Сохранить .
Четвертый перст Алакей Близнюк
        Четвертый перст #1
        Меня зовут Сай. Злой рок привнес в мою жизнь путешествие в один конец, искал себя и свое место в мире двадцать первого века, а попал совершенно в другую ситуацию. Новый мир, куда я попал, населен не только людьми, но и другими расами, сошедшие прямиком с книжных страниц. Попасть в тюрьму в самом начале? Пожалуйста! Попасть под патронаж к местному авторитету, только потому что умеешь отлично читать? Уже есть. Но это история не одного разумного, а двух. Муриан, он же изгой даже из племени изгоев, тоже ищет свою судьбу на просторах своего родного мира. По своему талантливый, оттачивающий свои навыки, он гонимый отовсюду, молча идет к своей цели, покорить этот мир! И доказать, что цвет шерсти не имеет значения! Ну и прикарманить пару вещичек у зазнавшихся богатеев.
        Четвертый перст
        Глава 1
        - Алло! Да, да, слушаю вас. Чем могу быть вам полезен? Да, заказ стандартный, только сейчас не сезон, сами понимаете. Постараюсь вам что-нибудь подобрать, но боюсь, что материал будет не лучшего качества, - по лестнице летел пухленький человечек, быстро перебирая ножками по лестнице, при этом смешно цокая небольшими каблучками. Одет он был в неприличного вида пиджак малинового цвета, но глядя со стороны никто бы не сказал, что вещь была приобретена в дешевом магазинчике, остальная же одежда была не столь примечательна и не бросалась в глаза.
        - Вы же понимаете, что сейчас время больших переговоров и будет сложно транспортировать ресурс, но за отдельную плату я могу предоставить вам неплохой шанс. Все понял, значит до скорого! - он сунул трубку в карман пиджака и грязно выругался.
        - И где же я достану ему новый ресурс, которого не жалко под нож отдать? - резко остановившись, задал сам себе вопрос и задумчиво начал созерцать потолок, будто там висела картина неизвестного художника, и он пытался понять таинственный замысел творца, - да и в последнее время аппетит у него возрос в разы, что не может не настораживать.
        Постояв так несколько мгновений, он двинулся дальше по лестничному пролету, отмечая про себя разные производственные мелочи по будущим заказам.
        - Ладно, если сам ко мне под ноги попадется, то так уж и быть, решу проблему этого ненасытного урода, а если нет, то и не жалко, одним врагом больше, двумя меньше, кто их считает… Если будет возможность, подкину ему парочку сюрпризов, чтобы не скучал, - и он засеменил дальше по своим обычным делам.
        Глава 2
        Я шел по улице и курил. День был сам по себе яркий, но вот его содержание… из разряда могло быть и лучше. Октябрь месяц, год новых открытий, инноваций и человеческого прогресса, так что можно просто уточнить, что это недалекое будущие без особых изменений в мире, каких мы видим сейчас. Я обычный гражданин своей страны, каких миллионы, точнее, миллиарды на земле, есть свои плюсы и минусы. Тем более, что ничем не отличаюсь от среднестатистической молодежи нашего времени.
        - Осторожней, олень! - крикнул мне в лицо мимо проходящий брутальный паренек с радужным ирокезом на голове и с тоннелями в ушах, радиус которых был неприлично большой.
        Что ж, может быть, и не так сильно я похож на молодежь нашего времени. Вечно суетящиеся, вечно кричащие о своей значимости, они стараются выделиться из серой массы людей любыми доступными методами невзирая на логику и предрассудки.
        Лишь скромно провожаю его взглядом, так и подмывало что-нибудь сказать в ответ, но зачем? Паренек уже растворился в бесчисленной толпе Петербургского массива, а потешить свое эго можно в своей голове.
        Под музыку мир замедляется, все плывет медленно, словно в потоке, и не замечаешь, как из одной точки переходишь в другую. Прекрасно…
        Жизнь хороша. Не надо особо думать и что-то делать. Некто сказал, что “Жизнь - это война”, но я считаю иначе. Живи в свое удовольствие и самое главное наслаждайся моментом, потому что когда-нибудь наступит и твой последний день, когда лежа на крови уже ничего не сможешь делать, кроме как сожалеть о потерянных возможностях.
        Может зайти попить кофе? Ах, да, я же студент, какой кофе, да и чай я люблю, не потому что дешевле, потому что вижу эту зависимость к бодрящему напитку у других и не хочу присоединяться к этому тайному сообществу кофеманов. Кофе не мой конек, им только действительно взрослые балуются, ну и дети, косящие под взрослых, вечно ходящих мертвецов за дорогим кофе и вываливающие за это непростительно большие деньги. Кафешек по пути было очень много, но сложней всего найти ту самую, в которой хотелось бы засесть на пару часиков почитать книгу, где тебя никто не будет отвлекать от твоих дел и самое главное минимальное количество посетителей.
        В общем типичный интроверт, который прожил в Питере без малого десять лет, если не больше, это именно тот момент, когда уже не считаешь сколько ты прожил в другой стране и не причисляешь себя к картошке с салом.
        Тут мой взгляд зацепился за небольшой подвальчик и неяркой вывеской, рядом еще стояла заполненная мусорка совкового периода. Полсекунды на размышление, еще пару секунд я ловил стресс, ну не люблю я идти в незнакомые мне заведения, но вот все же почитать книгу я очень хотел и решил побороть себя и зайти в этот подвальчик. Только что покрашенный косяк говорил о том, что об него часто здороваются люди думательным органом, и я осторожно прошел мимо этого привета. Как только толкнул дверь, сразу оказался в тепле и уюте, это именно то, что я искал. Мой взгляд нашарил барную стойку, ни секунды не думая, направился прямо туда, чтобы посмотреть цены в меню, надеюсь - не кусаются.
        Первыми в списке было крафтовое, оно и понятно, любые злачные места в Питере имеют “свое” пиво, чтобы они могли быть конкурентоспособными. Но, как мы с вами знаем, любой крафт стоит денег, больших денек, так что лучше брать стандартный повсеместный розлив.
        - Добрейший вечерок, джентльмен! - с полуулыбкой сказал низкого роста бармен, пухлый мужичек под сорок, с небольшой светлой бородкой и стильно выбритыми усами. Он стоял за барной стойкой и делал записи в тетрадку на сорок восемь листов, тетрадка была настолько дряхлой с волнистыми листами, что создавалась впечатление, будто ей уже более десятка лет.
        - Чего изволите? В такую погодку могу вам предложить наисвежайшую пинту Хейларского пива.
        Мой мозг автоматически отключился, так как сейчас пойдет перечень ненужной мне информации о самом дорогом пиве, потом пойдут клишированные стандарты о предложении дополнительных блюд. Почему я это знаю? Потому что тоже работал в сфере продаж три года и почти у всех есть свои скрипты предложения продукции. С этим ничего не поделаешь, у них работа такая, поэтому единственное, что я могу сделать, это игнорировать и не обращать на это никого внимания. Мазнул взглядом по меню и взял самое дешевое пиво без закуски и пошел к столику в углу, где хорошо падающий свет идеально гармонировал с темнотой.
        Недовольный бармен двинул вдоль стойки наливать пиво, а я уже расселся на мягкий диванчик и начал неистово листать книгу в надежде вспомнить где же я остановился в прошлый раз, вечная моя проблема. Пока я искал нужный мне отрывок, где я остановился, пиво уже стояло на столе, и я даже не заметил, как мне его принесли, видимо был слишком отвлечен, да бывает такое со мной и очень часто. Не раз проезжал свои остановки, потому что банально зачитывался и впадал в совсем другую реальность, в университете на лекции тоже такое случалось, да и дома тоже, забыл выходить вовремя на работу.
        - Хоть у бармена и стремный “лук”, бар все же мне подходит, - негромко сказал я, мысленно похвалив себя, за то, что использовал новое слово от своей младшей сестры, которая “сечет” в сленге и считает меня динозавром, хотя мне всего лишь двадцать три.
        Музыка была не отвратной, это один из моих критериев при выборе плацдарма для времяпрепровождения, так как вкус у меня специфический, а из новенького меня ничего не берет, тем более где нет ударных или бас гитары я даже рассматривать не желаю. Атмосфера в баре предполагала к приятным посиделкам примерно на часик, может полтора.
        Глаза начало пощипывать, проморгался, потер руками глаза и огляделся. В баре людей все так же было немного, за окном уже было темно, хотя окном это было сложно назвать, так дырка под потолком, откуда виднеются ноги проходящих людей, пора было бы идти домой. Поглядел на свою полную кружку и решил не кидать деньги на “ветер”, осушил ее до дна.
        - Черт, неужели этот карлик подсунул мне свое крафтовое. Вкус был специфическим, хоть и вкусным, - может скандал закатить? Сам же посмеялся со своих мыслей двинул на выход. Только направился к двери, как мне кричит бармен со стойки и призывно машет рукой. Не расслышав что он мне крикнул, направился к нему, может я забыл расплатиться? Все-таки я человек честный и не люблю такого в людях.
        - Молодой человек, вижу вы человек начитанный, а таких и в университетах теперешних не встретишь, за счет заведенья, - сказал усач и бухнул стопку беленькой на стойку, - да и праздник сегодня важный у меня.
        - Какой сейчас праздник?
        Праздники отдельная тема для меня. Я за ними просто не слежу, даже не отмечаю. Единственный праздник который я уважаю, это новый год и то понятно почему, все же наш мир старее, да и со знакомыми приятно провести время. А дни рождения, пасха там и прочее подобное празднество я не считаю нужным запоминать. Как по мне, просто маркетологи решили побольше денег с людей собрать, а те и так рады раскошелиться на очередной ненужный хлам.
        - Праздник с моей далекой родины. Наши, когда много годков назад, заключили пакт о ненападении. Вот и все. Мир воцарился, одним словом. - сказал карлик и показывая мне пример, опрокинул стопку в себя, после смачно хрюкнув.
        - Понятно. Спасибо! - от души поблагодарил я его.
        Всегда приятно вкусить халяву, тем более, что у человека праздник, но в тайне надеялся, что это не водка, с ней у меня довольно натянутые отношения еще со школы были, ну… Сами понимаете почему. Малолетний организм не рассчитал нужную дозу для веселья и накатил больше, чем надо. Потом были последствия, причем довольно сильные, но слава богу, мама все простила.
        Глава 3
        Голова раскалывалась, виски сдавило и было ощущение, что мозг свернулся морковкой и от малейшего движения дергался диким кабанчиком по лесу, а это очень противопоказанно. Меня начало штормить, то и дело кидало из стороны в сторону, руки еле двигались, а тело даже и не хотело реагировать на жалкие попытки хозяина исправить ситуацию. Захотелось избавиться от всего лишнего, что было в моей желудке и не важно куда, главное избавиться от проблемы. Надо вызвать рвотный рефлекс.
        Меня вывернуло прямо под себя, сразу же, как подумал об этом. Попал себе на руку, остальное, слава богам, ушло на пол. Маленькая победа в маленькой войне.
        В мозгу галопом пронеслась мысль, мужик сказал - мужик сделал, от этого стало немного смешно, и я чуть-чуть хихикнул, что было фатальной ошибкой, мозг снова скрутило, во рту остался привкус желчи и чего-то мерзкого, явно недавно умершего. Обхватил руками свою голову в надежде хоть как-то спасти свои разлетающиеся мозги и собрать в нечто единое. Кто-то рядом что-то нечленораздельное гаркнул и пнул меня под ребра, но в моем состоянии, которое было похлеще, чем от похмелья, было глубоко плевать на сей недостойный меня момент. Осторожно повернул голову в сторону, увидел только деревянную ножку стола и дай боже мне свести расплывающуюся картинку в одну целую. Мир двоился, даже троился у меня на глазах, от этого становилось только хуже.
        Проползав немного на карачках, я смог подползти к деревянной конструкции и опереться на нее. Устало обхватив руками свою многострадальную голову, я задумался о бытие мира, попутно перед всеми подряд извиняясь за свое отвратительное поведение. Если вы не поняли, я именно из тех людей, которые, когда нажрутся всегда ведут себя культурно и пытаются не доставлять неудобств окружающим людям.
        Попросив у мимо проходившего человека тряпку и ведро с водой, остался базироваться на том же месте, ибо если бы я сделал хоть один шаг в сторону, мог добавить себе дел. На голову упало что-то влажное и холодное. Нашарил данный предмет и узнал в нем тряпку, но я все еще не видел ведра. Просидев так, не знаю сколько времени я все-таки отыскал ведро и начал потихоньку сползать по стенке вниз.
        - Ставлю три тэррала, на то, что он упадет в свою блевотину! - крикнул кто-то справа от меня.
        - Поддерживаю Йоми, эта образина почти на ногах не держится!
        - Да вы посмотрите, он почти нормально двигает конечностями, не упадет, встанет! - послышалось чье-то авторитетно мнение слева и его поддержал небольшой хор голосов, вокруг начали перекрикиваться и делать ставки.
        На все это я конечно же не обращал внимание, так как был действительно сосредоточен на цели самого спора и пытался аккуратно, не потревожив голову прибрать за собой свое непотребство. Получалось у меня так себе, так что через долгих пять минут, которые длились дольше чем выпуск всех сезонов Симпсонов, я справился со своей нелегкой задачей. Голова уже почти не раскалывалась, и я потихоньку обретал свое “я”.
        Свой первый шаг в новом мире я не особо-то и помню. Помню, как какой-то довольно рьяной тип слева со злости пнул меня ногой под ребра, и я уже не в первый раз, под смех окружающих, распластался на полу. То тут, то там послышались печальные вздохи и собачий рык, ведь кто-то проиграл свои кровные, на которые он мог еще кутить и кутить в столь прекрасном заведении.
        Тут до меня начало доходить, что обстановка во круг не знакомая и интерьер в баре был совсем не тот, который я помню. Мысли все еще путались, но мой котелок начал понемногу варить кашку. На трясущихся ногах я встал и медленно поплелся к выходу из непонятного места, которое мне совсем не понравилось, как интерьером, так и содержащихся в баре личностей. Хотелось прояснить голову и увидеть где я нахожусь, было понятно, что по пьяни я ушел непонятно куда и теперь мне надо понять, как добраться до дома.
        Ах, да, стоит напомнить, что у меня не очень хорошее зрение, поэтому множество деталей я не смог нормально разглядеть, очки же я принципиально не носил, так как считал, что если их одену, то стану принадлежать к той касте людей, которых считаю задротами, чего моему скромному эгу точно бы не понравилось.
        - Извините, - тихо сказал я, - простите за это, я, я пойду отсюда, - и направил свое бедное тело на выход, подышать свежим воздухом.
        Глава 4
        Муриан спокойно сидел возле дороги в ремесленном квартале и торговал безделушками, которые он “находил” где только мог. В его небольшом арсенале было много чего интересного, за что купцы иногда были готовы отдать и своих младших жен этому ушлому торговцу. День не особо выделялся среди множества других и тем более не выделялся сегодняшний день. Кошак, как обычно проклинал свой род, вид и предвзятое мнение других к кастрации и стерилизации блохастых, как их еще называли. Он не считал себя бедным животным, но его всю жизнь напрягало назойливое желание спереть что-нибудь. Иногда он справлялся с собой, мог перебороть себя, но иногда зуд под кожей становился невыносимым и вход шли его великолепно отточенные навыки вора, которые хочешь и не хочешь, но приобретешь. Каждые из его рода приобретал такой навык, иначе это грозило бы смертью ему и его немногочисленной родне, страдающей от этой болезни. Проклятие черного герцога, вот как его еще называют. Темный повелитель дал начало его виду, но в тот же момент, наделил и проклятием.
        Мимо шествовали разного вида существа. Кто-то быстро, кто-то медленно, но всех их объединяла одна черта… Все кидали взгляд на сидящего кошака и каждый из них старался всячески поддеть его. Одни удивленно вскидывали брови вверх, другие вкусно харкали неподалеку от места, где сидел Муриан, пытаясь попасть в него. Даже стражи порядка, патрулировавшие этот район внимательно следили за ним, ожидая от него только проблем. В общем, общая черта, которая всех объединяла - ненависть к этой ошибке темного властелина.
        Да, их вид был почти ошибкой, но на это почти… всем было глубоко плевать на это, как и Муриану плевать на их мнение. Всегда флегматичный кот сидел и в ус не дул. Продал он сегодня пару безделушек и на том спасибо. Местных заправил он не видел, поэтому и сидел, пока ему позволяла местная гильдия.
        В подворотне, напротив его места резко распахнулась дверь и из нее вылетел потрепанного вида хумус средних лет. И все бы ничего, но задел взгляд кота его внешний вид. Муриан исколесил если не весь континент, то уж точно большую его часть, за его плечами было довольно много вещей которые он украл, он так же повидал множество народов, отведал множества еды и испил еще большее количество вин, куда уж без них. Однажды сидел даже в каталажке у одного султана, но сейчас не об этом.
        Идеальная цель для кота. Взгляд у сосунка, потерянно бегал из стороны в сторону, крутил головой как годовалый котенок, увидевший впервые мир вокруг. Легкая мишень для дела, подумал кот. Встать, сгрести свое барахло заняло быстрее чем мгновение. Дернув ухом, он медленной походкой направился в сторону бедолаги, который был видимо под чем-то, по-другому его состояние и не объяснишь себе, все-таки повелитель приглядывает за своей ошибкой и дал ему прекрасный шанс.
        - Давайте я вам помогу господин! - его руки быстро и неощутимо для хумуса, прошлись по боковым карманам бедолаги.
        - Спасибо, - устало ответил человек.
        - Обопритесь о стену мой юный друг, - то что кошак принял сначала за взрослую особь хумуса, при ближайшем рассмотрении оказался безусым котенком, едва перешедшим к возможности своего спаривания. Грешно не обобрать такого короткошерстного, ведь кому-то надо учить таких жизни, потом спасибо скажет.
        - Давайте снимем вашу накидку, а то можно его испачкать ненароком! - сказал он, попутно снимая довольно хорошего пошива накидку и откладывая его рядом, там, где было поменьше грязи. Крой был ровный и нигде не выглядывали нити, просто загляденье. Такое можно продать даже аристократу, может быть не тут, так как есть смутные подозрения, что это сыночек местного аристократа, который решил покутить в местном заведении в тайне от родителей. Воровато оглянувшись, Муриан ускорился, ведь возможная охрана господина могла прийти в любой момент.
        И-и-и…, несчастное тело упало в грязь рядом с кучей мусора, смачно так упало. Быстро сняв его вещи, затолкал их себе за пазуху и аккуратно, как только это было возможно, затолкал беднягу в кучу мусора. Поглядев со стороны на кучу, он убедился, что ничего не выглядывает.
        - Прекрасно, а день то налаживается, - весело сказал кот и бодрой походкой направился на выход из переулка.
        Он еще не успел отойти достаточно далеко от этого проулка, как у него пошли мурашки от макушки до хвоста. Это могло означать только одно… Охотники за шкурами были где-то рядом. Эти головорезы имели крайне мерзкую вещь, такую как появляться в самый неудобный момент. С того самого случая, как ему поставили метку прошел почти месяц, осталось потерпеть буквально месяц и метка пропадет без подпитки мага.
        Зло зашипев на весь мир, он шагнул в тень проулка и начал просматривать возможные точки входа и выхода на улицу, на которой он сейчас стоял. Через пол минуты появилась троица подозрительных типов, которые направлялись в его сторону.
        - Не ожидал я вас тут встретить, - зло сказал кот. Придется уходить по крышам, а что бы взобраться туда, надо будет поднапрячься и по голой стене, без видимых трещин взобраться на верх. Не любил он это дело, когти портились, потом с ними нужно было возиться, а он этого ой как не любил. Только он хотел податься назад, как троица остановилась, один из них достал какую-то бумагу, сверились с ней и двинули к главному входу трактира, из которого вывалился аристократ.
        Пронесло? Мелькнуло в голове у него. Шерсть на загривке еще стояла торчком и да, кот был чуть больше чем на половину шерстью, но какое дело сколько этот блохастый тратит времени, чтобы привести своею прекрасною шерсть в порядок? Хотя все мы прекрасно понимаем, что он не вылизывается, но если вспомнить ту-у-у заварушку…. Да, долго же он потом чистил себя и отращивал шесть на…, впрочем, сейчас это самое интересное.
        - Черт! Таллова задница! Отрыжка эрлинга! - выругался кот, но только тихо, что бы его не заметили.
        Три хумуса зашли внутрь таверны с главного входа, видимо там была последняя точка, когда они проверяли метку на нем. Вышли они через пару минут и не очень довольные. Взгляды рыскали из стороны в сторону, пытаясь найти его. Переговорив между собой, а кот так и не услышал, о чем именно они переговаривались, хотя он очень напряг свой слух, они разделились. Двое пошли в противоположные стороны от таверны вдоль дороге, а последний из них повернул в тот самый переулок, где лежал пьяный аристократ. Муриан мысленно похвалил себя за предусмотрительность, аристократ был спрятан неплохо и если не вглядываться в кучу мусора, то найти его будет проблематично. Так раз, охотники не смогут понять, что это точно его дело. Не особо они старались найти то, что искали. Было видно, как они нехотя походили в разные стороны, а после свалили восвояси. Обычно, когда они чувствуют свою жертву они не хуже гончих псов пустынных магов, идут по следу и не чураются почти ничем, а тут какое-то разочарование. Может барон им мало заплатил, и они решили не особо стараться в его поисках? Или просто нечестивые хумусы опять стараются
развести нанимателя на звонкие монеты.
        Все еще рассуждая о несвойственном поведении охотников за скальпами, он двинулся дальше по проулку время от времени кидая взгляды назад. Опасность миновала и теперь можно заняться нежданной прибылью, что были в одеждах аристократика. Ведь довольно нечасто приходится щупать знать, а ведь у них часто встречаются интересные предметы по карманам, да и не только по карманам, да и любят они это… Показучничество, понацепят на себя разноцветных фигулек и ходят, красуются перед всеми.
        Во-о-от помню одного торгаша, так он алмаз провозил в… Не, если бы Муриам не знал об этом алмазе, он бы никогда не нашел его, а так как наводку давал надежный источник, то пришлось попотеть при обыске. Слава богу тогда все дельце окупилось с полна, иначе его просто засмеяли свои же собратья по ремеслу.
        Глава 5
        Проснулся я от холода. Голый. Голодный. И с больной головой. Кости ломило, а левая рука просто не двигалась, видимо долго на ней пролежал и кровь плохо циркулировала. Сверху на мне лежало нечто склизкое, с отвратительным запахом. Помои? Рядом раздался писк и звук удаляющейся крысы. Понятия не имею почему именно крыса, но на ум пришло только это.
        Почему я не заплакал? Даже не знаю, но слезы на глаза так и напрашивались. Отрывками начали приходить воспоминания о вчерашнем. Счастья от осознания полного фиаско старался заглушить, как только мог. На ум лезло все что только можно и нельзя, идеи полного бреда, до полной ахинеи. Даже стало как-то страшно за свой рассудок, ибо еще немного, и я мог бы просто свихнуться. Аккуратно встал и оглянулся. Трясся всем телом, ночной ветерок ледяным ножом резал мою кожу. Чтобы хоть как-то согреться, начал растирать свои затекшие конечности, для моего кровотока это вообще было поразительно, так как он у меня очень медленный и руки-ноги у меня всегда холодные, как не старайся.
        Сняв с плеча к явно гнилое, осмотрелся и никого не увидев, пошел, пока еще неуверенной, но достойной обычного человека походкой, в сторону огней. На дворе была ночь и только танцующий свет вдали дал цель в жизни, дойти до него, дойти до света, во чтобы то ни стало.
        Первые шаги дались непросто. На мне было ничего, даже носков! Каждый шаг отзывался колкими покалываниями в ступни, а ветер заставлял дрожать, словно лист на ветру. Зрение отвратное, а место, куда я попал было сложно рассмотреть из-за темноты. Вдали, неизвестно где, послышался громкий пьяный крик, незнакомец пытался петь песню, только у него это отвратительно получалось.
        Пока шел с фонарному столбу, увидел еще парочку. М-да, совсем скатились и не выделяют деньги на освещение дорог, как тут машины ездят? Мысль промелькнула у меня в голове и сразу же пропала. На стене здания, сделанного из цельного камня, висел факел, пылающий как в костре. Снопы искр, от обилия жира, я был почему-то уверен, что это он, разлетались вокруг и жар, исходящий от него, так и манил меня.
        Тепло…
        Света от факела хватало, чтобы оглядеться на пару метров вперед, не больше. Интересно, откуда тут такое средневековое приспособление. Хозяин кафешки не боится устроить пожар? Куда смотрит полиция? Осмотрев все здания вокруг и не заметив ничего знакомого, я направился дальше по улице. Конечно же я попытался достать факел из петли, но мне это не удалось. Факел был на уровень выше меня и надо быть ростом под три метра, чтобы достать этот факел.
        Было дико холодно и мои зубы выбивали совершенно невеселую чечетку. Оглядываясь по сторонам, я медленно плелся по улице, своими босыми ногами наступил на каждый камень, который только мог валяться на улице.
        - Твою… - очередной камень больно впился мне в ногу.
        Осмотрел ступню, вроде не критично, идти можно. Жутко хотелось попасть в тепло, увидел бы костер, не раздумывая залез туда целиком, при этом на моем лице была бы довольная улыбка. Посреди улицы стояло нечто похожее на доску и рядом стоял еще один факел. Взвизгнув от счастья я подскочил к очередному факелу, до которого смог дотянуться. Теперь же боги были милостивы ко мне, в Богов я поверил почти сразу, тупо не верить, когда я видел вроде бы кота, который что-то со мной вытворял, хотя не сложно было догадаться, что именно эта усатая морда обчистила меня до нитки. Это выражение довольно ярко описывало текущую ситуацию, так как на мне не осталось ничего… эта паскуда даже трусы уперла и как он не побрезговал стягивать их с меня?
        - Твою мать. - осознание не состыковки молнией пронеслось у меня в мозгу.
        Кто меня обчистил? Обрывочная память услужливо подсунула мне полуразмытые кадры, которые я успел запомнить перед своей отключкой. Видимо совсем кукушка поехала. Ну надо же было такое придумать… Приду домой, надо сходить в церковь, поставить свечку.
        Стоял у факела может быть пол часа, может и больше. Время летело очень быстро, так мне казалось. Сначала пытался отогреть руки, потом ноги. Пару раз чуть не сжег себе брови, так сильно хотел ощутить тепло, что почти залез на этот бедный факел, терроризировал я его знатно. Покидать тепло не хотелось, внутри незримого круга, я чувствовал себя хорошо и можно даже сказать уютно, а за этим кругом был холод, готовый отморозить мне все, что можно и плевать, что я стоял голый, под теплыми потоками воздуха, обдуваемого меня от большого факела, я готов был остаться с ним на всегда.
        Тяжелая и холодная рука упала мне на плечо, как гром среди ясного неба. И как только я повернул голову в сторону владельца этой большой ручищи, мне смачно прилетело в лицо. Да-а… описывать весь спектр чувств я не буду, но пол лица у меня просто потеряло чувствительность, мог бы даже сравнить с невритом лицевого нерва, а дальше наступила темнота.
        Очередное пробуждение было отвратительным, головная боль сопровождала меня при каждом резком движении. Глаз не открывался, а остальная часть лица побаливала. На миг показалось, что лицо повстречалось со сковородкой, но и несколько раз полюбила стол, стул, табуретку и еще не известно что. Еще у меня болели ребра, видимо с ноги прописали для пущей уверенности.
        - Чертовы мусора! - сказать это было сложнее, чем я думал.
        Рот издал нечленораздельные звуки, мало похожие на человеческую речь, но мой посыл был явно понятен. Кровь со слюнями, обильно текла из рта, кажется мне порвали губу? Подбородок был тоже рассечен, не так сильно, как губа, но тоже доставляло небольшое неудобство. Только после осмотра себя я обратил внимание на запах чего-то довольно давно протухшего, возможно не мытого и оттого отвратительного зловония. Амбре стояло такое, что в глазах снова замелькали звездочки, и я захотел снова прыгнуть в объятия морфея. В углу справа, мне показалось, или что-то шевельнулось. Было темно и я не мог нормально рассмотреть, что там находилось. Надеюсь этому некто так же наплевать на меня, как и мне наплевать на него, сейчас, единственное, что мне хотелось, это чтобы меня не трогали как можно дольше. Надеюсь, менты будут меня долго оформлять и мне удастся просто полежать в обезьяннике.
        Кстати о нем. Обезьянник был отвратительным, я даже не заметил лампочки под потолком, может быть она и была, но видимо ее скрутили, или разбили.
        - Уроды. - короткий, но емкий вывод, таить обиду на полицию я не стал держать в себе.
        Тут заметил интересную вещь. Вот именно, мне не показалось, именно вещь, вещь которая оказалась на мне. Эта майка, нет, больше похожа на льняную рубаху, которая была мне до колен. Старый неровный покрой ткани неприятно тер кожу, но вместе с этим пришло осознание того, что обо мне хоть и чуть-чуть, но позаботились. И вместо того, чтобы мне впадать в очередную депрессию я довольно улыбнулся, сидеть тут голым и мерзнуть я не хотел. Все-таки небольшая гордыня у меня была, вру конечно, гордыня была у меня большая, каждой своей пассии об этом рассказывал, так что не судите строго.
        Радуясь обновке начал осматриваться по сторонам. Темное помещение, на полу лежала жухлая солома, а по углам неясно вились темные силуэты. Солома!?
        - Все-таки мусора есть мусора, и живут в мусарне. - от сказанного непроизвольно скопилась слюна с кровью, пришлось сплюнуть прямо рядом с собой. Кровь на губе снова начала сочиться с новой силой. Сначала старался языком зализать рану, но это не помогало, поэтому просто закрыл рот и старался поменьше шевелить губами, надеясь по скорей затянуть рану свежей коркой крови.
        Глаза ещё не успели полностью привыкнуть к темноте и поэтому я не мог всё рассмотреть все так как надо. Единственный лучик света, который падал с высока шел из небольшого окошка, на которой была решетка. Тут до меня начало доходить что я скорее всего нарушил какой-то закон в неизвестном мне месте, возможно в селе, и от этой ситуации у меня пошли мурашке по коже. Пятнадцать суток сидеть за пьяный дебош я не хотел.
        - Боже! - воскликнут я.
        А вдруг я кого по пьяни зарезал, ну или сел в машину и задавил прохожего? Задаваться вопросом откуда у меня машина я не стал, в мозг стадом поперли идеи за что я могу сесть в тюрьму и мне стало плохо. Всё же, единственное что меня обрадовало, так это то, что я не находился на улице и не мерз, как последняя собака и не замерз на улице до смерти.
        - Есть тут кто живой. - спросил я.
        - Есть, милок, почем не быть тут простому работяге, - сказал некто из темноты угла обезьянника.
        Этот старческий голос был настолько скрипуч, что от него начало сводить мои уши, но одновременно с этим, мне стало чуточку легче. Звук голоса дал мне некую точку, на которую можно было опереться.
        - Да, чтобы в этих проклятых казематах, да и не было никого? Шутишь что ли мелок, - сказал уже другой голос, примерно с той же стороны.
        - Хотя наш король и любит иногда, по праздникам, выпускать всякую шваль на улицы, любит играть на публику, но сейчас, ничего такого не предвидеться.
        - Зато, это неплохо поднимает его авторитет у многих слоях общества. - послышался новый голос, более молодой, нежели предыдущие. В голосе даже слышалась нотки уверенности в себе и ситуации в общем. Видимо скоро его отпустят или адвокат хороший, везунчик.
        - Не могли бы вы подсказать уважаемый, где я сейчас, в каком районе нахожусь. Нажрался я знатно и не знаю где территориально нахожусь, да и шел долго.
        - Ха - ха - ха, - засмеялся старик, смачно хлопая соседа по спине, - ему вторил еще более худощавый старикан, который был еще ущербнее всех остальных в этом месте.
        Пока разговаривали, я начал присматриваться в стороны голосов и начал различать очертания своих сокамерников. Втайне надеясь, что тут нет амбалов, норовящих поставить любого, кто попадет сюда, хоть даже на день, на свое место. Там, откуда были старческие голоса, сидели, прижавшись друг к дружке двое стариков, чем-то похожих друг на друга. Четь поодаль сидел средних лет мужик, он просто уставился в противоположную стенку и молчал, к слову, выглядел он плохо. Лицо бледное, глаза с мертвым блеском, хоть его и было плохо видно, темнота вокруг добавляла ему серости, кажется так выглядит вампир. Был еще один, тот что с уверенным голосом. На взгляд, ему было примерно лет сорок, может чуть поменьше, тьма необоснованно старит людей. Он сидел поодаль ото всех, около окна. Я же сидел около туалета, правда это место даже и туалетом назвать было сложно. Просто дыра в стене, на манер, если провалишься туда, то сдохнешь. Так вот почему так пахло отвратно, надо бы пересесть. Сразу же делать этого не стал, надо сначала разведать обстановку.
        - Развеселил ты меня на старости лет, заблудился он, видите ли. Как же надо пить, чтобы потеряться в трёх дорогах. Да ещё и так смешно. Интересный ты малый, впрочем, разреши сначала представиться. Я небезызвестный в узких кругах Тай.
        - А я Дордж. Мы два брата. Были в услужении у одного торгаша мехами, будь он неладен, его семья и его род. Сюда сослали за драку с его сынком.
        - Это все из-за тебя!
        - Нет, из-за тебя! - среди братьев завязалась словестная перебранка, каждый старался доказать, что он прав, а второй совсем дурак.
        - Так вот, к чему я, ты сейчас находишься в городе Рад, - вокруг послышались смешки.
        - Что находится в королевстве Милания, неподалеку от Кровавого Моря, а именно от архипелага Мертвого Города, но на данный момент, как ты уже понял, ты находишься в городских казематах, по-другому же величают тюрьма, - сказал старил, с интересом взглянув на меня.
        - Я и так это знал, просто надо было понять, в каких именно казематах я нахожусь, у какого господина, - отбрехаться надо было, иначе на меня бы косо смотрели.
        Какой господин? Какое кровавое море? Они что психи? На ум сразу представилась секта, живущая на далеком севере, спрятавшаяся под земле из-за конца света.
        - Теперь мой вопрос, как же тебя нелегкая тебя сюда завела? Неужели ты из тех распространителей дурман-дыма, аль не угодил своему господину? - при словах о дурман-дыме замерший мужик активировался и начал мотать головой из стороны в сторону. - Или же ты был настолько глуп, что украл с хозяйского стола серебряную побрякушку? - с улыбкой спросил дед, хотя улыбка и выглядела “сухой”.
        Я, стараюсь задавать поменьше глупых вопросов, и почти обдумывая каждое слово решился ему ответить.
        - Я прошел через черные врата, и там на меня напало несколько мутных типов. Обокрали, чудом выжил, но богу душу не отдал, вот. Я тут не местный, мало чего знаю. - решил все-таки добавить я.
        Понятия не имею где я, что я…
        - Только неосторожные люди или по крайней мере глупцы ходят через черную квартал, да еще и ночью. Там люди не любят высовываться на улицу ночью без важной на то причины, ночью властвую повелители трущоб.
        - И я это понял на своем горьком опыте. Больше так делать не буду, - подвел не радужный сам для себя итог.
        - Одного раза мне хватило, но всё-таки как обидно, что лишили меня всех денег, - с показной горечью сказал я, при этом слезы чуть сами не навернулись на глазах, от осознания всей ситуации.
        Тут из коридора за решеткой послышались шаги и бренча железками сюда явно направлялся человек. Все в камере на миг остановились, а потом началось шевеление, все чего-то явно ждали. Не часто их видимо тут балуют своим присутствием законники, раз они так замельтешили, подумал я. Их взоры были направлены на решётку, а глазах мелькал голодный блеск.
        - Жрааать!!! - во всю мощь своей глотки крикнул закованный в латы человек. - Жрать паскуды, сегодня ваш шеф-повар приготовил вам свое эксклюзивное блюдо. - и заржал во всю мощь своих легких.
        Я с удивлением заметил, что этот персонаж был одет в железные латы или кольчугу, как правильно называлась эта железка я не знал, но при нём был даже кинжал! На тупую шутку в этом месте никто не отреагировал, видимо он так каждый раз шутит. Что меня очень сильно удивило, при себе он нес довольно внушительных размеров котел, а в другой руке держал черпак. Кто-то начал метаться по камере, будто что-то искал. Кто-то отработанным движением словно из воздуха достал подобие тарелки, так и не понял, что именно, но явно какую-то тару. Все подскочили к решётке и выстави тару за решетку. Стражник шёл мимо решетки и черпаком наваливал еду в тарелки. Как только заключенный получал еду, он сразу же уходил в свой угол и начинал жадно есть, попутно посматривая по сторонам, чтобы никто не позарился на его еду. Что делать мне я не знала, так как у меня не было ничего с собой. Так что остался стоять в стороне, хотя кушать мне явно хотелось. Пока все кушали, я из-подо лба наблюдал за всеми, кто был в камере. В том числе и за стариком, который со мной заговорил. Все вели себя почти одинаково, причём тоже из-подо лба
поглядывали на меня. Явно оценивали меня, кто я такой, что из себя представляю.
        - Передайте привет новенькому! - раздалось из-за решетки.
        Решетка, это последнее, что я почему-то заметил. Напротив, была еще одна клетка, а в ней были такие же люди, только побольше. Там тоже стояли с вытянутыми мисками и следили за ходящей похлебкой. Все хотели есть.
        Глава 6
        Первая ночь прошла почти бес сна, подстилка из сена не спасало от промерзшего пола, от него так и веяло могильным холодом. Спал урывками, глаза закрывались на пару минут, но потом наступали кошмары, и я мгновенно просыпался. Боязнь того, что с тобой может случится, очень давит на психику, но за мою первую ночь так ничего и не произошло.
        Вот через маленькое окошко сверху пробился первый луч, кромешную темноту разрезало на две неравные части тьмы, к которой я уже успел привыкнуть. Сидя дальше, я мысленно составлял план дальнейших действий, точнее это можно было назвать жалкой попыткой. Мысли лихорадочно скакали по разным неприятным мыслям, отчего стаовилось только хуже на душе.
        Первая и самая главная цель не умереть с голоду, потом естественно не сдохнуть от ножа сокамерника, ну не может быть такого, что бы не было какой-нибудь заточки, потом не сдохнуть от виселицы, как бы не глупо это звучало… И коню понятно, что эти психи используют именно такие способы для казни. И самая главная цель, выйти отсюда и выйти целым и невредимым. Так распределив первичные и вторичные цели я составил почти определенный план своих действий, в котором было в основном не сдохнуть от всего на свете.
        Тут старик, с которым я вчера разговаривал резко подорвался с места и подскочил к окошку, подпрыгнул и что-то оттуда резко дернул. Это действие было удостоено лишь толикой внимания всех остальных и не более. Старик подтянулся до решетки и одной рукой достал оттуда кусок бумаги. После, подошел к тому типу, который сидел отдельно от всех и вежливо, с полупоклоном подал ему кусок бумаги. Так я и думал, что он местный авторитет и все ходят перед ним на коленях.
        За решеткой снова послышалась возня. Почему-то сейчас никто не стал вскакивать с мест с мисками и бежать к решетке, пытаясь урвать себе место получше.
        - Пополнение отребье! Просим любить и жаловать! - с соседней камеры послышались гадкие смешки.
        От этих смешков мурашки толпой пробежались по спине и стало гадко. Кулаки сами по себе сжались до белых костяшек, а зубы мертвенно сжались.
        - Пошевеливайся давай! - в коридор между нашими клетками упало худощавое тело.
        Парнишка быстро вскочил и начал сразу же оглядываться по сторонам, внимательно осматривая заключенных в клетках. Тут, босс нашей камеры встал и быстро подошел к решетке, как только все увидели, что он направляется к ней, сразу же почтительно расступились в стороны, давая ему больше пространства.
        - Валиан, этого ко мне, - авторитет указал на этого парнишку пальцем.
        - Джо, неужели он тебе приглянулся? - отпустив шутку, стражник весело заржал, при этом цепь, которая была прикреплена к шее парнишки начала дергаться из стороны в сторону. На секунду даже подумал, что голова бедняги слетит с плеч.
        Джо, протянул руку с той бумажкой, которую совсем недавно получил через окно и пошел снова к своему месту. Охранник же заулыбался во весь рот и открыв нашу решетку втолкнул беднягу к нам. Конечно же перед этим он повозился с ошейником этого бедняги, но это вообще никого не смутило. Беднягу дергало из стороны сторону, как ему шею не открутили не пойму.
        Джо сел обратно и протянул своему соседу небольшую бумагу, что конкретно увидеть не удалось, но потом этот ушлый тип начал читать. Да так отвратительно читать, что уши мои начали сворачиваться в трубочку. Этот субъект читал медленно, по слогам и ставил неправильно ударения на каждом слове, что меня очень сильно привело в бешенство. Так читают дети во втором классе, может даже в первом. Не зря эта… Можно назвать ее крысой. Так вот, не зря эта крыса мне с самого начала не понравилась, было видно, что этот тип был шестеркой старика, и пытался угодить ему во всем.
        Вначале, я хотел из чужих уст украсть толику информации по внешнему миру. Одно то, что тут были подобии газеты уже радовало и наталкивало на мысль, что тут продвинуто книгопечатание, есть определенная инфраструктура и так далее. Прежде чем задавать вопросы надо поработать ушами, потом головой и задать не тупой вопрос, который не сделаем меня дурачком в глазах сокамерников.
        Меня убивало то, как читала эта крыса. Я так читал в детском саду, по слогам и неправильно выделяя интонации. Может конечно я и повторяют, но раздражение было на каком-то физиологическом уровне. Если не умеешь, не читай, зачем пытать нас тут?
        - Извините, можно? - сказал я, протянув руку к этому неприятному субъекту.
        - Че тебе надо? - сразу же взвился этот пацанчик.
        Паренёк посмотрел на старика с вопросительным взглядом. Старик секунду колебался, но кивнул, и пацан протянул мне бумажку. Видно было, что ему не очень хотелось отдавать газету, вот только выбора ему другого не оставили. Я был быстро пробежался глазами по строчкам, охватил полностью взглядом текст, никаких принципиальных отличий от наших газет не было, все те же рисунки, оглавления, текст. Всё присутствовал в нужной мере и в нужном размере, только с пунктуацией были какие-то непонятные иероглифы, которые скорее всего выполняли ту же самую функцию запятых, точек и тому подобного. Картинки как я уже сказал, были, вот только плохого качества, как их рисовали я даже не представляю, но газета явно была сделана под машинку, как это делали раньше у нас.
        Не особо напрягаясь, начал читать. В тексте были какие-то непонятные мне названия, персонажи, видимо местные депутаты или знаменитости, но я видел, что старик глядел на меня удивленными глазами. Наверное, его поразило то, как я хорошо читаю. Хотя это и так было понятно, если взять за среднюю величину умение читать шестерки, то для меня нарисовались неплохие перспективы для найма.
        В течении всей последующей недели я перекинулся со всеми людьми в камере по паре слов, хочешь не хочешь, но социальная жизнь - это часть любого человека. Со стариком я беседовал чаще чем со всеми, но друзьями это нас не сделало. Просто, чуть более нейтрально настроенный ко мне человек, и ничего более. Надеюсь он сделал правильные выводы и взял мена на заметку. Кстати, это оказался не старик, а мужчина лет тридцать-сорока, просто из-за темноты в камере и большой бороде, которая была у этого мужика я и сделал неправильный вывод.
        Стал наблюдать за всеми своими сокамерниками, так как сделать мне не было нечего. На четвертый день старик выделил мне посудину, в которую я мог попросить себе отвратную на вкус и запах еду. Мне было плевать чем тут кормят, на первую еду в этом мире я накинулся как цепной пес на вора, с остервенением и ненавистью. Первая моя цель не сдохнуть от голода была достигнута.
        Потихоньку я стал все больше паниковать, сидеть больше недели в этом месте, даже со своим неведением внешнего мира, не очень хотелось, да и кто гарантировал, что нас вообще отпустят? Если судить логически, меня приняли стражи порядка голого, в городе и не особо надолго меня должны были посадить. Скорее всего, зная нравы таких людей, обо мне могли просто банальное забыть, и я, по итогу, могу тут просидеть довольно долго. Мне необходимо было искать пути своего освобождения. Первый вариант обратиться с стражнику, который разносил еду, что бы меня выпустили, как бы глупо это не звучало, сказать что-нибудь про ошибку, допущенную при аресте. Второй вариант обратиться к местному заправиле.
        Трезво рассудив текущую ситуацию и вспомнив нравы серебряного века можно спокойно отбросить первый вариант, если я хочу выжить в этом мире, необходимо обратиться к помощи криминала, весь за всю историю человечества криминал, как и власть имущие шли рука об руку. Исходя из главенства в камере, решил с этим обратиться к нему, тем более он вёл себя в тюрьме, как у себя дома. Было видно, что он являлся главой нашего небольшого содружества и соответственно имел какое-то влияние вне этих стен. Главное, что? Сделать морду кирпичом и все прокатит.
        - Уважаемый, не могли бы вы мне помочь с одним делом. - сухо спросил я у главного по хате.
        - Выкладывай. - тихо сказал старик, с интересом глядя на меня. Шестерка сидела рядом и сверлила меня недовольным взглядом.
        - До меня дошли слухи, что вы можете мне помочь с определенным делом. - а сам про себя думаю, зачем я так говорю. Главное сделать умное лицо и улыбаться, будто знаю, что говорю.
        - Смотря в чём милок, намного можно и не рассчитывать. Ведь с богами тягаться плохо. ехидно сказал мужик.
        - На богов покушаться не надо, наше дело малое, всего лишь выйти отсюда и не золотым больше.
        Да, как я узнал, в этом мире валюта была в металле: золото, серебро, медь и еще какие специальные монеты. Удивленными я особо не был и так понятно было, что тут не бумажная валюта, на что-то такое я и рассчитывал, повезло мне, одним словом.
        - Интересные у тебя запросы юноша, сказал старик. Обычно ко мне подходят с простыми вопросами. Помочь я тебе смогу, не за бесплатно конечно, да и сам я тут засиделся. - сказал он просматривая по сторонам из-подо лба.
        - С монетой у меня сейчас туговато, но могу подсобить делом, в оплату долга, - сказал я одновременно думая, что я этим убью двух зайцев одновременно. Выйду отсюда и найду себе работу, а там глядишь и останусь на зарплате у местных воротил, - Специалист я во многих вещах, - на всякий случай решил добавить, а то он мог и отказаться услышав, что у меня нет денег. - Много чего умею, много чего знаю. - решил из себя строить эдакого важного персонажа, а главное таинственного.
        - Если монеты нет, это уже сложнее будет. Да и сам понимаешь в нашем деле не каждому можно верить на слово. Все же дело можно под тебя подобрать, но ты еще должен будешь.
        - Ой как должен будешь. - вставил свои пять копеек крысенышь. Его кстати Кифом свали. Даже дурацкое имя ему дали, удивленным от этого я не был.
        Со стариком я таки смог договориться и перебрался к ним поближе, точнее мне разрешили перебраться поближе. Позже мне еще сказал, что проверит меня на всякий случай. Куда пристроит меня еще не сказал, это и так понятно, но все же хотелось небольшой конкретики, а то запрягут еще трупы закапывать. Так же добавил, что проверка будет в течении двух недель минимум, что не добавляла особого оптимизма.
        Времени на дачу взятки стражнику не больно-то много и нужно, в зависимости от тюрьмы, конечно. Хотя по моему скромному суждению, в таких публичных местах все давно прикормлено и когда надо, можно легко выйти.
        Глава 7
        Две недели прошли как по маслу, единственный событием было то, что стражник принёс Джо газету, и я ещё раз читал ее вслух. Мужик ещё спрашивал меня, что я еще умею делать, какие навыки у меня есть. Я отвечал ему как на духу, банальные: читать, считать, писать, решать, все это повергло его в тихий шок. Верить он мне верил, но принять за данность до конца не мог, по крайне мере так его глаза и мимика мне говорили. Хоть он и пытался скрыть это от меня. А может мне все это казалось, и это была банальная игра теней. В помещении, где всю жизнь отсутствовал свет это было частым явлением.
        В середине дня пришел все тот же стражник, он же разносил нам еду. Молча открыл решетку и кивком головы позвал на выход. Я, Джо и его шестерка молча встали и вышли из камеры, все остальные сидели на месте и провожали нас недобрыми взглядами, но мне на это было плевать. Даже крики из соседних камер не были слышны, видимо они тоже многое поняли и решили помолчать. Никаких предосторожностей, кандалов, цепей, и приказов от стражника не было. Двинулись за стражником, тот даже себе за спину не посмотрел, идем мы или нет.
        Все это действие меня немного выбило из колеи, но я справился, точнее не облажался. Шел строго за шестеркой и вертел головой по сторонам. Пока сидел ноги забыли, как ходить, так что пока шли я сосредоточился на ватных ногах. Мы шли по узкому коридору, раз в небольшой промежуток на стенках висели факела, местами висела паутина, даже не местами, а почти везде. Видимо, об генеральной уборке тут и речи не шло, хотя, как уборка в тюрьме, всем плевать на заключенных, это правило всех и вся. Сырость, как и в клетке была везде, я думал это специально для нас создали вип-условия, но я ошибался, это было везде. Интересно, как нас выведут наружу, по сути говоря, из тюрем тайных ходов не должно быть, хотя, что я знаю о тюрьмах?
        Коридор повернул резко вправо и вверх. Стражник, матерясь, медленно открыл тяжелую стальную дверь, и вышел наверх, а мы следом за ним. Вышли в большую комнату, по обе стороны, вдоль стен стояли двух этажные койки. На нас уставились десятка два пар глаз и почему-то именно в этот момент, сердце ушло в пятки. Так неловко мне было только раз в жизни перед девушкой и все. Мгновение длилось целую вечность, но и она, вечность, когда-нибудь заканчивается, закончилось и это мгновение. Стража занялась своими делами, кто-то точил меч, кто-то кушал похлебку, к слову намного лучше нашей. Пройдя дальше по комнате и пройдя еще пару помещений, мы вышли наружу.
        Свет приятно слепил глаза, ветерок легко обдувал лицо. Я набрал полные воздуха легкие и с шумом выдохнул.
        - Да, приятно вернуться на свободу. - сказал Джо, осматриваясь по сторонам.
        - Полностью согласен с вами уважаемый Тонкий Джо, - сказал я, за то время, которое я провел в их обществе успел узнать, что это была его кличка. Почему его так обозвали даже думать не хотелось. - Куда теперь двинем? - осмелился задать единственный вопрос, которые пришел мне на ум.
        - Надо отметиться перед старшим, надеюсь ты понимаешь, что ты перед нами в неоплатном долгу?
        - Всенепременно. - а про себя подумал, что я неплохо так устроился. Вышел на свободу, нашел работу и хотелось бы думать и крышу над головой. Главное, чтобы людей не заставляли закапывать, а все остальное сойдет, согласен даже драить толчки, если это даст возможность расплатиться с ними.
        Угрюмое здание, из которого мы вышли, ни в какое сравнение не шло со своими соседями. Вокруг пестрили двух этажные здание, все красивые и можно сказать нарядные. Голова моя вертелась так, как никогда раньше. Существа, которые тоже ходили рядом, тоже вызывали у меня интерес. Большинство были людьми, но также видел низкорослых гномов, кошколюдей, каких-то меленьких существ с маленькими крылышками, от всего этого разнообразия заболели глаза. Фэнтазийный мир…
        Тонкий Джо двинул прямо, взяв средний темп. Шестерка куда-то исчез, его отход я банально прошляпил, так как глазел по сторонам. Я ускорился догоняя его, не идти же все время за ним?
        - Пока идем, можно и краткую экскурсию мне прости? - с интересом спросил я, а сам про себя удивился. Воля развязала мне язык, или же скорее всего воздух подействовал на меня как наркотик.
        - Странный вы человек Сай, но ладно, пока мы с вами идем почему бы и не скоротать время.
        На окраине района для нищих находилась небезызвестная всем таверна. Собирались там исключительно неприятные личности, всякий сброд и немного портовых шлюх. Другой контингент там просто не приветствовался и выпроваживался особыми методами. Простые люди обычно по таким злачным местам не ходят, а если и захаживают, то имеют на душе не один грех. И именно в это месте со времен основания столицы цветов процветает вся преступная деятельность в этой империи.
        По дороге в это место я и вел неспешный диалог с моим новым другом, а также пытался понять, запомнить, проанализировать все что мне попадалось на глаза. Информации было просто океан и маленькая тележка, и многие вещи я не успевал осваивать. Терялся в большом потоке информации, который мозг просто отказывался осваивать.
        Джо свернул на право и постучался в добротную дверь трехэтажного здания, к слову, оно тут было таким единственным, все остальные соседи были двухэтажными, что не характеризовалось с тем что это трущобы нищих. Таких домиков было пару десятков, а далее был резкий разрыв между богатством и бедностью. Такая разительная черта пролегала по периметру, и показывала явное социальное различие одних бедняков от других.
        Еле придержав массивную дверь, мы вошли внутрь. В таверне было не людно, посетители в основном сидели по углам, кроме хозяина трактира, который стоял за барной стойкой и что-то кричал, на кухню, явно нецензурное. Все так или иначе посмотрели в мою сторону, но заметив Тощего Джо сразу теряли к нам интерес. Пару кивков разных столиков, Джо аналогично кивнул, но дальше дело не зашло.
        - Сядь, посиди пока что и подожди меня, я отмечусь перед начальством, - сказал он и ушёл по ступенькам наверх в сторону второго этажа.
        Не особо думая, я сел за первый попавшийся стул, сложил руки на столе и от нечего делать начал рассматривать все вокруг. Помещение было в полумраке, все углы были вообще плохо просматриваемые, что не скажу о посетителях. Официантов, как по мне, тут не было и всё еду разносил по всей видимости хозяин. Почуяв вкусные запахи со стороны кухни, я вспомнил, что очень давно не ел человеческую пищу, нормальную еду, и в ответ моим мыслям живот утробно заурчал.
        - Ты кто такой? Я тебя не знаю! - подвалил сбоку мясистый мужик, я бы дал ему определение бугай, и положил свой пивной живот на стол.
        - И я вас не знаю, уважаемый.
        - Я не понял Серый, что это за бычье вымя? Что он себе позволяет.
        От бугая разило алкоголем, его взгляд перескакивал с меня на его дружбана, сидевшего за соседним столиком.
        - Все, все Бурый, успокойся, он с Тощим пришел, или не видел? - с усмешкой сказал он с интересом наблюдая за пьяным товарищем.
        - Так бы сразу и сказали… - с небольшим сожаление сказал бугай. Было видно, что он очень хотел кулаками помахать и искал малейший повод для этой радости. Толстяк пошел на место, и я остался в одиночестве.
        Пронесло… Было страшно и некомфортно в этом месте. Хотелось есть и незнание будущих перспектив меня напрягало, даже не знал, живот крутило от того, что есть хочу, или от того, что меня окружают убийцы.
        Минут через пять спустился Джо и махнул мне рукой. Слава тебе господи. Встретил его, как божьего посланника с небес.
        - Значит так, сейчас определим тебя в комнату, там принесут ванну, помоешься, потом спускайся в низ, и обмозгуем твое дальнейшее проживание, со старшим я договорился.
        - Давно пора, а то ко мне уже начали цепляться всякие неприятные личности.
        - Хех, - усмехнулся Джо. - Тут все такие. Если ты не заметил. - Тонкий Джо быстро окинул взглядам зал и пошел на верх, а я за ним, подмечая только ему известные детали.
        Да, комнатка была небольшой, с одной стороны стояла кровать, сбитая из массивных кусков дерева, с другой стороны стоял такого же состояния шкаф, если он на меня упадет, то я помру, однозначно. Быстро обследовав шкаф и кровать с матрасом, стал дожидаться ванны. Интересно, какая же она у них? Скорее всего будет деревянная бочка или на вроде того.
        Из окна ничего увидеть не удалось, вид открывался только на проулок между домами, в котором лежали какие-то деревянные ящики с овощами и инструментами. Дико порадовало то, что не было никакой живность, даже странно. Блохи были одними из сокамерников в нашей камере. Отбиваться от них я перестал на шестой день, посчитав это бесполезной затеей. Мне даже тогда казалось, что все клопы атаковали только меня одного, ведь на тот момент я был самым сладеньким и чистеньким для них. Вот я и был для них таким долгожданным деликатесом. Еще одним из минусов в тюрьме были крысы.
        Вестники чумы пищали в темноте, но не показывались на глаза. Всегда были где-то рядом, но просто так не показывались, выходя на промысел по ночам, утаскивая у неопытного меня последние крохи хлеба. Хлеб был чем-то на вроде золота в этом месте. Единственная нормальная еда, от которой меня не тошнило. Давали его редко, и он был всегда черствым, но мне было плевать. Закинул такой сухарь себе в рот и сиди рассасывай, хватало на долго, и отлично удаляло чувство голова.
        В дверь постучали и после пары секунд зашли двое служек. Они быстро внесли что-то на подобии длинного корыта с высокими бортами, в этой бадье была обычная вода. Потом они сделали пару заходов с ведрами, сначала холодная, а потом и горячая вода. После, служка положил на стул мыло и удалился, напоследок сказав, что мыло надобно вернуть хозяину. Мыло зажали!
        Внутри все сжалось, после недельных пыток, я наконец-то искупаюсь. Каеф! Осторожно, чтобы ничего не расплескать, залез туда и первые минут десять тупо лежал с закрытым глазами и мысленно впитывал в себя энергию воды. Кожа приятно размягчилась, даже обжигающая вода не была для меня препятствием. Зуд от клопов на мгновение пропал, как же приятно!
        После довольно длительного промежутка моей медитации, взял странное мыло и раз пять вымыл себя полностью. Иногда мне кажется, что эти ощущения меня будут преследовать всегда, и я умру вспоминал этот ужас.
        Вылезал из ванны нехотя, вся вода была мутно черной, оно и понятно, не мылся с прошлого века. Потом долго лежал на кровати, матрас был набит душистым сеном, видимо совсем недавно, непревычно, но зато пахло дачей. Залезать обратно в свою рубаху не хотелось, хотелось бы ее выстирать, но тогда мне не в чем выходить наружу. С превеликим отвращением напялил-таки рубаху и направился вниз. Что делать в деревянным корытом понятия не имел и мыло тоже решил не брать вниз, вдруг его забудут забрать.
        Джо ждал меня за тем же столом, был видно, как он нехотя переговаривается с соседом о чем-то.
        - Ну наконец-то, чуть не взошел на престол Шакал первый, а тебя все нет и нет, - явно в шутку сказал Тонкий. - Я уже бояться начал за тебя, вдруг что с тобой случилось, у нам тут много чего бывает.
        - Ничего интересного со мной не случилось, просто давно не был в цивилизации и пожинал плоды ее. - был настолько воодушевлен, что решил спародировать аристократический моветон.
        - Оно и видно. Ладно, давай теперь перетрем как люди, а то все как от охотников за головами убегаем. Тут все свои, ничего наружу не выйдет, можем спокойно посидеть, да и поедим за одно. - мой живот согласно издал звуки жалобного котика.
        - Мужик ты умный, читаешь, писать умеешь, без дела у нас не останешься. Такие люди как ты у нас на расхват. Наш брат не очень то любит ходить по академиям и познавать высшую материю, как ты понял. - Ждо кивнул на одного из сидевших, тот с тупым лицом ковырялся в носу, а после вытер палец о штанину.
        - Везде люди разные, я знаю деревню, где каждый крестьянин умеет читать.
        - Далеко же она находится, явно не в нашей Милонии, далеко же ты забрел от своего дома.
        - Много путешествуешь, много знаешь, многому учишься, ради всего этого и отправляешься в неизвестность. Порой на пике горы ты осознаешь нечто на столько ценное, что бренный мир уже не нужен тебе, и то что прежде радовало твой взор не возбуждает в тебе ничего. - боже мой, какой же я бред говорю, ванная на меня странно повлияла!
        - Был у меня один знакомый философ, странный человек в общем, иногда так чудил, что порой его прирезать хотелось, стыдно за него в общем было. Да и в канаве потом его нашли, что не удивительно. Но мы немного в сторону ушли от нашей темы. Я тебя под свое крыло взял, так что будешь отрабатывать. Я согласно кивнул, да и даже если бы меня послали куда подальше, я все равно постарался бы прибиться к этим ребятам.
        - Ты человек тут новый, и тебя никто не знает. Определим тебя в одну контору, там просто поработаешь, а потом сочтёмся. Мы за тобой, если что, присмотрим. - сказал он и пристально на меня посмотрел, я согласно кивнул.
        - Завтра тебя проводят на место, там совсем познакомишься, инструкции получишь от посредника. Будем использовать твои сильные стороны. Отчитываться будешь передо мной, когда мне это будет нужно. А теперь давай наконец-то покушаем. Таллов хвост! Давно уже не ел нормальной стряпни. - Джо махнул рукой бармену, тот кивнул в ответ и скрылся в дверях кухни.
        Через пару минут трактирщик вынес кувшин с каким-то компотом или брагой, но по запаху чувствовались ягоды. Я сразу же налил себе в кружку попробовать этого напитка, и предельно осторожно сделала первый глоток. На удивление это было не алкогольный напиток всё-таки компот, и он мне понравился. Мгновенно выпил залпом два стакана подряд, желудок радостно заурчал в ответ, принимаю такой подарок судьбы.
        Так, сидя за столом, мы в переговаривались с Джо на ничего не значащие темы, из каждой крохи информации я пытался добыть любые данные по миру, где я оказался и составить план действий на своё ближайшее будущее, которое всё ещё меня пугало своей неоднородностью.
        - Ты че урод!
        - Че сказал отрыжка эрлинга? - после этих слов двое в конце зала вскочили со своих мест, как рассерженные петухи и замерли друг на против друга.
        - Карт! Нож тваю мать! Положи! Ты знаешь правила. - бармен надрывал глотку, пытаясь перекричать гостей в зале.
        Тот что по уже в плечах сплюнул прямо на пол и бросил нож через весь зал в мишень на стене. Зависть. Я позавидовал этому броску. Парень бросил нож на особо целясь, в кинжал попал почти в центр мишени. Хочу так же!
        Оппонентом этого метателя ножа был тот самый жиробас, который совсем недавно докапывался до меня. Видимо, спустя пару часов он смог-таки найти себе жертву. Я мог только посочувствовать бедняге, и душе порадоваться, что это не я.
        Те в свою очередь дальше вести диалог отказали. Тот жирный, взвыл как боров и налетел на своего соперника, пытаясь повалить его и придавить его своим весом. Карт же оказался проворным, и он будто знал, что его ждет. Нырок под стол и он уже вне зоны досягаемости этого животного. Пока жирдяй понял куда поднырнул соперник, тот уже подпрыгнул и оперившись о стол и с двух ног ударил того в живот. Не знаю кто ухнул, может оба, но Карт с пружинил обратно на противоположную сторону стола.
        После такого удара, любой нормальный человек бы упал на пол и держался бы за больное место. Но не этот жирдяй. Мотнуло его знатно, вот только он не упал, сумел удержаться на ногах. Отсюда было видно, какие бешенные глаза у этого парня. Момент, когда стол отлетел в сторону я пропустил. Послышались недовольные вскрики от других гостей. Видимо это были те, чьи закуски полетели в разные стороны.
        Жирдяй кинулся на худого и получил скамейкой по голове. От силы удара разломилась на две части, а борова отбросило вбок на пол. После чего он уже не встал.
        - Все! Отрубился! - сделал заключение один из присутствующих, подойдя в плотную к поверженному.
        Толпа довольно загундела. Всем понравилась потасовка, особенно все перебирали момент со скамейкой. Бармен же подошел к лежавшему и похлопав по карманам достал мешочек с деньгами. Звякнув монетами, довольно кивнул головой и удалился обратно к себе за стойку. Не успел и глазом моргнуть, как те двое служек уже убирали остатки скамейки и ставили стол обратно. Оперативненько работают.
        - И часто у вас такое?
        - Постоянно. Надо же детям веселиться. - чуть более тише сказал Джо.
        Ужин оказался великолепным и стоило всяческих похвал. Драка дала еще больше впечатлений на мозг, надеюсь, сегодня я смогу заснуть. Позже узнаю все мелочи, а пока пора отправляться в свою комнату спать.
        Глава 8
        Проспал я до обеда. Радостно потянулся, ведь мне пока не надо на работу, но скоро такая халява прекратиться и нудно будет ходить каждый день как зомби на работу. Но не сегодня!
        Сначала не понял, это не моя комната!! Какого черта! Резко, пот прошиб все тело, мозг яростно начал вспоминать, что я и где. Одна деталь за другой появлялись на свет. А потом воспоминания нахлынули большим всепоглощающим потоком. Я приуныл. Вспомнил, что со мной случилось… Настроение сразу спустилось вниз. Никуда не хотелось идти, хотелось запереться в комнате и забыть внешний мир.
        Постепенно мандраж спал. Попробовал взять себя в руки, не получилось, потом, повалявшись в кровати и подумав о многом, что со мной произошло за вчерашний день, встал. На улице лаяла собака и голосил петух, кажется оба пытались показать друг другу кто тут главный. Обратил внимание на окно, по бокам были видны множество мельчайших трещин и щелей, через эти щели и просачивалась тонкая струйка воздуха, не дающая застояться воздуху в помещении. Сразу видно, окно перекрашивалось и обновлялось множество раз. В принципе, почти все стены были то там, то тут обшарпаны, но было видно, что хозяин пытается содержать это место в порядке.
        Оглядел комнату уже осознанным взглядом. Думать было гораздо легче, когда отоспался на нормальной кровати, с нормальным матрасам и ночью тебя не донимали толпы блох. Единственное напоминание, оставшиеся от заточения, были расчесанные укусы и отросшая борода.
        Изначально, то что показалось отличной комнатой было совсем не так. Стены были добротные, это правда. Сбиты кажется из толстых бревен, такие даже не разрубишь топором. Стул, на который тогда положили мыло, еле стоял на месте. Одна ножка держалась на молитвах, причем сразу ко всем богам. Стол оказался получше, видимо он относительно недавно тут появился, было заметно, как он выбивался из общего интерьера своей новизной. Шкаф был сбил из разных досок, внутри было столько гвоздей, что мне туда ничего не хотелось складывать. Одежду проще порвать, чем пытаться туда впихнуть и ничего не распороть. Больше в комнате ничего не было, дверь в комнате оказалась хорошей, такую не выбьешь. Даже деревянный засов был, которым и закрывалась сама дверь, видимо до замков тут еще не доросли. Хотя это и выглядит странным на фоне печатных машинок.
        Выбравшись в коридор так и не понял, как мне закрыть дверь, пришлось просто прикрыть ее и пойти дальше исследовать этот мир. Недлинный коридор не был выстелен коврами или чем-то таким. Везде было обычное дерево, никаких украшений. Комнат на этаже было штук восемь, если я правильно посчитал. В комнате неподалеку сладко стонала девушку. Ритмичные вздохи и выдохи давали просто для воображения. Звукоизоляция тут ни к черту, если мне будут и тут мешать спать, я сожгу это место к чертям.
        Смотреть было нечего и поэтому я спустился вниз, откуда вчера вечером и поднялся. Сразу заметил отсутствия пару столов, вчера их было больше. Неужели их разломали всего за одну ночь?
        Через самое широкое окно в центре таверны бил белый свет, узким и очень светлым лучом. Как будто тем самым разрезает таверну на две части, темную и темнейшую сторону таверны. На одной части сидели весьма неприятные личности, которые явно имели в себе какие-либо бандитские характеристики, а на менее темной части, что было ближе к стойке бармена, подальше от темных мрачных стен, сидели в ярких одеждах пять или шесть человек приличной наружности. Скорее всего это были средней руки горожане или просто, люди чуть больше среднего достатка. За стойкой стоял бородатый мужик, которого вчера не было. Этот детина, что-то крутил в руках и водил головой из стороны в сторону, высматривая нарушителей спокойствия.
        В зале никого из официантов не было, я уже ничему не удивлялся, просто устал. Моя удивлялка сломалась еще вчера, когда мы шли по городу. Когда мозг понимает увиденное, но не хочет это понимать. Даже моральная подготовка в тюрьме не помогла мне справиться с этим.
        - Здрасьте, - сказал я, подойдя к барной стойке.
        - И тебе не хворать, - сказал голос. Я от неожиданности вздрогнул, губы громилы не шевелились.
        Мужик, который стоял за стойкой, и на миллиметр не повел взглядом в мою сторону. Я услышал шуршание под стойкой, там что-то переставили и тихонечко бурча себе под нос, вылез самый настоящий карлик. У него был длинный нос, орлиные и цепкие глаза, козлиная бородка, небольшой шрамик на виске и шикарная высокая шляпа, которая несомненно компенсировала его маленький рост.
        - Чего изволите, уважаемый господин? - поинтересовался у меня карлик. Взгляд мой, полного интереса и непонимания, он будто и не заметил, лишь требовательно уставился на меня, уперев руки в бока.
        Я быстро перевел взгляд на бородатого мужика, потом на карлика и мгновенно сообразив в чем подвох.
        - Эм-м… - мысль предательски ускальзывала от меня, теряясь на задворках сознания.
        - Содержательно. - съязвил карлик.
        - Я это, от Тонкого Джо, вчера с ним пришел. Мне бы с ним встретиться. - колкость от карлика сработала и собрался с мыслями.
        - Аа-а-а. Это про тебя мне рассказывали. Есть будешь?
        - Конечно! - упоминание еды мгновенно сбила мой настрой найти Джо и побеседовать с ним, карлик же в свою очередь молча стоял за стойкой и смотрел на меня, как на идиота.
        - Ну-у-у. - требовательно промычал карлик, и его брови сошлись на переносице. Громила за стойкой задвигался, видимо тон хозяина дал команду на действие.
        - Мне бы чего поесть на ваш вкус. - быстро промямлил я и свалил искать себе столик. Больше там стоять не было сил, тем более, что тот мужик подошел к карлику и начал о чем-то спрашивать, время от времени косясь на меня.
        Сел за столик рядом с тремя соседями, что-то обсуждающие с интересом, и развесил свои уши. Делать всё равно было нечего в ожидании заказа. Мужики в халатах болтали о какой звезде и о других непонятных мне проблемах, вычленить что-либо полезное для меня я не смог. Либо слова говорились слишком быстро, либо они так коверкали язык, что их становилось трудно понять. Странно, с виду похожи на торговцев, нежели на звездолюбителей. Не успел заметить, как на стол слева от меня поставили поднос с тарелками и кружкой. Это оказался тот громила, который все так же безмолвно удалился обратно за барную стойку.
        Пахло от тарелок очень вкусно, но и необычно. Только гречневая каша все такая де неизменная, как и дома. Рядом же лежал небольшой кусочек мяса, непонятной прожарки. Больше ничего и не было. Правда на это я был не в обиде. Попробовав маленькую ложечку, убедился, что и на вкус почти нет различий. Ну что ж, довольно вкусно. Осторожно продолжаю есть и слушать торгашей, так я обозвал их про себя, которые сидели у меня за спиной. Разговор у них уже плавно перетекал от женщин на городские сплетни. В их многоголосом диалоге слышалось много непонятных мне названий, но за небольшой промежуток времени, они несколько раз упоминали название звезды.
        - Что бы они сдохли! - в сердцах крикнул один из них, и все вместе, не чокаясь опрокинули в себя стаканы. За соседним столиком их поддержали нестройные голоса товарищей, по несчастью. За тем столиком правда сидели обычные войны, это было понятно по их большим кинжалам на поясах.
        Мясо полное объедение, даже из-за стола не хотелось выходить, и немного грустный начал допивать морс. Приятно было сидеть, медленно есть и тайно подслушивать разговор торговцев, которые совершенно не стеснялись говорить чуточку по тише.
        - Дядь, нам пора. - сбоку от меня неожиданно раздался детский голосок. Даже испугаться не успел, как начал осматривать мелкого пацана.
        Осмотр мелкого занял всего пару секунд. Классический пацаненок одиннадцати лет, плюс - минус, светлые волосы, веснушчатое лицо и немного измазано грязью, сам таким был в его годах, когда по деревне бегал. Только одежда была получше, у этого вообще обноски, мне в тюрьме и то лучше рубаху дали. Даже обуви не было у него, стоял на босу ногу и смотрел на меня.
        Задавать глупые вопросы от кого он, или, я ли ему нужен, не стал, и так понятно, что он от Джо, тот тоже вчера об этом говорил, что меня проведет на место моей работы, только вот вспомнить об этом мне следовало бы пораньше.
        - Ну пойдем, если надо. - а сам немножко взбодрился от ожидания. Все-таки было интересно, что за работка нашлась для меня.
        Мальчишка подорвался с места и сразу побежал в сторону выхода, притормозив у выхода ровно на столько, чтобы открыть дверь и нырнуть во внешний мир.
        Ну здравствуй злобный и неприветливый мир, не предвещающий ничего хорошего. Здания меня все еще потрясали, монументальные, из камня, будто складывались на века и это то в трущобах! Местные заправилы хорошие себе хибары построили, авторитет все же надо поддерживать. Хлипкие хибарки из гнилых досок и отсюда было видно, но этот кусок цивилизации выглядит, как нефтяное пятно в чистейшей воде.
        Интересно, как выглядит замок лорда, а бастионы, наверное, то еще зрелище, на которое я бы с радостью поглазел. Уличный звук ударил по ушам. Бедняки были почти на всей улице, исключением было всего пару человек. Район такой, что сюда только по делу и придешь, достопримечательностей тут нет.
        - Может сделаем небольшой круг по району, и ты немного мне расскажешь, что у вас тут и где?
        - Тэк, ничего ж нет господин. - одни халупы и все, канализация есть, но дерьмо если хотите дерьмо месить ногами, то могу сводить, а так еще квартал эльвингов рядом есть, но туда даже за серебрушку не пойду.
        Хмыкнув про себя, кивнул ему, что понял. Малец повел нас в сторону центра города, как мне показалось. Я примерно запомнил, где находится центр, и попросил сделать все же небольшой крюк мимо местного рынка. Пока шли по улицам осматривал лавки и прохожих. Рассмотреть нормально прохожих не удавалось, люди мельтешили вокруг и ходите как им вздумается.
        То, что подходим к рынку стало сразу понятно по большой толпе и гомону вокруг. Сначала поток людей стал в разы больше. Потом потянулся специфический запах всего на свете и мимо начали проходить кухарки с корзинами на перевес. Все что-то кричали, что-то предлагали и гавкались друг с другом. Потом мы вышли на большую площадь, которая была заставлена с разных сторон лавками. Все охватить взглядом не получилось, поэтому я взял пацана за руку, и вломился в бесчисленный людской поток.
        После довольно продолжительного времени, в глазах начало рябить и покалывать. Слишком много было информации, различий и просто непонятных вещей, сбивающих меня с толку.
        - Где тут можно постоять в относительно тихом месте, где мало людей? - спросил я, дернув за руку пацана, все это время я водил его за собой, чтобы не потерять его, а он молча бегал за мной и молчал.
        - Возле доски работ. Она возле красного дома стоит. Мне отсюда не видно, но оно сбоку стоит немного - сказал мальчуган и махнул рукой в примерном направлении.
        Взглядом нашел красный дом, а также рядом островок спокойствия, и как ледокол стал медленно двигаться в том же направлении. Из потока людей вылетел как из пробки. Толпа презрительно выплюнула меня и даже не заметила, что потеряла своего бойца.
        Увидел большую доску с объявлениями на которой были листы бумаги, а на них нарисованы молоты, кони и другие предметы обихода. Постояв немного над этими ребусами, понял, что они для безграмотных крестьян, не знающих письма. Было же парочку объявлений и текстом написаны, не очень грамотным к слову. Пришлось повчитываться в текст и понять, что от меня хотел потенциальный заказчик.
        Так же были пару объявлений отвратительного качества, это уже работники искали себе работу и предлагали свои услуги. Их требования сводились в основном к крыше над головой, в обмен на рабский труд. Возле доски было всего пару оборванцев, которые смотрели на объявления, и так же, как и я, старались понять, что там написано. Самым почетным, ярким и большим было объявление о Золотой Звезде, что за она не понятно, пояснений рядом приписано не было.
        Подходило еще пара человек в приличных одеждах, большинство из них смотрели на картинки и только единицы читали объявления. Помог одному старику разобраться в письменном объявлении, тот пытался его прочитать, но зрение подводило. Он долго не мог поверить в помощь от незнакомца, и все благодарил меня за помощь. Даже порывался в ноги кланяться, но я его прервал на пол пути, неловкость ситуации меня подавляла, как и отношение старика ко мне.
        Мне было интересно, что же это за золотая звезда такая и в обмен на помощь людям с доской объявлений пораспрашивал их об этом. Люди говорили про них очень разные сплетни. Это были государственные элитные бойцы. Они выполняли темные делишки эльфов. Они занимались похищениями, убийствами, также ликвидировали высокопоставленных лиц. Эта была элита антитеррористического подразделения, которые занимались не только устранением обычных людей, но и занимались устранением магов. Эту группу очень боялись, и они служили хорошим давлением для особо ретивых молодых баронов. Королева любила пугать этой бандой своих подчиненных, так как все понимали, что члены Золотой Звезды были ее фаворитами.
        Внезапно у меня появилась мысль о том, что было бы неплохо найти ту таверну из которой я уродился. Мысль, как вспышка молнии озарила меня. Точка моего рождения в этом мире. Возможное место где это можно было бы проверить это административный центр этого города, где скорее всего можно будет найти список всех таверн города. А такие здания обычно находятся в центре города. Я понимал, что таких наверно будет очень и очень много, поэтому решил обзавестись пока этим списком, и уже потом, постепенно, буду проверять все имеющиеся в наличии таверны. Большую цель на ближайшую перспективу себе поставил, а пока направился за пацаном, который потащил меня, кажется, в центр города.
        Центр был немного облагорожен, что выражалось в чистых улицах, приятных людях, свежем воздухе, парков которые были разбиты то тут, то там, и несомненно качество охраны. Патрули ходили буквально через каждые пять минут, все начищенные до блеска. Их доспехи сверкали на солнце и пускали солнечных зайчиков прохожим в глаза. В каждой такой пятёрки шел впереди важный до небес, как я понял, аристократ или какой-нибудь другой важный пижон. По виду было видно, что слишком много гонору для стражника, те выделялись определенной профессиональной чертой, которая их и выделяла. Хотя я скорее всего преувеличил. Скорее всего не городские стражники, а охрана которую за собой таскали аристократы, то есть для солидности, что показывала их высокий социальный статус.
        Наконец-то мы подошли к довольно большой, площади. Она была километров два в диаметре. Это был идеальный квадрат, с огромной скульптурой в центре. Она представляла собой монументальную, одновременно прекрасную и просто великолепную полуобнаженную женщину с копьем и щитом на перевес. Ее задумчивые глаза смотрели вдаль, а на лице, едва заметно угадывались нотки опасения, из-за того, что она там увидела. Эффектная боевая поза добавляла шарма этой скульптуре.
        По площади, в разные стороны, сновали люди в деловых одеждах. В очередной раз дернул за рукав малого и попросил немного задержаться на месте. Надо было насладиться великолепием, не всегда увидишь среди бетона и кирпича такую красотищу.
        Здание оказалась величиной в три этажа с белой отделкой и голубым обрамлением вокруг окон и дверей, с маленьким орнаментом, который мне не удалось рассмотреть. Дойти туда было минутным делом. На крыльце стояли два охранника, которые осматривали каждого посетителя. Мазнув по мне взглядом они дальше начали заниматься своими делами.
        - Все, вам туда. А я пошел, у меня дела. - важным голосом сказал малец. Наверное, таких странных людей он еще не видел в своей недлинной жизни.
        Пятки засранца так и сверкали. Мой немой взгляд застыл в воздухе, так к никому и не дошедший. И как это понимать? Обходить всех в поисках работы? Или же меня должны ждать в каком - то кабинете?
        Пройдя через дверь я увидел длинный коридор со множеством боковых ответвлений и дверей с маленькими табличками на них. Я без понятия куда мне идти и поэтому начал читать все таблички подряд. Читал до тех пор, пока не увидел табличку с названием реестр построек округа. Названия других табличек мне были не понятны и малознакомы. Иногда даже было непонятно чем там внутри занимаются. Рядом с дверью никого не оказалось и поэтому я робко постучал в дверь.
        Дверь резко открылась и из нее вылетел человек в дорогих одеждах. Чуть не врезавшись в меня и не влетев другую дверь он повернулся ко входу.
        - Вы еще пожалеете об этом. - заверещал он.
        В ответ ему полетел тяжелый предмет и тот еле увернувшись от него, побежал прямо по коридору что-то крича о своем отце. Мой взгляд проводил эту странную ситуации от начала до конца. Странно, в кабинет резко перезахотелось заходить.
        - Кто там? Заходите! - раздался голос из кабинета.
        Проклиная все про себя, аккуратно заглянул в кабинет. Вначале шло небольшое помещение с небольшим пустым столом, а дольше уже был вход в основной кабинет. За большим дубовым столом стоя и опираясь руками о стол стоял таких же размеров мускулисты, бородатый с повязкой на глазу мужик. Ну вот явно не мастер пера. Этому субъекту проще покрошить роту солдат в капусту, нежели написать любовное письмо музе своего сердца.
        - Здравия желаю. - нехотя вырвалось у меня.
        - Здравия твоей семье и твоему роду. - буркнул здоровяк и сел за стол.
        Я наклонился и поднял какой - то непонятной предмет, назначение которого было сугубо - убей, заколи, вырви.
        - Сесть можно?
        - Садитесь на стул. - указал он на стул напротив своего стола, который был расположен лицом к нему.
        Обстановка в кабинете была заядлого охотника. Головы всяких животных висели на ровне с саблями, кинжалами, луками и арбалетами. Массивным было все и сейф в том числе, такой не просто даже сдвинуть с места, не то что даже вынести. Гномов я мельком видел, значит можно сделать вывод, что они тут рулят производствами и книгопечатанием. Они в любых книгах этим славились, любители гор и минералов.
        - Меня зовут Сай. - немного подумав сказал я. На всякий случай изменив имя, во избежание всяких инцидентов. А то вдруг тут принято порчу насылать по имени и тому подобное, необходимо перестраховаться.
        - Мое имя Брайн ол Рэйли. По какому вопросу пришли?
        - Да вот, работу и информацию ищу. Смотрю у вас свободно место секретаря, если это так, то готов приступить к работе.
        - Э как завернул, работу он ищет. - крякнув сказал Брайн. - Ты кто таков будешь? Грамоте обучен? Письмом владеешь?
        Посыпались на меня вопросы целым ворохом. Я только и мог, что честно отвечать на все вопросы. Времени солгать на вопросы он мне просто не давал, на одни вопросы я не отвечал, на пример откуда я, или что-то в этом роде.
        Задав все вопросы, Брайн откинулся на спинку стула и сложил руки домиком на своем животе, хотя это и было сложно. Взгляд его пытался просверлить во мне дырку и найти нечто тайное и неведомое ему.
        - Хорошо, ты принят. Начинаешь сейчас. Иди. - сказал он, махнув при этом на выход.
        Информативно… Ничего не скажешь, может это проверка на тупость? Смотрит как я отреагирую на его приказы? Не задавая никаких вопросов, вышел из кабинета и сел за свой стол. Ну вот, у меня уже и работа есть, надо только постараться не профукать ее и показать себя с лучшей стороны.
        От незнания начал осматривать свою зону работы. Офис - это мое. Родное. Сидеть и перебирать бумажки, что еще для счастья надо? В столе нашел доисторическую бумагу, перо и чернильницу. Мой глаз дернулся, но я этого не заметил, слишком был погружен в свои думы. Ручка, это одно, но вот перья и чернила, это как бы культурно выразиться не мое. Бумага может тут тоже дорогая, в доисторические времена папира у нас вроде дорого стоила.
        Не очень хотелось выглядеть глупо, поэтому начал лазить по шкафу, стоявшему за моим столом и небольшому комодику. Нашел бумаги моего предшественника. Подчерк был у того не очень, но писал он очень плотно. Значит, бумаги тут не очень много и ее надо экономить, это как минимум.
        Больше моя комнатка ничем не была обставлена, и я сел за стол пробовать писать пером. Надеюсь тут есть аналоги для письма, газеты есть, значит есть, и что - нибудь более продвинутое для бумаги, работать пером мне очень не хотело. Извел лист бумаги, пробовал скопировать шрифт с одного из документов, получилось кое - как, хоть я и не гордился сим достижением. Стук в дверь отвлек меня от мое ничего не делания. Я резко в стал и подскочил к двери.
        - Войдите. - зычный голос разнеся из глубины кабинета. - Твою ж. - сразу же чертыхнулся Брайн. - Забыл про тебя совсем. Сидишь там как мышь, ты хотя бы для приличия пару слов сказал. - с укором сказал он.
        Посмотрев на него немного только пожал плечами. Сам же хочет из меня видеть такого секретаря или адъютанты они тут называются? Интересно, надо будет узнать о своей должности побольше.
        - Здравствуйте, уважаемый. - поприветствовал я вошедшего человека. - Прошу, проходите, вас ожидают. - как можно более почтительно сказал я, кто их знает, может тут этикет превыше всего и за его несоблюдение голова с плеч моментально, показав при этом направление рукой и отошел обратно за стол.
        Мужчина выпучил на меня глаза и чуть приоткрыл рот. В глазах читался немой вопрос, а туда ли он попал? Видимо конкретно в этом кабинете об этикете не слышали. Да, мог бы и догадаться, по тому, как тот мужчина вылетал из кабинета и сделать простые выводы. Начальник мой самый что ни на есть солдафон с большой буквы. Он привык к стойкой армейской выправке и к известному армейскому жаргону.
        Дернув непонятно головой он пошел дальше, так и не сказав мне ни слова. К слову, мужчина был примерно также одет, как и мой начальник. Их различия были заметны больше на интуитивном уровне, нежели как-то по - другому. Было видно, что он другой, но вот понять, как? Мне не удавалось. Просто другой и все, ничего тут не поделаешь. Новый мир, много новых рас, личностей, еще не раз буду удивляться.
        Брайн и незнакомец шушукались не долго, всего пару минут. Видимо обсуждали личные вопросы, а не как не рабочие. Они попрощались, и незнакомец так же быстро вышел из кабинета, со мной, как и ожидалось, не попрощался. Обидно? Вообще нет. Работу надо работать и ни как иначе, таких скорее всего будет очень много, надеюсь, что реестр городских построек не больно популярен у людей и тут они не строят каждые пять минут. Если и будут приходить регистрировать собственность, то делать будут это слуги, в особых же случаях - сами господа. Думаю, я правильно размышляю.
        - Как там тебя, зайди!
        - Да, чем могу помочь?
        - На сегодня свободен, никто не придет, так что ты мне тут не нужен, завтра придет с первыми лучами солнца. Свободен! - по - армейски расставил мне задачи начальник.
        - Есть! - сказал я, отдав честь на автомате. Хоть и не служил, но то, как он отдает приказы заставляет действовать определенные рефлексы. Чертыхнувшись про себя, из - за глупой ошибки вышел из кабинета.
        Площадь была все так же многолюдна и по ней, как муравьи, лазил в разных направлениях разный люд. Прошу прощения, разумные. Не только люди, были и другие. Рассматривать всех остальных приходилось на бегу и банально не успевал их как следует рассматривать.
        Солнце было высоко, и приятная погода располагала к прогулке по городу. В начале стоит поискать таверну, ту откуда я появился, и попутно исследовать город. Двинул в направлении рынка, и оттуда планирую начать уже более детально исследовать город, как конкретно это сделать я точно не знал, но думаю легко это не будет.
        Медленно идя по улице вертел головой в разные стороны. От чрезмерного количества людей немного голова шла кругом. Хоть я и вырос в большом городе - мегаполисе, такой плотности как тут видел впервые. Люди будто в набитой маршрутке едут, просто так из потока людей не пройдешь, слава богу, что навык “хождения в толпе” у меня есть, любой человек в столице его рано или поздно приобретает.
        Как только вошел на рынок, почувствовал, как по моим карманам прошлись руками. Мотнул головой в поисках вора, но так никого и не увидел похожего на него. К счастью или к несчастью еще не понятно. Даже усмехнулся про себя, что бы я делал с воришкой, если поймал его за руку? И это упуская из внимания, что у меня вообще ничего нет, от слова вообще. Может быть дал затрещину, если бы смог конечно, тут за такое и убить могут, лишь бы не попасть в тюрьму. Почему - то думать о каторге на какие-нибудь рудники даже не хотелось. Вкалывать в горах никто не хочет, не за какие деньги или это я неженка просто? С таким философским вопросом я продолжил гулять по рынку.
        - Извините, а что это такое? - тыкнул я пальцем в фиолетовый фрукт.
        - Феоран. - сказал, как отрезал продавец с седой бородкой и смешном колпаке.
        Так я и стоял немного у прилавка продавца и рассматривал его товар. Тот подозрительно на меня косился, но больше ничего не делал. Видимо у него было двоякое чувство, толи я украсть, что - нибудь хочу, толи курить. На его прилавке было много разных фруктов и овощей, из похожих на мои был картофель, лук, редиска, морковь и еще несколько, слабо похожих на свои земные аналоги. Что - либо брать в руки не стал, не хотел спровоцировать торгоша на необдуманные действия и через пару минут двинулся дальше.
        Рынок меня удивил массой интересных вещей, одни мечи чего стоили, не говоря уже о других орудиях убийства. Больше всего мне понравились большие секиры и булавы, они выглядели просто всесокрушающими. Правда они стояли отдельно, от обычных лавок и занимали приличные лавки, видимо тут это имеет внушительный спрос.
        - Извините, можете подсказать, где тут находится ближайший трактир, где можно вкусно покушать? - спросил я у девушки, которую придержал немного рукой.
        - Вам тут немного пройти вперед и найдете хороший трактир, там мой муж часто обедает. Пьяный гриб называется, хозяина Трогой кличут.
        На том и все, как только сказала, сразу же испарилась. Постоял немного провожая ее взглядом, хорошенькая. Вздохнув чему - то непонятно чему двинулся вперед, куда указала девушка. Через пару десятков шагов увидел двухэтажный дом, который соседствовал с такими же товарищами. Единственное, что различало их, это вывеска, висящая над дверью в трактир. На ней был нарисован гриб, который шел и в руке держал кружку с пивом и явно веселый.
        Сам трактир меня мало интересовал сейчас, я обошел трактир вокруг, два переулочка между домами, но так и не нашел похожего места, куда я вывалился из трактира. Решился - таки зайти в трактир. Внутри было прилично, в зале всего было пара посетителей, а за барной стойкой стоял довольно жирный мужик. Последний, медленно посмотрел на меня и продолжил заниматься своим ничего не деланием.
        - Извините, вы хозяин трактира Трог?
        - Да, ты есть хочешь или комнату снять?
        - Не ничего из этого, извините, обознался. - быстро сказал я и вышел из таверны. Не он… Я до сих пор помнил, как выглядел тот противный гоблин, хотя не помню его таверны. Наврятле она тут выглядит, как в двадцать первом веке, не иначе как магия тут замешана. Интересно, а как меня сюда перенесли? Только тело, или с таверной? Скорее всего первое, нежели второе, слишком затратное это дело, хотя, чего я понимаю в магии. Одно радовало, что тут была магия!
        И тут меня озарило, пака целенаправленно не думал на эту тему, не мог в это ясно осознать. МАГИЯ!!! Она существует, она меня сюда перенесла. Сразу же захотелось проверить себя на магические способности.
        Резкий толчок в плечо сбил меня с толку. Я кубарем полетел на землю и больно ударился коленом об кладку мостовой.
        - С-сука. - вырвалось у меня непроизвольно.
        - Не стой на дороге хмырь!
        Удар в ребро высек искру в моих глазах. Все передо мной резко потемнело и острой болью всхлипнуло ребро. Приложив руку к больному месту отполз вбок, подальше от слов, которые принесли мне эту боль. Звук удаляющих сапог послужил мне ответом. Эта тварь уходила, что-то весело гогоча своему приятелю.
        Так я окунулся во всю красу этого мира, где правит только сила. Как бы вы себя почувствовали ощутив себя беспомощным? Я этому ублюдку ничего не смог сделать, только смотреть, да и если бы снес первый толчок, было бы только хуже. Уроды одним словом, страже жаловаться себе проблемы огребать. Путешествовать куда - либо дальше резко перехотелось, и я медленно поковылял в сторону моего дома, если можно, так сказать.
        - Хо - хо - хо видно с самого утра не ел, раз так на еду налегаешь? Можешь не торопиться. Как твой первый день? Рассказывай старику, а то я уж заждался. - сидя за столом спросил Тощий Джо.
        - Ну, учитывая, что я наугад устроился на работу, то да.
        - Не понял…
        Быстро рассказал ему про мелкого, который меня кинул у здания, про реестр построек и мой первый день вообще. Главное все в точности рассказать, я так предполагаю, что целый день с сопровождением ходил, лично я бы не стал отпускать свой актив, который еще к тому же должен тебе, а то вдруг свалит куда подальше, ищи его потом. Джо только цокнул языком недовольно и все, больше никак свое недовольство не выдал, задал всего пару уточняющих вопросов и все.
        - Я понял, попал ты примерно туда, куда я и хотел. Все остальное объясню позже, когда придет время. А теперь можешь отдыхать.
        - Тут еще один вопрос. Мне бы немного денег на карманные расходы. Позже все отработаю. За мной не заржавеет.
        - Кормить тебя тут будут. Что до денег, тут не от меня зависит. Надо у главного спросить, он из общага должен выделить, ну или на хер послать. - сказал он рассмеявшись свой же шутке.
        Так прошел мой первый осознанный день в этом свободном мире.
        Глава 9
        Толпа обезличивает людей. В ней они теряют свое настоящие я и надевают маски. Князь может стать крестьянином, вор - купцом, милая девчушка - психом убийцей и так до бесконечности. И лишь там, ты можешь стать тем, кем захочешь и ничего не бояться. Муриану нравилась эта вседозволенность, не сказать, чтобы он ей пользовался постоянно, но вот точно не брезговал. Толпу можно назвать его партнером по работе, вторым другом, третьим братом.
        Кот шел по главной улице города Рад. Ярко светило солнце, а на небе нет ни одного облачка. Температура была идеальной, и не жарко, и не холодно, самое то для культурной прогулки. Двухэтажные здания были с двух сторон улицы и плотно прилегали друг к другу, их разделяли тонкие проулочки между ними, как будто вены в теле человека.
        Думая об этом, кот лениво рассекал поток людей, как нож масло, легко и непринужденно. Город и его жители были похожи на сонную корову, которая медленно и со вкусом поедает сочную траву, смакуя каждый ломтик зелени. Люди толкались, переругивались, зыркали друг на друга, но никто не выходил за рамки дозволенного, стража не спит и отрабатывает свой хлеб честным трудом.
        Его взгляд блуждает от одного человека к другому, ища нужных ему хумусов, неосторожных, невнимательных и рассеянных. Первое, чему учат детей, это понимание и взаимодействие с другими расами, отличными от них. И он хорошо разбирается в людях, по крайне мере он так думал и не без основательно.
        На этой территории его еще не знают, хотя он наслышан о местных, нечего хорошего ждать не придется, если его возьмут под наблюдение.
        Взгляд зацепился за какого-то прохожего. Хумус в ярко оранжевой шляпе шел по улице и чуть ли не размахивал своим кошельком и рассеянно посматривал по сторонам. Видимо столичный ублюдок, который привык к безопасности на улице, к стражам порядка и своему непоколебимому авторитету, идет по свои делам.
        Ускорил свои шаг и направился в его сторону. Захожу с левой стороны, где висит кошель и немного в сторону. Пару десятков секунд иду за ним и настраиваюсь на один темп ходьбы с будущей жертвой, лопух даже и не узнает, кто его обворовал. Малозаметное движение вперед и…. Шерсть встала дыбом. Резко перетекаю в противоположную сторону и прячусь за двух прохожих девушек с корзинами.
        - Милорд! - подлетел к хумусу человек в рясе мага.
        Сердце бешено заколотилось и по спине потекли струйки пота. Быстро рву когти отсюда и краем уха слышу…
        - Мы уже довольно давно тут и так не смогли найти то, что искали, пора сворачиваться.
        Чуть не попался! Да еще и магу, тот не долго думая пришил бы его и всех делов, может даже проклятье наслал и ладно на него, может на весь его род, да, эти любят, а еще нас животными называют. Пока думал об этом и на автомате свиснул кошель у женщины спереди, та ничего не подозревая ушла в перед со своим мужем под руку. А не надо, кому не попадя доверять семейный бюджет, уроком будет! Так в немного приподнятом настроении Муриан пошел дальше с философской мыслью, а что бы если бы.
        Надо бы рвать когти с этого паршивого городишки. Хоть город Рад и находился на торговом тракте, его нахождение рядом в проклятым лесом давало плохой простор для работы. Местные уже его приметили и если дело дойдет до конфликта, то мало ему не покажется. Не хотелось бы, что бы у местных возникли вопросы по поводу его персоны, тем более, что его рожа висит на доске заказов в гильдии охотников за скальпами. Не на первом почетном, но в сотню высокооплачиваемых все же сможет влезть, если так подумать. Хотя по времени он там больше всех задержался и никак оттуда не хочет уходить, ни при каких обстоятельствах. Пустынные бароны будут готовы выложить за него круглую сумму. Слышал, что за живого они еще доплатить готовы, скорее всего золотом по весу.
        После удачного дня надо отметить. В карманах тяжело позвякивали монеты и на душе было тепло. Погода тоже добавляла прекрасного настроения, не слишком жаркий день, но и не холодный, самое то для прогулки в своей шкуре. Одежда в особые дни только мешала и это любого из его расы напрягало. Среди людей не принято щеголять в чем мать родила, но шерсть - это причина для гордости и ее надо всем показывать.
        Правда Муриану особо нечем хвастаться. Самочек тут нет, это он первым делом выяснил, обычно его вид держится южнее, где жизнь более комфортнее и нет особого внимания к его народу. Да и шерсть его была самого обычного коричневого цвета, местами были только черные пятна. Обычный дворняга, каких на свете бесконечно много. Мало кто знает, но только по одной шерсти и татуировкам можно понять все о коте, находящимся перед тобой, если конечно он это тебе позволит. Некоторые выставляют все на показ, но не лишь немногие скрывают почти все.
        А у этих гладкокожих вечно все не так. Сколько не бродишь по миру, все не так. Бывает ходит в дорогих одеждах, а за душей ни одного медяка, или же на оборот. Вот именно это и не нравилось Муриану, внешность обманчива и зачастую несет смерть. Стоит лишь недооценить соперника, и ты труп. Людская жизнь намного опаснее, чем у них.
        Так, пора покушать. Трактир пьяный гриб был рядом, еда в нем сносная и дешевая, выпивку правда иногда разбавляли, но без этого честному человеку не выжить, что уж поделать, вторая натура людишек.
        Трактир встретил честного работягу полумраком. Окна достаточно освещали большую часть трактира и лишь угловые столики таились в темноте. Не долго думая сел в самый темный угол, скорее из-за профессиональной привычки, нежели по своему желанию.
        Некоторые думают, что легко стать другим, поменять личность, изменить внешность. Слышал, что охрана королевы нашла убийцу, который применил зелье перевоплощения, был разоблачен, привычка его подвела, тот, когда копировал придворного всегда почесывал нос, когда был не уверен в ответе, а за оригиналом такого не наблюдалось. Зарубили прямо на месте, в тронном зале, слышал было шумное разбирательство, успокоились, только тогда, когда нашли труп оригинала. В общем исполнитель был профессионалом, но ему не удалось.
        Так размышляя о вечном и монетах, он продолжал сидеть в трактире до полудня с интересом ковыряясь в сушеной рыбе, которую подавали вместе с пивом. За это время его пытались задеть пару раз, но он не реагировал на это. Сушеная рыбка так и манила, а сваливать раньше времени ему не хотелось. Муриан с ювелирной точностью поддевал косточки рыбы и складывал из в кучу. На губах чувствовалась соль.
        Весело жуя небольшие кусочки рыбки он наблюдал за окружением. Пара бродяг накидывалось недалеко от него и играло в карты. Они бурно обсуждали достопримечательности одной из служанок и бурно переругивались между собой. Денег за тем столиком не водилось, пара медяков, лежащих на столе было не в счет. Чуть поодаль с ними сидела молодая чита, которая с интересом наблюдала за окружающими. С этими все понятно, аристо. Или кто-то из этих. Дорогая одежда приковывала взгляды, а сережки у девушки так манили Муриана на свидание.
        Сидящие за соседнем столике охрана почти никак не смущала Муриана, те вели себя вовсе не как профессионалы своего дела. Охрана весело наливалась пивом и даже не смотрела в сторону своих подопечных, будто их тут совсем нет.
        Внимание привлек молодой человек, который вошел в дверь и неуверенной походкой подошел к стойке, там что-то спросил и сразу же вышел. Поведение этого котенка чем-то насторожило, и он вышел вслед за ним из трактира. Понаблюдав за молодым хумусом из далека, он все думал, где же он этого хумуса видел, слишком лицо было знакомым.
        - Так, надо бы понаблюдать, не нравится мне его лицо. - с раздражением сказал он. Это одно из немногих, что очень напоминало в Муриане его дальнего родственника - кота, любопытство. Он не мог спокойно забыть про этого хумуса и поэтому решил проследить за ним.
        Особо скрываться Муриан не стал, просто шел немного в отдалении от хумуса и все. Тот в свою очередь вертел головой из стороны в сторону и явно не знал куда идти. Ну почти. Одет был бедно, даже на окраинах люди одеты поприличней заметил Муриан.
        Кот старался припомнить его, но вот незадача, вспомнить где пересекался с ним, ему не удалось. Почему-то ему было важно понять кто он и откуда он его знает и никак иначе. Хумус тем временем шел по течению толпы. Он всецело отдался небольшому ручейку людей и молча шел по его направлению. Объект смотрел во все стороны, кроме его. Такой комфортной слежки он еще ни разу не занимался.
        Вот его прощупали. Человек даже не понял, что его только что попытались обворовать, но вот коллега по ремеслу ушел ни с чем. Наглый мальчишка, который всего минуту назад хотел пощипать его вернулся и в потоке людей поставил ему подножку.
        - Наглость наше второе я. - Муриан улыбнулся во все тридцать два.
        Наглость молодого воришки его забавляла. В душе он тоже бы пнул этого человека, разочаруй он его. Хотя даже нет, этот хумус так и напрашивался на взбучку. Может роль играл его внешний вид?
        Глава 10
        Встал я с первыми лучами солнца, ещё петухи, наверное, даже не кричали, если они тут есть конечно же. Просыпаться с мыслью, что ты не дома, а не пойми где - отвратительно, а если это еще и не известно в каком мире происходит, то отвратительно в эквиваленте. Надо, наверное, заканчивать просыпаться с такими мыслями по утрам, иначе так и в депрессию можно впасть, а там и сдохнуть недалеко. Надо бы разобраться со своей зарплатой, иначе мне тут не выжить. Было бы неплохо, если мне платить будут прилично, ведь, судя по всему у них с грамотными кадрами полный швах и цениться, такие люди должны соответствующе.
        Все тело саднило, особенно болела спина и ребра, не так сильно, но и не так слабо, как хотелось бы, надеюсь нет ничего серьезного, а то боюсь себе представить какая тут медицина. Гипса никто не наложит, рентген не сделает.
        - Ха-ха-ха. - вырвался нервный смешок. - О боги, может тут работают одни чумные доктора, у которых всего варианта лечения, костер или пуля в голову, ой надо привыкать и не сказать, чего лишнего, тут подойдет кинжал под ребро, что бы человек не мучился. Ну или как тут безболезненно отправляют людей на покой? - сказал я в никуда.
        С такими мыслями побрел вниз кушать. Только бы дали эту еду, а то нахлебников нигде не любят, а тут и подавно. Сколько меня еще кормить тут будут бесплатно, непонятно. Надо будет переговорить с Тонким и прояснить мелкие детали нашего сотрудничества.
        - Утро доброе, уважаемый. - обратился я к карлику за стойкой.
        Хмурый взгляд стрельнул в меня из - под густых бровей.
        - А, нахлебник пришел. - скривил при этом рожу до неузнаваемости, я же мысленно поставил себе пятерку за свою догадливость.
        - Можно чего-нибудь перекусить?
        - Для тебя? Возможно…
        По одному только тону можно было многое понять. Главное вовремя сделать улыбку помилее и не вызывать у него неприязнь.
        - Садись, сейчас принесу - сказал карлик и нехотя ушел на кухню.
        Ждать пришлось долго, а то что принес карлик блюдом то назвать сложно было. Отвратительная на вид каша ни в коем случае не повышала мой аппетит, делать было нечего, и я принялся за еду. Сделал себе зарубку на память, что если захочу вкусно поесть, надо будет с Тонким садиться за один стол, тогда меня не обидят и накормят как царя. До сих пор помню тот сытный и вкусный обед.
        Быстро. перекусив, отправился на утренние процедуры. Пока искал где можно умыться и привести себя в порядок, видел через забор большой поток людей, направляющийся в сторону центра и более мелкий поток направлялся на выход из города. Менталитет у людей был немного другой, все буквально с презрением относились к тем, кто ниже их по социальному статусу, как к говну, и лебезят перед высшими чинами. Такое чинопочитание у нас было только в армии, где старшие чины свободно пользовались своим служебным положением во благо себя.
        Вода в бочке была ледяная, утреннюю сонливость сняло как рукой. Снял рубаху и обтер торс бодрящей водой. Ребра благодарено заныли, протер и спину, как я такой грязный лег спать не знаю, видимо слишком сильно устал вчера и не обратил на такое внимание. Сидя на небольшой скамеечке грелся на солнышке, очень не хотелось одевать рубаху на мокрый торс, она будет неприятно липнуть к телу, тем более солнечные лучи ласково обжигали мое тело.
        Всё же надо выпрашивать аванс вперёд, иначе на таких кредитах долго не проживу. Можно конечно обратиться в какой - нибудь банк, возможно которых нет, или можно обратиться к ростовщикам, такие люди во все времена были. Хотя последние заломят такие проценты, что буду расплачиваться с ними до скончания веков, так что мне симпатичен был первый вариант, хотя мне нужно будет унижаться. Что только не сделаешь ради денег?
        - Здравствуйте.
        Я оглянулся и на заборчике увидел вчерашнего пацана. Под глазам был приличного размера фингал.
        - И тебе не хворать. - сам про себя подметил, что парнишка теперь более почтительно обратился ко мне, и на вы.
        - Это да, это важно. - кивнул в ответ он, смешно наклонив при этом голову на бок.
        - Чего тут трешься?
        - Мне сказано вас проводить на тоже самое место. Если вам что-то нужно будет, можете ко мне обратиться.
        - Да? И список всех таверн в городе достать сможешь?
        - Ой, не, это не ко мне. Хотя я и так все и про всех знаю. Но не про это. - сам себе начал перечить парень.
        - Ха - ха - ха, понял, все понял. Давай пройдемся, не грех такому всезнающему компанию составить. - и двинулся за ускакавшим пацаненком.
        Шли по той же дороге, что и в прошлый раз. Голова моя так же вертелась вокруг своей оси и пыталась все рассмотреть. Бедность этого района была запредельной. Люди, живущие в этих трущобах выживали, но никак не жили. Худые старики были на каждом шагу, кто по сильнее что-то мастерил руками, дети бегали вокруг и что-то носили, передавали, шушукались тайно посматривая по сторонам, но никто из них не играл. Только маленький карапуз трех лет рядом с большой лужей яростно теребил деревянного медведя, разыгрывая очередной эпический бой между неизвестным и властителем леса.
        Тоска прошибла мое сознание, жалко смотреть на такое, хоть разумом и понимаешь, что такое везде, и от этого не уйдешь. Бедность - это человеческий порог, алчные люди будут всегда тот, кто заботится только о себе, даже я один из таких. Обогащение себя за счет других это основа любого общества, нет такой утопии. Правда, не хочется об этом думать. Надо в себе видеть только лучшее, что бы со временен поверить в свою же ложь и делать хорошие вещи.
        - Через рынок пойдем, как и вчера?
        - Есть более интересные варианты? - задал я ответный вопрос.
        - Ну эт, нет. Канализацию могу показать, если хотите. - немного замявшись сказал мальчишка.
        - Она такая интересная, что ты ее мне все предлагаешь?
        - Ну, мы там на крыс охотимся, поесть можно вдоволь, всегда. - припечатал он этими словами, как весомым аргументам.
        Эти же слова штампам пропечатались в мозгу. Дети охотятся на крыс, что еще может преподнести мне этот мир?
        - А совсем недавно крысы утащили Пестрого и с того момента его никто не видел, правда слухи ходили, что на опыты к магам попал.
        - Интересней уже стать не сможет. - пробормотал я себе. - И какого размера там ваши крысы?
        - Как какого? Обычного ну эт, я умных слов ваших не знаю, но вот с обычную собаку будут, да. - от этих слов я сбился с шагу, но виду не подал, что был этим поражен, может те крысы что тут находятся, не мои крысы, земные.
        - А у вас, что другие крысы?
        - Не, нет, такие же, как и у вас, просто интересно стало, как у вас, может по - другому.
        - А мы один раз разорили их гнездо, писку было, просто ужас. Одна девочка даже сознание потеряла, мы ее еле вытащили. - да я бы тоже сознание потерял, если увидел и услышал такое. Не хотел бы я там бывать, даже на выстрел не подойду, ну может только за звонкую монету, сейчас это актуально.
        - Ладно, пошли, маленький расхититель гнезд.
        - Ничего я не маленький! - моментально пришло в ответ.
        - Давай я буду вести, а ты просто меня поправляй если что, а то вдруг не тужа поверну. Идем сейчас на рынок.
        - Хорошо, договорились.
        Шел я без ошибок, попутно расспрашивая его обо всем. Так же мы с ним и подружились, звали его Дави, имя правда для очень глупо звучит, и я его про себя обозвал Дэви, а то тут давят кого - то. Назвали в честь какого - то известного завоевателя, который что-то бахнул, сам того не зная. Подробностей он сам не знал, просто знал, что он что-то сделал и все. Был сиротой и работал на гильдию, попробовал побольше узнать, что за гильдия, но он не ответил, просто гильдия и все, все остальное не моего ума дело, если конечно жить остаться хочу, а не поехать одновременно в разны направлениях кормить зверей.
        Угроза конечно детская, но все же престиж гильдии важен, значит и деньги есть и влияние. Не хотелось бы в местную шарашку попасть, которая занимается грабежами караванов или чем - то подобным. Мне жизненно необходимо разузнать об ситуации во круг, где мне информацию добыть, кроме этого мелкого не от кого.
        - Боже, как же бесит! - от безысходности сказал я куда - то в небо, Дэви на меня лишь с интересом посмотрел и ничего не спросил, видимо решил, что-то мои внутренние разборки.
        Остановились так же около рынка, как и вчера это место было наводнено множеством людей и гномов и других существ. За прилавками больше всего было людей и гномов. Последние в основном стояли в оружейных лавках и имели такой вид, что если у тебя нет мешка денег, можешь даже к ним не подходить, засмеют. Деловые в общем перцы, как я понял, интересно, гильдия держит в руках весь город, или только его часть? Если тут есть конкуренты, то могут быть конфликты в из среде, и я могу попасть под раздачу, что не очень хорошо. Быстро походив по торговым рядам направились в сторону центральной площади.
        - Разойдись! - послышалось спереди и несколько десятков человек на конях медленно проходили через толпу людей, которые потоком шли через основной тракт. Щелкнула плеть, и кто-то вскрикнул из толпы, люди начали резвее расступаться по краям дороги, пропуская воинов на лошадях.
        - Пошли прочь! - вторил ему еще более зычный голос.
        Меня прижало к двум теткам, те в свою очередь своими телесами прижались к другим, и многие подняли свои корзинки над головой, что бы их не раздавило. По толпе, как волна, пошел шепот и все начали говорить одно и тоже.
        - Северный лис! Северный лис! Он едет к королю на аудиенцию, король созывает всех глав.
        По толпе бродило много мнений, но была такая какофония, что остальные мнения я так и не расслышал, как следует.
        - Малой ты как?
        - Пха… хорошо, ненавижу димарха*.
        - Кого?
        Из - под тетки на меня зыркнули глаза. Дэви пытался оттолкнуться от тетки, но у него это не получалось.
        - Димарх - глава города, умные еще величают гра - до - чаль - ник. - сказал он неуверенно. - Вроде. Вот понапридумывают слова, потом не сказать.
        - Аааа, понял тебя. Так бы сразу и сказал. Правильно, кстати, говорить градоначальник. - решил все же я исправить ошибку Дэви. В ответ услышал лишь недовольное бурчание и все.
        Мимо, медленно, словно нож масло, проезжала карета, по обе стороны бежало по два рыцаря в полной броне и один за каретой, охрана же на конях держалась вокруг них.
        - И не тяжело им? - вырвалось у меня. - Проще на коне, боги…, доспехи же тяжелые. - почти неслышно произнес я сам для себя.
        - Ха, эти могут эти все могут. - сказала бабка рядом со мной. Видимо услышала мои слова и решила влезть с разговором, все равно никуда сейчас не денешься, а так хоть языком потреплет.
        Зацепившись за ее слова, с интересом посмотрел на них более внимательно. Что же их отличает от обычных людей? Разобрать мелкие делали не смог, охрана скакала то тут, то там и мешала моему обзору, ничего дельного так и не рассмотрел.
        Повозка проехала, и толпа начала рассасываться, походя все перетирали этого димарху косточки, что он должен сделать для мира во всем мире и что ему не надо делать, кого кормить и тому подобный бред. Слушать такое даже не хотелось, поэтому мы с Дэви пошли дальше на место моей работы.
        - Ты опоздал!
        - Извиняюсь, димарх перекрыл все движение, и я попал в самый центр событий.
        Рэйн сузил глаза и с пытливым интересом посмотрел на меня.
        - В любом случае извиняюсь. Больше такого не повториться.
        - Хорошо. - с выдохом сказал он и постучал по своим коленям, будто стряхивая пыль. - Значит так, идешь в кабинет, берешь свои инструменты, все, и я тебя жду тут. Бееееегом! - по - армейски поставил задачи он.
        Сбегать в кабинет и взять с собой листы бумаги и перо с чернильницей не заняло много времени и через две минуты я уже стоял внизу ожидая мистера Брайна у входа. Тот появился через пять минут и мазнул мне идти за ним. Пристроился я рядом с ним и так мы молча шли в неизвестный мне район города. Если черный квартал находился у северных ворот, то этот район был ближе в восточным воротам, через который уехал димарх. Подходя к этому району увидел небольшой пост охраны, те только проведи взглядом по нам и дольше стали заниматься своими делами. Это что-то вроде фэйсконтроля, как я понял. На вид нормальные, так что можем проходит. Откровенный сброд сюда не пускают, значит райончик, что-то да представляет из себя. Думаю, тут есть и элитный район, в который можно проехать только после досмотра или личного знакомства.
        - Так, нам сюда. - стоя около лавки с вывеской сказал начальник и двинулся без стука внутрь.
        Лавка была новой, только что выкрашенные ставни окна и вывеска еще не высохнули и пахли чем - то отдаленно напоминавшее краску. Запах был специфический, не как у меня дома, более приторный, наверное. Тут он пах какими - то травами и чем - то еще, что скорее всего нюхать нельзя, уж слишком запах был особый. Только бы в краске не испачкаться, исгавнять единственную рубаху и штаны не хотелось бы, а то потом в этом же и ходить.
        - Да, мы вас ждали. - Брайны кланялся толстый мужичек у стойки с какими - то мешками.
        - Где можно заполнить бумаги? - равнодушно спросил Брайн, при этом чесал свою трехнедельную щетину.
        - Прошу, давайте за мной. - толстячек как-то протиснулся в внутреннее помещение и приглашающе махнул нам рукой.
        - Вот сюда, садитесь.
        - Так, ты сюда. - указал мне рукой на второй стул. - Один раз покажу, как заполняются бумаги, потом сам. Если будешь делать ошибки буду гнать в шей. - я послушно кивнул ему в ответ и начал наблюдать, как и что он делает.
        Глава 11
        Вспышка опасности возникла неожиданно, как и всегда в общем. Резким прыжком ушел в право и плечом ударился о каменную стену дома, оттуда же прыжком назад ушел от кинжала и поцарапал себе левую руку.
        Атака была неожиданной, хумус, за которым я следил, долго ходил, и пока я за ним наблюдал размышлял откуда я помню его морду, он зашел в один из самых неблагонадежных мест в городе. Тут в основном всякий сброд находится и кажется нарвался на местных.
        Их было трое, двое спереди и один на крыше. Тот что был на крыше целился в меня из лука и уже готов был спустить тетиву. Миг…, и стрела высекла искру из каменной кладки стены. Стрела прошла немного выше правого плеча, видимо хотели взять живым, я бы бил в корпус. Мощным броском левой руки отправляю кинжал в того, кто на крыше. Уже спиной к ним слышу краем уха глухой удар о землю и злые крики мне в спину.
        Выскочил из переулка как ужаленный и рывком прыгнул в канаву с боку от домов. Камыши плотно растущие по всей протяженности канавы скрыли меня от преследователей. Те вскочили за мной из переулка и начали озираться по сторонам. Посовещавшись между собой побежали в сторону центра, где было больше место для ухода от погони, там в проулках было легко затеряться, я бы так и сделал, если бы изначально не приметил эту уютную для меня канаву, до снова шерсть надо будет вычесывать, но что поделать, собственная шкура дороже.
        - Чертовы хумусы, что им от меня надо было? - успокоившись спросил он сам себя. Интересно, они конкретно за ним пришли? Как-то все неловко у них вышло, если бы все заранее спланировали, они могли взять его со всех сторон, неужели это телохранители того хумуса была? Они увидели слежку иершили выяснить, кто я такой? Дело плохо, надо срочно делать лапы из города, скоро его будут искать из - за этого. - Ну и ладно, давно пора было. А то я тут как-то засиделся, пора двигать дальше. - усмехнувшись сказал Муриан и двинул вдоль низеньких хибар в противоположную сторону от преследователей.
        Хороший день был испоганен, рука саднила, не так уж и сильно, он ее повредил, лишь частично, надо было плавней уходить, покорил себя Муриан, а не кидаться из стороны в стороны, слава богу получилось их сразу скинуть, а то еще бегать мне не хватало. Так он шел минут пять, на автомате осматривая все закоулки по бокам и частых прохожих. Большинство из них были бедняками, ну или казались таковыми, дети сновали тут и там, но не просто так, а по делу.
        В таких местах приходится рано взрослеть иначе сдохнешь, и никто не пустит по тебе добрую слезу, не будет и могилы, просто твой труп обглодают крысы, если повезет, то тебя сожгут, да, сожгут, лучше бы сожгли, чем валяться в канаве, из которой только что я выбрался, смердит так просто невыносимо. Да и заразы не будет, всем лучше, одному тебе будет не очень, философски заметил кот. Муриан глубоко вздохнул, потом еще раз подумал и еще раз вздохнул.
        Лачуга слева разлетелась на мелкие кусочки и за обломками выскочили две тени в его направлении. Время для кота как будто замедлилось, его зрачки расширились и все тело налилось тяжестью. Тело нехотя развернулось в их сторону, один был с широким ножом, армейским, другой был с коротким мечом, оба были в масках. Один целился в ногу, другой в плечо. Все та же техника, берут живым, ну не чему не учатся, даже моя мама говорил, если не хочешь проблем, реши их своими лапами, или кинжалом.
        - Взять его живым! - крикнул правый и буквально с сантиметре от земли прошелся своим брюхом, как уж. И как только смог? Не из наших же. Быстро мелькнуло в голове у Муриана.
        Тут его охватил азарт охоты, правда охотники еще не знают, что станут жертвами. Ведь, часто бывает, когда охотишься на зайца, а натыкаешься на бешенного медведя, и он рвет тебя и твоего коня в клочья. Выкинул руку с кинжалом в сторону второго, который в плечо целился и лезвие рыбкой нырнуло в его грудь. Легкое всхлипывание доставило удовольствие и эйфорию для ушей. Всегда приятно знать, что ты хорош. Второй рукой потянулся ко второму кинжалу на перевязи на груди.
        Правая рука дёрнулась, как от огня и лишь краем глаза вижу кинжал торчащий из бицепса. Кинжал прошел немного выше кости и вышел наружу. Пальцы на лапе непроизвольно дернулись, а кровь брызнула в глаза. На предел своих сил оттолкнулся двумя ногами назад, откуда прилетел кинжал и спиной сбил хумуса.
        Ревя от боли в конечности здоровой лапой бью по горлу. Тот хумус схватился за горло, пытаясь удержать фонтанчики крови, медленно закатил глаза и упал на спину. Прыгаю на этого же хумуса и делаю перекат и рывком руки поднимаю тело, с обратной стороны почувствовалось два мелких тычка. Рык недовольства последовал мгновенно, а за этим рыком послышалось быстро приближающее сопение. Нога сработала как пружина и теперь уже импровизированный щит полетел в противника. Что было дальше он уже не знал, лапы его несли в центр города, в трактир, где он остановился, надо быстро собрать свои деньги и делать ноги с этого городишки. Больше его тут не захотят видеть.
        Глава 12
        - Черт, руку испачкал в чернилах. Где можно взять мыло для рук?
        - В Триполисе можете попросить у хозяина трактира. Или в банях можно найти его.
        - Триполис это где?
        - Ха - ха - ха. Ну вы смешной, вы там живете.
        Моему смущению не было предела. Так облажаться, мда, неловко получилось. Действительно, я до сих пор не знал, что это за трактир такой, банально его название хотя бы.
        - Ладно, проехали.
        - Чего сделали?
        - Фуууу, ладно, просто не обращай на это внимание.
        - Как скажите. - пожав плечами сказал Дэви и повел меня в трактир.
        - А бани в какой стороне находятся?
        - Тут недалеко, можем сделать крюк, я вам покажу.
        Сказано, сделано, через десять минут я стоял у большого здания и рассматривал его во все глаза. Здание было действительно большим, как колизей только в миниатюре. Было много колонн и резного орнамента. Больше было похоже на римские купальни.
        - Сколько стоит туда сходить помыться?
        - Не знаю, я там не был не разу. Мы на речку ходим и воды вдоволь и платить не надо.
        - Какой - то ты бесполезный, только ходить и можешь. - поддел я мальца.
        - Я не бесполезный. Я много чего знаю, я тут с рождения живу и могу даже пробраться в богатый квартал! - хвастливо сказал он.
        - Хорошо, хорошо, верю. - примиряюще поднял руки вверх сказал я.
        - Про баню знаю только, что там можно сделать массаж и там есть разные купальни с разными водами даже.
        - Оу, смотрю очень дорогое место.
        - Да, кто-то даже говорил, что один богач из столицы потратил там три золотых, гулял он там целый день, девок там было очень много, даже там постановку какую - то играли, я так и не понял, что это значит.
        - А еще на днях я смог продать мертвую собаку одному магу, тот, который из богатого квартала. Тот еще тип, а страшно - то было, жуть. Он сам был в черной накидке, глаза огнем светятся, а пальцы на руках у него воот такие! - мальчишка от восторга скорчил свои пальцы и сунул из мне под нос, что бы я не упустил ни одной детали.
        - Зачем ему мертвая собака? - вопрос был совсем не праздный для меня, не хватала еще мне жить в одном городе в больным на голову колдуном, который по своей прихоти грохнет весь город.
        - Ха - ха - ха весело у вас тут иногда бывает, как я вижу. Ладно, с этим потом разберемся, давай лучше до речки сходим, посмотрим.
        - Хорошо, тогда нам туда. - махнул рукой Дэви и сразу же двинул в ту сторону.
        Пришлось идти за ворота, как оказывается, пошлину брали только с торговцев, которые приезжали караванами и у всадников, что-то вроде пошлина на лошадь. Река оказалась сразу за стеной в пару десятков метров, не широкая, и не быстрая самая то. Видно, что город поставили в нужном месте. Река перекрывала большую часть стороны и с этой стороны противнику просто не подойти, придется переплывать, а в тяжелых доспехах это не сделаешь. На речку много кто шел, женщины шли с большими корзинами, доверху нагруженными бельем. Кто-то уже шел с удочками в город, держа на прутике рыбу, большую и маленькую, кто-то шел с пустыми руками. А за рекой во все стороны шли золотистые поля и то тут, то там виднелись люди.
        - Красиво. - с восхищением сказал я. - Как же красиво, никогда такого не замечал, а тут как гром среди ясного неба.
        - Да? Вроде тут как везде, чего тут красивого можно найти?
        - Эх, тебе этого не понять, пока что. - мой взгляд был направлен совсем в другую сторону, где в высоких камышах мелькали женские прелести. Жаль слишком далеко, а так хочется познакомится поближе.
        - Ладно, с этим все понятно, пойдем водичку попробуем и пойдем обратно.
        Вода оказалась холодной и мое желание искупаться сразу же пропало. Дойдя до моего места проживания мы с Дэви распрощались, и он побежал по своим делам. А я постояв немного, посмотрел на темнеющее небо и пошел умываться. Пока ходил по улицам перепачкался и чернила надо было бы оттереть, что тоже не добавляло радости. Трактирщик выдал мыло с наказом вернуть его. Мыло кстати было похоже на наше хозяйственное, только пасло каким-то непонятным запахом, животным, наверное.
        Войдя в трактир первым делом взглядом наше Тонкого Джо. Радостно махнул ему рукой и направился в его сторону.
        - Здравствуй. - кивнув в ответ, тот лишь продолжал кушать и смотреть на меня.
        - У меня тут вопросик к тебе есть. - поняв, что ответного приветствия я от него не дождусь и решил взять быка за рога. - Если ли какая - нибудь халтура для меня?
        - Чего?
        - Ну, работенка, кроме той что я сейчас занят. Что-то вроде одного дельца, с которого я получу пару монет.
        - Нууууу, мы с тобой еще не так хорошо знакомы, что бы тебя брать в настоящую работу.
        - Так я и не настаиваю на таком, просто лишняя работа по моим способностямвсе.
        Джо посидел немного и так пока ничего не решив махнул трактирщику рукой сделал мне заказ.
        - Ты поешь, а я пока что подумаю над этим. Есть пару вариантов, но не хочется мне если честно тебя туда впутывать.
        - Джо, тебе этот гнолл досаждает? - с вызовом спросил сидевший за соседним столиков бугай.
        - Нет, когда ты понадобишься мне, я тебя позову, а теперь будь добр, не лезь в мои дела.
        - Понял босс. - сказал бугай продолжая сверлить меня взглядом и попутно заливая в себя какой - то алкоголь.
        - Босс? Ты тут главный? - обведя вокруг головой, намекая на все заведение и на гильдию, в частности.
        - Хе, ну ты дал. Нет конечно, но, скажем так, имею вес.
        - Оу, так я познакомился с важной шишкой, как мне повезло. - и улыбнувшись во все тридцать два зуба накинулся на еду. Надо перестать питаться один раз в день, а то могут быть проблемы с желудком, не хотелось бы его посадить тут.
        - Так, значится, после завтра тебе принесут две книги, одна полная, другая пустая. Надо будет переписать все в другую, чем быстрее, тем лучше. Понял?
        - Да. - пожав плечами сказал я. Сколько за это заплатят?
        - Посмотрим на твою скорость.
        - Блин, спасибо большое за эту работенку. Кстати, что там на счет моего долга? Сколько я вашей организации должен?
        - В сумме должен пять золотых. Плюс еще то, что ты тут будешь жить и кушать. На время отработки будешь тут жить, мы за тобой присмотрим.
        - Хорошо, пять золотых, так пять. - интересно, это очень много или заоблачно много. Как сильно он хочет меня поиметь? - Я бы тоже присматривал за таким человеком, если бы он должен был мне.
        - Кстати, я тут на речку ходил. Мне вообще можно? А то вдруг у вас тут кипишь будет, поднимите меня на ножи нечаянно из - за моей глупостью
        - Туда можно, но не дальше. Дел у тебя за городом все равно нет?
        - Воистину. - перекрестившись сказал яи сделал набожную морду.
        Так ничего путного и не сказав, Джо ушел по своим важным делам. А у меня в голове поселилось пару мыслей, например, что у них тут с религией, церквей вроде бы не видел. Храмов тоже, кладбище тоже вроде не видел, хотя оно скорее всего за городом. А то я как-то перекрестился и даже не подумал, вдруг кого - то мог оскорбить, по книгам помню, что ссоры и не только из - за такого начинались между людьми.
        Утро нового дня не предвещало ничего хорошего. Интересно, когда я перестану просыпаться с такими депрессивными мыслями? Черт, как же полноценного душа мне не хватает, я уже чувствую, как на мне живет пару колоний блох или других эмигрантов человеческой плоти. Как бы не сожрали тут заживо, или не заразили какой - нибудь местной гадостью.
        - Дай мыло!
        - Ты же вчера его брал. Ай, ладно бери, только не мозоль мне глаза. - раздраженно сказал Келл и дал мне мыло. Так звали человека за стойкой, который вроде бы являлся хозяином этого трактира. Хотя, это для показухи, он просто для властей тут главный, а хозяева этого заведения не светятся их понять можно, работа такая.
        - Спасибо тебе! Обещаю, что скоро куплю свое! - и пошел на утренние процедуры, слушая как трактирщик говорил что-то про богов и психов. Видимо последний это я.
        Завтра себя ничем не проявил, обычная каша с небольшим куском вчерашнего мяса и компот. Наверное, тут не особо заморачиваются ассортиментом блюд и готовят одно и тоже. Зато закуски к пиву там высший класс, когда вчера разговаривал с Джо видел пару прекрасных мясных нарезок, на одном столе стояла целый окорок, и ребята знатно веселились. Кстати, их вечеринки мешают спать, галдеж каждую ночь длиться, наверное, до утра, из - за этого не очень хорошо высыпаюсь. Надо будет свалить отсюда, а то так жить долго ну просто не реально. Теперь понятно, почему тут местные авторитеты понастроили себе отдельные дома рядом с их базой. Никто не мешает, люди знают, где шуметь можно, а где нельзя.
        Так где малой? Интересно, сегодня он тоже со мной будет или нет. Маленький шпион должен же отрабатывать свой хлеб, или он просто так ко мне приставлен, а наблюдает другой человек? Вчера вроде прощались и до завтра говорили… Ладно, его не видно, пойду без него.
        - А подождать? - голос насквозь пропитан претензией.
        - Мал еще так говорить. Не надо опаздывать, у меня работа не ждет, от начальника никто получать не хочет.
        - Пф… у тебя не работа, а так себе. У тебя самая скучная работа в мире. Ты как бумажная крыса. Ха - ха - ха. - засмеялся своей шутке Дэви. - Только они так любят бумажки и книжки, прямо как ты.
        - Неуч. В книгах сила…
        - Ха - ха - ха. Еще чего скажи. Вот грабить караваны, вот это дело. Там стрелы летают, дерутся на мечах и девок берут, зачем только непонятно, а потом делят трофея, арбалеты, шлемы, ножи, золото. - столько восхищения в ребенке я видел только один раз, когда дед мороз подарил ребенку последний айфон и тот сиял лучше, чем новогодняя елка.
        - Каждому свое, кому - то хватает всего лишь грабежа, кому - то и книг хватает, или ты думаешь библиотекарей силой заставляют работать?
        - Это кто такие? Они на рудниках работают? Туда никто не хочет, сложно и мрут как мухи.
        - Нееет, там еще страшнее, чем на рудниках.
        - Бррр… - поежился Дэви. - Не хотелось бы стать библиотекарем.
        Так веселясь от души шли дальше. Какой же беззаботный пацан растет, в сказках летает, вроде и повзрослел уже, наверняка видел смерть, но в облаках летает, получше чем некоторые. В общем, обычный мальчишка, который еще не наигрался и в нем теплится что-то сокровенно детское.
        Глава 13
        - Как не умеешь ехать на лошади?
        - Нууу. - немного смущенно сказал я, почесав свой затылок. - Как-то не приходилось просто, не было возможности. Да и страшно было.
        Послышался вздох печали и повисло минутное молчание. Брайн взглянул в сторону, на меня, снова в сторону, махнул рукой и пошел обратно в кабинет.
        - Да не умею я на лошади ездить. Кто вообще на лошадях умеет ездить.
        Мимо проехал отряд стражников на конях. Проводив их взглядом тупо уставился себе под ноги. Вот такие моменты и будут стоить мне репутации. Тупой! Как же так. Все еще не привык к этому миру, к его правилам. Просто сложно, мозг еще пытается сопротивляться и везде видит отсталую сельскую деревню, со странностями, но все же родную деревню.
        - Я знаю, где достать телегу и коня. Идешь к той же лавке, в которой вчера были, говоришь, что за аренду телеги мы спишем ему первоначальный налог за месяц. Аренда на пять дней. Все. Бегом, у тебя часа два на все. Жду тебя тут. - махнув рукой в нужном мне направлении он скрылся обратно в здании.
        Ну вот квест еще не начался, а уже появились дополнительные действия, я то думал, что он только по городу, а оказывается, что и в этой области он тоже работает и ему надо ездить по всем местам.
        - Дээээви! Дэви! - во все горло крикнул я.
        - Его нет, он ушел, господин. - подошел какой - то карапуз, лет от роду семь, может и того меньше.
        - Он мне нужен.
        - Господин, он не сможет явиться, он ушел ко второму старшему.
        - Кому? - мальчишка лишь смутился, но продолжил стоять и смотреть на меня. - Ладно, плевать. Значит, так. Ты бежишь в трактир Триполис. Там спросишь…
        - Я знаю кого спрашивать господин. - чуть - чуть поклонившись сказал карапуз. - Что передать, господин?
        - Скажи ему, что я покину город. Начальник едет по работе и берет меня с собой. Бегом!
        Посмотрев на сверкающие пятки мальца, постоял немного и двинул в сторону той лавки, в которую мы вчера ходили. Ускорившись решил немного пробежаться и ускорился на сколько было возможно. Охрана около района лишь более подозрительно на меня посмотрела, но трогать не стали. Интересно, как тут устроена судебная составляющая. Я тут без каких - либо документов, даже не гражданин государства. Я никто, одним словом. Хотя. Какие документы. Снова туплю и причем жестко. Тут нет такого понятия, да и судов тоже нет. Наверное, есть какая - нибудь тайная канцелярия, которая работает схожим образом и все.
        - Здравствуйте уважаемый. Я… - странно, а что - говорить - то. Кто я? - Я помощникБрайна ол Рэйли. Мы вчера были у вас и проводили учет вашей недвижимости.
        - Да, я помню вас. Вам все объясняли на пальцах. Чего изволите?
        - Господин Брайн сказал, что у вас есть телега с конем. Нам она нужна на пять дней. В знак благодарности, он прощает вам первый месяц налога. Он уже обо всем договорился. - быстро протараторил слова.
        - Неожиданно, но ладно. Мне она сейчас не очень и нужна. Если на пять дней, то это возможно. Пойдемте, я вам покажу телегу и коня.
        - Ты снова опоздал…
        - Прошу прощения. Возникли небольшие проблемы.
        - И какие же? - не особо интересуясь спросил начальник.
        - Хозяина лавки не было на месте, и я его разыскивал по его поставщикам.
        - Но! Пошла! - дернул вожжами и не обратил на меня больше внимания.
        Жопа и спина болели особенно сильно. Телега не пропускала ни одной выбоины, и я чувствовал все на себе, прекрасный пример того, что в этот мир ну прямо необходимо привнести пружины. Из города выехали быстро и без задержек, даже у ворот не останавливали, Брайн показал какую - то штуку на ремешке и все, все вопросы к нам пропали.
        В дороге мы не разговаривали, он сидел на передней скамейке и правил лошадью, было видно, что это доставляло ему большое удовольствие. Погодка была просто отличной, но вот насекомые меня выбешивали, их было много и все липли ко мне. Время от времени мы проезжали поля заполненные чем0то золотистым, на опушках пастухи пасли вроде бы овец, из далека не удалось рассмотреть, что это за животные были, но пахло с той стороны навозом и ничем другим. Так что в таких местах я бы не задерживался и ни на мгновение.
        - Уважаемый, вы куда путь держите?
        - Во Власовку.
        - Может и нас с собой возьмете.
        Я оглянулся на дедка с ребенком. Старику было за семьдесят, он шел с длинной палкой, на конце которой была небольшая котомка, а девочка была в легкой накидке и смотрела на нас большими глазами. Видимо, как и я в первый раз оказалась вне своего дома и на все смотрела с интересом.
        - Да, залезайте. Вы куда путь держите?
        - На Лесонку, так раз соседняя деревня с Власовкой.
        Дед и дочка споро залезли на телегу и наш путь стал чуточку интереснее. Девочка смогла разбавить наш молчаливый диалог своей болтливостью. Мы вместе с ней осматривали все во круг, а вопросы которые девочка задавала старику были интересны и мне. Банальные что это за странный камень около обочины лежит, или что это за гора в долеке стоит. Ответы старика были вроде обычные, но странные одновременно. Сложно принимать, что рядом есть непроходимыетопи, где живут разговаривающие рыбы или же на той горе живет старый бог, что гильдия послала туда могущественных колдунов для его свержения.
        - Дядя, а вы чем занимаетесь? - дернула за рукав юная познавательна всего вокруг.
        - Я работаю на благо страны. Слежу, что бы всякие люди платили нашему королю положенное золото и определяю сколько.
        - Аааа… - грустно вздохнула девочка. - А мне папа рассказывал, что у кого есть татуировки, те отважные войны, и если у тебя их несколько, то это очень важный воен.
        - Кхе… - крякнул Брайн. - Твой папа прав, но все зависит от самих татуировок. Они бывают очень разные и в разных местах они имеют разные значения.
        - А у вас я видела на шее кинжал и красного леоника. - показывая ручкой на искомую татуировку.
        - Да, знаешь, что она объясняет?
        - Нет. Мне папа не рассказывал, сказал, что по татуировке можно понять очень многое.
        - Леоник, внучка, если помнишь это один из мудрейших мифических существ, обитающий в самых опасных местах. Их осталось еще меньше чем драконов в горах Леонора. Был слух, что император Феалик Третий охотился на одного в Пустыне Зарзуса, но так и не заполучил его шкуру.
        - Да, леонор знак мудрости в нашей стране. По приданию, что говорится в книге пророчеств, леонор дает путь герою, для свержения кровавого бога Килла. Говорят, что у одного вождя варваров с востока есть его шкура и он до сих пор постигает тайны всего мира.
        - Ой, как интересно. А почему вы не поймаете этого монстра и не победите кровавого бога?
        - Если бы все было так просто. - вздохнув сказал мой начальник.
        - А кинжал что обозначает?
        Так заваливая Брайна вопросами и прошло основное время в повозке. Пейзаж мне быстро наскучил, и я все время уделил вопросам девочки и чтению взятых документов. Документов взял очень много, прочитать не составит из труда, учитывая, что нам ехать туда и обратно четыре дня. Ужас, дороги тут просто отвратительные, как же не хватает машин, как только вспомню, что такое расстояние можно было покрыть всего на пол часа, то аж бесит!
        - Так, предлагаю тут остановиться на ночевку, а то ехать в сумерках не хотелось бы.
        - Жаль, что нет никого на этой стоянке, вместе веселее.
        - Сай, давай за хворостом, смотри что бы хватило на всю ночь.
        - Хорошо.
        Опушка была довольно просторная, были виднокострища других путников, видимо это место много кто выбирал для остановок, что-то вроде местной остановки. Интересно, сколько дров должно хватить на ночь? Я даже этого не знаю… Как же сложно мне адаптироваться в этом мире, главное вызывать по меньше подозрений, а то будут задавать мне неудобные вопросы. Тем более этот списанный военный меня напрягает, натворил что-то вот его и списали от глаз подальше в этот городишко. Да и подразделение… Наврятле то, что он рассказывал девочки было правда. Там он что-то про помощников задвигал, любому понятно, что кинжал намекает на тонкую работу, может он людей устранял, специальный отдел какой - нибудь. Боги!!! Кто мой начальник. Кто этот чертов Брайн ол Рэйли.
        - Колбаса хороша, где такую достали?
        - Моя мама сама делает ее. - гордо сказала Келана, она все вопросы автоматически адресовала себе и сразу же отвечала на них. - И меня тоже учит делать такую колбасу, я буду самой лучшей, у меня будет самая вкусная колбаса во всей Милонии, даже Империи, там вообще готовить ничего не умеют и едят как свиньи!
        - Келана! Будь вежливей, надо уважать наших соседей. - с укором сказал дед. Имени так своего и не назвал, просил называть дедом и никак иначе.
        - Дед, имперцы люди, но то как они иногда себя ведут… Имеет место быть неприязни, ты сам прекрасно помнишь последствия последней войны.
        - Да, как же не помнить. Войну саму не видел, но родился аккурат после нее. Не прошло и пары лет, а у нас до сих пор была разруха и голод. Выживали как могли, работали как могли, слава богу, что варвары нас не беспокоили тогда, да и Пустыня не шалила, как знала, что наш мир на грани уничтожения. Страшно тогда было. Очень страшно, никому такого не хочу желать, лучше сразу умереть, меньше будешь страдать, что бы и делали часто, дарили смерть, тем, кто не справлялся.
        Глаза старика потускнели, видно он удалился в воспоминания тех времен, когда приходилось существовать, ходить по грани лезвия, играясь с самой смертью. Над костром повисла неловкое молчание и даже Келана поняла, что лучше сейчас помолчать.
        - Будет тебе старик. - нарушил молчание Брайн. - Большой мир уже держится больше столетия. Мелкие стычки с варварами и вольными не в счет.
        - Да, не в счет… Слышал я, какие у вас там “мелкие” стычки, порой даже роты не возвращались домой. Хотя по сравнению с той войной, это ничто, так даже и не поигрались.
        - Ха - ха - ха, разминка, не более, хотя всякое на войне бывает. Слава богам, что держат наши страны в мире и процветании.
        Все трое сделали что-то похожее на изгнание от нечисти, толи перекрестились, толи поклонились. В общем я сделал так же, как и они, пока за мной никто не следил, совсем не хотелось выделяться на их фоне своим не знанием обычаев. Девочку сразу прорвало на новые вопросы, и она начала всех заваливать ими, но вскоре уже достаточно стемнело и все, распределив смены охраны нашего небольшого лагеря, улеглись спать. Келане постелили что помягче, даже натаскали что-то вроде валежника, а сами легли с другой стороны на землю. Я пихнул под голову сумку с кипой документов и стал вслушиваться в тихое сопение Келаны. Птицы изредка подавали звуки, даже вдалеке слышал какой - то рык зверя, так ничего не заметив незаметно провалился в сон.
        - Вставай. - дернул меня за плечо старик. - Теперь твоя очередь стражу нести, смотри, не засни, боги любят на такими растяпами подшутить.
        - Ничего интересного за ночь не было? - вяло спросил я.
        - Нет, вдалеке стая молодых волков резвиться, но сюда побояться подходить. Им скорее всего не до нас, гоняют очередным бедняк, которые по незнанию углубились в лес. - немного усмехнувшись сказал старик и подкинув дров в костер лег под бок внучке.
        На душе стало не по себе, нельзя так спокойно говорить о таком, что рядом волки бегают, что сюда не пойдут, так вот чей рык скорее всего я слышал перед сном. Слава богу не надо как-то отмерять время, во сколько мне надо их будить, когда проснуться, тогда и пойдем. Небо понемногу светлело и становилось заметно теплее, так подкидывая дрова в костер я и просидел свой первый ночной дозор, молясь, что бы волки не заявились к нам на полянку.
        Этой ночью я хорошенько поразмыслил на тему своего личного оружия, чем мне защищать свою жизнь. Из нас троих взрослых мужчин, только у меня нет своего даже подобия оружия. У старика была палка, хорошая такая, при случае можно неплохо врезать кому - нибудь. У Брайна на поясе висел большой такой кинжал, или маленький меч, не понятно, как вам удобней. Сделал себе зарубку на память, что как только будет возможность сразу же обзаведусь себе чем - нибудь, для своей защиты.
        Костер весело потрескивал недалеко от меня. Не так близко, что бы дым шел мне в лицо и не так далеко, чтобы не чувствовать его нестерпимый жар. Пока нашел нужную позу для ночлега, чуть не умер от старости.
        День был сам по себе теплый, думаю, градусов двадцать пять, а вот под вечер температура упала и довольно прилично, поэтому пришлось спасаться от холода в близи огня.
        Утро.
        Поспать мне нормально не удалось, глаза закрыл буквально на пару минут, а все остальное время бесконечно ворочался. Твержая земля быстро остыла. После смены со стариком я долго думал, а потом, даже не зная сколько времени прошло с момента моего дежурства я раздудил Брайна. Тот проснулся сразуже, как по команде и ни слова не сказав начал неси вахту. На траве появилась вечерняя роса, а солце уже совсем скоро должно вставать. Рубаха и штаны немного промокли и было такое впечатление, что ночью был мелкий дождик, который я пропустил.
        Мелкая еще сладко спала. Всего на мгновение позавидовал девчонке, слишком беззаботно она спала и не особо чем беспокоилась.
        Сколько времени прошло я не заметил, но в ноги начало припекать. Я наполовину лежал в тени и очень хотелось полность высунуться на солнышко, но было очень лениво. Просто улегся на спину смотрел в небо и слушал как потрескивает костер.
        Глаза слипались, надо будет доспать в телеге, если будет возможность, клевать весь день носом никак не хотелось, тем более, что во второй половине дня нас ждет работа.
        Старикан, что-то бурчал себе под нос. А солнышко понемногу ползло верх и греть уже стало нещадно.
        Телега снова мерно покачивалась на всех выбоинах, только было уже немного легче. Я предложил валежник слежанки Келаны погрузить на телегу, что бы легче было ехать. Мы это быстро сделали все вместе, даже Келана радостная помогала нам в этом. И дальше продолжили свой путь, только я уже молился, что бы девочка поменьше задавала вопросов и тихо мечтал о горячей ванне. Тело все кололось, и я чувствовал, как по мне бегала живность, то еще веселье. Именно поэтому, у себя дома я минимально учувствовал в вылазках на природу, максимум шашлыки на даче у друга и баста.
        - Стой! Конный патруль барона Оэльского! Кто такие? Куда едете?
        - Начальник реестра городских построек с помощником, едем по работе. Во Власовку, там открылась таверна, необходимо зарегистрировать, правила вы знаете.
        - А, это та что сгорела. - сказал соседний патрульный с круглым щитом на спине. - Ну, помнишь, когда еще на лесных бандитов охотились по лесам целый месяц.
        - А, это та что под раздачу попала, теперь понятно. - кивнул старший из их пятерки. - А эти кто?
        - Это моя внучка, Келана. Я возил ее в город к дальней родне, недавно было…
        - Проезжайте! - быстро потеряв к нам интерес сказал главный.
        Второй, что говорил, про трактир махнул нам рукой и поскакал за остальными. Те быстро удалялись по дороге в сторону города.
        - Интересно, чой - то они разъезжают? Ищут кого? - почесав свою густую бороду спросил старик.
        - Бандиты может снова объявились дедушка.
        - Не… Оэльский не любит такого на своей земле, он следит за всем. В прошлый раз, когда были бандиты, он их гнал до последнего, было много облав, что в лесу, что в селах. Говорят, что он даже к ночным за помощью обратился, что бы те вычистили всех левых в городе, те с радостью заказ выполнили. - авторитетно высказался Брайн. - А за леса и горы, что с юга сам взялся. Все как на охоте было. Загоняли бедняг и всех под нож пускали. С одной стороны, сурово, с другой мог и помягче все сделать, а не так…
        - А как по мне, все правильно сделал. Что б им пусто было. В пекло их. Пускай их сожрет сама Пустыня. Столько крови на их руках. Соседняя деревня все была сожжена, всех поубивали. Говорили, что они залетные с Империи и не знали, на чей земле основались. Какими глупыми надо быть, что бы на землях Оэльского творить беспредел.
        - Наш хозяин всех злодеев изведет. - важно поддакнула Келана и кивнув в такт своих мыслей головкой продолжила свои дела в валежнике.
        Глава 14
        На хвост прилипли колючки. Да и не только в хвост, а в шерсть да по всему телу, если бы не одежда, то было бы вообще худо, пришлось бы полностью чиститься.
        - Боги, да я тебя сейчас обрею, кошачья ты моча.
        - Сам ты облезлый тал. - мгновенно огрызнулся в ответ Муриан.
        - Двигай быстрее, а то скоро будут сумерки, нам еще дрова искать, мать их перемать. Не хочу в потемках натыкаться на каждый куст, мне потом бороду расчесывать приходится.
        - Тихо! Вот уж, проблему нашел. Бороду ему надо расчесывать! - передразнил его голос кот. - Мне бы твои проблемы, но на кой мы поперлись так далеко?
        - Не знаю, я думал, что ты нас ведешь, а я не.
        - В смысле я? Ты вообще с дуба рухнул? Коротышка недоделанный…
        - Так, а вот сейчас обидно было… За такое и отхватить можно… - красноречивый взгляд ясно дал понять, что он ходил по тонкому льду и мог спокойно отхватить по кумпалу.
        Вообще на Роша, он наткнулся нечаянно. С ним у него были довольно хорошие отношения, ну как хорошие, он первый из немногих, кого он не убил. Рош в отличии от Муриана занимался подделками и информацией. В общем, дельный он мужик, хотя совсем не профессиональные навыки свели их вместе, а простая случайность - одна кружка пива.
        - Нет, как только до Тарингтона доберемся сразу же свалю от тебя подальше, сил больше нет лазать с тобой по этим джунглям.
        - Это обычный лес, для тебя любой небольшой садик уже вызывает проблемы в поиске пива. А раз нет пива, то вся жизнь идет к талу.
        - Верно, без пева и жизнь не та.
        - Пива… - привычно поправил его кот.
        - Отстань. - махнув короткой ручонкой, сказал гном.
        - Стой. Я что-то чую… Костер! Идем?
        - Давай ты с далека посмотришь и если что, свалим по - быстрому.
        - Хорошо, тогда нам вроде бы туда.
        В тишине тихо раздался стон и какое - то бурчание, но Муриан уже двигался горькому запаху, который заставлял его негромко почихивать. Кот двигался по лесу бесшумно, гном же работал за двоих, вот поэтому его на дело никто и не брал, этот может только пиво пить и информацию добывать, на больше он не расчитывал. Если бы он не связался с гильдии в Раде, ему бы не пришлось обращаться к Рошу за помощью. Вообще все получилось как-то уж очень удобно, Рош оказался в нужном месте и в нужное время. Наверное, сами боги кинули кости.
        - Ну что там? Ну? Не тяни.
        - Боже, почему ты такой надоедливый гном? Пей свое пиво и жди!
        - Это ты правильно, вечность бы пил пево. - довольно потер ручки гном и приложился к фляге, явно непростой, пиво там было всегда и мало, когда заканчивалось. Один раз он видел, как угнома закончилось пиво, это была трагедия в пятом колене, он впервые видел, как гном плакал. Он даже готов был заплатить еще раз за такой момент, редко когда увидишь скупую гномью слезу, даже когда они потеряли целый хидр под завалами Эльдара и то так не плакали.
        - Так, вижу старика…
        - Ну, это все?
        - Не торопи, может кого не заметил. Ага, вот, мужик, мечник, опасный.
        - Можем идти? - при этих словах кот глубоко вздохнул, вся его поза показывала, как же достал его этот недомерок. - Ладно, ладно, чего горячишься. Ждем, так ждем. Я ж чего, пево у меня есть, так что можем в засаде сидеть пока не вырастит новый фалариан*.
        - А что после будет? Неужели пиво закончится?
        - Тьфу на тебя, нет конечно! Жонка дома ждет к зиме, обязан явиться, иначе бит буду, рука у нее довольно тяжелая.
        - Стоп, чего? Мне не послышалось? Ты женат?
        - И мне в это слабо верится, сама меня захомутала и сидит дома довольная, а я ей должен денег каждый раз нести, как на каторге, чес слово!
        - Поэтому у меня и нет своей второй половинки, может где пара котят бегают и все.
        - Да, ваши горазд на это дело. Кстати, где твоя сестра? Вы же всегда по парам рождаетесь, не было еще такого случая, что один вылез.
        - Слухи все это, но бывают и одиночки.
        Гном что-то неразборчиво пробормотал, при этом пытаясь одновременно пить пиво и смотреть в сторону костра. Ветер медленно шевелил травинки, я же наблюдал за ситуацией у костра.
        К огню вышел молодой паренек, что-то вечно говорил, что именно не расслышал, но он показался мне что-то не давало покоя. Что-то меня напрягало в этом молом хумусе, что именно понять не мог, но что-то едва неуловимое.
        - Не нравиться мне это. - сплюнув сказал кот.
        - Кто тебе не нравится?
        - Что-то не дает мне идти, да и хвост себя нервно ведет, будто ловушку чует.
        Гном изрядно напрягся, даже отложил свою любовницу в сторонку и начал озираться по сторонам, выискивая врага.
        - Ты это, не молчи, говори Муриан, что тебе не нравится.
        - Вот именно, что не знаю, просто напрягает.
        - Знаешь, я с тобой всего пару дел работал, но твой хвост в Империи спас нам шкуры, не мне тебе говорить…
        Многозначительный тон гнома говорил о многом, да и я был с ним внутренне согласен, но все равно очень хотелось погреть свою шерсть у костра, да и почиститься надо. Немного погодя к костру пришла еще одна фигура низкого рост, Муриан уже не стал смотреть в ту сторону. Они уже уходили от подозрительной компании.
        - Может это к лучшему? - философский вопрос остался не отвеченным.
        Рош все так же шел за котом, весело насвистывая фривольный мотивчик песенки.
        - Давай тут остановимся, идем уже черте сколько, да и ручей вон там, ветки нас закрывают, те нас не заметят, ушли далеко, эльфов там ты не видел, так что?
        - Доставай котелок, а то не ел уже целые сутки.
        - Это по - нашему, это по родному. Главное оно что? Главное поесть! А потом и в последний бой можно.
        - Я думал, что только после пива в последний бой можно. - едко заметил Муриан.
        - Нет, пево можно и нужно во время войны пить. Знавал одного военачальника, так тот, когда штурмовали ворота, во время осады, пил пево прямо рядом с воротами, пока не сломали их. Долго же ломали, чуть не упился от ожидания, так и рассказывал, чес слово!
        Рош в своем репертуаре, пока шли одних баек успел понарасказывать, что просто хвост трубой встал.
        - Я первый, ты второй. - ультимативно сказал гном.
        - Не шуми только, у меня чуткий слух.
        - И нюх и хвост, и руки проворные, и много чего еще, я не вчера родился. - хмыкнув сказал Рош. - Спи давай.
        Рош плюхнулся на свою телогрейку и откупорил свою фляжку в пивом.
        - Только попробуй напиться в шхуну… - тихо бурча, дал задачу кот гному.
        Мгновение спустя.
        - Кошак! Твою же кошку!
        Мощный пинок под хвост мгновенно сбросил сон. Рош стоял в боевой стойке и всматривался в темноту леса. Муриан сразу понял, что что-то тут не так. Слишком тихий лес, нет завывания птиц и шелеста мелких зверят, все притихли в ожидании неприятностей. В воздухе витало напряжение. Хищник вышел на охоту… Игра со смертью началась.
        - Кто? - бросил всего лишь один вопрос, но за ним много чего скрывалось.
        - Волки, много. Скорее всего зашли на их территорию. - Рош даже и не пытался пристыдить кота, просто констатировал его провал. - Может попробуем убежать, и они…
        - Поздно, они уже учуяли нас, скоро возьмут в кольцо. Сколько их не понятно, если много, то луче постараться на дерево влезть и молиться на спасение.
        Шерсть на загривке стала дыбом, хвост несвойственно ему начал нервно раскачиваться из стороны в сторону.
        - Нет, мне предначертано помереть в горах, не буду я в этих джунглях помирать… Я на психа не похож. - сказал Рош, поудобнее перехвалит свой топорик в две руки.
        Они встали спина к спине и стали ждать. Шевеление зверей все нарастало, было слышно, как они со всех сторон по не многу подходили к их небольшой полянке. Вот показались первые оскаленные морды.
        - Черт, матерые.
        Первыми показались самые опытные члены стаи, все в шрамах и с небольшими проплешинами в шерсти. Стаю вел вожак с большой буквы. Белый, статный и красивой шерстью, и шрамом на морде. В глазах была боль и ненависть ко всему живому. Живой круг сомкнулся и гном с котом остались в небольшом круге смертников. Тут вожак подобрался и завыл. Все члены стаи начали двигаться к ним, более опытные вышли немного вперед, как будто примеряясь к месту атаки.
        - Сколько насчитал?
        - С моей пятнадцать примерно.
        - И с моей столько же. - вздохнув сказал гном.
        - Ну что, понеслась?
        И тут сразу с четырех сторон бросились серые тени лишь с одним намерением - убить. Двое на гнома и двое на Муриана.
        Визг лесных шавок и пролилась первая кровь.
        Рош принял одного на свой верный топорик, а второго на свой наруч, отправив его обратно в толпу собратьев. Муриан же наоборот, поднырнул под прыгнувшего волка, вспорол ему брюха, а во второго кинул кинжал рыбку. Стая зарычала еще агрессивней, почувствовали кровь и уже слабее себя могут сдерживать, скоро наступит момент всеобщей свалки, когда волки слепо прыгнут в атаку всеми силами не считаясь с потерями.
        - Надо убрать вожака, может отступят. - гном глубоко дышал, стараясь меньше терять сил на разговоры.
        Рош был не так хорош в драке, как Муриан, прошедший не один бой в своей жизни. Единственное что гном любил делать, так это хорошенько выпить и горланить песни в кабаке.
        - Прикрой меня. Я к нему.
        Муриан дернулся к вожаку, а Рош повернулся так, чтобы прикрыть ему спину в этот момент. Но у них ничего не вышло, как только кот дернулся в атаку, с двух сторон вышло по два массивных волков, которые перекрыли доступ к вожаку.
        - Черт, у него и охрана есть.
        - Я то думал, что у них борьба за власть будет, по праву сильнейшего.
        - Не, тут же рядом Сенефальские леса, видимо те истории была правдивы.
        Муриан грязно выругался сквозь зубы. Волки почуяли его реакцию и раззадорились еще больше.
        - Видимо любят кошатину, вот и подорвались всей стаей. - немного нервно заметил гном.
        - Заткнись, мешаешь! - зло сказал Муриан. Без гнома он не пройдет незамеченным через Хребет Джоула. Если его обходить, то время в пути увеличиться на месяц, может больше и все его планы накроются медными тазом.
        Трое молодых волчат прыгнули в атаку, один целился в ноги Муриану, второй в шею, а третий просто в корпус шел. Муриан резко пригнулся и поднырнул под двух с верху и засадил нож в глаз нижнему блохастому. Те что целились в шею и торс пролетели мимо, чудом не влетев в гнома, тот тоже в свою очередь пригнулся, и они перепрыгнули и его. Рош же воспользовался моментом и рубанул топориком одному по задним лапам. Одна лапа отлетела, а вторая осталась висеть на кусочке кожи, волк завыл от боли, от этого жалобного воя в атаку сорвалось сразу пятеро опасных блохастых.
        Завертелась драка, Рош отмахивался от животных, стараясь задеть их, Муриан же целенаправленно убивал. Кот специально старался отдаляться от Роша, делая себя беззащитным со всех сторон, волки этим пользовались и атаковали со всех сторон разом. Муриан крутился юлой, но ситуацию это не спасало, волки наседали со всех сторон и сужали круг.
        - Черт, та блохастая зараза уползла, а так хотел добить. - кивнув на кровавый след на траве сказал Рош.
        На лапах из стаи остались немногие, вожак пару самок, да немного молодых волчат, что стояли позади стаи. Рош еле стоял на ногах от усталости, Муриан же пытался прижать рваную рану у локтя, один молодой не жалея себя бросился в смертоносную атаку, лишь бы зацепить кота и целой своей жизни нанес значительную рану.
        Рука дико болела, шерсть залилась кровью, своей и волчьей. Пот стекал по морде, но уже начал заливать глаза, Муриан убрал большинство блохастых, но недостаточно. Вожак делал пару выпадов и все время нес наибольшую угрозу для них. Муриан облизал соленые губы, размышляя, что ему делать, как поступить в этой ситуации, он почти валится с ног и не сможет долго противостоять вожаку.
        - Кошак лезь на дерево, я тебя прикрою. - Рош указал на большое дерево рядом, к которому они во время боя сместились.
        Муриан в запале боя забыл об этом и не долго думая бросил последнюю рыбку в вожака, тот ушел от нее в сторону, но кот воспользовался случаем и мощным, почти на самом пределе, прыжком оказался на нижней толстой ветке. Свесившись на ногах подхватил грузное тело Роша и из последних сил затащил этот кусок мяса на ветку, чудом не свалившись.
        - Надо выше, этот может достать. - сказал гном, кивнув на вожака.
        Те уже вплотную окружили их дерево и обдирали на нем кору. Гном очень медленно и неуверенно полез вверх, впрочем, остановился он недалеко от нижней ветки.
        - Как по штольням спускаться, так ты мастер, а как на дерево залезть так сразу в норку. - буркнул недовольный кот.
        - Эк… Сравнил одно с другим, штольня мой дом родной, меня там родители зачали! - сразу же скинулся гном.
        - Фу, давай без подробностей. Просто избавь меня от этого. - морда у кота была недовольной, все время, что они были на дереве он наблюдал за стаей, и вожак кажется не хотел отсюда уходить.
        - Давай ждать. Располагайся. - уныло буркнул Рош. - Как же тут неудобно.
        - Говорят у этих волком дальние родственники снежным барсам.
        - Сдались мне эти блохастые. - ругнулся гном, но сразу же осекся. - Погодь, что правда? - лично ходил на одного из них со своим дедом.
        - Да. Видишь у этих волков короткий хвост?
        - Ну хвост, как хвост. Обычная метелка, ей даже пол не подметешь. - пожал плечами Рош и чуть не свалился вниз к стае волков.
        - Слышал от одного охотника, что барсы очень чистоплотные и свой хвост всегда держат в пасти, чтобы он не пачкался, а если и испачкается, то сразу его вычищают. - Муриан очень уважал за это снежных барсов, да и завидовал их шерсти тоже. - Волки сами по себе серые и почти ничего общего не имеют со снежными барсами, поэтому, что бы из не сравнивали с их дальними родственниками они пооткусывали себе хвосты.
        - Ха - ха - ха. Я слышал множество теорий на этот счет, но все они неверны. Наш старейшина говорит, что условия в которых живут снежные барсы очень суровы, это и так понятно, повсюду снег и метель. Там такая холодрыга, что далеко от пещер и не отойдешь. Только на день пешего хода, не больше. Иначе можно потеряться в снеге и не найти дороги домой, а от холода смерть приходит быстро.
        - Не слезай с темы. Так что там с хвостом? - Муриан немного пихнул Роша в плечо, чтобы тот снова вернулся к интересующему моменту с хвостом. С Рошем такое бывало. Когда он рассказывает что - нибудь, о н частенько отвлекается и перескакивает на другу тему.
        - Так вот. Ничего особенно и сверх тайного в этом нет. Снежному барсу очень холодно в его хитрую морду, вот он и прикусывает свой хвост, что греть ее. Вот и все. - весело закончи Рош.
        - Не может быть.
        - Может, может.
        - Охотник рассказывал, что бывали случаи, что барсы спускались вниз, а там не так уж и холодно! - аргументированно припечатал Муриан.
        - Поведенческая черта. Снежный барс почти всегда носит хвост во рту, поэтому и в теплых местах может неосознанно это сделать, ничего более. Пить - то будешь?
        - Опять ты за свое…
        Глава 15
        - Скоро приедем?
        - Да, вот уже деревня в пределах видимости. - я промолчал, зрение у меня было отвратное. Тут в такое не поверят, мне кажется, как у человека можетбыть плохое зрение? Нууу, если сидеть целыми сутками перед компьютером, то и коню понятно будет, почему.
        - Деда, мы потом пешком пойдем?
        - Да, нам просто немного дальше пройти, и мы будем дома.
        - А я узнала эти места, мы туда с мамой ходили по грибы, на той поляне цветы красивые растут.
        Дед все так же жизнерадостно отвечал на каждый ее вопрос. Меня же эта девочка достала окончательно, поток ее вопросов просто не иссякал и как-то остановить этот поток у меня не получалось. Все документы, которые я с собой прихватил, были почти однотипны и не имели ничего интересного в своем содержании, надо сделать себе зарубку на память - купить книгу по истории этого мира, будет интересно прочитать, может даже по магии, если они конечно есть в широком доступе. Все же думаю, что такой литературы нет в широком доступе, хотя в будущем, если я буду полезным гильдии можно воспользоваться этим ресурсом, боги, как же на хватает мне информации, надеюсь они не обычные профаны, считающие себя пупами мира.
        - Сай! Сай вылась, мы приехали. Не летай в облаках.
        - Да, чего - то задумался, прошу прощения. - Брайн лишь покачал головой.
        Мы уже приехали в деревню, старик с Каланой уже попрощались с начальником и шли по свои делам, видно в этой деревне они были многим знакомы. Деревенька было небольшой, если прикинуть взглядом, то я рассмотрел двадцать одноэтажных построек, исключением была та, перед которой мы остановились. Трактир был двухэтажным и со своими пристройками во круг. Вокруг пахло свежей древесиной, стружкой и еще много чем непонятным. Забор был массивным в два метра высотой, даже были миниатюрные ворота, которые и не выбить с наскока. Вокруг забора валялись леса, камни и другой строительный мусор. Во круг трактира копошились пару мужичком, они что-то куда - то таскали и все чем - то да были заняты.
        - Где хозяин трактира? - крикнул Брайн.
        - Вам зачем господин?
        - Я Брайн ол Рэйли, начальник учета городских построек в городе Рад. Пришел устанавливать налоговую пошлину на трактир.
        - Так господин Тарловский платит налоги, господин. - с поклоном сказал мужичек, что ответил нам и стоял ближе всех.
        - Знаю, что платит, но его ж трактир горел, вот мы и приехали, проверить, все ли в порядке, если ли изменения.
        - Ща кликну его. Он видать снова у старосты, умными делами занимается. Проходите уважаемые, можете внутрь пройти, мы там со всем закончили. - все так же с поклоном сказал мужичок.
        - Мы ждем, чем быстрее, тем лучше. - кивнул Брайн, мужичок пулей выскочил за ворота.
        - Так, сиди тут, увидишь, как хозяин трактира идет, кликни меня, я буду тут неподалеку.
        - Хорошо. - сказал я удаляющейся мне спине.
        Да, мой начальник не особо и готов со мной разговаривать, видимо работа у нас с ним не состыкуется. Чем - то я не нравлюсь ему, кажется, хотя я всегда с людьми плохо контактировал, не люблю я их и все. Скамейка стояла не очень удобно, не было видно, кто подходит ко двору. Ворота были открытыми, и я поставил скамейку на против входа, что бы было видно, хоть что-то.
        Рядом бегали детишки и играли в какую - то игру. Ну, наверное, тут все для меня не понятное. Много чего не понятного, это тебе не родной мир. Тут есть гномы, какие - то разговаривающие звери, может и боги есть, после моего тут появления в последних особенно поверишь, не каждый день ты скачешь по другим мирам.
        - Дядя! - дернув за рукав сказал мальчишка.
        Босоногий мальчишка, которому было лет семь, может шесть стоял рядом со скамейкой, на которой я сидел.
        - Чего тебе?
        - А вы кто?
        - Я это я, а ты кто? - мальчишка немного залип от такого ответа. На него было смешно смотреть, такой простой ответ ввел его в ступор, видно не на такой ответ ждал.
        - Так я, эт, Матфей.
        - Чего надо Матфей?
        - Так спросить, что вам тут надо.
        - Мне тут ничего не надо, а вот моему начальнику много чего надо, но это вопрос риторический, не стоящий ответа.
        Мальчик нахмурил свои кустистые бровки, постоял немного, так и ничего не понял из нашего диалоги практически ничего, убежал к своей ребятне, что крутилась тут же неподалеку. Те в свою очередь начали громко перешептываться, видимо обсуждали наш разговор.
        Солнце пекло нещадно, сегодня температура была особенно высокая и это чувствовалось. Пока сидел на солнышке мне напекло в макушку и спину, хотя иногда полезно прогреть свои кости на солнце, полезно. Позже я пересел в тенек, иногда поглядывал на ходившего босса, тот быстро ходил от одно деревянной постройки к другой, что-то считал, что-то себе помечал в записной книжечке.
        - Босс, кажется хозяин трактира идет. - Брайн оглянулся на меня
        - Понял.
        Начальник занял непринужденную позу и стал в месте со мной дожидаться хозяина трактира. Тот в свою очередь не торопился с нами на встречу, шел вразвалочку и переговаривался с каким-то худощавым парнем по дороге. Мужик был в теле, пивное брюхо свисало так, что закрывало собой промежность, эдакий бурдюк с вином если сравнивать, я такой недавно видел у одного старика на улице. Паренек, что рядом шел терялся на его фоне. Поступь у трактирщика была явно тяжелая, шел он тяжело, а усища были, очень большие, представляете? У меня плохое зрение, а я издали вижу его усы, рыжик притом. Отвратный тип, как по мне, я бы с таким за один стол не сел.
        - Приветствую вас господа. Мне передали, что вы приехали от князя. - голос у мужика был очень приятный, а лицо добрым.
        В мгновение ока трактирщик запутал меня в своем отношении к нему, толи он добрый, толи неприятный тип. Видимо он заметил мое замешательство, глянул на меня, как-то с пониманием.
        - И вам не бедствовать, господин Тарловски.
        - Усы черт их побрал, жена… - Брайн понимающе кивнул, будто этим все объяснилось. Мне же от этого лучше не стало, только еще больше запутался с этим трактирщиком.
        - Давайте пройдем, осмотрим все, или вы уже?
        - Да, прошелся по вашим хоромам. Смотрю, все как в прошлый раз, не особо изменений есть.
        Они крепко обнялись, немного задержали взгляды друг на друге, пытаясь запомнить лицо человека, которого скоро не увидишь.
        - К старому привыкаешь, да и посетителям легче будет, зато жена все также вкусно готовит, если вы не забыли.
        - Давайте к делу приступим, нам еще обратно ехать.
        - У нас не останетесь? Твоему помощнику могу постелить на сеновале.
        - Нет спасибо, ответил я за Брайна. - Как-то мне не хочется спать в сене, и так пару дней жил на свежем воздухе.
        Кстати о воздухе, он тут был очень чистым, иногда правда пахло непонятными запахами, но все равно. Единственное место, которое было мне не приятно, так это городская канава, она была очень большой и явно уходила глубоко под городом, там, наверное, целые лабиринты, где детишки гоняют огромных крыс, которое в свою очередь готовы полакомиться ими же. Вздрогнув от своих же мыслей мысленно включился в разговор, они шли уже по направлению в трактир и обсуждали какие - то мелочи.
        - Когда открываетесь?
        - Думаю через пару дней, у меня уже есть пару постояльцев из частых. По сниженной цене сдал им пару комнат и все.
        - Овощи в деревне берешь? Рыбу?
        - Овощи да, все свое, ты же знаешь. Рыбу вот с Лесонки беру, там она хороша, да и сома иногда оттуда взять удается.
        Дальше они ударились в какие - то рецепты, такое чувство, что они друг друга хорошо знали, просто давно не виделись. Так же сели за стол и начали раскладывать многочисленные бумажки, при этом рьяно обсуждая всем известный рецепт.
        - Так, Сай, записывай. Название э - ээ…
        - Думаю, название поменять, все же. Иначе, беда такая же случиться и ничего не спасет.
        - Оно понятно и как решил назвать?
        - Ночлег у Тарловски думаю, тебе как?
        - Нормально, мне если честно без разницы, главное, чтобы твоя ненаглядная готовила, а так называй как хочешь.
        - Так и знал, что ты приехал не ко мне, а к моей жене
        Оба во все горло захохотали, дружно дубася своими могучими руками по плечам. Я же сделал вид, что меня все это не касается ни на йоту.
        - Так, что там дольше по списку?
        - Сай, записываешь?
        - Да. - Брайн мельком глянул в мои документы, убедился, что я записываю все правильно, продолжил опрашивать трактирщика.
        - Будешь расширять еще?
        - Да, но не скоро, посмотрю, как пойдет. Сам понимаешь.
        - Больше такого не будет, я тебе обещаю. Оэльский все почистил, больше не осталось залетных, он даже гильдии заплатил, что бы они доставили к нему их, живыми… - при этих словах Тарловского передернуло.
        - Видел я, что он сделал с этими беднягами. Пытал их тут несколько дней кряду, потом остальных забрал к себе, небось до сих под живы, бедняги. - как-то сразу поник трактирщик, видимо перенесся в те страшные воспоминания.
        - Зато, таких мразей больше нет, не нарушаешь, наказания не получишь, ты знаешь его, он честен. Как по мне, везде бы таких князей, а то ты знаешь наших…
        - Да, те лишь бы жрать, да девок наших портить.
        После небольшой паузы мы перекусили, жена принесла действительно вкусный обед, и я за долгое время впервые от души поел, хвала всем богам!
        - Вроде все записали, Сай, иди погуляй.
        - Буду ждать у телеги.
        Встал из - за стола и направился искать туалет, или что тут есть. В трактире был обычный деревенский туалет, а что тут в деревнях? На улице уже немного потемнело, сидели мы порядком, примерно часа два, или три, сложно тут без часов ориентироваться.
        - Эй, парнишка. - окликнул пробегавшего мимо пацаненка, тот волок ведро с песком куда - то.
        - Да, господин.
        - Где тут у вас можно… - и задумался, как тут вообще называют это дело. - Ну, уборная…
        - Че?
        - Ну, облегчиться где тут можно?
        - Ааа…, вам туда. - махнув рукой, пошел дальше.
        Благодарность улетела ему в спину, но вот была ли услышана… Да и не важно. Двинул в ту сторону, которую указал пацан. Поблуждав между постройками и стройматериалом нашел - таки туалет. Это была классическая будка, какие я видел в деревнях. Пахло там также, да и не было чего - то похожего на туалет.
        Вздох… Мгновенный выдох.
        Сразу же пожалел о своем сожалении. Запах был тот же, что и в обычном деревенском туалете, видимо, я слишком сильно расстроился. Без удобств в этом мире я не смогу долго протянуть, если в тюрьме я хоть как-то адаптировался, то выйдя на волю сразу же все привычки вернулись, как они вообще так редко моются, грязные же.
        Взять хотя бы того парнишку, чумазый до неузнаваемости, работает весь день с песком, но волосы наврятле будет сегодня мыть. Как этот мир не погиб от чумы я не понимаю…
        Так, сетуя на все вселенские несправедливости стал дожидаться Брайна у телеги. От нечего делать наблюдал за сельской жизнью, как взрослые ходят между полей, дети выполняют домашнюю работу. В дали стучала кузнеца, жуть как захотелось посмотреть на кузницу, видел только на картинках в интернете и все. Интересно, я же по сути много чего не знаю о мире, о его быте, даже банальные вопросы могут поставить меня в тупик.
        Из трактира вышли Брайн с его другом, как я понял. Они обнялись на прощание и разошлись в разные стороны.
        Глава 16
        - С вас по три медяка. - стражник у ворот был омерзителен. Он был поджарым, да, но вот его лицо ни гному, ни Муриану не понравилось. Было небольшое чувство, что он их где-то нагрел, и они не знали где именно.
        - Вот. - кинув ему положенные шесть медяков за проход в город двинули дальше, лишь бы не видеть эту рожу.
        - Да ладно тебе, будто в первый раз. - снисходительно сказал гном.
        Гномов вообще ничего не задевало, единственное, что если кто-то оскорбит их рост, или их пиво в их присутствии, тогда да, готовь носилки, будет драка.
        - Что б ему эльвинг косу его обрезал. - зло сказал Муриан.
        - Не горячись, сейчас в гостиницу заселимся и напьемся. - лаконично заметил гном.
        - Полечимся ты хотел сказать, у самого же пару царапин и все. - заметил кот.
        - Да, не зря же кольчугу ношу. - поддакнул гном.
        Муриан лишь сплюнул вязкую слюну в ответ. Лапа все еще болела, хотя, он как мог зализал свою рану. Скорее всего надо будет мазь покупать. Пожрали его серьезно, да и когда на дерево взбирался тоже лапе досталось.
        Город Джоул был назван в честь того самого хребта, через который была проложена подземная дорога гномом по имени Джоул. На самом хребте обитают множество опасных тварей, поэтому город был обнесен добротными стенами и рвом в придачу, правда это уже от людей. Хотя, война была давно, сейчас мир процветает и нет никаких позывов к войне. Все три державы в хорошем союзе между собой, кроме эльфов, те всегда стояли особняком.
        Остроухие… Мысли перешли на этих отродий. Именно из - за этих длинноухих и происходят множественные конфликты с людьми. Именно из - за них люди не долюбливают всех остальных, отличных от них. Их превосходство много чего натворило, а меняться они не хотят, хоть бы хны. На всем веку, как помнил Муриан, с эльфами было две войны на истребление, но после последней драки они поубавили свой пыл и закрылись у себя в лесу.
        - Как серебрушка, уважаемый. На одну ночь всего берем комнату! - возмутился гном, торгуясь хозяином гостиницы.
        Муриан лишь закатил глаза, опять он за свое, прекрасно знает, что цена справедливая, но пытается сбросить по максимуму. Торговаться это у них на роду прописано, вне зависимости от ситуации торгуйся, как в последний раз в жизни.
        Пока гном торговался с хозяином ночлега, я уже успел заказать еду на стол. Сидя за столом можно много чего узнать, люди любят языками почесать от души. Я же всего лишь не упускаю ничего. Хотя сейчас ничего интересного слышно не было, обычные стычки с вольными, варвары шалят на границе, Золотая Звезда по - прежнему в приоритете у секретной службы.
        - Что б его тал сожрал! - сказал гном бухнувшись на стул рядом со мной.
        - Ты же прекрасно знал, что цена приемлемая, так чего торговался?
        - Ничего ты не понимаешь в жизни, как и в алкоголе тоже. - с умным видом выдал Рош.
        Пф…
        Муриан не хотел особо спорить на эту тему, гному оно только в радость, только дай ему погорланить в волю. Поэтому его за это и ценили в общем, это его фишка, языком и мозгами зарабатывает.
        - Фрози, ты только посмотри! Кого это к нам ветром занесло.
        За соседним столиком сидели пара местных торговцев, во круг их за парой столов сидела охрана. Ничего особенного, обычные наемники, но их было много.
        - Да Баскер. - теня каждый слог сказал худощавый парнишка, что сидел вместе с ним. - Теперь сюда пускают всякую шваль. - полный презрения взгляд вторил его словам.
        - И как таких земля носит? - на показ, громко сказал первый.
        Люди вокруг начали оборачиваться в их сторону. Кто-то начал перешептываться, охрана небезосновательно напряглась, Муриан почувствовал, как они подобрались.
        - Правильно, что этих животных посадили на привязь… - по сторонам послышались небольшие голоса одобрения.
        Только гномы, сидящие в углу таверны игнорировали все это. Всем своим видом показывали, что пиво для них важнее. В таверне повисло неловкое молчание, лишь костер в камине изредка трещал, да хозяин цепким взглядом следил за ситуацией, готовый позвать городскую стражу в любой момент.
        Муриан проигнорировал этот выпад, обернулся лишь, чтобы увидеть кто говорит и все. Месть будет сладка, этого никому не отнять. Проклятый Рош сразу пропал, как только запахло жареным, винить его в этом нельзя, это терки нашего народа. И не настолько хорошие мы с ним друзья, всего лишь пару дел обстряпали, зато каких.
        На мгновение ударившись в воспоминания Муриан не заметил, как один торговец подошел к его столику.
        - Проваливай из города, животное. - при этом смачно харкнул на столик, чудом не попав в локоть кота.
        Худощавый загоготал во все горло и двинулся на выход за своим компаньоном.
        - Даже жрать в этой помойке перехотелось.
        Охранники ручейком пошли на выход, все еще косясь на Муриана. И как только дверь за последним человеком закрылась тут как тут материализовался Рош.
        - Мрази, ифрит тебя сожри. Трактирщик, жрать неси. Пересядем? - сам же не слушая ответа пересел на соседний столик.
        - Знаешь кто они?
        - Да, ты же знаешь, это мой любимый город, я тут к у себя в горах. Худощавый, подающий надежды старший сын среднего сына самого Алабара, торговца из Империи. Второй, тот что по старше местный торговец, который ведет дела с местными. Имеет неплохое влияние тут, поговаривают, что вхож в дом димарха. Как по мне, это всего лишь слухи.
        - Нас не должны видеть вместе, найди где они живут и всю возможную информацию по охране.
        - Кхе… Ты чего?
        - Я тут все равно проездом. - отмахнулся кот.
        - Твори бардак, мы тут проездом. - вздохнув, процитировал кого - то гном. - Понял, вечером приду сюда со всем нужным.
        - До встречи Рош.
        Гном удалился без прощания, даже не повернулся. Впереди его ждала работа, непыльная работа, мало где можно найти нужную информацию, да еще в такие короткие сроки.
        Наступил вечер. Муриан уже спел купить целеную мазь и пару полезных корешков на местном рынке. В дверь от души постучались.
        - Рош, входи.
        - Ты меня по запаху чувствуешь? - открыв дверь поинтересовался гном.
        - Заходи уже. - Муриан лежал на кровати с закрытыми глазами и отдыхал.
        Плюхнувшись на обычный деревянный стул гном начал доставать всякие бумажки и книжки. При этом себе под нос бубнил всякую ересь.
        - Так, значит смотри. - резким рывком Муриан сел и уставился в разложенные бумажки Роша. - Нашел информацию по - местному, на имперца ничего не нашел.
        - Давай ближе к делу, мне еще все разведывать, хочу уже завтра свалить отсюда.
        - У него трехэтажная банка в центре города, ближе к купеческому району. Обнесу двухметровым задором, двор охраняют натасканные собаки. - при этих словах шесть на затылке встала дыбом, опять эти шавки. - Да, да, твои родственники, в свое время этот купец за них кругленькую сумму отдал на торгах. Мода у народа пошла на них, вот и стараются как можно больше их разводить.
        - Кроме шавок что - нибудь еще есть?
        - Да, охрана банки, состоит из трех или четырех человек плюс к этому прислуга, кухарки и прачка. Еще у него часто ночует его секретарь. Как мне сказали, магической начинки в банке нет, так же территория вокруг дома хорошо просматривается, там вроде есть пару деревьев. А чуть не забыл, ночные говорили, что недавно он хвастался приобретение дорогой бутылки эльфийского вина, цена там чуть не в пару десятков золотых.
        - О, неплохо он устроился я смотрю.
        - Именно из - за нее его на карандаш многие и взяли, слишком сладкая добыча, это даже не беря в расчет блестяшек и металла. Все, вроде, больше ничего нет.
        - Спасибо большое. Ты проделал великое дело.
        - Наш народ велик в бороде. Такому безбородому как ты, это не понять. - важно заметил Рош, начав расчесывать свою рыжую бороду. Завтра тогда выходим с рассветом. То, что достанешь из банки, могут купить на хребте по дельной цене, я могу договориться.
        - Позже решу, смотря как вкусна будет банка.
        Под банкой в незаконной среде назывался дом цели, а также все содержимое в нем, чем вкуснее банка, означает, чем богача добыча.
        - Ну, давай, жду тебя с восходом солнца у юных ворот.
        - Давай.
        Время пролетело быстро. На дворе были уже сумерки и низги не видно, но только не для него. Город не мог себе позволить осветить большую часть города, только главную улицу и главную площадь. Богатые кварталы сами себя освещали из собственного бюджета. Встав с кровати, проверил еще раз руку, движется хорошо, чувствуется небольшая напряженность, но это не помешает работе.
        В комнате больше ничего не осталось, сюда он больше не планировал заходить. Дверь оставил открытой, а ключ оставил на самом видном месте, кровати. Скрипнули ставни окна, и небольшая тень нырнула в пучину мрака. Бесшумными шагами он скользил по вымершему городу, лишь редкие патрули с факелами нарушали ночную идиллию. Где-то в другом конце города горланили пьяницы в таверне, в доме на против шла ругань и плакал ребенок, но все это не интересовало Муриана. Он сосредоточен на цели, его банка будет вкусной, он это чувствовал. Какой - то вшивый торгаш не станет для него проблемой, но не стоит ослаблять свою бдительность.
        Высокий забор был не проблемой для него, выбрав месте где росло дерево, он мягко подпрыгнул, как умеют только семейство кошачьих, ветки скрывали его темную фигуру от посторонних. Теперь он стал слухом. Где-то тут бродят элитные псы войны, они могут порвать любого неопытного воришку. Для него они неприятная досадность, но в пасть к ним никому не пожелаешь попасть.
        - Рррр…
        Пара настороженных псов сновала около забора, видно нутром своим почувствоваличто-то неладное. Перед выходом из номера, Муриан облился целым флаконом - уничтожителем запахов, из его личного запаса. Если бы он не знал о псах, проникнуть внутрь было бы невозможно, у этих тварей хороший нюх.
        Блохастые шастали около дерева пока их не позвал охранник, собаки еще тихо порычали немного и свалил дальше обходить территорию. Муриан прислушался к своем чувствам, ничего его не тревожило, хвост вел себя нормально, можно действовать. Соскользнув вниз в забора он большими скачками оказался около стены дома. Дом был сделан из камня, поэтому можно было спокойно взобраться на второй этаж, когда давали большое преимущество перед людьми.
        Добравшись до окна осторожно заглянул внутрь, помещение было залом, и соответственно пустым в это время. Снизу послышалась возня, одного взгляда стало понятно, что там была шавка, она что-то вынюхивала в траве около стены. Слева послышались шаги, охранник бурча под нос что-то нечленораздельное прикрикнул на собаку, дал ейпо макушке и направился дальше, та пошла за ним.
        Пронесло, если бы охранник был более внимательным, то пришлось бы пачкаться, а он этого не любил. Если и работать, то без крови, так сказать надо подтверждатьсвой статус. Окно поддалось спустя пол минуты, об охране тут не слишком думали, на втором этаже. Первый этаж был более сложным, там на каждой ставне стояли колокольчики, Рош про них ни разу не обмолвился, надо будет вычесть их его комиссионных.
        Комната оказалась пустой, вокруг стояла довольно богатая мебель, но ее не утащишь с собой. Пора приниматься за работу, вначале надо найти кабинет этого урода, а потом уже обносить все остальное.
        - Иди сюда. - шепот раздался из - за стенки.
        Муриан мгновенно прилип к полу за небольшим диванчиком и застыл, как кусок мебели. Кто-то не спал.
        - Дарен не надо, Эрек тут! - так же шепотом ответили ему, голос был женский.
        - Он на обходе, только вышел, ему еще ходить час, потом моя смена.
        - А ты все предусмотрел.
        Муриан как только мог напряг свой слух, в интимной встречи двух голубков проскальзывала нужная ему информация. Прекрасно.
        - Хозяин спит наверху, а домработница ушла, мы тут одни. - на пору секунд за стенкой наступила молчание, а потом послышалось причмокивание.
        - Не тут же, давай на конюшню.
        - Что бы нас увидел Эрек?
        Девушка захихикала.
        - Нет дурачок, я тебя дразню. Снимай штаны.
        Дверь в комнату Муриана отворилась и туда вошла два человека, прочем они были заняты друг другом и заметить Муриана ну никак бы не смогли. Он вжался в пол, как только смог, он слился с тенью и не издавал шорохов, даже не дышал.
        - Черт, не могу завязку расстегнуть.
        - Дурак, не порви, дай сама.
        Послышалась очередная возня, слава богам они не выбрали в качестве ложа диванчик, за которым прятался кот. Они легли на более просторный диван у окна, Муриан же из - под пола наблюдал за ними, пытаясь улучить момент для смывки.
        - Еще чуть - чуть, не шуми, а то хозяин проснется, он же над нами. - шепот был не похож на шепот, в нем слышалось только похоть.
        - Ах… - стон раздался как сигнал.
        Муриан на все конечностях легко пополз к выходу комнаты, благо голубки даже и не подумали закрыть дверь. Спасительная дверь оказалась позади, мгновение прийти в себя и снова за дело. Хозяин на третьем, значит и кабинет рядом. Из - за большого опыта, он мог сделать предположение, что кабинет находится рядом со спальней. Где кто находится он примерно знал, поэтому не особо скрываясь он, немного побродив по второму этажу нашел лестницу на верх.
        В очередной раз прислушавшись к звукам он двинул наверх. Та парочка была еще занята собой и не скоро выйдут, торопиться им некуда. Дом был хорош, видимо торговец думал только о роскоши, а не о своей безопасности, поэтому везде висели красивые картина, а на полах расстелены ковры хорошего качества. Ни одна половица не скрипнула, Муриан даже выказал профессиональную благодарность этому купцу. Сюда бы его котят на тренировку водить, ходи сколько хочешь, хоть на голове, никто ничего не услышит.
        Особо не скрываясь он поднялся на третий этаж и снова прислушался, в его деле главное не торопиться, всему свое время. Дверь в кабинет отличалась от всех остальных, она была богато отделана резьбой и камнями. Так же там стоял замок от гномов, вот с чем ему придется провозиться много времени. Стоял у двери прислонив к ней ухо долго, очень долго, было бы неловко будь хозяин там, а он вскрывает замок. За дверью никто не шевелился, не было вообще каких - либо звуков, на самой грани слышимости чувствовалась завывание ветерка в створке окна, но это не точно.
        Можно сделать вывод, что нет печати молчания, иначе там была бы гробовое молчание. Был один неприятный инцидент с этой печатью, тогда он впервые встретился с магией. Было глупо, но все же это опыт, чудом тогда ушел. Замок поддавался плохо, вскрыть никак не получалось, парочка снизу уже закончила свои дела и разбрелась кто куда, работать стало еще сложнее.
        Немного погодя Муриан психанул и залил в замок кислотный раствор, своего производства. Ну, или почти своего, рецепт этого раствора он украл у поехавшего ученого, который пытал людей, там вообще он много чего украл, вот только пригодилось в итоге только этот раствор. Тот ученый растворял так живых существ, впрочем, не важно, он его убил из собственных побуждений, такие мрази не заслуживают жить.
        Кисло начала шипеть, а замок начал надуваться зелеными нарывами и медленно, как мед стекать на пол. В коридоре было тихо, только кузнечик издавал свой брачный зов на улице и порыкивали псы под окнами. Больше ничего не нарушало покой этого дома, но утром, чувствую будет тут весело.
        - Тэкс… - промурчал себе под нос Муриан.
        В центре кабинета, ближе к стенке стоял рабочий стол, сделанный из массивного дерева. Работа мастера просматривалась сразу, шкаф тоже был сделан тем же мастером. Запах оружейной смазки нигде не витал, обычно так ставят механические ловушки, Муриан их просто по запаху находил.
        В заплечную сумку полетели дорогие перья из империи, личная печатка торговца. Не забыл Муриан и про месть, именной сертификат торговца, который ни стоил ничего тоже пропал у него в закромах, он уже представлял, как этот хумус поедет в столицу цветов и на коленях будет вымаливать еще одно разрешение, а такое между прочим получить очень сложно, даже для такого как он тоже. Геморрой он точно получил на ближайшее время.
        На поверхности больше ничего интересного не лежало, настала пора ящичков в столе, каждая из них была закрыта на ключ, простенький. Взломать его ушло всего пару мгновений.
        - Опа. - широко улыбнувшись сказал Муриан.
        Если бы кто-то наблюдал со стороны за котом, то от такой улыбки у него мурашки пошли по коже. Жажда крови была в его глазах, а безумная улыбка с клыками добавляла особенного пиетета. Журнал оказался именно тем, чем он и думал. Книга должников торговца, не стырить ее просто не грех, в идеале толкнуть эту вещицу его конкурентам, из этих данных можно много чего узнать, полезного, разумеется.
        Дальше пора настала сейфа. Он был спрятан под половицами сундука, который стоял у стены. Самый глупый тайник, который он видел в жизни, хозяин не особо и прятал его. Потертости от передвигания на полу были видны сразу, его наметанный глаз это входу заметил.
        Времени оставалось не так уж и много. Скоро будет светать и жильцы этого гостеприимного дома начнут просыпаться. Слишком долго он задержался у замка двери, не до конца рассчитал время на все дело, теперь вот надо будет торопиться, еще надо найти бутылку эльфийского вина, в идеале конечно.
        Сейф порадовал парой мешочков с золотом, пару драгоценных камней, даже одно женское украшение, явно Милонийское, только там такие красивые вещи делают. Окинув комнату в последний раз он призадумался, все особо ценное он взял, да и пару важных документов он тоже с собой прихватил, что еще осталось, кроме бутылки? Вроде бы ничего не забыл, не хотелось бы чего забыть.
        Кивнув самому себе он собрался спускаться по лестнице, но внизу послышались шаги. Муриан сделал шаг в темноту и почти стал невидимым для обычных глаз человека. В каждом доме был такой угол, готовый скрыть в своих недрах бедного работягу. Томительные секунды шли, а хозяин неосторожных шагов все не появлялся. Возня снизу все еще была, видно кто-то стоял под лестницей и чего - то ждал.
        Плевать. Уже начинает светать, скоро начнут просыпаться короткошерстные и ему будет сложно уйти незамеченным, к нему явно появятся вопросы, чего следовало бы избежать. Дальше пошло все как по маслу, во дворе было тихо, людей на улице еще не было, лишь пара королей дорог и больше никого.
        Глава 17
        Показав на въезде в город бумажку мы снова проехали обратно. За всю поездку я с Брайном перекинулись парой слов, не более. Хотя, сама поездка для меня была занимательной, узнал много нового, а глаза мои видели совсем дурные штуки, о которых порой забыть хотелось. По пути назад встретили какое-то рогатое животное с синей шкурой, слава бога эта животина от нас убежала, а то я успел перепугаться, надеюсь мой начальник этого не заметил.
        В счетный дом, как его называли местные, мы зашли лишь на пару минут. Я скинул свои документы, которые взял с собой в путь, оставил отчет по трактиру на столе Брайна и был свободен. Тот тоже не особо хотел браться за перо и освободил меня от сегодняшней работы.
        - Дядь. - привлек ко мне внимание мальчишка, дернув за рукав.
        - Чего тебе? Меня зовут? - в голове замелькали мысли об моем уезде, о Тонком Джо и его словах.
        С двух сторон меня стиснула пара молодчиков. Посреди дороги было много людей, так что они действовали довольно деликатно, мило улыбались и просто поволокли меня в сторонку от людей,
        - Так парни, тише! - попытался я успокоить их. - Я пойду, куда вы скажите. - те лишь хмыкнули и один из них дал мне по ребрам, не больно, но чувствовал я себя отвратно.
        - Заткнись, иначе тебе все зубы пересчитаю. - рыкнул на меня второй, тот что был пожилистей.
        - Иду, иду, все равно вам ничего не сделаю, вы же вон, с мускулами. Тот что мне угрожал вперил в меня взгляд, недобрый взгляд. Злые, красные глаза не обещали мне ничего хорошего, хотя я и так все понял.
        - Я если что в Тонкому Джо иду, мы случаем не туда. - имя местного авторитета немного подействовало на них, но хватки они так и не ослабли.
        - Еще раз что - нибудь вякнешь, то утром окажешься в канаве, крысы давно не ели таких лакомых кусочков. - нож, который уперся мне в живот отбил вообще все желание разговаривать. Заткнувшись я молча шел вместе с этими молодчиками.
        Кстати, в самом начале не успел их рассмотреть, поэтому, немного успокоившись от всей этой нервотрепки я стал искоса поглядывать на эту двойку. Главным был мужчина за сорок, сорок пять, был жилист и мускулист в меру, сразу чувствовалось, что драка кулаками его конек, как понял? Сам не знаю, просто посмотрел и понял. Немного седоват, немного морщин на лице и все, больше других отличительных черт не было, просто средний человек и все. Второй был худощав, но также собран по телосложению, так же был подтянут, чувствовалось сила за этой парой, что я сделаю им? Остается только подчиниться. Одно радовало шли мы в мой квартал. О, уже мой. Глупо ухмыльнувшись от такой мысли я продолжил идти в Черный квартал - свой новый дом.
        - Пришли, рыпнешься - сломаю ногу, потом вторую, если плохо понял. - тот что по моложе, улыбнулся во все тридцать два.
        - Понял. - быстро буркнул я в ответ, мне как бы запрещали разговаривать вообще, а тут требует ответа, как-то противоречиво получается.
        Пинок под зад придал мне нужной скорости, и я влетел в дверь Триполиса. Внутри было много людно, хоть я и не пробыл тут слишком долго, но понять одну вешь понял, что-то затевалось. Слишком много было вокруг суеты, люди в доспехах и мечами были почти везде. Не было ни одного столика свободного, а подавальщица сбивалась с ног, пытаясь подать всем столикам закуску к пиву. Пиво прочем было не на всех столах, много где стояли кувшины с чем - то другим.
        - Тебе туда. - лениво тыкнул рукой здоровяк. Этот вообще был машиной для убийств, с таким надо дружить и не в коем случае воевать, проще себе могилку выкопать да лечь.
        Дверь, на сколько я знал, вела в часть таверны, где были личные комнаты, там проводились сделки, заключались контракты и прочие вещи такого же рода. Открыв дверь увидел длинный коридор и с двух сторон были двери в такие комнаты. Все двери были закрыты, кроме одной, наверно мне туда.
        В комнате царил полумрак, а за небольшим столиком, на диванчике сидел Джо его помощник, стоял на против и докладывал что-то, как его звали я уже и забыть успел. Крыса и на марсе крыса. Противный тип, до сих пор не пойму, чем он мне не нравится, может чисто на внутреннем чувстве он мне не нравится.
        - Свободен. - Джо был беспринципен, слишком у него настроение сейчас паршивое, как бы не огрести почем зря. - Присаживайся Сай.
        - Спасибо. Паршивый день сегодня? - глубокий вздох был мне ответом. Джо потер свои виски, выпил из стакана какую - то бурду и на пару минут закрыл глаза, сложив руки домиком. Я сидел тихо, не хотелось его дергать в такие моменты, получить не кому не хочется. Так что сам прикрыл глаза и начал просто сидеть, все равно делать нечего, так хоть глаза отдохнут, в последнее время мои глаза слишком много напрягаются.
        - Ты вроде умный человек… - сделал некий вывод для себя Джо.
        - Нуууу, не буду хвастаться, умом точно не обделен. - кивнул ему в ответ.
        - Я жду объяснений.
        - Давай уточним, тебе сообщали мелкие, что я выезжаю из города по работе и у меня нет выхода отказать начальнику? - Джо на секунду задумался и кивнул мне, чтобы я дольше продолжал. - По прибытию я сразу к тебе, мы с тобой поясняли этот момент, поэтому было понятно, что ты будешь недоволен, я бы тоже был недоволен. - заключил я.
        - А кому сообщал? - в мозгу у меня щелкнуло.
        Вот мелкий засранец, не рассказал о том, что я просил, а ведь они вроде не зря едят свой хлеб. Описал мальца как мог, хотя местных Джо и так знал, видимо просто удостоверился, что я не скидываю на кого - то свою вину.
        - Ладно, если что, ты догадываешься, чем все это кончится. - сказал он, вперив холодный взгляд в меня.
        - Да, да, понял - при этих словах выдавил максимально дружелюбную улыбку, фуух пронесло, а мелкому надо будет пару лещей просветить, а то негоже так подставлять людей, мелкая паскуда.
        - Так, вот, это тебе. - он выложил две средних книги на столик передо мной. Одна книга была красиво переплетена и была хороша по качеству, а вторая была обычным дневником, у Брайна в шкафах таких много стояло, я их почти всех успел просмотреть. - Вот этот, оригинал. - указал он пальцем на дорогой дневник. - с ним не должно ничего случиться. Вот сюда перенесешь всю информацию, у тебя есть пять дней.
        По - быстрому окинул дневник взглядом, текст был плотно написан, почерк разборчивый, ничего интересного там не видно, спокойно успею и за два дня переписать, может по раньше.
        - Понял. - мне бы перо и чернила, а то с работы не хочется заимствовать, подумают еще что-то не то.
        - Скажи Кифу, он тебе даст набор для письма.
        - Я пошел?
        - Иди. - шикнул на меня Джо. - странный он все же тип, вроде местный главный, а ведет себя не как он, да и вообще. кто такой Киф?
        В зале все так же было шумно, страшные бугаи были везде, от этого мне стало как-то не по себе. Единственным, к кому бы я не забоялся подходить это трактирщик, к нему я и направился.
        - Ты не вернул мыло… - протирая стакан заметил трактирщик.
        - Сегодня принесу, прости. Мне нужен Киф, где я его могу найти?
        - Где-то тут шатается, посмотри… - и замахал рукой, будто муху отгоняет.
        - А как он хоть выглядит?
        - В смысле. - уставившись на меня, как на дурака сказал он. - Я думал вы друг друга знаете, умники вроде вас всегда вместе ходят. - усмехнувшись сказал Келл.
        - А, так это тот, который сидел в Джо и умеет коряво читать?
        - Этот зазнавшийся шкет много чего говорит. Впрочем, я погляжу у вас это в крови, много говорить. - его выразительный взгляд говорил мне проваливать поживее.
        - Ладно, я понял, спасибо.
        Не слушая его недовольного бурчания пошел на поиски той крыски. Под подмышкой нес книги, неудобно, надо будет раздобыть рюкзак какой. За всю жизнь привык к ношению чего - либо за спиной, поэтому после выхода из - за решетки я уже давно подумывал найти что-то подобное.
        - Киф. - немного неуверенно сказал я.
        Был не до конца уверен, что с Келлом о нем говорили. Тот стоял в окружении крепких парней и почти все смеялись, а некоторые просто не обращали на него внимания.
        - Ты? Чего тебе? - даже не повернув до конца головы сказал Киф. Даже не посмотрел на меня, даже обидно стало, что он так ко мне относится, повода вроде не давал для такого отношения.
        - Джо сказал, чтобы ты выдал мне набор для письма. - тот лишь цыкнул сквозь зубы.
        - Ладно мужики, мне надо этому отбросу дать перья, а то еще пойдет плакаться второму старшему. - вокруг все захохотали.
        Если скажу, что это меня не задело, то соврал бы вам. Не зря он мне не понравился, человека с гнильцой видно издалека. Молча шел за ним, не проронив не слова. Разговаривать с этим человеком не о чем, да и не хотелось если честно.
        - Вот, вали отсюда.
        - Спасибо, и вам того же. - кивнув в знак благодарности, сказал ему на прощание.
        Дал он мне самые плохие перья что у него были, про чернила не знаю, но явно тоже плохого качества. Ладно, пора идти работать, деньги жуть как нужны. Давно мечтал купить свое мыло и поесть вдоволь.
        - Такс… - бухнувшись на жесткий стул у себя в комнате я на пару секунд остановился. Скоро начнет темнеть, и я не смогу писать, надо поторопиться. Трактирщика сразу отмел, тот мне и мыло не хочет давать, а про свечи и говорить нечего.
        Дальше я полностью погрузился в рабочий процесс. Писать было приятно, я уже привык работать перьями, эти лишь немного отличались от моих на работе, чаще ломались или сгибались, вот и все. Надеюсь, что перьев мне хватит на эту книгу, а то я слишком стараюсь для первого дела.
        Время пролетело мгновенно, я написал чуть больше половину текста, ошибок не совершал, в общем, работа на славу. Было всего пару клякс, но вот в оригинале их было намного больше, Джо мне сказал, что ему главное сам текст и его читабельность, а вот что до красоты неважно.
        Лег спать, так и не отдав мыло трактирщику, внизу спускаться вообще не хотелось, там было слишком шумно, люди праздновали и много пили. Даже из своей комнаты было слышно, как кто-то вылетел из окна, опасные люди там обитают, может при удобном случае сменить место жительства?
        Утро меня ничем не порадовало, в дали кричал петух, или кто тут его заменяет, глаза немного побаливают еще. От вчерашнего переписывания я порядком задержался и лег поздно, если бы мне не постучал малец в дверь, я не проснулся вовремя и опоздал на работу.
        Внизу трактира царила нехилая разруха, кое - где валялись тела. Пару скамеек были сломаны и лежали щепками в разных концах обеденного зала, даже воздух был пропитан алкоголем и заставлял глаза слезится. Осторожно ступая, что бы не дай боже кого задеть пошел в сторону выхода.
        - Опа. - невольно раздалось у меня.
        Передо мной на полу лежала серебряная монета. Быстро оглянулся вокруг себя и не заметил никого, быстро поднял монетку и сунул ее в карман. Теперь я богач, круто, на что же потратить это счастье? Надеюсь, что Джо не заставит долго ждать с оплатой за работу и главное, что его все устроит.
        Быстренько умывшись и занеся мыло на барную стойку я пошел в сторону центра. По дороге видел немало пьяных тел, многих из них отрабатывали детишки. Они смело рылись в карманах взрослых и выуживали свою будущую еду, а то и еще что получше.
        Возле канавы лежало очередное тело, но слишком маленькое для взрослого. Подойдя поближе понял, что это пьяные ребенок, ну как ребенок, ему было примерно четырнадцать лет, может меньше, но все равно. Ни разу такого не видел, когда напиваются до такого уровня, что засыпают рядом с канавой без задних ног.
        Весело у них тут, алкоголь может покупать кто захочет, лишь бы деньги были в кармане. Лишних вопросов никто тут не задавал, район такой, не любят тут любопытных, вот и я не буду задавать лишних вопросов.
        - Стой! - издали послышался еле уловимый окрик.
        Далеко по улице медленно плелась маленькая точка, кто идет точно не рассмотреть, но вот по голосу, вроде это Дэви. Им оказался именно он, состояние было довольно удручающе, бедняга которому и тринадцати нет, а уже пьян в это прекрасное утро.
        - Что у вас случилось, что вы все скопом решили отметить?
        Полный недоумения взгляд вперился на меня. На миг мне показалось, что пацан сейчас меня обматерит, на чем свет стоит, но видно сдержался.
        - Пошли. - угрюмо сказал он и медленно поплелся по улице вперед.
        - Смотрю, вы знатно покутили вчера, а пить тебе не рановато? - как можно громче сказал я, заработав при этом еще один злой взгляд.
        - Отстань, а? Не до тебя сейчас, ща богу душу отдам, если Кил раньше не придет.
        - А не надо было так напиваться, мал еще для этого.
        - Ты мне не мать, чтобыговорить, что делать. - через силу выдавил он из себя.
        - Я ответственный взрослый и когда вижу такое, должен высказаться!
        - Не ну, вылитый монах. Прав был Киф, от тебя одни неприятности, такие святоши как ты, только неприятности и вызывают на голову честного народа.
        Так, так, так.
        Они считают меня монахом из какого - то монастыря? Что ж, довольно неплохо, мне даже подойдет. Они так раз образованы, могут много чего не знать и задавать глупые вопросы. Мне остается лишь почаще упоминать бога и все такое, небось и отстанут с их вопросами об моем прошлом. Хоть тут и не принято задавать лишние вопросы, все же на уровне Тонкого Джо вполне может быть.
        Так за долгое время в этом мире, я впервые с улыбкой на лице и с серебром в кармане шел на работу. Настроение максимально прекрасное, чего еще желать такому работяге как я? Правильно, еще больше серебра в карманах.
        - Добро пожаловать уважаемые госпожи. - низко поклонившись, поприветствовал я двух миленьких дам, что вошли в кабинет.
        Была видно, что это была мама со взрослой дочкой. Старшая была одета довольно практично и без всяких украшений, просто строгое темное платье с высоким горлом и длинной юбкой до щиколоток. Дочка же шла как на приеме у короля, только лакеев не хватало. Яркое платье очень сильно контрастировало с ее спутницей и вводило в двоякое впечатление о вновь прибывших. На меня они даже не посмотрели, просто прошли мимо в кабинет к начальнику.
        - Я не хочу долго задерживаться в этом клоповнике, быстро мне тут все оформи и не мешкай, а то я знаю вас, книжных червей, любите в своем навозе повозиться. - такой односторонний монолог послышался из кабинета моего начальника.
        - А день так хорошо начинался. - тихо сказал я себе под нос.
        На столе лежали бумажки, которые я пытался разложить по разным стопкам, сделать что-то вроде системы для упрощения поиска. Прошлый помощник не особо напрягался по этому поводу и складировал все старые документы куда рука дотянется. Все текущие заявки и документы лежали на столе, а вот шкаф представлял собой отвратное зрелище.
        Единственное, что я делал сейчас на работе это носил разные бумажки по кабинетам и заполнял бумажки, которые просил меня Брайн, ну как просил, его армейская выправка меня потихоньку начинала бесить. Я так же начал ориентироваться в здании, где что расположено и кто за что отвечает. Даже представлял процедуру оформления заявок на новые предприятия, трактиры и прочее.
        - Простите что? Видимо мне послышалось? - голос Брайна не предвещал ничего хорошего.
        - Ты что оглох червь? Тебе плетей всыпать? Мама! Зови телохранителей, хоть на что-то сгодятся.
        - Да ты хоть знаешь кто мы такие? - задала вопрос старшая. - Тише дорогая, дай этому человеку документы. - елейным тоном попросила она свою дочку, пытаясь хоть как-то исправить данную ситуацию.
        - Вон. - тихий голос Брайна все также не предвещал ничего хорошего. - Вооон! - во все горло заорал он, спустя секунду. - И что бы духу вас здесь не было!
        - Да как ты смеешь. - с нарастающими нотками в голосе сказала женщина.
        - Пошли прочь, пока я вас отсюда не выпроводил силой.
        - Да ты… - застыв от возмущения сказала девчушка. - Да как ты… - топнув ножкой, она развернулась на каблуках и вылетела и дверей.
        - Тебе жить надоело? - так же развернувшись на каблуках она ушла более изящно и с достоинством, чем ее дочка.
        Я сидел тише воды ниже травы. В такое, мне никак не хотелось ввязываться, тем более с такими психопатками. Будь моя воля, так же вышвырнул их вон.
        - Сай!
        - Да, начальник. - услужливо сказал я.
        - Еще раз так скажешь - ударю. - спокойно сказал он.
        - Хорошо. - кивнул в ответ ему.
        - На сегодня свободен.
        - Точно? - мой намек о возможным проблемах был как нельзя понятным.
        - Пф… Впервые вижу, что человек не хочет уходить пораньше с работы.
        - Пф… Впервые вижу, как начальник дает так мало работы.
        Глаза Брайна мгновенно сузились, и он стал походить на боевого льва перед прыжком.
        - Понял, ушел, удачи. - быстро выплюнул три слова и смылся от греха подальше от проблем.
        Все-таки он добрый мужик, хоть и военный. Пока шел по коридору и кивал мало знакомым секретарям думал о вечном, о деньгах. На лестнице встретил поднимающихся рыцарей, или телохранителей, черт их пойми, кого, те спешили в направлении моего кабинета. Надеюсь начальник знает, что делает и с кем связывается, вроде местных шишек не так много, хотя и он не так прост, кажется.
        - Где тут есть черный выход? - дернув за рукав знакомого секретаря, с которым всего пол часа назад пересекался.
        - Тебе зачем? - а взгляд его провожал только что прошедших телохранителей.
        - Поменьше вопросов, по больше ответов.
        - Первый этаж, там в том закутке, где сидит рыжий толстяк, помнишь?
        - Да, буду должен.
        - Вали. - отмахнулся от меня он.
        Черный проход реально соответствовал своему названию. Везде валялся мусор и отходы жизнедеятельности. Маленький проходик выходил на основную улицу.
        - Так, а теперь надо подальше свалить отсюда.
        Сверху на втором этаже послышалась еле заметная возня. Как будто, кто-то мебель передвигает. В последний раз оглянулся на здание и пошел дальше. Мой взгляд зацепился за городской патруль, те патрулировали главную улицу.
        - Господин патрульный! - подскочив к ним выпалил я, при этом постарался сделать глаза по безумней.
        - Чего тебе? - еле обратил на меня главный в их пятерке.
        - Меня попросили позвать городскую стражу, там драка сейчас. - пальцем ткнул в сторону синего здания в котором сейчас происходило все веселье. - Пара человек с мечами на втором этаже ворвались в кабинет, так мне сказали вам передать. - глаза патрульного полезли на лоб.
        - За мной! - крик старшего заставил всех подчиненных ринуться к зданию.
        А я же просто свалил от них подальше, а то я знаю их, запрут до выяснения обстоятельств. Главное, чтобы не разбирались кто, что, кого, а просто прекратили драку и все. Брайн вряд ли будет схвачен, все - таки он городской представитель в сфере налогов, как никак. Теперь и на душе было веселей, сделал добро, спас начальника от беды, надеюсь в карму мне это зачтется.
        Отойдя еще дальше, мой взгляд заметил еще один патруль. Не долго думая подскакиваю к ним.
        - Господин патрульный, господин патрульный, там ваших режут - и яростно тыкаю пальцем во все еще виднеющиеся синее здание управления.
        - Что? - не понял с первых слов десятник.
        - Между налоговым сотрудником и неизвестными была потасовка, ее пришли разнимать патрульные, вот одно на куски и порезали, дальше свалка пошла, ваших бьют!
        Не сказав ни слова целый десяток рванул к месту действия, в дали послышалась звуки столкновения железа о железа.
        - Второй этаж! - что есть сил крикнул им вдогонку я.
        Вот, теперь вообще шик получается, главное потом не огрести от этих патрульных, но это уже дело десятое. Осталось только быстренько дописать книгу и отдохнуть, может даже выпить! Наконец - то я вкушу чудесный алкоголь этого мира. Только издали мне получилось посмотреть на брагу, боже, надеюсь она вкусная, что вообще тут есть из алкоголя? Пиво, вино? Может у гномов будет, что-то на подобии водки? По крайне мере в книгах так пишут.
        Кстати, мое отношение к фантазийным книгам резко поменялось, не могли люди так похоже написать книги из головы, получается есть люди, что были тут, и что самое главное смогли вернуться! Получится и у меня, я уверен. Надо только не сдохнуть и адаптироваться в этом враждебном мире.
        - Прекрасно. Теперь вообще все шикарно. - я прямо почувствовал, как ехидная улыбка поползла по моему лицу. - надеюсь этим дамочкам тоже перепадет, не надо так разговаривать с людьми.
        Надо сейчас прогуляться и потратить свои деньги, надеюсь, что за серебрушку можно нормально затариться первыми необходимыми припасами. Путь мой лег на рынок, где же еще можно купить мыло?
        Теперь я плыл по рынку не как обычный зевака, а как полноправный потребитель с монетой в кармане, кстати о монете, руку положил в карман и зажал там заветную монетку, не хватало мне еще, что бы местные профессионалы отработали меня.
        Еда меня мало интересовало, конечно хотелось попробовать массу вкусностей, но сейчас меня интересовало совсем другое. Вкусняшки можно купить, когда останется пару медных монет после покупок. Глаза мои загорелись не на шутку, впереди меня ожидало веселье, мое первое веселье в этом мире.
        Лавки проплывали мимо меня одна за другой, товар самый разный и много чего непонятного для меня. Долго стоял у прилавка с ножами, мужик торговал ими вполне виртуозно, даже показывал, как правильно брать ножи, как правильно кидать, жуть как хотелось купить нож, бабочку какую - нибудь, но они тут не проживают. Увидел один нож похожий на кукри, но он стоил очень дорого, там десяток серебряных монет плюс ножны под него отдельно стоили.
        Повздыхав над колото режущей сталью побрел дальше, очень нож хотелось мне купить. В основном рынок предлагал своему покупателю фрукты - овощи и оружие, остальные лавки изредка выделялись своей индивидуальностью. Было две лавки со специями, воняло от них знатно, ноторговались, хорошо. Потом шла пара лавок с побрякушками для женщин, там были разные кулончики, сережечки и тому подобный мусор, мельком заметил качество изделий, оно было посредственным, до наших ребят им было далеко.
        Уже темнело, нашел нужную мне лавку, где продавали мыло, оно торговалось со всякой всячиной для домохозяек, там были корыта, серпы, еще какие - то непонятные штуки. Обычное хозяйственное мыло стоило недорого, так же присмотрел себе подобие щетки и зубного порошка. Сразу покупать побоялся, могут обмануть, читал в книгах, что любили этим делом заниматься в старые века.
        Запомнив где находится лавка с нужными мне товарами я пошел доделывать свою работу в Триполисе. Над книгой я прокорпел допоздна и мысленно добавил себе в заметки купить свечки и какую - нибудь зажигалку. Пока ворочался на кровати, думал о Брайне, что с ним случилось по итогу, все же туда шло пять телохранителей, а он один, успели ли патрульные, надеюсь никого не зарезали. Надеюсь, что все обойдется.
        Утром спустившись вниз увидел обедавшего Джо и моментально подсел к нему, получив при этом недовольный взгляд от Джо.
        - Вот книги. - положил две книги на стол перед Джо. - Можно мне тоже покушать? - вопрос улетел к трактирщику, тот ничего не говоря удалился на кухню. Что ж. надеюсь, что сегодня меня нормально покормят.
        - И тебе не хворать Сай. - кивнув мне, сказал Джо. - Ты как-то быстро… Давай посмотрим, надеюсь, что не разочаруешь меня.
        Он отложил свою еду и отрыл две книги на первой странице, начал скрупулезно все проверять, страницу за страницей. Тем временем мне принесли неплохую похлебку и пюре с куском курицы со стаканом морса. По крайне мере я на это надеялся, что это то что я думаю, а не крыса из канавы. От похлебки шел приятный запах грибов и зелени. Как бы невзначай посмотрел на Джо, у него примерно та же сама еда на столе, только пил он, кажется вино. Яростно набросившись на еду я мигов все прикончил, поэтому молча сидел за столом и поглядывал по сторонам в ожидании вердикта моей работы.
        - Достойно. - коротко заметил Джо. - Рихтер!
        Со столица в углу обеденного зала встал добротный мужик. Не сказал бы, что он силач, но посмотрев на него, можно понять, что он в состоянии постоять за себя и навалять окружающим. Впрочем, других тут и не водится, я тут как белая ворона, даже не знаю, что тут делаю.
        - Книгу отнеси на место, этот экземпляр отнеси ко мне в комнату, я позже ее заберу. Смотрите мне, что бы все было гладко!
        - Понял второй старший. - немного поклонившись он вышел из трактира.
        Я глянул на Джо так, что понять, чего я хочу не составило для него труда. Боги, надеюсь, что он мне нормально денежки подкинет. На стол он положил одну серебрушку.
        - Это за скорость. Молодец.
        Поднял монетку и покрутил ее немного в руках, она не отличалось от моей в кармане. На ней была такая же чеканка, такое же лицо и символы под изображением. Конечно не наши десятки и пятерки, но и так симпотно выглядят, только через чур они увесистые, как по мне. Пихнул монету к своей свояченице, теперь им будет веселей вместе.
        - Расскажи мне что там с твоим начальником произошло вчера.
        - Аааа, вы и про это знаете… Быстро же до вас информация дошла. Грамотно работаете. - кивнув своим же словам начал рассказывать про двух дам, что пришли к нему, как наорали на него, как пришли телохранители. Умолчал только про патрульных, это ни к чему Джо знать.
        - А что хотели сделать дамы? И как их звали?
        - Не знаю, честно. Имен своих не называли. Пришли как к себе домой, с таким видом, что их должна знать каждая собака в городе. Они хотели оформить себе бумаги, какие тоже не известно. Они только кричали и все.
        - Одна из них была молоденькая вся нарядная, а вторая женщина лет сорока, в строгом костюме, так?
        - Да, молодая ведет себя очень агрессивно, а вторая более сдержанна.
        - Понятно, в принципе все, ты свободен.
        - А у меня тут вопросик, можно? - Джо кивнул.
        - Хочу купить себе перья для письма, более лучшего качества. Хотелось бы спросить, где можно приобрести их? Вчера был на рынке и не увидел ни одной лавки с таким товаром.
        Джо лишь глубоко вздохнул.
        - Тебе не на рынок надо, а к гномам, только они у нас торгуют ими. Эльфов тут не водится, как всем известно. У них неподалеку от центра есть своя лавка, там продают первоклассные перья и бумага. Там найдешь, все что тебе надо.
        - Спасибо большое. Работы случаем для меня нет?
        - Когда нужен будешь позову.
        - И на том спасибо!
        Джо начал дальше есть свою еду и больше не обращал на меня никакого внимания, я же в свою очередь тоже не стал сидеть и мешать ему. Пора умыться и пойти на работу, узнать, что там да как. Черт, можно было узнать у Джо, что там послевсего этого случилось, он явно в курсе событий и просто уточнял детали у меня.
        Странно, но Дэви меня не встречал, видно у него появились дела поважней меня, да и вчера после смены его тоже не было, может случилось что? Надо будет позже поинтересоваться. Быстро дойдя до здания управления, где я работал, зашел на второй этаж. Вокруг было все тихо, обычное шевеление секретарей и все. Когда подошел к кабинету немного задержался у входа. Дверь была немного покошенная, видно ребята ее выбили, но не до конца и ее приставили как смогли на место. Ну стражи нигде нет, так что со всем скорее всего разобрались.
        В кабинете Брайна не оказалось. Я плюхнулся за свой стол и начал в очередной раз перебирать бумажки, мне все никак не получалось их нормально собрать в нужную мне систему, очень не хватало лотков для документов. Интересно, как у других людей обставлены рабочие места, когда бегал по кабинетам не было времени все рассмотреть, может сейчас пройтись, пока есть время и меня не загрузят работай?
        Первый кабинет был на против, туда я и заглянул. Кабинет был точно таким же, как и у нас, с одним отличием, дверь между секретарем и самим начальником присутствовала, что ж, завидую, видимо и ее Брайн снес в такой потасовке. На меня глянул секретарь, с ним я пересекался изредка по работе, часто то он мне документы заносит, то я ему.
        - Привет, слушай, не знаешь, что вчера случилось? - кивков головы показал себе за спину в сторону своего кабинета.
        - Привет. Вчера там сплошной бардак. Думал, что и меня прихлопнут за компанию. Сразу спрятался… Там к монстру снова пришли, уже в третий раз, если не ошибаюсь.
        - Стоп, что? Уже не раз приходили? - снова поставил себе галочку, по поводу его прозвища. Тут его называли монстром почему - то. Надо будет поинтересоваться почему именно так, наверное, за этим стоит интересная история.
        - Да, я тут уже два года работаю. Как только пришел сюда, то буквально через пару дней к нему вломились и пытались убить, он всех порезал. А их было четверо!!! Представляешь?
        - Да, этот может. - я авторитетно кивнул.
        - Потом был еще один раз, точно не помню, когда, но там без кро…
        - Что вчера было? Не томи! - перебил я его. - Ну!
        Весь диалог проходил на пониженных тонах, это что бы его начальник не услышал ничего, как мы тут лясы точим с ним.
        - Как я понял их было тоже несколько. - с энтузиазмом начал рассказывать секретарь. - Они сразу начали кричать на него и угрожать, все как обычно у знати.
        - И чьи это были телохранители?
        - Не расслышал, но мне показалось что столичные. Слишком много было неприязни в голосе. Да и Оэльский держит своих в стальных рукавицах, те бузить так не стали бы.
        - А дальше то что было?
        - Столичные начали бузить, вот он и дал главному, потом завязалась драка, без крови. А потом зразу подоспела куча городской стражи. Прилетели как коршуны на добычу, последние так вломились, что телохранителям мало не показалось, а потом их забрали с собой.
        - Монстра тоже забрали?
        - Да. Слушай, а как ты с ним работаешь? Тебя заставили? Никто в здравом уме к нему не пойдет, про него такое рассказывают, что просто мурашки по коже. - с интересом спросил меня он.
        - Нормальный мужик, не знаю почему все про него так думают. Суровый только, но это терпимо.
        - Так он нашего брата не уважает. Как понимает, что ты из торговой семьи или не дай бог из знати, так сразу в монстра превращается. А ты кстати из какой семьи, я ее знаю?
        - Я приезжий, в городе всего второй месяц. Моя семья занимается экспортом товаров в Империю.
        - Чо делает? - с глупым лицом спросил тот.
        - Ну… - я немного замялся, стоит ли его грузить такими знаниями, как импорт и экспорт, но не стал. - Товары туда возим и продаем на мелких рынках, даже один раз в столицу выходили, но нас оттуда быстро выбили.
        - Ааааа. - заумно протянул паренек. - Тебя хоть как звать, а то видимся, но вот как звать друг друга не знаем.
        - Курт! - из - за двери раздался голос начальника.
        Я быстро улизнул обратно за дверь в коридор, так и не сказал свое имя. Да и Курту уже было это не важно, он сразу подорвался со стула и побежал в кабинет начальника, выполнять очередное задание. Проговорили мы с ним довольно долго, так что войдя в кабинет я застал Брайна на месте.
        - Доброе утро господин. - при этих словах Брайн скривился.
        - Да, точно доброе! - весело засмеялся Брайн.
        Смена его настроения была мгновенной. Меня это почти ввело в ступор, ну не может человек так быстро меняться.
        - Как вспомню, что уделал этих парней, так на душе становится легче. Да и Эльский решил почтить своим присутствием наш бренный городок. Скоро будет потеха. - снова усмехнувшись своим мыслям сказал он.
        - Князь Оэльский? - уточнил я, на всякий случай.
        - Да, тот самый, даже увидишь его с близкого расстояния.
        - Эм… не очень то и хотелось, если честно. - честно признался я.
        - Ха - ха - ха. - Брайн заржал как конь. - Я еще ни разу не слышал, что бы кто-то не хотел увидеть самого князя Эльского. Это как прийти к королю на прием, чтобы поесть, а не снискать его внимания.
        - Будет судебное разбирательство? Я как свидетель буду?
        - Ну, это громко сказано, эти дамы не такие важные шишки, что бы для них суд организовывать, просто князь послушает обе стороны, сделает свои выводы и выгонит этих милочек в зашей. Видимо они не знают, кто такой Оэльский. Мне даже жаль их.
        - Все же хорошо обошлось, никто не пострадал?
        - Только пара синяков и чье - то подпорченное самомнение и все.
        - Вот и славно.
        - Были посетители пока меня тут не было? - я отрицательно кивнул.
        - Значит сегодня пойдем в квартал Эльвингов, крепись.
        - Отлично. - шикарно, подумал про себя, я уже планировал туда сходить, посмотреть на этих эльвингов, но вот это “крепись” от Брайна меня немного напрягло.
        - Странный ты Сай, очень странный. - сложив руки домиком, сказал Брайн. И так на меня странно поглядел.
        - Не странней чем вы, господин. - вообще после этих слов мне должны были вмазать, человек о строгий, это сразу видно, но вот он действительно немного странный. Я всего лишь сказал правду, хотя и его понять можно, я тут недавно, и веси себя странно для меня это норма, думаю я часто несу ахинею в его присутствии, и он это все подмечает.
        - Собирайся, скоро выходим. - проигнорировал он мои слова.
        Сборы не заняли много времени, скорее я ждал Брайна, чем он меня. У меня что, перья взял, бумагу взял и чернильницу, сумку снова взял у его же. Надо подумать, где раздобыть сумку, в ближайшие покупки у меня она точно не впишется, остается только позаимствовать в Триполисе у кого.
        Погодка была пасмурной, пока я выуживал информацию у Курта в кабинете на небо наползли тучи и начал моросить дождик, не так сильно, но все равно, настроение он немного мне подпортил. Кстати, это первый дождик для меня в этом мире. Хе… Еще одна ачивка для меня получена, осталось еще море чего интересного.
        Пройдя через площадь, мы свернули в противоположную сторону торгового квартала, примерно в сторону Черного квартала. Как я понял, по расположению квартал Эльвингов находился рядом с Черным кварталом и у них со временем развилась взаимная неприязнь друг перед другом.
        Шли около десяти минут, и дорога уперлась в очередные ворота, да не обычные. Каждый квартал был обнесен небольшими стенами, и только через две пары ворот можно было попасть в них. У каждых ворот стояли стражники, чем богаче был район, тем надежней была охрана у ворот. У этих же ворот не было никого, ворота были настежь открыты, а одна створка висела на одной петле. Городские стены были разрисованы в ритуальных рисунках, там было множество черепов, копий и других животрепещущих картин.
        - Ну вот, мы пришли. - на лице у Брайна появился звериный оскал. - Ты готов?
        Глава 18
        - Вот то, что удалось вручить за те побрякушки, остальное лучше на той стороне продать, сам ведь знаешь. - из рук в руки перекочевал довольно внушительный мешочек денег.
        - Свое взял?
        - Обижаешь, конечно взял, как обычно. - Муриан задумчиво взвесил мешок с деньгами, довольно солидно, да и гном свое точно не упустил.
        - Ладно, скоро прибудет ваш чудо зверь? - выходя из дверей небольшой комнатки спросил кот.
        - О боги, как вы надоели, вроде умные существа, но все время одно и тоже. Сколько вожу, столько и слышу. Са - мо - ход - ная по - во - з - ка - как можно медленней, по слогам сказал Рош. - Запомни уже!
        Они оказались на небольшой площадке между скал. Внизу, на сколько хватало глаз, расстилался невероятный пейзаж. Скальные породу были повсюду и заменяли обыденный порядок вещей, своей монументальностью.
        Гномья цитадель во всей красе демонстрировало свою силу всем во круг. Неприступная крепость была сделана из цельной скалы, мощнейшая стена была буквально высечена из гранитного пласта земли. Гномы воистину сделали нечто потрясающе, впрочем, то что касалось мастерства в строительстве гномам не было равных. Даже сам Эльфийский князь признал мастерство подземного народа!
        - Чего застыл? Пошли! - сказал Рош, пихнув в плечо кота.
        - Я был тут всего пару раз, а так и не довелось как следует пройтись по вашей обители. - с мечтательными нотками в голосе намекнул Муриан гному.
        - Ха - ха - ха, обойдешься. И так видел больше, чем любой короткоживущий.
        За одну услугу Кота, Рош тайно показал ему цитадель, только самый краешек. Вообще, подземный народ, очень закрытый сам по себе. Не то, что бы они не любили другие расы, нет. Союзы с гномами заключили все, кому не лень, торговля с этим народам тоже процветает. Все уперлось в гномьи традиции, старые скупердяи возле трона, чтят старые традиции и следят за этим очень пристально.
        Только один город был сделан специально для всех желающих. Гномы постарались на славу и это предприятие окупилось в первый же год, принеся в подземное царство несметное количество золота.
        - Может быть, если войдешь в наш род, то я покажу тебе нашу местную святыню.
        - Обойдешься, как у тебя вообще поворачивается язык такое говорить… - мгновенно огрызнулся Муриан.
        - Вот именно и предлагаю, потому что это невозможно. Чтобы попасть в святая святых тебе надо сделать что-то невообразимое, а для нашего брата, ты сам знаешь, это невозможно.
        - Так уж и впрямь ничего? - с интересом спросил кот.
        - Нууууу… Если ты вернешь нам древнюю реликвию Молот Дорга, то так уж и быть, краем глаза увидишь наши святыни.
        - Мне проще на суку сразу повеситься, чем вернуть вам Молот Дорга.
        - Мое дело предложить, а твое отказаться. - и вдвоем ехидно захихикали друг другу.
        Все существа знают, что Молот Дорга потерян среди вековой смуты, хоть это и было сравнительно недавно, помочь это никак не может. Слишком много было союзов и предательств, особенно у подземного народа. Почти каждый историк считал своим долгом отыскать эту реликвию и тратилсвою молодость на поиски. Вернуться ни с чем из поисков было не разочарованием для рода, а доказательством преданности своему народу.
        Уже сменилось два поколения, кровь всех рас восстановилась и каждая из них наращивает свою мощь. Эта крепость доказательство былой мощи гномов, к которой они стремятся. У эльфов это мощь мелорнов, у людей магия, так можно долго перечислять, да все без толку, только эльвинги, вечные обалдуи, бродят по миру и не могут найти свое место.
        - Так, нам пора готовиться. - взгляд гнома уперся в странную штуку, где мелькало множество символов на гномьем языке.
        Муриана немного потряхивало, никто не любит кататься на странном монстре, приятного в этом мало.
        - Пойдем.
        Огибая плотно сложенные домики из плотных пород скал, шли по небольшой тропинке. Муриан пытался высмотреть то, что не смог увидеть в прошлый раз и с поистине кошачьим упорством он старался из всех сил.
        Всюду сновали гномы, Муриану это напоминало муравейник, который он заливал водой в детстве со своей сестрой. Почти каждый из них был перепачкан в саже и от них пахло оружейным маслом. Найти гнома, снующего без дела было почти невозможно, даже морщинистые старики с белесыми кудрями были заняты делами.
        Детей как правило в таких местах не было, молодежь воспитывалась в недрах год, где они постигали душу земли и учились с ней разговаривать.
        Гномы имеют предрасположенность к магии земли, многие строительные работы делают с ее помощью, да и боевые маги земли у гномов самые передовые, впрочем, единственный. У эльфов талант именно к растениям, а люди смогли восстановить немногое из прошлого, в основном небоевую магию.
        Гному заслуженно слыли мастерами земли, так и будет все сохраняться по сей день, ибо старинные устои против передачи знаний другим расам.
        - Так, нам надо туда. - Рош ткнул пальцем в скалу, где виднелась пещера.
        Туда шли пара людей в сопровождении гномов. У каждого "наземника", как выражались гномы был свой сопровождающий, по - другому ни как. Хвост сам по себе задергался и начал истерически вилять из стороны в сторону.
        - Успокойся, не в первой же. - заметил гном.
        - Знаю, но привыкнуть…К смерти можно, а вот к этому монстру…
        Рош закатил глаза.
        - Нашелся же мне такой пугливый кот. Сигать с обрыва в море, залазить на самую высокую башню столицы он горазд, а как проехаться, так под землю.
        Муриан ничего не ответил. Они подходили к пещере и его напряжение становилось все явней. Внутри пещеры двигалось оно! Животное изрыгало огонь, дым и пасти валил огромный. Как они смогли приручить такое чудовище он не знал. Скорее всего наследие предков, те были велики мастерами на такие вещи, не то что его народ… Бездушные машины для убийств, которые были созданы в эпоху битв божеств.
        Темная пещера освещалась всего парой факелов и Муриану было не все видно. Всюду стояли ящики и гномы их таскали на монстра.
        - Давай живей! Скоро отходим.
        - Где уголь? Тащи его сюда!
        - Где старший машинист? - всюду слышались голоса гномов, большинство из них говорили на родном языке, но Муриан кое как понимал их язык, хотя не умел читать.
        - Не отставай. - Рош Уверенно направился вглубь пещеры, прямо к монстру. Муриан не был дураком и шел за гномом как безволосый хвостик.
        - Неужели это Рош! - гном с большущими руками обратился к ним.
        Он стоял рядом с монстром и пыхтел трубкой, и не обращал на этого дракона внимания, как будто, так и надо.
        - Дядя Тош! Здравствуй, неужели вас жена в рейс разрешила отправиться? - ехидство в голосе Роша можно было на хлеб намазывать.
        - Перестань. - отмахнулся от него Тош. - Сам все знаешь, твоя то небось с моей сидит и все косточки перетирает.
        - Ха - ха - ха. - в две глотки загоготали гномы.
        Чувство юмора у них было своеобразноеи Муриан не всегда его понимал.
        - Садитесь. - махнул рукой на монстра дядя Тош.
        Муриан весь сжавшись, как перед прыжком в бездну на секундузамер и шагнул на железную подставку. Он слышал, как урчит живот животного, словно в предвкушении. Внутри монстра стояли обычные железные скамьи и на них сидели обычные гномы, что самое странное, так это их поведение. Обыденные гномы, в обыденный деньобыденно сидят внутри монстра, сразу видно, что они к этому уже привыкли.
        - Так, вы. - палец гнома указал на Муриана и парочку человек. - Руки, ноги, голову, в общем ничего не вытаскивать из вагона, иначе оторвет. И вообще, ничего не трогайте, иначе уже я вам оторву руки, а потом и ноги. - вокруг захихикали гномы - подмастерья.
        - Давай! Навались парни, пошла родная! - задорные гномы упивались весельем, будто пришли к портовым самкам и в карманах много золота.
        Вокруг все затряслось и задергалось. Отовсюду послышался металлический лязг, словно конница набирает свои смертельный марш. Пещера понемногу начала отходить назад, монстр начал свой ход и понемногу набирал скорость. Один из хумусов схватился за железную скамейку и не отпускал ее до самого конца. Руки от хватки побелели и Муриану даже показалось, что металл немного помялся.
        Впрочем, так было и у него. Сердце бешено скакало и не могло остановиться, Муриан лапами схватился за скамейку и что есть силы сжал ее. Единственное, что он успел сделать, так это намотать вокруг носа тряпку, запах от этого железного монстра был просто отвратительный, даже описать его нельзя, а нос был очень чувствительный к таким запахам. Гномы смотрели на невольных путников и весело переговаривались, обсуждая их. Темнота обступила со всех сторон и лишь раскачивающийся магический светильникшатался из стороны в сторону и как искусная змея гипнотизировал Муриана.
        Страх действует на людей по - разному, некоторые застывают на месте боясь пошевелиться, кто-то панически бежит, другие предпочитают сладкое забытие сознания, а Муриан входил в боевой транс. Их с самого рождения учат биться до конца, пожертвовать всем, но добиться поставленной задачи. Во времена божественных войн их род выполнял особые задания одного ныне мертвого бога, старейшины рассказывали, что в их летописях рассказывалось, что больше ста особей королевской крови пошла на смерть после смерти своего господина и лишь самые слабые духом остались жить на этой бренной земле.
        Так в полу трансе он просидел десять минут, слишком долго для транса, но ему хватило. Животное остановилось в большой пещере, где было очень много гномов. Это был их перевалочный пункт, остаток пути они пройдут по недрам хребта, в безопасности.
        - На выход! - слова свалились как гром среди ясного неба.
        Облегчение мгновенно охватило Муриана и легкое покачивание окончательно остановилось, монстр устал и решил отдохнуть. Первыми кто вылетел с монстра был Муриан, а потом уже хумусы. Гном позади них засмеялись от всей гномьей души, как могли только они.
        - Таловы гномы! - ругань от хумусов не прекращалась, те от всей души поливали гномов и их зверей грязью, а низкорослые еще больше заливались от этого смехом, будто это было еще смешней.
        - Гореть вам на костре инквизиции демоны чертовы! Приспешники Килла.
        Рош лишь усмехался над хумусами.
        - Пойдем, нам еще идти пол дня, даль что дорогу до конца не построили, видите ли это будет расточительно. - скорчив рожу гном кого - то передразнивал. - А с этими отрыжками бездны я не хочу идти.
        - Хоть это у меня и третий раз, но привыкнуть к этому ужасу не могу. - честно признался Муриан.
        Ему было противно признавать, тот факт, что он боялся какого - то зверя, хотя сам часто ходит по краю лезвия.
        - Ты, наверное, единственный, кто так много у нас ездил. Обычно люди один раз проедутся у нас, а потом предпочитают потратить лишний месяц вокруг хребта. Эти вот тоже скорее всего не придут больше, так сказать детское любопытство утолили и хватит. Мне дядя Тош рассказывал, что ехала пара дам, так те потеряли сознание в начале пути, а очнулись только после того, как их сгрузили с нашей красотки.
        - Чем вам не угодил прежний туннель? Проход занимал всего два дня, чем вам этот вариант не устраивал?
        Так ударившись в некую дискуссию Муриан и Рош пошли по темному туннелю к другому выходу. Рош нес факел и сумрак быль всего в паре метров от них. Изредка встречались другие гномы, которые уходили в другие ответвления туннеля, и каждый гном здоровался друг с другом, как с родственником. Иногда встречались россыпи светящихся грибов, бывали участки где их было так много, что даже факел был не нужен и гном его гасил.
        - Скоро придем. - авторитетно заявил гном.
        - И как ты это понял? Не было никаких указателей даже. - чисто из любопытства спросил Муриан.
        - Горы подсказывают. - с каменным лицом сказал Рош.
        Понять, что в голове у гнома не всегда просто, Муриану порой приходилось подолгу раздумывать над его словами, но так и не находил ответов, странный в общем этот народ, гномы. Впереди туннеля показалась маленькая точка света. Настроение у Муриана выросло, ему уже осточертело ходить по этим пещерам. Нависший над ним камень его изрядно нервировал, а стонущие звуки туннелей вгоняли в тоску.
        - Ну вот, пришли. Теперь осталось совсем немного, сплавим остатки и можно расходится, меня дела уже совсем заждались. Так, нам сюда.
        Немного поплутав по каменным закоулкам большой пещеры - бастиона, Рош вошел к какому - то своему дальнему родственнику с остатками добычи. Так он пробыл довольно долго, Муриан от нечего делать подумывал чем бы ему заняться.
        - Слава создателю, ты вышел, где тебя талл возил? - с укором сказал кот.
        - Не кипятись, просто этот старый хрыч цену справедливую не хотел давать, вот и пришлось задержаться. Для тебя же старался!
        - Ну - ну. - Муриан решил промолчать о том, что от Роша за версту несло пивом.
        - На этом наши пути расходятся, надеюсь твой хвост не подведет тебя в твоих приключениях. - на этих словах из рук в руки перекочевал очередной мешочек денег в лапы кота.
        - Спасибо. Что бы сила гор была всегда с тобой! - обменявшись прощальными фразами, он вышел из большой пещеры, гдебыла уже человеческая территория.
        Впереди его ждала столица и ее несметные богатства. Давненько же я не был там, надеюсь, что там ничего не поменялось и в стране все по - старому.
        Глава 19
        - Я уже не рад, что был рад этому. - мое заключение было короткое и как никогда лаконичное.
        - Ха - ха - ха. - во все горло заржал Брайн. - так еще никто не говорил на моей памяти! - его так разрывал смех, что эти слова он еле - еле выдавил из себя, при этом смачно бил себя по колену.
        Мне лишь осталось пожать плечами и осматривать округу. Если бы я изначально попал в этот мир в этом районе, то живым отсюда просто не вышел. На воротах висели звериные кости и черепа, последних особенно было много развешено по всей стене.
        По спине истеричными толпами бегали мурашки, тем самым высказывали свое мнение об этом неприятном месте.
        - Неужели какой - то сумасшедший человека открыл тут свою лавку? - сказать это без скептицизма у меня не получилось, хоть я и старался сказать это как можно проще.
        - Ну, это с какой стороны посмотреть… - перестав смеяться Брайн проверил свой меч в ножнах, хорошо ли он выходит.
        Только сейчас я заметил, что он взял с собой меч. Первый раз, когда мы шли с ним в лавку он его не брал, а тут решил взять. За город брать оружие понятно, почему сюда взял? Мурашке на спине на мгновение сбились со своего темпа и на секунда замерев начали с еще большим остервенением кидаться из стороны в сторону.
        - Может не надо?
        - Поздно уважаемый секретарь. - глаза Брайна пыхнули веселыми огоньками. - Нас уже пришли встречать.
        Тут я заметил шевеление со всех сторон. Непонятные существа начали вылазить со всех сторон, беря нас в плотное кольцо. В руках они держали палки, особые индивидуумы держали копья. Их было штук двадцать, если не больше, я инстинктивно сделал шаг к Брайну, а тот спокойно стоял и не сделал и шага, лишь скрестил свои руки в ожидании непонятного.
        - Не боись, эти не нападут. - голос Брайна был расслабленным и спокойным.
        - Пошли вы, господин. - мои нервы сходили с ума, а в голове галопоммчались мысли, которых даже не должно было быть у меня в голове.
        - Кстати, только не сравнивай их с крысами… - очень тихо сказал Брайн.
        - Почему? - не особо конспируясь спросил я?
        Черт, кажется я взвизгнул… Или мне просто показалось от такого большого стресса?
        - Боже, больше сюда ни ногой, если я выживу буду хорошо себя вести. - как можно тише шептал я свою молитву. А что? Никогда не поздно поверить в бога, тем более, что в этом мире я оказался по его прихоти.
        Теперь я понял, почему Брайн говорил мне не сравнивать их с крысами. Это были всего на всего большие крысы с палками в руках, ну и одеты разумеется, правда не все и, но вот за большинство я могу это утверждать. Морда лица была что ни на есть крысиной, туловище человеческой, а ноги и руки были смешанные Ноги больше были крысиными, после коленей они были вывернуты в другую сторону на вместо пальцев там красовались когти. Почему хотите спросить я описываю их ноги? А морду их видели? Страшные до жути, как только увидел их клыки, так сразу перезахотелось смотреть на их морды, лучше в землю смотреть и не нервировать себя еще больше. Понятно, что Брайн не самоубийца и просто так сюда не поперся бы без плана, но! Всегда есть большое НО!
        - Где Шарах’са? - голос Брайна разбил стоящую стену молчания.
        Вокруг начались перешептываться, толпа загудела и начались шевеления.
        - Кто спрашивает его, человек? - вылетело из толпы.
        - Брайн ол Рэйли, старший помощник димарха города.
        Так, димарх это вроде первое лицо в городе, а он его старший помощник? Получается я работаю на крупную шишку? Круто, чо! На душе стало заметно веселее. Ноги перестали трястись сами собой и мир перестал рябить перед глазами. Из кольца убежал один из эльвингов. А я то гадал, кто же это такие за существа, а это обычные, хоть и страшные, крысы.
        Так, в неловком молчании, мы стояли пару минут пока из ворот не вышла небольшая процессия. Ее возглавлял седой старый крыс, весь в морщинах и с посохом в руках, на конце посоха был череп животного. Одежды он носил хорошего качества, синих покров накидки был приятен глазу, а узор лишь дополнял внешний эффект на смотрящего.
        - А у него есть стил. - не к кому особо не обращаясь сказал я.
        - Молчи. - быстро сказал Брайн.
        - Приветствую наших гостей из самого великолепного города Рад! - сказал нам в торжественным голосом старый крыс, подойдя к нам.
        - Долги лет вам Шарах’са и процветание твоему народу. - поклонившись медленно сказал Брайн.
        - Неужели к нам заглянул сам Брайн ол Рэйли, гроза кровавого фронта?
        - Вы как всегда проницательны, уважаемый димарх.
        Стоп, что? Димарх? Как может быть два димарха в одном городе? Или это и есть димарх нашего города? Черт, так и мозг можно сломать, если и дальше так буду думать, может проще постоять и послушать и из разговора мне станет понятно хоть что-то.
        - Никак не рад вас видеть.
        - Понимаю. Позвольте познакомить вас с моим помощником, его зовут Сай. - я лишь на это представление уважительно кивнул старому крысу.
        - Удивительно, дети в таком возрасте, чтобы показать свою значимость больше говорят, чем слушают, а этот стоит и еще ни слова не сказал. В прошлый раз, тот второй, был слишком напорист и разговорчив, все кичился своим происхождением и семьей.
        - На ошибках учатся, да и он мне тоже не нравился. - Брайн кивнул на эту тираду.
        Так, так, так. Был значит первый до меня, впрочем, неудивительно, правда я думал, что они тоже не сработались с ним. Брайн очень сложный человек и подстроиться под него и мне очень сложно. Скорее всего помощник сразу не понравился Брайн, так как был из влиятельной семьи и как я уже понял, он очень их недолюбливает, вот на этом они и разошлись, как в море корабли.
        - Ты знаешь по какому вопросу я пришел. - простота с которой Брайн сказал эти слова сразу же насторожила меня.
        В воздухе мгновенно поднялся градус напряженности, по спине у меня побежали мурашки, а эти двое смотрели друг другу в глаза, как если бы мерялись своими мечами. Ясно, меряются своими авторитетами, прошлый раз прошел для них не без последствий.
        - Что ж… - медленно произнес Шарах’са. - Ответ будет таким же, как и в прошлый раз.
        - Старый… - Брайн чуть не сорвался на крик. Он еле - еле удержал себя от необдуманных действий. Краем глаза я заметил, как рука Брайна дернулась к карману. - Ты же все понимаешь, так почему? - все так же, через силу он выдавил эти слова из себя.
        - Когда-нибудь… Ты поймешь… - старый крыс медленно и чинно развернулся, и исчез со своей небольшой свитой обратно за воротами.
        - Пойдем. - угрюмо сказал Брайн.
        - Но… - меня все еще смущала толпа крыс, но он меня прервал.
        - Они не будут нам мешать.
        Позади нас кольцо разомкнулось, и мы без каких - либо проволочек вышли. Как только я покинул пределы кольца с моих плеч моментально спали тонны страха. Я в своей жизни еще так ни разу не боялся и кажется у меня изрядно прибавилось изрядно волос.
        - Надеюсь больше таких заданий у нас не будет.
        - Ты что, действительно думал, что нам угрожала опасность? - в голосе Брайна слышались нотки удивления.
        - А что, было не так?
        - Ха - ха - ха. - в очередной раз засмеялся Брайн. - Ты меня все больше поражаешь, нет, ну действительно… Кто ты такой Сай? Умный не по гадам, знаешь грамоту, владеешь письмом лучше, чем большинство, читаешь, но вот прописных истин ты не знаешь.
        - Надеюсь для этой работы этого достаточно.
        Больше ничего не сказав, мы пошли прочь от этого негостеприимного места подальше. Теперь, я в эту часто города ни за какие деньги не приду. Интересно, как этот квартал уживается с остальным городом, ведь это слишком разные народы, которым очень сложно прижиться друг к другу.
        Придя обратно в кабинет я по заполнял стандартные бланки, кое-что по разносил и был освобожден от дел на сегодня. Малец снова меня не встречал, я уже привык к его компании и чувствовал себя немножко неуютно без его компании. По дороге в таверну я плотно размышлял об эльвингах и их взаимоотношениях с городом. Скорее всего, имело место быть череде конфликтов, вследствие которых две стороны пришли к общему взаимопониманию, хотя остаток напряженности не исчез до сих пор.
        Как я знал, эльвингам была пожалована эта земля королем, каким не помню, но это не важно. Те в свою очередь рьяно зацепились за свою позицию на этой территории и поддерживают свой авторитет. Опасные ребята, которые могу принести проблемы моему существованию. Было видно, как Шарах’са разговаривал с Брайном и они не пришли к единой позиции, надеюсь что эти не устроят тут резни в городе из - за отстаивания своих прав.
        - О, кто тут у нас шляется. Сеги ты только посмотри, кто тут нарисовался! - три здоровых мужика стояли прямо передо мной и смотрели на меня недобрым взглядом.
        Твою мать! Вот же попал. Совсем задумался и не заметил на кого налетел. Обычно, я таких субъектов обхожу десятой дорого, но не сейчас. Слишком увлекся, слишком задумался… И вот, приходится расплачиваться за этот проступок.
        - Да, Рэми, вижу. - вальяжным голосом ответил второй. Третий лишь оскалился в предвкушении веселья и хрустнул костяшкам руки.
        - Мужики, мне проблем не надо. Вот все что у меня есть. - я протянул этой тройке серебряную монету. - Сами видите, взять с меня нечего. - а у самого глаза лихорадочно бегают по сторонам в поисках путей отступления.
        Я находился в проулке между двух хибар в Черном квартале. Тут было грязно и везде были лужи от нечистот, а также стояли разбитые ящики с гвоздями. Мой взгляд дернулся за спину, там стоял еще один и молча наблюдал за нами. На секунду наши глаза встретились и нехотя я понял, что он тоже с ними. Он был другой, это чувствовалось на подкорке моего мозга, но вот понять, чем именно я не смог, да и не важно сейчас это было.
        Один из тройки шагнул вперед и рывком вырвал серебряную монету у меня из руки. Все мое внимание мгновенно перешло к ним. Шансов на сбежать у меня не осталось, единственный путь - это урегулировать вопрос словами и желательно без драки.
        - Вот посмотрите. - я вывернул два своих кармана наружу, там было пусто. Быстро стянул с себя рубаху и показал, что там тоже ничего нет.
        Гопники на мгновение остановились, кажется я их вогнал в нестандартную ситуация, порвал так сказать шаблон.
        - Заткнись! - рыкнул тот, что был спереди.
        Самый сильный, самый мощный из них стоял впереди, мне и одного из них было бы много, а их тут трое. Надеюсь, что они меня не убьют, а просто поколотят и уйдут. Тут, как гром среди ясного неба, в мозг вонзилась мысль, а что если не деньги их главная цель, а я сам. Они просто хотят “взять” меня. Жар мгновенно наполнил все тело, стало трудно дышать, пот потек ручьем по спине.
        - Вы что из этих? - последние слово я слишком сильно выделил голосом.
        - Агрх… - секундой спустя взревел самый главный, его глаза загорелись яростным огнем.
        - Нет, постойте, я знаю Тощего…
        Как в замедленной съемке я видел, как несется ко мне его кулак. В челюсть. Мозг даже не успел сформировать мысль, как все вокруг потухло.
        Сильная боль в голове не давала нормально сформировать мысль, лишь картинка перед глазами рябила. Все тело ломило от боли и… Мозг на секунду прочистился от боли, я не видел одним глазом. Я лежал на земле правой частью и видел только землю перед собой. В луже что была неподалеку от меня, отображалась темнота. А что было выше я не видел. Усилием воли пошевелил левой рукой, по всему телу раскатилась судорога боли и захотелось скрючится еще сильнее. Понемногу, сантиметр за сантиметром я пододвигал руку глазу, искренне надеясь, что глаз у меня будет.
        От мыслей, что я могу потерять глаз навалила депрессия, все что я хотел знать сейчас, это наличие глаза. Да, больше меня ничего не интересовала во всем мире, главное, чтобы был у меня глаз. Позже, когда я думал об этом несчастном инциденте я понял, каким же я был дураком, что думал о такой мелочи как отсутствие глаза, ведь жизнь - это то единственное, что должен ценить человек.
        На всей левой части был один большущий синяк. Глаз полностью заплыл, только мое безумное воображение рисовало огромную, фиолетовую сливу на моем лице. По итогу анализа моего тела, мне скорее всего сломали правую руку, может трещина, потом шла левая ключица, закрытый перелом, минус два зуба на верхней челюсти, примерно шестерка и семерка, ушибы по всему телу, плюс ко всему этому сотрясение, и кажется у меня позвонок защемило рядом с поясницей.
        Еле-еле встав, я оперся изо всех сил на хлипкую хибару. Кожей почувствовал, как стенка хибары сама по себе наклонилась, кажется хозяев сейчас нет, так что мне лучше сваливать, подобру-поздорову. Огребать еще за порчу имущества мне не хотелось и так получил на пару лет вперед.
        Медленно переставляя ногами я направился в сторону Триполись, в свой дом. Место, где меня не тронут. Этот мир злобный, поэтому я должен сделать все возможное, чтобы мир вокруг меня был моим и больше ничьим.
        Первые пару десятков шагов были очень сложны, я шёл через силу, всё тело ныло от боли. Было чувство, что я шел по туннелю, бесконечному туннелю с пытками в подземном аду. Каждый шаг сопровождался болью. Держался за все что только можно, так даже старики не ходят, что уж говорить обо мне.
        Рядом пробежала жирная крыса, местные отдали бы за нее пару медных монет, уж очень аппетитно та выглядела, даже для меня. Редкие приемы пищи давали о себе знать.
        Самое обидное было в потере серебрушки. Монета была дорога мне, как память о первом заработке.
        Спасительные двери Триполиса показались передо мной неожиданно. Слишком долог был путь, устал больше морально, чем физически, хотя последнее меня сопровождало с того самого момента. Боль вкупе со слабостью по всему телу не отпускало меня ни на мгновение и коленным железом выжигалось у меня в мозгу.
        Задержался немного в дверях, косяк двери был слишком привлекательным, что бы на него не опереться. Стул принял меня с распростертыми объятиями, хорошо, что около двери такой имелся, иначе рухнул бы на пол без сил.
        Тело расслабилось, поясницу отпустило, заныли ребра, зато пол под ногами перестал двигаться в разных направлениях, и картинка перед глазами перестала плавать. Взгляд сфокусировался на окружении. Вокруг сидели люди разного сорта. Видно было, что работники гильдии, впрочем, других тут и не водилось, на сколько я успел узнать. Многие из присутствующих искоса наблюдало за мной, но намека на помощь в их глазах даже и не было.
        - Кажется… - прервать паузу никто не посмел, слишком страшен человек, что произнес ее. - Он сейчас отрубится. - послышался сзади спокойный голос. Холодные глаза наблюдали за медленно заваливающимся телом со стула. - Эй, вы, двое. - рука человека указала на двух оболтусов, что сидели рядом со мной и мирно посасывали пиво. - Отнесите его к мяснику.
        Большего услышать я не смог, сознание медленно покинуло свое тело и наступила чернота.
        Глава 20
        - Талл тебя раздери! - послышалось впереди.
        Муриан прибился к большому каравану, который шел от гномьей твердыни в Столицу Цветов. Возница, с которым он ехал в одной телеге с товаром, часто ругался на недовольное животное и это изрядно раздражало Муриана.
        - Что тебе сделало это бедное животное?
        Возница вздрогнул. Муриана взяли в караван без платы, на правах охранника и перед этим его проверяли. Он спокойно вынес самого сильного охранника каравана, после чего купец мгновенно взял его с собой и больше к коту никто не лез с разными вопросами.
        Караван был большим, впрочем, имперцы другими караванами и не ходят, те любят все и сразу. Караман был забил самыми разными вещами, вот только ничего из этого не интересовали Муриана, он просто с ними проедеться и все.
        - Извините господин. - выдавил из себя возница.
        Молодой паренек, что сидел на вожжах пугливо взглянул на него. Было видно, что была б его воля, он остриг бы его и пытал несколько дней кряду, но вот силенок не хватит. Эта ситуация забавляла Муриана и он как мог развлекал себя в пути, дразня этого маленького детеныша.
        На скамейке напротив с ним сидел монах в рясе и видно было что читал молитву или что-то в этом роде, что именно он делал понять Муриану было невозможно, кто ж их разберет этих монахов. Из головы в хвост постоянно ездило пару человек, охрана добросовестно отрабатывала свой хлеб. Правда они больше мешали отдыху Муриана, но с этим ничего поделать нельзя, как и с этим надоедливым возницей.
        - Не кривись так, пропащая душа. - слова раздались из - под натянутого на голову капюшона монаха. - То, что тебе не по нраву эти горемычные всем понятно.
        - Уважаемый отец и в мыслях такого не было. - Муриан по привычке начал оправдываться.
        Не важно в какой ты ситуации, прав или не прав, ему всегда приходится идти на попятную, прогибаться под обстоятельства, ибо каждое его действие может стоить жизни его сородича или же его.
        - Еще и врет, только посмотрите на него. - глаза монаха сузились в две еле видимые щелочки, было чувство, что он сидел с закрытыми глазами.
        От этих слов у Муриана свело зубы. Чего хочет этот монах?
        - Наш Бог велик и все видит, нет смысла от него скрывать свои помыслы. Всем воздаться по их поступкам. Помолись со мной, и Бог отправит твою душу в рай.
        - Я верю в своего бога ты в своего бога, нечего мне тут попросту сотрясать воздух. Отстань от меня! - сказал, как отрезал Муриан.
        - Как хочешь, тебе гореть в аду. Тем более, что наша церковь стала сотрудничать с исчадиями ада! - с истинной фанатичностью и огоньком в глазах начал говорить монах. - Неверные вопят от страха перед ним! Племена отказываются от свои лживых божеств и падают ниц перед величием нашего Бога! - голос монаха уже срывался на визг. От начального спокойствия монаха не осталось и следа, еще немного, и он впадет в фанатичный оргазм. Он уже не мог себя сдерживать, он всем телом насел на Муриана и тот чувствовал ее смрадное дыхание.
        Так он мне всю шерсть запачкает своей слюной. Брезгливо подумал кот. Надо линять от этого психа, спихнуть его на возницу?
        - Кошак! - крикнул со своего коня заместитель охраны. - Тебя зовет старший. - и дернул коня под узцы.
        - Бывай! - радостно сказал Муриан монаху.
        Тот лишь на секунду ослабил свой напор и непонимающе уставился на него. В глазах было видно, что прерывать такой диалог самая наивысшая степень богохульства.
        - Не за что. - бросил охранник.
        - За что? - с интересом спросил кот у охранника.
        - Этот монах нас всех достал. Сидит у нас от самой империи, всем мозги уже прополол, даже одного крестьянина уговорил посетить свою церковь и стать послушником.
        - Тогда действительно спасибо. - с благодарностью сказал Муриан.
        Он уже успел понять, что монах был определенно фанатик и от таких людей лучше держаться подальше, кто их знает, что от таких людей ожидать, вдруг на дыбе вздернут из - за твоего хвоста.
        Дальше пошла одна муторная работа, которой Муриан был только рад. Избавиться от монаха он был только рад, лес принял в свое лоно его с радостью, и он выполнял свою часть работы очень старательно.
        Хвост Муриана был неспокоен, в чем причина он не мог понять, иногда этот злодей просто так шалил, от нечего делать, видимо и сейчас хвост от жары пытался сам себя развеселить. Монах все так же гундел про свои проповеди и бедный возничий не мог никуда деться, только искоса посматривал по сторонам в поисках помощи. Так ему и надо, Муриан сразу же монаху сказал свое мнение по поводу религии, впрочем, монах это и так знал, поэтому прицепился к нему только из - за этого, поэтомупосле него подсел к пареньку за вожжами.
        Все повозки были крытыми, и люди кто как мог поналезли в повозки, только охрана исходила семью потами, но выполняла свои обязанности и Муриан вместе с ними. Он контролировал близлежащие леса, шедшие по обе стороны от дороги и лишь иногда залазил обратно в повозку, чтобы в очередной раз получить порцию проповеди.
        В руках он держал рабочий дневник того торговца. Муриан не понимал написанного, да и записи были сделаны двумя языками. Он чувствовал, что тут написана важная информация, которая стоит много денег, только вот понять, что за информация он не мог. К кому обратиться, чтобы помогли и не задавали вопросы? В его среде есть умники, которые смогли бы ему помочь, но все они ходили под кем - то ни будь из влиятельных персон теневого мира, а это лишнее внимание и проблемы.
        С головы колонны послышался треск деревьев. С небольшой заминкой звук падающих исполинов послышал и в хвосте каравана. Все вокруг засуетились и забегали. Возница в телеге моментально нырнул, как рыбка, под тюки к дорогим хлопком.
        - Засада! - крикнули спереди.
        - Засада! - вторили голоса ото всюду.
        Из леса посыпались люди в темных одеждах. Бандитов было много и их прикрывали лучники из леса. Стрела со смачным звуком впилась в повозку рядом с ним. Охрана каравана мгновенно отреагировала на эту атаку. Все закрылись щитами и встали небольшими группами по всему периметру каравана.
        - Я в лес! Не стрелять! - крикнул во все горло Муриан.
        Охранники, что были рядом лишь нервно дернули плечами и ничего не ответили, продолжали все так же сосредоточенно смотреть в сторону нападавших. Лишь бы от своих не прилетело, подумал Муриан, несясь в сторону деревьев. Возле каравана завязалась схватка, нападавших было больше, вот только количество лесных братьев не перевешивало качество защитников. Со спокойной душой Муианр слился в лесную гущу, пора поохотиться!
        - Вали вон тех в без щитов! - крики с деревьев сверху расслышать было не трудно.
        Около одного десятка хумусов сидела на деревьях и прицельно старалась бить по врагу. Снизу у стволов деревьев стояла пару расслабленных человек, явно прикрывали лучников.
        - Хромой, я слышал треск вон там. - палец одноглазого разбойника указал в кусты, где сидел Муриан.
        - Опять ты начинаешь, там наши, перестань меня отвлекать. - разбойник старался смотреть на то, что происходит на дороге. - Наши берут верх.
        Нож вошел ровно в глазницу одноглазому. Хромой даже не успел среагировать, как в него, ниже ребер, вошел короткий меч Муриана. Тот схватился за меч руками, но кот не собирался давать ему ни шанса. Провернуть меч и вытащить. Хромой, выпучив глаза, сполз по стволу дерева и замер у его корней.
        - Черт, вон там! - стрела прилетела сверху и воткнулась рядом с ногой.
        - Хромой и Одноглазый мертвы! - вторил другой голос.
        - Заткнись и стреляй!
        Стрелы посыпались, как снег зимой. Было такое чувство, что все десятеро работали по нему одному. Где расположились лучники он заметил первым делом, только потом он начал свою смертоносную атаку. Когти впились в ствол дерева, и он подбросил себя вверх на несколько метров. Рука обхватила нижнюю ветку, моментально взобрался и кончиком меча чиркнулпо горлу стоящего рядом с ним лучница, тот схватился за горло и медленно свалился с ветки, повиснув на страховке.
        - Да завалите уже его! - истерический крик раздался с соседней ветки.
        Кинжал порхнул как рыбка и попал точно в сердце. Короткий всхлип и падение тела была ему ответом. Резко разбежался в прыгнул на соседнее дерево, там был еще один лучник. На секунду их глаза встретились, ледяное спокойствие матерого профессионала схлестнулось с истеричным ужасом в глазах молодого паренька. Тот нехотя сделал шаг назад и ойкнув свалился с дерева, даже узел страховочного узла развязался и тот продолжил свой полет до земли.
        - Кхм… - невольно вырвалось у Муриана.
        Такого на поле боя он видел кучу раз. Когда бесшерстных юнцов посылали в самое мясо и те обезумев от ужаса кидались из стороны в сторону нечего не видя перед собой и становились смазкой для меча. Снизу послышалась беготня, быстрый взгляд вниз, ситуация понятна. Их намного больше, чем он думал. В глубине леса пряталась еще одна ватага бандитов, резерв!
        Две стрелы пролетели почти рядом. Легко развернувшись спрятался за стволом дерева, там, где больше листвы. Снизу его было не видно, а лучники сверху нещадно осыпали его позицию стрелами. Осмотр поля боя не радовал. Их потихоньку давили со всех сторон. В начале каравана уже был сильный перевес сил противника, они быстро наседали на охрану. Надо им помочь!
        - Обходи его со стороны! - крики со всех сторон раздавались все громче.
        Пока он сидел за стволом, его уже успели обойти снизу и окружить. Надо прорываться из окружения, иначе его зажмут со всех сторон. Кинув еще два кинжала на звуки приказов спрыгнул со ствола. Высота всего два с половиной метра, не там много для него. Кувырок через плечо и одним слитным движением подрезал сухожилие человеку с мечом. Тот истошно заорал и дернулся всем телом от неожиданности, схватился за ногу, меч естественно выпал у него из рук и полетел в лицо соседа.
        Дальше ломанулся через кусты. Все ветки будто сговорились против него и лезли в глаза и цеплялись за шерсть. Выскочив на дорогу еще раз осмотрелся. К нему стояли спиной пара бандитов, одного он пырнул в печень, второго ударил рукой в висок, ломая череп. Огненный шар пронесся из леса в караван. Все на секунду застыли на месте, не зная, что делать.
        - Маг! - заверещал какой - то служка. И бросился на утек, надеясь спастись в гуще леса.
        Все вокруг начали орать и проклинать мага, кто мог бежать в лес, бежал. Осталась одна охрана, хотя ее уже осталось мало, лишь пару точек сопротивления осталось на поле боя.
        - Пора делать ноги. - сказал сам себе Муриан.
        Как-то они слишком круты для обычного лесного брата. Как бы не сам местный князь решил побаловать себя имперскими сладостями за чужой счет. Подскочив к своей повозке схватил свой небогатый скарб и перепрыгнул через разорванную ткань. Ноги попали в нечто мягкое и скользкое. Через мгновение он уже лежал на земле, весь обмазанный кишками. Монах лежал рядом с повозкой, а из его груди торчала рукоять меча. Рядом с ним был еще один мертвый бандит, тот получил арбалетный болт в грудь. Было видно, что монаха зарезали с особым наслаждением, видимо у этого человека были свои счеты с этим монахом.
        - Чертов талл. Опять. - сквозь зубы зарычал Муриан. Опять он испоганил свою шерсть, теперь придется долго доставать ошметки этого монаха из шерсти.
        Как только он встал сразу же поскользнулся и еще раз упал. Если бы он не упал, стрела попала точно в сердце. Удача явно на его стороне! Перекат до лежащего тела бандита и укрыться за ним, как за щитом. В импровизированный шит воткнулась еще одна стрела. Где же этот стрелок сидит?
        Взгляд бегал по деревьям, что были вдоль дороги, кто-то очень упорный выцеливал конкретно его, на других он не обращал внимания. В паре метров от его позиции были двое охранников, что наседали на одного бандита, но стрелок так и не поддержал его огнем. Патовая ситуация, когда заешь, что тебе в душу смотрит наконечник стрелы, а ты даже не знаешь куда бить в ответ!
        - Тут где-то был блохастый! - раздались голоса с другой стороны повозки.
        - Не забудьте с него снять шкуру.
        Муриан скривился, особые ценители из степей носят накидки из шкур его собратьев. Там их считают за диких зверей, охотятся на них, едят, держат как домашний скот.
        - Уроды. - само собой вырвалось у него.
        - Там чей - то голос.
        С той стороны послышалась возня и на эту сторону начали пробираться люди. Кто с секирой в руках, кто с длинным ножом, кто с коротким луком.
        - Дакер, хвост зачистили. Передайте Дакеру! - во все горло заорали со стороны хвоста каравана. Возглас передаваемых слов понесся в сторону головы каравана.
        Этого короткого времени Муриану хватило собраться с силами и сделать мощный рывок в сторону. В ногу бандита воткнулась очередная стрела, этот хумус все не отстает и выцеливает его, стрелял на опережение, если бы не выскочившая конечность, то в плечо Муриану прилетел привет от хумуса.
        Единственный шанс уйти от прицепившегося стрелка, это лес. Туда он и направился большими скачками из стороны в сторону, зигзагам. Расстояние было небольшое, но за это время стрелок успел выпустить еще две стрелы, а дальше Муриан скрылся за зеленой стеной леса. Теперь будет проще, если они не расставили своих людей вокруг предполагаемой зоны прорыва.
        От стрелы он ушел в право, чудом не задев ствол дерева. Рядом, со смачным чавканьем в ствол молоденькой березки, впился арбалетный болт. Муриан уходил от погони уже целый день, хумусы все не отставали. Единственной ошибкой было то, что он потратил слишком много сил на бой за караван. Надо было сразу же рвать когти оттуда, а не пытаться честно отработать свой хлеб. Засада была устроена по всем воинским правилам и у каравана не было ни единого шанса отбиться. Муриан недооценил лесную банду и принял их за обычных разбойников, что пруд пруди вокруг. Князь Лекард держит своих крестьян в ежовых рукавицах и отбирает у них все, что представляет ценность, поэтому крестьяне частенько любят шалить на большой дороге. Говорят, что он еще не отменил право первой ночи и пользуется им так же часто, как ездит на охоту.
        - Давай вправо! - послышалось сзади.
        Преследователи начали терять темп, лес был слишком густой для них и пробираться все глубже стало для них проблематично. Что бы скрыться от погони, Муриан направился в самую чащу леса, где обитает множество хищников непуганыхчеловеком.
        - Чертов талов хвост! - в сердцах выругался кот. - Когда же вы отстанете от меня?
        Мышцы по не многу начали отходить от усталости, все его тело ломило, но он каждый божий раз заставлял себя бежать вперед, главное не упасть, он не был уверен, встанет
        ли он после такого. Слава богу, мышцы начали отходить от дикого бега по лесу и бежать стало чуточку легче.
        Стрелы в его сторону стали летать намного меньше, все две стрелы, которые и так летели куда попало. Кажется, последний егерь начал сдавать и разрыв становился все больше. Слава богу, что он правильно поступил вначале и ввязался в короткую стычку с преследователями и вырезал глотки двум егерям, уйти от трех матерых лесных котов было бы очень проблематично, загнать его в клещи было делом двух часов, не более.
        Лес стал еще гуще, Муриану пришлось стать еще подвижнее, ветки нещадно хлестали его по лицу и плечам. Он даже и не пытался позаботится о своей шерсти, и так придется ее вычесывать и приводить в порядок.
        Звуки сзади совсем утихли, пробежавшись вперед еще около двух сот шагов он остановился. Глаза не помогут найти погоню, он обратился в слух. Повсюду стрекотали насекомые, вдали зазывно пела птичка и никаких других звуков нарушающих лесную идиллию. Он, смог. Смог уйти.
        Глава 21
        В глазах медленно появлялась картинка. Свет больно просачивался прямо в мой мозг и сделать с этим было ничего нельзя. На пару секунд ослеп. Только спустя пару минут понял, что вижу двумя глазами, а не одним. Сознание все еще мутило, но изображение передо мной становилось все лучше, и начала проявляться картинка.
        Первое, что бросилось в глаза, был потолок. Деревянный, подгнивший от старости, но все такой же монументальный. Ствол дерева, из которого был сделан потолок был огромен и покрыт в некоторых местах лаком. В ноздри пробился запах сушеных трав, почему - то пахло еще мочой, но травами все же больше. Создалось впечатление, что я находился на сеновале в лесу и меня окружали поля с цветами.
        - Проснулся. - утвердительно сказал голос.
        Я начал ерзать в поисках голоса, от этого у меня заныли ребра и голова. В мое поле зрения голос не попадал. Мысли медленно крутились вокруг недавней драки, я помнил только то, что смог прийти в Триполис и там вырубиться на стуле.
        - Слушай! А кто тебя тут зашивал? - палец ткнулся мне в нижнюю часть живота.
        - Врач. - голос немного дрожал, тело все так же плохо меня слушалось.
        - Он тебя зашил идеально, а где он живет? - все так же начал голос допытываться.
        - Далеко, отсюда никак не добраться, да и я точно теперь не знаю, где он находится.
        - Так бы сразу и сказал. - голос так и сквозил обидой на меня.
        - Где я? - задал я самый умный вопрос, на который был способен в данный момент.
        - Тут. - на философский вопрос я получил такой же философский ответ.
        - Ааааа. - настроение моментально подпортилось.
        Тут я заметил повязку, которая фиксировала левую руку. Видно, что бы рука не двигалась, и ключица заживала. Надеюсь, что зарастет она без проблем, часто случается так, что кость в ключице плохо срастается и кость начинает выпирать, что влечет за собой тот еще геморрой. Да и повторные переломы тоже будут меня преследовать, если конечно я буду в такие передряги попадать.
        - Спасибо.
        - Да не за что. Отрабатывал свой хлеб. Полежишь у меня тут день и вали на все четыре стороны. А то лежит тут принц во дворце.
        Да, гостеприимством мой неизвестный знакомый особо не блещет, хотя и на том спасибо. Подлатал, шину на руку наложили на этом я бы и сам ограничился. Хотя только шина меня и спасет, гипса тут никто не наложит. Мозг моментально разрисовал образ моего лечения чумным доктором. Я плюс дровишки, плюс костер и веселое пламя.
        - Хех. - не смог сдержать веселого смешка.
        - А ты странный. Мало кто усмехается в этом месте. Может, ты даже первый.
        - Вас как хоть?
        - Рабочее имя Мясник. Думал, что я известен, а оказывается, что нет. - в голосе сквозила показная расстройность.
        - Я тут недавно, всего пару месяцев. Не всех нужных людей знаю.
        - Это да, это верно. Нужных надо знать. Все, вот твоя похлебка, жри, спи и проваливай. Делать мне больше нечего, чем с тобой языком молоть, как старая карга.
        Рядом со мной на тумбочку бухнулась тарелка с похлебкой. Водянистая кашица была довольно вкусной на запах, вот на вкус мне только предстоит это проверить, надеюсь, что больных чем попало не кормят. Лицо незнакомца я так и не увидел, лишь силуэт мелькнул в соседней комнате.
        Комнатка, в которой я лежал была все забита травами, сундуками и связками хвостов животных. Так были крылья летучих мышей, лапки крыс и тому подобная дребедень от вида которой бежали мурашки по коже. Типичное место колдуна, или ведьмы, в моем случае было первое. Надеюсь, он не впихнул в меня лечебный навоз дикого осла для поддержание во мне жизни. От этой мысли аж передернуло, кто знает этих ненормальных целителей, что живут в этом мире.
        Из учебников истории помню, что в средние века лечили кровопусканием и это якобы спасало от любых болезней. Так же вспомнились наркотики и другой подобный бред. Улыбка не сходила с моих губ. Наверное, глупо выгляжу, моя боязнь местной медицины давила на психику, в особенности ее последствия.
        Похлебка оказалась вкусной. Обычный овощной суп в основном состоящий из капусты и картошки, изюминкой была голова рыбы, которой не чувствовалось вообще. В соседней комнате раздавались звуки преставления рабочей посуды т шуршание пучков травы. Видимо в той комнате находилась лаборатория и там происходил основной рабочий процесс. После похлебки меня снова потянуло в сон, в который я благополучно провалился.
        Проснулся я в хорошем настроении. Сам не знаю почему. Через небольшое окошко светило солнышко, а за окном слышалась предутренняя суета. Открывались ставни окон, выливалось содержимое ночных горшком, вдали гундел петух и отовсюду слышась утреннее бурчание людей. Все торопились по делам.
        - Стоп! Работа! Фак!!! - осознание своего прогула резко прибавило мне сил, и я мгновенно вскочил со своего лежака.
        Странно, ребра немного болели, а так ничего. Ключица вела себя немного неуверенно, хотя я был уверен, что сломал ее, голова и вовсе не болит, будто и не было у нее недавно сотрясения. Надо торопиться и идти в писчий дом. Брайн и так с меня три шкуры спустит, что уж говорить, опаздывать сегодня и давать ему еще один повод мне не хотелось.
        Шел я быстро, на сколько сил хватало. Общая слабость еще была, но быстро идти не мешало, потом отдохну. Сейчас нельзя потерять свой единственный шанс на заработок. Когда проходил через рынок, снова обратил внимание на доску объявлений, мой внутренний перфекционист прямо кричал от негодования. Оформления доски было отвратительно, что уж говорить о почерке, он был нечитабельным и обычный крестьянин, который еле - еле умел читать не мог нормально разобрать, что там писалось. Бесит, тут тоже обычный человек не может пролезть к вершине, все решают связи. Когда общался с секретарями из соседних кабинетов, чаще слышал, что за них хлопотал их папаша или другой влиятельный родственник.
        Брайн на меня не кричал, даже не злился. Вначале хотел, было видно, но потом что-то его остановило, и он лишь для вида буркнул на меня и все. Дальше сидел весь день за своими бумагами, даже со мной ни разу не разговаривал, только по рабочим вопросам. Впрочем, гостей сегодня было много, даже приходил кто-то от тех дамочек, человек был учтив и ничем не показывал своего отношения ко мне, тем более к Брайну. Чем тогда все закончилось я не спрашивал, но мог предположить, что женщины отхватили слишком жирный кусок пирога и не смогли его прожевать, им это популярно объяснили, вот они и поубавили свой пыл.
        Новая ручка была убойной, когда ее покупал, лишь немного попробовал ей пописать, а теперь всласть позанимался этим делом, текст ложился хорошо, не было клякс, не приходилось все время обмакивать перо в чернила. Перо - переоцененная вещь, прижившая только с ходом истории этого мира, теперь только гномьими ручками буду писать! В дверь просунулась светловолосая голова. Чумазую мордашку я сразу узнал, Дэви лишь кивнул мне на выход и скрылся, ничего не сказав.
        - Я выйду по нужде. - сказал чисто для проформы я. Брайн ничего не ответил.
        Дэви в коридоре не было, я успел заметить его силуэт в самом конце, у лестницы. Ну что ж, юный конспиратор хочет поиграть в шпиона, так подыграем ему. Неспешно посеменив за юным знакомым, я думал, почему же он объявился. Его не было видно несколько дней подряд.
        На улице, с черного хода, в который нырнул Дэви, меня схватила рука незнакомца. Это было так неожиданно, что я от испуга немного присел, надеюсь, что и не вскрикнул. Неизвестный стоял в самом темном месте и его было практически не видно.
        Простоватый мужик, лет эдак сорок. Простое лицо, нос картошкой, большего про него и сказать нечего. Типичный крестьянин в моем представлении.
        - Тощий хочет, чтобы ты достал документы на таверну Серый гусь. - сказал, как отрезал.
        - Чего - то не хочется мне этим заниматься. - опасности от этого человека вообще не веяло. Поэтому, только после этих слов, я понял, что хожу по очень тонкому льду.
        - Он не просит… - многозначительный взгляд с его стороны. По спине пробежалась толпа мурашек, от такого взгляда мне стало не по себе, и этот простенький мужичок мне мгновенно перестал нравиться. От него повеяло чем - то опасным и странным.
        - Ну хорошо, какие именно документы ему нужны? - быстро проговорил я.
        - Все. - лаконично заметил тот.
        - Их тут целая туча, есть налоговые, это будет просто. Потом идет по земле и владению. Есть еще по мелочи, все бумажки искать, проще сразу повеситься.
        Мужичок лишь пожал плечами, состроил пофигистическую мину и направился по переулку на улицу. Больше его ничего не интересовало в этой жизни, мне бы так. Ну что ж, квест я получил, надеюсь, что денег мне за это прилетит, а то до сих пор ноющие ребра напоминают мне о потере моего последнего серебряного, на который я планировал купить все самое необходимое для жизни.
        Немного постояв, пошел обратно. Не очень хотелось таким заниматься, но прокормить себя надо, ну, добыть себе удобства первой необходимой помощи. Рука на автомате потянулась к довольно внушительной бороде в усами. С момента, когда попал сюда, так и не удалось побриться. Нет станка, нет зеркала, что уж говорить о пене для бритья. Мне ы тут туалет нормальный, а не эта помойная кабинка с ямой по середине, откуда пахнет мочой и навозом. Последнее время я все чаще замечаю, что начинаю по не многу адаптироваться к этому миру, процесс будет долгий, это и ежу понятно, осталось понять, как долго это будет идти.
        Когда вошел в кабинет, Брайна не было на месте. Видимо опять ушел и мне ничего не сказал. За ним замечался этот метод работы, ноль информации, а потом зыркает на тебя глазищами своими и играет мускулами. Надо воспользоваться моментом и порыться по своим документам. Так, как там назывался трактир? Серый гусь вроде? Так так так.
        Перебрал все документы, начинающиеся с буквы “С”. Серого гуся ни где не нашел. Был один трактир Серый дуб, может этот трактир нужно было мелькнуло у меня голове. Перебрал все остальные документы, вдруг закинул в другую стопку и не заметил, хотя я только недавно полностью перебирал все документы и раскладывал их по папкам. День был испорчен всего за один час работы, чертов трактир нигде не хотел находится.
        Брайн так и не пришел. Пришлось самому закрывать на ключ и сдавать его внизу, на посту охраны. Там сидел специальный человек, которому сдавали ключи от всех кабинетов, тут все было строго и учет велся к каждому ключу, кто, что, когда. Это меня напрягло, вроде и средний век на дворе, а такой тотальный контроль. Есть некоторые подозрения, что только в этой области так, из - за князя Оэльского. По словам во круг уже можно понять, что он держит тут все под контролем, соответственно и димарх тут тоже держит всех у ногтя. На такого человека и не грех поработать, приятно, что законы тут не пустой звук, не то что у нас, один пустой звук.
        Погода на улице была приятная, не жарко, но и не холодно, самое оно для прогулки по городу в своей модной рубашке. Одна из первых в списке покупок стояла нормальная майка, или кофта, куртка, байка, что тут есть и как оно называется еще придется выяснить… В основном люди во круг были одеты в такие же рубахи, как и я. Однако центр города изобиловал на разные вкусовые вариации в плане моды. Особенно отличались женщины, оно и понятно. Чаще всего они ходили в сопровождении кавалеров или охраны. Почему - то у всех таких дам был при себе зонтик, и они его всегда держали над головой, хотя дождя нет.
        Тело к концу дня перестало болеть, даже ребра, которые меня беспокоили, перестали болеть. В Триполисе я не нашел Тощего Джо, хотел все же уточнить, какие документы нужны, да и что такого трактира у меня по документам не значится. Завалился спать я почти сразу, сложный и нервный сегодня день, а в купе с недавней потасовкой так и вообще, очень насыщенный.
        Проснулся рывком, как будто водой окатили. Рядом, в дверях, стоял улыбающийся Тощий. На нем была широкая шляпа, длинный черный плащ и он отрастил себе французские усики, и стал походить на светского франта.
        - А ты преобразился. Неужели сегодня свадьба у тебя?
        Было видно, как Джо был сбит с толку. Он оглядел себя, поднял одну руку, потом вторую, но так ничего необычного и не заметил.
        - Не понимаю, о чем ты? - непонятным голосом сказал он.
        - Проехали. - все таким же сонным голосом ответил я. Пояснять свои мысли я не собирался, тем более что я только что проснулся и был немного не в духе. Сев на кровати свесил ноги, пытаясь попасть ими к калоши, пол был холодный и липкий. В голове лениво промелькнула мысль о генеральной уборки тут, когда я заехал сюда, тут уже было довольно пыльно. Калоши мне выдал Тощий, когда мы пришли в эту таверну, не хорошие, но и не отвратительные, ходить в таких можно. Мне еще повезло, больше половины в черном квартале ходили босяком. Только те, кто работал ближе к центру города имели хоть какое - то подобие обуви.
        - Надеюсь, ты скоро достанешь мне бумаги. - спокойным голосом спросил Джо.
        - Чего? Ааа, эти… У меня есть парочка вопросов. - Джо лишь вопросительно приподнял бровь и все так же стоял в дверях, скрестив руки на груди. - Первое - такой таверны в бумагах нет. Есть только Серый Дуб, никакого Гуся.
        - Так этот мне и нужен.
        - Блять! - в сердцах выругался я. - Так и знал, что будет так. Как чувствовал. Перерыл тонны документов и ничего не нашел, только эту таверну и все, даже документы отложил в сторону. - про отложить документы я конечно же соврал, но что мне тут кто-то палки в колеса вставляет я уже понял. Кому же я дорогу успел перейти, едва тут появившись?
        - Продолжай. - все таким же спокойным голосом сказал он.
        - Какие документы тебе нужны? Земля, аренда, налоги, поставщики или что? Просто искать, то не зная, чего мне не хочется. Будет цель, будет результат.
        - Будет цель, будет результат. - проговорил за мной Джо, медленно прокатывая эти слова на языке, будто пробуя их на вкус. - Мне нужны права на землю.
        - Понял, так бы сразу и передали. Это все? А то я кушать хочу. - мне не очень хотелось продолжать с ним диалог, сидя на кровати и одновременно с этим одеть калошу и натянуть рубаху. Ко всему этому я еще не до конца привык и все это дело занимало у меня время. У одного секретаря видел под обувью подобие портянок, что заменяет ему носки, но в такую жаркую погоду я бы не отважился напялить на себя такое.
        - Да, пойдем.
        - Кстати, спасибо за доктора.
        - Кого?
        - Ну, за то, что меня подлатали.
        - Аааа, за это. У тебя долг увеличился еще на один золотой. - сказать, что мои глаза округлились, значит не сказать ничего.
        - Как-то дороговато. Даже слишком. - Джо лишь пожал плечами.
        - Лечит хорошо, берет много. Шарлатан еще тот, но на нашей земле и нам делает небольшую скидку. - мои глаза готовы были вылезти из орбит. Это еще и со скидкой. То, что меня хотят поиметь и еже понятно. Черт! Как же на хватает информации по этому миру. Можно же и дешевле себя подлатать, а тут целый золотой, как князя какого лечили.
        - Пойдем есть. - а про себя понял, что нужно линять из этого гнилого места.
        Глава 22
        Документы получилось взять сразу, даже пролистал их для интереса. Чем - то их заинтересовал этот трактир, только чем именно? Покопаться в тонкой папке не составило труда, владельцем земли оказался некий Ганиэль Форт. Землю, пятьдесят на пятьдесят, купил под таверну за тридцать пять золотых у барончика с восточной части Милонии.
        Тридцать пять золотых? Выход из тюрьмы вышел для меня в десять золотых, даже с учетом того, что мне знатно накинули… Неужели земля стоит так мало или просто город находится в самой глуши и много желающих ее продать, нет бред, город большой и товарооборот тут довольно неплох, правда было бы с чем сравнивать. Взял пару других таверн, схожих по площади, на расположение земли не обращал внимание, по всему городу их было около двадцати таверн. Подходящие по площади таверны были куплены примерно около ста золотых монет с небольшими расхождениями.
        Если Джо хочет отжать себе землю вместе с таверной, то брать заведомо дешевый участок - тупо. Земля в плохом месте или же с другим недостатком. Как по мне плохое решение. Надо спросить у Курта, что это за барончик такой, на сколько я знаю, они учат всю знать с раннего детства, а также гербы и символику и прочее.
        - Привет Курт.
        - А Сай, заходи. Моего нет на месте, так что могу немного отдохнуть. - развалившись на своем стуле, сказал Курт.
        - Хочу спросить, ты знаешь барона с востока, вроде зовут Ганиэль Форт?
        - Этого? Да, в столице его все знают, это один из сыновей бастарда Оэльского, вечно воду мутят, везде где находятся. Правда Оэльский давно отрекся от него, слишком много проблем от этой гнилой ветки было.
        - Понятно, спасибо. Больше сказать нечего?
        - Их отец, барон Лоран Форт, сейчас на границе с югом, хочет получить титул князя и право на родовой замок, там же. Хотя по моем скромному мнению, он не сможет получить. Господин Оэльский будет просто против этого и не даст развиться такому ходу событий, даже за большие деньги он не согласиться на это.
        - А разве можно купить титул?
        - Безземельного барона можно, многие так и делают. Потом ходят и кичатся своей фамилией. Земельные бароны тоже могут, но уже в виде исключений, если по протекции, то спокойно можно купить. Со статусом князя будет намного сложнее, было пару случаев, что их покупали за огромные суммы и заслуги перед королевством. Барон Форт может себе это позволить, не знаю откуда у него деньги, но они есть. Вроде он взял хана степняков и конкретно протряс его мошну, а там было прилично, вот и прикарманил себе все. Ходили слухи, что когда его вышвыривали из замка, он утащил дорогущую реликвию семьи и продал ее какому - то ордену за бешенные деньги.
        - А почему именно Оэльскому? - Карл посмотрел на меня, как на тугодума.
        - Так он отдает много золота на лечение своей жены, это же все знают…
        - Ааа… - прикинулся я дурачком, нельзя же ему показывать себя на столько несведущем в делах королевства. - Спасибо, очень помог.
        - Слушай… - что он там хотел сказать, я не успел расслышать, бессовестно свалил смотреть все остальные документы. Был один вариант, который нужно проверить.
        В документах я прокопался до конца дня, перелопатил вообще все. По земле князя Ольского, таких трактиров было четыре штуки, проданы во владение сынкам Форта за копейки. Вырисовывалась интересная схема в которую хочет влезть гильдия, только какая ей выгода в этом? Непонятно.
        Вечером в таверне, после бурного трудового дня с спокойно покушал в одиночестве. Вокруг стояла необъяснимая суматоха, люди ходили довольные и вот - вот начнется всеобщая попойка. Были забиты все столики, через открытую дверь в кухню было видно бурная деятельность на кухне, а в зале уже было две новеньких официантки, которые бегали от стола к столу и заигрывали с выпивающими. Выпить жуть как захотелось, на соседних столах столы ломились от выпивки, если быть точным, то на столах было больше кувшинов с алкоголем, чем еды.
        - Выпьем! - раздавались тосты вокруг.
        - Выпьем! - кричали им в ответ, уже пьяные голоса.
        Пора валить, общий градус алкоголя все быстрее повышался у окружающих. А то мне может достаться, хотя жуть как хочется выпить. С грустью глянул на соседний столик, там сидели трое бугаев и весело шумели. Гоготали только так, мощи их легких можно только позавидовать.
        Тут на барную стойку влетел какай - то неизвестный тип, весь покрытый в шрамах, а на лице был самый уродливый шрам. Его я видел впервые. Рыжая копна волос весело качалась из стороны в сторону, как и все во круг.
        - За гильдию, что дает на дом! - все вокруг заорали.
        - За гильдию, что дает нам золото! - все заорали еще сильнее, кружки поднялись вверх и с грохотом опустились на столы.
        Как сектанты какие - то, подумалось мне. Пора уходить, а то меня задавят…
        - Всем выпивки за мой счет! - во все горло заорал рыжий и приложился к кувшину.
        Все вокруг сошли с ума. Я думал, что перепонки мои не выдержат от криков и лопнут, но тут на мой столик бухнулся кувшин. Мне весело подмигнула официантка и упорхнула дальше на кухню, за очередным кувшином пива. Даже подумать не успел, а руки уже обвили кувшин в хищном предвкушении. Звуки вокруг моментально померкли, мое внимание моментально сфокусировалось на кувшине.
        Взглотнул. Пиво. Кувшин был литра на три. Мне хватит, что бы хоть немного повеселеть. Кружка из - под компота сразу наполнилась пивом. Запах был непонятный, так кажется пах настоящий хмель. Глоток. Потом еще один. Сверху густое, снизу водянистое. Не отвратное, но и е вкусное, самое то.
        Компани мне никто не составил, хоть людей и было много в таверне, все сидели по своим компаниям и весело пили. Я же сидел один и все меня игнорировали, никто не подсаживался, даже не заговаривал со мной. Я в ответ так же их игнорировал и не завязывал с ними разговора. У нас был определенный паритет.
        Любителем таких посиделок меня не назвать. Шумные компании это не мое, я люблю, когда вокруг тихо, играет нужная мне музыка и никто не мешает тебе. Возможно еще хороший разговор или же разговор не о чем. Под пивко можно подумать о моих перспективах в этом мире, что меня ожидает и куда мне двигаться дальше.
        Вариант первый. Остаться в гильдии, добиться тут повышения. Плюсы - это влияние и вес гильдии по всей территории страны, ой, королевства. Есть перспектива для моих возможностей. Минус, это серьезные ребята, можно запросто сдохнуть, плюс они воротят серьезные дела, а если эти дела на земле Оэльского, так вообще, о чем говорить?
        Второй вариант, поехать в столицу там найти торговца и наняться к нему, это приличный вариант. Тут будут деньги, охрана и связи. Минусы, придется путешествовать как я понял, тут такие дела никто не делегирует на других, и каждый купец ведет свои товар с начала до конца.
        Третий вариант. Могу открыть свою школу. Буду обучать людей грамоте, думаю, это будет мне по силам. Денег тут будет поменьше нежели пойти в торговлю и трудозатрат тоже.
        Последний вариант - этопопробоватьпривнести в этот мир технологию, которая поможет мне стать богатым. Продать королю нужную ему машину мне получится, тем более что он может мне подогнать баронский титул, а там уже пойдет чисто стратегия развития аграрного комплекса. Не зря же я проучился четыре года в бакавлариате в универе на экономиста аграрного сектора.
        Больше ничего на ум не приходило, может по ходу дела вырисуются еще другие варианты, более перспективные, чем текущие, но это проблемы завтрашнего дня, на них я никак не повлияю. Значит, остается пока что идти по течению, а потом, при удобном случае можно и слинять отсюда. Нет, не получится. Я им должен, и если сеть у них хорошая, то они меня найдут тут. Получается, что надо сначала расплатиться с гильдией, а вот потом будут и другие варианты.
        Мозг начал медленно возвращаться в мир. Вокруг стало еще больше человек, стало больше девочек, что сидели на коленях, а мужики в свою очередь тискали их за все что только можно. В углу таверны отбили себе место гномы, те сидели отдельно и с суровыми минами пили. Пили все что дадут, а потом еще и свое пили из фляг на поясах, этого было им мало, мерно покуривали свои трубки. Эдакий уголок спокойствия в этом бушующем море страстей. К ним никто не подходил, так же, как и ко мне. Трубки кстати, я приметил на рынке, одну их этих красавец курил торговец. По молодости, это я так называю свои восемнадцать - двадцать лет, я баловался сигаретами, может и тут начать. ПО крайне мере, стоит попробовать, вдруг тут что покруче нашего табака.
        Пора сваливать, за все время, что я тут живу было множество драк. С утра, идя вниз, всегда замечаю разбитые столы, скамейки и косяки око. Один раз даже треснувшую барную стойку видел, правда Келл быстро все чинил и на следующий день никаких напоминаний о вечерней драки не было.
        Пиво никак не повлияло на меня, слишком слабое было, даже выпив три литра… Единственное, что надо было сделать, так это сходить в нужник, что стоял на заднем дворе. Организм у меня простой, как только я выпью, то через пять минут из меня это выход, гусиная кишка, если будет проще, то же самое и с едой, сразу же в туалет лечу. Чертова генетика, из - за нее я дрыщем буду до лет пятидесяти. Судя по отцу, что был таким же дрыщем как я и смог набрать десяток килограмм в старости.
        На утро меня разбудили, это был паренек из обслуги, что помогает Киллу присматривать за лошадьми.
        - Тебя зовет второй старший. - сказал он, как только я открыл эту чертову дверь.
        Выспаться нормально не удалось, после того, как я еле - еле добрался до своей комнаты, я сразу же улегся на кровать, но вечеринка снизу была настолько эпичной, что мне было не только слышно, но и массаж по спине я тоже заработал. Думаю, что вчера кто-то точно отправился к праотцам. настолько сильно билась мебель… В дверь забарабанили маленьким кулачком. Открыв дверь, я увидел на пороге мальчика.
        - Идемте господин Сай, второй старший уже долго ваш ждет! - волнительно сказал карапуз. И засеменил своими маленькими ножками в сторону выхода, больше ни сказав ни слова.
        Мне ничего не осталось, кроме того, чтобы пойти за этим пацаненком. Шел он споро, и спросонку я начал немного отставать от него. Выйдя на улицу, малыш повернул на лево и пошел в ближайший каменный дом. Он был сделан добротно, камень был очень большой. Создавалось такое чувство, что его сделали из нескольких небольших скал и каким-то чудом, на верх поставили крышу. Табличек на здании никаких не было, как и других опознавательных знаков. Так было со всеми каменными домами во круг. Личный дом Тонкого Джо?
        Пройдя небольшой заборчик, что разделял небольшую территорию домика от улицы, мы оказались перед входом. Рядом с входом на скамеечке опохмелялся громила, он полностью состоял ух мускулов, из одежды на нем были только кожаные шорты. Торс оголен и местами покрыт татуировками, на лысом черепе была вытатуирована цельная тату со зверем. Пристально в него я не вглядывался, но рассмотреть его тату очень захотелось, они были не классические для меня. Многие их них был визуально очень отвратительны и отталкивающие, что так и приковывало взгляды к нему.
        Татуированный сидел на скамейке и медленно потягивал бутылку пива? Вина? Впрочем, не важно. Я тут по другому делу. Нужную стопку документов держал в руках, надеюсь, мои старания не пройдут даром. Внутри дома царил полумрак, в воздухе так и витало запахом потных тел и разлитого алкоголя. Мне стало немного не по себе. Лестница стояла сразу напротив входа, туда мы и двинулись. Справа от лестницы был дверной проем без двери, в которой сладко спал один из подчиненных Джо в обнимку с небольшим кувшинчиком, а дальше по коридору слышались женские стоны, у кого - то пирушка все еще не закончилась. Почему одного меня подняли в такую рань?
        На втором этаже было гораздо чище и прибранней. В воздухе все еще витал запах вина, но не было спящих тел, разлитого вина и выломанных дверей. В конце коридора была обитая железом дверь, по обе стороны от нее стояли два мужика в кирасах и короткими мечами на поясах. Видимо, что бы в случае нападения им было легче работать в таком небольшой коридоре.
        - Кто это? - строго спросил усатый охранник.
        Что было странно, эти двое были совсем не пьяны, может немного уставшие с ночного дежурства и злые.
        - Эт я, Юни, привел господина Сая к нему. - и кивком указал на дверь.
        Двое охранников вперились в меня взглядами. Такое чувство, что сканировали глазами, пытаясь понять, где припрятано оружие.
        - Проходи. - один из охранников открыл дверь передо мной.
        Мальчишка остался стоять снаружи, дальше я пошел один, с интересом предвкушая дальнейший разговор. Кабинет, а это был именно он, сомнений нет, был довольно неплохо обставлен и без всяких излишеств. По обе стороны от входа стояли два шкафа наполнение книгами и бумагами. Дальше был камин и два кожаных черных кресла с небольшим столиком рядом. На столике стоял изящный графинчик с вином, и нарезка с сыром и фруктами.
        - Кхм… - привлек меня голос из - за стола.
        - С прошедшим праздником вас. - на автомате выпалил я.
        Джо лишь недовольно посмотрел на меня. Наверное, вчера перебрал с пивом, хотя с ним не переберешь, одна вода, скорее всего, тут что-то посильней было. Интересно, а тут есть водка?
        - Присаживайся. - указал рукой на деревянный стул перед собой.
        Стол был тоже на зависть. Я такие произведения искусства один раз видел в дворце - музее в Питере. Большой, весь покрыт резьбой и до жути красивый. Как его сюда заносили? В дверной проем он явно не поместится, даже если вносить отдельно все куски.
        Сел на стул и стал ждать, неизвестно чего. Разговор не вязался, Джо не хотел начинать первым, я тоже. Неловкое сидение напротив продлилось две тягучие минуты.
        - Документы принес? - не выдержал Джо.
        - Да. - выложив на стол, ответил я. - Зачем они вам?
        - Я думал ты умней. - раздраженно сказал Джо.
        Честно? Ответ меня задел. Тупым я себя не считал, мозги были моей сильной стороной, но если я чего - то не понимаю, то стараюсь разобраться в этом, есть у меня такая черта.
        - Поясните, если вы будете не правы, то с меня золотой.
        В ответ Джо неистово засмеялся, от всей души. Потом от своего же смеха схватился за голову и грустно стек по стулу. Стол стоял выше моего стула и теперь мне было не видно Джо. Только сейчас я заметил, что его стол находился на неком постаменте, который делал его выше, сантиметров на двадцать. Неужели он любит смотреть на всех сверху вниз? Вроде похожу на обычного злобного и расчетливого бандита.
        - Знаешь, тут были многие. Дрожали, запинались, говорили, но таких как ты было лишь трое. Одного я зарезал собственными руками, второй стал членом нашей гильдии и… - тут Джо на секунду задумался. - Впрочем, что с ним стало не важно, но всех их объединяло одно, дерзость! - Джо на глазах начал меняться, в его глазах появились огоньки. А мне ль этого стало не по себе. Вот никак не хотелось мне такого, жопа стала себя неловко чувствовать на жестком стуле, от этого я начал ерзать, пытаясь нормально усесться.
        - Так что? - он давил, морально давил на меня. Боже! Надеюсь, что я не ошибся в своих выводах! Иначе мне полный… - мысль еще не успела сформироваться, как Джо еле сдержавшись прорычал.
        - Трактир…
        - Начнем с малого. - в горле пересохло и сдавило от волнения, пришлось сделать небольшую театральную паузу, прежде чем я продолжил дальше. - Если начать с самых низов, то Оэльский тайно финансирует безземельных баронов и с их помощью добывает денежные средства в свою казну. В основном он действует через своих многочисленных бастардов, что дает усиление его влияния на разных территориях королевства. Из - за указа короля о запрете торговли аристократам он шифруется как может. Я почти уверен, что он в плохих отношениях со всеми своими официально признанными бастардами и никак не поддерживает с ними связь, по крайне мере официально. - пришлось перевести взгляд на застывшего Тонкого Джо.
        - Да. Так и есть. - утвердительно кивнул на мои слова Джо. - Все известные бастарды в опале у князя Оэльского и это общеизвестный факт.
        - Он страхует себя от возможного разоблачения, Оэльскому необходимы большие суммы денег, для чего… Ну тут вам флаг в руки. - при этих словах Джо лишь непонятно поморщился и странно на меня взглянул. Я же вспомнил где я нахожусь и мысленно дал себе затрещину, надо контролировать, что я говорю, а то такие оговорки могут наплодить массу ненужных вопросов к моей скромной персоне. - Главное, что он сольет своих сынков, как пушечное мясо и сам уйдет.
        - Король жестко следит за своими аристократами и старается их держать очень жестко. - только и мог вставить свои пять копеек Джо.
        - Да, но банально не хочет усиления своих вассалов, поэтому и контролирует их финансовые возможности по всем франтам. Взамен дает им привилегии в отношении налогов и прочего, не столь существенно, но приятного на слух. Могу поспорить, что король установил лимиты на количество воинов у каждого аристократа. - мой вопросительный взгляд начал пилить Джо. Мне и самому было интересен этот факт, да и вообще, я бы почитал нужную литературу о здешнем мироустройстве, а то чувствую я иногда, что задаю иногда тупейшие вопросы, на которые знает ответы даже канализационная крыса.
        - Это все? - задал уточняющий вопрос второй старший.
        - Нет. В каждом его трактире хозяином становится бывший служака определенного звания. Я почти уверен, что все они ходили под его командованием или имели какое - либо отношение к нему в военном деле. Это значит, что бастардов он держит только как ширму, не допуская их полностью до дела. Может не доверяет им? - вопрос, не предполагающий ответа на мгновение завис в воздухе. - Далее, если покопаться чуть глубже, то можно найти еще небольшую сеть публичных домов, которые так же имеют непосредственное отношение к князю Уэльскому. Их гораздо меньше по количеству, но игнорировать этот факт нельзя.
        - Такие заведения приносят гораздо больше прибыли нежели обычный трактир. - устало сказал Джо. - Так почему он делает основной упор на трактиры, а не на публичные дома?
        - Если я правильно понял, то это трактиры для знатных господ и посторонних туда не часто пускают. Элитные обученные женщины и разные расслабляющие штучки легко могут выведать информацию у неподготовленного мужчины. - в моем мозгу уже сложилась картинка, где все понятно и доступно. Все что я хотел, я объяснил. Теперь осталось выслушать какой я умничка, получить денежку и свалить от этого человека подальше. Выложил все как на духу, надеюсь он оценит сей жест доброй воли в пару полновесных монет. - Именно так, Оэльский, через своего отпрыска, получает большие дивиденды, при этом не светится на людях, возможно, что это не единственный источник дохода князя, а затронув его жилу, вы рискуете нажить себе проблемы.
        Джо откинулся на спинку дорогого кресла и прикрыл глаза. Мешать ему, было самоубийством, поэтому я тоже откинулся на спинку своего деревянного стула и все так же продолжил осмотр кабинета второго старшего.
        - Нуууу… - немного задумчиво протянул Джо. - зерн разумности есть в твоих словах, хотя про все это похоже тебе приснилось в ночном бреду. Можешь идти. - откинувшись на спинку кресла он устало кинул на стол перед собой пару монет. - Не проверить такую находку просто невозможно. - заключил сам себе Джо, пристукнув пальцами по столу, как бы ставя точку в своих размышлениях. - Если все окажется правдой, то мы избежим крупных неприятностей.
        - Это тебе за старание, про остальное забудь. - и прикрыл глаза, показывает этим, что аудиенция на сегодня окончена. - Можешь идти. - одновременно с этими словами на столе, передо мной появилась горста меди и пара серебрушек.
        Пара монет! Всего пара монет. Я значит корячился над этим расследованием херову тучу времени, перерыл пару сот документов и получил за это всего пару монет? Может реально продать эту информацию другим людям, которые по достоинству оценят эту информации?
        - Да, и прикопают тебя потом. - сам себе ответил тихо, как только было возможно.
        Тут с этим просто. Нет человека, нет проблем.
        - Спасибо! - излишняя обходительность никогда не будет вредна моим делам, тем более перед своим работодателем.
        - Чего еще? - Джо заметил мою заминку перед дверью.
        - Есть еще работенка? - при этих словах я включил все свое обаяние на которое только смог себя проявить.
        - Ха - ха - ха, в очередной раз засмеялся Джо и снова схватился за голову. - Ты меня так скоро в могилу сведешь. - Вали давай. - понять в каком настроении был Джо просто невозможно. Темная комната скрывала мелкие детали на лице Джо, а по интонации голоса понять в каком настроении человек могут разве что эльфы.
        Кстати о последнем. В последнее время стал наблюдать за собой, что чаще стал акцентировать внимание на расовых возможностях других рас, тем более, что основные возможности были клишированными ща исключением пары мелких деталей. Для меня это стало особенным откровением, мой мозг относительно легко приспособился к текущему ареалу обитания и помогал просачиваться в обычный быт живых существ.
        Охранники проводили меня злыми взглядами. Под такими зыркалками ты чувствуешь себя неуютно и стремишься поскорее свалить куда подальше. К концу нашего разговора все в доме понемногу начали активироваться. Местные девчонки, по совместительству девушки легкого поведения шли в сторону таверны, где через час будут подавать вкусную еду посетителям, а после этого будут сладко отсыпаться.
        Тела на полу тоже начали двигаться. Кто-то с проклятиями, кто-то со стонами, все они вставали и плелись кто - куда. Правда большинство лезло опохмелиться или на мягкую постельку, единицы же вылазили на улицу и жадно глотали свежий воздух.
        Пройдя по опасной дороге обратно в таверну, заказал ранний завтрак. Келла угрюмо смотрел на меня пару минут, но так ничего и не сказал, только тяжело вздохнул и поплелся на кухню раздавать указания. В зале никого не было, только пара тел под столом, которые я не заметил на прошлом пути. Прождав пятнадцать минут, психанул. Еды мне так и не принесли, времени было много, работа еще не скоро, Джо поднял меня слишком рано, даже очень.
        - Черт, как так можно. Келл, где еда?! - крикнул я.
        В углу зала кто-то заворочался, грозясь крикуну ставить меч в одно известное место, если тот не заткнется. Тут я заметил Келла, который бессовестно дрых прямо на барной стойке. Люди тут очень простые, чуть что сразу в рожу бьют, а как еще? Любой спор - это драка. Плохой взгляд на тебя - драка. Проиграл в карты или кости - драка.
        Как же бесит такая безалаберность, не удивлюсь, если и на кухне все спят. Моим недовольство можно было топить ледники на южном полисе или подогреть ужин.
        Дверь на кухню открыл с особой решительностью. То, что мой карман приятно тянула пара монет, не значит, что я их могу потратить на еду. То, что может достаться бесплатно, бесплатно я и возьму, ничего другого мне и не надо. Внутри, как и ожидалось, царила гробовая тишина. Только большая печь в углу томилась на последних искрах. Две миловидные девчонки, оперлись друг на друга головами, спали, сидя на мешках с картошкой. У одной красотки аппетитно вывалился розовый сосок из - под простенькой рубахи, взгляд непроизвольно прилип к вожделенному месту и сбил с мысли. Потряс головой в надежде сбить приятные фантазии, лезущие в голову. Повар, толстоватый мужик в белом колпаке, так же спал на удобно уложенных мешках с капустой. От всех, дружно шел запах перегара и дергать этих пропойц мне перезахотелось.
        - Миленько. - заключил я все увиденное.
        Первым делом дрова полетели в печь. Раздуть огонь получилось сразу, поленья были сухими, а тлеющие угольки моментально начали пожирать древесный корм.
        Итак, медленно обвести взглядом кухню, нужно понять, что себе можно приготовить, да так, чтобы Келл потом удавился от зависти. Какой - либо системы на кухне я не увидел, да и чистоты тоже. Оказывается, тут порядочный свинарник находится. Мясо я нашел в последнюю очередь, свиные тушки лежали в подполе, где наиболее прохладно. Там было много чего, окорочки, целая стая отщепленных куриц и тому подобное. Всего поросенка готовить долго, а я немного боялся, что Мне вставят за мой энтузиазм в плане еды.
        Нарезать мясо и кинуть на огонь было минутным делом. Потом в ход пошли овощи и кинув их на сковородку поставил на самый краешек печи. Сложно все - таки готовить так. Газовая плита воистину гениальная идея людей, тут и силу огня можно поменять, и ширину плиты, в общем, одни удобства, а тут…
        Еще немного посетовав для приличия стал дальше думать, что себе сварганить. В зале все больше возились, а солнце, которое было видно из окна кухни, только планировало вылезти на небосвод. Делать нечего, времени еще много, а три шикарных стейка с тушеными овощами уже радовали мой желудок вместе с колодным пивом. Весь алкоголь тоже нашел в подполе, приличная коллекция стояла за всем мясом.
        Двум девчонкам, что дрыхли неподалеку я приготовил яичницу и сделал салатик из помидорок и огурчиков, все это посыпал солью и перчиком, а потом залил сметаной. Поставил перед ними, что бы сразу увидели.
        - Ох. - послышалось со стороны мешка с картошкой.
        Я обернулся, думая, чем бы еще заняться. Когда на меня так нападает желание готовить, я порой так увлекаюсь, что хочу приготовить сразу на всех и из всего. Иногда меня это само бесит, порой даже не заставишь себя приготовить еду, а иногда так из меня полезет желание, что обратно не затолкаешь.
        Пора валить…
        - Приятного аппетита! - кинул я девушкам на прощание и вышел в зал.
        Повар, от удивленных вздохов и ахов, тоже проснулся и недовольно забурчал на всех. Так что я вовремя ушел оттуда, теперь мне ничего не предъявят.
        Келл валялся на полу, видимо сполз по стойке вниз. Мировой человек, ничего его не берет. Хмыкнув про себя, закинул две серебрушки на верх, а медь оставил у себя, после этого пошел на выход, больше мне тут нечего делать.
        С момента моего появления в этом мире уже прошло пять месяцев, вроде. Четыре в тюрьме провел, а на свободе уже второй месяц. Этот мир меня не перестает удивлять, увидел стольконеобычного и красивого. Единственное, что портит этот мир - люди.
        Эти паразиты все испортили. Не мне вам объяснять, что люди по своей сути чистое зло. Я думал это у меня на родине все плохо, нет, я ошибался. Все плохо тут. Понятие морали тут не существует, единственное, во что мне хотелось верить, это в то, что за пределами этого города будет лучше. Черный квартал уже оставил на мне свой отпечаток, не говоря уже о множественных ссадинах. Крыша второго старшего не совсем спасала меня, да и я себе много не позволял. В последнее время на меня насели местные новобранцы. Порой мне кажется, что их на меня просто натравили. Взялись неоткуда, никак с ними до этого не контактировал, но за что-то они злы на меня. Эту тройку, я уже обхожу за версту, если увижу конечно, хотя по правде говоря, мой орлиный глаз позволяет из заметить за пять метров и то, если они меня до этого сами не заметили.
        Очередное утро, очередная работа. Сдружиться со своим начальником я так и не смог, отношение были чисто деловые, но единственный плюс, он меня хоть не ненавидел, как множество других "умных" людей. Может быть, я единственный человек, на которого он ни разу не кричал, больше. Много раз видел, как он проявляет особую любезность по отношению к обычным баронам.
        Был один выскочка, которые приехал чисто из - за того, чтобы достать его. Вроде там был вызов на дуэль… В этих делах я не сек, но кипишь был серьезный. На следующий день все перетирали косточки тому барочнику ну и моему боссу тоже перепало. Кто победил в дуэли мне сразу было понятно и без самой дуэли. Юнец защищал честь своей дамы, вот и все. Тупица в общем. Брайн даже не напрягался, просто вырубил его с одного удара. Хотя его оппонент был с оружием в руках.
        Но сегодня наконец - то мне перепадет еще одна работка от Гильдии, Джо вызвал меня к себе. От этого паршивое настроение немного приподнялось, но не настолько, чтобы улыбаться во все двадцать восемь.
        Келл, как обычно проводил меня пристальным взглядом. Ну, не доверял мне человек и все. Что тут поделать. Кажется, он подозревает меня в том инциденте с кухней, кстати, совсем забыл дополнить. Тогда в номер, я не только занес свое серебро, но и небольшой бочонок пива, спина после этого болела жутко. Потом три дня ходил озираясь, очень боялся, что меня поймают с поличным. Жутко хотелось выпить этот бочонок, но еврейская сущность, живущая во мне, была сильней. Его я продал в другой трактир за серебрушку. Продешевил наверно, но и черт с ним, главное, что у меня стало на одну серебрянную монету больше.
        Вопрос с деньгами был еще подвешенным. Наличку, как оказалось страшно держать в комнате, мало что может случиться.
        Решил заглянуть в местные банки, да и вообще, поинтересоваться, как тут с оборотом денежных средств обстоят дела.
        - А зачем вам сюда? Они же деньги отбирают у людей. - старикан чесал репу и удивленно смотрел на меня.
        - Спасибо, что показали мне банк. - ограничился кивком. Добродушный старик сам вызвался провести меня до здания.
        У своих знакомых я посчитал неправильным спрашивать такое, да и не доверял я этим ворам. Гильдия не место для доверия, тем более для таких как я.
        Банки в этом мире существовали, и их владельцами были гномы. Кто же еще, если не эти бородатые коротышки, любящие деньги. Внутренне посмеиваясь над классической ситуации гномы - деньги и осматривал здание банка. Оно было приземистым, одноэтажным и состояло почти из одного цельного куска скалы. Я почти уверен, что бородатые прорыли вниз парочку этажей для большей безопасности, а то какой банк и без тайных лабиринтов.
        Рядом со входом в банк стола парочка кусков из металла. То, что это были гномы я понял только по их росту и высунутыми рыжими бородами. Закованы они были с ног до головы. Броня у них была крутая, даже я понял это. Местные стражники ходили в жалкой подобии того великолепия и мощи, надетых на гномах. Такую брони не разрезать и не раздавить. В руках у них были пики, а на поясах по широкому кинжалу.
        Поток людей делал небольшой крюк от здания банка, как будто сторонились этого прокаженного места. От такого явного показного поведения людей, внутрь идти сразу перезахотелось. Несколько стариков, сидевших неподалеку от этого здания, недобрым взглядом смотрели на всех, кто заходил туда, но милостыню это им не мешало просить.
        Доля сомнения терзала меня пару минут, что со мной происходило так и не смог понять, но основания скорее всего были, хоть я их и не понимал. Плюнув в итоге, списав все на свое проблемное общение с людьми вошел в каменное здание. Стражники ничего не предпринимали по отношению к оборванцу, лишь провели внимательным взглядом и продолжили нести свою службу.
        Дверь захлопнулась. От резкой тишины заложило уши. Такая быстрая смена обстановки выбила меня из колеи. Я оказался в большом зале с низким потолком. Всюду сновали маленькие гномы по своим делам, никто не обращал, а меня внимания. Каждый их них был с шикарной бородой и усами, при этом она им совсем не мешала. На полу были расстелены ковры, которые гасили любой звук и создавалось впечатление, что гномы ходят беззвучно.
        В далеке застучала печатная машинка. Такойзвук я узнаю везде. Он был очень специфическим и с небольшим промежутком всегда слышалось дзинь, сразу же я на миг окунулся в приятные воспоминания прошлого, когда учился печатать на такой машинке, сидя на коленях у отца.
        По центру зала были расположены пара низких столиков с удобными диванчиками, а с правой стороны были расположены что-то наподобие касс. В стене справа от меня в небольших окошках маячили гномьи головы, которые как маятники раскачивались из стороны в стороны, иногда пропадая, но все равно возвращаясь. Над каждым окошком был номер, и скорее всего туда мне и надо.
        Из разумных, кроме гномов, тут было пара людей в богатых одеждах и их слугами и больше никого. В таких местах я всегда чувствовал себя отвратительно. Слишком сильно боюсь разговаривать с незнакомыми мне людьми. Лишь по началу в этом мире я мог разговаривать спокойно со всеми людьми. Скорее мой мозг отчаянно искал пути спасения, что смог на время отложить все свои заскоки насчет общения. А когда я тут освоился и прожил пару месяцев, как все стало на круги своя.
        Стоять в дверях было неловко, пришлось присесть на диванчик, в центре зала. На диванчике наискосок от меня в четырех примерно сидя переговаривались те двое, что я заметил с самого начала.
        Один из них был одет в весьма пестрые цвета и мне кажется был намакеяжен даже. В руках у него было что-то на подобии трости с набалдашников в форме тигра. Шапка с пером тоже добавляла колорита этому персонажу. На каждом пальце были надеты кольца с драгоценными камнями, на шее было золотая цепь с какими - то висюльками. От такой гаммы цветов в глазах начало рябить. Сосед пестрого на его фоне смотрелся весьма простовато. Серые тона одежды сильно контрастировали с его собеседником, что, впрочем, не сбавляло цену его костюма. Даже мне, такому неопытному взгляду, было понятно, что ткать использованная для пошива этого костюма была очень хорошего качества и стоила приличных денег. Из украшений был самый минимум одно кольцо на пальце и все. Умные глаза человека сразу выдавали в нем интеллектуального человека, который всего добился сам.
        Мне осталось только вздохнуть про себя и ничего больше. Такого костюма я себе никогда не заполучу. Одернув себя, я решился - таки сделать первый шаг к своей цели.
        - Добрый день. - обратился я в одно из окошек.
        - Приветствуем вас в нашем банке “Тори и братья”, что привело вас сюда? - гном сидевший на другой стороне окна немного скептически на меня посмотрел, но говорить что-либо об моем внешнем виде не стал. Лишь доля интереса виднелась в его глазах, будто он пытался угадать, зачем же я пришел сюда. Сразу стала видна профессионализм гнома.
        - Я хотел бы открыть счет в вашем банке, но перед этим я хотел бы ознакомится со всеми возможностями вашего банка. Не совсем понимаю сути вашей организации.
        Гном если и был в шоке, то стоически перенес все это не показав и вида.
        - Секундочку. Секундочку. - зачастил гном. Начал перебирать бумажки у сена столе, а потом чему - то дернув головой начал говорить.
        - Наш банк занимается хранением ваших средств, это основная направляющая нашего банка. Так же вы можете открыть счет в нашем банке, мы выдаем вам специальную книжку, с помощью которой вы можете расплачиваться по всей империи и во всех гномьих магазинах мира. - гном замолчал и уставился на меня, в ожидании тонны вопросов от меня, но я лишь молча случал его, тогда гном начал мне на пальцах пояснять, все что мне только что рассказал, того более простыми словами, как ребенку. - Ну смотрите, допустим вы хотите купить много - много капусты, и денег на это нужно много, но носить с собой такую большую сумму опасно, вот в э\том и состоит наша выгода. Вы носите с собой обычную бумагу, не для кого ценности не составляет, только для вас и все.
        - Что еще предлагает ваш банк? У вас есть информационные брошюры?
        - Извините? - не понял он последнего слова.
        - Ну, листочков, где написана информация по банку, его вкладам, счетам и прочей информацией. - как ребенку объяснил я ему, при этом скопировал его манеру пояснения.
        - Такого у нас нет. - покачал головой гном.
        - А что надо для открытия счета?
        Дальше время пролетело быстро. Я успел открыть себе счет и положить туда один серебряный. Было немного неловко перед гномом, из - за такой маленькой суммы открывать счет, но я ясно помню, как легко потерять тут все нажитое. Перед глазами само по себе вылезли воспоминания месячной давности, как меня от мутузили в переулке. Ребра сами по себе заныли, я лишь скривился, но не более.
        Больше ничего интересного в банке для себя я не нашел. Немножко там походил и на этом решил закончить свои дела на сегодняшний день. Чековая книжка лежала у меня во внутреннем кармане, который я сам себе подшил в рубаху. Там же я носил и свою ручку. Не хотелось мне выпускать такое ценное сокровище из рук, тем более оставлять на работу, а то вдруг сопрут, доказывай потом, что это было твое.
        Выйдя во дворик заметил небольшой проходик на задний двор банка, там стояла пара карет с лошадьми. Видимо это транспорт тех господ, что сейчас находятся в банке, может зря я сюда пришел? А то такое чувство, что в местные банки только состоятельные люди ходят и все.
        Мысли безмятежно витали в голове, тем временем я наблюдал за прекрасным зрелищем. Коней я видел только на картинках, в живую же видел пару раз в этом мире. Издалека видел, как кони тянули груженные повозки, да пару карет издалека. Поездку в Брайном за город в расчет не брал, там была гнедая кобылка, к которой я даже не присматривался, а тут! Тут были первоклассные красавцы, сразу видно - парода! Пару слуг расчесывали им хвосты и гриву бережно перебирая каждую прядь.
        - Черт, теперь не только по тому костюмчику сохнуть буду, но и по таким лошадкам.
        От досады даже сплюнул на землю, двинулся дальше по своих ОЧЕНЬ важным делам.
        Глава 23
        На большом холме, с которого виднелись белоснежные крепостные стены, выползло тело. Нечаянный прохожий спутал бы этот кусок мяса с недавно выкопанным зомби, настолько страшный вид был у Мириана. Одежда вся порвана, через плечо на одной лямке висел рюкзак, тот тоже не гордился своим видом. Про шерсть и говорить не стоит, Муриан пытался не думать об этом. После того как он оторвался от преследователей в Синтарийских топях, он долго размышлял, куда ему податься. Изначальный план по походу в столицу его уже смущал. После атаки на караван серых он уже не был так уверен в своем первоначальном плане. С такими людьми ему не хотелось сталкиваться, тем более что он смог выжить после этого спланированного налета на караван.
        То, что это караван серых он понял практически сразу, как попал на него. В империи он провел достаточно своих юных лет и не раз охранял их караваны, а также имел с этими фанатиками дела. То, что местные авторитеты решили их пощипать было явно из ошибкой, только вот влияния у серых тут было мало.
        Времени у него было много, пока он проходил насквозь топи, боролся за свою жизнь с местными обитателями, он не раз думал куда ему податься. Пару раз проваливался под землю, чудом выбрался оттуда. Видел даже скелет драга. Видимо тот заблудился и не смог отсюда выбраться и пал от местных жителей. После многочисленных раздумий решил все - таки остановиться в столице. Свои планы дороже, а серые и подождать могут.
        Столица Муриана порадовала красивыми видами, длинная белая полоска городской стены уходила в две стороны, на сколько хватало взгляда. По всей стене бликовали начищенные доспехи военной стражи. Именно эти отборнейшие бойцы имели права на охрану городской стены. Сразу же нахлынули приятные воспоминания о проведем тут времени, как он, будучи влюблен в одну знатную стерву, ввязался в передрягу и делал лапы отсюда, как пил со своими братьями по шерсти, как выживал в канализационных стоках города.
        - Давненько же я тут не был. - хмыкнув, сказал Муриан.
        В ворота было две очереди, одна для людей, а вторая для конных господ и телег. Да, телеги обычных крестьян тоже могли спокойно проезжать в город на ровне аристократами. Местный монарх хороший человек и уважает звонкую монету, на него молятся все торговцы. По всей стране, те, кто занимается торговыми делами имели разные привилегии, но и платили королю больше других, естественно.
        Муриан сам себе улыбнулся, глупый человек тут сидел на троне. И как местный король так долго держится под винцом? Местные аристократы не уважают себя что ли, раз позволяют ему ставить их одну линию. С торгашами специй и тканей?
        Пристроиться в длинную колонну было легко, нелегко было удержать свое место в этом балагане, каждый старался влезть впереди стоящего. Очередь в город была просто огромна, почему правда непонятно, обычно такое только на праздники происходит, или в день коронации. Может он чего - то не знает? Муриан быстро превратился в слух, ведь именно такие мероприятия и давали ему хлеб с маслом.
        - Авось кто поможет мне с моим ухом.
        - Да не, капуст нынче дорогая! Не то что в прошлом году, слышал, что темный колдун наслал порчу на посевы нашего князя Окальского.
        - Да ну не может быть! - крестьяне работая локтями пробивались вперед, при этом спокойно болтали между собой.
        Голоса посыпались отовсюду. Крестьяне уже и позади Муриана встали в очередь, которая почему - то не двигалась. Раздражение за прошедшие дни никуда не ушло. Почистить шерсть удалось в реке, как только он вышел с топей, а вот оборванная одежда, которую уже бесполезно стирать, явно бесила Муриана. Он так и хотел снять с себя все это тряпье, как делал это его народ у себя в лесах.
        - Пирожки горячие! Налетай, пока не разобрали! Яблочный пирог, самый лучший в округе.
        Живот заурчал, требовательно взывая своего господина накормить его нормальной пищей. Через пару минут до него дошел и запах вкусных пирожков. Купить десяток пирожков заняло всего пару ударов сердца. Бойка бабка мгновенно схватила серебряный из его рук и всучила пирожки, попутно расхваливая щедрого господина.
        Толпа оживилась, и пошла небольшими волнами. К воротам ехал большой караван с товарами. Все захотели халявы и напрашивались в него залезть, вот только таких били по рукам. Ждать пока очередь на вход дойдет до него Муриан не захотел. Договориться за одну серебрушку за место было тоже плевым делом, крестьяне же только проводили уплывающую возможность печальными глазами.
        - Стой! Досмотр!
        - Стой говорю!
        Послышались отовсюду команды военной гвардии. Гвардейцы начали осматривать весь караван, что везли, кого везли и так дальше. Всяко лучше, чем стоять в очереди бог знает сколько времени.
        - Чой - то они так рьяно ищут? - спросил стражник на коне, который был неподалеку от повозки, где сидел Муриан.
        - Говорят, шо ищут Золотого. - важно сказали ему из толпы.
        - Да ну, брешешь! - удивленно сказал молодой охранник.
        - Так всех досматривают, даже нас, простых крестьян. Теперича из - за этих проклятых стоять тут на жаре и париться! - народ от этих слов начал тоже возмущаться.
        Одна беда на всех может сплотить толпу, а если этой толпе дать идею, то она твоя. Так говорил ему дед, когда еще был жив. Он был один из немногих, кто дожил до старости и смог передать свою мудрость маленьких котятам.
        Боялся ли Муриан, что это ищут его? Наврятле. Не того полета стрелы он. Может действительно ищут беглого преступника, или может просто им прилетело по кумполу от начальства и те начали еще усердней выполнять свои обязанности.
        - Все чисто! Можете проезжать.
        - Езжай давай! Не загораживай проход! - кричали стражники отовсюду.
        Нет, все - таки ищут кого - то, если быть точнее, человека. На него даже не взглянули, когда заглядывали к нему в повозку, да и гвардейцы были с листками, видать там портрет разыскиваемого коллеги по ремеслу.
        Вход в город был все так же красив, как и в последний раз, как он тут был. Ворота были невероятно большими, чтобы их закрыть понадобиться рота солдат, а то и больше. Интересно, как они их закрывают на ночь? Раньше они опускали решетку, а ставни были всегда открыты, теперь может все поменялось? Один раз, он на спор перелез стену города. Это стоило ему два месяца подготовки, но спор был выигран, и награда была хороша. Правда больше такой глупости он совершать не намерен, если только действительно припрет.
        Нюх Муриана уловил отвратительный запах людского пота и лошадиного навоза. Тонкий нюх улавливал наиболее широкий спектр запахов, чем у обычных двуногих и являлся одним их инструментов в его работе. За месяц проведенный в путешествии, он порядком отвык от этих запахов. Лес дарил его народу свободу не только физическую, но и душевную.
        - Морду сделай попроще. - с хмурым лицом буркнул стражник, проходящий мимо и сплюнул Мириану под ноги. - Ишь, ходят тут всякие…
        Дальше он не расслышал, что говорил этот хумус. Впрочем, все как всегда, эти двуногие никогда не поменяются.
        Итак, пара навестить старые контакты, а то время дает о себе знать. Город изменился, и изменился в лучшую сторону. Стало больше каменных домов, которые теснили район бедняков. Те в свою очередь, как могли, ставили свои хлипкие хибарки у самих городских стен. Исключением были места, где в стене была башня и вход в нее же. У основания этой башни всегда дежурили гвардейцы, а в самой башне были расположены комнаты для ночной смены, а также небольшая оружейная для охраны этой башни.
        - Что б тал свой хвост потерял! Это же Муриан!
        Вход в таверну к местным авторитетам был из обычной, но добротной двери. Сделали ее на совесть, если местные захотят побуянить, то хозяину трактира не стоит беспокоиться о своем имуществе.
        - Ты еще не сдох, Скарг? - старый знакомый сразу увидел своего собрата по шерсти.
        Скарг скалился от удовольствия и раскинув свои мощные лапы подлетел к Муриану и от всей силы отскочил назад.
        - Чего же ты, дорогих гостей не встречаешь? - удивился Муриан. Скарг любил всех обнимать при встрече, а с его ручищами это быстро переходило в пытку.
        - Ты, блохастый… Я конечно рад тебя видеть, только вот все - таки своя шерсть дороже.
        Муриан на секунду задумался, немного не понимая, к чему это скарг говорит, но потом пришло озарение. Хищно улыбнувшись самому себе он сделал резкий рывок в Скаргу и обнял его со всей своей силы.
        - Эй! - заорал Скарг, вырываясь из объятий, ты чего творишь. Лапы так и эдак начали приводить свою шерсть в порядок.
        - Закройте пасти, блохастые! - крикнули у Муриана за спиной.
        - Это тут такой. - глаза Скарга хищно сузились, а взгляд уперся куда=то за спину Муриану. Раздался еле слышный подзатыльник и мат в придачу.
        - Это новенький, Скарг, я ему все по понятием растолкую. Сказал второй голос с той же стороны.
        Муриану было интересно посмотреть, как решиться ситуация, он слышал от своих, что Скарг поднялся, вот и хотелось все не на словах, а на деле увидеть.
        - Ему… - медленно и спокойно сказал Скарг. - Первое предупреждение. - и мигом успокоившись обратился к Муриау, как не в чем не бывало.
        - Рад тебя видеть. Пойдем, отведу тебя в комнату, где можно себя привести в порядок. - Скарг направился на выход из таверны, пытаясь как можно дальше держаться от Муриана и при этом держать его в поле зрения.
        - Ха - ха - ха. - не смог удержаться Муриан. - Веди уж, будь спокоен. Я, ради бочки с водой и новой одежды готов сделать что угодно.
        Выйдя с таверны, они сразу повернули на лево и на углу таверны прошли в узкий переулок. Пройдя еще немного, Скарг отодвинул пару дощечек в заборе и пролез туда. Муриану не оставалось ничего другого как последовать за своим собратом.
        Перед глазами развернулось уютное местечко на заднем дворе таверны. Тут было все сделано красиво и можно сказать по - домашнему. В углу двора росло дерево, а у его корней был молитвенный камень. От этого камня вились тропинки, которые шли во все уголки заднего дворика в том числе в купальню.
        - Это что, наша купальня?
        - Да. Довольно ощерился Скарг.
        - Сильно. - единственное, что мог сказать Муриант.
        - Одежду тебе туда принесут, надеюсь, моей не побрезгуешь? - вопросительно спросил Скарг.
        Муриана аж передернуло, и он нехотя, но дернул своим хвостом.
        - Неси давай, а то ходить в этом, больше не хочется. - слово этом он выделил особым образом, пытаясь показать все отвращение к своему текущему образу.
        - Ну вот и ладно. - слова Скарга уже были далеко. Муриан не стал ждать любезных расшаркиваний и уже шел по направлению в купальню. Впереди его ждет чару часов блаженства. Он постарается вымыть с себя весь противный запах топей, потом он сытно поест, а уже после этих двух приятнейших вещей его ждет публичный дом.
        Купальня оказалась почти как дома, даже приятные мысли посещали голову Муриана. Много приятых моментов связано с тем местом. Все же… Пора будет навестить свою родину, а то частые мысли о доме только отвлекают его от дел и могут этому помешать.
        Хорошо вымывшись и привел свою шерсть в порядок Муриан снова направился в трактир. С его последнего прихода сюда ничего не изменилось, людей было столько же только на него уже смотрели с более изучающими взглядами нежели раньше. Такое конечно же ему не понравилось. От этих взглядов хвост нервно дернул из стороны в сторону, только вот понять, что Муриану что-то не нравится, хумусы не могли, так как не знали об этой особенности их расы. Сев на стул он стал дожидаться Скарга, лениво бросая взгляды во круг оценивая местный контингент.
        Скарг плюхнулся рядом на стул.
        - Ну привет, еще раз. - более сдержанно сказал Скарг.
        - И тебе не хворать. - в ответ сказал Муриан.
        - Какие дела привели тебя в столицу? - задал, видимо самый интересующий его вопрос Скарг.
        - Все, как всегда. - пожав плечами, сказал Муриан. - Сбыт, поиск информации и если какое дельце подвернется, то можно и вскрыть пару жирных банок.
        - Понятно. А что потом?
        - Пока что не знаю. - почесав подбородок сказал Муриан. - Еще точно не определился. Если все будет хорошо пойду на юг и загляну домой, а потом и в Империю направлю свой хвост.
        - Хм. - протянул задумчивый Скарг. Скажу сразу… Расклад ты уже знаешь, Эльрик до сих пор точит на теюя зуб и как только узнает, что ты тут, то спустит своих пов на тебя.
        - Пф… Удивил. Значит сделаю так, чтобы он не узнал, что я тут вот и все.
        - За последнее время пока тебя тут не было, он поднабрался влияния стал главой местной гильдии телохранителей.
        - Ха. - в глазах Муриана заполыхал огонек радости. - Вот уже не ожидал, так не ожидал. Он же был одним из нас так чего он лег под жирных ублюдков?
        - Кажется он смог сделать одолжение любовнице короля и та, как ответную услугу, замолвила за него словечко перед королем, и он простил его грехи, даже дали титул безземельного барона.
        - Вот жеж. - скривился от досады Муриан и от злости сплюнул прямо на пол таверны. Скарг на это никак не отреагировал. - Спасибо что сказал.
        Тот лишь пожал плечами.
        - Мне по работе надо знать такие мелочи, так что мне это ничего не стоило.
        - И все равно, ты меня знаешь, с меня ответная услуга.
        При этих словах Скарг резко переменился. На морде появился хищный оскал, а глаза непроизвольно сузились. Муриан непроизвольно напрягся, таким он своего старого друга давно не видел.
        Разговаривали еще очень долго, пока не рассказали все, что с ними произошло. Многие детали правда бли опущены, вот только каждый прекрасно понимал, что стояло за этим молчанием. Стали довольно - таки поздно, а в таверне людей стало прибавляться. Кто-то ушел зарабатывать в ночной мгле, а кто-то наоборот стремился попасть в теплые объятия пива и нежных шлюх.
        - Кстати о куртизанках. Где у вас тут можно хорошенько отдохнуть? - задал весьма важный для себя вопрос Муриан.
        - Совсем все плохо, неужели топи так тебя измотали? - сочувственно спросил Скарг.
        - Просто хочется женского тепла. Хочу понежиться в этих тепленьких ручках, перебирающие твою шерсть и ласкающие мой слух слова.
        - Тут есть неподалеку. Правда там только человеческие. Если не побрезгуешь…
        - Ха - ха - ха… Во все горло засмеялся Муриан. - Ты всю жизнь не любил людей, а теперь стал одним из немногих кто добился большого влияния среди них, но все так же брезгуешь их теплом и лаской. Как далеко ты готов обманывать себя?
        - Заткнись и иди уже. - рыкнул на него Скарг и махнул рукой на прощание. - Завтра договорим, а то на тебя грустно смотреть.
        Найти место, куда в столь поздний час, куда стекаются все местные мужики, да и дамы, было легко. Вокруг публичного дома было оживленней, чем на всей улице вместе взятой. Это был один из немногих домов, что был обнесен забором. Правда его можно было перемахнуть не особо и напрягавшись, тем более для Муриана он не был преградой. Забор был не таким дорогим, но одно только его наличие, уже говорило о многом. Большинство домов в городе стояло друг к другу настолько близко, что между ними были лишь небольшие улочки, и лишь немногие горожане могли позволить себе подобную роскошь.
        - Девочек трогать можно только после оплаты. Если испортишь кого, готовься к смерти. - сказал стандартную фразу охранник на входе. Было видно, что он говорил это всем. Взгляд же вообще был наплевательский, ему было буквально плевать на всех, кто туда заходит.
        - Веселенько у вас тут. - хмыкнул себе в усы кот.
        Секундная заминка, перед входом в дом. Вечерняя прохлада сменилась душнотой и людским потом вперемешку с благовониями. От двери открылся прекрасный вид, ласкающий взгляд. Внешняя оболочка дома ни в какое сравнение не шла с внутренней начинкой дома. Красные стены, украшенные шелками, казались залиты кровью. Везде ходили полуголые девицы и каждый шаг шел от бедра.
        - Приветствуем вас, уважаемый господин. - склонились две девушки. - Что привело вас в наш дом?
        Из одежды на них были только две набедренные повязки, парой сантиметров в ширину. На шее у каждой было одето по одному тонкому и изящному кулончику, на ногах и руках были украшения из той же коллекции. Все так органично смотрелось, что взгляд сам по себе застыл на них. Окинуть их взглядом заняло всего мгновение. Спелые персики так и просились прыгнуть в лапы, а от покачиваний девушек, которые выпрямились и готовились слушать его, стали нестерпимо желанными.
        - Мне одну женщину. - в мыслях бешено скакали мысли снять этих двоих и повеселиться от души, но внутренний кот, заведующий мозгом и деньгами дал понять, что эти красотки стоят не дешево.
        - У нас есть только человеческие девушки, из вашего вида у нас никого нет.
        Мурианлишь скривился от такого обращения. У их вида не было названия, создатель не посчитал нужным давать название своему сотворенному оружию и потому они так и скитаются по миру безымянные. Названий у его вида очень много и в основном обидные. Чаще всего их сравнивают с некогда жившими в том мире домашними питомцами, многие считали это забавным.
        - Для вас это будет стоить два золотых, если хотите взять нашу девочку.
        Что б шерсть у вас выпала, а волосы на головах поседела. Уроды. Ненавижу. Заломили цену почти в два раза. Надеюсь, что обслуживание, тут будет соответствующее. Если подсунут низкосортную шлюху, то он тут всех вырежет в чертовым предкам. Скарг тоже молодец, поднялся и ходит в приличные заведения, а про обычного работника тени он совсем забыл, как же бывает туго с монетой.
        - Давай. Цены были просто грабительскими, но он был без ласки почти два месяца, так что на такие цены он готов был закрыть глаза.
        Сладко потянувшись, он осмотрелся. Слева от него лежала полуобнаженная девушка, а легкая простыня прикрывала всего ничего. Выбирал он очень придирчиво, за те деньги, что заплатил имеет право! Правда там все были хороши, как на подбор и было из чего выбирать. Девочки первый класс и у каждой была своя изюминка.
        Девочка тоже была очень опытной, было видно, что Скарг частенько заглядывает сюда, раз она так умело расчесывала шерсть у него на спине.
        Грустно вздохнув, он неспешна вылез с кровати. Вставать вообще не хотелось, так и пролежал бы тут пару дней, но вот только деньги не позволят этого, слишком дорогое удовольствие. Кинув последний взгляд на сопящую обнаженную красавицу, он вышел за двери и направился обратно в таверну, где ждала его комната с его вещами. Так бы он вряд ли, где оставил свой сбережения бес присмотра и обязательно из взял бы с собой, но это территория Скарга, так что тут можно позволить себе некую вольность и распушить свой хвост.
        В таверне было пусто, только хозяин трактира стоят у стойки и что-то бубнил себе поднос. Взять свои вещички и двинуть на выход было секундным делом. Надо срочно спрятать часть монет, а то ходить с такими деньгами вредно для здоровья.
        Столица сама по себе была необычным местом. Чаще всего, ее называли Столицей цветов. А название такое, из - за того, что некогда старший принц Элеанор третий приказал сорвать всей цветы в королевстве и подарить их его возлюбленной. Тогда все крестьяне ломанулись в столицу везя огромные телеги цветов. Буквально за пару дней столица превратилась в прекраснейшее место в королевстве. Правда, поговаривали, что он от этого стоял такой сильный запах, что местные жители съехали на время из домов и так было целую неделю. Принц щедро платил за любую телегу с цветами, а местные только от этого были рады. Правда спустя год у них наступил неурожай с чем это было связанно никто не знал. Церковь заявила, что это гнев божий и он карает неверного принца за бездумную трату золота. Понятно было, что святоши тоже хотели получить себе на карман, вот и воспользовались случаем. Этот инцидент еще множество раз всплывал в политическом мире, но название так и не ушло из памяти людей.
        Город был насыщен жизнью. Даже тут, в не самом благополучном квартале столицы, можно было увидеть бегающих детей по улице в обувке, а не как везде босоногих беспризорников. Самым главным было то, что на их лицах была не мрачная улыбке предвкушающей возможности, а счастливая, от всего сердца улыбка. Только по одному этому критерию можно было сделать многочисленные выводы. Деньги тут водятся, а значит, тут для Муриана есть много работы.
        Муриан невольно вспомнил себя в таком возрасте. Как они с сестрой смогли сбежать в лес до своего подросткового возраста и в волю там нагулялись. Сестра была так счастлива, что наказание деда прошло мимо нее. Вот такие тут были дети, счастливые.
        - Миленько тут. - сказал сам себе под нос Муриан. - Надо наведаться к Джошу. - хотя, такую информацию нужно было уточнить у Скарга, этот прохвост любит забиваться в разные недоступные места и сидеть там по двести лет.
        - Так… Раз искать его бесполезно, надо сделать наживку и посмотреть, что их этого выйдет. Если не получится, то всегда можно обратиться к Скаргу, хотя этого не очень хотелось. Быть его должником, даже из - за такой мелочи, не очень хотелось.
        Город изменился. Это было видно еще при подходе к городу, только всю глубину изменений можно было прочувствовать на уличных просторах, наблюдая за людьми.
        Намного стало больше иностранцев, было видно больше имперцев, так же больше гномов и степняков.
        - Не знал, что король решил продвигать внешние торговые отношения. Видимо, ему слишком сильно нужны иностранные деньги. А мне что? Только лучше. Есть где развернуться и с кем работать.
        Пройти пару кабаков не составило труда. Сложнее было там сидеть и пить местную брагу отвратительного качества. Ее везде мешали с водой, а после настоящего гномьего пива, нуу… Это как на коленях до бога доползти. Везде рассказывал одну и ту же выдуманную историю об эльвинге, нашедшим артефакт древних. Только так можно было привлечь внимание Джоша к своей персоне.
        Почти неделю пришлось ходить по всем злачным заведениям города, заглядывал так же в бойцовские ямы и местные бордели. Скарга не было, видел его всего мельком один раз, но он был занят делами гильдии, а отвлекать его по пустякам тоже не хотелось, надо будет, сам подойдет, чай не маленький.
        Пробыв всего неделю в столице Цветов, можно было окончательно и бесповоротно убедиться, что город процветал и пах, как любят говорить местные.
        Кстати, у местных осталась та старая привычка с цветами. По всему городу были расположены красивые парки по почти каждый дом был украшен цветами. Это немного раздражало, непривыкшему к такому, Муриана, но что поделать.
        Пришлось просить у Скарга, что бы он связал меня с ним, а то Джош все никак не хотел клевать на приманку, а сидеть и дальше без дела уже не позволяли монеты. Всю неделю Муриан отрывался по полной и денег не жалел от слова совсем. Сказывалась двухмесячная отлучка от цивилизации. Хоть он и привык жить на природе, но топи это не то место, которое можно было назвать домом для Муриана. В таких местах может только эльвинг жить и то под вопросом.
        Муриан скривился от своих мыслей. Теперь придется выполнять услугу для Скарга, а работать ха дарма не хотелось. Остается только надеяться на легкое дело и приятные возможности, которых не было лет эдак двадцать.
        В таверну вошел худощавый на вид орк. Его клыки на челюсти были не столь больши как у ее собратьев, вот только натуру этого орка было понять почти невозможно. В таверне сразу начали на его недоброжелательно коситься. Тут не так уж и сильно любят этих зеленых, как их прозвали по - свойски. Люди вообще все любили давать названия, будто это они цари земли. Даже благородных эльфов и тех успели обозвать…, впрочем, эта же глупость и прикончит, когда ни будь этих тупоголовых и немощных хумусов.
        На орке был одета приличного вида одежда. Черная рубашка на выпуск, штаны с прямым швом и даже миленький амулетик, висящий на шее, все это ну никак не смотрелось на орке. Обычный крестьянин не заметит ничего особенного, кроме странного орка, но наметанный глаз аристократа скажет, что одет орк прилично и со вкусом.
        Орк встал недалеко от входа в таверну и осмотрел. Его голова медленно и можно сказать со вкусом обвела злачное местечко, где сидел Муриан и двинулся к его столику.
        Джош появился вовремя, как и обычно. Особая странность этого орка была в чистоплотности и педантичности. Немногочисленные его друзья за такое несвойственное его виду излишество и называли его эльфом.
        Хоть Муриан и не видел эльфов воочию, но… Почему-то так они и представлялись ему.
        - Здарова! - рыкнул орк и присел на край скамейки. - Искал меня?
        - И тебе привет Джош. Искал.
        - Эй, красавица, чая мне и пирога с мясом. - крикнул в сторону барной стойки орк.
        - Тебе чего - нибудь взять? - педантично спросил он, медленно повернув в сторону Муриана голову.
        - Нет, но спасибо. Я уже перекусил.
        - А зря, тут хорошие пироги, всегда тут их беру.
        Ни единому слову Муриан не верил, этот прохвост обманывал людей и не так, поэтому хвост вел себя неожиданно встревоженно. Видимо чувствует, что этот орк не так просто. Тем временем орк довольно вальяжно развалился на скамейке, будто у себя дома, а не на деловой встрече.
        По правде говоря, то как выглядит орк и как себя ведет, часто ставит оппонента в тупик, хоть Муриан и знал его небольшое количество времени, даже пару делишек вместе провернули, но так окончательно раскусить этот фрукт ему было не по зубам.
        - Так ты по делу аль как? - Сделав как можно незаинтересованное лицо, орк.
        - По делу. - на край стола легла бухгалтерская книга того торговца, которого он отработал у горного хребта.
        Орк мгновенно приковал взгляд к предмету, ради которого он видимо сюда и пришел.
        - И что это? - в руки брать неизвестную книженцию он не торопился. В его деле если поспешишь, то и без руки можно остаться, а может и вообще того.
        - Один торговец нечаянно обронил сей документ, а чтобы вернуть его хозяину, нужно понять, что там написано.
        - Аааа. - погрустневшим голосом сказал он. Так и знал, ничего интересного… - орк на самом деле осунулся и потерял интерес к нему.
        Может в орке пропадает идеальный артист? Если это и игра, то Муриан мысленно снял шляпу перед Джошем, такую игру можно увидеть лишь во дворце, но никак не в дешевом кабаке.
        - Нет, это не все. Есть еще одна вещица, которая заинтересует лично тебя.
        Орк сразу стал собранным и готовым на все. Взгляд с особым аппетитом начал ходить по одежке Муриана, пытаясь выцепить призрачный намек на эту вещицу. Муриан же мысленно закатил глаза и немного развернувшись начал рыться в своем рюкзаке. На свет появилась та самая бутылка, которую о позаимствовал все у того же торговца.
        - Слышал, что у тебя есть знакомые, ценящие такие напитки.
        - Убери. - тихо и спокойно сказал Джош. От его игры больше не осталось и следа. Теперь перед ним сидел орк делового толка.
        - Я уже понял, чья эта записная книга. Ты даже не представляешь, как эта бутылка вина хороша. Говорят, что у эльфов есть клан, который занимается только изготовлением их вин. Их мастерство передается от отца к сыну уже на протяжении многих тысячелетий.
        Глава 24
        - В конце месяца будет прием у димарха, ты пойдешь со мной.
        Внутри все перевернулось и перед Брайном стало почему - то неловко.
        - Понял, по поводу? - больше всего на свете Брайн не любил расшаркиваний, поэтому с ним надо говорить только в лоб
        - В город приезжает персона особого статуса, что за она, держится в секрете. Позвали всех, для видимости. - недовольство начальника было видно не вооруженным взглядом.
        День прошел сумбурно. Было дико интересно, как проводятся такие мероприятия и что там будет. Единственный минус, который меня расстроил, это трата на костюм. Рубаха, в которой я хожу, никуда не годится, а сколько стоит приличная одежда для таких мероприятий даже понятия не имею.
        Чтобы успокоить свои нервишки и не думать о таком важном для меня событии, я отправился на поиски информации, которую давно меня интересовала, а именно, я хотел найти библиотеку.
        Среди прочих зданий, эта отличалось своей отстраненностью и неуместностью, словно безумный темный волшебник вырвал кусок земли с библиотекой и закинул ее на другой конец мира, где все совсем не так. Оно стояло отдаленно от все своих товарок и имело немного мрачноватый вид. Не то, что бы оно было грязным и обветшалым, нет, ни в коем случае. Просто, само здание было сделано из какого - то черного камня и в тон ему черного дерева, от чего создавалось впечатление могильного запаха.
        На ум сразу пришла ассоциация о мертвых книгах, а не о людях. Эдакий склеп затхлых книг и мертвечины в виде библиотекаря.
        Здание не особо пользовалось популярностью, это я понял сразу, а вот то, насколько оно отсутствовало в повседневной жизни людей, я понял это еще на этапе опроса среди местной детворы. Не то, что бы они обязаны были знать, где находится сей культурный объект, но хоть примерно же они должны были знать, ну или хотя бы людей, которые знают это. Оказывается, что в моем мире, что в этом мире эти здания полностью перестали пользоваться популярностью, только причины совсем разные.
        Как ни странно, с этим мне помог один воришка. Не за просто так, а за написанное мной любовное письмо для его дамы сердца, но это не важно. Я даже был не уверен, что его дама умела читать. Сначала подумал, что он тоже имеет хорошее отношение к книгам, но все оказалось намного проще. Он принимал пару заказов на кражу книг из библиотеки, вот и отложилось у него в памяти это место.
        - Что угодно молодому человеку в обители знании? - вежливо спросил старик в черно-синей мантии за небольшой стоечкой на входе. Ему бы еще колпак и вылитый звездочет.
        - Здравствуйте, что мне необходимо для временного взятия книги из этого места? - с небольшим поклоном спросил я.
        Нелишняя вежливость всегда помогает в разговоре, тем более у меня уже выработалась небольшая привычка. Работа секретарем очень сильно обязывает тебя кланяться разным большим шишкам. Один раз видел, как служка из наших не заметил какую - то шишку и не поклонился ему. После того видел, как ему на заднем дворе всыпали десяток плетей, а то и больше. Слава богу, что как очень часто наблюдаю поведение людей вокруг меня и стараюсь скопировать его по возможности.
        - Выносят книги отсюда только воры. А вот читать можете все что можно, кроме закрытой комнаты. Туда надо специальное разрешение от димарха, не всем он разрешает посещать это место.
        - А не надо никаких личных карточек составлять или чего - то подобного?
        - Простите, что вы сказали? - с легким интересом спросил старик.
        - Нет, ничего. Просто о своем подумал. - не дай бог он решит создать системы карточек, в которые библиотекари будут записывать взятые книги… Я себе этого не прощу. В свое время я очень помучался в университете. - Так я могу пройти?
        - Да, конечно. Только учтите, попортите книги, кликну стражу и вас мигом на рудники сошлют.
        - Так сурово карают за порчу книги? - удивленно спросил я.
        - А вы знаете молодой человек, сколько времени уходит на выделку и написание одной книги? - вопросом на вопрос спросил библиотекарь.
        - Могу только предположить, что очень много, раз так за это наказывают.
        - Идите уже молодой человек. Пусть знания осветят ваш путь во мраке невежества и лени. Книга о мастеровом ремесле стоит в секции К - 4 по центру в синем переплете! - крикнул мне вдогонку старик.
        Он еще что-то ворчал мне о невежестве молодежи, но я его уже не слушал. Ну и как мне искать информацию среди этой помойки с книгами. Все бы отдал за поисковик, теперь я понимаю, чего в действительности лишился.
        Настроение стало хуже некуда. Прочитать книгу это одно, а совершать поиски не зная, чего, в надежде найти крупицы информации это другое. Может тут есть альтернатива? Какая - нибудь магическая хрень, как указатель на нужную книгу, или другая магическая штука.
        Первая и самая интересующая для меня вещь была - магия. Я, как только узнал о ней, так сразу же лишился дара речи на пару минут. Потом молчал пару минут, пытаясь переварить столь сложную информацию. Хоть я и стоил самые бредовые версии, сидя в тюрьме, вот только предполагать это одно, а видеть в действительности это другое.
        Полки были плотно уставлены на полках. Широкие ряды проходили вдоль всего помещения и имели свои номера. Там старик, что-то говорил про это, но я его точно не слушал. Запах пыли уже забил мой нос и мешал нормально дышать. Было видно, что место пытаются держать в чистоте, только пыль берет верх над чистотой.
        Книги были всех размеров и цветов. Подчерк на вех книгах был разный, и тем более мало читабельным. Это будет намного, намного сложнее. Скорее всего, даже если я найду нужную мне книгу, то не смогу ее прочесть из - за плохого написания. Надеюсь, что мне повезет.
        Итак, думаю, что стоит найти стеллаж, где написано про все магическое, а уже оттуда и начать свои поиски. Быстро проверил свою догадку на ближайшем стеллаже. Да! Так и думал. Буква на стеллаже это начало темы, которая объединяет стоящие на них книги.
        Получается мне надо найти стеллажи, где написана буква М. Ну или Ч, если это тут называется чародейство. Прокрутив пару брошенных местными слов, все - таки поставил на магию и двинулся в предполагаемом направления, и с надеждой не потеряться в этом месте.
        Каждые три - четыре стеллажа, а точнее на их перекрестке стояла пара столиков с удобными диванчиками. На одном из них я заметил старика, который обложился кучей книг и самозабвенно копался в них, попутно что-то бурча себе под нос и делая заметки в своем дневнике.
        Мешать я ему не стал, зачем? Да и занят он был. Хотя признаюсь, было жутко интересно посмотреть, чем же этот старикашка занимается. Хотя, тут, наверное, одни деды и тусуются, другим это место и не интересно. Наука в этом месте не очень процветает, хотя, все мы знаем, что еще наступит это время…
        Жаль, что я такой тупой и ничего не принес из своего мира. Вот хоть убей… Это одно из немногих, что я действительно сейчас хотел, не банальный гаджет, а знание, например, как построить мельницу, что бы та молола зерно в муку, я конечно могу сделать, как это я понимаю, но этого будет точно недостаточно…. Сделать какую - нибудь полезную штуку, которую местные с руками оторвут, и я разбогатею, стану графом, буду пить винцо, ну и… Чем еще тут развлекаются? Кстати, тоже интересный вопрос. Из всех известным развлекательных центров я заметил только трактиры, где местные надираются до поросячьего визга и бордели, куда идут те, кого не сразил алкоголь или кулак противника в трактирной потасовке. Так я и брел вдоль стеллажей с книгами и думал о своем недалеком будущем, и о утерянных возможностях.
        Что - либо нормальное по названию я не смог найти. Названия были иногда настолько замысловато записаны, что порой создавалось впечатление о ненормальности этого мира. Вот, например, название книги - Коранический подвидовой многолетний разумный листок Лошхара. Томик написан приличного размера, я даже пролистнул его ради интереса. Ничего похожего на содержание я не нашел, да и вступление тут не было. Вся книга сводилась к под теме вопроса и далее шел текст. Никаких картинок темболее не было, графиков там и прочего.
        Покопавшись еще немного по полкам и не найдя ничего путного, решил вернуться к тому старику у входа. Очень не хотелось уходить из библиотеки только с пылью в легких, хотелось бы найти книги, что-то по типу истории этого мира.
        Да, магия меня пока что перестала интересовать. Нашел пару книг этого раздела. Правда все сводилось к мысли о том, что простому смертному не дозволено заниматься магией ибо он рожден для возни в дерьме и земле. Далее идет череда непонятным мне терминов из которых состояла практически вся книга. Было еще пару книг, но они были посвящены одной теме и уходили совсемне в ту сторону, которая мне нужна была. В идеале, я рассчитывал тут найти, что-то вроде пособия для новичка, где будут расписаны этапы и виды обучения. Но увы и ах…
        - Молодой человек обрел искомое знание? - слегка ехидным голосом спросил все тот же старик.
        - Нет. - настроение было неважным. Провозился в пыли больше двух часом, но так и не нашел нужной себе информации. - Можете мне посоветовать книгу, где подробно описана история этого мира?
        - Хм. Молодой ум увлекается нашими знаменитыми предками и их ратными подвигами?
        - Эм… - на секунду задумался я. Это он про войны и тому подобную героическую фигню? - Нет, не совсем так, но и это тоже. Мне хотелось бы узнать побольше о создании этого мира. Откуда все пришло, кто самый главный в этом мире, политическая расстановка, география. Примерно вот… - закончил я немного смущенно я. Чего я смутился я и сам не знал. Чувствовал себя как школьник перед классом, отвечающим материал, который читал один раз…
        - Вы слегка озадачили меня, молодой человек. - старик стоял с задумчивым видом и почесывал свою маленькую, но длинную бородку. - Что ж. Думаю, я смогу помочь вам, в вашем нескромном вопросе.
        Одним движением он достает из - за небольшой стоечки, рядом с которой стоял четыре книги и положил их стопкой передо мной.
        - Просмотрите эти книги, может быть они дадут ответы на ваши вопросы.
        То, что я офигел, значит ни сказать ничего. Так волшебники в цирке доставали большие шарики из рукавов на потеху зрителям. Старик же стоял и лишь без эмоционально смотрел на меня, будто сейчас не было маленького чуда.
        - Смелей. - с небольшой усмешкой сказал седовласый.
        Мне от его тона стало неловко, и я даже немного разозлился на себя. Боже, как ребенок себя веду. Знал… Знаю же, что магия тут имеет вес и используется в обиходе.
        - Спасибо. - единственно, что я смог выдавить из себя.
        Далеко не стал идти. Плюхнулся на ближайший столик от стойки за которой сидел старик. Тот лишь со скучающим видом начал снова перебирать свои книги.
        Так, чего тут у нас? История процветания мира от гибели сильнейших. Пафосно как. По названию книги, кажется, там то, что мне нужно. Так что там дальше…
        Первичный осмотр книг занял с десяток минут. Пришлось открывать каждую, и быстро ознакамливаться с подзаголовками в книге. Одну забраковал, ее писал какой старый маразматик, это было видно по подчерку и его отвратительному сложению текста. Этот извращенец буквально каждые три слова вставлял слово "тить".
        В животе заурчало. Редко, когда у меня сосет под ложечкой, но сейчас в особенно сильно. Пора закругляться, не хочется шастать по Черному кварталу на ночь глядя, тут прихлопнуть и даже не вспомнят о твоем существовании.
        Старика на месте не оказалось. Пока я осматривал книги он успел слинять по своим делам. Правильно тот воришка сказал, не особо тут смотрят за книгами, может они не настолько ценны, как многие считают? Оценив книги в последний раз, я оставил их на стойке и пошел на выход.
        Ручейки людей, все так же стремились по своим неведомым делам, правда основной контингент немного поменялся. На улице стало больше трудяг, которые повываливались с рабочих мест и теперь ищут вкусного пива и развлечений. Ведь первое, без второго это совсем не то.
        - Черт, засиделся тут. Как бы эти уроды меня снова не подловили в подворотне. - в памяти сразу всплыли довольные лица той тройки ребят, которые гоняют меня вот уже месяц. Чем я им не понравился я не понял, а уточнять у этих существ я считал не разумным. Слава богу, что не особо то и сильно бьют, за все три раза только два раза сломали мне нос и пару трещин.
        Кстати, о переломах. Ходить к тому доктору - психу я не захотел. Ну вот какой дурак по собственной воле будет увеличивать свой долг перед гильдией? Когда в первый раз сломали нос было уже поздно и остановив кровь, хлыставшую из причинного места и лег спать, правда из - за того, что постоянно ворочался кровь снова пошла и проснувшись утром мне пришлось конкретно так застирать свою простынь. Крови за ночь натекло солидно.
        Нос сильно был сдвинут влево, мне даже было сложно на нем концентрироваться, да и не привычно. После одной попытки потрогать его, я перестал беспокоить свой кривой нос и сделав заметку себе на вечер, найти врача или знахаря на хуй конец, вылез из постели.
        Кстати, чуть не проспал работу. Хотя, когда пришел в умный дом, меня ждал приятно неприятный сюрприз. Брайн вообще не любил трепаться без умолку. Увидев мой нос он сделал все один вывод и не сказав мне даже слова привет, прямо в дверях вправил нос.
        Заляпал себе и рубаху. Вот урод, спасибо конечно, но до сих пор помню эти пять секунд ада. Думал, что сейчас потеряю память и рухну там в дверях. Помогло, только то, что Брайн поддержал меня и не дал свалиться. Мое спасибо так и не потянуло на нормальное спасибо, но мой начальник благодарности точно не ждал от меня. Ему было на это плевать.
        Сморщившись от своих же мыслей внимательно осмотрелся вокруг. Вроде все нормально, праздно шатающиеся люди вокруг занимались своими важными делами и никого не интересовал бедный клерк их умного дома.
        - Вяленая рыба! Сушеная рыба! Копченая рыба, покупайте. Самое то к вашему пиву. - горланил один старик, медленно идя посреди улицы.
        - Тьфу. И тут эти пройдохи. - сплюнул на черный камень перед библиотекой средник лет мужчина. Лицо при этом скривилось, будто он откусил горькую попку огурца. Но это никак не портило его внешнего вида. Он был статным, с прекрасной осанкой. Орлиный взор давал понять, каких кровей сей муж. Я поторопился поклонится непонятному мужику.
        Вообще, поклон высокородному понемногу входил в мой жизненный цикл и стал неотъемлемой частью меня. Поначалу это очень задевало мое чувство гордости, ведь не хочется кланяться каким-то инфантильным людям, чтобы чествовать их и так высокое самомнение и давать все что им хочется. Получилось у меня это не сразу, только через само внушение. Мне всего лишь пришлось убедить себя, что это якобы некий юридический жест, снимающий с тебя всякую ответственность перед господином и к тебе больше никаких претензий не предъявят, вот и все.
        Мой взгляд он бы не оценил. Слава богу он был направлен ровно в землю, и этот господин не обратит на меня никакого внимания. Пересекаться с такими людьми никак не входило в мой планы. Мне и на работе хватает таких персонажей.
        Секретарем быть не очень круто, даже скажу вредно для нервов. Может, я не с тем подходом работаю? Каждый день в умном доме проходит одинаково. Приходит очередной франт со своей дамой и хочет ей подарить дом, ноет почему его не обслуживаю без очереди, не лижут ему зад и не преклоняют колено. Брайн незатейливо посылает его по известным координатам и эти обиженные на весь мир люди выходят ко мне и изливают душу моей скромной персоне. Я как бедный болванчик гну спину, а мой начальник довольный сидит у себя и занимается текущей персоной, которая так же как эти бедняги всего пол часа назад так же изливала душу мне.
        Первое, что пришлось выучить на своей работе, так это как правильно гнуть спи, перед вот такими. Мне никак не хотелось получать от этих маменькиных сынков с большими деньга и маленькими мозгами. Сделал я просто… Завалился к первому попавшемуся секретарю и насильно заставил научить меня всем этим поклонам и тому подобной дичи, тот конечно выпал в осадок, но все объяснил и показал.
        Мужчина подождал своей кареты и благополучно удалился восвояси. Я же не стал задерживаться больше обычного решил в ускоренном темпе направиться в Триполис, попутно высматривая в прохожих моих знакомых. Виляя между немногочисленными прохожими я немного задумался на тему своего будущего. Первое и самое главное, без крыши мне тут не прожить. Что было бы со мной без Тонкого Джо я старался не думать. Да, меня поставили на деньги и деньги серьезные, правда и голодом не морят, дают работу.
        - Пэтрис, ты посмотри, кто к нам явил свои ясны очи.
        Блять. Слишком быстро шел и повернув за угол не заметил этих уродцев. А они меня сразу приметили. Вот уже в полукольцо взяли. Дернулся было в сторону, но на мой рывок быстро отреагировал один из них, тот что по крупней.
        - О, да Хрымач, это же наш высокомерный друг. - как можно более язвительно проговорил худощавый парень. - И как тебе общество высокоуродливых господ? - двое дружков Пэтриса загоготали во все горло.
        Пэтрисон был самым худым из этой тройки, и как я понял, он был их общим мозгом на всех троих. Остальные два не особо блистали своим умом. Зато у них были другие качества… Я с ненавистью посмотрел на Хрымача, тот уже во всю скалился и разминал кулаки, видимо представлял, как меня будет отделывать сейчас. Третий же из компании был немногословен, но также глуп как Хрымач. Этот хоть и казался дрыщем, но в драке хорошо умел постоять за себя. Мой прошлый побег не удался именно из-за него, я то наивная душа подумал, что он слабое звено, а оказалось, что нет. Получил в табло и потом меня знатно изгавняздили в грязи.
        - Правильно сказал брат. - еле сдерживаясь произнес Хрымач. - Можно мне уже ему вломить?
        - Мужики, может не надо? - с надеждой спросил я. На позитивный ответ я не особо рассчитывал, а отсрочить неизбежное, хотелось.
        Очередной взрыв хохота, уже от всех троих на секунду пожарил мне надежду на спасение, но не тут то было. Третий, Лео, быстро среагировал на мой рывок вбок и жестко толкнул меня в грудь. Я потерял равновесие и упал на пятую точку. Из груди вышибло воздух, и я пару секунд пытался нормально вздохнуть.
        - Вот прыткий какой. - уже придя в себя сказал Хрымач. - Но наш Лео ловчее.
        Я попытал руками закрыл лицо. Кулак с силой прилетел мне прямо в челюсть. Мир мотнулся и в ушах зазвенело.
        - Фу, че он сразу падает то. Никакого веселья, может пойдем оторвемся в Рьяном колесе? - как ни в чем небывало спросил у своих друзей голос.
        Сознание пыталось вычленить нужную мне информацию из их беседы, мне очень хотелось узнать, почему они меня так невзлюбили. Не просто так же, ко мне цепляются, да и в Триполисе меня полностью игнорируют, стараются избивать меня за границей трактира.
        Два ожидаемых удара в голову и ребра прилетели сверху. Ребра не было сил закрывать, успел немного прикрыть голову, удар хоть и смягчило, но мне и этого хватило. Мне остается только отползти от этой троицы подальше, как можно дальше. Все мысли сконцентрировались на одном… На боли. Сколько времени просло, с начала бойни, я не считал. Счет времени утратил для меня смысл, когда пришла боль.
        Голову ломит очень сильно, такое чувство, что в черепе образовалась одна длинная трещина. Боль расходится по всей голове, особенно достается вискам. Две раскаленные иглы прошили мне мозги и достать их никак не получается. Попеременно с острой болью в голове смерчем врывается боль от сломанных ребер. Любое движение доставляло массу боли, я свернулся калачиком, меня нет, я не существую, хотелось просто потерять сознание, но все никак не получалось. Меньше движений - меньше боли. На эту троицу я уже не обращал внимания и лишь на краю сознания слышал их разговор.
        - Ладно, давай заканчивать с ним, очень хочется горло промочить.
        - Гы - гы - гы. - послышались отвратительные смешки вслед этим словам. Расслышал я их случайно, и последняя мысль, мелькнувшая перед уходом в темноту, то, что я избавился от этой адскойболи.
        Глава 25
        - Выглядишь неважно, в прочем и так сойдет. - Брайн вперил в меня изучающий взгляд.
        Я критично осмотрел себя. После недавней встречи с тройкой прихлебателей Кифа мне досталось изрядно, а после того, как я очнулся, пришлось два дня отлеживаться в трактире, слава богам, меня никто не трогал все это время, а как только синяк под глазом немного сошел, и я стал видеть им поплелся к тому странному врачу, который был поход больше на психопата с расстройством личности, чем на доктора.
        - Я к врачу сходил, он сделал все что смог, лучше уже не получится. - я стоял перед Брайном в хорошем костюме и даже приличной обуви. До сих пор меня грызли сомнения о выложенных за эти вещи монетах, вдруг меня тот торговец надурил и дал в аренду дешевку.
        - Слуга из тебя отвратный. Но что поделать. - с горечью вздохнул Брайн. - Правильно говорил старшина, работай с тем, что имеешь, даже если это кусов навоза.
        - Сильно, и обидно. - на самом деле было не обидно, но его мнение по большому счету плевать, все от меня зависящее я сделал, а прыгнуть выше головы… Увы, я не смогу.
        - Пойдем. Вот бери. - Брайн указал на приличного вида шкатулку, можно даже сказал средних размеров ящик, красиво украшенный со всех сторон. Ящик был отделан черным шелком, и золотая нить искусно покрывала все стороны подарка.
        - Выглядит дорого. И вы доверите мне это?
        - Я бы не в жизни тебе этого не доверил, но другого выбора у меня нет. Я бы лучше доверился канализационному отребью, чем тебе.
        - Ой, какай она тяжелая. Вдруг я ее нечаянно уроню. - произнес я как можно невиннее, за что Брайн наградил меня уничтожающим взглядом.
        - Уронишь - убью. - Брайн больше ничего не говоря направился из рабочего кабинета.
        Я шел за Брайном с правой стороны. Впереди виднелся красивый, нет, можно даже сказать роскошный небольшой дворец с большой территории. Как-то непривычно было видеть такой маленький дворец на такой большой территории, хоть он и находился в самом центре города, это никак не скрывало этой странности.
        - От меня не отставать. Я сказал, ты делаешь и только попробуй меня опозорить, мигом вылетишь со службы. - рубил командные фразы Брайн.
        - Ясно. - так же коротко я ответил. Особо разговаривать и не хотелось, все мое внимание было сконцентрирована окружающем пространстве.
        Трехэтажная каменная коробка немного напоминала банк гномов, может даже они его и строили, кто их знает. Вокруг этой маленькой крепости находился прекрасный сад, пытающийся исправить грубость крепостного фасада.
        Вокруг суетились слуги и время от времени проезжали кареты. Из них выходили расфуфыренные дамы, все украшенные в драгоценные камни, а следом за ним выходили тучные мужья, разжиревшие на своих “лаврах”. Был конечно и исключения, из карет, тех что по0бедней вылезли отнюдь не зазнавшиеся дамы, а довольно миленько одетые девушки в сопровождении своих молодых мужей, иногда и не молодых.
        - Всех созвал… - смачно сплюнув, сказал Брайн. - Столько грязи я видел только в столице, но там хоть это умело скрывают, а тут все на показ.
        Комментировать это я не собирался, Брайн прост не сдержался и высказался вслух, так часто с ним бывает. Срывается на бедняг, даже мне их жалко.
        - Стой, кто идет?
        - Брайн ол Рэйли и его секретарь.
        А мое имя даже не сказал, вот гад. Небольшой укол ревности, но не больше, все равно мое имя ничего не скажет тем более что и фамилии у меня то нет. Кстати, надо бы раздобыть себе фамилию, а то ходить с одним именем некрасиво.
        Стража во входных воротах цепко осмотрела нас, как - либо еще досматривать побоялось. Сегодня у димарха много гостей и обидеть кого ненароком они не хотело, кто его знает, кто прячется за этой грозной мордой Брайна ол Рэйли, тем более, что в списках такой гость числился и с них взятки гладки.
        - Тряпка. - снова сплюнул Брайн и прошел дальше, больше не обращая внимания на этих стражников.
        Видел бы он лицо у стража, после его слов. Тонны возмущения, злости и ненависти к моему начальнику так и читались на его лице. Стражник кинул пару взглядов по сторонам, не услышал ли кто - нибудь этих слов из его сослуживцев, но все делали вид, что ничего не слышали, попутно стараясь сдержать ехидные смешки от своего товарища.
        - Ну попадись мне на глаза, где-нибудь в темном переулке. - только и смог, что зло прошипеть в спину обидчику.
        - Не, не сможешь. Этот тебе не по зубам. Не твой уровень. - сказал я, и только потом подумал, какую глупость сейчас ляпнул. Стражник чуть ли не с выпученными от удивления глазами посмотрел на меня. Для него сейчас грязь под ногами обрела разум и на чала философствовать о вине и женщинах.
        Сам от своих слов смутился и резко ускорился, а то еще решит выяснить отношения со мной. Хоть этот охранник и был широкоплечим амбалом, но перед глазам все равно стояла картинка, как Брайн раскидывает телохранителей той дамы со старушкой, тогда я впервые видел, как летаю нелетающие вещи и до сих пор находился под впечатлением.
        Везде царит маленький хаос, все куда - то торопились, спешили, нервно дергали из стороны в сторону. Один Брайн, как айсберг, потопивший Титаник, шел вперед и ни на что не обращал внимания, лишь изредка кивал проходящим мимо людям в полу броне и все.
        - Талла за хвост! - тихо ругнулся Брайн и начал быстро искать куда же свернуть с пути.
        На дороге перед нами стояла та парочка дам, которых он довольно нелестно выставил за дверь, потом естественно был скандал, но Брайну на это было плевать.
        В душе затанцевали чертики, а на сердце полегчало, не на столько все - таки башенный мой начальник. Брайн дернул вправо, уходя с траектории общего потока людей и скрылся среди деревьев, что росли вдоль центральной дороги, которая вела к дому димарха. Мне ничего не оставалось поделать, как двинуться за ним. Без него, мне было дико некомфортно и почему - то сосало под ложечкой.
        Ветка хлестануло по лицу.
        - Черт. - в носу защекотало и стал расчесывать его, попутно более внимательно посматривая по сторонам. Не хотелось больше получить предательский втык от очередной ветки.
        - Не буя не видно. Шеф, вы где? - тихо сказал я.
        Как только сошел с дороги света сразу же поубавилось. Магический светильники стояли каждые десять метров и были сделаны так, чтобы освещать в основном дорогу для гостей. За пределами же было сложно ориентироваться. Хоть глаз выколи, ничего не увидишь.
        - Не топай как талл, иди на голос. - в голосе Брайна звучали непонятные эмоции.
        Натыкаясь на все мыслимые и немыслимые ветки я увидел его через пару метров. Он стоял недалеко, но заметить его смог только, когда подошел в плотную. Тот что-то внимательно высматривал на дороге.
        - Кого высматриваем? - меня подхватил непонятный азарт, пристроившись радом с ним, стал тоже глядеть в туже сторону. Необычное поведение начальника возбудило во мне непонятный интерес вокруг его персоны. Таким я видел его впервые за все время, исключением были те моменты, когда он дрался и орал на зазнавшихся барончиков.
        - Черт, я ничего не вижу, у меня и так зрение плохое, а тут еще и темно.
        Было практически ничего не видно. Недалеко виднелся магический фонарь, который испускал ровный и мягкий свет. Под них сновали люди и что-то делали. Что именно, и что за люди я уже не мог разглядеть.
        - Ничего. - буркнул Брайн. - Пойдем. - двинул вдоль дороги, изредка бросая взгляд на дорогу и аккуратно отодвигая ветки деревьев.
        Шли мы так пять минут, я уже успел немного вспотеть и устать, порядком напоролся на пару десятков веток. Надеюсь, они мне не порвут костюм, я его взял в аренду у одного торговца, если что-то с этим чудом произойдет… Распрощаюсь со своим серебряным.
        - Не сопи ты так. Можем выходить. - Брайн направился в сторону дороги, плавно обходя любое препятствие. Не одна ветка не была потревожена за все время прохождение этой дороги смерти.
        - Слава богам. Конец этой чертовой темноте. - так, быстренько смахнуть с себя листья, проверить свою одежду. Вроде все нормально, нигде ничего не порвал, и не поставил лишних складок.
        Вышли у самого дома, или дворца. Я так и не дал нормального определения этому сооружению. С виду маленькая крепость, хотя сделана максимально под дом. Были даже маленькие дырки, откуда стреляют лучники при осадах. Были две башенки небольшие. Прикольное сооружение все - таки.
        Внутреннее убранство не разочаровало, было довольно необычно для меня, но проведшему пару десятков часов по разным экскурсиям в Питере и видавшим разные интерьеры давних эпох. Понятно, что тут поработала рука профессионала, стены были отделаны в светлых тонах, как и высокий потолок под восемь метров, может больше. Много где висели картины, изображающие битвы армий, а также знатных персон.
        При входе в дом, висела огромная люстра со множеством стеклянных штучек, а в центре был магический светильник, не такой мощный как во дворе, по которому недавно шли, но достаточно мощный, что бы свет красиво отражался от стекла и игриво скакал по всему помещению.
        - Неплохая визитная карточка.
        - Чего? - спросил Брайн, озадаченно уставившись на меня.
        - Ну, то, что показывает достоинство хозяина сего прекрасного дома. - тыкнул при этом пальцем на люстру.
        Брайн лишь скривился и больше ничего не сказал, продолжил идти дальше, плавно обтекая группки людей, столпившиеся на входе. Как только кто-то входил через главный вход, он мгновенно становился целью цепких взглядов стоявших. Дамы оценивали соперниц, кто лучше одет, как сделана прическа, особенно это было видно по совсем молодым девушкам, пришедшими в сопровождении матушки или главы семейства. Мужчины были более нейтральны к этому, но все равно изредка кидали взгляды на своих давних противников по карточным играм и земельным соседям.
        - Смотрика, низкорослики тоже тут. - фраза был брошена кем - то из толпы, но заинтересовала меня больше всех.
        После посещения их лавки я проникся к ним определенной симпатией. Крепкие ребята, мыслящие строго в еврейской форме и торгующиеся как восточные купцы в Египте заслужили моего небольшого уважения. Группок вокруг было очень много и найти этих честных работяг было очень сложно.
        - Двигай давай, перестань так раздражительно вертеть головой, чай не в королевском дворце.
        - Там бы я еще чаще вертел головой. - буркнул я, да так тихо, что бы никто не услышал.
        Брайн лишь на меня недовольно зыркнул, по его гневным глазам можно было прочитать промелькнувшую мысль о моей скорой и насильственной смерти.
        - Меня все еще можно отослать. - как бы невзначай обронил я. Обстановка вокруг меня напрягала. Конечно было на что поглазеть вокруг, но толпы знати вокруг не давала расслабиться. Каждую секунду приходилось кланяться то одному знатному господину, то другому. Те в свою очередь обливали тебя литрами безразличия. - Зачем я вам вообще тут понадобился?
        - Много вопросов у тебя сегодня. Обычно ты не так многословен. - спокойно сказал Брайн.
        От этих слов у меня холодок по спине прошел. Последний раз, когда он таким тоном говорил, летели тела из одной точки в другую. Я так точно не хочу…
        Молча пристроился позади злого начальника и молча начал продвигаться вглубь здания следом.
        Охрана была на высоте, чем ближе к главному залу мы подбирались, тем богаче они выглядели и слаженней работали. Было даже приятно наблюдать за профессионалами, ни единого слова, пара жестов и все. Вот эти сканировали всех без исключения, столикойпочтения ко всем, кроме таких мелких сошек, как я. Обшманали как опер группы на задержании, без особого изыска и моральных ужимок.
        Главный зал был больших размеров, я такие видел на экскурсиях. Богато украшенный зал, в дали виднелось возвышение с трономна нем и двумя поменьше побокам. Наверное, на центральном сидит димарх, а на других его жена и ребенок? Пот потек по спине, чем ближе подходили к центру событий, тем больше становилось знать большого достоинства, как я их называю. Тут уже снова официанты и разносили бокалы с вином. Шампанского тут еще не придума, только пиво и вино. Тухляк короче. Вино мне всегда не нравилось, тут я его тоже попробовал чуть - чуть. Удалось попробовать на кухне, пока никого не было, кислятина, пиво еще хоть как-то заходит.
        По краям стен стояло множество столиков с разными вкусностями, а вдоль самих стен стояли стражники в дорогой броне. Видимо это была личная охрана димарха. Броня отличалась от той, что я видел на входе у охранников и во время прогулки по дому.
        В руке каждый их них держал по длинному копью, вторая рука была опущена вдоль тела. Каждого война закрывал плотный шлеп с небольшими щелочками для глаз, а на верхушке шлема было что-то что напоминало щетку для швабры синего цвета. Правильно описать я это не мог, но смотрелось красиво.
        - Так, стоят тут и ни шагу в сторону. Мило улыбаешься и все.
        Вот козел. Ну хотя бы чуточку уважения чтоле. Я по его прихоти столько дерьма выслушиваю… А он вот так со мной. Может свалить отсюда? Все равно, все что я хотел увидел, может только на димарха посмотрел и все. Больше ничего интересного тут не будет.
        - Хорошо. - единственное что смог выдавить из себя.
        Брайн впринципе и не нуждался в моем ответе. Он уже удалялся от моего уголка в только ему известном направлении. Оставил он меня в самом углу, рядом со столиком, а неподалеку от него стоял еще один столик с разными явствами.
        Вмиг стало неловко находится в этом месте. Зал сам по себе увеличился в размерах. Люди во круг стали злее, а охранник неподалеку стал страшнее самого черта. Такое чувство, что он на меня пялится, хоть и не скажешь этого. Вся охрана стояла не шелохнувшись, лишь ветер гонял на их шлемах шерстку от швабры.
        Сердце застучало с усиленным темпом, а в висках заломило. Черт, надо бы успокоиться и взять себя в руки. Тут всего лишь куча людей, которые смотрят на тебя, как на грязь, и могу стереть тебя все так же улыбаясь. Жестокий мир, не поклонился - оскорбил, а это прямая дорога к смерти.
        Во рту пересохло, лишь усилием воли взглотнул, а после вперил взгляд на столик с едой. Стало полегче, но давление не прошло. Надо отвлечься и подумать о чем - то приятном и несвязанным с этим местом.
        Сосредоточиться на столике не удалось. В зале разнеслись повышенные голоса и тут же стало намного теснее. Народа подвалило целая толпа и все отвлеклись от своих дел и обратили свои взоры на спорящих.
        - Талл его раздери, не вижу, кто там? - тихо и недовольно спросил рядом нарисовавшийся молодой человек, было видно, как он пытался кого - то рассмотреть в толпе, но это у него плохо получалось. Одет он был недорого, примерно, как я, никаких драгоценных камней и украшений он не носил, может он такой же служка, как и я, тоже взял в аренду костюм на оставшиеся монеты.
        - Так, а это кто тут у нас? - справа от меня раздался голос, наполненный ядом и толикой презрения.
        - Я видел его в… - второй голос не успел договорить, как его прервали.
        - В нашем обществе, - сделав ударение на первое слово. - принято представляться перед благородными людьми. - сделав шаг вперед, пацан лет семнадцати уставился на меня с гордо поднятой головой и молча сверил глазами.
        Блять… Единственная мысль, которая успела промелькнуть у меня в голове, перед тем, как я развернулся с улыбкой во все двадцать восемь и сделал поклон настолько низкий насколько это было положено по статусу.
        Передо мной стола небольшая группа молодых людей, лет по шестнадцать, семнадцать. Безусые юнцы только - только вступили во взрослую жизнь, а уже хотят доказать миру свою значимость. Правда золотая ложка во рту дает этому наглецу большие шансы, а толпа позади из трех прихлебателей добавляет и так раздувшиеся самомнение молодому человеку. Как же не хочется улыбаться этой гниде и гнуть перед ним спину.
        - Здравия желаю, юный господин. Меня зовут Сай, по отцу…
        - Ха - ха - ха. Так он даже знает своего отца. Вы посмотрите на него. Небось очередной торгаш в черном районе, который хочет пристроить своего отпрыска, куда повыше. - группа молодых людей еле - еле сдерживала ехидные смешки. Главный из этой банды смотрел на своих прихлебателей и довольно ухмылялся. Нужный эффект был получен, неизвестный смерд унижен. Чего же ему еще не хватает?
        Я держал себя в руках из последних сил, кровь забурлила и прилила к лицу. Так меня еще никто не бесил, тем более перед другими людьми. Челюсть непроизвольно сжалась посильней, как будто организм ожидает удара. У меня не было привычки бить морды, за всю свою сознательную жизнь дрался всего один - два раза и все эти неприятные моменты моей жизни были спровоцированы моим братом и школьными “товарищами”.
        Ударить этого мелкого не было желания. Яростный порыв эмоций был задушен в самом начале, теперь мне хотелось уколоть его словом, да побольнее. Эти уже не обращали на меня никого внимания, обсуждали свой колкий язык. Проблемы не хотелось делать на ровном месте, унизили и ладно. Черт с ними. Как - нибудь переживу.
        - Смотрите. - тыкнул пальцем в центр зала. - Там этот… Как его там…Ну, из столицы который… Бешеный!
        - Да ладна! - все сразу возбудились, повышенный интерес читался в глазах всех молодых людей.
        - Наконец - то этого демонава выкормиша зарежут и предадут огню.
        - Да, давно пора было поставить его на место. Не всю жизнь ему прятаться за бесконечным терпением его величества.
        - А я слышал, что он три минуты в одиночку удерживал западные ворота от зеленых при штурме.
        - Глупец, думай, что говоришь, это же полный бред. Что ты принял? - все одновременно начали говорить, перебивая друг друга.
        Слава богам. Переключились с меня на этого столичного человека. Хоть его и зовут Бешенным, но за это ему большое спасибо. Два коротеньких шага, и я нахожу вне зоны видимости этих приставучих детишек. Те, в свою очередь, направились к эпицентру событий, чтобы быть в первых рядах.
        Разглядеть, что там за шумиха мне не удалось, но из разговора было понятно, что намечается дуэль. Было даже немного интересно, но желания идти в этот гадюшник мне никак не прибавилось. Надеюсь, больше ни одна змея не обратит на меня своего благословленного взгляда.
        Тем временем суета в той стороне все нарастала. Толпа становилась все плотнее, гости не собирались заниматься своими, безусловно, важными делами, все хотели зрелища и крови.
        - Его венценосное величества, брат короля, димарх Аргус Приттер.
        Гомон мгновенно пропал. Все повернули головы в направлении трона. Дверь за тронами открылась и через нее в зал начали входить личная гвардия димарха. Начищенные доспехи, великолепный вид заставлял
        зауважать димарха. Я то думал, что охрана в зале самая элитная, ошибся. Вот эти красавцы были на голову выше любого гвардейца, встреченного мной сегодня.
        Спину каждого война укрывал плащ с вышитым золотой нитью личным гербом димарха. То, что нить золотая, это и так понятно. Увидеть с такой дали все детали вышивки брони мне точно не удастся, но вот богатство униформы бросалось в глаза издали.
        В середине медленно шел димарх со своей женой. Медленно, как на показе. В мозгу пронеслась мысль - так ходят короли… Человек обремененный властью не может ходить по - другому. Идеально ровная спина, цепкий взгляд и костюм подчеркивающий все достоинства димарха. Жена была как вишенка на тортике. Прекрасно дополняла образ своего мужа и прикрывала все видимые и невидимые недостатки.
        Глубокий поклон. Взгляд уперся в служку, который маялся без дела около стены. Тот тоже сделал глубокий поклон в сторону димарха. Вроде не прогадал, поклон тот, который отдают королю, почти поцеловал пол лбом. Теперь понятно, почему на физкультуре так часто выполняли упражнения на развитие гибкости. Физрук что-то знал и не договаривал мне.
        - Что тут твориться! - раздался громкий голос димарха. - А ну, немедленно доложить!
        По толпе почла волна шепотков, она дошла до той точки, где затеялась заварушка, а потом пошла обратно. Да, оперативненько тут работает сарафанное радио.
        - Уважаемые димарх! Позвольте мне взять слово! - все так же синхронно повернули головы на средних лет мужчину в не менее дорогом костюме, чем любой из присутствующих господ.
        - Брайн ол Рэйли заметил, что… - досказать ему не позволил все тот же голос.
        - Я понял! Обоих ко мне. - димарх развернулся и удалился в те же двери из которых только что вышел.
        Да, фееричное появление, с не меньшим исчезновением, недолго он тут пробыл. Жена же димарха ни на что не обращая внимания села рядом с главным троном. К ней сразу же подбежала пару слуг подносами, предлагаю ей разные вкусности и напитки.
        Толпа, как один единый организм раздвинулись и пропустили двух мужчин. Один был одет как подобает всем присутствующим, а вот мой начальник был… Нууу, хоть выколи глаза. Я что, точно так же смотрюсь на фоне всех присутствующих? Разница в одежде была колоссальна, мне стало неловко перед окружающими людьми. Дресс код мной был явно несоблюден, хоть я и наделся быть максимально близок к этому, но увы. Все мои траты на это мероприятие пошли коту под хвост.
        Глубокий вздох был мой же ответом мне самому. Интересно, куда повели Брайна, и как сильно ему влетит? А главное, чем он уже успел насолить этому мужику? Может сделал не достаточно глубокий поклон или оскорбил очередного франта?
        Как же бесит эта их фигня с поклонами, честью и так далее.
        Гомон в зале возобновился. Как я понял, все начали обсуждать данный конфликт и его последствия. Так, а вот это интересно, надо бы навести справки. Под этими громкими словами я подразумевал совсем другое.
        Ближайшая группа ко мне состояла из пары мужчин средних лет и их спутниц, они то меня и заинтересовали. Пока я пытался незаметно подойти к интересующей меня компании аристократов, в зале раздались первые ноты музыки. Молодежь мгновенно отложила все свои разговоры и начали метаться из стороны в стороны, дабы найти пару на танец. Те что постарше или же откровенные старики растеклись вдоль стен и там продолжили свой разговор.
        Рядом со мной оказалась небольшая группа великовозрастных стариков. Те обсуждали недавнюю карточную партию и повышение цен на мех, одним словом ничего интересного для меня. Медленно побрел вдоль стены, украдкой подслушивая разговоры остальных группок. Женщины исключительно обсуждали прически, платья и известных для них столичных выскочек, других тем от них я так и не услышал, поэтому нацелился на сугубо мужские компании, потому что, если в компании оказывалась хоть одна аристократка, то спутники ударялись в такие поэмы, что просто смех брал.
        - Вы представляете? Он не только выиграл спор, но и оскорбил барона. Мне сын рассказывал, что Рэйли прилюдно намекнул барону на его плохую стрельбу и что тот любит трепать языком.
        - Да вы что? Так и сказал?
        - Да. Барон Ральф Тронтайл сам соблаговолил пригласить этого негодяя на совместную охоту, а тот его так оскорбил. Уму не постижимо, куда смотрит его сиятельство.
        - Этого мерзавца давно пора казнить! Почему он до сих пор топчет сей бренный мир?
        - Одному богу известно мой друг.
        - Надеюсь, что димарху не составит труда приструнить этот зазнавшегося мерзавца.
        - Если бы это было во владениях графа Оэльского… Не сносить ему головы. Оэльский вмиг бы решил вопрос с этим человеком, потерявшим честь.
        - Не могу не заметить, что его достижения во благо короны нельзя не рассматривать, поэтому ему и дают определенную вольность.
        - Но от этого страдают невинные люди. Слышал, что он побил личную стражу герцогини Брианой Шелдор, а та всего лишь пришла к нему по делу. Он выгнал ее, оскорбил ее мать, которая тоже там была, а потом еще с помощью подлых трюков расправился с ее охраной.
        Дискуссия была в самом разгаре, старики были увлечены беседой и не заметили, как я к ним подобрался и слушал для себя интересную информацию.
        - Сейчас вот ни в чем невинный барон Талан Кор пострадал, а все из - за неуважение этого Рэйли. - презрительно сказал один из них. Молодежь совсем забыла свои границы. Вот в наше время, за такое сразу вызывали на дуэль, где бы ты не находился.
        - Юный Кор и предложил решить спор на мечах, как подобает истинным аристократам.
        - А из - за чего хоть спор?
        - А это важно? Опять Брайн ол Рэйли чем - то оскорбил Талана, вот тот и не сдержался бы. Я бы тоже не дал Рэйли спуску, вмиг башку открутил, а потом скормил свиньям.
        - Успокой, ты старый пердун. У меня только вчера прошла спина, а ты уже собрался биться на шпагах, будто тебе снова двадцать.
        - Да, были хорошие времена.
        - Да.
        Дедки снова застыли, каждый из них явно вспоминал, как ему было двадцать, и что он творил в свои юные года.
        Музыка на миг прервалась и заиграла более живая и энергичная. Парочки танцоров разлетелись кто куда и снова соединились в только им известном порядке. За местными танцами я тоже краем глаза наблюдал. Было
        видно, что все умели прекрасно танцевать и не делали банальных ошибок. На сколько я помню, то аристократов уроки танцев преподавали с малого детства.
        Дальше старики начали вспоминать свою молодость, и на этой прекрасной ноте я покинул это великолепное общество. Бродить куда-либо подальше от своего угла я не намеревался, если босс будет искать и не найдет, то мало чем это может для меня закончится.
        Было еще пара песен, а после наступил перерыв. Музыканты просто играли легкую музыку, а все остальные начали отдыхать, разойдясь кто куда. По залу начали ходить слуги и разносить подносы с выпивкой и легкими закусками. Кстати, о закусках, пока был кипишь в зале, я смог урвать себе пару вкусняшек со стола, рядом с которым я остановился. Так и не понял, что попробовал, но это что-то, было очень вкусным. Пить я себя тут не смог заставить, мало ли, своим поведением я оскорблю кого и меня повесят за это. Хотя попробовать местного элитного пойла я бы не отказался. Местный криминал пил только пиво и больше ничего, изредка находилось пара элементом, распивающие пойло гномов как я понял, это был местный аналог водки, только он мгновенно выносил выпивающего. Боги, как же хочется нормально выпить нормального пива, а не этого…
        - Пойдем. - Брайн появился ниоткуда и, как всегда, был немногословен. - Так, это сюда. - он вырвал у меня из рук подарок и вручил его ближайшему стражнику, что-то при этом сказав ему, тот кивнул в ответ и сорвался с места.
        Окружающие люди косили взгляды на нас, но никак не решались вступить в диалог или вставить свою очередную колкость, которые буквально пару минут назад я слышал от них. В глазах каждого из них читалось презрение и ненависть к этому человеку, никакого уважение там не было.
        - Подарок отдай вот этому. - он тыкнул на подошедшего слугу. Тот остановился неподалеку от нас и с интересом наблюдал за общей обстановкой.
        Передать подарок было несложно. Руки хорошенько так забились, что стали очень легкими. Не каждый сможет так долго носить такой обыкновенный подарочек.
        Нас даже провожали, было немного приятно и неловко одновременно. Гости в основном вели себя сдержанно, выделялись только те, что были помоложе. Кровь бурлит, оно и понятно. Их шушуканье было слышно везде. Многочисленные нянечки, главы семейства старались отдергивать своих подопечных, но не всегда это им удавалось.
        На улице уже совсем стемнело. Прохладный ветерок приятно обдувал меня со всех сторон, после душного зала было приятно находиться на прохладе. По дороге сновали слуги, а из гостей никого не было видно, лишь охрана молча несла свою стражу, втихаря разбавляя молчание добрым вином, позаимствованным предусмотрительным десятником.
        - Хорошо, не то в том улье. - констатировал я.
        - Да, тут намного лучше, никого не любил вот такое. - обвел руками перед собой Брайн, пытаясь показать руками что-то все объемлемое. - Пойдем, поздно уже. Завтра меня не будет.
        Отлично, завтра будет выходной. На душе стало получше, завтрашний день можно провести более продуктивней, чем сидя на работе и выслушивать презрительные замечания очередной фифы.
        Злой охранник на входе ничего нам не сказал, только провел нас взглядом и дальше продолжил пить вино мерзкий тип.
        - Ты то где живешь? - спросил вдруг Брайн.
        - Черный квартал, где же еще. - сам себе удивился я. В принципе, я даже и не думал поменять место жительства. Меня конкретно так прижали обстоятельства и поэтому ближайшее время это не от меня зависящий фактор.
        - О как. - хмыкнул он в ответ. - Даже так? Дрянной район, не для тебя он.
        - Эм… - не сразу понял я, о чем говорит Брайн.
        - Прирежут тебя там.
        В желудке что-то повернулось с одного бока на другой и стало мгновенно неуютно. Даже прохладный ветерок не помогал.
        - Нормально все со мной будет. - сказал и сам не поверил в свои слова. Пока я полезен Тонкому Джо, меня не тронут, но как только я перестану быть нужным ему… Мне крышка. Те парни сразу меня уработают и даже не поморщатся.
        - Ладно, пойду я, мне совсем в другую сторону. - Брайн резко развернулся и пошел неспешным шагов в другую сторону. От дома димарха мы отошли совсем недалеко, всего пара близлежащих домов, не дальше. Мне же предстоит путь гораздо неприятней. Совсем не подумал о предстоящей ночной прогулке. По ночам много желающих, набить свои карманы звонкой монетой.
        Сделать успел только пару десятков шагов, как из темноты улицы повылазили опасные ребята.
        - Брайн ол Рэйли, неужели вы думали, что я, барон Ральф Тронтайл, спущу вам это с рук?
        Я оторопел от осознания всей ситуации. Небольшая заминка произошла и у говорившего графа. Голова моментально выкинула благородный план спасения.
        - Уважаемый барон Ральф Тронтайл, это хамло ушло в другую сторону. - сделав акцент на оскорбляющих словах и глубокий, насколько возможно поклон. Надеюсь, графу это понравится. - Он ушел в сторону ремесленного района. - моя рука тыкнула в противоположную сторону, куда пошел мой босс. Тело била небольшая дрожь, эти люди могут меня прихлопнуть и не поморщится, только от одного этого осознания мир начинает показываться, с другой стороны. Что-то слишком часто я ловлю себя на мысли, что моя жизнь стоит на грани смерти, либо под угрозой. Как же дешева моя никчемная тушка, даже обидно. Мысли спутались и лезли совсем бредовые мысли, неподходящие для текущей ситуации.
        - Эрек! - заорал во все горло граф. - Ты какого талла не увидел, как барон свернул. Я тебя сейчас собакам скормлю.
        - Не казните граф. - мужичек бухнулся перед графом на колени и лбом уперся в мостовую.
        - Урод. - граф со всей силы ударил ногой Эрека по ребрам. Тот охнул и медленно повалился на мостовую. Сильный удар выбил из бедняги дух.
        - Этого под нож. - палец ткнулся в меня.
        Ноги подломило. Сердце пропустило удар.
        - Если кто узнает, мало нам не покажется. - вокруг все хищно за ухмылялись.
        Я даже не пробовал бежать. Место, где мы стояли было окружено мужичками. Видно, что не войны, может слуги, которые были под рукой, но и этого будет достаточно.
        Вперед вышел тучный мужик, от него разило конским потом и навозом. В руке он держал широкий нож, почти тесак. Тот посмотрел на меня, потом на свой нож и довольно оскалился. Он чего - то медлил. В душе зародилась мысль - а вдруг все обойдется?
        - Граф ушел дальше. - сказал его сосед.
        - Снимай рубаху и сапоги, не хочу портить такое хорошее тряпье.
        - Мужики, пожалуйста. Не надо. Давайте я отдам вам все, что у меня есть. - глаза стали мокрыми. Я не хотел, но слезы сами по себе ручьями лились по щекам. Коленки задрожали еще сильней, и я упал на землю.
        - Ха - ха - ха. - пятеро оставшихся убийц заржали во все горло.
        - Нет, ну вы видели? Плачет как баба! Ха - ха - ха. - с еще большей силой заржали мужики.
        - Может так его зарежем?
        - Дурак что ле? Тыль потом будешь оттирать кровь? Тебе охота так напрягаться? Сейчас этот милок сам все снимет, и прирежем его быстрехонько.
        Сбоку послышался хрип. Один из окруживших меня мужиков схватился за горло и со стеклянными глазами упал на мостовую.
        - Рэк! Тваю ма… - второй тоже начал хрипеть и тоже схватился за горло, сделав неловкий наклон вперед, тот упал на первого.
        Третий увидел всю картину, с места рванул в ту сторону, куда ушел граф, но добежать ему было не судьба, что-то негромко свистнуло в воздухе, и бедняга ойкнув, упал и больше не вставал.
        - Не убейте господин. - бухнувшись на колени заверещал последний из оставшихся. Именно он хотел снять с меня одежду. - У меня трое детей, жена сейчас еще одного рожает. - быстро - быстро заговорил он, попутно отбивая поклоны невидимому противнику.
        - Вы посмотрите на него. Полез на гильдию и хочет остаться живым. - гнусные смешки послышалось сразу с нескольких сторон.
        Мужик так и замер в согнутой позе, боясь даже пошевелиться, все что он мог, мелко дрожать и глотать проступавшие слезы.
        - Это все граф! Это его приказ. Этот тут вообще не причем. Я доверенный человек графа. Он даст за меня выкуп.
        Убийцы от такого заверения заржали во все горло.
        - Ох, ну ты и шут. - сказал укутанный в черный плащ один из гильдейцев.
        - Этого под нож. - фраза вылетела из темноты одновременно с кинжалом.
        - Так, тут со всем закончили. Эй, ты! Ты еще нужен Тощему, не смей подыхать раньше положенного. А теперь, тебе пора отрабатывать.
        Глава 26
        - Значит смотри. Вот тут, тут и тут стоит охрана. Во дворе натренированные псы и с ними ходят обученные войны.
        - Это что значит?
        - А точно, я и забыл, сколько ты отсутствовал в столице. Нынче пошла мода у аристократов, брать на службу себе специальных людей, они что-то себе с носом делают зельями, так вот, они чувствуют эмоциональный фон собак лучше, чем кто - либо другой.
        - Это может осложнить задачу. - мгновенно нахмурился Муриан. Он не любил внезапные сложности на пути, особенно, если он впервые такое встречал.
        - Не бойся, их сильно переоценивают, на самом деле это обычные хумусы, просто надо мимо них проскользнуть и все. Собака не нервничает, значит и человек спокойный, все просто.
        - Слова. - фыркнул на это броваду кот. Хвост сам по себе начал нервно дергаться из стороны в сторону.
        - Ба, ты никак струсил? И этого лохматого я знаю, как самую ловкую руку в нашем королевстве.
        - Ничего я не струсил. Просто новинки они такие… - попробовал он отвести разговор от неприятной ему темы, при это непонятно взмахнул руками.
        - Могу предоставить материал для изучения. - как бы невзначай сказал Скарг.
        - Есть один домик, там сам хозяин дома этот собачник. Вот, держит у себя две собачки. Из охраны никого, ловушек нет, просто зайдешь в гости и посмотришь, что они их себя представляют. Уйти оттуда будет плевым делом, тем боле для такого как ты.
        Похвала никак не повлияла на решения Муриана. Ввязывать в непонятное дело он не хотел, но старый долг висел над ним уже давно, а ходить с камнем за пазухой было нельзя, тем более у родича.
        - Более подробных планов нет? - на всякий случай уточнил он.
        - Нет, ты же знаешь. Более подробные планы есть только у самого хозяина дома или же в тайной канцелярии, и ни где больше, - немножко грустно сказал Скарг. - Чертовы маги работают хорошо и не дают честным людям заработать себе на хлеб.
        - Пф… - Муриан не стал добавлять от себя, что Скарг никакого отношения к его ремеслу не имел, только косвенное. Он всегда был заказчиком, а не исполнителем. Обычных воришек было много вокруг, а таких специалистов, как он, было сложно найти. Обычно у таких как он, цели очень ценные и хорошо охраняемые, вот и получается, что после каждого дела, мастер меняет город, а то и королевство, где он вскрыл бутылку.
        - За непредвиденные осложнение плачу по тарифу.
        Скарг был очень добрым, такой любви к растратам он раньше не имел. Муриан повнимательней пригляделся к этому новому для него шерстяному товарищу.
        - Успокойся. - Скарг поднял руки в защищающемся жесте. - Деньгу будут не мои, а гильдии. Тут ты можешь быть спокоен. Клянусь стаей! - приложив лапу к сердцу, серьезно сказал Скарг.
        Клятва стаей была весомым аргументом в этом диалоге. Такая клятва нерушима, а если она нарушалась, то семья нарушившей стороны отправлялась в вечное изгнание. В детстве он видел последствия нарушения такой клятвы, всей стае показали, как наказывают провинившихся.
        - Ладно. Хочу сначала осмотреться, а потом вскрывать бутылку.
        - Во времени ты не ограничен. Если что понадобится, только попроси, все что в моих силах сделаю.
        - По рукам. - выражение хумусов было в широком обиходе и хочешь не хочешь, а популярные фразы накрепко вклинились в разговорную речь всех разумных существ.
        - Выпьем? - оскалившись, спросил Скарг.
        - Почему бы и нет. - расслабленно ответил Муриан.
        Перед большой работой нужно хорошенько расслабиться, потому что потом, будет совершенно не до отдыха, придется достаточно попотеть, чтобы вскрыть графскую бутылку.
        Из кабинета они спустились вниз, где бушевала приятная толкотня тел в таверне. Столики были плотно забиты людьми и повсюду снова пышногрудые официантки, которых лапали пьяные в стельку постояльцы. Из-за этого то тут, то там разгоралась небольшая потасовка, но ее быстро прерывали, либо выходили на улицу.
        Как слышал Муриан, основные базы гильдии в больших городах размещались в тавернах, это помогало скрывать их деятельность и много чего еще. Свое отношение к гильдии Муриан пытался не афишировать, эти ребята занимались не только легкими делишками, но и вполне серьезными делами, имели конфликты с графами и мелкими баронами. Почему в эту бесшерстную гильдию влез Скраг, Муриану до сих пор было непонятно. Может на зло своему отцу?
        - Пойдем за мной. - крикнул Скарг, пытаясь перекричать бесновавшуюся толпу и махнул ему рукой, в сторону небольшой закрытой беседки.
        Пройти через всю эту толпу и никого не задеть, было невыполнимо, но перед Скаргом почти все расступались и давали ему пройти, кто-то кланялся ему, кто-то просто кивал и продолжал дальше пить свое пиво.
        Как только уселись в уютной беседке, сразу же подскочила бойкая девушка, приняла заказ и удалилась. Беседка была прикрыта слабым пологом тишины, оно приемлемо приглушало звуки вокруг и давало возможность говорить, не надрывая горло.
        - Чем потом планируешь заняться?
        - Мне нужно тут закончить одно дельце, а уже потом буду отталкиваться от этого. Зимой думаю, что загляну домой.
        - О, передавай привет своим, скажи, чтобы приезжали в гости, встречу как родных.
        - Нет, спасибо. - весело хохотнул Муриан. - Если будешь принимать как родных, то им лучше держаться отсюда как можно дальше.
        - Да брось, ты меня понял.
        - Все еще зол?
        - После того, что он сделал? Конечно. Ты же все помнишь, мы вместе сбежали раньше срока.
        - Ошибка?
        - Конечно, нет. - сказал задумчивый Скарг. - Не боишься последствий? Сколько ты там не был?
        - Лет пятнадцать точно. Надеюсь, что наш старый хрыч все еще жив.
        - Мир его лапам и благословение его шерсти.
        - Ты не меняешься. - хмыкнул Муриан, Скарг частенько употреблял эту фразу в сторону их учителя.
        Бывший староста поселения, старый Уфар Кат, добровольно уступил место новому старосте, а сам занялся обучением молодежи. Через его лапы прошло почти все текущее молодое поколение, и надеюсь, что и по сей день он гоняет хвосты нерадивым котятам.
        Он лично тренировал его и Скарга в одной связке, правда у них потом не срослось, но вместе они добились многого. В принципе, он был прав. Жизненные пути, которые выбрали они существенно отличались друг от друга. Прав был старик, не смог они вместе работать.
        - Как давно ты выходил в лес, на охоту? - ответ на вопрос был интересен Муриану.
        - Давненько, даже и вспомнить не могу. То времени нет, то не с кем, а одному скучно. Составишь компанию?
        - Конечно, пора растрясти тебе кости, а то в этом дурно пахнущем цветнике ты совсем зачахнешь.
        - Ты прав, после дела можем уделить этому время, тем более есть тут одно место, куда я бы с радостью сходил с тобой.
        - Уже заинтересовал меня, ты если и берешься за дело, то все идет либо через задницу, либо через задницу. - Муриан сам захохотал своей глупой шутке, ему вторит хохот Скарга.
        Они вместе помнили множество общих историй, которые заканчивались плачевно для их хвостов.
        - Это ты про то дело, с которым я тебе помог? Да, вытекает из него.
        - Что ж, если нужна помощь, ты знаешь куда обращаться. - Скарг никогда не упускал шанса получить лишнего должника в свой список.
        - Нет, спасибо, как - нибудь сам.
        Тут принесли первую еду, и они отвлеклись от разговоров. Поглощать еду и разговаривать никто не любил, тем более, когда на первое была уха, а на второе рыбные котлеты с рыбным рулетом.
        - Фух, кухня тут превосходная, нечего сказать.
        - А то. - зато отрыгнув сказал Скарг. - Ты хоть знаешь, как долго я тут все под себя делал? Сколько нервов я на это убил? Зато вот теперь, все что люблю тут, под боком. - нотки гордости в голосе так и сквозили. Было видно, как Скарг хвастался своим достижением.
        - Может пройдемся в бордель? Там есть пара первоклассных богинь, которые так и норовят прыгнуть к тебе в постель.
        - Видел я твоих богинь, до сих пор зашиваю дырки в своем кошельке.
        - Ха - ха - ха, на любви нельзя экономить. Как же ты молод. - заржал Скарг.
        - Сам такой же! - в ответ стрельнул Муриан.
        - Жизнь в столице многому учит, а тем более тому, как правильно обходится с дамами. - усмехаясь произнес Скарг.
        Кутили они всю ночь, а под утро завалились в тот самый бордель, который они не раз уже не раз обсуждали между собой. Проснулся Муриан в хорошем настроении и приятных объятиях незнакомки. Жрица любви мило посапывала у него на груди и обвила его руками и ногами, как змея.
        Хорошо - то как. Подумал про себя он. В окне уже был давно полдень, может и позже. Так то что надо, пол дня на сборы и подготовку, а ночью уже можно будет выходить. Уточнить пару деталь у довольного Скарга было минутным делом, тот к слову, не стал размениваться по мелочам и лежал в кровати с двумя прелестницами, которые что-то бурно обсуждали между собой и ни отвлекались на такие мелочи, как лишний кот в комнате.
        - Вам понравились наши девочки? - для проформы спросила очередная прелестница внизу у выхода.
        - Хороши, чертовки. - легкая накидка на девушке так и приковала к себе взгляд Муриана, и на секунду ему захотелось остаться тут на подольше. Девушка наклонилась вперед, два сочных персика, так и хотели выпрыгнуть из накидки.
        - Провести со мной время можно всего за - девушка не успела ничего договорить.
        - Ничего не надо, спасибо. - Муриан автоматически придержал свои, уже пустой кошелек. Только за одну эту ночь он просадил все свои кровно заработанные деньги на выпивку и девочек.
        - Черт, надо бы навестить свои схроны, там лежит колье одной простушки-графини из восточного графства. Тогда это колье попалось у него на пути совершенно случайно и прихватил его на одних инстинктах, а оказалось, что это была приличная семейная ценность. Прошло большое количество времени, так что можно уже продавать на черном рынке, не пытаясь быть схваченным черным крылом.
        Черное крыло - это элитное подразделение, находящееся непосредственно в подчинении короля, которое направлено на внутренний и внешний контроль страны. Вторые после Золотой Звезды, правда в свете последних событий, можно считать их первыми. В этом подразделении работают настоящие профессионалы и частенько ловят всяких шпионов Империи, и даже Радезии со степняками. Откуда они их берут, он не знал, но раз в какое - то время они ловят вражеских агентов и казнят их на главной площади на глазах у челяди.
        - Так, вроде ближайший ко мне схрон был под больших камнем рядом со рвом. - пробурчал сам себе под ном Муриан. - Вначале заберу побрякушки, потом выручу за них денег и уже потом, можно идти по оружейным лавкам. - в последних бое он истратил все ножи и даже один кинжал. За кинжал было особенно обидно, хорошая гномья сталь, выкована самими подгорными жителями, была красивая гравировка и даже знак мастера.
        На воротах были все те же стражники, такое чувство, что они безвылазно находились на страже спокойствия всего города и бдительно следили за внешним врагом. На самом деле все было намного прозаичней. В основном, сюда ссылали провинившихся воинов, а начальником был точно такой же провинившийся офицер и служили до тех пор, пора на смену им не приходили другие провинившиеся стражники и офицеры. Происходило это очень редко и поэтому, никто не торопился нарушать приказов вышестоящий и исполнять все в кротчайшие сроки. Так же на крепостной стене был один, может быть два мага, все зависит от их уровня. Они исполняли чисто декоративный вид, поддерживали маной контуры охранных заклинаний и в особых случаях сканировали подозрительных субъектов на воротах, все остальное время они валяются на кровати, либо медитируют. В общем, охрана крепостной стены как бы была, но ее не было.
        Проводив взглядом последнего стражника, он прошел за городскую стену, путь лежат не близкий. Схрон был сделан в самом неудобном, для человека, месте. Большой и глубокий ров был на протяжении всей стены, туда скидывали всякий хлам и помои, от того и запах там стоял соответствующий.
        Муриан из ткани сделал себе затычки в нос, вонь стояла преотвратнейшая, даже глаза немного слезились от этого, даже проходить через болота было проще, чем в этом, богами забытом месте.
        Человек все портит! - мысленно сделал вывод Муран.
        Высокие камыши росли вдоль рва и закрывали собою часть рва. Ориентир, большой камень, было плохо видно, поэтому раз в какое - то время, Муриану надо было прорубать надо было прорубать небольшую просеку и спускаться в ров для осмотра места. Нужный камень он нашел не сразу, а на раз девятый. Камень был большой, с четыре обхвата, такие камни кидали из катапульт гномьи машины при осаде столицы при десятилетней войне гномов и людей. Было это правда очень давно, но чем талл не шутит.
        На камне устроилось целое семейство ящериц, они довольно лежали на большом камне и грели свои шкурки на солнце время от времени выстреливая языками в стороны, ловя мошкару. Вырубить камыш было минутным делом, сложнее было откопать схрон, Муриан специально его прикопал поглубже для пущей надежности, глубиной в два человеческих роста.
        - Рррр - р - р… - зарычало со стороны рва.
        Муриан вмиг застыл и начал медленно осматриваться по сторонам в поисках опасности. Мир природы так и запестрил всевозможными красками. Вмиг застрекотали кузнечики, зачирикал одинокий самец горлинки в поисках самки, ящерицы тревожно привстали на лапки и осматриваются в поисках странного звука.
        Снизу зашуршала трава, кто-то медленно пробирается в сторону Муриана. Лапа потянулась к кинжалу на поясе, обычный нож из средней стали, простил бронированного зверя не поможет, но, что-то подсказывало ему, что рядом со стенами особо опасных хищников находится не должно, разве что сама богиня смерти не привела сюда его погибель.
        Многочисленные схватки с разным зверьем выработали в юном воре отличные рефлексы и навыки для выживания во внешнем мире. Старик не раз атаковал молодых котят, заставляя тех всегда быть на чеку. Мышцы расслаблены, ноги готовы сделать мощный рывок в сторону, с руки, согнутые в локтях с кинжалом, уже готовы отразить любою угрозу.
        - Рррр - р - р - р… - рык становился все ближе и громче. Еще секунда и покажется морда хищника, ищущая очередного наглого простофилю, попавшую на ее территорию.
        Метнуть кинжал на опережение! Прямо в предполагаемый глаз зверя! Муриан плавно перетекает из полусогнутых ног в низкую стойку, размах лапы и…
        Маленькая головка языкастика высунулась из высоких камышей, тот смешно наклоник головку на бок и немного высунул язык.
        - Тьфу. - сразу же расслабился Муриан. - Я уж подумал, меня тут славная драка ждет, а это ты. - сплюнув себе под ноги, он стал дальше копать.
        С языкастиками он знаком с самого детства, эти существа встречаются не так часто, но если ходишь за дичью в лес, ты обязательно встретишь этого засранца. Маленькие существа могут повторять звуки других хищников и таким образом отпугивают незваных посетителей со своей территории. Часто заставляют охотников сбиваться с пути, те думают, что идут за волком, порвавшим овец, а оказывается, что это был обычный языкастик.
        Бывалые охотники рассказывали, что иногда слышали такие звуки от этих маленьких существ, что спать потом было просто страшно. Старейшина рассказывал, что видел, как яхыкастик звал самку на спаривание, а на его рычание пришла молодая рысь, та была в бешенстве, когда увидела, кто это был. Порвала на части беднягу и тогда старейшина смог найти прекрасный момент для атаки. Шкура лесной рыси была продана за большие деньги одному проезжавшему барону, обе стороны были рады сделке.
        Земля была вся проросшая корнями молодой травы, поэтому копать яму было тяжело. Со временем он приноровился, и работа ускорилась, Муриану уже не терпелось достать свой схрон и приступить ко второму этапу сегодняшнего дня.
        - Наконец - то! - радостно воскликнул Муриан.
        Показалась ткань, в которую был замотан его схрон. В душе Муриан не доверял никому и поэтому, морально был готов к тому, что в схроне ничего не будет, но все обошлось. Никто не залез в эту дыру и не нашел его схрон. Ткань отсырела и порвала местами, но содержимое не пострадало. Кошель с монетами был в хорошем состоянии, его сюда, он засунул на всякий случай, если не удастся продать украшение. Муриан всегда старался перестраховаться и это не раз спасало ему жизнь.
        Кошель нырнул во внутренний карман. Ларец в украшение графини был аккуратно уложен в наплечный мешок и завернул еще одной тряпкой. Еще раз внимательно оглянуться по сторонам, никого рядом нет можно уходить. Яму закапывать не стал, место хорошее, но дважды делать схрон в одном и том же месте себе дороже. В прошлый раз, он надумывал в городе устроить себе местечко, но вот времени тогда не хватило, теперь вот надо будет озаботится этим вопросом.
        Немного грязный, но довольный он отправился обратно в город. Столица Цветов была прекрасным местом и сюда заглядывал любой путник держащий путь на запад. Стража все так же бдительно вела свою службу. Ленивые офицеры сидели в теньке у стены, а обычные стражники страстно осматривали каждый караван, приходящий в город, в надежде урвать себе серебрушку, а то и больше, от прощелыги, пытающегося провести чуть больше положенного. На обычных путников они только косили глаза и выборочно осматривали. Сейчас, его пронесло, впрочем, как и всегда, обычный мохнатый кот никого не интересует, тем более такой оборванец, как он, испачканный в земле.
        Сбыть украшение оказалось проще чем думалось. Старый и надежный ювелир срадостью отдал за него требуемые деньги, поупирался для вида, но отдал все сто двадцать золотых. На эти золотые он мог безбедно прожить пять лет, шляясь по барам и борделям, при этом снять комнату в трактире для знати средней руки. С последним он может и погорячился, но то что кутить все это время он сможет, это точно.
        Дальше его путь лежал через самый большой рынок королевства. Сейчас тут шла еще и ярмарка, сюда съехались торговцы не только с окрестных земель, но и из Империи, степи и даже эльфийские изделия тут можно было встретить! Оружейные ряды были расположены на крайних рядах, рядом со сбруей. Там прохаживались здоровенные лбы в поисках нужного меча, копья, а то и боевого кастета.
        Гномы ютились небольшой отдельно группой, из палатки были тесно сбиты друг с другом и заметить их шатры можно было издалека. Подгорный народ и тут пытался всячески выделиться, так что конкуренты зло поглядывали на них, но ничего поделать с этим не могли.
        В эти ряды он и отправился. Вначале требовалось найти замену утерянному кинжалу, кто знает, когда ему понадобится хороший клинок. Гномы, завидев нового клиента радостно заулыбались и начали потирать руки в ожидании выручки. Муриан, наученный горьким опытом и нахождением в одном обществе с один невыносимым гномом был научен множеству премудростям и был готов к разводам.
        Первый гном торговал мечами и тонки рапирами, последним пользовали франты и щеглы. Все эти железяки были густо украшены драгоценностями и красивой резьбой, никаких других положительных качеств он в них не увидел. Потом пошли менее украшенные мечи, но все такого же плохого качества. Скорее всего, этот торговец предлагал ему не их работу. Муриан лишь хмурился. Молодой гном увидел его взгляд и решил действовать.
        - Дорогой покупатель, только посмотрите на этот дивный меч! - взяв первый попавшийся меч с прилавка сказал гном, приподнял меч и ловко споймал пару солнечных зайчиков. - Благородные мужи возьмут этот прекрасный клинок и поразят множество врагов государя.
        - Ты меня, гном, с высокородным не путай. Не из знати я. Не привык к балам, да праздникам народным. Мир, где я был рожден - война и поле брани.
        - Извиняюсь за юного Бонга, он еще не так споро может отличить глупого простофилю, от опытного работника меча. Что привело вас, в нашу лавку? - пожилой гном поклонился из - за прилавка, насколько это было возможно.
        - Мне нужен средней длинны кинжал, в две ладони, шириной в пол ладони.
        - Для пары? Или на одну руку? - поинтересовался гном.
        - Когда как, но чаще в одну руку.
        - Тогда, вам сюда. Бонга, не опозорь свой род. - напоследок сказал седой гном.
        Гном пошел вдоль лавки и пошел в другую, там уже были другие гномы, но каждый знал друг друга и не удивлялся такому поведению сородича.
        - Вот тут находятся подходящие для вас варианты, можете сначала рассмотреть вот эти. - гном положил три разных кинжала на небольшую тряпочку рядом с другими экземплярами.
        Тут уже находилась добротная сбруя для война. Качественно железо так и чувствовалось, явно работа, вышедшая из - под руки подгорного мастера.
        - Как видите, клинки хорошего качества. Думаю, вам лучший для вас вариант это вот этот кинжал. - взяв в руку один из предлагаемых вариантов, сказал гном. - Балан смещен немного от центра, можно будет бросить, если потребуется. Длинна две ладони, ширина чуть боль пол ладони. - гном уверенно покачивал кинжал на руке, умело водя им из стороны в сторону. Потом он протянул Муриану опробовать предмет торга. Кинжал был действительно хорош, баланс, как и сказал гном был смещен к рукояти, в руке лежал хорошо и не стеснял в движении.
        - Сколько?
        - Двадца… -
        - Тьсь - Муриан отреагировал бурно. Да этот гном совсем обнаглел, за такое и просить больше двадцати…
        - Вижу, господин знает цену хорошему кинжалу и подостоинству оценит его заточку. Пятнадцать золотых.
        - Одиннадцать уважаемые, и то, только потому что заточка, сделана мастером. - полупоклоном ответил Муриан.
        Торг был у подгорного народа в крови. Эти коротышки готовы были часами торговаться, до посинения доказывать, что его товар достоин самой высокой цены, рвать на себе волосы, рыдать и даже называть сына в его честь. В общем, все сводилось к тому, что торговец всячески хвалил свой товар, а покупатель должен бы всячески ранить его. В итоге одна сторона уходит довольной с купленным товаром и мыслью, что ему получилось купить отличную вещь почти даром, а вторая сторона будет рассказывать своим детям, сидя у камина, как он удачно обдурил неопытного покупателя и втюхал ему предмет по завышенной цене.
        - Хорошо. Твоя взяла. Двенадцать золотых, три медных и четырнадцать медяшек достойная цена для этого кинжала.
        Хорошая цена для такого клинка, хотелось конечно и подешевле взять, но тут уж с гномом не поспоришь, кинжал ему понравился.
        - Ножны для такого кинжала будут стоить один золотой и пятьдесят серебрянных. - при этих словах у Муриана непроизвольно дернулся глаз.
        Гном его мастерски обдурил.
        - Ах ты… - глаза Муриана сузились в две щелочки и когти на лапах удлинись, приобретая боевую форму.
        - Для вас дорогой друг отдам за сущие копейки, один золотой.
        - Беру! - еле выдавил из себя кот.
        Гнев его переполнял и ему хотелось рвать и метать. Опытный гном провел его вокруг пальца, впрочем, он был не удивлен, что в очередной раз, потомок гор смог надуть. Клинки отличные и торговцы тоже они отличные. Ножны для кинжала он конечно же купил. Дальше он прикупил остальное недостающее снаряжение, два десятков заточенного металла, эдакие металлические рыбки по принципу бросил - забыл. Потом купил веревку и маленький абордажный крюк, темную ткань удалось найти у обычной крестьянки, что торговала около входа на ярмарку. Множество собравшихся людей приводило в восторг, давненько он не посещал такие мероприятия.
        На ярмарке были и скоморохи, и цирк, и прирученные звери из Синефальского леса, и страшные гадалки от степного народа. Его соплеменники тоже тут находились, правда перекинуться с ними парой слов оказалось сложным делом, тем более, когда все они были заняты делом.
        Не украсть пару кошельком было для Муриана сверх возможного, руки так и тянулись к зазевавшимся простолюдинам, ходившим всюду с открытым ртом. Некоторое из них собирал все свои медные монеты едут на столичную ярмарку неделями, а когда видят все это великолепие, теряются и ходят с открытыми ртами. Они - идеальная цель.
        Сочное яблоко радовало еще больше, Муриан сочно хрустел плодом и осматривался по сторонам. Давненько он не пробовал этого Имперского лакомства, говорят, что год во всем мире урожайный и крестьяне смогли собрать урожай несколько раз.
        - Смотри куда преш!
        - Барон Валенкий идет! Расступитесь!
        - Покупайте лучше зерно, два мешка за четыре медяка! Только для вам одам за три!
        Всюду стоял гомон, и торговцы нещадно надрывали свою голосовые связки, пытаясь перекричать своего конкурента по лавке. Уже не раз Муриан видел, как сцепились два торговца посреди толпы и тягали друг друга за бороды. Два остервенелых мужика мутузят друг друга и оскорбляют на двух языках. Что может быть лучше? Тем более, когда у тебя за пазухой лежат кошельки тех торговцев и дорогой шелк с прилавка.
        Своих братьев по работе он не раз видел мелькающих в толпе, раз в какое - то время чуткий слух Муриана лови отчаянные возгласы, зовущие стражу, а то и посылающее страшные проклятие наглым воришкам. Бывало, что и таких ловили за руку, правда тут же подскакивали бугаи и вежливо извинялись перед зорким воином или торговцем.
        - Мази! От всех хворей! Покупайте, у меня самое лучше. Вмиг на ноги поставит! - кричала бесноватого вида старушенция, взлохмаченные волосы добавляли ей определенного шарма. Ее прилавок имел не самый лучший вид, а она сама отбивала всяческое желание приобрести у нее исцеляющий товар. Обычная торговая лавка была полностью обвешана разными пучками трав и разных крыльев, голов и клыков зверей, разные баночки с живыми насекомыми отпугивали почти любого.
        - Чего надобно мелок? - стрельнула одиноким взглядом в его сторону бесноватая старушка.
        - Да вот, интересуюсь, вашим товаром. Есть у вас порошок лизуна и мазь живчика?
        - А чего ж не бывать, всегда беруть, всегда. Вот, смотри милок. - выложила на чистую тряпицу две стеклянные баночки старушка.
        Верить на слово полоумной он не собирался. Осторожно открутил баночки и принюхался. Обе мази должны пахнуть приятных запахом вперемешку со сладким медом, других инородных запахов он не чувствовал. Вроде то что надо, не надурила бесноватая, Муриана все же передернула от вида этой старушки, но других вариантов у него не было. Хороших знахарей найти сложно, либо за совсем огромные деньги покупать нужные мази у гильдии торговцев ему не с руки.
        - Беру это и вот это.
        Деньги перекочевали из рук в руки и Муриан направился на выход из ярмарки. Все нужные ему покупки были сделаны и больше делать тут ему было нечего. Время за покупками пролетело незаметно и время начало клониться к вечеру. Солнце уже заходило за горизонт, единственное, что оставалось сделать Муриану, так это набить брюхо перед делом, чем он и занялся.
        Ближайший трактир уже был наводнен хумусами. Многие из них праздновали удачные покупки и продажи своего товара. Разные компашки, сидящие по всему залу, бурно осуждали свое приобретения, циркачей, ворье и скоморохов. Посреди всей этой гурьбы Мурану удалось найти небольшой островок спокойствия, за этот столик он и уселся, попутно наблюдая за более пьяными посетителями, которые будут готовы расстаться со своими кошельками.
        Гномы тоже тут присутствовали, они сидели отдельно ото всех в углу трактира. Туда несли бочку с пивом и двух больших поросей. Гномы яростно резались в кости, тягали друг друга за бороды и смачно рыгали, как в общем везде и всегда. Все присутствующие в таверне были радостны и вечерок грозился быть славным.
        Стащить у гуляющего люда ничего не удалось, сначала Муиан отвлекся на еду, а потом уже е было времени. Гуляющие на столько разошлись, что между гномами и хумусами вспыхнула потасовка. И те, и другие были предусмотрительными и попрятали свою ценные пожитки куда подальше. Муриан успел удалить их таверны до того, как начали летать лавки и столы.
        Нужные ему район был неподалеку, выбор этого трактира был сделан именно из - за удачного расположения к искомой цели. Приятный ветерок игрался с шерстью и хвост, почувствовав хорошее настроение хозяина в такт его ходьбы дергался из стороны в сторону.
        Район, где предстояло посмотреть на диковинку был не из бедных и не из богатых. Вся аристократия и достойные люди жили ближе к центру, у дворца. В этом районе жилы средней руки торговцы, маги низшего пошиба, старшие приказчики, мастеровые и другой подобный люд. Мостовая освещалась достойна и лошади в ночное время не поломают себе ноги, пытаясь добраться до нужно местечка. Патрулировался этот район не получше, чем некоторые. Само наличие патрулей из городской стражи уже давало особый статус этому району, а это в его работе один из основополагающих факторов.
        Как он и предполагал, патрулей оказалось больше чем обычно. В прошлый раз, когда он находился в столице, он очень сильно изучал схемы патрулей, их количество, численный состав и так далее. Сейчас проходит ярмарка и город выделил дополнительное усиление для городской стражи. Муриан видел уже парочку патрулей, среди обычных бойцов городской стражи виднелась униформа регулярного войска его величества. У столицы для таких случаев специально находится верный его величеству армейский полк. Хотя все понимали, что этот полк, его величество держал на случай дворцового переворота.
        Дом найти не составило туда, в этом районе не так много отдельных домой. Весь район был усеян двухэтажными домиками, под завязку забитыми рабочим классом. Отдельных домиков с отдельной территорией, хоть и не большой, но территорией он тут не видел. Убогий заборчик открывал прекрасный обзор на то, что происходило внутри. По газону бегали боевые псы и изредка порыкивали. Для обычного человека, псов было слишком много, всего он насчитал двенадцать штук. Некоторые бароны столько собак не держали для охоты на дичь, а тут их столько… да еще и в столице. Не зря Скарг говорил, что это странные типы - собачники.
        Прошелся вдоль забора несколько раз, благо возможность такаябыла. Хумусов на улице было еще много, все торопились разойтись по домам после длинного рабочего дня. Псы внимательно следили за всеми проходящими людьми, но не издавали ни звука, лишь наблюдали. Было видно, что псы тренированы и имели характер и развитую мускулатуру. Муриан сразу вспомнил псов, гнавшихся за ним совсем недавно, то еще паршивый эпизод в его жизни. Если бы за ним гнались эти блохастые, ему было бы туго.
        Солнце полностью скрылось за горизонтом, и улица медленно, но верно окуналось во тьму. На улице не оказалось ни единой живой души, что могла бы наблюдать за незатейливым воришкой, дразнящим собою боевых псов. Хозяина поместья было невидно и Муриан дал себе возможность немного расслабиться. Одно дело, когда работаешь против разумных, совсем другое, когда против тебя тупые шавки, главных импульсом служит лишь жратва и самки.
        Просидеть на соседней с искомой целью крыше, оказалось плевым делом. Сделанные на совесть доски крыши давали хорошую возможность сидеть тихо и наблюдать за всеми подходами к его цели. Пока что все было тихо. В воздухе становилось больше ночных насекомых, так любящих ночную прохладу и людскую кровь.
        Собаки засуетились, почти приподняли головы и начали вилять хвостами, весело при этом высунув языки. Настроение резко стало веселом, даже показалось, что они позабыли о недавней назойливой проблеме в лице Муриана. Кот сразу же заинтересовался в чем дело, и сделав легкий перекат по крыше, прильнул к его краю и начал смотреть в сторону, куда зыркали эти псы.
        Из ночного мрака понемногу начал прорисовываться силуэт хумуса в плаще до пола. Он неспешно шел по середине улице и насвистывал фривольный мотивчик, которые так любили психи, что слоняются по Кровавому морю. Сам себе же пытался напевать и это у него получалось просто отвратительно. Бессвязные горловые звуки так и резали тонкий слух Муриана.
        С неизвестным шла лохматая собака. Наконец - то его цель решила показаться. Муриан заметил поведение собак во дворе, расстояние было приличное, не всегда пес сможет почувствовать своего хозяина на таком большом расстоянии, сделал зарубку себе на память, все же одна эта информация может существенно помочь ему в проникновении на его главную цель.
        - Да не ворчите! - крикнул в пустоту мужик. Гневно при этом замахал руками, и быстро чертыхнулся. В руке у него была бутылка эля и он ее чуть не пролил. - Сейчас я вас накормлю, лучше откройте пока ворота! - голос он даже не пытался поубавить.
        Муриан отчетливо расслышал, как жена пилит мужа у него под ногами, та подначивала его, пойти на улицу и разобраться с пьяницей, чтобы тот не орал на всю округу. Муж в свою очередь делал все, чтобы не идти туда, таких глупых отмазок он еще не слышал в своей жизни.
        Мысленно он еще обдумывал этот смешной момент, а тем времен глаза уже изучали его цель. Обычный рубака, каких много. Мышцы незатейливо красовались на мощной фигуре мужчине. Ему было примерно за тридцать, а может и за сорок, алкоголь делает свое дело, и порой обычный старик может сильно тебя удивить, когда скажет сколько ему лет. На поясе висел среднего размера кинжал. Брони на нем не было, только наколенники из мягкой кожи и удобная обувь для бега по лесу. Больше увидеть Муриану не удалось, впрочем, и такой информации ему будет достаточно. Что ж, пора проверить насколько хорош этот непонятный фрукт.
        Пока мужик гладил всех своих собак, Муриан спрыгнул вниз, прямо со второго этаже и мягко приземлился на землю. Муриан рывком преодолел расстояние о самого дальнего угла забора, где ему было удобней всего забраться и там конечно же не было этих блохастых тварей.
        Свеже скошенный газон приятно пах, только собачий пот неприятно терся о чуткий нюх Муриана. Все - таки, даже для одного человека, путь и с какими - то непонятными способностями, много собак. Кстати, конуры для собак, даже небольшой постройки он не смог найти во дворе, из чего сделал самый страшный вывод, что этот псих держит их у себя в доме, как лакеев каких - то.
        - Так, а теперь дорогие мой, нам придется немножко потанцевать. - сам себе, весело сказал Муриан.
        Понемногу его брал азарт от предстоящего дела.
        - Ну ебаны кот! - в сердцах раздалось за другой стороной дома, где находился собачник. - Что бы у вас всех хвосты поотваливались.
        Хвост Мурана протестующе задергался из стороны в стороны. Обычно он вел себя тихо на деле, обвивался во круг ноги и не мешал, а тут прям как за личное оскорбление принял это.
        - Ну блохастый, я тебе сейчас устрою.
        Как именно проверять его он не особо думал, главное понять, что из себя представляет данный тип и свались. На большее он уже не рассчитывал.
        Поластившись рядом с хозяином и заверив его в безвозмездной их любви, собаки снова начали разбредаться по территории не большого поместья и заниматься своими важными делами. Кто-то груз деревянную скамейку, кто-то копал яму, прямо посреди одинокой клумбы. Как она еще выжила в таком хаосе, Муриан не представлял.
        Хозяин ушел в дом, за ним последовало пара собак, а все остальные остались снаружи. Муриана взобрался на второй этаж дома и замер у оконного проема, превратившись в слух. Никому не хочется, словить арбалетный болт себе в лицо, а тем более, когда торопишься. В комнате куда вело окно, было тихо. Шуршали только плотные занавески, да крыса в подоле.
        Аккуратно высунуться и одним глазком посмотреть, что твориться в комнате. Снизу что-то бухнуло, и Муриан смело пролез в оконный проем, уже ничего не опасаясь. Внизу зажгли свет, это было видно, по просветам в неровном полу дома, в некоторых местах даже были видны дырки, кажется, внизу еще начали топить камин, что бы было теплее. Ночь предстояла быть холодной.
        - Санного кота мне в сапог. - голос был немного удивлен. - Что такой урод, как ты, тут забыл? - из темного угла вышел хозяин дома и направил в него свой кинжал, по правую ногу от него был тот самый лохматый пес.
        - Рр - рррр - рр… - из других углов Муриан услышал рычание, но это уже было не важно. Его тело в мощном прыжке летело в тот самый оконный проем, через который он сюда залез.
        - Стоять! - крик так и не достиг адресата.
        Муриан мягко приземлился на землю и спружинил, все - таки слишком мощный прыжок со второго этажа для него немного несвойственен. Внизу его уже ждала остальная стая. Собаки стояли грамотно, как на загоне дикого зверя. С краев одновременно вышли самые мощные и мускулистые собаки. Боевой оскал ясно давал понять, что играться они с ним были не намеренны.
        Муриан грязно выругался. Ситуация не из самых простых, слава богам, что он успел закупиться нужными вещами, перед этой миссией, а не перед основной, как хвост нашептал.
        - Ври его на части! - крик со второго этажа дал старт к действию.
        На одних рефлексах Муриан ушел от прыжка мохнатой бестии. Она пролетела над спиной кота и ударилась о стену дома. Слабый собачий визг был ему приятен. Одновременно с этим прыжком, по бокам выдвинулись по двое голов, и все были нацелены на его горло.
        Делать было нечего, единственный шанс у Муриана был в прорыве, так его могут задрать прямо тут.
        За спиной в здании послышался топот ног и скрип лестницы, хозяин дома спускался вниз и что-то громко орал в сторону Муриана. На это отвлекаться у него не было времени, он сосредоточенно наблюдал за скалившимися тварям окружившие его. Громкий лай и постоянные атаки животных не давали ему хорошенько продумать план побега.
        - Плевать! Ааааааа - Муриан заорал, как раненый тал и прыгнул на пса перед ним.
        Пес был средних размеров и еле устоял на ногах, когда, туша Муриана упала на его спину, только небольшое взрык намекнул на то, что псу было нелегко. Её товарки набросились на Муриана и начали рвать его одежду пытаясь достать зубами до сочного мяса.
        Легкая броня еле - еле сдерживала острые зубы хищников, пару клыков смогли добраться до меха Муриана и задеть плоть. Он увяз. Одна из собак удачно прыгнула на спину и выпустила когти, и еще одна шавка смогла плотно ухватится зубами за левую ногу в районе ступни.
        - Ааааа, шакалы! - что есть мочи выкрикнул кот. Его била злоба на себя, на блохастых собак, на саму ситуации. - Горите в огне твари! - злость охватила лесного война и рассудок слегка помутнел. Боль от ран отошла на задний план, теперь, его целью стали эти поганые животные.
        Дико взверев, Муриан выхватил два клинка и начал смертельный танец, хотя последним это было сложно назвать. Руки так и плясали, от одного псы к другому, до чего мог дотянуться, туда и вонзал кинжал, лишь бы от него отцепились. Визг раздавался то тут, то там и мертвая хватка псов немного ослабла, финальным штрихом был кинжал в глазнице пса, держащего его за ногу, теперь ноги его были свободны. Этим они воспользовался Муриан. Ловко увернувшись от прыжков двух псин, он ускорился и вырвался из оцепления. Сама стычка не заняла много времени и только сейчас, хозяин дома вынырнул из своего дома. Муриан уже был у забора и перемахнул его в одно слитное движение.
        Гнаться за ним не стали и то хлеб. Чертовы шавки подрали на нем одежды, портки остались целыми, маленькая победа в большом поражении. Муриан сам про себя усмехнулся, и страху же стал еще мрачнее. Хоть он никуда и не торопился, но шагал он быстро. Последнее время его преследует неудача и радостных моментов у него не было уже давно, может сделать подношение богу странствия? Или может это его покинула удача? Талл его знает.
        Ночная столица была такой же, как и двадцать лет назад. Пьяница валялись, бандиты на каждом шагу, интриги во дворце и маленький он идущий по ночному городу как двадцать лет назад, побитый и недовольный жизнью.
        - Собачья жизнь! - не сдержался Муриан. - Я вам покажу! - заверил он незрячих собеседников. - Я вам всем покажу. - смачно харкнув в лужу он резко развернулся на прятках и рванул в центр города.
        Створки ворот в богатый район были открыты, это был единственный район, где ночью были открыты ворота. Муриан даже боялся представлять, сколько дали на лапу чиновникам, что бы ворота держали открытыми. Все для удобства благородных господ, они вольны делать все, что им вздумается.
        На входе была усиленная охрана на случай, если ночью в городе вспыхнет бунт, и разъяренная толпа подастся грабить богатые районы города. Хотя, какие тут бунты, народ доволен королем, тут скорее всего, король ждет удара от своих аристократов.
        - Хех. Уже больше полувека континент находился в мире и не было больших стычек. Мелкие стычки со степняками или внутренние конфликты баронов не в счет. Единственное, где хоть что-то происходит, это в независимых княжествах. Там, да, веселье. Есть где размахнуться обычному войны сыскать славу, заработать золота на старость, и утолить свою похоть и жажду крови.
        Тамошние барончики вечно воюют сами с собой, заключают временные союзы почти сразу же нарушают, ну не прелесть же?
        Старик даже говорил, что, если бы они все объединились, они могли бы дать по носу зазнавшейся Империи, только вот кровное родство королей не даст им такого шанса.
        Более столетия назад отгремела приличная война, воевали все, кому не лень, только эльфы не учувствовали в этом веселье. Тогда существовало четыре мощных государства и когда они накопили свою мощь, что закономерно, решили пощипать соседей. Старшие рассказывали, была большая свалка, правда до Золотой войны им далеко, но все же.
        Две державы рухнули и выжили лишь двое. Оба были в плачевном состоянии, тамошние короли решили стать союзниками и усилили его браком. Вот с того момента, две страны и живут в мире.
        - Черт! Драная собака! - Муриан слишком сильно задумался о прошлом и не заметил, как вступил ногой и теплую лепешку.
        Небольшую, но крепкую стену он прошел не особо напрягаясь, ночью, стены не охраняются, только все ворота и внешние стены. Держать полностью поднятую стражу очень накладно поэтому и экономят, как бы ни странно это не звучало. Богатых не поймешь, как развлечение, так готовы выложить любые деньги, а если потратиться ради общего блага и общей безопасности, то денег нет.
        - Политики! - снова смачно сплюнул Муриан.
        Тут он стал повнимательней и все посторонние мысли отошли на задний план. В этом районе было больше патрулей, чем где - либо еще, так что ему нужно быть по внимательней, обходить их приходилось по земле, так как обход по крышам у него не было. Каждый дворянин старался отделить свой дом от других и высокие заборы, мешали нормально гулять по чужой собственности.
        - Вот ты мой сладкий. - хищный оскал кота озарил темную улицу. Теперь Муриан отыграется за все то, что с ним произошла, за все те неудачи, которые преследует его, вот уже год наконец - то закончатся.
        Красивый и при этом высокий забор был первой преградой к цели. Он точно знал, что искать, и где примерно это находится. Главная уже на этот раз задача была, это не попасться этому собачнику. Рядом с забором был столб, где висели названия улиц, и их направления. Что бы осмотреть территорию за забором, Муриану пришлось залезть на него. Недавний опыт прямо вопил, что недооценивать такого хумуса ему больше нельзя. Хвост от таких воспоминаний нервно дернулся. На территории, вокруг дома бегало парочка блохастых, и так же было обычные патрульные.
        Ночь была в самом разгаре и поэтому патрульные ходили с факелами. Муриан по силе пламени понял, что охрана специально пропитывает факелами специальным составом, который дает большую силу пламени и соответственно обзор. Правда запах от такого факела для Муриана был противен, собакам это тоже не нравилось, из - за противного запаха факелов они держались в стороне от охраны.
        - Отличненько. - противный запах сможет отвлечь собак и банально смысл от них пропадает. Они что, не понимают этого? Может ловушка?
        Муриан сам на себя рассердился. Сколько он уже ходит на дело, пару десятков лет точно. Весь его опыт был приобретен во множестве драк и потасовках. Чего ему бояться? Всегда можно будет сделать ноги, столица его не очень интересует на данный момент, в Империи тоже сейчас хорошо, да и связей там больше.
        Прождав нужные ему промежуток, он, прямо со столба, прыгнул за забор. Мягкая трава смягчила приземление. Он оглянулся, никто не услышал, все собаки держали свой курс, а охрана шла, ярко освещая себе путь.
        План был прост, пройти как можно ближе к патрульным и как можно дальше от противных собак. От человека хоть можно спрятаться, а от собаки нет.
        - Ты представляешь, ему платят больше, чем нашей пятерке!
        - Да ладно? - удивленно спросил один из охранников.
        - Да, Тар сказал, что слышал от дворецкого, который видел, как платили этому выродку.
        - Может его тал спутал?
        - Нет, хозяин лично пересчитывал монеты, а тот стоял рядом.
        - Проклятье. Думаешь и нас выгонит?
        - Пока что нет, не доверяет еще ему, но, неровен час и нас за шкирку и на вольные хлеба отправит. Будет червей ловить, да в озере удить.
        - Шавки проклятые, весь хлеб у честного люда отберут. - зло пнул землю, все тот же охранник. Охранник наклонился, взял камень и кинул в сторону одной собаки, пробегающей в поле видимости. Та лишь кинула в сторону охранником взгляд и дальше пошла по своим делам.
        Теперь все встало на свои места. Местная охрана недолюбливает новенького в их компании и не прочь от него избавиться. Скарг рассказывал про охрану поместья, составляла она четырнадцать охранников, работающих посменно. Сейчас должно бодрствовать семеро. Примерно пятерых он уже видел вокруг дома в патруле, значит есть еще двое в доме и тот хумус, который общается с собаками.
        Цель первая пробраться в дом и найти собачника. Держать опасного противника на контроле и знать его месторасположение очень важно в данной ситуации.
        Может аристократ ожидает гостей и специально усилил охрану этим странным хумусов. Черт, надо было спросить у Скарга пытались ли его ребята сюда пробраться. Если попытки уже были, то все понятно хозяин будет в несколько раз осторожней и впереди его ждут особые неприятности. На миг Муриан даже пожалел о том, что он, ведомой эмоциями залез на территорию цели, но эта мысль сразу же была отброшена в сторону, как предательская.
        Окно на первом этаже было закрыто, это и не удивительно. На улице не так жарко, что бы люди спасаясь от жары бездумно открывали окна.
        - Так, посмотрим, что же тут у нас? - тихо промурлыкал себе под нос Муриан.
        Он покопался по карманам и достал небольшой продолговатый футляр, из него он достал тонкий стилет. Он был прекрасным инструментом для поддевания крючков. Тонкая щель между ставнями для стилета не было проблемой, Муриан спокойно поддел крючок и медленно опустил его, ни издав ни единого звука. Хорошо смазанные ставни открылись быстро, вот что значит хозяин заботится о своем доме. Всегда приятно, что беспечные богачи приказывают своим слугам облегчить ему жизнь, что ж спасибо им за это.
        Через окно он попал в приемный зал, большое помещение cдлинным столом по центру совершенно не интересовало его. Обычно в таких места ничего путного не хранят, может быть только серебряные подсвечники, правда, это последнее, что Муриана хотел бы брать из перспективного дома, он надеялся урвать кусок пожирнее.
        Зал украшала лишь пара палашей на стенах и картина по центру, не особо густо тут, ну же не разочаруй меня. Муриан двинулся вдоль стен, прислушиваясь к каждому звуку вокруг. Двери большой приемной были прикрыты, но не до конца, через щель Муриан никого не заметил и медленно открыл одну створку. Выходить он не торопился, все так же стоял в тени факелов, которые светили в длинном коридоре. Видимо тут проходит один из охранников. Так, вроде тут еще есть кухарка и кто-то еще из обслуги дома, эти не страшны, главное, чтобы шуму не подняли.
        Пять минут ожидания ничего не дали, по коридору никто не шел, да и посторонних звуков Муриан тоже не слышал. Цель была на третьем этаже, поэтому его ждал долгий и изнурительный путь. Где находится лестница он примерно знал, планы здания, показанные Скарго вырисовывали в мозгу Муриана примерный маршрут движения. Пройти всего один поворот, и он выйдет в лестнице для прислуги, пользоваться центральной лестницей для хозяев дома он не стал, та была слишком большой и открытое пространство вокруг могло раскрыть его.
        По дороге к лестнице Муриан заглядывал в пару комнат, все они были подсобного характера и чем - либо поживиться он не нашел, скорее всего все самое интересное его ждало на верху. Каменная лестница для прислуги была в отвратительном состоянии. Было видно, что убирались тут не часто, халтурят… Хумус вообще, существо интересное, вот есть у него господин, он для него старается, делает ему хорошо, пытается угодить, а как себе сделать хорошо, так нет. В мусоре будет жить, не приберется, издохнет, но для других стараться не будет. Каждый думает только о том, как лучше выделиться перед хозяином, что тот заметил его среди прочих и запомнил. Все ради эфемерной возможности, не сбудущейся никогда, ведь его хозяину плевать на этот мусор.
        Лестница была свободной, и он смог пройти на второй этаж без проблем, дальше, к сожалению, лестница не вела, ему придется прости по длинному коридору, через две комнаты и только тогда, он сможет попасть на вторую лестницу, ведущую на третий этаж.
        Если первый этаж предназначался для прислуги и складов с кухней, то этот отводился для гостевых комнат, купальни, малого зала для приема гостей и всяких других помещений. Муриан хотел наведаться только в одно из них, оно было отмечено на плане здания, показанное ему Скаргом, вроде там может быть дорогая утварь, хранящаяся для званых ужинов.
        Этот этаж был побогаче на украшения. Мягкий ковер приятно устилал пол и шаг становился незаметным, даже эльф не услышит тут крадущегося Муриана.
        - Чертовы уроды, опять мою стаю обижают.
        Муриан резко остановился и прильнул к стене. Звук голоса доносился от одной из комнат, там должна быть комната для гостей. Видимо, там сейчас находился тот самый хумус, про которого говорили охранники.
        Смачная отрыжка была ему приветом, а звук откупоренной бутылки поставил точку. Муриан медленно сел на ковер, закрыл глаза и сосредоточился. Мысленно сконцентрировался на той комнате, где сейчас находился хумус. Он должен почувствовать, есть ли в этой комнате одна из блохастых. Больше ошибок он допускать не хотел, и если будет такая возможность, он выведет из строя эту фигуру.
        Звуки становились все громче и четче. Обоняние тоже усилилось, в нос ударил запах дешевого пойла, вперемешку с запахом поджаренного мяса. Запах псин тут был, но только мимолетный, давно ушедший, если бы тут была собака, запах был бы насыщенным и тихое сопение второго организма он бы услышал. Отлично!
        Муриан приободрился. Удачный момент, для устранение неприятного соперника. Он приподнялся с дорогого ковра и двинулся в сторону комнаты. Дверь была плотно закрыта, из замочной скважины светил яркий свет от зажженных свечей. Он прильнул к дырке и присмотрелся. Обзор был не ахти, все что смог заметить Муриан, это кровать, половину комнаты. По звукам хумус находился справа, так раз в слепой зоне. Прыгающие тени ясно давали понять расположение собачника. Дело осталось за малым, усыпить его и продолжить свои поиска дальше.
        Стоп! А вдруг собаки смогут почувствовать состояние хозяина? Хотя, звучит бредово. Но, а вдруг? Муриан остановился в нерешительно, рука так и не дотянулась до отмычек на поясе.
        - Как же мне все надоело! - на пол упала бутылка. - Драная кошка. Девять жизней тебе гореть в Кровавом море. - хумус прошелся через середину комнаты и плюхнулся на кровать.
        Так, этот вне игры. Надеюсь, он не страдает ночным хождением, можно работать дальше. Время немного поджимало, ему осталось всего пара часов, до того, как начнет светать. Пора ускориться.
        Муриан двинулся дальше, немного ускорив темп. Ковер прекрасно скрывал его шаги. Коридор он прошел быстро, задержался немного в одной комнате, он оказался прав, там была утварь для званых вечеров. Серебряная посуда стояла в резных шкафах и так и манила, но Муриан решил повременить с этим и забрать на обратном пути, если под руку не подвернется чего получше.
        Дальше дело пошло куда проще, на верхнем этаже никого не оказалось, запаха собак даже не ощущалось, наверное, из сюда не пускали. Все основная охрана оказала на первых двух этажах, он и правильно, откуда же вор может прийти, кроме как снизу? Повозиться пришлось только в конце лестнице, там стоял простейший сигнальный артефакт, дающий сигнал владельцу, что кто-то прошел незримую линию. Чувство опасности не раз спасало Муриану жизнь, а многолетний опыт легко распознал вставленный в дощечку стены амулет.
        Теперь понятно почему, сюда никого не пускали из собак и стражи, эти вечно бы задевали охранку, а нервировать хозяина почем зря никому не хотелось. Последний этаж был заполнен дорогими картина битв столетней давности, великие сражения с гномами покрывали одну стену от начала и до конца. Наверняка такой шедевр стоит огромных денег, только жаль, что Муриан не сможет унести такую ценность. Нашлось бы куча ценителей прекрасного, тем более что он слышал, у магов есть нездоровый интерес к таким картинам. Они считают, что в них сокрыта великая тайна, которую те обязаны разгадать.
        Пройдясь вдоль длинной галереи, Муриан увидел цель своей вылазки. Крепкая дубовая дверь с гномьим замком стояла монолитной стеной и приковывала к себе взгляды. Одного взгляды было достаточно, чтобы сделать вывод, работу выполняли профессионалы.
        Коротышки всегда дерут с три шкуры, зато их работой можно гордиться если не веками, то несколькими поколениями точно, если не больше.
        - Тэк, тэкс. Тэкс. - пропел Муриан и двинулся в сторону двери.
        По чертежу, которые ему предоставила гильдия, он точно знал, что комната хозяина находилась в другом конце дома, а в данный момент хозяин дома со своей женой отсутствовали в доме, а точнее находились у себя в замке, навещали свои владения и крестьян.
        По большому счету Муриану плевать на эти мелочи, но в его работе жизненно важно знать такие детали, даже когда стража ходит по нужде, все это скрупулезно выясняется и записывается. Муриан прильнул ухом к двери и замер, даже не дышал, звуков за дверью не было слышно, свет не просачивался через дверь, это было хорошим знаком, хозяев действительно не было в доме.
        Наплечные мешок был свернут и прикреплен к поясу над копчиком, так он не мешался при движении, там же завернуты в грубую ткань лежат инструменты, которые необходимы для вскрытия замков. Вынув все необходимое, он бросил наплечный мешок себе под ноги, опустился на колени и начал внимательно разглядывать замок.
        Как он и думал, замок был гномьей работы, повешен лет десять назад, качество было замечательным. Муриан всегда недолюбливал и восхищался одновременно их работами, такие замки сложно вскрывать, но можно, все упиралось в мастерство и навыки вора. Впереди Муриана ждет долгий и нудный остаток ночи и то что время поджимает это ничего.
        Кот разложил перед собой целый набор отмычек, самое примечательное было в том, что их тоже сделали гному. Точнее гном. Точнее Рош постарался, не он сам конкретно, а попросил своего знакомого, взамен на одну услугу от Муриана. Дельце было тогда пыльным, и за свои инструменты Муриан отработал полностью. Отмычки пошли в дело, теперь осталось нащупать пару язычков, обойти обманки и не задеть возможные сигналки, лапы Муриана работали на автомате прокручивая каждый язычок, а острый слух Муриана старался уловить еле слышимый щелк от замочной скважины.
        Плечи немного успели устать, но замок поддался Муриану. Дверь тихо щелкнула и медленно отъехала в сторону, хорошо смазанные петли не издали ни единого звука. Хумусы…
        Кабинет был необычным, это было и так понятно по дому аристократа. Не то, что бы он был повернут на картинах, но в его кабинете тоже висело несколько штук. Обычно у таких людей куча шкафов с личной библиотекой, а этот повернул на искусстве, видимо. Так же, рядом с рабочим столом было пара комодов, в которых видимо держались бумали, а вот в том левом, была личная коллекция вина. Муриан приятно улыбнулся, не придется искать дорогие вина, если и есть тут достойное вино, оно будет тут, в этом комоде.
        Муриан не торопился входить в комнату, он шумно втянул воздух в ноздри и замер. Посторонних запахов не ощущалось, запах хумуса был, но он уже не был тут неделю, может больше. Дальше Муриан достал из кармана мешочек с глазом демона, аккуратно зачерпнул пригоршню, и выставив на ладони перед лицом, сильно дунул. Мелкие крупицы глаза демона медленно поплыли по воздуху, все шло хорошо, в двух местах на полу частички пыли завихрились и прилипли к полу. Еще один вихорь он заметил около картины, тайник, это и без глаза демона он бы проверил в любом случае, во всем остальном пространстве не было никаких странных завихрений и глаз демона не чувствовал магию.
        Недовольно поморщившись, он начал медленно входить в кабинет, прислушиваясь к каждому звуку. Ловушка вполне может быть, тем более что высокородные любят позабавить себя несчастной жертвой по утру. Муриан не раз слышал, когда кто-то из его коллег по ремеслу попадался в страшные ловушки и днями умирал, пронзенные острыми прутьями, или отравленными иглами.
        Стол оказался без каких-либо ловушек, наверное, хозяин был уверен, что жизнь незадачливого воришки оборвется на входе в кабинет, где была установлена основная ловушка, а потом еще раз дублировалась. Их он не стал трогать, да и зачем. Скорее всего, при срабатывании, ловушка посылает несколько сигналов, одна на пост охраны, второй сигнал уходил владельцу кабинета.
        Порывшись в столе, Муриан не нашел ничего интересного, одни бумаги по земле, крестьянам, какой - то лавке и все. Значит придется лезть и в тайник тоже. Он не сильно горел желанием делать это, он слишком много потратил времени на вскрытие замка и скоро уже должно было вставать солнце, а с первыми лучами солнца начнет просыпаться местная стража и остальной люд, а управиться он планировал до восхода солнца, ему придется поторопиться.
        Дальше все пошло на автомате, без внимания он не оставил ничего, сначала осмотрел два комода, стоящие около стола, потом половицы вокруг стола и стен, конечноже около ловушек он ничего не старался выискивать, ему и так не хватало времени. Его призом оказалось пара цепочек из серебра, одно кольцо - печатка и вилка с ножом из чистого серебра, тарелка же была обычная.
        Муриан стоял напротив картины, на которой был изображен могучий воин посреди поле, а вокруг все было усеяно трупами, автор хорошо передал атмосферу, а самое главное глаза война, как тот смотрел на вперед себя и прошибал взглядом смотрящему Муриана. На миг Муриану показалось, что глаза война сверкнули в темноте, как бы отгоняя его от тайника.
        Аккуратно отодвинув картину, Муриан взглянул на небольшой сейф без скважины для ключа.
        - Это что за дела? - голос Муриана был в растерянности. От такой неожидаости он не смог удержать эмоций и нарушил тишину.
        Так, собрался! Глубокий вздох и долгий выдох. Муриан так проделал несколько раз, медленно гася эмоции, сейчас, ему опасно поддаваться эмоциям и вести себя необдуманно. Скорее всего, тут установлен магический замок, значит, нужен артефакт - ключ, который даст доступ к заму. Вскрывать такие замки Муриан не мог, для этого надо быть сильным и подкованным магов, Муриан таким не являлся.
        - Что же делать? - Муриан задал себе сам себе вопрос. - Если ключ находится под рукой у этого аристократа? Тогда получается ему нужно будет добыть ключ, а уже потом лезть сюда? Нет! Стоя! Артефакт не может далеко быть, он должен быть под рукой, или быть в непосредственно близости от сейфа. Однажды, он слушал лекцию одного мага, который давал ему пару лекций по взлому всяких охранных штучек. Муриан сейчас все бы отдал, что спасти жизнь тому черному магу, чтобы дослушать лекцию до конца.
        Муриан резко развернулся и направился к столу. Что же ему искать? Тот маг говорил, что артефактом может быть что угодно, от книги до пера, или даже живой таракан, сидящий на одном месте. Стол как стол, ничего необычного на нем нет.
        - Аааааа. - схватился руками за голову Муриан в попытках сосредоточится. - Плевать! Думаете, что я так просто сдамся! - Муриан от отчаяния крикнул в пустоту. И быстро одернул себя, не хватало ему еще, что бы сюда заявились охранники!
        Плюнув на все Муриан схватил все и начал подносить к сейфу все что он нашел на столе. Рядом с сейфом начала собираться большая куча мусора разной направленности, тут было даже кресло, на котором сидел хозяин кабинета. После разбора стола он перешел к двум комодам, которые стояли неподалеку. Время шло. Время нещадно утекало сквозь лапы Муриана и не оставляло ему никаких надежду на победу. Как только охрана поймет, что пыталась вскрыть сей, они усилят меры безопасности и сюда не будет возможно пробраться в одиночку, только с командой. А работать в команде он не любил, так ка нужно будет делиться всей найденным тут. А Муриан любил побрякушки н не может их отдать первым встречным.
        Через время и комоды тоже опустели, около сейфа лежала уже две больших кучи с разным хламом. Пришло время переходить к стенам. Всю что было приколочено к ним было нещадно отодрано с корнем и поднесено к сейфу, никакой реакции, сейф, как безмолвный титан стоял на месте и не двигался, не издал ни единого звука, лишь наблюдал за бесполезными попытками Муриана и безмолвно смелся над ним.
        - Грязный тал! - зло рыкнул Муриан. Бессильно кинув в стену чернильницу, которую недавно держал в руках. Та, как брошенный камень, полетала в стену, ударилась и не разбившись, упала на пол, и глухо покатилась по небольшому коврику, лежащему около стены.
        Коврик! Его он еще не попробовал. Муриана как молнией поразило. Он уже потерял всякую надежду найти ключ, а он у него под ногами валяется!
        - Не может быть. А нука, иди сюда проказник. - мило улыбнувшись, Муриан медленно подошел к коврику, как будто тот мог испугаться его и убежать, так же медленно поднял его и тихо, словно младенца нес на руках, направился к сейфу.
        - Проклятый талл! - Муриан со всей силы швырнул коврик в стену. Бесполезный кусок ткани не был артефактом и тоже, как остальные проверенные предметы, отправился в одну из двух куч мусора. Муриан рычал, шипел и никак не мог смериться с поражением. Неудачи преследуют его одна за другой, что за проклятие! Может он где перешел дорогу ведьме, и та его прокляла темной магией? Вроде нет, не пересекался с такими элементами, даже косвенно. Муриан поддал губы и от усталости в спине присел прямо у одной из куч мусора на полу. Муриан в последний раз провел взглядом по всему что было в комнате, но так и не нашел что можно использовать в качестве артефакта.
        - Создатель! Укажи мне правильный путь. Отвадь от косой тропы, ведущей в пропасть. Спаси свое творенье или прокляни его. - Муриан искренне молился. Создатель был велик! В те времена, он был одним из немногих существ, кого боялись старые маги золотой эпохи. О нем говорили, как о безумце, но разве может безумец создать разумную жизнь? Нет, величайший из величайших, его заветы хранят старейшины кланов и ведут его народ к процветанию!
        Лапы были сложены на груди крест на крест. Муриан стоял не шелохнувшись, пытаясь почувствовать нечто неосязаемое и божественное. Время потянулось медленно, словно ленивый талл жует травку и раздумывает не сдохнуть ли ему сегодняшние днем или потоптать еще сей бренный мир.
        - Чертов создатель! Чертовы боги и ведьмы. Кулак смачно ударился о стол, и крышка, жалобно ойкнув, треснула по центру столешницы.
        Ну вот, теперь придется лапу лечить лениво подумал Муриан, глядя на то, как медленно сочится кровь с кулака и падает на столешницу. Придется прибираться, не хотелось бы оставлять кровь на месте преступления, кто его знает, что могут маги сделать с его кровью, да и ведьмы… Те еще занозы в заднице, они только и любят, что насылать проклятия по крови.
        Одним необдуманным порывом он усложнил себе задачу в разы. Можно было бы все сжечь, однако цель его находится скорее в сейфе, сжигать тут все не вариант, сейф может быть не защищен и то что находится внутри пострадает и не видать ему внушительной оплаты, тем более, что Муриан хотел рассчитаться с долгом Скарга.
        Муриан в последний раз оглядел пустой кабинет, две кучи, сваленные около магического сейфа и уже из природной вредности со всего маху хряснул о стену картину, закрывавшую тайник. Та смачно шмякнулась о стену и так же отлетела в обратную сторону с небольшим писком.
        Муриан замер пораженным. Дверца сейфа медленно отъехала на пару сантиметров и осталась в таком состоянии, как бы насмехаясь над ним.
        - Все. Давно было пора сделать подношения бога и Создателю. - Муриан глубоко вздохнул, боясь, что сейчас у него начнется истерика. - Так, последний вздох и можно наконец - то приступить к финальной части. - пошаливающие нервы давали о себе знать, да и бессонная ночь тоже начинала сказывать на рассудке Муриана. Солнце вот-вот покажется из-за горизонта и начнет новый день в этом королевстве.
        Открыв дверцу сейфа куском картины, Муриан немного подождал, опасаясь ловушек. Их там не оказалось, глаз дьявола ничего не дал, так как сейф сам по себе был магический и порошок ходил вихрями везде. Об этом Муриан вспомнил только когда рассыпал драгоценный порошок в сейф. Внутри лежал мешочек с небольшим количеством драгоценных камней, его Муриан сразу убрал во внутренний карман, теперь все его нервы окупились с лихвой, можно даже не заглядывать за теми столовыми приборами.
        - То, что надо. Иди сюда мой миленький. - Муриан вытянул небольшую книжку, больше похожую на записную чековую книжку гномов, только там не было впаянного бесцветного кристалла в центре обложки. Внутри кристалла клубили потоки маны и это было поистине завораживающе. Что это за кристалл Муриан не знал, но его хвост так и задергался в предвкушении чего - то интересного. Видимо, это то, что искал Скарг, даль ему отдавать такую ценность, но что поделать. Надо раздавать долги, тем более что Муриан тоже смог набить свои карманы добром претендующем на приличную сумму монет.
        Больше внутри сейфа ничего интересного не оказалась, был еще один мешочек с золотом, его за приличную добычу Муриан не считал, так пара десятков монет ничто в сравнении с мешочком драгоценных камней и тем более по сравнению с кристаллом. В книженцию Муриан сразу же глянул, там было все написано на непотном ему языке, но с магией это не было связанно, обычные записи торговце, Муриан не раз видел такие книжку в разных растяп на рынке. Пара личных писем аристократа тоже полетело в мешок за пазуху, с ними он потом разберется, может ему удастся выгодно продать информацию нужным людям или по крайне мере сделать кому-то приятный подарок в виде этих писем, тот же Джош любит такие штучки.
        Даже Муриан поплутал по соседним комнатам, нашел там вазу с цветами, цветы выбросил, а вазу с водой понес в комнату. После тщательной уборки в кабинете Муриан в последний раз за ночь вздохнул и собрав все свои вещи удалился восвояси. Сегодня тут будет полнейший бардак, и кто-то лишится своей головы.
        Глава 27
        Работал не покладая рук дней пять. В тот злосчастный вечер меня заперли в своей комнате, принесли чернил, перьев и кучу книг. Книги оказались личными дневниками разных людей, там были личные пометки, зарисовки и местами непонятный мне язык, данные по продажам, обмены и прочая ерунда. К слову, подчерк нескольких из них был просто убийственным. Некоторые каракули мне приходилось под лупой рассматривать.
        Еду носили сюда же, в комнату. Ходить по нужде, тоже вынужден был под небольшим конвоем. Единственный выходной пролетел мгновенной, как остальная рабочая неделя. Хотя понятие рабочей недели тут не существовало. Все трудились столько, сколько могли. Исключением были праздники, которые бурно праздновались всеми слоями общества.
        Подставу Брайна я запомнил навсегда. Нужно будет поговорить с Тощим об этом. Под таким человеком я недолго прохожу в живых. Такие противники, как граф, надолго свидетелей не оставляют, опасение за свою жизнь возросли. Теперь, когда выходил на улицу осматривался не только в поисках той, печально известной мне, тройки, но и неизвестных людей графа. Особенно было сложно в Счетном доме, где я постоянно был под наблюдением местных сынков купцов и мелких барончиков. Эти молодцы всячески мне подкладывали неприятностей, тем самым еще больше расшатывали мою нервную систему.
        Видимо малолетние отпрыски хотели выслужиться перед графом и пытались доказать ему свою верность. Может тот соблаговолит взять его в побочную ветвь, а это уже стоит всех затраченных сил на мою травлю.
        Двоякое чувство у меня вызывал мой начальник, когда он находился в кабинете, меня никто не трогал, я чувствовал себя в безопасности. Ха это я был ему благодарен, нападки становились все агрессивней, а в его присутствии они не осмеливались себя так. С другой стороны, именно его действия повлекли эти последствия. Своим отношением я был и признателен ему и нет одновременно. Так же симпатизировала его черта характера, а в особенности его отношение к верхним слоям общества. Видимо он прошел горнило войны с обычными парнями и бок о бок сражал за свою страну. А так как мы знаем простое отношение ко всему, оскорбили, бей в бубен, спас жизнь, кровный брат навсегда.
        - Крысеныш бешеного. - прямо в лицо сказал мне средних лет мужчина, что сидел на входе в кабинет своего начальника. К нему я в принципе и пришел, а не как к этому куску переработанного шлака.
        Вообще, находясь в этом мире я наблюдал очень интересный факт. Тот, кто находился внизу пищевой цепочки был беден, но мощен телом и старался всячески забраться на верхушку пищевой цепочки. Множество наемников, прошедших за это время мимо меня, было тому доказательством. А те, кто богат, они были нежнее бабочки. Отчасти жировые складки не давали им нормально двигаться. Таких господинов я всячески сторонился, от них были одни неприятности, да и потом пахло от таких людей за версту.
        Этот все еще пилил меня взглядом, как бы намекая мне, что бы я проваливал куда подальше.
        - Закрой свой рот.
        - Да как ты посмел! - мгновенно вскочил мужик, враз став похож на взъяренного быка. Вся без эмоциональность, которую он на себя нацепил до этого пропала. - Да я тебя…
        Ошибка. Я про себя довольно улыбнулся, хотя, чего я скромничаю. Улыбнулся, да во весь рот.
        - Что там такое? Орил! Почему шум стоит?
        Не теряя и секунды рванул к двери и медленно открыл ее, как будто ничего и не было. Подорвавшийся Орил не успел выйти из-за стола и теперь гневно смотрел мне в спину.
        - Здравствуйте уважаемый, я от Брайна ол Рэйли, нужны ваши подписи и печать. - как всегда с поклоном сказал я, и одновременно протянул бумаги сидящему передо мной мужчине.
        Тот, почти ничем не отличался от остальных людей, сидевших в этом, остатерчевшим для меня здании. Мужчине было слегка за сорок, умный взгляд, не то, что у большинства тут, немного полноват, но не так критично. Одет почти как все, но была своя изюминка, которая подчеркивала его глаза, это были усы. Да, почти как у французов. Смотришь на этого человека и умиляться хочешь, хоть усы очень шли ему, но вот глаза все так же заставляли задумать об этом человеке.
        - Проходите молодой человек. Давайте ваши бумаги.
        Сесть мне естественно не предложил, не того полета птица, чтобы относится ко мне как к одному из своих. А сам начал тихо проговаривать себе под нос имя Брайна. Будто пробуя его на вкус.
        Каждый кабинет был украшен своим хозяином, как его душе угодно. Этот кабинет тоже не был исключением и был обставлен тоже со вкусом. Никаких голов зверей и оружия, просто приятного вида мебель, которая помогала расслабиться человеку, сидевшему тут.
        - Тэкс, что тут у нас? - продолжил просматривать принесенные мной бумаги хозяин кабинета, попутно бурча себе под нос. - Ага, ага, это вот сюда. - интерес ко мне мгновенно пропал, мужчина, чье имя я уже успел забыть, вспомнить и снова забыть, с интересом окунулся в документы.
        Сколько времени прошло я не знаю, но довольно приличное количество. Все то время, которое было затрачено на проверку документов, их подпись и повторную сверку, я провел стоя, пялясь в потолок и по сторонам.
        - Можете забирать молодой человек. - протянув обратно документ, сказал он.
        Поклонившись, быстренько свалил от этого непонятно типа. Спина с ногами болели прилично, уже хотелось побыстрее присесть и расслабиться. А в коридоре меня словил один из сынков местной аристократии, как они себя называли, хотя по факту были всего лишь сынами богатых торговцев, пытающихся влезть в государственную кормушку.
        - Вам приказано потребовать налог с района эльвингов. Встреча с Шарах’сом будет через два дня, там, где обычно. - гад даже и не пытался скрывать свою улыбку во все двадцать шесть зубов, отсутсвие пары зубов добавляло отвратности ситуации. Было видно, как ему доставляло удовольствие преподносить эту информацию.
        - Сука. - единственное слово, которое можно было от меня услышать. - Кто приказа… - посыльного уже и след простыл.
        Блять, блять, блять… Меня пробило на дрожь, идти к эльвингам опять! Нет! Не пойду! Точнее не хотелось… Буря эмоций мгновенно заполнили мозг, а по спине потекли ручейки пота. Воинственные человеко - крысы меня до дрожи пугали. Одни ворота чего стоили, безусловно это логово свирепых животных, к которому не хочется и на пушечный выстрел подходить.
        - Чего орешь? - высунувшись из дверного проема спросил Брайн.
        - Да, вот. Только что сказали, что нам надо в район эльвингов. Хотят налоги собрать.
        - Так… отрыжка манускрипта! Да что бы из всех дракон сожрал, нечисть! - дальше я не расслышал, Брайн пулей пролетел мимо моего стола и помчался в только ему знакомом направлении. - Я вам дам всем просраться!
        - Ну вот, а я думал, что его уже точно ничего не возьмет. - значит мы действительно в заднице, сказал-подумал я, глядя на потолок. Надо валить с этой должности, куда подальше, а может быть и в другой город, хотя это тоже не вариант, по отрывкам разговоров людей в таверне я понял, что их гильдия имеет большое влияние в этом королевстве и им хватит ресурсов, чтобы достать меня и посадить на цепь. Рабство, кстати, тут было, но на публике порицалось, применялось только тогда, когда никто не видит и не слышит, где-нибудь на окраинах королевстве, куда не ступает нога цивилизованного человека.
        После этой новости Брайна я больше не видел, да мне и так было пофиг на него. Спустился вниз и купил в ближайшем кабаке кувшин пива, пить там не хотелось, поэтому спер кувшин оттуда и пошел обратно на рабочее место. И плевать, что скажет Брайн. Из-за его поступка оказались в этой жопе!
        Сидя за рабочим столом, думал о многом… пил так же много. Кувшин ушел быстро, даже заметить не успел. Легче стало, но не настолько, чтобы забыть о подходящей жопе.
        - Да пошло оно все. - ототчаянья крикнул в воздух.
        От злости кувшин полетел в открытое окно кабинета, что с ним стало меня не интересовало, моя следующая цель был Триполис. Как добрался туда точно не помню, но по дороге туда раздобыл кружку вкусного пива, и кружки тут не такие как в моем прежнем мире, а на литр пенного примерно. Не той браги, которой я давился из кувшина, а нормального холодного пива, денег не пожалел!
        Дверь поддалась очень тяжело, никак не хотелось открываться. Озверев, со всей дури саданул по ней ногой, и та, коротко взвизгнув, почти сорвалась с петель.
        - Пива мне! - бухнулся за свой столик, обычно все игнорировали его. Все рассаживались по углам, где потемнее.
        Всюду слышался гул и веселый смех. Очередная вечеринка очередного отвратительного дня. На душе стало еще более мерзко чем было. Эти радостные люди вызывали у меня отвращение и поэтому пить захотелось еще больше.
        - Сдохните вы уже все. - в бессильной злобе сказал я, как можно тише. Мозг еще понимал, что за резкие слова, тут можно схватить прямо по ушам.
        Кувшин на столе появился вовремя, кружку, которую я тоже спер, уже подходила к концу, а душа требовала продолжения. Пусть я, как самый последний алкаш - пью один, без компании, это никак не мешало мне оторваться по полной.
        Утро следующего дня было отвратительным. Накачался пивом под самый край. Еще бы чуть-чуть и пошел блевать на задний дворик таверны. Отходняк после кучи выпитой браги был настолько сильным, что бегающие по мне тараканы, не вызвали никакого желания избавиться от них, тем более раздавить. Одна из насущных проблем была спокойна мной отодвинута в сторону.
        - Ууууу, воды. - губы были сухими и потрескаными. Провел языком по губам, пытаясь сделать их менее сухими и проглотить слюну. Да, так намного лучше, в моменте между ленью и желанием пить ты всегда находишь компромисс. Лежал, с закрытыми глазами, добрый час, поминутно глотая слюну и лениво размышляя о потраченных деньгах. Вроде бы я спустил все свои небольшие накопления, собранные за этот период.
        Вывод один, напиться тут стоит немного, но вот количество выпитого должно быть огромно, либо иметь большой градус, что почти невозможно. Медленно перевернулся на живот и подтянул колени под себя, полежал немного и оперся руками в пол.
        - Ну давай. Пора вставать. - произнес, раздражающий меня голос.
        По ушам резанули серпом, на столько было отвратно слышать чужую речь. Все на что я был способен, так это невнятный стон и мычание.
        - Паршивый день, я понимаю. В счетном доме тебе не рады. Это факт. Придется тебе найти другую работку.
        Я повернул голову в сторону разговарившего. Это был Джо. По голосу сразу его и не узнал. Видимо перебрал вчера знатно. Пока Джо там говорил со мной, я быстренько оглядел комнату. Вроде везде прилично, не очень хотелось, чтобы видели в моем обиталище беспорядок.
        - Отстань. - изо рта пахло нежадно. Было такое чувство, что там развелось болото. - Нас послали к крысам. Хотят, чтобы мы потребовали с них долг. Нас же порешают.
        Вставать вообще не хотелось.
        - Это не повод расстраиваться. - мило улыбнулся Джо.
        Его рожа в данный момент только раздражала. Даже его слабенькая поддержка не помогала, а еще больше расстраивала.
        - Уйди, а? - недовольно пробурчал я.
        - Так, видимо по-хорошему ты не хочешь.
        - Через два дня нас прикончат. Чего уж тут. Все что должен - прощаю. - чтоб не видеть рожи Джо накрылся одеялом, или что там было на мне.
        - Я понял это. Так. Эй ты. - Джо окликнул кого-то, кто проходил мимо моей комнаты. К слову, входная дверь была открыта настеж и все все видели. Второй старший не особо стеснялся своего положения.
        - Проходной двор какой-то. - только и смог сказать я на это.
        - Этого давай вниз. Сам не хочет. - Джо тыкнул в меня пальцем, а сам пошел в низ, больше не обращая на меня внимания.
        - Отстань от меня, а? - идти никуда не хотелось. - Давай я тебе заплачу! - гениальная идея промелькнула у меня в голове и плевать, что в кармане у меня крыса повесилась еще вчера.
        - Тут что драг сдох? - громила принюхался в комнате.
        Больше он ни слова не сказал. Взял меня за ноги, чуть выше ступни и пошел на выход. Я даже взвизгнуть не успел, как моя бренная тушка упала на пол вместе с одеялом. Останавливаться этот мужик не желал, так и поволок мое тело, подметая полы.
        Все это время я матерился. Матерился как лютый сапожник. А когда понял, что он не станет снижать скорости перед лестницей вниз, то задергался еще яростней. Стальная хватка не ослабевала ни на миг. На мои старания он не обращал никакого внимания.
        Лестница. Впервые меня спустили с лестницы. Благо под боком было одеяло. И это было не чисто образно, а в самом настоящем смысле. Пока он меня тащил по коридору, одеяло залезло под мою тушку и мои кульбиты с лестницы прошли чуть проще, чем должны были.
        - И это ваш посредник? - в тишине зала раздался голос.
        - Да.
        - Что черт возьми происходит? - задал я волнующий вопрос.
        Проснулся полностью. На все сто процентов, если они могли бы быть. Кряхтя кое как встал. В зале было немного людей, в основном сидели так или иначе страшные бугаи. А в двух столиках от меня сидел Джо, а напротив него сидел странного вида человек.
        Почему странность? Одет был не как здешние люди. Хоть я и крутился среди отбросов общества, я успел почувствовать разницу среди разных слоев населения. Все они существенно различно одевались и это чувствовалось очень сильно.
        Богатые одевались с пафосом. Часто напяливали на себя дорогие побрякушки и ходили всегда с охраной. Как я понял, это им по статусу полагалось. Дальше шли торговцы. В меру деловые существа. Всегда где-то между. Между бедными и богатыми. Иной раз одет сносно, но на пальце одета кольцо с жирным камнем. А иной раз и на бедняка похож, кто их чертей знает. Потом идут обычные городские жители. Всегда обуты и опрятно одеты. Чистые одежды, показатель принадлежности с зажиточным слоям общества. А потом уже идем мы, бедняки. Всегда босоногие, грязные и вонючие. К последним я себя причислял только потому, что не было денег, крыши над головой, будущего и вообще ничего.
        - День добрый, уважаемые. - поклон, как выучила меня жизнь.
        Тут мой взгляд упал на пои трусы и голые ноги. Тут же закутался в одеяло, и сделал морду кирпичем.
        - Отличный посредник. Имею разные контакты в разных слоях общества. Решаю различные вопросы в различных плоскостях. Имею выходы на сербскую мафию. Могу достать ствол. Нахожу неприятности так же быстро, как Киф кичится своими любовным похождениями.
        Последнее вырвалось неосознанно. Вчера весь вечер костерил все и вся. Мозг почему-то зацепился за этого крысеныша, и я тогда про него столько гадостей на придумал, что не нашел ничего лучше, как расчехлить пару шуток.
        К слову, вокруг послышались смешки. Все-таки Кифа все знали, и его любовь к вранью. Вот и оценили.
        - А Киф это не твоя правая рука? - незнакомый мужчина задал вопрос Джо.
        - Он самый. - выдал Джо и широко улыбнулся, как только мог.
        - Ладно, а он точно подходит? Вид у него такой… - говорящий покрутил рукой рядом со своим лицом, как бы помешивая что-то невидимое в воздухе.
        - Подойдет. Он - лучший вариант.
        - Я доверяю тебе.
        - И я благодарен тебе за доверие! - припечатал Джо.
        - Что ж. Жду его к оговоренному сроку. - мужчина коротки кивнул и удался из таверны со своими телохранителями.
        - Что за посредник?
        Глава 28
        Таверна Триполиса была как всегда многолюдна и весела. Крайний столик был занят моей многострадальной персоной и ожидал завтрака. Денек предполагался быть теплым и без противного дождика, как несколько дней подряд.
        - Черт, это тебе не культурная столица, тут хоть нормальная погода есть. - не смог сдержаться и в сердцах выругался.
        Порой, на меня накатывает, и я старательно ищу плюсы моей текущей ситуации. Сложно держать себя в руках, находясь в таком паршивом месте, с такой неблагополучной компанией, порой и приходится задумываться о положительных сторонах моего пребывания тут, в особенности после миссии с посредничеством. Все пошло коту под хвост, даже вспоминать не хотелось.
        - Погодка действительно радует. - бухнулся на соседний стул со мной неизвестный тип.
        Мужик как мужик. Небольшая бородка, лицо как у многих, ничем не примечательное, а от того малозаметное. Крепко сбитый и множество шрамов на руках разного достоинства. Серые волосы, как будто покрытые пеплом, интересно играли в свету свечей.
        Его я видел пару раз, всегда находился в компании других работяг ночи и был явно одним из младших района, как их тут называли. То есть парень не на побегушках, а исполнял управленческие функции, можно его было сравнить с администраторами общепита.
        - Чем могу быть полезен? - вежливо спросил я.
        Ссориться с таким человеком мне не хотелось, тем более что он может мне вломить и ничего ему за это не будет.
        - Да, вот. Смотрю на тебя уже который месяц, а ты все боком держишься, с нашими не лютуешь, обижаешь значит…
        - Простите, никого не хотел обижать. - сделал небольшой поклон, насколько это было возможно в данном положении, сидя я еще ни разу не пробовал кланяться.
        - Ничего, новеньким свойственно не понимать обычные правила нашего двора. - вокруг послышались небольшие смешки.
        - Я что-то нарушил? - напрягся я. Не нравится, куда идет этот разговор. Сейчас меня поставят на невидимый счетчик и будут доить, пока будет возможность.
        Долг гильдии и так сильно на меня давил, а теперь еще и этот нарисовывается.
        - Ты тут гость, но знать правила обязан. - сделал упор на слово гость и обязан. - Одно из них, не отбирать чужой хлеб, идешь на дело, ставишь в известно малых по территории, с другими гильдиями не ругаться, понял? - наклонился ко мне мужик, как только ему позволил стол.
        - Понял, меня Саем зовут. Приятно познакомится. - как можно милее улыбнулся я.
        - Как тебя зовут я знаю, а вот почему ты не знаешь, как зовут меня… Неуважительно это. - все так же спокойно сказал он.
        - Исправлюсь, уважаемый… - мой вопросительный взгляд в глазах задали ему невысказанный мной вопрос.
        При этих словах собеседник улыбнулся. Отношение как к высокородному ему явно льстило. Впрочем, хуже от таких слов мне точно не станет.
        - Меня зовут Хабр, малой по торговому району, это тот, что находится вокруг рынка и до ремесленного квартала. - решил почему - то пояснить он. Может заметил, что я ничего не знаю о городе, хотя и так понятно, что мелкие, сопровождающие меня по утра докладывали про меня, все что возможно. - У нас тут есть работенка, ты как я понимаю грамоту знаешь? - полувопросом спросил он.
        - Да начитан маленько. - кивнул я.
        - Хм… - почесал небольшую бородку Хабр и откинулся на спинку стула.
        Было видно, как Хабр задумался о своем, попутно сверля меня взглядом. Как будто взвешивая все за и против, брать меня на предстоящую работу или нет. Дело быстро запахло деньгами, такого шанса упускать нельзя.
        - Если надо, могу продемонстрировать свои навыки, уверен, результат вас устроит. - решил взять инициативу в свои руки, показать товар лицом, так сказать.
        - И то верно, так сподручней будет.
        Достать из сумки листок бумаги и чернильницу с пером было делом парой секунд, жаль, что у меня не было с собой ручки гномов, с ней я бы показал наилучший результат. Молча уставился на него в ожидании продолжения.
        - Зоркий, кликни Кифа, он мне тут нужен. - нехотя сказал Хабр. При этом скривился, словно от зубной боли.
        Я молча усмехнулся, мысленно был солидарен с ним. Этот юродивый меня очень сильно напрягал, да и мнение о нем было самое что ни на есть низкого пошиба. Вечно сующий свой нос в чужие дела, строящий из себя зазнавшегося щегла. Раздражал, одним словом.
        С соседнего столика вскочил молодой парнишка, у которого даже борода не начала расти и унесся в неизвестном мне направлении.
        - А ты пиши. - тыкнул он на лист бумаги, лежащий передо мной.
        Текст был легкий, написать такой под диктовку не составило мне труда, тем более что по началу он старался говорить медленно, как для отсталых, но увидев, что я пишу чуть ли не в такт его речи, ускорился.
        - Так, этого будет достаточно, точно все записал?
        - Да.
        - Дай листок. - выхватил у меня из рук листок и стал сам читать, медленно шевеля губами.
        Было видно, что читал он по слогам и к приходу Кифа был всего на четвертой строчке текста, что было бессовестно мало.
        - Кто меня звал? - как можно недовольно и важно произнес подошедший Киф.
        Стало сразу противно. У меня автоматически срабатывал рефлекс на него, как только он подходил, у меня подскакивало раздражение на окружающих, особенно на него. Конфликтовать с ним не хотел, общался он со многими и имел связи, да и кто я такой против него. Это еще больше бесило меня.
        - А это ты Хабр! - кивнул сам себе, сказал Киф. - Ничего без меня не можете сделать, что там у нас? - он важно упер руки в бока и оглянулся во круг. - Ты… - увидев меня сказал он. - губы у него сжались так, что стали белыми, глаза засверкали, а поза в которой он стоял изменилась.
        - На, проверь текст. - дал ему листок Хабр.
        - Пф… Делать мне нечего, как проверять каракули деревенщины. Там, наверное, полный бред написан, сам талл ноги сломит. - листок все же взял и начал читать текст, бурно жестикулируя и причитать о каждой несуществующей ошибке в тексте.
        Сказать, что я прифигел, это сказать ничего. Что он там понапридумывал! Только в самом начале текста увидел куча ошибок, смеялся, что я сделал в одном слове семь ошибок, восклицал, что неправильно построил предложение и не так написал парочку букв.
        - Можно сказать, что он сделал столько ошибок, сколько слов тут. - кинул он листок обратно на стол, и задрал нос настолько верх, насколько это было возможно.
        Важность его вида меня просто поразила. Стоит такой, гордый собой, и лыбится.
        - Ты вообще грамоту знаешь? - не смог сдержаться я и чуть ли не выкрикнул это. - Бред какой-то несешь, кто тебе вообще доверяет читать? Боги! - в сердцах выкрикнул я и схватился за голову. - Тебя на… - минутная запинка. - на выстрел стрелы подпускать к перу нельзя, а все что ты написал сжечь к праотцам надо! - выпалив это, я понял, что попал… Не смог сдержаться и все высказал этому идиоту. Вокруг нас образовалась тишина, почти все смотрели в мою сторону.
        - Ты… Да как ты… - угрожающе зашипел на меня Киф и двинулся в мою сторону. - Да я тебя…
        - Что слов нет? Маленький словарный запас? Так книжки читать надо, или ты и читать не умеешь? - все так же не смог я успокоиться. Морально я уже приготовился к драке, только мой пыл сразу поубавился, когда он потянулся к ножу за поясом.
        - А ну стоять! Вы что тут, свару устроить захотели? - ударив по столу, крикнул Хабр. - Да я вас, сейчас… - кружка в его руках разлетелась в дребезги.
        Киф сразу замолк и попятился. Опасливо косясь на Хабра. Я тоже опасливо покосился на него. Пиво медленно стекало по столу и капало на пол. Никто не хотел начинать говорить, даже этот Киф.
        - Пошел вон! - уже более спокойным голосом сказал Хабр и указал Кифу рукой на дверь из трактира.
        - Ты еще вспомнишь про свои слова Хабр. - змеей прошипел Киф. Но все же подчинился и направился к двери, попутно косясь на меня и пытаясь прожечь взглядом во мне дырку.
        - Шуруй отседава. - сопровождая голос из толпы, в Кифа полетела куриная косточка. Киф еле - еле увернулся и уже не оглядываясь на нас быстро вылетел за дверь.
        Толпа в баре снова загудела и все вернулись к своим делам. Честно? На сердце стало полегче, этот перец явно нервировал не меня одного.
        - Плевать. - глубоко вздохнув, сказал Хабр. - Ты подходишь, сегодня ночью выходим на дело будь готов.
        - А что за… - Хабр не дал мне договорить.
        - Все вопросы будут потом, главное захвати перо и чернила с бумагой ну и по минимуму экипировки. - как само собой разумеющиеся сказал Хабр.
        Он встал из - за стола и удалился не попрощавшись. Без него стало как-то неуютно тут находится и все посторонние взгляды, обращенные на меня, были тому подтверждением.
        Нервничал ли я? Безусловно. Время до вечера пролетело незаметно, даже опомниться не успел, как ко мне в комнату призывно постучались. Из - за стука я аж подпрыгнул с кровати, на которой валялся и пытался успокоиться. Обматерив себя же за трусость, взял в руки свой рюкзак и пошел на встречу судьбе, на встречу монетам!
        Я был настолько возбужденным, что не подрасчитал и слишком сильно пнул дверь из комнаты, та, сделав оборот бухнулась ручкой о стенку.
        - Ба, какой энтузиазм я вижу. - дамочка стояла, оперившись о стену, дальше по коридору. - И долго прикажите вас ждать сударь?
        - Я это…
        - Шевели ноженьками принцесса, нечего мне опаздывать, из - за такого как ты. Потом еще выслушать от Хабра придется. - прикрикнула она на меня.
        Огненно рыжая девушка круто развернулась на пятках и припустила по лестнице вниз. Я же поспешил за ней, так и не договорив. У них, что, жизненно важно перебивать людей? Варвары…
        Церемониться со мной даже и не думали, девушка, лица которой я даже не успел нормально рассмотреть шла очень быстро и даже не оглядывалась на меня. У меня ладе промелькнуло желание специально потеряться и потом посмотреть, что будет. Даже настроение поднялось от таких мыслей.
        Улицы пустовали, редкие прохожие искоса посматривали на наше парочку, но никто даже не пытался приставать к нам с глупыми вопросами.
        Причина была проста. Девушка была упакованна всеми видами оружия с ног до головы, мне даже казалось, что там спрятан маленький арсенал для защиты города. Да ладно там железки, костюм, в котором она шла, выглядел дорого, нет, даже не так, скорее не дорого, а надежно. Штаны были сделаны из мягкой ткани, но облегали ноги очень плотно, в общем не мешали про быстрой ходьбе. На верх у ней была одела кожаная курточка, кожа была плотной, наверное, даже стрела не сможет пробить такую куртку.
        Идя вдоль домой, она резко свернула в один из проулочков. От неожиданности я чертыхнулся и придал скорости, кто его знает, куда она там дальше свернет.
        Вонища стояла знатная, обычно в таких промежутках между домами сливали отходы и выкидывали ненужные вещи. Проходя тут, надо все время посматривать наверх, иначе можешь схлопотать подарочек сверху, было проверено мной лично один раз, больше так попадаться я так не планировал.
        Завернул в переулок я увидел моих будущих напарников. Из было трое.
        - Это он?
        - Да.
        - Тэччер, успокойся. Миланда, смотрю, ты как на парад. - улыбнулся Хабр.
        - Всегда готова, ты е знаешь, после передряги в Мохнатом, я и не так обвешиваюсь железками.
        - Это правильно, сам начал чуть больше носить своего добра.
        Это единственно, что я услышал из далека. Пока я подходил к ребятам, меня молча разглядывали. Слово взял Хабр.
        - Так, вот это Сай. Поможет нам отыскать, то что нужно. - Хабр тыкнул на меня пальцем. - Вот это. - его палец указал на девушку. - Миланда. Она у нас спец по проникновению. Вот этот - его палец уперся в груль последнего участника нашей компании. - Тэччер. Стрелок, прихватил так, на всякий случай.
        - С кинжалом хоть управиться можешь? - просил Тэччер. Вопросительным взглядом уперся мне в глаза.
        - Нет. - почему - то меня обуяло смущение. Все такие крутые тут подобрались. Обвешаны ножами всякими, вот у Тэччера был перекинут через плечо лук, и небольшой колчан со стрелами.
        - Ля, ты погляди, действительно. - Миланда показательно обошла меня вокруг и осмотрела с ног до головы. - У него нет даже стилета.
        - Как же ты живешь тут без старого доброго друга. - Тэччер подбросил один из своих кинжалов и ловко поймал его.
        - Ну все, хватит! - прервал их нападки Хабр. - Раскудахтались, как девицы на выданье. Пойдем лучше. Тэччер замыкающий, Миланда ты впереди, как обычно, Сай, ты за мной. - Хабр еще раз охватил нас взглядом и кивнул Миланде.
        Девушка не стала ждать нашего приготовление и двинула вперед, уже более внимательно оглядываясь по сторонам. Куда мы шли мне было не понятно, что я должен делать тем более, единственное, что я смог вычленить из разговора, это то, что им нужны были документы, и в этом в должен им помочь. Почему такие сложности я не понимал. Механически переставлял ногами и двигался за спиной Хабра, тот в свою очередь шел за Миландой.
        Пока мы шли, я раздумывал о предстоящем деле, а тем более, о подводных камнях, слишком все легко получалось и, что самое главное, в это дело я ну никак не вписывался. Все это дело они могут провернуть и без моего участия.
        Подстава!
        Черт. Как же я не подумал. Мне сразу стало душно. От этого я сбился с шага и чуть не упал на землю. Это заметили все, правда промолчали. Миланда зыркнула на меня глазами, но было видно, как она хотело высказать мне все самыми красочными словами.
        Теперь мне еще и неловко стало, слава богу хоть получше стало. Душнота меня отпустила, но лучше ситуации от этого не стало.
        - Так, вот это поместье. - Миланда остановило ща углом переулка и выглядывала за угол.
        - Дай посмотреть. - Хабр пролез вперед к ней и тоже выглянул из-за угла.
        Может, свалить, пака есть шанс? Эти двое сосредоточенно смотрят в другую сторону. Но тут взгляд упал на Тэччера, тот все так же стоял позади меня и было лаже непонятно, что он думал, что вообще делал. Просто стоял и все, фиг поймешь. Пути к отступлению были перекрыты. Черт, даже свалить нормально не дают.
        - Тэччер, полезай туда. - Хабр ткнул на соседний дом с поместье, откуда хорошо просматривалась вся улица и окрестные дома. - Там у тебя будет лучший обзор. Когда будем внутри, открою окно кабинета, если на улице будет что-то неладно, отправляй туда стрелу, мы будет сразу же отходить.
        - Понял, окно хоть какое, а то ни черта не видно. - сделав руку козырьком, Тэччер смотрел во мрак улицы.
        Я если честно видел только средних размеров забор и тьму за ним. Что уж говорить об окне, которое сейчас яростно описывал Хабр.
        - Понял?
        - Вроде да, если что буду действовать по обстановке.
        - Нам нельзя раскрывать себя раньше времени. Наниматель говорил, что у него есть сигнальный амулет, и если он сработает, времени найти нужные бумаги у нас не останется.
        - Понял, понял босс. Я пойду. - с ленцой сказал Тэччер и побрел в противоположную от указанного дома сторону.
        - Так, а мы с вами двинем дальше.
        Миланда двинулась дольше, сдвинувшись в сторону вдоль домов. Темная улица давала хорошую возможность подойти нашей небольшой группе к самому заборе незамеченными.
        - Сначала мясо. - Хабр вынул из - под плаща завернутый в ткань кусок мяса. У меня даже непроизвольно заурчал желудок. Только представить, как я пробую сочное мясо с кровью, с тушеными овощами и хорошим вином. Эххх…. Миланда взяла мясо и сильно замахнувшись, кинула его за забор.
        - Так… Думаешь учуяли?
        - Их не кормили уже пол дня, если жрать захотят, то быстро найдут. Пожала плечами Миланда.
        - Ладно, тогда, можно и подождать. - Хабр присел на корточки и закурил. Миланда оперлась о забор и кажется прислушивалась к звукам, доносившимся с той стороны забора. За этот небольшой отрывок времени я как мог, проанализировал всю доступную информацию. Не то, чтобы это меня успокоило, но жить стало немного полегче. В итоге я сделал ставку на то, что я им нужен, и они не захотят использовать меня в темную.
        Хабр вертел в руке свою трубку и изредка затягивался. Кстати, у меня была возможность рассмотреть его курительную приблуду. Впервые видел, что бы человек курил так с помощью трубку, тем более, сделанной так искусно. Черт, как же хочется тоже попробовать. Раньше, я баловался табачными изделиями, не так уж на постоянной основе, а скорее это было за компанию. Идет кто курить, вот и я с ним, за компанию. Стрельну сигаретку, постоим, покурим, поразговариваем на интересные темы. И тут, такого же захотелось, тем боле, что пораспрашивать такого человека мне точно хотелось.
        - Они сожрали. Можно выдвигаться. - сказала Маиланда, отлипнув обратно от забора.
        - Ну вот, теперь будет нам веселье. - медленно встал Хабр, вытряхивая о ладонь трубку.
        Малинда первая подпрыгнула и подтянулась наверх. Хабр сделал приглашающий жест рукой мне.
        Глубокий вздох. Физра, не подведи меня. Когда давно, я мог подтягиваться целых три раза, правда это было может в класе шестом, а потом все пошло только на спад.
        Позади послышался громки вздох и мощная рука подтолкнула меня вверх. Подтянуться я так и не смог, скажем так, смог осилить только половинку забора. Еле - еле увернулся от острых пик на верхушке забора и мешком упал на траву. Хоть бы подложили что - нибудь, а то вдруг поранимся! Приземление тоже было немягким, слава богу, что забор был всего полтора метка и лететь мне пришлось не так много.
        - Хи - хи - хи. - в ладошку засмеялась Миланда, но сразу же смолка, когда рядом с моей тушкой мягко приземлился на ноги Хабр.
        Находились мы на краю территории, в углу. Рядом уже лежало одно бездыханное тело собаки и недоеденный кусок мяса.
        - Где еще две?
        - Одна там в кусту лежит, мертвая. А вторая воооон там. - Миланда тыкнув пальцем в сторону, где виднелось дерево, продолжала наблюдать за территорией.
        - Хорошо. Выдвигаемся.
        Они уже вдвоем двинулись вперед и мне ничего не оставалось делать, как тихо следовать за ними. Здание оказалось с интересной отделкой. Белые стены здания были отделаны штукатуркой и красивыми оконными рамами. Оконные рамы были красиво вырезаны и орнамент, проходящий по всей стене, придавал особого шарма дому.
        Мой спутники не внушали мне особого доверия, только темнота приглушала мой страх, перед опасностью. Тут, мои коллеги по делу резко замерли около угла дома, я сделал тоже самое, пригнулся как можно ниже и придался к стене. На нашей стороне были окна, через которые я думал мы будем залезать туда, но они решили сделать по - другому.
        Хабр быстро дернулся вперед и неизвестный голос ойкнул. Милана тоже подорвалась вперед и исчезла за углом дома. Проклятая темнота не давала мне разобраться в ситуации, надо пойти поближе, а то так можно вечно стоять на одном месте, а Хабр с Миландой уйдут без меня.
        Шаг, еще шаг и передо мной лежит на земле тело. Мужское. Свернутой в комочек, с мертвыми, стального цвета глазами. Жмурик мать твою. Они его убили. Черт. С кем я связался!
        - Пошли. Тут чисто.
        Меня под руку взял Забр и резким толчком дал мне направление для ходьбы. - Двигай давай.
        Ноги автоматически переставлялись и двигали мое тело вперед. Как мы попали вдом я не помнил. Как поднимались по лестнице, я тоже не понял. В мир я вернулся, когда услышал еще один вскрик. Мужичек за сорок сидел у стены и смотрел прямо перед собой. По стене над ним стела кровь и медленно капала на бездыханное тело. Руки мужика, пытались зажать колотую рану на животе, но это явно ему не помогло. По подбородку текла тонкая струйка слюны вперемешку с кровью.
        - Хабр, смотри в кишки не наступи. Тут немного грязно.
        Ком в горле больше не мог держаться. Меня вывернуло прямо себе под ноги. Кислая рвота брызгами окатила мои же ноги. На душе было противно.
        - Эльта марина. Уф эндэ такар. - ругнулся Хабр, а Миланда скривилась, глядя на меня.
        - Напомни, зачем мы его взяли?
        - Надеюсь, что не зря. - философский вопрос Хабр просто проигнорировал и двинулся дальше.
        - Иди давай. Иначе прирежу тебя тут. - Миланда толкнула меня в плечо. От это толчка меня буквально унесло вперед. Надеюсь, я не наступил в лужу крови под тем телом.
        Миланда шла позади меня и что-то яростно бурчала себе под нос. Хабр же шел впереди отсчитывал нужные двери.
        - Так, это тут. - остановившись около одной из дверей, произнес Хабр.
        Немного повозившись с замком, он плюнул под ноги и достал из внутреннего кармана медальон.
        - Активировать элемент земли! - гулко сказал Хабр и направил вытянутую руку с медальоном к двери.
        Уже при этих словах, я вытаращил глаза и пытался увидел магию! Да, ту, о которой я слышал, но еше ни разу не видел, удавалось увидетьиздалека одного мага, и то, есть вероятность, что это был не он.
        Дверь медленно начала осыпаться. Сначала это почти незаметно, но со временем набирало силу и как будто кто-то невидимый крошит дверь у меня на глазах.
        - Талла под хвост! - невольно вырвалось у меня.
        Да, местные словечки уже вплетаются в мой лексикон. Когда вокруг тебя постоянно говорят одного и того же зверя, через раз или два начинаешь вникать в саму суть. Как я понял, это был аналог нашего черта, правда одновременно являлось самым бесполезным существом на свете.
        - Путь свободен. - Хабр вошел первым. Миланда отпихнув меня плечом пролезла следом. Я задерживаться не стал, только повнимательней посмотрел на осыпавшуюся дверь и образовавшуюся пыль под ногами.
        Занимательная вещь, наблюдать, как разрушает твое представление о мире, точно так же, как это произошло с этой дверью. Мой мозг до последнего верил, что местные шуточки про магов обычные сказки, может популярные местные байки, которые рассказывают непослушным детям. Моя первая магия, с которой я столкнулся в этом мире.
        По телу пробежали мурашки. Черт. Круто-то как. Так и хотелось заграбастать щепотку пыли, которая валялась под ногами, но потом все же передумал. Вещи стирать очень сложно, тем более что горячей воды тут сложновато раздобыть. Местные просто не понимали, зачем надо кипятить воду. Просто все делали в холодной воде. Один раз я совершил глупость и попросил у хозяина таверны горячую воду для стирки своего тряпья. Такими глазами на меня смотрели только однажды, на защите диссертации, к которой я совсем не готовился. Так что нежелание стирать рубаху в холодной воде, все же пересилило желание приобщиться к нечто магическому.
        Комната оказалась кабинетом какого-то торговца или же мага. По обе стороны от входа высились шкафы с кучей книг, каждая из которых имела свою последовательность. Каждая полка была по - своему выделена, небольшим штрихом, что выделял ее среди прочих.
        - Так, ищи на тех стеллажах, а я на этих. - Хабр ткнул пальцем в ближайший шкаф.
        - Хорошо. - Миланда начали вынимать книги одну за другой и раскрывать внимательно вглядываться на обложку книги.
        - Что ищем хоть?
        - Книга примерно вот такого размера. - Хабр показал руками размер искомого. - На обложке будет вот такая фигура и надпись снизу на древнем языке. - Хабр попытался начертить что-то на подобии ромба. - Там личные записи должны быть. - почему - то пояснил он.
        - Понятно. - торопиться я не стал. - А вы не думаете, что хозяин квартиры будет держать свои записи при себе? - задал я вполне понятный вопрос.
        - Да, я мы тут просто так пришли, видишь ли, решили посмотреть, как господа алхимики живут. Нам же, простому люду не понятно. - съязвила Маланда, но от своего занятия не бросила.
        Противная она какая - то. Нет чтобы пояснить, а не строить из себя невесть что.
        - Нам намекнули, что именно в этот день, его дневник с личными записями будет тут. Вот в принципе и все. - пояснил Хабр. За это я был ему благодарен.
        Просто копаться в шкафах я не видел смысла. Моим внимание было приклеено к рабочему столу алхимика. Так был сущий бардак, правда я думал, что алхимики должны химичить, а тут не оказалось ни одной пробирки, ни тем более никаких реагентов или тому подобное. Разочарование.
        Весь стол был завален разными листками с рецептами. Чего там только не было, глаз феракла, коготь тюрка, хвост талла и тут он тоже отличился, конечно же. Все эти рецепты были похоже на зелья колдуньи, почему - то именно такими мне они и представлялись. Среди всего вороха я нашел и вполне разумные, там были знакомые мне понятия, такие как натрий, смола, гремучая вода. В большинстве случаев название было другое, но смысл тот же.
        В столешнице тоже не было никаких дневником и чего - то подобного, там валялись перья и чернильницы.
        - Куда. А ну верни обратно. - голос Хабра прогремел, как гром среди ясного неба.
        - Почему? - Жалко чтили? - было обидно, если мы грабим этого алхимика, то почему мне нельзя прикарманить себе парочку перьев и хорошую чернильницу.
        - Совсем спятил. Хочешь, чтобы нас маги выследили? - гарпией накинулась на меня Миланда.
        - А что, они так могут? - кажется у меня глаза округлились, как только можно.
        Черт. Маги и такое умеют? Круто!
        - Не знаю. - огрызнулась она. - Но проверять не хочется. И тебе не советую, хотя… - протянула она и хищно улыбнулась. - Можешь проверить, когда нас рядом не будет.
        - Нашел. Кажется… - голос у Хабра был не очень уверенным.
        Миланда сразу потеряла ко мне интерес и подскочила к Хабру. Тот стоял у одного из шкафов и держал в руках среднего размера книжицу с зеленоватой обложкой. Как и описывал Хабр, там был нарисован ромб, а снизу непонятные символы.
        - На, посмотри. - протянул мне книжку он.
        - Что там должно быть? - приняв книжку, я начал ее быстро листать.
        - Не наше это дело.
        В книжице было описание личной разработки алхимика. Там он подробно писывал, как правильно варить какое - то зелье, смысл которого от меня укрывался. Быстренько описал, что находится в книге, Хабр дал отмашку на переписывание этой книженции.
        Свечи я зажег прямо в кабинете. Писать в темноте я не собирался, тем более что тут их было вдоволь и экономите мне было нечего. Стол тоже был под рукой, усевшись в довольно мягкое кресло, я начал переписывать страницу за страницей. Хабр следил за мной, что я делаю, и правильно ли я все копирую, правда он чаще хмурился, чем успевал за мной. Миланда же продолжила дальше исследовать комнату алхимика, время от времени вынимая то одну книгу, то другую. Червячок сомнения все же клевал меня. Слишком хорошо написан текст. Без каких - либо личных предположений и догадок. Было больше похоже на учебное пособие для начинающего алхимика, который должен научиться по книге варить это зелье. А этой книге было написано не только как его варить, но откуда было придумано название и прочая лабудень.
        - Что-то мне кажется, что это не то, что мы ищем. - свой вывод я произнес вслух.
        - Чего? - сразу же материализовалась рядом со мной Миланда.
        Хабр лишь еще больше нахмурился и уставился на меня суровым взглядом.
        - Почему так думаешь?
        - Эта книженция, смахивает на хороший учебник по алхимии, просто написан про одно зелье. Нет личных записей, личного мнения алхимика, хорошо прописаны ступени и этапы приготовления. Если бы я делал бы свои записи о проводимых испытаниях, то они были бы похожи на эти… - я приподнял пару листочков, лежавших на столе. Те были исписаны плохо разборчивым подчерком и в самых разным местах и разных направлениях, даже верх тормашками. Видимо алхимик часто любил ходить вокруг стола и как только ему приходила дельная мысль, он сразу же подскакивал к столу и записывал на лист все свои мысли. - это я тоже высказал им свои догадки. Хабр вздохнул.
        - Не хотел это тратить, но придется. - он достал из-под плаща какой-то предмет.
        - И мы потратили кучу времени, когда у тебя было это? - возмущенно крикнула разъяренная женщина. - Я из - за тебя вся в пыли утопая, а ты мог найти то, что нужно, буквально за минуту.
        - Отстань. Прекрасно же знаешь, сколько это стоит. Хотел своими силами найти. - Молись Сай. Если ты оказался неправ, и это то, что мы ищем… - продолжать он не стал, такого мне точно было не надо.
        - Так. Я высказал свое предположение. Решать правда это или нет, это твое. Я могу спокойно переписать эту книгу и со спокойной душей получить свои деньги. - поставил точку над и.
        - А он прав. - впервые со мной согласила Миланда. - Но то, что он нам сказал разумно. Посмотри. - она порылась в документах на столе. - Наш алхимик, тот еще фрукт. Стили написания совсем разные.
        - Ладно, ладно, согласен. А теперь заткнулись оба, и не мешайте мне!
        - Все, все, все. Ухожу. - подняла руки вверх Миланда.
        Хабр уже не слушал ее, он сел на пол, скрестя ноги, прямо там, где стоял, и начал что-то бурчать себе под нос, водя рукой на странной деревяшкой. Сколько он колдовал я не считал, меня прямо распирало от увиденного действия. Каждый жест Хабр был чем - то таинственным и непонятным. Возможно, в их глазах я был как бедуин, попавший на пляжи ничего не понимающий, но интересующийся всем.
        Хабр устало вздохнул, медленно встал с пола и размял поясницу.
        - Сай прав. Волна пошла в этом направлении. - Хабр указал на пол, под столом.
        - Он действительно сделал тайник? Он что, псих? Он же там не золото научился делать из серебра. - возмутилась Миланда. - Нет, чтобы как нормальные люди, жить обычной жизнью, ан нет. Лишь бы чего поджечь и смотреть, что из этого выйдет. - закончила она фразу и смачно сплюнула прямо на ковер. Одновременно с этим, она достала из-за пазухи небольшой ломик и присела, внимательно осматривая пол под столом.
        - Вот ты где! - победновскрикнула она.
        - А ловушки там не будет? - чего-то решил уточнить я.
        - Пф… Тоже мне, будет он так заморачиваться, ради какого-то рецептика.
        Я иронично обвел взглядом все вокруг, указал рукой на тайник и снова обвел взглядом все вокруг.
        - Да, действительно. Только псих может таким занимать, а наш алхимик именно такой. - заключил он. - Будь внимательней.
        Ловушки в тайнике не оказалось. Миланда аккуратно вскрыла половицу и достала из тайника книжку. Она была почти похожа на ту, что нашел Хабр. Тот повертел в руках находку, открыл, пробежался глазами по парочке страниц и передал мне.
        - Уже больше похоже на то, что мы ищем.
        - Талла за хвост. Как же я эту писанину буду переписывать. - дневник был полностью испещрен всякими заметками, помарками, чернильными пятнами и зачеркнутым текстом. - И вы хотите, чтобы я это все переписал? Тут сам черт ногу сломит.
        - Ты не трепись, а садись делом заниматься. Чем качественней перепишешь, тем лучше будет для нас. - Миланда иди наружу, смотри за ситуацией, нам видимо тут надолго надо будет задержаться и подготовь все по плану.
        - Опять всю грязную работенку скидываешь на бедную девушку. - обиженно сказа она и удалилась из комнаты.
        Впереди меня долгий труд, дневник так и хотелось сжечь в камине. Такую анархию слов и предложений еще надо было правильно понять, а потом уже переписывать. Тихо матерясь, я принялся за дело. Через определенное время я приноровился к манере письма и методу записи информации этого больного на голову субъекта. Дело пошло быстрее, слава богу, что дневник был заполнен лишь на половину и мне не пришло переписывать его полностью. Картинки я пересовал как мог, слава богам и было всего пара штук
        - Фух. - облегчению не было предела. Приятные потягушечки как нельзя лучше помогли расслабить застывшую спину и расслабить плечи. - Я все. Принимай работу начальник. - протянул нормально переписанный дневник Хабру.
        - Точно все? Ничего не забыл? - переспросил он меня.
        - Обижаешь.
        - Как-то быстро. Хотя, я видел тебя в деле. - почему - то уважительно сказал он.
        Черт, а приятно, когда твою работу ценят и относятся к ней с уважением.
        - Так, это сюда. - Хабр аккуратно засунул обратно дневник алхимика и прикрыл тайник половицей. Потом он отошел, посмотрел на кабинет от входа и быстренько пробежавшись по комнате поправил пару невидимых мелочей. Даже бардак на столе сделал похожим на тот, что был до нашего прихода.
        - Теперь можем идти. - Хабр двинулся на выход, спрятав дневник у себя за пазухой.
        - Я все же н понимаю, почему нельзя позаимствовать пару вещей. Все равно будет шумиха из-за трупов в доме, да и собаки… - чего-то при воспоминании меня замутило и повело в сторону. Воспоминания нахлынули волной и ком в горле сделал нехилый шаг не в ту сторону, которую надо.
        - Так. Нам сюда. - взяв меня под локоток, Хабр повел в противоположную сторону. - Пойдем вот этим путем.
        - Спасибо. - поблагодарил я его.
        - Странный ты. - почему-то признался Хабр, и посмотрел на меня, не обижусь ли я на него.
        - Да ладно, чего уж там. - подал я плечами. Для него я странный, а для меня это был первый труб увиденный мной с расстояния в один метр. Со смертью я так близко еще никогда не знакомился. - Какой есть.
        Дальше мы свалили из этого дома, который на всю жизнь отпечатается в моей памяти. Тэччер присоединился к нам уже в таверне. Видимо шел за нами и смотрел отсекал возможный хвост, хотя это я уже себе на придумывал.
        - Сай, на два слова. - подозвал меня к себе Хабр. Тэччер и Миланда тем временем пошли накачивать себя алкоголем. Я же только завистливо смотрел им след и все никак не мог решить спросить про деньги. Это тоже был один из насущных вопросов. Я настолько разволновался, когда понял, что у меня будет денежное дельце, что забыл уточнить сей важный факт. Потом я волновался из - за возможной подставы, да и увиденная мною смерть выбила меня окончательно из колеи.
        - У тебя есть остаток ночи, что сделать еще одну копию. Она нужна Тонкому Джо.
        - Понял. Делать все точь-в-точь, или можно нормально все упростить? - выдавил я из себя угрюмо.
        - Точь - в - точь. У тебя осталось мало времени. - зыркнул на меня взглядом Хабр.
        Глубоко вздохнув от мировой несправедливости, я пошел дальше корпеть над этим несчастным дневником. Слава богу, что мне не надо было разбираться в непонятном подчерке и расшифровывать непонятные каракули. Рука уже прилично побаливала, после ночной нагрузки я действительно устал, а тут еще мне подкинули дельца.
        Все дела я закончил с первыми лучами солнца и даже не заметил, как уснул от усталости прямо за столом.
        Глава 29
        Скарг был доволен и даже на радостях выдал ему чуть больше, чем надо было. Теперь осталось понять, кому повыгодней продать записи торговца и можно со спокойной душой отбывать из этого города. Все что он хотел, он почти сделал.
        Дело быстро пошло вперед, когда от Джоша пришла весточка о покупателе, готовом приобрести у него бутылку эльфийского вина. Встреча была назначена и вот, Муриан уже пару часов околачивается около нужного места и высматривает возможную засаду. Хоть это и обычная сделка, и цена за бутылку будет не настолько высока, но все же, своя шкура бесценна всегда.
        Южный ремесленный квартал был усеян множеством магазинчиков, в которых элитные мастера вели свое дело и продавали свой товар. В этой районе были только самые известные мастера, к которым специально ездят за их товаром, а не отправляют посыльных. Тут настоящий рай для вора, готово влезть в осиное гнездо, без защиты. Красть у мастера что - либо бессмысленно, целью можно сделать только жирный мешок аристократа, решившему, что тут ему ничто не угрожает.
        Муриан сидел под крышей дома какого - то кожевника и внимательно наблюдал за домом, напротив. Хумусы ходили то тут, то там и все при дел. Праздно шатавшихся пройдох тут не находилось, только кареты, разъезжающие от одного дома к другому. Это еще одна причуда богатых, те, видите ли, не хотят ходить и расстояние от одного дома к другому они предпочитают проехать в комфортной карете, нежели пешком.
        Солнце уже клонилось к краю небосвода, и улица залилась красноватым оттенком вечерней зари. Солнце создавало непревзойденные краски на богато украшенных поместьях ремесленников. Каждый дом так и кричал, что тут живет мастер своего дела и к нему надо относиться с глубоким почтением.
        Створки окон начали закрываться, магазинчики на первом этаже начали закрываться и везде вывешены таблички о конце рабочего дня, все пошли отдыхать и готовится ко сну.
        - Пора. - Муриан дал сам себе команду на начало действия.
        Он плавно соскочил с крыши, прямо на мягкую траву и уверенной поступью пошел через дорогу к дому, напротив. В этом доме, по его информации живет ювелир, который делает приличные украшения для знати, и причем только для нее. Богатый торговец не сможет купить у того украшение, только если не предложит ему неоправданно баснословные деньги.
        Тройной стук в дверь. Потом подождать пару секунд и снова постучать, но уже дважды. За тяжелой дубовой дверью было тихо, если бы хотел, Муриан мог бы напрячься и услышать дыхание хумуса за дверью, но оно того не стоило. Быть ослабевшим вовремя сделки с аристократом он не хотел. Дверь приотворилась.
        - Здравствуйте молодой чело… - секундная заминка. - Уважаемый. - замешательство в голосе собеседника повеселило Муриана. Он обожал такую реакцию хумусов на него.
        - Прошу. Проходите. - дверь отъехала в сторону и перед ним предстал паж хозяина дома.
        Пожилой паж, еще не утративший крепкой хватки руки, бодренько отошел в сторону, давая пройти Муриану во внутрь дома. Длинный коридор с ответвлениями был красиво обставлен цветами и картинами. На полу был дорогой ковер, а потолок украшала легкая ткань. Вот что значит - деньги в доме.
        - Прошу за мной. Хозяин уже ждет вас.
        Паж провел его через небольшую комнатушку в большую гостиную, где в кресле сидел хозяин дома.
        - Приветствую вас в моем доме, молодой странник. - уважительно сказал короткошерстный в кресле.
        - Мир вашему дому. - ответил взаимностью Муриан.
        Его народ отправляется в странствия, и почти никогда не сидит на месте. Есть правда несколько исключений, но и то, таких мало. Их и считали в каком - то роде кочевым племенем, правда странным.
        - Как насчет увидеть предмет, судьба которого будет определяться сегодняшним вечером, уважаемый…? - задал напрямую ювелир и вопросительно посмотрел на Муриана.
        - Меня зовут Ахтар. Сын Марра. - называть первому встречному свое настоящие имя он не собирался. Тем более в таких местах. Пара псевдонимов у него было всегда на готове, даже небольшая слезливая история, как он нашел тот или иной товар.
        На стол был выложен предмет торга сегодняшнего вечера. Обычная бутылка из - под вина, со старой этикеткой и причудливой печаткой на горлышке бутылки. От обычной бутылки ее отличало необычного цвета стекло, ярко зеленого. Чертовы эльфы не могут придумать другого цвета, кроме зеленого. Только и могут, что перебирать все оттенки этого цвета. Муриан слышал, что, когда мастер стеклодув делает бутылку для вина, он добавляет в него щепотку трав, которые улучшают вкус вина. Одна из баек, пущенная хитрыми торговцами, дабы повысить цену на и без того дорогой продукт.
        - Она прекрасна. - хумус внимательно приглядывался к бутылке вина, от нетерпения даже пересел на краешек кресла, чтобы быть поближе к бутылке с вином.
        Муриан сидел обманчиво расслаблен в кресле и следил за обстановкой в комнате. Паж неподвижно стоял на одном месте и никак не двигался, стоял словно статуя. Вроде все тихо и надуть его не пытаются, тем более что Джош в большинстве своем предлагал только проверенных покупателей, с кем раньше уже вел дела.
        Хумус взял бутылку вина в руки, зачем - то поднес к лицу и понюхал ее. Странный тип, да только не Муриану его судить. Как только о увидел сей раритет в доме у того зазнавшегося торговца, он тоже решил понюхать бутылку, только она пахла пылью и стеклом, никаких запахов трав и меда он не почувствовал, только лишь пыль, от которой захотелось тогда чихать.
        - Все врут. - авторитетно заявил Муриан, кивнув на бутылку с вином.
        - Жаль. - ответил ему опечаленный хумус, проверить еще одну из баек все хотели.
        Хумус повертел ее еще пару минут в руках, чуть больше времени уделил только этикетке и сургучной печати на винной пробке. Было видно, что он искал расхождения с известной сургучной печатью эльфов, но там все было впорядке. В своих странствиях Муриан видел такие бутылки пару раз, он тоже хотел бы попробовать такое великолепие, но нужда в деньгах, всегда заставляла его продавать этот раритет. Когда-нибудь, когда он будет стал, он, со своей женой, сидя у камина в домашнем уюте, буде распивать прекрасное вино из его собственной коллекции и эльфийское будет одним из них, но не сегодня.
        - Принеси Ахтару его плату. - хумус не отворачиваясь от бутылки с вином, приказал пажу. Тот, стоя на месте круто развернулся и вышел из комнаты. Не было его пару минут, но вскоре он явился, неся в руках чековую бумажку. Муириан сразу поморщился. С этим нововведением он был не очень хорошо знаком, но его коллеги уже хвалят эти бумажки.
        Гномы те еще затейники, придумали такие записные книжки, которые нельзя подделать, особая магическая печать, присутствующая на каждой такой бумажке была застрахована от возможных подделок. Пару знакомых Муриана уже пытались подделать эту дрянь, и у них не получилось. Нужно как минимум быть мастером магов земли, а такие профессионалы были только у гномов, те, что были у хумусов и в подметки им не годились.
        Местные маги земли не то, что сдвинуть скалу не могут, а даже валуны, как катапульты не могут кидать. В давние времена, когда гномы воевали на поверхности, они показали, что их маги могут такое. Тогда, Смеющийся король впервые познал поражение.
        Бумажка гномов перекочевала в лапы Муриана. Он повертел бумажку, посмотрел на нее внимательно, проверил в свете пламени из - под камина и довольный убрал ее себе за пазуху. Все же, он тоже доволен этой штукой, если бы он хоте взять монетами, ему пришлось бы прилично потягать увесистый мешок с серебром и золотом.
        Обменявшись любезностями, Муриан покинул дом ювелира и двинулся к темному переулку, попутно смотря по сторонам. Конечно, если бы его хотели взять в доме, они-то бы сделали, там намного удобней, тем более что шумихи во круг не будет, и городская стража не придет. Тут же, его могут поджидать коллеги по цеху, такие же, как и он, только с гнильцой. Вор у вора не берет. Неписанный закон его профессии. Правда, всегда будут такие выродки, кому плевать на все и всех. Поэтому, Муриан всегда держал ухо востро, жизнь у него одна, а монет в кошеле и того меньше.
        Ночью банк гномов не работает, по естественным причинам, поэтому Муриан намурлыкивая веселенькую песенку довольный шел по улице в сторону знакомого борделя, а гномья бумажка согревала его ранимую душу.
        Всю ночь Муриан отрывался по полной, а потом спал пол дня. Разбудили его только к обеду, и он довольный поплелся в свой временный перевалочный пункт, к Скаргу.
        В таверне его не было, от трактирщика он узнал, что Скарг отсутствовал уже пару дней и скоро должен был вернуться. Муриан не особо торопился свалить из столицы, поэтому пару дней выделил на то, чтобы как следует рассмотреть город и найти пару хорошеньких мест для схрона. Сейчас туда было нечего положить, но вдруг в будущем ему понадобится схрон.
        Торговый квартал, как всегда, был наводнен торговцами и ремесленниками. Все пытались продать или купить нужные товары в хозяйстве. Особенно выделялись доверенные слуги аристократов, они гордо ходили между торговыми рядами и придирчиво рассматривали товары. Ушлые торговцы, видя доверенное лицо высокородного, показывали ему самый лучший товар, никто не хотел проблем с ними, да и если купит у него товар, будет ему большой выигрыш в монете. С такими работать очень сложно, обычно рядом с такими слугами ходил охранник и пара носильщиков, если не больше.
        - Чем бы заняться? - вслух произнес Муриан. Вопрос был важен для него. Перед отбытием в родной лес он хотел закончить все дела в Милании и двинуться дальше по континенту, а именно в Империю. Чем конкретно он там будет заниматься он не знал, но его там давно не было, да и о нем уже все забыли, а если и помнят, то малолетним юнцом, сбежавшим с рудников великого Императора.
        Лениво наблюдая за толпой, Муриан стоял возле стены дома и пожевывал травинку. Поток людей был плотным, как никогда, все торопились по делам. Только грузные телеги крестьян, запряженные медленными копытными, шли посреди потока и разрезали его, как нож масло.
        - Дорогу его высочеству!
        - Дорогу! - многоголосый сомн голосов не предвещал ничего хорошего.
        Толпа людей заволновалось.
        - Сейчас будет давка. - авторитетно заверил Муриана крепкий мужик. Тот после своих слов, без слов подхватил ближайшую девчонку, пробегающую мимо него, и легко поднял ее под подмышки и усадил себе на плечи. Та от неожиданности застыла и больше не двигалась, только повернула голову в сторону криков.
        Толпа людей начала истерично разбегаться по сторонам, образую проход посреди дороги. Дети начали плакать, на многих из них начали наседать взрослые и котята начали пугаться. Всюду крики, брань и родители встревожены.
        - Едут!
        - Принц с принцессой едет! - волной разнеслось эхо среди толпы.
        Каждый считал своим долгом передать другому, рядом стоящему человеку. Муриану об этом сказали ах четыре раза, как умалишенному, будто с первого он этого не понял. Процессия еще даже не показалась в зоне видимости, но люди уже снимали шапки и делали поклон будущему их страны.
        - Говорят, что юная принцесса уже сосватана одному из степных вождей!
        - Язык бы тебе отрезать, дурья ты башка. Сколько раз я тебе говорил, что не степняку, а королю гномов ее сосватали!
        - Тише вы! Вдруг тайный отдел вас услышит? Мигом отправит на рудники, но сначала в допросную!
        - А Золотая Звезда не нападет? Я слышал, что они пытались убить короля!
        - Заткнись, убогий!
        Толпа нервно переговаривалась между собой. Все стояли настолько тесно, что и голоса повышать не надо было, все, кто рядом услышать тебя, даже если ты этого не хочешь. Все это Муриана не касалось, он краем уха ловил разговорчики толпы, в надежде развеять скуку. Он уже сидел на краю крыши и беспечно махал свешенными ногами.
        Колонну из карет и дворцовую стражу он увидел издалека, обзор с его точки был прекрасный. Видимо котята едут из охотничьего дворца. Муриан слышал, что молодой принц любил пострелять из лука и поохотится на животных, а что делала с ним его ее высочество, непонятно.
        Процессия проехала до самого рынка и остановилась в его центре. Центр рынка был свободен от торговых лавок и там был постамент, с которого объявляли важные события для челяди.
        Элитные войны рассредоточились вокруг постамента и из главной кареты вышли принц и принцесса. Муриану были видны почти все детали.
        Молодой принц мальчишка четырнадцати лет, может пятнадцати. Одет был в дорогой походный камзол, сверху был плащ, а на ногах красовались сапожки из винтайского ящера.
        - Талла за хвост. Одни эти сапожки позволят жить мне целых пять лет без продыху! - восхищенно ахнул Муриан.
        Винтайский ящер был одним из самых опасных животных в мире. Живет он только в одном лесу, в том самом - Сенефальском лесу. Место, где выживают лишь самые хитрые и смертоносные твари. Хумусу там не место, да и любому другому разумному, если быть честным с самим собой. Ходили слухи, что там видели одного из разумных зверей. Туда даже послали экспедицию, как она закончилась никто не знал, ходило куча слухов, а среди всего бреда, что любили пересказывать выпившие стражники дворца выцепить ничего путного, не получилось даже знакомым Муриана, а те, между прочим, не зря ели свой хлеб и были профессионалами своего дела.
        Муриан отвлекся на сапожки принца и начала речи пропустил мимо ушей, слишком впечатлила его эти вещь. Никак он не ожидал увидеть ее у столь юной особы, видимо король очень сильно любит своего сына, что дарить ему такие подарки.
        - Талл! А ведь этот паршивец даже и не догадывается, какое сокровище носит на своих ногах! - в сердцах выкрикнул Муриан.
        - … после чего состоится бал! - закончил франт, стоящий рядом с принцем и принцессой на постаменте. - Посему, всей челяди приказано через месяц подготовиться к празднику и гулять, как последний раз в жизни!
        Толпа взорвалась шквалом оваций. Все рукоплескали как могла, однорукие кричали, раз не могли хлопать, глухие топали ногами, а дети просто радовались вместе со всеми и тоже орали, кто на что горазд. И не важно, что совсем недавно, толпу распихали по краям и заставили ютится в тесно, скорее всего кто-то и не пережил такого столпотворения, слишком уж много было людей на рыночной площади.
        - Отлично. Прямо то, что нужно! - Муриан потел от предвкушения лапы.
        Это будет отличная возможность попасть в королевский дворец и позаимствовать что - нибудь оттуда, и может быть, даже те самые сапожки. Правда Муриан не был мечтателем и не витал в облаках. Максимум, если ему еще и повезет, это получится умыкнуть столовое серебро, ну или личные вещи аристократов. Большего он не сможет себе позволить. Защита замка просто ошеломительная, и на то, чтобы пройти ее, понадобятся годы планирования и проверки реагирования стражи, охранных контуров, разведки территории, подкупа и прочего, либо лишь одну случайность, дающую ему шанс на проникновение, в которые он не верил. А тут всего месяц. Прогуляться по замку и свиснуть столовое серебро вот что он сможет добиться, да и будет что вспомнить сидя в Империи.
        Толпа еще долго бесновалась, но Муриан этого не видел. Дождавшись, когда королевские наследники покинут рыночную площадь и поедут во дворец, Муриан направился гулять дальше по городу, только уже обдумывая будущую затею, таившеюся в себе довольно давно.
        - Муриан, драный ты хвост! - крик Скарга был слышен издалека.
        Скарг не особо церемонился и ворвался в его комнату без стука и какого - либо другого знака.
        - Сам кошак облезлый. Чего тебе? - лениво ответил он, развалившись на лавке и медленно, как это умеют делать только эльфы, пил пиво.
        - Опа. Смотрю, ты тут что-то затеваешь? - Скарг оценивающим взглядом пробежался по довольно внушительной горе разного приспособления, предназначенного только для одного - проникновения.
        Муриан обожал везде чувствовать себя как дома, это было одна из его слабостей. Если он считает, что останется тут хоть больше месяца, то располагался с большим энтузиазмом и захламлял свою берлога по самую макушку. Да, сам Муриан понимал всю плачевности его зависимости, но ничего с этим сделать не мог. Сколько раз он обжигался на этом, просто не счесть, но что поделать. Каждый раз, когда он покидал то или иное место, он с горечью в сердце раскладывал натасканные вещи из самых разных и необычайных мест и затем выкидывал большую их часть, а то и все. Это давалось ему с болью, но что поделать, своя родина находится далеко, а чувствовать себя как дома он всегда хотел.
        - Может поделишься со старым другом своими секретами? К кому решил сходить в гости? Да и зачем тебе нужно это! - глаза Скарга так и горели детским лукавством и жаждой таинства, а протянутая лапа указывала на дамские платья, каких валялась целая гора на кровати.
        Вообще, комната Муриана сейчас напоминала больше склад вещей и всяких всячин, чего тут только не было. Кровать была забита женскими платьями и париками, на столе лежали крюки, абордажный крюк, трость с иглой на конце, веревки, ножи и другая всякая всячина. Пол устелен старыми картами столицы, канализации и книгами, валявшимися в разнобой.
        - Тебе все расскажи да тыкни мордой в нужное. - передразнил его Муриан.
        - Все, все. Не лезу. - поднял руки в защитном жесте Скарг. - Я пришел попрощаться, меня в городе не будет какое - то время, а ты вроде собирался уезжать, правда уже не уверен, что ты так быстро отсюда уедешь. - задумчиво произнес Скарг, смотря как-то в стену.
        - Я тут еще на месяца полтора. - подтверждая его догадки Муриан. Таить дату своего отъезда от друга он не собирался.
        - С такими же словами и я, однажды, приехал в этот город. И как видишь, порой забываю, как правильно загонять дичь в лесу. - улыбнулся Скарг, да так что клыки были видны d соседнем городе.
        Муриан лишь улыбнулся. Скарг всегда был отличным охотником, но только если этого захочет. Его друг больше книжки любил читать, да спорить со стариком и играть с ним в Тал’ко, последнее особенно доставляло обоим удовольствие, их баталии были настолько увлекательными, что оба забывали об окружающем мире и играли целый день на пролет.
        - Ладно уж. Удачи в твоих затеях. Храни тебя создатель. - они оба крепко обнялись, как в последний раз, и больше ничего не сказав, Скарг удалился из комнаты, оставив после себя лишь воспоминания о детстве и кучу эмоций.
        Надеюсь, мой друг, ты успеешь прибыть обратно, и я похвалюсь своей добычей! Дал себе клятву Муриан. Не хотелось бы так скоро покидать друга детства, тем более на такой долгий срок, а может и на совсем, кто знает, как повернется к нему боги и что дарует ему создатель на его пути в Империю. После прощания со Скаргом Муриан окунулся в подготовительные работы.
        Сколько времени ушло на подготовку Муриан не знал, время настолько быстро летело, что Муриан не успевал следить за временем, иногда усатый глубокой ночью выходил в таверну и пинками поднимал поварешку, заставляя того сварганить ему сытный обед, иногда он ложился спать, когда все вокруг уже выходили на промысел с первыми лучами солнца.
        Скарг давно отбыл из столицы по своим делам и местные решили поточить о него когти. Муриан уже ловил на себе пару заинтересованных взглядов, не сулящих ничего интересного для него. Когда тут был Скарг все дружно игнорировали Муриана на правах гостя своего начальника, теперь, когда хозяина нет дома, все начали шевелиться. Проливать кровь в доме своего друга он считал ниже своего достоинства, так что всячески старался уходить от таких проверок местных. Большая часть конечно же игнорировала его, но вот умственно отсталая часть ночного контингента не прочь была попортить его шкуру.
        А ведь получается, что Скарг частенько брал на себя инициативу и решал вопросы с местными, когда Муирану надо было решить тот или иной вопрос на чужой территории, или же, когда Муриан по незнанию захаживал на чужую территорию.
        Дааа, много же на себя взял Скарг, впрочем, спасибо ему за это. Может быть из дворца прихвачу ему приятную побрякушку. Муриан сам заулыбался своим мыслям, при этом не отводя взгляда от медленно приближавшегося хумуса к его столику.
        - Чем могу служить? - насколько мог вежливо, обратился Муриан к подошедшему хумусу. Тот стоят перед ним, немного пошатываясь и довольно хихикая, то и дело оглядывался на своих собутыльников, сидящих через пару столиков от них.
        - Ты это, блохастый, сколько еще в местный общаг будешь свои руки запускать!? - в полувопросительном тоне этого человека можно было услышать все, кроме самого вопроса.
        - Ты хоть сам - то понял, что сейчас сказал?
        - Ты это, не зазнавайся! - субъект икнул и его резко повело в сторону, он еле - еле устоял на ногах и кажется даже потерял интерес к нему, сосредоточившись на том, чтобы не упасть.
        Развязки Муриан ждать не стал, было видно, как хумусы с того столика внимательно наблюдают за ними, на сколько были могут быть внимательны пара пьяных хумусов, и готовы были тоже вписаться в надвигающуюся заварушку, правда они немножко прогадали с провокатором и послали самого пьяного из них, видимо остальные все же были по сообразительней и не пропили последние мозги.
        Встав из-за стола Муриан поблагодарил девчушку, подбежавшую забрать тарелки и дал ей один медяк на чай. Та от такой щедрости стала еще старательней улыбаться и строить глазки Муриану. В последнее время у Муриана водилась монета в кармане, не говоря уже о том, сколько добра валяется у него в комнате, да и драгоценные камни он решил оставить на потом и не переводить их в деньги, по крайне мере до Империи он точно дотянет без продажи камней. Часть золотых монет он решил положить в банк гномов, это он намеревался сделать сейчас.
        Увернувшись от той шайки, сидевшей за столиком, Муриан выскользнул на улицу. Солнце ярко светило и яркие лучи нещадно жгли отвыкшие от солнца глаза. Постояв немного на крыльце, Муриан направился в самый центр столицы, на главную площадь. На этой площади был и банк гномов, и храм всех божеств.
        Муриан наслаждался суетой вокруг и ловил взглядом пробегающих мимо оголтелых детишек, которые рыщут округу в поисках добычи. Местная детвора очень практичная и они не любят просто так просиживать штаны. Все были чем - то заняты, не важно чем, главное, что зарабатывали себе на хлеб. Кто-то клянчил деньги, кто-то был проводником для людей, в первый раз приехавших в столицу, обычно это были зажиточные крестьяне, либо молодые путники, отправившиеся в путешествие, дабы повидать мир. Муриан
        был одним из таких, очередной голодранец на большой дороге, бредущий без цели, просто следующий зову своего сердца.
        Первым на глаза попался банк гномов в него Муриан и решил первым зайти. На входе в унылое здание стояла охрана - трое бородатых. Эти хмуро стояли с двух сторон двери и смотрели на всех, кто хоть чуть - чуть осмеливался подходить в их сторону. Создавалось чувство, что как только ты подойдешь к ним слишком близко, они бросятся на тебя и изобьют до смерти. Муриан лишь внутренне посмеялся на такой маскарад, он прекрасно понимал, что по первому зову сюда стянуться еще чертова дюжина гномов, при этом все будут полной броне и с бритвенно острыми секирами.
        Внутри банка многолюдно, всюду сновали гному таща разного вида тележки, и на каждой из них были кипы бумаг. Диванчики стояли по среди зала и за ними сидели пара аристократов в дорогих костюмах, сразу видно, что из знати, к этим лучше не приближаться. Рядом с этими диванчиками были еще одни и Муриан уместился там, с интересом поглядывая по сторонам. Муриан немного растерялся, было непонятно что ему делать и к кому обращаться, даже было не понятно, как сформулировать правильно вопрос.
        - Талл! - надо было поинтересоваться у Скарга, он обязан быть в курсе таких нововведений, тем более что на сколько он слышал, что по инициативе Скарга, гильдия внесла часть средств в этот банк.
        - Здравствуйте, вы у нас в первый раз?
        Муриан от неожиданности чуть не полоснул гнома ножом, уж слишком кот был поглощен наблюдением за окружающим пространством, что не заметил подошедшего гнома.
        - Да, а что? - с вызовом произнес он.
        - Чтению обучены?
        - Да. - Муриану было чем гордиться, старик в свое время розгами вогнал в них умение читать и писать, да не идеально, но и придираться никто не стал бы.
        - Вот держите брошюрки, тут можете ознакомиться с нашими предложениями. - гном протянул ему кучу всяких цветных листов бумаги, Муриан взял их и начал разглядывать. Каждая из них была расписана по особому узору, у всех эти брошюрок были свои отличии. Муриан еще пару минут поворочал из в руках, любуясь новой затеей гномов, а потом решил вспомнить старые навыки и прочитать, что же написано на них.
        Муриан долго читал всякие тексты о банке гномов, о его создателях и таму подобной ерунде. Он быстро смекнул, что половина из них содержит краткую информацию о банке и гномах, такие он сразу отложил в сторону и больше не обращал на них внимание, оставив у себя только те, что относились непосредственно к его вопросу.
        - Выбрали что - нибудь?
        - Да, мне бы просто открыть счет, без каких - либо изысков. - Муриан не планировал деланить то, чего не совсем понимал. Самые простые строчки были первые по списку, и самые понятные, дальше были всякие проценты, якобы положил один золотой, получил два, но это если положил семь, да и не сразу получишь, а потом, когда-нибудь глупости в общем.
        Отдавать свои кровно заработанные монеты он не хотел. Жаба душила до последнего, гном, смотревший на него через решетку окошка, ждал и все никак не мог понять, почему он не хочет вносить деньги. Решающей каплей оказались те аристократы, когда Муриан увидел, как слуги аристократов вываливают целую кучу тяжелых кошелей в окошко, у Муриана что-то успокоилось внутри, и он быстренько внес сумму, которую планировал. Гном споро пересчитал монеты в кошеле, потом сделал пару записей в его листке и на этом все закончилось. Из банка Муриан выходил опустошенным, он до сих пор думал, что его где-то надули, только вот он не понимал где. Пару раз он гасил в себе желание пойти обратно и забрать свои деньги, только вот его бы там не поняли, да и становиться посмешищем он не хотел.
        Гомон на улице отвлекал от непрошенных мыслей, лезущих в голову, а симпатичные девушки, гуляющие вдоль центрального фонтана и мило разговаривающие друг с другом делали этот мир счастливее. Если бы не охранники, гуляющие неподалеку, Муриан почти сразу пошел бы ухаживать за дамами, но охрана сразу таких отваживает, да и он неровня этим миленьким аристократкам, которые сейчас кучковались в небольшие группки и весело щебетали между собой.
        Отдав пару медяков, он с особым пристрастием съел пару пирожков с мясом. Храм всех богов был виден из любой точки площади, местные специально построили все так, чтобы любая заблудшая душа смогла найти путь к богу. Муриан взглянул на этот храм и все никак не мог насмотреться. Как и двадцать лет назад, он, будучи еще котенком, точно так же смотрел на этот храм, с искрой в глазах. Монументальное здание возвышалось среди прочих и приковывала к себе взгляды любого, кто приходил на площадь.
        Длинный шпиль, будто пронизывал небо и старался достигнуть бога. На шпиле был установлен флаг королевства, это означало, что храм был построен на деньги короля, это и не удивительно, многое было построено на средства короны. Белые стены храма были испещрены узорами и разными колоннами. Само здание было не столько широкое, сколько узкое и длинное, большая часть храма не была видна взору и на то была причина. Архитектор специально все так задумал, что шпиль привлекает к себе внимание, а как только ты заходишь во внутрь храма и хочешь увидеть небольшой храм, то тебя поражает глубина строения. Вход сделан почти под потолком храма и для начала тебе надо будет спуститься по лестнице вниз, а перед твоим взглядом простирается широкого вида галерея по обе стороны, от которой стояли высокие под три, а то и четыре метра статуи божеств.
        Местные называли эту лестницу путь к богу. Лестница сама по себе были не очень длинной, зато делала множество изгибов, разворотов. Местные называли эту лестницу - путь к богу. Они символизирует тернистый путь, преодолеваемый живым существом для постижения своего бога. Какое - то время Муриан интересовался этим здание на предмет профессиональго интереса, ничего интересного для себя не нашел, зато много узнал о храме и истории разных божеств. Все это рассказывал ему послушник, которого Муриан спаивал несколько дней кряду в захудалом кабаке.
        Путь богов Муриан преодолел не спеша, хоть и не любил попросту тратить свое время, выделяться на общем фоне он любил еще меньше, он всегда старался сливаться с окружающими и быть незаметным. Было ли это его профессиональной привычкой? Отчасти, а отчасти и нет. Скарг не раз ему говорил о том, что Муирану надо научиться лучше контактировать с другими существами, что любое совместное взаимодействие принесет большую пользу, нежели он будет один.
        Статуи стояли все на своих места. Тут не было какой - либо ранжеровки, все боги одинаковы и каждое разумное существо поклоняется своему божеству. Муриан отдавал предпочтение богу путешествий и странствий Таблу. Табл испокон веков защищает путников на дороге и охраняет ночами в лесах от злых хищников. Так же Таблу поклонялись ученые мужи, порой даже маги, правда последние всегда были безумцами и в конечном итоге сходили с ума. Считалось, что Табл не только защищает путников, но и
        подсказывает верный путь заблудившемуся, во что и верят ученые, пытаясь биться над загадками мироздания столетиями.
        Кинув пару монет Таблу и произнеся короткую молитву, он поискал глазами служителя этого храма, Муриану всего лишь надо было увидеть серый мешок среди приличного количества людей, тут он увидел нечто подобное мелькнувшее в толке и двинулся следом, пытаясь не потерять их вида рясу монаха. Немного поиграв в догонялки, Муриан наконец - то догнал монаха. Им оказался средних лет мужчина с прорастающими сединами на висках.
        - Чем могу помочь ищущему? - сказал ритуальную фразу монах.
        - Советом, уважаемый. - Муриан обозначил короткий поклон монаху, тот ответил ему взаимностью. Монах был немногословен, лишь вопросительно приподнял бровь в ожидании вопроса.
        - В последние время меня преследуют неудачи, одна за одной. Может кто из ведьм проклял меня?
        - Богиня Нота издревле очищает наш мир от грязи, болезней и проклятий, ее послушники несут исцеление нашему миру. Она тебе поможет, если ты действительно накликал на себя беду.
        - Спасибо уважаемый монах. - Муриан даже вспомнил, что рассказывал тот пьяный послушник и сделал ритуальный поклон монаху, на что тот только одобрительно хмыкнул и удалился восвояси, ни проронив ни слова.
        Статую Ноты он нашел довольно быстро, рядом с ней он увидел целое столпотворение. Тут были слабоумные со своими близкими, калеки, бывшие военные, просто дети, лежащие на полу. Хоть это и была целая толпа, все было тихо и мирно. Монахи рьяно соблюдали внутреннее единство с богами и особо говорливых вышвыривали вон, да еще могли и стражу позвать. Тут с этим было строго. Нельзя мешать разумному обрести свой путь к богу, отсюда и правило в храме.
        Муриан не так часто обращал внимание на остальных богов, в лицо он точно помнил не всех, да и по именам тоже. Пантеон богов начитывал приличное количество божеств, а кто за что отвечает все это запоминать Муриан не считал нужным, да и зачем запоминать то, что ему не нужно? В странствиях ему помогал только Табл на пару с Создателем в его сердце.
        Муриан внимательно осмотрел статую. Богиня Нота была искусно вырезана из цельного куска мрамора. Стройная девушка двадцати лет держала на вытянутых руках, сложенных в ладонях тоненькую цепочку с открытым медальоном. Волосы были собраны в хвост, на манер кочевников, уроженки степей любят делать хвосты, они не мешают при езде на лошади. Легкое платье плавно огибало все изгибы идеального тела богини, одновременно показывая совершенство фигуры и одновременно пряча ее от взора окружающих, оставляя простор для фантазии смотрящего.
        У подножия статуи было множество даров, никто не смел взять хоть что-то оттуда, никто не дерзнет подвергнуть свою жизнь риску, ради пары золотых. Боги мстят очень сильно, тем более что Нота - богиня здоровья, да и вор не дурак, чтобы воровать у божеств.
        Муриан специально подготовил отдельный мешочек для богини, он лежал во внутреннем кармане. Экономить на собственном здоровье - грех. Так по крайне мере считал Муриан. Мешочек, с тяжелым сердцем был положен в общую кучу подношений, теперь небольшая молитва, которая была высечена в постаменте богини. Такие обращения были написаны у каждого постамента, что бы любой разумный смог обратиться к богу с просьбой, а вот выполнить ее или нет, это уже решают сами боги. Деньги лишь помогают обращать взор на себя. Если бы все мерилось монетами, то монахи всех держав отдали все золотые прииски на выполнения своих желаний и стали бессмертными. По крайне мере, так старик рассказывал Муриану об истории Создателя.
        Постояв немного перед статуей, Муриан пошел обратно, если богиня захочет обратить на него свой взор, то сделает в угодное для нее время и ждать проявление божественной милостыни нет необходимости. Идя обратно, Муриан невольно вспомнил старую, как он Сам историю. Это было в первый раз, когда он был в столице, тогда местные авторитеты хотели использовать его в темную и жестоко подставить. Безусый тогда Муриран еще не знал, что у авторитетных короткошерстных, да и в определенных местах не стоит воровать, даже под страхом казни. Это уже после всего произошедшего, один старый вор ему все рассказал.
        Когда только Муриан прибыл в столицу и внес первый взнос гильдию воров он работал на рынке - щепачем.
        Щепачи это проворная ребятня, которая бегает по рынку и срезает у невнимательных хумусов кошельки на поясах и если их поймают, что на помощь выдвинутся большие ребята, готовые по-хорошему объяснить, что маленьких детишек обижать не надо. Муриана тогда подозвал какой - т парнишка и предложил подзаработать, только не уточнял как именно. В те времена Муриану необходимы были любые деньги для существования, и он соглашался на любые авантюры. Согласился он и в этот раз.
        Целью было небольшое здание при этом храме, там местные монахи собирают пожертвования от прихожан. Муриана тогда заверили, что монахи очень мирные люди, и если поймают, то заставят постоять на коленях и помолиться, а потом отпустят. тЧто такое стояние пару часов на коленях, когда твой желудок был полон пару дней назад, когда крошки во рту не держал вот уже пару дней. Если бы Муриану сказали, что его убьют за воровство, это его не остановило бы, ведь на кону стояла его жизнь и Скарга.
        В столицу они пришли вместе, правда Скаргу удалось пристроиться у одного старого торговцу, ему он помогал читать книги и писать письма. Торгаш был тем еще скрягой и особо не баловал монетой, Скарг работал за крышу над головой и корку хлеба, все остальное пытался заработать Муриан.
        Так вот, Муриан прикинувшись прислужником храма пробрался в тот домик и увидел неприличное количество золота, серебра и меди, было даже пара драгоценных камней. Это были первые большие деньги. увиденные им в своей жизни, оттого, молодой Муиан и встал в ступор. Монах проходивший неподалеку заметил его и поднял тревогу, Муриан смог убежать и скрыться в городе, после он наблюдал за массовым поднятием королевской стражи, за тем, как искали его, какие облавы устроили на весь теневой мир города. Тогда ему было действительно страшно, не только за себя, но и за Скарга. Муриан осознал, что обрек на себя большие неприятности и виноваты были конечно же те люди, которые подговорили его на это. Слава создателю, что монах был плох глазами и не смог нормально рассмотреть воришку, все искали человека, когда на самом деле это был он. Позже Муриан нашел тех людей и отомстил, он выловил их по одному и перерезал им глотки, не всем, кому-то подсыпал яда в еду, кто-то умер от стрелы в брюхо. Всем было плевать на отбросы общества и их смерть никого не волновала. Все они были свалены в одну кучу в столичной канаве.
        Теперь все это в прошлом, идя по лестнице Муриан вспоминал тот период своей жизни и понимал, каким же он был безбашенным и глупым, готовым за пару медяков перегрызть глотку любому, на кого покажут. Сама жизнь Муриана была заполнена множеством таких историй и на таких моментах он и смог стать тем, кем стал. Приличным вором, со своими принципами, да, он не лучший в своем деле, но и не самый худший. Импульсивный? Вспыльчивый? Возможно, с кем не бывает, Муриан всячески старается держать эмоции под контролем, выходит правда плохо, но он старается и знает о своей слабости.
        Глава 30
        Спина болела нещадно, было такое чувство, что у меня что-то защемило и не отпускало. Покряхтев, встал из-за стола сделал небольшую разминку. В свете последних события я сделал для себя главное правила, стараться держать себя в форме. Ну как в форме, блеклой ее подобии. Вс. Мою жизнь я не занимался ни одним видом спорта и тем более не ходил в качалку. Мои шестьдесят два килограмма не давали нормально заниматься хоккеем в детстве, меня ломали несколько раз и после всего этого я поставил жирный крест на спорте.
        Этот мир - другой. Тут хочешь, не хочешь, но тебе придется поддерживать себя форме, поэтому с этого дня я решил делать разминку по утрам и если получится вечером. Затекшая спина напомнила мне, что резкие движения сейчас не для меня, поэтому начал с простых махов рук и постепенно усложнял процесс. Прав был наш физрук, разминка самое лавное, что у нас есть в жизни. После разминки спина уже не так сильно болела, да и шея, тоже перестала ныть. Приятно вообще чувствовать себя в форме.
        Улыбка сама по себе налезла на лицо, было откровенно смешно над самим собой, что, сделав одну разминку я стал чувствовать себя намного лучше, это в каком же у меня состоянии тело? Сделав неутешительный итог, я направился на поиски Тонкого Джо, надо было отдать ему переписанные книги.
        Внизу Джо не оказалось, обычно по утрам он завтракал в таверне, как я понял, так он присматривал за своими прихвостнями и следил, что бы те не упивались постоянно перед важными делами. Делишки мне их не особо нравились, по обрывочным разговорам я понял, что местная мафия, вот только мне было на это почти плевать, лишь бы меня не трогали. Прихвостни Кифа меня напрягали, но не до такой степени, чтобы пытаться линять из этого места. Все остальные относились ко мне нейтрально и никак не обращали на меня внимания, только изредка просили о мелких услугах.
        - Что сегодня на завтрак, уважаемый Келл. - трактирщик лишь хмуро кинул на меня взгляд и ничего не сказал, будто меня и не было, как протирал барную стойку, так и протирал.
        К его постоянному игнорированию я привык. И я его понимаю, неприятно, когда на тебе висят нахлебники, да еще такие как я. Хоть кормили тут и отвратно, но все же бесплатно, это и стало ключевым фактором. Тут большое спасибо Джо, что дал мне возможность бесплатно питаться, хотя мне больше кажется, что деньги он с меня берет, просто пока что не говорит мне об этом. Это тоже один из немногих фактором, что меня напрягает. Только недавно я понял, что Джо может мне предъявить большую сумму, которую я наел и тем более увеличить ее в разы. Понятно, что он хочет меня привязать к своей гильдии, тем более что такой человек как я ему нужен, кажется.
        Последнее слово было самым важным, потому что мне было непонятно, что от меня нужно Тонкому Джо и на что он рассчитывает. Было такое чувство, что он про меня забыл, точнее устроить-устроил, а вот придумать для чего непонятно.
        Сделал себе небольшую зарубку на память, что надо будет подумать, как перестать есть на халяву и есть за свой счет, чтобы быть независимым от Джо. Для этого мне как минимум нужна постоянная работа, на гроши от счетного дома не приходится рассчитывать, большую часть у меня сразу отбирают, а на остаток кошерно поесть не получится, даже если питаться только кашами и водой целый месяц, это не поможет.
        - Эм… День добрый. - за своими размышлениями я не заметил, как к моему столику подошел громила, весь испещренный шрамами. От одного вида мне стало не по себе, а сердце сбилось с ритма. Опасность от этого криминальной личности так и веяло, спина покрылась потом и мне сразу же стало неудобно сидеть на стуле.
        - Чем могу помочь? - как можно милее и нейтральней сказал я. А у самого в голове носятся самый разные мысли от убийства, до публичных пыток. Ладошки тоже вспотели, и я уже понял, что весь намок, от напряжения. Этот тип стоял передо мной и вперил в меня свой убийственный взгляд.
        - Надо поговорить. - тихо сказал он. - Поднимемся к тебе в комнату. - громила кивнул головой в сторону лестницы.
        Мир сузился только до меня и его. Сторонние звуки пропали, вся эта суета в обеденном зале пропала в мгновение ока. Ну все, точно кокнет. Мыль пулей проскочила в голове и умчалась так же быстро. На ее место встала новая, более разумная мысль, которую я, не задумываясь, выпалил.
        - Не пойду! - сказал, как отрезал.
        Напряжение рядом со мной мгновенно в разы стало больше, я даже почувствовал, как воздух стал плотнее и дышать мне стало в разы тяжелее. Мой взгляд уперся в лицо громилы. Больше мне не на что было смотреть, иначе, кажется я могу потерять сознание! Если и будут меня убивать, то хотя бы при свидетелях! Непонимание промелькнуло у него в глазах. Громила сдвинул брови к переносице. Было видно, как убийца смотрит на меня и думает, как эта букашка смеет дерзить ему, великому и могучему войну.
        - Ладно, ладно! - сдулся я. Руки сами по себе затряслись, да и ноги тоже, хоть они и были под столом, но я чувствовал, как моя обувь выбивает барабанную дробь из дощатого пола.
        Встать быстро у меня не получалось, ноги не держали. Громила стоял рядом со столом и молча наблюдал за моими потугами встать. С третьей попытки у меня получилось осилить препятствие и держась ща стул, встал. Идти в комнату не хотелось, хотелось резко развернуться и сигануть в ближайшее окно, только вот я понимал, что такой монстр догонит меня в самом начале движения, ну или просто кинут кинжал. Черт! Чувствую себя отвратно, словно бык, которого ведут на бойню, хотя правильней сказать, овца…
        - Барг, привет красавчик! - рядом с нами появилась из ниоткуда разносчица еды. Эта была одна из девчонок, которые тут работали. - Тебе как обычно? Пива и окорок, да пожирней? - прощебетала она, мига улыбаясь.
        - Да, сижу вон там. - громила повернулся на половину и тыкну пальцев куда - то в сторону зала.
        - Все будет в лучшем виде! - девчушка настолько зарядила позитивом, что часть настроения передалось и мне.
        Тяжесть в ногах спала, не совсем, но я теперь уверенно стоял на ногах, да и больше не чувствовалось такого, что меня идут убивать. Даже было похоже, что что-то поменялось в воздухе и почему - то запахло цветами. Кое - что внутри меня екнуло и мне стало легче.
        После этой мимолетной встречи мы поднялись по лестнице и зашли ко мне в комнату. За бардак в комнате было не стыдно, совсем. Да и громилу он тоже не волновал. Я уставился на него, а он уставился на меня, было такое чувство, что он собирается с силами. Вот тут-то у меня появились первые нотки сомнения в целях прихода этого Барга. От сердца моментально отлегло. Не знаю, что он хочет от меня, но я это готов выполнить, даже если придется замарать руки!
        - Так чем помочь? - первым решил завести разговор я, да и надо попытаться выяснить, что необходимо Баргу.
        - Так это… Ну… Таво самого… - нерешительность громилы выбила меня из колеи. Громила начал чесать огромной ручищей голову, как будто хотел пересилить себя. Он то и дело поглядывал на дверь, то на меня.
        Мне стало дико интересно. Весь прошлый страх мгновенно пропал, даже не знаю почему так стало со мной, но смотря на этого стеснительного здоровяка хотелось улыбнуться.
        - Ты уже тут. Так что говори, что хотел. - попробовал помочь я Баргу с началом диалога.
        Барг посмотрел на меня убийственным взглядом, я тут же пожалел, что взял инициативу в свои руки, а свою любопытство хотелось засунуть на дно озера и никогда его не вылавливать снова. Барг сверлил меня взглядом примерно с минуту, все это время я смотрел на него в ответ и тихо трясся от страха, потом громила тяжело вздохнул и выдал все как на духу.
        - Мне это, письмо надо написать. Дам четыре медяка!
        - Три медяка, и ты перестаешь на меня так убийственно глядеть.
        Барг замер в дверях и уставился на меня непонимающим взглядом. Потом пожал плечами и кивнул. Кажется, он даже не понимает, что смотрит на людей взглядом убийцы и те готовы сами испустить дух, лишь бы не видеть такую страшную рожу.
        Дальше все пошло куда проще. Меня полностью отпустило, когда я начал заниматься делом. Достать все писчие принадлежности, потом убрать все лишнее со стола. Усесться.
        - Садись на кровать, что писать будем?
        Дальше все понеслось и поехало. Задание проще некуда, вот только Барг сам не знал, что писать. Как я понял, он хотел написать своей родне в деревню. Оттуда он уехал давно, а выбраться из города ему запрещает Джо, вот он и решил написать письмо в дом родной. Я пытался не думать, умеют ли у него родственники читать, да и не хотелось лишать себя целых трех медяков.
        А то что, я за плевое дело дал скидку в один медяк меня не пугало, главное, чтобы потом он ко мне вернулся и написал еще одно письмо, тем более, что один медяк деньги не большие, хоть и нужные мне сейчас.
        - Надеюсь, ты понял, что это должно остаться между нами? - сказал Барг, пристально смотря на меня.
        - Да, конечно. Вот письмо.
        Барг положил три монетки мне на стол и больше ничего не говоря быстренько покинул мою комнату. Видимо, чтобы выпить свое пиво, которое уже дожидается его внизу. Так! А как же моя еда? Если Килл ничего не принес, я расстроюсь! Быстренько прибравшись на столе и спрятав все писчие принадлежности, я направился вниз, чтобы в очередной раз получить удар от судьбы. Еда на столе меня не ждала, тем более что за моим столиком сидели другие люди, а вокруг е было видно никакого другого столика. Черт! Им надо поставить больше столиков, а то слишком много тут народа вечно ошивается. Ладно, пойду лучше к Джо, надеюсь, что он у себя и я не буду долго бегать по городу, ища его. Чертов Килл, я тебе припомню!
        Джо тоже не оказалось на месте, стоящие на страже охранники сказали валить на хрен и не мешать им играть в кости, видите ли, я им мешаю своим присутствие и выгнали меня из дома Джо. От нечего делать я пошел обратно в таверну и там встретил рыжика по имени Дакер, о был одним из смотрящих за районом, и я отдал переписанные дневники ему, правда, когда передавал ему дневники, то немного сомневался в своем решении, но в конечном итоге пересилил свое недоверие и с небольшой тревогой в душе пошел в счетный дом.
        Только я пришел в счетный дом, как сразу же заметил разницу в поведении своего начальник. Сидя за столом в окружении кучи бумаг он светился лучезарной улыбкой и ни на что не обращал внимания. Что, не уже ли его в столице простили и его отзывают обратно? Радостные мысли кубарем прокатились у меня в голове. Так это же отлично? Отлично же?
        Мозг старательно пытался проанализировать все. Доступную мне информацию в нечто логичное и законченное, но не получалось. От того, что Брайн свалит отсюда была куча плюсов, теперь мой кабинет не будут осаждать толпы недовольных, накаленность в этом здании почти падет на нет, всем останется только обсуждать сбежавшего в столицу бывшего офицера и на этом все. А что будет со мой!? Не переведут ли весь свой гнев на бедного меня? Так, стоп. А я тут нужен буду? Все последние отчеты для Джо я писал сугубо о Брайне, что, кто куда и тому подобное. Большего я и не писал, а если Брайн свалит, то и смысла оставаться тут у меня не будет, разве что Джо интересовал не сам Брайн, а должность, занимаемая им, как точка влияния на город.
        Брайн высунулся из своего кабинета, стоя в проеме пустой двери.
        - Тебе сегодня надо сходить в ратушу и получить твою зарплату за первое время. - Брайн сказал самое важное предложение в моей жизни. Такое ждут услышать от самого родного человека на свете, это именно то предложение, от которого перехватывает дух, и ты хочешь танцевать! Первая зарплата! Волнительно и интересно одновременно, я даже не знаю сколько мне перепадет, с постоянным давление со стороны гильдии, я банально забыл об этом вопросе. Правда совсем недавно я невзначай поинтересовался у одного из секретарей сколько ему платят, за что был сразу же оплевал с ног до головы, еще мне что-то сказали про затронутую честь или кошелек, точно я не услышал, слишком много летело в меня слюней, а я уворачивался от них, как только мог, а потом просто слинял от разъяренного человека.
        - Понял. - губы резко пересохли, как будто девушка сделала мне предложение, от которого трудно отказаться.
        Весь последующий день я с нетерпением ждал конца рабочего дня, чтобы побежать получать свои кровные, слава богу, что работа хоть немного отвлекает от этих мыслей, и я смог немного сконцентрироваться на работе. Где ратуша находилась я уже был в курсе, пару раз там был по делам, точнее относил письма Брайна какому-то сановнику, впрочем, не важно, главное, что я знал, где и что находится.
        Как только закончился рабочий день я сразу же сорвался с места и побежал в ратушу, надеюсь, что с получение денег проблем не возникнет. В кармане лежало небольшое письмо от Брайна казначею, на выделение мне зарплаты и какие-то еще писульки, я особо не читал.
        Ратуша была в пяти минутах быстрой ходьбы, там я оказался буквально за полторы минуты. Стоя в главном холе, осматриваюсь по сторонам и не могу сориентироваться куда именно мне пойти и с чего начинать.
        - Уважаемый, подскажите пожалуйста, куда мне пройти, чтобы получить зарплату, я работаю в счетном доме на господина Брайна. - охранник тупо уставился на меня, не понимая, что я от него хочу.
        - Пшел вон, пока не прогнал тебя пинками под зад! - стражник замахнулся на меня копьем.
        - Да ладно тебе Ламберис, если тебя жена из дома выгнала, это не значит, что надо отыгрываться на всех подряд! - второй охранник попытался успокоить своего сослуживца, но выходило у него это не очень. - А ты, вали отсюда, по добру по здорову.
        Меня повторно просить не надо было, пока сослуживец успокаивал своего напарника я пошел глубже в ратушу в поисках нужного мне места. Кабинетов тут была целая куча и у каждого их них было свое назначение, причем встречались такие глупые названия кабинетов, что просто умора. Я даже подумал, что все это дурной сон, и я просто иду в парке развлечения в большой комнате смеха и это что-то вроде зеркал, где не мелькают смешные корченые рожицы, а названия кабинетов.
        Так, а вот это то, что мне надо. Дверь была отдельная ото всех и сделана прочного дерева, окованного железом. Перед дверью стоял охранник в полной броне и коротким мечем и кинжалом на поясе. Он стоял справа от двери и следил за мной взглядом, но больше ничего не делал.
        На двери красовалась красивая табличка с именем хозяина кабинета, там было написано Латэш Краус и с низу буковками чуть поменьше и не так красиво главный казначей.
        - Мне бы вот сюда. - почему-то промямлил я, и обозначил вяленькую попытку показать цель своего прихода, тыкнув пальцем в дверь. В руке естественно у меня было письмо, которое мне дал Брайн. Войн на входе резко отбил у меня желание войти в эту комнату, тем более что на нем висело столько железа, сколько я в жизни своей не видел. Войн молча протянул руку и так же продолжил смотреть на меня.
        Видимо хочет глянуть на письмо. Дал ему письмо, ничего другого мне не оставалось. Тот в свою очередь его аккуратно взял и начал вертеть в руках. Текст он не читал, как я заметил, даже не взглянул на него, война интересовала печать, которая была внизу письма. Он внимательно его осмотрел, потер ногтем, даже понюхал. После еще пары процедур, назначение которых я не понял, он отдал мне письмо и кивнул головой на дверь, мол проходи.
        Делать нечего, тем более что кое какой досмотр я прошел и меня одобрили, так сказать. Постучавшись, и не услышал ответа я вошел. Войн даже помог мне быстро закрыть за собой дверь, а то она была слишком тяжелая и я ее медленно закрывал. Внутри был полностью украшенный кабинет, без окон и с большим сейфом в конце кабинета. По обе стороны от двери стояла куча книжных шкафов, где были разного рода папки с документами, то тут, то там были разбросаныбумажка, или папка была настолько туго ими набита, что листочки вылазили из него и готовы были полететь на стол. Бардак, одним словом.
        За столом восседала грандиозная фигура. Как этот человек дошел до этого кресла, и как ему не мешает стол? Черт, он, наверное, весит под две сотни килограммов, если не больше. Я таких людей видел только по телеку в американских программах по ожирению, а тут вот он, собственно персоной.
        И тут меня проняло. Запах пота пробился мне в ноздри, и я начал вдыхать спертый воздух кабинета.
        - Здравствуй уважаемый господин. - я моментально согнулся в глубоком поклоне. Из глаз потекли слезы, едкий запах застиг меня врасплох. Так вот почему воин так быстро закрыл за мной дверь, причем как можно плотно, что бы не было ни одной щелочки.
        - Ну проходите, коль пришли. По какому вопросу? - жирдяй лениво сидел на стуле и пялился в потолок. Было такое чувство, что ему больше интересен резьба на потолке, нежели я.
        - Меня прислал Брайн ол Рэйли. - положить письмо на стол стоило больших усилий, у самого стола запах был очень насыщенным, хоть я и пытался дышать ртом, это мне не помогало, запах пробивался через ноздри. Как только я положил письмо, то сразу сделал пару учтивых шагов назад, стало полегче, но не совсем.
        - Что? - заверещал жирдяй. - Это хамло? Да как он посмел! Что бы я его имени больше не слышал в своем кабинете! - тело так дергалось из стороны в сторону, что стул жалобно скрипнул по тяжелой туше господина Латэша Крауса и возможно я буду свидетелем падения титана.
        Жирдяй тяжело дышал и что-то шипел под нос, при этом зло поглядывая на меня. Его руки мяли бумагу на столе и нервно сжимались и разжимались, будто он мысленно душил Брайна. Черт, да я согласен с ним. Теперь понятно, почему Брайн с утра был в таком хорошем настроении, с самого утра он заходил к казначею и получил не только свои деньги, но и хорошее настроение. Высказать все, что о надумает о жирдяя, это как манна небесная, тем более что человек он конфликтный. А теперь, плоды его хорошего настроения пожинаю бедный я. Ну почему я вечно попадаю под разборки Брайна и огребаю вместо него?
        Черт, а бумага то элитного класса, я такую у гномов видел, стоит бешеных денег, я же вынужден покупать ту, что похуже, благо жена там хоть и приличная, но по моему маленькому карману, да и у Брайна удалось приличную кипу стырить, для “рабочих” целей.
        - Слушай ты, отброс. Передашь этому безземельному барону, что я, Латэш Краус, никогда не забуду его оскорбления, и месть моя будет страшна! - от захвативших эмоций жирдяй даже привстал с кресла, отчего миазпы спертого воздуха качнулись в мою сторону и слезы начали наворачивать на глазах.
        - Понял вас многоуважаемый господин. - согнувшись в глубоком поклоне, сказал я, после чего выпрямился и продолжил сверлить жирдяя безучастным взглядом.
        Если я не получу своих денег из-за Брайна, то я ему спалю кабинет. Нет, тогда пострадает мой. Я ту голову непонятной животины обрею, которая висит у него над столом, по центру комнаты. Тогда он поймет, что я расстроен.
        - Ха - ха - ах. - залился в диком хохоте жирдяй. - Отлично, так и передай ему, чтобы у него слезы из глаз полехли. - Ха - ах - ха. - снова залился в диком приступе меха.
        Латэш еле-еле смог что-то чирикнуть на том письме, что я ему принес и скомкав его, кинул на ковер, перед своим столом. Я на интуитивном уровне понял, что денег мне тут не выдадут, поэтому резко подскочил к бумажке схвати ее и не прощаясь вылетел за дверь.
        Глубокий вздох и выдох, вздох и выдох. Талл, все еще воняет! Тело передернуло от отвращения. Если пропахла одежда, то придется лишний раз стирать, а я этого не хочу.
        - Хоть вентиляцию какую поставили. - тут я глянул на стоящего война у двери. - Сочувствую тебе, надеюсь, что скоро ты отсюда свалишь подальше. - махнув его перед лицом подписанной бумажкой, воин кивнул на другу соседнюю дверь, менее грандиозную, но тоже обитую железом.
        Табличка на двери была самой обычной, без каких - либо изысков, на ней было написано казначей и ничего больше. Видимо, что этот жирдяй по собственной инициативе решил добавить туда свое имя. Так, собрался. Надеюсь, тут будет обычный человек, без каких-либо выкидонов. Я уже хочу получить свои чертовы деньги, а не проходить четвертый круг ада, проверяющий меня на прочность.
        - Приветствую. Можно? - постучавшись, я заглянул в дверь.
        - Проходите. Давайте бумажку.
        Я протянул скомканную бумажку человеку, сидящему за самым обычном столом, в самом обычном кабинете, без каких - либо излишеств. Мужчина принял от меня бумажку, лишь немного скривившись, когда увидел, в каком состоянии была бумажка и не более. Ему было полностью пофиг. Плевать на меня и на фамилию человека, написанного в письме. Фух, вот так бы всегда.
        - Подпись ставить умеем? - деловито поинтересовался мужик, после того как прочитал письмо и взяв в руки увесистую книгу, которую сложно даже поднять.
        - Да, конечно. - тот лишь удивленно взглянул на меня, но больше ничего не сказал. Уткнулся в книгу, делая записи, видимо подбивает дебет - кредит.
        - Вот тут поставить подпись. - клерк с натугой развернул книгу ко мне лицом и тыкнул пальцем в последнюю строчку, то и так было понятно, мог бы и не тыкать туда, как умалишенному.
        Чиркнув в книге, я наконец - то получил свои заветный монеты. Считать я не стал, было видно, как скрупулезно все высчитывает клерк. Я быстро все смел себе в карман и попрощавшись дал деру оттуда, будто за мной гналось стадо кабанов - убийц.
        - Как же хорошо! - потянувшись, улыбнулся я, стоя на входе в ратушу и наблюдая за прогуливающимися парочками под фонтаном и думал о своей судьбе.
        Центральная площадь была не полностью забита народом, обычно тут ездят кареты и гуляет молодежь аристократии. Для последних это что-то сродни показать себя народу. Как я смог понять, то это место, что-то сродни местного подиума, где только - только вступающие в молодую жизнь аристократы и сыны торговцем показывают себя перед публикой. Тут же ошивается весь молодняк города, гулять по центру и обсуждать окружающих было одним из методов времяпрепровождения. Если молодежь в мое время сидит в телефонах, то тут им приходится придумывать разные забавы, дабы не застрелиться со скуки.
        Вокруг центральной площади, где находилась ратуша, счетный дом и банк гномов была еще куча важных заведений, без который любой уважающий себя город не мог существовать. Это было что-то на вроде театра, я конечно туда не заходил, но пару раз я видел, как там толпилось куча экипажей, который в один вечер занимали почти всю площадь, и мне приходилось идти через нее, как по минному полю.
        Единственное, что меня приятно удивило, так это то, что за площадью ухаживают, весь этот навоз после слета местных богачей прибирают и приводят площадь в божеский вид. Скорее всего это все тоже проплачено аристократами, так как на площади, кроме их карет я никогда не видел любых других повозок, тем более экипажей местного такси.
        Кроме театра тут ее был вход в парк. Парк был очень красивый, было видно, что за ним очень старательно ухаживают и даже стараются расширить границы оного. По парку было приятно гулять, правда на меня кидали очень много брезгливых взглядов, когда я там прогуливался. Множество гуляющих парочек из аристократов, или просто богатых семей оценивали всех, кто там был, а как только видели меня, то кривили носы и входи с моей дорожки. Пару юных джентльменов в сопровождении дам говорили мне в лицо, что я испортил их вечер и прогоняли меня. За такое, конечно, хотелось им сказать пару ласковых, но в мозг активно протестовал против этого и всегда сдерживал меня. Потом, видя такие парочки я заранее сваливал в сторону, чтобы не портить себе настроение.
        Дальше на площади располагались пара дорогих ресторанов с открытой террасой на втором этаже. Туда смысла заходить не было, меня банально не пропустят дальше входной двери. Кстати, об этом заведении. Из разговоров двух помощников я узнал, что по вечерам там выбрасывают ненужную еду на заднем дворе. Местные нищие просекли это и устроили там свою базу, правда я так и не понял, что за база, но вроде какой - то местный тип среди нищих захватил точку и питается элитными отбросами. Помощники чуть ли не час обсасывали эту тему, а так как я сидел в очереди рядом, то невольно окунулся в интересный диалог. Правда не все понимал из рассказанного. Было много непонятных имен, значение которых мне ничего не говорило.
        Последняя четверть площади являлось въездом к дворцу димарха. Вот там, в приемные часы можно было увидеть кареты аристократов, спешащих на прием бал и прочую ерунду.
        Сам город Рад был не особо большим, если бы я захотел его пройти вокруг, то это заняло у меня часов пять, может меньше. Изнутри города сложно понять, правда и проверять это не хочется. Короче, город Рад по размерам был примерно, как центр Питера, если не меньше. Сколько тут проживает населения я даже представлять боялся, мало, очень мало. Толпы людей тут были исключительно из-за того, что улиц тут было не так много, а черный квартал вмещал в себя приличное количество бедняков.
        Разделение на бедных и богатых у меня было предвзятое, наверное. Богатые это те, у кого был свой дом, квартира. Бедные те, у кого из не было. Ну и аристократы, это все те франты, разъезжающие на каретах, гуляющие с охраной и прочее. Их можно увидеть издалека, и понять какая огромная пропасть между простым богатым человеком и аристократом. Вот бы мне прикупить свой домик, там устроить магазинчик и продавать всякую всячину, благо жилка торговца во мне была, по крайне меня я так думаю.
        Так, чего-то я размечтался. По потратить свои кровные, заработанные тяжелыми нервами монеты. Тем более, что Брайн должен мне доплатить, за все то, что я пережил. Меня из - за него чуть не убили! Ну все, меня снова понесло. Раз какое - то время у меня случается небольшой загон на тему Брайна. Как же он меня вымораживает, почему он такой? Так себя отвратительно ведет. Вечно влипаю из - за него в какие - то неприятности. В каждый такой приступ я крепко задумываюсь о своем будущем, о свое желании уволиться и сказать Джо найти мне другое дело. Хотя последнее наврядле, я ему нужен сугубо возле Брайн и ни где иначе.
        Тяжко вздохнув, я рукой нащупал монеты в моем кармане и мне сразу же стало получше. Уверенность в завтрашнем дне не наступила, но, мне стало гораздо легче на душе. А теперь, куда бы потратить мне монеты? Часть отложить, конечно, не хотелось бы, потерять серебряный, как в прошлый раз.
        Пересчитав монетки, я понял, что мне заплатили за месяц работы восемь серебряных монет и пятнадцать медных. Черт, как же плохо, что я не понимаю, это много или мало. Я только начал осваиваться в этом мире не полной мере понимаю ценности данной валюты, тем более что денег у меня до этого так и не водилось.
        Весь мой экономический опыт сводился к покупке за медяк булочки на рынке и покупки пера за пару серебряных, вот и все. Так, первым делом надо отложить часть денег в банк, что бы их не украли и не отобрали у меня. Трио братьев может спокойно избить меня и забрать все, что у меня есть.
        Гном смотрел на меня и мои потуги. Я все никак не мог определиться, какую сумму мне внести на счет. Хотелось положить четыре серебряка, вот только думал, что смысла от этого будет немного. Все что у меня останется на руках я потрачу, а это плохо. Надо отложить как можно больше, только вот хочется побаловать себя какой - нибудь вкусной пищей, да и одежды прикупить поприличней. Ходить в этих обносках я уже не хотел, тем более что в кармане звенели монеты.
        - Черт! - ругнувшись, я все же выложил четыре серебряка и покинул банк. На счете у меня получается ровно четыре серебряных монеты, надо бы запомнить, а то эти коротышки могут надуть меня, или обсчитать. Хотя, на сколько я понимаю, репутация для них важнее моих четыре монет серебра.
        Выйдя из банка, я немного постоял на входе, разбирая свои чувства. Что-то меня гложет, вот только что… Непонятно. Было такое чувство, что меня где-то надули, но при этом я точно понимал, что это не было связано с вложенными деньга. Непонимание так и продолжало грызть мой мозг, пока я не дошел до Триполиса и не взял себе поесть. Пока что бесплатной еды, правда мне это ой как аукнется, вот прям точно понимаю, но ничего поделать не могу, бесплатная еда она как магнит, хочешь не хочешь, а притягивает к себе.
        - День добрый уважаемый господин. - сказала одна из неприятных личностей, бесцеремонно бухнувшись ко мне за стол и улыбнувшись во все… Двадцать с лишним зубов. Улыбка при этом была такая исренняя, что мне стало еще противней, чем было раньше.
        - Привет Рэми. Какими судьбами в этих краях? - тут можно разговаривать спокойно, на людях они мне ничего не сделают. - краем глаза замечаю, как остальные двое садятся за соседний столик и внимательно прислушиваются к нашему разговору, но виду не подают, что подслушивают. Так они выглядели еще глупее, чем они есть на самом деле.
        - Да вот, Джо передавал привет. И хотел с тобой увидеться. - деловито передал информацию Рэми.
        - Действительно? - удивился я.
        Ну что ж сказать, дешевая уловка. Они настолько тупым меня считают, что я не пойму, чего они хотят от меня? Выйду на улицу, они меня мгновенно скрутят и все, прощай все деньги, что у меня остались. Черт! Надо было больше оставлять в банке, так этим уродам мало что достанется от меня, как же быть в такой ситуации?
        - Сейчас, секундочку. Пойду отменю заказ, а то меня Келл прибьет если поймет, что его еда пропадет почем зря. - я быстро встал и не дожидаясь ответа от Рэми пошел к барной стойке, там, где тусовался Келл.
        - Келл, привет. - вечно занятой Келл не обращал на меня внимание. Ну не нравился я ему и все тут, почему и так понятно. Я для него, как бельмо на глазу, одно расстройство.
        - Моим друзьям нужен кувшин с пивом, плачу монетой. - на барной стойке появилась из не откуда горстка меди, я уже давно узнал цену здешнего пойла, у меня даже было в планах заказать себе один такой кувшинчик, правда стоил кувшинчик целых десять медных монет, заказывать тут по стаканам никто не делал, может даже не был такого. - Самого дешевого, естественно. Если хочешь, то можешь разбавить, я не обижусь. Вон за тот столик. - я показал Келлу ща какой столик надо отнести кувшин. Только вот Келл не обратил на это внимание, он ошеломленно глядел на горсту меди, лежащую на стойке и не сводил с нее глаз.
        - Ты, мерзавец. У тебя что деньги есть!? - возмущенно крикнул он, взгляд, которым меня одарил Келл был очень выразительным, это взгляд щеночка, которого оставили одного в лесу, зимой, среди волков.
        - Нет, что ты, это мне мои друзья дали денег, я для них купил, то не мое. - сразу же сориентировался я, не хватало мне еще разбираться с разъяренным Келло, когда в спину дышат эти ребята.
        - Ааааа. - сразу же остыл Келл. Плечи его поникли, видимо он уже хотел стрясти с меня деньги, за все то хорошее, что я успел тут наворотить. Интересно, как долго его хватит еще? - Понял. - взяв к руки очередной кувшин с пивом, он двинулся к столику с моими любимыми компаньонами.
        Как только Келл поставил им не стол кувшин, они молча проводили его взглядом и обрадовавшись халяве сразу же накинули на него. Рэми, который все еще сидел за моим столиком, увидел, что твориться без него, тоже мгновенно поменял свои диспозицию и присоединился к своим коллегам. Отлично, сработало! Даже не верится, что они так легко повелись и почти сразу же забыли обо мне. Мне осталось лишь воспользоваться моментом и слинять, пока есть время.
        Стоп, а что, если меня действительно позвал Джо? Я только уже собирался слинять к себе в комнату, как сам себя остановил. Черт! Тогда надо наведаться к нему, даже если мне этого не очень хочется. Глубоко вздохнув и помянув всех богов, которых только вспомнил, направился на выход из трактира. Слава богу, что меня никто не заметил и мне удалось слинять с этого бесплатного праздника живота.
        - Джо у себя? - задал интересующий для себя вопрос я. Если его нет, тогда понятно, что хотела эта компашка, если же…
        - Да, тут. - додумать мысль я не успел, охранник дома кивнул мне на дверь.
        Лучше уж его не было дома, это сразу же поставила все точки над “и” и решило множество вопросов. Каждый вызов Джо меня изрядно напрягал. Как только я вхожу в его кабинет, то чувствую незримое давление на себя, оттого я чувствую себя неловко и соответственно веду себя не так, как обычно.
        - Добрей вечерок, уважаемый Джо. - войдя в кабинет, я сделал небольшой поклон, впрочем, как и всегда. Второй старший молча сидел у себя за столом и копался в бумажках, на меня даже не взглянул, лишь махнул рукой, мол садись.
        Хм… Уже лучше, раньше, приходя к нему в кабинет я стоя отчитывался и уходил, значит что-то поменялось? Вот только что? Хорошие ли это изменения? И самое главное, что они мне дадут в будущем? Джо копался в бумажках еще какое - то время, мешать ему конечно же я не стал, да и посидеть в приятном кресле я был не прочь. Давненько не сидел в таких креслах. Рядом трещал камин, в котором горели поленья, хоть я и сидел на приличном расстоянии, но жар приятно обувал меня, прямо как дома, только там были теплые батареи.
        - Ну что скажешь, Сай? - не поднимая голову от бумаг, произнес Джо.
        - Эм… - вопрос был пространным даже не знаю, что ответить! - Хотелось бы сначала узнать тему нашего разговора.
        - Ах, это… - Джо поднял на меня свой взгляд. - Тут до меня дошел слушок, что у тебя появились лишние деньги? Все - таки, сегодня ты не просто так ходил в ратушу.
        - Ах, это… - я невольно скопировал тон Джо, от чего еще больше напрягся, так как было непонятно, как он отреагирует на это. Долгих секунд десять я смотрел на Джо, пытаясь угадать его реакцию, но по взгляду, так ничего и не понял. - Мне выплатили сегодня за работу.
        - И сколько же? - с явным интересом просил Джо.
        Черт, черт, черт! Знает? Или не знает? Что говорить. Сердце заколотилось в бешенном ритме. Меня прошиб пот, спина стала мокрой, да и ладошки вспотели. Доселе удобное кресло, стало жутко неудобным, черствым я бы сказал.
        - Вот столько. - пришлось пересилить себя и достать все, что было у меня в кармане и начал считать. Времени это много не заняло, да и что там считать эти четыре серебряных монет и пять медяков, которые у меня остались.
        - Вполне не дурно у нас платят, димарх щедро платит умным людям. - подсчитав мою наличность, Джо рукой отодвинул из в сторону и достал какую - то книгу из недр стола.
        Воу, он не знает, сколько, мне всего заплатили! Я вздохнул с облегчением, я боялся, что он задаст мне самый не удобный вопрос, на который мне бы не хотелось давать ответ. Пронесло! Гильдия только наблюдает за мной, но не так пристально, скорее всего, это те мальчишки, которые крутят время от времени вокруг меня. Да и Дэви, который по началу меня сопровождал, я видел пару раз возле счетного дома.
        - Так, а теперь посмотрим, что у нас с тобой получается. Ты должен гильдии… - тут он задумался, он что, действительно думает, сколько я ему должен или просто вспоминает?
        - Так, так, так. - Джо начал водить пальцем по разрытой странице. - Десять золотых за выход из тюрьмы, пятьдесят четыре серебра и двадцать медных знахарю, потом проживание в таверне это у нас будет семьдесят восемь серебряных и восемнадцать медных. Итого у нас получается… - Джо начал все подсчитывать на листочке, но я не стал ждать.
        - Одиннадцать золотых тридцать четыре серебряных и тридцать восемь медных монет. - с грустью подвел итог я. Сдирают в три шкуры! Заразы, это в принципе и так было понятно, правда, когда это ты в теории считаешь, а вот когда все слышишь на практике, легче от твоей правоты тебе не станет. Джо взглянул на меня, потом на свои расчеты, кое - что досчитал на листике.
        - Да, все верно. - кивнув моим словам, Джо подвел итог. Это что по поводу твоего долга. Вижу, что парень ты умный. - на этих словах я не смог не ухмыльнуться, посчитать пару цифр в уме может любой, по крайне мере из места, откуда я прибыл, а вот тут, это большая проблема. Местный контингент плох во всем, кроме убийств себе подобных.
        - Так, за вчерашнюю работу Хабра тебе полагается… Ну допустим пятьдесят четыре серебряных монеты, за те документы, что ты копировал, это еще сверху двадцать восемь серебряных монет.
        Как-то щедро с их стороны? Неужели Джо хочет показать гильдию с презентабельной стороны и показывает мне, что тут хорошо платят. Может он думает в перспективу и не хочет меня держать тут насильно, а сугубо как человека по доброй воле?
        - Восемьдесят две серебряных монеты, эти монеты лежат у меня. - быстро произнес Джо, на что я кивнул в ответ. - Ну, можно списать тебе тридцать восемь медных, такая мелочь меня не интересует. - Джо играл из себя паиньку, что ему эта мелочевка, когда он накрутил мне десять! Десять золотых за выход из тюрьмы, могу поспорить, что это стоило в два раза дешевле, чем есть.
        - Десять золотых и пятьдесят два серебряных я вам должен. Минус вот эти четыре серебряных. - я кивнул на стол. - это получается десять золотых и сорок восемь серебряных.
        - Да, все верно. - Джо забрал из моей кучки серебряные монеты, а мне пододвинул пять медных монет, которые я сразу же положил в карман.
        - Из этого у меня вопрос, работа для меня есть? - как можно милее спросил я.
        - Ха - ха - ха. - в голос заржал Джо. - Кто, о чем, а ты Сай, о работе. Если бы у меня все такие дельные ребята были, мы бы полностью подмяли под себя этот город.
        - Звучит неплохо. - честно признался я. Там, где я живу, должно быть безопасно, а не как сейчас, а если я принадлежу к полулегальной группировке…
        - Сейчас ты свободен, завтра я за тобой пришлю. - на мои слова Джо только усмехнулся.
        Выйдя за дверь, я постоял немного, переваривая наш разговор. Было непонятно, как я себя чувствую, толи хорошо, толи паршиво. С одной стороны, у меня в кармане всего пять медных, с другой стороны у меня появилась очевидная цель в жизни, это десять золотых и сорок восемь серебряных монет. Как только смогу погасить этот долг, то смогу решать сам за себя. Смешно, конечно, звучит, правильней сказать, если мне позволят решать самому за себя. Или по крайне мере дадут столько свободы, сколько обычным людям. Из всего разговора можно сделать небольшой вывод…
        За всю ту гигантскую по объему работу, которую я сделал для гильдии мне заплатили двадцать восемь серебром, а за одно дело с Хабрам я получил пятьдесят четыре серебром, да, было опасно, нас могли обнаружить, и без крови не обошлось, до сих пор плохо становится, когда вспомню того бедолагу в коридоре.
        Надо обратиться к Хабру и если все вложиться, то я смогу отложить часть денег себе в карман, а там уже видно будет, главное, чтобы меня не прикончили на задании. С такими приятно - неприятными мыслями я отправился обратно в трактир.
        Перед выходом во двор я внимательно оглядел внешний дворик и окрестности, как только мог. Боялся, что ребята, которые были в трактире могут поджидать меня на выходе, правда я уже боялся только за свои кости, а не за деньги, лежащие в кармане, пять медяков, конечно, отберут, но от злости сломают мне как можно больше костей, если не убьют.
        - Черт, ничего не вижу в темноте. - пока я болтал по душам с Джо, на улице солнце совсем ушло за горизонт и город Рад полностью погрузился в ночную мглу. В черном квартале властям не было дела до местных обывателей и не удосуживали себя установкой магических ламп на улицах, как это было сделано в ремесленном квартале, вокруг рынка и в богатом районе. Черный квартал и квартал эльвингов одновременно погрузились во тьму, в которой мне точно не хочется бродить в поисках неприятностях.
        Тихо прошмыгнув среди веселившейся толпы, я мигов поднялся по лестнице и быстренько заперся в своей комнатушке. Хоть дверь и была дубовой и сколоченной на совесть, сам замок, запирающий дверь, не давал мне такой уверенности в себе. Я много раз представлял, как сюда вламываются убийцы, и я в один портках сигаю в окно. Прыгать будет не удобно, внизу было сброшено много хлама, и если прыгну на него, то просто на просто убьюсь об этот хлам. В голову закралась мысль, когда будет свободное время, я обязан буду раскидать этот участок земли.
        С предвкушение бухнулся на кровать, точнее на ее бледное подобие. Деревянная кровать была хорошо сделана, подводил только матрас, его просто не было, вместо него была простыня, набитая сеном и все. По началу было не очень комфортно спать, все время сено кололось в бока и спину, от чего я начинал ворочаться и стараться лечь поудобней. Потом я стащил на улице у трактира еще одну простыню и сложив ее в два раза полошил сверху матраса, стало полегче, теперь я просто спал на шершавой ткани, но цели я своей добился, сено не кололось теперь. Накрывался я чем - то, что напоминало тяжелую ткань, внутри ее было что-то вшито, как я понял, это было несколько одинаковых кусков плотной ткани, матрац был сделан из такой же. Было относительно тепло, так что я спал в темпе, хоть и без уюта. Немного поворочавшись в постели, я возбужденно помечтал о завтрашнем дне и что меня ожидает, надеюсь, что ничего опасного не будет и меня просто запрягут покопаться в бумажках или же книгах, неважно!
        Утро было самым обычным. Через закрытые ставни в комнату пробивались лучи солнца, по этим лучам солнца я научился примерно понимать сколько сейчас времени. Ну так, чтобы сильно понимал, но теперь хоть представлял примерно утро, день, вечер и ночь. У местных с этим все совсем не как у людей. Сколько не слушал чужие обрывки диалога, столько и удивлялся, если кто договаривался о времени для встречи, то это было примерно так: Встретимся после захода солнца, или же, встретимся глубокой ночью, когда будет полная темнота.
        Понятно, что я слышал только такие примеры, общество, в котором мне приходится обитать меня нервирует, слава богу, что для местных я почти пустое место, ну кроме пары уродов, которые привязались ко мне почему - то, кстати, о них. Мне бы очень хотелось понять, чем же я им насолил, ссориться с людьми, у которых ножи на поясах лежат я не хотел, тем более что они ими орудуют довольно профессионально.
        Кстати, о последнем, мне очень хочет прикупить себе ножичек, даже не так, не прикупить, а найти его где-нибудь. У того же Брайна в кабинете целая куча таких железок валяется, даже боюсь представить, сколько таких вещей у него дома валяется.
        Повалявшись в кровати, минут десять, больше заставить я себя не мог из - за отсутствия телефона, я быстренько встал и оделся. Утренняя свежесть заполнила комнату и мне стало максимально не комфортно. После неприятных водных процедур мне удалось поесть. Келла сегодня не было, вместо него был его помощник. Им оказался худощавый парнишка, на вид лет шестнадцати, вот глаза у него были хитрые, смотрит
        на всем странно и всем улыбается. Когда увидел его за барной стойкой подумал, что мне ничего не обломится, и спросил чисто для галочки, но нет, в ответ на просьбу только кивнул и скрылся на кухне, что-то крича повару. Тут я взгрустнул, вспомнив о том, что это все - таки не бесплатная еда, и Джо за это мне накручивает лишнее серебро, может даже тариф и того больше, чем в столице.
        Плохие мысли тяжелым колом стали у меня в голове. Вчерашняя эйфория прошла и на место встал холодный рассудок. Все, есть в этом место мне надо переставать. С завтрашнего дня мне надо сходить в банк и найти место, где я смогу прилично есть за небольшие деньги.
        - Мда. Классика. - не смог сдержаться я. Все люди в мире хотят хорошего за просто так, или же за очень дешево, а найдя такую дешевку потом возмущаются, почему она такого отвратительного качества.
        Быстро перекусив, я двинулся в счетный дом, и попутно решил зайти на рынок, хотелось прикупить на последние медяки еды. На рынке я настолько разволновался, что какое-то время бегал от одного прилавка к другому. Я мог много чего купить, правда нормальной цены не знал, больше ориентировался на других покупателей, которые стояли у прилавков и внимательно изучали овощи и фрукты. Из споров тоже много чего я понял. Цена тут не фиксированная, продавец тут может один и тот же товар продавать за разные цены.
        Лично видел, как вначале он спорил с одной бабкой о каком-то овоще, а как подошел один из высокомерных дворецких с носильщиками, он сразу же расплылся в улыбки и не дернув и бровью заломил цену в три раза, там тоже торговались, вот только цена все равно оказалась совершенно на другом уровне, нежели бабка хотела купить. Было даже интересно наблюдать за тем, как все учтиво отошли подальше от лавки, но не отходя далеко. Как только важная персона купила то, что хотела, все снова примагнитились к прилавку и с утроенной силой возобновили свои торги с удачливым продавцом. От удачной продажи торговец немного размяк и дал пару поблажек покупателем. Правда, буквально после пары этих покупок он пришел в себя и все понеслось по новой, вечная война покупателя и продавца.
        Еще немного побродив по рынку и пораспрашивав продавцов об интересующих меня фруктах, я сделал выбор в пользу непонятного для меня фрукта. Он был яркого фиолетового цвета. Обычные крестьянские женщины его брали очень часто на моих глазах, видимо он был одним из самых основных составляющих их рациона. Главное, чтобы его есть можно было в сыром виде, это я уточнил у одного ребенка, пробегавшего мимо, тот сделал круглые глаза, посмотрел на меня, как на самого последнего дурака и выдавил из себя свое авторитетное “Да”.
        За один медяк я получил сразу три таких кабачка, это я их про себя так обозвал, уж очень были похожи на этот овощ. И не жалко одного медяка на такое, да и не продешевил я с такой покупкой, с несколько минут наблюдал, как покупали конкретно этот фрукт, и цена была примерно такой же, правда там еще пытались хоть как-то торговаться, на что купец только ехидно их разворачивал взад и все.
        Первый укус сделал осторожно и очень маленький, хоть и понимал, что он ядовитым в принципе не может быть, слишком много людей покупало его, а значит, для меня он не опасен. Я боялся его специфического вкуса, вдруг на вкус он как картошка, а набрать такого полон рот мне никак не хотелось, да и на глазах у всех не станешь выплевывать то, что каждый из них покупает, да и ко мне вопросы потом появятся у моих маленьких хвостиков.
        Детишки за мной следили уже не так часто, как раньше. Обычно они бегали стайкой за мной и делали вид, что занимаются своими важными делами, но хоть у меня и плохое зрение, я понял, что их подкармливает Джо в обмен на информацию о моем местонахождении, да и вообще, что и как я делаю. И Я с ним согласен, я бы тоже не отпускал без слежки свои кровные десять с копейками золотых, тем более что он может слинять в любое время. Перед своими потом будет не удобно, тем более что его авторитет будет подорван, а на сколько я знаю, это в их среде очень плохо.
        Вкус оказался сносным, что-то между полуваренной картошкой и баклажаном, только слаще. Моя покупка оказалось удачной, надо будет запастить этим фруктом и узнать его сроки хранения, правда, тут, наверное, о таком слышали, надо будет отрезать небольшую часть от этого фрукта и положить в комнате, так раз покажет мне скорость гниения. Закинув два плода себе в котомку я еще раз осмотрелся, руки так и чесались потратить остальные четыре медяка, вот только было масса вариантов, куда их можно потратить и мои глаза снова разбежались, а рот непроизвольно наполнился слюной, уж очень сильно мне хотелось попробовать нечто интересное, что я еще никогда не пробовал.
        Так, пора бы уже намылиться в сторону счетного дома, а то на рынке я действительно под задержался и могу получить нагоняй от начальника.
        Глава 31
        - Ты, уволен! - лаконично заверил меня Брайн.
        Он все так же стоял невозмутимо у входа в кабинет и задумчиво почесывал бороду. Это никак не добавляло ему интеллекта, как и то, что я теперь уволен.
        - Вот просто так? - не верящим голосом добавил я, множество чувств меня обуяло. И радость, и злость, и растерянность.
        - Так просто. Собирай вещи и вали. - Брайн указал рукой в сторону выхода из здания.
        Двое подсобных рабочих споро выносили мебель из кабинета. Двое детин были тут вместо принеси-подай и делали ту работу, которую всем было делать лень.
        - Вы плохой человек.
        - А не боишься меня, я ведь и стукнуть могу. - с интересом уставился на меня Брайн, за все время моей службы я ему не разу не дерзил и не пререкался с ним.
        На что я лишь горько вздохнул и протиснулся в кабинет, не дай бог эти два здоровенных лба унесут что-то принадлежащие мне, я им такого не прощу, да и себе тоже. Так! Надо что-нибудь стащить, пока есть такая возможность, а то буду потом жалеть все ближайшие дни, что пропустил такой хороший момент.
        Так! Сложить стопку чистой бумаги, гномье перо, так, что я еще забыл? Что еще можно позаимствовать у этого приятного помещения? Взгляд зацепился за чернильницу. Отлично. Ее я тоже аккуратно умыкнул в свою сумку, больше ничего интересного я не нашел, кроме пары гусиных перьев. Их я конечно, тоже позаимствовал, но без особого энтузиазма, скорее больше из-за своей жадности.
        Брайн тем временем пошел вниз командовать рабочими, те грузили его вещи в крытую телегу. Мебель же просто оставили на заднем дворе счетного дома, там такого хлама было очень много, мне даже кажется, что потом это пойдет для растопки барской печи.
        - А что будет дольше с кабинетом? - поинтересовался я. Мне было интересно, если туда придет непонятный человек с должностью, ему же нужен будет помощник? Так почему бы мне не попробовать предложить свои услуги? Не, не вариант, местные меня уже порядком достали, с их постоянными поддевками и насмешками. Было бы это хоть каплю смешно, я бы оценил, но юмор у них наитупейший и мне не понятный. Да и на эту должность меня всунул Джо, и ему надо об этом доложить, может даст приказ остаться тут и сейчас.
        - Будет направлен из ратуши свой человек, до того момента, пока сюда не явится человек из столицы, по указу его величества. - ответил Брайн, его желание разговаривать со мной просто ощущалось во круг, а точнее его отсутствие.
        Ага, как же, направляют сюда. Это своего рода ссылка, для таких как Брайн. Провинился, иди на север королевства и выполняй там хоть и нужную, но нудную работу, из-за которой тебя все будут ненавидеть и презирать.
        - Понятно. - просто ответил я. А что, мне еще было отвечать? - Ну что ж, тут нам пора прощаться? - почему-то у меня голос стал вопросительным, будто я отпрашивался у него уйти.
        - Ага. - как всегда лаконично ответил Брайн и продолжил укладывать свои вещи в ящик.
        - Спасибо за работу. Приятной дороги. - смог выдавить из себя. Если честно, то было немного жаль с ним расставаться. Не в том смысле, что мы с ним капец, как сдружились, а в том, что мне с ним было удобно, хоть он и доставлял мне хлопоты, все они были не столь досадны и их можно было терпеть. Теперь же, Брайн сваливает из этой глуши, а я остаюсь тут, в этом месте.
        - И тебе не бедствовать парень, пусть Вайгс избавит тебя от своей крови и направит тебя на нужный путь.
        Мы пожали руки и больше ничего не сказав, разошлись, точнее я пошел от счетного дома, а Брайн остался грузить свои вещи, попутно порыкивая то на одного, то на другого рабочего, отчего те вздрагивали, будто рядом с ними находился опасный зверь, впрочем, все так и было. На странное прощание я ничего не ответил, а кто его знает, как правильно отвечать на такие непонятные прощания. Все-таки, местные любят всю это ерунду, связанную с богами, надо будет как0ниуль поинтересоваться по этому поводу, вдруг эта фраза имеет широкий обиход, и я еще не раз такое услышу.
        Настроение из среднего, медленно перекатывалась в отвратительное, после того как я только что обозначил для себя первые жизненно необходимые цели и начал к ним путь, у меня обрывается одна из возможностей, которая не позволит развиваться в одном направлении.
        Это и печалит меня в данный момент. Ситуацию с Брайном можно было бы попытаться правильно обыграть и Джо меня мог бы порадовать лишней монетой, а теперь такой возможности нет. Плюс ко всему этому у меня исчез один из доходов и по факту, для моего существования у меня остается только работа на гильдию, а это попахивает кровью и другими неприятными для меня вещами. Меня резко передернуло от воспоминаний, которые все еще ярко отпечатались в моем мозгу.
        - Твою-то мать! - глаза еще не успели рассмотреть, куда я вляпался, как мозг дал очевидный ответ.
        В проулке, куда я повернул, чтобы сократить путь до трактира, я увидел стоящих над каким-то мальчишкой Кифа и одного из его приятелей, которые меня допекали все это время.
        - Ржавый! Пора проучить этого мелкого засранца, будет знать, у кого таскать кошельки! - Киф вальяжно стоял около стены и с интересом смотрел, как его шестерка мутузила мальца.
        Бедный парнишка жалобно скулил и пытался закрыть руками голову от ударов этого монстра, ноги были поджаты к животу, но это не особо помогало. Тучный парнишка, который был вдвое больше и выше мальца, стоял прямо над ним и гоготал, весело нанося удары куда попало. От особо удачного удара, парнишку скрутило от боли, малец уже блевал кровью, а в глазах лишь стоял один вопрос: За что?
        Мне стало плохо. Сжавшийся малец и так лежал в грязи, весь скрюченный, грязный. Думаешь, куда уж больше… А урод даже и не пытался остановиться, будто невидимая сила подталкивает его на убийство беззащитного тела.
        Две голоса столкнулись во мне. Один голос говорит спасти парнишку, он ни в чем не виноват и плевать на последствия. Второй голос был против. Тело все еще помнит боль в сломанных ребрах, вывихнутых суставах, а голова только недавно пришла в норму.
        Оно мне надо?
        Очередной удар выбил из мальчишки еще один всхлип. Киф лишь порадовался удачному удары и дальше продолжил комментировать происходящее.
        - Вы что творите уроды! - ребра заныли от боли. Мозг сам себе протестовал. Одно лишь сердце согласно было со мной.
        - Вы только посмотрите на этого смельчака! - Ржавый повернулся ко мне.
        - О, опять ты! - немного удивленно ответил Киф. - Давненько с тобой не пересекались! - радостно сказал он.
        Улыбку Кифа можно было увидеть откуда хочешь. Он даже не скрывал, что очень рад меня видеть.
        - Если ты думаешь, что тебя спасет Джо, то даже не надейся. Я тебя везде достану.
        - Отвалите от мальца! - как можно громче крикнул я.
        Колени предательски задрожали. Они только начали ко мне подходить, а я уже боялся их. Был шанс свалить, но тогда они продолжал еще сильнее отыгрываться на парнишке и точно его прикончат.
        - За что вы его так? - глупейший вопрос, на который и так знал ответ.
        Я прекрасно слышал, за что его били, только это не тот повод, чтобы убивать его. Даже с местной медициной не факт, что этого мальчика ждет полноценная жизнь. Может он уже не жилец и я опоздал, пока терзался в сомнениях.
        - Ты что, переживаешь за эту швали? - Киф от удивления даже остановился, и как-то по-новому на меня взглянул.
        - Иди сюда монах недоделанный. - помахал мне рукой Ржавый.
        Подходить даже и не думал к ним. Я же не полный кретин, хотя последним я уже себя не считал. Может я и полный кретин. Предательский шаг назад обозначил им мою позицию. Тело само по себе уже приготовилось бежать. Руки выставлены в тщетной попытке защитить себя, но я прекрасно понимал, это мне не поможет. Я - не боец.
        - И не надоело вам это? - вопрос остался без ответа.
        На секунду мне показалось, что сейчас они остановятся. Призадумаются, а потом уйдут, но этого не случилось. Ржавый все так же гадко улыбаться подошел ко мне и без замаха ударил в голову.
        - Постой Ржавый. Давай помедленней. Я еще не до конца насладился им. - Киф подошел мне и присел на корточки.
        Звон в ушах мешал сосредоточиться. От удара в левую щеку у меня заложило уши, а в глазах начало двоиться. Коли предательски подогнулись, и я осел на землю там, где стоял. Ржавый лишь расстроено рыкнул. Ну конечно, его же лишили еще одного развлечения.
        - Слушай. После того, как старшой вышел с застенков и появился ты… - Киф презрительно глянул на меня, молча передувал что-то во рту и сплюнул прямо мне в лицо. - Ты даже не представляешь, как меня бесишь. Одним своим присутствием!
        Он медленно встал и начал меня втаптывать в грязь. Медленно, методично. Первый удар был голову. Его я прозевал, даже не успел отреагировать и закрыться руками. Второй удар пришелся по ребрам. Почему-то удар вышел слабым. Видимо из-за того, что я упал на бок после удара в голову, а второй удар прошелся в скользь.
        - Моча собаки. - Киф со еще большей злостью начал втаптывать меня в землю. - Ты у меня сдохнешь здесь и сейчас!
        Еще удар. Они уже слились в один. Я потерял счет времени. Сколько меня били, не помню. Только мельтешение ног перед моим лицом и все. Коричневые ботинки с высоким бортом. Каблук.
        Сознание медленно погрузилось во тьму. Больше я ничего не запомнил.
        Глава 32
        На любой дороге можно встретить яму, которая потом, слово магнит, притягивает к себе другие ямы и все это может выльется в то, что часть дороги превратиться в одно сплошное сито. По дорогам можно многое судить о стране, в которой находится путник, если тут заботятся о народе, то дороги всегда пригодны для езды на телеге или карете. Крестьянам необходимы хорошие дороги, ибо только так они смогу довезти свои поделки на большой рынок, проходящий раз в месяц.
        Муриан исколесил настолько много дорог, что может смело называть себя странствующим котом, хоть его сородичи и пытаются странствовать, мало или поздно, все они находят свое место в этом мире и оседают. Муриан, не раз видел, как его сородичи преспокойно живут в самых отдаленных местах мира, куда даже нога человека не заходит, куда страшатся ходить даже сами эльфы, чего уж говорить и о гномах.
        Так вот. В каждой стране, нет, в каждом городе, есть такое же отвратительное место, в которое стекается весь окрестный сброд, об этом месте рассказывают страшные байки и пугают маленьких детишек, туда грезят попасть юные искатели приключений и никогда туда не пойдет туда любой здравомыслящий человек или эльф, про гномов все одно, говорить бесполезно, эти коротышки готовы сунуться в любое место, откуда доносится запах пива.
        Местные называли это место сорняк. Муриан долго думал, почему местные назвали этот квартальчик именно так и пришел к единственному выводу, что это просто дань традиции, которую местные почитают уже очень давно. Королевство Милания сама по себе богата историческим наследием, это королевство встречается во множествах хрониках, точнее не само королевство, а ее великий предок - Империя Танор.
        Однажды, на общем собрании король серьезно обсуждал проблему этого квартала, и кто-то из лепестком в шутку сравнил его с сорняком. Идея была бурно обсуждена, так и решили дать это название, при этом, ушлые политики так ничего и не сделали с этим проблемным местом столицы.
        Муриан только мог догадываться, какие же деньги так крутятся, что кто-то из лепестков взял тогда протекцию над этим районом. Может быть, это был и сам король, а почему нет? Раньше были неплохие короли, которые привели это королевство к тому, что сейчас есть.
        Дорога резко потеряла в качестве и начали виднеться то тут, то там ямы на дорогах. Освещение на улице тоже стало похуже. Сначала были магические светильники и на каждом углу виднелись патрули городской стражи, потом, когда светильники поменялись на большие факелы, хорошо смазанные жиром, то сразу же стражников стало в разы меньше, витало из присутствие, но не больше, а вот когда какие-либо факелы исчезли совсем, то дороги уже не было, обычная земля, хорошо утоптана толпами людей.
        - Пошевеливай тварь! - дома тут были сделаны из тонкого дерева и все, что происходило в домах было слышно на улице.
        То тут, то там были слышны плач детей, лай собак и грозный рык пьяных мужей, бьющих своих жен. Лишь пару раз Муриан слышал, как в каком - то доме смеялся ребенок. Вот он - сорняк, во всей его красе. В каждом городе есть такой райончик, и почти все они не отличаются друг от друга, Муриан лично облазил все сорняки в каждом городе. Есть конечно же места и получше, столица не является образцом для подражания, скорее всего, даже наоборот. Где-то на окраине королевства городок под рукой мудрого герцога и живется получше, но даже у димарха Аргуса не получилось решить вопрос черным кварталов в Раде.
        Впрочем, все это лирика. Впереди Муриана ждала работа и причем, не самая любимая.
        - Ну что, вырубишь его? - прокричал Муриану на ухо плюгавый парнишка, лет семнадцати. Муриан смерил хумуса под два метра ростом взглядом и кивнул.
        Вокруг стоял гул, толпа, стоящая полукольцом, бесновалась. Внутри импровизированного ринга двое громил выбивали всю дурь друг из друга. После каждого удачного удара толпа весело взрывалась от волнения и сразу же сотни глоток закричали нечто бессвязное, веб каждый из них пытался по - своему помочь одному из бойцов. Хумусы, те, что помоложе бегали от одного крестьянина к другому и предлагали делать ставки, после чего бежали сразу же к небольшому столицу, который был на небольшом возвышении. Там сидел солидного вида хумус и что-то важно писал в большой книге. Муриана он и интересовал, точнее то, что недавно он ему предложил ему. Это был Эдвард Стокс, хозяин этого игорного заведения. Тут местные могли посмотреть кровавое месиво и поставить звонкую монету на победителя.
        Тут много кто-то дрался. Доходило пару раз до такого, что тут решались пару важных разборок между гильдиями. Клетки, расставленные вдоль стен большого складского помещения, тоже были забиты бойцовыми псами, натасканные звери волком смотрели на любого, кто подойдет к их клетке ближе, чем на пять шагом, это прекрасное сочетание свирепости и силы. Муриан не очень любил это место, собаки его порядком нервировали, тем более что он заметил одного собачников. Последний опыт не прошел даром, и он держался от такого хумуса подальше. Собаки, что приятно, не рвали глотки и не мешали сосредоточится на противнике.
        На первый взгляд, хумус был довольно жилистым и по его устремленному взгляду на Муриана, схватка должна быть не просто до первой крови… Муриан уже успел проклят тот миг, когда он согласился на сделку. Ему нужна была информация, просто так соваться в королевский дворец он не хотел, надо быть самоубийцей, чтобы хотя бы просто подумать об этом, а Муриан хотел пойти с планом, а для этого, он должен выполнить сделку.
        - Лучше бы он деньги взял. - уныло произнес Муриан.
        - Вы же знаете, что мистеру Стоксу не нужны деньги, он гораздо больше получит с ваших боев на его ринге, чем - то, что вы предлагали. - беспечно заметил мальчишка, на Муриан он даже не смотрел, заинтересованно наблюдал за новыми бойцами, которые выходили к центру импровизированного ринга.
        Муриана взбесил этот факт. Он предлагал Стоксу целый мешок золотых, на что тот сказал, что не все меряется деньгами или что-то в этом роде. Муриан уже тогда был вне себя, и на эмоция согласился на условия Стокса. Этот хумус предложил ему три спаринга, и если он выиграет всех трех противников, то он не только снабдит его необходимой информацией, но и даст такой же мещок золотых.
        - Черт, вот знал же, что где-то тут есть подвох. - Муриан зло сплюнул себе под ноги, но от местной толкучки попал на ногу рядом стоящему хумусу. Тот словно разъяренная кошка развернулся на пятках и воинственно взглянул на этого наглеца, посмевшего сделать, такое непотребство с ним. Секунда осознания, что стоит перед ним, оценить противника хумус смог, понял, что не по зубам, зло ругнулся себе в усы и ничего не сказав нырнул обратно в толпу.
        Мируан лишь с толикой интереса проводил этого человека взглядом и дальше стал наблюдать за своим противником. Хумус под два метра ростом, видимо с юга континента, может даже имеет корни со степняками. Муриан не просто так разглядывал своего будущего противника, его цепкий взгляд пытался найти мельчайшие детали, которые помогут ему выиграть предстоящий бой.
        Боец спокойно стоял на другом краю ринга и наблюдал за боем в центре круга и не орал, как окружающие, а смотрел как профессионал, без особых эмоций.
        - Талл! - снова ругнулся Муриан. Он не особо горел желание состязаться в кулачном мастерстве. Если это степняк, то велика вероятность, что схватка будет тяжелой. Эти парни с рождения тренируются в кулачном бое и имеют хорошую подготовку, хотя, все же сильная сторона у них - это кони.
        Бой в кругу закончился, когда один из бойцов медленно раскачивался из стороны в сторону и в одночасье рухнул на посыпанную песком землю. Толпа вокруг ликовала, кто-то, наоборот, яростно рвал небольшие листики, так делали неудачники, поставившие на бойца, который только что пал от более опытного собрата.
        В центр арены вышел глашатай и громко, что было мочи произнес имя победителя. Хоть он и пытался перекричать толпу, это у него слабо получилось. На него мало кто обратил внимание, но тот хумус даже и не пытался показать, что это его задело и как ни в чем не бывало, он сложил руки вокруг рта и что есть мочи заорал:
        - Безумный Бак!
        Толпа резко затихла. Все повернули головы к центру ринга, где стоял глашатай. Он же в свою очередь стоял в центре и мило улыбался, показывая всей свой отсутствующий зуб по центру.
        - Вы не ослышались дамы и господа! Сегодня, нет, сейчас! Только для вас на ринг выйдет Безумный Бак!
        Толпа взорвалась неистовым фейверком счастья вверх полетели шапки и другой мусор, попавший под руку. Муриану даже казалось, что стены склада, где был ринг, сейчас обрушаться на их головы и опасливо заозирался по сторонам. Пока вертел головой в поисках опасностей со стороны некачественной постройки, он не заметил, как все вокруг затихло. Мурина быстро повернул голову обратно и увидел, как две сотни пар глаз уставились на него, а глашатай, который стоял в центре круг указывал на него пальцем.
        Муриан глубоко вздохнул. Вот он влип. Если быть точнее, совсем влип. По одной реакции он понял, что этот степняк один из королей этого ринга и каждый бой с таким бойцом заканчивается кровью, причем насовсем. Стокс получил свой бой, при этом ничего не заплатив бойцу, а с выручки он поимеет еще больше.
        - Стокс, отрыжка бездны. Мы с тобой поквитаемся! - тихо проговорил Муриан. В долгах он не любил ходить, тем более таким неприятным типам, как Стокс.
        - Ну же, смелей котик! - вокруг загоготали сотни глоток. Особо подвыпившие личности лезли по ближе к Муриану, в надежде дернуть того за хвост, вот только сам Муриан уже был на готове и пару раз дал особо ретивым ручкам.
        - Давай Бак, надери ему задницу! - донеслось, с одной стороны.
        - Вырви ему глаза! - с каждым новым комментарием толпа распылялась еще больше и кольцо, в которое шел Муриан стало в разы плотнее. Все хотели посмотреть на нового самоубийцу, который решился бросить вызов одному из королей.
        - Покажи этим блохастым, что они не стоят и потрохов талла!
        - Делайте ставки господа!
        - Куплю его шкуру у Бака, за три золотых! - последнее предложение выкрикнут тот самый хумус, которому Муриан плюнул на ногу. Хумус довольно потирал руки в предвкушении, а глаза так и лучились довольством. На секунду тот хумус задумался и выбравшись в передние ряды круга пошустрил к степняку, работая при этом локтями.
        Короткий диалог между степняком и тем обиженным Муриан отслеживал с небольшой напряженностью. Те разговаривали недолго. В конечном итоге тот хумус скрылся в толпе, а степняк довольно улыбнувшись бросил на Муриана изучающий взгляд.
        - Ставки! Делайте свои ставки!
        - Неупустите последнюю возможность поставить на Безумного Бака! Ставки один к десяти, один к десяти, вы не ослышались!
        - Только сегодня и только у нас, вы увидите море крови и вывернутые кишки на арене сорняка! Только для вас!
        Зазывалы работали на полную. Пока два бойца подготавливались к поединку, толпа увеличивалась. Особо умелые залезали на балки склада и сидели там, смачно посвистывая время от времени и крича товарищам всякую похабщину вниз.
        - Бой одного из королей и блохастого выкормыша! Десять к одному!
        Балаган мог длиться вечно, стаквки лились рекой, пока Стокс сам не встал со своего места и не дал отмашку к началу представления. Глашатай зорко наблюдал за обстановкой вокруг, поэтому сразу же увидел отмашку босс.
        - Уважаемые дамы и господа! - при этих словах все затихли. Муриану даже было приятно, что к их бою было столь много внимания. Тишина приятно давила на плечи, к тишине он привык, в тишине он работает. По всей видимости, сейчас огласят начало боя.
        Степняк, на другом конце ринга заводил себя, время от времени он издавал боевые кличи степняков, а один из его товарищей бил его по лицу, разъяряя его еще больше.
        Неужели берсерк? Промелькнуло в голове у Муриана. Это многое меняет, тактика боя, которую придумал Муриан специально для текущего боя уже не годилась. Тут надо будет много побегать! Небольшая разминка перед самым началом точно не помешает. Под общее улюлюканье, Муриан сделал небольшой разминочный комплекс, сделав больший упор на ноги.
        Когда Муриан делал разминку, он понемногу начал входить в боевой транс. Противник силен, тем более, если это берсерк, которому все легкие раны будут не почем, такого надо выносить с одного удара. Муриан ясно оценивал свои силы, хоть его природная сила и давала значительные возможности перед другими, он отнюдь был обделен чудовищной силой, которая ему сегодня понадобится.
        Закончив, Муриан остановился на небольшом отдалении от центра и повернул голову в сторону степняка. Их взгляды встретились. Буйство ярости и огня столкнулись со льдом и спокойствием. Мир вокруг замер, для Муриана остался существовать только степняк, наполненный жаждой убийства, видимо, прозвище Безумный было дано ему не просто так…
        Если бы Муриан смог взглянуть на себя со стороны, то увидел сейчас немую сцену с двумя стоящими персонами в центре. Глашатай уже пол минуты назад дал отмашку к началу битвы, а два бойца стояли и смотрели друг на друга. Все молчали, каждый в толпе понимал, что сейчас что-то грянет, и никто не хотел становится у этого на пути.
        Бешенный Бак взревел и кинулся в лобовую атаку. Как предсказуемо… Муриан перекатом ушел в сторону, и когда степняк пронесся мимо него, со всей силы ударил в колено кулаком и сразу же разорвать дистанцию, как можно дальше. Степняк не смог вовремя остановиться и по инерции понесся дальше, только чудом не налетев на толпу зрителей. Те были уже готовы к такому повороту событий и быстро расширили круг арены, что бы Бешенный Бак никого не задел.
        Рука немного саднила, бить по скале и то будет приятно. Противник имел хорошо развитую мускулатуру по всему телу, даже на икры были обтянуты мощным корсетом тугих мышц и поэтому удар не возымел должного эффекта. Степняк даже и не заметил удара в колено, он в два резких движения развернулся и выставив руки вперед, снова бросился в атаку.
        Толпа улюлюкала. Муриан же вновь думал, как бы не попасть под прессинг этого громилы. От второго разгона Муриану удалось уйти перекатом, только чудом степняк не задел его. Кот понимал, что если степняк вцепится в него, то ему не выжить, голая сила возьмет вверх над проворствам.
        - Давай, дави его!
        - Вырви ему глаза! - все эти выкрики никак не мешали Муриану, он был сосредоточен и собран, как имперский лев на охоте.
        Пока Муриан изворачивался от очередных безумных атак степняка, смог нанести еще два удара. Муриан бил не бездумно, а целенаправленно в одно точку - колено. У него был конечно вариант бить в глаза, тогда противник ослепнет и Муриану будет легко его разделать под орех, вот только такая тактика принесет лишь недовольство толпы, которая от злости порвет его на части, и никто не будет разбираться, что правилами это не оговорено.
        - Он тебя изматывает! Вцепись ему в глотку!
        - Порви его безмозглая скотина!
        Муриан уже и сам порядком устал, от изматывающих рывков у него появилась небольшая тяжесть в ногах. Они уже сражаются около двух минут, хотя дракой это было сложно назвать, больше походило на догонялки двух мужиков и один из никак не мог поймать своего соперника.
        После очередной дикой атаки степняк резко остановился и взялся за голову, и чуть ли не рыча повернулся лицом к Муриану.
        Так-так-так, а вот это уже что-то интересненькое. Муриан мысленно потер свои ручки в предвкушении чего-то интересного. Степняк застыл на месте, было видно, как он собирается с мыслями, для Муриана это был идеальный момент для атаки, вот только, Муриан решил повременить с этим, теперь, когда эффект берсерка прошел, на степняка навалилась просто невероятная масса ощущений, редко, когда удается увидеть такое в живую. Чем Муриан и занялся, начал с интересом наблюдать за противником, исход битвы был предрешен, когда степняк потерял свой основной козырь.
        Бешенный бак быстро пришел в себя и собрался с духом. Было видно, что он очень растерян и не понимает всей ситуации, видимо так бывает всегда, после длительного времени эффекта.
        - Ты еще не сдох? - все же, степняк решил сделать очевидный вывод.
        - Да нет, умер уже, вот жду Создателя. - пожал плечами Муриан и начал беспечно насвистывать похабный мотивчик Роша.
        Он ненавидел тупых хумусов, которые любят задавать тупые вопросы, когда они и сами видят очевидный ответ, но все равно задают его. В такие моменты в Муриане просыпается желание язвить, тем более что это его противник.
        Вокруг послышалось улюлюканье, на песок начали кидать разный мусор, толпа заскучала по крови и начала помогать двум нерадивым бойцам снова сойтись в схватке. Боже, эти глупцы даже и не представляют, что бой уже окончен.
        - Ты… Да как ты смеешь… - Степняк резко стартанул в сторону противника, но не сделав и шага упал, схватившись на колено.
        Повелся… Муриан улыбнулся, единственное, чего он боялся, так это, что все его удары были напрасны, и степняк их даже не почувствовал. Провоцировал он его специально, чтобы проверить, как поживает его колено, лишить возможности передвигаться соперника, это значит овладеть всем полем боя, а значит выиграть. Разрыв
        коленной чашечки очень неприятное ощущение, сильные импульсы боли мгновенно попадают в мозг и оттого существо, которое испытывает это чувство, сложно ориентируется в пространстве и плохо реагирует на угрозы.
        Теперь Муриан уже не стал ждать, пока его соперник придет в себя и сделав резкий прыжок в его сторону нанес удар в висок. Степняк краем глаза заметил рывок Муриана и попытался поставить блок, вот только в таком состоянии его смог бы уложить любой хумус.
        Итак, лежащий хумус окончательно размяк на песке. Публика же в свою очередь взорвалась градом недовольства, почему именно градом, спросите вы? Да потому что в Муриана полетело все, что только было в руках у толпы. Пьяные люди, а если быть точнее пьяные и проигравшие люди были в гневе и выплескивали свое недовольство кто как мог. В Муриана полетели кости от свиных ребрышек, кружки, поднос с пирожками, да кто-то смог урвать его в толпе и швырнуть на ринг.
        Ждать особого приглашения Муриан не стал, и по-быстрому смылся с ринга, получить бутылкой пива по голове он точно не хотел. В толпе затеряться оказалось легко, пришлось правда поорать пару раз, что этого блохастый урод гнилое отродье, но это так раз терпимо.
        Стокс сидел у себя за столом и наблюдал за бесившейся толпой, двое телохранителей обвешанные оружием с ног до головы бдительно следили за окружением и подходящего Муриана заметили сразу. Со стороны даже казалось, что Стоксу совершенно безразлично на суету внизу, толпа просто громила его доходное место, а он даже и бровью не пошевелил.
        - Ты меня порадовал кот. - широко улыбнувшись сказал Стокс. - Правду о тебе говорили в гильдии.
        - Так ты знаешь кто я? - удивленно спросил Муриан.
        - Не совсем. Я заведую ареной уже больше тридцати лет, как к власти пришел наш любимый король. Я помню тебя еще с младых времен, когда сам дрался в таких местах, и помню разные истории, об одном очень удачливом воре.
        Муриан решил промолчать, зачем давать лишний повод. Двадцать лет большой срок, он то думал, что его тут все забыли, но видимо, он ошибался.
        - Поэтому я и поставил на тебя. - Стокс уже не от кого не скрываясь начал улыбаться и демонстрировать свои идеально белые зубы. - Знаешь, что, ты меня порадовал, я думал на тебе еще заработать, вот только теперь не останется желающих поставить против тебя. Что ж, я сегодня добрый. Вот информация, которую ты искал и твоя часть. - на стол перед Мурианом был положены пара свитков и довольно увесистый мешок с деньгами.
        - Премного благодарен вам, уважаемый Стокс, свитки я заберу, а вот это… - увесистый мешок денег был переложен поближе к Стоксу. - Не мои, честно заработанные деньги, а ваши.
        Стокс заржал как талл, во все горло и от души, от переизбытка чувств он бил ладонью по столу, от чего столешница дрожала и все, что было на столе, начало ходить ходуном.
        - Хорошо, я понял тебя, можешь идти. - сказал Стокс, когда немного успокоился и повелительно указал пальцем, Муриану на выход.
        Муриан не оглядываясь пошел на выход, все что его волновало было у него в руках. Больше ему тут было нечего делать, можно приступать к следующей части плана, а именно, подготовка к проникновению во дворец. До главного события осталось всего ничего, у впереди у него еще много дел, не терпящие отлагательств.
        Уличная прохлада приятно обдувала со всех сторон. После потного склада, где столпилось множество потных тел Муриану было как никогда приятно находится на свежем воздухе. Хоть тут и были повсюду отбросы, это все равно лучше, чем находится там. Отойдя на приличное расстояние, Муриан по привычке поплутал по улицам и только потом двинулся в сторону таверны. Он уже лихорадочно думал, как наиболее полезно использовать то, что попало ему в руки.
        Именно поэтому Муриан е заметил начало атаки. Дубинка со всей силы прилетела в плечо со стороны спины. Видимо хотели оглушить, но нападающий промахнулся и ударил правее чем надо. Единственно, что успел сделать Муриан, это немного присесть, чтобы уменьшить силу удара. Боль в право плече вспыхнула мгновенно, рука опустилась вдоль тела, как ненужная веревка на мосту.
        Он не глядя ударил назад локтем с левой руки, локоть встретил чей - то нос и вслед за эти послышался недовольный рык хумуса. Ну конечно, кто бы это мог быть, кроме ненавистных хумусов? Муриан как можно плавнее ушел с возможной точки удара и двумя прыжками ушел в сторону улицы, и уперся спиной в стену дома. На дороге по широкой дуге стояла целая куда хумусов, все они внимательно следили за ним. За их спинами стояла пара лучников, чьи стрелы, хищными стервятниками смотрели прямо в его сторону.
        - Не двигайся блохастый, иначе нашпигуем тебя стрелам! - крикнул один из них.
        - Как бы вас силенок бы хватило, на столь сильное заявление.
        Муриан внимательно наблюдал за сужающимся кругов противника, но в они его мало интересовали, непонятно почему эти хумусы к нему прикопались, да если честно и плевать, он не хотел сейчас ввязываться вбесполезную драку, когда впереди его ждет работа, а за пазухой сейчас лежат ценные свитки.
        Окно! Муриан зацепился за окно дома, к которому сейчас был прислонен спиной. На улице было темно, и было сложно заметить интерес Муриана к данному виду строительного творчества. Это мой шанс! Муриан лихорадочно продумывал дальнейший план действий. Эти наврятле сразу же от него отстанут, пришли с определенной целью, взять его живым, это несомненно плюс, только вот их количество велико. Слава богу, что удрать от них в переплетении столичных улиц у него будет масса возможностей.
        - Давай по - хорошему, нашему нанимателю ты нужен живым. Просто пройдешься с нами, там у тебя поспрашивают все что нужно и отпустят с миром.
        Муриан о таких слов засмеялся от всей души. Такой глупости он еще ни разу не слышал в своей жизни. Еще никто его так не приглашал на собственную смерть.
        - Послушай, ты не в том положении, чтобы лишний раз дергаться, мои парни могут и случайно дернуть рукой. - вперед вышел тот самый хумус, который вел диалог с ним. Видимо это главарь банды.
        В задних рядах двое хумусов пригнувшись к земле начали распутывать ловчую сеть, чем - то похожую на ту, которая есть у охотников за головами. Но это точно не они, те умеют правильно загонять дичь, работают как заправские хищники, е то что эти. Муриан от отвращения сплюнул на землю.
        - Неужели вы меня хотите взять живьем? - задал риторический вопрос Муриан и сделал крохотный шажочек в сторону окна, торопиться сейчас ему нельзя. Без резких движений, двое лучников пристально следили за его движениями и при любом резком движении выстрелят.
        - Ты можешь пойти с нами добровольно, калечить мы тебя не будем. Даю свое слово! Слово Барга!
        Бандиты не останавливаясь подходили все ближе, круг уже был не на столько большим и действовать надо сейчас!
        - Таллова задница, закрой ставни! - за окном послышалась возня, видимо кто-то из хозяев заметил потасовку снаружи и захотел избежать ущерба для своей семьи.
        Для Муриана это были слова для старта, больше ждать нельзя, если он сейчас не сделает рывок, то упустит возможность уйти без драки.
        Рывок в сторону окна! Краем уха слышу, как тренькнули тетивы луков, через мгновение, пока Муриан летит в окно, стрелы выбивают искры в каменной стене дома, а Муриан уже на половину в окне. Единственное, что он успел увидеть, перед тем как прыгнуть в окно, это удивленное лицо хумуса, который уже держался одной рукой за створку окна. Рядом пискнула женщина, которая стояла рядом со своим мужем. Муриан врезался в хумуса и кубарем прокатился на нем по полу.
        Хумус не успел до конца отпустить ручку ставни, и оно с грохотом закрылось, в эту же ставню прилетела стрела, прошив ее на половину, лишь чудом застряв в тонкой древесине, стрела второго лучника пролетела в открытую часть окна и пронеслась выше головы Муриана. Если бы он стоял, стрела угодила ему под лопатку и на этом погоня закончилась бы.
        - Не трогайте детей, ради Бога! - заверещала женщина.
        Муриану было плевать, он еще был на ногах и в два рывка преодолел расстояние до двери из комнаты, не церемонясь, он высадил ее с ноги и кинулся глубь дома. Сзади уже доносились звуки погони, пара хумусов полезло в окно по его пятам, а остальные, судя по крикам побежали вокруг дома, чтобы не дать сбежать через боковые выходы.
        - Дядя котик, а почему плачет моя мама? - в дверях одной из комнаты стояла маленькая девочка, которая только-только научилась нормально говорить, да и ходить тоже. Муриан чуть не упал от неожиданности, да! Точно! Та женщина говорила про детей!
        Талл!
        Муриан разозлился на себя и рванул дальше по коридору, сетуя на потраченные секунды в пустую, погоня была уже близка. Пока он терял время они неслись по его пятам и задорно подгоняли себя криками, прекрасно сигнализируя Муриана о том, кто где находится. Дилетанты! Разве так загоняют дичь? Бездари, за такое, в их деревне уже бы выпороли и отправили капать навозную яму на окраине.
        Пролетев еще пару комнат Муриан выбрался в окно, которое выглядывало в узкий переулок между домами. Дома были расположены настолько близко, насколько это было возможно, толстому хумусу тут не удастся спокойно пройти. В свое время король, дабы не тратиться слишком сильно на постройку крепостной стены приказал своем архитекторам ставить дома прислуги как можно ближе друг к другу, так они сэкономят себе место, и не придется строить слишком длинную стену. Тогда еше не знали, что город разрастется до таких размеров и выйдет за городские стены.
        До переулка еще никто не успел добраться, поэтому, воспользовавшись случаем, Муриан перегнулся через окно и используя стену противоположного дома взобрался на крышу дома. Так, быстренько оглядеться, нет ли тут никого их преследователей. Никого не было, вся суета находится внизу, надо быстрее рвать когти, пока в их тупые бошки не пришла мысль проверить крышу.
        - Он на верху! - радостный вопль никак не сочетался с раздражением Муриана. Он то на секунду поверил, что легко отделался от этом дилетантов, а оказывается, впереди его ждет то еще веселье.
        Ждать, пока к нему поднимутся он не стал. Хоть крыши домов и не приспособлены для бега, но Муриан справится с этой задачей. Перескочив на соседнюю крышу, он перебрался через верхнюю ее часть и скрылся от глаз наблюдателей. Сразу послышались громогласные приказы. Говорил тот, который обещал ему неприкосновенность, если он сдастся им.
        Вот появились первые люди, взобравшиеся на крышу. Видно, это были те, кто полез за ним в окно дома, так быстро проверили все комнаты в доме или же просто перли на пролом, как сделал это он? Непонятно. Сейчас, самым главным для Муриана было понять сколько у него преследователей. Если их много, то придется уходить не по крышам, если же их не так много, то можно попробовать растянуть их по территории, а потом прорваться через кольцо преследователей. Все эти мысли комом проносились в мозгу Муриана, при этом он умело перепрыгивал на очередную крышу дома. Так бесконечно долго не получится прыгать.
        Муриан выглянул из - за трубы, те герои, которые поднялись за ним на крышу, тащились как улитки. Значит их можно не опасаться! Угроза есть от тех двух стрелков, это конечно, если у них нет еще по округ этих ребят. Муриан осмотрел переулок между домами, и никого не заметив начал спускаться. Медлить было нельзя. Сейчас его ищут на крыше, этим и нужно воспользоваться. Залезать всегда проще, чем спускаться, тем более, что это надо было сделать как можно тише. На улице уже не было лишних посторонних людей, все, кто дорожит своей жизнью уже сидят по своим домам и молятся, что бы к ним никто не вломился.
        Пока спускался вниз, Муриан уже проклял всех богов, кроме создателя. Не хотелось, чтобы этим моментом воспользовались его преследователи, самый неудобный момент для обороны своей любимой шкурки, да и кинжалы если что не кинуть. Пришлось уповать на волю создателя. Кроме него, никто не сможет помочь ему.
        Минута тянулась долго, каждую секунду Муриан был готов спрыгнуть вниз, при любом шорохе в переулке, а тем более за со стороны дороге. Постоянно прислушиваясь, он слеза вниз, стремясь к своей цели. Наконец - то он оказался на земле. Всего секунда ему потребовалась, чтобы прийти в себя. Большего Муриан не смог себе дать, ему еще предстоит выбираться их этих неприятностей. Все же, интересно, кому он понадобился живым, неужели тот ювелир, которому он продал бутылку вина? Неужели захотел еще, или в вином были проблемы?
        Осторожно выглядывая из-за угла дома, Муриан аккуратно осмотрел улицу. С той стороны, откуда он пришел по крышам, сновали хумусы, активно тыкая факелами в каждый подозрительный темный предмет на улице, с другой стороны была подозрительная парочка, которая спокойно прогуливалась по улице, мило щебеча между собой, что ж, это их проблемы. Муриан тенью пронесся через улицу к домам напротив и скрылся из виду в таком же переулке, из которого он вышел. Все таким, можно уважить кости старого короля, за такую прекрасную возможность делать ноги из неприятностей, сегодня он со всем покончил. Пора бы уже вернуться в таверну и продолжить свои приготовления к самой интересной авантюре в его жизни.
        Глава 33
        Просыпался очень тяжело, просто невыносимо. Ломило все тело, было такое чувство, что ребро вонзилось в легкое и вот-вот выпустит весь воздух.
        Черт! Мерзкие, ничтожные мрази. Поганый Киф с его цепными псами. Что б вас прирезали ночью в подворотне, а потом издевались над вашими телами. Надеюсь, что Бог не простит тебя такого и устроит тебе веселую жизнь.
        А ведь, они, похоже, сломали мне ребро. На кровати лежал на спине, так что я попытался повернуться на бок, так как тело уже порядком занемело от долгого нахождения в одной позе. Волна боли прокатилась по телу. Хрип боли сам по себе вырвался из моего рта, на глаза навернулись слезы, что ж, повернуться на другой бок мне не суждено. Видимо они сломали мне не только одно ребро, но еще парочку для солидности. Так же очень сильно болела левая нога, в районе колена, видимо, это когда Киф мне со всей силы наступил на ногу, когда смеялся надо мной.
        На глаза невольно навернулись слезы, боль была невообразимая, такое чувство, что тело горит заживо и огонь не особо спешит с поеданием живой плоти.
        Рот сушило, не знаю сколько я так провалялся без сознания, видимо - давно. Кувшин с водой, который у меня стоял в комнате, был передо мной на стуле, прямо у кровати. Кто-то заботливо пододвинул его к изголовью кровати, что бы я смог дотянуться до него без лишней помощи.
        Святой человек! От жажды и желания поскорей добраться до кувшина с водой боль в теле на немного отступила, мозг сам выбрал себе цель, на чем можно было сконцентрироваться. Цель была ясна, осталось только напиться воды.
        Твою мать! Левая рука не двигается, точнее двигаться она двигалась, только это можно было сравнивать со слабыми потугами талла. Все что выше локтя двигалось, а то, что ниже нет. Пальцы дергались еле-еле. Очередной вывод не сделал меня счастливее. Кажется, сломана лучевая кость, это не так серьезно, как ребра, но тоже доставит мне проблем, если кость неправильно срастется, то могут быть осложнения с мелкой моторикой руки. А правая рука прекрасно себя чувствует, я аккуратно подвигал правой рукой, посгибал ее в локте, потом пошевелил каждым пальцем на руке, подвигал кистью, все нормально, даже странно как-то.
        Дальше последовали безуспешные попытки достать кувшин с водой, получалось у меня плохо. Тело пронизывало болью каждый раз, когда я пытался дотянуться здоровой рукой до кувшина, стоило лишь немного приподняться над кроватью, как торс сковывала боль. Отчаявшись, сделал усилие и рывком привстал. Дальше я ничего не помню, сознание кануло во мрак небытия.
        Сознание так же неожиданно пришло в себя, только вот на этот раз я не спешил открывать глаза. Пока приходил в себя, понял, что чувствую себя лучше, как именно непонятно, но лучше. Так, самоанализ тела ничего не дал, любое шевеление отзывалось болью во всем теле, только правая рука чувствовала себя хорошо и могла спокойно функционировать.
        Приоткрыл глаза, точнее один глаз, второй глаз благополучно заплыл фингалом, видимо тогда я пришел в себя очень рано и фингал еще не оформился, или же банально я на него не обратил внимания, что ж, все возможно. Глаз кстати заплыл тоже левый, теперь мне не видно было даже того самого кувшина, ради которого я потерял сознания. Точно! Мне не хотелось пить, вот в чем было отличие, организм был насыщен водой, мне точно не хотелось пить!
        - А, вот ты где! Долго собираешься так валяться? - войдя ко мне в комнату, сказал Джо.
        - Пока не вылечусь, никуда отсюда ни ногой.
        - Вот так вот, а мне для тебя работенка так подвалила. Ты бы это, не гулял по ночам на нашему кварталу, сам понимаешь, ребята тут лихие, да и залетные тут бывают, таких не проконтролирует.
        - Ага, кончено, залетные… - слова вылетели из меня от злости, так и хотелось бы настучать на Кифа, вот только не хотелось быть шестеркой и решать свои проблемы таким образом, да и кто знает, что со мной сделают прихвастни Кифа, когда узнают, что я все рассказал Джо?
        Боязнь за свою жизнь взяла вверх над чувствами, и я ничего не стал говорить Джо.
        - Что за работенка? - я подвигал рукой, показывая Джо, что смогу работать. - Я вполне функционален, как можно заметить.
        - А тебе в карман не лазь, лишь бы деньги подзаработать, отлежался бы, а там бы и делами занялся. Но, как хочешь, заставлять тебя не буду.
        Джо кинул мне на кровать увесистую книгу, обложка была сделана из дерева, это я сказу увидел, даже не так, почувствовал. Увесистый топим упал мне на голень от чего боль неприятной волной разошлась по конечности и выше. Я лишь скривился, обозначая Джо, что не оценил его бросок по достоинству.
        - Откуда такая красотища? - пыхтя и медленно-медленно, я таки достал здоровой рукой до книги, при этом чуть сознание не отрубился, кажется.
        Джо ничего не ответил, лишь оскалился в довольной улыбке.
        - Поменьше вопросов, побольше ответов. Мне надо знать, когда ты сможешь закончить эту книгу. Заказчику надо качество, а не скорость, так что? Когда сможешь закончить? - чуть наклонившись ко мне, спросил Джо.
        - Минуту. - пробубнил я. Если мне дают возможность поставить себе сроки, этим надо воспользоваться.
        Кое-как устроив книгу на постели, я открыл ее на первом попавшемся развороте. Сплошной текст, без каких - либо пустых мест, листы бумаги использовались на все сто процентов, местами буквы были написаны настолько близко к друг к другу, что строчки слипались в одну, единственное, что спасало от полного хаоса это подчерк автора книги. Красивый подчерк был легко читаем и даже когда две строчки слипались в одну, все было прекрасно читаемо. Рука заскользила по следующим страницам, наскоро перебрав материал я не нашел никаких неожиданностей и почти с чистой душой сделал единственный вывод.
        - Дне семь? - ответ больше похожий на вопрос, кто его знает, как Джо отреагирует на непонравившуюся ему информацию? По-хорошему я могу переписать и за четыре дня, вот только взял на всякий случай с запасом, все-таки писать в таком положении будет существенно сложнее.
        - Хорошо. Принимается. Может тебе к англику сходить? - спросил меня Джо.
        - К кому? - переспросил я его. Непонятное для меня слово немного выбило меня из колеи. Опростоволоситься перед Джо не хотелось и мозг уже вовсю придумывал безумные истории, про то, как я был отрешен от этого мира. Все мои мысли поскакали галопом, и я беспомощно уставился на Джо.
        - Пф… В прошлый раз он знатно подлатал твою тушку, а ты даже имени своего спасителя не знаешь.
        - Аааа, как-то было не удобно спрашивать у занятого человека его имя. - Да и он сразу же меня спровадил за дверь.
        - Он эльф. - уточнил Джо и с укоризненной посмотрел на меня, отчего я смутился еще больше, чем прежде. Что ответить на это я не знал. Черт! Так это был эльф, а я его даже нормально и не поразглядывал, так вот почему он казался мне таким странным, причем я даже этого сам и не понял тогда, только сейчас, после того, как узнал, что он был эльфом, кое - какие моменты начали проясняться.
        - Он конечно не имперский маг-лекарь, но в нашей помойке считается лучшим знахарем. - почему-то решил добавить Джо.
        - Так дорого. Мне столько не платят, что бы я расхаживал по местным знаменитостям. - как есть ответил я. Увеличивать и без того большой долг перед гильдией я не собирался.
        - Давай за наши деньги, потом отработаешь. - будничным голосом предложил мне Джо, тем самым подтвердил мои догадки, эта зараза, которая сейчас делает вид, что говорит обычные вещи и является моим самым лучшим другом, пытается увеличить мой долг, при этом оставаясь моим лучшим другом, и ежу понятно, что с моих работ они получают куда больше, чем доходит до меня в конечном счете. Хотя на счет последнего и так понятно, будем считать, что это процент за подгон работы для меня.
        - Нет, спасибо, сам как-нибудь.
        - Лады, давай тогда, буду у тебя через семь дней, надеюсь, что работа будет выполнена в лучшем виде. - Джо уже собирался уходить, вот только что-то вспомнив развернулся в дверях и подойдя к моему рабочему столу пожил туда две книжки примерно такого же размера, как и та, что лежала у меня на кровати, только они были обычного формата.
        - Сюда тебе надо будет все записать, принес две на всякий случай, вдруг у тебя не получится с первого раза. Если же с первого раза все получится, то эту… - Джо кивнул на одну из выложенных книг на столе. - забирай себе.
        - Понял, спасибо большое!
        - Цени это, такие подарки не всегда от меня можно получить. - я культурно промолчал, об этом великом подарке. Обычная книжка, которую можно купить у гномов за две серебряные монеты. Бумага, конечно, будет не высшего качества, но не самого отвратного.
        Джо больше ничего не сказав удалился из комнаты. Я же продолжил лежать на кровати, молча собирался с мыслями. Впереди меня ждала работа, а как выполнить ее, я не понимал. Мой взгляд уперся в две лежащие книги на столе, и с грустью оценил расстояние между кроватью и столом. Хоть моя комнатка и была небольшая, но даже три шага для меня сейчас были пропастью между двух горных вершин.
        После этого я минут десять матерился, при этом старался по меньше двигаться в постели, наверное, со стороны было смешно за мной наблюдать, да и сам это тоже понимал разумом, но не сердцем. Спустя не пойми сколько времени, я таки смог прийти в себя у успокоится.
        Весь последующий день я провалялся в постели и так ничего не сделал, да и не смог бы. Вечером мне принесли еду, видимо Джо смилостивился и дал нужные указания внизу, чтобы Келл меня покормил, за это ему конечно, спасибо, но при этом мой долг явно увеличился в размерах. Еду принесла одна из кухарок, которые помогали повару на кухне, в зале они не работали, выходили туда только при большой загруженности, или, когда разносчицы не справляли с большим налетом посетителей. Обычно это бывало, когда гильдия праздновала удачное дело, или же только понятные им веши, я если честно не особо вникал в их дела, да и не хотел, там частенько все хвалились, как кто-то кого - то удачно прирезал, или пустил стрелу, или как кто-то изнасиловал сразу двух девиц. Старался держаться подальше от первого этажа, когда там происходили такие события, обычно заканчивающиеся побоищем. Но я не жалуюсь, честно признаюсь, что пару раз уже успел подрезать у определенных персон, лежащих беспамятства под лавкой, пару монет.
        Утро следующего дня поставило передо мной непростую задачу, хоть телу и было полегче, естественные потребности никуда не исчезли. Я захотел в туалет. Не буду вспоминать тот отрезок своей жизни, хвалиться мне было действительно нечем, но слава богу со вчерашней трапезы не унесли тарелки, не горжусь собой, но при отсутствии других возможностей я сделал все что было в моих силах и до чего смог дотянуться.
        В середине дня ко мне зашла девушка, та что помогает по кухне, звали ее кажется Леана, если я правильно расслышал тогда ее имя.
        - Добрый день господин. - коротко поклонившись, сказала Леана. - Я пришло забрать посуду. - в ее руках был другой поднос, на котором стояли тарелки с едой.
        - Пожалуйста, можно без господина, проходите. - сблизиться с девчонками мне так и не удалось, они были замкнуты в себе и не очень шли на контакт. Видимо жизнь на только сильно потрепала их, что они перестали доверять людям. А когда ко мне обращаются с приставкой господин это меня еще сильнее коробило, все к такому надо привыкать и не один день. Себя легко приучить обращаться к другим господин, а вот по отношению ко мне это будет сложновато.
        - Спасибо большое. - девушка от слов смутилась и на мгновение застыла на месте, потом собралась с мыслями и вошла дальше в комнату.
        - Наверное я вам доставляю приличных хлопот. - заметил я. На ее месте я бы не хотел помогать инвалиду с его проблемами, тем более что в них, возможно, он сам и виноват.
        - Ну что вы, вы меня не обременяете своим положением.
        - Будьте так добры открыть окно. - лежание в комнате на протяжении двух дней без проветривания давал о себе знать и запах потного тела, да и не только его, витал в воздухе.
        - Как прикажите.
        Девушка поставила поднос на комод рядом с кроватью, открыла окно. В комнату ворвался свежий воздух, мне сразу стало свободней дышать, слава бога на улице было темно и в комнате не скоро станет холодно. Терпеть не любою холод, всего за пару минут ноги и руки превращаются в пару отмерзших конечностей, а теплых носков и перчаток он еще не успел раздобыть в этом мире.
        Пока она возилась с грязными тарелками, я молился что бы она не заглянула под кровать, мне и так было стыдно перед девушкой, а что делать, если она увидеть, то что не должна видеть, а даже боялся представить. Наконец - то ей удалось поставить все тарелки на свой поднос и с легким поклоном удалилась, закрыв за собой дверь.
        Не успел я перевести дух, как дверь снова открылась. Я ожидал увидеть в ней Леану, которая задаст самый страшный вопрос, где та самая тарелка, вот только мои ожидания, к счастью, не оправдались. В дверях стояла груда мышц - Барг.
        - Привет. - это все, что смог я сказать, лежа на кровати.
        - Угу. - в ответ донеслось мне.
        Что ж, многозначительно, как и тогда. В прошлый раз Барг не блистал особым многословием, обычный человек, который единственное что умеет в своей жизни делать хорошо, это убивать. Здоровяк, закрыл дверь в комнату, потом молча прошел в комнату и сел на стул, который стоял рядом со столом и все так же молча протянул мне сложенный кусок бумаги, который был перевязан куском тонкой веревки.
        - Ну что ж давай посмотрим, что у тебя тут. - ага, как я и думал, письмо из дома Барга, мысленно подтвердил свои догадки я.
        Отвратительного качества бумага, которая была сделана фиг знает из чего, почти разваливалась на части. Видимо, в краях, где живут его родственники, нет возможности купить нормальную бумагу, да и зачем она крестьянам? Бумагу можно найти только у торговцев, аристократов, ну и может быть у ремесленников, некоторые их них умеют писать, так сказать самоучки, которых заставила сама жизнь выучить грамоту.
        Что ж, после того как я прочитал письмо, стало понятно, почему Багр вырос именно таким. Как я понял из прочитанного, его родители были на служении у какого-то графа в замке. Отец был лесничим, и часто с графом ходил по лесам, а мать служила в охране замка. Да, странно, не то слово, чтобы женщина, да служила в страже, это каким же монстром надо быть. Мысленно, я зауважал эту женщину, было два варианта, либо она местная давалка, либо реально сильная женщина. Посмотрев снова на Барга, можно было сделать ставку на второе.
        - Почему ты не стал служить графу? - задал я интересующий вопрос Баргу. - ведь быть на короткой руке с целым графом, можно будет достичь немалых высот.
        - Ты задаешь слишком много вопросов клерк. - Барг снова одарил меня тем самым убийственным взглядом. - Это и не удивительно, твой язык погубит тебя. - он кивнул на меня. - Тебе не долго осталось ходить на этом свете, если не будешь держать язык за зубами.
        Я удивился. Не угрозе, монахи все странные, которая только что прозвучала, а тому, как много слов в одном предложении сказал Барг. От постоянно молчавшего война было сложно услышать столь длинное предложение, состоящие их слов.
        - Спасибо за совет. - единственно, что смог выговорить я. Все, находится с ним на едине, мне никак не хотелось, и единственное мое желание, было в том, чтобы этот здоровяк поскорей свалил из моей комнаты.
        Дальше мы занялись написанием письма, только уже другому человеку. Знакомый Барга служил в имперской армии соседнего королевства и когда-то они пересекались по делам, вот он и решил ему написать.
        - Денег - нет. Вот. - Барг высунул из-под куртки пузырек с какой-то коричневой жижей и поставил на тумбочку. - Будешь должен еще.
        - А что это? - поинтересовался я. Неизвестный пузырек никак меня не заинтересовал. Единственно, что меня сейчас волновало - деньги. Ну и совет, где находился нормальный врач, а то боюсь, что сломанные ребра еще долго будут давать о себе знать, может сделают шину какую, на многое я не рассчитывал.
        - Монахи странные - сделал вывод Барг. - Выпей, полегчает. - не дожидаясь моего ответа, Барг встал со стула и вышел из комнаты.
        - Спасибо. - неуверенно выдавил я из себя. Как реагировать на такой подарок судьбы я не знал, да и откуда Барг узнал, что я сейчас в таком состоянии? Даже интересно стало.
        Посмотрев в нерешительности на пузырек, и на коричневую жижу в нем, я засомневался. Пить непонятную бурду точно не хочу. Во мне столкнулись две мысли. Коричневая бурда убьет меня, но все-таки это мир магии, хоть я видел магов пару раз и магию в действии, мозг не до конца мог понять это, что ведет в мысли, о том, что коричневая бурда сожмет помочь мне. И вторая логика. Мозг не разрешал пробовать коричневую субстанцию от Барга, тем более что он мал чего смыслит в медицине, а это непонятная штука отравит меня.
        Поерзав так пару минут, ни к какому выводу так и не пришел. Результат может быть разным, поэтому я забил на этот пузырек и занялся едой, которую принесла Леана. Кряхтя и постанывая, постоянно боясь вылить на себя содержимое тарелок и кружки, я постоянно матерился и стонал от боли в ребрах, правой руке и ногах. Пару раз меня скрутили спазмы невыносимой боли, отчего мое настроение полетело к коту под хвост. Пока я закончил с едой, я уже был выжат как лимон и сил на продолжение работы у меня не хватало. Книга, которую только - только начал переписывать, так и осталось нетронутой в этот день.
        Лишь под вечер, провалявшись весь остаток дня бревном в постели и стараясь не сойти с ума от болей во всем теле, я на эмоциях схватил пузырек с коричневой бурдой и выпил, ничем не запивая. Мозг отчаянно протестовал перед этой идеей, но безвыходности ситуации загнала меня в тупик, я сидеть и ничего не предпринимать я не мог, просто физически. После этого я кое-как устроился и заснул беспробудным сном.
        Ночью мне приснились кошмары. В них я горел заживо и никак не мог потушить огонь, не помогал ни огнетушитель, ни снег, ни вода. Огонь заживо поглощал мое тело и оставлял на мне только пузырящиеся язвы нарывов, а вместо рук и ног у меня были черные головешки, которые при каждом движении понемногу осыпались и становились все меньше.
        Утром я был вымотан. Сон высосал из меня все соки и проснувшись, я чувствовал себя так, будто пробежал марафон, при этом меня все время били кнутом по спине, а после всего этого, меня избили ногами причем отработали как отбивную.
        Солнце было уже высоко, на улице бурлила жизнь и множество живых существ занималось своими безусловно важными делами, все были при деле, только один Сай лежал в кровати и тихонечко сходил с ума. Время шло, заказ не выполнялся, легкая апатия взяла мой разум под контроль. Мозг яркими красками рисовал то, как надо мной будет издеваться второй старший, и какая страшная участь меня ждет за это.
        Больше всего не хотелось, чтобы этот заказ ушел к Кифу, этот урод должен максимально сильно страдать от моих успехов, ведь моя прекрасно выполненная работа выгодно подчеркивали мои достоинства и показывало разницу между мной и ним. Надеюсь, что хорошими результатами я добьюсь хорошего отношения к себе со стороны Джо и потом буду получать самые вкусные задания от него, а Киф будет подбирать только хлебные крошки с моего стола!
        Гениальнейший план, вырисованный в моей голове, с большей вероятностью мог рухнуть уже в ближайшие дни, мне осталось всего пара дней, как мне уже надо будет закончить работу над переписью дневника.
        Так, в задумчивом положении я не сразу заметил, что рядом со мной уже стояли новые тарелки с едой, понял я это, только тогда, когда желудок заурчал, уловив приятные запахи, доносящиеся от тарелок до моего носа.
        - Афигеть! - удивлению не было предела.
        Хоть все тело и было ослаблено после сегодняшней ночи, кости чувствовали себя хорошо. Точнее не так, переломы, которые у меня были, их не было. Точнее нет, не так! Черт. Даже описать те чувства, которые сейчас ощущаю было невозможно. Одновременно слабость в мышцах и эйфория от сросшихся костей. Было великолепно - отвратное чувство полу свободы.
        Первым, что я попробовал сделать, это дотянуться до тарелки левой рукой. Неуверенно взял тарелку с какой - то кашей и все так же аккуратно поднес ее к себе, рука чувствовала себя приемлемо. Хоть руку и обуяла дрожь от слабости, я все - таки смог выполнить поставленную перед собой цель. Теперь мне стало намного легче, правая рука держала вилку, а левая только придерживала тарелку, которая стояла у меня на коленях. Из-за волшебного зелья я смог принять сидячее положение в кровати и хоть и неуверенно, но двигать руками-ногами.
        - Смотрю вам уже лучше. - в комнату вошел Чики.
        - А у тебя было с чем сравнивать? - удивленно спросил я.
        - Ага. - довольно сказал он. - Это я вас нашел и сообщил Тонкому Джо. Он мне за это целый медяк дал! - гордо выпятившись, сказал малой, все так же стоя в дверях.
        - Ты заходи-заходи! - не стал держать мальца в дверях, да и мне было неуютно, когда дверь была открыта, я чувствовал себя незащищенным, а так, с закрытой дверью я чувствовал себя намного лучше, и боязнь внешнего мира была уже не настолько катастрофична. - Спасибо, что нашел меня.
        - Пф. Если бы не Вик - драчун, то я бы даже не заходил в тот район.
        А я все думал, как это я оказался в трактире, если был на приличном расстоянии от него, а тут вот оно что, это мелкий меня нашел, да еще и не поленился сбежать к Джо и доложить обо мне, а может он за мной до сих пор следил? Да нет, прошлые “умелые” попытки я замечал, и в этот раз бы заметил, наверное.
        - Все равно, это ты же меня нашел, а самое главное сообщил о моей бедной тушке! - благодарность так и пылала во мне, хотелось обнять мелкого и вручить ему серебряный. Вот так чувствуют себя жертвы, когда их спасает герой, мельком подумал я. Сам же испугался своей мысли, о том, что на радости я хотел отдать один из своих серебряных монет! Ага, щас. Лучше по-простому, словом, да забой сказать спасибо!
        - У тебя был вот такой синяк! - показав круг на глазу и смешно скорчив рожицу Чика старался изображать меня. - Только вот бы не были таким бледным, как сейчас.
        - Это так надо, это значит, что становится лучше.
        - Ага, так моя мать говорила про нашего соседа, а после, он издох. - заключил он.
        - Так ты же сказал, что я выгляжу лучше? - ехидно заметил я.
        Кости уже не болели, да и руки более или менее, но двигались, а это уже прогресс, причем очень доже большой. Все - таки неудобно, когда у тебя работает только одна рука, а все остальное тело камнем приковывает тебя к кровати, А при малейшем движении волна боли прокатывается по всему телу, от чего тебе хочется плакать и орать.
        - Да ну тебя. Снова ты с этими… - Чика задумался и при этом неосознанно скорчил веселую мордашку. - Ну как их, умными замечаниями.
        - Умный человек на то и умный, что говорит по-умному.
        - Ну вот опять!
        - Ты ко мне по делу, али так? - все же решил поинтересоваться я, все-таки, Чику я видел очень давно, и в простое совпадение я не верил.
        - Меня Келл послал, сказал, что тебе нахлебнику, пора уже самому ходить за едой и что больше девочек он посылать к тебе не будет! Вот! - закончил он, явно старался повторить все в точности, как сказал ему Келл.
        - Понял, не дурак! - впрочем, и так слишком долго Келл был добр ко мне, по-своему конечно, но добр, а вот пользоваться его добротой я точно не хотел, а то еще плюнет в тарелку и будет смотреть, как я это кушаю.
        - Передай ему, большое спасибо за заботу. Я его должник! И что мне уже лучше, намного лучше.
        - Ага. - кивнул маленькой головкой Чика.
        - А теперь, раз уж ты меня спас, то спасай и сейчас.
        - Зачем спасать? - слегка взволновано сказал Чика.
        - Мне надо стать, а без тебя, я не справлю, давай герой, спасай меня.
        - Я герой? Как эти? Ну, рыцари, на конях которые?
        - Да, да, на конях. Рыцари. Давай, мой рыцарь, иди сюда.
        Чика взволновано подбежал к кровати и начал как можно осторожней помогать мне встать. Я же, в свою очередь матерясь про себя и проклиная всех богов которых знал и не знал, медленно поднимался с кровати. Первое, что мне удалось, это свесить ноги. Потом, я сидел так пару минут, привыкая к этому положению, тело от трехдневного лежания явно было не готово к таким подвигам и всячески противилось этому.
        Чика охнул. Встав с кровати и навалился на него почти всем телом, благо он был удобным по росту для меня и идеально подходит на роль костыля.
        Немного постояв и привыкнув к вертикальному положения, мы быстренько дошли до лестницы. Вот тут и началось все самое веселое. Каждая кость в моем теле чувствовала себя непривычно, вот-вот сломается, или просто вылезет наружу. Слава богам спуститься удалось без эксцессов. В обеденном зале никого не оказалось, в углу за столом спал Келл, видимо умаялся за эту ночь, вот и прилег с утра по раньше.
        Дверь наружу открывал Чика, все порывался и меня поддержать и дверь открыть, правда из двух дел у него ничего так и не получалось, поэтому мне пришлось опереться о стол, после чего Чика быстро открыл дверь и вывел меня наружу.
        Глубокий вздох в полную грудь. Выдох. Ветер приятно обдумал меня с ног до головы и плевать было, что сейчас моему носу было отчетливо слышен запах помоев и дерьма. Приятно чувствовать себя не куском мяса, лежащего на кровати, а полноценным двуногим созданием, готовым к работе.
        Справив нужду, мы поднялись обратно, где я отпустил Чику, попутно вручив ему тарелки с остатками утренней еды. Сил осталось только на то, чтобы взять материал для переписывания и сесть за стол.
        - Фуух. Видима эта бурда очень действенна и стоит взять себе про запас таких пару штук.
        Сделав заметку на будущее, продолжил незаконченное дело. Вначале боялся, что строки будут плохо ложиться на бумагу, ведь пальцы у меня все еще не очень хорошо себя чувствовали, немного потренировавшись на обычной бумаге, я продолжил свою работу на том дневнике, из специальной бумаги. Кстати, надо бы потом разузнать, чем именно отличается эта бумага от обычной. Может какие-то магические свойства у нее имеются, а и не знаю? А если током шибанет?
        Отдернул руки от дневника, и внимательно посмотрел на лежащее передо мной чудо. Тьфу. Сам же себя и накрутил, поверил в свой же бред, какой же я все-таки внушаемый человек… Посетовав на жизнь и на себя продолжил писать до самого вечера, делая лишь небольшие остановки на разминку рук и шеи. Сидеть неподвижно то еще занятие, тем более, когда пишешь вроде бы и обычный текст, только вот непонятен его смысл. Автор текста описывал какие-то манипуляции с какой-то энергией и доказывал, что его метод лучше, чем у некого дурака архимага. Через каждое слово было впихнуто определение, суть которого мне постичь не удалось, да и вообще, любому, кто захотел бы прочитать сей документ, нужен был бы свои личный словарь, где будут написаны все эти непонятные определения.
        - А ты все не угомонишься? Видно мало мы тебе сделали намеков.
        По спине пробежались мурашки. Голос, который я так хорошо запомнил, голос ассоциирующийся у меня с болью во всем теле, Киф!
        - Пошел вон отсюда! - огрызнулся я, от злобы сжал руки в кулаки, уж очень сильно хотел ударить в эту наглую рожу, сжал руки так сильно, что гномья ручка чуть не треснула в руке, но мне было не до этого.
        Трогать меня тут он не будет, кишка тонка, он только со своими прихвостнями может пальцы веером кидать. Вот же я идиот! Надо было закрыть двери за Чикой, но нет, поленился, не стал закрывать, тратить на это свои силы, а теперь вот что… Стоящий в дверях Киф с презрительной усмешкой глядел на меня, пытаясь только одним взглядом показать, что я никто, просто пыль под ногами.
        - Смотрю, кто-то плохо воспринимает уроки. Преподамка я тебе еще один урок. - довольно ухмыльнувшись, Киф двинулся в мою сторону.
        - Ой смотрите, кто у нас тут храбриться и пытается показать из себя мужчину! - на самом деле я хотел сказать не это, просто ну эти слова были обращены не столько к Кифу, сколько к самому себе. Меня била мелкая дрожь, желание ударить его было невыносимо, но я прекрасно знал, что не смогу ничего сделать, кости еле-еле срослись и любые физические нагрузки для него сейчас фатальны.
        - Ты что, демоново отродье. - вмиг взбеленился Киф и бросился на меня.
        Дурак, какой же я дурак, раз такое сказал, да еще и ему в лицо. Надо было поклониться в пол и жалобно просить его меня простить. Все это пронеслось у меня в голове, пока я наблюдал, как в замедленном режиме, Киф, стремительной стрелой несется ко мне. Простое осознание, без капли сочувствия к самому себя. Какой же я дурак, а последствия, это полностью моя вина!
        От кулака увернуться я не смог, так только великие войны умеют, и то в фильмах. Первое что я сделал, прикрыл руками голову и немного согнулся, прикрывая живот. Меня отбросило на стол, а после я свалился на пол, чернильница полетела по рабочему месту, обильно поливая чернилами все и вся.
        Два тела начали возиться на полу рядом со столом, сверху на них капали чернила. Киф бил и бил нещадно. Я лишь пытался закрыться от его ударов, к слову не таких сильных, как у его приспешников. Киф чаще мазал, чем попадал в нужные месте, а целился он в голову. Кифу удалось сесть на меня сверху.
        - Урод, надо было прирезать еще там, в тюрьме! - рычал Киф, ни на минуту не останавливаясь и нанося удар за ударом.
        Каждый удар разносился волной боли по только что сросшимся костям.
        - Бьешь как девчонка! - неосознанно вырвалось у меня. Хотелось сделать ему больно, так больно, на сколько смогу и не важно чем, словом или кулаком.
        Миг замешательства. Я воспользовался им. Киф не ожидал от меня ответа, и поэтому выброшенную наугад кулак не смог заблокировать. Костяшки пальцев приятно почувствовали мягкость его щеки. Киф охнул с новыми силами бросился в атаку. Его кулаки так и летали, а мое лицо, уже не так сильно чувствовало боль, как раньше.
        - Убью! Убью тебя! Талов выродок! - рычал Киф, сквозь зубы, при каждом ударе.
        На миг, когда мозг уже не о чем не думает, когда тело уже онемело от боли, а тебе хочется просто свалиться в спасительную темноту, мне пришло смешное сравнение, что визги Кифа похожи на женские крики, да и бьет как девчонка. Мои губы расплылись в безмолвной усмешке. Кровь и слюни обильно текли по щекам, смазывая кулаки и каждый удар становился все слабее. Правая рука, самая здоровая, уже была не столь проворна, все удары, которые смог блокировать прилетели именно в ней, теперь и правой рукой, я уже не поработаю в ближайшее время.
        В момент, когда я почувствовал ослабление хватки, извернулся как мог и поджав ноги под себя и упершись ими в грудь Кифу, резко распрямил их. Киф, который пытался не дать мне этого сделать полетел в угол комнаты. Не видел, как он упал, да и плевать, как можно быстрее встав на карачки и оперевшись на стул, который каким-то чудом выжил в этой потасовке, встал на ноги. Грудь тяжело вздымалась, кажется, что ребро треснуло, опять…
        - Отсюда выйдет только один из нас. - Киф уже стоял в углу и вытирал разбитый нос, из которого сочилась кровь, обильно заливая пол под ним.
        - Ха - ха - ха. Как говорится, на словах ты… Сказочник. - придумать альтернативы у меня ума не хватило, а что - нибудь такое, точно сказать хотелось.
        Только - только я решил, что будет шанс разойтись, как внутри все похолодело. Киф, с отвратительной ухмылкой на лице, медленно, как будто смакуя каждый миг, вытаскивает нож, и гаденько так ухмыляется, глядя прямо мне в лицо. Да он свихнулся! До двери было далеко.
        - Кудай-то ты намылился. Можешь не смотреть в ту сторону. - Киф кивнул в сторону двери. Там была приоткрыта, но недостаточно широко, чтобы люди, проходящие мимо смогли заинтересоваться тем, что тут происходит и спасти меня.
        - Ты спятил! Убери нож! - что есть силы крикнул я.
        - Ха - ха - ха. Таких тварей как ты, надо учить. На твоем примере покажу всем остальным, что лучше со мной не связываться. Киф - несравненный, станет легендой нашей гильдии. Ты станешь первым камнем в моем нелегком деле! - торжественно проревел Киф и бросился на меня, выставив перед собой нож.
        Сердце бешено заколотилось. Время как будто замедлило свой ход. Все что я смог сделать, то выставить перед этим спятившим существом руки, сжатые в кулаки. В правой руке, до сих пор был сжат осколок ручки.
        Черт! - вяло подумал я. Теперь еще и ручки у гномов новую покупать, а ведь такие деньги за нее отдал!
        - Вааа-аа-а. - что есть силы заорал я и ринулся ему на встречу. Мозг уже перестал понимать, где реальность, а где вымысел, он просто отказывался принимать это.
        Нож вошел в рука, как нож в масло. Левая рука, как будто окунулась в лаву, а вынуть ее из этого безумия невозможно. Миг и мой кулак со всей силы влетел прямо в глаз противнику. Еще миг, и Киф, отпустив нож, который все так же был у меня в руке, схватился за окровавленный глаз, из которого торчал осколок ручки и начал медленно оседать, навалившись всем телом на стол.
        Ноги перестали меня держать. Я упал, прямо там, где стоял. Боль исчезла, перед глазами был Киф, который пытался вынуть ручку из глаза, но его уже не было, он потел, как плохо сваренное яйцо. Меня вырвало. Смесь крови, чернил и глаза смешалось на лице у Кифа. Он все так же сидел и все пытался достать ее, но не получалось. Его руки слабели, он стал бледнее. Из оставшегося глаза текла одинокая слеза, и почему так казалось, что не от боли, а от осознания, невыполнения своей мечты, своей цели.
        Тело дернулось и руки опустились вдоль тела. Киф, был мертв.
        А я, ушел в спасительное небытие.
        Глава 34
        Время пришло. День рождение любимого сына короля уже сегодня. Вся столица окутана тысячами цветов, весь город был буквально утоплен в синей розе короля. Молодой наследник, который примет бразды правления после своего отца, примет и цветок своего рода. День, когда король расщедрился и выволок на улица столицы бочки с пивом для обычного люда. Кто - кто, а не все этому рады. И это Муриан говорит не про обычных жителей столицы, те ждали этого праздника, чуть ли не дольше, чем рождения своих детей. Ведь, сын короля, это уверенность в будущем их королевства, это уверенность в том, что если с королем что-то произойдет, их страна не погрязнет в пучине кровопролитных войн, многолетние устои будут незыблемы, и молодой наследник пронесет волю своего мудрого отца через эпоху своего правления. Ходила молва что сын растет умным парнем и точные науки даются ему хорошо, под его чутким руководством страна достигнет еще больших успехов, чем при его отце.
        Праздничное настроение так и витало вокруг. Пьяные мужички уже с самого утра ходили по улицам столицы и горланили во всю мощь своих легких, будя своих соседей отвратительными песенками. Разодетые девицы щеголяли на улицах нарядами, которые одевались только на свадьбу. Старые матроны выглядывали в окна своих хибарок и счастливо улыбались, глядя на толпу счастливых людей. Среди них были не только люди, но и другие расы. Гномы были торжественны и не пьяны, как обычно из можно увидеть, но гномы на то и гномы, что бы во время важных празднеств они не пьют эль, а лишь чувствуют сам праздник, по их обычаям им дозволено вкушать только после того, как луна окажется в наивысшей точке неба и наступит завтрашний день.
        Муриан не спеша влился в толпу разодетых людей и поплыл по течению. Все люди стремились пробраться как много ближе к главной улице, по ней, сегодня проедется королевская чета со своими детьми, и на этот раз, судя по слухам, юный принц будет самолично ехать на лошади. Как помнил Муриан, сегодня юному наследнику будет исполняться седьмой год от роду. Тот возраст, когда уже начинают учить владению меча и верховой езде, а девочек начинают учить танцам и вышиванию. Можно сказать, что у людей это как первое взросление. Муриан нехотя улыбнулся, из - за окружающего настроение вокруг, Муриан нехотя окунулся в свои воспоминания тридцатилетней давности, когда они с, еще будучи юными котятами проходи свою первую инициацию.
        Это было на поляне. Строгий мастер сурово смотрит на свои подопечных, все ли готовы, никто не выказывает страха, все собраны и глядят на наставника сглазами, достойных любого война. Учитель доволен ими. Муриан был одним из многих, кто стоял на поляне, но только половине дадут сегодня первое имя.
        - Вы готовы, безымянные? Всю вашунедолгую жизнь вас называли никак, теперь, те их вас, кто достоин, смог выйти с этой поляны со своим первым именем, а те неудачники, кто выйдет отсюда без имени… - наставник прикрыл глаза, вся его стойка говорила о том, как важен сегодняшний день, и его слова.
        Правда даже и этого не требовалось, стоящие перед ним безымянные уже давно грезили заработать свое первое имя и не важно, какой ценой. Они готовы рвать жилы на себе, слома конечности другим, побороть дикого кабана, если нужно будет.
        - Тому создатель в помощь, и увидимся с вами в следующем году.
        Рядом с Мурианом стоял на голову выше котенок, тоже безымянный, второгодка, таких была тое половина, это те неудачники, которые в прошлом году не удалось пройти испытание и их оставили на второй год без имени. Муриан даже сочувствовал им, никто не хочет быть безимени, а зависть перед теми, кто уже ходит с первым именем была велика Младшие всегда богославляли своих старших собратьев, прошедших испытание. И весь последующий год ты в три раза сильней рвешь на себе жилы, чтобы получить заветное имя.
        Резкий толчок в плечо резко выбросил Муриана в реальность. Он не заметил, как дошел до рынка, который проходит через главную улицу, толпа принесла его именно нужную ему точку, правда не совсем туда, куда нужно ему, совсем чуть - чуть.
        Что ж, пора тебе старый скряга начать претворять свой тщательно разрабатываемый план в реальность. Муриан резко вышел из плотного потока людей и свернул в переулок. Он оглянулся, нельзя, что бы хоть одни глаза увидели его в неположенном месте, тем более в такой день. Все было тихо, толпа шла неостановимым потоком, даже если кто-то и увидим мелькнувшую тень в переулке, то не сможет остановиться, чтобы рассмотреть. Два дома были расположенным близко друг к другу, что даже дворовые псы не захаживают сюда в поисках седы. В переулок был самым обыкновенным, каких было тысячи на улицах всего королевства, единственное, что отличалось его от остальных, это гора мусора, в которой шебуршились крысы. Носители заразы прекрасно чувствовали себя в этом месте, если бы уличные мальчишки знали бы об этом месте, то их мгновенно всех переловили и съели на завтрак. Жизнь не щадит никого, даже детей. Сироты, оставшиеся без родителей вынуждены влачить жалкую жизнь среди отбросов общества, расти среди отбросов общества и становится такими же отбросами общества, ведь это гнилое общество не может родить прекрасный цветок в
таком месте.
        Люди…
        Всегда смотрят на нас свысока, на весь мой род. Прокляли нас, считают нас ворами и орудием для убийства, не видят в нас живых существ потенциала! Только такие же, как и они, могут увидеть в них обычных, живых существ и могут с нами разговаривать. Вот именно поэтому и все его сородичи и находят взаимопонимание с отребьем, обычный аристократ, даже самого мелкого пошиба руку себе отрежет, чем начнет с ним разговаривать. Убийцы, воры, шлюхи и наемники, вот кто может с ними разговаривать, все остальное общество напрочь игнорирует их, только если им чего-нибудь не надо. Ах да… Еще есть торговцы, это отдельная каста, которым плевать на то, кто ты, чем занимаешься, и кто пожизни. Муриан был отдельно благодарен этим ребятам, которым важны только деньги, без их участия, их деревня в Наргальском лесу погиблабы, множество полезностей его народ приобретал у торговцев, а те взамен брали ценные шкуры, руды, древесину и фигурки из дерева.
        Муриан остановился перед кучей в нерешительности. Он окинул подозрительным взглядом кучу перед ним, ничего хорошего там не было, помои, которые лежат создатель знает сколько, крысы, дерущиеся за кусок рыбьей головы, что-то склизкое стекало на землю, особо не хотелось лезть во все это великолепие. Это уже не надо говорить о запахе, постарались ребята из гильдии на славу, видимо, это их особенный подарочек за то, кем Муриан является, своеобразное напоминание о том, что неважно что твой друг сам глава столичного отдела, важно кем ты родился.
        Вздох, выдох…
        Создатель тебя прокляни, чертовы помойные крысы. Муриан от души пнул одну из крыс, у которой хватило наглости подойти к нем3 по ближе. Вестница болезней с писком полетела прямо в стену и смачно шмякнувшись, дала деру, гневно оглядываясь на обидчика.
        - Приступим. - дал сам себе команду Муриан.
        Без команды Муриан скорее всего не полез бы в этот рассадник заразы, но отбросив это мимолетное желание, он собрал волю в кулак и начал понемногу разбирать край кучи, где лежал старый располовиненый кусок ящика. Именно этот ящик и был обозначенным, как тайный доступ в канализацию под городской площадью, ведущий в замок. Именно за эти планы, он и дрался на бойцовском ринге, а после, удирал от западни.
        - Талловы отрыжки. - в очередной раз сплюнув, сказал Муриан. Вот уже семь минут он капается в этой куче, и только сейчас раскопал нужный ему люк, который был обильно полит какой - то слизью, ну или животными экскрементами.
        Муриан со всеми предосторожностями пытался раскапывать эту кучу, но так или иначе, не смог не испачкаться. Муриан был недоволен, во дворце придется менять одежду раньше, чем он думал.
        - Нус - с. Сохрани меня создатель.
        Муриан ужом нырнул в потайной люк, даже закрывать не стал, лишний раз дотрагиваться до этой грязи он не хотел, впереди и так его ждет длинный путь по канализации, а от крыс и грязи он уже порядком устал, своя шерсть, ближе к телу, да и вычищать ее не будет времени, будет занят делом.
        Единственный страх Муриана был в том, что схема окажется неверна и идеальную возможность придется забросить. Пол часа, возможно час Муриан бродил по подземной канализации, таится тут было не от кого, крысы бодро следовали за ним на почтительном расстоянии, опасаясь, что нарушитель спокойствия может плеваться огнем. Муриан пару раз использовал простенький огненный амулет, что бы эти твари не лезли к нему, а поджарив парочку хвостов, они перестали к нему лезть.
        Сказать, что Муриан уже был недоволен, это ничего не сказать. Рассматривая целую кучу возможных вариантов, Муриан выбрал именно этот, как самый легкий и быстрый путь, но совершенно не подумал о том, через что ему придется пройти. Готовясь к проникновению, он был полностью сконцентрирован на подготовочном материале и на том, как ему не попасться в охранные сети дворца.
        - Великий Мир, наконец-то! - Муриан чуть не заорал от счастья. Впереди показалась большая канализационная комната, откуда шел основной поток воды, которая проходила через всю канализацию.
        Муриан тихо подошел к самому краю туннеля и заглянул внутрь зала, оглядывая каждый угол в поисках охраны. Как он и планировал, никого тут не оказалась. Мало кто озабочивается охраной таких мест, отрыжка бездны и то предпочтительней, чем это место. Справой стороны была широкая пятиступенчатая лестница, которая оканчивалась мощной решеткой с громадным замком на ней. Это вся охрана, которая тут была. Они даже не озаботились сигнальными заклинаниями и понятно почему… Крысы. Они ползают везде, где им только вздумается и если бы маги установили сигналку, то стража бегала сюда каждые две минуты в поисках возможного нарушителя.
        - Так-так. Что тут у нас? - осмотр замка занял чуть больше минуты, большую часть времени у Муриана заняло очистка замка от грязи, мышиного помета и слизи.
        Видимо, это замок был сделан подмастерьем мастера, работа не настолько хороша, но уже внушает доверия. Муриан довольно долго возился с секретиком в замке, а так как никто ему не мешал, он смог его открыть.
        Если бы сюда повесили замок мастера, да еще из коротышек, то времени на это ушло бы довольно много, да и то, Муриан на такой случай взял с собой выжигательный амулет, который сожжет вокруг себя все, даже металл и радиус такого артефакта в ладонь длинной, прямо-таки создано по профилю Муриана.
        - А ты прав, он действительно тот еще тупица. - раздался сзади ехидный голос.
        Муриан молниеносно развернулся и обнажил два своих рабочих кинжала, они не созданы для убийства, нет, они нужны для разрезания веревок, силков, замков и пут, для убийства разумных у него были другие инструменты.
        - Ага, я же говорил. - вторил ему более грубый голос.
        Подстава! Эта моча талла прознала о его планах и слила информацию преследователям? Мысли галопом проносились в голове у Муриана. Перед ним стояли двое, прямо в воде и смотрели на него. Высокие и явно дорогие ботинки из дорогой серелийской кожи, смотрелись тут немного комично, но оба стояли уверенно, будто так всегда и стояли, и совсем недавно тут не было никого.
        - Уважаемый, давайте без резких движений. Опустите эти железки, по недоразумению названные ножичками. - проговорил тощий.
        Муриан не стал торопиться и нападать, все что ему сейчас нужно, так это выиграть несколько минут на анализ сложившейся ситуации, да и прийти в себя тоже бы следовало.
        То, что это не обычные хумусы, было видно сразу. Одна рапира тощего, выдавала в нем мастера клинка, а то как он равно держится со вторым, можно сделать вывод, что этот тоже мастер клинка, или равный по уровню воин. Выстоять против таких монстров Муриану удастся лишь минуту и это, если повезет.
        - Приветствую вас, уважаемые мастера, в столь отвратительном месте. - нагло улыбнулся он.
        - Да, это ты верно подметил, место то еще… - мастер рапиры не стал продолжать фразу, хотя все и так поняли его без слов.
        Муриан же осматривал все сторонние туннели, оттуда он не слышал никаких посторонних звуков, только теперь, он уже был не уверен в этом знании, и поэтому до рези в глазах пытался высмотреть затаившихся в темноте хумусов.
        Что делать? Хоровод мыслей проскочил в голове всего за пару секунд. То, что может показаться разумному секундами, для Муриана было вечностью. Бежать не имело смысла. Догонят. Неизвестно еще сколько в тоннелях хумусов находятся. А если это королевские мастера? По спине Муриана прошел холодок. Шерсть непроизвольно встала дыбом.
        - Вроде бы я дал вам понять на днях, что не готов с вами разговаривать. - не закинуть удочку Муриан не попытался. Банально проверить от кого эти двое.
        На лице у мастера рапиры прошла эмоция непонимания. Муриан еще больше напрягся. Талловы выродки! Все-таки это королевские мастера пожаловали сегодня в гости.
        - Кажется вы ошиблись, уважаемый. - мило улыбнулся обладатель рапиры. - Мы по другому вопросу.
        - Заканчивай давай. Блевать тянет. - сказал до селе молчаливый напарник.
        Недовольный расшаркиванием громила повел из стороны в сторону плечами. Послышался треск кожи, костюмчик явно сидел ему в упор, даже чувствовалось скованность хумуса, как будто тот боялся случайным движение порвать костюм.
        - Что ж. А он прав. Мне тоже не нравится тут быть. Наш наниматель попросил вас встретиться в ним. Взамен о обещает сохранить вам жизнь и возможно даже, вы получите награду от него.
        Ехидный тон так и резал по ушам Муриана, но никак этого не показал, лишь молча собрал свои вещи и двинул в основной тоннель, куда ему указали.
        - Элрик, как думаешь, он попытается сбежать? - задумчиво спросил худощавый.
        - Конечно. - лаконично заметил бугай.
        Эти двое даже не пытались говорить потише. Идя сзади, они весело переговаривались. Ну как, худой говорил за обоих, а Элрик, тот бугай, просто шел рядом и молча слушал своего напарника.
        - Согласен, так не хочется за ним бегать. - чуть не на взрыд сказал мастер рапиры, и Муриану послышалось, как с небольшим щелчком натягивается жесткая тетива.
        Ручной арбалет? Настроение это Муриану никак не добавило. И так ситуация хуже не куда, а тут еще и это. Двое не отставали от него ни на шаг. Даже темные туннели канализации не мешали им следовать за ним.
        - Тут на право!
        Муриан послушно повернул в требуемую сторону, попутно пытаясь вспомнить карту этой части канализации. Тогда он раздобыл карту всего подземного царства города.
        Муриан с радостью вспомнил тот момент, когда был в бешенстве. Пришлось выкупать карту канализации всего города для того, чтобы проникнуть во дворец, когда ему нужна была только ее часть.
        Теперь же он довольно оскалился. Конвоиры не заметили довольной улыбки кота, а, следовательно, и не поняли его задумки.
        Выполняя время от времени чужие указания Муриан уже знал, что его ведет к бедным кварталам города. Видимо заказчик хочет поговорить именно там? Или же он является одним из главарей банд? Хотя, Муриан не мог припомнить, чтобы переходил дорогу местным авторитетам. Так что сделал ставку на первый вариант.
        - Господи! - картинно возвел руки вверх тощий. - Как же надоели эти крысы!
        Послышался писк и мимо Муриана пролетела упитанная тушка хвостатой.
        - Согласен с вами. Если пойдем сюда, - Муриан тыкнул пальцем в соседний туннель. - То тут их будет гораздо меньше.
        - Ах-ха-ха. - от души заржал тощий. - Такой попытки побега я еще никогда не видел. Эй, блохастый, неужели ты хочешь поскорее покинуть наше общество?
        - Нет. Просто там территория драгов. - просто сказал Муриан, при этом как можно беззаботней пожал плечами. - Да и, как вы сказали, мне моя шкура дорога! А эти мелкие паразиты все время норовят выдернуть от меня часть хвоста!
        Последнее было правдой. Пока лазил по канализации, крысы все время норовили атаковать его хвост, который так и дразнил их своими плавными движениями.
        - Он прав. Там, где драги, нет крыс. - молчаливый Элрик кивком указал продолжение пути. - Я не люблю крыс.
        Муриан послушно свернул в тот тоннель, пытаясь никак не показать, что он этому рад.
        Глупые хумусы. В душе Муриан ликовал. Тонкий слух позволил услышать толпы сыто пищащих крыс. Это и сподвигло его поменять их маршрут пути. Оружие у него забрали в самом начале, оставив ему остальное, посчитав безопасным для них.
        В душе Муриан был согласен с ними, двум мастерам мало чего приходится бояться, тем более что сделает одно животное против них? Правильно, ничего.
        План созрел, как только он услышал эту вакханалию крысиных голосов. Много кто знает, что в бедных кварталах туго с едой. Бедняки не могут позволить себе мясо животных и в основном едят отбросы, достающиеся им со столов богачей. В обиходе у местных так же собаки и крысы, поэтому и тех и других маго в тех районах. Пройдясь по бедняцкому кварталу, можно не раз увидеть многочисленные мышеловки, дряхлых старух готовящих крыс на разведенной горе мусора огне.
        Отдельная каста умных хумусов, что стоит чуть выше этого отребья - бандиты. Местные главари группировок разводят крыс в канализации и продают их местному контингенту. Муриан даже слышал, что провинившихся ссылают сюда, охранять крысиные фермы, а неугодных специально скидывают в такие ямы, предварительно не кормив крыс пару дней. Беднягу сжирают в мгновение ока. Жуткое зрелище.
        Мясная яма, так их называют местные. Даже мелкие стычки из-за них устраивают. Если кто находит чужую яму, считает за честь выпустить всех крыс наружу и местным хорошо, и конкуренту плохо. Отсюда и пошла мода на маскировку этих ям. Меньше шанс, что найдут такие места.
        Хоть бы не было охранника, или кормящего, в том, что яма будет замаскирована он не сомневался.
        Спустя мгновение Муриан сделал вид, что поправляет перевязь на груди, а тем временем достал возбуждающие феромоны. Охотники часто используют их в охоте. Феромоны возбуждают животных, неважно каких и заставляют их расслабиться и быть бенее активными, ровно до момента атаки. После феромон перестает действовать на животных.
        Идти осталось совсем немного, а крысы все не успокаивались. Слава богу, что тощий так и не перестал молоть языком. Если бы он замолчал, хотя бы на минутку, то они уже бы услышали эту вокханалию крыс.
        Талл! Да замолкайте же! Неугомонные крысы никак не хотели умолкать. План может провалиться в любую секунду. А может конвоиры уже услышали писк, но не придали ему значения?
        Неизвестность напрягала. С такими людьми просто так рисковать не хочется. Может забить на все и будь что будет? Схожу на встречу, узнаю, что от него хотят, может удаться выкрутиться или он не сын своего отца!
        Нет!
        Оставлять все на волю случая Муриан не хотел. Лучше самому сдохнуть в попытке, где все зависит от него, а не от очередного жирного, зарвавшегося хумуса, думающего, что он властитель мира, сидя на своей жирной жопе!
        Крысиный гомон начал стихать. Есть! Он уже почти отчаялся. Это его шанс!
        Они уже должны были подойти к мясной яме. Муриан шарил глазами из стороны в сторону, но так и не мог заметить этой ямы. Слишком хорошо замаскированно? Таллов отброс! А если они уже прошли яму?
        Кот до рези в глазах всматривался под ноги, пытаясь увидеть готовую ловушку. И тем самым чуть не проворонил подсказку у себя над головой. На потолке висел еле заметный крючок. Это и дало наводку Муриану. Он внимательно осмотрел участок тоннеля под крюком и увидел малейшие штрихи присутствия хумуса.
        Авторитеты, как уже было сказано, любили казнить неугодных. Его подвешивали над ямой с помощью крюка и медленно опускали-поднимали. Идеальный вариант для выбивания информации у неугодных личностей.
        Все это за секунду промелькнуло в голове у Муриана, как старые добрые воспоминания о доме. Даже темп шага не изменился, оставался таким же монотонным.
        Путь уже был присмотрен. Яма была прикрыта досками, сверху был накидан щебень и все это дело обильно смазано грязью. Муриан глубоко вздохнул и пошел по самой крупкой доске, которую он присмотрел за пару шагов до самой ямы. Осталось услышать…
        Треск гнилой доски прервал монолог худого мастера. Элрик, а это был именно он, ушел под землю. Секундное замешательство для мастера, а Муриан уже рванул вперед.
        Муриан только краем уха услышал радостный писк сотни глоток и еле сдержанное просьба Элрика "помоги".
        Где эта чертова лестница? Муриан летел по тоннелю, пытаясь найти лестницу на верх. Бегать от двух разъяренных мастер по канализации города он не планировал. Пока шли к яме, Муриан не видел ни одной лестницы, а это значит, что она совсем рядом!
        Лестница неожиданно мелькнула и Муриан резко остановился. Тело по инерции бросило дальше, но сильные руки ухватили лестницу. Та лишь жалобно пискнула под мощным порывом блохастого. Миг и Муриан уже ударом подбрасывает канализационный люк вверх.
        Как и прошлый лаз, этот тоже был спрятан в куче с отбросами. Но на это было плевать! Трущобы. Он оказался в квартале эльвингов! Отлично! Ему удалось уйти!
        Снизу послышалась возня. Погоня уже близко! Муриан дал деру, долго мастера не будут шастать по этому району. А тут он как родной.
        Мало кто знает, но народ Муриана старался поддерживать хорошие отношения с народом эльвингов. Две отвергнутые расы от отчаяния были вынуждены работать друг с другом, поэтому и отношения между ними были хорошие.
        Эльвинги уже показались из своих нор и начали кучковаться, как они всегда и делали в неизвестной ситуации. На Муриана уже никто не обращал внимания, узнали в нем своего, а вот два хумуса, заинтересовали их. Двое мастеров даже не поняли, как их взяли в кольцо и вежливо попросили остаться на месте для выяснения обстоятельств.
        - До свидания господа! - Муриан с удовольствием помахал преследователям и растворился среди построек со смешенным чувством.
        С одной стороны, он избежал смерти, с другой не добился поставленной цели, на которую потратил приличное количество времени. Немного поразмышляв на эту тему, Муриан все же сделал вывод, что задумку по проникновению можно отложить на время, а вот жизнь у него одна, а убежать от двух мастеров это еще постараться нужно, ну и конечно не без доли везения.
        - Все же надо сходить в храм снова перед тем, как покину этот неприветливый городок.
        Эпилог
        - Докладывай. - разнеслось из темноты зала.
        - Неизвестные напали на наш караван с кристаллами, потеряли половину бойцов в том числе и мою правую руку. Тот, кто выжил докладывают, что подготовка бойцов была на высшем уровне, их сработали на должном уровне. Были изъяты все ценные товары.
        - Работали имперцы?
        - Спланированный налет?
        - Думаю, что нет. Кристаллы очень хорошо спрятаны, и никто кроме пары человек не знали, что именно они перевозят. Один из охранников видел, как они перебрасывали тайник с кристаллами, при этом не особо церемонились, если бы они знали, что там лежит, то обращались с грузом осторожно. Так же мои люди нашли их спустя два дня в Лункфорде у мертвого оценщика, это подтверждает, что они не знали, что воруют, а когда узнали решили вернуть нам.
        - Тела сожгли во избежание?
        - Да, все по протоколу.
        - Удалось выяснить, кто дал наводку?
        - Нет.
        - Там и так проблемы по захвату территорий, местные группировки очень хорошо засели и имеют влияние у местной аристократии, будет сложно, тем более что нам некого туда слать. - голос одного из трех был явно раздражителен.
        - Это встанет нам в слишком большое деньги. - вторил ему другой голос.
        - Может отложим пока Лункфорд и приостановим все операции, связанные с ним?
        - Уважаемые господа, у меня еще есть свободная группа, которая может решить проблемы в Лункфорде. - как можно более без эмоционально сказал Джо.
        - Да? - голос из темноты был удивлен. - Через сколько там будет твоя группа? И на сколько они хороши?
        - Они подо мной уже два года ходят, проверенные люди, без каких-либо больших огрех, для поставленной задачи подойдут.
        - Хорошо тогда все в силе, ничего не меняется.
        - Конфликт будет знатный. - усмехнулся один из них.
        - Нам нужно прикрытие для транспортировки сил. Серые могут увидеть в этом угрозу и влезут в наши разборки.
        - Согласен!
        - Кто будет палачом назначен в том регионе?
        - Пока что время терпит, решим позже, можно задействовать силы с соседнего региона, или можно главного помощника с центра взять, он потянет.
        - Решено! На этом все. Можем расходиться.
        - До свидания господа! - поклонившись Джо удалился с зала для переговоров.
        Находящиеся в темноте фигуры его бросали в дрожь. Отчитываться перед начальством он не очень любил. Тот, кто стоял за этими людьми пугали его еще больше, вот только власть. Власть, что дают эти люди намного сильнее прельщала его.
        Прикрытие он тоже знает, как оформить. Давно он хотел наведаться в одно место, тем более что оно будет по дороге в Лункфорд, а там можно и хвост сбросить, если придется.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к