало прекрасно.
        < (перевод с геймерского на русский последнего предложения:)>
        <<Фунтя, осторожно заманивай их на себя по одному, бей обычными ударами до полной или практически полной потери здоровья. Отходи, используй природные преграды или просто свою ловкость и скорость, чтобы запутать противника и не получать от него урон.>>
        Не могу сказать, что паук справлялся с командами в совершенстве, но он делал это явно успешнее, чем львиная доля случайных союзников в некоторых играх. Фунтя мастерски маневрировал среди маленьких, черных противников, обозначенных системой как “Младшие урунги таежных лесов”. Белый красавец раз в несколько секунд, сразу как удавалась на то возможность, впивался в одну из голов или рвал при помощи когтей удачно подвернувшихся гуманоидов.
        Урунги выглядят довольно необычно, если не сказать грубее. Они обладали сравнительно небольшим ростом, меньше полутора метров, если глазомер не подводит. Черной, как смоль, кожей, на которой нет ни одного волоса. Маленькими ушами, приросшими к голове, которых практически не видно. Злыми, наполненными ненавистью, маленькими глазками, ищущими жертву своего раздора. Даже если та уже давно определилась. Маленькие, но острые, как рыбьи кости, зубы тварей поблескивают грязно-коричневым на свету. Безобразное тело, заплывшее налетом жира и грязи. Тонкие, как палки, руки держат небольшие деревянные дубинки самой простой формы. Из одежды — только небольшая набедренная повязка, прикрывающая исключительно все, что нужно, и ничего больше.
        Жуткие твари. Жуткие своим безобразием. И, конечно, количеством. Противников было больше двадцати.
        Черепух (такое имя я дал тягачу) не смог увести нас от сражения достаточно далеко: маленькие твари почему-то решили, что теперь задача всей их жизни, совершенно короткой, надо заметить,  — убить слабого, ни на что не годного некромага. Черныши забыли про своего главного врага, практически всем составом вереща что-то невразумительное.
        Я запаниковал. Время замедлилось. Краем зрения замечаю, что маны осталась чуть больше половины. На три-четыре минуты, значит. Мелкотня-то не такая страшная сила, если не подпускать к себе близко. Паучок их за несколько минут порвет. Только вот нас уже разделяет с десяток шагов. Какие они все-таки уродливые. Скалятся еще так омерзительно.
        Эта мерзость сейчас тебе по башке надает. Выпрыгнуть из Черепуха и попытаться убежать? На мой взгляд, идея хорошая. Но что-то мне подсказывает, что догонят меня. Да. Точно догонят. Никакой Фунтя не спасет. Что делать? У нас ее Таран есть. Убьется же родненький. Зато я цел буду. А шмотки как переносить будешь? Придумаю что-нибудь. Тоже верно. Главное, самому выжить, иначе потеряю вообще все. Я же даже костей в “кармане” не запас. Дурак… Маны жрет нормально так умение. Это да.
        Они близко. Решайся!
        — Таран юз, Чер! Быстро <цензура>! В толпу!  — только я успел это прокричать, как умертвие приобрело небывалое, удивительное для меня, сидящего внутри “кабинки”, ускорение. Я еле успел схватиться за стенки, чтобы не улететь из-за чертовой инерции, присутствующей в игре. Однако, это мне не помогло; руки соскользнули, и я, совершив прекрасное сальто, отправился в недолгий полет.
        Землю я настиг быстро. Твердую, утоптанную землю. Неприятно, должен вам сказать.

        Получен урон 21

        “Замечательно, язь вашу. Бой еще толком не начался, а я уже понес первые потери. Надо быстро встать. Черт, маны на заклинания-то нету. Плохо быть некросом. Маны нет, существа безмозглы… Бедный я”.
        Я руками отталкиваюсь от земли. Резко встаю и ожидаю ударов от противников, но ничего не происходит. Армия омерзительных уронгов своими дубинками избивает бедного, перевернутого на бок Черепуха. Тот пытается как-то брыкаться, лягается ногами, но, скажем честно, я не создавал его для сражений. Это просто мой личный ездовой маунт.

        Внимание! Подконтрольное Вам существо ‘Черепух’ Получило критические повреждения!
        Внимание! Подконтрольное Вам существо ‘Черепух’ умерло!

        “Вот гады! За Черепуха я вам отомщу! Я же гребаные полчаса ему имя придумывал! Бойтесь меня, падлы. Я страшен в гневе! За Черепуха и двор магией <Ед0wY> в упор!”

        Я побежал к ближайшему толстому старому дереву. Я быстро задрал голову вверх. Залезть бы. Нет. Не получится: веток нет. Я прячусь за стволом, размышляя, что если паучку дать время, то он спокойно порвет на части противников. Так оставим ему довольствоваться битвой, а сами, как настоящие темные герои, отсидимся за спиной,  — рассуждал я.
        Пока я прижимался телом к коре дерева, до моих ушей то и дело доходили громкие предсмертные вопли, крики ярости и раздражения. Я слышал хруст ломающихся костей, топот маленьких ног и мертвое урчание. Все это сливалось в такую какофонию звуков, в такую песнь боли, что меня, человека привыкшего к различного рода кровавым спецэффектам в играх, не просто передернуло: меня взял сильнейший озноб.
        — Терпи, некрос,  — сказал сам себе я.  — Это только всходы. Впереди еще цветочки, ягодки, а далее — шипы.
        Через какой-то промежуток времени все прекратилось. Не могу сказать даже приблизительно, как долго я стоял, объясняя себе, что то — даже близко не люди, а компьютерная имитация, управляемая системой, ИИ, или еще чем-то подобным, но никак не чувствами и эмоциями. Разум все это понимал, но с каждым криком мне становилась жальче и жальче тварей. Черт! Они даже внешне не похожи на людей!
        Как только все кончилось, меня отпустило, резко и мгновенно. Я осторожно вышел из убежища, прислушиваясь и осматриваясь. Сколько крови! Привычно красной крови! Трупы, оторванные головы. И… Ноль эффекта. Совершенно никакой реакции. Ладно-ладно. Привираю. Реакция есть: небольшое отвращение, да и только. Никакой жалости. Ничего. Эти мерзкие отродья должны быть уничтожены, чтобы не осквернять мой взор! М-да-а. Слишком как-то напыщенно звучало. Кажется, я переиграл. Иначе не могу объяснить это странное поведение. Магия? Бред… Наверное, бред. Да в сущности, какая разница? Главное, что я жив, красив, умен и незаметен.

        Алкоголь

        Внимание! Новая информация в бестиарии по существам ‘Младшие урунги темных лесов’
        “Эх… вот твари,  — думал я, смотря на останки Черепуха,  — чуть ли не в труху бедного перетерли. Жаль. Столько костей, столько сил и маны было потрачено впустую…”
        — Бедняжка,  — я подошел к прислужнику. Его хитпоинты находились в красной зоне.  — Все-таки задели тебя.
        Я осмотрел питомца. Честно сказать, я не сразу понял, в чем дело. Одна из его ног отсутствовала практически полностью, ее как будто отрезали, оставив небольшой острый скол костей в назидание. Видимо, удар дубины превратил незащищенные плотью кости в мелкие щепки.
        — Ходить можешь?  — питомец тихонько привстал и, хромая, медленно прошел несколько шагов,  — понятно: можешь, но плохо. Что там с тобой?  — сказав это, я залез в меню питомца и, поковырявшись там, нашел описание случившегося.

        Сильное травма ‘Полное дробление ноги последней степени’
        Ловкость -70 %
        Сила -50 %
        Использование умений и способностей заблокировано.

        “А где время восстановления? Так… Стоп! Нет! Ну нет же!  — я еще раз залез в меню,  — че-ерт!” — регенерации как таковой у питомца не было. А что это означает? Это означает, что любую его травму, любую потерянную единичку здоровья должен ремонтировать и восстанавливать я. А что это означает? А это значит, что после каждого хоть сколько-нибудь серьезного боя мне придется тратить ресурсы, время, возможно, даже ману на восстановление каждого существа. Это, конечно, не очень критично, но, как минимум, неприятно.
        — Ладно. Кости сейчас есть лишние — подлатаю тебя. Только впредь будь осторожен: старайся остаться целым. Хорошо? Надеюсь, что ты меня понял.
        Я подошел к остаткам костей. Не густо: уцелело после встряски две-три большие кости, которыми можно вылечить беднягу; остальное же — мусор для мелких петов или для каких-нибудь маленьких деталей больших. Закрыв глаза, я начал реставрацию. Сначала это показалась мне довольно сложно: уже сложившейся устрой в теле питомца как бы отвергал, противостоял слиянию. Мана медленно, по чуть-чуть таяла. Я нервничал, но продолжал давить и, в конце концов, через минуту, добился своего: первую кость удалось "пришить". Дальше все пошло как по маслу: кости охотно сращивались, заменялись новыми или прикреплялись к ноге неживой твари. Дело спорилось. Через жалкие десять минут Фунтя был полностью здоров и готов к новым путешествиям.

        Мудрость +1
        Сильная травма ‘Полное дробление ноги последней степени’ подконтрольного вам существа исцелена.

        Я огляделся… Восемнадцать, девятнадцать… двадцать… давадцать один. Двадцать один труп. И куда мне их? Кости доставать? Долго и мучительно же это будет. На аукцион? Кто ж таких уродливых, изувеченных и погрызенных купит? Авось кто и купит, только цены нормальной за них точно не даст. Хм… Самому, что ль, помучиться? Да, наверное, стоит пополнить запасы костей. Двоих-троих, значиться, пущу на кости, которыми забью весь астральный корман, еще одного или даже двух призову, как умертвие. Мана реген у меня сейчас большой, а тренировать мудрость вместе с интеллектом и навыками некромагии более, чем необходимо. Все-таки впереди турнир. Никак нельзя на нем оплошать. Никак.
        Задуманное было исполнено через десять весьма скоротечных минут. Все тела, кроме пятерых, наименее целых, были отправлены на аукцион, к Чиве. Двоих я разобрал на составляющие, убрав их кости в карман, а мясо, сухожилия и мерзкую грубую черную кожу оставил себе. Она пригодится для моей магии в скором времени. Наверное, пригодится. В любом случае, всегда можно просто выкинуть. Оставшиеся тела я решил объединить в одно, в одно могущественное… Стоп. Мана не полная. Придется немного помедитировать перед началом, иначе бог знает, что может получиться.

        Мана + 34
        Мана + 37
        Мана + 35

        Достаточно, наверное. Пора начинать превращение. Так. Сначала отрезаем голову телу номер два и прикрепляем его плечи к телу номер один к, прошу прощения, заднице трупа. Руки? Что делать с руками? Оставим. С руками из жопы я как-то до двадцати лет-то дожил, значит, и эта тварь доживет; по крайней мере, они ей не помешают. Наверное. Так. Дальше что? Не знаю. Пусть будет… Куда девать еще одно тело? Не знаю. О-о… А что, если оторвать руки, прикрепить их к туловищу номер один, а ноги прифигачить к туловищу номер два… Должно получиться довольно неплохо. Эдакий шестирукий, шестиногий коротыш-кентавр. Пробуем!

        Поздравляем Вами создано существо ‘Магические тройной кентавр-умертвие из тел малых таежных урунгов’

        Химерология +1
        Интеллект +1
        Мудрость +1
        Некромагия +1

        ‘Дайте название существу’
        Требует маны в минуту: 14
        Уровень: 7
        ХП: 370x2
        МП: нет
        ВП: нет
        Броня: 5
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: нет
        Сила: 6х3
        Ловкость: 8
        Удача: -15
        Умения: нет
        Способности: нет
        Навыки:
        Быстрый бег 14
        Многорукость

        Внимание! Создание подобных существ строго запрещено! Вы будете заключены под стражу, если органы правопорядка узнают о Вашем деянии.
        Внимание! Возможен ритуал изгнания в Ад Вашего персонажа при неблагоприятном стечении обстоятельств в суде.

        “Очередные единички. Прекрасно. Существо получилось такое, средничковое. Не сказать, что ни на что не годно, но и нельзя сказать, что оно даже близко подобралось к паучку. Да я весь в этой слизи, органах и крови, от которой я теперь точно не отмоюсь. Запах тлена и разложения будет преследовать меня. Ничего, привыкну”, - я осмотрел поляну. Сухого места на ней не было.  — Надо быстрей сваливать, а то знаю я местных хищников. Набегут толпой на сладкий запах, а потом, не увидя мяса, сожрут меня за компанию, и никакой паучок не поможет.
        — Эй, недо-кентавр! Слушать мою команду! Сейчас просто бежишь во-он туда,  — я показал в сторону, где, по-моему, находился город.  — На всей скорости бежишь. Никаких остановок, промедлений и прочего, понял? Беги! Чего встал?
        Существо ринулось в путь, оббегая деревья. Я полюбовался на него. Все-таки есть какая-то романтика в некромагии, что-то привлекательное в этих ужасных человеческому глазу, уродливых творениях.
        — Пойдем, Фунтя. А хотя… стоп. Там же сообщение было об этом, как его? Бестиарии!  — с этой фразой я достал и открыл книжку.

        Таежные урунги,  — значилось в книге,  — стайные существа, которых по праву называют настоящей чумой мест, где они обитают. Места их обитания, преимущественно, таежные леса. Урунги селятся вокруг крупных озер.
        Казалось бы, один абзац, тем более, такой короткий, не так уж много может дать информации. Но… Озер ведь в тайге не должно быть много? Тем более, крупных. Такая орава не могла без всяческих проблем пройти мимо довольно далеко. Наверное. Нужно лишь поискать их место обитания и уж там разгромить всю деревушку к чертям! Наверняка мне какую-нибудь плюшку за это дадут. Может, даже что-нибудь более или менее значительное. В любом случае, мне идти куда-то туда, вперед.
        — Как думаешь, Фунтя, достаточно далеко ли от нас убежал наш дорогой товарищ кентавр? Наверное, да. А это что значит? Значит, время прекращать его псевдосуществование под моим контролем. Верно?
        Я переместился в магический мир. Назовем это именно так. Или лучше обозвать магическим пространством? Да. Лучше магическое пространство. Итак, от моей груди в сторону города исходит толстый и упругий поток маны. Этот образец покрупнее предыдущего будет. Сложнее придется. Я мысленно ставлю заслонку на его пути. Ручей спокойно обтекает преграду, в ответ на это я ставлю еще одну, затем еще и еще. Не помогает. Мана, как вода, находит щель в любом препятствии.
        Попробуем по-другому. Если исходить из того, что мана похожа на клеща в своих проявлениях, то мне нужно масло и банка. Допустим, роль масла будет исполнять мое воображение, подталкивая луч, а роль банки… Тоже мое воображение. Многофункциональная штука, все-таки. Отвлекся! Нельзя отвлекаться.
        Осторожно поддевая луч из груди, пытаюсь его как бы вытащить и в тоже время тащу с другой стороны со всей своей силы мысли. Десять секунд тянутся. Кажется, я даже вспотел. Голубой поток, переливаясь лазурной краской, начал медленно, как сорняк, вылезать из земли. Казалось, что он присосался ко мне и теперь, отдирая его, я сдираю с себя кожу, задевая мясо, разрушая нервные окончания. Чем сильнее я тянул, тем больнее мне становилось. Возможно, я преувеличу, если сравню эту боль с вырыванием коренного зуба, однако боль была ужасна.
        — А-а,  — стиснув челюсти, прокричал я. Боль, которую я почему-то впервые чувствовал в этом мире, закрыла мне глаза слезами. Однако я, как настоящий мужик, или, по крайней мере, подобие на него, не отпускал воображаемые руки от потока: я лишь еще сильнее стал тянуть.
        Мучительные секунды прошли. Боль покинула мое тело, как покидают воины цитадель. Мигом. Всей толпой. Я вырвал корень маны. Фуф. Покончено.
        Что за чертовщина только что была? Какого хрена? Я понимал, конечно, что иду на определенный риск, выставляя эти гребаные семьдесят процентов болевых ощущений, но чтобы настолько…
        Фунтя повернул обе головы в мою сторону. Видимо, последние мысли я произнес, вернее, прокричал, если судить по остаточному звону в ушах.
        — Да чтоб я еще раз создал нежить, контролировать которую не собираюсь! Чтоб еще раз!  — сказал я, уже немного успокоившись.  — Ладно, пойдем потихоньку, Фунтя. Нечего нам тут больше делать…
        Я встал на ноги, ибо почему-то упал, видимо, от боли, и пошел вперед, куда глаза глядят. Двухголовый жук, как верное животное охотника, зашагал следом, справа от меня. Идти по мягкой земле было приятно. Невысокая трава нежно ласкала, легонько щекотя, ноги. Свежий воздух сам собой забивался в грудь, создавая приятное ощущение легкости. Таежные деревья, поросшие мхом, обособленно друг от друга, гордо стоят. Кажется, что они смотрят на нас, мелких букашек, с отцовской любовью, с радостью провожая нас взглядом и помахивая ветвями нам вслед.
        Какое же прекрасное чувство овладевает мной. Чувство свежести души и тела. Я набрал полную грудь чистого воздуха и медленно выдохнул его. Чудесно. Еще бы вез меня кто-нибудь — было бы круче. А так… всей красотой не полюбуешься в полную меру: надо под ноги смотреть, устаешь. Я достал из астрального кармана маленькую, возможно, недозревшую ягодку лазурного цвета и закнул ее в рот. Твердая плоть, отдав кислотой, растаяла у меня на языке.

        Внимание! Получен баф ‘Малое увеличение магического восстановления’
        Эффект:
        Восстановление маны +2
        Ускоренное заживление магических ранений

        “Хм… Что-то новенькое. Хотя, если быть откровенным, ничего особо не изменилось. Ладно. Буду знать, что недозревшие ягодки чуть полезнее созревших. Что это там? Что-то мне подсказывает, что избушка (или что это?) не является природным пейзажем. Надо посмотреть поближе. Только, если опасения подтвердятся, будет немного некруто, если репутация с, возможно, довольно могущественным персонажем уйдет в глубокий минус”.
        — Фунтя. Жди здесь, но, если услышишь мой громкий крик, беги сразу ко мне. Только это… спрячься где-нибудь. Чтоб тебя не видно было.
        Я подхожу к кхм… назовем это пока объектом. По мере приближения становятся все лучше различимы черты небольшого деревянного домика, составленного из массивных, но уже почерневших от старости стволов. Статное сооружение прекрасно вписывалось в окружающий его пейзаж, даже диву дался, что я заметил его со столь значительного расстояния. Крыша была составлена из маленьких красных черепиц. На гребне дома гордо восседал петух. С него уже начала слезать позолота, и местами он проржавел.
        Я подошел к крыльцу, маленькому, чисто номинальному. Вход в дом нежно обвивала лоза. Именно она придавала избушечке свойственный лесу вид.
        Я постучал по массивной, внушительной двери. Нет ответа. Постучал опять, но на этот раз сильнее, увереннее. Опять ничего. Я нанес еще три мощных удара, а затем сказал житейским голосом:
        — Эй! Хозяева! Есть кто дома?!

        Харн — 38 уровень

        — Кого это там занесло в такую рань?  — пробасил голос.  — Учтите, если это опять королевская стража, то вам не поздоровится! Налогами облагайте сами себя вместе со своими замками, а мои владения не трожьте!  — хозяин дома, по-видимому, только встал и был явно не в духе.
        “Так. Соображай, Данек. Человек не в духе, с бодуна, к тому же, если не путаю. Нужно как-то подсобить, обрадовать дядьку. На аукцион залезть? Не успею. В инвентаре ничего нет”.
        — Ты кто такой?  — пока я думал, дверь уже открыл гном или дворф. Не различаю их.  — Потерялся? Город там,  — рыжеволосый бородач, одетый в одни лишь подобия трусов, указал рукой в сторону города.
        Он уже собирался закрыть дверь, но я успел поставить ногу, чтобы не дать ей закрыться.

        Получен урон 2

        — Подождите, уважаемый. Мне хотелось бы просто поговорить с Вами. Узнать что-то новое об этих местах, переночевать. В ответ могу помогать по хозяйству.
        Мускулистый коротышка только продрал глаза и теперь разглядел меня. Его глаза, до этого наполненные пофигизмом, на секунду выразили удивление, а затем опять вернулись к полному безразличию
        — Ребенок ночи? Ты-то что тут забыл? В светлых северных лесах?
        — Меня одинаково привлекают как учения света, так и учения тьмы,  — я посерьезнел, несмотря на всю комичность ситуации. Во всех мирах все одинаково.
        Все-таки дварф довольно быстро собрался с мыслями. Его карие глаза помутнели, могучие брови соединились: он пытался переработать мои слова.
        — Так что? Пустите меня поучиться в обмен на посильную помощь?  — я напомнил о вопросе полуголому бородачу.
        — Ладно. Заходи, коль не шутишь. Особых удобств только не жди,  — предупредил дварф, впуская в дом,  — спать будешь на сене, есть — что приготовлю, пить — со мной.
        Я ожидал кого-то сообщения от системы, но его не последовало. Я прошел в дом. В нос сразу ударил стойкий запах алкоголя, каких-то душистых трав, вяленого мяса, пыли и чего-то неузнаваемого. Я окинул глазами комнату. Четыре двери, на каждую сторону света. На стенах какие-то полки, травы, головы животных, картина. Дварф пошел налево. Мне пришлось поспешить за ним, поэтому разглядеть в мельчайших подробностях прихожую не получилось.
        — А-аргх,  — с наслаждением выдохнул хозяин дома, отрываясь губами от прозрачной наполовину полной бутылки с непрозрачной жидкостью внутри.  — Вот теперь можно и поговорить,  — дварф осмысленно посмотрел на меня.  — Значит, ты хочешь обучаться у меня?
        — Так точно.
        — А знаешь ли ты, кто я такой?  — с легкой ухмылкой спросил коротышка в неглиже.
        — Честно говоря, точной подобной информаций не владею,  — дварф хмыкнул,  — однако могу предположить, что Вы являетесь егерем или кем-то в этом роде.
        — Ну-у…  — протянул собеседник,  — ты отчасти угадал. Я вольный охотник. Живу тут один в затворничестве. Раз в две недели мне привозят товары, которые я обмениваю на добычу.
        — Наверняка дерут с Вас три шкуры?..  — еще одна хитрость психологии: собеседникам нравится изливать душу, жаловаться на жизнь и редкостных… кхм… плохих людей в этой жизни, и прочее прочее.
        — И не говори. Цену в два раза повышают, монополисты проклятые. Но это еще полбеды: королевская гвардия жить не дает совсем. То за краями следить, то дичи много не убивать, то налоги платить… совсем уже обнаглели.
        — Да! Эта аристократия совершенно не заботится о своем народе,  — подлил я масла в огонь.
        — А я погляжу ты толковый малый! Выпьешь со мной?
        “Где чертовы оповещения! Этот непись явно лучше стал ко мне относиться! Где долгожданные оповещения об апе репутации! Что-то тут не чисто. Не обман ли это? Ни спектакль ли?”
        — Конечно выпью! С таким че…. резвычайно интересным дварфом выпить за милую душу.
        На самом деле, пить и, уж тем более, напиваться я небольшой любитель: пропустить пару-другую баночек пива после очередного турнира могу за милую душу. Это укрепляет эйфорию после победы или успокаивает нервы после поражения; помогает расслабиться. Но хлестать алкоголь вот так, просто за знакомство, да еще и, судя по запаху, покрепче любой водки, нет. Такое без меня. Тем более, у меня есть негласное правило: не пить во время турниров. А это, можно сказать, самый настоящий турнир.
        — Держи!  — дварф протянул мне полный деревянный стакан с бурой жидкостью внутри. Затем он налил себе такую же порцию, уселся за небольшой стол и указал мне на табуретку рядом. Я послушно сел,  — Ну! Будем!  — хозяин дома, не чокаясь, опрокинул в себя огненную жидкость.
        Я еле успел среагировать. За короткие мгновения я, вызывая астральный карман, на периферии зрения оппонента, вылил все содержимое туда.
        — Что это?!  — невинно сморщившись, спрашиваю я.  — В жизни не пробовал ничего крепче!
        — Скучная у тебя, однако, жизнь, дитя ночи… Неужто гномью водку никогда не пробовал? Надо устранить такую неприятность,  — дождавшись моего кивка сказал дварф,  — Так… у меня вроде была где-то недопитая бутылка. Да ты сиди-сиди! Я сам принесу.
        “Язык мой — враг мой. Нельзя ничего утверждать. Только вопросы. Только вопросы…”
        Оставшись один, я смог в деталях рассмотреть кухню. Я сидел за небольшим круглым деревянным столом, испачканном в засохшем соусе красного цвета, с большим следом чего-то мокрого. Табуретка была подстать столу: старая и грязная. Комнатушка маленькая, с низким потолком. Черные стены нагнетали обстановку. Две полки с травами, странными колбочками, настойками. Последние были единственным, что не погрязло в толстом слое пыли и не было прикрыто паутиной.
        — Вот она! Родимая,  — дварф достал маленький пузырек с кристально чистым содержимым.  — Берег для особого случая!  — пьянчуга потряс у меня перед носом прекрасным, по его мнению, напитком.  — Микстура для души! Нектар богов! Амброзия Великих!  — по мере описания водки гном то и дело сглатывал появляющуюся у него слюну. Он жадно смотрел на содержимое. Однако уступать ее себе не планировал: видимо, гости у него бывают не так уж часто.
        — Боюсь,  — аккуратно подбирая слова, начал я,  — что я с одним столь чудесным напиток да еще и без опыта не справлюсь.
        — И то верно! Надо помогать подрастающему поколению!  — мгновенно согласился бородач.  — Наливай, а то я боюсь что-нибудь разлить. Руки уже, знаешь ли, от старости трясутся. Третий век мне уже. Давай, давай,  — дварф сглотнул слюну.
        “Ага! Знаю я из-за чего у него руки трясутся. И могу руку дать на отсечение, если это старость. Интересно, кстати, а какой у дварфов возраст считается пенсионным…”
        — Конечно, уважаемый. Из-за уважения к Вашему почтенному возрасту я готов выполнить Вашу скромную просьбу,  — польстил я сладостным голосом.
        “Что за бред я несу? Хотя, ему, вроде, нравится”.
        Гномья водка разлилась по двум стаканам. На всю комнату, уже провонявшую алкоголем, повеяло сильнейшим запахом огненного напитка. Описать столь сильный аромат было невозможно.

        У Вас новое сообщение! Желаете прочесть?
        Стоимость 2.5 С
        Да/нет
        ____

        “Так, видимо, какие-то новости от Чивы. Конечно, читаем! Только быстрее!”
        — Господин дварф, прежде чем выпить столь прекрасного, лучезарно чистого напитка, хочется сказать пару слов. Эта традиция, пришедшая с моей родины…  — я специально медленно говорил, разжевывал слова.

        <Без темы>
        Данек! Я знаю, к чему все идет. Алкогольное опьянения в этом мире существует в полной мере. Гномья водка — штука необычайно сильная. Это практически стопроцентный спирт, частично безвредный для большинства гуманоидов. К твоему счастью, в этом мире есть анти-алкоголики. Зайди на аукцион и купи один. Вот номер лота, просто вбиваешь его в поисковик и все.
        Лот № 32 4425 152
        Употребляй до того, как выпьешь водку. Давай. Я в тебя верю.
        Твой Чива

        — …Таким образом. Я хочу затронуть бравых и честных воинов, сложивших свои головы на сражениях. Почтим их минутой молчания и темноты. Закроем глаза.
        Я дожидаюсь ответа дварфа, он пробурчал что-то вроде “прекрасные слова” и закрыл глаза. Затем я достал из астрального кармана портативный аукцион и набрал на виртуальной клавиатуре номер лота; скупил его за несколько секунд. У меня в руке появляется маленькая таблетка, переливающаяся оттенками фиолетового. Максимально быстро засовываю ее себе в рот, пережевываю. Она практически не имеет вкуса, только слегка отдает чем-то железным.

        Получена неуязвимость к эффекту ‘опьянение’ силой вплоть до божественного!
        Длительность неуязвимости 3 часа.

        — За рыцарей!  — я резко поднял бокал, немного проливая содержимое, и чокнулся с дварфом.
        — За воителей света!  — буркнул тот и с неимоверным упоением опрокинул в себя вожделенный напиток. Я повторил за ним.
        Огненный, раздирающий горло алкоголь стек в пищеварительный тракт, чтобы поднять там лавовый шторм. Который сразу же и затих. Я открыл глаза, которые закрыл, употребляя напиток, свернул сообщение и посмотрел на дварфа.

        Алкогольное опьянение эпического класса заблокировано временной неуязвимостью!

        — Аррр-агкх!  — громко прорычал то ли от боли, то ли от наслаждения хозяин дома. Его глаза расширились, щеки заиграли красным, скорее, даже алым румянцем. Он охмелел.
        — Еще по одной! Живо!  — крикнул он и уже несмотря на то, что разливает драгоценные капли мимо, налил два полных стакана.
        — У Вас-то хоть камень возрождения есть или Вы рискуете?
        — Да есть… не все еще аристократические выблядки забрали…  — быстро кинул бородач две фразы и опрокинул в себя жидкость.
        …
        Процедура повторилась два раза. Дворф все больше пьянел, улыбка на его лице становилась все шире, щеки — румянее, а взгляд — игривее. В оконцове его окончательно развезло и, если позволите, я остался один.
        “Надо бы осмотреться,  — решил я.  — Вдруг здесь найдется что-нибудь ценное, помимо алкоголя. Может, даже тут золото есть или еще какие-нибудь драгоценности. Полностью обворовывать малого, наверное, не надо. Возродиться — зол будет тогда, наверное. Страшно. Он и так в недобром расположении духа будет. После смерти-то”.
        Я прошел в соседнюю комнату. Стало немного легче дышать, однако запашок тут тоже стоял. В комнате не было ровным счетом ничего, помимо небольшого матраса из шкур каких-то животных. Пардон, рядом с матрасом лежала незамеченная мной бутылка. Даже две.
        “Понятно. Здесь делать нечего”, - с этой мыслью я перешел в следующую комнату.
        — Ох…  — выдохнул я. Меня поразило многообразие шкур и тушек, аккуратно разложенных в комнате по шкафам, небольшим ящикам и на подобиях вешалок.  — А он еще на жизнь жалуется…  — вздохнул я.  — Мол, забрали у него все. Да хотя мы с ним пообщались-то…
        “На аукцион. Половину. Нет. Много половины будет. Наверное, много. Треть. Трети маловато для своего навара. Так, отберу те, что выглядят побогаче да подороже. Да. Наверное, хорошее решение. Если я понял эту игру, то преступником меня сразу не объявят, а рассказать о моем преступлении будет некому. Надо только быстрее убить дварфа, пока два часа не прошли с момента нашей встречи”.
        Я достаю кинжал из сумки. Все. Я уже решил, что гуманоиду этому не жить. Заношу нож и… не могу. Еще раз. На этот раз я убеждаю себя, что это — не более, чем программа, что он возродится, что смерть его ненастоящая, что это так нужно мне, что это принесет мне пользу, и что вообще совесть — глупая, ненужная обуза. Нож разрезает чужое горло.
        Кровь хлынула огненно-красным потоком и залила сначала стол, на котором лежал коротышка, а затем стекла и на пол, окрашивая все в присущий себе цвет. Затем до моего носа долетел ужасный запах мочи. Видимо, дварф хотел в туалет, но находил какие-то силы в себе терпеть, а теперь, будучи мертвым, этих сил нет… Кажется, в какой-то гиперреалистичной, по своим временам, выживалке похожее было. Мерзко. И ужасно.

        Внимание! Нанесен смертельный урон 3240!

        НПС ‘Харн’ окончательно убит Вами.
        Опыт +780 000
        Честь -105
        Карма -80
        Получен Новый уровень!
        Очки Характеристик +5
        Получен Новый уровень!
        Очки Характеристик +5

        Внимание! Если кто-нибудь узнает о Вашем деянии Вы будете объявлены вне закона!

        Внимание! Вами провалено скрытое задание ‘Обучение охотничьему делу. Испытание алкоголем. Харн.’

        Внимание! Получена новая профессия ‘Вор’!
        Вор +1
        Получена новая профессия ‘Убийца’!

        Внимание! Получено достижение ‘Безжалостный вор’
        Описание: Да вы делаете успехи в темных делах! Поздравлять Вас с получением столь ужасного достижения — глупо. С давних времен образовался кодекс воров, а за ним — кодекс убийц. Пусть в понимании обычного человека не бывает честивых убийц, как и честивых воров, но это не так. Профессионалы всегда действует в рамках кодекса — жизнь их научила. А тех, кто, подобно Вам, игнорирует его правила, в народе прозвали Безжалостными. Лучше бы Вам отмыться от этого прозвища.
        Награда: Прозвище ‘Безжалостный вор’

        Безжалостный вор
        Отношение со всеми светлыми расами -3500
        Отношение со всеми нейтральными и относительно нейтральными расами -1500
        Увеличение шанса устрашения на 10 %
        Увеличение шанса удачной незаметной кражи ненужной Вам вещи на 5 %
        Вас побаиваются.

        Внимание! Получено достижение ‘Безжалостный убийца’
        Описание: поздравлять Вас с получением столь ужасного достижения — глупо. С давних времен образовался кодекс воров, а за ним — кодекс убийц. Пусть в понимании обычного человека не бывает честивых убийц, как и честивых воров, но это не так. Профессионалы всегда действует в рамках кодекса — жизнь их научила. А тех, кто, подобно Вам, игнорирует его правила, в народе прозвали Безжалостными. Лучше бы Вам отмыться от этого прозвища.
        Награда: Прозвище ‘Безжалостный убийца’

        Безжалостный убийца
        Отношение со всеми светлыми расами -3500
        Отношение со всеми нейтральными и относительно нейтральными расами -1500
        Увеличение шанса устрашения на 10 %
        Увеличение шанса удачного незаметного нападения на 1 %
        Вас побаиваются.

        Внимание! Слияние прозвищ ‘Безжалостный убийца’ и ‘Безжалостный вор’ в ‘Безжалостный’

        ‘Безжалостный’
        Отношение со всеми светлыми расами -1000
        Отношение со всеми нейтральными и относительно нейтральными расами -5000
        Увеличение шанса устрашения на35 %
        Увеличение шанса удачного незаметного нападения на 5 %
        Увеличение шанса удачной кражи на 15 %
        Вас боятся.

        “Стоп! Что? Окончательно убил?1 Он же сказал, что у него есть эти самые камни… Наврал, значит, но зачем?.. не надо его было убивать… Надо было! Я поступил правильно! Ничего плохого в моем деянии нет! Так… что-то я не ожидал столь огромного количества сообщений. Хм… Да и столь негативных последствий не ожидал. Хотя… Для меня-то что? Действительно! Шастаюсь по лесу, некроманчу, делаю всякое противозаконное, а тут просто еще одно деяние, которое не нравится местной системе. Подумаешь! Не проблема, как по мне. Так и вовсе можно быть социофобом в этой игре. Главное, доступ к аукциону иметь. Кста-ати! А не руками же он животных убивал. Где-то должны быть инструменты”.
        Я пытался всячески отвлечь свое сознание от мысли, что я прервал жизнь улыбающемуся и вполне милому гуманоиду, который хотел напоить меня, предоставить мне кров и обучить… Получалось плохо.
        Я выбрал сторону зла.
        Теперь обратной дороги нет.

        Сладкая месть дварфа или "Здравствуй, карма!"

        “Ну, раз так плачевно все случилось, то что мне мешает извлечь из ситуации свой максимум? Ни-че-го. Наверняка, всяким там мертвым не особо нужны наши мирские ценности вроде шкур, каких-то трав и прочего, чем можно поживиться в этом доме и его окрестностях”.
        Практически все содержимое комнаты, где была свалена добыча, отправилось на продажу. Здесь остались только одинокие шкафы, полки и прочие атрибуты мебели. Их я решил не трогать: во-первых, они не особо-то умещаются в портативном устройстве, а, во-вторых, мне как-то немного не по себе оставлять дом голым. Глупо? Да, наверное. Но все же. Что можно выручить за небольшие куски дерева? Ничего.
        Все найденные мной бутылки с алкоголем также отправились в плаванье по всемирной паутине. Как и все мясо, за исключением двух самых вкусных на вид и по описанию кусков. Их я оставил себе на случай голода.
        Вор +2
        — Так…  — протянул я.  — Может, у него что там, в карманах, есть. Может, и есть, но лезть туда… Черт возьми, некрос я или кто? Надо — значит надо. Да.
        Мои руки отодвинули бороду, на которой еще не засохла густая кровь. На шее безо всякой цепочки красовался круг с ярко-зеленым кристаллом в форме полусферы. Я со всей силы дернул за жетон. Он отлепился вместе с куском кожи, оголив розовое мясо.

        Жетон души

        Наблюдательность +1

        В дверь постучали.
        — Харн! Открывай. Ты наверняка дома! Опять пьянствуешь!  — громкий, но, как ни странно, непримечательный голос за дверью был явно недоволен.
        Я спрятал странный жетон в карман сумки.
        — Иначе нам придется выбить дверь!  — другой, более грубый голос вторил первому.
        — Не заставляй нас действовать жестко! Мы с королевским указом на конфискацию твоего имущества за неуплату налогов, дезертирство и уклонение от своих прямых обязанностей гражданина!  — произнес писклявый голос.
        — Так это вы! Вы все то сделали!  — вмешался я и побежал к двери, как только понял, в какую жопу попал. Лучшая защита — нападение. Это правило касается и психологии людей.
        Я максимально резко открыл двери и, изображая потерпевшего, чуть ли не кинулся с соплями на стражников.
        — Это вы, проклятые черти!  — здесь, возможно, перегнул,  — подстроили смерть моего дядюшки!
        Стражники смотрели на меня, и в их глазах отражался такой букет, такой аромат чувств, что диву даешься мощи игры. Не у каждого человека бывают столь выразительные глаза. А тут — программа. Удивительно.
        — Успокойтесь!  — громко пригрозил стражник.  — Господин… э… эм…  — ступор был у стражника трехсекундный. У меня, к сожалению, он тоже был, но в разы короче.
        — А-а-а!  — заорал я и с криком побежал за дверь. Служители закона далеко не сразу освободились из собственных оков непонимания и недоумения.
        Я закрыл засов. Дверь крепкая: как бы они ее не грозились выбить, быстро это у них не получится, а там Фунтя подбежать должен успеть. Главное, чтоб в окна не додумались лезть.
        “Черт,  — подумал я,  — не получилось. <Цензура> статус меня спалил. В описании вроде говорилось, что его как-то можно отмыть. Но как? Не понятно. Черт, о чем я вообще думаю?.. У меня сейчас конкретные проблемы. И дай бог меня спасет Фунтя”.
        — Безжалостный, выходи! При добровольной сдачи в руки доблестной стражи срок будет снижен в два раза!  — крикнул писклявый.
        “Ага! Знаем мы эти послабления! Вместо одной гильотины половину пропишут. Все-таки половина головы останется… Или вместо ста лет… Не туда. Опять”.
        — Эй, смотрите!  — крикнул один.  — Ай<Цензура>! Снимите это с меня!

        “А вот и Фунтя подъехал. Сейчас он их быстро разметает… Не знал, что неписи тоже материться будут. Хотя, если подумать, что тут странного”.

        Получен опыт 34 494
        Карма — 27

        “Первый готов!”
        Хруст. Стон. Крик. Мой страх. Я в глядел в окно, прижавшись к стене. Эта небольшая форточка, являющаяся единственным окном во внешний мир, играла всеми красками зеленого и голубого. В нее я мог увидеть часть произошедшего. Паладин массивной кувалдой размазал своего товарища, а вместе с ним и моего питомца. Кровь брызнула во все стороны, часть алых ошметков попала на окно и медленно, театрально медленно, поползла вниз. Растения рядом стали похожи на марсианские из-за окраса. Ужас. И чем, спрашивается, свет лучше тьмы?
        — И чем, спрашивается, свет лучше тьмы?  — прислонившись к стене, повторил я.
        “Мне <цензура>. Их там еще минимум двое. Да мне и половины того маха молота хватит. Затаиться тут не получиться. Маны ровно половина. Главное, не сдаваться. Может, получится как-то убежать”, - мысли на удивление стали кристально чистыми, упругими, как резина, и твердыми, как сталь.
        — Свет есть единственное спасение от всепоглощающей тьмы,  — нравоучительным, грубым голосом было произнесено за стеной.
        — А нужно ли спасение?  — несколько секунд погодя спросил я.
        Мой вопрос оставили без ответа. Плохие из них философы. Я сел медитировать. У меня есть одна-единственная надежда. Я погрузился в завораживающую душу тьму, переливающуюся всеми оттенками черного, затем появились маленькие вкрапления лазурного и бирюзового, чтобы капельками устремиться ко мне. На удивление, в столь напряженной обстановке было легко медитировать.

        Мана +42

        Мана +41

        Внимание! Открыто пассивное умение ‘боевая спокойная медитация’
        Редкость: редкое
        Тип: неразвивающееся
        Эффект: усиление магии в 1.3 раза во время предельной боевой концентрации.

        Мана +49

        Я вернулся в реальность. Дубовая дверь с качественным металлическим засовом и добротными петлями еще держалась под натиском молота, но было видно, что еще немного, и она, уже накренившаяся, сломается окончательно. У меня осталось совсем немного времени. Я выбегаю на кухню. Дварф, залитый кровью, лежит около стола, с которого он, по-видимому, свалился из-за тряски.
        Я поднял руки над оголенной могучей и невероятно волосатой грудью. Я попытался максимально быстро представить, как мана собирается на моих серых ладонях, как она перетекает из всего моего тела, из окружающего мира, пространства вокруг ко мне. Дверь жалобно скрипнула, как бы говоря: "Эй, дружище, заканчивай, еще немного, и я не выдержу, еще чуть-чуть, и произойдет неизбежное". Я тянул до последнего. Удар. Удар. Дверь накренилась набок: видимо, все-таки не выдержали петли, которым, на мой взгляд, памятник нужно поставить за крепость.
        Какое-то магическое чутье подсказало мне, что маны на руках достаточно, чтобы пробудить нежить, и я тут же, в едином порыве, отпустил всю ее в неживое тело. Глаза дварфа открылись на долю секунды позже моих. Дверь сломалась.

        Интеллект +1
        Мудрость +1
        Некромагия +2

        Поздравляем! Вы подняли плохо управляемого зомби 31 уровня.

        Внимание! Данное действие противозаконно. Возможны негативные последствия.

        — Туда! Фас!  — бросил я уже начавшему вставать существу. Оно кивнуло, и бросилось на моих будущих обидчиков. И хотя их разделяло несколько метров и парочка дверных проемов, я не стал смотреть на результат драки. Мне кажется, все очевидно: не сможет нежить одолеть двух стражников, даже частично одетых в латы.
        Я подбежал к окну-форточке. Тонкое, дешевое стекло не должно служить серьезным препятствием для моего побега, рассуждал я, поэтому ударил кулаком со всей силы по стеклу. Те, кто делал так или хотя бы видел физику этого явления, сейчас, как минимум, ударят себя по лбу и скажут: “Ну и идиот!”. Уж простите меня. Не доводилось в реальности даже видеть подобные фокусы.
        В общем, на кулаке-то удар никак не сказался, но руку располосовали два острейших куска стекла, вызвав кровотечение. Боли не было. Только оповещение о полученном уроне, небольшое жжение вроде комариного укуса и алая кровь, быстро скопившаяся на руке и начавшая капать на пол. Я не обратил на это внимание, доломал стекло, получив небольшие новые ссадины, и спрыгнул вниз.
        Упругая земля смягчила падение с небольшой высоты. Примятая, короткая трава легонько пощекотала мои ноги. Я встал и осмотрелся, лихорадочно выбирая путь отступления. Мои глаза искали наилучший. “Так. Тень. Много травы. Туда? Нет, там дерево большое. Туда? Да. Там еще деревья”, - думал я.
        Мои ноги понесли меня с необычайной скоростью куда-то вперед настолько быстро, что мне показалось, что так мгновенно я никогда не перемещался: деревья проносились, кусты не успевали появляться, как оказывались позади. Конечно, умом я понимал, что такого просто физически быть не может, но тогда мне казалось именно так; казалось, что я превратился во Флэша или Ртуть <(фантастические герои, обладающие супер скоростью во вселенных "Марвел" и "DC")>.
        — А-а,  — мое горло сковал крик. Всепоглощающая боль сжигает все мое существо, она заставляет каждую клетку просто кричать: “Помогите!”, заставляет все мое существо трепетать и молить о пощаде. Пожалуй, даже несколько доли секунд ТАКОЙ боли заставят человека пересмотреть свои взгляды не только на свою жизнь, но и на устройство мира в целом, на его мировоззрение.
        Однако, “приступ” не продлился долго. Меня отпустило через секунду, кажется. Конечно, для меня эта секунда растянулась на тысячи тысяч мгновений боли, на сотни воспоминаний об адских страданиях и мучениях. Но они прошли, и это главное.

        Существо ‘плохо управляемый зомби’ 31 уровня перестал Вам подчиняться.

        Внимание! Система оценила Ваши действия и на их основе сгенерировала Вам подходящий класс.
        Некромант-осквернитель
        Описание: в Войске Тьмы самыми опасными и самыми сильными по праву считались некроманты-осквернители: они очерняли тьмой почву, растения, воздух, убивая, заставляя буквально сгнивать все живое, что не могло убежать с этой территории. На земле, оскверненной прислужниками тьмы, силы некромантов и подвластных им тварей преумножаются, а остальные существа, наоборот, теряют их часть. Также, самые сильные осквернители могли так проклинать землю, что все существа, умершие на ней, восставали через некоторое время и были частично контролируемы хозяином оскверненной площади. Особенно сильно их не любили за страсть к созданию большого количества бесконтрольной, дикой, но ужасно сильной нежити. За головы именно этих некромантов свет платил наибольшую цену. Даже сейчас уличение в осквернении означает обречение самого себя на казнь.
        Редкость: уникальный (необычайно редкий)
        Тип: призыватель
        Положительные эффекты класса:
        Увеличение характеристики ‘Интеллект’ на 1 за каждые 3 уровня
        Увеличение характеристики ‘Мудрость’ на 1 за каждые 2 уровня
        Увеличение коэффициента некромагии на 0,5
        Нейтральные эффекты класса:
        Изменение некоторых действующих умений, навыков и способностей.
        Отрицательные эффекты класса:
        Уменьшение коэффициента магии в два раза для всех школ кроме:
        Некромагии, Магии тьмы, темной магии, запрещенной магии, демонологии, магии крови, Смерти, а также части скрытых школ.
        Ухудшение репутации со всеми разумными, кроме некоторых темных и малой части относительно темных.

        “Что это, язь вашу, было?! Что за херня?! Какого хера так больно?! Разрабы там че? Уху ели? Они вообще о людях думают?! Куда смотрел Чива? В какую гребанную камеру смерти он меня засунул? Это что за жесть?!  — поток ругательств так и сыпался на головы всего остального мира. Кроме меня. Я красавчик. Шутка.
        Я попытался подняться. Ключевое слово — попытался: все полоски, кроме здоровья, у меня были пусты, в том числе и выносливость. В общем, все, что я сейчас мог,  — это спокойно лежать и ждать часа своей смерти. Сдвинуться с места не могу. Сейчас даже сообщения читать не стоит. Навряд ли там что-то очень важное.
        “Так. Меня, что, какая-то там боль из строя вывела? Нельзя себе позволять расслабляться; что бы ни случилось нельзя”, - с этой мыслью я, еле передвигая конечности, пополз в противоположную от дома сторону, параллельно читая оповещения. Если начистоту говорить, то я немного офигел от плюшек, которые сулил класс, ровно также, как и от всех его минусов. Вернее, одного минуса: полной, если судить из описания класса, ненависти чуть ли не всего живого. Конечно, темные меня могут принять с распростертыми объятиями в любой момент, но до них еще добраться надо.
        За минуту я сказочным темпом прополз десять, а то и меньше метров. Зато выносливость не истратил ни капельки, даже чуточку накопил. Ко всему прочему, еще прочитал описание класса и даже немного пораскинул мозгами, насчет того брать ли его, или ждать чего получше. Решил оставить этот вопрос на потом: сейчас впопыхах делать столь важный выбор, как минимум, глупо; да и не нужен мне сейчас класс. Не поможет, а вот помешать может, если не сейчас, то потом.
        Раздался треск. Я замер за кустом. Не дышу. Страшно. Коричневая прошлогодняя листва служит нежной подстилкой. Слышу шаги. Странные шаги. Выглядывать из-под куста с темно-зелеными листьями не решаюсь, наоборот, я пытаюсь как можно сильнее вжаться в землю. Не получается. Паладины наверняка заметили меня: они движутся ко мне. Выносливости сгенерировалось на минуту быстрого бега, не больше. Про ману молчу. Сдаваться нельзя. Что делать? Ничего нельзя здесь сделать. В плен попаду. Эх… Кранты персу.
        Я встал и бросил взгляд на противников.
        “Что-о-о-о?!  — недобитая нежить без руки с раздробленной головой быстро шагала в мою сторону. Мертвый дварф с окровавленным ртом хотел испробовать моей плоти. Я, понимая, что убежать от нежити, которая не имеет такого понятия как “выносливость”, невозможно, сделал шаг навстречу и ножом попытался проткнуть ему грудь.
        Проткнуть получилось, убить — нет. В общем, описывать неприятные, но не особо болезненные ощущения от того, что в твою шею впиваются грязные зубы, нет никакого желания.

        Внимание! Вы умерли!
        Время возрождения 392 минуты!
        Комната/искусственный сон/выход из игры?

        “Выход. С Чивой нужно многое обсудить”.
        …
        ….

        …

        — Да че тут думать?  — в какой раз спрашивал товарищ.  — Валить тебе надо из города! В темные королевства валить надо! Туда, где тебя с распростертыми руками такого, какой ты есть, примут. А не маяться какой-то ерундой!
        — Да читал я про эти темные деревушки. Сам же статью заставил осилить… какой зануда ее вообще писал? Не гайд как будто, а… учебник истории. И откуда у него вообще так много подписоты?
        — Умная аудитория у парниши. Умная. Ты тему только не сворачивай; знаю я все твои психологические уловки.
        — Да я тебе объясняю! Если даже я, допустим, доберусь спокойно до портала, меня пропустят без всяких вопросов, то денег у меня хватит только на то, чтобы телепортироваться в другие светлые районы, из которых до темных все равно несоизмеримо далеко. Это ж север. Здесь царствует свет. Черт бы его побрал…
        — Да за вещи, что ты натырил у дварфа, можно еще бабла поднять…
        Я перебил Чиву.
        — Погоди,  — сказал я ему,  — мы же, если быстро будем продавать, сам же говорил "дай бог половину стоимости получим".
        — Это-то да. Но, допустим, что это будет просто-напросто грамотное вложение средств. В будущее. Как вклад в банке с хорошей ставкой.
        — С хорошей ставкой в ненадежный банк. Ну вот чем тебе не нравится моя идея? Вот почему ты против?
        — Потому что она слишком амбициозная. Слишком многое зависит от случайных факторов или от сил и эффектов, чье влияние ни я, ни ты, да и, наверное, никто другой предсказать не может.
        — Это игра…
        — Да понимаю я, что в играх должен присутствовать элемент случайности. Так вот, допустим, что ты сможешь приобрести себе плащ с подобными эффектами, хотя я, в отличие от тебя, в этом не столь уверен, но опустим. Дальше,  — Чива щелкнул пальцем в воздухе, как бы указывая на витающие мысли,  — дальше ты пойдешь через врата, я правильно понимаю?
        — Да,  — я кивнул.
        — Ну и какова, на твой взгляд, вероятность того, что тебя пропустят безо всяких проблем?
        — Все зависит от стражников, да и от моего отыгрыша зависит… Если честно,  — я покрутил в голове пару мыслей, сложил и вычел,  — около семидесяти процентов.
        — После этого?
        — Да в лес.
        …
        …
        — Вот, и что получается? Двадцать один с половиной процент на то, что твоя афера удастся и чуть менее восьмидесяти, что твоего персонажа сотрут нахер из этой игры!
        — Сам говорил, что попадание в Ад — не конец.
        — Да. Говорил. Но не для тебя. Для тебя это смерть.
        — А давай посчитаем-ка вероятность для твоего “мегакрутого плана”!  — я изобразил кавычки в воздухе.
        …
        …
        — Вот и получается, что мой, хоть и более рисковый, но и сулит он раза в три-четыре больше плюшек, чем твой. Без обид, конечно, но я поступлю как Я считаю правильным. Я знаю, что ты мой аналитик, все такое, но вот ЗДЕСЬ я считаю риск более, чем оправданным. Да, ситуация очень и очень фиговая, но если все получится, как я хочу…
        — Когда это все шло по плану?
        — Ну, или близко к этому хотя бы.
        — Ладно. Ты игрок, не я, но, учти, что я до конца жизни тебе буду припоминать этот случай, если запорешь перса. Ты меня знаешь.
        — Сразу видно — настоящий друг.
        — Все для тебя.
        — А теперь рассказывай, что полезного надыбать успел у нас… ничего себе мы просидели! Быстрее, у нас, как оказалось, тут минут двадцать осталось, а я еще поесть хотел!
        — Значит, кланы — штука невероятно полезная…
        …
        — А теперь в игру. До нескорых встреч, Чив. Спасибо за чай и за плюшки: все было вкусно. Прощаюсь.
        — Да иди уже, актер недоделанный. На том свете…
        — Тоже играют в игры.
        Вход!
        ХАРАКТЕРИСТИКИ НА КОНЕЦ 13 ГЛАВЫ
        Меню персонажа:
        Безжалостный Скелетошка
        Уровень: 14 (186 759/1 000 000)
        Честь: -78
        Карма: -112
        Количество жизней (ХП): 130/130
        Количество маны (МП): 102/240
        Количество выносливости (ВП): 995/1300
        Количество бодрости: 65%
        Сытость: 88%
        Жажда: 91%
        Регенерация маны: 22 ед/мин
        Регенерация здоровья: 13 ед/мин
        Регенерация выносливости: 80 ед/мин
        Регенерация бодрости: 10 -50 %/час сна
        Первичные характеристики:
        Свободных характеристик: 85
        Интеллект: 27
        Мудрость: 26
        Выносливость: 12 +1 от амуниции
        Сила: 10 +2 от амуниции
        Ловкость: 10
        Удача: 8
        Вторичные характеристики:
        Свободных характеристик: 4
        Наблюдательность: 7
        Критические удары: 4
        Меткость 2
        Умения:
        Активные:
        Редкое развивающееся расовое умение ‘Астральный мир’ 3
        Пассивные:
        ‘боевая спокойная медитация’
        ‘Ложь’ 5
        Обычное расовое неразвивающееся умение ‘Одиночка’
        Магия:
        Огонь: 2
        Некромагия: 7
        Воздух 3
        Тьма 2
        Темная магия: 4
        Способности: нет
        Навыки:
        ‘Ходьба’ 3
        ‘ Владение ножами’ 2
        ‘Владение холодным оружием’ 1
        Заклинания:
        ‘Создание умертвия из тела животного’
        ‘Копье темного вампира’ 1
        ‘Слабое постепенное разрушение предмета’! 1
        ‘Магическое зачарование оружия: 2
        ‘Малая искра магического огня’ 4
        ‘Создание скелета-прислужника из костей животного’
        ‘Воздушный импульс. Мяч’
        Профессии:
        Собирательство 1
        Травничество 2
        Конструктор заклинаний 8
        Деревообработка 4
        Столяр 2
        Оружейник 2
        Копатель 2
        Создание ловушек 3
        Свежевание 6
        Шкуродер 4
        Химерология 7
        Учитель 1
        Вор 4
        Убийца 1

        Орден за свет

        “Так. Меня сразу не убили. Это уже хорошо. Значит, возродиться никто из стражников, атаковавших меня, не успел. Ну, да. У них там время возрождения в десять раз больше, чем у игроков. Это предсказуемо. А где я?” — мысли скакали в моей голове. Я открыл глаза.
        Та же площадь, на которой я возрождался до этого. Те же спешащие куда-то игроки, недоброжелательные на вид агры, стоящие в сторонке, НПС — стражники, обращающие на меня в несколько больше внимания, чем на остальных, но не более того. Все как и прежде. Я достал из устройства портативного аукциона плащ, который заранее должен был приобрести Чива.
        Ничем не примечательная серая ткань выглядит совершенно неброско: темные волокна как бы сливаются с окружением — так и хочется отвести взгляд куда-нибудь в другое место; как будто какая-то сила привлекает твой взор. Удивительный эффект, описать который можно только так, примитивными словами.

        ‘Хороший плащ-накидка незаметности серых личностей’
        Редкость: Редкое
        Качество: Добротное
        Прочность: 3200
        Броня:3 -5
        Дополнительные эффекты:
        ‘Отвод глаз’
        Надетый плащ скрывает уровень владельца
        Надетый плащ скрывает прозвище владельца
        Надетый плащ изменяет видимый показатель кармы владельца на нейтральный
        История предмета: создан серыми гоблинами из хорошей ткани.

        “Неплохо. Плащ стоит своих денег. Наверное. Конечно, на эту вроде как безделушку Чиве пришлось потратить все мои деньги — по-другому никак,  — убеждал я себя в очередной раз,  — весь мой план держится на хорошей накидке, которая должна скрыть часть моих злодеяний от глаз местных. Конечно, плащ не панацея, но хотя бы временно он мне поможет, а большего мне и не надо. К тому же, после использования плаща его всегда можно продать. Посох себе крутой потом куплю”.
        Я поискал глазами место, где можно уединиться, чтобы надеть обновку. Не найдя искомого, я плюнул на все и накинул прямо так, на глазах у стражи. Та, вопреки моим ожиданиям, ничего против этого не имела, наоборот, ее интерес ко мне пропал. Видимо, какая-то странная механика игры включилась. Изучить бы тут все…
        — Скелетошка, погоди,  — меня окликнул какой-то здоровяк. Если ничего не путаю, огр.
        — Да-да,  — уважительно начал я,  — Вам что-то нужно?
        — Мы наслышаны о твоих подвигах,  — включился незаметный до этого гоблин, поблескивая кинжалом на солнце (или как называется местное светило?). Без разницы, буду называть его солнцем, так привычнее,  — и мы хотим предложить тебе вступить в нашу гильдию,  — зеленый остроух своим коварным голосом по-особенному выделил слово “нашу”.
        — Не интересует,  — твердо заявил я и пошел дальше.
        — Да ты погоди лошадей гнать,  — огр аккуратно меня приостановил. Стража проигнорировало это действие.
        — Уважаемый Скелетошка… Или к Вам лучше по имени?
        — С определенным пиететом отношусь к своему игровому имени,  — недовольно бросил я.
        — Итак, Вы наверняка слышали о таком ранге достижений как “самый первый”.
        — Конечно,  — кивнул я.
        — Так вот, из проверенных источников есть информация, что часть бонусов будет распространяться на гильдию или клан, в котором находится игрок,  — гоблин выждал пару секунд.  — Наша гильдия, Властители, собирает под свое крыло уникумов, лучших из лучших.
        — Что Вы можете предложить конкретно мне?  — я перебил коротышку. Все-таки спешу.
        — Бонусы от других участников гильдии, ежедневные начисления, которые будут зависеть от тех достижений, которые Вы получите: чем они лучше, чем больше различных плюсов от них, тем больше будет Ваша зарплата.
        — У меня к вам два вопроса. Первый: есть ли какие-нибудь штрафы за лив из клана? И второй: в любой ли момент я могу это сделать?
        — Нет, никаких штрафов ни системой, ни администрацией нашего объединения не предусмотрено, и, да, покинуть его Вы можете в любой момент, когда захотите.
        — Могут ли у меня быть какие-нибудь проблемы из-за того, что я состою в вашей гильдии?
        — Скорее всего, нет. Пока наше объединение пользуется хорошей репутацией, и вот этот значок,  — гоблин указал вверх, чуть правее никнейма, где гордо красовалась золотая корона с ярко-красным рубином центре и двумя сапфирами по бокам,  — только внушает собеседникам уважение к Вам, да и ПК-шеры побаиваются его,  — остроух говорил красиво и достаточно лаконично.
        “Да слышал я о “Властителях”, - подумал я.  — Вся сеть только кишит рекламой прямой и косвенной их гильдии. Они, наряду с несколькими конкурентами, при помощи огромных вложений, создали что-то действительно похожее на гильдию. Настоящую. За два дня. По словам Чивы, там такой жесткий отбор, что “лучше даже не пытаться подавать туда заявку”. Ага. То-то они сами за мной выехали, да еще и ждали тут. Видать, не так уж я и плох”.
        — Замечательно. Не вижу причин, которые бы отталкивали меня от вступления в Вашу гильдию,  — с серьезным лицом заявил я.

        Внимание! Вы получили приглашение в гильдию ‘Властители’
        Желаете присоединиться?
        Да/нет?

        “Да. Желаю. А теперь сваливать быстрее. Иначе сейчас возродятся гады-неписи, расскажут все обо мне и капец”.
        — Прошу прощения, я невероятно спешу, поэтому, господа хорошие, вынужден Вас покинуть.
        — Небольшой презент от гильдии,  — огр протянул мне палку,  — для еще больших свершений.

        ‘Боевой посох темного мага’
        Редкость: Редкое
        Качество: Хорошее
        Прочность: 9800
        Дробящий урон 12 -18
        Дополнительные эффекты:
        Интеллект владельца при ношении в руках увеличивается на 3
        Мудрость владельца при ношении в руках увеличивается на 3
        Коэффициент темных школ магии владельца при ношении в руках увеличивается на 0.055
        История предмета: создан учителем для своего темного ученика.

        Наблюдательность +1

        “Вот это подгон! Не то чтобы этот посох стоил каких-то баснословных для меня денег: такая игрушка стоит раза в три или четыре меньше, чем моя накидка. Но сам факт пожертвования… Серьезная у них организация”.
        Я разглядывал посох, стоя посреди дороги. Красивая, разукрашенная в темные цвета прямая палка с небольшим фиолетовым камнем на конце. Он приятно поблескивал на солнце. Налюбовавшись, засунул его в рюкзак до лучших времен: не стоит светиться им на публике. Забрать могут.
        …
        Дойти до стены, ограждающей город, мне ничего не помешало. Стражники не обращали на меня никакого внимания, обычные НПС даже не смотрели на меня, а игроки спешили куда-то по своим делам — им было явно не до меня.
        Таможня, установленная зачем-то даже на вход из города, выглядела довольно примитивно: три высоких двери разного размера от малого к большему. Видимо, для разных видов транспорта. К дверям прилагаются вооруженные стражники, которые собирают налоги. По большей части, как я понял из рассказов Чивы, эти налоги идут на алкогольные изделия для самих стражников и лишь десятая часть — в казну.
        “Кто вообще придумал налог при ВЫХОДЕ из города? Это же глупо. Ладно. Не моего ума дело”.
        — Здравствуйте, господа стражники,  — дружелюбно поприветствовал я рыцарей в латных доспехах, поблескивающих на солнце.
        — Проход для сомнительных личностей — золотой.
        — А с меня на северном выходе всего лишь пять серебрушек брали,  — с готовностью бросил я.  — К сожалению, видимо, придется идти туда. Заодно спрошу у кого-нибудь, как так получилось…
        — Стой!  — меня позвал один из стражников.  — Спектакль, конечно, красивый, хоть и дешевый. Но мысль мы уловили: плати десятку и будешь свободен.
        — Так бы сразу,  — я достал из сумки две небольшие, овальные монеты номиналом пять серебряных и протянул их мужчинам. Те с готовностью схватили подачку и указали на проход. Коррупция процветает. Уверен, что по буквам закона, пропустить меня могли только после досмотра, где вскрылось бы мое “достижение” и уж после такого, могу поклясться, просто так меня бы не выпустили. Вообще удивительно, что меня, сомнительную личность, отпустили без всяких вопросов. Нечисто что-то с этой стражей. Ну и ладно. Не мое дело.
        В общем, оказавшись снаружи, сразу же перешел на легкий бег: так быстрее, да и характеристики поднимать необходимо. Бежать по пересеченной местности, как оказалось, не так уж и сложно: главное — следить, куда ставишь ногу и успевать при этом глядеть по сторонам, а иначе можно просто врезаться в дерево.
        — Да ладно тебе, пусть бежит. У него уровня даже не видно, а у меня наблюдательность целых пять.
        — Вот именно! У нас сейчас эффект неожиданности: нападем и порвем его. Топор с собой?
        “Засада? М-да… Нубы какие-то опять. Хоть и с топором… Нужно быть осторожным,  — с этой мыслью я глянул на полоску выносливости и начал формировать магическое копье,  — Больше половины: на бой хватит”.
        — Давайте договоримся! У меня есть деньги, я готов заплатить вам за неприкосновенность!  — крикнул я. Очередной геймерско-психологический прием, основанный на человеческих инстинктах, игровом азарте и прочем. Сыграть жертву, оставшись охотником… что может быть привлекательнее?
        ПК решили сделать вид, что не расслышали моего обращения.
        — Я вас вижу,  — сблефовал я,  — выходите. Я заплачу вам, если поможете мне пройти, минуя местную фауну.
        — Конечно. Кхм… Кирилл и кхм… Андрей к Вашим услугам,  — противники вышли из-за куста.
        — Уберите только топор, просто мне немного боязно.
        — Конечно! Топор я прямо сейчас же спрячу в сумку,  — ко мне подходит один из лесных товарищей, кивнув своему другу, и, как только он подошел, занес над своей головой топор. Дурак совершенно не знает, как управляться с этим оружием: надо проучить.
        Система зафиксировала угрозу, поэтому я, легко уйдя от удара, отпускаю заклинание, которое до этого держал за спиной в полет. Мгновенно минус один. Как его покоробило, как разворотило! Даже описывать это мерзко, честно Вам скажу: зрелище нелицеприятное и представлять его не стоит.

        Нанесен смертельный урон 390
        Убит игрок ‘Иванинн’
        Карма +12
        Честь +23
        Опыт +1533

        Второй товарищ, находящийся под впечатлением от столь скорой кончины друга, застыл, как мраморная статуя, изображая удивление крайней степени. Нет, правда, как восковая фигурка. В общем, не игроки ребята. Я подскочил, вырвал из рук трупа топор, обрызганный почерневшей кровью, который мертвец держал до последнего. Имея преимущество в виде оружия, эффекта страха и знания игры, я все равно решил подстраховаться: седьмой уровень у противника говорит не только о потенциальных шестидесяти пяти очках характеристик, но и каком-никаком умении в этой игре. “Береженого бог бережет”, - подумал я.
        — Слушай, ты же не хочешь закончить, как твой товарищ?  — уверенно сказал я, хотя на копье была потрачена вся мана. Надеюсь, что его ума не хватит связать две эти полоски. Или, наоборот, что его ума хватит не рисковать.
        Лиаван (такой ник имел противник) кивнул.
        — Тогда так: заключаем сейчас с тобой договор на неразглашение никакой информации обо мне.
        — Это как?  — осмелел оппонент.
        …
        В общем, расстались мы мирно, с пониманием. Я все ожидал какой-то подлянки, ножа в спину или, на крайняк, плевка, но ничего этого не последовало. Можно сказать, что мы, в какой-то степени, подружились. Нормальный мужик, понятливый, несуетливый, даже подсказал кое-что в ответ на мой совет о магии. Где-то здесь есть местный босс, говорят, что если его убить, то можно получить парочку достижений высокого уровня. Насчет достижений, может, и враки, но то, что босс есть,  — факт. О нем мне еще Чива пытался загнать: мол, есть медведь невероятно мощный. Только вот где этот мишка никто не знает: он не привязан к какому-то определенному месту, ходит по всей локации, машет могучими лапами и оставляет за собой кровавый след из животных. Почему косолапый — в общем-то, не самое агрессивное животное, способное лакомиться не только фауной,  — превратился в свирепого охотника, никто не знает. Конечно, именно поэтому я и выбрал восточный выход.
        Создавать себе неказистую, слабую нежить не стал: лишняя магическая пиявка, не способная постоять за себя, мне не нужна, а ничего лучше из этого тела не создашь. Конечно, его можно использовать как каркас, на который можно нарастить Золотой Запас Костей из моего астрального хранилища, но, на мой взгляд, это будет иррационально. В общем, обыскав труп и не найдя ничего, я бегом двинулся дальше.
        …
        — Ну что, волчара? Боишься?  — прокричал я.  — Старый верно? Облезлый вон уже, шрамы от сражений, верно? Кто ж тебя так? Тяжела жизнь в лесу?  — серый в ответ на мой эмоциональный монолог лишь скалился и сверкал глазами, в которых, за пеленой ненависти, виднелись проблески разума.
        — Опытный…  — продолжил я.  — Ну же! Нападай!  — я провел перед собой ножом. Волк не шевельнулся.  — А давай жить мирно? Как тебе идея? Я тебя не буду трогать, ты меня. Понимаешь? Нет, куда тебе… человеческую речь не все люди понимают, а тут — животное… Мне же нельзя рисковать,  — я рассуждал вслух.  — Если кто-нибудь из стражников успеет возродиться, доложить обо всем в город, и я не успею убежать довольно далеко — капут мне.
        На самом деле, я просто тянул время. Да-да: животное слов не понимает, но мне как-то безразлично это. Ведь самое главное — результат, и я своего добился: волк не нападал.
        Копье вампира, достигнувшее своей максимальной кондиции, полетело прямиком в голову волка. Отдам должное противнику: он успел среагировать и немного увести голову от удара. Конечно, это ему не помогло. Вернее, это не спасло его, просто он помучился на несколько секунд дольше и скончался от полученных травм.

        Нанесен критический урон 345
        Нанесена травма ‘Магическое отравление тьмой головы’
        Нанесен периодический урон 32
        Нанесен периодический урон 25
        Нанесен периодический урон 31

        Существо ‘Изгнанный из стаи старый волк’ 19 уровня умерло!
        Получен частичный опыт: 224 000
        ‘Копье темного вампира’ +1
        Интеллект +1
        Внимание! Способ, которым Вы убили волка, противозаконен! Вы будете заключены под стражу, если кто-нибудь узнает о Вашем деянии.

        — О-о!  — Радостно протянул я.  — Нормальный подгон. Умение мое редкое наконец-то апнулось, да и лишняя единичка в интеллекте никогда не лишняя. Кхе-кхе. Опять некромантить? На-до-е-ло,  — по слогам сказал я.
        Прежде всего, я снял шкуру с волка, за что получил новую единичку ловкости. После этого я решил немного обождать с созданием: лучше придумать устройство будущего питомца изначально, с пониманием того, для чего он будет создан. Но сначала нужно принять класс. Во-первых, я уже забрался далековато, а во-вторых, наверняка за класс будут какие-нибудь бонусы, касающиеся некромагии.

        Желаете принять класс ‘Некромант осквернитель’?
        Да/Нет
        _______

        Смело нажимаю “Да”. По мозгу как будто ударяют резиновым молотком: не сказать, что сильно, но неприятно это точно. Происходит какой-то небольшой сдвиг на подсознательном уровне. Что-то во мне определенно меняется. Это относительно сравнимо с тем моментом, когда неожиданно для самого себя понял какую-то невероятно сложную задачу, над которой размышлял долгое время или когда вдруг резко меняются твои предпочтения в музыке, книгах, фильмах и прочем, или когда тебе резко становится противен тот или иной человек. В общем, со мной определенно произошло что-то странное.

        Внимание! Теперь Вы будете получать ‘Интеллект’ 1 за каждые 3 уровня
        Внимание! Теперь Вы будете получать ‘Мудрость’ на 1 за каждые 2 уровня
        Внимание! Увеличение коэффициента некромагии на 0,5

        Заклинание ‘Слабое постепенное разрушение предмета’ преобразовано в ‘Слабое постепенное полное осквернение предмета’
        Редкость: необычное
        Класс: разрушающее
        Стихия: Тьма
        Тип: неразвивающееся (невозможна эволюция умения, но возможно изменение свойств)
        Описание: Вы нарушаете баланс сил в предмете в сторону тьмы. Это оскверняет предмет*.
        *Оскверненные предметы не могут использовать люди с положительной кармой. Разумные с нейтральной и относительно нейтральной кармой не получают всех преимуществ оскверненных предметов
        Затраты маны: ситуативные
        “Че-е?! Какое-такое изменение свойств? Ладно. Опустим. А вообще прикольно, что я теперь вещи могу клеймить своего рода: наверняка на ауке за такие предметы меньше предложат, только вот что-то мне подсказывает, что есть и обратное заклинание у местных святош”.

        Заклинание ‘Магический насос’ преобразовано в ‘Магическое темное осквернение’
        Редкость: уникальное (невероятно редкое)
        Класс: разрушающее
        Тип: развивающееся
        Стихия: Тьма
        Затраты маны: нет

        Осквернение: зависит от магической силы оскверняемой земли и мощи осквернения.
        Получение маны: зависит от магической силы оскверняемой земли и мощи осквернения.
        Радиус осквернения: 2(м)*vинтеллект*некромагия
        Время для полного осквернения: (сила земли)*(объем осквернения)/ (некромагия*vинтеллект*(уровень умения))
        Описание: Некроманты-осквернители считались одними из самых опасных среди всей Армии Тьмы именно из-за этого заклинания. Благодаря нему они оставляли за собой лишь черные, оскверненные, магически выпотрошенные земли. Ко всему прочему, под предводительством оскверняющих всегда больше нечисти, чем у остальных, ведь магическую энергию им недобровольно жертвует сама земля. На своей, оскверненной территории некромант и его творения приобретают большую силу.

        “Вот это я понимаю, мощь! Хороший обмен, только теперь просто так использовать медитацию нельзя будет. Странно вообще как-то умение прописано. Слишком многое понятно из описания. Например, как часто я смогу использовать умение, что будет, если я не до конца оскверню землю, как сильно увеличивается моя мощь? Так много вопросов и так мало ответов”.

        Коэффициент всех магий уменьшился в два раза для всех школ, кроме:
        Некромагии, Магии тьмы, темной магии, запрещенной магии, демонологии, магии крови, Смерти, а также части скрытых школ.

        Внимание! Теперь большая часть светлых и нейтральных разумных при встрече с Вами попытается Вас убить!
        Общая светлая репутация -100 000
        Общая нейтральная репутация -30 000
        Общая темная репутация -4000

        “Замечательно! А почему с темными-то порезали? Что это за фигня такая? Чем им-то насолили осквернители? А какая мне разница?  — я еще раз перечитал оповещения,  — Нет, вроде ничего не упустил, по крайней мере, из важного все запомнил. Никаких бонусов к призыву. Вообще, я уже начинаю немного сомневаться в правильности выбранного класса. Хотя, уменьшение затрат маны на заклинания из области некромагии дорогого стоят. К тому же осквернение выглядит очень многообещающе. Так, ладно закончили с этим. Сейчас стоит сосредоточиться на создании не совсем живых помощников.”
        Для моих целей необходима приманка и что-то, способное сражаться на равных со, скажем, медведем. Пусть и не с тем великаном, о котором ходят слухи и о котором говорит вся локация. С этим буйным косолапым я поборюсь позже, когда у меня появятся не только могущественные питомцы, но и данные о его местоположении.
        Я достал ножик и стал очищать мясо от костей. Процесс довольно энергозатратный, но мне уже понемногу начинает помогать система из-за возросшего навыка свежевания.
        …
        Шарик плоти получился маленький, около десяти сантиметров в радиусе. Совсем не то, что первый. “Чем бы тебя, красавчик, наделить?” — подумал я, поглядывая на пока еще просто шарик из всей мякоти волчьего тела, за исключением шкуры — ее я отложил на потом. “Ладно. Чего изобретать велосипед”, - подумал я и воткнул в будущее создание несколько острых, удачно отколовшихся костей, которые не пойми что делали у меня в астральном кармане.
        Теперь надо немного поправить магией создание и можно будет вдыхать жизнь в химеру. Так. Ага, мышцы, чтобы двигаться мог наружу надо. Сухожилия куда? Да какая к черту разница. Хотя они, вроде как, прочненькие. Можно их просто залепить куда-нибудь под мышцы для движения. Да. Вроде все. Стоп. А глаза? Повредил атакой оба. Не получится. Ну и ладно.

        Поздравляем! Вами создано существо ‘Малый шарообразный мясной галям-приманка со слабой малой спусковой системой и снарядами’

        Некромагия +1
        Химерология +1
        Интеллект +1
        ‘Малый шарообразный мясной галям-приманка со слабой малой спусковой системой и снарядами’

        Уровень: 5
        Требует маны в минуту: 7,5
        Заряд: 4/4
        ХП: 1960
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: 42
        Сила: 11
        Ловкость: 8
        Удача: -15
        Умения: нет
        Способности:
        Выстрел костями
        Описание: существо выпускает небольшие заостренные когти в противника
        Для выстрела требуется 1 заряд
        Урон: вариативен
        Навыки:
        Накопление заряда
        Описание: обгладывая существ противника или находя подходящие материалы, существо может создавать заряды для умения ‘Выстрел костями’

        “Вроде, в прошлый раз и ХП больше было, и выносливости, да и зарядов больше было. В общем, можно сказать, что это не самый удачный экземпляр, даже странно, что столько бонусов за него прилетело”.
        Теперь пора попотеть мозгами. Ведь самое важное — это не приманка, а атакующий элемент.
        Так. Возьмем ребра, на которых еще остались куски мяса и потеки крови, и осторожно поместим внутрь грудной клетки голову волка. Самое ценное будет находиться под надежной защитой. Что дальше? Мне нравилась модель моего паучка. Значит, экспериментировать не буду. Оставлю шесть конечностей; укреплю чем-нибудь хорошенько туловище. Да. Только мнимые ноги нужно сделать максимально короткими. Думаю, эти костяшки подойдут для своей цели. Так. Теперь надо добавить самое важное — атакующий потенциал.
        Надеюсь, что для столь важного задания подойдут вот эти костяшечки, мои родимые. Только не просто так же их прикрепить! Надо заточить, чтобы у моего питомца появились, своего рода, шампуры или рапиры, которыми он будет прокалывать своих жертв. Лучше, наверное, эти рапиры из сразу двух костей сделать, чтобы они вертелись в разные стороны: это придаст маневренности в атаке. Точно такие же надо сделать сзади. Симметрично. Нет. Не точно такие, поменьше. Вот эти кости должны подойти для моей задумки. Завершать или что-то добавить? Да, вроде, все.

        Поздравляем! Вами создано существо ‘жукообразный крактар-нежить с дополнительными кра на задней части тела’

        Некромагия +1
        Химерология +1
        Интеллект +1

        ‘жукообразный крактар-нежить с дополнительными кра на задней части тела’

        Уровень: 17
        Требует маны в минуту: 31
        ХП: 112
        Броня: 220(частичная)
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: нет
        Сила: 15
        Ловкость: 64
        Удача: -5
        Умения:

        Большое ускорение:
        Действие: Крактар ускоряется в 3 раза
        Длительность: 1 минута
        Внимание! После окончания действия заклинания ловкость существа уменьшается в два раза на одну минуту.

        Способности:
        Кровопийца
        Описание: у крактаров голова спрятана глубоко внутри тела, поэтому пищу они поглощают при помощи кра — специальных конечностей спереди, которыми они впиваются в свою жертву, когда та мертва и выпивают из нее все соки.
        Скорость высасывания крови: 0.4 -1.6 л/мин
        Действие: восстановление 25 % жизней и 10 % повреждений за каждый литр выпитой крови.
        Внимание! При применении на живое существо скорость высасывания уменьшается в 1.5 раза.
        Навыки:
        Бег 22
        Незаметность 10
        Вампиризм 8

        “Вау!  — подумал я.  — Питомец, что надо. Если его покалечат — восстанавливать не придется, помимо этого быстр и живуч из-за брони. О лучшем сейчас и мечтать нельзя. Интересно, а что было бы, создай я прислужника из всего того многообразия костей, что были у меня до смерти… Да. Некромантия — лучшая профессия. Теперь, обладая таким питомцем, самое время отправиться на охоту”, - с этой мыслью я, многозначительно ухмыльнувшись, побежал вперед. За мной следом загромыхал костями крактар, на котором гордо восседал мясной галям.
        Через несколько минут бега по лесу, удача улыбнулась мне: навряд ли темно-фиолетовые растения — норма для таежного леса. Естественно, я не преминул возможностью собрать огромную охапку небольших, похожих на клевер трав.

        Внимание! Новое сообщение!
        Желаете прочесть?
        Стоимость 2.5 с
        Да/Нет
        ______

        “Да. Желаю”.

        <Без темы>
        Харе маяться ерундой, это обычная трава, а цвет у нее такой из-за того, что света не хватает. Вот и красится. Точно такая или похожая на земельке, на нашей родной, есть.
        С укором,
        Чива

        “Вот <цензура>. Лоханулся я знатно. Еще такой думаю, что это за описание у чудо-травы такое странное: “Кислица обыкновенная”. Сейчас-то все стало на свои места, а тогда я рассуждал, что это просто необычное название для какого-нибудь темного ингредиента”.
        — Как ты думаешь, на ауке такое купят?  — спросил я у верной нежити. Та предательски промолчала.  — Купят…  — прокряхтел я и отправил весь стог к Чиве, он разберется.
        Я встал. Над моим ухом просвистела стрела и воткнулась в ближайшее дерево. Кора треснула, издав пронзительный хруст, и вытолкнула обратно стрелу; та упала оземь. Я не успел среагировать, только рефлекторно сжался, как еще один снаряд полетел в сторону моей тушки на этот раз более удачно, где-то в метре от меня, а вот питомцу можно вознести хвалу: он сразу же дернулся в сторону звука. Когда была пущена третья стрела, я уже лежал, свернувшись калачиком. За питомцем наблюдать даже не пытался — “ну его нафиг, прилетит еще шальная стрела, и конец моему скромному существованию”.

        Получен урон 86
        Получена легкая травма ‘Слабое кровотечение’
        Эффект: ХП -5 ед. каждые 20 секунд
        Длительность: 8 минут

        “Все-таки прилетело! Зараза, неприятно. Конечно, кровотечение не так страшно: у меня регенерация немногим меньше, но вот то, что, по сути, моя жизнь сейчас висит на волоске…” — думал я. Мысли заметались. Я немного привстал на четвереньки и пополз за дерево, придерживая по возможности правый бок, из которого торчала стрела.
        Возле меня, издевательски свистя, проносились стрелы. Некоторые жадно впивались в землю, некоторые улетали “в молоко”, но я оставался цел.
        — А-а! Снимите с меня это!  — запищал красивый молодой женский голос. Я не удержался и развернулся. Мой “Паучок намбер ту” залез на грудь лучнице-эльфийке, одетой в коричневую, поблескивающую на свету кожу. Питомец занес свои передние оружия над шеей девушки, тогда как задние уже впились в живот, надежно фиксируя положение нежити. Эльфа вопила. Ее товарищи, которых я не сразу заметил из-за окраса,  — три статных эльфа — беспомощно и удивленно наблюдали, опустив луки. Их лица в мельчайших подробностях я не разглядел: не то чтобы далеко, просто времени не было. Я же так, вскользь глянул, но, уверен, что они изображали страх и брезгливость. Они стояли за кустами, на расстоянии, при котором выстрелы галяма, беспомощно лежащего на земле, не страшны, ибо теряют свою силу.

        Внимание! Вами убит игрок ‘Красавитссяя’
        У данного игрока была низкая карма!
        У данного игрока была низкая честь!

        Получен повышенный опыт 67 500
        Получена повышенная честь за его убийство 60
        Получена повышенная карма за его убийство 45

        Противникам стало не до меня. Они поняли, что столкнулись с непростым одиноким путником, а, может, и не поняли, но стрелы в меня лететь перестали. Все внимание эльфов приковал к себе питомец. Тогда как я, спрятавшись за деревом, мог спокойно наблюдать за боем.
        Ту, теперь я так буду называть паучка, перебежал от трупа эльфы к ближайшему лучнику. Кровавая процедура повторилась, несмотря на все попытки жертвы сопротивляться.

        Внимание! Вами убит игрок ‘Алканаффт’
        У данного игрока была низкая карма!
        У данного игрока была низкая честь!

        Получен повышенный опыт 75 500
        Получена повышенная честь за его убийство 70
        Получена повышенная карма за его убийство 50
        Некромагия +1

        Да… помучился парень: три стрелы получил, секунд десять из него кровь пили сразу четырьмя конечностями, да еще и грудь всю Ту исцарапал. Не позавидуешь. Что могу сказать, мир его праху. Сам виноват.

        — Валите суммонера <Призыватель>! Парни! Убьем этого гада — питомцу не жить,  — опомнились игроки. Как жаль, что они не знают, что это немного не так в этой игре работает. Может запульнуть в них “копьем”? Ага, тогда я без резерва маны останусь, полностью выдам свое местоположение. Нафиг-нафиг. Сумка я или кто?
        — Предлагаю договориться!  — крикнул я: дерево тонкое, может случиться всякое, а мне рисковать нельзя.
        — Давай! Убери только свою псину от нас! Нам в город нельзя!  — стрелы уже перестали лететь.
        — Ту! Стой! Иди сюда. И вы тоже сюда луки на землю положите. Не вздумайте обманывать, иначе, Ту вас всех мигом разнесет.
        Из кустов показались три эльфа: все-таки одного я не заметил. Все при достаточно хорошем снаряжении. Сразу видно — ПК-шники, по-другому так быстро заработать невероятно сложно. Знают ребята свое дело, но к виртуалу еще не привыкли: так ничего, я преподам им урок.
        — Галям! Стреляй в голову! Каждому!  — кричать, конечно, необязательно: этот голем даже чисто теоретически слышать ничего не может, но я уже привык.
        Меткость Мяса я переоценил: только две кости нашли свои цели, прошив лоб и рот двух эльфов.

        Внимание! Вами убит игрок ‘Тащер’
        У данного игрока была низкая карма!
        У данного игрока была низкая честь!

        Получен повышенный опыт 52 450
        Получена повышенная честь за его убийство 35
        Получена повышенная карма за его убийство 20

        — Мочи-их-Ту!  — команда прозвучало настолько быстро, что показалась слитной. Крикнув это, я скрылся за деревом; питомцы должны разобраться со всем сами. Я в них верю, моя помощь им не нужна.
        Крик. Разъяренный. Теперь еще один крик. Только на этот раз ужасающий, тот, что раздается в детских стоматологиях, наполненный болью и страхом. Мне стало жалко человека, играющего за этого героя.

        Внимание! Вами убит игрок ‘Августиан’
        У данного игрока была низкая карма!
        У данного игрока была низкая честь!

        Получен повышенный опыт 105 450
        Получена повышенная честь за его убийство 90
        Получена повышенная карма за его убийство 80

        “Видимо, предводитель шайки,  — подумал я.  — Ну все. Остался один”.
        — Не убивай, брат! У меня семья, дети,  — кричал вдали последний выживший,  — я в эту капсулу вбухал все последние деньги. Не надо-а-а!  — Ту, судя по крику, догнал и начать вершить свое дело.
        У меня сердце кровью обливается. Вот честно, но я понимаю, что стоит мне уступить, проявить жалость, как меня сожрут в этом кровавом мире. Пираньи не едят пираний, но стоит попасть небольшому куску мяса, животному или любой другой рыбе, как через минуту уже не будет, ни мяса, ни рыбы, ни костей. Это я давно уяснил: получил я несколько уроков. С тех пор нет у меня веры ни в незнакомцев.

        Внимание! Вами убит игрок ‘Эдидуард’
        У данного игрока была низкая карма!
        У данного игрока была низкая честь!

        Получен повышенный опыт 72 000
        Получена повышенная честь за его убийство 20
        Получена повышенная карма за его убийство 50

        Внимание! Вами получен подарок от светлого бога ‘Жетон светлого начинающего мага Аллира’

        — Одумайся, темный, я вижу в тебе яркие проблески света!  — громыхнуло у меня в голове.  — Встань на светлую сторону и обрети силу,  — голос, принадлежавший, очевидно, богу, пробирал до нутра: правильно подобранный тембр, могучее звучание — все это подкупает верить и соглашаться.
        Я не стал ничего говорить. С богами спорить — себе дороже, это очевидно. А вообще странно, что в данной ситуации меня поощряет система: меня о пощаде просили, а я в спину, вроде как, ударил. Да еще и не пожалел беднягу с семей, хотя, возможно, что он врал. Как же основной принцип добра: творить добро только благими деяниями? Он здесь не работает? Или я чего-то не понимаю?

        ‘Жетон светлого начинающего мага Аллира’
        Каждая единица кармы увеличивает регенерацию маны на 0.04

        “Вкусный бонус, вкусный. Можно сказать, что благодаря этому артефакту, о котором, почему-то, ничего больше не написано, может существовать галям и совершенно не напрягать меня в магическом плане. Надеюсь, что в обратном направлении эта штука не работает…”
        Жетон выглядит как небольшой орден медного цвета, на котором с одной стороны изображен глаз с нечеловеческим зрачком, а с другой — посох.
        Теперь осталось собрать вещи, которые должны остаться после ПК-шников, и, наверное, стоит расчленить их тела на составляющие. В общем, делов на час, а то и на два…

        Подземелье

        Внимание! Вас объявили вне закона! За информацию о Вашем местоположении, уровне, параметрах и прочем назначена награда.
        Внимание! Игрокам в городах, рядом с которыми Вас замечали, будут выдавать задание на Ваше убийство.
        Внимание! Вы объявлены преступником7ранга!
        Внимание! За Вами объявлена охота!
        Внимание! На территории данного королевства и на территории его союзников (Валор, Крирп, Акрава… и еще 94 наименования) за помощь Вам назначена смертная казнь.
        Внимание! При Вашей поимке над Вами произведут ритуал изгнания.
        Внимание! Репутация с большинством ухудшена.

        “Возродились, <плохие люди>! Ну и ладно. В город я все равно не собирался”.
        За прошедший час я успел раздеть противников, стащить их в одно место, закинуть на аукцион все шмотки, включая брошенные ими луки, и подумать. Пожалуй, на последнее ушла львиная доля времени. Над чем я думал? Представлял себе будущую нежить. Нет, действительно, довольно сложно определиться с будущим существом. Да, я решил создать третьего, ибо с маной, благодаря новому, вернее, преобразованному умению, проблем не должно быть: за минуту новое умение при первом применении восстанавливает около восьмидесяти.
        “Так. Отрезаем от каждого тела руки и ноги, да и голову, наверное, тоже. Да. Теперь сшиваем магией три тела таким образом, чтобы получился квадрат, ну, или что-то отдаленно похожее на него. В принципе, нормально. Больше, конечно, на трапецию похоже, но я не виноват, что у них рост разный. Фуф… Черт, маны мало! Срочно восстанавливаться…
        Так, сначала пришьем ноги. Всего у меня в распоряжении десять ног. На четыре это не делится… Так. Добавляем ноги, как и планировали до этого, на каждый угол. Со стороны спин, естественно. Теперь прибавляем посередине каждой стороны по ноге; только укоротить их надо под один размер, чтобы на каждую ногу шла одинаковая нагрузка. Опять маны мало. Ну, ничего: восстановлюсь — продолжу…
        У меня осталось две ноги. Добавлю их в центр — для устойчивости. Теперь руки. Здесь по стандарту: сооружу из них заборчик. И для вещей полезно, и мне защита. Расположим симметрично с ногами, разве что в центре руки втыкать не буду; только по углам, посередине каждой стороны. Что же делать с оставшимися двумя конечностями? Хм… Почему бы и нет?..  — я закрепил их по бокам творения таким образом, что теперь они, в отличие от других, выходят не вверх, а по бокам. То есть, у моего существа появились рабочие конечности. Прекрасно. Опять маны крохи… Странно, что раньше такого не было…
        Осталось головы прикрепить. Насчет четырех все ясно: нужно закрепить их симметрично, а что делать с оставшейся… Да ничего не буду с ней. Нафиг надо. Конечно, потеряю частично в симметрии, но что-то мне подсказывает, что это вовсе не главное в нечисти. Хотя, кто его знает…
        Все. Готово. Нет, все же стоп. Прикреплю-ка я эту голову спереди, будет давать дополнительный обзор существу.

        Поздравляем! Вами создано существо ‘Транк, собранный из трупов молодых лесных эльфов’

        Некромагия +1
        Химерология +1
        Мудрость +1

        ‘Транк, собранный из трупов молодых лесных эльфов’

        Уровень: 11
        Требует маны в минуту: 42
        ХП: 8900
        Броня: 10(частичная)
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: нет
        Сила: 102
        Ловкость: 12
        Удача: -55
        Умения:
        Регенерация
        Способности: нет
        Навыки:
        Перенос грузов 19
        Стрельба из лука 5

        “Эм… Практически девять тысяч здоровья! Некромагия, я погляжу, вообще никак не контрится! Правда, требует маны существо тоже немало — сорок единичек. Хм… а почему ничего про регенерацию не написано? Я, конечно, понимаю, что это значит, но хотелось бы видеть цифры, чтобы знать, на что рассчитывать в бою… Что? Стрельба из лука? Это как вообще? Ай, ладно! В бою все и узнаем, только сначала ману надо подрегенить”, - подумал я, залез на новоиспеченного прислужника и сел медитировать, отдав команду взять на борт, при помощи рук, колобка. Костяшка зашагал следом.
        …
        Что могу сказать? Новый питомец достаточно быстр для грузового, километров пять-шесть, а то и все семь в час проходит — это средняя скорость ходьбы для человека, даже чуть больше. В кабине довольно удобно, мягко. Конечно, ехать на такой химере немного психологически неприятно, но я привык уже минут через десять и спокойно, покачиваясь, восседал верхом, облокотившись на одну из рук; свежий ветерок с непринужденной легкостью обдувал меня. Противники за целый час мне так и не встретились: в лесу было тихо, как в могиле. Я не бездействовал в свободное время: восстановил заряды Колобку, отсылал пару раз на поиск врагов Ту, пытался уследить за какими-нибудь грибами или ягодами, но они почему-то решительно не хотели находиться.
        Что же заставило меня сейчас остановиться в раздумьях? Нечеловеческие крики, регулярно раздающиеся вдали. Нет, это не были какие-нибудь крики боли, урчание или нечто подобное. Сложно объяснить, но я сразу понял, что речь не принадлежит людям в привычном понимании. И вот сейчас я стою и думаю: нападать или пройти мимо? Выбор сложный. С одной стороны, погоня, которая должна была уже выехать за мной; с другой, я упущу довольно простую возможность заработка опыта, золота и ингредиентов для некромагии, в общем, пропущу массу полезностей.
        — Была не была!  — сказал я довольно громко и сел посередине черепахи, чтобы иметь лучший обзор.
        Существа, как оказалось, находились гораздо дальше, чем я предполагал. До места, откуда доносились голоса, мне пришлось проехать около километра, возможно, чуть меньше. Я засел в кустах, когда понял, что до предполагаемых противников осталось рукой подать. Отпустив рукой (не своей) ветку, я осторожно, насколько это было возможно, посмотрел на то, с чем и с кем придется столкнуться.
        Черные домики странной, полусферической формы на берегу небольшой речки. Меж домиков бегают, о чем-то яростно спорят, сидят около костра, что-то создают, уже знакомые мне существа… как их там… забыл, ну, не суть важно. Так вот их здесь не меньше сотни… бегают и орут. Они такие милые, странно, что я хотел их до этого убить. Милашки. Наверняка эти умнейшие существа еще и приносят огромную пользу обществу людей и прочих рас. Лучше обойти стороной их жилище стороной. Черт! Это же не мои мысли! Они же, черт возьми, ни хера не милые. Достаточно вспомнить их трупы: маленькие уши, вросшие в лысый череп, корявые и острые зубы, маленькие ручки и уродливое тело. Видать, у них какое-то реально мощное умение, раз они могут даже на сознание влиять, заставляя умиляться и испытывать жалость. Теперь понятно, почему я так переживал, когда мой Паучок их вырезал.
        — Значит, не грех будет закончить начатое!  — в конце концов, если опыта получить не получиться, то хотя бы поживиться чем найду. А даже если ничего найти не удастся — всегда есть возможность соскрести мясо с костей,  — произнес я в пустоту, для себя. Иначе — тишина разъест. Даже в столь шумном месте урунги (о, вспомнил!) кричат хлеще болельщиков на стадионе.
        “Значит так,  — подумал я.  — Мне нужно спрятаться где-нибудь и отправить туда Ту всех вырезать. Он справится, я уверен. Главное, не сойти с ума от их душераздирающих криков.”
        — Ту, фас! Иди-ка убей там всех. Возьми с собой Колобка. Бросишь его при первом удобном случае во врагов: жизней у него много не отнимут с одного удара,  — крикнул я.
        А теперь самое главное — спрятаться подальше самому. Иначе, могут до меня гады добежать, а там еще и убьют… Я без маны-то слаб, а маны сейчас у меня по определению много быть не может — питомцы всю сжирают, пиявки. Кстати о мане, пора вновь запускать мое новое умение и медитировать.
        Через минуту, может меньше, когда я уже сидел за кустом верхом на химере, раздались первые пронзительные крики. Питомец, по-видимому, нашел жертву. Тварей стало жалко, но я сопротивлялся и даже умудрился восстанавливать ману.
        Можно сказать, что я впал в состояние некого транса, потому что сопротивляться огромному количеству умирающих от боли голосов становилось все сложнее, а вскоре и вовсе практически невозможно. Однако на последних стальных нитках воли я держался.
        …

        Ваша химера ‘Малый шарообразный мясной галям-приманка со слабой малой спусковой системой и снарядами’ убита!
        …
        Поздравляем! Выполнено редкое скрытое групповое задание ‘Заноза в заднице северных лесов первая ступень’
        Получен опыт 500 000
        Получен новый уровень!
        Получено 5очков характеристик!
        Получено 1очко дополнительных характеристик!
        Получено 1очко интеллекта!
        Получено 1очко мудрости!

        Не могу точно сказать, сколько времени прошло; мой мозг чуть не взорвался от тех криков. Но сейчас все кончилось. Тишина. Я приказал тяжеловесу довезти меня до побоища.
        Огромное количество крови, трупов — вот что предстало моему взгляду. Вонь, запах отложений — вот что унюхал мой нос. И тишина, нарушаемая лишь легким “тыгыдык-тыгыдык”, исходящим от ног моего питомца, скребущих о глинистый песок.
        “Дел много,  — подумал и вздохнул я,  — наверное, три или четыре тела возьму с собой, а остальное придется бросить прямо здесь. Хотя… Никаких “хотя”, нужно выдвигаться. Нельзя рисковать всем ради небольшой выгоды. Это один из многочисленных уроков, которые я выудил из других игр”.
        …
        — Чертов дождь!  — Как же он <в крайней степени надоел>!  — влага мелкими каплями орошала землю и меня заодно уже на протяжении суток. Начиналось все мирно. Я думал: пройдет, что беспокоиться. Но небо все никак не желало очиститься, оно лишь медленно плакало горькими слезами.
        За сутки со мной не приключилось совершенно ничего интересно: было несколько стычек с лисами, пару погонь за зайцем, но едва ли это можно назвать нескучным. Все трупы я освежевал, за что увеличил на единичку ловкость и профессию свежевания. В общем, не зря три часа с ними возился. Создавать из полученных материалов ничего не решился: «Лучше приберегу на потом»,  — подумал я.
        Вот, собственно говоря, и все. Скучный, короче день. Скучный и очень мокрый — чертов дождь. Был бы скучным, вернее.

        Необычное подземелье-аномалия
        ‘Стражники леса’
        Средний уровень монстров 23

        Внимание! Вы открыли подземелье! В награду Вы получаете 1очко Выносливости!

        Желаете войти?
        Да/Нет
        

        — Химера,  — обратился я к питомцу,  — короче, беги во-он туда,  — я указал в сторону чуть правее города.  — Беги и не останавливайся.
        Существо послушно побежало исполнять команду. Все мясо и часть костей остались лежать у него над брюхом. Мне теперь не жалко
        “Черт! Вот говорил же себе, что не буду больше создавать неподконтрольную нечисть! Щас опять будет больно! Аргх”.
        Я перешел в режим медитации, если можно так сказать. Толстый магический ручеек я заметил сразу. Сложно не заметить огромный луч голубого, переливающегося света. Я обхватил его магическими руками. Он засопротивлялся, но я лишь усилил хватку. Секунда. Другая. Я собрался с мыслями, выдохнул напряженно пару раз и дернул. Резко и со всей своей магической силой.
        Луч вышел из моего тела, прихватив пару тысяч ноцицепторов вместе с собой. Я сдержал крик. Боль была сильной, но ее можно было стерпеть. Что-то вроде огромного пореза. Да, как получить царапину на полспины. Не так больно, как переломать все конечности, но все же чувствуешь… всю мощь игры.

        Внимание! Вы совершили противозаконное действие! Создание бесконтрольной, дикой нежити строго запрещено!
        Вы будете заключены под стражу, и над Вами будет произведен суд, если кто-нибудь из служителей закона узнает о Вашем деянии!

        Внимание! Вами открыт скрытый бонус класса ‘Всеоскверняющий’
        Теперь созданная Вами бесконтрольная нежить будет отдавать Вам 1-15 %своего опыта, в зависимости от расстояния до Вас.
        Внимание! Дикая нежить может убить Вас или Ваших союзников!

        “Эм… Это еще что за читерство? Я, конечно, понимал, что некромагом быть хорошо, что это полезно, но чтоб настолько? Мне же достаточно умотать в темные места и жить там припеваючи? Или я чего-то не понимаю? Видимо, да. Не может же такой перекос в систему существовать? Иначе я бы мог наклепать сколько хочешь паучков, материалы, правда, нужны… В общем, как-то сложно со всей той игрой. В старых добрых ПК играх, даже с нейросетями, не было таких непоняток и заморочек”.

        — Избавились от лишней пиявки, можно и заходить. Как считаешь, Ту?  — Паучок номер два посмотрел на меня.  — Да, думаю можно испытать себя на прочность,  — я достал из потрепанной сумки посох, который превосходил по длине сумку в два, а то и три раза — игра, что сказать.
        Портал выглядел, мягко говоря, необычно: этакая абсолютно черная дыра в полу, диаметром около двух метров. Я постоял несколько секунд возле нее, собираясь с мыслями, готовясь мгновенно отреагировать на любую угрозу, которая поджидает меня там, по ту сторону портала. “С богом!” — решил я и прыгнул. Питомец, которого я увидел краем зрения, падая, последовал за мной.
        Секундная темнота. Яркий свет, вроде, солнечный, ударил по закрытым, то ли от страха, то ли просто так, глазам. Я огляделся: за моей спиной все размыто. Видимо, это границы локации обозначены столь странным образом. Я сижу на небольшой приятной зеленой травке, впереди — довольно широкая лесная тропинка, скрывающаяся за поворотом меж деревьев, обильно усаженных по бокам. Я еще раз огляделся: никаких противников нет. Видимо, сейчас я нахожусь на своего рода площадке перед настоящим экшеном
        Что ж, не будем засиживаться. Пора провести разведку боем, а там решить, надо ли вкладывать очки характеристик во что-нибудь.
        — Ту, иди вперед, только осторожно. При первой угрозе не нападай сразу — жди моих команд,  — сказал я костяному творению. Маленькие, острые ножки послушно зацокали по голой земле.
        Не успели мы пройти и десяти метров, как нам навстречу вышел первый монстр.

        ‘Редкий крепкий акрактавр-воитель’ 18уровня

        Внимание! Редкие монстры сильнее обычных по параметрам и умениям! Будьте осторожны.

        Акрактавр… язык сломаешь, пока выговоришь… так вот, это низкий — около полутора метров — человечек, весь покрытый небольшими серыми перьями, со странной треугольной головой, на которой расположился маленький, тупой клюв и огромные ярко-рыжие глаза. В трехпалых руках милое чудовище держало деревянное подобие меча и твердый дубовый щит.
        — Стой, подожди, Ту. Не прыгай пока,  — с этими словами я начал заряжать на половину маны копье вампира.
        Противник, конечно, не стал тупо смотреть на то, как его убивают: он бросился на ближайшую цель — на Ту. Совух замахнулся на прислужника мечом, выставив сбоку щит. Нежить проявила чудеса сообразительности. Костяной паук резко прыгнул влево, уходя от удара.
        — Ту! За спину заходи, атакуй его со спины!  — крикнул я.
        Обойдя врага, паучок прыгнул прямиком на самое незащищенное место — на шейные позвонки сзади — и воткнул туда свои передние конечности.
        — У-аургуа!  — издало странный утробный крик животное, его глаза мгновенно окрасились красным, и он бросился на меня, яростно размахивая мечом во все стороны.
        Я отступил назад. До запуска заклинания оставалось подождать еще несколько секунд.
        Акрактавр резко увеличился в размерах, теперь его рост сравнялся с моим; перья стали под стать глазам: запылали алым пламенем. Ту не удержался на теле красной совы и упал, несмотря на все десять конечностей. Пауку не дали спокойно приземлиться: удар щита отправил его в полет на несколько метров, оглушая и снимая добрую половину здоровья.
        Я испугался. Время замедлилось. Теперь я мог в деталях рассмотреть некрупные перья, поблескивающие красным, желтоватый клюв, прожилки огня в глазах… И меч, который несется располосовать меня. Да какой это меч? Приплюснутая деревянная дубинка с утолщенным окончанием.
        Понимаю, что уклониться и отступить, как в прошлые разы, у меня не получится.
        “Так. Что делать? Можно посохом заблокировать. Ага! А вдруг сломается? Такую плюшку потеряю,  — мысли проносились со скоростью пули у меня в голове.  — Плюшки это, конечно, хорошо, но вдруг я из-за своей жадности еще и умру. А других способов?.. Пригнуться? Нет. Заклинание? Еще не готово. М-дам. Видимо, придется рисковать моим чуть ли не единственным артефактом для сражений. Эх… Была не была”.
        Я под углом, как в боевиках, как учился, принимаю удар на злосчастный жезл. Он ожидаемо делится пополам, а меч-дубина не останавливает свой полет. Черт! Я отбрасываю от себя обломки, не несущие в себе, пожалуй, ничего ценного.

        Получен критический 115!
        Получена травма ‘Слабое дробление легкого’
        Эффект:
        Выносливость — 10 %
        Ловкость — 10 %
        Мудрость — 5 %
        Длительность: 1 час

        Выносливость + 1

        Я не удержал равновесие и упал на спину. Мягкая земля с радостью приняла меня.
        “Неприятно. Еще один удар, и я труп. Не круто. Так. Что бы сделать? Заклинание, кажется, готово. Надо отправлять его в полет. Черт, со спины это делать неудобно. Будем надеяться, что не промажу. Наверное, лучше целиться в тело, так вероятность попасть в цель будет больше”, - подумал я.

        Нанесен урон 210

        Убит ‘Редкий крепкий акрактавр-воитель’ 18уровня
        Получен опыт 198 450

        — Фуф…  — выдохнул я.  — Если так дальше продолжится, то я не то, что не убью босса, я даже к нему близко не подберусь.
        Я подошел к умертвию. “Надо сначала дать напиться Ту, а потом уж оживлять”, - я решил не изобретать велосипед и просто создать себе прислужника из трупа совуха.
        — Ту, бедняга.  — Паук с тремя переломанными лапами лежал и практически не двигался. Я отнес его к телу акрактавра. Умирающий жадно впился в горло трупа сразу всеми своими иглами. Полоска жизни питомца, находящаяся до этого в красном поле, поползла вверх. Я несколько секунд посмотрел на это зрелище, а затем сел в позу лотоса и попытался высосать ману из окружающего пространства. Только ничего не получилось. Тогда я попробовал еще раз, но меня ждал тот же результат — нет здесь маны в предметах; нечего тут осквернять.
        “Странно…  — подумал я.  — Как это работает? Видимо, здесь какая-то своя физика. А это рождает очень большие проблемы… Видимо, мне придется выбирать между прохождением подземелья и… Стоп, а где здесь выход!? <Цензура!>! Ну вот зачем я сюда пошел? Придется использовать очки характеристик или умереть и отправиться в город. В общем, только один у меня вариант… Хана моему плану не тратить драгоценные очки характеристик”.
        Кровопийца оторвался от трапезы, повернулся в сторону тропинки, куда-то посмотрел, а затем опять продолжил выпивать все соки из своей жертвы.
        “Так. Куда вкладывать очки? Наверное, все стоит залить в одну-единственную характеристику: в таком случае все остальные будут качаться точно так же, как будто я не трогал Золотой. Хотя, с другой стороны, тогда будет немного хуже выживать и сражаться, ведь перекос куда-то в одну сторону — это, как правило, не очень круто… М-дам… Сложный выбор”.
        Я открыл меню и уверенно, отбросив прочие сомнения, закинул все девяносто очков в мудрость. Все-таки для некромага главное — регенерация маны, а не мощь каста.

        Поздравляем! Значение Вашей характеристики ‘Мудрость’ превысило 100!
        Теперь скорость регенерации маны увеличена на 10 %

        “Нормальные такие бонусы!  — я заглянул в меню.  — Отныне я получаю по сто девятнадцать единиц в минуту, что просто очешуеть, как много. У меня теперь под рукой может быть до трех паучков! Да я силен”, - подумав об этом, я посмотрел на Ту.
        Он закончил трапезу, а, значит, самое время заняться некромагией. Я сосредоточил большую часть маны у себя на ладонях и в едином порыве влил всю в мертвеца. Тот задрожал и, по моему велению, восстал.

        ‘Умертвие из тела Редкого крепкого акрактавра-воителя’
        Уровень: 13
        Требует маны в минуту: 26,5
        ХП: 420
        Броня: 15(частичная)
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: нет
        Сила: 21
        Ловкость: 16
        Удача: -5
        Умения:
        Пассивное умение ‘ярость акрактавров’
        Описание: Когда у акрактавра остается меньше 35 %здоровья он увеличивается в размерах в два раза; его сила увеличивается в четыре раза; регенерация здоровья увеличивается в два раза; ловкость уменьшается в два раза.
        Способности:
        нет
        Навыки:
        Владение щитом 9
        Владение мечом 8
        Бег 5
        Ярость битвы 2

        “Ну, не сказать, что замечательный питомец, но за неимением лучшего пойдет,  — подумал я и сел регенерировать ману.
        — Совух, буду тебя так называть, идешь вперед. На первую опасность реагируй агрессией, только осторожно,  — через три минуты, когда полностью восстановился, сказал я.  — Ту, действуй осторожно, нападай только со спины, ни в коем случае не подставляйся под удары.
        Мы строем пошли по тропинке. Я крутил головой в разные стороны, но ничего подозрительного не замечал — деревья как деревья, трава как трава.

        Получен урон 67!
        Внимание! Вы атакованы!

        Удар пришелся вскользь в плечо. Целились явно в голову, но немного промазали. Время опять замедлилось. Я перекатился вправо, уходя от возможных ударов и прячась за достаточно широким деревом. Выглядывать сразу не решился и слава Великому Ренду — противники или противник обильно поливал ствол стрелами. Снаряды врезались в кору и, застревая в ней, издавали гулкие звуки.
        Когда обстрел прекратился, я все же решил осторожно, но в то же время быстро осмотреть ситуацию. На дороге стояла практически точная копия совуха с луком в руке и колчаном за спиной. Чепушила пытался луком отбиться от дубинки. У него это, конечно же, не выходило. Третий сокрушительный удар лук не выдержал и сломался пополам, лишая своего хозяина надежды. За спину к тому времени уже забежал Ту, он подогнул ноги и запрыгнул на беззащитное место, чтобы затем впиться в сладкую плоть.
        Животное крикнуло. Я отвернулся. Все-таки неприятно смотреть на то, как кто-то — пусть даже противник — умирает в агонии. Неописуемый крик разнесся по всему лесу, и полуразумное животное мгновенно затихло.

        Убит ‘Редкий крепкий акрактавр-лучник’ 16уровня
        Получен опыт 76 400

        Я подошел к искореженному трупу. “Нет. Такой воин в моей армии мне точно не нужен: кишки еще по дороге потеряет; к тому же, без лука он навряд ли на что-то путное годен, да и уровень мал…” — подумал я и, глянув на него последний раз с отвращением, отправился дальше.
        — Так. Совух, иди вперед и смотри хорошо по сторонам. Ту, иди за ним, но держи небольшую дистанцию, чтобы если что, то ты мог уйти или забежать за спину, понятно?  — (и почему я все время разговариваю с тупоголовой нежитью?..)
        Мы пошли дальше. На этот раз я крутил головой, как вентилятор, пытался углядеть любой проблеск серого на верхушках деревьев или за ними. К счастью, следующие противники и не пытались прятаться: два акрактавра, один уже знакомый мне боец, а вот со вторым все интереснее. Обладатель заметно меньшего по объему тела и ярко-голубых перьев держал в руках небольшой жезл с едва заметным красным камнем на конце. Для меня все сразу стало ясно — маг и танк. Стандартная связка.
        — Ту, на тебе ДД. Сов, байти на себя танка и бэкай его ко мне,  — с этими словами я начал заряжать свою прекрасную атакующую способность.
        <Перевод с геймерского: «Ту, убей или отвлеки на достаточное количество времени мага. Сов, замани на себя воина и поверни его спиной ко мне».>
        Противники не стали просто стоять в сторонке и наблюдать, как их режут: маг начал кастовать <Произносить или создавать> какое-то странное заклинание: темный сгусток энергии, который выбрасывал маленькие фиолетовые молнии в пространство. Воин же, как от него и ожидалось, с яростью набросился на своего неживого собрата.
        Я скрылся за деревом от греха подальше. “Наверняка, маг создает что-то убийственное, и не дай Великий Ренд, под это заклинание попаду я”.
        Маг, опустив шар энергии, убил моего воина практически мгновенно.

        Ваш прислужник ‘Умертвие из тела Редкого крепкого акрактавра-воителя’ умер!

        Ту практически сразу отомстил за своего товарища, проткнув голову врага насквозь сразу двумя конечностями. Уверен, что если бы он сделал это на пять секунд раньше, воин остался бы цел.

        Убит ‘Редкий крепкий акрактавр-чародей’ 22уровня
        Получен опыт 230 000
        Некромагия +1

        Теперь мы находимся в той же ситуации, что десять-пятнадцать минут назад. Нам предстоит сражаться с воином. Но это я больше жути нагоняю. На самом деле, мне сейчас даже близко не страшно, время совершенно не поменяло свой ход, потому что я знаю, что через секунду-другую заклинание наберет свой максимум и не станет совуха…
        Воин, игнорируя Ту, бросается на меня. Я выжидаю секунду и отпускаю копье в свободный полет. Оно врезается в грудь противника, оставляет там привычный темный ядовитый след, меня оповещают о нанесенном уроне и… все. Одного удара оказалось недостаточно, для того, чтобы убить врага. Я не успеваю ни о чем больше подумать. Меня спасли рефлексы: резко упасть мне точно в голову не приходило. Уже лежа на земле для меня время замедлилось, и я заметил Ту, буквально летящего ко мне на выручку, заметил замахивающегося совуха, которому мне нечем на этот раз ответить — посох сломался.
        “Кинжал?  — Не успею. Сумкой?  — Не получится. Рукой?  — Скорее всего, умру. Заклинание?  — Подходящих, вроде, нет… Так всегда можно создать. Только из тьмы что-нибудь. Что же? Какой-нибудь теневой щит. И как он должен выглядеть? Ладно выглядеть, как он должен работать? Ну, не знаю. Времени немного. Пусть это будет этакая пленка из абсолютной темноты, и материальные объекты не могут с ней взаимодействовать. Да. Очень темная тьма, пожирающая оружия недоброжелателей. Нет, пожирающая — имба. Пусть будет просто обволакивающая их… нет, не подойдет. Лучше пусть это будет такая эластичная субстанция, которая хорошо примет и отпружинит удар. Да,  — решил я за доли секунды.  — Хотя, кто знает, что там получится?”
        В следующий миг я представил, что мана, выпускаемая с кончиков моих пальцев, собирает тьму отовсюду. Затем эти бирюзовые частички придают тьме тактильность, то есть делают ее эластичной. Тьма, собравшаяся меж моих рук, сгустилась. Дубина, ударив в нее, лишь застряла в черной субстанции. Получилось не то, что я ожидал, но результат — главное.

        Поздравляем! Вы создали новое заклинание ‘Квадратный подвижный щит тьмы’

        Тьма +2
        Интеллект +1
        Конструктор заклинаний +1

        ‘Квадратный подвижный самовосполняющийся щит тьмы’
        Редкость: необычное
        Тип: неразвивающееся (возможна эволюция умения)
        Стихия: Тьма
        Класс: щит
        Описание: Во времена, когда свет был уделом избранных, все пользовались тьмой. Она служила и оружием, и защитой, и лекарством, и ядом. Это заклинание уходит корнями в ту эпоху. Маги тогда не старались отсиживаться за спинами товарищей, а, наоборот, лезли вперед, и им приходилось чем-то отбивать летящие в них снаряды, атаки противников.
        Здоровье щита: Тьма*vИнтеллект*(10 -20)
        Регенерация щита: Тьма вокруг(усл. ед)*vvИнтеллект*5
        Затраты маны: Здоровье щита/5

        “Да что ж они так корни любят! Я ж, вроде как, гуманитарий… Мне противопоказаны числа больше десяти… А тут такое…”
        Удачно отбив атаку совуха, который явно не ожидал такого поворота событий, я бью его тем же оружием, зафиксированным во тьме, по ногам. Получается не сильно, пару десятков единиц урона, но это дарит мне лишние секунды. Помощь уже совсем близко.
        Совух начинает дергаться во все стороны, пытается вытащить оружие из ловушки, но кто ему позволит? За выигранное время Ту уже запрыгнул на спину гаду и сразу же проткнул его шею.
        У меня проявился эффект дежавю: Совух увеличился в размерах, скинул ударом паучка, тот отлетел на несколько метров, болезненно приземлился, но в очередной раз выжил, просто выбыл из боя.
        За подаренные мне мгновения я выбрался из ослабевшей стальной хватки птицы-гуманоида. Сразу после торжественного (нет) освобождения я потянулся за ножом в сумке, нащупав его в ячейке, вытащил. Возможно, кто-то скажет, что лучше по-стандартному действовать, магией; но мой манапул пока оставляет желать лучшего, это раз, а два — никаких подходящих заклинаний у меня в списке нет, а для создания новых требуется гораздо больше маны.
        — Уарг,  — существо издало воинственный крик и с яростью бросилось на меня.
        Я тоже не стал стоять на месте и прыгнул. И хоть нас и разделяло несколько метров, для меня момент полета или невесомости, если по-научному, протянулся, как пара десятков секунд. Я успел выбрать хорошую позу, среагировать на замах и повернуть руки таким образом, чтобы от удара ножа осталась самая большая травма.
        Мягкое тело совуха самортизировало прыжок и приняло нож по самую рукоятку. Бой на этом был окончен. Все случилось как-то невероятно быстро, все сражение не заняло и десяти-пятнадцати секунд от силы.

        Убит ‘Редкий крепкий акрактав- воитель’ 20уровня
        Получен опыт 165 000
        Владение ножами +1
        Владение холодным оружием +1

        “Значит, это они меня так с будущими врагами знакомят… Что же будет дальше?  — подумал я.  — Дальше рано или поздно убьют Ту и, хоть у меня есть запас костей в астральном кармане, этого явно не хватит, чтобы создать что-нибудь столь же хорошее, как нынешний помощник”.
        Я отнес костяного друга к телу воина, чтобы нежить могла восполнить здоровье. Пока тот напивался, я подошел к телу мага. По стандарту, представил, что мана собирается у меня в руках, что бирюзовые переливы множатся, а затем, когда каким-то уже сформировавшимся внутренним ощущением понял, что маны достаточно для оживления, перелил ее полностью в тело погибшего недо-гуманоида.

        Внимание! Вы создали нежить второго разряда ‘некропроморф из тела Редкого крепкого акрактавра-чародея ’!
        Поздравляем! Вы получили достижение ‘Некромаг. Второй разряд’.
        Описание: Не малым порогом на пути истинных некромагов является создание своей первой нежити второго класса. Некромаг, преодолевший данный порог, перестает считаться учеником, низшим звеном, которым все пренебрегают. Теперь он официально середнячок. Конечно, по мощи она еще даже не близка к третьей и уж тем паче к четвертой…
        Награда: Уважение среди других некромагов, увеличение навыка некромагии на 3. Метка ‘Некромаг’.

        ‘некропроморф из тела Редкого крепкого акрактавра-чародея ’
        Уровень: 14
        Требует маны в минуту: 58,9
        ХП: 205
        Броня: 5(частичная)
        МП: 320(способен создавать заклинания, способен некоторое время обходиться без подпитки хозяина, способен частично регенерировать ману из окружающей среды)
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Регенерация маны: 5-16
        Характеристики:
        Интеллект: 12
        Мудрость: 8
        Выносливость: нет
        Сила: 4
        Ловкость: 6
        Удача: -15
        Умения:
        нет
        Способности:
        Шар тьмы
        Описание: скрыто
        Эффект: скрыто
        Урон: вариативен
        Навыки:
        Владение боевым посохом 6
        Владение магией тьмы 6

        — Оу!  — выдохнул я, увидев тот хлам сообщений неожиданно обрушившийся на меня.  — А ты таишь в себе секреты, братец нечисть,  — я с некоторой нежностью посмотрел на пушистого красавца.  — Ладно, будем надеяться, что не только в каждой девушке, но и в каждой нечисти второго ранга должна быть какая-то загадка.
        “А вообще странно. Некромагия вообще мощь какая-то получается… а если вспомнить, что это только второй ранг… Где все некромаги? На темной половине? Тогда почему есть светлая? У них там тоже какие-то плюшечки есть?
        Ту уже закончил свою трапезу и, довольный, даже, кажется, урчащий, уже терся о мою ногу. Странная нечисть нынче пошла.
        — Погнали вам еще одного товарища склепаю… Стоп. Пятьдесят восемь, вернее, пятьдесят девять плюс тридцать пять или тридцать восемь, сколько там? Тридцать один. Итого… э-а… (с устным счетом, даже столь простым, у меня иногда бывали проблемы) Девяносто. А регенерация у меня… сто девятнадцать. Итого, двадцать девять единиц в секунду остается. Хотя, стоп. У моего мага еще до шестнадцати. Да и вообще, если полностью сначала восстановить ману, то пушечное мясо спокойно сможет держаться минут десять.

        Ляп

        Воин, в общем-то, получился незначительно сильнее предыдущего, поэтому требовал чуть больше маны в минуту, но, несмотря на это, моя регенерация превосходила все траты на жалкие единички. Теперь маг-кастер из меня точно никакой, зато суммонер просто образцовый.
        — Сов Два, двигаешься впереди всех, при встречи с противником немедленно сокращаешь дистанцию и атакуешь,  — начал раздавать указания я.  — Ту, движешься за воином, не нападаешь, пока он не свяжет противника боем. Не рискуй собой, ты самый ценный после меня. Маг, идешь в метре от меня, при встрече с противником, который будет способен достать своим оружием нас, прячешься вместе со мной и только оттуда атакуешь. Я надеюсь, вы все поняли. Погнали! Нечего сидеть.
        Я бы мог, конечно, позволить совухам рисковать собой: если что, подниму новых, но что-то внутри меня подсказывает мне, что это далеко не самая лучшая тактика.
        Следующий противник стоял посередине дороги с уверенным, надменным видом. Его мощные руки держали внушительную секиру. Внешне новый враг ничем не отличался от совухов-воинов в состоянии гнева: красный, мощный и высокий.

        ‘Королевский элитный совух-берсерк’ 27уровень

        Я наблюдал за сражением издалека, сжав кулачки “за наших”. Маг начал заряжать свое единственное заклинание: темный шар уверенно заполнялся не менее темной энергией, маленькие молнии периодически отскакивали в разные стороны, поэтому заклинание напомнило мне Шар Тесла, пожалуй, именно так теперь и буду называть способность.
        Огромный воин, увидев приближающегося Сова, перехватил секиру на лету, грозно рыкнул по-своему и, делая большие шаги, двинулся в нашу сторону. Я пожалел, что у меня нет бинокля, чтобы рассмотреть красавца во всех подробностях, наверняка это еще одно прекрасное творение игры.
        Маг тем временем закончил каст и отпустил заклинание в свободный полет. Шар полетел по странной траектории, облетая даже мелкие препятствия, и через пару мгновений достиг своей цели.
        Берсерк громко заревел. Он поднял клюв кверху, угукнул что-то на своем языке (наверняка матерное) злобно бросил взгляд на нас и увеличился в размерах. Несильно, приблизительно на десять, может, пятнадцать сантиметров, что для его роста не так уж и много, но сама прогрессия поражает. Не знаю, сколько процентов жизней отняла атака питомца: полоска здоровья как в обычных играх не отображается, но, наверное, не так много как хотелось бы.
        Прислужник второго ранга начал создавать второй и последний на этот бой шар Теслы, поменьше предыдущего. Тем временем, мой воин уже добежал до секироносца. К своей беде добежал: берсерк одним легким ударом, как бы отмахиваясь от назойливой мухи, умертвил нежить. Та отлетела на несколько метров, как в старых добрых индийских боевиках.

        Ваш прислужник ‘Умертвие из тела редкого крепкого акрактавра воителя’ умер!

        “М-да…  — подумал я.  — Печально, конечно, но ничего не поделаешь. Такова жизнь. Вернее, жизнь после смерти. … Короче, хреновый из меня Конфуций. А если серьезно подумать, то страшно становится. Он за один удар воина убил, а что будет с Ту?.. С другой стороны, а что мне делать? Наблюдать”.
        Маг уже успел собрать Шар Теслы. Тот, искрясь темно-фиолетовыми вспышками, врезался в грудь воина, поспевавшего уничтожить чародея. Шар взорвался. Красные перья разлетелись вокруг, оголив нежную серую кожу. Королевский совух вновь вскрикнул и опять увеличился на этот раз сантиметров на восемь, может десять.
        “Бли-ин!  — мысленно вскинул руки я.  — Как же непривычно, когда не видишь жизни противника. Обычно, придумываешь тактику, основываясь на этом показателе, а сейчас… только “на глазок” остается действовать. Иначе — никак”.

        Внимание! Ваш прислужник второго ранга ‘некропроморф из тела Редкого крепкого акрактавра чародея ’ убит!

        Маг, отслуживший свое, умер. Мир его праху. Огромная секира разделила его худощавое тело на две практически равные половинки; застывшая кровь темными крупными склизкими каплями брызнула во все стороны.
        Воитель неустанно приближался. Теперь нас разделяли жалкие двадцать метров. Приблизительно там находился Ту. Зря я ему сказал атаковать только по моей команде. Теперь мне придется показывать свое местоположение.
        — Ту!  — крикнул я.  — Давай, только осторожно и не дай ему себя поймать! Порхай, как бабочка, жаль, как пчела,  — добавил я через секунду.
        Пук, которому сейчас предстояло стать и бабочкой, и пчелой, среагировал мгновенно. Он осторожно показался за спиной у противника, запрыгнул на нее, вцепился всеми конечностями и начал поглощать питательные соки, сквозь перья и кожу высасывая целительную красную влагу.
        — Уругх-кху!  — завизжал, запрыгал гигант. Его настигла та же участь, что и качков — невозможность почесать спину.
        Пару секунд он рос, верещал, безрезультатно дергался, но потом в его маленьком мозгу возникла вполне светлая идея: упасть на спину. К сожалению, Ту с хрустом сломался, разлетаясь по маленьким костяшкам. Даже череп, вроде бы надежно спрятанный, пострадал. Странно, земля, вроде, достаточно мягкая.
        “Та-а-ак. И что мне теперь делать? Минуту, ну, максимум две я смогу прятаться от амбала, а что дальше?  — нервно гудело у меня в голове.  — Вон, высматривает меня ходит. Дальше у меня должна восстановиться мана и я, наверное, что-то придумаю. Наверное, стоит просто-напросто попытаться добить магией издалека. Ага. Что-то мне подсказывает, что может не хватить одного выстрела. Ладно, там подумаем, что делать: сейчас моя задача — как можно дольше оставаться незамеченным”.
        Я, стоя за довольно тонким деревцом, еле укрывающим меня, пытался даже не дышать. Мое сердце бешено билось. Знаете это ощущение, когда ты знаешь, что скоро будет страшно, а ты момента страха боишься больше, чем самого страха? Не знаете? Постойте в очереди на хорошие американские горки…
        Существо вновь прокричало что-то на своем. Видать, разозлилось. Мне же лучше, определив, откуда идет звук, я смог немного передвинуться, чтобы меня было тяжелее заметить.
        Пока я чуть не умер от страха, у меня была прекрасная возможность осмотреться. Странно, что я раньше не замечал, что границы локации стерлись: теперь они находятся довольно далеко, мне не обязательно идти прямиком по дороге; а это означает очень многое для геймеров, а именно нелинейность подземелья. Кто знает, тот поймет, что это такое. Клад Пандоры. Деревья стали выше, листья приобрели более темный оттенок, травы стало меньше, чем при подходе.
        — Уа-аур!  — животное, пронзительно вереща, бросилось в мою сторону. Все-таки спалился. Я глянул на полоску маны. Сто двадцать один. На серьезное “копье” не хватит, наверное, но что делать, если иначе придется сражаться в ближнем бою? Хотя, итак и эдак придется: зарядить ведь не успею.
        Я отступил на несколько шагов назад скорее рефлекторно, чем с какой-либо целью. Просто непривычно, когда на тебя несется ярко-красная махина под три метра ростом. Мои руки помогают мозгу, водя по воздуху, создать стрелу. Берсерк подскочил за несколько метров до меня, оттолкнувшись не только трехпалыми птичьими ногами, но и крыльями, в которых он сжимал секиру. Удивительно, что его верхние конечности могут спокойно держать такую тяжесть.
        Я отпрыгнул вбок. Боевая версия топора жадно впилась в землю ровно в то место, где я стоял несколько сотых долей секунды назад. Я выдохнул. Разъяренный совух грозно дернул на себя оружие, вырывая его вместе с кусками земли и грязи. Секира вновь попыталась располовинить меня, но я разве что чудом успел пригнуться, пропуская мощнейший горизонтальный удар над собой.
        Можете поздравить меня: я допустил чуть ли не самую глупую ошибку: упал. Пусть это не так страшно, как получить такой удар, но все же, теперь мои движения скованы до того момента, пока я не поднимусь. А в пылу битвы, да еще и с такой ловкостью… это очень долго.
        Остается молиться, что совух не сможет грамотно воспользоваться своим положением. Во что слабо верится… Так. Кажется, сейчас будет еще один вертикальный удар. Да, вон, кажется, замах следует. Влево перекатиться? Нет, лучше вправо. Слева бугор, не так резко получится.
        Секира просвистела в десяти сантиметрах от меня. Ее острие вошло в землю с тихим скрипом о маленькие кусочки камней и корней. Совух, как только увидел, что лезвие не нашло укромного местечка в моем теле, выдернул оружие, завалил его к себе на плечо и прыгнул. Приземлившись, одной ногой он схватил меня за талию. Его когти располосовали мне живот и поясницу, оставив на них три кровавых точечных следа.

        Получен урон 120
        Получена травма ‘Слабое тройное кровотечение ’
        Эффект: уменьшение здоровья на 5*3каждую минуту.
        Длительность: до излечения или час.

        Совух навис надо мной. Его руки (или правильнее будет сказать крылья?) сжали секиру и подняли ее для нанесения максимально разрушительного удара. Я возвел ладони над головой и, как просящий милостыню аббат, взмолился всевышним силам на подсознательном уровне. Наверное, это общая черта всех людей, уповать на стороне вмешательство, верить в надежду, в богов.
        Не знаю, высшие сущности помогли или просто так сложилось, но заклинание поспело ровно в тот момент, когда секира уже достигла своего пика и устремилась вниз. Я не стал задерживать магическое копье, отпустив его в свободные полет. Заклинание врезалось прямо в место, соединяющее голову с телом, в подобие шеи. Забавно было наблюдать, как тьма вгрызается в плоть, как она поедает, заражает смертоносной чернотой сантиметр за сантиметром с невероятной даже для замедленного режима скоростью.

        Поздравляем! Вами убит ‘Королевский элитный совух-берсерк’ 27уровня.

        Получен опыт 950 000
        Интеллект +1
        ‘Копье темного вампира’ +1
        Получен новый уровень!
        Получено 5очков характеристик

        Темные точечки маны, достигнув своего пика, исчезли, оставив труп падать в воздухе. Руки бездыханного совуха плавно отпустили секиру. И только я успел подумать: “Ну, все. Победа!”, - как заметил приближающуюся в слоумо секиру, угрожающую мне. Она поблескивала на красном заходящем солнце и как бы говорила, смеясь: “Хана тебе, дружочек!” Я ринулся вправо, сложив все свои силы в единый, практически молниеносный рывок.
        Я почувствовал, что не успеваю, что моей ловкости не хватает, чтобы уклониться от предсмертной атаки врага. Сердце забилось сильнее. В ушах стоял устойчивый <дзи-инь>. Ноги чувствовали землю, руки — траву, а мозг — надвигающуюся погибель.
        Я в самом буквальном смысле взмолился богам. Уверен, что здесь они существуют, уверен, что они в щелчок пальцев могут мне помочь.

        Вы умерли!
        Время возрождения 512мин
        Комната/выход?

        — Черт! Черт!  — я был готов хорошенько постучать по невидимой механической клавиатуре. Как говорят некоторые весьма непритязательные личности: “Пердак у меня знатно подгорел”. А кто сможет остаться спокойным после такого? Нет, серьезно! Умереть от козни уже мертвого соперника, это же просто унизительно! Такого перса запороть, да таким ужасным способом. А вместе с персом, наверное, и себе жизнь. М-да… действительно, получается, что теперь мне придется все начинать сначала, а это трата такого огромного количества времени… наработки, конечно, есть. Но <цензура>! Как это, <цензура>, не справедливо! Я ж, <цензура>, не <цензура>, чтобы <цензура> как <цензура> <цензура>. Да <цензура> оно все конем. Чтоб эти <цензура> стражники сгорели в <цензура> Аду <цензура>! Чтоб их дочерей <цензура> сотня <цензура> демонов <цензура> во все щели!
        …
        — Так, спокойно. Не поломай аппаратуру. Я знаю, ты сейчас злой, но не волнуйся, я тебе чаечек сделал.
        — Какой <цензура> чаечек!!  — крикнул я, несмотря на то, что повысить голос оказалось довольно трудно.  — Я тут <цензура> так <цензура>, что перед самим собой стыдно, а ты про чаек говоришь,  — спокойствие начало понемногу приходить. В конце концов, и не такая херня в жизни приключалась.
        — Да успокойся ты, кому говорю! Во-первых, тебе сейчас поесть надо, чтобы желудок о настоящей еде не забывал, во-вторых, чаек попить надо по аналогичным причинам, а, в-третьих, что для тебя самое важное, не улетела твоя бренная тушка в город. Не беспокойся. У тебя есть еще две или четыре жизни в зависимости от того, какая сложность у осколка.
        Я с легким бурчанием принял чай. Теплый напиток приятным жаром окатил горло, пробирая мягкой мятой и, кажется, душицей. Я выдохнул. Жизнь налаживается.
        — Значит,  — решил уточнить я, откусывая кусок от бутерброда,  — мне нечего волноваться?
        — А вот тут ты не прав. Начнем с того, что помимо тела гиганта никаких питомцев у тебя нет, и не предвидится в ближайшее время. А если учитывать, что следующие противники просто обязаны быть сильнее предыдущих…
        — Понятно, в общем, ситуация такая себе, но ты тоже не драматизируй: у меня еще в запасе, в астрале, есть парочка костяшек. Трупы здесь не пропадают?
        — Не-а. Просто так, даже в осколках они день-два держатся, потом, правда, рассыпаются на ману, но то — потом. Ты успеешь десять раз его за это время воскресить, а то и угробить.
        — Что там насчет еще одного бутерброда?  — спросил я, усердно шевеля челюстями.
        — Держи, обжора,  — Чива протянул мне еще два куска хлеба, обильно сдобренные маслом, поверх которого лежала жирная колбаса.  — Ты уж меня извини, кулинар из меня никакой, поэтому предложить что-то другое не могу. Максимум — яичница. Да и та подгорает.
        — Не парься, сам же такой. Ты мне вот что лучше расскажи: что за плюшки сыплются за прохождения подземелья?
        — Ну…  — запнулся Чива, а затем продолжил с привычным для него научным рвением,  — во-первых, чисто теоретически, это никакие не подземелья в привычном для тебя понимании. Местные называют эти места Осколками. Какой-то человек рассказывал на одном из форумов, посвященного этой теме, что это, вроде как, то ли душа какого-то злосчастного бога, то ли необычайное природное явление; в общем, не разобрать.
        — Ближе к теме. Мне тут история вымышленного мира пока не так важна.
        — Не торопись. У нас с тобой практически десятичасовое свидание, ничего не поделаешь. К тому же, откуда ты знаешь, что тебе пригодится, лишнее знание никогда не повредит,  — я с укором посмотрел на Чиву.  — Ладно-ладно, так вот: то, куда ты попал,  — это что-то вроде небольшого мира, с теми же физическими законами и прочим. Вернее, нет… Это не совсем мир. Блин, да как же тебе… Короче, это что-то вроде проекции на наш мир… <цензура>!  — друг нахмурился.
        “М-дам…  — Подумал я.  — Если Чива матерится — пиши пропало”.
        — Короче, забудь все, что я тебе до этого сказал. Осколок — это территория, маленький мир, в котором, чаще всего, сохраняются привычные для нас законы физики и магии, однако взаимодействует непосредственно с нашим миром он довольно плохо.
        — Теоретик из тебя, конечно, так себе. Между прочим, там мана не регенится. Стоит ли говорить, как это важно для всех кастеров?
        — Не перебивай. Я тут, черт тебя побери, стараюсь для тебя изо всех сил. Короче, нельзя оттуда ничего вынести.
        — А в чем тогда перфект от всех этих осколков?
        — В опыте, наверное…
        — Почему «наверное»?
        — Да потому, что никто не проходил еще осколок, или старательно молчит об этом!  — всполошился товарищ.  — После определенного количества смертей осколок или закрывается и исчезает, или монстры в нем становятся раз в десять сильнее.
        Мы помолчали около трех минут. Я занимался лучшим делом на земле — обжорствовал, а друг что-то искал в интернете на своем старом, пятидесяти пяти кубитном компьютере.
        — Вот, полюбуйся,  — воскликнул он неожиданно, я даже немного поперхнулся.  — Ты у нас уже важная персона! На тебя охоту открыли. Пока можно несильно волноваться: ты сейчас лакомая добыча для всяких несерьезных охотников за головами, но бдительность просто необходимо…
        — Почему несерьезных-то?  — перебил я.
        — …увеличить,  — продолжал Чива.  — А, что? Да потому, что оракулы на тебя наводку пока не дают. Скорее всего, это из-за того, что у тебя карма и честь высокая.
        — Кто эт’ такие?
        — Ну, я тебе про них рассказывал… непонятные чуваки с горы, самые сильные из которых по мощи равны некоторым божествам, но жизнью мирской не интересуются и только молитвы свои дрочат.
        — А… вспомнил. Это те, что наводки на разных плохишей дают,  — догадался я.
        — Ну, да… своего рода гончие света.
        … Опять молчание
        — Есть какие-то новости в К’энд’Джи?  — я решил развеять тишину.
        …
        “Иногда надо делать такие перерывы,  — с облегчением подумал я,  — а то родители мое лицо забудут. Да и про настоящее тело явно нельзя забывать. В общем, возможно, эта смерть даже к лучшему”.

        Выберете место возрождения!
        Ближайший город/осколок
        «Подземелье»,  — с уверенностью мысленно нажимаю я и оказываюсь посреди леса. Странно, но тут то же время суток — вечер, скоро, если подняться на самый верх дерева, можно будет встречать закат.

        Внимание! Осталось ‘2’ возрождения в данной локации до ее обновления!

        “Как-то странно тут время течет”, - подумал я и, припрыгивая, пошел вперед навстречу приключениям.
        Через десять, может, меньше минут я был на месте недавнего сражения. Мое тело успело куда-то исчезнуть, на его месте осталось лишь мокрое, утрамбованное место и плащ, аккуратно свернутый неподалеку от мощного двустороннего топора. Я подошел к месту весьма трагических событий.
        — Я что-то не заметил твоей пропажи. Наверное, выпал во время сражения. Иди сюда, моя маленькая прелесть,  — плащ отправился на свое законное место, в сумку.
        “Материалов сейчас у меня не так много. Создать что-то мощное из костей в запасе у меня навряд ли получится. Что же тогда делать? Наверное, поступлю, как советовал Чива: сделаю несколько живых пулеметов да посажу их на гиганта новоиспеченного. Будет у них эдакий симбиоз”, - думал я, почесывая гладкий подбородок.
        Начать решил с великана. Руки привычно нависли над трупом, собирая по крупицам поступающую энергию. Процесс аккумулирования занял около двух, возможно, трех, минут. Далее, когда невидимое нечто у меня в голове решило, что достаточно, мана голубым потоком ринулось в холодное тело. Я, синхронно с новым подопечным, встал и огляделся. Красный гигант непроницаемым взглядом уставился на меня.

        ‘Умертвие из частично затронутого временем тела Королевского элитного акрактавра-берсерка’
        Уровень: 13
        Требует маны в минуту: 95
        ХП: 750
        Броня: 15(частичная)
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: нет
        Сила: 52
        Ловкость: 12
        Удача: -15
        Умения:

        Пассивное умение ‘Ярость акрактавров. Берсерк’
        Описание: Чем меньше здоровья остается у существа, тем сильнее и больше оно становится.
        Действие: 1 % потерянного здоровья увеличивает силу на 0.4 %от общего количества и увеличивает размер на 0.1 %от общей составляющей.

        Способности:
        нет
        Навыки:
        Владение боевой секирой 12
        Владение холодным оружием 4
        Владение мечом 5
        Бег 6
        Ярость битвы 5

        — А ты красавчик!  — лучезарно, насколько это вообще возможно в темном теле, улыбнулся я.  — Но тебя просто необходимо модернизировать, а то ты выглядишь как-то неподобающе для главного соратника будущего темного лорда.
        “Так. Что нам надо? Для начала все костяшки, особенно те, что остро откололись, да и остальные при желании этот верзила точно расколет”, - мысленно рассуждал я.

        Астральный мир +1

        “Продолжим,  — подумал я, доставая из невидимого кармана абсолютно все, что в нем залежалось, включая лазурно-бирюзовые ягодки, залетевший непонятно откуда зеленый лист и маленькие капли крови, которые тут же растеклись по моим рукам.  — На чем я остановился?.. Точно! Теперь мне из всего этого добра нужно что-то сконструировать. Боевое. Доспех, к сожалению, создать для такой громадины никаких костей не хватит, а вот на парочку турелей… вполне”.
        Я достал две самые большие кости. «Зачем?» — спросите вы. Это будут опоры для будущих арбалетов. Затем из куч я вытащил четыре другие, поменьше. “Займемся сначала правым арбалетом, после приступим к левому. А для арбалетов нам, конечно же, понадобятся сухожилия…”
        …
        Через двадцать практически бездарно потраченных минут я таки нашел себе подходящую тетиву, пару-другую трупов крыс и все это по довольно приемлемой цене. Последнее мне понадобится непосредственно для снарядов, крепежа, каких-то мелких деталей.
        К минусам можно отнести, что я теперь практически по нулям: шесть серебрушек нельзя назвать великим сокровищем.
        Я взял в руки ножик. Сейчас мне предстоит не просто противная и мерзкая, но и невероятно трудная, кропотливая работа: свежевать маленькое крысиное тело. Идеально мне, конечно, не надо. Так, с ребер и лапок мясцо посдирать. Даже париться не буду насчет кожи и прочего. В мусорку все, что мне не нужно на данный момент. Сейчас лучше сэкономить время,  — решил я.
        Через час, не меньше, я освободился. Все, даже самые маленькие кости были разложены в строгом порядке, по возрастанию, и я начал мозговой штурм. От полноценного арбалета в итоге я отрекся: слишком длинные снаряды понадобятся, а взять их негде. Поэтому я мысленно сконструировал замечательный экспонат, эдакую помесь арбалета с привычным для нас автоматическим пневматическим пистолетом.
        В середине устройства находится кость, представляющее собой дуло. Я не без огромных затрат маны высверлил в ней довольно большое круглое отверстие. Сзади него находится тетива с небольшим куском кожи посередине, для лучшей фиксации. Снаряды на нее будут подаваться из специального отсека, который будет находиться на спине гиганта, чуть ниже арбалета.
        Гораздо сложнее оказалось с механизмом перезарядки. Вначале необходимо натянуть тетиву. Для этого я создал специальную систему мышц, которые, сокращаясь, по моему замыслу, должны скачкообразно натягивать сухожилие. Когда тетива натянется до предела, ее зафиксируют специальные кости, задача которых поддерживать до самого выстрела природную нить. Далее дело за малым: подать снаряд на тетиву и произвести выстрел. Для этого я создал отдельный механизм, в задачи которого входит регулировка длины, толщины и остроты стрелы.
        В общем, на мой взгляд, получилось неплохо. Система не реагировала на все мои действия ровно до тех пор, пока уже созданных симбиотов я не прикрепил к плечам красного гиганта.

        Интеллект +1
        Некромагия +1
        Химерология +2

        Поздравляем! Подконтрольное Вам существо ‘Умертвие из частично затронутого временем тела Королевского элитного акрактавра-берсерка’ модифицировано в существо ‘Умертвие из частично затронутого временем тела Королевского элитного акрактавра-берсерка с хорошими живыми пушками-арбалетами из костей крыс и волков с добавлением мышц различных животных’
        …
        Требует маны 115.5
        …
        Заряд: 45/45
        …
        …
        Умения:
        …
        Аккумулирование заряда
        Описание: Когда акрактавр поедает кости противников, есть шанс сгенерировать снаряд.

        Выстрел
        Описание: установки на плечах существа способны производить до 30выстрелов в минуту суммарно.
        Урон: вариативен

        “Ну, в общем, все понятно. Опять ничего стоящего, кроме, пожалуй, скорости стрельбы не сообщили, вновь какие-то расплывчатые “урон вариативен”, или снаряды создаются при поедании костей. А в каком количестве, есть ли какие-то ограничения — ни слова. Грустно это все”.
        — А теперь, конь мой верный, поедем умерщвлять супостатов, посягнувших на земелюшку русскую,  — дурачился я, набрав в грудь побольше воздуха и скорчив грозную мину.  — Как бы тебя назвать… Третий? Не, звучит как-то по-дебильному… Может, Акт? Вообще ни в какие ворота… может… Решено! Будешь ты у меня Ляпом! А теперь, мой грозный Ляп, пойдем вершить правосудие!  — я улыбнулся и с ухмылкой пошел вперед, вслед за новым соратником.
        — При обнаружении врага, способного разить на дальние расстояния,  — сближаться с ним; при обнаружении противника, у которого нет возможности нанести урон с дистанции,  — медленно отступать, прикрывая меня,  — давал я элементарные для себя указания Ляпу.  — И ты это… иди быстрее: вечереет, да поглядывать не забывай, а то тут засады бывают…
        “Темнеет…” — подумал я, глядя на почерневшее небо, заволоченное свинцовыми тучами. Лес с каждым шагом сгущался, а на небе не спешила появляться Луна или любой другой местный спутник. Кажется, что стоит подождать еще парочку минут, как исчезнет любой источник света и мир вокруг погрузится в абсолютную тьму.
        — Ляп, как считаешь, нужно ли делать привал? Ты не устал? Нет? Значит, пока идем дальше, но, <черт>, ничего не видно.
        “А, интересно, в деревнях раньше так же было? Или все-таки это игровыми настройками обусловлена эта мрачненькая обстановка?..”
        …
        — Привал!  — скомандовал я, когда область видимости снизилась настолько, что идти стало страшно: можно наткнуться на незамеченное дерево.  — Нежить, как у тебя с познанием пространства, так сказать? Надеюсь, что хорошо, потому что ты идешь искать ветки для костра. Мы устраиваем привал.
        Я огляделся. Единственное, что сейчас был сравнительно хорошо видно,  — очертания крон деревьев, угрожающе нависших надо мной. Да и те оттого, что немного выделялись на фоне иссиня-черного неба.
        Я провел руками по земле, собирая в охапку листву, которая тонким ковром расстилалась под ногами. Мои руки привычно прыснули в воздух, и манна разожгла магический огонь. А он, в свою очередь, заразил листья. Стало немного светлее, но свет как будто не желал идти дальше, как будто что-то мешало ему. Наверное, это все просто мои выдумки. К тому же, вон, кусты вижу, все нормально. Да и ветки деревьев так красиво подсвечиваются…
        Некротическая тварь вернулась, сжимая в руках охапку полусухих веток. Я осторожно, как учил дед, подложил их в затухающий костер. Древесина подхватила огонь, и на меня дохнуло жаром, стало светлее в округе… но все же теперь я практически уверен, что свет распространяется как-то неправильно. Не могу сказать точно, в чем проблема. Может, все же, мне кажется? Да нет, наверное. Точно могу сказать: он как будто в каком-то сосуде, не льется дальше трех метров вперед. Странно это все.
        — На чеку будь!  — уверенно сказал я Ляпу.  — Не нравится мне вот это… затишье перед бурей. Не нравится, что есть что-то, что даже чисто теоретически мешает мне видеть все вокруг себя,  — да. Мне начинает становиться боязно. Кажется, Чива упоминал, что человек не столь сильно боится своего страха, сколько неизвестности, есть ли предмет ужасаний рядом с ним или нет.
        По канонам жанра где-то вдалеке что-то достаточно громко хрустнуло. “Ну да,  — подумал я,  — осталось только добавить грозно ухающую сову на ветке рядом и бледную луну на небосвод вернуть для полного, так сказать, комплекта. Но вы не на того напали! Я некромант и сам, вроде как, дитя ночи. Могу за себя, в принципе, постоять. Стоп. Я дитя ночи… У меня ж, вроде как, пассивка на ночное зрение была… Че за херня тут происходит?! Дебафф, наверное, какой-то. Только вот оповещения о нем не было… Чует моя задница вазелин”.

        У Вас новое сообщение! Желаете прочесть?
        Стоимость 3.2 С
        Да/Нет

        Без всяких раздумий, быстро выбираю “Да”

        <БЕЗ ТЕМЫ>
        Это очень странный осколок! Во-первых, время тут меняется в зависимости от твоего местоположения, а такого нигде больше не было замечено; я специально искал. Во-вторых, довольно странно, что монстры, именуемые тобой совухами, не встречаются возле осколка. Во всех остальных подземельях противники — усовершенствованные копии волков или там, крыс, птиц, гуманоидов, но только тех, кого можно встретить рядом.
        П. С. Никто, кроме тебя, не видел акрактавров вообще. Есть подозрения, что это высокоуровневые монстры.
        П. П. С. Не останавливайся ни в коем случае! У меня есть подозрения, что ночь — это ловушка, которую надо преодолеть.

        П. П. П. С. Убью тебя, если уже где-нибудь осел!
        С надеждой,
        Чива

        - <Цензура>!..  — тихо, но душевно выругался я.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ НА КОНЕЦ 16 ГЛАВЫ
        Меню персонажа:
        Безжалостный Скелетошка
        Уровень: 16 (632 083/1 500 000)
        Честь: 220
        Карма: 155
        Количество жизней (ХП): 140/140
        Количество маны (МП): 301/330
        Количество выносливости (ВП): 1387/1400
        Количество бодрости: 99 %
        Сытость: 76 %
        Жажда: 54 %
        Регенерация маны: 119 ед/мин
        Регенерация здоровья: 14 ед/мин
        Регенерация выносливости: 80 ед/мин
        Регенерация бодрости: 10 -50 %/час сна
        Первичные характеристики:
        Свободных характеристик: 5
        Интеллект: 33
        Мудрость: 108
        Выносливость: 13 +1 от амуниции
        Сила: 10 +2 от амуниции
        Ловкость: 12
        Удача: 8
        Вторичные характеристики:
        Свободных характеристик: 5
        Наблюдательность: 7
        Критические удары: 4
        Меткость 2
        Умения:
        Активные:
        Редкое развивающееся расовое умение ‘Астральный мир’ 4
        Пассивные:
        ‘боевая спокойная медитация’
        ‘Ложь’ 5
        Обычное расовое неразвивающееся умение ‘Одиночка’
        Магия:
        Огонь: 2
        Некромагия: 16
        Воздух 3
        Тьма 4
        Темная магия: 4
        Способности: нет
        Навыки:
        ‘Ходьба’ 3
        ‘ Владение ножами’ 3
        ‘Владение холодным оружием’ 2
        Заклинания:
        ‘Создание химеры’
        ‘Создание умертвия из тела животного’
        ‘Копье темного вампира’ 2
        ‘Слабое постепенное осквернение предмета’! 1
        ‘Магическое зачарование оружия: 2
        ‘Малая искра магического огня’ 4
        ‘Создание скелета-прислужника из костей животного’
        ‘Воздушный импульс. Мяч’
        ‘Магический насос’ 4
        Профессии:
        Собирательство 1
        Травничество 2
        Конструктор заклинаний 8
        Деревообработка 4
        Столяр 2
        Оружейник 2
        Копатель 2
        Создание ловушек 3
        Свежевание 7
        Шкуродер 4
        Химерология 12
        Учитель 1
        Вор 4
        Убийца 1

        Вероятно, конец

        Раздался странный неповторимый, если так можно выразиться, крик, пронзающий душу. Этот не самый громкий нечеловеческий вопль еще несколько секунд звонким эхом отдавался у меня в ушах. Потом наступило затишье. Замолчали деревья, ветер сошел на нет, ни один звук не достигал моих ушей — абсолютно все, даже я сам,  — подыгрывало неизвестному существу.
        “Сейчас главное собраться. Страх — это, конечно, хорошо, страх помогает выжить, но лучше оставить панику. В игре со мной ничего плохого произойти точно не может. Я даже боль не испытываю серьезную”, - уговаривал я перестать вести себя, как маленький ребенок в темной комнате. Получилось с переменным успехом.
        Я запел, чтобы хоть как-нибудь прогнать всепоглощающую, черную тишину. Она не успокаивала, наоборот, даровала чувство тревоги, съедающее изнутри.
        Я обрёл мечту, и все стало ясно,
         Жизнь опасна на поворотах не напрасно,
         Свобода, Любовь — Как же вы прекрасны!
         Ва-банк на zero, и педаль на красный.
         Паутина под названием счастье
         То победы разные, то опять пасмурно.
         И недели, катастрофы, потери
         Улыбаюсь солнцу и в мечту я верю.
         Быстро тикают годы, я плюю на невзгоды
         и влюблен в богиню по имени свобода[2 - Я обрел мечту [RUS] (исполнитель: Linkin Park)]

        Минутка музицирования развеяла тишину, прогнав страх и вселив некоторую веру в безоговорочную победу. Я всегда пою — хотя делаю это просто ужасно — эту песню, когда нахожусь в подавленном состоянии. Сейчас она пришлась впору.
        За спиной послышался осторожный смех на грани тихого, хриплого кашля. Я обернулся на звук, но не увидел никого и ничего. Еще бы! Чертова магия. Я старательно вглядывался в кусты, заволоченные тьмой
        Смех тем временем нарастал, становился все громче, все более четким. Теперь он звучал то справа, то сбоку, то прямо передо мной. Я посмотрел на совуха, с мертвым спокойствием сидящего рядом. И в точно тот момент, когда мой взгляд уставился на его маленькую голову с изогнутым клювом, грянула молния. Ляп исчез. А яркая вспышка осветила на секунду все, и я периферийным зрением увидел огромное количество злобных существ, уставившихся на меня.
        Их лица искажала злобная ухмылка, глаза горели красным, а длинные уши омерзительно свисали по бокам. В грязно-синих руках гуманоиды сжимали неказистые, зазубренные короткие копья.
        Я не успел удивиться увиденному, не успел испугаться мгновенному исчезновению нежити, как грянул смех. Он монотонным хрипом раздавался у меня в голове. Все завертелось. Я быстро крутил голову, бегал взглядом в безнадежных попытках отыскать хоть одного засранца, чтобы хоть как-то себя отвлечь.
        Поднялся ветер. Листья зашелестели. Кроны деревьев, моя последняя обозримая надежда на спасение от помешательства, размылись, очерняя и без того серое небо.
        Не могу точно сказать, сколько продолжалось это безумие, но могу утверждать, что закончилось оно невероятно стремительно: грянула молния, окрасив мир на долю секунды. Картина, открывшаяся мне, поразила: никаких тварей в округе, никаких копий. Я привстал и уже был готов сделать шаг, как многоголосый. хриплый шепот, напоминающий скрип тысячи ржавых дверей: “Мы тебя ждем…” — эти три слова повторялись голосами сначала синхронно, а затем разрознено и их речь перешла в единый беспрерывный шум, разобрать в котором можно было лишь едва слышные нотки угроз.
        — Прекратите!  — крикнул я.  — Перестаньте!  — меня буквально сводил с ума этот шепот, вся эта обстановка напрягала мозг, заставляя все его синапсы биться в едином такте страха. Я не понимал, что мне сейчас лучше делать, каким образом бороться с внутренним ужасом, как его преодолевать. Поэтому я, парализованный инстинктами разума, остался на месте, возле затухающего костра.
        Миг. Все затихло. Успокоился ветер, перестали в такт ему играть деревья. Умолкли твари, никто больше не зовет злобно. Стало по-мертвому спокойно во все еще темном лесу. А у меня появилось время для размышлений.
        “Это че щас такое было! Где привычные для меня заскриптчанные <самый близкий перевод “запрограммированные”> мобы? Нет, я не пойму, начиналось же все, вроде, очень даже хорошо: стандартное подземелье, что бы там Чива не говорил…” — Я встал.  — “Опасно, наверное, будет чапать за дровами. Нужно дождаться утра…”
        — Б…< Цензура>!  — выругался вслух я.
        “Утро-то не наступит. Получается, что мне придется или встать и пойти навстречу неизвестному, или остаться здесь, умирать от голода или даже от недосыпа, ведь стоит мне уснуть, уверен, твари не дадут мне проснуться”.
        Я набрал в грудь воздуха. Я летом часто ездил к дедушке. И там у нас была игра очень похожая на нынешнюю ситуацию: один человек выходит за границы перелеска, в котором мы постоянно играли, жгли костры и просто прекрасно проводили время, считает до ста и пытается найти остальных в темном лесу; а остальные прячутся и пытаются его напугать при нахождении. Все действие происходит ночью. Фонариками и прочим пользоваться было нельзя.
        Я выдохнул. Воздух задрожал, заразившись от меня. Делаю шаг. Вместе с моим перемещением сместилось и освещение от костра. Или что это? Не знаю, как описать, но я, как и прежде, вижу все в радиусе трех метров от себя. Туман войны какой-то! Только в играх все это выглядит правдоподобно и логично, тогда как в реальной жизни ужасает. Я вернулся в изначальное место.
        “Очень странный…. туман войны…” — подумалось мне. Освещенная область не изменилась после того, как я вернулся назад. Теперь круг света не вокруг меня, он ровно на шаг впереди.
        Игра как будто говорит мне, что раз уж сделал первый шаг, придется идти до конца, преодолеть все трудности. А я уже не хочу. Мне уже, черт возьми, страшно делать еще один шаг. То там, то тут в темноте чудятся красные глаза, загребущие руки с противными бородавками. Но это не самое главное: страшно понимать, что пути назад не будет, что, сделав шаг, я не смогу вернуть все назад.
        “Возьми себя в руки!  — сказал я себе.  — Это черновая игра при всем желании тебе ничего плохого не сделает, нечего переживать. Максимум, что с тобой будет,  — испуг. Соберись!”
        Я набрал в легкие побольше воздуха, задержал дыхание секунд на десять, а затем медленно выдохнул — стандартное дыхательное упражнение. Теперь можно идти.
        Первый шаг дался легко. Я оказался в центре круга света. Прежде чем сделать следующий, я обернулся на костер. Лучше бы я этого не делал: затухающее пламя так и манило меня остаться, не идти никуда, оно как бы говорило: “Ну что ты, дружок, останься. Разве можно покидать это теплое, нагретое место и идти в эту ужасную, холодную тьму, готовую съесть заживо любого?”.
        В мою голову так и закрадывались мысли, что уж второй-то шаг точно окажется последним. “Уж не лучше ли оставить все как есть?  — думал я.  — Нет, не лучше”,- отвечал я сам себе.
        Я, осмелев на секунду, заношу ногу вперед, а затем резко перебрасываю на нее вес своего тела и переношу вторую конечность. Круг света остается прежним. Ничего не поменялось. Я был готов взвыть, но сдержался и уже на последних проблесках духа, перешагивая через себя, ступаю к краям тьмы.
        В детстве, наверное, все боялись темноты. Это остаточные инстинкты, как говорил Чива. Да… Знатно его за это троллили в школе. Хех… Инстинкты, которые помогали нашим предкам выживать, ведь во тьме может таиться опасность…
        — Знаешь, я уже лет десять не испытывал такого трепета перед чернотой,  — говорил я то ли с Чивой, который посмотрит трансляцию через полчаса, то ли сам с собой, то ли вообще с тьмой.  — В детстве я всегда пытался себя успокоить,  — медленно шептал я, вглядываясь в непроглядную черноту,  — я всегда, всегда, понимал, что за этой чернотой ничего не скрывается, что никакого Бабайки там нет, что бояться нечего. Каждый раз говорил себе, мол: “Че ты как баба, спорим там ничего нет?”. Так, может, и сейчас…  — я сделал паузу.  — Может, и сейчас там ничего нет?
        Я выждал какое-то время. Около минуты я находился в абсолютной, давящей на уши грузом тишине. Она пыталась разъесть меня, но я усердно вспоминал все, что произошло в этом подземелье.
        — Знаешь, что действительно странно?  — спросил я Черноту.  — Отсутствия грома, после удара молнии,  — я усмехнулся, покрутил в руках кинжал, который (благодаря приобретенным рефлексам) стремительно достал из сумки. Ржавое, тупое лезвие отражало маленькие кусочки света во тьме. Те исчезали в ее объятьях.  — Слушай, может ты это все специально подстроила? Чтобы я остался здесь, чтобы никуда не шел, ведь тогда никто не будет убивать мобов, никто не… Да че я вообще с тобой разговариваю?! А монстры эти ваши — простая композиция. Блин, Ляпа бы сюда проверить.  — Я резко выдыхаю и шагаю вперед. Это был ход холодного бесстрашия.
        Секунда, две, тьма не исчезает, тогда я делаю отчаянный шаг вперед, затем еще один и еще. Когда до моего мозга окончательно дошло, что ничего не изменится, было уже слишком поздно: три шага уже были сделаны.
        Я вернулся назад, но и там уже господствовала Тьма. Я закричал, но крик не достиг ушей. Тьма и тишина вместе, что может быть хуже? Страх начал поедать меня.
        В этот момент, в момент невозврата, все мои умозаключения показались такими глупыми. Я понял все и сразу, но уже было поздно. “Все бывали в подобных ситуациях, благо, у меня еще есть второй шанс”, - успокаивал я себя, но, честно скажу, не помогало.
        “Эй ты! Ты меня убивать-то собираешься!?” — то ли подумал, то ли сказал я.
        Ответом была тишина.
        “Ну, раз так, то и мы поборемся”, - с этой мыслью я принялся бежать вперед. Сказал бы, что, куда глаза глядят, но, к сожалению, они ничего не видят.
        Я натыкался на деревья, спотыкался о корни, падал в ямы, царапал себе лицо и конечности о ветки; но продолжал, несмотря ни на что, перебирать ногами.
        Ничего не менялось мучительно долгое время. Тишина. Темнота. И легкая боль от увечий. Вы бы знали, как это страшно. Честно скажу, мой мозг не раз посещала одна ужасающая разум мысль: “А что если это не игра со мной играет, что если я там, в реале, ничего не вижу, ничего не слышу? Что если у меня просто-напросто перегорели те отделы мозга, что отвечают за это?”
        Что может быть хуже, чем быть вечно погребенным в тишину и темноту?
        Однако я относительно успешно утешал себя, уговаривал продолжать марафон. Когда я привык к темноте и тишине (если к этому вообще можно привыкнуть) Игра преподнесла мне новый “подарок”. Я перестал ощущать что-либо. И вот в этот момент я практически сломался.
        Мой мозг паниковал и трубил тревогу во все стороны. Нет ничего и никого теперь для меня. Теперь я ничем не отличаюсь от трупа: ничего не вижу, ничего не слышу и ничего не ощущаю.
        Я кричал: “Хватит! Хватит, прошу! Перестаньте! Нет!” — никакой реакции не последовало. Только тишина, темнота и ничего. Я даже не мог понять стою ли я еще или, может, я уже лежу, а то и вовсе — парю в метре от земли. Для меня сейчас все одинаково.
        Десять секунд, может, больше. Паника прошла. Мысли восстановились. “Раз меня не убивают, значит, на то есть какая-то причина,  — подумал я.  — А раз на то есть какая-то причина, необходимо сражаться. Только вот как? Ладно, будем надеяться, что я лежу, тогда лучше всего будет плыть “лягушкой”.
        Конечно, я не чувствовал никакой отдачи от своих действий, но все равно усердно продолжал перемещаться.
        …
        Страх отступил. Человек, воистину, может привыкнуть ко всему, тем более, если убедит себя, что это ненадолго.
        Время для меня в состоянии изоляции от окружающей среды приобрело совершенно другой ход; поэтому сказать вам точно, сколько секунд, минут, может, часов, провел я в этом прескверном состоянии, не могу. Я полностью погрузился в свои мысли, раздумья. Я пробыл наедине с самим собой. Говорят, полезно съездить за город, полюбоваться природой и посидеть в тишине. Если позволите, то это была моя весьма странная поездка за город.
        …
        Я почувствовал запах. Запах бензина. Я уцепился за ниточку, даже не думая, откуда в магическом мире может взяться бензол. Говорят, у слепых гораздо сильнее развит слух и обоняние. Что же касается меня, то в этот момент я понял, что передо мной открыт целый мир запахов. Как же я его раньше не ощущал?
        В моем мозгу сразу проецировалась “картина” увиденного. Во-первых, бензин находился метрах в десяти от меня; так как это самый резкий запах, строить изображение относительно него было легче всего. Рядом с топливом находилось какие-то весьма приятные цветы. Пионы, если не ошибаюсь. В реальном мире сейчас самое время для этих прекрасных растений.
        Странно, запах камней или, скорее, асфальта вместе с цементом присутствовал в воздухе. Необычайно слабый аромат, поэтому точно местоположение установить мне не удалось, но то, что я практически не чувствую запаха земли, говорит об одном: под ногами камни. Еще и этот приставучее зловоние железа…
        Прошла секунда, и мое новое сверхумение многократно усилилось. Теперь мне не нужно было тратить время на улавливание каждого запаха в отдельности. Теперь мой мозг сам составляет картину происходящего. И “увиденное” меня совершенно не радует.
        Я нахожусь в центре города, на какой-то заправке. Лежу, если я правильно понял, в багажнике старого автомобиля. Два человека недавно куда-то ушли. Багажник открыт. Сидения в салоне обшиты дешевым кожзаменителем. Кто-то ел мятную жвачку. Запах пороха. Надо мной нависает что-то непонятное, такого аромата я еще не “пробовал” в своей жизни.
        Это реальный мир.
        “Эй! Это уже <цензура> не смешно! Выпустите меня <цензура> отсюда!” — эти мысли были только маленьким предисловием перед тем, что разразилось дальше. Мозг строил тысячи и тысячи теорий. Он рвал и метал молнии предположений. Он упрекнул всех в похабстве, продажничестве и алкоголизме. От праведного гнева моего главного центра управления не скрылся никто.
        Удивительно, но ярость, пришедшая в тот момент, не дала протиснуться в голову куда большему врагу — страху. Мысли о моей будущей судьбе в столь прискорбной ситуации не докучали меня, и за те пять, может, десять минут я построил десятки неплохих планов отмщения всем тем уродам, из-за которых мог бы угодить в такое положение.
        Скрипнула дверь. Захлопнулась. Раздался голос. Мужской, грубый, пропитанный алкоголем и куревом, бас.
        — А этот точно не очнется?
        — Не ссы-ы. Ему все ощущения подрезали,  — ответил второй, мерзкий, отвратительный тембр.  — Наши медики обещали, что он до са-амого Кладбища дотянет. Просне-ется он только с понима-анием того, что ему вот-вот вспо-орят живот,  — говорящий ехидно тянул гласные в некоторых словах.
        — Да я и не ссу. Просто показалось, что этот тип шевельнулся. Может лучше это… того, на-верочку грохнем его?
        — Ну дава-ай,  — усмехнулся водитель.  — Уби-ива-ай. За труп на треть ме-еньше пла-атят. Если ты-ы гото-ов…
        — Да понял, понял я,  — грубо заявил пассажир. Он обладал ужасным запахом, наверняка, еще мускулистым телосложением и ростом около двух метров.
        Включилась радио. Заиграла какая-то старая зарубежная музыка. В машине воцарилось молчание.
        Словами нельзя описать испытываемый мной страх. Сложно представить себе тот ужас, заволочивший мою душу.
        Обоняние пропало. Вернее, не пропало совсем, оно просто вернулось в привычную для меня, городского жителя, силу. В общем, практически никаких ощущений. Слух, ранее также гипертрофированный, также стал обычным.
        Через секунду я почувствовал свое тело, легкую боль в области спины и ног. Мои глаза увидели темноту. Кто-то скажет, мол “нельзя увидеть черный цвет”, но, поверьте, они врут.
        “Черт. Надо придумать. Да, придумать план побега. Может, попытаться задушить пассажира, а затем того? Нет. Плохая идея. Может, выскочить из автомобиля? Ага. На такой скорости. Не дури. Тогда? Да нет, глупости… Они, вроде, останавливаются на заправках… Ну да. И багажник открывают! Получается, остается ждать нужного момента, чтобы спастись. А куда от заправки? Да побежим в лес. Наверняка цивилизация где-то рядом. Там вылезу, что-нибудь придумаю, как-нибудь спасусь. Главное дождаться и не подать вида этим <цензура> мерзавцам, что я в сознании”.
        …
        “Кажется, останавливаемся. Да, точно,  — заскрипели тормоза, меня потянуло вперед.  — Ну наконец-то, а то у меня уже все мышцы затекли”.
        Наверное, глупо думать о каких-то там мышцах, о застоявшейся крови в столь нагнетаемой обстановке, но, право, мой мозг, мое тело уже исчерпали лимит страха и теперь имеют определенного рода пофигизм на все. В общем-то, какая разница выживу я или нет, верно?
        Водитель вышел. Я выждал с минуту, хотя, скорее всего, меньше, так как в столь тревожном состоянии время течет быстрее. Багажник так и не открылся, его дверь так и не скрипнула, а означать это может только одно: она и не откроется на этой заправке. И кто знает, откроется ли она на следующей? А мне рисковать нельзя. Каждый километр, наверняка, отделяет меня от общества. Значит, пора действовать.
        Я осторожно снял лежащую на мне пелену, вернее, какой-то странный плоский предмет, напоминающий солнечную панель. Затем не менее тихо попытался пробраться на задний ряд сидений. Слава богу, что музыка, все еще играющая на заднем плане скрывала мои действия.
        На втором ряду оказалось практически пусто. Лишь две пустые бутылки алкоголя валялись на полу. Удивительно, что меня не заметил охранник, усердно выглядывающий что-то в окне.
        Я еще раз осмотрел сидения в поисках какого-нибудь оружия. Естественно, обыск я производил уже лежа, спрятавшись от периферийного взгляда лысого гада. В маленьком кармашке водительского кресла нашлась металлическая проволока. Полагаю, что сражаться мне придется или этим, или ничем. Или сейчас, или никогда.
        Мои руки осторожно достают весьма толстую железную нить. Я, недолго думая, закидываю на шею новое орудие убийства. Жертва далеко не сразу поняла, что происходит. Музыка играла джаз. Я затянул удавку покрепче.
        Пассажир захрипел, задергался, его руки стали скакать, искать, за что бы ухватиться, но я лишь усилил хватку.
        Гад брыкался с минуту, потом, видимо, я то ли переломил ему что-то важное, то ли у него просто кончался кислород. Скончался он быстро и бесславно. Меня даже немного удивило, что такой верзила отбросил коньки так быстро.
        “Надо же… я …. я… убил человека. В реальности убил. Не где-то там игрового персонажа, я уничтожил реального монстра, я низверг в ад всамделишного гада. Живого человека! Убил. Я… Он хотел меня отдать на органы. В любом случае, я убил ЧЕЛОВЕКА…. Спокойно, все будет хорошо… Он это заслужил, верно? Переживем”.
        Труп обмочился. Об этом явно свидетельствовал запах, воцарившийся в машине сразу после смерти убийцы. Мое сердце билось с такой частотой и с такой силой, что мозг никак не мог соображать, поэтому я просто лег, просто спрятался.
        …
        — О-о! Джи-имми! Вста-авай, сукин сын! Вставай, кому говорю, ты обмочился!  — мужчина сорока лет с вытянутым лицом, маленькими круглыми очками, бледнокожий, со светлыми волосами тряс за плечо своего товарища. Нотки здоровой брезгливости скакали на его лице.
        Я приготовил свое орудие убийства. Шея противника расположилась просто необычайно удобно, лучше было бы, только если он сядет в кресло, но этого, боюсь, не произойдет.
        Простая удавка стальной хваткой вцепилась в горло профессора. Его глаза сразу уставились на меня, расширились. Пальцы заскрежетали по шее, пытаясь ослабить давление, но, когда его мозг спохватился, руки полезли на пояс. Там, в хорошей кожаной кобуре, находился реальный пистолет с реальными патронами. Я сразу осознал, что сулит для меня огнестрельное оружие в руках у оппонента, поэтому усилил хватку.
        Выстрел. Кровь. Рана. Боль. Боль. Ярость. Снова выстрел. Боль утихает. Свет утихает. Последние силы отдаю на то, чтобы усилить хватку. Выстрел. В глазах мутнеет. Запах крови. Запах боли. Я умираю.
        “Как же не хочется умирать…” — была последняя мысль моего затухающего в собственных обломках сознания.

        Смерть не приходит единожды

        Свет, пусть и не шибко яркий, неприятно бил по глазам. Мозг и не собирался включаться, поэтому я терялся в догадках, к какому из богов я попал. Для Зевса свет слишком постоянный… для Аида — светло. Для скандинавских богов — слишком тихо. Наверное, у славян…
        — Проснулся! Проснулся!  — голос принадлежал моей матери.
        Первой грешной мыслью было: “И она здесь?!”. Слава богу, что потом мозг все же решил активизироваться и сообщил, что, скорее, я жив.
        “Я жив, черт возьми! Я жив!” — хотел крикнуть я, но из горла вырвался лишь слабый хрип, отдаленно напоминающий человеческий.
        — И правда, очнулся, герой,  — папа. “Герой” прозвучало с явным сарказмом, но тон был как всегда добродушным.
        — Данечка, мы так с папой волновались. Так волновались… так…  — мама, судя по изменившемуся тембру, пустила слезу.  — Это все ничего, главное, что ты жив.
        — Пациенту нельзя волноваться. Попрошу Вас покинуть палату,  — красивый женский голос наверняка принадлежал медсестре.
        — Но…  — воспротивилась мать.
        — Никаких “но”! Отдых и только отдых. Покиньте помещение,  — спокойно и уверенно заявила медработница.
        — Пойдем, дорогая. Ему действительно стоит отдохнуть. После всего случившегося… <неразборчиво>… не сможет ходить,  — последние слова я услышал абсолютно отчетливо.
        “Это что ж получается?  — в смятении подумал я.  — Я… Я теперь инвалид? Но как это могло случиться? Может, они говорили не обо мне? Да… Может, папа решил отвлечь маму. В конце концов, как пули могли повредить костный мозг? Ага. Верно. К тому же, я прекрасно чувствую свои конечности, слышал, что инвалиды их не ощущают, даже вон, пошевелить могу… Нет. Не чувствую. Наверное, это из-за общего бессилия после полученных травм. Да, точно. … Хотя руками, вроде, шевелить могу да и чувствую их прекрасно. <цензура> что же это такое?!… Не может со мной такая оказия раз за разом случаться! Не верю! Не верю <цензура>!
        — Неверие не освобождает от проблем, молодой человек,  — приятный бархатистый голос, от которого веяло стариной, разнесся по палате.  — Не вставайте, Вам сейчас вредно любое движение,  — я и не пытался привстать, вся моя душа была подавлена.
        — У меня к вам деловое предложение,  — продолжил мужчина, подойдя поближе,  — Вам, верно, не объявили Ваш печальный диагноз?
        — Нехтс,  — заскрипел я. Голос меня не слушался. Странно, вроде, в шею пули не попадали. Наверное, куски крови застряли где-то в голосовом тракте…
        — Это был риторический вопрос… Астрактивный неотроциптокоз Швестркенца. Ходить Вы не сможете до конца дней, руки подвластны Вам не будут, говорить сможете чуть лучше, чем сейчас. Всю жизнь проведете в коляске, а затем в приюте. … В общем, отныне Вам удостоена ужасная судьба, а изменить ее, увы, нельзя…  — последнее было сказано особенно вкрадчивым голосом, мужчина, как рыбак, закидывал удочку в тихое озеро.
        — Но,  — я попытался вопросительно прохрипеть.
        — У меня к Вам есть деловое предложение…  — бархатный голос приостановил свое вещание.  — Стать первым, кто будет подвержен феномену Срыва. … Видите ли, мы предлагаем Вам перенести свое сознание в игру, известную Вам как “Нейрона”.
        Я хотел было спросить, как это так, хотел что-то уточнить, но из моего рта вылетали лишь неприятные звуки, скрипы и хрипы.
        — Это да?  — уверен, на его лице сейчас растянулась улыбка.
        Я отрицательно дернул головой.
        — Это нет?
        Я повторил движение.
        — Хочешь узнать подробности?
        Кивок.
        — Много нового я тебе, увы, сказать не могу — государственная тайна,  — слащавым голосом заявил посетитель.  — Мы перенесем твое сознание в игру. Ты будешь играть за своего персонажа точно так же, как раньше, но без возможности выхода. Пока, к сожалению, мы не придумали обратного декодирования ресурсов мозга. Ничего сверху обещать тебе не могу, но, помни, что другой шанс изменить свою новую скучную жизнь тебе навряд ли представится.
        Я задумался. Мужчина решил не тревожить меня.
        С одной стороны, что размышлять? Мне сейчас предлагают единственный шанс не прожить всю жизнь овощем, досаждающим окружающим. С другой, страшно перемещаться в игру. Да, возможно, первое время там интересно и захватывающе, но жить там всегда… Да, пусть я заядлый геймер, даже, скорее, задрот последней стадии, но жить все время в игре, подчиняться ее законам, следовать ее целям… На мой взгляд, бессмысленно. Сколько раз я хотел увидеть реальные красоты, оказаться в парящем городе или посетить обратные водопады, жить в таком мире…
        С другой стороны, оставаться вечным пациентом? Одним своим существованием досаждать и матери и отцу… А как же они без меня? Даже такого. Ко всему прочему, за столь вопиющий инцидент мне компания, уверен, что-нибудь да выплатит, плюс Чива поможет. На коляску деньги будут, пособие от государства… как-нибудь проживу. Но доступ к играм будет закрыт… К тому же, кто сказал, что в Нейрону я не смогу играть, будучи раненым?….
        …
        Молчание затянулось на долгие минуты. Я максимально трезво, насколько это вообще было возможно в таком состоянии, оценивал и обдумывал.
        — Нет,  — смог, наконец, выдавить из себя я.
        — Вы уверены в своем ответе?  — уже другим, более грубым голосом сказал посетитель. Казалось, что скоро этот голос будет метать молнии и сотрясать стены.
        — Да,  — сказал, кряхтя я, хотел еще добавить абсолютно, но у меня вышло лишь тихо скрипнуть горлом.
        — Даю Вам час на повторное обдумывание,  — с напускным спокойствием сказал мужчина.  — Затем я ухожу.
        Шаги, прозвучавшие довольно громко из-за нагнетающей тишины, остановились возле стены.
        За час я пересмотрел многое. Поменял взгляды на некоторые вещи. Но мое мнение совершенно не изменилось. Я остался стоять на своем.
        — Ваш ответ?  — ровно через час произнес гость.
        — Нет,  — без всяческого сожаления сказал я.
        Мир потух. “Наверное, меня вновь убили. На этот раз навсегда”, - было моей второй последней мыслью за день <(а за день ли?)>

        Демон страха

        Я очнулся. Во второй раз меня разбудил тусклый свет. И вновь он пробирался до глаз, минуя закрытые веки.
        Я медленно открыл их. Я лежал на холодной земле в окружении деревьев. Ляп расположился рядом. Нежить не спит, но он явно пытался уснуть: глаза закрыты.
        “Значит, меня засунули в игру насильно…” — промелькнуло у меня в голове.
        Ноги и руки у меня целы. Я встал. Зря вставал: меня сразу же “насильно посадили” входящие оповещения.

        Поздравляем! Вы победили уникальное существо “Демон страха”.
        Получено 2 очка Интеллекта
        Получено 2 очка Мудрости
        Получено 2очка Выносливости
        Получено 2 очка Силы
        Получено 2 очка Ловкости
        Получено 3 уровня!
        Получено 15очков первичных характеристик
        Получено 1 очко Интеллекта из-за классового бонуса
        Получено 2 очка Мудрости из-за классового бонуса

        Поздравляем! Вами получено достижение ‘Уникальный монстр’
        Описание: Редко кто-то может похвастаться тем, что видел вживую уникального монстра. Гораздо реже кто-то может сказать, что после этого еще и выжил; а уж побороть в честном бою этих невероятных гигантов по мощи, интеллекту и хитрости практически невозможно. Отныне любой будет считаться таким противником, любой будет хотеть завоевать Ваше расположение. Теперь Вы сможете поражать всех и каждого всего лишь одной правдивой фразой.
        Награда: +10 к наиболее развитой характеристике; изменение прозвища; +10 000 к репутации со всеми НПС

        Поздравляем! Ваше текущее прозвище ‘Безжалостный Скелетошка, убийца уникальных монстров’

        Поздравляем! Вами получено достижение ‘Легендарный подвиг’
        Описание: Удивительно, конечно, что Ваша темная душа, прогнившая некромагией, смогла достичь столь небывалого результата. Многие светлые рыцари пятисотого уровня опасаются сражаться с уникальными монстрами без подстраховки, без поддержки своих соратников. Пожалуй, Ваш случай более чем достоин звания легендарного подвига. Пожалуй, теперь Вам многое могут простить, но не забывайтесь: свет превыше всего.
        Награда: Легендарное умение ‘Защита легендарного рыцаря’; изменение прозвища; + 100 000 к репутации с подавляющим большинством НПС

        ‘Защита легендарного рыцаря’
        Класс: Защитное.
        Тип: неразвивающееся.
        Редкость: легендарное.
        Магия: божественная.
        Эффект: абсолютная защита от любого* урона.
        Длительность: 10 секунд.
        *Исключение — божественный урон.
        Откат: 1 день.
        Описание: Это уникальное умение выдается за исключительные заслуги.

        Поздравляем! Ваше текущее прозвище ‘Легендарный Безжалостный рыцарь Скелетошка, убийца уникальных монстров’

        “Что же с прозвищем творится у тех, чей уровень переваливает за пятисотый… Там, наверное, основной ник минут десять искать придется…” — проскочила мысль.

        Внимание! У Вас новая запись в бестиарии по существу ‘Демон страха’

        Я достал, а затем открыл книгу. На ее желтых, как будто бы потрепанных страницах действительно присутствовала новая запись.

        ‘Демон страха’
        Описание: Сильнейшее существо, которое способно подвергать жертву ее страхам, заставлять ее трепетать от ужаса. И, когда та поверит в реальность иллюзии и созданного мира, предложит сделку. У демона есть некоторые ограничения на сделку, но, как правило, угнетенная страхом жертва соглашается, и тогда силы демона увеличиваются вдвое. Ходят слухи об особенно удачливых Архидемонах, способных погрузить в состоянии Безумия от страха целые империи. Слава богу, что дикие демоны редко выбираются из Ада. Если же повелителю ужаса попадется крепкий орешек, который не согласится на Сделку, демона ждет долгая и мучительная смерть. Именно по этой причине жертв демоны выбирают редко и особенно качественно.
        Места обитания: с 6 по 9 сфера ада.
        Слабые стороны: до первых жертв крайне слаб в физическом плане
        Сильные стороны: Во время устрашения неуязвим; непобедим в своем мире; может быстро набирать силу

        “Вот это я понимаю. Разбор, а не то, что там обычно: пара слов и все,  — радостно подумал я.  — Хотя мне, наверное, не “повезет” с ним больше встретиться. Как я понял, редкие создания…  — в голове что-то щелкнуло.  — Так, стоп. Это что ж получается? Никаких пулевых ранений у меня не было? Никаких смертей? Ничего этого?  — я очень сильно выдохнул.  — Да-да! Я вновь стандартный геймер-задрот-профессионал! Как хорошо быть собой. Жаль, что данж еще не закончен, а то кинул бы свое тело отдыхать где-нибудь здесь, а сам бы отметил это дело… А вообще, на самом деле, все сложилось довольно удачно. Я, можно сказать, из ниоткуда поднял около пятидесяти характеристик, получил уникальное, имбабалансное умение…”

        …

        Пора собраться. Путь еще не закончен, впереди, чую, меня могут встретить куда более сильные монстры. Неплохо было бы, конечно, найти тело неудачного страшилы, но, я думаю, мне это не удастся. Хотя какие материалы бы я смог с него получить?..
        — Вперед, Ляп. Как в прошлый раз — двигаемся до первого врага. Его атакуем по старому принципу. Исполнять!  — гаркнул я.
        Нежить как обычно спокойно повиновалась. Дорога вела вперед. Деревья вновь пылали зелеными красками, небо — голубыми, а тропа чернела.
        Я наслаждался прогулкой по лесу: не зря раньше люди говорили, что это расслабляет, ой не зря. Возможно, мне стоило проявить осторожность, идти более медленно, осматриваться по сторонам тщательнее, но после всего пережитого мне гораздо больше хотелось отдохнуть. И если вдруг случится так, что я умру,  — я буду рад.
        Беспокоился я зря: противник на этот раз вновь не стал себя скрывать. Посередине дороги стоял берсерк, практически ничем не отличающийся от своего предыдущего собрата, и парочка новых существ. Маленькие совухи — именно так бы я охарактеризовал их двумя словами. Зеленые пташки, обладающие огромными глазами, в количестве трех штук кружили, как мухи, над красным гигантом. Углядеть что-либо еще с моей позиции было невозможно.
        — Чует моя жопа, что эти светлячки или нюкире, или хилы. Мочи хи в первую очередь выстрелами. Если не сможешь в них попасть раза с пятого-десятого, переключайся на красного. Дистанцию по возможности стрельбы не сокращать. Привлекать все внимание на себя,  — с этими словами я отправил в бой союзника-нежить. Тот, переваливаясь с ноги на ногу, уверенно побрел в атаку.
        Противники заметили его секунд через тридцать. Сложно не заметить огромное красное пятно посреди леса. Они сразу выкупили, что Ляп не свой, однако остались стоять на месте, как будто охраняя что-то очень важное.
        Как только совух подошел на расстояние стрельбы арбалета, раздался тихий выстрел.
        “Мимо”, - заключил я. Кость пролетела, если я не ошибаюсь, в сантиметрах пяти, может, десяти, от вертлявого зеленого гада.
        Повтор. Результат тот же: все три зеленых комка перьев остались живы и здоровы. Ловкие черти. Третий выстрел. Да они надоели! Мало того, что прицел у моих пушек сбит, так еще и эти пташки успевают уворачиваться.
        Еще одна попытка. И вновь промах. Да они реально издеваются! Пятый, последний выстрел. Яркая белая кость, искрясь в полете, находит свою жертву и, как волк, жадно впивается в тело; выбивает из него столб крови, окрашивающий все вокруг в оттенки алого.

        Вы убили существо ‘Элитный королевский акрактавр-целитель’ 27 уровня
        Вами получен опыт 310 000

        “Уря-я! Попадание!  — радовался я.  — Что-то во мне изменилось после того случая, или это я уже загоняюсь? В общем, пока неважно. Пока — бой. Сейчас мы расстреляем издалека этих милых гадов, а дальше — преимущество за нами”.
        Ну и конечно! Стоило мне придумать план, как важнейшие составляющие летят к краху: красный гигант вместе со своими мелкими приспешниками уже в количестве двух штук резко начал сокращать расстояние. Стрелять и бежать одновременно, по моим соображениям, Ляп не сможет. Значит, есть время еще на пять, возможно, шесть-семь выстрелов, а дальше придется принять бой, и бог знает, как он сложится.
        Попасть по вертким и быстрым хилерам в момент стремительного полета я и не надеялся, поэтому отдал приказ Ляпу стрелять в берсерка. “Наверняка,  — рассуждал я,  — у этих существ тоже есть резерв маны и, дай бог, он маленький. Вообще идеально было бы, если у них заклинаний не было от слова “совсем”, но это уже совсем утопично получается”.
        Выстрел. Кость врубается в грудь молодца. Совух издает ужасный рев, и тут же к нему подлетают зеленые комки, колдуют над ним, и он идет вперед лишь с большим рвением, как ни в чем не бывало.
        Второй раз арбалет тихо щелкает об воздух. Ситуация повторяется: крик, заклинания, бег.
        С третьим, да и всеми последующими выстрелами, происходило ровно то же самое. “Видимо,  — с сожалением подумал я,  — мана пул <запас маны> данных существ какой-то чрезвычайно огромный. Или заклинания не требуют многого”.
        — Ляп, действуй осторожно! По возможности стреляй в голову. Не подставляйся под удары,  — дал я нечисти банальные наставления перед боем.
        Дуэль секиристов (как их еще назвать?) обычно не происходит долго: оружие массивное, первый промах или первое попадание зачастую остается последним. Да и красивым это месиво сложно назвать.
        Звезды сегодня не сошлись, поэтому стандарты показали, что не зря являются стандартами. Один взмах боевой версии топора отправляет подконтрольного мне юнита отдыхать вечным сном.
        Для меня время замедляется. Опять придется действовать самому. Только сейчас я заметил, что свет, исходивший от хилеров, ослабел, зеленые краски посерели. “Ясно,  — тут же понял я.  — Система дает мне понять, что мана у птичек-целителей подходит к концу, если совсем не кончилась. И почему я до этого это не заметил?..”.
        Я запускаю на полную ману копье. Теперь главное — дать ему зарядиться. Акрактавр грозно взмахнул секирой, демонстрируя, что не согласен сидеть и молча ждать “запуска” заклинания. И почему я еще не приобрел привычку начинать готовить его заранее? Наверное, надеясь на то, что бои будут легкими.
        Возможно, я принял не лучшее решение, но я просто бросился бежать. Конечно, это несколько глупо, но быть рассеченным на две половинки я тоже не хочу.
        Красный гигант, хоть и не успел моментально среагировать и броситься за мной, все же догнал меня буквально в три прыжка. Время практически застыло. Звук, характерный для скольжения металла о воздух, растянулся в одном гулком “у-у-ув”. Я успел сделать правильные выводы.
        “Отскочить вправо или влево?  — подумал я.  — Так. Что у нас слева? Вроде, там было дерево. Не уверен… Да, точно, но не большое, буквально недавно кем-то посаженное. Я еще не успел удивиться, откуда оно здесь. Выбивается из своих собратьев: остальные в летах. Так. Что справа? Очевидно, что дерево не лучший вариант,  — я попытался вспомнить,  — да, вроде, ничего там нет… разве что куст в метре. Но он, вроде как, не должен помешать… Да. Вправо. Хотя, погоди. Судя по местоположению звука, удар приходится как раз направо. Успею ли я отлететь на достаточное расстояние? Не знаю. Лучше не рисковать”, - с этими мыслями я резко сиганул в сторону деревца.
        Задел я вышеупомянутое растение лишь левой рукой, так что, можно сказать, что не задел даже. Слабый удар помог мне развернуться к противнику лицом. Его секира увязла в земле. “Вот он, мой шанс!  — подумал я.
        Следующий мой шаг никак, кроме как отчаянным, назвать нельзя. Я прыгнул на спину берсерку. Да, вот так вот просто. Оказавшись в удобном положении для любого существа, дальше я испытал какой-то экстаз. Другими словами трудно описать это состояние. Ты как будто бы наслаждаешься каждым ударом, вызывающим бурю воплей, каждым криком своего противника. Потом, мне мерзко было вспоминать случившееся, но в тот момент… я упивался моментом.
        Красный гигант из-за своих все увеличивающихся размеров и, наверняка, из-за низкой ловкости никаким образом не мог помешать моей хладнокровной расправе. Он носился, пытался стряхнуть, даже падал и ворочался по земле, но я, как клещ, вцепился в него мертвой хваткой и отпускать не намеревался.
        Когда противник упал замертво, я продолжал раз за разом вонзать нож в его тело. Для меня в тот момент в этом красном, не только из-за цвета перьев, но и из-за огромного количества крови, теле сосредоточился весь пережитый страх, вся боль, все разочарование последних дней. Я выплескивал всю свою накопившуюся ярость, снимал с себя безумие. Как это ни парадоксально, но безумие смывается только еще большим безумием. Наверное.
        Не знаю, когда точно, но меня отпустило. Заклинание практически полностью увяло, а на сообщение я не смотрел. Эмоционально опустошенный, я нашел в себе силы разделить заклинание на две половинки, на два осколка, и отправить их в полет уничтожать зеленых чертей.
        Обессиленный, я лежал, расправив руки крестом на земле. Мягкая трава приятно щекотала тело. Время вновь для меня приобрело другой ход. Только теперь его река забурлила, скорость увеличилась многократно.
        …
        Я открыл глаза. Сообщения загораживали обзор. Я сел разбираться в них. Первый, по-моему, раз я смотрел их многим позже, чем получал.

        Нанесен критический урон 34!
        Нанесен критический урон 39!
        Нанесен критический урон 42!
        Внимание! Нанесена очень слабая травма ‘Незаметное кровотечение’
        Эффект: Жертва раз в минуту получает одну единицу урона
        Длительность: 10 минут
        Нанесен критический урон 34!
        …
        Нанесен смертельный урон 54!
        “И как я его только такими слабыми ударами допинал?.. Хотя их вон-оно сколько было…”

        Вами убито существо ‘Королевский элитный совух-берсерк’ 29 уровня
        Вами получен опыт 825 000
        Владение ножами +4
        Владение холодным оружием +3
        Поздравляем! Вы изучил удар ‘Простой удар в спину’
        Поздравляем! Вы изучили прием ‘Простое напрыгивание на спину’
        Поздравляем! Вы изучили комбинацию ‘Простое напрыгивание на спину и удары в спину’

        “Нормально так… плюшек привалило. Хотя чего ожидать: какой-то новичок (а в умении владения ножом, да и собственным телом, я, признаться, новичок) убивает огромного монстра на десяток уровней его старше. Вообще удивительно, что мне удалось так легко одолеть такого гиганта. Наверное, у каждого есть свои слабые стороны, и я нашел его “минус”…” — думая в подобном ключе, я продолжал всматриваться в складные и не очень буквы.

        Внимание! Вы произвели ритуал осквернения противника!

        “Это когда я успел?!… - Не понял я.  — Когда ножом по трупу тыкал. Как же мерзко…”

        Карма +15
        Честь +20

        “Э-эм…  — шокировался.  — С каких это пор надругательством над телом противника поощряется? Это че за мир такой? Или я чего-то не понимаю. Надеюсь, что второе. Да,  — согласился я сам с собой.  — Скорее всего, это у меня просто не хватает данных или “вычислительных мощностей” для анализа. Точно”.

        Вами убито существо ‘Элитный королевский акрактавр-целитель’ 26 уровня
        Вами получен опыт 280 000

        Вами убито существо ‘Элитный королевский акрактавр-целитель’ 29 уровня
        Вами получен опыт 350 000

        Копье темного вампира +1

        “Хорошечно…  — подумал я и сам удивился мыслям. Не то, чтобы в них было что-то сверхнеобычное… просто… не помню, чтобы я это слово использовал когда-то до этого.  — Основное магическое умение вновь прибавку получило, вновь я стал сильнее, получил долгожданный опыт”.
        Я осмотрел полянку. В свете солнца, уже успевшего подняться в зенит, она смотрелась как-то по-особенному зловеще. Брызги крови повсюду, следы сражения, три маленьких тела, умертвие, уже начавшее разлагаться… Непритязательная картина, в общем.
        Я вздохнул. Сам выбрал профессию в этом мире. И уж так сложилось, что приходится вертеться и соответствовать рангу. Назад пути уже нет. Нет…
        Настроения изобретать что-либо не было. Вообще не хотелось ничего делать. В идеале сейчас было бы свернуться клубочком в одеяле и лежать… лежать. Да и откуда оно может взяться, это настроение? А проходить данж надо…
        В общем, я подошел к телу бывшего призывника. Хотел уже привычно влить в него ману, как выскочило очередное сообщение.

        Внимание! Вашего навыка ‘Некромагия’ и профессии ‘Химерология’ недостаточно, чтобы использовать данный материал.

        “Вот те раз!  — подумал я и вновь поймал себя на мысли, что мысли не совсем мои.  — Значит, все-таки дважды использовать одну и ту же оболочку нельзя. А жаль, такую кормушку прикрыли разрабы… Но ничего! То ли еще будет! Вот подрастет некромагия и химерология… буду приспешников сразу воскрешать, как те от рук неприятия падут. Вот имбище будет. А если серьезно… первый раз на моей памяти в этом мире меня что-то остановило из-за недостатка конкретных игровых навыков. Я уж думал, здесь нет никаких ограничений…”
        Я особо расстраиваться не стал — есть еще один “товарищ”. Я сделал пару размашистых шагов и оказался у тела поверженного берсерка. Все вокруг было залито алой кровью. Я склонился над ним, как вновь оповещение заставило меня поменять планы.

        Внимание! Данное тело осквернено неизвестным боевым ритуалом! Использование его в качестве материала для оживления будет проблематично и потребует больших затрат маны.

        “Вот те два!  — на этот раз даже не удивился. Наверное, послешоковое состояние, решил я и продолжил размышление о насущном.  — Теперь все встало на свои места, теперь понятно, почему дали карму и честь. Или… я что-то все же путаю?..  — подумал я, а затем спохватился и вернулся к более “приземистым” проблемам.  — Да какая к черту разница! Главное, что у меня теперь нет материала для следующей драки, нет денег, чтобы этот материал купить, нет ни-че-го, кроме стартового ножа и… мантии! Точно! Она где-то в сумке у меня была! Продать ее, и можно будет купить себе пару-другую “чистых” трупов волков или кого похлеще, еще и деньги останутся!”
        “Похлеще”, вроде, тоже не входило в мой лексикон. Вот что делает страх с человеком.

        Я мгновенно закидываю Чиве волшебный предмет. Он не глупый, разберется, что к чему. Да и мы с ним, вроде, договаривались, еще тогда, когда обсуждали ее покупку, что если вдруг случится непредвиденное, всегда можно продать этот кусок волшебной ткани.
        …
        Просто так сидеть и ждать, сложив ручки, я не стал: накатал письмо на последние шиши другу. Письмо, как письмо, ничего необычного. Попросил его купить мне пару “зверюшек” не шибко крутых, но и не шибко слабеньких. Среднячков моего уровня, так сказать. Он умный. Он разберется.
        …
        Чива действительно разобрался. За пять или десять минут, что я, изнывая от скуки, наблюдал за природой, Чива успел многое. Уверен, что продал он накидку по лучшей цене; успел, наверняка, проанализировать рынок и составить какую-нибудь таблицу массы-полезности-цены продаваемых существ; договориться о сбросе цены. Я его знаю. Он же столько лет еврейские корни прячет… Безуспешно, надо заметить. Потому что торговаться за хлеб на рынке — это слишком.
        Описать трупы существ довольно просто: хищные коровы. Нет, ну а как еще назвать два копытных с рогами и острючими, как бритвы, клыками, вместо тупых зубов? Правда, с закрытым ртом они смотрелись довольно миролюбиво. В общем, при жизни это были те еще чупакабры.
        Особого желания мудрить с некромагией или химерологий не было. Нельзя, конечно, назвать “это” совершенными орудиями убийства, но париться ради десяти-пятнадцати процентов полезности не было абсолютно никакого желания.

        Вы создали существо ‘Умертвие из тела винтасмарской коричневой контелы’

        Интеллект +1

        ‘Умертвие из тела винтасмарской коричневой контелы’
        Уровень: 18
        Требует маны в минуту: 124.5
        ХП: 850
        Броня: 25(абсолютная)
        МП: нет
        ВП: нет
        Бодрость: нет
        Характеристики:
        Интеллект: нет
        Мудрость: нет
        Выносливость: нет
        Сила: 48
        Ловкость: 16
        Удача: -5
        Умения:

        Пассивное умение ‘Отпечаток пустыни’
        Описание: Огненная пустыня — не самое дружелюбное место. Чтобы хотя бы существовать там, приходится изо дня в день бороться за свое существование, и пусть эти “милые” животные встречаются только на самой ее окраине, она все равно оставляет на них свой огненный след.
        Эффект: часть урона, полученного существом, возвращается обидчику в виде огненных ожогов.
        Урон: 15 % от полученного
        Тип урона: огненный

        Способности:
        Мгновенный рывок:
        Описание: Животное совершает короткий рывок, выставляя вперед свои рога. Попадание в дерево камень или любую другую твердую породу может оглушить контелу.
        Урон: зависит от многих факторов
        Дальность рывка: 3метра
        Восстановление способности: 1 минута

        Навыки: нет

        “Мягко скажем, неплохой экземпляр. Пусть он не обладает большим количеством жизней или, там, впечатляющим количеством силы, но особых минусов я пока приметить не могу, тогда как умения, оба, радуют. Возвращать часть урона — превосходно. Оглушать и протыкать противников раз в минуту — идеально”.

        Я, насвистывая странную, неизвестную мне мелодию с прикольным мотивчиком,  — наверное, сам сочинил — пошел дальше по тропинке. Маленькая лесная дорожка под светом совершенно не палящего солнца казалась милой и совершенно безопасной. Не знай я всех “прелестей” игры, никогда бы не догадался, что она может привести прямиком в лапы врагов. Или, по крайней мере, недругов.
        На этот раз идти пришлось действительно долго. Хорошо хоть солнце, даром, что в зените, не напрягало совершенно; наоборот, лесная прохлада остужала любой пыл. Температура в лесу, по ощущениям, не менялась от времени суток. Впрочем, мне это на руку: не представляю, где здесь достать воды, которая понадобилась мне, будь здесь достаточно жарко.
        — Тихо,  — резко прошептал я,  — стоять.  — На горизонте появились противники. Воин, лучник, хилер, маг, берсерк. Полный состав. Можно сказать, что стандартная группа. Предполагаю, что разрабами или кто там программировал эту игру, планировалось, что сейчас будет происходить бой пять на пять.
        “Интересно, а как мне удалось пройти так много столь сложного данжа. Я, конечно, понимаю, некромагия, увеличенные характеристики, сильная магия, но все же. Судя по всему, этот инст рассчитан на большое количество народу. Стоп. Меня куда-то не туда повело. Надо начинать отдавать команды прислужнику, начинать заводить заклинание”.
        — Клык,  — я так негласно назвал коричневое чудо-юдо,  — сейчас нагло двигаешься прямиком во-он туда и юзаешь рывок (интересно, почему умение называется не таран?) вон на того мага. Если убиваешь его сразу — переключаешься на лучника, а коли нет… добиваешь и все равно переключаешься на лучника. Я попытаюсь разобраться с хилером и воином, а берсерка прикончим вместе,  — я как будто советовался с умертвием.
        Не совсем живому гаду стоит отдать должное: повиновался он сразу.
        Клык, вышедший на середину дороги и с деловитостью идущий напрямик к славной пятерке, сразу привлек их внимание. Они встрепенулись, встали в подобие боевого построения, где первым шел берсерк, далее воин, а остальные уже позади, и ринулись навстречу моему товарищу. Не ожидал я такого разума разноцветных птиц. Не ожидал.
        “Нужно как-то изменить план,  — подумал я.  — А надо ли?  — запротестовал я же.  — Действительно, с одной стороны кабанчик может не пробиться через такую толпу: его могут попросту загрызть быстрее, чем он дойдет до мага, а с другой, начинать бой с берсерка означает добровольно признать поражение. Что же делать?.. … А! Была не была! Понадеемся хоть раз на русский авось!” — я себя сейчас, что, на “мы” назвал?.. Мозг, видимо, совсем барахлит. Пора бы уже и поспать…
        Все-таки мне повезло. Не знаю, почему, но строй, по мере приближения Клыка, распался. Возможно, они просто-напросто сочли его недостойным или слабым противником или еще чего.
        Первым сражение, как и ожидалось, начал лучник. Он запустил стрелу, которая, пролетев значительное расстояние, просто потеряла всю свою силу и не нанесла никакого вреда нежити.
        Лучник, осознав, что ничего не добьется выстрелами, решил поберечь снаряды.
        “Так. Все-таки придется опять тратить запасенные очки характеристик”, - с сожалением подумал я. Мысли распределили все в мудрость. Теперь, когда регенерация маны вновь возросла на порядок, я могу без всяких опасений тратить ее в бою.
        Магическая энергия перетекла в руки, а оттуда в воздух, затем собралась в трех небольших сосудах. Я оставил их заряжаться: пусть наберут свое ровно к началу драки. Я не показывался противникам, старался осторожно перебегать от дерева к дереву, от кустика к кустику.
        …
        Стрелок вновь выстрелил. Шкура животного опять оказалась крепче, чем это может показаться на первый взгляд.
        Маг начал заряжать свою сферу. Мне это совершенно не понравилось. Ведь может получиться так, что этот чертов кастер убьет его с одного-единственного заклинания. Да, возможно, сам после этого отбросит коньки из-за пассивки, но остаться сражаться одному против четверых меня не прельщало.
        “Так. Я или сейчас палю свое местоположение, но останавливаю рогатого от ненужных последствий, или оставляю все как есть и опять надеюсь на русское авось. Стой, скотина!” — мысленно простонал я.
        К моему удивлению, команда была незамедлительно исполнена.
        “Эт он че? Руссич андстенд? Ка-апец. Я-то удивлялся, почему он понимает геймерский, почему нежить не так стереотипно тупа, а она просто исполняет ровно то, о чем я думаю. Теперь понятны те милые выходки паучка, те его подлизы… это просто я хотел, чтобы он это сделал. Хотел на подсознательном уровне,  — мгновенно все стало понятно, читабельно, как белый лист.  — Так. Что-то я отвлекся. Пора тогда руководить”.
        — Значится так, черномазый,  — прошептал я, так легче,  — сейчас тактически отступаешь. Как только я расправлюсь с магом, иди атаковать лучника, если он останется в живых, или воина. Берсерка — кайти. Ни в коем случае не подставляйся под его удары.
        Приказ мгновенно приступил к исполнению. Такого совухи явно не ожидали. Это читалось по их резко изменившемуся поведению: они осматривались вокруг, как бы ища меня, остановились; но все это замешательство, к моему сожалению, не продлилось и пяти секунд.
        “Есть!  — Подумал я.  — Готово! Можно выпускать “копья” искать своих жертв”.
        Первое заклинание я уготовил, естественно, для мага. Оно было самым маноемким, чтоб уж наверняка. Второе, средних затрат,  — для лучника. Навряд ли таким небольшим снарядом можно убить, а вот ранить или, по крайней мере, оглушить — вполне. Третье, наименьшее по затратам, я припас для круглого зеленого комочка перьев. Как я понял из предыдущего боя, здоровья у них — на пару плевков, поэтому можно не опасаться, что заряда не хватит.
        Я в замедленном действии наблюдал за каждым выстрелом.
        Произошло все на удивление гладко. Каждое копье нашло свою цель, даже верткий хилер не смог уклониться от неминуемой смерти.

        Вами нанесен смертельный урон!
        Вами убито существо ‘Элитный королевский акрактавр-целитель’ 30 уровня
        Вами получен опыт 450 000

        Вами нанесен смертельный урон!
        Вами убито существо ‘Элитный королевский акрактавр-маг’ 30уровня
        Вами получен опыт 880 000

        Вами нанесен критический урон 170!

        “Замечательно! Начало положено. Как-то слишком легко даже…” — радостно подумал я.
        Клык, повинуясь моим мыслям, уже вступил в сражение. Стоит ли говорить, что от несчастного лучника не осталось ничего, кроме истерзанного тела? И это моя коровка еще рывок не тратила…
        Я уже думал о плюшках, о легком прохождении данжа, о том, почему мне падает так мало опыта. В общем, размышлял, уже греясь в лучах победы, как арактавры разом загомонили. Воздух пронзили их мерзкие крики, как острый нож пронзает нагретое у костра масло.
        “Ну, нет! Нет! Скажите мне, что это у них клич такой, боевой! Ну, позззя-ялуйстя!” — как ребенок в мыслях завопил я. Моя молитва, к сожалению, не была никем услышана. Случилось то, чего я опасался, но даже думать боялся.
        Ведь у королевских акрактавров должен быть король, верно? Иначе, почему они королевские? Хотя, у пингвинов, вроде как, нет императора, но то — реальность, а это — игра. Здесь все должно происходить по канонам жанра. Вот и сейчас в конце осколка главный босс, вместе со свитой. Типичный такой закрытый босс, который появляется исключительно после частичного или полного геноцида прислуги.
        Я приказал Клыку использовать рывок на все еще кричащего воина. Нежить мгновенно повиновалась. От совуха, находящегося в подобие транса, осталась лишь упоминание: его сначала подняли на рога, а затем, подкинув, втоптали в землю безо всяких прелюдий. Пережить такое он был не в силах.

        Вы убили существо ‘Элитный королевский акрактавр-воитель’ 30 уровня
        Получен опыт 1 000 000
        Некромагия +1

        Смерть существа ознаменовала начало нового боя. Неравного, вынужден заметить, сражения два на два. Из минусов можно отметить, что я без маны, рывок у Клыка на кд, а он сам рядом с берсерком. А из плюсов… Да, черт возьми, их нет.
        Из леса вылетел привычный, стандартный зеленый комок.
        “Что?! Босс еще и со своей свитой пожаловал?! Да, тогда мне точно капец. Только если бегством успею спастись. Однако из глубины леса никто больше не появлялся.
        Я подозвал Клыка поближе. Сейчас нам надо потянуть время, и, если мы сможем без всяческих потерь прожить две-три минуты, наши шансы на победу увеличатся многократно, а если нет — отдохну с Чивой, придумаю что-нибудь и опять пойду в бой. Да. Хорошо, когда у тебя есть несколько шансов. Конечно, совершенно не хочется терять время на такие пустяки, как возрождение, но иногда приходится.
        К моему огромному удивлению, никто больше из леса не появился, а Клык относительно спокойно уклонялся от медлительных атак берсерка.
        “Неужели хил — это и есть босс? Не может быть. Так в играх не принято. Да. Что-то тут не чисто”, - не без оснований подумал я и оказался прав.
        В одно мгновение салатовый пушистик превратился в огромного красного гиганта, который в крыльях сжимал секиру, и насел на Клыка со второй стороны. Пустынная корова с изумительной для своей массы ловкостью вальсировала среди блесков металла, но было видно, что вот-вот она ошибется, и тогда — пиши пропало.
        “Значится, ты у нас пташка-трансформер. Ну, ничего, и на тебя управа найдется”, - с этой мыслью я, создав у себя в голове псевдо-идеальный план, приступил к его исполнению. Прежде всего, я поставил заряжаться “копье”. Вторым пунктом было прокрасться незаметно к настоящему берсерку. Благо, я каким-то образом умудрился запомнить, где какой.
        “Так, осторожно. Главное — не подставиться под шальную пулю. Ага, вот так. Надо подойти ближе,  — я сжимал в руках стартовый нож.  — Еще ближе. Вроде, не замечают. Блин, опять отошли. Я так никогда не смогу исполнить задуманное. Надо… Надо идти ва-банк,  — придя к этому выводу, я с некоторой грустью приказал остановиться и не двигаться Клыку. Тот без всяческого сожаления о своей бренной жизни повиновался.
        Противники с явным удовольствием убили моего боевого товарища. Ну, что ж, будем надеяться, что его жертва будет принесена не напрасно.
        Я воспользовался заминкой противников. Мои ноги согнулись, время для меня вновь замедлилось, и я увидел себя в полете, как будто бы со стороны. Я летел в позе белки-летяги на спину красного гиганта. Казалось, что во время полета я могу рассмотреть абсолютно все, каждый атом, каждую мельчайшую пылинку в воздухе. По лицу королеского акрактавра нельзя понять абсолютно ничего: возможно, он уже осознал исходящую от меня опасность, а, возможно, еще даже не успел понять, что происходит.
        Когда прыжок веры дошел до своей кульминации, до своего логического конца, мой нож жадно впился в шею гиганта. На этот раз мне не просто удалось зависнуть на спине: я практически сел ему на плечи, оставив лишь немного места для ударов. Кровь после каждого удара фонтаном брызгала во все стороны. Через секунду мои руки уже покрылись тонким красным налетом, вся нищенская одежда окрасилась в благородный алый цвет. (Интересно, а куда делась вся эта природная краска с меня в прошлый раз?.. Или я просто не заметил ее?)
        Я бросил взгляд на Короля. Да. Все идет по моему плану. Наконец-то никаких неизвестных переменных, никаких ошибок… Главный акрактавр превратился в зеленый шар. Ожидаемое действие. Что ж, будем надеяться, что он не имбабалансное существо и перенимает все параметры подчиненных…
        Копье отправилось к жертве. Черный пятисантиметровый снаряд практически мгновенно нашел цель и, пронзив насквозь, окрасил перья в грязно-красный цвет.
        Я еще раз воткнул нож в шею. Берсерк издал последний, жалобный хрип и завалился на спину.
        …
        Я не чувствовал груза на ногах. Эйфория. Она захватила меня. Я победил. Я молодец. Я чемпион. Я доказал, что я все еще тот боевой тактик. И пусть это не люди, но их действия тоже можно предсказать.

        Поздравляем! Вами убит босс данной локации ‘Король элитных акрактавров’ 35 уровня
        Получен опыт: 6 000 000
        Удача +2
        Копье темного вампира +1
        Мудрость +1
        Интеллект +2
        Получен новый уровень!
        Получено пять очков характеристик!

        Поздравляем! Вами получено достижение ‘Герой’
        Описание: Разумный, закрывший портал в одиночку, часто становится народным героем. О нем с благоговением говорят в тавернах, раз за разом перевирают его подвиги, слава о нем идет впереди него. Теперь Вы заслуженно причислены к стану героев.
        Награда: +15 000 репутации с большинством НПС, знающем о Вашем подвиге

        “А до этого я, что, героем не стал? Странно. Ладно, оставим возможность разобраться со странностями электронного места Чиве или другим умникам,  — подумал я.  — Да меня тут скоро искать станут не за тем, чтоб в тюрягу согнать, а чтобы награды какие-нибудь выдать или что-то в этом роде”.

        Поздравляем! Вами получено достижение ‘Подвиг’
        Описание: Невозможно стать героем, не совершив подвиг, достойный этого благородного звания. Правда, не каждый подвиг делает разумного героя, точно так же как можно стать героем, не совершая никакого подвига…
        Награда: настоящие подвиги совершаются без надежд на всякие награды.

        “Они там че? Чешуи нажрались? Нет, серьезно, достижение дать, похвалить, а потом так жестоко обломать. Админы — тролли. Ладно, наверное, лучше забить на такой мягкий стеб”.

        Поздравляем! Вами получено достижение ‘Закрытие портала’
        Описание: Разумных, способных войти в Осколок, в каждом городе не очень много. Даже те, кто уровнем сильнее, да навыками выше опасаются тех странностей, что в изобилии существуют там. Сигануть в осколок, пусть даже Вы будете в уникальном снаряжении по самые подштанники пятисотого уровня и с питомцем-драконом, значит подвергнуть себя опасности. На этот раз, Вам повезло, и вы оказались сильнее и хитрее ловушек, поздравляем Вас с удачей.

        Награда: +1 ко всем первичным характеристикам

        “Значит, демон в подземелье — это не особо редкая ситуация… Просто мне так повезло или не повезло с его появлением… Ладно, не будем вспоминать плохое. Главное, что все хорошо закончилось, верно же?”.

        Поздравляем! Вами получено достижение ‘Босс’
        Описание: Рассуждать тут нечего. Вы убили босса, и это надо поощрять.
        Награда: +3 к ловкости

        “Вот это град оповещений! Столько достижений, а ведь там дальше еще что-то есть…”

        Вы убили существо ‘Элитный королевский акрактавр-берсерк’ 30 уровня
        Получен опыт: 800 000
        Ловкость +1
        Сила +2

        — Смертный!..  — грозно обратился ко мне величественный мужской голос.
        “Странно,  — подумал я.  — Я, вроде как, бессмертен в этом мире… Хотя, есть какой-то там ритуал изгнания…”
        — Ты проявил недюжинную храбрость,  — голос с пафосом растягивал слова,  — хитрость, сноровку и умение,  — он затих на секунду.  — За это ты достоин награды! Выбирай: знание, предмет, умение.
        Я обернулся на голос, но понял, что уже не нахожусь в светлом лесу — кругом тьма; но не та, темная, холодная, страшная тьма, что встречала меня в моем кошмаре, нет. Эта тьма была какой-то родной, теплой.
        — Что выбрать?  — не сразу “врубился” я.
        — Знание, предмет, умение,  — повторило невидимое существо.
        “Так. Все понятно. Значит, это своего рода награда за все мои мучения. Своего рода сундук в конце подземелья”.
        — А что лучше на Ваш взгляд?  — с надеждой закинул удочку я.
        — Знание, предмет, умение.
        “Значит, от него ничего не добиться. Можно было бы, конечно, еще попытаться, но мало ли… Вдруг репу там снизят или еще чего. Может, вообще я ему надоем, так он плюнет на меня и на положенную мне награду. А такого мне не надо”.
        — Итак.  — В слух начал рассуждать я.  — С одной стороны, один из самых безотказных вариантов — предмет. Его всегда можно продать, подарить или обменять, если, конечно, он не будет совсем уж каким-нибудь фуфлом. С другой стороны, если подарок окажется фуфлом, то тут смысла нет рассуждать.
        Я вздохнул и потрепал подбородок.
        — Возможно,  — продолжал я рассуждать вслух,  — стоит выбрать информацию. Скажут, например, местоположение клада, где зарыто две таких же вещицы, что мне выдадут, выбери я предмет, однако, эти вещицы еще стоит отыскать, за них побороться… В общем, все неоднозначно.
        Я зевнул. Показатель бодрости уверенно показывал семьдесят процентов, но меня почему-то все равно клонило в сон. Отголосок реальности, наверное.
        — С третьей стороны, вообще стоит взять умение. В конце концов, всякое в хозяйстве пригодится, а любое умение — усиление меня. В общем, все сложно.
        Я вздохнул. Затем я около десяти минут боролся с острым желанием плюнуть на все рассуждения и выбрать то, что подскажет мне интуиция.
        Зря боролся, так как в конце я уверенно пробасил: «Я выбираю предмет».
        Темнота тут же прекратилась. Нет, она не уступила свое место свету, просто… вы все равно не поймете… она сменилась другой тьмой.

        ‘Посох доброго некроманта’
        Редкость: уникальное (очень редкое)
        Тип: магическое оружие
        Мана: 150/150
        Прочность: 3860/3860
        Регенерация маны: 5 ед/мин
        Регенерация прочности: 2 ед/мин
        Эффект (активируется при ношении предмета в правой руке):
        Увеличивает коэффициент некромагии на 0.1
        Увеличивает интеллект на 5
        Увеличивает мудрость на 5
        Заключенная способность ‘Выстрел скверны’
        Описание: С конца посоха срываются темные капли энергии, которые, как сильнейшая кислота, разъедают тела противников.
        Урон: 0.5-3ед*(Количество потраченной маны)
        Дальность: 10 м
        Тип урона: кислотный

        “Вот это я понимаю, посох. Я-то думал, что подарок от Гильдии был стоящий… Хотя, дареному коню в зубы не смотрят. Странно, что у посоха есть регенерация маны. Очень странно. Умение в нем заключено неплохое. Если повезет, то можно с одного выстрела убить слабого, в плане здоровья, врага, правда, дистанция атаки небольшая…” — думал я, осматривая посох.
        Палка два метра длиной черного цвета поблескивала на солнце. Темно-бирюзовый (странное сочетание, верно?) камень красовался на конце скипетра. Стоп. Солнце?
        Да. Солнце. Я вновь оказался на полянке светлого леса. Проход был закрыт.
        — Стой!  — не дали мне опомниться неизвестные.  — Давай, Шока, бей его!
        Внимание! Вы парализованы!
        “Ну вот знал же, что не может быть все гладко! Не может!”.

        Канитель

        — Как же болит голова…  — не то вслух, не то мысленно простонал я.
        На деле у меня болела не только голова: все тело ныло, как старый, прогнивший зуб, который не могут вылечить уже вторую неделю.
        — О-о! Очнулся, святоша,  — мерзкий голос поглумился надо мной. К сожалению, услышать его, а уж тем более понять смысл фразы, вникнуть в каждое слово, я не мог: для меня каждый звук был лишь ударом маленького молотка по голове. Тем не менее, этот голос слышался изо всех мест сразу, а потом еще секунду, две, отдавался в голове гулким звоном. Сложно описать столь неоднозначное состояние.
        Открыть глаза с первого раза не получилось. Их как будто сдерживала нечистая сила. Вторая попытка тоже не увенчалась успехом, поэтому я, громко простонав что-то непонятное даже мне самому, вернулся в объятья Морфея.
        …
        На этот раз я чувствовал себя лучше, и даже попытка пошевелиться не вызвала жгучей боли по всему телу. Я собрал в кулак всю свою далеко не титаническую волю и открыл глаза. Изображение, увиденное мной, как будто сошло с картин известных художников-сюрреалистов: все расплывалось в тонких огнях. Каждый пиксель моего зрения как бы показывал, что все очень и очень плохо.
        Я нашел в себе силы поднять голову и попытаться осмотреться. Ничего не вышло. Голова лишь немного, по ощущениям, перевалилась на бок, а зрение настойчиво не желало возвращаться в норму.
        — Да… Переоценил я твои силы. Видимо, чем-то серьезным тебя жахнули. Ну, ничего, отлежишься, восстановишься, а там глядишь и того…  — на этот раз голос звучал менее едко, не резал слух и вообще не вызывал практически никаких отрицательных эмоций.
        …
        Стоило мне пару минут отлежаться, как нормализовалось зрение, восприятие вернулось в норму. А через еще несколько минут я сидел на пятой точке, осматривал помещение, немного прищурившись, и задавался вопросом “какого, <цензура>, <цензура>?!”. Сознание все еще не вернулось ко мне полностью: мозг как будто заволокло дымкой, которая со временем рассеивалась, открывая пространство для мышления.
        Я находился в темнице. Весьма специфичной, светлой, даром, что темница. Понять, откуда идет свет, я так и не смог, зато совершенно точно могу утверждать, что огражден от внешнего мира я проржавелыми, тонкими, ненадежными на вид стальными прутьями. Потолок, точно так же как из стены комнатушки, был отделан красными, старыми, потрескавшимися кирпичами. В камере, если так можно назвать это место, я находился не один.
        — Ты не смотри, что древнее тут все. Сломать что-либо изнутри, будь ты хоть архимагом, не получится. Не всяким богам среднего пантеона это под силу, если честно,  — ухмыльнулся старец в оборванном тряпье. По его взгляду можно было сделать много выводов, но куда большее сообщал его статус.

        Великий темный безбожник, мастер магии Гелог

        “Значит, передо мной далеко не простой старикашка, укравший с голодухи батон хлеба. Наверняка, звание мастер магии вместе с безбожником не выдается просто так”.
        — Где я?  — С напускной наивностью спросил я. Если дядька хочет разговаривать, мы ему эту возможность предоставим, и пусть говорит в нужном для меня русле.
        — О-о,  — вновь с улыбкой протянул он,  — как все запущено… Ты хоть знаешь, за что тебя эти светлые ублюдки повязали?
        — Предполагаю…  — уклончиво ответил я, надеясь, что Гелог не будет докапываться до истины.
        — Если не хочешь — не говори, но и учти тогда, что и я не сообщу тебя ничего,  — дедуля сразу просек мою фишку. Да, он однозначно не так прост, как может показаться на первый взгляд. К тому же, глаза выдают… есть в них что-то такое… страшное.
        — Увидели, что некромант. Пришлось сражаться. Убил,  — коротко, но емко сообщил я.
        — Нам тут с тобой день, может, два в ожидании суда сидеть, может, расскажешь?
        — Что говорить…  — я решил утаить часть правды и подстраховаться, пусть он вроде как свой, но изливать ему душу…  — давайте, может, Вы расскажете, что за суд?
        — Ладно, с тобой, как с бабой,  — нужно сделать первый шаг самому,  — неудачно, на мой взгляд, пошутил дедок.
        Значится, мы с тобой оказались в довольно редкой ситуации: магов, в общем-то, редко судят по нескольким причинам: во-первых, практически все маги находятся под присмотром у гильдии магов. Поскольку тех, кто может не просто повторить, зазубрить уже созданное заклинание,  — единицы. Мы с тобой, можно сказать, обладаем уникальным даром. Во-вторых, те маги, что смогли-таки пробиться самостоятельно, как правило, имеют привилегии перед остальными и вступают куда-нибудь на службу в войска или опять-таки в гильдию. Тех же, кто не согласен с судьбой,  — убивают. Ну и в-третьих, не так много заслуг, освобождающих тебя от изгнания в Ад, не так много разумных, обладающих этими достижениями, но об этом позже.
        — А как же темные королевства?  — нахмурившись, спросил я.
        — А что темные? Нет никаких темных королевств. Есть просто нечто, что противостоит Альянсу Светлых, но назвать их темным….
        — Стоп,  — запутался я.  — Если они против света, значит, темные. Или я что-то путаю?
        — Видишь ли, мой мальчик, не так много лет прошло после той злосчастной войны, когда некроманты, подобные тебе, находились в шаге от того, чтобы убить этот мир. Даже богам было трудно противостоять им. После такого любой, кто помнит об этом, будет пытаться всеми силами мешать развитию этой заразы. Мешать нам с тобой, понимаешь?
        — Если я не ошибаюсь, она произошла шестьсот лет назад, неужели кто-то помнит?  — я опять играл дурочка.
        Старик рассмеялся мне в лицо.
        — Пятьсот девяносто два года она считается официально завершенной. Некоторые расы дольше вынашивают детей, чем длится период затишья, но тебе этого не понять, Серый.
        — Гелог, а почему?..  — я надеялся получить больше информации, но старик был явно против этого.
        — Ты уж извини, но теперь моя очередь спрашивать. Мне же тоже интересно.
        Мне пришлось рассказать все, прежде чем маг отстал от меня. Единственное, что я утаил,  — рассказ о демоне страха: я сказал, что просто переждал темную ночь.
        …
        — Нас будут продавать в рабство,  — огорошил меня сокамерник.  — Уничтожать не имеют права: тебя “защищает” легендарный герой, меня — мастер магии. На рудники ни ты, ни я не годимся: силы мало. Просто в темнице оставлять нас — очень накладно, зато купить нас желающие найдутся практически моментально. Не могу быть уверенным насчет тебя, но за меня заплатят такую цену, что пару городов можно построить. И это я не хвастаюсь, а просто сообщаю факт. Да и тебя за бесценок не продадут, не бойся.
        “Да уж. Определенно хорошие новости подъехали. Теперь я буду трудиться в рабском ошейнике у какого-нибудь лорда-расофила с небольшой надеждой на досрочное освобождение за прекрасный минет по утрам. Хоть сейчас бери да выходи из этой <цензура> игры,  — я и хотел так поступить, но что-то меня остановило. В конце концов, вдруг попаду к красивой, но очень пошлой эльфийке, которая научит меня магии и не только… Эх, мечты-мечты”.
        — Что задумался?  — вывел меня из собственных мыслей старик.  — Перспективы не нравятся? Да ты не бойся, суд еще не совершен, возможно, тебя всего-навсего лет на тридцать упекут.
        “Значит, рабство не навсегда,  — с надеждой подумал я,  — что ж, будем держать кулачки за то, что для меня, как для игрока, в этом вопросе будут какие-то послабления”.
        — Суд?  — вслух вопросительно заметил я.
        — Да и, вынужден заметить, относительно честный. Вспомнят все твои заслуги, наравне со всеми твоими поступками. Для меня-то это пустой звон, а вот для тебя — шанс на спасение. Главное, чтоб аккаты грамотные попались.
        — Аккаты?  — спросил я
        — Ага!  — с радостью воскликнул старичок.
        — А кто это такие?
        — А вот нечего было скрывать, какого уникального монстра ты завалил, тогда рассказал бы и это и то, как можно было бы себе помочь.
        Я еле удержался от того, чтобы не ударить себя по лбу со всей силы. “Черт!  — гневно думал я.  — У меня же все в статусе написано! Глупо было думать, что он не догадается. Тупой! Тупой, Даня!” — корил я самого себя.
        — Пройдемте,  — я не успел заметить, как комната открылась (странно, или я слеп, или этой двери здесь не было?). Голос был приятный, женский, но строгий. Понять, откуда он исходил, не представлялось возможным: буквально каждый кирпич являлся маленьким динамиком.
        Я повиновался и под довольно гнусную ухмылку мага прошел в проем первым.
        …
        Вспышка света, ослепившая меня на короткое мгновение. Испугаться резкой слепоте не успел: зрение вернулось практически мгновенно.
        На этот раз мое бренное серое тело находилось в здании суда, что, мне кажется, очевидно. Посередине, в нескольких метрах над землей, сидел разумный, всем своим видом показывающий свою опытность и пытливость блестящего ума. Рядом с ним, под его взглядом, расположились несколько… не могу разобрать расу… ну, пусть будет человек, одетых в официальную, наверное, одежду.
        — Финисы, слушаю,  — громко, четко, с расстановкой, произнес судья, восседающий на своем парящем троне.
        — Убийство.
        — Некромагия. Создание дикой нежити.
        — Осквернение территории.
        — Воровство.
        Каждый “обвинитель” вставал, называя мой грех. Голоса их не очень отличались, скорее, наоборот, закрой я глаза, не понял бы, что говорят разные люди.
        — Вердикт?  — “сурьезно” вопросил глава зала.
        — Виновен.
        — Виновен.
        — Частично.
        — Виновен.
        Практически мгновенно отрапортовали молодцы. Удивительно, что хотя бы один, тот, что обвинял меня в осквернении, признал меня всего лишь частично виноватым. Это уже достижение.
        — Аккаты? Слушаю,  — с привычной для него угрозой в голосе сказал судья.
        — Закрытие большого осколка.
        — Убийство Демона Страха.
        — Убийство босса осколка в одиночку.
        — Убийство разумных с отрицательной кармой.
        Заверещали практически хором другие голоса. Их тембр и звучание несущественно отличались от предыдущих.
        — Значит, все-таки демон…  — прошептал мой недавний знакомый. Я почему-то не заметил, хотя он стоял по левую руку от меня все это время.
        — Вывод?  — Странный суд, тем временем, продолжался.
        Заслуга.
        Заслуга.
        — Заслуга.
        — Частичная заслуга.
        Пронеслось по залу мгновенно.
        “Значит, счет 3:3, не в мою пользу,  — Я хотел было ухмыльнуться своим мыслям, но затем вспомнил, где нахожусь. Мало ли здесь за это увеличивают срок.  — Мне вот что интересно, а в чем, собственно говоря, заключается умение этих, аккаунтов или как-там-их? Будем надеяться, что сейчас они все сделали правильно. Странный суд. Очень странный суд”.
        Судья вздохнул. Этот вздох был наполнен свинцовой тяжестью раздумий.
        Десять минут ничего не происходило. Зал был наполнен идеальной, чистой тишиной. Той, что максимально способствует раздумьям.
        — Два. Пять. Восемь. Двести семьдесят четыре,  — сказал непонятную для меня, но, судя по всему, очевидную для окружающих комбинацию цифр король судебной системы.
        — Считай, тебе повезло…  — безразличный шепот недавнего знакомого был как гром среди ясного неба. Его, на мой взгляд, можно считать наставлением верить удаче.
        И вновь раздавшаяся вспышка, ослепив, заблокировала мое сознание, отправляя его в долгий полет забвения.
        …
        Я перевернулся на одном боку, а затем, резко вспомнив, что со мной произошло, сел. Я находился в черной комнате. Нет, в ней было довольно светло, но стены, потолок и пол были обиты каким-то редким материалом, практически не отражающим свет. Я сидел на точно таком же обшитом удивительным веществом диване. В комнате стоял человек в абсолютно черном одеянии с абсолютно черным скипетром с навершием из (угадайте сами, какого) минерала. Возможно, кто-то скажет, что невозможно увидеть черную кошку в черной комнате, но сейчас я различал каждую мелочь, как будто вся комната была окрашена в разные цвета.
        — О-о,  — протянул незнакомец, не поворачиваясь ко мне,  — проснулся, ученичок.
        “Что? Ученичок? Так… Если я все правильно понимаю, то мне это начинает нравиться…”
        — Не думай здесь так громко. Вообще не думай так громко,  — усмехнулся и скривился человек. Уверен, лицо его в тот момент изобразило то выражение, которое бывает у людей, неожиданно услышавших что-то громкое.
        “Стоп. Что?! Он читает мысли?! Так. Такого быть не может. Это же игра… Игра…” — повторил я себе.
        — Ну я же попросил…  — черный маг опять скривился в гримасе боли.
        — А нечего чужие мысли слушать,  — огрызнулся я.
        — Первое правило: не хамить мне ни при каких обстоятельствах. Нарушение — смерть,  — довольно доходчиво объяснил мне незнакомец изменившимся, более грубым голосом.
        — Учту,  — не покривил сердцем я.
        — Ты чего расселся?  — без особого недовольства спросил маг.
        — Да вот, жду разъяснений от Великого Темного Мага,  — я попытался придать как можно больше серьезности моему голосу, чтобы он ни в коем случае не звучал саркастически.
        — Ты никак не мог знать обо мне… Поэтому это, скорее всего, издевка, но, можно сказать, что она была на грани.
        — Ну что Вы! Скорее, оправданная лесть. Согласитесь, что Вы со стороны меня, пробывшего неизвестно сколько в отключке, очутившегося в абсолютно черной комнате и увидевшего человека в одевании и со скипетром, идеально подходящему к комнате, решили бы, что перед Вами, как минимум, Темный Лорд, или я не прав?
        Маг засмеялся странным, прерывистым смехом.
        — Наверное, ты прав. Ладно, считай, что выписал тебе дополнительную жизнь. А теперь о серьезном,  — мгновенно сосредоточился Лорд и повернулся ко мне лицом. Я чуть ли не упал с дивана от неожиданности: на меня смотрел не человек, а вампир. Старое, обвисшее лицо без каких-либо волос под капюшоном было обезображено длинными клыками, выглядывающими из-под верхней губы и красными, ярко-красными, даже скорее светящимися, глазами. Форма глаз напоминала кошачью ярким днем: суженные, не круглые зрачки.
        — Ты теперь вместе со мной заперт здесь. Нам, вернее, мне будут предоставлять необходимые материалы для исследований, пищу, воду, все необходимое. Нас обеспечат безбедной, шикарной жизнью…
        “Персонаж все-таки запорот. Вот и нафига я связался со всей этой нечестивостью?! Мог же спокойненько призывать себе огненных, или там, земляных элементалей…”
        — Во-первых, что за настрой? А во-вторых, думай потише; дай мне все тебе рассказать,  — вампир был как будто бы обижен.
        — Да не люблю я сидеть в клетке, понимаешь?  — попытался я объяснить магу, что мне от игры нужны по большей части деньги.  — Пусть даже она золотая.
        — Понимаю. Но, при условии нашей с тобой хорошей магической подготовки мы вполне сможем участвовать в сражениях. И, да: гонорар за это получать можно. На содержание семьи безбедно может хватить за глаза.
        — Ладно,  — вздохнул я,  — прости, пожалуйста, что перебил,  — сказал я, находясь в состоянии слабого шока от возможностей хозяина квартиры (или что это?)
        — На самом деле, я, вернее, уже мы с тобой, с недавнего времени нужны как сила, которая способна собирать знания о нашей профессии; которая способна рассказать обо всех или практически всех минусах некромагии; о том, как с нами бороться,  — рассказчик замолчал.
        Я осмелился задать довольно наглый вопрос.
        — И насколько… кхм-кхм…. - наиграно кашлянул я,  — добросовестно Вы работаете?
        — Я отдаюсь своему делу ровно настолько, насколько нужно,  — незамедлительно ответил вампир.
        “Хм… Слишком увиливающий ответ. Возможно, я ошибусь, если скажу, что Вы специально ответили столь сложным образом. За нами, что, следят? Моргните два раза, если я правильно Вас понял”.
        Вампир скорчил мину, как будто что-то попало в глаз и он пытается вытащить оттуда какую-то пылинку. Естественно, вытаскивая мешающее инородное тело, он проморгался.
        “Понял”.
        — А есть ли мне какой-то перфект, то есть…  — мое “красноречие” <стотыщпятисотогоуровня> дало о себе знать,  — какой-то… вернее, какая-то польза и мне тоже работать не покладая рук?  — задал, наконец-таки, я наигранный вопрос.
        — Конечно, при должном уровне старания ты сможешь не только проводить опыты и эксперименты, создавая все новых уникальных существ, но и получать некоторые презенты, такие, как эта замечательная комната. Между прочим, темная магия, некромантия и прочее внутри нее эффективнее практически в два раза. Или как этот скипетр: раньше он, замечаю с Вашего позволения, принадлежал одному из генералов тьмы и ждал своего времени в сокровищнице Нашего Прекрасного Королевства
        — Ах… У-а-а-у-у-у! Ничего себе, просто слов нет! Да ладно!..  — вовремя вздыхал я. И пусть мое актерское мастерство иногда выдавало меня, сейчас на его счет я мог не беспокоиться: еще чуть-чуть, и я бы сам себе поверил, уж больно убедительно все звучало.
        — Да,  — решил подыграть мне собеседник,  — наше королевство, Валор, способно на многое, чтобы обеспечить его магическим сотрудникам самые комфортные, самые лучшие условия.
        “Стоп. А я разве не в каком-то другом королевстве был? Наверное, что-то путаю”.
        — А в чем будет заключаться моя задача, как мне помогать, чтобы заслужить то же, что и Вы?
        — На данном этапе не мешать мне, сейчас я в соседней комнате закончу один небольшой эксперимент, я скрещиваю, вернее, пока безуспешно пытаюсь скрестить, алхимию с некромагией безо всяких костылей в виде химерологии,  — с увлечением поведал маг.
        “Так он же здесь… может не то что-то имел в виду? Да нет, вроде, на полном серьезе говорит. Может, у него там в автоматическом режиме все?”
        — Ну, думать тише ты уже научился, пусть еще недостаточно, для того, чтобы я тебя не слышал, но прогресс есть. Нет, то, что ты видишь это немного не я. Это просто нечисть четвертого ранга. Заклинатель вкладывает в нее частичку своей души. Она приобретает большую часть его знаний, способность к анализу, приблизительно равную владельцу, и, самое главное, возможностью самолично создавать нежить более низких рангов. Кстати, нежить четвертого ранга не расходует твою ману, однако есть одно “но”: с вероятностью около двадцати пяти процентов при первом призыве ты можешь сойти с ума; не каждый выдержит разделение своей сущности. На второй — около семидесяти. Упоминание о третьем удачном разделении я находил только одно — Повелитель Армии Тьмы был на такое способен; но он дошел до шестого ранга, тогда как я до сих пор не могу открыть шестой,  — спокойно разъяснил вампир. Видимо, своего “я” он не имеет, но… все же.
        Я тихо офигевал от услышанного. Если я все правильно понял, то это равносильно увеличению своей мощи в несколько раз. Что же там тогда за бог был, этот Повелитель Армии? Честно говоря, даже представить себе не могу, что такое нежить пятого ранга, что уж там про шестой…
        — Так в чем моя задача?  — напомнил я основной вопрос.  — Не мешать Вам я бы мог и, сидя в клетке…  — опасно заметил я.
        — Смотри,  — вампир жестом подозвал меня,  — ты у нас осквернитель, верно? Ага, значит, будешь просто создавать дикую нежить, а затем бороться с ней на полигоне. После определенного количества убийств, зависит от ранга существа, будет появляться информация о нем в твоем личном бестиарии, наверное, об этом ты знаешь,  — Лорд уставился на меня в ожидании ответа.
        — Да, конечно.
        — Так вот, всю полученную информацию, а так же твои личные соображения будешь записывать вот сюда,  — вампир как будто из ниоткуда достал толстенную книгу в хорошем, но немного потертом кожаном переплете. Затем оттуда же появилась чернильница с краской темно-фиолетового цвета и некоторое подобие перьевой ручки.
        Я с непониманием уставился на вампира.
        — Ах, да, точно. Вот снаряжение, возьми, понадобится,  — он протянул мне сверток вещей черного цвета (и почему именно этот цвет является олицетворением некромагии, неужели алый, как кровь, хуже?). Вот отсюда можешь выбирать необходимые для создания материалы. А во-от здесь — полигон,  — вампир щелкнул пальцами, и открылась дверца, ведущая в изолированное пространство, представляющее собой арену радиусом около шести-семи метров.
        — Ай, точно. Последнее: не пытайся сбежать. Даже попытка карается изгнанием в Ад, а, если она будет удачной, тебя объявят преступником шестнадцатого ранга, а это, между прочим, на четыре выше официального максимума. В общем, за твою поимку возьмутся даже боги,  — нечисть, вроде, закончила, а потом еще раз хлопнула себя по лбу и протянула мою сумку,  — вещи,  — коротко заявил он.
        Я не стал осматривать: мне сейчас не столь важно, что у меня осталось, что пропало, а что конфисковали. Я просто залез в нее достать необходимый для работы бестиарий.
        — Ну, что ж,  — прошептал я себе под нос,  — пора приниматься за работу,  — с этими словами я достал свое новое облачение, осмотрел его и оделся.

        Одеяние некромага-послушника
        Тип: сет
        Редкость сета: необычное (забытое)
        Качество сета: очень хорошее
        Общая прочность сета: 1200/1250 не изнашиваемое при ношении
        Требования сета: Призыватель должен хоть раз создать нежить второго класса
        Броня сета: 5
        Дополнительные эффекты сета:
        Интеллект +10
        Мудрость +10
        Некромагия +5
        Увеличение коэффициента некромагии на 0.2
        Жизнь +50

        “Неплохие бонусы,  — подумал я.  — Не то что бы ради таких вещей стоит жилы себе рвать, но они явно сделают меня сильнее… Так, что у нас там дальше? Нужно еще разобраться с этой штуковиной, напоминающей те древние устройства”, - я внимательно осмотрел плоский предмет, дисплей которого действительно походил на старые, плоские планшеты.
        Никаких кнопок включения или чего-то подобного на нем не обнаружилось. Просто черная, плоская коробка. Как ее, <цензура>, включить? Может, я что-то не так делаю?
        Спустя десять минут мучений до меня дошло воспользоваться голосом. Тоже мне, дитя технологий…

        В вашем распоряжении на данный момент:
        18 предметов ‘целая туша существа ‘Северный таежный волк средних размеров’’
        24 предмета ‘‘целая туша существа ‘Северный таежный заяц впечатляющих размеров’’

        Для получения следующих предметов докажите свою полезность государству Валор.

        “Нормальненько так тут. Трудиться, судя по всему, придется много, но бонусы и прокачка, что сулит это место,  — это просто нечто! Стоит тут немного приобжиться, “доказать свою полезность”, так сказать, как, уверен, золото вместе с эксклюзивными материалами просто посыплются на мою голову. Что-то мне подсказывает, что я нашел алмазный рудник, но это игра, и каждый незаслуженный бонус, а, уж тем более, поощрение вместо наказания должен усугубляться чем-нибудь пакостным. Да, точно, чую что-то ужасное во всей этой ситуации просто обязано быть, иначе чересчур имбовое “наказание” получится”.
        — Ну, что, за работу?  — тихонько прошептал я,  — наверняка, обычных зомби, умертвий и прочее-прочее они распознали полностью, поэтому не стоит даже связываться с ними. Вообще, идеальный, по-видимому, для меня вариант — распознать существ, созданных мной. Это будет удар наверняка. Не уверен, что это нужно королевству, но мало ли…
        …
        Опыт + 2 980 600
        Некромагия + 2
        Интеллект +2
        Мудрость +1
        Химерология +3
        Свежевание +5
        Шкуродер +4
        <<Характеристики поднимались крайне неохотно. Конечно, в оконцове, вышло довольно немало, но это ничтожные циферки, если учитывать то, сколько раз я раз за разом делал одно и то же, сколько раз призывал чертовых галямов…>>

        Через три гребаных дня я понял, что плохого в нахождении в идеальной для меня академии магии: здесь просто невероятно скучно. Нет, серьезно, каждый, кто хотя бы раз в своей жизни занимался одним и тем же без перерыва, поймет меня. Три дня превратились для меня в сплошное повторение одного-единственного цикла: свежевание, призыв небольшого галяма, отцепление его присоски от моих запасов маны. С каждым разом это все легче и легче становится, а затем эпичный баттл моего матерого, гораздо более сильного, галяма с диким. Результат всегда один и тот же: победа моего питомца и поражение дикой нечисти.
        Прошло три дня, понадобилось ровно сто убийств, чтобы открыть полное описание нежити, придуманной мной. Странный здесь, конечно, баланс, но ничего не поделаешь. Материалов хватило по той простой причине, что, увидев мои старания, местная администрация выписала мне еще десяток туш.
        Когда дело было завершено до конца, в моем бестиарии появилась новая запись про этих существ.

        ‘МЯСНОЙ ГАЛЯМ’
        Описание: данное существо в основном используется для приманки на более сильного противника. Оно, обладая несоизмеримо огромным количеством здоровья, способно выдержать долгие натиски противника. Галям, как правило, не обладает броней, однако может ответить противнику далеко не слабым залпом острых костей, которые могут нанести существенный урон, если противнику не повезет оказаться в непосредственной близости от выстрела.
        Сильные стороны: Здоровье, заряд костей
        Слабые стороны: низкая ловкость, отсутствие органов слуха, обоняния, зрения, не обладает практически никакими возможностями перемещаться.
        Места постоянного обитания: нет
        Места временного обитания: нет
        Частота встречи: невероятно сверхнизкая

        — Фу-уф…  — с облегчением протянул я,  — теперь можно отдохнуть. Наверное. Хотя это все еще стоит переписать, а сделать это перьевой ручкой для коренного жителя каменных джунглей — не самая простая задача. Возможно, даже, наверное, стоит попытаться сначала на какой-нибудь ненужной бумажке.
        — Не бойся, книга волшебная, ничего замарать в ней нельзя, так что даже ребенок справится,  — вмешался вампир (он, что, все время у меня в башке сидел?) (кстати, интересно, а у него есть имя?)  — Во-первых, меня зовут Анкарнил, а, во-вторых, твое ликование сенсор даже хуже меня услышал бы на противоположном конце мира.
        — Неужели все настолько плохо?
        — Я бы потренировал тебя скрывать свои мысли, но, прости, это долгое занятие, а у меня есть, к сожалению, неотложные дела.
        — Понимаю-понимаю,  — спокойно ответил я. Если бы меня здесь еще и обучали… это было бы слишком круто. Так круто, что, боюсь, умер бы от инфаркта.
        — Возвращайся к работе. У тебя, как я погляжу, осталось еще много костей, шкур, а также всякой требухи вроде кишок. Все это должно пойти на дело. Исполнять!  — Киношно проревел и улыбнулся вампир. Если учитывать его далеко не простые “зубки” и посеревшую от времени кожу назвать эту “улыбку” нельзя назвать ни милой, ни, уж тем более, доброй.
        — Сейчас, чай попью,  — на самом деле, то, что мне выдавали из аппарата, специально предназначенного для этого, по вкусу напоминало чай весьма и весьма отдаленно, но называть напиток, название которого выговаривать неприлично трудно, как-то по-другому мне не хотелось. Для меня светло-голубой напиток навсегда останется чаем. Вампир посмотрел на меня, как на какого-то дурачка и решил отлучиться, оставив меня в покое.
        Вынужден заметить, что кормят здесь весьма недурно: мясо, супы, компот из неизвестных ягод, подобие хлеба, десерты — все это не только аппетитно выглядело и пахло, но и еще просто таяло во рту. Не знаю, кем является местный повар, но для меня он теперь бог. Никогда я, человек всю осознанную жизнь питавшийся на скорую руку, не думал, что стану рабом своего живота, однако что-то мне подсказывает, что стоит мне еще несколько дней питаться этой вкуснятиной, и я навсегда стану гурманом.

        ВНИМАНИЕ ИГРОКАМ! С МОМЕНТА ЗАПУСКА НЕЙРОНЫ ПРОШЛО ДЕВЯТЬ ДНЕЙ, А ЭТО ОЗНАЧАЕТ, ЧТО ЗАВТРА, ЧЕРЕЗ 24 ЧАСА, БУДЕТ ОБЪЯВЛЕНО НАЧАЛО ТУРНИРА.

        “Стоп, что?! Десять дней?! Это я что-то совсем счёт времени потерял. Вроде же вот, недавно в эту капсюльку залез. Видимо, в отключке долго после суда провалялся. Да, наверное. Стоп. А что тогда, никаких достижений нет? Я ж, вроде, столько всего первый насовершал. Видимо, опять разрабы что-то там подкрутили, и достижки или после турнира выдадут, или перед его началом. Учитывая то, какой я молодец, надеюсь, что перед ним. Да. Наверняка тогда буду самым крутым пацыком на деревне”.

        Это будет первый общий турнир. Награды за него будут повышены.
        Участникам требуется лишь согласиться, и тогда все, кто находится в игровых телах, будут перемещены в игровые комнаты, а затем на арену.
        Бои будут происходить в стандарте 1 на 1.
        Поражение в одном из боев означает вылет из турнира, тогда как победа гарантирует переход в следующий тур.
        Особо красочные бои будут транслироваться в прямом эфире.

        Согласиться/отказаться от участия?
        _

        “Согласен!”

        Внимание! На турнире запрещается использовать любые зелья, усиливающие еду, свитки и прочее не собственного приготовления (предмет считается созданным Вами, если на протяжении всего процесса создания никто посторонний не прикладывал к его созданию свою руку)
        Внимание! На Ваш класс действует ограничение: нельзя использовать призванных существ, которые в сумме потребляют больше маны, чем Вы регенерируете в минуту.

        “В общем, все понятно. Никаких серьезных ограничений для меня нет: зельями не пользуюсь, еду усиляющую не ем. Жаль, конечно, что нельзя призвать кого-то посильнее, чем сто тридцать маны в минуту, но мне и этого должно хватить. Как говорил Чива, я сейчас состою в некой элите и вполне способен своими силами дойти до одной шестидесяти четвертой, если не дальше. Конечно, это если мне повезет не натолкнуться на какого-нибудь приспешника света”.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ НА КОНЕЦ 1 КНИГИ
        Меню персонажа:
        ‘Легендарный Безжалостный рыцарь Скелетошка, убийца уникальных монстров’
        Уровень: 20 (5 266 083/15 000 000)
        Честь: 240
        Карма: 170
        Количество жизней (ХП): 210/210 (+50 от амуниции)
        Количество маны (МП): 520/520
        Количество выносливости (ВП): 1600/1600
        Количество бодрости: 86%
        Сытость: 94%
        Жажда: 98%
        Регенерация маны: 162 ед/мин
        Регенерация здоровья: 16 ед/мин
        Регенерация выносливости: 160 ед/мин
        Регенерация бодрости: 10 -50 %/час сна
        Первичные характеристики:
        Свободных характеристик:
        Интеллект: 42 +10 от амуниции
        Мудрость: 137 +10 т амуниции
        Выносливость: 16
        Сила: 15
        Ловкость: 19
        Удача: 13
        Вторичные характеристики:
        Свободных характеристик: 5
        Наблюдательность: 7
        Критические удары: 4
        Меткость 2
        Умения:
        Активные:
        ‘Защита легендарного рыцаря’ 1
        Редкое развивающееся расовое умение ‘Астральный мир’ 4
        Пассивные:
        ‘боевая спокойная медитация’
        ‘Ложь’ 5
        Обычное расовое неразвивающееся умение ‘Одиночка’
        Магия:
        Огонь: 2
        Некромагия: 19
        Воздух 3
        Тьма 4
        Темная магия: 4
        Способности: нет
        Навыки:
        ‘Ходьба’ 3
        ‘ Владение ножами’ 7
        ‘Владение холодным оружием’ 5
        Заклинания:
        ‘Создание химеры’
        ‘Создание умертвия из тела животного’
        ‘Копье темного вампира’ 5
        ‘Слабое постепенное осквернение предмета’! 1
        ‘Магическое зачарование оружия: 2
        ‘Малая искра магического огня’ 4
        ‘Создание скелета-прислужника из костей животного’
        ‘Воздушный импульс. Мяч’
        ‘Магический насос’ 4
        Профессии:
        Собирательство 1
        Травничество 2
        Конструктор заклинаний 8
        Деревообработка 4
        Столяр 2
        Оружейник 2
        Копатель 2
        Создание ловушек 3
        Свежевание 12
        Шкуродер 8
        Химерология 15
        Учитель 1
        Вор 4
        Убийца 1
        Приемы:
        ‘Простой удар в спину’
        ‘Просто напрыгивание на спину’
        ‘Простое напрыгивание на спину и удары в спину’
        ПОДГОТОВКА
        — Будешь участвовать в турнире, как я погляжу.  — Хмыкнул вернувшийся в комнату вампир.  — Конечно, Начальникам это не понравиться, но, если каким-нибудь образом тебе удастся наверстать упущенное, то можешь даже не сомневаться в их одобрении.
        “Что это он только сейчас сказал? Им не понравиться, но я могу не сомневаться в их одобрении… Бред какой-то. Надо думать потише, верно, старый прыщ?… Надеюсь, что ты уловил сарказм в голосе.”
        — Остался без жизни, серый.  — Хмуро произнес вампир. Ему явно нравиться доминировать.
        — Ладно… я это тогда… За работу короче пошел… Мне еще существ нужно создать для этого… для боя…
        — Иди-иди, и удачи тебе; победи там всех, докажи, что некромагия зря забыта.  — В Анкарнире как будто бы проснулся какой-то патриотизм. Оно и понятно — он сам жертва, или вернее будет сказать, дите некромантии.
        — Приложу все свои усилия.  — Сказал я в спину уходящему, а затем окликнул его: — Погоди, а ты знаешь что там за призы-то хоть будут?
        — Каждый раз боги выкидывают что-то новое. Неизменным остается лишь приз для первого — уникальный подарок, который, по мнению богов, способен помочь раскрыть личность. Прошлому победителю подарили одуванчик например… Уникальный одуванчик, каждое семечко которого способно вырасти в огромного недружелюбного монстра. К слову, при помощи всего лишь половины от запаса он убил уникального дракона, которые не одну сотню лет досаждал соседним королевствам.
        Позапрошлому победителю выдал сферу, которая может ответить на один вопрос раз в три дня. К сожалению, она способна отвечать лишь да и нет, но то, какая мощь открылась перед ее хозяином просто поражает…
        — Понятно, а что с остальными наградами хотя бы примерно?  — “повел” я в нужное русло информатора.
        — Со второго по восьмое — каждому свое; но ничего сверх-уникального нет. Кому-то дадут легендарного питомца, которого, правда еще сотни лет растить до вменяемого состояния придется, но в перспективе…  — Вампир зажмурил глаза, видимо представляя свою мощь с таким “красавцем”, - кому-то — посох, который в несколько раз увеличивает магию; кому-то — щит, броню и прочее. С девятого по шестьдесят четвертое — очень редкую побрякушку могут дать или какого-нибудь питомца хорошего. Дальше до восьми тысячного места награды мельчать будут, пока не превратятся во что-то вроде значков солидно увеличивающих репутацию и характеристики, а после и вовсе — просто несколько характеристик и немного репутации. Турниры всегда были увлечением исключительно сильных.
        — А как часто они проходят?
        — Ваши, как я слышал, будут раз в месяц,  — слово “ваши” прозвучало как-то странно, как будто вампир уже обо всем знает, что, конечно, является бредом,  — а среди старожил этого мира — раз в год. Сразу после сбора урожая.
        “Да. Действительно, этот вампир говорит обо всем так как будто знает… прекратить думать об этом. Мне вон — надо еще придумать как побеждать.”
        Анкарнир странно посмотрел на меня, ухмыльнулся и вернулся восвояси.

        “Нужно все хорошенько обдумать. Что мы знаем о играх, а конкретно боях один на один? Мне может попасться абсолютно любой соперник. Да вот впринципе и все. Исходя из того, какой класс, способности и умения у противника и будет строиться его тактика. Предсказать, что будет на арене — я не могу даже при всем желании, поэтому мне нужно построить какую-нибудь универсальную тактику сражения.” — рассуждал я.
        Последующие два часа я провел в глубоких раздумьях. Мои шестеренки устойчиво крутились; я придумывал раз за разом самые различные тактики, но они закономерно рушились о мою последующую критику. Вот не получилось сделать так, чтобы тактика была идеальна и против лучников, и против магов, и против воинов и против призывателей…
        Что делать, если не можешь решить какую-нибудь важную жизненную задачу? Может быть, собраться, отвлечься или просто начать ее решать?
        Нет! Нужно просто поспать — по крайней мере так решил я.

        <Три часа спустя>

        Вот теперь можно приступать к мозговому штурму.
        “Итак. На чем строиться бой? На атаке и защите, верно? Да, конечно. На чем он еще может строиться? Итак, что мы знаем об атаке и как мы можем построить свою атаку? Об атаке мы точно знаем, что она бывает двух основных видов — дальняя и ближняя. Остальные деления мне сейчас ни к чему не нужны. Все-таки, игроки сейчас просто физически не могли успеть обзавестись достойным арсеналом умений и способностей.”
        — Бли-ин!  — протянул я.  — И опять все упирается в тактику моего боя! Вернее, то на чем она будет строиться, на атаке или на защите. Конечно, и то, и то важно, но что-то должно господствовать над другим. Иначе — получиться среднячок, защиту которого относительно легко пробить, а его нападение не сможет что-то противопоставить броне противника. В общем, не правильная эта тактика распыляться между двумя направлениями.
        С одной стороны, для меня, хрупкого мага, просто невероятно важна защита. В идеале защиты — сделать какую-нибудь капсулы, сохраняющую меня надежно, но тогда остается непозволительно мало магической регенерации для атаки…
        С другой — неплохо было бы создать мощных питомцев, способных связать боем любого противника и победить его. И этот план бы идеально подошел, знай я, что моими противниками будут исключительно бойцы ближнего боя.
        Конечно, у меня есть десятисекундный бабл; но не факт, что моей реакции хватит активировать его, не факт, что его длительности, даже столь огромной, хватит для защиты от всех атак противника. К тому же, я не уверен, что в этом турнире сбрасывают кд (время восстановления) способностей.
        Нет. Решено! Иду в защиту.
        Для хорошей защиты мне нужно что-то вроде гроба, который, в идеале, сможет перемещаться и закапываться в землю. Однако, опять же, я не совсем представляю себе какой пол будет на арене. Обычно, поверхностью для сражений служит хорошо утрамбованный песок, потому что его не надо отмывать от крови — она сама впитается в землю…
        В общем, начать, на мой взгляд, творение стоит снизу. Да. Пусть у капсулы защиты будет шесть, а лучше восемь ног, прикрепленных к ромбовидной…
        Хотя какая нафиг капсула?! Она лишит меня одного из моих главных преимуществ — магии. Значит делаем стенку?
        Стоп! А что если сделать…  — приблизительно такой сумасброд, в котором сложно что-то разобрать, творился у меня в голове.
        В конце я решил все-таки создать для себя медленно ходячий гроб. Выглядит эта защита от смерти довольно просто: практически круглая подставка, несущие опоры из крепких и крупных костей, соединенные огромным количеством плотно прилегающих друг к другу костяшек поменьше и покрытые волчьей шкурой. Последнее я сделал как весьма шаткую защиту от магов огня или холода если таковые будут.
        Маленькие ножки, напоминающие по форме сороконожьи в количестве тридцати штук крепились к поставке. Сверху всей конструкции находиться самое интересное — три пушки, способные выстреливать в противников костями, заточенными мной. На полигоне эти красавицы показали себя просто отлично — с нескольких метров могли нанести около ста пятидесяти единиц урона. И это без учета критического удара! Правда перезарядка немного огорчает — двенадцать секунд. Да и бак большой сделать не получилось — хватит только пятнадцать патронов вмещает.
        Видимость мне обеспечивали шесть дырок, расположенных так, чтобы я мог в случае необходимости повернутся и увидеть, например, что твориться у меня за спиной или сбоку.
        Возможность использовать магию я не утратил благодаря посоху и скипетру. Их я закрепил таким образом, чтобы концы выходили наружу и я мог без всяких опасений умереть от собственного заклинания вызывать копье вампира снаружи.
        В общем, довольно неплохо, на мой взгляд, получилось.

        ‘Дайте название существу’

        Уровень: 20

        Требует маны в минуту: 130

        ХП: 650
        Броня: 150(абсолютная)

        МП: нет

        ВП: нет

        Бодрость: нет

        Характеристики:

        Интеллект: нет

        Мудрость: нет

        Выносливость: нет

        Сила: нет

        Ловкость: 2

        Удача: -15

        Умения:

        Накопление заряда
        Выстрел зарядом

        Способности: нет

        Навыки:

        Стрельба 17

        “Просто замечательно. Будешь Гробом. Конечно, я надеюсь, что боги мира уловили сарказм в твоем названии и не будут ставить мне палки в колеса; хотя в названии определенно есть что-то пророческое… У меня остается еще тридцать четыре маны в секунду, которые можно потратить на слабенького ДД. … Даже пятьдесят один если сейчас потратить все очки характеристик, полученные мной за повышение уровня.”
        Собственно говоря, жалеть или тем паче оставлять на потом единички не стал — вбухал все как обычно в мудрость. Пока жизнь показала, что потратить их именно в эту характеристику было мудрым (хех) решением.
        С атакой я поступил в несколько раз сложнее. Конечно, можно было создать какое-нибудь многофункциональное существо способное кое-как сражаться на равных со стандартным игроком или даже превосходить его; однако я решил поступить по другому. Прежде всего, нельзя рассчитывать, что все встреченные мной противники будут заштатными игроками без всяких своих фишек, уникальных умений, невероятно редкого снаряжения и прочего.
        В итоге я сделал рабочую, практически точно такую же версию паучка и самые настоящие живые разрывные гранаты. Механизм их действия прост и сложен одновременно: я кидаю в противника одну такую примочку, а затем нацеливаю ее на цель. Острейшие иглы, по моему замыслу, должны как минимум серьезно ранить врага. По идее, граната — последний шанс в сражении, толстый прутик за который тянут в последнюю очередь

        ‘Живая граната смертника-полководца’
        Требует маны: 9.7 ед/мин
        Здоровье: 100
        Мана: нет
        Характеристики: нет
        Умения:

        Взрыв
        Описание: граната взрывается при команде хозяина. Ее осколки летят прямиком в цель и, настигая ту, пронзают насквозь огромными колючками. Далеко не каждая броня или щит спасет от крупных заточенных когтей.
        Внимание! Данная способность автоматически активируется при снижении жизни гранаты до 0

        “Не круто, конечно, что если кто-то заденет гранату, то смерть настигнет меня практически со стопроцентной вероятностью. Ладно, будем надеяться что к моей тушке никто и близко не подберется. Кстати, придется сделать какие-нибудь устройства, чтоб сами кидали… блин регена тогда маны не хватит, а одна граната — слишком мало. Видимо, придется немного подправить Гроб. Хотя нет. Просто придется выходить, если захочу кинуть гранату. Да. Тогда будет меньше соблазна ее использовать раз и два …. пока не придумал, но в любом случае так будет лучше.”
        …
        До турнира осталось еще уйма и маленький вагончик времени, которую, по идее, нужно потратить с умом. Но я совершенно не представлял куда эту самую уйму я должен деть; на что ее убить.
        — Э-эй, вампир, у тебя сейчас шибко важны дела?  — Спросил я, однако ответа не последовало. Я надеялся получить бесплатную информацию о нейроне. “Все-таки,  — рассудил я,  — клыкастый должен что-то знать.”
        — Ожидаемо. Что-ж.  — Я на секунду задумался,  — не каждый день, я думаю, у тебя возникает возможность просто поболтать с кем-нибудь живым о смысле…  — я хотел сказать “жизни”, но потом понял, что это будет не совсем корректно,  — кхм-кхм бытия…
        — Ты прав.  — За моим плечом появилась нежить.
        Я дернулся. Все никак не могу привыкнуть к этому чертовому магическому миру. Как не крути, а одно дело смотреть с экрана, пусть и огромного 3D монитора компьютера, как твой персонаж убивает огромного дракона, чем просто осознать, что ты можешь щелчком пальцем призвать небольшой огонек… Это ладно я, а каково людям, которые впервые сталкиваются с подобными “фокусами”…
        Я ждал, что вампир предложит тему, но, наверное, он тоже ждал от меня этого. Все-таки это я предложил пообщаться.
        — Какую тематику может поддержать высшая нежить?  — Улыбнувшись спросил я.
        — Любую.  — Безразлично и односложно ответил клыкастый.
        Молчание. Я ковырялся у себя в черепной коробки, но ничего достойного вспомнить не мог.
        — Знаешь,  — начал я издалека,  — у меня, в том, другом мире, один прекрасный человек сказал, что любой разговор рано или поздно зайдет или о политике, или о погоде, или о женщинах. Погоду мы с тобой, предполагаю знать не можем,  — я говорил медленно, тщательно подбирая слова как будто от этого зависела моя жизнь,  — не знаю как у тебя с девушками, да и знать, честно говоря, не хочу, поэтому,  — я выдохнул,  — предлагаю начать с политики.
        — Что ты хочешь узнать?
        — Мда-ам. Мне кажется, что ты был несколько более сговорчив несколько часов назад. Ла-адн, давай я пока начну, расскажу отчасти о своем мире, что знаю. Потом ты о своем попробуешь.
        Вампир кивнул.
        — С чего бы начать… Весь наш мир поделен на государства… У каждого государства свой правитель, который стремиться сделай свой народ счастливее, его жизнь лучше и так далее.
        “Не буду усложнять и говорить, что не всегда правители думают о народе больше, чем о себе самих… да и вообще попытаюсь все идеализировать.”
        — Большинство глав государств выбирается народом, точно так же как и его “помощники”.
        … Я запнулся. Честно говоря, мои познания во всей этой политической хераборе настолько низки, что вроде больше и рассказать вампиру ничего…
        — Странный у вас мир. Очень странный. А как образовались государства?
        — Э-эм. Сложный вопрос. У большинства государств довольно длинная история и… я не знаю досконально ни одной.
        — Но все же. Ты же должен знать чем отличается одна страна от другой?
        Я задумался, а через секунд пятнадцать медленно протянул ответ:
        — Да по сути ни чем и не отличается.
        Действительно, если отбросить языковое и расовое отличие; а отбросить его точно можно, хотя бы потому, что многие страны говорят на одинаковых языках, например на английском, или во многих странах живут европейцы, но это далеко не всегда сплачивает их.
        — А какой смысл тогда в разделении на государства?
        …
        — … Да по сути никакого…
        — А зачем тогда…
        — Да не знаю я! Что ты прикопался!  — Вспылил я. Честно говоря, не помню за собой раньше такой непроизвольной резкости. Наверное, накипело за последние дни.
        Резкая боль в районе живота.

        Внимание! Получено критическое увечье “Критическое попадание в критическую болезненную точку”
        Дебафф:
        Скорость восстановления маны уменьшена на 95 %
        Длительность: 10 минут

        Получен урон 100!

        Я съежился от боли. Удар “собеседника” оказался для меня очень сильным и невероятно… неприятным.

        Вампир рассмеялся.
        — Не будь у тебя турнира на носу — точно бы убил.  — Нежить высокомерно усмехнулась.
        — Думаю, разговор на этом можно признать завершенным.  — Нахально и самодовольно произнес демон удаляясь в лабиринтах лаборатории. Я остался один.
        “Черт! Надо же было так вляпаться! теперь еще эликсиры с маной покупать, чтоб питомцы дикими не стали… Что меня так взбесило интересно?…”

        — Здравствуйте, участники турнира!  — Доброжелательный, приятный мужской голос раздался сразу после того как я нажал кнопочку “Принять”.
        Я огляделся. Небольшая, но довольно уютная комната с бледно-розовыми стенами, белым как снег диваном и… телевизором? На стене висел небольшой прямоугольник черного цвета, который, ну о-очень сильно напоминал привычный всем зомби-ящик.
        — Внемлите правила первого этапа, господа участники! Все расходники, время восстановления умений, заклинаний, артефактов и прочее-прочее не будут восстанавливаться после каждого боя. Игрокам, а также их питомцам, после завершения боя будут лишь восстановлены жизни и, при необходимости, они будут оживлены. Бои будут проходить в формате один на один. Длительность каждого боя ограничена десятью минутами, по истечении которых должен остаться один игрок на поле. Если в живых остается сразу два разумных — они оба объявляются проигравшими.  — Глашатай напустил фальшивой грусти в голос.  — Для прохождения во второй этап турнира необходимо победить десять противников.
        — Не буду желать удачи всем и каждому.  — Вмешался более грубый, но тем не менее все так же веселый голос.  — По-моему это максимально глупо, не находите? Сильнейший и так победит… В общем, пусть ваши неокрепшие тела покроются толстым налетом спекшейся крови ваших врагов.
        — Вечно ты все портишь, Демид! Лучше бы ты правила огласил, а я, по-старому, пожелал бы удачи ребяткам.
        — Да хватит тебе бубнить! Мы вообще-то в прямом эфире. Помолчал бы лучше, я же еще не закончил.
        — Ну раз ты не закончил… то я попытаюсь исправить за тебя этот кошмар. Прошу прощения, господа участники за эту небольшую заминку! Пусть трофеи, которые надеется получить каждый из вас будут более чем достойной наградой за то зрелище, которые вы подарить всей Нейроне. Помните: турнир прекрасная возможность показать себя, ведь за каждым бой будет вестись в прямой трансляции.
        “Хм… Интересно, а будут ли оживлять мои “бомбы”. Просто если да и я правильно понял местную механику… то получается какая-то имба имбабалансная.”
        — Скелетошка!  — раздался механический голос.  — Ваш первый бой через минуту, приготовьтесь.
        “Ага. Ща приготовлюсь. Только вот как? Навряд ли здесь будет какой-нибудь эффект от мышечного массажа. Так стоп. а где, собственно говоря мои питомцы?” — я начал волноваться. Без своих твАрений я ничего не смогу сделать. Да любой некромант без своих чудовищ нули с небольшой палочкой.

        ВНИМАНИЕ! ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ИСПОЛЬЗОВАТЬ В ТУРНИРЕ ПРИЗВАННЫХ СУЩЕСТВ?

        — Ну естественно!  — Громко, с расслаблением выдохнул я.
        Сразу после мег ответа комната расширилась до более чем приемлимых и в ней оказались все мои подручники: гроб, паук и две гранаты.
        — До боя осталось десять секунд!  — Оповестил механический голос.
        — Девять!
        — Восемь!
        …
        — Два!
        — Один!
        — Первый этап! Первый бой! Начинается!
        “Ну что-ж. Удачи мне. Главное не вылететь в первом же раунде. Обидно будет.”
        Вспышка.

        Светлый искатель

        — Приветствую тебя, искатель,  — спокойный, уверенный голос в котором чувствовалась старина, неожиданно раздался в задетом временем зале. Властный глас поднял в воздух многовековую пыль.
        Паладин, закованный в тяжелые, немного потрепанный латы на которых виднелись следы ржавчины, содрогнулся. Его глаза забегали в безрезультатных попытках отыскать источник голоса. Кажется, молодой светловолосый человек, мастерски владеющий молотом напрочь забыл, что находиться в игре и магия здесь — обыденность.
        — Ты прошел во истину трудный путь, полный ловушек, искушений, состязаний и страданий.  — напомнил о себе неизвестный.
        Лиан рукой, одетой в мощную латную перчатку, покрытую золотыми рунами, вытащил алеющий красным пламенем праведный меч из уникальных по своим свойствам ножен.
        Языки огня, облизываясь, нехотя осветили несколько метров около искателя приключений.
        — Потеряв команду, ты смог найти себе силы и волю двигаться дальше.
        Паладин — не стоит делать из него дурака — понял, что жизни его теперь больше ничего не угрожает; понял что голос не собирается задавать задачки или отравлять ядом — его, Лиана, сейчас награждать.
        — Ведь только потеряв все,  — лирические паузы в столь важных для любого геймера моментах могут выбесить кого угодно; но славный воин невыносимо устал — третьи сутки он бодрствует, не разжимая рукоятку редкого, заколдованного меча — а усталость порождает спокойствие и смирение.
        — Можно приобрести что-то действительно ценное.
        Лиана нельзя назвать простым искателем приключений. Он, скорее, является профессионал, поэтому последние слова из ниоткуда скорее насторожили его. Рояли в кустах, как принято говорить, гораздо чаще являются ловушкой в серьезных играх нежели мимолетным мигом настоящей удачи. а в то, что Нейрона игра более чем серьезная сомневаться начинающему жрицу света не приходилось.
        Пауза затянулось. Ожидание медленно поедало нервы. Паладин навострил свой меч, заставил все органы чувств усилиться.
        — Мало кто знает.  — Пауза.  — Но во времена, когда тьма обладала силой, большей чем сейчас и возможностями, представить который нынешним приспешникам-недоделкам не под силу,  — Пауза после долгой и громкой речи казалось еще более мучительной. Так и хотелось заглянуть, узнать, что же хочет сказать этот издевательский засрнец-чревовещатель.
        — Свет считался запретной школой; изучение которой грозило в лучшем случае двадцатилетней каторгой на рудниках Мантрога.
        История мира, в котором Лиан планирует существовать несколько ближайших месяцев, мягко скажем интересует невинного слушателя. Пасхалки и отсылки были есть и, наверное, будут во всех играх, а это значит, что искать и запоминать от грамотного игрока требуется все что можно. Игры это давно уже не пять кнопок на панели — это труд разума, реакции тела и прочих чуть менее значительных факторов.
        — В эти тяжелые для наших братьев времена три друга основали клан Властителей Света. И ты жрец, обязуешься перед богами.
        Эта вроде бы совершенно несвоевременная пауза послужила паладину свежим глотком воздуха — она стала рычагом, который задействовал и заставил биться в быстрейшем темпе синапсы его мозга, который заставил прибегнуть ко всей мощи серого вещества.
        Мысли носились в голове Лиана с такой невероятной скоростью, что выудить оттуда хоть что-нибудь “целое” было невозможно — каждая новая идея молнией закрывала вторую.
        — Что будешь противостоять тьме во всех ее проявлениях.
        Мысли, которые, казалось, уже начали раскладываться по воображаемым полочкам, которые уж практически переросли слова вновь были разбросаны по сознанию всего лишь одной фразой. Стороннему наблюдателю. способному читать мысли, показалось бы что неведомый голос как будто бы меняет сознание и изменяет личность Лиана; но наверное он бы отмахнулся от этой мысли как от назойливой мухи, ведь на такое не способны даже боги.
        — Что будешь сражаться, если то потребуется для дела света, с каждым, кто встанет на пути праведном; искать себе впредь надежных соратников и брать с них клятву верности.
        Мысли паладина, все еще держащего на уровни лица постепенно затухающий огненный меч, устаканились, осели как ил в мутной воде. Разум стал кристально чист, свеж и бодр.
        Лиан не просто осознал всю важность своей миссии — идея нести свет в своем сердце, освещая им остальных буквально заразила каждую клеточку его разума; пропитала каждый нейрон его мозга. Если бы его спросили в тот момент о цели в жизни — он ответил бы незамедлительно.
        - И помни: Дело света важнее любой жизни, любых принципов, лживых идеалов.  — Еще более грубым, более массивным голосом произнес неизвестный, а потом как бы объединяя вышесказанное изрек:
        Разумные умирали во все времена; а свет должен проливаться всегда.  — Этот небольшой девиз цепкой хваткой зацепился в памяти бойца, впился в его голову, как сорняк впивается в почву. Эти несколько слов, пожалуй, теперь он знал лучше чем свое имя.
        Глаза воина света в этот момент изменились. Их карий цвет выцвел, приобре ели заметный желтоватый оттенок. Грубые русые волосы Лиана выпали, уступая место новым, шелковистым, золотистым прядям, свисающим до самого пояса.
        Про фигуру, цвет кожи и многое другое сказать точно никто не сможет — все это было надежно скрыто под толщей лат. Можно предположить, что вышеперечисленное изменилось в лучшую сторону; но говорить наверняка…
        А вот с броней произошли самые настоящие чудесатые чудеса: она вмиг очистилась от ржавчины, слоя грязи, пыли, многочисленных мелких и не очень царапин — конечно, для кузнецов высокого класса эта магия не является чем-то выходящем за рамки обыденного восприятия, но вся соль в том, что произошло дальше: сталь начала сползать с лат, как вторая кожа с паука. Она часто и резко качалась по чуть-чуть в разные стороны, чтобы в оконцове открыть под собой гораздо более дорогой металл — сургант. Профессионалы легко могут определить его по мягкому блеску, который, местами, нежно переходит из розового в лазурный.
        Сразу после обновления латы стали покрываться настоящими защитными рунами дварфов. класс рун, наверное, поразил бы даже мастеров, которых с уверенностью можно назвать Великими.
        Неизвестные для стороннего наблюдателя письмена на таинственном горном языке ярко светились белым, теплым светом.
        Дальше пришел черед оружия. Огненный меч сменил свое алое пламя на удивительную светлую субстанцию, которая покрыла толстым слоем оружие и, распространяясь в разные стороны, слабо (к удивлению) освещало все вокруг.
        Для любого игрока такие рояли с неба — сказка; своего рода философский камень, который невозможно отыскать, поэтому сердце юного двадцатипятилетнего парня забилось в ритме барабанной дроби. Планы на игру поменялись и теперь он полностью уверен, что останется здесь надолго.
        …
        Стоило закончиться преобразованию как неизвестная сила со свойственной ей грубостью телепортировала новоиспеченного паладина в центр города. Что это за город необразованный человек сказать не мог, однако большинство “местных” тут же определила по большим белым домам, просторным каменным улицам,  — на которых тем не менее было не протолкнуться — по светлым аркам и огромному количеству клумб; что город этот испокон веков (если верить летописям) зовется Светлым.
        — Славный, доблестный светлый рыцарь не желаете ли Вы отведать прекрасные и изумительные булочки дядюшки Аюра?  — Громко прокричал ближайший лавочник.  — Я наслышан о Ваших благих поступках и жажду помочь Вам отдохнуть после дороги.
        Предложение пухлого старика человекоподобной расы было как никак кстати — желудок далеко не мягко намекал рыцарю о том, что неплохо было бы и поесть. Молодой паладин, спрятав меч в ножны, с радостью и удивлением откликнулся на зов лавочника.
        — Вы спасли наш город, если не врут сплетни.  — Стоило только подойти к ресторанчику-лавке как хозяин усадил рыцаря за стол, принес свежего, мягкого хлеба и холодную кружку вкуснейшего молока.
        …

        Тайный искатель

        Человек в белом халате достал из кармана потрепанный, старый, блокнот. На его пожелтевших страницах уже практически не осталось места, но ученый нашел себе небольшой чистый клочек. На нем, взглянув на экран монитора одного из самых сильных нейро-кубитных компьютеров и убедившись в правильности собственных выводов, он написал “1.2 345 324 410 04 6484 7495337725;3 993481_548111095 723,59 02 83”.
        Бросив быстрый взгляд на экран еще раз, человек в халате исправил последние две цифры.
        — Двадцать четыре сорок три восемьсот пятьдесят один!  — Идеальную тишину нарушил ворвавшийся как ураган человек в белом балахоне.
        Спокойное лицо доктора не изменилось. Кажется, что ему было безразлично все. Не проронив ни слова высокий, худощавый человек с длинным носом и маленькими круглыми очками размеренным, шагом вышел из комнаты и, повернув направо, скрылся.
        Младший сотрудник подождал несколько секунд пока звук удаляющихся шагов исчезнет в тишине.
        — Спектр. Двадцать три точка один.  — Прошипело в рации, незаметно прикрепленной на мочке уха и замаскированной под обычную серьгу.
        — Да. Все как мы и предполагали. Это не просто игра. Скорее всего какой-то странный эксперимент, который пока находиться на стадии бето тестирования. Они проводят своего рода диксарбанацию пользователей.
        В рации что-то неразборчиво спросили.
        — Нет.
        И снова непонятный шум из которого разведчик смог выудить что-то внятное.
        — Совершенно точно. На мой взгляд это своего рода тест возможностей игры. Не знаю на что она способна, но сам факт столь серьезной охранной системы и прочего настораживает.
        Шипение.
        — Да. Да. Нет. Двадцать восемь. Нет. Три. Триста два сорок девять восемь.
        — Цель?
        — Предположительно — контроль.
        — Вывод?
        — Не хватает данных. предлагаю наблюдать.
        — Выполняйте. Последующая связь через неделю. Ждем от вас сигнала. Код два три один девять девять сорок восемь.
        — Есть.
        Ауст выдохнул с облегчением. Кажется, что пока все проходит успешно. Ему удалось пробраться в один из самых защищенных корпусов всей корпорации “Нейрона”; туда, где даже нет камер слежения датчиков и прочего, где не существует какой-либо техники кроме огромного компьютера, где даже не установлены камеры слежения во имя безопасности. Ему удалось стать сотрудникам штаба, в котором работает всего двенадцать людей каждого из которых сотни раз проверяли. Да. И пусть здесь он — лабораторная крыса, которая делает свою работу безукоризненно, как только он благополучно завершит задание — он станет миллиардером; но пока не стоит расслабляться. Еще не все кончено. Еще не все…

        Интернет-искатель

        Сява откусил очередной бутерброд. Он, причмокивая маслянистыми губами и очищая пальцы салфеткой, принялся клацать по клавиатуре с невероятной скоростью. Так быстро как только мог.
        Он искал информацию. Привычное, надо сказать для него состояние, ведь Сява как никто другой знал, что миром правит именно она. Вообще, одна из главных его мечт была знать все в этом мире. Или, по крайней мере, все что знают люди. На самом деле Сява бы смог извлечь небывалую пользу и из процента… из десятой процента; да что там! Из тысячной доли процента он бы извлек, наверное, гораздо большее, чем многие из нас из ста.
        Даже если отбросить столь банальную информацию, как клады, заначки, акции, убийства и прочее-прочее. Даже если в эту тысячную будут входить, скажем, знание о том как сделать топор древних викингов, как играть в “змейку” или о том, что завтра с утра Петьку мама собиралась отправить за хлебом.
        Примеров применения самой идиотской на первый взгляд отдельно взятой информации уйма. Допустим мы знаем, что мистер Гере купил сегодня утром розу украшенную полевыми цветами. Цветы жене он не дарит вот уже третий год. Возможно, у нее аллергия, потому что в мистер Гере ни разу не был уличен в том, что забывал о подарках на восьмое марта, новый год и прочие праздники; однако просто так подарки, из-за своей скупости не делал.
        Что из этого можно вывести? Да банально то, что идет он вовсе не к жене. А куда он идет? Навряд ли в субботу идет на работу: его начальник не может высказаться о нем как о усердном труженике, скорее наоборот — он явный лентяй, пусть и удачно маскирует это.
        Дальше мы знаем, что жена его довольно ревностная женщина может, скажем, оказать в благодарность нам какую-нибудь нужную нам услугу. Тогда мы подходим к условному Петьке, которого мама с утра послала за хлебом, и просим проследить за дядькой в обмен нам тысячу рублей. Подросток без всяких сомнений соглашается, а мы получаем кадры того как гражданин Гери дарит цветы какой-то даме.
        (В теории мы даже без фото можем определить, что это за дама, например, по кодуктоше, марке духов, одежды и цветов господино; но нам это не шибко нужно, верно?)
        Пабамс! Мы сделали из ничего выгодную себе услугу. А ведь это довольно бредовый пример. Уверен, что обладай я знаниями из мира акций или криминального аллерия бы получилась на порядок колоритнее.
        Это я все к чему? К тому, что миром правит информация. Тот, кто много знает плохо спит лишь потому, что деньги отвлекают ото сна.
        Сява пролистывал сайт за сайтом, форум за форумом. Лишь парочка из них была по той теме, что он искал, однако и они не несли ничего ценного. Эти странички содержали скорее бред психов-параноиков, которые видел во всем тайный замысел и скрытое влияние извне, чем лаконично и конструктивно описанный случай неладного.
        Сява насторожился. Не может быть, чтобы все было хорошо в этом плане. Люди всегда ныли, что какая-нибудь игра изменяет разум детей или, например, призывает к насилию. Про Нейроны в этом плане почему-то никто и ничего не писал. Газеты не трубили о необычных хим. реагентах, которые убивают людей медленно и постепенно; ни одного поста в твиттере или видио ютубе о каком-то негативном, даже мистическом воздействии на серое вещество.
        Нет, конечно были негативные комментарии об игре. Конечно, огромное количество срача на эту тему активно велось; но вот по поводу запроса Юры не было ничего. Странно. Очень странно.
        Сява решил вернуться к этой, несомненно важной проблеме чуть позже: все-таки скоро начнется турнир. Можно немного расслабиться, поболеть за друга и, при необходимости, дать ему скупые подсказки о том как, где и что лучше сделать.
        Открылась банка чипсов, зашипела кока-кола.

        Юный искатель

        — Итак, что ты знаешь про Богов, Аниел?  — Противный, раздражающий всех и каждого голос учителя одной из многих школ светлого королевства всполошил класс.
        Вопрос был задан довольно неожиданно и девочка-полуэльф, которая до этого была увлечена окном, жалобно захлопала глазами, разглядывая бородавку на лице учителя.
        — Плохо Аниел, плохо. Вам положено знать о богах все, что они дозволяют о себе узнать. Не больше и не меньше. Я еще раз повторяю Аниел: “что ты знаешь о Богах?”
        — Что… Что у Богах есть свои ранги… И… рангов этих три… Простите, четыре — девочка ужасно запиналась из-за волнения. Да и кто бы на ее месте не волновался? Ужасно, когда тебя лично пытает самый грозный учитель школы.
        — Что за ранги?  — Мерзким голосом уточнил тролль. (А почему учителем не может быть тролль, а? Ты че расист чтоль? Да ты, по ту стороны экрана?)
        — Ну… Это… Первый ранг: Первобоги. Они вроде как там самые крутые. Никто не знает как, откуда и почему они появились; но, эти боги вроде как создали наш мир. Правда сами они того не говорят. Да они вообще ничего не говорят. Молчуны редкостные. Сидят у себя неизвестно где и неизвестно как.
        — Дальше!  — Строго сказал учитель.
        — Там боги Первого, второго и третьего пантеона… есть еще малый и большой шар… то есть этот… круг.
        — Плохо, Аниел! Плохо!
        — Пентиель?
        — Да!  — С готовностью вскочила вторая девочка. Она была из бедной семьи и ее отцу приходилось работать не покладая рук, чтобы заплатить за ее обучение, поэтому она училась не покладая рук, ног и головы.
        — Фуф…  — Девочка почему-то выдохнула.  — Вообще, самые крытые-разкрутые боги это Изначальные или ПервоБоги. Никто их в лицо не видел, никто не знает что они такое и как они выглядят; но все уверены, что они есть появились то ли раньше нашей вселенной, то ли вместе с ней имеют практически безграничную силу и, возможно, командуют всеми остальными богами. Сколько всего изначальных богов никому не известно. Остальные боги это, по сути, или смертные, обретшие силу… А потом кокнув одного из богов или же это, как бы так сказать…
        — Говорите как есть, сударыня.
        — В учебнике про это просто практически не написано!
        — Второй “Вид”, да простят меня боги,  — учитель повысил голос так, чтобы его отчетливо слышал весь класс,  — это боги, которые зародились из-за того, что разумные занимались каким-либо родом деятельности или молились и просили о помощи в чем-то, что не находилось под властью какого-то другого бога.  — Троль оглядел класс, а затем кивнул старательной ученицей, мол, продолжай.
        — Каждый из богов покровительствует над чем-либо и его это…
        — Будь любезна рассказать сначало о Пантеонах богов.  — Мерзкий голос прервал практически не успевший начаться ответ девочки.
        — Ну… Я и хотела… В зависимости от того, чем покровительствует бог, насколько это надо разумным, тем он сильнее. Боги они как бы слабеют от наших молитв, храмов там, всяких или пожертвований. Так вот, в зависимости от силы бога он занимает какой-либо пантеон.
        Самые сильные находятся в Первом или Большом. К сожалению или к счастью там только десять мест. Во Втором или Среднем — сто; а в Третьем или Малом тысяча. Каждый бог стремиться попасть в Большой пантеон. Боги даже иногда ведут войны за место в нем; но, как правило, ничего не добиваются.
        — Перечисле всех богов Старшего пантеона.
        — Богиня Солнца, Богиня Плодородия, Бог Морей и Океанов… Великий Покровитель удачи, Бог Пламени, Бог Войны…
        — Не утруждайтесь. Достаточно.  — Троч прервал ученицу. На него это не было похоже, иногда он мог слушать несколько минут неправильный ответ, чтобы потом подольше поглумиться над неудачницей подольше, но сегодня троль сам не свой.  — Расскажите лучше про Круги.
        — Ну это такое собрание богов, которые не смогли попасть в Пантеоны. В общем, там своего рода недо-боги, которым практически никто не поклоняются и которые ведут совершенно не божественный образ жизни.
        — Пример?
        — Ну… Вы нам рассказывали про бога влажного северного ветра. Он, кажется, новенький и сейчас на последнем круге… Его силы,  — добавила ученица, поняв, что просто так с нее не слезут,  — вернее, силы, поступающей от молитв и прочего хватает лишь на поддержание своего существования… Он и похожие на него живут, как правило, недолго — их часто убивают или невероятно сильные смертные, желающие стать богами, или другие боги для получения толики дополнительного могущества…  — Девушка замолчала, поправив подол старого, местами порванного платья выцветшего голубого цвета. Одежда, признаться, ей уже была мала, но денег на новое не было.
        — А можете ли Вы
        — Замечательно! А теперь приступим к анализу расположения храмов по территории …

        Содержание
        Начало (реал)
        Появление
        Первый подчиненный
        Характеристики на конец 3 главы
        Первые… несвершения
        Ложь во благо (себя, конечно же!)
        Сны
        Характеристики на конец 6 главы
        Неприятности не приходят одни. Обычно их три
        Болтология
        Паучок
        Выбор
        Характеристики на конец 10 главы
        Мой личный Черепух
        Алкоголь
        Сладкая месть дварфа или "Здравствуй, карма!"
        Характеристики на конец 13 главы
        Орден за свет
        Подземелье
        Ляп
        Характеристики на конец 16 главы
        Вероятно, конец
        Смерть не приходит единожды
        Демон страха
        Канитель
        Характеристики на конец 1 книги
        Подготовка
        Светлый искатель
        Тайный искатель
        Интернет-искатель
        Юный искатель
        notes

        Примечания

        1

        Стадия пика: первая стадия (как бы тавтологично это ни звучало) большинства МОВА игр. Суть этой стадии — выбрать героев, которые дополняют способности друг друга и способны наиболее эффективно противостоять героям противника. Бывают ситуации, когда уже на этом этапе понятно, какая из команд одержит победу.

        2

        Я обрел мечту [RUS] (исполнитель: Linkin Park)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к