Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бельский Сергей / Монстр: " №04 Тёмный Океан " - читать онлайн

Сохранить .
Тёмный Океан Сергей Фёдорович Бельский
        Монстр #4
        В Сердце Подземелья Сель Эр встретил того, кого скрывала серая пелена тумана, однако встреча оказалась не самой приятной. А ведь впереди ещё ожидает царство демонов, в котором спрятался давний враг. А за огненными землями обитателей Адской Бездны всё пространство охватил он — Тёмный Океан.

        Сергей Бельский
        Тёмный Океан

        Пролог

        Владимир и Наталья очутились в дивном лесу. Повсюду росли деревья и пели птицы. Перед ними расположился достаточно большой холм, на вершине которого росла парочка довольно больших деревьев. Кустарники заполонили пространство неподалёку, но при этом не мешали наслаждаться солнечными ваннами многочисленным цветам. Лёгкий ветер уносил с собой зелёные листочки, которые дарили ему многочисленные лесные жители.
        — Как тут красиво,  — Наташа осмотрелась по сторонам и обратила внимание на нору в холме.  — Там наверняка живёт какой-нибудь высокоуровневый монстр.
        — Именно туда нам и надо,  — улыбнулся Владимир и, взяв девушку за руку, направился к указанному месту.
        Девушке было страшно, даже несмотря на то, что рядом с ней был исследователь, который на её памяти ещё никому не проиграл, а большинство монстров, встреченных ими, старались поскорее убежать. Лезть в тёмную нору, рядом с которой было множество костей самых разнообразных животных, не хотелось. А вот Владимира напротив захватил интерес к столь необычному месту.
        Преодолев извилистый коридор, они попали в довольно солидное помещение, где гостей уже ждал владелец норы. Это был огромный медведь с тёмно-бурым мехом, здоровыми лапами и острейшими когтями, на которые было страшно взглянуть. Он смотрел на них, и во взгляде читалось недовольство. Впрочем, настроение владельца норы можно было узнать по оскаленным весьма солидным клыкам. Однако не только это пугало в этом мишке. Его окутывала невероятно мощная магическая аура.

        Потапыч, Хозяин Леса, 420 уровень.

        — Мама,  — прошептала девушка и спряталась за спину исследователя, сильно прижавшись к нему.
        — Не бойся, Наташа, его уровень не так уж и высок,  — улыбнулся Владимир.
        — Что забыл наблюдатель в такой маленькой берлоге?  — раздался со стороны наполненный силой голос, после чего из стены вышел весьма странный человек.
        На голове этого воина рос большой белый гриб. Борода была настолько пышной, что увидеть подобную можно было разве что у гномов, да и то нечасто. Он был огромен и, по меньшей мере, выше Владимира в два раза. Его укутывал плащ из тёмно-зелёного мха. За спиной виднелась деревянная рукоять двуручного меча. Его взгляд тоже не предвещал ничего хорошего.

        Крассус, Хранитель Дремучих Лесов РейТерры,??? уровень.

        — Интересно,  — сказал Владимир и погладил подбородок.  — Давно я не видел Хранителей лесов.
        — Лучше бы вас вообще не встречать,  — проворчал воин.  — Итак, каков ответ на мой вопрос?
        — Хм… во-первых, я не наблюдатель, а исследователь, а во-вторых, берлога не такая уж и маленькая,  — ответил разработчик, продолжая рассматривать окружающее пространство.
        — Не зли меня странник,  — нахмурился Хранитель.  — Лучше сразу говори, зачем пришел.
        — Я ищу одну пещеру, или лучше сказать подземелье, которое отличается от многих других. Энергия, что исходит от неё, ощущается даже отсюда. Однако прежде чем отправиться туда, я почувствовал весьма необычную энергию здесь, поэтому и решил взглянуть поближе,  — Владимир спокойно встретил упирающийся в него взгляд Хранителя.  — Я ответил на ваш вопрос?
        — Вполне,  — кивнул Крассус.  — Ну раз уж к нам пришли столь необычные гости, то необходимо чем-нибудь вас угостить. Я бы предпочёл использовать дубовые колья, еловые иглы, грибницу и, пожалуй, пчёл, но хозяином жилья я не являюсь, поэтому, к сожалению, не могу преподнести вам подобное угощение. Потапыч, чем будешь потчевать гостей?
        — Ну уж не угрозами, как некоторые,  — медведь оскалил пасть, выражая усмешку.  — Могу предложить малиновое варенье, чернику, бруснику, морошку и сушеных грибов.
        — Спасибо, но мы пришли не за угощениями,  — сказал исследователь.  — Хотя морошка в этом лесу действительно хороша.
        — Та пещера и, правда, необычное место,  — сказал Потапыч, взглянув перед этим на Хранителя.  — Её невозможно контролировать из-за какого-то барьера, который охраняет те земли от любого внешнего воздействия. Разве что группы странников могут войти туда, однако последнее время большинство погибали. Действия существ, проживающих там, стали отличаться от прежних. Многие жуки организовали усиленные отряды, которые весьма успешно противостоят любым вторженцам.
        — Хм… любопытно, но часть этой информации мне уже известна, однако я бы хотел услышать то, что вы так упорно скрываете от нас,  — улыбнулся Владимир.  — Я вижу, что вы скрываете разумного. Можете не беспокоиться, я не причиню ему вреда. Рейнея, подтверди мои слова.
        После слов исследователя вспышка света озарила пространство, и перед всеми, присутствующими в берлоге, появилась надпись.

        Слова Владимира Арконова наполнены истиной!

        — Хм… любопытный наблюдатель нам попался,  — погладив бороду, сказал Крассус.  — Предыдущий был более грубым и думал, что сильнее всех на свете.
        — Возможно, вы повстречали Карлайта,  — ухмыльнулся Владимир.  — Он всегда был таким, по крайней мере, то время, что я его помню. Не судите всех нас по нескольким людям. Впрочем, и Карлайт вполне себе хороший человек, просто у каждого бывают дни, когда им плохо.
        — Да, ты прав, наблюдатель. Я повстречал странника с таким именем,  — кивнул Хранитель.
        — Та пещера очень глубока и никому неизвестно, сколько там уровней,  — продолжил Потапыч.  — Но с уверенностью можно сказать, что больше пяти.
        Информация, конечно, была интересной, но это совсем не то. Подобное, конечно, может быть зацепкой, но уверенности в этом нет. Значит, придется обследовать достаточно большое подземелье. Впрочем, исследовать Владимир любил, однако нельзя ставить личные желания выше жизней собственных сотрудников, тем более Сергей был одним из лучших в корпорации. Его потерять попросту нельзя.
        — Как-то раз, один из обитателей этого подземелья смог преодолеть барьер и выбраться в лес,  — сказал медведь, а исследователь, казалось, перестал дышать, полностью сконцентрировавшись на информации Хозяина Леса.  — Это был весьма крупный жук, который убил несколько волков и оленей, после чего смог одолеть работорговцев и освободить целительницу и гнома.
        — Да!  — обрадовано хлопнул в ладоши Владимир.  — Это он, мой ученик.
        — То есть жук сейчас в этом лесу?  — спросила Наташа.
        — Нет, он вернулся обратно в пещеру, уведя с собой и этих странников,  — ответил Потапыч.
        — Спасибо за информацию,  — поблагодарил собеседников исследователь.  — А сейчас нам необходимо встретиться с ним.  — И с вами мы ещё определённо увидимся.
        Владимир обнял девушку, и они исчезли во вспышке света. Крассус задумчиво посмотрел на Потапыча, после чего сказал:
        — Ты не представляешь, старый друг, чего мы избежали.
        — Весьма необычные странники,  — сказал медведь, после чего спросил.  — Что за наблюдатели?
        — Это смотрящие,  — ответил Хранитель.  — Они чертовски сильны и по могуществу не уступают богам. Нам очень повезло, что этот смотрящий оказался не таким уж воинственным, от предыдущего я еле ноги унёс. Помни, Потапыч, смотрящих ещё ни разу не смогли победить.

* * *

        Девятый уровень пещеры???

        Среди больших камней выглядывало несколько кристаллов. Ровные грани, и прозрачная структура сильно выделяли их на фоне серых минералов. Однако их самой большой отличительной способностью был свет. Тусклое сиреневое свечение изо всех сил сопротивлялось тьме, но всё же их не хватало, чтобы осветить показавшуюся неподалёку фигуру какого-то существа.
        Неизвестный монстр обладал большими размерами. Его сопровождал тихий скрежет прочной брони о мелкие камешки. Тьма надёжно укутывала его, скрывая от сиреневого свечения.
        Существо любило отдохнуть в этом тихом месте, где можно было спрятаться от всего, кроме тьмы, конечно. Могущество иногда сильно давило на разум, заставляя делать то, чего совсем не хотелось. Уже многие сотни, тысячи, а может даже сотни тысяч лет монстр приходил сюда, чтобы закрыться от постоянного контроля множества подручных.
        Подконтрольные существа были почти на каждом уровне подземелья и собирали необходимую информацию, а также пищу и силу для своего хозяина. Без каких-либо вопросов они отдавали всё, лишь бы угодить своему властителю. Однако постоянный контроль такого количества разумов давал о себе знать сильными головными болями. И когда они становились слишком сильными, что терпеть их было невыносимо, приходилось идти сюда и постепенно уменьшать уровни управления подручными. При этом тело реагировало резкой слабостью, которая длилась достаточно долго, чтобы любой обитатель этого уровня мог бы забрать жизнь у этого существа.
        Последнее время было особенно тяжело, так как произошло множество событий дестабилизирующих ситуацию на первых трёх уровнях подземелья. Всё это было связано с одним жуком. Странно, но он оказался Сел Нуром, которых богини уничтожили подчистую уже очень и очень давно. Весьма любопытная была раса. Жаль, что воспоминания о них были обрывочны и полностью никак не могли восстановиться из-за постоянного контроля над подручными.
        Этот враг сумел прекратить войну между народами Цветка Удачи и тем самым перекрыл доступ энергии с тех земель. К тому же количество особей было сильно уменьшено, что также сказалось на возможности восстановления системы. Помимо этого, Сел Нур уничтожил весьма солидную часть леса Дормайнда и теперь это тупое дерево не сможет отдавать энергию. С Эрнвортом разобраться будет очень сложно без личного участия, но идти в такую даль ради новой энергии и ресурсов совершенно не хотелось. Гораздо проще выжимать демонов и использовать их кровь. Жаль, что четвёртый и пятый уровень закрыты для контроля из-за энергии Смерти и различных аномалий. Сумасшедший исследователь, имя которого обитало где-то на задворках сознания и постоянно ускользало, натворил там непонятно чего, а в результате страдать приходится другим.
        Эх-х-х. Как же этот мир несправедлив. Существо ещё раз ослабило контроль и повторяло эту процедуру довольно долго, пока боль наконец-то не стала терпимой. Хорошо, что она теперь не так сильна, можно будет пожить несколько Лим Нотов, вполне нормально.
        Это существо даже и мечтать не смело, что боль окончательно исчезнет, лишь бы отступила хотя бы на немного и позволила пожить нормально. Иногда возникали странные мысли, что в прошлом этой боли не было, но вспомнить это прошлое совсем не удавалось, впрочем, как и время, когда эти боли появились.
        Из раздумий выбросил очень странный отголосок энергии, который был смутно знаком и почему-то заставил сердце забиться чаще. Странно, очень странно. Что это за непонятное чувство, которого уже очень много времени испытывать не доводилось? Хм… точно! Это страх. Но почему, почему тело боится этой столь знакомой энергии.
        Задуматься пришлось надолго. Отголосок этой энергии был явно с четвёртого уровня, но не был похож на привычную и столь омерзительную энергию Смерти. В памяти на миг вдруг вспыхнул золотистый свет, и сердце сковал ужас, заставив забиться ещё сильнее.
        — Не может быть! Лекрат!  — раздался среди кристаллов звонкий голосок, который сразу же поглотила тьма.

        Глава 1
        Энлетель. Выбор. Путь к терминалу

        Страх сковал меня, стоило только обратить внимание на силу повстречавшегося мне существа. С одной стороны оно было похоже на человека, но таких я никогда не видел прежде. И почему так много вопросительных знаков? Какой же уровень скрывается за ними?
        Это существо заставляло сердце биться чаще. По панцирю пробежался холодок от осознания того, что я могу умереть и что-то мне подсказывало, что смерть от острых когтей этого монстра может быть окончательной.
        Мозг усиленно обдумывал ситуацию и пытался найти выход, но ничего не получалось. Я попросту не знал что делать. Вступать в бой было бессмысленно, убежать — не представлялось возможным, лететь тоже, так как мешал слишком густой туман. Но, похоже, это единственный выход.
        И вот, когда я уже собирался резко взмыть в воздух, мозг всё-таки нашел вариант попроще и поумнее. Как я мог забыть, у меня ведь есть одна очень полезная способность, которая позволяет вернуться к богине. И она уже успела восстановиться. Я уже обрадовался и попытался активировать её, но всё было тщетно. Перед глазами всплыло сообщение.

        Способность Возвращение к Богине заблокирована!

        Сердце чуть не остановилось от подобной информации, но мозг уже успел дать команду крыльям, чтобы те побыстрее уносили меня отсюда. Вот только ничего не вышло — я по-прежнему стоял на месте и ничего не мог сделать, тело, будто парализовало.
        — Куда же ты собрался?  — голос этого существа будто принадлежал чему-то неживому. Словно металлические пластины скрежетали друг об друга.  — Неужели ты даже не хочешь поговорить со мной?
        — Что-то было не похоже, что вы хотите поговорить,  — ответил я, продолжая обдумывать, как выбраться из сковавшей меня ауры мага Рассвета.
        — Интересный обитатель пещеры,  — слегка наклонил голову Разрушитель Мрака.  — Я давно за тобой наблюдал и ждал, когда же ты придёшь сюда. Представь, мне даже пришлось воздействовать на пространство и заставить терминал объявиться в указанной тебе точке раньше времени. Иначе бы ты так и застрял у Лин Гора на весьма продолжительный промежуток времени, а мне уже немного надоело бродить тут.
        — Но зачем я вам понадобился?  — сказать, что я был удивлён, значит, ничего не сказать.
        — Всё очень просто,  — сказал маг Рассвета, остановившись передо мной.  — Ты использовал Мрак, а как ты мог заметить, я являюсь его Разрушителем. Именно поэтому ты меня заинтересовал.
        — Но почему тогда вы не явились за мной, когда я был на другом уровне?  — задал я вполне резонный вопрос.  — Да и не использовал я никакого Мрака.
        — Да-а-а? А что же это за амулет тогда?  — в его голосе чувствовалась издёвка. А в его острых когтях был амулет Нарр Ната, который я отобрал у поверженного короля шиповиков. Как он смог достать его из моего пространственного кармана?  — Впрочем, можешь не отвечать. Я знаю, что он принадлежит не тебе. Такие вещи не следует носить с собой, так как Мрак может тебя поглотить. Ты ведь уже ощущал в себе что-то не то, верно?
        Я даже не мог ответить, так как помнил некоторые приступы и то, как чуть не убил Алёну. Я совсем не подумал, что в этом может быть виновата эта вещица. Мне было страшно.
        — Мрак очень коварен,  — сказал Энлетель, крутя на когте амулет.  — Эта энергия способна найти лазейку почти в любой душе, которую впоследствии не всегда удаётся спасти,  — маг Рассвета вздохнул, после чего решил ответить на мой вопрос.  — Я не мог куда-либо уйти с пятого уровня, и на это есть несколько причин. Боги этого мира, а возможно, и создатель, могут обратить на меня своё внимание, что сейчас не входит в мои планы. Можно, конечно, скрыть энергию, но мне, откровенно говоря, лень. К тому же, гораздо проще было подождать, ведь я прекрасно видел твою битву.
        — Но как?  — я был удивлён.
        — Всё очень просто и скажу даже больше — ты сам знаешь ответ,  — в его голосе почувствовалась усмешка.  — Это магия.
        — Хм…  — я нахмурился и как-то не разделял весёлого настроения моего странного собеседника.
        — Эх-х-х, не получилось пошутить,  — вздохнул Энлетель и чиркнул когтями друг об друга, после чего в воздухе появились небольшие прозрачные сферы.  — Вот при помощи подобного я внимательно могу следить за распространением Мрака. И если основной источник сейчас у меня, ещё несколько частиц ты уничтожил вместе с твоими друзьями на третьем уровне, то осталось очистить шестой и девятый уровни. Как ты прекрасно понимаешь, мне не на кого положиться, кроме как на тебя. Постой, и ничего не отвечай,  — сказал он, после чего мощная волна энергии прошла через его прозрачные и очень острые когти.
        Амулет покрылся трещинами, задрожал и спустя мгновение взорвался множеством осколков, которые не успели далеко улететь. Магия Энлетеля удерживала их. Однако помимо металла из амулета вылезло облако тёмной энергии, которая была насыщенна злобой и ненавистью. Разрушитель Мрака даже не обратил на это никакого внимания, а ведь мощь вырвавшееся энергии поистине поражала.
        Маг Рассвета попросту заключил облако Мрака в стеклянную сферу вместе с осколками, после чего мгновенно сжал до такой степени, что моё зрение не позволило увидеть — осталось ли что-нибудь от этого артефакта.
        — Источник Мрака уничтожен, теперь можешь говорить,  — сказал Энлетель, а я же был несколько зол.
        — Я не собираюсь помогать тому, кто без спроса берёт артефакты из чужого пространственного кармана, а потом уничтожает их. Вы можете без каких-либо проблем убить меня, но помогать я не буду.
        — Не надо быть столь категоричным и строить из себя принцессу. Это очень не к лицу… то есть к морде такого существа, как ты,  — усмехнулся маг.  — Раз не хочешь помогать ты, то наверняка мне согласится помочь кто-нибудь из твоих друзей. А ты ведь никого из них не бросишь, правильно? В таком случае ты поможешь им выполнить моё задание, и при этом мне не придётся отдавать тебе награду. Здорово, правда? О-о-о, неужели ты подумал, что я прошу помочь просто так? Хе-хе-хе. К сожалению, бескорыстных личностей я не встречал уже очень давно, так что я совершенно не удивлён. Впрочем, ты ведь из того мира, где доброта не в почёте.
        — Что значит из другого мира?  — не понял я последние слова мага.  — Я появился в этой пещере.
        — Тогда почему у тебя в памяти вдруг всплывают непонятные слова, снятся очень необычные сны, о каком-то странном мире?
        — Это всё ложь!  — сердце усилено забилось, и дышать я стал чаще. Как он всё это узнал? Откуда?! Что это за странный монстр, который так просто говорит о богах и при этом обладает такой силой?
        — Хм… в общем не буду лезть не в своё дело,  — махнул рукой Разрушитель Мрака.  — Освободить свою память от пут — это твоя задача.
        — Раз уж ты сказал об этом, то говори полностью,  — разозлился я на разрушителя Мрака. Это существо вызывало у меня злость и раздражение.
        — Не могу,  — отрицательно покачал он головой.  — Мне стало известно кое-что, почему я не могу этого сделать. Но… если ты вдруг согласишься помочь мне уничтожить Мрак в этом подземелье, то и я окажу тебе ответную услугу.

        Энлетель предлагает вам задание «Уничтожение Мрака»!
        Описание: Мрак поселился в подземелье и, несмотря на то, что его источник был уничтожен, остались ещё частицы. Маг Рассвета ощущает их присутствие на шестом и девятом уровнях.
        Цель: Найдите оставшиеся источники Мрака и уничтожьте их.
        Награда: Восстановление памяти,???

        Принять: Да/Нет?

        — Хорошо,  — сказал я, хоть и был не в духе. Мне не нравились знаки вопроса в награде, меня раздражало само задание и тот, кто мне его выдал, но постоянные пробелы в собственной памяти мне надоели больше. Хотелось узнать, что же скрывается в этих блоках информации, которые находятся где-то глубоко в моём сознании.
        — Я и не ожидал другого ответа,  — Разрушитель Мрака тихо засмеялся, после чего его голос резко изменился и стал предельно серьёзным.  — Когда будешь выполнять это задание, не допусти, чтобы Мрак поглотил твою душу. Эта энергия даёт огромную силу, но требует слишком большую цену за это. Подумай хорошенько, прежде чем принять решение, если перед тобой когда-нибудь встанет выбор — довериться Мраку или нет.
        Не знаю, почему он вдруг так сильно обратил на это внимание, но я что-то сомневался, что этот маг волнуется обо мне. Скорее всего, ему просто не хочется ждать другого разумного, который способен был бы выполнить это задание. На его слова я лишь кивнул.
        — Что ж, раз уж я несколько неприветливо обошелся с тобой, то думаю, что можно возместить тебе потраченное время,  — сказал Разрушитель Мрака, пройдясь из стороны в сторону и постукивая острым прозрачным когтем по шлему.  — Я преподнесу тебе небольшой подарок, только ты сам должен будешь его выбрать. Первое — я могу улучшить любой артефакт, который у тебя есть, до такой степени что, скажем так, ты будешь чувствовать от него солидную помощь. Второе — я могу поведать тебе очень многое о магии и энергии, научить контролю иных недоступных тебе стихий, рассказать о многих вещах, что происходят в этом или иных мирах. Третье — твои друзья в скором времени могут попасть в очень неприятную ситуацию, в результате которой к ним придёт смерть, и она будет окончательной для каждого из них.
        Постой, ничего не говори и дослушай меня до конца. Из предложенных вариантов ты можешь выбрать только один единственный и мне очень любопытно, что же из этого ты выберешь. Подумай хорошенько, у тебя ещё есть время.
        Вот ведь чёрт! Я ведь даже ощущаю, как он радуется подобному. Я, не раздумывая, выбрал бы друзей, но у меня возникла мысль, что этот чародей попросту мне врёт. С одной стороны он очень многое знает обо мне и даже рассказал о том, как он выведал эту информацию, но опять же, всё это могло быть ложью. Очень хотелось что-нибудь улучшить и узнать, но я не готов променять своих друзей даже за столь высокую награду. Все эти мысли пронеслись в моём сознании за мгновение, после чего я ответил:
        — Защити моих друзей.
        — Хм… я очень удивлён, но ты всё же прошел проверку,  — с грустью вздохнул Энлетель, присев на появившийся из земли стеклянный трон.  — Примерно подобное будет делать Мрак, только куда изощрённей. Я бы так же мог сделать, а может даже и лучше, но в твою душу мне не хочется лезть, поэтому пришлось обойтись такой простенькой задачей. Впрочем, ты выбрал свой вариант, а значит, лишился вот этого могущественного кристалла, который я бы поместил в любой твой артефакт.  — Разрушитель Мрака повертел в руках небольшую прозрачную сферу переполненную энергией.  — Да, улучшить с его помощью я мог бы всё что угодно, но вот научить пользоваться не обещал, так что твой артефакт бы был для тебя бесполезен.
        У меня не было слов, чтобы выразить эмоции. Гр-р-р!!! Что за злобный двуногий?! Так он ещё и обмануть меня хотел даже здесь! Очень тяжело сдержать себя и не активировать куб вместе с парочкой сфер, после чего поджарить всё, что останется от этого чёртового чародея.
        — О множестве тайн и загадок я мог бы поведать тебе, как и приоткрыть знания по использованию энергии, но всё это было бы для тебя бесполезным, так как ты попросту не смог бы понять и усвоить такую информацию. Я ведь ничего не говорил, что буду объяснять тебе всё так, чтобы тебе было ясно. Если бы ты выбрал этот вариант, то я бы поведал тебе множество интересной информации, правда на арканийском языке, который ты понимаешь в недостаточной степени.
        Я продолжал сдерживаться и сжал жвала посильнее. Мне казалось, что пламя хлынет через меня и сожжет столь самоуверенного чародея.
        — Впрочем, и друзьям твоим не грозит никакой опасности, по крайней мере, теперь.
        — Что это значит?  — не понял я.
        — Опасностью, которая бы повлекла за собой их окончательную смерть, был я, а точнее ты,  — добродушно ответил маг.  — Если бы ты провалил проверку, то я бы всех уничтожил. Для меня не имело никакого смысла проверять на приверженность к Мраку твоих друзей. Если бы ты, их лидер, смог пожертвовать ими ради собственной выгоды, значит и они не лучше, следовательно, заслуживают смерти. Я, можно сказать, спас бы их от неминуемой участи быть поглощенными Мраком, с которым вам предстоит встреться на следующем уровне. Не стоит смотреть на меня с ненавистью. Смерть — это намного лучше, чем поглощение. Ведь тогда им бы пришлось мучиться очень долго и о смерти они бы молили, но им бы никто не предоставил такого подарка. Ты ведь не смог бы убить своих друзей? Представь, что Меллитидию поглотит Мрак. Ну и как же ты поступишь?
        — Я… не знаю,  — слова Энлетеля выбили меня из колеи, и я ничего не мог придумать.
        — Не смог бы ты её убить, и в итоге она бы убила тебя, при этом прекрасно понимая, что она делает. Но Меллитидия не смогла бы остановить своё тело, лишь наблюдая за тем, как ты умираешь. Представь, какую боль ты причинишь ей подобным выбором. Такова уж суть Мрака — он всегда приносит горе, страдания и боль. Методов, которые я применил, Орион не одобряет, но по-другому я действовать не люблю и извинений приносить не буду, однако свою награду ты всё же получишь.
        Я совершенно не понимал этого мага. Казалось, что он просматривает цепочки событий уже произошедших и с такой лёгкостью говорит о подобных вещах, что мне становилось не по себе. Представить, что я могу убить Меллитидию я не мог, даже зная, что причиню ей сильную боль своим бездействием. Меня удивило, что Энлетель упомянул Ориона, но пока об этом я спрашивать не стал.
        — Этот уровень очень необычен. Туман тут совсем неспроста. Он возник из-за поломки одной вещицы. Кстати, туман это самое безобидное препятствие в этих землях. Гораздо опаснее его аномалии, которые бывают самых разных видов. Гравитационные, одни из самых опасных и противостоять им будет очень непросто. Если попадёшься в такую, то это почти гарантированная смерть. Ах да, чуть не забыл тебе пояснить. Гравитация — это сила, которая тянет тебя вниз, но тут она может притягивать тебя к стенам, потолку или попросту в любую точку в пространстве, а может даже не в одну. В последнем случае тебя может разорвать на кусочки, каждый из которых направится к своему гравитационному центру, который будет ближе всего. Впрочем, не волнуйся, настолько сильные аномалии последнее время мне не попадались. Хотя это, скорее всего, из-за того, что я постоянно сижу на одном месте, скованный невообразимой силой абсолютного бездействия.
        Есть ещё ряд вихревых аномалий, которые способны отсечь тебе любую часть тела и с ними твои доспехи не справятся. Они не обладают достаточной защитой, чтобы противодействовать подобной силе.
        Энергетические аномалии тоже весьма неприятны и способны поджарить твой мозг, не хуже, чем плазма, хм… или, проще говоря, огонь. Иногда их бывает весьма трудно заметить, но всё же это возможно, главное создать вокруг себя достаточно обширное поле собственной энергии. Однако учти, на это будет тратиться много сил.
        И вот последние два типа приносят основные неудобства на этом уровне, однако именно благодаря им тут достаточно весело и в тоже время боги не могут меня заметить. Пространственные аномалии — главные виновники здешних бед, и они постоянно перестраивают уровень, меняя местами отдельные предметы, небольшие клочки земли и даже целые области пространства. Поэтому Лин Гор и поторопил тебя, так как ты очень удачно добрался до этого места и попал как раз в тот момент, когда терминал появится относительно недалеко от тебя. Что ты так на меня смотришь? Отвечу на твой не высказанный вопрос. Некоторые из аномалий достаточно легко спрогнозировать, поэтому можно определить, какие области пространства поменяются местами. Хотя твою удачу ещё надо проверить.
        Наконец последний тип аномалий — временнЫе. Вот это настоящая катастрофа. Как их можно определить? Да никак. Правда, весело? Я уже попадал в подобные пару раз, но мне-то без разницы, ведь я бессмертный. А вот ты не совсем и того количества перерождений, которым ты обладаешь, может не хватить, чтобы прожить до этого момента времени, если тебя закинет в очень отдалённое прошлое. Если попадёшь в момент времени, когда Сел Нуры ещё не нашли это место, то мой тебе совет — беги отсюда как можно быстрее, иначе тебя ждёт участь сравнимая с поглощением энергией Мрака.
        Хм… вроде бы рассказал почти всё. Хотя нет, как же я мог забыть! Помимо аномалий тут ведь есть ещё и местные жители, представляешь? Я тоже был удивлён, встретив её в первый раз. Злобная же зараза, однако. Даже не испугалась моей силы. В общем, ты ещё успеешь познакомиться поближе с Вирпулой, только не забудь использовать накопленный опыт, прежде чем произойдёт ваша встреча.
        Когда-то на этом уровне располагались энергетические установки, которые подпитывали остальные уровни. Сейчас часть из них выведена из строя, поэтому уровень энергии сильно упал. Кстати, информации в этой книге весьма много,  — в его руках оказался фолиант Ориона. Каким образом он достаёт вещи из моего пространственного кармана, даже не вставая со своего стеклянного трона?!  — Не злись. Я просто сильно удивлён увидеть работу Ориона здесь. Честно говоря, даже представить сложно, как книга появилась в этом мире. Впрочем, наверняка почти также как и амулет Ароурая. Нужно будет разъяснить этот вопрос, но этим займусь чуть позже. Из этой книги ты узнаешь очень многое, так что я даже не буду пытаться добавить чего-то лишнего.
        О-о-о, у тебя так много интересных вещей. Кванторные батареи это не шутка, будь с ними аккуратней, тут ещё больше девяноста процентов заряда осталось,  — я лишь глубоко вздохнул, не понимая, зачем чародей роется в моих артефактах. Однако сделать ему я ничего не мог, убежать тоже, поэтому мне оставалось лишь одно — ждать, пока я надоем этому существу.  — Шкатулка Мастеров Звёзд, тоже хороша. Даже странно, что ты её до сих пор не открыл. Хм… МД-6. В отличие от предыдущих вещей, в появлении здесь вот этой, никаких загадок нет. По крайней мере, для меня. А вот тебе рассказывать не буду, раздобудь эту информацию сам, так будет гораздо интереснее. Кстати, посмотри потом на свойства этого необычного оружия.
        Хм… работа Денеболы прекрасна, не говоря уже об энергетическом контуре этого артефакта,  — маг аккуратно держал в своих острых когтях вуаль звёздного неба.  — Позже обязательно посмотри описание и этой вещи тоже. И последнее, что меня заинтересовало, так это монеты Винрида. Вижу, что ты совершенно ничего не знаешь об этих удивительных артефактах. А ведь это портативные порталы.
        — То есть их можно активировать, чтобы попасть в изображенное на монете место?  — предположил я.
        — Ты весьма умён,  — в голосе Энлетеля почувствовалась усмешка.  — Вот только как использовать эти артефакты я тебе не скажу. Выяснишь это сам. Я лишь дам тебе подсказку.

        Энлетель предлагает вам задание «Активация артефактов Винрида Мудрого»!
        Описание: Монеты, которые вы нашли в сокровищнице королевы Мирмиции, оказались очень необычными древними артефактами. Они способны открывать порталы в места, изображенные на их реверсе.
        Цель: Выясните способ активации данных артефактов.
        Подсказка: На шестом уровне, среди полыхающих земель демонов живёт один торговец. Найдите старого Ворчуна и тогда значительно приблизитесь к вашей цели.

        Принять: Да/Нет?

        Естественно я принял это задание, ведь возможность создавать портал не только к богине, но и в другие места, сложно переоценить. Так что я даже не злился на этого чародея.
        — Если ты хочешь встретить своих друзей, то иди в эту сторону,  — указал направление Энлетель, а туман в том месте стал рассеиваться.  — Надеюсь, ты распорядишься полученной информацией в должной мере. Не забудь ознакомиться с данными из накопителя, когда доберёшься до терминала. Ещё увидимся,  — сказал маг рассвета и превратился в большой прозрачный кристалл.
        Говорить со столь странным собеседником мне ещё никогда раньше не приходилось, но вот ценной информации он предоставил весьма много. Теперь нужно найти соратников, и уже потом искать путь в терминал. Не знаю, как я всё это буду проделывать в этом густом тумане, но я просто обязан это сделать.
        — Ах да, чуть не забыл,  — вновь раздался голос Энлетеля рядом со мной. Я огляделся по сторонам, но никого так и не увидел.  — Не стоит меня искать, всё равно не найдёшь. У тебя уже есть способность, которая может позволить тебе вернуться к Веспри. Не используй её на этом уровне, а также любые другие пространственные способности. Это гарантировано приведёт к весьма печальным последствиям.
        — К каким?  — я просто не мог не спросить.
        — Попробуй и узнаешь,  — усмехнулся Разрушитель Мрака.  — Но думаю, что твоей покровительнице не очень приятно будет смотреть на перемолотое тело своего верховного жреца. Поторопись, ведь твои друзья могут потеряться в этом густом тумане, впрочем, как и ты, если не успеешь пройти сквозь созданный мною проход. Когда ты мне понадобишься, то я сам тебя найду. До встречи.
        Я глубоко вздохнул и последовал совету этого чародея, так как поскорее хотел увидеть своих друзей, поэтому совершенно не заметил среди тумана большие фиолетовые глаза внимательно наблюдающие за мной.

        Глава 2
        Дорога среди тумана. Отряд. Сиреневый свет

        Путь, оставленный Разрушителем Мрака в тумане, причудливо вилял. Из-за однообразного и весьма скудного пейзажа мне казалось, что я не двигался с места, но усталость и лёгкие, требующие всё больше воздуха, говорили об обратном. Было тяжело находиться среди густого тумана. Непроницаемая пелена, удерживаемая силой Энлетеля, пугала и давила на разум. Тишина, окружавшая меня, будто бы наполнялась смертью и тревогами, постепенно заставляя сердце биться чаще.
        Хотелось взлететь и не останавливаться пока не покину это страшное и такое пустынное место, но так сделать я не мог. Во-первых, необходимо найти друзей, ведь им тоже может быть не менее тяжко, чем мне. Во-вторых, тьма надо мной пугала не меньше, чем туман. Энлетель говорил, что тут есть кто-то, однако совсем забыл упомянуть, как выглядят жители этих мест.
        После рассказа Разрушителя Мрака о многочисленных аномалиях, я представлял, что за каждым следующим изгибом что-то случиться. Моя скорость значительно упала. Медленно переставляя лапки, я внимательно осматривал окружающее пространство, стараясь подметить что-нибудь необычное. Вот только ничего подобного не было и в помине.
        Атмосфера постепенно сгущалась, и тишина стала просто невыносимой. Нужно покинуть это место, иначе я могу умереть, и тогда друзьям никто не сможет помочь. В этой невероятной тишине небольшой шорох показался грохотом взрыва. Я был так напряжен и напуган, что моментально сформировал энергетическую сферу и бросил её в место, откуда послышался звук. Даже не успел заметить, как наполнил её энергией пламени.
        Огненный шар быстро преодолел расстояние, после чего раздался такой грохот, что можно было подумать, будто обрушилась пещера. Туман резко отпрянул от яростного пламени, и я внимательно посмотрел, кого настиг шар. На месте взрыва не было ничего, лишь оплавленные камни и покрывшаяся копотью земля. Что за ерунда? Откуда тогда взяться звуку?
        В этот момент я ощутил пронзительный взгляд, уставившийся мне в спину. Холодок пробежался по панцирю, я резко обернулся и использовал молнию. Грохот электрического разряда пробил брешь в сплошной стене тумана, вновь оглушив меня. Моё заклинание вновь никого не настигло. Такими темпами я испорчу себе нервы быстрее, чем выберусь отсюда.
        Я поспешил продолжить свой путь, решив не обращать внимания на посторонние шумы. Мой небольшой марафон продолжился, однако чувство, что за мной кто-то наблюдает так никуда и не исчезло. Я не знал, кто это был или что, и эта неизвестность пугала больше, нежели любой другой монстр.
        В какой-то момент я почувствовал лёгкий ветерок, после чего стал слышен едва различимый шум, усиливающийся с каждым пройденным мгновением. Стена тумана вдруг взорвалась серыми клочьями, и в меня врезалось неизвестное существо, при этом сбив с ног. Я активировал щиты, лёгкость, и создал куб вокруг предполагаемого врага. Сердце готово было пробить панцирь, и я еле успел остановиться, прежде чем наполнить куб пламенем.
        Я посмотрел на того, кто меня сбил с ног и не мог поверить своим глазам. Так счастлив я ещё не был. Хотя нет, был, конечно. Но в данном случае напряженная обстановка и серые стены тумана давили на разум уже не так сильно.
        — Зель Нор! Как я рад тебя видеть!  — я обнял своего подросшего питомца, источающего лёгкий и весьма холодный ветерок.
        — … - Зель Нор попытался что-то сказать, чем несказанно меня удивил. Похоже, ему тоже было здесь страшно, и он всячески пытался выразить своё беспокойство. Одновременно с этим он очень радовался, что среди этого бесконечного тумана, который совершенно не желал исчезать, почувствовал столь родную для себя энергию. Это было удивительно, но многочисленные эмоции и окрепший энергетический контур породили сознание, которое формируется с каждым пройденным мгновением. Вполне возможно, что в скором времени Зель Нор сможет нормально говорить и, причём не только со мной, но и с другими.
        — Признаться честно, но теперь мне стало значительно легче, ведь этот туман сильно давит на разум. Зато вдвоем мы уж точно не пропадём,  — радостно сказал я.  — Ведь так?
        — … - я почувствовал явное одобрение с его стороны, однако после этого мы резко обернулись в одну сторону, почувствовав на себе сторонний взгляд.
        После этого страх вновь вцепился мёртвой хваткой, и меня это стало злить. Хотелось залить всю эту серую мглу яростным пламенем и спалить тут всё к чертям. Но я знал, что лучше так не делать, ведь этот таинственный наблюдатель вроде бы один, а если я излишне перестараюсь, то о нашем местоположении будут знать все обитатели этого уровня. Боюсь, что наших совокупных сил совсем не хватит, если врагов будет слишком много.
        Выставив несколько энергетических щитов и прикрыв питомца своей энергией, я направился дальше, внимательно наблюдая за серой пеленой. Зель Нор повис рядом со мной и активировал свою способность, которая окутала нас лёгким и прохладным ветерком. Так стало передвигаться намного спокойнее.
        Серая пелена тумана уже не так сильно давила на сознание, но голова понемногу стала болеть, будто кто-то бил по ней тяжелой дубиной. Подобное происходило даже, несмотря на защиту, и понять природу подобного воздействия я совсем не мог. Приходилось прикрывать глаза и останавливаться на некоторое время, чтобы хоть как-то приглушить боль. Съел даже несколько рубинников, но не они, не вы выпитый после эликсир жизни, не помогли избавиться от неё. В отличие от меня, Зель Нор почему-то не страдал подобным.
        Утомительная боль превращала переход сквозь туман в сущую пытку, а взгляд наблюдателя, который по-прежнему преследовал нас, только добавлял раздражения. Я всё же надеюсь, что это действительно кто-то скрывается от нас в тумане, а не очередное помешательство и проблемы с мозгом свалились на меня.
        Ветерок, окутывающий нас, стал заметно сильнее, и, чувствуя удивление Зель Нора, можно было понять, что это случилось не по его воле. Ветер отрывал от тумана небольшие лоскутки и переносил его от одной стены к другой. Эта энергия мне очень не нравилась, так что мы поспешили вперёд.
        Спустя ещё немного времени, проход наконец-то расширился, и мы оказались в небольшом пространстве, полностью избавленном от тумана. Я внимательно осмотрел его и заметил кое-кого знакомого. Среди нескольких, достаточно больших камней сидела Морконтара. Наследница муравьиного народа сжалась и плакала. Из её синих глаз текли слёзы, спадая по гладкому лицу на землю. Она явно боялась тумана, а может быть и не только его. От этой картины мне стало немного легче, ведь я наконец-то смог найти одну из потерявшихся соратниц.
        — Морконтара, переставай плакать, помощь уже тут,  — сказал я, встав перед ней, однако наследница даже не обратила на меня внимания.
        Это стало для меня большой неожиданностью. Морконтара будто замкнулась в себе и не реагировала на внешний мир. Что же с ней случилось? Я аккуратно подошел к девушке и, легонько обняв, стал окутывать её энергией. Спустя некоторое время, мне удалось создать щит вокруг Морконтары, отгородив её от окружающего мира. И вот после этого она наконец-то очнулась.
        — Сель Эр? Ва-а-а-а!  — оно прижалась ко мне с такой силой, что доспехи жалобно скрипнули в объятиях столь хрупкой на вид девушки. Очень странно лицезреть наследницу муравьиного народа плачущей. Было видно, что помимо моей защиты её окутывал страх.  — Этот двуногий сказал, что убил всех остальных. Он говорил, что мы пробудили его от долгого сна, и теперь пришло время забрать жизни всех существ нашего подземелья, а начнёт он с моей матери. Я не знала, как ему помешать, ведь его сила была столь велика, что мои способности оказались совершенно бесполезны. Могущество Разрушителя даже нельзя сравнить с силами Дормайнда и Тэрнуса.
        — Успокойся Морконтара,  — я положил свою кисть ей на голову и был сильно удивлён, что девушка сразу же стала успокаиваться.  — Я думаю, что этот чародей любит говорить неправду ради каких-то собственных целей. Скорее всего, он подверг тебя проверке, чтобы посмотреть, поддашься ли ты Мраку.  — В своих словах я не был уверен и полагал, что Энлетель вполне может убить кого угодно без колебаний, однако наследнице муравьиного народа об этом знать не следует.
        — Да, ты прав, он использовал очень сильные ментальные атаки, чтобы взять под контроль мой разум, но я сопротивлялась ему. Было очень больно. Такого ментального давления я никогда прежде не испытывала и это было очень страшно. Я старалась загородиться от него, закрывшись в себе. Но это не позволило мне вернуться обратно, когда я перестала чувствовать его атаки. Лишь твой голос открыл для меня тропу обратно. Спасибо тебе, Сель Эр,  — девушка прижалась ко мне ещё сильнее, а я лишь вздохнул.
        Прежде чем Морконтара смогла окончательно прийти в себя, прошло изрядное количество времени. Она категорически не хотела ослабить свою хватку, опасаясь, что я всего лишь иллюзия её разума. Наследница муравьиного народа верила, что только удерживаясь за меня, она может быть спокойна за свой разум.
        Зель Нор сильно удивлялся, наблюдая за этой картиной со стороны, и он совершенно не понимал действий соратницы, которая, казалось, не видела никого, кроме меня. В принципе она была очень лёгкой, поэтому её веса я совершенно не ощущал. Перехватив её поудобнее, я направился дальше по туманной тропе.
        В этот раз с дорогой происходило что-то странное, и туман периодически прорывался на неё, пытаясь отвоевать свободную территорию. Неужели силы чародея рассеиваются? А ведь я нашел только Морконтару. Где же остальные? Не желая терять кого-либо из ставших для меня такими близкими соратников, я поспешил вперёд.
        Иногда приходилось использовать пламя, чтобы развеять туманную пелену. Мне сильно не нравилась подобная ситуация, так что приходилось увеличивать скорость перемещения. Взгляд неизвестного наблюдателя коснулся моего панциря, и Морконтара активировала свои способности.
        На миг мне показалось, что голову проткнули тысячи острейших игл, которые не остановил даже прочный шлем. Я упал на землю и сжал жвала от яростной боли. И без того серый туман, стал каким-то безжизненным, а остальные цвета исчезли. Тьма стала тянуть ко мне свои многочисленные щупальца. Однако прошел ещё миг, и всё это исчезло. Я почувствовал такое небывалое облегчение, что не смог сдержать вздоха.
        — Сель Эр, ты видел фиолетовые глаза среди тумана?  — спросила Морконтара.  — Я атаковала их обладателя, но не знаю, смогла ли задеть.
        — Так это была ты?  — я был поражен столь невероятной способностью девушки, ведь я совершенно не ожидал, что она обладает таким могуществом.  — Только концентрируй, пожалуйста, всю силу на враге, иначе ты можешь оправить кого-нибудь из друзей на перерождение, как чуть не проделала подобное со мной.
        — Ой,  — Морконтара растерялась и даже не знала, что сказать.  — Извини, Сель Эр, просто атака получилась куда мощнее, чем раньше, поэтому я немного не рассчитала.
        — Этот наблюдатель следует за мной уже достаточно давно, но почему-то боится показаться,  — сказал я. Впрочем, я и сам боюсь увидеть того, кому принадлежат эти глаза.
        — Смотри, впереди стена,  — указала наследница муравьиного народа.
        — Хм… попробуем сделать с ней кое-что,  — сказал я, так как побаивался окунуться в туман и потеряться среди серой мглы.
        Я ведь могу поглощать энергию, а в тумане её довольно много. Поэтому мне сразу же пришла в голову мысль, что можно поглотить немного данной энергии. Она не была похожа ни на одну из предыдущих типов. Когда я пытался поглотить хотя бы часть, то она рассеивалась без остатка. Даже не представляю, как можно разобраться с этим туманом. Но я так просто не сдамся.
        Сформировав энергетическую сферу, я заключил в неё часть энергии этой необычной стихии. После этого я стал медленно сжимать форму, тем самым увеличивая плотность энергии. Я уже предвкушал успех, однако всё вышло совсем иначе. Энергия не позволяла прикоснуться к ней даже в столь малой сфере, а больше сжать у меня не выходило. Что же я делаю не так?!
        Злость не позволяла мне сконцентрироваться. Я был растерян и не знал, как поступить. Потом вдруг небывалое спокойствие охватило меня. Дыхание выровнялось, и мысли прояснились. Стало понятно, что с этим типом энергии нельзя действовать, так же как и с предыдущими поглощенными мной. Я создал энергетическую нить, после чего раздробил её на множество частей и повторил процедуру уже с уменьшенными усиками. Получившуюся структуру я поместил в сферу и стал легонько воздействовать на туман.
        К моему удивлению, эта необычная энергия постепенно поддавалась контролю. Однако нельзя было терять концентрацию, иначе туман вновь рассеивался. Пришлось сильно постараться, чтобы поглощать энергию не частями, а целиком. Это было необычно, но всё же я справился с поставленной задачей, в результате чего перед глазами всплыло сообщение.

        Поглощена энергия: Туман.
        Количество доступных зарядов: 1.
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 33!

        Отлично! Навык скакнул сразу на три единицы. Теперь нужно повторить эту процедуру до полного заполнения резерва данного типа энергии.
        — Я рада, что у тебя получилось задуманное,  — сказала Морконтара, посмотрев на меня своими пронзительно-синими глазами.  — Главное не теряй концентрацию, а то её очень тяжело поддерживать.
        — Так это ты мне помогла успокоиться?  — я был сильно удивлён подобному.
        — Да, но совсем немного,  — скромно ответила Морконтара.
        — Это весьма полезная способность,  — сказал я и задумался.  — Тогда присматривай за остальными и помогай им контролировать себя, если что-то будет выходить из-под контроля. Это сильно облегчит нам жизнь.
        — Хорошо,  — обрадовано сказала она.  — Только мне ещё нужно немного привыкнуть к новым способностям, так как их сила значительно возросла.
        Я продолжил поглощать туман и одновременно с этим обдумывал сложившуюся ситуацию. Похоже, Энлетель обладает очень необычными способностями и, используя ментальные атаки, помог сильно развить способности Морконтары. Но для чего ему это и когда он успел сделать подобное, если разговаривал всё время со мной?
        Вопросов было очень много, но вот ответов на них пока не находилось. Это несколько раздражало. Впрочем, нельзя отвлекаться, а то энергия тумана опять стала рассеиваться. Поглощение этого типа энергии оказалось очень хорошей практикой, однако мне пришлось поглотить очень большой объём, прежде чем количество зарядов стало равно двадцати. В итоге Накопление поднялось до тридцати девяти, что не могло не радовать. Нужно будет чуть позже поэкспериментировать с возможностями этой энергии.
        Несмотря на то, что Морконтара могла использовать свои способности для того чтобы привести разум других в норму, сама она не спешила слезать с меня и по-прежнему крепко держалась за мой панцирь.
        Дальше дорога оказалась вновь свободной, так что мы вновь ускорились. Идти пришлось не так долго, и вскоре мы оказались в большом пространстве, полностью свободным от тумана. Чуть поодаль от входа сидела Тифидалия, которая не подавала признаков жизни. Мы подошли к ней поближе, и я аккуратно потряс её за плечо. Оса слегка повернула голову в мою сторону, посмотрела мне в глаза, после чего вновь вернулась в исходную позицию, не обращая ни на кого внимания.
        Как бы мы не пытались привести её в норму, всё было тщетно. Даже морозный ветерок Зель Нора совершенно не помог. Ментальные воздействия Морконтары также не дали результатов. Я не знал, что с ней произошло, поэтому остался стоять рядом, погрузившись в раздумья.
        Магия, физические и ментальные воздействия не оказывали какого-либо влияния на советницу королевы пчёл. Казалось, что она находится в апатии и ей полностью безразличен весь мир. Блуждая в своих мыслях, я не сразу услышал тихий голос Тифидалии.
        — Все погибли. Разрушитель всех убил, а я ничего не смогла ему противопоставить. Он убил сестру, прекрасную Меллитидию, и даже Сель Эра. Что мне теперь делать, ведь все мертвы и не могут больше возродиться? Противостоять этому чародею невозможно. Почему он оставил меня в живых?
        Хм… похоже Энлетель успел запудрить мозги и Тифидалии и при этом вверг её в такое отчаяние, что девушка не могла воспринимать мир, пережив что-то ужасное. Стану сильнее и доберусь до этого гадкого чародея. Ух и несдобровать же ему тогда.
        Я обошел Тифидалию и взглянул в её глаза. Как-то раньше я не обращал внимания на них, но сейчас, приглядевшись повнимательней, понял насколько же они красивы. Светло-золотой цвет плавно переплетался в них с тёмно-зелёным, словно листва деревьев укрытая одеялом из солнечных лучей. Сейчас в её глазах было отчаяние, печаль и горе. Мне показалось, что Мрак захотел поглотить её хрупкую душу. Я не мог оставить соратницу в беде, поэтому решил действовать несколько иным методом.
        Я помню, что Рон рассказывал мне о принцессах с поверхности и об одном средстве, которое может пробудить их ото сна. Совместив полученные знания с тем, что Тифидалии понравился мой мёд, я коснулся её жвал своими и влил немного энергии мёда. На миг отчаяние пыталось сопротивляться подобному, но это продлилось недолго, и его непроницаемая стена пошла трещинами, после чего рухнула. Однако пришлось потратить изрядное количество энергии, прежде чем взгляд Тифидалии прояснился.
        Её глаза расширились, мёд стал капать из раскрытых жвал. Она смотрела на меня некоторое время, после чего неуверенно коснулась и, поняв, что я не являюсь иллюзией, кинулась обниматься.
        — Сель Эр! Я думала, что тебя убил чародей!  — слёзы полились из глаз девушки.  — Что случилось с остальными? Жива ли Меллитидия и сестра?
        — Не беспокойся, всё что ты видела, было иллюзией, так что все живы,  — ответил я и мысленно добавил — надеюсь.
        — Как же радостно это слышать!  — девушка выбилась из сил из-за продолжительной иллюзии, которая измотала её разум, поэтому потеряла сознание, после этих слов. Я положил её хрупкое тельце к себе на панцирь.
        Морконтара была счастлива, что мне удалось преодолеть барьер отчаяния и пробиться к разуму Тифидалии. Пришлось ответить на вопрос, как же мне это удалось, после чего наследница муравьиного народа смущенно отвернулась и больше не разговаривала со мной некоторое время. В пространстве свободном от тумана не было ничего интересного, поэтому оправились дальше.
        На этот раз уже было не так страшно, так как нас теперь было четверо, да и взгляда неизвестного наблюдателя никто из нас не ощущал. Я стал внимательно изучать энергетическую структуру окружающего нас тумана и вскоре заметил, что тут она была менее плотной. Интересно почему?
        Ответ на вопрос не заставил себя ждать. Среди серой мглы показался тусклый фиолетовый огонёк, который сильно нас заинтересовал. Он был чуть в стороне от прохода, созданного Энлетелем, так что, скорее всего, придётся сойти с относительно безопасной тропы и идти напрямик, чтобы удовлетворить своё любопытство, но всё потом, не сейчас.
        Вновь пеший поход продолжился, а огонёк постепенно становился всё больше и больше. Правда, он был в стороне от прохода, так что уже было самое время, чтобы сойти с тропы, однако я колебался.
        Мало ли что может скрываться в этой мгле. Да и нужен ли мне этот огонёк в конце концов? От жесткого выбора меня, как не странно, спас проход, который резко повернул в сторону и повёл нас прямиком к огоньку. Сказать, что огромный камень упал с моего панциря, значит, ничего не сказать. Так что я поспешил к источнику сиреневого света, заранее приготовившись к бою.
        Тифидалия очнулась уже ближе к месту, где проход переходил в очередное свободное от тумана пространство, поэтому пришлось вводить её в курс дела очень оперативно. Хорошо, что Морконтара мне помогла, позволив тем самым сконцентрироваться на дороге и окружающем нас пространстве. Зель Нор также приготовился к бою. На мгновение я обратил внимание, что наследница муравьиного народа пристально смотрит на меня, но когда я повернулся, она смущенно отвела взгляд и прижалась к советнице Меллитидии, которая тоже выглядела весьма странно. Интересно, что это на них нашло? Понять девушек слишком сложно, похоже, нужно будет развить мозг, чтобы хоть как-то приблизиться к данной цели. Я надеюсь, что это возможно.
        Сила, исходящая от этого места сильно поражала и немного пугала. Сиреневое сияние на миг ослепило нас, когда мы оказались в этом пространстве. Перед нами предстало нечто, что заставило удивиться не только меня, но и моих соратниц, которые не могли поверить своим глазам. Посмотреть тут было на что. А уж энергия, выливающая в пространство и пронизывающая туман, заставляла сердце биться чаще от такого могущества.
        Данный текст был приобретен на портале LitNet (№ 1570101 26.03.2018).

        Глава 3
        Неожиданная встреча. Крепкие объятия лени. Сражение среди серой мглы

        Над странным свечением была очень знакомая надпись. Хотя в информацию, которую она предоставляла, сложно было поверить.

        Рири, Сиреневый Кин Энор, 154 уровень.

        Моя соратница так сильно выросла в уровнях, что объяснить подобное можно только огромным запасом опыта, который она берегла. Но почему она использовала все накопленные очки именно сейчас? Я внимательно оглядел окружающую территорию и понял, что здесь был нешуточный бой.
        Похоже, девушка решила, что нельзя ждать и необходимо развиваться в бою, даже несмотря на то, что это очень опасно. Даже представить страшно через что ей пришлось пройти, чтобы стать настолько сильнее.
        Вокруг Рири был шар, источающий сиреневое свечение. Внимательно посмотрев на его энергетическую структуру, я понял, что это весьма сложная и очень прочная защита, с которой даже мне будет тяжеловато справиться.
        Энергия Рири была очень мощной, поэтому пришлось использовать собственную защиту, чтобы уберечься от неё. Я постепенно приближался к Рири, и у меня уже сформировался план дальнейших действий. Если учитывать, насколько велика напряженность её энергии, то воздействовать на защиту нужно очень аккуратно.
        — Тифидалия, Морконтара, мне нужна ваша помощь,  — обратился я к спутницам.  — Когда я скажу, будет необходимо распределить энергию Рири между нами, чтобы аккуратно развеять её.
        — Хорошо,  — одновременно сказали соратницы.
        — Морконтара, используй концентрацию на мне,  — попросил я у наследницы муравьиного народа, после чего я сразу же обрёл спокойствие.  — Спасибо.
        Я стал внимательно изучать сложный контур защиты, после чего соединял энергетические нити друг с другом, постепенно освобождая излишнюю энергию. Проводить и соединять нити приходилось очень аккуратно, ведь я знал, что если что-то сделаю не так, то всплеск силы Рири может нас убить. И даже защита не поможет, так как все мы были очень близко к сиреневому куполу.
        Аккуратно распутывая нити, я старался сохранять предельную концентрацию. Если бы не помощь Морконтары, то мне это вряд ли бы удалось. Однако работы тут было очень много.
        Я уже понимал, что Энлетель и здесь успел побывать, но вот что он сделал с сиреневой воительницей, понять было сложно. Впрочем, было интересно, как Рири не побоялась вступить в бой с магом, который был посильнее любого виденного ранее врага. Боюсь, что даже осенний хоровод смерти и зимний губитель были гораздо слабее его.
        — Тифидалия, нужно создать медовый купол,  — сказал я советнице Меллитидии, после чего обратился к дочери Мирмиции.  — Морконтара, сейчас мне потребуется твоя помощь. Тебе необходимо взять на себя часть энергетических нитей, пока я буду работать с узлом. Тифидалия, после того, как создашь оболочку, присоединяйся к нам. Сделай энергетический контур, где все мы будем выступать узлами.
        — Хорошо,  — кивнули девушки и приступили к выполнению приказов.
        Я уже тоже готов был вернуться к работе, но меня отвлёк Зель Нор. Он беспокоился о чём-то. Я внимательно огляделся по сторонам и вновь уловил среди туманной мглы фиолетовые глаза, которые сразу же исчезли, стоило лишь встретиться с ними взглядом.
        — Зель Нор, присмотри пока за нами, чтобы никто не посмел напасть на нас,  — попросил я своего питомца и почувствовал волну радости, охватившую его. Видимо он тоже хотел помочь, но до этого момента не знал как.
        А вот теперь необходимо приступить к самому важному — распутыванию узла из энергетических нитей. В результате должно выделиться много энергии, с которой, надеюсь, мы справимся. Итак, поехали.
        Манипулировать энергией пришлось на весьма тонком уровне, что доставляло множество неудобств, однако пока что я справлялся. Тифидалия закончила создавать медовую защиту и приступила к объединению наших контуров. Морконтара помогала мне, и с её помощью справляться с этой нелёгкой задачей оказалось значительно проще, а когда советница Меллитидии подключилась к нам, всё стало вообще легко. Теперь осталось только всё распутать.
        Изрядное количество времени пришлось потратить на многочисленные сложности, возникшие в ходе работы, но совокупными усилиями мы с ними справились. Сердце билось как сумасшедшее, и даже способности Морконтары не помогали успокоиться. Осталась последняя нить, которую я аккуратно разорвал, и началось нечто. В следующий же миг волна энергии ударила по мне с такой силой, что кровь брызнула изо рта. Внутренние контуры напряглись, сопротивляясь внешнему воздействию.
        Я услышал, как жалобно пискнули девушки. Похоже, мы не справляемся. Нельзя больше медлить, поэтому я создал несколько энергетических куполов один в другом, после чего стал рассеивать всю поступающую энергию. Тифидалия и Морконтара смогли уловить мою идею и также создали дополнительную защиту.
        Энергии у Рири оказалось очень много, я даже представить не мог подобного объёма у воительницы с таким уровнем. В какой-то момент вся наша защита потрескалась и с грохотом лопнула, высвобождая последнюю волу энергии. Сиреневый купол исчез вместе с сиянием, и медовая оболочка опала на землю, обволакивая воительницу и поглощая оставшуюся энергию.
        Глубоко вздохнув, я помог соратницам встать с земли, после чего направился к Рири. Я внимательно смотрел на неё. Теперь девушка стала несколько больших размеров, но при этом выглядела ещё утончённей. Её тело казалось очень хрупким, а сиреневое свечение было очень тусклым, показывая, насколько ослабла воительница. Рири была без сознания и, судя по всему, очнётся ещё не скоро. При помощи энергетических барьеров я снял с неё медовый слой и положил к себе на панцирь, после чего перед глазами всплыло сразу несколько сообщений.

        Поглощена энергия: Энергия Рири.
        Количество доступных зарядов: 3.
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 45!
        Доступна новая возможность! Вы можете впитать пять типов энергий!
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 47!

        Любопытно. Нужно будет поэкспериментировать с энергией воительницы, но чуть позже. Пять типов энергии это тоже очень неплохо, правда, я могу поглотить ещё только один, так как у меня ещё осталась энергия молнии, королевы Меллитидии и Рири, а также туман.
        — Тифидалия, Морконтара придержите Рири,  — сказал я соратницам.  — Мы отправляемся дальше.
        Мне не хотелось задерживаться тут, а ведь ещё нужно найти мастера Грольма, Алёну и Асперу. Надеюсь с ними всё в порядке.
        В этот раз тропа сильно петляла из стороны в сторону, и мне казалось, что Энлетель сделал так специально. Ох уж этот чёртов маг. Он у меня ещё ответит за моих соратников. Веса своих соратниц я даже не ощущал, поэтому было очень приятно осознавать себя очень сильным.
        Следующее пространство оказалось не так уж далеко, так что добрались мы быстро, правда от многочисленных поворотов тропы уже кружилась голова. Так кто же из соратников находится в этом пространстве свободном от тумана? Осмотрев всё повнимательней, я обнаружил мастера Грольма, который лежал на небольшой скале, подложив под голову камень.
        — О, Сель Эр, что-то ты долго,  — зевая, сказал гном.  — Я уже так сильно устал ждать, что мне кажется, будто я понемногу стал превращаться в камень. И совсем ничего больше не хочется делать. Ты уже и наших воительниц нашел. Это впечатляет, если учесть слова Энлетеля. А он говорил многое. И то, что никто не справится с его испытаниями, и то, что он всех убьёт в любом случае, но сперва поиграется с каждым в отдельности. Но главное — этот поганый чародей, сказал, что я сделал никудышные доспехи для тебя.
        Представляешь? Я и никудышные доспехи. Ух, как же я разозлился, сразу же треснул киркой по его тёмной башке, а она разлетелась на тысячи осколков будто стеклянная. Моя фамильная реликвия, созданная из метеоритного железа основателем рода. Как мне теперь потомкам в глаза смотреть? А предкам, когда попаду на тот свет?
        Похоже, гном был сильно расстроен, и ему было дико скучно находиться здесь, а эмоции, охватившие его, требовали выхода.
        — Хотя доспехи этого Разрушителя поразительны. Такого материала мне никогда прежде видеть не приходилось,  — продолжил Грольм.  — Будто кто-то выковал их из самой тьмы. Но вот такой структуры и таких интересных решений я никогда не видел. Удивительная вещь. Хотелось бы поговорить с мастером, что сделал этот шедевр.
        — Мастер Грольм, вы и правда превращаетесь в камень,  — заметила Тифидалия, подойдя к подгорному жителю поближе.
        — Да ну и пусть,  — махнул рукой наш соратник.  — Отдохну зато и буду поближе к земле-матушке. Каждый гном рождается из камня и потом превращается в него же.
        — Рон говорил обратное,  — скептически заметил я, пытаясь спешно придумать, как же выручить гнома.  — Он говорил, что у гномов такая же кровь, как и у людей, и после смерти от них остаётся обычный труп.
        — Всё это ложь и клевета двуного странника, у которого ещё глаза нормально не могут видеть,  — нахмурился гном, и мне показалось, что на миг его тело перестало превращаться в камень.
        — Морконтара, не используй успокоение,  — тихо попросил я наследницу муравьиного народа.
        — Что может знать о расе гномов какой-то странник из другого мира?  — тем временем распалялся гном.  — Эта чёртова магия ему в башку ударила! Впрочем, Разрушителю Мрака она вообще все мозги съела и под его тёмным шлемом наверняка абсолютная пустота. Эх-х-х, моя фамильная кирка,  — вновь пелена грусти окутала мастера, и он снова ускоренно стал покрываться каменной коркой.
        — Так вы же величайший кузнец, которого я когда-либо видел,  — сказал я чистую правду.  — Разве вы не можете восстановить вашу кирку?
        — Могу, но это уже будет не та вещь, которую делал основатель рода, а совсем другая — жалкая перековка,  — глубоко вздохнул гном.  — Да и много ты видел кузнецов помимо меня?
        — Честно говоря, ни одного,  — ответил я.
        — То-то и оно,  — Махнул рукой гном и перевернулся на другой бок.
        — Однако это не отменяет того факта, что вы лучший кузнец,  — сказал я.  — Вспомните доспехи Меллитидии, Мирмиции и Сколидии. Смогли бы вы их улучшить?
        — Да там и работы-то почти никакой,  — ответил он.  — Так на денёк всего, а может и меньше.
        — Хм… а сможете укрепить мои доспехи, используя серебряные листочки Дормайнда, а также остатки брони Тэрнуса?
        — О-о-о, это будет интересно и потребует большего времени,  — гном постепенно стал веселеть.
        — Мастер Грольм, может, тогда сможете сделать мне серьги, как у Алёны?  — спросила Тифидалия, решив помочь мне расшевелить мастера, которого охватила магия Разрушителя Мрака.  — Только вот крепить мне их не к чему,  — с грустью добавила она.
        — Хм… у меня уже есть несколько решений и работа на тонком уровне поможет занять руки,  — кивнул мастер, а на его лице появилась улыбка.  — Я уже их представил, а прикрепим специальным зажимом к отросткам, выходящим из головы, так что больно не будет.
        — Великий Грольм, не могли бы вы укрепить мою накидку?  — сказала Морконтара.  — Мне бы хотелось использовать несколько пластин из чистого серебра, после чего нанести на них руны, которые я видела в крепости вольных. Кажется, её строили гномы, так что вы наверняка можете посоветовать, какие знаки следует выгравировать.
        — Это будет весьма любопытная задачка,  — гном повеселел, от свалившейся на него работы и я решил добить его, чтобы окончательно расколоть окутавшую его каменную корку.
        — Мастер Грольм, щит Нарр Натта, который я использовал всё это время, был сильно повреждён в схватке с Тэрнусом. Не могли бы вы его восстановить и улучшить?
        — Конечно, дай-ка поглядеть.
        Я хотел передать щит гному, но его не оказалось в пространственном кармане. Моё удивление было настолько сильным, что остальные с непониманием посмотрели на меня.
        — Проклятый чародей! Он украл мой щит! А до этого амулет и ещё несколько моих вещей. Такой могущественный маг, а занимается воровством,  — злился я, и в голову пришла ещё одна идея.  — Знаете, Мастер Грольм, я приведу этого мага сюда и заставлю вернуть себе все свои вещи и принести нашему отряду извинения.
        — Но ведь он обладает такой силой, что даже совокупными усилиями мы с ним не справимся,  — сказала дочь Мирмиции с долей страха.
        — Морконтара права, он нам не по силам,  — взволновано произнесла Тифидалия.
        — А это неважно, я всё равно заставлю ответить этого шутника, который только и может издеваться над теми, кто многократно слабее его. Держу пари, если бы ему встретился равный по силе соперник, то он бы сразу отступил. В общем, я его обязательно приведу сюда.
        — Хотелось бы на это посмотреть,  — усмехнулся Энлетель, появившись рядом со мной.
        — Ну что я говорил?  — я раздвинул жвала, выражая радость.
        — От чёрт!  — цокнул маг.  — Маскировка исчезла. Что ж, могу тебя поздравить с небольшой победой, ты всё-таки немного вывел меня из себя. Но раз уж тебе удалось подобное, то давай сделаем так, я выполню одну твою просьбу, если ты найдёшь своих целительниц без моей помощи. Видишь мою тропу, которая обязательно привела бы тебя к ним?  — маг задал вопрос и, дождавшись, когда я посмотрю в сторону прохода, щёлкнул пальцами, после чего туман поглотил тропу.  — Теперь попробуй справиться без моей помощи. Раз ты обладаешь такой уверенностью в себе, то для тебя это не составит труда. Если тебе повезёт, то мы ещё увидимся, хотя я в этом сомневаюсь. И мой тебе совет на будущее — не зли тех, кто многократно превосходит тебя в силе. Держи небольшой подарочек.
        После этих слов Разрушитель Мрака щёлкнул пальцами и исчез, а гном моментально превратился в каменную стаю.
        — Ах ты ж тварь!  — разозлился я.
        — Сель Эр, прошу, будь аккуратнее с такими существами,  — умоляюще попросила Тифидалия.  — Я не хочу, чтобы жизнь оставила тебя, ведь тогда прекрасная Меллитидия будет сильно грустить. И я тоже,  — Морконтара кивнула, соглашаясь со словами советницы царицы пчёл.
        Я даже не представляю, как теперь помочь Грольму. Я рассчитывал на несколько иной вариант. Мне попросту хотелось, чтобы маг восстановил кирку гному, поэтому я пытался его разозлить, чтобы он появился здесь. Мозг подсказывал, что маг наверняка наблюдает за нами и эксперимент подтвердил это. Правда потом всё пошло не по плану, и в итоге пострадал мой друг. Осталось только понять, как же маг наблюдает за нами и почему мы не ощущаем его взгляда?
        — Что же теперь делать?  — спросила Морконтара, и я отчётливо почувствовал исходящий от неё страх.
        — Нужно найти Алёну и Асперу, возможно они смогут помочь гному, а если нет, то это сделает Энлетель, ведь он обещал исполнить любую мою просьбу,  — ответил я.
        — Но ведь нам нужно идти через туман, а тропы Разрушителя Мрака больше нет,  — сказала Тифидалия.
        — Здесь сложнее, так что придётся немного подумать.
        Однако подумать пришлось изрядное количество времени, впрочем, у меня появилась одна идея. Сперва пришлось взять Грольма на спину. Сразу же ощутил всю тяжесть камня, из которого теперь состоял гном. Потом повязал вокруг каждого из нас по несколько энергетических нитей, чтобы никто не потерялся. После этого выбрал направление, где раньше был проход и, создав вокруг нас энергетический купол, двинулся сквозь серую мглу.
        Вот теперь мне стало по-настоящему страшно. Мертвая тишина лишь изредка нарушалась стуком наших сердец. Кисти дрожали от многочисленных страхов. Я боялся, что из тумана вот-вот кто-то выпрыгнет, и мы не сможем справиться с невиданным монстром. Однако время шло, но на нас так никто и не спешил напасть. Было совершенно невозможно сориентироваться и никакие карты тут не помогали. Туман так и норовил пробить защиту, постоянно выискивая в ней брешь, будто обладал разумом.
        Опять я почувствовал взгляд неизвестного, который всё время сопровождал нас. Было совершенно неясно чего ожидать от этого существа, прячущегося среди серой мглы этого странного уровня.
        Наш путь был очень долгим и в какой-то момент я стал уставать. Гном оказался очень тяжелым, но бросить его, как и любого другого моего соратника, я просто не мог. Рири так и не пришла в себя, несмотря на все наши старания. Эликсир жизни также не помог привести её в чувства. Пришлось остановиться на некоторое время, чтобы перевести дух.
        — Сель Эр, мне страшно,  — тихо произнесла Морконтара, прижимаясь ко мне.  — Меня всегда защищали отец и мама, но потом я встретила тебя и не могла не помочь, хотя было очень страшно. До того момента я лишь несколько раз покидала дворец нашего народа, поэтому когда мы летели над землями Цветка Удачи, а потом и в лесу Дормайнда, моё сердце билось как никогда прежде. Страх, радость, веселье и ужас устроили схватку внутри меня. Я совершенно не знала, как всё это воспринимать, и только ты помогал мне всегда держать себя в руках. Даже на страшном четвёртом уровне я смогла выдержать эту ужасную энергию и не показать себя слабой. Но сейчас эта серая мгла будто пытается пробиться в мой разум и поэтому мне очень страшно,  — дочь Мирмиции посмотрела на меня своими синими глазами, и в них я увидел страх.  — Прошу, скажи, что ты найдёшь выход.
        — Найду,  — ответил я, хотя был крайне поражен такой искренностью Морконтары, ведь она почти всегда предпочитала молчать. Похоже, этот уровень плохо влияет на её разум, впрочем, как и складывающаяся ситуация.
        Тифидалия тоже выглядела не лучшим образом. Советница Меллитидии сейчас сидела рядом с Рири и легонько поглаживала так и не пришедшую в себя воительницу по голове. Видимо, так осе становилось хоть чуточку спокойней.
        Мне тоже было не по себе от этой ситуации, однако я сам виноват, что разозлил Энлетеля, но вот страдать своим соратникам из-за моего решения не позволю. Я найду способ, чтобы выбраться отсюда, нужно только подумать.
        Думать пришлось долго. Мысли роились в голове, словно пчёлы, и поймать из них одну единственную, способную вывести нас отсюда, было крайне тяжело. Одна говорила спалить к чертям весь этот уровень, ведь пламя может разорвать серую мглу своими острыми языками. Другая предлагала бросить всё и улететь подальше, навсегда забыв обо всех друзьях. Третья же вообще утверждала, что необходимо вложить все очки в какой-либо из органов чувств, и тогда я гарантировано смогу вывести всех, не взирая ни на какой туман.
        Последняя мысль была весьма дельной, однако я не мог просто так взять и вложить с трудом накопленные очки опыта в один лишь орган. Ведь тогда я не смогу развиваться планомерно, следовательно, буду слаб, а значит не смогу защищать своих друзей дальше. К тому же, что-то мне подсказывало, что даже самое лучшее зрение, чутьё или слух не помогли бы мне в этом из-за магии Разрушителя Мрака.
        Выбрать что-нибудь одно было трудно, но у меня появилась другая идея, которая смогла заставить обратить на себя моё внимание. Я ведь могу поглощать туман, следовательно, могу попытаться манипулировать им и создать тропу, наподобие той, которую сделал Энлетель. Если это получилось у чародея, то чем я хуже?
        С этими мыслями я подошел к краю купола и, закрыв глаза, принялся создавать энергетические нити. Я дробил их на множество частей и плавно раздвигал в стороны туман. На удивление, получалось это достаточно просто. Однако радовался я недолго — тропа моментально исчезала, стоило только ослабить контроль.
        — Сель Эр, это ты смог создать тропу?  — удивлённо спросила Тифидалия.
        — Да, но пока я ещё не совсем понял, как это сделать правильно,  — ответил я.
        — Здорово,  — хором сказали повеселевшие девушки и принялись наблюдать за моими стараниями.
        Было тяжело удерживать туман и стоило громадных усилий, чтобы удерживать тропу и одновременно передвигаться по ней. Такими темпами мы будем искать целительниц не меньше тысячи лет, если мой мозг не лопнет раньше от перенапряжения. Волна спокойствия овладела мной, и я поблагодарил Морконтару. Похоже, я действую не так.
        Хм… у меня ведь два десятка зарядов этого типа энергии. Так почему бы не применить её против остального тумана? Сразу же решил опробовать свою новую мысль на практике. Создал несколько широких энергетических лент, наполнил их туманом и раздвинул в стороны серую мглу, открыв небольшой проход. Насытив контур энергией, я отсёк от себя ленты, после чего мог убедиться, что проход по-прежнему открыт. Жвала невольно раздвинулись, выражая удовлетворение проделанной работой.
        — Сель Эр, у тебя получилось!  — запрыгали соратницы, увидев мой небольшой успех.
        — Пока ещё рано радоваться,  — остудил я их пыл.  — Мне нужно ещё немного попрактиковаться.
        Для закрепления потребовалось ещё время, и когда я посчитал, что смогу создавать тропы не останавливаясь, мы выдвинулись вперёд. Теперь я чувствовал себя значительно уверенней. Мою уверенность ощутили и девушки, после чего их настроение заметно улучшилось, а пелена страха, окутывающая их, постепенно стала рассеиваться. Вот только мне не давал покоя взгляд фиолетовых глаз, которые с огромным любопытством продолжали изучать нас из глубины серой мглы.
        Довольно долго мы продолжали идти по прямой, так как я боялся заблудиться при смене направления. Несмотря на то, что туман постепенно становился всё ближе для меня и уже не вызывал прежнего страха, я всё ещё был не до конца уверен, что справлюсь с любой напастью, которую может преподнести эта необычная стихия. Я старался ощутить энергию целительниц, связаться с ними по амулету, но всё было тщетно.
        — Сель Эр, я ощущаю, что-то странное,  — сказала Тифидалия и указала направление.  — Вон там.
        — Хм…  — задумался я, ведь совсем ничего не чувствовал. Сходить с пути было опасно, но сколько ещё нам идти? Нужно было рискнуть и проверить место, указанное советницей Меллитидии, хотя Морконтара тоже ничего не ощущала. Похоже, Тифидалия обладает очень высокой чувствительностью, нужно будет узнать у неё подробнее об этой способности.  — Хорошо, давай проверим.
        Моё согласие, будто баффом отразилось на девушке, и она буквально засияла от счастья. Совершенно не понимаю я этих женщин.
        Наш небольшой отряд направился по новой тропе. Было немного страшно, и я всеми силами пытался запомнить направление, чтобы при экстренном случае вернуться обратно. Но всё же буду надеяться, что этого не потребуется.
        Спустя определённое время, в моём мозге вдруг всплыла мысль, от осознания которой хотелось удариться головой о камень. Ведь и я, и Алёна являемся верховными жрецами богини, следовательно, у нас должна быть какая-то связь. Поэтому я просто обязать чувствовать её энергию.
        Сперва я вспомнил суть энергии Веспри, после чего в памяти всплыли исцеляющие волны энергии Алёны. Я хорошо помню, как двуногая целительница заживляла многочисленные раны, полученные мной в ещё более многочисленных сражениях.
        После этого перед глазами я увидел блёклое серое пятно, которое было где-то по направлению нашего движения. Незаметно для себя я ускорился, а сердце стало биться чаще. Я ощущал какую-то опасность.
        Постепенно пятно становилось ярче и чётче. Вскоре я уже мог различать светлые ленты наполненные энергией жизни, которые отрывались от пятна и устремлялись куда-то в сторону, где возникло ещё что-то необычное.
        Я уже не обращал внимания на вес, всё ускоряясь, чтобы побыстрее преодолеть, разделявшее нас расстояние. Сердце билось всё быстрее, лёгкие требовали больше воздуха, а голова кружилась. Я даже не заметил, в какой момент подхватил девушек и забросил их к себе на панцирь. Они что-то говорили мне, но я ничего не слышал, задавшись целью достичь того места, где происходило что-то непонятное.
        Вдруг неожиданно, туман передо мной исчез, и мы влетели в обширное пространство, где грохот взрыва сразу же оглушил нас. Мощные и яркие вспышки ослепляли, и я не мог разглядеть, кто тут сражается. Но этого и не требовалась, ведь я никогда не смогу забыть энергию Алёны. А вот кому принадлежала вторая, я никак не мог определить, и когда зрение наконец-то вернулось ко мне, то я долго не мог поверить своим глазам, увидев соперника моей Алёны.

        Глава 4
        Нелёгкая встреча. Тяжелые ранения. На грани

        Против Алёны сражалась Аспера и, не смотря на разницу в уровнях, за ней не было особого преимущества. Двуногая целительница пыталась уничтожить девушку-терниора, и это ощущалось буквально в каждой атаке. Столь мощных сил за хрупкой Алёной я прежде не замечал, в неё будто кто-то вселился. Но нет, Аспера тут не причём, ведь если бы виноват был её отросток, то целительница бы не атаковала нашу новую соратницу. Я внимательно посмотрел на них и был сильно поражен.

        Алёна, Целитель Равновесия, 145 уровень.
        Аспера Флос, Великий Целитель, 222 уровень.

        Битва разгорелась не на шутку, и было совершенно невозможно понять, откуда у Алёны взялось столько сил. Впрочем, это касалось не только целительниц, но и всех остальных за исключением Грольма, так как его уровень я попросту не видел. Нужно было срочно остановить сражение и сделать это необходимо так, чтобы никто не пострадал.
        Алёна отбила посохом очередную атаку Асперы и послала в соперницу жизненное опустошение, которое пробило защиту девушки-терниора и откинуло её в сторону. Алый луч прорезал пространство, сорвавшись с навершия посоха верховной жрицы богини Веспри, и нанёс сильную рану. Из глубокого пореза на белоснежном бутоне Асперы выступила кровь. Было видно, что ей очень больно.
        В ответ великая целительница использовала острые иглы, состоящие из энергии жизни. Преодолев разделявшее соперниц расстояние, они пробили Алёне левую руку, плечо и лёгкое. Девушка скривилась от боли и сплюнула кровь. Несколько ярких вспышек охватили её фигуру, и в них я узнал заклинания исцеления и восстановления, после чего в сторону Асперы направился изрядно насыщенный энергией шар, окруженный двумя перекрещенными кольцами. Мощное заклинание ударилось о щит Асперы и прорезало один из белоснежных лепестков, заставив жалобно вскрикнуть великую целительницу. Алая кровь хлынула из её рта и окрасила белую накидку алым цветом.
        Мне стало не по себе от этого сражения, в котором я пытался найти момент, чтобы вмешаться, но похоже его так и не предвидится. Нельзя позволить страдать моим целительницам и дальше, причиняя друг другу ранения. И совсем неважно, что каждая из них исцелялась после атаки соперницы. Я просто не мог позволить твориться и дальше подобному.
        Было видно, что множество эмоций переполняют соратниц, и они не могут их унять, всё продолжая сражаться и причинять друг другу боль. Вот целительницы уже собрались вновь нанести друг другу серьёзные ранения, но перед ними встал я. Перед каждой из них я создал куб и моментально заполнил его энергией тумана, однако этого не хватило, чтобы остановить невероятно мощные, будто усиленные извне, атаки моих соратниц.
        Световой шар, искрящийся энергией Жизни, развеял куб тумана без остатка и с громким хлопком ударился о мою защиту и проломил её. Яркий свет на мгновение ослепил меня, затмив всё вокруг. Боль множеством игл впилась в голову, заставив сжать жвала и глаза, чтобы хоть как-то облегчить столь мощный удар. Вот только это было не всё и жизненное опустошение, выпущенное Алёной в Асперу, тоже смогло уничтожить туманный куб и врезалось в меня с другого бока. Сила этого заклинания была такова, что меня отбросило в сторону на несколько корпусов. Новая порция боли не заставила себя ждать.
        Откуда у них такая мощь? Ничто не смогло удержать их заклинания, и даже доспехи не справились с подобными атаками. А боль, что несли в себе энергетические контуры этих ужасающих способностей, была невероятной. Кровь полилась изо рта и многочисленных ран. На доспехах были многочисленные глубокие царапины, оставленные мощными потоками энергии. Лапки подогнулись, не в силах удерживать, ставшее таким тяжелым тело. Мозг спешно искал выход из столь плачевной ситуации, а лёгкие пытались добыть ещё хоть немного воздуха, чтобы дать организму прожить хотя бы мгновением больше.
        Полоса здоровья мигала красным и это после двух атак. Я совершено не ожидал подобного и думал, что моих сил хватит, чтобы остановить это бессмысленное сражение. Как же я ошибался. Непростительно вести себя так наивно, но и нельзя было позволить им убить друг друга. Хотя нет, Аспера смогла бы одолеть Алёну, но после подобной победы ей было бы очень тяжело найти общий язык с остальными соратниками. А если великая целительница проиграла бы, то умерла бы окончательной смертью. Эх-х, каждого из нас всегда сопровождает нелёгкий выбор, но мы должны его сделать. Поэтому я и выбрал вариант, который не поставил бы перед моими целительницами такого тяжкого выбора.
        — Сель Эр! О-о-о, что мы наделали,  — услышал я голос Алёны.
        — Я опять принесла столько боли,  — раздался с противоположной стороны голос Асперы.  — Зачем? Зачем, Сель Эр, ты встал на пути заклинания? Пусть уж лучше оно поразило бы меня.
        — Не стойте просто так!  — Тифидалия была зла, чего прежде я не видел.  — Вы же целительницы, так спасите его! Не прощу вас обеих, если Сель Эр погибнет.
        — Ты права,  — сказала Алёна.
        — Но у нас ничего не выходит,  — добавила Аспера.  — Похоже, мы сильно повредили его жизненный контур.
        — Я даже не ожидала от себя подобной мощи,  — печально сказала верховная жрица, и голос её дрожал.
        — Я не сталкивалась с подобным ни разу,  — голос Асперы был сильно взволнованным.  — Не знаю, что нам предпринять.
        — Сперва успокойтесь,  — сказала Морконтара и применила свою способность.  — В таком состоянии вы не могли нормально соображать. Сейчас же жизнь нашего лидера в ваших руках, соратницы.
        — Поэтому спасите его,  — добавила Тифидалия.
        Странно, похоже, способность наследницы муравьиного народа подействовала и на меня. Чувствовал сильную боль, но при этом был спокоен. Не хотелось даже шипеть или что-либо делать, будто в этом не было никакого смысла. Весьма необычное ощущение. Голова кружилась, картинка перед глазами стала размытой. Я чувствовал многочисленные волны энергии жизни, которые на миг ослабляли боль и тёплой волной распространялись по телу. Я ощущал различия сил и мог без проблем отличить заклинания Алёны и Асперы. Энергия каждой целительницы была уникальной и обладала множеством собственных неповторимых черт. Вот только лучше мне не становилось, несмотря на все старания моих соратниц.
        «Ты умрёшь окончательной смертью,  — услышал я насмехающийся голос Энлетеля.  — Ничто тебе уже не поможет, и ты провалишь моё задание».
        «Что ж теперь поделать,  — мысленно вздохнул я.  — Во всём виноват сверхсильный чародей, который любит поиздеваться над другими».
        «Зачем же быть столь категоричным?  — усмехнулся маг.  — Ни капельки это не издевательства. Просто ты ещё не понял смысла всего, с чем столкнулся здесь. Не думаешь же ты, что действительно мог меня обмануть и разозлить?»
        «Хм… сложно сказать, особенно когда кажется, что голова вот-вот разлетится на кусочки, и даже шлем не остановит подобного».
        «Тогда у меня есть к тебе предложение,  — сказал Энлетель.  — Раз уж ты видишь, что твои целительницы не могут тебя спасти, то это может сделать кое-кто другой. Посмотри сюда».
        После этого, я увидел в мыслях нечто. Что-то чужеродное клубилось среди острых когтей чародея. Эта энергия пугала и внушала ужас. Я чувствовал в ней ненависть, злость, и боль. Как она может мне помочь?
        «Очень просто,  — ответил Энлетель.  — Это Мрак, и он может даровать тебе силу, о которой ты даже мечтать не мог. Даже великим сёстрам равновесия не справиться с подобной энергией. Куда там богиням, ведь эта сила способна подчинять богов и само мироздание, а уж уберечь тебя от какой-то Смерти и подавно. Так что же ты скажешь?»
        Я посмотрел на клубящийся в его руках сгусток Мрака, который вызывал лишь отвращение, после чего сконцентрировался на другой силе. Энергия моих целительниц волнами распространялась по моему телу, пытаясь отогнать вцепившуюся в меня смерть. Их жизненные силы передавались мне и согревали душу. Зачем мне нужен Мрак, когда у меня есть мои друзья. Я чувствовал, что Морконтара и Тифидалия тоже стараются мне помочь, а ведь они совершенно не владели способностями целителей, однако отдавали соратницам всю свою энергию, чтобы спасти меня.
        «Я отказываюсь,  — ответил я.  — Мне не нужна энергия, которая заберёт мою душу. У меня есть друзья, и я верю в них. А вот Разрушитель Мрака, который занимается распространением столь опасной энергии, это как минимум странно. Не находишь?»
        «Хе-хе-хе,  — засмеялся маг, и энергия в его монстрообразных руках развеялась без остатка.  — Ты повеселил меня, Сель Эр, и ты во многом прав. Это была всего лишь иллюзия, а может, и нет. Тебе знать правду не обязательно. А друзья у тебя действительно необычные. Каждому я обещал то, чего они желали всем сердцем, и ты даже не представляешь, сколь любопытными были их мечты. Однако никто из них не захотел променять их на остальных, даже Аспера, которая присоединилась к твоему отряду лишь недавно. Я удивлён, что ты умудрился разглядеть проблеск светлой энергии даже в столь тёмной душе, и помог ей встать на тропинку, которая поможет ей избавиться от мрака в её сердце. Впрочем, ты уже это сделал. В общем, искать мне нового странника, который помог бы мне с заданием лень, поэтому я немного помогу твоим соратникам. Ещё увидимся, Сель Эр».
        Яркая вспышка света огнём прокатилась по всему телу и будто мгновенно испепелила. Я дёрнулся и подпрыгнул на месте. Перед глазами были ошарашенные и очень уставшие соратники. В глазах Алёны были слёзы. Тифидалия сидела рядом на коленях, а Морконтара пыталась сдержаться, чтобы не обрушить на землю водопад слёз.
        — Прости меня, Сель Эр, прости. Это я во всём виновата,  — уткнулась в меня Аспера белоснежным бутоном.  — Я чуть было не променяла остальных на то, что обещал мне этот чародей, и лишь в последний момент отказалась от всего, поверив в тебя.
        — Я тоже виновата,  — подошла ко мне Алёна и обняла.  — Я сильно завидовала Аспере, ведь ты обращал своё внимание только на неё, поэтому я решила разобраться с ней. Зависть, словно непроницаемая пелена, окутала мой разум, не позволяя увидеть то, что скрывается за ней. Но теперь я узнала то, что было известно лишь тебе, и поэтому признаю свою вину. Аспера ни в чём не виновата.
        — Спасибо вам, мои соратницы, что все вместе боролись за меня. Только совместные усилия вас четверых вытащили меня с того света,  — сказал я.  — Сейчас не время выяснять, кто прав, а кто виноват. Нужно помочь Рири и Грольму, ведь магия Разрушителя Мрака сильно ранила их.
        — Точно!  — спохватилась Морконтара.  — Мы ведь должны помочь им.
        — Но как это сделать?  — спросила Тифидалия.  — Ведь Рири в глубоком сне, а Грольм превратился в камень.
        — Сейчас мы решим данные проблемы,  — сказала Аспера, лепестки которой были очень приятны на ощупь, чего я раньше не замечал.
        — По крайней мере, постараемся,  — тихо добавила Алёна.
        Пока девушки направились к лежащим на земле соратникам, я решил посмотреть, что там за сообщения мигали перед глазами.

        Поглощена энергия: Жизнь.
        Количество доступных зарядов: 13.
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 49!
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 50!
        Доступны новые возможности манипуляции! Контроль и степень управления энергией повышен!

        Так, теперь мне нужно будет освоить ещё и энергию Жизни. Интересно, а смогу ли я создать заклинания аналогичные способностям целительниц? Нужно будет попробовать, но сперва необходимо посмотреть, как продвигаются дела у соратниц.
        Дела шли не так радужно, как хотелось бы. Аспера и Алёна использовали исцеление, восстановление и регенерацию. Здоровье Рири полностью восстановилось, однако просыпаться она не спешила. С гномом же всё было немного иначе. Камень, которым покрылся подгорный мастер, не пропускал энергию жизни, так что нужно было пробить барьер этой энергии.
        — Рири абсолютно здорова, но я не понимаю, почему она не приходит в себя,  — Алёна приложила руку к лицу.  — Я не знаю, что делать дальше.
        — Мы не в силах исцелить разум, теперь всё будет зависеть от неё,  — сказала Аспера.
        — С Грольмом тоже не всё так просто,  — вздохнула верховная жрица.  — Мы не можем пробиться сквозь камень.
        — Тогда действуем так,  — немного подумав, сказал я.  — Морконтара, используй свои способности и попробуй найти сознание Рири. Тифидалия, присмотри за ними. Я же попробую применить кое-что против камня, чтобы не ранить при этом Грольма. Алёна, Аспера, вам придётся следить за всеми. Зель Нор,  — обратился я к своему питомцу.  — Сможешь охранять нас, пока мы будем заняты?
        — … - было видно, что ответ положительный, а мой вопрос очень обрадовал Зель Нора.
        — Ну что ж, тогда приступим,  — сказал я и стал создавать энергетические нити.
        Пришлось вновь дробить их на множество частей, после чего повторять эту процедуру несколько раз. Мельчайшие нити я направил в толщу камня, и они с лёгкостью нашли лазейки в, казалось бы, очень плотном материале. Я старался распространить их в толще камня, чтобы впоследствии воздействовать на него.
        Создав контур внутри этой структуры, я применил энергию тумана и понемногу стал насыщать нити ею. Было очень тяжело одновременно контролировать поддержание нитей и туман. Пришлось сильно напрячься, чтобы сохранить предельную концентрацию. Энергия медленно проникала в каменный панцирь, после чего его структура стала нарушаться. Туман создавал центры дисбаланса, и камень стал трескаться.
        Процесс занял достаточное количество времени, а также отнял у меня почти все запасы энергии и половину зарядов тумана, однако я всё же смог справиться с этой сложной задачей. Вот только теперь мне потребуется длительный отдых. Каменный панцирь разрушился и несколько заклинаний исцеления сразу же устремились к гному. Мастер Грольм с кряхтением поднялся и протёр глаза.
        — Чудно я отдохнул,  — зевнул гном.  — Хм… а что вы на меня так смотрите?
        — Рады, что вы наконец-то вернулись к нам,  — ответил я.  — А то пришлось бы вам и дальше лежать каменной статуей среди серого тумана.
        — М-да, не очень приятная участь…  — почесал голову гном, а потом, похоже, вспомнил всё, что с ним произошло.  — А-а-а!!! Моя кирка!!! Тогров чародей! Как я теперь буду смотреть в глаза предкам, когда попаду на тот свет? Что передам сыну перед смертью?  — у гнома выступили слёзы на глазах, и он отвернулся.
        Видимо ценность реликвии была столь велика для него, что она казалась ему дороже жизни. Никогда мне не приходилось видеть Грольма столь расстроенным. Нужно будет, что-нибудь придумать, к тому же я собрал все осколки.
        Пока мы не стали беспокоить подгорного мастера и решили посмотреть, как дела обстоят у остальных соратниц. Похоже, у Морконтары не всё получалось так, как ей бы хотелось. Тифидалия с трудом удерживала дочь Мирмиции, которая не контролировала своё тело, поэтому пришлось помочь осе. Моих сил вполне хватало, чтобы удерживать наследницу муравьиного народа, так что советница Меллитидии смогла немного перевести дух.
        — Я не ожидала, что Морконтаре будет так тяжело,  — сказала Тифидалия.  — Похоже, она проникла в разум Рири, но всё пошло не так, как она хотела.
        — Ясно,  — кивнул я.  — Аспера, Алёна, используйте восстановление на Морконтаре, а мне нужно кое-что изучить.
        — Хорошо,  — ответили девушки и принялись активировать свои способности.
        Я надеялся, что энергия соратниц сможет помочь разуму Морконтары вновь почувствовать своё тело. К сожалению, в данной области я мало что знаю, но всё же у меня была парочка идей. Надеюсь, что хотя бы одна из них сможет мне помочь в решении этой нелёгкой задачи.
        Перепробовать пришлось много чего и всё тщетно. Ни одна из моих идей не сработала. Разум Морконтры не возвращался в тело, впрочем, как и разум Рири. Я сильно волновался за своих соратниц. И на краю сознания появилась мысль — убить соратниц, а Алёна их воскресит и всё будет в порядке. Вот только я не мог так поступить. А если попросить кого-то это сделать, то потом эту личность я буду воспринимать враждебно. Так что нужно искать иной способ решения проблемы, чтобы всё не обернулось трагедией.
        Я полагал, что ментальные способности должны создавать энергетические каналы между разумами взаимодействующих, однако я не видел ничего подобного. Возможно, их там попросту нет, но я всё же попробую улучшить свои глаза. Надеюсь, что моя догадка окажется верна.
        Вложил сперва две с половиной тысячи опыта, а потом ещё столько же. Уж теперь-то я не допущу ошибок, и не вложу сразу большое количество очков во что-нибудь одно. В этот раз глаза заслезились, но боль уже была не такой сильно как прежде, однако пришлось подождать некоторое время, прежде чем я вновь смог нормально видеть. Несколько сообщений сразу же перегородили обзор.

        Ваши Изумрудные глаза Наследника Древних эволюционируют!
        Параметры: Разум 25(+5); Эволюция 15(+5); Подвижность 15(+5); Здоровье 1000(+500); Энергия 1000(+500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 176.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 181.

        Моё зрение приобрело такую чёткость, что на миг я испугался. Окружающее пространство с каждым новым улучшением глаз становилось всё интереснее и красивее. Но сейчас некогда было рассматривать окрестности, нужно было внимательно посмотреть на пространство между Морконтарой и Рири.
        Из головы дочери Мирмиции ко лбу сиреневой воительницы тянулось множество тончайших энергетических нитей. Всё-таки моя догадка оказалась верна, теперь мне нужно помочь наследнице муравьиного народа вернуться в своё тело, а заодно спасти Рири.
        Как я ни старался, но столь же тонкой нити мне создать не удалось. Поэтому пришлось вложить тысячу опыта в способность, чтобы хоть как-то увеличить свои возможности в данный момент.

        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 55!

        Даже несмотря на это ничего не вышло, но думаю, что вероятность удачного исхода всё-таки станет чуть выше. Возможно, если бы я вложил все пятьдесят с лишним тысяч очков в данную способность, то без труда бы смог разобраться с проблемой, однако как мне тогда справляться с врагами, которые обязательно встретятся позже? Никак, и даже отряд тут не поможет, поэтому больше опыта я вкладывать не стал.
        Внимательно сконцентрировавшись на нитях, я соединил их со своими. Вроде бы всё вышло гладко, по крайней мере, я не заметил каких-нибудь негативных эффектов. Я прикрыл глаза и постарался сконцентрироваться на соратницах. Очень долго, как мне показалось, совершенно ничего не получалось.
        Меня стала окутывать грусть и печаль от собственного бессилия. Даже не представляю, как мне отыскать сознания сразу нескольких моих друзей. Вдруг, я заметил среди всей тьмы, окружавшей меня, небольшое тусклое пятно. Мысленно я приблизился к нему и увидел, что это пятно, при помощи многочисленных лучиков света удерживает ещё более тусклое и маленькое пятнышко. Я почувствовал в них что-то знакомое и ощутил, что это Морконтара и Рири.
        Так вот почему она не возвращалась так долго. Дочь Мирмиции удерживала разум сиреневой воительницы, поэтому и не могла отступить. Однако энергии у них осталось не так много. Как их вытащить отсюда я не знал, но вот отдать часть своих сил мог вполне. Я направил энергетические нити к тусклым сгусткам света и окутал их. Сперва каждый из них дернулся, будто пытаясь вырваться, но потом они ощутили, что это не враг.
        Я стал понемногу направлять им свою энергию. Этот процесс занял определённое время, но с каждой новой порцией моей силы сгустки света становились всё ярче, пока не ослепили меня.
        — Сель Эр, с тобой всё в порядке?  — обеспокоенно спросила Тифидалия. Осу я узнал по голосу, так как зрение ещё не вернулось ко мне.
        — Почти.
        — Морконтара! Рири!  — Алёна обняла, очнувшихся соратниц и активировала свои способности.
        Я почувствовал мощные вспышки заклинаний верховной жрицы, к которым присоединились способности целителя-терниора. Хорошо, когда в отряде есть сразу два целителя, шансы встретить свою смерть сокращаются сразу вдвое. Я надеюсь, что Алёна всё же сможет подружиться с Асперой. Возможно, и остальные со временем примут её, всё же она совсем не такая плохая, как казалось изначально. Нужно будет поговорить с богиней. Уж кто-кто, но она точно должна помочь девушке-терниору избавиться от своего проклятья, а если и нет, то я найду того, кто сможет ей помочь.
        Вот теперь я мог вздохнуть с облегчением. Силы покинули меня, и я чуть не потерял сознание, но всё же удержался. Вот только ненадолго.
        — Спи, Сель Эр, ты и так сильно измотал себя,  — сказала Аспера, поглаживая меня своим нежным листом по голове. Что-то я даже не помню, когда успел снять шлем.  — Я за всеми присмотрю, не беспокойся. Спи…
        Вот теперь я окончательно провалился в сон, а тьма ласково окутала меня своим тёплым покрывалом.

        Глава 5
        Местные обитатели. Нелёгкий путь сквозь туман. Опасности пятого уровня

        После долгого сна я чувствовал себя просто великолепно. От усталости не осталось и следа. Энергия переполняла меня и требовала новых свершений. Однако я не спешил открывать глаза и как-либо привлекать к себе внимание, так как услышал разговор соратников, и мне стало интересно послушать, о чём они говорят.
        — Хм… как же определить путь в этом месте?  — спросил гном, горе которого немного поутихло.
        — Не знаю, только Сель Эр как-то определяет его,  — ответила Морконтара.  — Он сказал, что Разрушитель Мрака что-то использовал для создания тропы, и он сделал нечто подобное.
        — Кстати, насчёт Разрушителя,  — сказала Алёна.  — Получается, каждый его встретил, и если судить по времени, то это вышло одновременно. Весьма необычная способность.
        — Он разрушил мою фамильную кирку так просто, что мне сложно сказать, насколько велика его сила,  — нахмурился Грольм.
        — Сила его разума тоже невероятна, я подобного никогда не ощущала,  — в голосе Морконтары чувствовался страх.
        — И не только это,  — слово взяла Аспера.  — В сердце каждого он увидел тьму или Мрак, и пытался воззвать к нему. Это было страшнее всего, ведь я чуть не поддалась этому.
        — Тебя сложно винить, ведь моя зависть сыграла со мной злую шутку, и поэтому я чуть не убила тебя. Хотя знала, что Сель Эр не одобрит подобно поступка,  — сказала Алёна.  — Прости меня. Я действительно хотела избавиться от тебя любым способом, но увидев, что причинила вред Сель Эру, я поняла, что так поступать не следует.
        — Без него, никто бы из нас не выжил,  — сказала Тифидалия.
        — Ты ошибаешься,  — вот тут мне пришлось вмешаться в разговор.
        — Сель Эр, наконец-то ты очнулся!  — радовались мои соратники.
        — Каждый из вас боролся с чародеем, который превосходит по силе всех, кого мы когда-либо встречали. А теперь подумайте, ведь мы все живы и собрались вместе, даже несмотря на сплошную серую мглу, которая нас окружает. Мы помогали и верили друг другу. Именно поэтому мы смогли пройти испытания Разрушителя Мрака, и именно поэтому мы живы.
        — Ты прав, Сель Эр,  — сказал гном.
        — Но его магия была просто ужасной,  — сказала Рири, которая выглядела ещё очень слабой.  — Меня будто сковала злоба.
        — Теперь ему не взять нас так легко. Впрочем, я думаю, что он больше не будет лезть к нам. На этом уровне я не могу использовать портал, которым отправил наших друзей к богине, поэтому нам нужно найти выход отсюда.
        — Но мы не знаем, как вернуться,  — с грустью сказала Тифидалия.
        — И как попасть на шестой уровень тоже,  — добавила Морконтара.
        — Ничего страшного,  — попытался я успокоить своих друзей.  — Мы шли сюда, чтобы попасть в терминал, где можно было бы узнать, что находится на носителе информации. Я думаю, что там мы можем узнать и о том, как попасть на следующий уровень.
        — Тогда чего мы до сих пор сидим тут?  — спросил гном.  — Давайте уже выбираться отсюда.
        — Вообще-то мы ожидали Сель Эра,  — состроила рожицу Алёна.
        — Постойте, я чувствую что-то странное,  — сказала Тифидалия и, помня её усиленную чувствительность, я приготовился к неприятностям, впрочем, как и все остальные.
        Через какое-то время я услышал шаги. Глухие звуки свидетельствовали, что их обладатель очень тяжелый. Интересно, как он ориентируется в этом тумане?
        Мы определили направление, с которого к нам двигался неизвестный, и приготовились его встречать. Было немного страшновато, но по сравнению с испытаниями Энлетеля, это не должно было быть так уж тяжело. Через какое-то время туманная стена перед нами забурлила, и из неё вышло нечто.
        Двуногий гигант был выше меня раза в три. Он был полностью сделан из металла и каких-то приборов. Два глаза, слово светящиеся кристаллы уставились на нас. Длинные руки заканчивались тремя острыми пальцами. Корпус и мощные ноги были дополнительно защищены бронёй. При каждом его движении слышался металлический скрежет.

        Голем Сел Нуров, Страж Туманных Земель, 230 уровень.

        — Что это за терминатор?  — ужаснулась Алёна.
        — Похоже, нам придётся несладко,  — боязливо произнесла Морконтара.
        — Мне просто необходим металл, из которого сделано это существо,  — обрадовался гном и хотел приготовить кирку, но, не обнаружив её на поясе, зло сплюнул и выхватил из пространственного кармана меч.
        Не успел я что-либо предпринять, как Зель Нор, набрав скорость, устремился к незваному гостю и на полном ходу врезался в него. Удар был такой силы, что морозные кристаллики разлетелись в разные стороны, и окружающее пространство заволокло холодом. Голем отлетел на несколько корпусов и рухнул на землю.
        Я подбежал к существу и, схватив Зель Нора, отпрыгнул в сторону, после чего в монстра ударил алый луч целительницы. Потом металлической поверхности коснулся шар сияющей энергии, запущенный Асперой. Медовая сфера Тифидалии разбилась о голову творения Сел Нуров. Однако наши атаки отняли не так уж много жизней.
        Тем временем я отнёс в сторону своего питомца и за Зель Нора принялись мои целительницы. Удар отнял у него много жизней и повесил несколько дебаффов. Глупый шаг, учитывая, сколь много способностей у него есть. Но с этим разберусь позже. Сейчас необходимо избавиться от этого монстра.
        Решил использовать накопленную энергию тумана и повторить трюк, который мне удалось провернуть с каменным панцирем гнома. Мои энергетические нити потянулись к голему, и неожиданно отскочили в сторону, не найдя бреши и наткнувшись на защиту. Так вот почему Зель Нор получил такие повреждения. Вокруг голема есть невидимый энергощит, который к тому же совершенно не ощущается.
        Дело приняло весьма скверный оборот, а тем временем монстр стал подниматься. Алёна и Аспера уже исцелили Зель Нора и сконцентрировали свои атаки на этом монстре. Целительницы обновили баффы, после чего свою способность применила Морконтара, и думать стало значительно легче.
        Очередная медовая сфера Тифидалии навела меня на одну мысль. Поэтому я создал куб и заполнил его энергией мёда до такой степени, чтобы голем полностью в нём увяз.
        — Все в сторону!  — скомандовал я и активировал сферу, после чего насытил её стихией Огня и бросил в монстра.
        Яркая вспышка ослепила отряд, а громкий взрыв отбросил нас в стороны. Однако я не собирался на этом заканчивать. Подлетев в воздух, я использовал королевский воздушный удар. Второй взрыв оказался столь мощным, что сдул значительную часть окружающего нас тумана, отодвинув стену из серой мглы на приличное расстояние.
        Вот только и это ещё было не всё. Однако к данной атаке мне нужно подготовиться, поэтому мои соратники продолжили атаковать монстра без меня. К бою подключилась Морконтара и Рири. Воительницы решили использовать свои способности по максимуму, чтобы хоть как-то помочь остальным.
        Сиреневая энергия Рири была очень мощной, и её атаки вновь опрокидывали монстра, несмотря на большую разницу в уровнях. Морконтара прижимала голема к земле ментальным прессом, не позволяя ему встать, однако силы у создания Сел Нуров было очень много, поэтому он всё равно сопротивлялся.
        Мощные атаки Асперы ощутимо колебали невидимую защиту, которая появлялась после каждого соприкосновения с очередным заклинанием. Грольм использовал клинок, после чего продемонстрировал невероятное мастерство владения им. Его атаки осыпали существо, понемногу отнимая здоровье.
        Но главным нашим оружием был Зель Нор. Мой питомец использовал морозные листочки, острейшими лезвиями пробивая металл, морозные кристаллы, глубоко проникающие в прочную поверхность, а также холод.
        Я решил применить энергию Рири. Создав достаточно большой конус и, направив его вершину в сторону монстра, я насытил его энергией сиреневой воительницы. Форма еле смогла удержать такую мощь. Вспышки света и искры сопровождали действие заклинания, после чего в сторону голема ударил мощный фиолетовый луч. Я ощутил небывалое напряжение, и запасы энергии стали стремительно уменьшаться.
        Луч ударил чудовище и пробил его насквозь, вновь опрокинув на землю. Сиреневая энергия проплавила металлическую поверхность, однако голем не обратил на это никакого внимания. Похоже, сейчас нам придётся туго.
        Глаза этого чудовища вспыхнули синим светом и из них вырвались лучи невероятно мощной энергии. Морконтара мгновенно лишилась головы, которая лопнула, окатив Тифидалию кровавыми брызгами. У советницы Меллитидии в ужасе раскрылись глаза, и она еле успела упасть, увернувшись от второй атаки, оставившей глубокие борозды на земле.
        Алёна применила сразу несколько своих способностей, заставив чудище покачнуться. Аспера добавила мощи, и монстру пришлось встать на колено. Гном взмыл в воздух и хотел нанести сильный удар по голове голема, однако просчитался — творение Сел Нуров сделало резкий взмах, после чего подгорный мастер полетел в обратную сторону.
        Я хотел применить сферу, но ничего не вышло. Энергии не осталось, и от конуса пришел сильный откат, заставивший сжать жвала от боли. Да когда же это закончится! Атаки на монстра ослабли и, резко встав, он бросился в нашу сторону, заметив, как Рири создаёт мощный энергетический контур.
        Я ничего не успел сделать, как его острые когти пробили хрупкую фигуру воительницы. Голем с лёгкость поднял девушку, заставив её зашипеть от боли, но больше ничего сделать не успел. Я использовал усиление и яростное рассечение, предварительно покрыв клинок энергией, запасы которой я немного восстановил, выпив эликсир и съев бирюзовик.
        Рука монстра отделилась от тела. Тифидалия, полетевшая за мной следом, подхватила падающую Рири. Аспера применила что-то вроде Жизненного опустошения и отбросила монстра в сторону. Алёна активировала исцеление, наложив его на сиреневую воительницу. После чего гном воткнул меч промеж глаз чудища, пробив энергетическую защиту и прочный металл. Вот только монстр не спешил умирать. Даже с крохами здоровья от вновь умудрился отправить гнома в полёт. Того и глядишь, Грольм тоже отрастит себе крылья.
        Но больше бушевать творению Сел Нуров не позволил Зель Нор. Мой питомец создал острую ледяную сосульку и оправил её в голову голему. Заклинание разворотило что-то внутри, и монстр лишился последних единиц здоровья, после чего затих.
        — У-у-х, спина,  — прокряхтел Грольм.  — С киркой было бы попроще.
        — Если бы мы не подросли в уровнях, то этот терминатор убил бы нас всех,  — сказала Алёна.
        — А кто такой терминатор?  — спросила, подлетевшая к нам, Тифидалия, держа на руках Рири. Мне тоже было интересно, так что оса лишь немногим опередила меня с этим вопросом.
        — Это такой робот… механизм, который может самостоятельно передвигаться и атаковать врагов,  — пояснила верховная жрица.  — Впрочем, всё равно не обошлось без потерь,  — она подошла к телу Морконтары и принялась воскрешать дочь Мирмиции.
        — Сел Нуры оказывается не хуже гномов умеют создавать механизмы,  — уважительно сказал Грольм, положив металл в пространственный карман.
        — Мне нужно некоторое время, чтобы стать сильнее, после этого мы направимся к терминалу,  — сказал я и принялся думать, куда же мне вложить очки опыта.
        Спустя немного времени я понял, что мне нужно больше воздуха, поэтому сразу же направил две тысячи очков на развитие лёгких. Я почувствовал небольшую боль, после чего сделал вдох и ощутил небывалую лёгкость. Потом я вдохнул ещё раз и ещё. С новыми лёгкими это было чертовски приятно.

        Ваши Развивающиеся лёгкие эволюционируют! Теперь вы имеете Продвинутые лёгкие!
        Параметры: Структура 5(+2), Жизнь 20(+5), Здоровье 500(+250).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 182.

        Теперь необходимо улучшить поглотитель крови, так как я его уже давно не улучшал, и он мне просто необходим для дальнейшего развития. Также необходимо с его помощью проверить одну идею. Поэтому вложил в него аж три с половиной тысячи очков, но сделал это не сразу, а разделив опыт на три части.

        Ваш Развивающийся острый поглотитель крови эволюционирует. Теперь вы имеете Продвинутый острый поглотитель крови!
        Параметры: Эволюция 10(+6), Структура 10(+5), Сложность 10(+5), Жизнь 10(+8), Здоровье 500(+300).
        Эффекты: «Улучшенное поглощение крови».
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 183.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 187.

        У-у-х, немного больно, но вполне терпимо, однако из-за развития этого органа, теперь хотелось пустить его в дело. Я еле смог сдержать в себе это желание, сконцентрировавшись на дальнейшем развитии.
        Следующим на очереди был зоб, поэтому я не стал медлить и вложил в него две с половиной тысячи очков. В результате я опять не смог сдержать мёд, который полился у меня изо рта. Видимо так будет каждый раз, и этот мёд будет литься, пока организм не привыкнет к улучшенному органу. Благо привыкает он достаточно быстро.
        В результате Эволюция и Структура выросли на три единицы, Сложность и Жизнь — на пять, а здоровье — на четыре сотни. Такая прибавка к параметрам не могла не радовать. Напротив моего уровня теперь красовалась цифра 190. Впечатляет, но ведь у меня ещё сорок с лишним тысяч опыта. Вот только уже стало заметно, что параметры растут не так сильно как хотелось бы.
        Следующими на очереди были крылья. И в них также направил две с половиной тысячи очков. Вот теперь было больнее из-за того, что крылья немного подросли и стали крепче. Пришлось прикрыть глаза на некоторое время, чтобы перетерпеть развитие и сопутствующие ему процессы. Когда всё закончилось, я аккуратно расправил крылья и увидел перед глазами сообщение.

        Ваши Узорчатые крылья эволюционируют!
        Параметры: Эволюция 20(+8); Структура 20(+8); Сложность 20(+8); Подвижность 40(+20); Сила 30(+10); Жизнь 20(+8).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 191.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 200.
        Внимание! Вы достигли 200-го уровня! Доступ к дальнейшему развитию заблокирован!
        Необходимо развить панцирь, орган обоняния, лёгкие, мышцы, нервную и кровеносную системы, а также ген исцеления, пещерного мха и демонический ген. Дополнительно необходимо поглощение новых типов эволюционных структур. Ваш уровень будет повышаться вновь, после выполнения данных требований.

        О как сильно параметры подросли, даже вновь до потолка по уровням дошел. Похоже, следующий потолок меня ждёт на двести пятидесятом уровне, а затем на трёхсотом. Скорее всего, крылья преобразились больше, чем я это ощутил. Для полной проверки нужно полетать, но это я ещё успею сделать.
        Так-с, и вновь я почувствовал, что не следует больше развиваться, так как это может сказаться на дальнейшей эволюции. Лучше не перегибать палку и действовать постепенно. Заодно привыкну к обновлённым частям тела.
        — Сель Эр, твои крылья прекрасны,  — выразила своё восхищение Тифидалия, подлетев ко мне поближе, чтобы внимательно их рассмотреть.
        — И вправду, ты стал заметно сильнее,  — сказала Аспера.
        — Пора выдвигаться,  — хмурился гном.  — А то ещё этих здоровяков набежит десяток. Я столько металла не унесу, а оставлять жалко будет.
        — Уже скоро отправимся, мне требуется ещё немного времени,  — сказал я гному, а сам повернулся к девушкам.  — Мне потребуется ваша помощь.
        — Какая?  — робко спросила Морконтара.
        — Сейчас увидишь, только не шевелись,  — попросил я и подошел поближе к дочери Мирмиции, которая немного испугалась.  — Не волнуйся.
        Я аккуратно взял девушку и, алккуратно наклонив её голову, выпустил пеоглотитель, направленный в шею. Его остриё с лфёгкостью пробило тонкий панцирь, и Морконтара дрёрнулась от боли. Но спустя мгновение пересилила себя и успокоилась, позволив мне выпить немного своей крови. На удивление, но её кровь была неплоха, правда не такая вкусная, как у Меллитидии, но всё же. Я старался быть предельно аккуратным, чтобы не причинить ей боли, но, видимо, у меня не всё получалось так, как я хотел. Похоже, к новому поглотителю ещё нужно будет привыкнуть. Спустя немного времени я убрал остриё, и девушка облегчённо вздохнула. Однако как только она встала на землю, её лапки подогнулись, и Морконтара чуть не упала. Вот только я успел подхватить её раньше. Аспера активировала свою способность, и дочь Мирмиции вздохнула с облегчением.
        — Извини, я не ожидал, что тебе будет больно.
        — Ничего, мне уже лучше,  — после её слов я увидел перед глазами сообщение.

        Вы вкусили крови королевского муравья!
        Доступны новые возможности развития!
        Ген усиления мозговой активности.
        Описание: Достаточно редко данный ген проявляется у некоторых жителей пещеры. Мирмиция и Морконтара как раз являются одними из них. Данный ген способен увеличить количество нейронов в головном мозге, а также создать между ними особые формы связи. Подобное позволит значительно увеличить возможности любого мозга, однако на создание новой структуры уйдёт определённое время. Последствия для носителя могут быть весьма тяжелыми, однако результат всё же стоит того.
        Параметры: Эволюция +10; Структура +10; Сложность +10; Разум +20;Жизнь -10; Здоровье -500; Энергия +500.
        Умения: «Телекинез», «Ментальный удар».
        Эффекты: «Ускоренная обработка информации», «Ускоренный анализ информации».
        Требования: Уровень 230; Разум 100; Эволюция 100; Структура 150; Сложность 100; Жизнь 150; Здоровье 10000; Энергия 25000; количество вложенных очков опыта в Нервную систему не менее 20000 единиц.

        Ничего себе! Я был поражен подобной информацией. Но почему для меня такие большие требования? Морконтара ведь по большинству из них не подходит. Хм… возможно, требования для носителя индивидуальные, либо в моём случае ген будет сильнее. Хотя я не узнаю, пока не попробую. Впрочем, до этого ещё нужно дожить.
        — Сель Эр, с тобой всё в порядке,  — спросила Морконтара, которая по-прежнему находилась у меня в руках.
        — Да,  — спохватился я и опустил девушку на землю.  — Просто я сильно удивлён способностями, которыми ты обладаешь. Мне до них ещё очень много нужно развиваться.
        Девушка ничего не сказала и лишь смущенно отошла в сторону. Хм… нужно испить крови остальных, но потом, когда смогу развиваться и контролировать поглотитель на более высоком уровне.
        — Девушки, чуть позже мне потребуется и ваша кровь,  — сказал я и направился в сторону терминала, который был отмечен у меня на карте.  — А сейчас в путь.
        — Надеюсь, это не больно,  — как-то неуверенно сказала Алёна и направилась следом за мной.
        Гном был рад больше всех. Похоже, ему осточертело сидеть на одном месте, и он спешил посмотреть на что-нибудь новое, что скрывала пелена серой мглы. Однако я не пустил гнома вперёд, ведь он многого не знает об этом уровне. Энлетель, несмотря на то, что меня он сильно раздражал, всё же выложил мне много полезной и необходимой для выживания в этих землях информации.
        Пришлось некоторое время поспорить с подгорным мастером, однако веские аргументы с моей стороны смогли воззвать к голосу разума моего соратника, поэтому я повёл отряд за собой. Однако я первым же делом заставил всех рассредоточиться и создал на каждом соратнике энергетическую защиту. Энергии у меня много, так что до терминала продержусь.
        Я, конечно, понимал, что Энлетель мог всё это выдумать, ведь мы прошли уже достаточно много, но так и не встретили ни одной аномалии. Да и до этого, когда шли по туманной тропе, тоже не столкнулись ни с чем подобным. Впрочем, это могло быть благодаря Разрушителю Мрака. В общем, я так и не мог решить для себя плохой он или хороший, однако чародей меня всё же бесил.
        — Я слышу что-то странное,  — сказала Тифидалия, и я сразу же остановил отряд, помня о том, насколько оса чувствительна.
        — Всем аккуратно. Смотрите по сторонам, а также в то место, куда наступаете, тут могут быть аномалии.
        — Кстати, ты так и не сказал, как конкретно выглядят аномалии, которые нас ожидают,  — нахмурился Грольм.
        — Было бы очень интересно узнать подробности,  — сказала Аспера.
        — Основную информацию я уже изложил, а больше мне неизвестно,  — вздохнул я.  — Энлетель сказал лишь это.
        — Значит, дело дрянь,  — гном сплюнул в сторону.
        — Не соглашусь,  — возразила Алёна.  — Пока мы вместе, нас вряд ли смогут остановить какие-либо аномалии.
        — Тихо,  — попросил я и проследовал в сторону, где странно клубился туман.  — Нужно кое-что проверить.
        Подойдя поближе к странному сгустку тумана, я бросил в него небольшой камешек. Туман мгновенно исчез на небольшой территории, а на месте сгустка сформировалось несколько серпов из этой серой энергии. От камешка почти ничего не осталось, а мощные всполохи силы пробили мой щит, но всё же не задели меня.
        — Хм…  — Грольм нахмурился ещё больше, хотя казалось, куда уж больше.  — Всё-таки дело дрянь.
        — Похоже, что в этот раз ты всё же прав,  — выдохнула верховная жрица.
        — Нужно успокоиться,  — сказала советница Меллитидии.  — Сель Эр нас выведет отсюда.
        — Нет, нас отсюда выведешь ты, Тифидалия, так как ты обладаешь намного более продвинутыми органами чувств, чем я.
        — Но как же?  — оса была сильно удивлена.
        — Главное сконцентрируйся, а мы тебе поможем, но идти тебе всё же придётся позади,  — сказал я.  — Таким образом, тебе нечего будет боя…
        Договорить я не успел, что-то чиркнуло перед глазами, и серая мгла заглушила звуки, а сменившая её тьма поглотила немногочисленные краски этих странных земель. Спустя немного времени я пришел в себя и с кряхтением поднялся на лапки.
        — Что это было?  — спросил я у друзей.
        — Около тебя образовался вихрь, который сразу же разрубил тебя на множество кусочков,  — ответила Аспера.
        — На это было страшно смотреть,  — Тифидалия сложила руки на груди.
        — Жуть,  — согласно кивнула Алёна.
        — Мои доспехи, они будто были сделаны из масла,  — сокрушался гном.  — Да за что мне такое?!
        — Не волнуйся Грольм, просто эти аномалии имеют несколько иную структуру. От них нереально защититься, что ещё раз подтверждает, что нам нужно быть ещё более внимательными.
        Пришлось изменить наше построение, однако я по-прежнему остался впереди. За мной была Аспера, за великой целительницей следовали Тифидалия и Алёна вместе с Рири, за ними — Морконтара и замыкал наш отряд Грольм. Зель Нор же кружился вокруг отряда. На мой взгляд, подобная расстановка была наиболее эффективной. Мы продолжили свой путь, предельно сконцентрировавшись на серой мгле и стараясь не произносить лишних звуков.
        Так прошло довольно много времени. Мы смогли избежать целую уйму вихрей, которые неожиданно появлялись на нашем пути, чтобы чуть позже раствориться среди серой мглы без следа. Помимо вихрей мы встретили энергетическую аномалию, но о ней нас смогла предупредить Морконтара.
        Аномалий становилось всё больше и больше, что начинало пугать, так как было страшно представить, что творится рядом с терминалом древних. Если концентрация этих природных ловушек постепенно возрастает, то мы там и пройти нигде не сможем, а ведь мы пока встретили только два вида этих аномалий. Стоило мне только это сказать, как мы встретили новую проблему, от которой было уйти уже не так-то просто.

        Глава 6
        Аномалии. Блуждания среди хищного тумана. Терминал Древних

        Меня стало тянуть куда-то вверх, Аспера попыталась схватить меня, но было уже поздно. Неведомая сила оторвала меня от земли и вместе с девушкой-терниором потянула к себе. Недолго думая, я освободил свои новые крылья и устремился в обратном направлении, поудобней схватив Асперу.
        Было очень тяжело, но мне всё же удавалось отрываться, жаль только, что выигранное расстояние было небольшим. Энергия стремительно утекала, но даже несмотря на это моего запаса ещё хватит на время, которое понадобиться, чтобы обдумать сложившуюся ситуацию и найти выход.
        Повезло, что сила подействовала только на нас. Остальные отошли чуть в сторону, что-то обсуждая между собой. Надеюсь, они не отправят к нам Тифидалию, ведь тогда спасти обеих соратниц будет очень проблематично.
        С каждым мгновением я всё дальше отрывался от непонятного центра притяжения, который располагался где-то наверху. Как такое вообще возможно? Впрочем, Энлетель уже дал мне ответ на этот вопрос. Интересно было бы узнать, как образуются подобные гравитационные аномалии.
        Аспера применила несколько баффов, что значительно облегчило мне работу. Девушка крепко держалась за меня своими листьями, которые заменяли ей руки и я чувствовал, что эй очень страшно. Зачем она бросилась мне на помощь, зная, что обладает всего одной жизнью, в отличие от меня? Я просто не могу допустить, чтобы какая-то аномалия убила нас, поэтому ещё усердней заработал крыльями.
        В какой-то момент в голову пришла удивительная мысль, которую я сразу же решил реализовать. Позади себя я сформировал сферу, заполнил её мёдом, после чего мгновенно создал куб и наполнил его пламенем. А потом развернулся и использовал усиленный королевский воздушный удар. Нас отнесло в сторону, а взрыв лишь добавил мощности, что и позволило нам вырваться из цепких невидимых лап гравитации.
        Мы весьма ощутимо приложились о землю, так что у меня в голове всё звенело. Аспере досталось меньше, так как она приземлилась на меня. Впрочем, её вес фактически не ощущался даже в таком случае.
        Перед глазами всё кружилось и не могло прийти в норму. Девушка-терниор очнулась и сразу же применила на мне исцеление, после чего мне сразу же полегчало и, схватив её, я полетел к остальному отряду.
        — Спасибо,  — сказали мы одновременно друг другу, что заставило меня раздвинуть жвала, выражая радость.
        По пути я увернулся от возникшего в воздухе вихря, который видимо очень хотел с нами встретиться, но как-нибудь в другой раз. Так что мы успешно добрались до остальных.
        — Что это за чертов…  — гном не договорил, и его буквально расплющило о небольшую тёмную сферу, возникшую слева от него.
        Я моментально создал вокруг центра притяжения куб, который сразу же насытил туманом. Серая мгла стала втягиваться в тёмный центр, однако моё заклинание позволило соратникам отскочить подальше.
        Теперь же настала очередь бороться с подобными аномалиями. Мне не нравятся когда моим друзьям наносят вред, так что нужно разобраться с этой аномалией.
        Куб заметно потрескался, так что пришлось создать ещё один, после чего я начал сжимать обе структуры, одновременно с этим опутывая гравитационный центр мелкими энергетическими нитями. Да, я хотел поглотить эту энергию, к тому же у меня как раз есть необходимый для этого резерв. Главное, чтобы хватило способностей.
        Я стал понемногу поглощать энергию, которая плотными слоями располагалась внутри гравитационного центра. Это было очень тяжело, особенно если учитывать, что периодически приходилось создавать новые кубы, взамен разрушенным. Хорошо, что я мог ограничить действие этого небольшого гравитационного центра при помощи форм, иначе пришлось бы совсем тяжко.
        Приходилось использовать туман, так как он позволял увидеть ядро аномалии. Странно, почему тот сгусток гравитации притягивал меня и Асперу, однако совершенно не трогал туман? Этот же пытается притянуть любой объект. Нужно разобраться с этой странностью аномалии.
        Гравитационный центр вытягивал из меня все силы, а я же так и не мог поглотить эту необычную энергию. Аномалия постепенно слабела, и её ядро в конце концов рассеялось, не оставив и следа.
        — Ф-ух,  — выдохнул я и повалился на землю, вместе со мной упала и Аспера. Только сейчас я заметил, что у неё тоже осталось мало энергии. Похоже, она поддерживала меня всё это время, а я даже не заметил.  — Спасибо, Аспера.
        — Пожалуйста,  — ответила своей странной улыбкой великая целительница.
        — У-гх-х,  — воскрешенный Алёной гном прижал руку к голове.  — Кафар побери эти аномалии. У-гх.
        — Ну что, идём дальше?  — весело спросила Алёна.  — А-то мне уже не терпится улучшить свои навыки воскрешения.
        Я лишь закатил глаза от подобного энтузиазма, однако жрица права. Нам необходимо продолжать свой путь. Дальше, как мы и предполагали, количество аномалий становилось всё больше. Вихри смогли ещё дважды убить меня, потом гнома и один раз Морконтару. Каждый раз я пытался защищаться при помощи форм от всех встреченных аномалий, однако получалось это не всегда.
        Гравитационных аномалий тоже было довольно много и их можно даже было разделить на виды. Во-первых, они отличались по размерам, от небольших сфер, размером с золотую монету и до весьма больших, размеры которых превышали Зель Нора. Во-вторых, способом воздействия и притяжения.
        Одни притягивали к земле, видимо из-за того что образовались под ней. С такими было тяжело справиться, так как я не сразу мог найти место, где находится центр притяжения. Если бы не созданный мной туман, то это было бы очень тяжело сделать. Другие отрывали от земли, правда не у всех хватало на это сил, так что в некоторых случаях такие аномалии были очень полезными, так как позволяли неплохо расслабиться, убирая лишний груз.
        Также было множество аномалий, которые старались притянуть кого-либо в разные стороны, и нашлась даже такая, которая наоборот отталкивала всё попадающее в её радиус действия и в том числе окружающий туман. Кстати, мне удалось кое-что выяснить. Аномалии реагировали только на энергию, которая была создана нами, однако на большинство предметов с пятого уровня не оказывали никакого действия.
        Например, камешек мог смело лежать под гравитационным центром, который не оказывал на него никакого влияния, однако стоило лишь сдвинуть этот камень хоть на немного, как аномалия уничтожала его.
        В результате подобного я пришел к определённым выводам. С одной стороны я могу показаться сумасшедшим, но мне кажется, что у этих аномалий есть зачатки разума, хотя это сложно было понять и уж тем более объяснить.
        Чуть позже количество гравитационных аномалий уменьшилось, зато энергетические стали появляться значительно чаще. Вот тут себя проявили Морконтара и Рири. Было удивительно, но у дочери Мирмиции иногда получалось определить место расположения некоторых аномалий, которые создавали мощные ментальные воздействия. Правда, одно из таких воздействий убило нашу соратницу, что заставило её ещё больше сконцентрироваться на обстановке и после этого она их не пропускала.
        Другой тип энергетических аномалий получилось определять Рири, которой помогла научиться управлять своим чутьём Тифидалия. Эти природные явления создавали мощный выброс энергии схожей с электрическим разрядом. Подобная встреча чуть не обернулась отправкой в мир иной меня и гнома, однако мы всё же смогли выкарабкаться при помощи Алёны и Асперы. Хорошо всё-таки иметь сразу двух целительниц в отряде.
        Но вот ещё один их тип, создающий яркие световые лучи, всё-таки умудрился убить меня, затем Морконтару, а потом и Тифидалию. Эти аномалии было почувствовать намного тяжелее, так как они за мгновение собирали энергию из окружающего пространства и разряжали её в ближайший объект, нарушивший их границу, после чего растворялись без следа.
        Понемногу мы приближались и уже вот-вот должны были подойти к терминалу древних, о котором говорили Лин Гор и Энлетель. Однако я до сих пор его не вижу, что было очень странно, ведь тумана в этом месте было значительно меньше, и он уже был не такой густой.
        — Сель Эр, так где же терминал?  — спросил гном.
        — Должен быть вон там,  — указал я направление, сверившись с картой.
        — Но ведь там ничего нет,  — нахмурился Грольм.
        — Вот и я не понимаю причины подобного,  — вздохнул я.
        — Может Лин Гор нас обманул?  — спросила Аспера.
        — Нет,  — отрицательно покачал я головой.  — К тому же Энлетель подтвердил его слова, поэтому проблема кроется в чём-то другом.
        — Хм… уж не ментальной ли атаке мы подверглись?  — спросила Алёна.
        — Исключено,  — ответила Морконтара.  — Я бы ощутила нечто подобное, ведь атака была бы очень мощной.
        — Тогда я даже теряюсь в догадках,  — пожала плечами верховная жрица.
        — Тут очень странный энергетический фон,  — сказала Рири, осмотрев округу своими сиреневыми глазами.
        — Да, я тоже это чувствую,  — подтвердила слова сиреневой воительницы Тифидалия.  — Здесь есть что-то необычное.
        — Да тут всё необычное, даже чёртов туман!  — вспылил гном и сплюнул.  — Меня теперь интересует лишь один вопрос — что нам делать дальше? Хотя нет, есть ещё и второй — где искать терминал?
        — Боюсь, что я не смогу ответить,  — вздохнул я.  — Либо Лин Гор указал неправильное место, либо мы пришли сюда слишком рано или наоборот поздно. Других идей у меня пока нет, так что давайте подождём и немного отдохнём.
        — Хорошо,  — согласились мои соратники, так как от постоянной концентрации и усиленного поиска аномалий среди серых облаков тумана они тоже очень устали.
        Что-то в этом месте было не так, и я совершенно не понимал что. Это меня сильно волновало, поэтому вместе с Зель Нором я ходил вокруг нашего небольшого лагеря, обдумывая дальнейшие действия и охраняя свой отряд.
        Мой питомец навёл меня на ряд размышлений. Было удивительно, но он ни разу не попал, ни в одну из ловушек, что я не мог объяснить, а Зель Нор же не совсем понимал, чего я от него хочу. Почему ловушки не действуют на него и как это объяснить? Возможно, вокруг моего питомца находится какой-то специфический барьер, который я не вижу, а возможно аномалии не воспринимают его как врага, считая похожим на себя. В принципе это наиболее логичный вывод, ведь Зель Нор не совсем живой. Тогда получается, что все эти аномалии реагируют на энергию Жизни.
        Это можно было бы проверить, будь с нами Мор. Однако Вестник Смерти сейчас на первом уровне подземелья и думаю, вряд ли он сможет поднять такого высокоуровневого монстра, как я. Хотя… тут тоже невольно закрадывается вопрос — как он добрался до четвёртого уровня и до Лин Гора с таким невысоким уровнем? Когда вернусь обратно и встречу его, то первым делом спрошу об этом.
        Хм…в голову пришла одна мысль, как проверить реакцию аномалий на энергию Жизни без помощи Мора. Вот только сперва необходимо найти эту самую аномалию.
        Взяв с собой Зель Нора, я стал постепенно отдаляться от лагеря, по спирали обходя его. Таким образом, поиски можно провести эффективней и не потеряться при этом. Однако и это не принесло результата. Аномалии как будто сговорились и все разом исчезли, а ведь отошел я уже достаточно далеко.
        Глубоко вздохнув, я направился в обратную сторону, но проделал это опять же по спирали. И уже подходя к лагерю, я заметил вихревую аномалию, образовавшуюся неподалёку. Боясь спугнуть удачу, я остановился на месте и направил к ней Зель Нора.
        Мой питомец сделал круг, почти касаясь сгустков тумана, из которого состояла эта аномалия. Замечательно, а теперь вот так. Я создал вокруг Зель Нора сферу и наполнил её энергией Жизни, которой у меня было ещё тринадцать зарядов, после чего вновь отправил его к вихревому сгустку. На этот раз сгусток хотел атаковать моего питомца, раскрывшись на половину, однако видя, что Зель Нор не принимает никаких признаков агрессии, либо почувствовав что-то не то, он вновь свернулся.
        Отсюда следует, что моя догадка всё же верна и аномалии реагируют на энергию Жизни, сокрытую в нас. И чем её больше выделяется, тем мы заметнее для них. Однако их разум ничуть не уступает тому, которым обладает Зель Нор, а возможно даже превосходит таковой у моего питомца.
        Особенно интересны большие аномалии. Скорее всего, они намного умнее и возможно с ними даже можно будет поговорить. Либо я сильно ударился головой и мне чудится то, чего просто не может быть, либо это ментальное воздействие Энлетеля, который продолжает над нами издеваться.
        Всё же я решил ещё раз проверить свою догадку и приблизился к аномалии. На мои слова она никак не реагировала. Стоило подойти поближе, и я еле успел отпрыгнуть, уклоняясь от вихрей. Гр-р-р! Меня это немного разозлило, поэтому я заключил аномалию в энергетическую сферу, после чего протянул к ней нити и стал вытягивать энергию.
        На миг я ощутил странный отголосок страха, но отмахнулся от подобного, как от наваждения. Я впитывал энергию, и в какой-то момент аномалия рассеялась. В углу мигали сообщения, на которые я не обращал внимания. Хм… похоже, я так сильно задумался, что совсем не обращал на них внимания на протяжении нашего пути через наполненный аномалиями туман. Интересно, что же там написано?

        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 50!
        Доступны новые возможности! Теперь вы можете использовать несколько различных типов энергий в одном контуре или форме!
        Примечание: Однако вам стоит быть предельно осторожным и не объединять в одном заклинании противоположные и несовместимые стихии, если вы не обладаете знаниями, позволяющими вам это сделать. Это может привести к вашей смерти.
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 51!
        …
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 67!
        Поглощена энергия: Малый туманный вихрь.
        Количество доступных зарядов: 1.
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 56!
        …
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 63!

        Ох ничего себе! Так я повышал свои навыки, пытаясь поглотить каждую встреченную аномалию, и даже не замечал этого. Хм… нужно быть более внимательным и не витать в туманных облаках. Но ещё меня поразило то, что я смог поглотить аномалию, а значит, я смогу её создать в любом другом месте. Это открывает невиданные перспективы применения. Главное, чтобы навыков хватило для поглощения гравитационной аномалии. Вот тогда можно будет ощутить себя поистине сильным.
        — Сель Эр, тебе бы тоже нужно отдохнуть,  — сказала Аспера, когда я вернулся в лагерь.
        — Посмотри хотя бы на Грольма,  — указала на спящего гнома Алёна.  — Вот с кого нужно брать пример.
        — Ты что-то нашел, Сель Эр?  — спросила Рири.
        — От тебя исходит энергия аномалии,  — сказала Тифидалия.
        Пришлось поделиться своими мыслями с соратницами и изложить им свою теорию о разуме аномалий, а также их реакции на энергию Жизни. Мы говорили достаточно долго, и все вместе обсуждали этот уровень и аномалии, совершенно не замечая происходящего вокруг.
        В какой-то момент меня стало приподнимать и девушки резко отпрыгнули в стороны, Тифидалии же повезло, что она обладает крыльями, поэтому её не задел энергетический серп. Рядом со мной образовалось две аномалии и, судя по энергетическому контуру, а также по воздушному серпу, они были вихревыми. Вот только я не ожидал, что встретился с новым видом аномалии.
        Меня закружило, так что я не успел раскрыть крылья, после чего на миг меня пронзила боль, и я увидел части своего тела, разбросанные по сторонам. Крови было море. Я выплюнул большие алые сгустки. Оставшаяся при мне кисть дрожала, а мозг не мог проанализировать происходящего.
        — Сель Эр!  — закричали девушки, и стали создавать энергощит, отделяющий вихревые аномалии от меня.
        После этого я почувствовал, как меня охватила тёплая энергия Алёны и очень нежная энергия Асперы. Заклинания исцеления, восстановления и регенерации делали своё дело, стягивая разбросанные части тела обратно. Выглядело всё это довольно жутко, но нужно было торопиться, так как я ощущал новые аномалии. Вот уже гравитационная аномалия попыталась притянуть к себе Тифидалию, однако советница Меллитидии смогла улететь из зоны её действия, заодно прихватив гнома и Рири.
        Где-то неподалёку возникла аномалия ментального удара, которую заблокировала Морконтара. Я неуверенно пошевелил лапками, голова всё ещё кружилась. Нужно было что-то делать, а в мозг как назло не приходило ни одной идеи. Да и соображать, после того как разлетелся на кусочки и собрался заново, было очень тяжело.
        — Сель Эр, куда нам идти?  — спросила Алёна.
        — Нас окружают,  — одновременно сказали Аспера с Тифидалией.
        — Что-то ещё непонятное движется в нашу сторону,  — Рири уставилась куда-то в серую мглу, светящимися сиреневым светом глазами.
        — Мне это всё очень не нравится, но сейчас у нас нет времени на обдумывание какого-либо плана, поэтому бежим,  — сказал я и, подхватив Алёну, Асперу и Морконтару, расправил крылья.  — Тифидалия, понесёшь Рири. Зель Нор возьмёт Грольма.
        — Забери меня Мать-Земля!  — поразился гном и уставился в ту сторону, куда недавно указывала сиреневая воительница.
        Я невольно посмотрел туда же, и мне сильно поплохело. Туман в той стороне был чёрным, но пугало не это, он был живым! Чёрт! Я быстро взлетел в воздух и направился в заранее выбранное направление, Тифидалия и Зель Нор последовали за мной.
        Аномалии стали образовываться одна за другой, пытаясь поймать наш отряд в свои цепкие объятия. Гравитация, молнии, вихри, воздушные серпы, ментальные удары, лучи чистой энергии и туман. Их вдруг возникло сразу столько, что страшно было представить, что с нами случилось бы, если бы мы остались в том месте подольше.
        Луч света пробил крыло, и я сжал жвала от боли, но целительницы, которых я нёс, мгновенно исцелили его, так что мы даже не успели упасть. Чёрный туман следовал за нами на большой скорости, и на это было страшно смотреть. Однако нужно было его замедлить любыми способами. Я создал самый большой куб, на который только был способен и заполнил его мёдом. Это потребовало весьма немалого количества энергии. Я не ожидал подобных затрат, из-за которых чуть не упал не землю. Усталость вдруг на миг охватила меня, и вновь выручили целительницы, восполнив мой уровень энергии своей.
        Чёрный туман врезался в препятствие, и куб с грохотом разлетелся, забрызгивая окружающее пространство мёдом. Однако это почти никак не отразилось на его скорости. Я уже предусмотрел подобный вариант развития событий, поэтому опутал энергетическими нитями Зель Нора и Тифидалию, после чего дёрнул на себя, чтобы убрать моих соратников с пути. После этого я метнул сразу несколько наполненных огнём сфер и применил усиленный королевский удар.
        Сильнейший грохот оглушил весь наш отряд, а ударная волна придала невероятную скорость. Яркое пламя, разлившееся по земле, жадно набрасывалось на туман, слизывая его своими острыми языками. Мощь моей атаки просто поражала. Я не рассчитывал на подобный результат и никак не мог предположить столь мощного воздействия. Теперь все обитатели этого уровня узнают наше местоположение, и тогда мы уже не сможем скрыться. Вот чёрт!
        Но не только это заставило меня сжать жвала от злости. Чёрный туман вдруг вынырнул из пламени и бросился вслед за нами. В нём клубилась сама тьма, а ещё я ощущал ярость и голод. Похоже, эта аномалия жаждала отведать энергию жизни, которая содержится в нас. Так вот почему они нападают, они живут за счёт неё, а на Зель Нора не напали, видимо посчитав, что это его жизненная энергия, которую он в данный момент впитывает. Вопросы, конечно, оставались, но сейчас было не время думать над ними.
        Мы летели на безумной скорости, пытаясь оторваться от этого врага, который пугал своей мощью, однако всё было тщетно. С каждым мгновением он приближался к нам и в какой-то момент я уже почувствовал, как жизнь понемногу утекает из меня.
        Алёна вдруг потеряла сознание и если бы Аспера не подхватила её, то она упала бы на землю, и туман её моментально поглотил бы. Потом с Морконтарой произошло что-то странное. Она выплюнула сгусток крови и тоже отключилась. Девушка-терниор справилась и тут.
        Я заметил, что Тифидалия тоже начинает сдавать позиции. Нужно что-то предпринять иначе мы все умрём. Я использовал все вои способности. Создавал формы, применял манипуляцию энергией, и даже усиление, но всё было тщетно, туман уже тянулся к нам, и сердце усиленно застучало, пытаясь, последние мгновения сохранить хотя бы крохи энергии внутри себя.
        Я оглянулся, чтобы применить разрушение, но ничего за собой не увидел и не почувствовал. Туман и все аномалии исчезли. Что произошло? Что случилось? Похоже, мы оказались в каком-то другом месте, и я даже не понимаю в каком.
        Тифидалия вдруг потеряла сознание, и я еле успел схватить девушку. Однако я уже не смог удерживать столько, поэтому с силой грохнулся о землю и прочертил глубокую борозду. Я сломал три лапки и крыло, а также повредил кисть. Алёну и Морконтару спасла Аспера, прокатившись с ними по земле. На белоснежном бутоне остались сильные раны, сочащиеся алой кровью. Гном прокатился по земле, после чего подпрыгнул, как ни в чём не бывало.
        Я посмотрел на осу и раздвинул жвала, выражая радость несмотря на всю боль, что сейчас испытывал. Даже после такого бешенного спринта я всё равно смог спасти своих соратников, а у Тифидалии даже внешних повреждений не осталось. Однако нужно было ещё проверить, всё ли в порядке с её внутренними контурами, поэтому я аккуратно положил девушку на землю.
        — А что это такое?  — спросила Аспера и указала в сторону.
        Я повернулся и увидел больше здание правильной формы. Казалось, время было над ним не властно, а туман боялся подойти к нему ближе.
        — Похоже, что это терминал,  — ухмыльнулся гном, размяв шею, и я был с ним полностью согласен.

        Глава 7
        Наследие Древних. Пространственная аномалия. Душевные раны

        Огромное здание, будто из воздуха, возникло неподалёку. Ровные грани этого необычного строения были столь острыми, что страшно было прикоснуться к ним. Я не понимал из чего оно сделано, ведь никаких швов и прорех в его стенах не было. Как же его строили? Я ощущал, что сооружение древних окружено сразу несколькими энергетическими щитами, один из которых как раз и не подпускал к зданию туман.
        Чуть дальше я увидел вход, к которому вели идеально созданные ступени. По стенам здания проходили всполохи очень мощной энергии, которая впечатляла сложностью составленного контура.
        — Вот это да,  — пораженно уставился гном на столь замечательное строение древних.  — Даже навскидку не могу сказать, как они умудрились построить такое чудо. Металл, камень, стекло, всё переплетено воедино и закреплено мощной магией, которая также защищает здание от любых внешних ударов. Великолепная работа.
        — Здание такое большое. Как нам найти нужное место в нём?  — спросила Морконтара.
        — Это очень хороший вопрос,  — сказал я.  — Так что нам придётся походить внутри и осмотреть его немного.
        — Хм… это может быть опасно,  — Рири была немного взволнована.  — Я ощущаю множество различных видов энергий внутри.
        — Но самое плохое заключается в том, что источники передвигаются,  — добавила Тифидалия.
        — Это может быть проблемой, но мне всё же интересно посмотреть, что находится в накопителе.
        — Надеюсь, тот туман за нами не погонится,  — сказала Алёна.
        — Кстати, а куда он делся и как мы вообще тут оказались?  — спросила Аспера.
        — Я полагаю, что мы попали в пространственную аномалию, которая нас и спасла,  — ответил я.  — Нам очень сильно повезло.
        — Я бы не спешила так говорить,  — сказала Рири.  — Возможно, тут нас могут ожидать препятствия гораздо более опасные, чем тот чёрный туман, от которого мы убежали.
        Мы направились к входу. Барьеры не подействовали на нас и с лёгкостью пропустили внутрь. Я побаивался наличия тут скрытых аномалий, но вроде бы всё было хорошо. Двери оказались приоткрыты, хотя замок, похожий на тот, что был в лаборатории Лин Гора, работал.
        Я слегка приоткрыл дверь и вошел в помещение. Это оказался довольно большой зал, в котором было достаточно светло, благодаря усеявшим стену огонькам. Они были соединены сложным контуром, по которому курсировала энергия молнии. Несколько широких лестниц уходили на второй этаж. Всё было серым и отбрасывало металлический блеск. На удивление в этой комнате было чисто, что показалось мне странным.
        — Источники энергий приближаются,  — сказала Тифидалия.
        — Хорошо, тогда готовьтесь, будем их встречать,  — скомандовал я и активировал лёгкость и энергощит. Алёна и Аспера обновили баффы, а Морконтара использовала успокоение. Я всё же надеялся, что это не враги, однако моим надеждам не суждено было сбыться.

        Старший страж Сел Нуров, Управляющий големами, 234 уровень.
        Голем Сел Нуров, Страж Туманных Земель, 231 уровень.

        Вот теперь мне стало не очень хорошо, справиться сразу с двумя противниками такого высокого уровня будет очень нелегко. Старший страж был даже больше голема. Он обладал двумя парами, горящих синим светом, глаз. Металл, из которого был сделан страж, казался абсолютно новым и сверкал отполированной поверхностью. В длинных руках создания Сел Нуров располагался небольшой жезл. Я такого прежде не видел.
        — У вас отсутствует допуск в терминал данных. Предупреждение. Покиньте данную область во избежание принятия мер по вашему удалению,  — сказал управляющий големами.
        — Он сейчас что-то сказал?  — удивилась Алёна.
        — Кафар его знает, что это за язык,  — сплюнул гном.
        — Это арканийский. Голем просит нас покинуть это место,  — сказал я.
        — Ну уж нет,  — хмыкнул Грольм.  — Не зря же мы проделали весь этот путь, чтобы сейчас повернуть обратно. Поэтому я готов помериться силами с этими кафаровыми выродками.
        — Может, всё же стоит покинуть это место?  — тихо сказала Морконтара.
        — Нет, мы не можем этого сделать, поэтому готовьтесь,  — после моих слов целительницы без лишних разговоров принялись активировать многочисленные баффы.
        — Со стороны объекта возможны агрессивные действия. Получено разрешение на уничтожение,  — после слов старшего стража с его жезла сорвалась яркая молния.
        Она ударилась о мою защиту и заставила меня припасть к земле, однако пробить барьер не смогла. Гном быстро побежал вперёд, и сейчас он учёл опыт предыдущей схватки, поэтому не прыгал на голема. Грольм использовал свой клинок и применил какой-то приём. Лезвие меча пробило тело обычного голема, стоявшего ближе к подгорному мастеру. Медовая сфера Тифидалии врезалась в голову старшего стража, полностью перегородив ему обзор. Алёна использовала луч, который отразился от сверкающей брони стража, не причинив ему вреда, а вот атака Асперы увенчалась успехом, и яркий сгусток энергии Жизни отбросил в сторону управляющего.
        Морконтара использовала ментальные способности, удержав обычного голема на месте, а гном впал в какую-то ярость. Он достал молот, которым наносил мощнейшие удары по удерживаемому стражу. От каждого соприкосновения меча и молота о броню голема летели ярко белые искры. Стук молота и звон металла оглушали. Рири использовала сиреневый луч, на миг ослепивший всех окружающих, после чего пробил грудь стража, который смог вырваться из ментальных пут дочери Мирмиции.
        Тифидалия продолжала заливать мёдом высокоуровневого старшего стража, которого удерживала вместе с Асперой и Зель Нором. Мой питомец атаковал холодом, что ещё сильнее замедляло противника. Так что пока есть шанс сконцентрировать все свои атаки на более слабом сопернике.
        Но сперва я всё же решил помочь советнице Меллитидии и великой целительнице. Создав большой куб, я заполнил его мёдом, однако удар молнии из жезла стража в этот раз пробил мою, не до конца восстановившуюся, защиту и отбросил в сторону. Лапки свело, и судороги прошли по всему телу. Боль охватила меня, а в голове, будто что-то взорвалось. Как же больно, чёрт побери, этот посох!
        Аспера накинула на меня исцеляющую ауру и восстановление, после чего стало полегче, однако нельзя было медлить. В этот раз я решил использовать энергию Рири и поместить её в сферу. Заклинание вспыхнуло в моей кисти ярким сгустком. Я применил усиление, после чего бросил сферу в руку творения Сел Нуров. Удар вышел очень мощным. Яркая вспышка резанула по глазам, но я успел заметить, как жезл вылетел из руки монстра. Пришлось восстановить куб, так как удар молнии разрушил его, однако в этот раз я заполнил его огнём. Пламя вспыхнуло и потянулось к старшему стражу.
        Тифидалия успела подобрать жезл, а я тем временем обратил своё внимание на сражение остальных соратников с големом. Гном продолжал осыпать врага многочисленными ударами. Рири периодически атаковала его мощными сиреневыми сгустками. Морконтара же старалась удерживать противника на месте, не позволяя ему атаковать.
        Я быстро преодолел расстояние, используя крылья, после чего применил удар клинком, точный удар, яростное рассечение и закончил цепочку приёмов разрушением Сел Нура, прикоснувшись к металлической поверхности. Атака оказалась очень сильной и нанесла достаточно серьёзные повреждения голему. Грольм перехватил меч и вогнал его в голову создания Сел Нуров. В этот раз всё оказалось гораздо проще, чем я полагал, даже удивительно. Зря я так подумал, очень зря.
        Голем схватился за клинок и, резко вырвав его из собственной головы, с силой ударил гнома, после чего сконцентрировал мощный энергетический заряд и разрядил его в меня. Моя защита разлетелась вдребезги, и только доспехи спасли мою жизнь. Я больно ударился о землю, и как только поднялся, заметил, что голем резко взмахнул рукой, и когти сорвались с его кисти, устремившись к Морконтаре. Два из трёх промахнулись, однако последний коготь угодил наследнице муравьиного народа промеж её прекрасных синих глаз. Девушка мгновенно умерла, повалившись на землю невольной куклой.
        Тем временем старший страж вдруг резко сбросил с себя огненное покрывало и, поднявшись, схватил Тифидалию, которая пыталась разобраться с тем, как применить жезл. Оса попыталась вырваться, но куда там, сила этого чудовища была слишком велика. Он схватил её за крыло и без каких-либо усилий вырвал его. Советница Меллитидии закричала от нестерпимой боли, а из большой раны на спине хлынула кровь. После этого он раздавил ей руку и противный хруст панциря я, наверное, никогда не забуду, впрочем, как крик моей соратницы.
        В руке, сжимающей посох, что-то щёлкнуло, и артефакт засветился. Оса собрала все оставшиеся силы и направила кристалл жезла в сторону головы монстра. Яркий разряд сорвался с артефакта и ударил в глаз чудища, который сразу же лопнул. Монстр разжал руки, однако электрический разряд всё же успел дотянуться до осы и убил девушку. Тифидалия упала на землю. От её тела шел дым, а руки и лапки подрагивали. Бурлящая кровь вырывалась изо рта.
        — Ах ты тварь!  — крикнул я и создал две сферы одну в другой.
        Внешнюю я насытил мёдом, а внутреннюю — пламенем, после чего сжал их, усилил и бросил в эту тварь. Как только моё заклинание коснулось металлической поверхности чудища, произошел мощнейший взрыв. Нас разбросало в стороны ударной волной, органы слуха моментально перестали функционировать, а со зрением пришлось распрощаться на некоторое время.
        Я почувствовал, как меня окутывает нежная энергия Асперы, после чего открыл глаза и увидел целительницу. Она исцеляла меня, гнома и попутно защищала Алёну от голема, который надвигался на нас. В руках этого монстра была Рири, которая безуспешно пыталась вырваться из цепкой хватки. Голем держал её за тонкую шею, но делал это аккуратно, чтобы не сломать её и не перекрыть девушке кислород.
        — Требуется помощь в уничтожении нарушителей. Запрос,  — сказал голем, а я тем временем формировал куб, внутри которого создал сферу, заполненную силой сиреневой воительницы. Куб же наполнил туманом, после чего усилил получившуюся структуру и направил её в монстра.
        — Прости меня, Рири,  — сказал я, после чего куб врезался в голову этого существа.
        Мне показалось, что взрыв был почти бесшумным и его радиус оказался весьма небольшим. Туман будто не позволил энергии Рири вырваться наружу, ограничив её пеленой серой мглы. Мы услышали глухой хлопок, после чего я увидел небольшой кратер, как будто кто-то ровно вырезал часть пола в форме полусферы.
        Моя соратница лежала неподалёку. Заклинание лишь частично задело её, но смотреть на подобное было страшно. Часть её тела отсутствовала. Из большой и очень ровной раны текла прозрачная жидкость вперемешку с кровью. Рири плакала от боли и тряслась. Я видел, как бьётся её сердце, которое чудом осталось неповреждённым.
        Алёна и Аспера подбежали к нам и стали активировать свои способности. Исцеление, восстановление, регенерация, сфера жизни. Всё было направлено на спасение нашей соратницы и, слава Веспри, рана постепенно стала затягиваться. Однако сиреневая воительница, даже после полного исцеления, не могла встать, крепко сживая мою кисть и продолжая плакать.
        — Прости меня Рири,  — только и мог говорить я. Но в тот момент мне некогда было раздумывать.
        Нужно было принять решение мгновенно, иначе голем мог бы вызвать подкрепление и тогда бы погиб весь отряд. Я прекрасно понимал, что это решение было единственно верным, но принять это было очень тяжело. Не хочу, больше не хочу причинять вреда моим соратникам, ведь в моей памяти ещё свежи были воспоминания, когда я чуть не убил Алёну в городе древних. Что со мной происходит? Почему я с такой лёгкостью, даже не задумываясь, могу нанести вред своим самым близким? Однако из мыслей меня вывел сухой металлический голос.
        — Запрос одобрен, подкрепление на подходе,  — голос принадлежал Старшему стражу, который так и не погиб.
        Гном подбежал к нему и мощнейшим ударом молота разворотил голову монстра вдребезги, раскидав по полу кристаллические мозги создания. Грольм подхватил Морконтару.
        — Бежим на выход, Сель Эр!  — крикнул подгорный мастер и помчался в сторону двери.
        Я подхватил Рири, потом схватил тело Тифидалии и бросился следом. Наш небольшой отряд замыкал Зель Нор, который всё это время без устали атаковал врагов. Я оглянулся назад и заметил, как изо всех проходов полезли самые разнообразные големы Сел Нуров. Их количество ужасало. Я схватил, бегущих рядом целительниц, и резко взлетел. Спустя мгновение я догнал Грольма, подхватил гнома и, развернувшись, применил королевский воздушный удар. Я видел, как множество големов, повалилось на землю и ударилось друг об друга, однако их синие светящиеся глаза продолжали преследовать нас.
        Я боялся, что двери закроются перед нами, но к счастью, такого не произошло, поэтому наш стремительный полёт никто не остановил. Мимо нас пронеслось несколько световых лучей, выпущенных созданиями Сел Нуров, и один из них прожег крыло, заставив сжать от боли жвала.
        Мы упали на землю на достаточном расстоянии от терминала, и от големов нас скрыл один из больших камней, которые валялись здесь повсюду. От удара я повредил панцирь, и весь воздух из лёгких вышибло. Тела соратниц разлетелись в стороны, гном ударился об камень, но вот Асперу и Алёну мне удалось спасти. После этого моё сознание не выдержало таких издевательств и провалилось в спасительную тьму, которая своей густой пеленой укрыла меня от сильной боли.
        Приходил в себя я очень тяжело. Сознанию совершенно не хотелось скидывать с себя такую приятную и мягкую пелену тьмы, которая защищала от ужасной боли. Однако я не должен забывать, что моя помощь требуется соратником и сперва необходимо позаботиться о них.
        Я открыл глаза и заметил что, прижавшись ко мне, спит Аспера. Именно от неё исходило лёгкое тепло и именно её прикосновения были такими приятными. Раны были исцелены, однако я всё равно чувствовал себя плохо. Доспехи сильно повредились, так что потребуется помощь Грольма. Я поднялся так, чтобы не побеспокоить целительницу, у которой было очень мало энергии, и аккуратно положил её голову на пустой прозрачник, который достал из пространственного кармана. На нём ей будет спать даже приятнее, чем на металлической поверхности моих доспехов.
        Алёна, сильно выдохнувшись, сидела чуть в стороне. Усталость давно уже обнимала её, однако девушка продолжала время от времени активировать исцеляющие способности. По телам трёх наших соратниц пробегало светлое сияние, после чего сразу же угасало.
        — О, Сель Эр, ты очнулся так быстро,  — удивилась Алёна, и зевнула.  — Если учесть все твои повреждения, то ты должен был очнуться завтра. Похоже, твои способности гораздо сильнее, чем мы предположили вместе с Асперой. Спасибо что спас нас. Зря я думала, что она плохая. Таких добрых людей… то есть терниоров мне за свою небольшую жизнь удалось встретить не так много.
        Похоже, у целительницы сильное нервное напряжение и ей было просто необходимо выговориться.
        — Я же очень плохо поступила, когда говорила ей гадости и вступила в сражение. Даже, несмотря на то, что там не обошлось без сил Энлетеля, но я всё равно пыталась её убить, а ведь у неё всего лишь одна жизнь. Она не может получить большее количество перерождений даже с ростом уровня. И всё это из-за ошибки Лин Гора и Зер Ролга. Как она их не убила при первой встрече, я даже не знаю. Наверное, я бы не смогла сдержать своего гнева и только представь, какого это лишиться возможности иметь детей. У меня их правда нет, но когда-нибудь в будущем обязательно будут, я надеюсь. Сель Эр, помоги ей, она заслуживает нашей помощи ничуть не меньше, чем кто-либо другой. А-а-ар,  — зевнула девушка и прикрыла глаза.
        Её слова меня сильно тронули. Было приятно, что целительницы наконец-то поладили, а Алёна смогла узнать больше об Аспере. Возможно, и остальные теперь станут лучше относиться к ней. Я взял Алёну на руки и отнёс к Аспере, где аккуратно положил девушку на землю, после чего вернулся обратно.
        Рири, Морконтара и Тифидалия пережили очень сильные повреждения, что, несомненно, отразится на их разуме. Я должен им помочь, однако даже не знаю как. Впрочем, у меня ведь есть энергия жизни, поэтому самое простое, что я могу сделать, так это просто поделиться ей с ними.
        Я сформировал энергетические нити и окутал ими девушек, сосредоточив центры в районе головы и сердце каждой, после чего принялся использовать заряды Жизни. У меня ушло девять зарядов, прежде чем я заметил изменения в их внутренних структурах, теперь им станет полегче. Аспера и Алёна давно исцелили их раны, одна у целительниц к этому времени почти не осталось своей энергии, поэтому они не могли оказать окончательную поддержку соратницам, однако это смог сделать я.
        Я подошел к Рири и погладил её по голове. На прозрачном тельце больше не было той страшной раны, но меня аж передёрнуло от воспоминаний. Сейчас внутри неё понемногу разгоралась сиреневая энергия. Я прикоснулся кистью к голове Морконтары и почувствовал, что её разум теперь спокойно отдыхает. После этого я подошел к прекрасной Тифидалии. Она сложила руки на груди и одной парой сжимала жезл, добытый ей у старшего стража. Красота осы могла сравниться с очень малым количеством представительниц женского пола, которых я видел за свою недолгую жизнь, разве что Меллитидия и Веспри были ещё прекрасней. Отростки на её голове, которые напоминали волосы Алёны, были весьма приятными на ощупь и не такими жесткими, как казалось изначально.
        Потом я увидел сидящего в стороне гнома и направился к нему. Мастер Грольм был очень расстроен и подавлен. Казалось, что гнома придавливает к земле многотонная глыба.
        — Ну и получили же мы там,  — вздохнул он.  — Кажется, я слишком переоценил свои возможности. И это несмотря на мой двести тридцать первый уровень.
        — Так вы вспомнили ваш уровень?  — удивился я.
        — Да,  — кивнул подгорный мастер.  — После таких крепких ударов по голове вспомнишь даже Матушку Землю, которую каждый гном видел ещё до прихода в этот мир. Но больше всего меня расстраивает то, что пострадали наши девицы. На себе было бы гораздо легче перенести все повреждения, чем смотреть на их страдания. Они ведь ещё очень юны, по сравнению со мной конечно. Впрочем, Аспера всё же несколько старше меня,  — слегка улыбнулся Грольм.  — Я много узнал о гномах, которые побывали в этом подземелье, однако недостаточно. Мой народ искал древних, которые были тут ещё до прихода Сел Нуров. Откуда они взялись совершенно неизвестно, но мои предки нашли тут много интересных материалов. Гномы уже не могли так просто покинуть эти удивительные земли, которые манили их своими тайнами, загадками и несметными сокровищами.
        Вот и я пошел на поводу у своей жадности, позволив ей захватить свой разум. Мне хотелось найти в этой крепости древних источник металла, из которого сделаны эти странные механизмы, а также увидеть инструменты и узнать секреты древних. Их невероятные технологии будоражат разум. Как и любой другой гном, я просто не смог устоять, и мне уже было плевать на всё, лишь бы идти вперёд. Мысль о том, что нужно повернуть назад прожигала душу лучше раскалённых когтей магменного элементаля, поэтому я и повёл себя не самым лучшим образом. О чём сильно сожалею.
        — Нам нужно подумать над тем, как вновь прорваться внутрь и при этом не понести таких потерь, какие мы допустили ранее. Нужно уберечь девушек от излишнего урона и увечий. Впрочем, я тоже был поглощен мыслями о содержимом накопителя данных, поэтому не ты один страдаешь подобным,  — я раздвинул жвала, выражая усмешку.  — Просто в следующий раз мы уже будем умнее. Однако нам нужно подготовиться, прежде чем мы снова направимся туда, а перед этим, всем требуется отдых. Надеюсь тот чёрный туман не найдёт нас здесь.
        — Да, не хотелось бы больше встречаться с этой чертовщиной,  — выдохнул гном.  — Мне кажется, что эта тварь смогла бы сожрать всех големов, которых мы видели в том здании, а после этого она бы закусила и нами.
        — Пожалуй, мы лучше попробуем справиться без столь опасного помощника,  — ответил я и заметил, всплывающие сообщения, которых оказалось достаточно много.

        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 64!
        …
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 68!
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 67!
        …
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 71!
        Способность «Владение мечами» повышается! Текущий уровень: 53!
        …

        И ещё множество остальных навыков и способностей заметно возросли за прошедший бой. Я был поражен данным факты, ведь, по сути, бой был не совсем удачным, хотя весьма напряженным. Но я бы с радостью променял все эти повышения на исцеление, ставших для меня такими близкими, соратниц. А тем временем сообщения всё продолжали перегораживать обзор. Хм… смотря на всё это, мне в голову пришла весьма неплохая мысль.

        Глава 8
        Прорыв в терминал. Восстановление данных. Неожиданная встреча

        Я заметил, как быстро стали расти навыки, в которые я вложил опыт. Это не может быть простым совпадением, а, следовательно, можно сделать вывод, что опыт помогает развивать способности, навыки и умения намного быстрее. Развивать свой организм я пока не могу, так как он должен привыкнуть к предыдущим улучшениям, однако я вполне могу вложить опыт в навыки.
        Восемьсот единиц опыта направил в Накопление. Опыта у меня ещё много, однако, нужно учитывать, что способностей у меня также не мало, так что опыт необходимо приберечь, чтобы разблокировать барьер развития, а также для усвоения гена.
        Я подумал, какие навыки для меня более важные и решил, что Усиление и Разрушение Сел Нура наиболее приоритетные, поэтому сперва вложу по тысяче очков опыта в них. Отлично! Теперь Насыщение Энергией и Лёгкость. Направил в них столько же опыта. И… что же дальше? Ах да, как я мог забыть! Полёт и королевский воздушный удар требуют не меньшего внимания, чем все остальные, поэтому в них также вложил тысячу очков.
        Теперь нужно подумать, стоит ли вкладывать опыт в магию форм и заклинания. С одной стороны, они и так растут достаточно неплохо, с другой — я смогу стать сильнее гораздо раньше вне зависимости от своего уровня. Чёрт! Ещё ведь Манипуляция энергией! Ой, стоп, я ведь уже вложил в неё опыт ещё в предыдущий раз. Похоже, нужно будет улучшить мозг первым делом, как только я преодолею барьер развития.
        Ну что ж, четыре тысячи очков опыта на магию форм и заклинания, это не так много для повышения моего могущества. Фу-х, вроде развил всё, что хотел, хотя опыт всё равно как-то жалко. Впрочем, это чувство пройдёт, когда мы вступим в бой с големами.
        Окошек с повышениями способностей было очень много, поэтому я просто свернул их все и вывел окончательные уровни повысившихся способностей.

        Способность «Владение мечами» повышается! Текущий уровень: 58!
        Способность «Язык жителей Аркании» повышается! Текущий уровень: 10!
        Способность «Лёгкость» повышается! Текущий уровень: 7!
        Способность «Удар клинком» повышается! Текущий уровень: 47!
        Способность «Точный удар» повышается! Текущий уровень: 37!
        Способность «Усиление Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 33!
        Способность «Королевский воздушный удар» повышается! Текущий уровень: 17!
        Способность «Полёт» повышается! Текущий уровень: 35!
        Способность «Разрушение Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 5!

        Отлично! Я стал определённо сильнее, хотя это не так заметно, так что нужно ещё больше стараться. Хотя магия форм скакнула до тридцати, что весьма радовало. Напротив сферы и куба теперь красовалась цифра двадцать, а напротив конуса — одиннадцать.
        Так мы просидели с Грольмом довольно долго. Я присматривал за всеми своими соратниками, чтобы никто не посмел напасть в тот момент пока они наиболее беззащитны. Хорошо, что стражи не покинули пределов терминала, иначе мы бы гарантированно отправились на перерождение.
        Прошло весьма много времени, прежде чем я почувствовал, что ко мне кто-то прикоснулся. Это была Рири.
        — Я не виню тебя, Сель Эр, и понимаю, что ты заботился о каждом из нас, поэтому и применил такую мощную атаку,  — сказала она, а у меня словно гора с плеч скатилась.  — Поэтому и ты не вини себя.
        — Спасибо Рири, я рад, что тебе уже лучше,  — раздвинул я жвала, выражая улыбку.  — А как там остальные?
        — Отлично!  — услышал я голос Тифидалии и обернулся. Вместе с улыбающееся осой, которая сжимала в руках жезл старшего стража, стояла Морконтара.  — Это оружие должно принадлежать тебе, Сель Эр.
        — Нет, у меня уже есть своё, а вот тебе дополнительное усиление не помешает, так что можешь оставить этот трофей у себя,  — сказал я.
        — Спасибо,  — Тифидалия аж засияла от такой радости.  — И Сель Эр, спасибо за энергию, которой ты с нами поделился.
        — Она сильно облегчила боль,  — добавила Морконтара.
        — Пока отдыхайте,  — сказал я.  — Когда все проснутся, то мы обсудим наш дальнейший план действий.
        — Хорошо,  — сказали соратницы и оставили меня одного.
        Пришлось подождать ещё некоторое время, прежде чем очнулись целительницы. Я успел потренироваться в манипулировании энергии, а также в создании и комбинировании форм, что было весьма увлекательно.
        — Сель Эр, ты уже придумал, как нам пробиться через толпу этих древностей, которые никак не могут понять, что ты тоже Сел Нур?  — спросила Аспера.
        — Не будем же мы отступать после такого боя?  — с улыбкой добавила Алёна.  — Мы ведь ещё не все трофеи собрали.
        — Конечно придумал, и мы определённо не будем отступать,  — ответил я на вопросы девушек.  — Аспера, а тебе отдельное спасибо за очень хорошую идею. Надеюсь, мне удастся её реализовать, тогда нам станет полегче. Идёмте к остальным, я расскажу, как нам действовать дальше и справиться с големами.
        Пока мы шли, я обдумывал несколько ключевых моментов сложившегося плана, о которых расскажу чуть позже. Когда наш отряд собрался, то я приступил к изложению варианта преодоления проблемы в виде големов.
        — Сперва нам необходимо немного подготовиться к последующему прорыву в терминал. Затем мы проникнем в здание. Скорее всего, големы вновь вернулись на прежние места, однако может случиться и так, что они до сих пор находятся там. В таком случае, мы с Тифидалией максимально пытаемся замедлить их, остальные тем временем идут в нижний правый проход. Следом за вами пойдём мы и заблокируем его. Если же подобного не получится, то первым делом необходимо спасти Алёну и Асперу. Без них нам не удастся выполнить задуманное и найти внутри терминала то, ради чего мы сюда и пришли. Восстановить данные накопителя просто необходимо, чтобы узнать информацию о тех временах, когда богини равновесия уничтожили Сел Нуров.
        Алёна, Аспера, Рири, Морконтара и Тифидалия при возникновении опасности, с которой мы не в силах будем справиться, должны покинуть здание терминала. Не нужно со мной спорить. Вы же понимаете, что действовать нужно именно так. План, как видите, весьма прост, так что немного подготовимся, после чего идём к терминалу.
        Подготовка заняла чуть больше времени, чем я считал. Тифидалия научилась использовать жезл стража, благо он не требовал столь высокого уровня, а по остальным же параметрам оса идеально подходила к нему. Теперь советница Меллитидии могла стать грозным соперником даже мне. Рири подготовила несколько сюрпризов големам. Гном сконцентрировался и благодаря Морконтаре успокоился, после чего его удары, которые он отрабатывал на камне, стали куда мощнее. В этот раз Грольм использовал только молот.
        Аспера и Алёна стали действовать поистине слаженно, так что теперь у нас появлялись все шансы пережить эту встречу. Каждый готовился, как мог, но главная цель состояла в том, чтобы хоть немного воодушевить своих соратников, ведь я прекрасно видел, что они побаиваются возвращаться туда. Однако они верят в меня и именно поэтому не хотят отступать.
        Вот только я хотел, чтобы они поверили и в себя, поэтому не стал напоминать им о том, что у меня есть кристалл допуска. Что-то мне подсказывало, что надо было продемонстрировать его старшему голему, возможно тогда бы у нас не было столь серьёзных проблем. Похоже, мой мозг стал сильно сбоить, раз я не вспомнил о нём ещё там и подверг своих друзей таким страданиям. Я больше не допущу подобного и защищу их.
        Наш отряд направился в сторону терминала, значительно воодушевившись, так что я надеялся на благоприятный исход. Туман всё также сторонился терминала, будто боялся приблизиться к нему хоть немного ближе. В округе по-прежнему отсутствовали аномалии, что тоже радовало. Мы подошли к вратам, которые так и не закрылись. Набрав побольше воздуха, я зашел в здание.
        В этот раз там никого не было, так что я не стал ждать, когда изо всех проходов полезут големы. Предупредив свой отряд, я вместе с ними двинулся в запланированном направлении. Мы быстро миновали несколько перекрёстков. Необходимо было запомнить дорогу, мало ли что, а то карта отказывалась показывать место, где мы находимся, так что была фактически бесполезной. Разве что небольшой красный ромбик мигал чуть дальше в сплошном тумане. Хм… нам нужно в ту сторону, но вот по какому коридору идти, если ни один из них не ведёт в нужном направлении? Недолго думая, я выбрал левый.
        Всё здесь было для нас чуждо. Металлический пол и стены, где мигали многочисленные кристаллы, были идеальны и, казалось, что их сделали совсем недавно. Кое-где встречались двери, которые разъезжались в стороны при приближении. Несколько раз нам встретились небольшие помещения, в которых не было ничего интересного, похоже время всё же не пощадило некоторые вещи.
        Царящая тут мёртвая тишина угнетала и пугала. Сердце билось сильнее, опасаясь, что из ближайшего поворота выскочит целый отряд высокоуровневых големов. И повезёт, если сработает кристалл, а иначе обратно добираться будет нелегко.
        Грольм заметно преобразился и с восхищением рассматривал стены и пол. Металл, из которого они были сделаны, вызывал у него уважение к мастеру, изготовившему его. Морконтара же наоборот как-то сжалась, боясь окружающего пространства, однако Тифидалия и Аспера подбадривали наследницу муравьиного народа. Рири светилась тусклым сиреневым светом, который пытался разогнать периодически сгущавшуюся тьму. Не в каждом коридоре светящиеся кристаллы работали исправно. Блуждали мы тут довольно долго, однако я всё же держал карту пройденного пути у себя в голове и всячески старался её не забыть. Надеюсь, у меня это получится.
        В какой-то момент мы пришли к развилке, одно из ответвлений которой вело как раз в нужном направлении. Это весьма сильно воодушевило нас. Так что мы поспешили туда и лоб в лоб столкнулись с кое-кем очень нехорошим.

        Арканийский малый дрон, Часть охранной системы, 233 уровень.

        Это была относительно небольшая металлическая сфера, состоящая из скреплённых между собой сегментов и левитирующая над полом. На поверхности было что-то написано, но моё понимание арканийской письменности было ещё на недостаточно высоком уровне, чтобы прочитать эти символы. Дрон смотрел на нас большим тёмным глазом, в котором поблёскивали светлые огоньки, будто кристаллики среди охваченного тьмой свода пещеры.
        — Чёрт!  — сказал я и мгновенно выхватил кристалл, постаравшись сделать это так, чтобы мои соратники не обратили на это внимания.
        Дрон остановился, и я уже мысленно ликовал. Ну наконец-то! Хоть в чём-то мне повезло настолько, что можно избежать излишних выматывающих боёв. Однако я рано так обрадовался.
        — Допуск запрещён, подтвердите статус,  — услышал я механический голос дрона.  — При отсутствии необходимого статуса, вы будете ликвидированы.
        — Гр-а-а-а!!!  — с громким криком гном бросился на монстра и воткнул в него клинок, придавив при этом к земле.
        Только этого нам не хватало. Ну зачем так орать, теперь дрону даже помощь вызывать не нужно — все стражи терминала, скучающие тут тысячелетиями, мигом слетятся посмотреть на то, что тут произошло.
        — Объект предпринял агрессивные меры. Получены повреждения. Выполнен запрос подкрепления для устранения вторженцев.
        Я бросил в него сферу огня, после чего применил усиление и, быстро преодолев расстояние до стража, активировал Разрушение Сел Нура. По металлическим пластинам пошли трещины, и они немного почернели. Но этого всё же было мало, чтобы уничтожить дрона.
        Остальные поспешили на помощь мгновением позже. Рири использовала мощную атаку сиреневой сферой, Алёна — луч, Морконтара не позволила стражу подняться, Зель Нор применил сразу несколько своих способностей, и пространство вокруг врага заволокло холодом. Однако финальной вышла атака Тифидалии, которая использовала жезл старшего стража. Яркий электрический разряд сорвался с кристалла и устремился в тёмный глаз противника. Растворившись внутри, молния вызвала ярчайшую вспышку, повлёкшую за собой взрыв.
        Осколки больно ударились о панцирь, пробив энергетическую защиту. Морконтаре пробило лапку, а Тифидалия медленно опускалась на пол, сжимая брюшную полость. Из серьёзной раны вырывалась алая кровь. Грольм почти не пострадал. Гном также успел защитить Алёну и Рири. Мне же удалось прикрыть собой Асперу.
        Целительницы принялись за восстановление здоровья наших соратниц. Алёна использовала что-то новое, похоже, она научилась этому умению у Асперы. Её руки аккуратно прикоснулись к страшной ране осы, которая не могла сдержать слёз от чудовищной боли. Мягкий белый свет окутал рану, которая постепенно стала уменьшаться.
        — Ничего страшного, теперь будет не так больно,  — успокаивала целительница осу.
        — Спасибо,  — прекрасные глаза советницы Меллитидии наполнились удивлением, почувствовав, что чудовищная боль быстро исчезла. Она обняла Алёну сразу двумя парами своих рук и резко отскочила в сторону вместе с целительницей.
        В то место, где они находились мгновением раньше, ударил золотистый луч света, оставивший тёмную метку на металлической поверхности пола. Из прохода, по которому мы пришли сюда, двигалась уже пятёрка дронов, явно намеревающихся нас уничтожить, а где-то вдалеке им на помощь спешили големы.
        Я создал большую сферу меда, наполнить которую мне помогла Тифидалия, после чего запустил её в сторону приближающихся врагов, почти полностью перегораживая проход. Подхватив Асперу, Рири и Грольма, я направился вперёд, попутно сказав советнице следовать за мной вместе с Алёной и Морконтарой. Наше отступление прикрывал Зель Нор, который возводил ледяную стену, чтобы не позволить стражам догнать нас.
        Летели мы довольно быстро и несколько раз, во время поворотов, я чуть не ударился о стену, но мастерство полёта было на достаточном уровне, поэтому удалось избежать подобного. Следом за нами летел Зель Нор. Спустя немного времени послышался взрыв, похоже, стражи уже успели выбраться из медовой ловушки и пробили ледяную стену.
        Мы были всё ближе и ближе к нашей цели, однако всё складывалось не так удачно, как хотелось бы. Из встречных ответвлений вылетали новые арканийские стражи, которые уже целым роем гнались за нами. Приходилось создавать кубы, сферы, конусы и насыщать их мёдом, пламенем и туманом. Тифидалия выпускала электрические разряды из жезла, тем самым парализуя некоторых дронов. Остальные тоже не отставали, но нам явно не справиться против такого количества столь высокоуровневых противников.
        Золотистые лучи света больно жгли броню, пробивая защиту. Несколько раз чуть не попали в крыло. Но всё же в какой-то момент, когда впереди показалась дверь с черным прямоугольником сбоку, прицельным выстрелом одного дрона мне оторвало крыло. Боль сотней игл впилась в панцирь. Вместе с половиной отряда я рухнул на пол и прокатился по нему. Лишь удар о дверь смог нас остановить. Было очень больно, а облако дронов стремительно надвигалось на нас, сверкая белыми огоньками среди чёрной тьмы стеклянных глаз.
        Мозг стал работать на пределе возможностей, и я сразу же сопоставил панель, которая висела рядом с той, что была на четвёртом уровне. Достал кристалл из пространственного кармана и приложил его к чёрному прямоугольнику, после чего увидел надпись.

        В доступе отказано! Неверный кристалл перехода!

        Я взглянул на кристалл и понял свою ошибку. Чёрт, дронам я показал кристалл перехода, а тут приложил кристалл допуска. Опять я совершил глупость и то, что в тот момент я действовал слишком быстро не успев посмотреть на кристалл, меня не оправдывает. Вот ведь древние, нельзя было сделать один кристалл на все случаи жизни? По идее теперь я могу остановить облако дронов, которые были уже очень близко, однако рисковать не хотелось, поэтому я вновь приложил кристалл, на этот раз правильный, к панели. Перед глазами появилось сообщение.

        Доступ разрешен. Проследуйте в центр распределения энергии.

        Дверь открылась, и мы быстро прошли внутрь. Я хотел зайти последним, чтобы прикрыть собой своих соратников, однако Зель Нор втолкнул меня в новое помещение и двери за нами закрылись. С той стороны послышались хлопки и гулкие удары о стены и дверь, однако всё быстро прекратилось.
        — Похоже, нам всё-таки везёт,  — усмехнулся гном.
        — Где это мы?  — обеспокоено спросила Рири.
        — Туда, куда так стремились,  — ответил я и принялся рассматривать помещение, в котором мы оказались.
        Оно было довольно большое. Тёмные стены и высокий потолок, несколько проходов, уходящих в разные стороны. Впереди виднелось кресло из белого металла, над правой ручкой которого зависла такая же белая сфера. А перед ним был огромный чёрный, как сама тьма, кристалл. Я чувствовал, что нам нужно к нему.
        Сбоку кресла оказался какой-то странный разъём, состоящий из четырёх треугольников, три из которых были расположены по сторонам от центрального. Интересно, что за ключ, должен подходить к нему? Я прислонил кристалл к центральному треугольнику, после чего чёрный кристалл вдруг налился светом, после чего в голове послышался чужой голос.
        «Система… система приветствует вас „%№%?*“, - раздался голос, который сильно каверкал слова, будто не мог нормально произносить их.  — С… Сист…. Система не может… не может… выполнить полный контроль и сканирование. Повреждено оборудование,  — часть слов будто исчезала, а сам голос периодически пропадал.  — Просьба… просьба выдать приказ о восстановлении. Процент повреждений оценивается… 92 процента. Кванторный реактор работает на 4 процента мощности. Большая… большая часть дополнительных систем выведена из строя. Ожидаю приказа».
        — Вот так сюрприз,  — удивился я странной технологией древних.  — Похоже, древние создали нечто, вроде моего Зель Нора, научили его разговаривать и переместили в этот прямоугольный кристалл перед нами.
        — На мой взгляд, это похоже на очень крутую комнату для просмотра сериалов,  — сказала верховная жрица.  — А то, что ты только что описал, отдалённо напоминает искусственный интеллект.
        — Алёна, не могла бы ты пояснить странные слова, которые произнесла только что?  — попросила Тифидалия.  — Их смысл не понятен. Как интеллект может быть искусственным?
        — В моём мире люди научились создавать множество различных устройств. Можете считать, что это ещё один тип магии, чем-то напоминающий то, что делал Сель Эр, когда создавал Зель Нора. Вот только искусственный интеллект несколько умнее нашего друга. Только не обижайся Зель Нор,  — сказала Алёна.  — И я не понимаю, что тут происходит, ведь совершенно не думала, что Сел Нуры находились на такой высокой стадии прогресса.
        — Хм… любопытная структура у этого белого металла,  — сказал гном, внимательно осмотрев сферу и кресло.
        — Это устройство явно сделано для двуногих,  — сказала Рири.  — Алёна, ты можешь сюда сесть, может, удастся выведать что-нибудь ещё?
        — Да, конечно, сейчас,  — ответила целительница и уселась в кресло, которое сразу же подстроилось по её тело.  — Удивительно!  — воскликнула она, после чего её глаза расширились от удивления.  — Невероятно! Это и впрямь ИИ! Вот только он не желает со мной разговаривать, утверждая, что у меня нет допуска. Так что переговоры вести тебе Сель Эр.
        — Хорошо,  — вздохнул я, так как немного побаивался этого безжизненного голоса.
        «Возможно, ли восстановить и считать данные с этого накопителя?» — мысленно спросил я у непонятной системы и достал накопитель данных из пространственного кармана.
        «П… Проведён ан… анализ предоставленного объекта,  — ответила мне система.  — Повреждения незначительны, полноё восстановление займёт №())*?: в… время. Для проведения процесса требуется личная энергия в ра… размере 2 антар. Ожидаю даль… дальнейших распоряжений».
        «Провести восстановление данных,  — отдал я мысленный приказ.  — Изъятие энергии разрешаю».
        «Получено под… подтверждение,  — ответил безжизненный голос.  — Приступаю к исполнению приказа».
        После этого я будто почувствовал лёгкую усталость, от которой меня избавили мои целительницы, обеспокоенно уставившиеся на меня. Я лишь раздвинул жвала, выражая усмешку. Тем временем накопитель данных завис рядом со сферой, из которой в его сторону вырывались очень тонкие золотистые лучики света. На большом кристалле появились какие-то схемы, после чего стали проскакивать обрывки каких-то изображений. Большое количество данных, которых я вообще не понимал, перегораживало обзор. Всё это сопровождалось надписями на арканийском языке, причём такого уровня, что я ничего не мог понять.
        Спустя какое-то время всё прекратилось и сверкающий белизной накопитель данных, плавно опустился в мою кисть. Я легонько сжал артефакт древних когтями, после чего перед глазами всплыло сообщение.

        Задание «Восстановление данных» выполнено!
        Получено 15000 ед. опыта!

        Как много опыта я получил за это задание. Даже немного удивлён. Теперь, с учётом уничтоженных стражей, у меня было сорок девять тысяч опыта. Нужно преодолеть барьер развития и стать сильнее, иначе справиться со стражами будет непросто. Несмотря на то, что я хотел ещё разок продемонстрировать им кристалл, у меня всё же должен быть запасной вариант действий. А сейчас осталось лишь посмотреть, что хранил носитель информации. Однако не успел я подумать об этом, как перед нами прямо из воздуха появился незваный гость.
        — Привет,  — поднял свою когтистую руку Энлетель в знак приветствия.

        Глава 9
        Прошлое Сел Нуров. Поиск выхода. Вирпула

        Я сделал над собой большое усилие, чтобы мгновенно не активировать усиленное разрушение Сел Нура. А вот Тифидалия и Рири моментально среагировали на опасность. Оса использовала артефакт стражей, а Рири активировала сиреневую сферу. Молния ударила чародея прямо в шлем, и множество мелких разрядов прошлись вдоль сегментов брони. А вот сферу маг поймал.
        — Нужно быть аккуратней, а то убьёте кого ненароком,  — усмехнулся Энлетель и сдавил сферу когтями, по которым прошло несколько электрических разрядов.
        — Так зачем же ты пришел сюда, тёмный маг?  — спросил Грольм.
        — Соскучился я по вашему отряду, вот и решил поговорить,  — ответил чародей.
        — Зато я тебя лучше бы вообще никогда больше не видел,  — сплюнул гном.
        — Аккуратнее, уважаемый Грольм, а то ещё и молот потеряете,  — вновь усмехнулся маг.
        — А как вы здесь оказались?  — спросила Тифидалия.
        — Хороший вопрос,  — сказал Энлетель.  — Я бы опять хотел ответить, что это… магия, но в этот раз всё же у меня хорошее настроение, поэтому поясню подробнее. Я использовал не просто магию, а пространственную магию. Хе-хе-хе,  — рассмеялся маг своей нелепой шутке, и мне ещё сильнее захотелось откусить его голову.  — Ну хорошо, это весьма сложное заклинание и вам потребуется много времени, чтобы обучиться ему. Думаю, что я способен научить любого из вас им пользоваться, но как-нибудь позже. Сейчас же меня интересует кое-что другое. У меня к вам один любопытный вопрос — вы не думали, почему терминала не было на том месте, где он просто обязан был появиться?
        — Неужели это ты виноват в этом?  — разозлился гном.
        — К сожалению, нет, а ведь это было бы забавно,  — ответил чародей.  — Просто вы попали во временную аномалию.
        — Но когда?  — моему удивлению не было предела, ведь я совершенно ничего не заметил.
        — До того как столкнулись с гравитационной аномалией. Именно тогда вас потерял из виду наблюдатель, который преследовал вас всё это время. Так вот, вам несказанно повезло, и вы переместились в прошлое примерно на месяц назад.
        — Стоп, но ведь тогда получается, что мы ещё не встретились. Откуда ты узнал о нашем появлении?  — поинтересовался я, так как не понимал некоторых вещей.
        — Я о вас знал ещё задолго до нашего разговора, я ведь тебе всё рассказывал,  — ответил Энлетель.  — И не надо мне говорить, что этого разговора не было. В общем, я живу немного по своему времени, так что мне на подобные вещи плевать. Или ты мог бы предположить, что я отправился за вами следом и также угодил в аномалию. Можешь думать так, как тебе хочется.
        — Хм…
        — Может, ты всё же хочешь посмотреть, какая информация находится внутри носителя?  — решил поинтересоваться маг, пока я обдумывал его слова.
        — Именно это я и хотел делать, пока меня кое-кто не отвлёк,  — ответил я и мысленно попросил систему продемонстрировать данные накопителя.
        В этот раз система сработала чуть лучше и уже говорила почти без запинок. После несложных манипуляций, носитель данных завис над белой сферой и в него ударили золотистые лучи света. В результате чего перед нами появилось объёмное изображение красивого города.

        «Прекрасный Нэр Эрин был построен под землёй уже очень давно,  — вещал голос неизвестного на весьма странном, но, тем не менее, понятном языке.  — Даже города эльфов не могут сравниться с его красотой. Здесь собрались многие исследователи и учёные, чтобы победить проклятье, которое наложила на нас сама Жизнь…»

        «Многие годы мы старались, открывая для себя всё новые и новые грани этой самой удивительной стихии, однако так и не приблизились к разгадке того, как же решить нашу проблему. Мы создали множество организмов, исследуя их возможности и тем самым совершенствуя себя. Жизнь одаривала нас подарками и помимо бессмертия улучшила нашу регенерацию, сделала панцирь очень твёрдым и невероятно прочным, повысила наши возможности и выносливость. Мы стали фактически неуязвимыми, но всё это стало не таким уж важным, ведь многие тысячи циклов у нас совсем не появлялось детей. У эльфов есть схожие проблемы, но всё же Жизнь не стала проклинать их. Так в чём же виноваты мы?»

        «Время шло, а проклятье по-прежнему жило вместе с нами. Наш народ понемногу стал сдаваться и бросать исследования, разве что Лин Гор упрямо шел к цели. Кто знает, возможно, Верховный Эрн Кор сможет спасти нашу расу, ведь он и так показал, насколько совершенен его разум. Но, похоже, эта проблема всё же нерешаема».

        «Некоторые исследователи, чтобы хоть как-то отвлечься от горя нашей расы, обратили свой взор на другие области познания. Мы обнаружили много артефактов древних. Кто это был, нам так и не удалось выяснить, по крайней мере, моего уровня допуска к этой информации не хватало. Впрочем, верховные тоже ничего не знали. Но это не так уж и важно кем были и как выглядели создатели этого подземелья. Однако стоит их поблагодарить за многочисленные подарки и знания».

        «Информацию, которую нам удалось получить, впечатляла. Тут было столько данных, что у нас появился смысл, чтобы снова жить почти нормальной жизнью, даже невзирая на проклятье. Некоторые артефакты мы научились использовать и далеко не все из них оказались такими уж безопасными. В результате ряда экспериментов мы обрушили тоннель, ведущий в город, поэтому пришлось потратить много времени, чтобы расчистить завал. Больше экспериментов в городе ни с одним из артефактов мы не проводили. Но потом мы обнаружили колоссальный источник энергии и, по заверению Уэн Нэны, в этом источнике было всего четыре процента от основной мощности. Страшно представить насколько она была велика, если даже от этого количества холодок пробегал по панцирю».

        «Полностью понять принцип действия реактора нам не удалось, однако кое-что мы всё же уяснили. Поэтому решили создать свой. Для запуска собственного источника пришлось собрать энергию старшей из богинь равновесия. Честно говоря, даже не знаю, как Верховному Эрн Кору и Кин Эл Гару удалось достать такую прекрасную энергию, но это неважно. Теперь перед нами встала другая задача — создать многоконтурную защиту для нашей».

        «Невероятно! Всё заработало! Прошло столько времени, но реактор наконец-то работает! Сфера Лекрат генерирует энергию и передаёт её нам, теперь мы вновь можем вернуться к экспериментам с Жизнью. К тому же Лин Гор обрёл какие-то знания древних, которые сильно продвинули нас в этой области».

        «Что-то пошло не так. Пятый уровень заволокло туманом. Всё вышло из-под контроля. Потеряна связь с нижними уровнями. Мне пришлось срочно вернуться в город. То, что я увидел там, было ужасно, так что мне некогда больше рассуждать. Остановить автоматическую запись».

        Мы наблюдали за тем, как прекрасный город, в котором было множество самых разнообразных зданий, где жили и работали Сел Нуры, превращается в кошмар. Над Нэр Эрином появились богини. М-да, их сила была невероятной. Они без какой-либо жалости уничтожали всё вокруг, однако Сел Нуры не сдавались — они пытались дать отпор даже таким врагам.
        Используемые противоборствующими сторонами заклинания поражали воображение. Они были столь сложны и прекрасны, что у меня вряд ли получится нечто подобное, даже если я буду учиться тысячу лет. Я не верил своим глазам, но Сел Нуры успешно защищались от большинства атак. Однако в какой-то момент Лекрат перешла на ещё более высокий уровень мастерства, и вот тогда уже мои предки не выдержали подобной силы. Сел Нуры исчезали вспышками света, и лишь доспехи падали на землю. Нестерпимо яркие лучи света разрезали дома и улицы, не видя на своём пути ни единого препятствия. Ни одна сила не могла остановить подобную мощь.
        Инвер замораживала защищающихся Сел Нуров вместе с энергощитами, и её морозный холод распространялся вокруг. Офолия использовала ураганный ветер вместе с острыми желтыми листочками, которые резали необычные и очень крепкие доспехи Сел Нуров словно бумагу. Лишь Веспри перестала атаковать и пыталась остановить своих сестёр. В следующий миг произошел какой-то мощный удар, после чего картинка покрылась помехами и ещё долгое время ничего не происходило. Я уже думал, что это конец записи, но потом картинка появилась вновь.
        Весь город был разрушен и уже напоминал своим видом то, что видел я. В руках Инвер и Офолии были сферы, куда стремилось что-то странное. Это были светящиеся силуэты.
        — Это души, Сель Эр,  — пояснил Энлетель.
        Каждая из богинь создавала поразительной сложности контур и насыщала его собственной энергией, а также душами Сел Нуров. Спустя какое-то время каждое заклинание вспыхнуло, и перед сёстрами появились те, кого я уже успел увидеть в Нэр Эрине. Зимний губитель и хоровод смерти. Так вот что это такое. Увиденное поразило меня. Получается, богини создали этих существ из душ моих предков. Вот ведь твари! За что надо было так мучить их?! Что Сел Нуры сделали такого, за что заслужили подобное наказание?!
        Я был очень зол на всех богинь. Однако я заметил одну странность. Я нигде не видел Веспри. А потом между сёстрами появилась Лекрат. Они о чём-то говорили, после чего старшая сестра резко развернулась и направила большую светящуюся сферу в сторону накопителя. Очень быстро заклинание преодолело разделявшее их расстояние и полетело куда-то дальше, где спустя мгновение произошел мощный взрыв. Осколок ударился об артефакт древних и запись выключилась.
        — Пока оставь эмоции при себе Сель Эр, потом поговоришь со своей покровительницей и разъяснишь у неё некоторые моменты, а вот это ей поможет всё вспомнить в самом лучшем виде,  — сказал маг и отдал мне большой сияющий бирюзовым светом кристалл Эфилиолла.  — Кстати, у меня есть к тебе очень любопытное предложение,  — продолжил Энлетель.  — Я смогу выполнить любую твою просьбу, если ты сможешь одолеть Вирпулу. Но перед тем как вы пойдёте сражаться с ней, обязательно станьте сильнее, и чем лучше вы сможете развиться, тем легче пройдёт схватка. Хотя… если учитывать её силу, то в любом случае вам придётся несладко. Согласен ли ты выполнить мою просьбу?
        — Согласен,  — ответил я. А что мне оставалось делать, если этого чародея совсем не впечатлила сила богинь. Даже страшно стало представить, кого я пытался разозлить. Кто он вообще такой?
        — Ты сделал правильный выбор,  — усмехнулся Энлетель и повернулся в сторону гнома.  — Мастер Грольм, вас тоже ждёт немало работы. Вы же прекрасно понимаете, что сделанные вами доспехи для Сель Эра — это далеко не всё на что Вы способны. Постарайтесь их усовершенствовать в достаточной мере, чтобы они смогли выдержать удары Вирпулы, а они очень сильны, даже мне было больно,  — слова Разрушителя Мрака меня несколько испугали.  — Сель Эр, щит можешь забрать обратно, я убрал из него Мрак, так что теперь можешь пользоваться им без каких-либо опасений. Правда, я там немного изменил кое-что, думаю, ты обрадуешься. Хм… остальным тоже стоит подготовиться, ведь помимо Вирпулы есть ещё демоны, которые ждут вас на следующем уровне. Ещё увидимся,  — махнул рукой Энлетель и исчез.
        — Ничего себе!  — наконец-то вышел из шока Грольм, однако вернувшийся Разрушитель Мрака не дал продолжить гному сказать всё, что он думает.
        — Совсем забыл, видимо с памятью моей всё не так хорошо, как прежде,  — наигранно вздохнул Энлетель.  — Сель Эр, настоятельно рекомендую тебе ознакомиться с содержимым шкатулки Мастеров Звёзд.
        После этого маг окончательно исчез и больше не спешил появляться. Мы ещё некоторое время не могли произнести слов.
        — Всё-таки этот чародей прав, я могу лучше!  — сказал гном.  — Так что, Сель Эр, давай сюда доспехи. Их нужно починить и улучшить. Про щит не забудь, я хоть посмотрю, что с ним сотворил Энлетель. А потом займусь снаряжением остальных.
        — Мастер Грольм, но как вы собираетесь тут ковать, ведь у вас нет огня?  — спросила Морконтара.
        — Ни один кузнец никуда не уйдёт без верной наковальни и портативной кузницы,  — усмехнулся гном и выудил из пространственного кармана указанные предметы.
        Перед ним раскинулись несколько ящиков с инструментами, горн с магическим пламенем и наковальня. Пришлось быстро передать доспехи кузнецу, и довольный гном окунулся в свою работу.
        Тем временем остальные принялись за свои дела. Алёна призвала Хортуса и решила распределить очки опыта. Аспера принялась изучать свои характеристики. Тифидалия и Рири решили потренироваться вместе с Морконтарой. Зель Нор же изучал окружающее пространство. Хорошо, теперь я могу продолжить своё развитие.
        Первым делом решил развить панцирь и вложил в него пять тысяч очков, но не сразу, а разделив это количество на пять подходов. Результат не заставил себя ждать, и внутренности скрутило болью. Я старался перетерпеть перестроения организма, которые происходили в данный момент, но было это очень тяжело. Сколько это заняло времени мне неизвестно, но не меньше половины вечности по ощущениям.

        Ваш Холодостойкий крепкий панцирь Сел Нура эволюционирует! Теперь вы имеете Холодостойкий крепкий продвинутый панцирь Сел Нура!
        Параметры: Эволюция 20(+10), Структура 10(+5), Сложность 10(+5), Жизнь 10(+5), Здоровье 1000(+500), Энергия 1000(+500).
        Эффекты: Сопротивление Магии + 25 %, Сопротивление Физ. Воздействиям +30 %.
        Защита от холода +20 %.

        У-у-х, это было тяжело, так что мне пришлось подождать некоторое время, пока боль окончательно не утихнет. Однако мой панцирь определённо стал прочнее и лучше. Так что теперь можно переходить к улучшению органа обоняния. В него пришлось вложить аж семь тысяч очков и опять же малыми порциями. В этот раз особой боли не было, что весьма сильно меня удивило, однако обоняние исчезло на некоторое время, чтобы затем появиться множеством новых запахов, которые я никогда не ощущал прежде.

        Ваш Развитый орган обоняния эволюционирует! Теперь вы имеете Продвинутый орган обоняния!
        Параметры: Разум +5, Эволюция 15 (+8), Структура 15(+8), Знания +5, Здоровье 500(+350), Энергия 500(+350).
        Эффекты: «Продвинутое обоняние».

        Следующими на очереди были лёгкие, без развития которых будет определённо трудно в дальнейшем. Не скупясь, вложил в них пять тысяч опыта. Хорошо, что у меня его ещё много.

        Ваши Развивающиеся лёгкие эволюционируют! Теперь вы имеете Продвинутые лёгкие!
        Параметры: Структура 10(+5), Сила +10, Жизнь 30(+10), Здоровье 1500(+1000).
        Эффекты: «Повышенный запас кислорода».

        Я вдохнул столько воздуха, сколько смог, и мысли сразу прояснились. Было несказанно приятно ощущать себя сильнее и лучше, но впереди ещё развитие нескольких жизненно важных систем. Я собрался с духом и вложил по пять тысяч очков в мышцы, нервную и кровеносную системы, опять же разделив на несколько частей вкладываемый опыт.

        Ваши Продвинутые мышцы эволюционируют!
        Параметры: Подвижность 25(+10), Сила 50 (+20), Жизнь 25(+10), Здоровье 500(+200).
        Ваша Продвинутая нервная система эволюционирует!
        Параметры: Структура 15(+5), Сложность 15(+5), Подвижность 30(+15), Здоровье 500(+200).
        Эффекты: «Улучшенные рефлексы».
        Ваша Продвинутая кровеносная система эволюционирует!
        Параметры: Подвижность 15(+5), Сила 20(+10), Жизнь 20(+10), Здоровье 500(+200).
        Эффекты: «Усиление».

        И в этот раз боль была не такой сильной, но пришлось лечь на холодный пол, так как я потерял контроль над телом. Весьма долго пришлось полежать неподвижно, и я уже успел немного поспать, прежде чем контроль над телом вернулся обратно. О да, теперь я стал определённо сильнее. Вдохнул, выдохнул несколько раз, после чего попрыгал на месте. Ох, ну держитесь теперь враги. Всех раскидаю.
        На сегодняшний день этого было достаточно, так как я чувствовал, что больше развиваться нельзя некоторое время. Пришлось подождать несколько дней, прежде чем я снова смог продолжить развитие. За это время мне удалось неплохо потренироваться в манипулировании энергией и создании форм, так что время я провёл с пользой.
        Теперь же пора приступить к улучшению генов. Посмотрев на семнадцать тысяч оставшихся очков опыта, я решил, что потрачу только пятнадцать из них, разделив на равные части между тремя генами.

        Ваш Ген Пещерного Мха эволюционирует!
        Параметры: Эволюция 5(+4), Структура 5(+4), Сложность 5(+4), Жизнь 30(+20), Здоровье 500(+490).
        Ваш Ген Исцеления эволюционирует!
        Параметры: Разум 10(+8), Эволюция 5(+3), Структура 5(+3), Сложность 5(+3), Жизнь 30(+26), Здоровье 500(+450).
        Ваш Демонический ген эволюционирует!
        Параметры: Эволюция 10(+5), Сложность 10(+5), Сила +10, Жизнь 40(+30), Здоровье 500(+400).

        Ничего себе как выросли параметры! Я был поражен таким ростом. И почему я раньше не улучшал гены? Это просто поразительно! Ох-х, перед глазами вновь вылезло множество сообщений полностью перегородивших обзор.

        Доступ к дальнейшему развитию разблокирован!
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 201.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 202.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 250.
        Внимание! Вы достигли 250-го уровня! Доступ к дальнейшему развитию заблокирован!
        Необходимо добавить в структуру генома Ген Усиления мозговой активности. Ваш уровень будет повышаться вновь, после выполнения данных требований.

        Ничего себе я улучшил собственный организм. Поразительно! Я ощущаю такую мощь, о которой раньше и мечтать не смел. Однако преодолеть следующий барьер развития я пока не могу, так как мне попросту не хватает опыта для этого. Нужно набрать ещё восемь тысяч очков опыта, чтобы развить нервную систему, после чего я смогу добавить ген усиления в геном.
        Пока же я решил побольше времени уделить системе терминала. Соратники были заняты своими делами, так что я никого не стал отвлекать, и принялся исследовать.
        «Ож… ожидаю новых приказаний»,  — услышал я голос системы в мыслях.
        «Требуется информация о кванторном реакторе»,  — сказал я.
        «В доступе отказ… отказ… отказано»,  — голос системы стал тише, будто ей было тяжело говорить.
        «Хм… можно ли как-то исправить речевые дефекты?» — спросил я, так как мне несколько надоели эти коверканья слов.
        «Необ… Необходимо больше энергии для выполнения заданного приказа»,  — ответила система, и я стал думать, где её достать и могу ли я сам выступить источником этой энергии.
        В голову вдруг пришла мысль, подкинутая памятью. У меня ведь есть кванторные батареи, которые я нашел на четвёртом уровне и о которых мне рассказал Энлетель. Возможно, они смогут помочь в этой ситуации.
        «Возможно ли использование кванторной батареи?» — задал я вопрос.
        «По… поместите батарею в аккумуляторный отсек»,  — ответила система и я увидел, как слева от экрана, этим словом Алёна назвала большой чёрный кристалл, открылась какая-то небольшая дверца.
        Я подошел поближе и внимательно осмотрел. Это оказалось что-то вроде небольшого выдвижного шкафа, в котором уже была одна почти полностью разряженная батарея. Я аккуратно поместил свою рядом и вставил её в пазы. После чего дверца автоматически прикрылась.
        «Заряд энергии 90 %, - радостно доложила система певучим женским голосом.  — Ожидание дальнейших указаний».
        «Система, ответь на вопрос, как давно появилось это подземелье?» — мне очень хотелось узнать ответ на мой вопрос, однако голос не спешил давать его.
        «Точная датировка невозможна в виду многочисленных повреждений,  — спустя какое-то время всё же ответила система.  — Ориентировочное время появления в этом мире 15 миллионов лет назад».
        Ничего себе! Подобная цифра впечатляет, это просто невероятно. У меня не было слов. Кто же эти древние, у кого Сел Нуры переняли столько всего? Как давно они появились и как смогли добиться подобных высот?
        «Система, как давно в подземелье появились Сел Нуры?» — спросил я.
        «Точная датировка невозможна в виду многочисленных повреждений центрального модуля данных,  — ответила система.  — Ориентировочное время встречи представителей расы Сел Нур 25 тысяч лет назад».
        Я прикрыл глаза. Теперь понятны предупреждения Энлетеля. Если попасть во временную аномалию и перенестись даже на миллион лет назад, то никаких жизней не хватит, чтобы вернуться обратно.
        «Система, можешь показать местных обитателей, которые жили тут десять миллионов лет назад?» — вновь задал я вопрос.
        «Связь с системой наблюдения была повреждена вскоре после прибытия. Информация по интересующему вас вопросу недоступна»,  — с грустью ответил голос невидимой девушки.
        Я говорил с системой очень долго и узнал много любопытной информации, которую необходимо было обдумать. Систему называли Цуси или, как она расшифровала центральная управляющая система исследований. Полностью пояснить своё предназначение она не могла, так как были нарушены многочисленные связи между различными модулями и базой данных. Соратники тоже хотели поговорить с Цуси, но та отказывалась, абсолютно не воспринимая их.
        За проведённое здесь время я выяснил многое, но далеко не всё, что хотел. Нужно было выбираться отсюда, и в срочном порядке перебираться на шестой уровень, но вот как это сделать пока не знал.
        «Цуси, где находится переход на следующий уровень?» — спросил я у системы.
        «Стационарный портал на оружейный уровень расположен в данной секции,  — ответил голос и показал на экране место, где должен располагаться портал, после чего добавила.  — Линия связи с порталом активна. Продемонстрировать окружение?»
        «Да, если можно»,  — ответил я и увидел на экране широкий металлический круг, располагавшийся на полу.
        Он состоял из множества сегментов с различными символами, вокруг него не было тумана или аномалий, однако внимание привлекло кое-что другое. Перед порталом было небольшое облачко помех. Это была высокая двуногая фигура с фиолетовыми глазами, над которой красовалась очень необычная надпись.

        Вир Пул Ла, Потерянная среди троп Междумирья, 270 уровень.

        Глава 10
        Путь к порталу. Сражение. Непростое решение

        — Что-то мне не нравится эта потерявшаяся,  — нахмурилась Алёна.
        — Да, выглядит пугающе,  — согласилась с ней Морконтара.
        — А мне кажется, что она растеряна и не знает, что ей делать,  — сказала Тифидалия.
        — В любом случае, нам придётся её одолеть. Взглянув на вас, я вижу, что у нас есть определённые шансы.  — Сказал я, посмотрев на своих соратников.
        За время, проведённое здесь, мы успели достичь определённых высот, а также изрядно сократить запасы пищи, которые были у меня. Алёна могла похвастаться сто семьдесят первым уровнем, благодаря подарку мастеров звёзд. Хортус же опередил её и теперь имел сто восьмидесятый. Тифидалия достигла больших высот и теперь имела сто восемьдесят пятый уровень, успехи Морконтары же были чуть скромнее, и она добралась до сто семьдесят пятого.
        А вот кто меня сильно удивил, так это Рири. У неё оказалось немалое количество опыта, которое она долгое время не использовала, впрочем, как и я, поэтому применила его сейчас. В результате, она набрала аж двести пятнадцатый уровень, став просто неотразимой. Её утончённое прозрачное тело уже не было таким хрупким и спокойно выдерживало удар Грольма и даже мой. Фигура стала ещё более впечатляющей и привлекательной, а уж могущество, что таилось глубоко внутри неё, поражало.
        Грольм всё это время делал мои доспехи, попутно улучшая снаряжение остальных. Поэтому он повысил свой уровень лишь на единицу. Зель Нор теперь сам мог распределять опыт и в результате его нехитрых манипуляций он имел двести сорок восьмой уровень. Также не подвела Аспера, которая использовала какие-то наработки верховного Эрн Кора, которые сильно помогли ей увеличить свою мощь. И когда она только успела взять что-то у Лин Гора? В общем, неважно, однако теперь она сравнялась со мной в уровнях, а лучше сказать, что я с ней.
        Такая сила отряда была заметным подспорьем в предстоящем сражении, даже несмотря на разницу в уровнях. Впрочем, я ещё попробую сократить своё отставание, чтобы хоть немного повысить наши шансы на успех. Я не питал иллюзий, что бой будет лёгким, нет. Я ожидал совсем иного. Энлетель сказал, что ему было больно от удара Вир Пул Лы, значит, она невероятно сильна. И даже если маг соврал, чтобы испугать меня, то у него это получилось.
        Нужно было придумать какой-нибудь план. Вот только как это сделать при столь малом количестве информации о враге? Я, конечно, спросил у системы о каких-нибудь данных о Вир Пул Ле. Однако Цуси ничего об этом не знала из-за повреждений. Поэтому придётся разбираться во время боя.
        — О-х-х,  — вздохнул гном и утёр пот со лба.  — Наконец-то завершил твои доспехи. Листы Дормайнда и осколки брони Тэрнуса оказались весьма любопытными материалами, которые было очень нелегко переплавить, но мне это удалось. Так что принимай.
        Внешне броня преобразилась несильно, разве что повсюду на поверхности доспехов были россыпи серебряных листочков, сверкающих зеркальной поверхностью. Казалось, что лёгкий ветерок поднял и закружил их среди непроглядной тьмы подземного леса. Однако как только я взял броню, то сразу же понял, что она стала легче и при этом намного прочнее.
        Параметры резко возросли и теперь впечатляли ещё сильнее. Кираса прибавляла по двадцать единиц к Жизни, Силе и Подвижности, а также увеличила показатель брони до тысячи. Защита лапок увеличивала показатель подвижности на десять единиц, а броню увеличивала до пятисот. Наручи теперь давали пять десятков единиц к Силе, а также пять сотен очков брони. И последнее, тёмный шлем. Он увеличивал Разум на пятьдесят единиц и прибавлял полтысячи брони.
        Артефакты Грольма теперь были не для карканта, а для Сел Нура и за полный комплект полагался немного другой бонус. А именно: по полсотни единиц к Разуму, Подвижности, Силе и Жизни. К защите прибавлялось четыреста пятьдесят очков, и теперь суммарный показатель равнялся трём тысячам единиц, что сильно поражало. Но и это ещё было не всё. Ещё был бонус на здоровье и энергию, который увеличивал эти параметры на тысячу каждый.
        Когда я всё это надел на себя, то параметры взлетели до заоблачных высот. Это было поразительно и приводило меня в невообразимый восторг. Вот только это было ещё не всё. У меня было кольцо Фольканы и теперь я подходил по всем требованиям, так что незамедлительно надел его вместо простенького кольца здоровья, которое добыл ещё на первом уровне. Его я отдал гному, возможно Грольм найдёт ему лучшее применение.
        Кольцо богини эльфов давало такое умение, которое сразу же меня заинтересовало, и мне просто не терпелось его испробовать. Я активировал божественный щит Фольканы, и меня окутала изумрудная полусфера, состоящая из множества самых разнообразных полупрозрачных, будто стеклянных, листочков, плотно прилегающих друг к другу.
        — Ух ты!  — воскликнула Алёна.  — Какое красивое кольцо и защита.
        — Теперь нестрашно будет идти в бой,  — сказала Аспера, и мне показалось, что она внимательно рассматривает листочки, которые принадлежали деревьям с поверхности.
        За время нахождения тут я улучшил своё понимание арканийского языка, и теперь напротив этого навыка стояла цифра тридцать семь. Также я значительно поднял свой уровень грамотности, который почти достиг тридцати. В будущем это должно мне помочь разобраться с объектами древних, которые расположены на нижних уровнях.
        Кстати, как же я мог забыть, нужно же всё-таки посмотреть, как изменился щит. Грольм отдал мне артефакт, и я внимательно вчитался в изменившееся название.

        Щит Сель Эра.
        Описание: Заслуженный трофей, выигранный в битве у короля шиповиков, стал верно служить новому хозяину. Нарр Нат долго сожалел об утрате, но так и не смог вернуть свою защиту. Пройдя с каркантом долгое время и защищая его от множества невзгод, щит был сильно поврежден, да и сила предыдущего владельца сказывалась на металле не лучшим образом. Мастер Грольм, великий кузнец гномов, сумел обуздать этот материал, постоянно восстанавливая повреждения. Однако встреча со странником, который путешествует между мирами и является Разрушителем Мрака, полностью изменила структуру металла.
        Эффекты: «Защита Энлетеля», «Свободный от Мрака», «Отталкивающий Мрак».
        Защита: 1000.
        Требования: 150 Эволюции, 15 °Cтруктуры, 125 Сложности, 30 °Cилы, 250 уровень, Раса «Монстр», Кровь Карканта, Одобрение Разрушителя Мрака.
        Класс: Уникальное.
        Примечание: Цените свою защиту, над которой поработали сразу три великих мастера.

        Щит стал чёрным, как мои доспехи, однако отбрасывал металлический блеск и стал немного легче. Хотя, возможно, это я стал значительно сильнее. Следующим на очереди был подарок Мастеров Звёзд. Долгое время я не открывал шкатулку. Вероятно, я побаивался того, что там находится, а, может быть, не хотел расстраиваться, если вещь мне не подойдёт. Однако пришло время, когда мне необходимо усилить себя настолько, насколько это возможно. Я достал шкатулку из пространственного кармана и легонько приоткрыл. Эта коробочка распалась и превратилась в пыль, оставив у меня в когтях весьма любопытную вещицу.

        Сердца Звёзд.
        Описание:???
        Эффекты:???
        Требования:???
        Примечание: Придёт время, и вы сами поймёте, для чего нужен этот амулет, и когда им следует воспользоваться.

        И всё. Ни эффектов, ни описания, ничего. Это было обидно, ведь я хотел хоть что-нибудь, что могло бы усилить меня сейчас, а получил кота в мешке(знать бы ещё, что это за существо). Я посмотрел на эту странную вещицу, напоминающую три лепестка с тремя драгоценными сферами. На одном лепестке была рубиновая сфера, на другом — из аквамарина, а на третьем — изумрудная. Тонкая работа мастеров поражала. Очень странный материал, в котором будто слились воедино золото и серебро, однако он был на много порядков прочнее, чем эти металлы. Вещь очень красивая, но бесполезная, по крайней мере, пока. Глубоко вздохнув, я положил её в пространственный карман.
        Так, теперь настало время покинуть это помещение и проследовать к порталу. Отряд уже был полностью готов, поэтому больше не стоило медлить.
        «Система, открой дверь»,  — попросил я.
        «Будет выполнено»,  — ответила Цуси, после чего со странным звуком дверь отъехала в сторону.
        Аккуратно выглянув и посмотрев в коридор, я не обнаружил там стражей, что заметно приподняло моё настроение. Теперь на карте была цель, которая указывала местоположение портала, и нам нужно добраться до него.
        Мы устремились по коридорам терминала, и теперь это было значительно проще, ведь система открыла карту всех коридоров. Выход из здания располагался относительно недалеко, просто мы слишком блуждали вначале, поэтому поиски комнаты управления и заняли столько времени.
        Хорошее настроение охватило меня, закрыв глаза на множество опасностей. Поэтому, сделав очередной поворот, я и не сразу заметил, что к нам приближается тройка стражей. Мой отряд, после небольшой заминки, уже был готов к бою, однако я успел достать кристалл допуска. В этот раз всё прошло так, как я и хотел.
        — Доступ разрешен,  — подал голос один из дронов, после чего стражи последовали дальше по коридору.
        — Как у тебя это получилось?  — спросила Алёна.
        — Просто я получил допуск,  — немного исказил правду я.  — Некогда задерживаться, мне хочется поскорее покинуть этот уровень.
        — Полностью с тобой согласна,  — сказала Аспера.
        В зал мы выбрались спустя совсем немного времени и вот тут немного впали в ступор. Здесь было много големов, которые очень нехорошо на нас смотрели. Мой кристалл не помог решить проблему, и отряд подвергся атаке.
        Световые лучи вырывались из глаз созданий Сел Нуров и бились о мою новую защиту, которая без особого труда выдерживала их, однако потребляла просто чудовищное количество энергии. Я подхватил Асперу, Морконтару и Грольма, Тифидалия подняла в воздух Рири и Алёну, после чего мы вместе устремились к выходу.
        Попутно пришлось использовать несколько кубов мёда, пламя и королевский воздушный удар. Потом я бросил сферу тумана, а соратники атаковали своими способностями.
        Нам повезло, и мы еле вырвались из цепких лап големов, однако без травм не обошлось. Тифидалию ранило несколько лучей, так что Алёне пришлось исцелять её раны. Верховная жрица очень быстро справилась со своей задачей, и наш отряд полетел дальше. Вот только не все големы согласились так просто отпустить врагов и, вырвавшись из серой пелены тумана, отправились следом за нами.
        Я был сильно удивлён, увидев, какую скорость они развивают. Это просто невероятно! И в этот раз их лучи были намного точнее. Я немного сбавил ход, чтобы оса смогла обогнать меня, и прикрыл её своей защитой.
        От мощных световых лучей энергетическая защита стала проседать, а атаковать в достаточной мере я не мог, так как тогда не хватило бы энергии на защиту. Соратники взяли на себя эту роль, но и их возможностей было недостаточно. Мозг спешно анализировал сложившуюся ситуацию, не находя выхода. Однако память подкинула то, что я не использовал уже очень давно. Я раздвинул жвала, выражая усмешку, и отправил стражам подарочки в виде взрывных шаров.
        Такой трюк сработал, и часть стражей отстала, однако оставалось ещё четверо, с которыми нам придётся сразиться. Пролетев ещё немного, я остановился, и наш отряд быстро приготовился к бою.
        Алёна использовала алый луч, а за ним опустошение и сияющую сферу Жизни. Одновременно с этим Аспера применила несколько своих атак, а также использовала лианы, чтобы спеленать врагов. Тифидалия забросала их медовыми сферами, после чего Рири применила свою способность. Яркая сиреневая вспышка больно резанула по глазам, и туман, клубящийся вокруг, резко разошелся в стороны. Взрыв оглушил, и даже глаза заслезились от столь мощного удара, в результате которого раненый страж был уничтожен, однако осталось ещё трое. Морконтара активировала свои ментальные способности и не позволила големам вырваться из медовой ловушки и лиан.
        Зель Нор атаковал врагов ледяными шипами и острыми желтыми листами. Даже Хортус пытался помочь, выпуская острые шипы. Но этого по-прежнему было мало. Я съел несколько бирюзовиков, чтобы хоть немного восполнить запас энергии. После чего создал сферу, наполнил её мёдом и поместил в энергетический куб, который заполнил пламенем. Получившуюся структуру я усилил и направил в сторону врагов. Что произошло дальше, было сложно описать. Такого колоссального взрыва мне не удавалось увидеть прежде, разве что в лесу Дормайнда. Туман удалился прочь от столь опасного места. А ударная волна опрокинула бы отряд, если бы мы не укрылись за божественной защитой Фольканы.
        Все стражи были уничтожены, хотя стоп, один всё ещё был жив! Как он смог выдержать столь мощный удар?! Только я об этом подумал, как позади стража показался гном и, прыгнув, обрушил мощный удар молота, который добил голема.
        — Была бы у меня кирка, тогда бы не потребовалось этого представления,  — усмехнулся гном.
        — Пожалуй,  — согласился я, после чего мы поспешили покинуть место битвы, ведь сюда могут нагрянуть другие стражи, или кто-нибудь ещё. Жаль, что у големов ничего не было в пространственных карманах. Даже как-то обидно стало. Хотя они мне отдали кое-что более ценное, а именно опыт. Теперь у меня его вполне хватало, чтобы улучшить свою нервную систему и внедрить ген усиления мозговой активности, но вначале нужно найти место поспокойней.
        Пролетев немалое расстояние, я наконец-то почувствовал, что нужно отдохнуть. Впереди было несколько больших камней: как раз подходящее место, где можно укрыться. Усталость оказалась куда сильнее, чем я полагал изначально, так что некоторое время пришлось отдохнуть, после чего я приступил к улучшению.
        Я вложил десять тысяч очков опыта в нервную систему, после чего меня сразу же парализовало. Вот чёрт! Не ожидал подобного эффекта. Мне показалось, что тело пронзали молнии, заставляя лапки выгибаться. Целительницы сконцентрировались на моём исцелении, но всё было тщетно. Тело вышло из-под контроля и стало биться о камни. Гном прыгнул на панцирь и придавил к земле. Тифидалия и Морконтара старались удержать меня. Аспера использовала лианы, чтобы не позволить мне пошевелиться.
        Хе, теперь можно представить, что чувствовали наши соперники. Не хотелось бы мне быть на месте врагов. Удерживали и лечили меня довольно долго, пока контроль, наконец, не вернулся ко мне.
        — Сель Эр, ты слышишь меня?  — спросила Алёна.
        — Теперь да,  — с трудом ответил я.
        — Больше не пугай нас так,  — сказала Аспера.  — В тебя будто вселился кто-то.
        — Хе,  — усмехнулся я, чувствуя неимоверную усталость.  — Но я ещё не закончил развитие. Мне нужно преодолеть барьер развития сейчас, и я это сделаю. Нам необходимо победить Вирпулу и пробраться на следующий уровень. Нужно восстановить память.
        После этого я использовал ген, и произошло что-то странное. Звуки исчезли, а всё вокруг будто бы остановилось. Я почувствовал, что у меня появилось столько мыслей в голове, что раньше я бы и подумать не мог о подобном количестве. Я проанализировал все свои поступки и выявил множество недостатков. Как же я раньше не замечал подобного? Но потом осознал и другое — я могу допустить ещё множество ошибок, как бы сильно ни улучшал свой мозг. Подобные ошибки тоже помогают развиваться, поэтому их слишком тяжело избежать. Всё вокруг развивается, и ничто не стоит на месте, следовательно, и мне нужно постараться, чтобы стать сильнее, невзирая ни на что. Ведь мне нужно вернуть память, вернуть частицу себя, которая каждый раз пытается достучаться до моего сознания во сне.
        Я вдруг резко открыл глаза, и шквал сообщений перегородил мне обзор.

        Ваша Продвинутая нервная система эволюционирует!
        Параметры: Структура 20(+5), Сложность 20(+5), Сила +20, Здоровье 1000(+500).
        Ген усиления мозговой активности встроен в структуру генома! Доступны новые возможности развития!
        Доступ к дальнейшему развитию разблокирован!
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 251.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 252.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 275.

        Теперь у нас определённо есть шансы на успех. Я ощутил такую мощь, что мне уже не терпелось вступить в бой. О, как же я хочу испытать свои новые возможности. Кисти слегка дрожали от предвкушения.
        Я осмотрелся вокруг. Все уже спали, за исключением гнома, который сидел на вершине камня и внимательно следил за окрестностями. Остальные собрались вокруг меня, уснув на Зель Норе. Лишь Аспера и Алёна спали, облокотившись на мой панцирь. И как им не холодно, учитывая, что они прислонились к металлической поверхности доспехов? Я аккуратно встал и переложил девушек к остальным, а сам направился к гному.
        — С тобой никаких нервов не хватит,  — вздохнул Грольм, когда я подошел к нему.  — То оружие твоё видоизменяется, то враги крутятся вокруг, словно… пчёлы, то ты вдруг подвешиваешь в воздухе своих соратников. Знал бы ты, сколько мы потратили сил, чтобы тебя угомонить. А, уж поверь, ты стал настолько силён, что даже страшно становится. Это твоя новая способность?
        — Да,  — ответил я.  — Телекинезом называется.
        — Можешь ещё разок продемонстрировать её возможности, только не на мне,  — сказал Грольм.
        Я посмотрел вокруг и нашел небольшой камешек, после чего сконцентрировался на нём и активировал умение. Цель поднялась в воздух. Я притянул её поближе, показал гному и запустил обратно что было сил. Камень, пролетев солидное расстояние, скрылся в серой пелене тумана.
        — Неплохо,  — покачал головой Грольм.  — Теперь осталось только одолеть эту Вирпулу, после чего переместимся в более гостеприимное местечко. Здесь со мной можешь не спорить, демоны очень любят новых гостей. Правда в основном помучить, съесть или сделать ещё что-нибудь ужасное, но нет ничего лучше, чем двинуть молотом по их рогатому черепу.
        Так мы и просидели за беседой с подгорным мастером, пока не проснулись остальные. Соратницы очень переживали за меня, но я всё же успокоил их, хотя обещать не стал, что подобного не повториться.
        Лететь сквозь туман было не так трудно, как я предполагал изначально, но всё же нелегко. Приходилось увеличивать энергетический щит, чтобы освободить пространство, а также использовать энергетические нити, чтобы создавать тропы среди моря серой мглы. Когда до цели осталось не так много, стали попадаться аномалии.
        Гравитационные очень мешали, так как то и дело заставляли отклониться от курса. Периодически встречались ментальные аномалии, но теперь я был куда сильнее, поэтому уничтожал их своим новым умением, по крайней мере, большинство из них. Разряды молний и вихри бессильно разбивались о божественную защиту, что позволяло ощутить своё могущество. Однако за самоуверенность пришлось дважды заплатить жизнью.
        Пространственным аномалиям было наплевать и на божественную защиту, и на возросшие силы, и на всё остальное. Одна из таких неожиданно открылась передо мной. Я не успел отклониться и даже пролететь её насквозь, как она закрылась. Я лишился жизни мгновенно, а соратницы больно ударились о землю.
        Морконтаре и Тифидалии всё ещё было плохо от большого количества крови, когда Алёна меня воскресила. Повезло ещё, что кроме меня никто не погиб. А вот во второй раз везение определённо обошло нас стороной. Открывшийся тёмный портал был повёрнут к нам плоской стороной, поэтому я его совершенно не заметил. В этот раз помимо меня, он разрезал пополам Рири, а также нанёс сильные увечья Алёне и Морконтаре. Верховной жрице пришлось использовать энергию богини, чтобы не умереть на месте. После этого мы решили преодолеть оставшееся расстояние по земле.
        Туман отступал, и вскоре мы увидели вдалеке место, которое показала нам система. Пространственных аномалий в этих землях было очень много, так что пришлось идти очень аккуратно. Многочисленные порталы возникали, чтобы в следующее мгновение исчезнуть вновь с громким хлопком.
        Недалеко от точки перехода на шестой уровень стояла она. Вир Пул Ла. Она была очень необычной, обладала высоким ростом и была довольно худой. Большие фиолетовые глаза смотрели прямо на нас. Слегка вытянутая мордочка выглядела совершенно не страшно, в отличие от множества острых зубов. Длинные уши с белыми кисточками внимательно слушали все окружающие звуки. Длинный пушистый хвост слегка покачивался из стороны в сторону. Всё её тело было покрыто короткой шерстью различных оттенков серого цвета, и лишь на груди был белый мех.
        — Очень похожа на двуногую кошку,  — сказала Алена, внимательно рассмотрев нашего врага и видя, что мы не понимаем ее, пояснила.  — Существо из нашего мира, только гораздо меньших размеров. Тут я бы сказала, что это кошка-оборотень, но опять же вижу, что вы ничего не понимаете. В общем, объясню позже.
        Мы подошли немного поближе, и кошка выпустила весьма неплохие когти, которые лишь немногим уступали тем, которыми обладал Энлетель. Она ещё раз внимательно взглянула на нас, после чего присела и сделала довольно большой прыжок.
        Лишь божественная защита спасла меня от весьма мощной атаки. Вир Пул Ла врезалась в неё и резко отскочила в сторону. Ну что ж, значит, она даже говорить с нами не хочет, хотя по глазам я вижу, что она обладает достаточным разумом. Раз она так хочет, то проиграет молча.
        Я активировал телекинез и, подхватив небольшой камешек, направил его во врага. Кошка резко увернулась, но я только этого и ждал, отправив второй. Помимо этого Алёна использовала луч, Аспера задействовала лианы, а Тифидалия бросила медовую сферу.
        Не знаю, как у неё это получилось, но она смогла увернуться от каждой атаки, хотя камешек всё же коснулся её короткой шерстки. Это свидетельствовало о том, что она не обладает энергетической защитой. Однако её ловкость на столь высоком уровне, что справиться с ней мы сможем только в одном случае — если удастся её замедлить.
        Грольм бросился в ближний бой, используя меч, так как молот не очень подходил для сражения с подобным противником. Его мощные и весьма точные атаки проходили мимо, однако он делал своё дело, отвлекая кошку. Тем временем Морконтара использовала ментальный удар, заставив Вирпулу пошатнуться.
        Именно этого момента ждала Аспера, сразу же схватив противника за нижнюю лапу лианами. Мы с Тифидалией запустили медовые сферы, после чего Алёна использовала жизненное опустошение, а Рири активировала сиреневый эллипсоид, который врезался в нашего противника мгновением позже. Кошка покрылась сладкой жидкостью и её постепенно опутывали лианы, но, даже не смотря на это, она умудрялась блокировать удары гнома когтями.
        Как ни старалась, наследница муравьёв больше не смогла хоть как-то задеть Вир Пул Лу ментальными ударами, что было очень странно. Мы сконцентрировали на ней свои атаки, которые понемногу стали уменьшать её здоровье. Я бросил в неё наполненную пламенем сферу, и вот тогда случилось что-то совсем уж из ряда вон выходящее. Прежде чем прогремел взрыв, и окружающее пространство окутало пламя, я заметил, как что-то странное произошло с телом кошки. Серая шерстка вдруг мгновенно исчезла, превратившись в блестящую чешую. Пламя бессильно стучалось об неё и отступало.
        Вир Пул Ла выпрыгнула из огненного хаоса и мощным ментальным импульсом опрокинула Морконтару и Тифидалию, я же смог устоять благодаря божественной защите. Очень полезное умение оказывается. Кошка прыгнула на гнома и хотела нанести ему смертельный удар, однако её сшиб Зель Нор. После атаки моего питомца нижние лапки существа примёрзли к земле и один из запущенных следом острых листов смог первый раз ощутимо ранить нашего врага. Из раны в боку потекла тёмно-фиолетовая кровь.
        Вир Пул Ла зашипела и отпрыгнула в сторону, уйдя от многочисленных атак соратниц. Странно, я никак не могу понять её стиль боя. Она обладает повышенной ловкостью, острейшими когтями и ментальными ударами, помимо этого умеет как-то видоизменять свой покров. Однако она ещё не пользовалась ощутимыми дальними атаками. Похоже, таковых нет в её арсенале.
        Удобно подгадав момент, я создал энергетический куб и мгновенно заполнил его мёдом, Аспера, видимо, поняла мою задумку, поэтому сразу же успела скрутить Вир Пул Лу лианами. Находясь в кубе, кошка лишилась кислорода, вот только я не собирался на этом останавливаться и прямо внутри куба создал сферу, наполнив её в этот раз энергией Рири. Я увидел страх в глазах противника, похоже, такого она явно не ожидала.
        Заклинание получилось очень мощным, просто невероятным. Мёд мгновенно испарился, и ударная волна от взрыва отбросила ближайших соратников в сторону, а остальные смогли спрятаться за моей защитой. Яркая вспышка ослепила, даже несмотря на энергощит, так что пришлось подождать пока зрение восстановилось.
        Такая атака должна была нанести ужасные раны кошке или даже убить, но всё вышло не совсем так. Вир Пул Ла стояла на прежнем месте почти без повреждений, лишь кое-где чешую оторвало, и капельки тёмно-фиолетовой крови стали капать на пол. Она вдруг сделала резкий выпад, один из когтей оторвался от её лапы и, пробив мою божественную защиту, воткнулся в плечо Алёны.
        Пока я отвлёкся на это действие, кошка уже успела прыгнуть на гнома. Грольм даже не успел среагировать, как ему в череп воткнулось сразу четыре когтя, мгновенно его убив. Вот ведь тварь! Я использовал ментальный удар, который смог сбить кошку с ног, после чего я попытался подхватить её телекинезом, и мне это удалось. Однако когда я решил бросить её с большой высоты на землю, то она умудрилась вырваться из хватки заклинания и метнуть в меня один коготь. Дальше произошло то, чего я просто не ожидал. Сработал эффект Видение мира и ускоренные рефлексы в результате чего я поймал коготь кошки своими. Жвала сами раздвинулись, выражая усмешку.
        Тем временем Тифидалия умудрилась попасть в кошку сферой мёда, после чего жизненное опустошение сильно задело Вир Пул Лу, заставив её зашипеть. В битву вновь вступила Рири, использовав эллипсоид, который на большой скорости врезался в противника, заставив его сделать в воздухе несколько оборотов. Сиреневая воительница смогла создать ещё десяток подобных заклинаний, но всё же не все из них достигли цели.
        Вир Пул Ла была очень сильна для своего уровня и, помимо ловкости, обладала невероятной выносливостью. Она создала сгусток полупрозрачной энергии и метнула его в Морконтару, после чего использовала какой-то странный энергетический контур и активировала вихрь. В воздух мгновенно поднялись облака пыли и множество мелких камней, которые снарядами забили по щиту.
        Выпущенные Вир Пул Лой сгустки летали в разные стороны, врезаясь в защиту моих соратников. Мы отвечали встречными не менее мощными атаками. Я применил королевский воздушный удар, который заметно усилил, и только это смогло разрушить вихрь. Однако кошка, похоже, ожидала чего-то подобного, поэтому выпрыгнула из облака и вцепилась в Морконтару, пробив её грудь когтями. Наследница муравьиного народа жалобно запищала, но при этом ударила противника столь мощным ментальным ударом, что даже у меня голова закружилась. Я использовал своё умение, после чего применил телекинез и создал позади Вир Пул Лы куб, который заполнил энергией Молнии. Электрические разряды, заставили кошку вновь изменить свою форму, и было видно, что ей приходится нелегко.
        Но я не успел спасти соратницу. Всё-таки кошка успела нанести ей смертельную рану, прокусив шею. Алёна не успевала воскресить, так как Вир Пул Ла атаковала её каждый раз, как только она пыталась это делать. Чёртова тварь будто знала, как работает способность Алёны. Хотя так и есть, она же следила за нами.
        Мне надоело это сражение, и я полетел в сторону врага. Лезвие Грольма разрезало воздух, и было остановлено когтями противника. Было видно, что кошке пришлось нелегко, по её лапе потекла кровь. Но я не растерялся и сделал череду столь мощных ударов, что вывел её из равновесия. Завершающей способностью стало усиленное разрушение, которое разворошило чешую и отбросило кошку в сторону, оставив в боку страшную рану.
        Вир Пул Ла быстро подскочила и попыталась скрыться, по крайней мере, я так думал. И погнавшись за ней, сделал так, как она хотела. Перед тем как я нанёс удар, она с хлопком исчезла и появилась прямо за спиной летящей ко мне на помощь Тифидалии. Кошка вцепилась когтями в осу и прокусила девушке шею, заставив её закричать, но советница была далеко не такой слабой, как могло показаться. Жезл стража в её руке развернулся, и она ткнула им в рану Вир Пул Лы. Кошка сильно зашипела, но все звуки заглушил последующий электрический разряд повышенной мощности. Яркая вспышка света больно резанула по глазам, после чего тело Тифидалии упало на землю.
        Кошка смогла собраться с силами и прыгнуть очередным порталом, на этот раз сбив с ног Алёну. Ну уж нет, я не позволю убить мою соратницу в этот раз. Я создал сферу, после чего поместил туда малый воздушный вихрь. В результате энергетический контур и аномалия слились воедино и вытянутым снарядом устремились к противнику. Кошка воткнула когти в плечо девушки, и больше ничего не успела сделать, так как аномалия врезалась в неё с такой силой, что чешуя и шерсть полетели в разные стороны вперемешку с тёмно-фиолетовой кровью. У Алёны осталось совсем немного жизней, но тут выручила Аспера. Великая целительница спасла свою подругу, активировав усиление.
        И вот тут не успел я. Вир Пул Ла взмахнула сразу двумя лапами и с них слетели когти. Сгусток могущественной энергии летел между ними. Телекинезом я успел отклонить несколько когтей, но полностью остановить атаку противника не успел. Бутон Асперы взорвался фонтаном крови и белоснежных лепестков.
        — Не-е-ет!!!  — закричал я и, усилив полёт, мгновенно преодолел расстояние до Вирпулы.
        Сбив её с ног, я придавил её шею когтями, по которым потекла тёмно-фиолетовая кровь. Я смотрел в фиолетовые глаза, которые переливались различными оттенками этого удивительного цвета. В них не было ненависти, злобы или страха, но было желание жить. Мне хотелось разорвать её на части. Смерть Асперы я не прощу. Эта тварь должна умереть самым чудовищным способом. Я наклонился поближе, и кошка нанесла последний удар уже вновь восстановленными когтями. Однако моя броня была столь сильно укреплена, что мне не страшны были подобные удары, к тому же на спине висел мой щит изрядно повышающий броню. Когти Вир Пул Лы лопнули приведя её в замешательство.
        Столько удивления мне нечасто доводилось видеть. Я наклонился вплотную и, прихватив её шею жвалами, стал понемногу сдавливать. Вот сейчас в её глазах появились проблески страха, с которым она безуспешно пыталась бороться. Кошка шипела на меня и извивалась, не желая умирать, а я продолжал сдавливать жвала, наслаждаясь её отчаянием.
        Но этого мне было мало. Я воткнул сразу несколько своих острых когтей в её страшную рану, заставив кошку закричать и схватиться за меня. Она тяжело дышала, и её сердце билось так сильно, что я чувствовал это, сжимая её шею.
        В голове вдруг прогремела мысль — Очнись! Что ты делаешь?! Мрак сожрёт твою душу! Это буквально вернуло меня в себя, отогнав злость и ярость, однако я не желал ослаблять хватку, но когти из раны вытащил. Кошка сжимала меня либо чтобы заставить разжать жвала, либо пытаясь таким образом хоть чуть-чуть ослабить боль. Её шерстка была довольно мягкой и приятной на ощупь, а вот чешуя оказалась холодной, словно сделана была из металла.
        — Сель Эр, всё в порядке,  — услышал я голос Алёны.  — Я спасла Асперу.
        Её последние слова чуть не заставили меня упасть. На меня вдруг накатила такая усталость, что даже стоять было тяжело. Божественная защита давно вырубилась, так как энергии было слишком мало для её поддержания. Такое облегчение. Я боялся, что даже способности Алёны не сработают как надо в этот раз, так как энергия этой Вир Пул Лы меня пугала.
        Я поднял кошку, заставив её закричать от боли, но при этом удерживал её руками, стараясь не причинять излишней боли. Я смотрел в её глаза, внимательно изучая их, и вновь сработало видение мира.
        По широкой световой дорожке, сквозь тёмное пространство, на чёрном полотне которого сверкали… звёзды, шли два чародея. Аура каждого была так сильна, что сразу становилось понятно, что с ними лучше не стоит связываться. Неподалёку располагался большой белый шар, с поверхности которого вырывались водные брызги, испускающие свет. Потрясающее место, но самое удивительное заключалось в том, что одного из чародеев я узнал — это был Энлетель. А вот второй был очень на него похож и в то же время сильно отличался. Шлем напоминал какую-то… шляпу(не знаю что это такое, но слово само в голову пришло), а его сила в корне отличалась от той, которой обладал уже знакомый мне чародей. Вот только понять что это, я так и не смог. Однако обратил внимание на одну небольшую двуногую кошку, которая с неимоверным любопытством следовала за чародеями, будучи заинтересованной столь необычными странниками.
        Я аккуратно опустил поверженную противницу на землю и медленно разжал жвала. Кошка сперва попыталась убежать, но стоило ей только дёрнуться, как неимоверная боль скрутила её, и она, закатив глаза, потеряла сознание.
        — Слабак,  — вздохнул появившийся рядом Энлетель, и то, что он сказал, мне сильно не понравилось.

        Глава 11
        Переход. Шестой уровень. Демоны

        — Постой, Энлетель, ты сказал одолеть Вирпулу, что я и сделал. О её смерти ты ничего не говорил,  — я посмотрел в тёмный шлем, пытаясь отыскать в его бездонной и непроглядной черноте глаза.  — Так что выполни мою просьбу.
        — Гр-р-р, ты прав,  — нехотя признал чародей.  — Так что же у тебя за просьба?
        — Восстанови кирку Грольма, вот осколки,  — ответил я, приведя мага в ступор.
        — Ты уверен? Может, всё-таки что-нибудь более существенное пожелаешь?  — спросил он.
        — Уверен,  — ответил я.  — Всего остального я и сам добьюсь.
        — Хе-хе-хе,  — засмеялся маг каким-то ледяным смехом, от которого холодок прошелся по панцирю.  — Всё-всё больше не буду устраивать никаких проверок. Ты меня просто поражаешь. Тебе даже удалось обуздать свою ярость от, как тебе казалось, окончательной смерти верной соратницы, которую ты обещал защищать. Но её бутон лопнул просто восхитительно, не находишь? Я ведь очень аккуратно добавил побольше энергии в заклинание Вир Пул Лы, ох как мне не нравится произносить её имя, так, чтобы оно смогло подействовать таким образом.
        — Гр-р-р,  — злобный рык сам вырвался из меня от таких слов чародея.
        — Шучу-шучу,  — в примиряющем жесте поднял руки Энлетель.  — Хорошо, будь по-твоему.
        После этих слов он щёлкнул пальцами, и осколки постепенно стали соединяться вместе, а откуда-то со стороны к появляющейся в воздухе кирке устремились мельчайшие частицы металла. Так продолжалось совсем недолго, после чего в руку чародея упала полностью восстановленная кирка Грольма. Энлетель покрутил её в своей когтистой руке и передал гному, руки которого тряслись от того количества эмоций, которое его охватило. Алёна уже успела воскресить весь отряд и сейчас помогала прийти в себя соратницам. Особенно тяжко были дела с Асперой, так что мне надо будет ей помочь.
        — Не может быть!  — воскликнул Грольм.  — Она восстановлена в первозданном виде. Невероятно! Но как Вы это сделали?
        — Всё просто,  — ответил маг.  — Думаю, я могу дать небольшую подсказку столь умелому мастеру, который отлично справился со своей работой. Теперь доспехи Сель Эра поистине превосходны и смогут держать удары большинства демонов. Секрет весьма прост: чтобы восстановить сильно повреждённый объект и его молекулярную структуру в первозданном виде, нужно просто отмотать время вспять. А точнее, до того момента, как объект был уничтожен.
        — И всего-то?  — вдруг радостно посмотрел гном на чародея, после чего сплюнул от злости.  — Да как это обычным рейнейцам-то сделать, ведь никто не умеет управлять временем?!
        — А кто говорил об управлении?  — удивился маг.  — Заметь, я такого не сказал. Нужно найти свой способ, как договориться со столь необычной стихией, но нужно быть предельно осторожным. В отличие от меня, она никому не даст второго шанса и убьёт всех сразу, отняв у вас время. Сель Эр, так что ты будешь делать с кошкой?
        — Есть у меня кое-какая мысль,  — ответил я.  — Может быть, ты вернёшь её в родной мир?
        После этих слов соратники посмотрели на меня с удивлением, и даже в голосе чародея оно ощущалось.
        — Хм…  — Энлетель явно задумался.  — Одну просьбу я уже выполнил, так что эту я проигнорирую. Она мне и так надоела. Никто не просил эту кошку следовать за мной, так что она сама виновата в том, что попала в этот мир.
        — А что за чародей был рядом с тобой, и где он сейчас?  — спросил я.
        — Не знаю, откуда тебе всё это известно, но я давно так не удивлялся,  — ответил Разрушитель Мрака.  — Информация, где сейчас находится Юн Рисей, тебе не нужна. Можешь сам решить, что делать с этой кошкой. Мне до её судьбы нет никакого дела, так что удачи тебе там, на шестом уровне. И не забудь, я жду результатов,  — сказал чародей и, превратившись в стеклянную статую, рассыпался мириадами кристалликов, которые растворялись прямо в воздухе, не успев коснуться земли.
        — Я так понимаю, этот проклятый чародей больше не будет нас доставать. Ведь так?  — поинтересовалась Алёна.
        — По крайней мере, я на это надеюсь,  — вздохнул я.
        — Что же нам делать с Вир Пул Лой?  — спросила Морконтара, пришедшая в себя совсем недавно.
        — Думаю, нам лучше спросить у Асперы,  — сказал я, посмотрев на Грольма, который не мог нарадоваться возвращению фамильной реликвии.  — По крайней мере, я хочу услышать её мнение.
        — Не знаю Сель Эр,  — ответила девушка-терниор.  — С одной стороны у меня вся жизнь перед глазами пронеслась перед её смертельной атакой, с другой — это был не совсем честный поединок, ведь нас было больше. Раньше, я бы не задумываясь взяла её под контроль, используя свою способность, но сейчас — нет. Ты научил меня воспринимать мир совсем по-другому. У меня нет к ней ненависти, и я не боялась умереть, по крайней мере, не так сильно, как раньше, поэтому можно её отпустить.
        — Хм… а что скажут остальные?  — спросил я у своего отряда.
        — Да сдалась нам эта кошка,  — махнул рукой гном.  — Оставляем её здесь и идём дальше. Мне уже не терпится пустить в дело кирку и раскроить пару рогатых черепов.
        — Не знаю, что ты увидел, Сель Эр, но я полностью доверяю тебе,  — сказала Тифидалия.  — Поэтому делай так, как посчитаешь нужным.
        — Если всё же решишь отпустить её, то, может, всё-таки вылечим эту кошку?  — спросила Алёна.  — Ведь так она в любом случае умрёт,  — верховная жрица указала на мигающую полоску здоровья.  — А я не знаю, возродится ли она вновь после смерти.
        Морконтара лишь улыбнулась, поддерживая слова соратниц. Впрочем, разжав жвала, я уже решил поступить именно так. Поэтому я очень рад, что соратники пришли к такому же решению. Не знаю почему, но всё же у меня не было ненависти к заблудившейся кошке, которая следовала по тропам Междумирья за необычными чародеями.
        Аспера решила сама исцелить Вир Пул Лу, применив обширный спектр своих способностей, однако кошка так и не пришла в себя. Впрочем, я видел, что с ней всё в порядке, просто разум отгородился от мира на некоторое время, чтобы защититься от столь сильной боли. Я аккуратно положил кошку неподалёку от портала, думаю, здесь ей ничего не угрожает.
        Мой отряд поднялся на этот большой диск, после чего я увидел надпись.

        Желаете переместиться на оружейный уровень?

        Да/Нет?

        Ещё бы я не желал. Мы так долго блуждали в этом тумане, что я побыстрее хотел убраться с этого уровня и желательно не видеть Туманные земли как можно больший промежуток времени. Единственное, что печалило меня, так это то, что мне в любом случае придётся встретиться с Энлетелем, когда я выполню его задание. Я подтвердил выбор, после чего мир вокруг заполнило белое сияние.

* * *

        Спустя какое-то время, после того как исчез отряд Сел Нура, Энлетель вновь появился неподалёку от точки перехода. Чародей был в задумчивости, так как совершенно не понимал, каким образом этот жук смог увидеть, как он и Юн Рисей шли по тропе Междумирья. Если он обладает подобным умением, то от него можно ожидать самых разных сюрпризов.
        Маг Рассвета шел вдоль старой дорожки и совершенно не обращал внимания на окружающий мир, а зря. Фиолетовые глаза уже внимательно следили за ним. Энлетель раздумывал над способностями Сель Эра, поэтому казался лёгкой добычей, особенно из-за того, что его сила в данный момент не казалась такой уж впечатляющей. Кошка резко переместилась в другую сторону и, используя портал, оказалась возле мага.
        Острейшие когти чиркнули по шлему не оставив даже следа. Энлетель не обратил никакого внимания ни на эту, ни на последующие атаки. В какой-то момент кошке просто надоело атаковать его всеми своими способностями, и она просто пошла рядом.
        Для неё было очень странно видеть подобное, особенно если учесть отсутствие подавляющей ауры Разрушителя Мрака. Сгустки энергии бессильно растекались, ударяясь о плащ, когти и зубы также не могли причинить никакого вреда, и даже ментальные способности отказывали.
        — Ах да, я совсем забыл, что ты здесь, Вир Пул Ла,  — сказал чародей, резко остановившись на месте.  — Ты ведь знаешь, что атаковать меня бесполезно. Хоть пожалела бы свои прелестные коготки, ведь не зря же тебя исцелили.
        — Верни меня домой, проклятый Чар На Гур!  — певучий голос кошки совершенно не вязался с её внешним обликом, будто и не принадлежал ей.  — Сколько ещё грейнов ты будешь меня мучить?
        — Тебя никто не заставлял идти за нами,  — ответил Энлетель.  — С чего бы мне тебе помогать?
        — Я…  — кошка не знала что ответить.
        — К тому же это ты меня пыталась убить, а не я тебя,  — усмехнулся Разрушитель Мрака.  — И теперь ты ещё что-то требуешь от меня. Не находишь, что это как-то неправильно?
        — Но почему ты не можешь открыть путь? Я сама найду дорогу домой,  — взмолилась Вир Пул Ла.  — Этот проклятый туман сводит меня с ума и проникает в мой разум. Мне уже кажется, что я слышу какие-то голоса, и мне хочется убежать, но я не могу. Эти земли не отпускают меня.
        — Ну за голоса можешь не беспокоиться, я больше не буду,  — вновь усмехнулся чародей и легко увернулся от неимоверно быстрого удара острейшими когтями.  — Знаешь ли, у меня тоже коготки есть, причём побольше и поострее,  — Энлетель постучал образцами по камню, демонстрируя своё превосходство.  — Такой эффект на твой разум оказывает кванторное поле, открытое совсем в другом мире одним великим учёным. Эх-х-х, если бы в моём родном мире был такой, то всё могло бы сложиться совсем иначе. Впрочем, я ничуточки не жалею. От этого поля можно загородиться, но боюсь, что тебе это не под силу. Поэтому у тебя есть два варианта действий. Первый — ты слушаешь меня и делаешь всё так, как я скажу. Второй — просто продолжаешь жить здесь. Ну так что думаешь?
        — Не-е-ет, я не могу тут больше оставаться,  — из фиолетовых глаз полились слёзы, которые впитывались чешуей и шерсткой. Кошка села на колени возле мага и прикрыла лицо, пытаясь спрятать свою слабость.
        — Не нужно столько переживаний, я же не унижать тебя пришел,  — сказал чародей, аккуратно взяв за руку Вир Пул Лу и подняв её.  — Видишь ли, мне стал интересен тот жук, с которым ты сражалась. Да, я немного виноват, что вселил в тебя ярость, но мне было необходимо посмотреть, что он предпримет. Мрак слишком коварен и может найти в душе такие тропы, о существовании которых ты и не подозревала. Я поступил очень нехорошо по отношению к тебе, но взамен я предлагаю тебе сотрудничество и небольшое путешествие. Понаблюдай внимательно за Сель Эром, мне интересно увидеть твои эмоции при взгляде на определённые события, с которыми он столкнётся на нижних уровнях. Взамен, я провожу тебя обратно до дома лично. На счёт Мрака можешь не волноваться, я уже защитил твою душу, пока разговаривал с тобой. Кстати, она у тебя на удивление чистая.
        — Ты коварен ничуть не меньше, чем то, что призван разрушать,  — ответила Вир Пул Ла.  — Но я просто не могу не согласиться с твоим предложением. Мне хочется вернуться в свои родные земли.
        — Я знал, что ты так ответишь,  — усмехнулся Энлетель.  — Поэтому смело идти к порталу, он отправит тебя на шестой уровень. Учти, там тебе будет полегче, по крайней мере, твоему разуму, но опасностей там тоже полно. Особенно один архидемон, который весьма силён даже для обитателей этого места. В общем, береги себя, а уж я в меру своих сил присмотрю за вами.
        Спустя совсем немного времени кошка неуверенно поднялась на портальную установку, и белое сияние вмиг окутало её фигуру. Лёгкая вспышка света, и никого не осталось около точки перехода. Лишь древний маг задумчиво лежал на стеклянном кресле и размышлял над событиями, происходящими в этом весьма любопытном мире, о котором ему поведал Орион.

* * *

        Мы очутились в пещере рядом с высокой стеной и лестницей, уходящей вдоль неё куда-то высоко вверх. Тьма изрядно окутала это место своей непроницаемой пеленой, и лишь лёгкое сияние контуров стационарного портала не позволяло ей поглотить точку перехода. Тут было весьма странно, но значительно спокойней, чем на пятом уровне. Я не ощущал, что в следующее мгновение кто-то может выпрыгнуть из неведомой серой пелены. И аномалий тут нет, что радовало не меньше. Каждый из нас, за исключением Алёны, достаточно неплохо видел в темноте, поэтому никакого дискомфорта она не доставляла нам. Верховную жрицу пришлось взять к себе на панцирь.
        В противоположную сторону от лестницы шла дорожка, которая скрывалась вдали, за поворотом. Что таилось там, мне совершенно не представлялось, поэтому я очень сильно хотел увидеть земли демонов.
        — Ну наконец-то!  — обрадовался гном и, наклонившись, поцеловал землю.  — Нормальная земля, без поганого тумана и аномалий. О, а ещё я ощущаю жар магмы.
        Это было удивительно, но даже Тифидалия не ощущала ничего подобного. Похоже, у мастера Грольма весьма специфическое чутьё, и он уже рвался вперёд, не желая больше стоять на месте.
        — Хм…  — вздохнула Алёна.  — Нам ещё нельзя возвращаться назад три недели, так как сейчас в самом разгаре наше с тобой путешествие в лесу Дормайнда, Сель Эр. Честно говоря, мне сложно представить, как вообще могут существовать временные аномалии, но после того, как у меня исчезла возможность покинуть этот мир, это уже удивляет не так сильно.
        — Тогда пойдем, осмотрим шестой уровень, раз у нас есть на это время,  — сказал я.  — Заодно сразимся с демонами.
        — А кто это?  — спросила Морконтара, когда мы отправились вслед за гномом.
        — Даже не знаю, как и сказать,  — Алёна приложила руку к нижней части лица, несколько задумавшись, и, спустя немного времени, продолжила.  — Это такие странные существа, которые любят убивать и мучить других. Ещё они любят драгоценности, души и различные соглашения, в которых всегда пытаются обмануть.
        — Не хотелось бы встретить таких существ,  — сделала вывод Морконтара, и в чём-то с ней можно согласиться.
        Помня свою встречу с демоном на первом уровне подземелья, я бы сказал, что у них всегда есть интересные вещи в пространственных карманах. А ещё мне надо найти тут какого-то Ворчуна, который должен рассказать мне о монетах Винрида Мудрого.
        Мы шли не спеша, немного опасаясь, что противники могут напасть в любой момент. Похоже привычки, появившиеся на пятом уровне, отпустят ещё не скоро. Гном несколько злился из-за этого, но всё же понимал нас, поэтому ничего не говорил.
        Вскоре, впереди, мы увидели тусклый свет, который при приближении становился ярче. Когда мы преодолели поворот, то увидели небольшую канаву, по которой текла магма. Грольм был счастлив, увидев нечто подобное, и сразу же подбежал поближе.
        — Кровь земли,  — сказал гном.  — И часть её жизненных сил. Магма несёт в себе много энергии, а также полезных ресурсов. Вот эта, например, богата каким-то непонятным металлом, а ещё я чувствую золото и серебро. Как-то странно всё это, но мне нравится эта магма. А это, несомненно, хороший знак. Теперь вновь можно улучшить твои доспехи, а заодно выполнить обещания, которые я дал нашим соратницам.
        — Хм… а почему земля вокруг стала какой-то красноватой?  — спросила Тифидалия.
        — Это делают некоторые минералы и соединения железа, а также сила этих рогатых тварей, так что приготовьтесь, эти земли повсюду будут иметь подобный оттенок.
        — Мне здесь не нравится,  — сказала молчавшая всё это время Рири, поглядев на магму.  — Тут становится тепло.
        — И правда,  — заметил я.
        — Дальше будет ещё теплее,  — сказал гном.  — Но это вполне нормально для территорий демонических тварей.
        — Зель Нор, лети поближе к Рири,  — попросил я своего питомца.
        — Спасибо, Сель Эр,  — поблагодарила меня сиреневая воительница, прижавшись к источающему холод Зель Нору.
        Похоже, Рири появилась на свет там, где было попрохладней. Возможно, подобные места есть на более нижних уровнях. Осталось только выяснить, как она попала на первый уровень подземелья, почти к самому выходу на поверхность.
        Мы продвигались всё дальше и дальше. Тьма понемногу отступала, теряя свою силу и завоёванную территорию. Аспера тоже подошла поближе к Зель Нору. Хм… девушке-терниору тоже была неприятна повышенная температура воздуха. Я же за собой ничего подобного не ощущал, возможно, мой организм более вынослив, чем у остальных, а, может, причина кроется в чём-то другом.
        Вскоре мы вышли в огромную пещеру, края которой было совсем не видно. Повсюду раскинулось покрывало красной земли, на котором кое-где росли небольшие странные деревца и кустарники. Самые разнообразные камни разбавляли этот странный пейзаж. Магма, сопровождавшая нас всё это время, скопилась в небольшое озерцо неподалёку. Вот куда бы я уж точно не стал подходить.
        Однако гном, напротив, бодренько подошел к краю озера, источающего такой жар, что Рири и Аспера посильнее прижались к холодному Зель Нору. Гном опустил кирку в раскалённую кровь земли, после чего достал и удовлетворённо улыбнулся.
        — Хорошо восстановил Энлетель мою фамильную реликвию,  — мастер Грольм был счастлив и ощущал себя здесь почти как дома.  — А ещё восстановил все чары, которые были на ней, и даже добавил свои. Этот чародей оказался не таким уж плохим, как я считал изначально. Ты только посмотри, Сель Эр, магма даже нагреть её не смогла. Давно я не чувствовал себя так хорошо.
        Гном глубоко вдохнул, и Алёна сразу же активировала исцеление, убрав возникший дебафф. Гном потряс головой, размял руки и широко зевнул, чуть не вывихнув себе челюсть.
        — Хорошо-о-о,  — подгорный мастер лучился счастьем, поэтому даже не хотелось его беспокоить, хотя было весьма любопытно, что за дебафф такой. Однако моё любопытство удовлетворила Алёна.
        — Это вулканические газы, Сель Эр,  — сказала верховная жрица.  — И лучше держаться от них подальше, так как они очень опасны. Просто у Грольма достаточно высокое сопротивление подобным воздействиям, хотя и не стопроцентное, в чём ты мог убедиться.
        — Кипящие металлы пахнут прекрасно,  — сказал гном.
        — Сомнительно,  — скептически посмотрела на него целительница.
        — Ничего страшного, ты ведь не гном, поэтому не можешь понять этого,  — улыбнулся Грольм.  — Ладно, идём дальше, нужно поискать красномордых. Мне необходима парочка рогов для гард.
        Земли демонов поражали своей необычайностью и чем-то неведомым. В воздухе ощущалось огромное количество энергии, так что с Грольмом всё же можно согласиться — дышать тут полегче, чем в туманных землях. Мы аккуратно двигались в сторону, противоположную той, где было озеро магмы, и прошли изрядное расстояние. Вот здесь стало немного попрохладнее.
        Было удивительно увидеть тут небольшие холмы, покрытые блёкло-красной травой. Небольшая река текла чуть поодаль и впадала в озеро, которое было значительно больше магменного. На удивление, вода тоже имела слегка красноватый оттенок.
        Мы решили остановиться здесь и немного передохнуть: всё же усталость брала своё. Гном, конечно, расстроился, ведь ему просто не терпелось встретить демонов и отнять у них пару-тройку рогов для своих будущих изделий. Однако спорить не стал, поэтому я расставил энергетические щиты вокруг небольшого лагеря и немного нас замаскировал. После этого я отправился поспать и моему примеру последовали соратницы. Лишь гном отказался отдыхать и отправился проведать озеро.
        Какое-то время гном спокойно сидел на берегу. Через полупрозрачную поверхность можно было увидеть рыбу, которая была немного странной на вид. Однако Грольм захотел отведать блюда, которого не ел уже очень давно. Пришлось соорудить удочку; нормального дерева под рукой не было, поэтому пришлось сделать из металлических заготовок. С собой у гнома была парочка крючков, впрочем, как и леска. Так что у подгорного мастера не ушло много времени, чтобы создать инструмент для ловли. А вот с наживкой пришлось повозиться.
        Мяса с собой не было, а ничего другого демонические рыбки, скорее всего, не ели, поэтому задача оказалась далеко не простой. Не бросать же просто крючок, в надежде, что их заинтересует блеск металла. Поэтому пришлось выкручиваться и вырезать небольшой кусочек гриба, который завалялся в пространственном кармане, после чего покапать на него кровью из пальца. Хорошо, что в отряде есть целительницы, потом можно попросить, чтобы исцелили эту небольшую рану. Впрочем, можно оставить и так, благо здоровье у гномов было всегда на высоте, так что всё заживало достаточно быстро. Закинув удочку с наживкой подальше, гном принялся ждать.
        Я почувствовал, что меня кто-то толкает, и нехотя открыл глаза. Это был Грольм, который жестами показал, что вести себя надо тихо, после чего позвал следовать за собой. Аккуратно обогнув лежащих на земле соратниц, мы направились к озеру. Неподалёку от берега мы укрылись за камнем, и гном указал куда-то вдаль.
        — Посмотри внимательно Сель Эр,  — сказал он и улыбнулся.  — Что скажешь, сразимся с этим представителем рогатых сущностей?
        — Конечно,  — ответил я, взглянув на одинокого противника, стоящего вдали.

        Злой Аргун, Демон Осколка Адской Бездны, 257 уровень.

        Глава 12
        Встреча с демонами. Усиление магии Форм. Суккубы

        Среди безбрежной тьмы, которой сопротивлялся тусклый свет стационарного портала, вдруг появилась яркая вспышка, разорвавшая на миг безбрежное тёмное полотно. Внутри тонкого кольца портала появилось существо, чьи фиолетовые глаза очень хорошо видели даже в отсутствие света.
        Вир Пул Ла не могла поверить в то, что наконец-то выбралась из проклятых земель пятого уровня, окутанных густым серым туманом. Вновь воцарившаяся вокруг тьма радовала душу, и её нежные объятия заставляли разум ликовать. Тусклый свет портала был подобен путеводной звезде, которая вывела её из бесконечного ужаса.
        Девушка присела на колени, и в глазах сами собой появились слёзы. О, как давно она не позволяла себе проявлять хоть какие-либо эмоции, чтобы выжить, чтобы выдержать испытания этого проклятого чародея, способного найти лазейку в любой душе и долгое время мучить её. Но теперь всё это закончилось, и поток эмоций хлынул наружу вместе с накопившимся за десятки лет слезами.
        Потребовалось много времени, чтобы последняя слеза скатилась по гладкой, слегка вытянутой мордочке. Теперь она фактически свободна, осталось только немного понаблюдать за этим странным жуком, который не стал её убивать, а сделал то, что понять было очень сложно. Как вообще можно исцелить того, кто пытался тебя убить? Очень странно.
        Но некогда рассуждать, времени на эмоции было и так потрачено изрядно, так можно и упустить цель. Тело Вир Пул Лы стало слегка видоизменяться, став немного меньше. Лапы слегка укоротились, а вместо шерстки вновь возникла металлическая чешуя.
        Она направилась вдоль дорожки, которая поворачивала где-то за углом. Магма сильно удивила девушку, ведь прежде ей ничего подобного видеть не доводилось. Интересная субстанция, но весьма горячая. Кошка видоизменила свою руку, сделав кожу похожей на металл, после чего зачерпнула немного магмы из озера и стала внимательно рассматривать переливающуюся красными и желтыми цветами субстанцию. Это завораживало, хотя в воздухе ощущалось что-то странное, поэтому Вир Пул Ла поспешила отойти подальше от этого огненного озера. Она взглянула на удивительные земли демонов, покрытые красной растительностью, и улыбнулась.

* * *

        Вдалеке стоял демон, который был ничуть не меньше стражей Сел Нуров. Здоровенные рога слегка изгибались и были такими большими, что для гарды меча совсем бы не подошли, разве что дубину сделать. Красная короткая шерсть покрывала всё его тело. Мускулы бугрились словно горы и внушали уважение, однако я всё равно сильнее. Желтые глаза полыхали злобой, и монстр то и дело бил здоровенным кулаком по камню. Похоже, таким образом он боролся со своим гневом и просто пытался успокоиться. Ну ничего, сейчас мы ему поможем.
        Лёгкие доспехи вряд ли могли бы хоть как-то защитить его, так что, скорее всего, он носил их для чего-то другого. На широком поясе были закреплены ножны с мечом. Демон вдруг ухватился за камень и провел когтями по его поверхности, издав весьма противный звук.
        — Грольм, сперва сражаюсь я, потом ты,  — сказал я гному, и тот нехотя кивнул, ибо прекрасно понимал, что здоровья у этого демона слишком много, чтобы победить его в одиночку.  — Что ж, начнём.
        Можно было бы запустить в него сферу молний либо использовать туман и нанести подлый удар, однако мне хотелось начать бой с проверки навыков фехтования. Я достал щит и лезвие Грольма, после чего направился к врагу. Легко поднял камешек при помощи телекинеза и метнул его в демона. Камень врезался в голову и заставил противника обернуться.
        — Какого архидьявола?!  — Зарычал демон и посмотрел на меня.  — Ты еще, что за чудище такое?
        — Сел Нур,  — ответил я и увидел, какое удивление охватило злого Аргуна.
        — Помнится мне, что они все вымерли,  — нахмурился демон.  — Неужели опять ты, Десентия?
        — Странный демон, начнём бой,  — сказал я и сразу же применил усиленное яростное рассечение.
        Демон еле успел выхватить меч, который его и спас, однако при этом он улетел, сделав в воздухе пару сальто. Аргун шлёпнулся в озеро, подняв тучу брызг. Хорошо, что мы находились достаточно далеко от лагеря, чтобы соратницы нас не услышали. Надеюсь, с ними ничего не случится, впрочем, не стоит переживать, ведь Зель Нор охраняет их.
        — Гр-р-ра!  — зарычал демон, выскочив из воды.  — Я тебя уничтожу, чертовка!
        Похоже, этот странный демон принял меня за кого-то другого. Впрочем, плевать, я отработаю на нём различные приёмы и испытаю силы, так как боя с Вирпулой мне было недостаточно.
        Я применил точный удар и оставил небольшую рану на плече этого здоровяка. Тёмно-красная кровь заструилась по шерсти, заставив его обнажить большие клыки. Ничего ты мне не сделаешь.
        Продолжая орудовать клинком, я всё же успевал его задеть. Стоит отдать должное противнику. Демон владел своим оружием на достаточно высоком уровне, по крайней мере, на мой взгляд, однако ему не хватало подвижности, в результате чего он изредка пропускал удары. Я же умудрялся обходиться даже без крыльев, спокойно отпрыгивая от особо мощных атак, которые заставляли землю трястись при ударе.
        Мне несколько надоел подобный поединок, поэтому я решил действовать немного иначе, а заодно проверить доспехи. В результате чего я специально подставился под очередной удар демона и заблокировал его наручами. С мелодичным звоном клинок ударился о тёмную поверхность доспеха и отскочил, заставив мои жвала раздвинуться, выражая усмешку.
        Я ощущал себя всё более сильным. Однако демон сразу же изменил ход боя и использовал магию огня. Как-то из памяти вылетело, что они способны использовать магию, а ведь я даже поглотил демонический ген. Нужно определённо развивать мозг, чтобы такого не повторялось.
        Раз он решил перейти на магию, то не буду его расстраивать. Я активировал сферу, а заодно решил попробовать кое-что новое, поэтому насытил её сразу двумя зарядами молнии и понял, что могу добавить ещё один. После проделанных манипуляций сфера заискрилась электроразрядами и засветилась ярким светом. В ней была сконцентрирована такая мощь, которая меня пугала. Не став больше медлить, я запустил её в Аргуна, который мчался на меня, намереваясь протаранить охваченными пламенем рогами. Сфера очень быстро преодолела расстояние между нами и врезалась демону в плечо. Сила удара была такова, что ему оторвало руку, а остальную часть тела откинуло в сторону на приличное расстояние.
        Сразу же активировал куб и наполнил его туманом. Удивительно, но демон стал задыхаться. Интересно, почему? Неужели туман как-то по-особому воздействует на них или причина именно в моём использовании данного типа энергии?
        Я уже праздновал победу, однако зря. Демона вдруг охватила такая ярость, что на миг мне стало страшно и захотелось убежать, но я смог справиться с собой. Мой куб треснул, и огонь разорвал туман в клочья, насытившись им сполна. Аргун побежал на меня, и я уже приготовился к встрече, решив испробовать конус. Мне захотелось сжечь врага своим пламенем. Каково же было моё удивление, когда здоровенный демон легко увернулся от моего удара, будто предугадав его. Ярость пламени прошла мимо, а вот большой кулак красномордого чудовища ударил меня по шлему.
        Звон, раздавшийся следом, оглушил меня и полностью дезориентировал. Голова резко закружилась, и я еле устоял на ногах. Из образовавшейся под шлемом раны потекла кровь, тоненькими струйками попадая в глаза. Ничего себе. Он пробил панцирь на голове даже сквозь шлем. Чёрт бы побрал эту хитрую тварь, которая прикидывалась слабаком, ожидая подходящего момента для атаки.
        Не успел я прийти в себя, как получил по жвалам. Удар был такой силы, что переломил одно из них. Мир не прекращал танцевать перед глазами и то и дело норовил перевернуться. Я резко подлетел и применил королевский воздушный удар, после чего использовал конус, наполненный энергией, который превратил меня в дракона. Подобно древнему существу, я извергал пламя изо рта, пытаясь задеть демона, на котором никак не мог сконцентрироваться.
        Вдруг я заметил пятно и сразу же применил усиленное разрушение. Когти коснулись шерсти, и мощь моего удара отбросила врага в сторону.
        — Аа-р-р-р-гх!!!  — взревел демон.  — Будь ты проклята, поганая тварь.
        Я заметил, как он побежал на меня, но вот предпринять ничего не успевал, немного запутавшись в своих способностях. Я уже ожидал, что сейчас получу весьма нехилый удар, который будет мне уроком на будущее. Ибо нельзя недооценивать противника. Но ведь я был не один. Грольм прыгнул на демона и пробил киркой прочный череп, заставив его зареветь. Я думал, что с киркой, на половину вошедшей в голову, не живут, однако я ошибался. Демон оказался куда более выносливым.
        Тогда мастер Грольм достал ещё и меч, после чего ткнул тварь в бок. Демон ревел, не переставая, и пытался ударить вёрткого гнома, который с лёгкостью пробивал мечом его толстую шкуру. Кровь фонтаном била из ран, заливая и без того красноватую землю. Мне как-то поплохело от подобного, что было несколько странно, если учесть через что мне пришлось пройти.
        Аргун несколько раз ударил гнома уцелевшим кулаком прямо в челюсть, однако тот даже глазом не моргнул, двинув демону в ответ. Бой проходил врукопашную с переменным успехом, однако моё головокружение резко прекратилось. Не став медлить ни мгновения, я сформировал сферу, насытил её огнём, потом создал ещё одну, поверх предыдущей. Затем я стал насыщать получившийся контур неимоверным количеством энергии, после чего сжал, насколько хватило сил и, прицелившись, бросил сферу в голову демона.
        Шар мгновенно преодолел расстояние и попал точно в цель, после чего произошло два взрыва со столь малым интервалом, что они слились в один. Страшную морду демона разнесло на множество кусочков, разбросав содержимое черепной коробки по округе. Мне опять стало плохо.
        — Хороший удар, Сель Эр,  — усмехнулся гном, вытерев демоническую кровь, которая забрызгала его.  — Неплохой поединок вышел, надо будет при следующей встрече поблагодарить этого Аргуна, главное, чтобы тот не лопнул от ярости.
        — То есть мы его не убили?  — удивился я.
        — Конечно, нет, демоны очень живучие твари, так что, скорее всего, даже здесь количество их перерождений не ограниченно,  — ответил Грольм.  — Каждый демон, несмотря на его внешний облик, обладает хитростью, в чём ты смог убедиться, прочувствовав на себе всю его мощь. А ведь этот демон был ниже тебя по уровню. Так что не стоит испытывать судьбу, Сель Эр, и бей самым сильным, что у тебя есть при первой подвернувшейся возможности. Любые средства хороши в бою с этими красномордыми тварями, ведь они также будут применять против тебя все доступные им возможности. Впрочем, нам нужно ещё потренироваться. Давай соберём то, что осталось,  — гном скептически оглядел окружающее пространство и сказал.  — Хорошо, возьмём только рога, в остальном у нас нет надобности.
        Я размышлял над словами подгорного мастера и понял, что я слишком понадеялся на свои силы, которые ещё не успел прочувствовать в полной мере, так что стоит посвятить больше времени тренировкам способностей. Думаю, теперь у меня хватит знаний, чтобы прочитать книгу Ориона дальше. Возможно, там, я смогу открыть ещё что-то новое для себя, что поможет мне в предстоящих столкновениях с демонами, а также поиском Мрака в этих землях.
        Подобрав рога, мы направились дальше. Надеюсь, в этот раз противники будут не такими сильными, впрочем, я всё равно смогу их одолеть, потому что я просто не могу проиграть.
        Мы ещё долго осматривали ближайшие к лагерю территории, однако никого из демонов так и не нашли. Это было немного обидно, ведь мне хотелось сразиться ещё хоть с кем-нибудь. Но пока не судьба. Регенерация уже восстановила мне жвала, так что целительницы не должны заметить каких-либо повреждений. Ещё раз окинув взглядом окружающее пространство, мы двинулись в обратную сторону. Будет вообще замечательно, если никто ещё не проснулся. А то остальные будут сильно недовольны тем, что их не взяли с собой.
        Уже возвращаясь обратно, я увидел летающего кругами над лагерем Зель Нора. Сердце чуть не остановилось, предположив самое худшее, так что я расправил крылья и, подхватив Грольма, устремился вперёд на максимальной скорости. Уже в тот момент, когда до лагеря осталось совсем чуть-чуть, задрожал амулет, и я услышал обеспокоенный голос Алёны.
        «Сель Эр, ты в порядке?  — целительница очень волновалась.  — Где ты и мастер Грольм?»
        «Всё в порядке,  — ответил я.  — Скоро будем у вас и расскажем».
        «Рада это слышать,  — я почувствовал облегчение, проскользнувшее в голосе верховной жрицы.  — Тогда мы ждём вас».
        После этого она прекратила связь. Я добрался до лагеря и приземлился рядом с соратницами. Зель Нор сразу же подлетел и завис рядом со мной.
        — Сель Эр, зачем ты заставляешь нас волноваться?  — спросила Аспера.
        — Мы уже хотели идти вслед за вами,  — добавила Алёна.
        — О, это долгая история,  — сказал я.  — Хотя, может, и не совсем.
        — Мы осматривали территории, чтобы обеспечить вашу безопасность,  — улыбнулся гном.  — И цель выполнена.
        Я рассказал им о нашей встрече со злым Аргуном, а также о сражении и хитрости демонов. Мы обсудили много важных вещей и решили остаться в этом лагере подольше, чтобы немного повысить уровень своих навыков и немного отдохнуть после испытаний пятого уровня. Соратницы были расстроены, так как тоже хотели поучаствовать в сражении, даже Морконтара, что меня сильно удивило. Пообещали с Грольмом больше не охотиться на этих существ в одиночку.
        Тифидалия предложила наладить контакт с некоторыми представителями этой расы, но гном отрицательно воспринял подобное.
        — Это недопустимо,  — нахмурился Грольм.  — И совершенно бесполезно. Демоны ни с кем не создают союзов и тем более не дружат.
        — Но почему?  — сильно удивилась оса.
        — Потому, что это демоны,  — ответил гном.  — Ты, конечно, можешь подружиться с ними, но они тебя предадут при первом удобном случае, ну, или при втором, если тебя угораздит повстречаться с более хитрой особью. Попомни мои слова, девочка, демоны злые, у них это в крови, и подобное никак не исправить.
        — Всё равно, мне тяжело в такое поверить,  — с грустью в голосе сказала оса и отлетела в сторону.
        — Грольм, не нужно быть столь категоричным,  — сказала гному Аспера.  — Ты ведь тоже можешь ошибаться. Как считаешь, Сель Эр?
        — Вполне допустимо, ведь я же нашел в твоей душе частицу света,  — ответил я и увидел необычную улыбку девушки-терниора.  — Значит, и среди демонов могут быть те, кто не попадает под слова Грольма.
        — Хм… зря вы мне не верите,  — вздохнул гном.  — Сколько я ни встречал этих гадов, ни одного доброго мне так и не попалось. Каждый из них лишь ищет выгоду и думает, как и кому тебя продать подороже. Хотя нет, вру, есть ещё один тип этих тварей.
        — Какой?
        — Это те, кто хочет вас сожрать,  — ответил Грольм.  — Такие зачастую и разговаривать-то не умеют, лишь убивать. В общем, подумайте несколько раз, и потом ещё столько же, прежде чем начать дружбу с демоном.
        Не знаю, прав гном или нет, но, возможно, с некоторыми демонами всё же действительно стоит наладить контакт. Возможно, таким образом мы сможем найти место, где скопился Мрак на этом уровне. Иначе я не представляю, как искать эту энергию, раз даже Тифидалия ничего не может ощутить.
        Назад мы пока тоже не могли вернуться из-за временной аномалии, иначе можно нарушить ход событий, что может привести к необратимым последствиям. Поэтому не остаётся ничего другого, как исследовать эту местность и набираться опыта, а также улучшать свои навыки.
        Алёна стала осваивать свои способности, в чём ей помогала Аспера. Тифидалия принялась совершенствовать своё восприятие, а также контроль энергии. Морконтара присела около камня, чтобы погрузиться в медитацию и улучшить свою концентрацию, а также повысить силу разума. Гном принялся осваивать материалы, собранные в туманных землях, а также решил выполнить обещанное соратницам и укрепить их одежду, да создать несколько артефактов. Рири же вплотную занялась собственной энергией, которая стала заметно сильнее рядом с озером.
        Я также не стал отставать от остальных и принялся изучать книгу Ориона о магии Форм. В этот раз я пролистал немного дальше, и текст новой главы стал понятным. Это сильно радовало, поэтому я полностью погрузился в процесс обучения.

        «Эллипсоид — гораздо более сложная форма, чем сфера, ведь для её поддержания требуется больший объём энергии и уровень концентрации. Эту форму применяют для заклинаний, которым требуется повышенная скорость, однако при этом страдает мощь. Требуется немало усилий, чтобы развить эту форму до такого уровня, когда Вам удастся насыщать её достаточно большим количеством энергии.
        При создании эллипсоида стоит учитывать ряд факторов, таких как плотность энергии и объём полученной формы. Эти показатели сильно влияют на перемещение эллипсоида в пространстве.
        Очень любопытные эффекты могут сопровождать контуры с данной формой, которые будут насыщены энергией Огня или Плазмы. Разрушительная мощь подобных заклинаний очень велика. Также можно использовать усилители, но стоит создать прочную энергетическую перегородку внутри эллипсоида, прежде чем заполнять его энергией. Если при этом Вы ещё увеличите плотность формы, сжав её, то разрушительная мощь также подскочит, но возникает вероятность самоуничтожения структуры с весьма серьёзными для Вас последствиями, так что лучше не используйте подобный метод.
        Помимо боевого применения данную форму можно использовать для очистки от различных примесей любой жидкости, предварительно насытив эллипсоид энергией Камня. Но будьте осторожны, не повышайте плотность энергии до предельных значений, так как осколки, которые попадут в ваш организм после взрыва, могут препятствовать дальнейшему обучению.
        Стоит сказать, что при помощи данного типа форм, можно составлять очень прочные сложные контуры заклинаний высшего уровня, используя эллипсоиды в качестве скрепляющих узлов…»

        Изучена новая способность магии Форм: Энергетический Эллипсоид!

        Любопытно, нужно будет испытать его на демонах. Хотя странно, что в этот раз только что изученная форма не является малой. Возможно, повышение Магии Форм сыграло свою роль, а, может быть, дело в чём-то другом. В общем, я сразу же вложил в это заклинание тысячу очков опыта и повысил его до третьего уровня, после чего продолжил читать книгу.
        Очень незаметно пролетело несколько дней, за которые я успел поднять магию форм аж до тридцать второго уровня, сферу и куб до двадцатого, конус до одиннадцатого, а эллипсоид до седьмого уровня. Манипуляция энергией также повысилась, порадовав меня семьдесят третьим уровнем. Способности росли и совершенствовались, но самым большим ростом мог похвастаться навык понимания языка жителей Аркании. Теперь книгу Ориона читать было намного легче. Благодаря знаниям древнего чародея мои заклинания стали намного сильнее, а количество энергии, которое я затрачивал на их создание, значительно уменьшилось.
        Это было невероятно, но я стал ощущать энергетические потоки значительно чётче, чем раньше, а также поэкспериментировал над разного рода заклинаниями. Используя эллипсоид, я заставил куб летать, а ведь раньше у меня получалось только создавать его в какой-нибудь области и немножко двигать его. Зато теперь он довольно быстро достигал цели. Я создавал куб, затем эллипсоид, и соединял их нитями, после чего насыщал куб пламенем, а эллипсоид собственной энергией. Новая форма разгоняла куб до достаточно больших скоростей, а ударная мощь такого заклинания впечатляла. Но это было далеко не всё, так как в моей голове возникло множество идей использования различных форм и их комбинаций. Встал вопрос лишь об испытании на живых целях, и демоны как раз могли помочь в его решении.
        Мы подготовились к небольшой разведке, после чего отправились на поиски представителей столь необычной расы. После нескольких дней работы гному уже не терпелось набить красные морды рогатым тварям, но, как и в прошлый раз, их тут фактически не было. Того и гляди, что встретить злого Аргуна оказалось большой удачей, а все остальные демоны сейчас живут где-то далеко от нашего местоположения.
        Поиски несколько затянулись, что неимоверно расстраивало, ведь очень хотелось пустить в дело эллипсоид. Наверняка эта форма сработает как надо и позволит мне применить новые тактики боя. Также хотелось проверить насколько тяжело их создавать во время боя в полёте. Одновременно обеспечивать контроль полёта и создать сразу несколько форм — задача непростая.
        Впрочем, земли демонов поражали своими необычайными пейзажами. Однако было тут и ещё кое-что, а именно день и ночь. Вот уж что казалось странным не только мне, но и всем остальным, особенно удивлялись соратницы, которые никогда прежде не видели ничего подобного. По своду пещеры перемещался ярко сияющий кристалл, который прогонял подземную тьму. Но стоит отметить, что местное светило было не такое яркое, как то, что было на поверхности, поэтому окончательно разорвать чёрную пелену истинной властительницы подземелья ему не удавалось.
        Так мы шли довольно долго, прежде чем наткнулись на ещё одно небольшое озерцо, рядом с которым был небольшой водопад. Потоки воды срывались с расположившихся в левой части озера камней. Весьма любопытное зрелище, однако потом я обратил внимание на двух странных существ, которые плескались в воде и брызгались друг в друга.
        — Забери меня матушка-земля,  — вздохнул Грольм.  — Суккубы.

        Глава 13
        Необычные существа. Дипломатия высшего уровня. Мир демонов

        Это были очень странные существа, похожие на демонов, только значительно меньше. Стоило повнимательнее посмотреть на них, и я понял, что они всё же больше напоминают хоть и очень странных, но людей.

        Десентия, Демонесса, Властительница Очарования, 290 уровень.
        Суави, Суккуба, Властительница Искушения, 289 уровень.

        На голове первой было четыре рога, растущих чуть выше лба. Они были гораздо меньше, чем у Аргуна, и, в отличие от демона, устремлялись к затылку, а не в разные стороны. Они были довольно острыми, но использовать их в бою не вышло бы при всём желании. Фиолетово-серая кожа выглядела несколько странно, хотя и красиво. В светло-серых глазах были какие-то необычные символы, обрамляющие зрачок, либо это была весьма необычная радужка. Впрочем, белков, в отличие от многих других двуногих с поверхности, у неё не было. Очаровательное личико с тоненьким носиком выглядело довольно симпатично. Ушки напоминали таковые у Елены, только были чуть меньше, хотя такие же заострённые. Длинные тёмные волосы были распущены и спадали ниже талии. За спиной расположились большие крылья, которые сильно отличались от моих: они были перепончатыми. На тоненьких пальчиках её небольшой кисти были когти. Девушка уклонялась и загораживалась при помощи крыльев от брызг, которые создавала суккуба, звонко смеясь при этом.
        Суави была немного похожа на Десентию. Примерно одного роста и комплекции, однако были и кое-какие отличия. Глаза были оранжевыми с другим рисунком на радужке, но также без белков. Рогов было всего два, они росли чуть выше ушек и причудливо изгибались в виде серпов. Тёмно-рыжие волосы, среди которых виднелись яркие светлые и красные локоны, были несколько короче, чем у Десентии и спадали чуть ниже лопаток. Своим окрасом они напомнили мне перетекающую магму, которая ещё не успела покрыться затвердевшим каменным щитом. Красная кожа тоже выглядела достаточно любопытно. Крылья у девушки были чуть меньше, чем у демонессы, но она также активно их использовала, чтобы защититься от встречных брызг.
        В отличие от Аргуна, их тела были лишены короткой шерсти. Лишь гладкая кожа приятно радовала взгляд. Я заметил ещё одну странность. На них не было доспехов, любой другой защиты или одежды. Как же они тогда защищали свои хрупкие тела и столь прекрасные фигуры?
        Гном не мог отвести взгляда от игры двух демониц, а Алёна почему-то покраснела и, повернувшись ко мне, сказала:
        — Сель Эр, не смотри.
        — Почему?  — удивился я.
        — Эм-м… неважно, просто не смотри,  — смущенно заговорила девушка.
        — Сель Эр, послушай Алёну,  — сказал гном, еле сумев справиться с собой и наконец-то отвернувшись от двух девушек с крыльями.  — Эти чертовки… с ними сражаться тяжелее всего, ведь их чары могут пробить любые барьеры. Разве что женщинам сражаться с ними попроще. Впрочем, лучше вообще с ними не связываться — сэкономим время, побережём нервы и жизни.
        — Но почему на них нет доспехов или накидок?  — спросила Тифидалия, рассматривая демониц.  — Это как-то странно, если учитывать, что вместо панциря у них весьма мягкая кожа.
        — Всё очень просто,  — ответила Алёна.  — Они сражаются немного иначе. Для их стиля боя накидки или доспехи требуются не всегда, и, как уже сказал Грольм, лучше с ними не связываться.
        — Лучше столкнуться с Владыкой Бездны, чем с этими чертовками,  — вздохнул Грольм.  — В бою ты можешь показать рогатому властителю всю свою силу, а тут… сердце до сих пор не может вернуться в норму.
        Странно, ничего подобного я почему-то не испытывал и эти демоницы меня совсем не пугали, даже несмотря на их уровни. Хотя причинять вред таким телам действительно как-то неправильно. Возможно, с ними можно будет поговорить.
        — Нет, нет и нет,  — сказала Алёна, будто прочитав мои мысли.  — Даже не думай с ними поговорить. Они способны контролировать мужчин и вертеть ими как вздумается, поэтому, если ты всё же не послушаешь меня и мастера Грольма, то отправь на переговоры кого-нибудь другого.
        — Меня отправлять также бесполезно,  — сказал подгорный мастер.  — Это равносильно тому, чтобы броситься в жерло вулкана. Хотя нет, это пострашнее будет. Морконтару тоже не следует отправлять — они её сожрут прямо там.
        — Не хочу, чтобы меня ели,  — испуганно сказала наследница муравьиного народа.
        — Это немного в другом смысле,  — пояснил гном.  — Чтобы вести с ними переговоры, нужно обладать более жестким характером. Так что тут подойдёт только Аспера, Рири или Тифидалия.
        — Не могу понять, что в них такого страшного,  — вздохнула целительница-терниор.  — На мой взгляд, вполне обычные двуногие с небольшими странностями и ничего больше. Хотя их уровни весьма высоки, следовательно они обладают достаточными возможностями, чтобы сражаться и выжить.
        — Возможно, с ними действительно стоит поговорить,  — сказала Тифидалия.  — В крайнем случае, если кого-то из нас убьют, то Алёна всегда сможет воскресить погибшего после того, как демоницы уйдут.
        — Стоять и ждать, пока кого-то из вас убьют, я не собираюсь,  — сказал я.
        — Однако такой шаг необходим,  — ответ Алёны меня удивил.  — Я не знаю, сможем ли мы победить сразу двух противников такого уровня, даже при том, что у них нет экипировки. Разве что украшения для волос, которые лежат на берегу, а не в пространственном кармане. Поэтому Тифидалия права, после боя я смогу воскресить погибшую, и тем самым мы не подставим остальной отряд.
        — Хм… мне нужно подумать,  — сказал я.
        С одной стороны, я понимал, что смерть одной из соратниц не будет так уж страшна, так как Алёна всё может исправить. Но Асперу мне всё равно не хочется пускать на переговоры, так как я сильно переживал, что у верховной жрицы может что-то не получиться, когда она будет воскрешать девушку-терниора ещё раз. Впрочем, Рири и Тифидалию мне тоже жалко, и я не смогу себя простить, если с ними что-то случится. Возможно, это правильно с точки зрения логики и отправить Рири или Тифидалию на переговоры — тактически выгодный шаг, но мне всё равно это не нравилось. Поэтому я всё же решил действовать.
        — На переговоры отправляюсь я,  — после раздумий огласил своё решение отряду.
        — Ты не понимаешь,  — вздохнул гном.
        — Неужели тебе так хочется посмотреть на них поближе?  — спросила Алёна с каким-то раздражением в голосе.  — А что? Фигурки у них классные, даже я могу позавидовать.
        — Хм… не знаю, зачем мне смотреть на них поближе, если со своим зрением я отсюда прекрасно вижу их,  — не понял я раздражения девушки.  — Но они могут помочь найти Мрак. Без помощи кого-нибудь из жителей этого уровня будет трудно найти нашу цель.
        — Мы можем поискать других жителей, а этих демониц оставить в покое,  — предложил гном.  — Всё равно ведь нужно искать того торговца, о котором тебе сказал Энлетель, забыл как его зовут.
        — Других мы можем искать весьма долго,  — ответил я.  — Торговца зовут Ворчуном.
        — А мы разве куда-то спешим?  — приподнял одну бровь гном, и на это у меня не нашлось, что ответить.  — То-то же. Хотя и в твоих словах есть логика. Просто я уже сталкивался с суккубами, и, поверь, хоть встреча и была… эм… приятной, но хитрость этих демониц может поразить и отобрать у тебя многое. Поверь, их магии слишком тяжело противостоять, по крайней мере, я знаю мало подобных личностей, которые уверенно бы смогли это сделать, но заметь, никого из них рядом с нами нет.
        — К-хем,  — демонстративно покашляла в кулачок Алёна.  — А как же мы?
        — Я имел в виду мужчин,  — пояснил гном.  — На женщин чары демониц не влияют, хотя я могу и ошибаться на этот счёт, так как у меня нет в этом абсолютной уверенности. Это же демоны, с ними никогда нельзя быть полностью уверенным в чём-либо.
        — Сель Эр,  — обратилась ко мне Рири.  — Мы понимаем твою заботу, но всё же позволь и нам помочь отряду.
        — И, помимо Мрака, мне бы хотелось поискать информацию о гномах,  — сказал Грольм.  — А уж у демонов наверняка что-нибудь есть.
        — Вот только убивая их при каждой встрече, ты ничего не узнаешь,  — заметила Алёна.  — Нужно несколько поумерить свой пыл и стать более миролюбивым, впрочем, мне показалось, что подобная позиция не относится к демоницам. Интересно, почему Алёна так восприняла обитательниц этого уровня?
        — Может, ты и права,  — задумчиво погладил бороду гном.
        — Вы заставляете меня сильно задуматься,  — сказал я.  — Просто поймите, что мне больно видеть, если кто-нибудь причиняет вам вред.
        — Мы видим это каждый раз, Сель Эр,  — ответила Рири.  — И нам тоже больно.
        — Но у нас тоже есть силы, чтобы помочь отряду,  — сказала Тифидалия.  — В конце концов, мы команда, а значит должны помогать друг другу, а не вечно выбираться из любых сложностей за счёт твоих сил и страданий, Сель Эр.
        Я даже не знал, что на это ответить, ведь, к своему стыду, совершенно не задумывался над тем, что соратникам больно смотреть на то, как я получаю урон. Похоже, мне всё-таки придётся уступить и поверить в силы моих друзей.
        — Эх…  — вздохнул я и раздвинул жвала, выражая улыбку.  — Видимо, всё же придётся переложить эту задачу на вас, девушки.
        — Я хочу найти место, где появилась в этом мире первый раз,  — тихо сказала Рири.  — И своих родичей.
        У каждого из них помимо той цели, о которой постоянно говорю я, есть ещё и свои интересы в этом путешествии, так что не стоит забывать о том, что у других тоже есть желания и стремления.
        — Но сделаем это немного по-другому,  — сказала Тифидалия и, взяв Рири за руку, направилась к демоницам, которые до сих пор продолжали резвиться в воде.
        Я хотел остановить девушек, но всё же удержался, хотя сердце усиленно билось, угрожая пробить панцирь. Я сильно волновался за них и боялся, что не смогу сдержаться, если какие-то суккубы причинят им вред. Тем временем демоницы заметили их и зачем-то в первую очередь хотели прикрыть части своих тел. Хм… зачем? Как же всё сложно. Но увидев, кто к ним идёт, немного расслабились.
        — Очень любопытные демоницы,  — сказала Десентия и подошла к моим соратницам, которые стояли на берегу. Она выбралась из воды. Её длинные волосы прилипли к телу, заставив демонессу вздохнуть.  — Кто же вы такие?
        — Мы не так давно спустились с пятого уровня,  — уверенно ответила Тифидалия, заставив суккубу и демонессу сильно удивиться.
        — Но я думала, что только редкие странники на это способны, а существа Туманных земель не могут к нам спуститься,  — сказала она, внимательно рассматривая моих соратниц.
        — Вы странные,  — выбравшись из воды и грациозно потянувшись, Суави недоверчиво посмотрела сначала на осу, а потом на сиреневую воительницу.  — И как-то совсем не похожи на жителей тех земель. Гин рассказывал совсем о других существах. О таких симпатяшках, которые скрываются среди тумана, он совсем не упоминал,  — суккуба подошла поближе к Тифидалии и провела когтем по её лицу, а потом груди, однако оса никак не отреагировала на подобный жест, приветливо улыбнувшись.
        — Впрочем, оно и понятно,  — усмехнулась Десентия.  — Вы достаточно красивы, чтобы скрывать ваше существование от нас.
        — Прошу меня извинить, но мне неведомо имя, упомянутое вами,  — сказала оса.
        — Хм… она говорит правду,  — надула губки Суави.  — Так что же вам нужно?
        — Мы лишь недавно в этих опасных землях, но только сейчас решились наладить с кем-нибудь контакт,  — сказала Тифидалия.  — Мы встретили на пути злого Аргуна, но не решились подойти к этому демону.
        — И правильно сделали,  — скривилась Десентия.  — Это весьма проблемная личность, которая думает, что может владеть всем, чем захочет.
        — Нужно будет его проучить,  — сказала Суави.  — Главное, чтобы Гинратор не узнал.
        — Есть одна задумка,  — ответила демонесса.  — Но о ней потом.
        — Не могли бы вы рассказать нам об этих землях,  — попросила Рири.
        — Конечно,  — с радостью ответила суккуба, будто только и ждала, когда заговорит именно сиреневая воительница.  — В данный момент мы находимся около озера подземных слёз, вода тут всегда прохладная и очень чистая, поэтому мы с Десетнией любим тут отдохнуть. Это окраина, и тут мало кто есть. Тишина и спокойствие — это всё, что нужно, а главное — не видеть рожи этих здоровяков, которые совсем забывают о нашей силе.
        — Живём мы далеко на юге от этого места, во дворце Властителя Осколка Адской Бездны. Гинратор Геренирок уже достаточно давно правит этими землями, и присматривает за всем вокруг,  — добавила демонесса.
        — Хотя есть кое-кто ещё, кто вечно действует на нервы,  — разозлилась суккуба, с силой сжав кулак.  — Но об этом как-нибудь в другой раз.
        — К западу отсюда есть долина бесов,  — сказала Десентия и указала направление.  — Там безопасно, в отличие от здешних мест, так что можете перебраться туда, но будьте осторожны, а то бесы слюнями изойдут, если увидят вас.
        — Не подпускайте их к себе и лучше сразу убейте, иначе эти глупые обжоры не поймут, что к вам нельзя лезть,  — добавила Суави и продолжила.  — Юго-восточнее долины бесов есть красные горы. Не очень благоприятное место, где иногда встречаются големы. Эти существа совсем неприветливые и могут только убивать. Далеко на востоке есть большое озеро. Там весьма вкусная вода, но стоит быть осторожным, так как в водах этого озера живут довольно злобные существа, приплывшие к нам с седьмого уровня.
        — За дворцом есть спуск на этот странный уровень, но мало кому он нужен,  — махнула тоненькой ручкой демонесса.  — Там весьма опасно.
        — А расскажите нам о своём уровне, всё-таки послушать что-нибудь новое выдаётся очень редко,  — попросила Суави.
        — О, пятый уровень — невероятное место и в то же время очень жестокое,  — сказала Тифидалия и стала описывать клубы тумана, активно жестикулируя руками.  — Серая мгла покрывает всё пространство вокруг. Среди её густой пелены бродят големы древних Сел Нуров, которые способны выпускать из глаз световые лучи, с лёгкостью прожигающие всё, чего коснутся.
        — Но это не самое страшное,  — рассказ продолжила Рири.  — Есть ещё разнообразные аномалии, от которых нет спасения. Они могут разорвать на кусочки любого, кто не заметил их на своём пути. Их существует столько видов, что сложно перечислить все, с которыми мы столкнулись.
        — Хотя можно выделить две самые опасные из них,  — теперь историю вновь стала рассказывать советница Меллитидии.  — Пространственные аномалии создают порталы, которые могут разрезать любой материал, даже доспехи не станут для них проблемой. А вот во временную мы как раз угодили и перенеслись на целый месяц назад. Но нам ещё крупно повезло, ведь бывало, что некоторых отбрасывало в прошлое на многие сотни лет.
        — А в будущее могут забросить?  — спросила Суави.
        — Я о таком не слышала, но скорее всего,  — не растерявшись, ответила Тифидалия.
        — В Туманных землях есть здание древних, которое построили ещё те, кто обитал в этой пещере до Сел Нуров,  — добавила Рири.
        — О-о-о, вот это ещё интересней. Гинратор никогда не рассказывал о подобном,  — глаза Десентии вдруг стали больше, и она подошла поближе, ведь ей не терпелось услышать такую важную информацию.
        Девушки долго разговаривали с демоницами, сев на камни. Они рассказывали им об уровнях, на которых мы успели побывать, при этом оса грамотно умалчивала о нашем существовании. Я был удивлён, послушав её со стороны. Я как-то не придавал раньше значение тому, что она советница Меллитидии. Однако оса оказалась невероятно умной и способной девушкой, которая имела отличные навыки дипломатии.
        Гном также удивлялся, что нашим соратницам удалось поговорить с демоницами без боя, и сейчас он явно любовался обнаженными телами рогатых девушек. Алёна лишь закатила глаза, посмотрев сперва на гнома, а потом на меня. А я так и не мог понять, почему целительница злится.
        Суави взяла в руки свой длинный хвост, на котором был золотой браслет. Похоже, она немного разволновалась, слушая рассказ. На раскачивающемся из стороны в сторону хвосте Десентии был платиновый браслет с какими-то письменами. Девушки были сильно поглощены рассказом, причём настолько, что я не мог понять причину такого поведения. Неужели им настолько нравится слушать истории?
        — Старому Ворчуну понравились бы ваши истории,  — сказала Суави.
        — Он в своё время спускался на девятый уровень и поднимался на поверхность,  — добавила Десентия.  — Сейчас нам, к сожалению, пора возвращаться. Давайте встретимся здесь через несколько дней?
        — Конечно, ведь у нас осталось ещё столько вопросов,  — ответила советница Меллитидии.
        Суави подошла поближе и крепко обняла Тифидалию, а потом Рири. То же самое сделала Десентия, крепко прижавшись к каждой девушке.
        — Какая у тебя мягкая накидка,  — удивилась демонесса.  — Никогда не видела такого материала. Лёгкий, мягкий и при этом прочный. Где же ты такой достала?
        — Мне подарила королева Меллитидия,  — ответила оса.  — А почему вы не носите накидок?
        — Нам никто не подарил,  — ответила Суави.
        — Да и зачем нам одежда, если тут достаточно тепло?  — улыбнулась Десентия.  — К тому же так мы можем похвастаться нашей силой, красотой и достоинствами,  — демонесса обняла себя, а потом улыбнулась ещё шире, обнажив острые клыки.  — Шучу. Просто мы убрали их в пространственные карманы, чтобы не намочить, да и положили охранные артефакты на берегу.
        — В следующий раз и друзей своих зовите, тогда будет ещё веселее, а то они стеснительные какие-то, всё время прятались да довольно далеко,  — под конец своей фразы Суави несколько опечалилась.  — Мы ведь не страшные. Зачем нас бояться?
        — Ужасы пятого уровня оказывают своё влияние на разум,  — вновь, не растерявшись, ответила Тифидалия.  — Возможно, при следующей нашей встрече мне удастся уговорить моих друзей познакомиться с вами.
        — Мы непременно будем ожидать этого,  — ослепительно улыбнулась Десентия, после чего на ней появилась серебристое платье с двумя широкими вырезами по бокам, которые обнажали бёдра. Чёрный ремень нежно обнял осиную талию демонессы, а на шее появился амулет с чёрным камнем на платиновой цепочке.
        — Только не забудьте: встречаемся здесь же через три дня,  — помахала рукой Суави и на ней появилась прилегающая к коже накидка из оранжевого материала. Накидка подчёркивала большую грудь девушки, а также обнажала талию и бёдра глубокими вырезами. На шее засветился золотой амулет с рыжим камнем.
        Выглядели демоницы весьма привлекательно. Они ещё раз улыбнулись Тифидалии и Рири, после чего подхватили охранные артефакты и улетели в сторону дворца. Информация, которую удалось выяснить, была очень интересной, так что нужно будет всё обдумать и обязательно встретиться с этими демоницами в следующий раз. Самое важное, что они сказали, так это то, что они знают Ворчуна.

* * *

        Вспышка вновь озарила пространство тьмы там, где недавно были мы. Лишь тишина и слабый ветерок были тут недавно, теперь же чёрный туман из портала выбирался плавно. Обитатель земель туманных пролетел над дорожкой странной. Впереди вдруг показались искорки света, притянуло частицу Мрака это. Почти бесшумно и игриво туман проплыл во тьме красиво. Над раскалённой магмой сгусток тьмы завис, и обратил свой взор он вниз. Росчерки света освещали кромешную тьму, подобное раньше не встречалось ему. Проследовал вдоль по реке огня туман и думал, что впереди ожидает обман. Как много лет сгусток тьмы не видел света и серую мглу ненавидел за это, но вот вновь стал свободен он, главное, чтобы мир не был сном.
        Маленький бес уже довольно долго шел вдоль стены пещеры в поисках еды и чего-нибудь интересного. К сожалению ни первого, ни второго найти так и не удалось. Это очень сильно злило, заставляя небольшие рожки покрываться пламенем. Опять обманули старшие. Это неправильно, ведь обратно идти долго, а так хотелось пить. Точно! Впереди должно быть озеро с прохладной водой. Вроде бы. Вдруг слева показалось озеро магмы. Хм… что это такое странное зависло над ним?
        Среди чёрного клубящегося облака вдруг проявились черты лица, устремившего взор бездонных глаз в сторону светила. Какое странное существо вылезло из пещеры. Точно, это ведь старый проход, который ведёт в сторону пятого уровня… Но им же никто не пользуется уже так много лет. Неужели туман смог пробраться сюда по лестнице? Или это кто-то из странников оставил тут своего стража, а потом вновь ушел на восток, где был более короткий путь наверх?
        Маленький бес сильно задумался. Столь активная работа мозга отдалась болью в голове, что заставило его нахмуриться. Он перевёл свой взгляд обратно на туман и сразу же отскочил в сторону. Ужас плотно окутал его своими цепкими лапами. Лицо с чёрными провалами глаз, которые были темнее ночи, смотрело прямо на него и было всего в нескольких шагах. Страх заставил трястись небольшие кривые ножки. Даже мозгу беса не составило труда понять, что убежать от такого существа не получится. Маленький демон хотел что-то сказать, пообещав этому существу что угодно, лишь бы спасти свою жизнь, но не успел произнести и слова. Лицо разинуло большую пасть и почти полностью поглотило демона, растворив его тело в себе. Лишь две небольшие ножки остались стоять на месте, а туман же полетел на восток, где ощутил какую-то необычную силу.

        Глава 14
        Исследование демонических владений. Местные обитатели. Красные горы

        Мы расположились невдалеке от озера, ведь здесь было достаточно комфортно и безопасно. По крайней мере, никаких агрессивно настроенных существ нам пока не встретилось. Я с нетерпением ожидал встречи, ведь у демониц было ещё множество самой интересной информации. Заодно поинтересуюсь насчёт Мрака. Возможно, они что-то могут знать об этом, а если нет, то есть ещё Гинратор Геренирок, упомянутый ими. Уж он-то точно должен знать об этом хоть что-нибудь.
        Время тянулось слишком медленно, так что нужно было себя чем-то занять. Книги читать в данный момент не хотелось, поэтому я предложил остальным немного разведать территорию и посмотреть, что ещё за существа обитают в этих землях. На удивление, моё предложение поддержали все соратники.
        На этот раз мы решили направиться на запад. Красная трава усыпала небольшие холмы, которые были похожи на лёгкие волны на поверхности подземного озера после попадания туда горсти небольших камней. Тепло и свет приятно радовали и создавали неплохое впечатление об этом удивительном мире. Так мы шли довольно долго, прежде чем заметили очень странных существ, которые ели траву.

        Гок, Пожиратель кровавой карни, 300 уровень.
        Гок, детёныш пожирателя, 145 уровень.
        …
        Гок, детёныш пожирателя, 147 уровень.

        Они обладали большими размерами и широкими длинными челюстями со множеством мелких зубов. Четыре рыжеватых глаза внимательно смотрели за окружающим пространством и следили за потомством. Толстая красноватая кожа наверняка способна выдержать удар меча или секиры, а большие лапы раздавят любого противника. Уровень этого гока впечатлял. Кровавая карни, я так понимаю, это трава, которую они едят. Лучше не лезть к подобным существам, так как я совсем не уверен, что мы сможем справиться с гоком трёхсотого уровня и семью детёнышами.
        — Большой бегемот,  — сказала Алёна.  — Только челюсть чем-то смахивает на помесь крокодила с пылесосом,  — девушка хихикнула после этой фразы, видимо, представив результат совмещения непонятных существ.
        — Я так полагаю, это существо из твоего мира?  — поинтересовалась Тифидалия.
        — Да,  — ответила целительница и пояснила.  — Подобные животные водятся и у нас, только они поменьше.
        — Думаю, что нам стоит держаться от таких подальше,  — сказал гном, и все согласились с его словами.
        Аккуратно отойдя, чтобы не привлечь внимания гоков, мы обогнули их по широкой дуге и направились дальше. В скором времени подобные компании этих больших существ стали встречаться достаточно часто, что заставляло нас отходить в сторону стены подземелья. Уровни этих существ колебались в диапазоне от двухсот пятидесятого до триста десятого, но всех их затмил тот, с кем никто из нас точно не горел желанием сражаться. Встретили мы его уже ближе к большому озеру, которое раскинулось неподалёку.

        Гок-вожак, Потрошитель демонов, 333 уровень.

        Это чудовище пило воду из озера, и его размеры почти вдвое превосходили предыдущих существ. Зубы в пасти были гораздо больше, а помимо них по телу росли острые шипы. У него было шесть глаз, так что с таким противником пришлось бы очень нелегко. В какой-то момент гок что-то почувствовал, и вслед за этим из воды вылетело нечто. Огромная пасть попыталась сомкнуться на шее существа, однако «бегемот» был не прост. Благодаря отличному зрению и реакции он успел уклониться, а потом сам схватил нападавшего.

        Веришар, Жестокий охотник, 320 уровень.

        Длинное существо, которое было похоже на огромного крокодила, если верить словам Алёны, пыталось выбраться из цепкой хватки вожака. Гок пытался прокусить череп веришара, однако тот был слишком прочен, и даже такому гиганту не хватало сил для этого. Кровь лилась в озеро из ран, оставленных зубами гока, который тряс нападавшего, пытаясь оторвать ему голову. Но в какой-то момент часть кожи оторвалась и крокодил смог выбраться, избежав смерти. Похоже, веришар несколько не рассчитал своих сил. К озеру мы решили не подходить, так как наверняка такой крокодил там не один, поэтому, обогнув это место, направились южнее.
        Спустя какое-то время впереди показались горы, о них упоминала Суави. Пожалуй, можно добраться туда. Морконтара стала немного переживать, опасаясь, что враги в горах могут быть достаточно опасными. Но я успокаивал её тем, что мы совершенно не собирались ни на кого нападать. Это было бы глупо, учитывая уровни местных обитателей.
        Правее показалось ещё одно озеро, которое было несколько меньше предыдущего. Несмотря на опасность, мы всё же решили подойти ближе, чтобы пополнить запасы воды и немного отдохнуть. Вода оказалась весьма приятной, но не такой холодной, как в ручье, который наполнял озеро демониц.
        Для меня не стало неожиданностью, что в этом водоёме водились веришары, однако уровни у них были значительно меньше, поэтому они предпочитали держаться от меня подальше. Впрочем, от Зель Нора они вообще старались скрыться максимально быстро. Похоже, эти теплолюбивые существа боялись холода гораздо больше высокоуровневых противников.
        В воде можно было разглядеть нескольких рыб, уровни которых были ничуть не меньше, чем у крокодилов. Кажется, я видел что-то ещё, но не могу сказать точно, что это было.
        Гном умылся и стал намного бодрее. Впрочем, и остальным понравилось это тихое место, где не было большого количества опасных противников. Несколько небольших деревьев клонились к поверхности озера неподалёку от нас. Чуть вдалеке, на другом берегу, их уже было заметно больше, хотя до лесов третьего уровня явно не дотягивали.
        Хортус стал значительно больше и теперь вполне мог катать на себе Алёну, чем она и воспользовалась, когда мы продолжили наш путь к Красным горам. Наш отряд хорошо отдохнул в этом удивительном месте, так что надо как-нибудь вернуться сюда. Горы постепенно становились всё ближе и ближе. Громкий рёв неизвестного существа раздался где-то далеко на востоке от нас. И, судя по его силе, я бы не хотел встретиться с его обладателем. Однако это было ещё не самое страшное.
        В небе появились какие-то тёмные силуэты, и яркий свет не позволял их внимательно разглядеть, однако на всякий случай мы собрались поближе и приготовились к бою. Силуэты постепенно приближались к нам, и я услышал взмахи крыльев. Информация о существах не заставила себя ждать.

        Рограт, Смерть красных небес, 285 уровень.
        Корогат, Крылатый пожиратель, 270 уровень.
        Корогат, Крылатый загонщик, 271 уровень.

        Эти большие существа с размахом крыльев, превышающим длину моего тела в два, а то и в три раза, если даже не больше, обладали длинными клювами, в которых виднелись заострённые зубы. Их мощные лапы могли похвастаться довольно солидными когтями, которые без проблем выпотрошили бы любого демона.
        Троица этих тварей летела прямо на нас, и их гастрономический интерес читался по голодным взглядам. Я приготовился к бою и активировал сферу, заполнив её пламенем. Грольм выхватил кирку, Рири стала формировать энергетическое копьё, а Тифидалия, победно ухмыльнувшись, чего я раньше никогда не замечал во время боёв, направила жезл стража на ближайшего корогата. Остальные также приготовились атаковать.
        Однако всё сложилось совсем не так, как мы ожидали. Приблизившись достаточно близко к нам, они резко развернулись и полетели обратно, заставив нас сильно удивиться. Но зачем они тогда летели на нас?
        — Так вам!  — ухмыльнулся гном.  — В следующий раз точно киркой получите.
        — Что-то здесь не так,  — голос Асперы наполнился сомнениями.
        — Вполне возм…  — Алёна не успела договорить. Из-под земли выскочило какое-то существо, которое вцепилось в плечо девушки мощным клювом и, взмахнув крыльями, устремилось вверх.  — А-а-а-а!!!
        — Что за чёрт?!  — разозлился гном и хотел метнуть кирку в существо, которое пока не успело далеко отлететь от нас, однако из-под земли выбрался ещё один корогат и ухватил Грольма за руку, заставив его выругаться.
        Остальные корогаты вновь развернулись и полетели на нас. Ах вы, твари! Значит, думали нас перехитрить таким образом? Ну уж нет, сейчас вы ощутите на себе мою злость! Не позволю причинять вред моим соратникам! Я расправил крылья и взмыл в небо, после чего погнался за тварью, которая уносила Алёну прочь.
        Электрический разряд сорвался с кристалла на вершине жезла и ударил в рограта. Мощность молнии была такова, что лидера корогатов затрясло, и крылья отказались ему подчиняться. Монстр, вереща, устремился к земле. Удар о поверхность был силён и сломал твари крыло.
        Рограт верещал и плевался кровью, однако всё равно устремился в сторону моих соратников, где гном вовсю раздавал мощнейшие удары своей киркой. Аспера бросила уплотнённую сферу жизни в оставшихся корогатов, а Рири использовала сиреневый луч на рограте. Морконтара умудрилась поймать одного из летающих противников, и сиреневый луч Рири пробил ему крыло. Тифидалия пыталась сбить оставшихся при помощи медовых сфер, однако у неё это не получалось, похоже она ожидала, пока жезл вновь сможет метнуть молнию.
        Тем временем я преследовал тварь, которая летела достаточно быстро, однако постепенно я всё равно приближался к корогату. Я увидел, как Хортус пытался ослабить хватку существа, вгрызаясь в его тело и вырывая куски мяса. Питомец Алёны выглядел очень грозно, особенно залитый кровью бутон со множеством зубов. Он даже напомнил мне Нуталлию и Аргилиуса. Целительница же была без сознания.
        Действовать необходимо аккуратно, поэтому я выхватил меч и применил точный удар. Лезвие клинка вошло в тело монстра. Кровь брызнула из раны, видимо, я задел какой-то орган. Корогат зашипел от боли, но Алёну так и не выпустил. Однако я смог его догнать.
        Набрав ещё немного скорости, я обрушился на врага сверху и вцепился жвалами в шею. Я был несколько тяжеловат для раненого противника, поэтому мы устремились к земле. Мои когти вцепились в кожу существа, оставляя глубокие раны. Лапки также причиняли врагу боль, но это было ещё не всё. Я с силой сжал жвала и услышал хруст шейных позвонков твари. Здоровье врага быстро обнулилось. Смерть настигла его прямо в полёте, однако острые когти не желали выпускать из цепкой хватки мою целительницу. Это сильно разозлило меня, поэтому я попросту откусил лапы существа и аккуратно подхватил Алёну. Хортус сразу же запрыгнул ко мне на панцирь, и я медленно остановил наше падение.
        Тело твари с силой ударилось о землю, а я поспешил обратно, ведь моим соратникам наверняка требуется помощь, так как против них ещё четыре врага, значительно превосходящие их по уровню.
        Грольм сцепился с противником и не позволял ещё одной твари приблизиться к соратницам. Тифидалия вновь разрядила жезл в рограта, который полз к ней. Рири отбросила в сторону ещё одного врага, которого советница Меллитидии всё-таки умудрилась сбить при помощи медовой сферы. Однако Морконтара всё же пострадала, и сейчас её прикрывала Аспера, которая вцепилась в противника. Меня сильно удивил подобный ход, но он был весьма успешен в ближнем бою. Зель Нор создал несколько острых ледышек и по очереди запустил их в рограта. Ледяные шипы пробили тело лидера тварей, но у него было ещё достаточно здоровья.
        Я приземлился и аккуратно опустил Алёну на мягкую траву. Аспера и Зель Нор поспешили ко мне вместе с Морконтарой. Я передал целительницу им, а сам продолжил битву. Как же меня бесило, что я не могу убить их сразу, чтобы те не успели причинить вред моим друзьям. Вот и рука гнома уже покрылась ранами и кровью. Тифидалия прижимала рукой рану на её тонкой талии, а одно из её крыльев было сильно повреждено. Рири тоже пострадала: из ран на нескольких лапках сейчас струилась кровь.
        Я напал на рограта и вцепился в него жвалами. Тварь била меня когтями и пыталась укусить, но ничего не получалось. В свою очередь, у меня не выходило откусить ему голову из-за слишком прочной кожи и костей. Похоже, у него шея была защищена внутренними костными структурами, которые и не позволяли мне поставить точку в нашем сражении. Я создал сферу и, моментально наполнив её огнем, бросил в тварь, вцепившуюся в Грольма. Создал вокруг ещё одного гада куб с мёдом, в третьего запустил эллипсоид.
        Как же меня злили эти твари. В какой-то момент меня вдруг озарило, и я чуть не разжал жвала, чтобы выразить усмешку. Вместо этого я использовал усиление, и костные пластины не выдержали этого. Раздался мерзкий хруст позвонков, и голова твари упала на землю, оросив всё вокруг кровью. Я резко сорвался с места и опрокинул второго монстра на землю, после чего применил разрушение и вновь впился жвалами. Грольм наносил удары киркой, Рири метнула в ещё одного монстра сферу. Я использовал эллипсоид и помог Аспере. Осталось совсем немного, чтобы добить их.
        Тифидалия использовала жезл. Вспышка на миг ослепила всех и взорвала голову врага. Кровь забрызгала пространство вокруг, а мы тем временем на пару с Грольмом умертвили своих противников.
        — Фу-у-х,  — выдохнул гном, утерев выступивший на лбу пот.  — Сильные заразы.
        — И хитрые,  — Аспера сплюнула кровь корогата.  — Не предполагала, что за нами наблюдали и приготовили засаду на пути.
        — Было тяжело,  — сказала Рири, щурясь от боли.
        — Да,  — согласилась Тифидалия. Несмотря на рану, которую она зажимала одной из рук, на её лице была улыбка.  — Но теперь я понимаю свою сестру. Мне понравилось.
        — Хе,  — усмехнулся гном и хотел по-дружески хлопнуть по плечу осу, однако вспомнил, что Тифидалия довольно хрупкая девушка, поэтому решил просто подбодрить.  — Так держать! Ты хорошо сражалась со столь сильными противниками, даже мне было тяжело.
        — Я не настолько сильна, чтобы сражаться с такими противниками в одиночку, но жезл очень сильно помогает. Он обладает значительной силой, но при этом не требует слишком многого от своего обладателя.  — Советница Меллитидии провела ладонью по гладкой поверхности артефакта.  — Без него я по-прежнему слаба.
        — Ты не права, Тифидалия,  — сказал я.  — Просто противники слишком сильны, но ведь ты продолжаешь совершенствоваться, так что жезл лишь орудие для повышения личной силы.
        — Спасибо за поддержку, Сель Эр,  — улыбнулась девушка.
        — Алёна, просыпайся,  — услышал я голос Асперы и увидел, как великая целительница аккуратно потрясла верховную жрицу.
        — Ох-х-х,  — очнулась наша соратница.  — Было больно. Эта гадость ещё и ядом обладала. Хм… а как я приземлилась?
        — Это Сель Эр тебе помог,  — ответила Морконтара.
        — Видела бы ты, как Хортус тебя защищал. Там и моя помощь почти не потребовалась,  — сказал я, заставив всех улыбнуться.  — У нас есть два пути: либо вернёмся обратно, либо пойдём к горам. Какой выбираете?
        — Ни шагу назад,  — сказал гном.
        — Поддерживаю,  — улыбнулась Тифидалия, и примерно также высказались все остальные.
        Немного подлечившись и приведя себя в порядок, мы направились дальше. В пространственных карманах этих существ не было ничего интересного, поэтому пришлось взять немного мяса, а то есть одни грибы мне немного надоело. Захотелось чего-нибудь другого.
        Уже наступила тьма, а мы так и не добрались до гор, хотя казалось, что они не так уж далеко. Оставаться ночью без какого либо жилища в месте, которое сложно было назвать безопасным, совершенно не хотелось. Поэтому мы принялись искать что-нибудь подходящее. Это заняло определённое время, но удобное местечко для лагеря мы всё же нашли.
        Под невысоким деревцем с пышной кроной, которое росло тут в гордом одиночестве, мы поставили небольшое жилище, где разместились наши соратницы. Я был слишком большим, чтобы поместиться там, а гном остался со мной охранять наших друзей. На всякий случай я активировал божественную защиту Фольканы: моей энергии хватит на некоторое время, чтобы обеспечить нам недолгий, но зато безопасный сон. Потом же будет работать простой энергощит. Надеюсь, что на нас никто не нападёт. Впрочем, гном пока отдыхает, так что поспать я смогу ещё не скоро.
        — Сель Эр, просыпайся,  — потряс меня Грольм.
        — Что случилось?  — я подскочил, и первой мыслью было то, что на нас кто-то напал.
        — Наши красавицы уже проснулись, так что можно позавтракать и продолжить путь,  — улыбнулся подгорный мастер.
        — Я что, заснул во время дозора?
        — Нет,  — ответил гном.  — Мы ведь поменялись ночью. Ты не помнишь?
        — Совсем из головы вылетело,  — ответил я и глубоко вздохнул. Похоже, божественная защита сильно меня измотала, раз я вырубился до такой степени, что ничего не мог вспомнить.
        Плотно позавтракав и приведя себя в порядок, мы продолжили наш путь. Прошло немало времени, прежде чем наш отряд смог достичь гор.
        Красноватые камни лежали повсюду, а острые пики вершин стремились к светилу. Впрочем, эти горы были значительно меньше той, которую я видел на поверхности. Сколы многочисленных камней были столь остры, что о них можно было порезаться. И что здесь может быть интересного?
        — Хм… какие-то странные горы,  — нахмурился гном и, подобрав камень, стал внимательно его рассматривать.
        — Что такое, мастер Грольм?  — спросила Тифидалия.
        — Эти горы какие-то неправильные,  — ответил гном.  — Они созданы не природой, а искусственно.
        — То есть как это?  — удивилась Аспера.
        — При помощи магии,  — ответил Грольм.  — Скорее всего, все эти горы создал достаточно сильный чародей. Вопрос только: зачем?
        — Может быть, это результат битвы, случившейся здесь много лет назад?  — предположил я.
        — Вполне возможно,  — согласился Грольм, видимо, размышляя схожим образом.  — Вот только что это была за битва? И кто с кем сражался?
        — Можно будет спросить об этом у демониц,  — предложила Рири весьма неплохую идею.
        — Нужно взлететь повыше и осмотреть округу повнимательнее, здесь наверняка есть много интересного,  — сказала Тифидалия, и с ней трудно было не согласиться.
        Я немного опасался, что около гор водятся корогаты, но ничего подобного. Чем ближе мы подходили к этому месту, тем менее оживлённым становилось окружение, что было весьма удивительно. Складывалось ощущение, что существа с равнины попросту обходили Красные горы стороной и даже не решались приблизиться к этому месту. У меня возникли нехорошие предчувствия.
        Тифидалия обняла Алёну и с необычайной лёгкостью взлетела вверх, заставив целительницу покрепче ухватиться за накидку и зажмурить глаза. Я же взлетел помедленнее, прихватив с собой всех остальных.
        Мы постепенно поднимались всё выше и выше. В какой-то момент мы забрались столь высоко, что нам открыл удивительный вид на окружающий нас мир демонов. Отсюда можно было увидеть стену, которая была где-то далеко на севере, впрочем, и на западе тоже. К северо-востоку от нас располагалось озеро, в котором купались демоницы. Северней — водоёмы с веришарами и равнина с гоками. На востоке земли простирались так далеко, что края не было видно. Но самое интересное располагалось на юго-востоке.
        Большой дворец с высокими башнями и массивными стенами внушал уважение. Среди башен же выделялась та, что была по центру. Её венчал большой кристалл, энергия которого ощущалась даже отсюда. Надо будет посмотреть на него поближе.
        Отсюда свод пещеры и светило не казались такими уж далёкими и недосягаемыми, что несколько пугало. Свет слепил глаза, поэтому рассмотреть, что же это так светилось, не представлялось возможным. Поэтому пришлось обратить свой взор обратно на горы.
        Их строение действительно заставляло задуматься, ведь таких острых вершин просто не может быть. Впрочем, были видны и другие следы разрушительного влияния мощной магии. Кое-где горы были разломаны и пробиты невероятными по силе заклинаниями. Где-то остались оплавленные следы, свидетельствующие о применении магии Огня. Всё это место казалось абсолютно безжизненным и каким-то пустым, но так только лишь казалось.
        — Сель Эр, посмотри вон туда,  — сказала Тифидалия и указала направление.  — По-моему, там есть какое-то движение. Давай подлетим поближе?
        — Подожди немного,  — ответил я советнице Меллитидии и пригляделся повнимательнее к указанному месту.  — Действительно, похоже, кто-то двигает камни, вот только отсюда плохо видно, кто это делает.
        — Так чего же мы ждём? Давай посмотрим?  — было видно, что у осы очень хорошее настроение и ей так и не терпелось полетать побольше. Впрочем, и любопытство искрилось в её глазах.
        — Хорошо,  — пришлось сдаться мне, посмотрев в прекрасные глаза Тифидалии.  — Но только осторожно.
        — Алёна, открой, наконец, глаза,  — улыбнулась советница Меллитидии.  — Посмотри, какой вид вокруг.
        — Ну уж нет, иначе у меня голова закружится,  — целительница ещё крепче сжала осу.  — Разве что только одним глазком. Ох, мама…
        Тифидалия устремилась к указанному месту, а я поспешил за ней. Похоже, после таких виражей, Алёна больше не захочет летать. По крайней мере, некоторое время. Мы постепенно приближались к цели, с которой уже не так уж сильно хотелось встретиться, ведь её размеры поражали, не говоря уже об информации.

        Экр Крат, Нерушимый Гранитный Голем, 450 уровень.

        Глава 15
        Экр Крат. Встреча. Старый ворчун

        Тифидалия аккуратно приземлилась неподалёку от громадины, сделав это так, чтобы он не заметил. Спустя немного времени я догнал осу и приземлился рядом, спрятавшись за скалой. Это существо состояло из больших камней соединённых друг с другом каким-то непонятным образом. Самые большие глыбы заменяли голему ступни. Вместо головы был осколок скалы. Экр Крат источал огромную магическую силу и изредка мерцал. Многочисленные трещинки на камнях свидетельствовали о том, что голему уже много времени, и наверняка он успел поучаствовать во множестве боёв за свою долгую жизнь.
        — Тифидалия, что ты творишь?  — шепотом прошипела Морконтара.
        — Рассматриваю это необычное существо,  — также тихо ответила оса.  — Я не ощущаю опасности, так что считаю, что мы можем с ним поговорить. Возможно, он сможет ответить на твои вопросы, Сель Эр.
        — Хм…  — задумался я, рассматривая это необычное существо.  — Возможно, ты и права, но я всё же сомневаюсь, что нам стоит приближаться к нему.
        — Это очень большой голем, победить которого мы при всём желании не сможем,  — сказал гном.  — Но поговорить с ним вполне возможно. Если что, то Алёна тебя исцелит, Сель Эр.
        — Да, ты прав Грольм,  — ответил я и, вздохнув, выбрался из укрытия.
        — Будь аккуратнее,  — сказала вслед Аспера.
        Я смотрел на своих соратников, которые с интересом выглядывали из-за камня. Даже Зель Нор и Хортус побаивались столь грозного на вид создания, впрочем, как и я. Но ведь я лидер, значит, не могу показывать свои страхи остальным.
        — Эм… приветствую,  — немного замешкавшись, произнёс я, заставив голема обернуться.
        — К-х-х-р-р,  — ответило существо, повернув голову и прекратив строить из камней какой-то алтарь. Хм… знакомое слово, но вот значение как-то не могу вспомнить. Большие глаза, похожие на два разлома, среди пугающей тьмы которых светились желтые огоньки, уставились на меня.  — Сел Нур-р-р… кх-х-р. Давно я вас не видел,  — существо говорило неторопливо, и его голос был подобен скрежету больших камней. Видимо, именно из-за этого скрежета и раздавались эти странные звуки.  — Что же ты забыл здесь, маленький Сел Нур-р-р?
        — Я хотел бы спросить у вас об этих землях,  — ответил я.  — Откуда тут взялись демоны, горы и столь много разнообразных существ?
        — Х-х-хорошо, я отвечу на твои вопросы, но потом ты ответишь на мои,  — Экр Крат развернулся и присел на большой камень.
        — Без проблем,  — сказал я.
        — К-х-х-р-р, ты необычный Сел Нур,  — свет в глазах голема стал чуть ярче.  — Прежде таких доспехов и внутренней энергии я не видел среди вашего народа. Почему остальные Сел Нуры не захотели выйти из укрытия?
        — Мы предполагали, что вы можете убить меня,  — честно ответил я, так как ощущал, что с таким собеседником лучше говорить искренне.  — Поэтому я решил, что рисковать остальными не следует.
        — Вот как, значит, к-х-х-р-р, кх-кх-р,  — последние звуки немного напоминали смех.  — Такая логика допустима. Кх-х-р, тогда внимательно слушай. Ещё задолго, до прихода в эти земли твоего народа, они выглядели совсем иначе. Тут был мрак и безжизненная пустыня, лишенная даже песков. Лишь металл, из которого состояло всё вокруг. В некоторых частях этого уровня были постройки древних, большинство из которых разрушились во время боёв.
        Большой отряд людей явился сюда в незапамятные времена. Люди приняли решение добывать металл в этих безжизненных землях для своих нужд, но это оказалось очень непросто. Металл имел слишком прочную структуру, так что без магии добыть его не представлялось возможным. Впрочем, это была не единственная проблема. Стражи древних внимательно следили за вверенными им владениями. На незнакомом языке они попросили людей убраться, но их просьбу проигнорировали, начав атаковать. Люди, как всегда, показали свою воинственность там, где не следовало этого делать. Большая часть отряда погибла в тот момент, испепелённая смертоносными световыми лучами стражей. Но, как ты наверняка знаешь, люди не умеют отступать.
        Спустя время пришел отряд, который был подготовлен ко всему, и вот тогда начались сражения с многочисленными механизмами древних, не желающими видеть других существ на своей территории. Стражей было много, и у них была огромная мощь, но людей было больше, и они оказались намного хитрее.
        Люди умирали, но были те, кто мог возвращать к жизни умерших, полностью восстанавливая их силы. Стражи не могли так быстро проделывать нечто подобное. Однако среди созданий древних были такие, кого никак не удавалось одолеть. Очень необычные механизмы, которые контролировали остальных и могли видоизменяться. Таких созданий победить не получалось никак, и тогда людям пришлось просить помощи у повелителей различных стихий.
        Чародеи стали теми, кто смог изменить этот уровень до неузнаваемости. С их помощью стражи погибали один за другим сотнями, и вскоре люди были готовы праздновать победу, однако создания древних не были повержены полностью. Пробудился главный страж.
        Его мощь поражала. Он смог очень быстро уничтожить большинство людей, и даже чародеям пришлось нелегко. Огненные заклятья разрывали тьму и пытались поглотить зеркальный металл. Воздушные вихри разбивались о нерушимую поверхность брони. Бушующие волны пытались уничтожить стража, но всё было тщетно. Маги стали гибнуть, словно не обладали столь великим могуществом.
        Тогда и появились мы, големы. Повелитель Земли Эоглер, которого защищал великий воин Цунгар с его божественными клинками, смог создать нас. Страж разбивал нас на кусочки, заставляя могущественного чародея постоянно усиливать наши тела. Он укреплял камень множество раз, иногда падая без сил, но алхимические эликсиры поднимали его вновь, позволяя продолжить бой.
        В какой-то момент удар стража не смог разрушить одного из големов. Бой принял совершенно иной оборот. Мне удавалось принимать на себя могущественные удары стража, которые всё же откалывали от меня кусочки камня и создавали множество трещин, однако структура моего тела продолжала укрепляться. Цунгар и Эоглер смогли скопить силы и нанесли мощнейшую атаку.
        Магия Повелителя Земли потрясала воображение, и на этих землях появились горы. Цунгар смог разрезать нерушимый металл, из которого состоял страж, и Эоглер похоронил их остатки под этими горами, где механизм древних лежит до сих пор, тщетно пытаясь восстановиться.
        — Ничего себе!  — удивился я.  — Так тот страж до сих пор жив?
        — Да, кх-х-р-р, до сих пор,  — ответил Экр Крат.  — Эоглер и Цунгар так и не смогли найти способ уничтожить его окончательно, поэтому и поступили так, запечатав его.
        — Но куда же тогда делись люди и откуда взялись демоны?  — я был в недоумении.
        — Как ты понимаешь, у этой истории был печальный конец, р-р-х-х,  — это было похоже на вздох.  — Благодаря этому сражению, в окружающее пространство вырвалось огромное количество магии, которая и сформировала здесь всё, что ты видишь. Потребовались годы, прежде чем силы стихий смогли найти между собой равновесие. Чуть позже Цунгар и Эоглер, благодаря силе Лекрат, смогли создать здесь световые кристаллы, которые накапливают энергию из пространства, когда вокруг сгущается тьма, после чего отдают ее, вспыхивая ярким светом. Процесс проходит неравномерно, поэтому кажется, что свет движется по своду пещеры подобно светилу с поверхности.
        Люди быстро стали осваивать столь комфортную территорию, богатую ресурсами, странными артефактами и технологиями древних. Однако люди никогда не могут жить спокойно, как это делаем мы, големы, оставшиеся в живых после всех сражений и до сих пор охраняющие стража. Они не смогли поделить между собой ресурсы и, спустя какое-то время, начали кровопролитную войну. Цунгар и Эоглер больше не появлялись здесь.
        Время шло, и кровь заливала эти земли, притянув сюда тех, кого называют демонами. Эти существа убивали всех, но люди так сильно были поглощены уничтожением друг друга, что не замечали этого, а когда их взор, наконец, прояснился, то было уже поздно. Демоны справились со всеми и стали единовластными повелителями этих земель. Нам же было всё равно, пока никто не пытался помочь стражу возродиться.
        Так случилось, что среди демонов был тот, кто сейчас является властителем этих земель, однако люди умудрились призвать сюда архидьявола, который и стал той последней глупостью, погубившей их. С тех давних пор эта странная раса и живёт в этих землях. Вместе с ними появились разнообразные существа, которые стали изменяться, приспосабливаясь к условиям этого уровня. Такова история этого места,  — закончил свой рассказ Экр Крат.  — Теперь же ответь на мои вопросы, кх-х-хр. Что здесь забыл ты и твой отряд, Сел Нур? Уж не думаешь ли ты возродить стража, как это пытались сделать твои сородичи?
        — Нет, у нас тут совсем иная цель,  — ответил я.  — Древний чародей отправил нас на поиски одной энергии. Мы ищем Мрак.
        — Х-х-м-м, мра-а-ак, кх-р-р,  — задумался голем и произнёс своим зловещим голосом.  — Возможно, вам нужен архидьявол, который сейчас обитает во дворце. Только он может быть тем, кого вы ищете. Но помните: это существо очень сильно, причём настолько, что мало кто сможет одолеть его. Что же ты намерен делать дальше, маленький Сел Нур, кх-х-х?
        — Сперва немного отдохнём, если вы позволите остаться тут ненадолго,  — ответил я.  — А потом вернёмся к тому месту, где нас будут ожидать союзники. Возможно, Вы правы, так что мы навестим архидьявола.
        — Что ж, можете остаться,  — сказал голем и принялся за дело, от которого я его отвлёк в самом начале нашей встречи.
        — Можно узнать, а что Вы делаете?  — спросил я, так как любопытство просто распирало меня.
        — Укрепляю защиту на случай вторжения демонов в мои владения,  — ответил голем.  — К-х-х-р, не отвлекай.
        — Хорошо, спасибо за информацию,  — поблагодарил я его и отправился к остальным.
        Я глубоко вдохнул и выдохнул, вновь оказавшись среди своих друзей. Сердце билось как сумасшедшее, а я этого совсем не замечал. Несмотря на то, что у Экр Крата уровень был поменьше, чем у Эрнворта, выглядел он куда более грозно.
        Немного обсудив с друзьями результаты разговора и рассказав им о прошлом шестого уровня, я направился на поиски места для лагеря. Это заняло немало времени, однако, благодаря Зель Нору, мы смогли найти небольшую пещеру в скале. Спустившись вниз, мы обнаружили, что это место идеально подходит для отдыха, так что наш отряд решил устроиться тут.
        Я поставил защиту, которая перегораживала проход в это небольшое логово; подобное проделала и Аспера, использовав свою энергию. Её магический контур выглядел достаточно любопытно, всё же навыки у девушки-терниора были развиты куда лучше моих. Все достаточно быстро уснули, так как сильно измотались за время поисков убежища и полётов над горами.
        — Сель Эр, я не могу уснуть,  — разбудила меня Тифидалия. В её прекрасных глазах я увидел испуг.
        — Что случилось?  — спросил я, подождав, пока голова сможет соображать чуть лучше, так как после резкого пробуждения всё кружилось перед глазами.
        — Я слышу какие-то звуки глубоко под толщей камня, и они пугают меня,  — ответила Тифидалия.
        — Хм…  — я пытался услышать или почувствовать хоть что-нибудь, но ничего не выходило.  — Возможно, это части древнего стража, которые пытаются собраться воедино. К сожалению, мои органы чувств не позволяют мне услышать этих звуков. Но подумай, ведь он находится там уже многие годы. Так с чего вдруг он должен выбраться наружу именно тогда, когда мы оказались здесь?
        — Да, ты прав,  — немного подумав, ответила Тифидалия.  — Похоже, я зря волнуюсь, но эти звуки всё равно пугают меня.
        — Хорошо, тогда можешь спать поближе ко мне,  — сказал я и слегка потянул мышцы. Надо бы улучшить параметр силы, чтобы можно было отдать кольцо обратно мастеру Грольму. Но всё это завтра, сейчас же мне нужно отдохнуть.
        Тифидалия подобралась поближе и довольно быстро уснула. А ведь оса действительно права, какие-то вибрации ощущались. Но я всё же надеюсь, что тот страж оттуда не выберется. Обратил внимание на то, как Хортус свернулся в клубок рядом с Алёной. Это заставило меня раздвинуть жвала, выражая улыбку.
        Наш сон никто больше не побеспокоил, так что мы восстановили силы достаточно быстро. Немного перекусив запасами мяса, которого хватит нам ещё надолго, мы решили отправиться в обратный путь по воздуху.
        Тифидалия взяла с собой Алёну и Морконтару, а я — всех остальных. Мы взлетели над красными горами и заметили, что помимо Экр Крата тут было ещё множество самых разнообразных каменных големов, которые сопровождали наш полёт недобрыми взглядами.
        Как же хорошо было лететь по воздуху. Все эти гоки и прочие существа не могли дотянуться до нас. Только изредка вдалеке мы замечали корогатов, которые не спешили к нам приблизиться, поэтому, к моему облегчению, мы летели достаточно спокойно и без каких-либо помех.
        До озера добрались довольно быстро, однако демониц ещё не было на месте. Мы несколько поторопились. Впрочем, подождать тут — не такой уж плохой вариант, заодно смогу распределить часть опыта. Я хотел поднять параметр силы, следовательно мне нужно развивать жвала, крылья и кисти. Но в первую очередь я всё же решил улучшить жвала, так как они оказались очень полезны в ближнем бою. Так что пять тысяч очков, распределённые на несколько порций, я вложил именно в них.

        Ваши Развитые жвала эволюционируют! Теперь вы имеете Продвинутые жвала!
        Параметры: Эволюция 10(+5), Структура 10(+5), Сила 50 (+20).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 276.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 281.

        Жвала слегка уменьшились, но стали ещё прочнее, чем были раньше, так что вряд ли тот демон сможет теперь повредить их. Несколько раз щёлкнул ими, чтобы немного привыкнуть, и остался доволен, раздвинув их, чтобы выразить улыбку. В этот раз опыта у меня было не так много, поэтому следующие пять тысяч ушли в крылья. Чувствуется, что они мне тут сильно пригодятся.

        Ваши Узорчатые крылья эволюционируют!
        Параметры: Эволюция 24(+4); Структура 24(+4); Сложность 24(+4); Подвижность 70(+30); Сила 50(+20); Жизнь 24(+4).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 287.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 294.

        Я расправил обновлённые крылья, которые стали крепче и немного больше. Их узоры слегка изменились, став ещё сложнее и краше. Думаю, Меллитидии определённо понравится. Оставшиеся три тысячи очков опыта я решил не трогать. Мало ли пригодятся ещё для чего-нибудь.
        Спустя какое-то время я услышал взмахи крыльев. Грольм опять стал ворчать по поводу того, что мы зря доверились демоницам, и они наверняка приведут сюда армию демонов, которая убьёт нас. Но я всё же надеюсь, что он ошибается.
        Демоницы выглядели всё также прекрасно, и их одежды только подчёркивали их необычную красоту. Они приземлились неподалёку и испуганно уставились на меня. Однако любопытство всё же заставило их подойти поближе и заговорить с нами.
        — Тифидалия, Рири, это ваши друзья?  — спросила Десентия.
        — Я так понимаю это ваш лидер,  — сказала Суави слегка, прищурив глазки.  — Какой необычный.
        — Да,  — ответила советница Меллитидии.  — Это наши соратники, без которых мы не смогли бы выжить.
        — Ох ты, это же гном!  — Десентия аж подскочила и поближе подошла к Грольму.  — Никогда не видела их, но Гинратор много рассказывал об этом народе.
        — Не-е, не подходи,  — подгорный мастер попытался отойти назад, но любопытство демонессы было сложно побороть. Светло-серые глаза внимательно смотрели на него заинтересованным взглядом.
        — Вы действительно интересный,  — улыбнувшись, сказала Десентия.
        — … - гном слегка покраснел, у него просто не было слов.
        Никогда не видел его таким. Хм… может на него воздействовали какой-то магией? Нет, не ощущаю ничего подобного. Тогда что с ним такое?
        — Даже человек,  — удивилась Суави и подошла к Алёне.  — Твоя энергия прекрасна, и она так тепла, что мне хочется…  — она не договорила и крепко обняла целительницу. Гном хотел было схватиться за кирку, но увидев, что суккуба не хочет причинить вреда соратнице, передумал.  — Никогда не ощущала подобной энергии,  — Суави будто мурчала, продолжая обнимать верховную жрицу.
        — Помогите,  — тихо произнесла Алёна, после чего суккуба отпустила её и аккуратно поставила на землю.  — Спасибо, только больше так не делайте.
        — Не могу ничего обещать, ведь энергия, которой ты обладаешь, просто манит меня,  — сказала Суави.
        — Тифидалия, а эта девушка похожа на тебя,  — Десентия подошла к Морконтаре, которая пыталась спрятаться за осу.  — Какие у неё красивые глаза.
        — А что это за странный шар, который летает вокруг нас?  — заинтересовалась суккуба моим питомцем.
        — Это Зель Нор, мой друг,  — ответил я, после чего он подлетел поближе к демонице и позволил себя обнять.
        — Какой он мя-я-ягкий,  — Суави аж зажмурилась от удовольствия.  — Никогда не ощущала прежде чего-то подобного.
        — Позволь спросить, кто ты?  — Десентия подошла поближе к Аспере, которая изучала наших союзниц, по крайне мере, я надеюсь, что они нам не враги.
        — Терниор,  — ответила целительница.
        — Гинратор никогда не упоминал о вашем народе,  — в глазах демонессы появился небывалый интерес.  — Ты можешь рассказать о себе и твоём народе? Как ты видишь, слышишь, ешь? Как ходишь и дышишь? А что ещё умеешь делать?  — вопросы посыпались из демоницы словно из рога изобилия.
        — Вижу я очень просто,  — усмехнулась Аспера, которая явно расслабилась, не ощущая агрессии или какого-либо негатива от собеседницы.  — У всех терниоров есть несколько органов, один из которых позволяет нам увидеть форму любых объектов, а второй помогает увидеть цвета. Возможно, Лин Гор смог бы объяснить это более подробно, а я же остановлюсь на этом.
        Они принялись разговаривать с каждым в отряде. Я сильно удивлялся столь сильному любопытству и интересу демониц. Впрочем, Грольм был удивлён не меньше, если не больше.
        — Сель Эр, ты представляешь, они не врут,  — поражался подгорный мастер.  — Эти демоницы настолько искренни, что мне становится страшно. И даже обмануть нас ни разу не пытались. А ещё они, кхе-кхе, чертовски красивы, и ведь даже чары не использовали, иначе мой защитный артефакт сразу же сработал бы.
        — И не говори.
        — Нет, я вообще никогда не слышал о подобных демонах. Они какие-то неправильные,  — нахмурился гном.  — Ведут себя не как суккубы, а скорее как очень любопытные деревенские красавицы. Подобного понять я не могу.
        — Десентия, Суави, позвольте узнать у вас кое-что. Мне уже приходилось сталкиваться с демонами, а также я много слышал о вашей расе, однако вы совсем не похожи на кровожадных тварей, которые пытаются всех обмануть.
        — Ох-х,  — Алёна почему-то легонько ударила себя ладонью по лицу, прикрыв глаза, и тихо добавила, думая, что её никто не услышат.  — Кто же так говорит? Прямо в лоб.
        — Наверное это благодаря Гину, он вырастил нас и воспитал,  — ответила Десентия.
        — А ещё мы очень давно не видели тут никого другого,  — вздохнула Суави.  — За много лет в этих землях стало скучно.
        — Впрочем, о нашей неправильности постоянно говорит Кихир Кархарадон,  — сказала демонесса.
        — Он бесит и каждый раз пытается взять нас силой, но Гинратор защищает нас,  — суккуба была сильно опечалена.  — Хотя нашему брату приходится нелегко, ведь Кихир является архидьяволом, который невероятно силён. Справиться с ним невозможно, хотя очень бы хотелось. Впрочем, часть демонов поддерживают Владыку и вместе с ним хотят вернуться в Адскую бездну, чтобы отомстить Кхаасу Кахалару, который поверг Кихира — и тот оказался здесь.
        — Вы слышали что-нибудь о Мраке?  — спросил я.
        — Хм…  — задумались девушки, видимо, пытаясь вспомнить что-нибудь такое. Но всё же не смогли, отрицательно покачав головами спустя какое-то время.
        — Может быть, Кихир и является обладателем Мрака,  — сказала Десентия, после того, как я объяснил, что это за энергия.
        — Вполне возможно,  — сказал я.  — Нужно будет его найти.
        — Он во дворце,  — ответила Суави.  — Мы спросим у Гинратора, можно ли вам прийти. Возможно, брат сможет рассказать больше.
        — Это было бы замечательно.
        Разговаривать с этими удивительными представительницами демонической расы было на удивление приятно. А их смех, словно звон колокольчиков, ласкал слух своей игрой. Даже гном наконец-то расслабился и позволил себе поговорить с ними. Аспера была сильно удивлена, и было видно, что её настроение значительно улучшилось, а ещё раны её души стали немного заживать. Тифидалия улыбалась, когда Десентия и Суави спрашивали о наших крыльях. Демоницы поражались узорам, которые покрывали всю их поверхность, и аккуратно проводили руками, так как прежде таких крыльев никогда не видели.
        За беседой пролетел почти весь день, и я чуть не забыл спросить ещё об одной очень важной вещи.
        — Кстати, а вы знаете, где найти торговца по имени Ворчун?  — спросил я.
        — О, конечно,  — ответила Десентия.  — У него всегда множество самых разнообразных вещиц, только очень дорогих.
        — А ещё он такой ворчун,  — улыбнулась Суави, обнажив клыки и слегка прищурив свои прекрасные глазки.
        — Мы можем проводить вас до него, а потом нам необходимо будет с вами попрощаться и вернуться во дворец, иначе брат будет волноваться,  — сказала демонесса.
        — Так что вперёд,  — суккуба светилась счастьем, видимо ей очень хотелось приключений, впрочем, как и её сестре.
        — Сель Эр,  — обратилась ко мне Десентия.  — Давай мы поможем тебе понести твоих соратников.
        — Я не против, так что можете спросить у них,  — сказал я.
        — Тогда я понесу мастера Грольма,  — сказала демонесса и подхватила подгорного мастера.
        — Не-е надо,  — попытался вырваться гном, но сопротивлялся он как-то не слишком уж сильно.
        — Тогда я возьму с собой Алёну,  — сказала Суави.
        — Извини, но я всегда летаю с Тифидалией,  — сказала верховная жрица и обняла осу.
        — Аспера, может, тогда ты согласишься сопровождать меня?  — спросила суккуба.
        — С радостью,  — девушка-терниор озарила демоницу своей странной, но очень доброй улыбкой.
        — Полетели,  — обрадовалась Суави и покрепче обняла Асперу, которая в свою очередь крепко сжала суккубу лепестками. Видимо, она побаивалась летать с кем-либо кроме меня.
        Я взял к себе остальных и последовал за демоницами. Мы двигались в сторону запада, пролетев мимо озера, где веришар пытался победить гока. Вдалеке вновь заметил корогатов, что мне очень не понравилось. После того боя я сильно их опасался, даже несмотря на возросшую мощь. К нужному месту мы прилетели, когда вокруг уже стемнело.
        — О-о-о, какие у меня необычные гости,  — услышал я доброжелательный голос незнакомого демона, который резко сменился весьма негативным.  — Чего припёрлись?

        Глава 16
        Демонический торговец. Бесценные артефакты. Подарки

        — Что так грубо?  — расстроилась Десентия.
        — Вы вечно приходите, глазеете и ничего не покупаете,  — буркнул в ответ Ворчун.
        — Так у тебя цены такие, что нам они попросту не по карману,  — с печалью в голосе ответила Суави.
        — А вы что, хотели бесплатно всё получить?  — усмехнулся странный демон.  — Я, между прочим, предлагал вам иной вариант. Так нет же, вы отказались, да ещё пощёчины влепили.
        — Нечего было и думать о таком,  — демонесса загородилась, несмотря на то, что её тело было прикрыто накидкой.
        — За всё в этой жизни нужно платить,  — подняв палец с острым когтем, сказал торговец.  — А если нет денег, то плати тем, чем можешь — работой, знаниями, телом. Всё в этом мире можно продать, обменять или купить. Так что последний раз предлагаю: я каждой из вас дам украшения, а вы пару лет побудете моими наложницами. Всё честно, и украшения можете получить прямо сейчас.
        — Отказываемся,  — хором ответили демоницы, заставив торговца сплюнуть.

        Ворчун, Старый демон, Межуровневый торговец, 340 уровень.

        Это был среднего роста демон с красноватой кожей и длинными руками с тонкими пальцами, на каждом из которых рос острый коготь. Небольшие рога росли в стороны, волосы были короткими и тёмными. Разочарованный отказом взгляд тёмных глаз устремился в нашу сторону. Лицо старика явно было не в духе, хотя мы его явно заинтересовали. На его шее висел простенький амулет с обломком ветки какого-то дерева. Кожаная потёртая жилетка прикрывала торс. Он погладил небольшую бородку и обратился к нам:
        — Давно я не видел тут новых лиц. Кто такие и откуда будете?
        — Сель Эр, позволь мне,  — шепнул гном, на что я кивнул, выражая согласие.  — Мы странники и путешествуем по этому удивительному подземелью. На своём пути мы повидали множество чудес, а также встретили огромное количество самых разнообразных диковинок.  — После слов гнома, старый демон заинтересовался нами ещё больше.  — Ходил слух, что на шестом уровне живёт торговец, величайший ценитель древностей и непревзойдённый эксперт по артефактам и реликвиям. В нашем нелегком походе сюда мы обнаружили несколько вещиц, на которые определённо стоит взглянуть глазу опытного оценщика. Я так полагаю, что Вы и есть тот самый великий мастер.
        — О да, вы определённо не ошиблись,  — широко улыбнулся Ворчун, обнажив неровные зубы.  — Я давно изучаю различные артефакты и необычности. Впрочем, ваш отряд и сам по себе — набор различных диковинок, большинство из которых я бы пристально изучил со всех сторон,  — сказал демон, посмотрев на моих соратниц, и при этом облизнулся, заставив девушек отступить на шаг в сторону. У меня же в душе вдруг вспыхнула злость.
        — Однако среди этих артефактов попались и такие, которым не помешает Ваш уровень и сила, чтобы отправить Вас на тот свет.  — Сказал я и посмотрел ему в глаза, пытаясь мысленно уничтожить врага. По крайней мере, сейчас я воспринимал этого невысокого демона именно так.  — Среди диковинок тоже можно встретить весьма злобных личностей, которых не испугает трёхсот сороковой уровень.
        — Хм…  — демон на какое-то время задумался, а потом его глаза округлились.  — Не может быть, Сел Нур! Но вы ведь все вымерли… Разве что Лин Гор ещё до сих пор что-то мастерит в своей лаборатории, но больше никого не осталось. Откуда ты взялся?
        — Это не так важно, ведь мы пришли с конкретными целями,  — ответил я.
        — Кстати, гномов я тоже давно не видел, а уж чтобы они не пытались ударить меня чем-нибудь промеж глаз, так вообще в первый раз,  — улыбнулся Ворчун, и на этот раз его улыбка была искренней.  — Так зачем же вы ко мне пришли? Что-нибудь продать или что-нибудь купить?
        — И то, и другое,  — я раздвинул жвала, выражая усмешку.
        — Что скажете на это?  — спросил гном и выложил часть своих изделий, на каменный стол, стоящий сбоку от демона и не ломившийся при этом от горы разнообразных ценностей.
        — Ух ты!  — хором произнесли демоницы, с большими глазами рассматривая оружие из-за спины гнома.
        — Недурно,  — покивал демон, внимательно рассматривая каждый меч, кинжал и топор.  — Давно мне не приходилось видеть подобного уровня мастерства. Что ж, предлагаю сто золотых за всё.
        — Что-о-о-о?!  — гному чуть плохо не стало от подобного, я даже заволновался за своего соратника.  — Спасите! Грабят!
        — Ничего подобного, это нормальная цена,  — настаивал на своём Ворчун.
        — Минимум тысячу золота.
        — Сколько-о-о?!  — настала очередь удивляться демону.  — Сгинуть во тьме тебе за такое преувеличение. Максимум могу накинуть пятьдесят желтых кругляшек.
        — Я могу скинуть столько же, но никак не согласиться с подобным пренебрежением к моей работе,  — хмыкнул Грольм.
        — Это, конечно, хорошие работы, но явно не шедевры. Две сотни,  — Ворчун стал внимательно смотреть на реакцию гнома.
        — Не шедевры… да ты только посмотри на металл, из которого сделаны клинки. А какова заточка… только диву даюсь, почему до сих пор не забрал обратно своё добро? Девятьсот,  — закончил гном.
        — Брату ты бы продал их за семьсот монет,  — заметила Десентия, рассматривая кинжалы.
        — Ах ты, негодное воплощение похоти. Ну-ка брысь отсюда и не мешайте торговле,  — Ворчун сделал несколько движений, будто отгонял от себя мелких мошек.
        — Злой какой, правильно тебе имя дали, Старый Ворчун,  — надула щёчки демонесса.
        — И вовсе я не старый,  — обиделся демон.  — А вот вы те ещё вредины. Как можно обладать такими телами, являться при этом демоницами и не позволять никому прикоснуться к себе? Изверги.
        — Ну уж точно не для тебя нас брат растил,  — улыбнулась Суави, обнажив клыки.
        — Вот тогда идите и ищите того, для кого он вас растил, а мне не мешайте,  — сказал демон и принялся за торговлю.
        Грольм и Ворчун кричали друг на друга, стучали кулаками по каменному столу, жаловались на мир и судьбу, продолжая предлагать новую цену. В какой-то момент казалось, что ещё чуть-чуть, и они убьют друг друга за эти желтые кругляшки, цену которых я не понимал. По мне, так это просто металл другого цвета. Зачем за него убивать?
        — Алёна, а зачем они так делают?  — спросила Аспера.
        — Это торговля, и, похоже, каждый из них соскучился по подобным поединкам,  — ответила целительница.
        — Никогда не видела, чтобы Грольма кто-то мог вывести из себя,  — сказала Тифидалия.
        — Да, ты права, это очень странно,  — согласилась с ней Рири.
        — Но что нам нужно от этого демона?  — Морконтара задала правильный вопрос.
        — Информация,  — ответил я.  — И о нём мне рассказал Энлетель, видимо, посчитав, что так будет веселее, ведь он наверняка всё знал об этих монетах.
        — Покажешь?  — спросила Тифидалия.
        — Конечно.
        Пока мы рассматривали эти монетки и общались между собой, поединок между гномом и демоном накалялся всё больше и больше. Не знаю, сколько времени прошло, но в какой-то момент они хлопнули друг другу по рукам, после чего Ворчун сгрёб все клинки со стола и отдал гному пятьсот тридцать две золотых, шестьдесят пять серебряных и пятьдесят три медных монеты. Оба торговца были довольны. Видимо, вопрос был совсем не в цене, впрочем, мне этого не понять, как и моим соратницам, а также демоницам.
        — Итак, что же всё-таки привело вас ко мне?  — спросил Ворчун, настроение которого заметно подскочило.
        — Нам нужна информация,  — ответил я и выложил перед ним монеты Винрида Мудрого.  — Можете что-нибудь рассказать об этом?
        — Хм… весьма ценные вещицы, могу дать вам тысячу золотых за каждую из них,  — ответил демон.
        — Я не собираюсь их продавать.
        — Две за каждую.
        — Нет.
        — Пять,  — демон начал нервничать.
        — Не интересуют меня ваши золотые кругляшки, только вот эти монеты и та информация, которая вам известна.
        — Десять и по одному артефакту на выбор за каждую монету, но учти, это моё последнее предложение,  — сказал Ворчун, а руки у него тряслись. Алёна лишь хмыкнула, услышав о такой большой сумме денег. Интересно, почему золото не манит её?
        — Наверное, мы поищем другого торговца,  — ответил я.
        — Хорошо-хорошо, ты победил,  — печально вздохнул демон.  — Но не делай так больше, это сродни смертельному удару для торговца, когда так грубо отказываются от каждого предложения.
        — Я не торговец, и меня интересует только информация,  — сказал я.  — Так сколько Вы хотите за неё?
        — Вот это уже другое дело,  — улыбнулся демон.  — Сто тысяч золотых.
        — Сколько?!  — воскликнул гном.  — Да ты сдурел, прожаренный в магме старикашка.
        — За каждую монету,  — улыбнулся демон ещё шире.
        — Это же семьсот тысяч монет,  — округлила глаза Демонесса.
        — Мы столько никогда не видели,  — Суави была потрясена.  — Зель Нор, подлети, пожалуйста, поближе, мне плохо от таких больших значений,  — суккуба упала прямо на моего питомца и от удовольствия зажмурила глаза, обнимая его.  — Какой он мягкий и холл-л-лодный!
        — Сестра, подвинься,  — попросила у неё демонесса и тоже поспешила прижаться к холодному барьеру, окутавшему Зель Нора.
        — Думаю, Вы прекрасно понимаете, что такая цена неприемлема,  — сказал я, внимательно смотря в глаза демона. И злость опять начала зарождаться глубоко внутри меня. Почему-то мне хотелось побыстрее покинуть общество этого демона и больше его не видеть. Он бесил ничуть не меньше, чем Энлетель. Возможно, именно из-за такого характера чародей и посоветовал именно его, чтобы в очередной раз поиздеваться над нами. Я смотрел в глаза демону и вновь пытался прожечь взглядом.
        — Не думай, что так просто сможешь одолеть меня,  — как-то испуганно сказал демон.  — А даже если и сможешь, то информация у меня вот тут,  — он постучал пальцем по голове.  — И если ты меня убьёшь, то ничего не получишь.
        — Как это ничего?  — я раздвинул жвала, выражая улыбку и одновременно стараясь добавить страха в душу демона, который на сорок с лишнем уровней выше меня.  — Я получу большое удовольствие от созерцания мук одного торговца, а также все его артефакты и золотые.
        — Хорошо-хорошо,  — поднял руки Ворчун в примиряющем жесте.  — Пятьдесят тысяч.
        — Да он издевается,  — закатил глаза гном.  — Это кто ещё тут изверг?
        — Хорошо,  — ответил я, заставив удивиться не только всех своих соратников с демоницами, но и самого торговца.
        — Но как же так?  — Ворчун был потрясен.
        Я тем временем решил предпринять кое-что другое. Прости меня Веспри, но твоя энергия мне очень необходима сейчас. Я, конечно, понимаю, что это мой эгоизм, ведь я очень хочу узнать эту информацию, но я чувствую, что монеты Винрида зачем-то понадобятся мне. Не зря же маг упомянул о них и даже рассказал об этом торговце. Чуть позже я возмещу ущерб. Я активировал способность, и моё тело стала насыщать мощь богини. Демоницы испуганно отлетели в стороны, соратники сильно удивились, а вот Ворчун испугался. И испугался он очень сильно.
        — Не-е-е… не может быть,  — в глазах демона читалось желание убежать.  — Сила богини Веспри. Но как? Откуда она у Сел Нура? Неужели ты смог поглотить высшую сущность?  — видимо, демон насочинял себе что-то такое, что от страха его глаза округлились, хотя казалось, куда уж больше.
        — Если ты так любишь торговлю, то предлагаю обмен,  — сказал я.
        — На что?  — тут же оживился демон, почти полностью забыв о страхе.
        — Я расскажу тебе о том, кто нас к тебе отправил,  — ответил я и раздвинул свои острые жвала, выражая усмешку.
        — Хм… мне это, конечно, весьма любопытно, однако этого будет мало,  — скривил лицо Ворчун.
        — Хорошо, тогда я покажу тебе артефакты, которые раньше тебе видеть не доводилось,  — сказал я.
        — О-о-о, я и сам могу целую гору таких продемонстрировать,  — ответил демон, однако я заметил, что он уже колеблется.
        — У меня есть нечто, что обязательно Вас порадует,  — я указал взглядом на амулет с сухой веточкой.
        — Идёт,  — улыбнулся он и поспешил добавить.  — И тысячу золотых.
        — От ведь прохвост,  — усмехнулся гном.
        — Обойдёмся без золота,  — сказал я и положил кинжал, который когда-то давно забрал у одного из друзей Елены, погибших в бою с Кроарком.
        — Ну что ж, этого вполне хватит,  — сказал демон и, глубоко вздохнув, начал рассказывать.  — Винрид был невероятным человеком, с которым я умудрился повстречаться в этом подземелье тысячелетия назад. Таких хитрых и умных людей я не встречал ни до, ни после этого. Он путешествовал в одиночку и искал самые интересные места по всей Рейнее и даже в ближайших мирах, таких как Кархарадантар или Нимрон. Он умудрился побывать в Адской Бездне и Райских Лесах Акарнума, в Снежных землях и Забытой Пустыне, на Острове Снов и Тёмных Горах. Поговаривают, что он даже пытался пробраться в Сады Смерти, но я не знаю, получилось у него это или нет. К чему я говорю всё это? К тому, что если бы он был обычным человеком, то никогда бы не смог повидать подобных мест. Винрид был могущественным чародеем, кто занимался исследованиями в области пространственной магии, в которой достиг небывалых высот. Но, помимо этого, он ещё был весьма неплохим артефактором. Каждый раз создавать заклинание, чтобы переместиться куда-нибудь, ему надоело, так что он создал эти монеты и наделил их очень любопытными возможностями. Посмотри вот
на эту внимательно.  — Сказал он и, взяв монету со стола, продемонстрировал её мне.

        Золотая монета Винрида Мудрого.
        Описание: Древний артефакт, созданный великим чародеем, впоследствии ставшим королём Карибальда. Могущество этого человека было столь велико, что даже эльфам приходилось считаться с ним. Боги благоволили этому магу, наделённому незаурядным умом и великой мудростью. Его понимание структуры пространства поражало многих Повелителей Магии. В конце концов, одним из его величайших артефактов стал набор монет, который позволял перемещаться в места, изображенные на реверсе.
        Эффект: «Телепортация», «Межпространственный переход».
        Класс: Уникальный.
        Примечание 1: Комплект содержит тринадцать монет, каждая из которых может переместить их обладателя в место, которое отложилось в памяти древнего короля и запомнилось ему чем-то особенным.
        Примечание 2: Данная монета способна перенести вас к Холму Хранителя Дремучих Лесов РейТерры, другу короля Винрида Мудрого.
        Примечание 3: Ключ-фраза активации артефакта («Дир Ан Тарем»).

        После этого захотелось ему сказать что-то наподобие: «Я узнал всё, что хотел. Но заметь, в нашем договоре не было пункта, что я оставлю тебе жизнь…». Но нет, воздержусь. Видимо, Энлетель плохо повлиял на меня, поэтому в голове появляются такие злобные мысли.
        — Видишь, так вот. Каждая монета открывает свой путь, и у каждой своя ключ-фраза,  — сказал демон.  — Стоит помнить, что у каждой монеты есть несколько слоёв защиты, которые оберегают артефакт и их владельца от разного рода неприятностей. Например, чтобы при перемещении ты не переместился в камень или в другое живое существо. У тебя только семь монет, жаль. Если собрать все, то они откроют доступ к месту, которое Винрид посчитал самым важным. Он что-то упоминал в наших разговорах о нём, но та информация слишком скупа, чтобы иметь хоть какую-то цену. Поэтому, даже такой торговец, как я, не будет её продавать.
        — Почему?  — удивилась Десентия.  — Ты же сам говорил, что продать в этом мире можно всё, что угодно.
        — Да, говорил, и от своих слов отказываться не собираюсь, однако репутацию из-за неверной информации я терять тоже не намерен, поэтому и продавать её не буду,  — ответил Ворчун.  — А теперь твоя очередь, Сель Эр.
        — На пятом уровне, среди серой пелены тумана, живёт чародей, могущество которого сложно описать. Его зовут Энлетель, и он пришел сюда из другого мира,  — сказал я.  — Именно этот маг упомянул тебя. Вот, держи ещё одну вещицу с поверхности.  — Я передал старому демону дубинку гоблина.
        — О-о-о, хорошее дерево,  — улыбнулся Ворчун.  — Давно я не был на поверхности или где-нибудь ещё. Раньше это удавалось намного чаще, а потом пришли Сел Нуры, испортили что-то на пятом уровне, и теперь этот чёртов… кхм-кхм, туман не преодолеть.
        — Но мы-то же как-то пробрались сюда,  — сказала Тифидалия.
        — В том-то и дело, что как-то,  — вздохнул Ворчун.  — Но по вам видно, что вы не знаете, как у вас это получилось.
        — Почему же?  — искренне удивился я.  — Всё очень просто. Нужно только…  — я посмотрел на демона, который застыл от предвкушения. Хм… меня только что чуть не облапошили.  — Предложить что-то взамен, чтобы я это рассказал,  — вновь раздвинул жвала, выражая усмешку, заставив тем самым демона сплюнуть в сторону от досады.
        — Неужели ты думал, что наш лидер не раскусит подобный финт?  — также усмехнулся гном.  — Об этой информации разговора не было.
        — Эх-х-х,  — вздохнул демон.  — Однако артефакты ты так и не показал.
        — Так смотри же,  — сказал я, после чего достал МД-6 и вуаль Звёздного неба.

        МД-6.
        Описание: Стандартный молекулярный деструктуризатор шестой модели, что неведомым образом оказался в сокровищнице королевы Меллитидии. Этот предмет был создан на специальном конвейере довольно большой промежуток времени назад. Очень опасная и разрушительная вещь, с которой следует быть очень осторожным.
        Умения: «Уничтожение», «Молекулярная Деструктуризация».
        Требования: 500 уровень, Разум 300, Здоровье 10000, Энергия 40000, Жизнь 300.
        Класс: Редкий.
        Примечание 1: При несоответствии требованиям носитель всё же может использовать данное оружие, однако мощность будет ограничена и приведена в соответствие с характеристиками владельца. Подобный шаг необходим, чтобы сохранить вашу жизнь.
        Примечание 2: Для получения более подробной информации необходим уровень способности «Язык жителей Аркании» не ниже 40 уровня.

        — Ох ты ж,  — округлил глаза демон.  — Я видел подобные штуковины раньше, но и предположить не мог, что это такое. Впрочем, мне и сейчас непонятно, как работает эта вещь. Молекуляр… язык сломаешь от такого названия. На этом уровне было что-то подобное у стражей, но выглядело это не так внушительно. А что за второй артефакт?

        Вуаль звёздного неба.
        Умения: «Защита звёзд», «Переход в пространство Звёзд».
        Требования: 200 Уровень, Разум 200, Жизнь 300, Уникальный класс.
        Класс: Уникальная.
        Примечание 1: Эту вещь сделала Мастер Звёзд Денебола.
        Примечание 2: Артефакт может сам защитить владельца, если на то будет воля его создателя.
        Примечание 3: Мастер Звёзд Денебола хочет видеть вас. Свяжитесь с ней, когда будете подходить по каждому требованию артефакта.

        — Да-а-а, неплохие вещицы у тебя имеются, а уж информацией, похоже, ты владеешь такой, что моих артефактов не хватит, чтобы узнать её всю,  — покачал головой демон.  — Может, всё же продашь?
        — Об этом не было и слова в нашем небольшом соглашении,  — ответил я.
        — Так сделаем новое,  — улыбнулся Ворчун.
        — И всё же нет,  — сказал я, чем сильно расстроил демона.  — Но я бы хотел посмотреть на твои товары и прикупить некоторые подарки своим соратницам, которые терпеливо ожидали, пока мы завершим беседу.
        — О, с радостью, ведь у меня тоже есть много чего, чем можно похвалиться,  — демон щёлкнул пальцами, и всё на соседнем столе разложилось по категориям.  — Можете полюбоваться.
        Посмотреть действительно было на что. Этот торговец, видимо, побывал на многих уровнях, раз у него есть столько всего. Нужно бы расспросить его о седьмом уровне и остальных. Но чуть позже, сперва необходимо выбрать подарки, которые помогут моим соратницам обрести больше силы.
        Тут расположились кольца, серьги, амулеты, браслеты, пояса, какие-то ошейники, самое разнообразное оружие, которое переместилось на другой стол. Также была и броня, ингредиенты для зелий, книги, драгоценные камни и… Кристалл Эфилиолла. У Ворчуна их было пятнадцать штук, включая достаточно большой, который оказался вполовину меньше того, что вручил мне Энлетель.
        В итоге я выбрал кое-что любопытное, на мой взгляд, хотя при этом старался посмотреть, что интересует каждую из моих соратниц. В итоге я заметил, что Рири смотрит на красивый амулет из сиреневого металла с аметистом, его я и куплю. Морконтаре подарю амулет с сапфиром, он как раз подойдёт к цвету её глаз. Для Асперы будет хорош вот этот замечательный золотой амулет с зажимом, который будет достаточно удобным для её листьев. Тифидалии возьму платиновые серьги с изумрудами, они ей подойдут идеально, по крайней мере, мне так кажется. А вот вещицу для Алёны я нашел не сразу.

        Кольцо Долголетия.
        Описание: Эта удивительная вещь была сделана обычным человеком, который не обладал магическими способностями. Однако в это кольцо он вложил частицу себя. Много лет своей жизни и сил отдал он ему. Именно благодаря этому, а также воле самой Рейнеи, оно приобрело удивительные свойства, даровавшие мастеру долгие годы такой же удивительной жизни.
        Требования: Раса «Человек», божественное благословение.
        Класс: Уникальный.
        Эффект: «Мгновенная регенерация», «Сопротивление негативным эффектам», «Рассеивание», «Любимец удачи».
        Примечание 1: Эффект Мгновенной регенерации может сработать до нескольких раз подряд, однако учтите, что на него нельзя полагаться постоянно, иначе это приведёт Вас к смерти.
        Примечание 2: При увеличении собственного уровня и могущества будут усиливаться и возможности кольца. Так что однажды оно может сделать Вас подобным богу.

        У-у-х, заломит же цену старый Ворчун. Хватило бы на всё это денег. Мне их не так жалко, так как особо и не нужны. Подобрав подарки соратницам, я вдруг понял, что нужно найти что-нибудь Меллитидии. Поиски заняли немало времени, однако я всё же нашел то, что искал.

        Ожерелье Царицы Света.
        Описание: Невероятная вещь, непонятно как оказавшаяся у демона. Она создана архангелом Арклайлом очень давно и впитала в себя океан его силы. Идеальная защита и способности к атаке делают это ожерелье поистине бесценным.
        Требования: Светлая душа.
        Класс: Божественный.
        Умения: «Ангельское исцеление», «Сияние истинного света», «Божественная защита Арклайла», «Ангельское восстановление».
        Примечание 1: Сила каждого из умений зависит от личной силы владельца артефакта, поэтому они не сделают из него бога, однако дадут ему шанс добиться подобного. Стоит лишь захотеть достичь этой цели и не попасть в цепкие объятия Мрака, который будет следовать за владельцем данного артефакта, потому что ненавидит подобные вещи.
        Примечание 2: Эта вещь из иного мира. Создатель ожерелья ищет его и когда-нибудь найдёт, ведь она предназначалась его возлюбленной.

        Отличный подарок, хотя меня немного смущает то, что Мрак будет активнее действовать против Меллитидии, если я всё же подарю ей ожерелье. Однако я уничтожу Мрак, поэтому ничто не будет угрожать прекрасной царице. Хм… впрочем, ещё нужно отблагодарить демониц, всё же они помогли найти этого торговца, так что прикуплю каждой по колечку.
        — Думаю, что я возьму вот эти вещи,  — указал я демону на те артефакты, которые меня заинтересовали.
        — Да, да, неплохой выбор,  — покивал он, а потом остановился на кольце долголетия и ожерелье царицы света, взяв их в руки.  — Хотя вот эти вещицы не советую. Я, конечно, и так хотел избавиться от этого барахла, но оно и даром никому не нужно. Поэтому я и предупреждаю, что эти вещи совсем плохи, мне просто выкинуть их жалко было.
        Я смотрел на него и не понимал, что тут происходит. Либо он слепой, либо у меня в голове что-то замкнуло, но что-то тут явно не так и это можно провернуть в свою пользу.
        — Ничего страшного, потом вместе с Грольмом переплавим их и подумаем, что можно сделать с металлом дальше,  — сказал я.
        — В таком случае за эти вещи по одному золотому,  — пожал плечами Ворчун.  — Так сказать, символическая плата. А вот за всё остальное — пятнадцать тысяч.
        — Да ты сдурел, рогатый золотожуй,  — выругался гном.  — Да кто ж столько просит за эти безделушки?
        — Как смеешь ты оскорблять мой прекрасный товар, крохотный рудожор,  — выругался в ответ Ворчун.  — Ты только взгляни, насколько хороши эти кольца, серьги и амулеты.
        — Не спорю, хороши. Но платить за них больше пяти тысяч — это чистой воды безумие,  — ответил Грольм.
        — Хорошо, тогда четырнадцать тысяч,  — сложил руки перед собой демон.
        — Ты издеваешься. Пойдём, Сель Эр, нам тут не рады,  — печально вздохнул гном.
        — Неужели вы оставите такие шедевры здесь?  — искренне удивился Ворчун.  — Двенадцать тысяч.
        — Семь и ни медяком больше.
        — Одиннадцать.
        — Восемь и лично от меня одна бутыль Монтерийского настоя,  — сказал гном, поставив на стол большую бутыль с янтарной жидкостью внутри.
        — Десять и две бутыли,  — ответил Ворчун.
        — Пожалуй, девять тысяч будет идеальным вариантом,  — теперь гном сложил руки перед собой и добавил.  — К такому хорошему торговцу всегда хочется вернуться, чтобы купить что-нибудь ещё.
        — Идёт,  — печально вздохнул старый демон, и я выложил перед ним достаточно большую кучу золотых монет, а гном поставил ещё одну бутыль, что заметно подняло настроение демону.
        — До скорой встречи,  — попрощались мы с торговцем и отправились обратно.
        Раздам подарки чуть позже, всё равно требуется кое-что проверить. Очень уж подозрительно, что столь ценные артефакты достались мне так легко. И даже за кристаллы демон не стал заламывать цену, что было мне совсем не понятно, учитывая то, насколько ожесточенно он торговался с Грольмом. В общем, теперь необходимо попасть во дворец демонов.

        Глава 17
        Возвращение в Нэр Эрин. Встреча с богиней. Урок древнего чародея

        Как только мы отошли чуть подальше от торговца, я заметил мигающее сообщение. После того, как я обратил на него своё внимание, оно сразу же перегородило обзор.

        Задание «Активация артефактов Винрида Мудрого» выполнено!
        Получено 20000 ед. опыта!

        О-о, опыта в этот раз досталось ещё больше. Нужно улучшить мозг, но сделаю это чуть позже, всё-таки необходимо сперва решить другие вопросы, а также вручить подарки соратницам и демоницам.
        — Девушки, подойдите сюда,  — попросил я и, дождавшись, когда они подойдут поближе, раздвинул жвала, выражая улыбку.  — У меня есть для вас кое-что.
        — Я уже чуть не умерла от любопытства,  — тихо сказала Алёна Аспере.
        — Интересно, что же там так долго выбирал Сель Эр,  — девушка-терниор внимательно смотрела на меня.
        — Я думала, что он покупал только кристаллы Эфилиолла для Веспри,  — сказала Тифидалия.
        — Хм… но, похоже, это не совсем так,  — Морконтара тоже уставилась на меня.
        — Аспера, вот этот браслет идеально тебе подойдёт, а заодно повысит твою защиту и выносливость,  — я отдал целительнице подарок и порадовался её небывалому удивлению.  — Рири, держи вот этот замечательный браслет. Я думаю, что он поможет тебе усилить мощь, а также значительно увеличит шансы на выживание,  — сиреневая воительница тоже была сильно удивлена и очень счастлива.  — Морконтара, тебе же я подготовил амулет, который позволит повысить силу ментальных атак и расширит запас энергии.  — Наследница муравьиного народа ещё никогда прежде так не улыбалась, но было видно, что ей очень понравился подарок.  — Тифидалия, для тебя я приготовил вот эти серьги. Изумруды в них очень хорошо сочетаются с твоими прекрасными глазами. Сила этого артефакта защитит тебя от множества различных бед и поможет в самых трудных ситуациях.
        — Сель Эр, большое тебе спасибо,  — советницу Меллитидии охватило сразу множество эмоций, и она не спешила принимать подарок. В её глазах я увидел радость, удивление, нежность, изумление и страх. Мозг быстро составил логическую цепочку и предположил, что оса просто не хочет навредить нашей связи с Меллитидией. Она боится, что, приняв такой подарок, причинит боль своей королеве.
        — Не стоит переживать,  — я раздвинул жвала, выражая улыбку. Глаза осы увеличились: в них виделось недоумение от того, как я так быстро понял её чувства.  — Для Меллитидии я тоже приберёг кое-что, так что не переживай.  — Я помог ей прицепить серьги к отросткам, заменяющим ей ушки.
        Этот артефакт был определённо предназначен ей и дожидался Тифидалию среди остальных ценностей торговца уже много лет.
        — Алёна, ты помогала мне очень долго, так что пришло время отплатить тебе за твою помощь,  — сказал я, хотя внутренне боялся, что она, так же как и Ворчун, посчитает кольцо долголетия хламом.
        — Сель Эр, что это?  — глаза верховной жрицы расширились от удивления, а моё сердце сжалось от страха, ведь мне хотелось порадовать всех своих соратниц.
        — Кольцо.
        — Нет, это сокровище!  — девушка запрыгала вокруг меня от радости, а потом попыталась обнять и, забывшись немного, поцеловала шлем.  — Ой, извини.
        — Хм…  — честно говоря, я не знал, как реагировать на подобное. А вот остальные с удивлением уставились на жрицу.
        Демонесса и суккуба заговорщицки улыбнулись, полностью одобряя действия Алёны, а вот остальные как-то смутились, причём даже Аспера, характер которой был, на мой взгляд, наиболее стойким.
        — Ничего страшного,  — ответил я, заставив Алёну покраснеть. Удивительно. Не понять мне этих девушек с таким мозгом. Нужно срочно его улучшать.
        — Нам уже пора возвращаться,  — сказали демоницы.
        — Гин уже заждался нас,  — немного волновалась Десетния.
        — С вами было здорово,  — улыбалась Суави.  — Давайте и завтра встретимся?
        — С удовольствием,  — ответил я на улыбку суккубы.  — Но сперва, Десентия, Суави, примите эти кольца в знак моей благодарности за оказанную нам помощь.
        — О-о-о,  — демонесса потеряла дар речи.
        — Невероятно!  — суккуба была поражена.  — Нам ещё никто не дарил таких подарков.
        После этого демоницы подошли ко мне поближе и повторили действие Алёны, поцеловав меня в шлем. Целительница после этого залилась краской ещё сильнее, а я же задумался.
        — До встречи, Сель Эр,  — помахала рукой Суави.
        — Завтра увидимся,  — сказала Десентия, и они вместе полетели в сторону дворца.
        Ещё какое-то время мне было сложно прийти в себя, так как я не знал, как мне относиться к подобному. Почему-то сердце билось намного чаще, чем обычно, и, наверное, это было не от страха. Странно. Не могу понять причины.
        — Долго они добирались до этого,  — улыбнулся гном и похлопал меня по броне.  — Но ты не спеши, у тебя большой выбор,  — усмехнулся он и пошел дальше, оставив меня в полной растерянности. Как будто мне и без него загадок было мало.
        В этот день я больше ни с кем не разговаривал. Мой мозг кипел от анализа всех мыслей, поэтому я не нашел ничего лучше, чем уснуть. Сон помог мне успокоиться и, в конце концов, мозг попросту решил не заострять внимания на подобном жесте со стороны Алёны. Однако подкинул другую мысль: надо бы что-нибудь купить соратникам, которые помогли мне в битве на третьем уровне. А то получится как-то некрасиво.
        Встав достаточно рано, я полетел к Ворчуну, не став будить остальных. Лишь поставил дополнительную защиту. Торговец удивился моему появлению и сперва сказал, что товар обратно не возвращает, однако заметив, что я пришел не за этим, заметно приободрился.
        Выбрал ряд понравившихся мне вещиц и принялся торговаться. Этот нелёгкий поединок длился довольно долго, так что мне удалось сбить цену до тысячи золотых. Было ничуть не проще, чем сразиться с Тэрнусом.
        Когда я вернулся, в нашем лагере было достаточно оживлённо. Суави и Десентия уже вновь прилетели к нам. Однако они были слегка расстроены. Их брат отправился куда-то при помощи портала и сказал, что будет через неделю. А ещё он очень хотел встретиться со мной. Поговорить с главным демоном этого уровня мне бы тоже хотелось, особенно если он знает, где тут находится Мрак. А уж если он поможет мне его уничтожить, то было бы вообще прекрасно. Хотя я что-то размечтался.
        Незаметно для себя я осознал, что все мы подружились с демоницами, и даже Грольм не понимал, как такое возможно. Впрочем, теперь он допускал возможность, что с демонами можно поговорить не только языком битвы.
        Суави и Десентия показали нам разные уголки этого удивительного уровня. Мы побывали в долине бесов, где было довольно много небольших демонов, которые разбегались во все стороны, стоило им только заметить меня. Большинство из них не вызывали восторга, так как были, на мой взгляд, уродливыми. Однако встречались и такие, которых не хотелось сразу же сжечь. Вот только бесы были не самой важной частью этой удивительной долины. Тут росло множество удивительных деревьев, встречались очень необычные животные, которые не хотели тебя сразу же съесть, а гном отыскал тут несколько минералов и металлическую руду.
        После этого мы вновь облетели горы и насладились полётом над южными степями. И, опять же, животный мир этих мест сильно поразил нас. Здесь было много самых разных видов. Также стоит отметить и растения, чьи красноватые листья с жадностью поглощали лучи света, испускаемого кристаллами. Хотя некоторые из растений были не прочь полакомиться и другой энергией. Больше всего тут понравилось Хортусу.
        Пещеры на юго-западе, долины, Красные горы, озера, водопады, степи и равнины — тут было множество удивительных мест, которые даже Грольма заставили признать, что это место совсем не похоже на Адскую Бездну.
        Таким образом незаметно прошла неделя. О том моменте мы старались не вспоминать, так что всё было как раньше. Спустя время Алёна как-то встрепенулась.
        — Сель Эр, уже очень скоро будет тот самый момент, когда мы попали на четвёртый уровень, предварительно отправив остальных к богине. Стало быть, если мы переместимся в самое ближайшее время в Нэр Эрин, то наши соратники фактически не заметят нашего исчезновения на столь долгий срок,  — сказала целительница, заставив меня задуматься.
        Хм… в принципе этот момент достаточно неплох. К богине уже давно нужно было вернуться и кое о чём расспросить. Заодно было бы неплохо поговорить с Еленой. Мне в любом случае потребуется помощь, ведь архидьявол очень силён. Его сила впечатляла, особенно после рассказов Суави и Десентии. А ещё они говорили о том, что во дворце есть странный жук, который обучается у Кихира. Это было очень странно и, кажется, я знал, кто это, поэтому предостерёг девушек. Всё же их судьбы теперь мне не были безразличны.
        — Хорошо, так и сделаем,  — спустя какое-то время ответил я, так что нужно было подготовиться.
        Подготовка не заняла много времени, но вот оставлять тут Десентию и Суави не хотелось, пока их брат ещё не вернулся. Вот только демоницы побоялись покидать шестой уровень без позволения Гинратора. Это было печально, но тут ничего не поделаешь — девушки слушались старшего брата беспрекословно. Впрочем, мы должны вернуться достаточно быстро.
        Перед тем, как я открыл портал, Суави и Десентия обняли каждого из нас, особенно крепко прижимая Алёну и Тифидалию. Им было приятно чувствовать источаемую ими энергию.
        — Не скучайте, мы скоро вернёмся,  — сказала Алёна, когда я открыл портал.
        — Обязательно,  — добавил гном и прыгнул первым, а за ним в портал направились и все остальные.
        — Будьте осторожны: если я прав в своих выводах, то тот жук может быть очень опасен,  — сказал я и подумал, что Мрак, скорее всего, исходит не только от архидьявола, но и от старого врага.
        — Спасибо за заботу, Сель Эр, ты тоже береги себя,  — помахали мне вслед демоницы, и я прошел сквозь портал.

* * *

        Я преодолел портал и увидел соратников, с которыми мы были вместе ещё во время сражения с Дормайндом. На душе сразу же стало теплее. Они были поражены, поскольку совершенно не понимали, как мы оказались здесь, ведь портал закрылся, а, чтобы создать новый, у меня не хватало сил. Однако кое-кто справился со своим удивлением быстрее других и кинулся ко мне. Меллитидия обняла меня и крепко прижалась. В её глазах были слёзы, и она ничего не могла сказать.
        — Сель Эр,  — спустя какое-то время, сквозь слёзы смогла сказать царица пчёл.  — Зачем так рисковать? Те заклинания могли забрать твою жизнь.
        — Ничего страшного, их у меня ещё много,  — успокаивал я Меллитидию, поглаживая по мягким отросткам, так напоминающим волосы. Надеюсь, что у меня ещё много перерождений, по крайней мере, циферок с обозначением того, сколько мне осталось до окончательной смерти, у меня перед глазами ещё не появлялось.
        — И всё же не делай так,  — попросила царица пчёл, посмотрев на меня своими прекрасными тёмно-красными глазами, полными слёз.
        Тем временем, остальные понемногу стали приходить в себя и начали обращать внимание на нашу невероятно возросшую мощь, высокие уровни, новые артефакты и доспехи.
        — Рада, что вы смогли выбраться из того пекла, но всё же как вы обрели такую мощь?  — поинтересовалась Мирмиция у Тифидалии.
        — Это сложно объяснить, но для нас прошло намного больше времени, чем для вас,  — ответила советница Меллитидии.
        — Мы уже успели побывать на четвёртом, пятом и шестом уровнях. Встретить множество удивительных личностей, среди которых было ещё два Сел Нура, древний чародей, очень похожий на человека, обитательница другого мира, которая прошла по тропе Междумирья вслед за Разрушителями Мрака, а также очень необычные демоницы,  — добавила Рири.
        — Ты забыла сказать о терминале древних, искусственном интеллекте и аномалиях,  — улыбнулась Морконтара.
        — Доченька, ты так сильно окрепла, а твоя сила — она просто невероятна,  — поразилась Мирмиция.  — Как ты такого достигла?
        — Это благодаря помощи Сель Эра и остальных,  — вновь улыбнулась наследница муравьиного народа.  — Если бы не они, то я бы уже давно умерла.
        — Как же хорошо, что ты вернулась ко мне,  — Мирмиция обняла свою дочь, и было видно, что ей больно слушать об опасностях, которые угрожали её единственному дитя. Но сейчас Морконтара на три десятка уровней опережала собственную маму, так что она станет достойной преемницей королевы. А их обеих без каких-либо слов обнял Мирцион.
        — Тифидалия!  — Сколидия, на которой была золотая броня и которая всегда выглядела достаточно стойкой, прижала сестру и позволила своим чувствам проломить защиту.  — Как я рада, что ты жива.
        — Не беспокойся, сестра,  — улыбнулась советница Меллитидии.  — Сель Эр заботился обо мне вместе с остальными.
        — Насколько же сильной ты стала,  — поражалась стражница королевы, вытирая слёзы.  — Ты теперь сильнее всех в землях Цветка Удачи. Я так за тебя рада,  — оса обняла сестру ещё крепче.
        — Сколидия, не сжимай так сильно, а то меня уже никто не спасёт,  — смеялась Тифидалия.
        — Алёна сможет,  — с уверенностью ответила стражница, не выпуская сестру из объятий.
        — Сель Эр, ты меня поражаешь, впрочем, как и все остальные, но ты всё же больше,  — улыбнулся Рон, подойдя ко мне вместе с Ягодкой.  — Твои доспехи сильно изменились… Твою ж программу! Ты когда успел так скакнуть по уровням?
        — Скоро я всё поясню,  — ответил я, прижимая к себе Меллитидию. Хм… а это было очень приятно. Ощущать биение её сердца и теплоту её внутренней энергии.
        — Да я от любопытства сгорю быстрее, чем до этого дойдёт,  — ухмыльнулся маг.
        — Сель Эр, а где Скал?  — взволнованно спросила подошедшая ко мне Тирлиора.
        — Он остался на четвёртом уровне, вместе с учителем Мора,  — ответил я.  — Так что не волнуйся, он в безопасности и сейчас обретает новые знания, которые помогут ему стать гораздо сильнее.
        — Ясно,  — тревога испарилась с лица девушки, а вот грусть по-прежнему была на месте.
        — Хортус,  — удивленно посмотрела на своего отпрыска Нуталлия.  — Как же ты вырос.
        — И правда,  — улыбнулся Аргилиус и посмотрел на остальных.  — Большое спасибо вам.
        — Вот только говорить он пока не научился,  — вздохнула Алёна.
        — Для этого нужно больше времени,  — ответила хранительница Бездонного Озера.
        — Набрать столько силы за такой промежуток времени ещё никому не удавалось,  — Аргилиус был сильно удивлён.
        — Ваша сила впечатляет,  — восхитился Веспан.  — Но не медли, нам интересно узнать, что же произошло.
        — Меллитидия, я кое-что приберёг для тебя,  — тихо сказал я царице пчёл.  — Но сперва нужно выполнить задание и выяснить кое-что у богини.
        Веспри была в доме. Ей очень понравилось это место. Маленькие калохортусы прыгали вокруг неё и играли друг с другом. Однако самое удивительное заключалось в том, что они впитывали разлитую вокруг энергию богини, благодаря чему немного преобразились.
        Богиня стала сильнее и окрепла. Её глаза вновь обрели небесно-голубой цвет, и в них ощущались доброта и нежность. Один из калохортусов лежал у неё на коленях, и она гладила белоснежные лепестки.
        — Сель Эр, я рада тебя видеть,  — Веспри улыбнулась своей ослепительной улыбкой.  — Ты стал намного сильнее, рост твоих способностей впечатляет. Но я вижу: твою душу будто терзает что-то. Поведай же мне о своих тревогах.
        — Чуть позже, сперва же прими от меня вот эти кристаллы,  — сказал я и передал ей артефакты, сильно порадовав Веспри.  — А вот этот кристалл передал тебе древний маг по имени Энлетель.
        — Невероятное количество энергии,  — богиня была поражена.  — Спасибо тебе, Сель Эр. У меня тоже есть кое-что для тебя. Только подожди, сперва мне нужно поглотить энергию кристалла.
        Веспри стала впитывать энергию, которая бирюзовыми всполохами покидала поверхность камня и создавала причудливые вихри, обвивающие стройное тело богини. Это зрелище было прекрасно, однако в какой-то момент что-то пошло не так. Бирюзовые энергетические ленты налились непроглядной чернотой и принялись душить богиню, в глазах которой возник страх. Я кинулся ей на помощь и попытался разорвать мощные потоки энергии, но моих сил явно не хватало для подобного. Ужас охватил меня, ведь я не знал что делать, а богиня умирала на моих глазах, держась за мою кисть своей тоненькой ручкой.
        — Я так и думал,  — вдруг раздался голос Энлетеля.  — Ну как можно взять и не проверить носитель энергии на инородные включения?
        Тёмные ленты вдруг резко отпустили богиню и сформировали подёргивающуюся в пространстве фигуру древнего чародея. Он с любопытством смотрел на Веспри, которая пыталась вдохнуть, после чего аккуратно прикоснулся к ней когтем, и богиня наконец-то пришла в норму. Она вдохнула побольше воздуха и прикрыла глаза.
        — Сразу видно, что ты раньше не сталкивалась с подобным,  — вздохнул маг.  — Слишком молода и совершенно не умеешь защищаться. Неудивительно, что сестра с лёгкостью справилась с тобой. Тебе ещё учиться и учиться.
        — Что ты тут делаешь, Энлетель?  — удивился я. Внутри меня разгоралась злость.  — Ты ведь не можешь выйти с пятого уровня?
        — Ты сам принёс сюда часть моей энергии, разве нет?  — ухмыльнулся маг.  — А по поводу выхода с пятого уровня… кто тебе сказал такую глупость? Я, что ли? Нечего верить всяким проходимцам. В общем, ты меня просто немного не понял. Объяснять не собираюсь.
        — Зачем ты так поступил с Веспри?  — я продолжал злиться.
        — Она сама виновата, не проверила кристалл,  — ответил Энлетель.  — Ты тут был бессилен, потому что не смог бы почувствовать энергию, даже будучи вдвое сильней, чем сейчас. Зато теперь она усвоила этот небольшой урок и будет осмотрительнее в будущем. Впрочем, я ведь не издеваться пришел.
        — А ты не думал, что таким образом ты можешь ранить душу и сделать так, что добрая богиня перестанет доверять кому бы то ни было?  — спросил я.
        — Вполне возможно, зато она выживет,  — ответил Энлетель.
        — Но нужна ли такая жизнь?  — мне было больно и обидно. Этот маг раздражал и злил. Он посмел тронуть богиню и ранить её, а я ничего не могу ему сделать.
        — Хорошо, у моих методов есть определённые минусы,  — вздохнув, признал маг.  — Однако есть и плюсы. А чтобы немного смягчить подобный урок, я дарую Веспри энергию. Не злитесь на меня. Вы же прекрасно понимаете, что как бы я, на ваш взгляд, не был жесток — я всё равно прав,  — сказал маг, после чего развоплотился.
        Тёмная энергия, из которой он состоял, вдруг мгновенно стала светлой и слилась воедино с той, что была в кристалле. Веспри аккуратно взяла кристалл в руки и впитала всю энергию в себя. Кристалл упал на пол, а богиня прижала руки к груди и заплакала. Я первый раз видел её такой, поэтому растерялся. Я аккуратно положил свою когтистую лапку на её хрупкое плечико.
        — Этот чародей прав, но он слишком жесток. Этим он напомнил мне о Лекрат,  — богиня вытирала слёзы, которые не переставали литься из её прекрасных глаз.  — И ты тоже прав, Сель Эр. Спасибо, что защищал меня даже перед лицом такой силы. Даже представить не могу, кто этот чародей. Боюсь, он ничуть не слабее моей старшей сестры.
        — Этот маг слишком хорошо может видеть души других, поэтому и бьёт каждый раз в самое больное место,  — вздохнув, сказал я.  — Но я узнал кое-какую информацию там, на пятом уровне, и у меня возникло множество вопросов. Однако задам я только один — зачем Офолия и Инвер заточили души моих предков в тела двух существ?
        — Сёстры иногда выходили из себя,  — спустя какое-то время ответила Веспри.  — Но даже здесь они превзошли допустимые пределы. Им было мало того, что они отняли столько жизней, поэтому сёстры обрекли души многих Сел Нуров на мучения. Все существа, обитающие сейчас в этом городе, содержат их души, которые не могут покинуть его. Чтобы разрушить это проклятье, придётся справиться с зимним губителем и осенним хороводом смерти. Только одолев их, мы сможем снять проклятье и освободить души погибших от рук моих сестёр Сел Нуров. Но знай, на моих руках,  — она взглянула на тоненькие ладошки.  — Тоже есть кровь Сел Нуров.
        — Я знаю,  — сказал я, вспомнив ту запись, где сёстры равновесия уничтожали мой народ.  — Но ты пыталась остановить своих сестёр, которые и тебя обрекли на муки. Поэтому я просто не могу злиться.
        — Спасибо, Сель Эр,  — улыбнулась богиня и обняла меня. Что-то последнее время меня часто обнимают, впрочем, мне это нравится. Так мы и сидели, а маленькие калохортусы с тревогой смотрели на нас, выбравшись из-под многочисленных вещей. Энергия чародея их испугала, но они чувствовали печаль Веспри.
        — Я приготовила для тебя кое-что интересное,  — через некоторое время улыбнулась богиня и посмотрела на меня своими прекрасными глазами. Как у чародея хватило сил поднять руку на такую красавицу? А её энергия была столь же прекрасна, как и её обладательница.  — Вот, посмотри.

        Глава 18
        Подарок Богини. Помощь Каскада Звёзд. Тактика и стратегия

        Десентия и Суави решили немного искупаться в озере, после того как проводили друзей. Без новых друзей было грустно, так как они первые, кто за многие годы общался с демоницами. Не считать же за общение разговоры с Кихиром, который каждый раз очень нехорошо поглядывал на них. И только уважение к властителю этих земель, а также некоторые обязательства, останавливали архидьявола от того, чтобы завладеть столь привлекательными красавицами. Впрочем, его ученик пытался забрать у них кровь, что было несколько странно. Таким образом, советы Сель Эра казались верными, так что сёстры весь день старались держаться от дворца подальше. Однако из-за некоторых заклинаний брата приходилось возвращаться обратно, ведь покинуть эти земли, чтобы заклятья не действовали, было ещё страшнее.
        Купание в этом источнике всегда успокаивало их, а также позволяло о многом подумать в тишине и спокойствии либо в радости и веселье. Вот и сейчас девушки принялись брызгать друг в друга водой, чтобы хоть как-то развеять печаль. Пусть Сель Эр и остальные и обещали вернуться, но случиться может всякое, так что вполне вероятно, что они больше никогда не увидят столь необычных и таких добрых путешественников.
        — Как считаешь, Суави, они ещё вернутся?  — спросила демонесса.
        — Не знаю, Десентия,  — вздохнув, ответила суккуба.  — Но я очень на это надеюсь. К тому же, кольцо, которое подарил Сель Эр, просто замечательное,  — она вытянула перед собой руку и полюбовалась подарком.
        — Да, ты права,  — улыбнулась её сестра.  — Они совсем не похожи на тех странников, которые бывали тут раньше, и на тех, о которых говорил брат. Даже гном оказался добрым. Жаль, что Гинратор так и не поверил в это.
        — Интересно, что он скажет, когда увидит наши кольца?  — задумалась девушка.
        — Не знаю, может быть, обрадуется?  — пожала плечами Десентия.
        — Что-то я в этом сомневаюсь,  — нахмурилась Суави.  — Хотя… всё может быть. А сейчас держись!  — суккуба покрутилась вокруг себя, проведя ладонью по поверхности небольшого озера, и обрызгала сестру водой.  — Есть, попала!
        — Ах, так!  — Десентия приставила кулачки к бокам, после чего поспешила залезть в воду.  — Ну держись!
        Пока демоницы весело плескались в озере, пытаясь победить друг друга брызгами кристально чистой воды, за ними внимательно наблюдали фиолетовые глаза. Вир Пул Ла уже давно приметила странных обитательниц этих земель, но боялась подойти поближе. Бесы попробовали накинуться на неё, впрочем, как и некоторые другие демоны, а также местная живность, поэтому она их всех убила. Правда, от гока всё же пришлось убежать, уж слишком сильно оказалось это чудовище.
        — Сколько можно сидеть в этих кустах?  — вдруг громко сказала Суави.  — Выходи уже.
        — Мы не причиним тебе вреда,  — добавила Десентия.
        Сердце усиленно забилось, ведь двуногая кошка думала, что её никто не видит. Мозг спешно размышлял о том, что предпринять дальше. Выйти? А вдруг они её убьют? Это будет последней глупостью, ведь возродиться ей не удастся. Если убежать, то они могут догнать, ведь у них есть крылья, отращивать которые у неё пока не получалось. С другой стороны, здесь нет этого проклятого тумана. Так что, сколько ещё можно прятаться? Надоело! Девушка вышла из своего укрытия и приблизилась к озеру. Присев на колени, она зачерпнула немного холодной воды и утолила ей жажду.
        — Ух ты!  — удивились демоницы.
        — Кто же ты такая и откуда к нам пришла?  — спросила Суави.
        — Я Вир Пул Ла,  — ответила кошка, внимательно разглядывая демониц. Интересно, почему они не носят защитного покрова? У них ведь нет панциря или доспехов, как у Сель Эра и некоторых его друзей. Странные существа. Неужели они не боятся умереть? Впрочем, это вполне логично, ведь они наверняка могут возродиться.  — Я пришла из туманных земель.
        — Так вот о ком предупреждала Тифидалия,  — улыбнулась Десентия.
        — Что значит, предупреждала?  — удивилась девушка.
        — Видишь ли, Тифидалия уже давно обратила внимание на то, что кто-то постоянно за нами наблюдает, и она предположила, что это ты направилась вслед за отрядом Сель Эра,  — ответила Суави.
        — Но как же она заметила?  — Вир Пул Ла была в растерянности.
        — Вот это мне неизвестно,  — ответила суккуба.  — Оса очень чувствительна к энергии, поэтому она замечает любую странность. Подойди к нам поближе.
        — Я лучше побуду здесь,  — сказала кошка, у которой сердце билось от испуга. Так редко можно было с кем-нибудь пообщаться. За многие годы одиночества стало тяжело с кем-либо поговорить, а тут и Энлетель, и Сель Эр, а вот теперь и эти удивительные и очень красивые существа, которые не пытаются убить.
        — Вир Пул… Ла, не бойся. Как я уже говорила, мы не причиним тебе вреда,  — добродушно улыбнулась Десентия.
        Кошке было очень странно видеть подобное отношение к себе, ведь доброты она не видела уже так давно, что забыла, что это такое. Именно поэтому эмоции переполняли её душу так, что сложно было их удерживать. Она глубоко вздохнула и, собравшись, опустила свою тонкую изящную лапку в холодное озеро. Немного вздрогнув от холода, Вир Пул Ла погрузилась в воду по пояс и подошла к демоницам.
        — Х-холодно,  — девушка тряслась с непривычки. До этого она ещё ни разу не заходила в озёра, так как опасалась обитающих там существ.
        — Вот так-то лучше, подойди сюда, пожалуйста,  — попросила Суави и протянула руку. Кошка неуверенно прикоснулась к тоненькой ладошке демоницы.
        Суккуба быстро притянула кошку к себе и крепко обняла, заставив Вир Пул Лу испугаться. Мех мгновенно превратился в чешуйки и порезал демоницу, которая зажмурилась от боли, но не отпустила её. Кошка заметила, что никакого вреда ей причинять не собираются, поэтому немного успокоилась и убрала острые чешуйки.
        — Не волнуйся,  — успокаивала Вир Пул Лу Суави, поглаживая по голове и длинным волосам.  — Сель Эр рассказал о твоей нелёгкой судьбе, а сейчас мы почувствовали твою боль, поэтому и захотели познакомиться. Для того, чтобы почувствовать твою душу и в полной мере ощутить энергию нам необходимы объятия,  — пояснила суккуба, а из многочисленных ран на её теле потекла кровь.
        — Прости, я не специально, я… я…  — слишком много всего нового свалилось на кошку, которую так долго мучило одиночество и проклятый туман, медленно разрывая разум на части. Поэтому она всё же не удержала эмоции. Кошка заплакала, чего не позволяла себе с тех пор, как осознала, что не может вернуться обратно в свой мир. Предыдущий всплеск эмоций, когда она только переместилась через портал, не в счёт. Суави продолжала обнимать её, впитывая часть энергии заблудившейся среди троп Междумирья странницы.

* * *

        Передо мной сразу же открылось несколько новых окошек с очень любопытной информацией.

        Способность «Лёгкость» преобразуется в способность «Благословение»!
        Способность «Благословение» повышается! Текущий уровень: 13!
        Способность «Возвращение к богине» повышается! Текущий уровень: 15!
        Способность «Насыщение энергией» повышается! Текущий уровень: 10!
        Лепесток подснежника.
        Описание: Невероятное умение, которое способно причинить много неприятностей Вашим врагам, если Вы сумеете овладеть им в совершенстве. Эта атакующая способность доступна лишь Веспри, однако богиня очень довольна Вами и доверяет настолько, что преподнесла это знание в качестве особого подарка. Лепесток ещё не раз выручит Вас в самой тяжелой ситуации. Вот только будьте аккуратны, ведь его очень сложно контролировать.

        — Вижу, что ты сильно удивлён,  — улыбнулась богиня.  — Но ты пытался защитить меня даже от столь могущественного чародея, как Энлетель. И ты заботился не только о моей жизни, но и о душе. Никто не сможет пошатнуть мою веру в тебя, Сель Эр. Кристаллы, которые ты принес, даровали мне очень большое количество силы, а ещё и Энлетель помог. Поэтому теперь можешь не беспокоиться обо мне и брать столько энергии, сколько тебе будет необходимо.
        — Спасибо, Веспри,  — поблагодарил я богиню.
        — Будь осторожнее со временем,  — предостерегла меня девушка.  — И постарайся избегать столь необычных аномалий, ибо даже я не властна над временем.
        — Веспри, пойдём со мной, нужно обсудить множество вещей,  — сказал я.  — Хотелось бы знать, что ты думаешь о некоторых из них.
        — Хорошо,  — вновь улыбнулась богиня.
        Перед домом уже собрались остальные, активно обсуждая всё произошедшее с нашим отрядом. Когда вышли мы с богиней, все разговоры сразу стихли, а я подошел к Меллитидии.
        — Как и обещал, я подготовил для тебя небольшой подарок,  — я раздвинул жвала, выражая улыбку, и показал ей ожерелье царицы света.
        — О-о-о…  — у Меллитидии не было слов. В её глазах смешалось множество чувств: удивление, радость, изумление, восхищение и многие другие. Я одел его на тонкую шею царицы пчел, и оно сверкнуло, будто принимая новую хозяйку.  — Это… это невероятный подарок. Он прекрасен,  — королева обняла меня и легонько поцеловала.
        Хорошо, что я снял шлем. Я уже не был шокирован чем-то подобным и мне даже стал нравиться этот жест, который очень идёт девушкам. Я же, если попытаюсь так сделать, могу убить кого-нибудь. Пока Меллитидия изучала свойства артефакта, я принялся дарить подарки остальным соратницам.
        — Сель Эр, ты прямо истинный джентльмен,  — усмехнулся Рон, а у меня в памяти всплыло значение этого слова, что несказанно меня удивило.  — Я даже тебе завидую, особенно когда столько девушек на тебя обращают внимание и даже целуют,  — в этот раз Ягодка не стала бить мага, а просто поцеловала его в щёку.  — О-о-о, Сель Эр, а ты, оказывается, приносишь удачу. И, кстати, кто эта прекрасная девуш…  — маг открыл рот от удивления, так и не закончив фразу. В его глазах отразился восторг.  — Это же богиня! Сель Эр, да ты издеваешься! Мало того, что прятал целый город, так тут ещё и богиня была. Невероятно! Позвольте упасть перед Вами на колено,  — обратился маг к Веспри и заставил её улыбнуться.
        — За что ты так со мной?  — с грустью спросила Ягодка, ни разу не запнувшись.
        — Стрессовые ситуации несколько помогают твоему сознанию восстановиться, поэтому я продолжу,  — улыбнулся ей Рон и вновь обратился к богине.  — Возьмите моё сердце, о, Прекрасная, теперь оно принадлежит только Вам.
        — Я не могу,  — несколько испугалась богиня и сделала шаг назад.  — Я не тёмная, чтобы принимать чьи-либо сердца. Лучше проживите жизнь достойно.
        — Я немного не то имел в виду,  — опешил маг, а Ягодка улыбнулась.  — Я прекрасно вижу, что Вы светлая богиня.
        — Нет,  — Веспри вновь обескуражила своим ответом волшебника.
        — Но тогда какая же?  — удивленно спросил маг.
        — Я богиня равновесия.
        — Не может быть,  — поразился Рон и тихо прошептал.  — Я думал, что это просто легенда, придуманная разрабами. Неужели мы нашли особый ивент? Извини, Ягодка, в этот раз стрессовому воздействию подвергся я. Мне хорошо и плохо одновременно.
        — Не переживай, Рон,  — вновь улыбнулась девушка и прижалась к недоумевающему магу.  — Всё хорошо.
        «Линтирионель, ты меня слышишь?» — спросил я, используя амулет связи.
        «Да, Сель Эр, что случилось?» — поинтересовалась девушка.
        «Мне нужно поговорить с тобой и не только,  — ответил я.  — Возьми с собой Минтакора. Приходи в подземелье с отрядом».
        — Рон, нужно будет встретить Линтирионель,  — сказала я.  — Мне необходимо поговорить с ней в этом месте.
        — Тирлиора, ты можешь сопроводить Рона и Ягодку, а потом вернуться вместе с ними обратно?
        — Да, конечно,  — кивнула воительница в знак согласия.
        «Елена, Рон с Ягодкой и Тирлиорой встретят тебя, так что я жду,  — сказал я.  — Думаю, ты будешь сильно удивлена».
        «Хорошо, Сель Эр, скоро будем»,  — ответила эльфийка.
        — Сель Эр, а кто эта Высшая?  — спросил Веспан.
        — Она одна из сестёр равновесия, которые унич… сохраняют мир в Рейнее,  — вовремя исправил себя.
        — Невероятно,  — тихо прошептали те, кто ещё не видел Веспри раньше. Интересно посмотреть на лица отряда Линтирионель.
        Я принялся рассказывать о многих вещах, которые мы успели увидеть за время нашей разлуки. Все сильно удивлялись нашему небывалому росту, но в подобную аномалию никто попасть не захотел, особенно после слов о том, что она может закинуть в прошлое и на миллион лет назад. Мы бодро обсуждали всё, что произошло с нами. К моему удивлению, Веспри активно участвовала в общей беседе, а каждому соратнику было интересно поговорить с богиней.
        Мальцы и Дерергон были в городе и в данный момент сражались с порождениями. Я думал о том, что необходимо освободить души Сел Нуров, но даже не представляю, как можно одолеть тех существ. После уничтожения любого порождения их души отправляются к зимнему губителю и осеннему хороводу смерти, после чего обретают оболочку и вновь идут в город, чтобы продолжить своё бесконечное сражение. Это нужно прекратить, а для этого необходимо стать ещё сильнее и ещё могущественнее.
        Линтирионель не заставила себя долго ждать и в скором времени вместе с отрядом пришла сюда. Эльфийка и остальные были сильно удивлены, увидев это место впервые. Даже Минтакор, грозный высокоуровневый рыцарь, не смог скрыть своего удивления, рассматривая окрестности.

        Минтакор, Лидер Каскада Звёзд, 345 уровень.

        Ничего себе, как он быстро успел усилиться, а ведь Елена говорила, что для странников это намного тяжелее. Вблизи он был ещё больше, чем могло показаться. Рыцарь минимум на две головы превышал эльфийку, обладал широкими плечами и огромной мощью. В глазах сверкали искорки звёзд, испуская тусклый свет, хорошо заметный в этом тёмном для людей месте. Доспехи этого рыцаря были великолепны и вызвали восторг даже у мастера Грольма, поражавшегося этому шедевру. Из-за плеча виднелась рукоять кристаллического меча, который излучал такую силу, что было сложно представить, будто такого двуного кто-то способен победить. Впрочем, я знаю целый ряд кандидатов, двое из которых проживают в этом городе. Однако рыцарь всё же впечатлял. Он подошел ко мне поближе, и в его глазах явно читался интерес и любопытство.
        — Спасибо тебе за всё, Сель Эр,  — сказал он, ударив себя левым кулаком по груди.  — За то, что спасал мою дочь и моих людей, возвысил Каскад Звёзд среди множества других кланов и обратил на нас внимание мастеров. За твои многочисленные дары, которым нет цены. Я рад, что у меня и моего клана есть такой союзник. Я вижу, что ты невероятно силён, и за столь небольшой промежуток времени с тех пор, когда Елена крайний раз рассказывала о тебе, ты обрёл ещё более невероятное могущество. Это впечатляет. Тебе нужна наша помощь, так что весь клан окажет любую поддержку в любом вопросе…
        После этого он заметил богиню. Глаза Минтакора округлились, и мне кажется, что он уронил бы челюсть от неимоверного удивления, если бы не помогла Линтирионель.
        — Не может быть,  — выдохнул рыцарь Звёзд и преклонил колено, встав перед богиней.  — Богиня, как же Вы прекрасны.
        — Встань, дитя звёздных мастеров, перед сёстрами равновесия никто не преклоняет колен,  — Веспри подошла и подняла Минтакора, заставив того удивиться ещё больше. Впрочем, удивлялся не только он, но и все остальные из отряда эльфийки.  — Сель Эр спас меня, так что даже я обязана ему всем, что сейчас имею.
        — Доченька,  — произнёс лидер клана.  — Я никогда не думал, что ты настолько любима удачей. Думал, что никто не может любить тебя больше, чем я, но всё же ошибался. Фортуна явно одарила тебя намного большим вниманием.
        — Я давно об этом говорила,  — с улыбкой ответила Елена и тихо добавила: — Впрочем, я и сама не ожидала увидеть здесь богиню.
        — Хватит уже рты разевать,  — усмехнулся Рон.  — Подберите челюсти. У Сель Эра есть какая-то очень важная информация.
        — Только сперва придите немного в себя, так как потребуется много думать,  — сказал я.
        Это заняло много времени, ведь богиня оказалась настолько большим потрясением для Каскада Звёзд, что Минтакор не сразу смог воспринимать окружающую реальность в достаточной мере. Помимо этого, наша весьма разнообразная компания также вносила определённый диссонанс. А пока мы подготовили достаточно камней, чтобы все могли удобно сесть. Пришлось вновь повторить весь рассказ о наших путешествиях, а также о событиях на шестом уровне.
        — Не стану врать,  — сказал Минтакор.  — Мои люди уже доходили до шестого уровня, но дальше пройти не смогли. Слишком много существ с достаточно высокими уровнями не позволили им этого сделать. Также нам приходилось сражаться с вами, так что примите мои глубочайшие извинения, прекрасные королевы,  — слегка поклонился царицам рыцарь.  — Позвольте узнать, что может помочь загладить мою вину перед вами?
        — Думаю, что определённая помощь в сдерживании других странников нам бы не помешала,  — ответила Мирмиция.
        — Если Сель Эр считает вас друзьями, то и я забуду предыдущие разногласия,  — улыбалась Меллитидия, глядя на меня.
        — Мы окажем Вам поддержку и защитим земли этой пещеры от других кланов,  — сказал Минтакор.
        — Это хорошо,  — кивнул Веспан.
        — Тогда мы сможем сконцентрироваться на развитии наших земель,  — добавил Мирцион.
        — Чародей дал мне задание — очистить земли пещеры от Мрака, и я полагаю, что на шестом уровне есть два источника, один из которых архидьявол.
        — Демоницы рассказали что-нибудь о нём?  — спросил Гуд.
        — Да, и его сила невероятна,  — ответил я.  — Помимо огня, он ещё может управлять водой. Однако оценить его могущество не смогли даже они.
        — Хм…  — нахмурился Минтакор.  — Если это архидьявол, то он имеет 666 уровень. Никто из странников ещё не смог одолеть ни одного Владыки Адской Бездны. Но это пока. Впрочем, как мне известно, пока что архидемоны сражаются друг с другом. Вполне возможно, что этот Владыка — один из сверженных Кхаасом. Но, всё равно, нужно основательно подготовиться. Сель Эр, ты можешь провести отряд моих бойцов на шестой уровень?
        — Да, вполне,  — ответил я.
        — Замечательно,  — улыбнулся лидер клана.  — Елена, займёшься организацией атаки на архидьявола. Мне нужно встретиться с мастерами. Необходима любая помощь и любое усиление в этой битве.
        — Хорошо, отец,  — кивнула эльфийка.
        — Мы тоже поможем,  — сказал Аргилиус.
        — Мы не оставим тебя, Сель Эр,  — добавила Нуталлия.
        — Можем ли мы чем-нибудь помочь?  — спросила Меллитидия.
        — Думаю, да,  — ответил я.  — Но это будет очень опасно. Однако дьявола придётся отвлекать и всячески мешать ему атаковать других. Алёна и Аспера помогут вам продержаться. Хорошо, девушки?
        — Да,  — кивнули целительницы, однако Алёна вновь надула щёчки, будучи чем-то недовольной. Ох-х, знать бы ещё чем.
        — Я подготовлю снаряжение,  — сказал мастер Грольм.  — Я набрал немало опыта, когда переделывал доспехи Сель Эра, так что смогу значительно усилить вооружение других. Но на это уйдёт время.
        — Необходимо продумать план сражения против демона очень подробно,  — сказала Линтирионель, убирая прядь волос за изящное ушко.
        — Да зачем нам план, я его и так сожгу, вместе со всем дворцом,  — усмехнулся Рон.
        — О-х-х,  — закатил глаза Минтакор.  — Ты никогда не исправишься. Интересно, а когда тебе лет восемьдесят будет, ты также будешь себя вести?
        — Скорее всего, если не тронусь умом и не стану вести себя ещё более весело,  — продолжал улыбаться маг.
        — Точнее безумно,  — поправила его Елена.
        — Это смотря как посмотреть,  — возразил маг.
        — Прекратите, пожалуйста,  — не выдержал всего этого Хайд.
        — Минтакор,  — обратился я к лидеру Каскада Звёзд.  — Я бы хотел, чтобы об этом месте не знал никто из вашего клана, а также из других.
        — В этом не будет проблемы,  — кивнул рыцарь.  — С моим отрядом лучших спецов мы будем ждать вас по дороге к Кроарку.
        — Я соберу информацию о демонах,  — сказал Гуд, продолжая смотреть на Алёну каким-то странным взглядом, который мне очень не понравился.
        Что-то глубоко внутри меня было очень недовольно таким поведением лучника. Я не понимал что в его поведении не так и почему считал его неправильным, однако был недоволен и начинал злиться. Алёна заметила мою реакцию и почему-то очень обрадовалась.
        — Когда-то давно мы с сёстрами встретили одного архидемона,  — вдруг сказала Веспри и разговоры мгновенно стихли. Все внимательно посмотрели на прекрасную богиню.  — Он был совсем не похож на остальных. В отличие от многих других, этот демон не обладал высоким ростом или крупным телосложением. Однако его сила была колоссальна. Она впечатляла даже нас, и это был Владыка Адской Бездны Ру Сорроу.
        — Хм… что-то я не слышал о таком, нужно будет разузнать об этом поподробнее,  — задумался Минтакор.  — Возможно, это кто-то из старых владык.
        — Если возможности всех владык похожи друг на друга, то бой будет очень тяжелым,  — сказала Веспри, после чего посмотрела на меня.  — Сель Эр, используй столько моей силы в бою, сколько посчитаешь нужным. Алёна, ты тоже, так как без твоей помощи ничего не получится.
        — Я помогу с составлением тактики,  — сказала Тифидалия, которую до сих пор не отпускала от себя ни на шаг Сколидия.
        — Хорошо, мне потребуется неделя,  — сказал Минтакор, подводя итог.  — Но перед тем, как мы отправимся обратно, мне бы хотелось сказать кое-что ещё,  — рыцарь звёзд повернулся в сторону богини и склонил голову.  — О, Великая Веспри, примите новых последователей в свои ряды.
        — Я…  — богиня немного растерялась от подобной просьбы, но потом улыбнулась и сказала.  — Рада приветствовать своих новых последователей,  — после чего подошла к представителям клана и по очереди коснулась каждого из них.
        Бирюзовый свет окутал Елену, Минтакора, Ягодку и остальных, после чего они стали сильно удивляться.
        — Невероятно,  — эльфийка сильно поражалась.  — Мои параметры подскочили.
        — Круто,  — обрадовался лучник.  — Теперь урон будет раза в полтора выше.
        — И впрямь здорово,  — согласился рыцарь.  — Защита перешла на новый уровень.
        — Спасибо,  — поблагодарила Ягодка богиню, а вот маг до сих пор не мог прийти в себя, видимо, параметры возросли намного больше, чем он рассчитывал.
        — Вам необходимо срочно догонять Алёну и остальных,  — сказал Минтакор.  — Любое повышение будет небольшим подспорьем в сражении с архидемоном. Так что неделя у вас будет очень весёлой.
        — Есть ещё кое-что, что вы должны знать,  — сказал я.  — У архидемона есть ученик и судя по всему это Нарр Натт.
        — Хм…  — задумалась Елена.  — Что про него известно?
        — Он стал очень сильным, так что нельзя не брать его в расчёт,  — ответил я.
        Мы ещё долго обсуждали возможные решения нашей задачи. Победить демона будет очень нелегко, так что Минтакор решил взять десяток самых мощных свитков, которые имел клан. Они стоили баснословное количество золота, однако лидеру клана было его совершенно не жалко, так как росток древнего Меллорна и награда Мастеров Звёзд были гораздо ценнее (по крайней мере, так он сказал). Веспан и Мирцион предложили несколько действенных мыслей. Способности Нуталлии и Аргилиуса тоже придутся кстати во время тренировок, так как это хоть немного поможет всем понять, с чем нам придётся столкнуться, а богиня значительно их усилит.
        Веспри теперь покровительствует многим, поэтому несколько волновалась. Правда, не совсем понятно почему. Нуталлия и Аргилиус теперь тоже были под её защитой. Морконтара и Рири обсуждали что-то между собой. Грольм разговаривал с Минтакором. Подобная атмосфера мне очень нравилась и заставляла улыбаться. Лишь Зель Нор обеспокоенно летал вокруг нас.
        — Веспри,  — обратился я к богине, подойдя к ней вместе с Асперой, которая очень переживала и волновалась, так как я не говорил ей о цели нашего разговора.  — Прошу, помоги Аспере с очень тяжелой проблемой, которая мучает её на протяжении тысячелетий.
        После моих слов целительница немного испугалась и её слегка затрясло. Видимо, она немного побаивалась богиню или чего-то ещё. Однако я надеялся, что уж богиня-то ей точно сможет помочь, а если нет, то есть ещё Энлетель. Если древний маг не сможет этого сделать, то я и в таком случае найду способ оказать помощь моей целительнице.
        — Тяжела её рана,  — сказала Веспри, прикоснувшись своей изящной ручкой к белоснежному бутону целительницы. Слова богини будто выбили землю из-под листьев у девушки-терниора. Но я уже составил план, как ей помочь, так что подобный ответ меня не испугал.  — Однако я попытаюсь помочь,  — добавила она и улыбнулась, взывая к своей невероятной силе.

        Глава 19
        Подготовка. Встреча с прошлым. Усиленные тренировки

        Богиня достаточно долго создавала очень красивые и невероятно сложные энергетические контуры, насыщая их своей энергией. Аспера светилась бирюзовым светом, боясь пошевелиться. Было видно, что ей приходилось нелегко. Она держала меня листом, сжимая кисть. На лепестках и стебле проступали раны, из которых сочилась кровь. Не знаю почему, но девушка боялась исцелять себя. Видимо, опасалась помешать богине, которая, не отвлекаясь, продолжала что-то изменять во внутренней структуре тела девушки-терниора. Так что это решил сделать я. Используя энергию Жизни, которая у меня ещё сохранилась, я стал направлять её на раны при помощи энергетических нитей, которые разделял на более маленькие. Я медленно окутывал Асперу нитями, насыщая их жизнью, и видел, как ей становилось легче. Так продолжалось довольно долго, пока богиня наконец-то не развеяла контуры, после чего улыбнулась.
        — Я всё-таки справилась,  — сказала она.  — Но это было тяжело. Тот, кто создавал жизненный контур, ошибся в нескольких узлах, которые мне пришлось пересобрать, после чего добавить ряд новых и сформировать необходимые структуры.
        — Не может быть,  — тихо сказала Аспера, будто не могла поверить в то, что произошло.  — Я… я не чувствую боли,  — целительница задрожала, а на бутоне стали появляться маленькие капельки влаги, спадающие затем по гладким белоснежным лепесткам. Девушка-терниор плакала, не веря в то, что её больше не будут мучить постоянные боли.  — А смогу ли я создать жизнь?  — спросила она с каким-то страхом, будто боялась услышать ответ.
        — Да, теперь у тебя могу быть дети,  — улыбнулась Веспри и обняла Асперу.
        — Спасибо, Сель Эр,  — поблагодарила меня девушка.
        — Я лишь выполнил то, что обещал,  — ответил я, раздвинув жвала.  — Всю основную работу сделала Веспри.
        — Благодарю Вас, богиня,  — сказала Аспера.
        — Я всегда рада помочь тем, кто действительно заслуживает помощи,  — ответила Веспри.

* * *

        Пришло время усиленных тренировок, которые помогли бы нам выстоять против демона, а также усилили тех, кто пойдёт с нами в бой. Меллитидия, Мирмиция, Веспан, Мирцион и Сколидия вместе с Нуталлией направились в город, чтобы повысить свои уровни в сражениях с порождениями. Придёт время, и я освобожу души своих предков, а пока они помогут нам в этой задаче.
        Я и мой отряд вступили в поединок с Аргилиусом, которому помогала Веспри. Грольм занялся своим любимым делом, поэтому не замечал ничего вокруг, продолжая стучать молотом по очередной заготовке. Гном что-то видоизменял, одновременно с этим создавая новые доспехи для Меллитидии.
        Бой оказался очень тяжелым, так как, используя силу богини, Аргилиус стал настолько силён, что даже разница в уровнях и численный перевес в нашу сторону не могли помочь. В итоге мы еле-еле завершили поединок вничью. Это оказалось сложно, так что после боя пришлось некоторое время отдохнуть. Веспри играла с маленькими калохортусами, которые обрадовались, увидев питомца Алёны. Всё было хорошо, так что не о чем было волноваться. Однако я всё же не мог расслабиться. Почему-то Зель Нор вёл себя очень обеспокоенно, и я не мог понять причин.
        В какой-то момент, раздумывая над этим, я вдруг вспомнил, что уже давно хотел усовершенствовать мозг. Главное не перестараться, а то голова будет сильно болеть. Я убрал все доспехи в пространственный карман и размял мышцы. Ну что ж, начнём. У меня набралось аж тридцать тысяч очков опыта, поэтому треть из них можно смело потратить на самый важный орган.

        Ваш Прогрессивный мозг эволюционирует!
        Параметры: Разум 75(+25), Эволюция 25(+5), Структура 15(+3), Сложность 15(+3), Энергия 1000(+500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 294.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 301.

        Всё-таки пришлось нелегко. В голове будто произошел взрыв, после которого исчезли зрение, обоняние и слух. Я медленно опустился на землю, чтобы, в крайнем случае, ничего себе не повредить от падения. Боль стала постепенно утихать, и чувства возвращались ко мне. Особых перемен я вроде бы и не заметил, однако мыслить стало намного легче.
        Просмотрев внимательно характеристики своего тела, я осознал, что необходимо усовершенствовать лапки. В них вложил оставшиеся двадцать тысяч очков опыта, разделив их на четыре конечности.

        Ваши Развитые улучшенные лапки эволюционируют! Теперь вы имеете Прогрессивные лапки!
        Параметры: Сложность 10(+3), Подвижность 15(+3), Сила 10(+10), Здоровье 500(+200).
        Умение: «Пробивающий удар лапкой».
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 302.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 313.

        Лапки стали ещё немного больше и намного сильнее. Я ощутил такую мощь, которую раньше никогда не чувствовал. Легко подпрыгнул и сделал в воздухе сальто. Я даже и подумать не мог, что смогу подобное.
        Неплохо я прибавил и в уровнях. Впрочем, я заметил кое-какую странность. Барьера развития на трёхсотом опять не было. Хм… странно. Теперь ждать его на трёхсот пятидесятом? Или его вообще больше не будет? Ладно, придёт время, и выясню ответ на этот вопрос.
        Спустя какое-то время из рейда вернулся Дерергон с отрядом мальцов. Они были сильно удивлены, увидев тут наш отряд, но больше всего их впечатлил уровень. Впрочем, я тоже радовался их росту. Ральд и Рубина теперь помогали Дерергону и выглядели просто впечатляюще, хотя им ещё расти и расти.
        Я подошел к одному из мальцов и отдал когти шиповика, которые в своё время помогли мне выжить. Эмоций в его душе возникло столько, что подобная реакция заставила меня раздвинуть жвала, выражая улыбку. Я немного поговорил с Дерергоном и, надев доспехи, решил направиться в основную пещеру, немного проведать родные земли.
        Пройдя через ловушки, набрал взрывных шаров, впитал энергию Молний, а заодно испытал доспехи. Пилы, шипы, пресс, а также все остальные ловушки не смогли справиться с моей защитой, что не могло не радовать. В проход, который сделал Грольм, я ещё помещался, так что с облегчением выдохнул, оказавшись на той стороне.
        Отойдя немного от завала, я расправил крылья и полетел в сторону земель каркантов. Спустя не так много времени я уже стоял рядом с могилками моих родичей. Я положил свою кисть на холодную поверхность камня и ощутил отголоски их энергии. Ещё помню приятную энергию Трирлил и тёплую энергию Цтрилкта. Я побыл тут некоторое время, после чего направился на восток.
        Пещеру с сияющими жизнью, которую я нашел уже очень давно, в этот раз отыскал довольно быстро. Их тут по-прежнему росло очень много, так что я набрал десятка два. Заодно выясню, как воздействуют эти грибы на других. Я уже летел в сторону выхода из пещеры, чтобы проверить, не сунулись ли сюда гоблины или другие жители поверхности, как заметил небольшой отряд потрошителей. О, и некоторых я узнал.

        Гарднер, Ассасин, 114 уровень.
        Дор Клоз, Воин, 115 уровень.

        Два этих человека как-то давно убили меня и забрали изумрудник, два рубинника, несколько амманит и пятёрку галоптириусов. Да, я злопамятный, а улучшенный мозг помогает мне в этом. Эти потрошители подросли, однако не так сильно, как я. Похоже, они до сих пор промышляют сбором ресурсов. С ними шли ещё четыре человека, три из которых были воинами, а последний — целителем. Ну что ж, пора заняться возмещением морального ущерба. Я полетел на них и сбил потоками воздуха с ног.
        — От чёрт! Что за ерунда?!  — выругался Гарднер, потирая ушибленную спину.
        — М-да, похоже, мы попали, Гар,  — нахмурился Дор Клоз, заставив меня раздвинуть жвала выражая ухмылку.
        — Ух… м-мать,  — целитель зачем-то перекрестился. Хм… странный жест, может он его успокаивает? Вполне возможно, так как никаких энергетических воздействий это за собой не повлекло.
        — Что тут делает моб триста тринадцатого уровня?!  — был в шоке ещё один.
        — Ждёт свой обед,  — хмыкнул его соратник.
        — Да нет, уже дождался,  — поправил его Дор Клоз.
        Гарднер стал невидимым. Точнее он так думал, так как мои глаза очень неплохо его различали, видимо его навык скрытности развит недостаточно, чтобы укрыться от моего взора. Дор Клоз шел прямо на меня, прикрываясь щитом.
        — Ребята, помрём достойно!  — крикнул воин, однако четверо его соратников, включая целителя, уже бежали в сторону выхода.  — Вот трусы,  — сплюнул он и выругался.
        Ассасин появился позади и попытался ударить меня, однако даже не сумел пробить энергетическую защиту. Снова уйти я ему не позволил, использовав телекинез.
        — Да вы что, разрабы, издеваетесь?!  — выругался ассасин.  — Он ещё и такими способностями владеет!
        — Держись, Гарднер!  — крикнул воин и попытался нанести по мне удар мечом, но я просто перехватил лезвие двумя когтями, после чего нанёс мощный удар и отбросил рыцаря в сторону, сильно помяв ему доспехи.  — У-у-х.
        — Вон сидит и жрёт наши рубинники.  — Напомнил я им фразу одного из них.
        — Не может быть!  — удивлёнию Гарднера не было предела.  — Это же тот жук!
        — Какой?  — спросил Дор Клоз, сплюнув кровь.
        — Которого мы убили, когда собирали грибы,  — ответил ассасин.
        — Вот чёрт!
        — Не стоило обижать маленьких,  — усмехнулся я и кинул Гарднера в Дор Клоза, моментально убив воина, после чего, использовав разрушение, добил ассасина.
        А это приятно, возвращать людям то, что они сами заслужили. Однако других я отпускать не собирался, поэтому сразу же полетел за ними, не став утруждать себя просмотром содержимого пространственных карманов побежденных.
        Убежали оставшиеся потрошители достаточно далеко, что было весьма удивительно. Целителя я сбил медовой сферой, после чего приземлился прямо перед тройкой воинов. Я посмотрел на них и хотел улыбнуться, чтобы немного их испугать, однако меня вдруг парализовало. Сердце сжалось от боли и кисти задрожали. Во мне вспыхнула ярость. Это были те твари, которые убили моих родичей. Из-за них они умерли окончательной смертью. Не прощу!
        — Пора заканчивать,  — повторил я фразу одного из них. Тогда я не понимал их речь, однако мозг стал работать намного лучше, подкидывая мне воспоминания и анализируя любую информацию.
        — Не-е-ет, не хочу помирать!  — крикнул один из них и попытался убежать, однако ударился о стенку куба, который я создал мгновением раньше.
        — Проклятье!  — выругался второй и попытался меня ударить, но что могут сделать сотые уровни трёхсотому в комплекте артефактной брони.
        Злость кипела во мне и бурлила, выплёскиваясь через край. Я переломил пополам пойманный меч. О да, вместе с доспехами и кольцом, параметр силы перевалил за пять сотен очков. Этого вполне хватало, чтобы ломать сталь.
        — Да он же багнутый,  — вновь повторил я их фразу.
        — Это… это тот мелкий жук, которого мы уже давно убили,  — с ужасом в глазах сказал один из них.
        Больше я не мог сдерживать свою злость. Что случилось потом, я помнил плохо, однако, когда я пришел в себя, меня чуть не стошнило. Повсюду были разбросаны останки моих врагов, убийц моих родителей. Я отомстил этим тварям. Пусть они и возродятся, но сюда больше не пойдут. Из-за окружающей меня крови, обломков доспехов и костей мне было плохо. В душе возникла пустота и боль. Наверное, было бы лучше, если бы я их не встретил. Впрочем, нет. Всё же хорошо, что я столкнулся с этой троицей. Хоть и пустота теперь где-то глубоко внутри меня, но уж лучше так, чем скверное чувство незавершенности.
        Опустошение и плохое состояние сильно утомили. Теперь перед глазами вновь появлялись родители, которых убивали эти твари. Я улетел подальше от этого кровавого места, даже не заметив бледного целителя, который остался в медовой ловушке.
        Мне нужно было место, где я мог бы немного побыть один. Чтобы мне никто не мешал и не беспокоил. И я как раз вспомнил о таком. До безвоздушного пространства я долетел очень быстро, после чего вдохнул побольше воздуха и увеличил скорость. Я смог пролететь через это пространство на одном глубоком вдохе. Ну, почти: всё же пришлось использовать сферу, в которой хранился дополнительный запас кислорода.
        Преодолел эту территорию я довольно быстро, а ведь тогда, когда я первый раз пересекал это место, у меня ушло на это достаточно много времени. Я полетел чуть дальше, уходя вправо. Там я заметил небольшую лежанку или, лучше сказать, гнездо.
        Приземлившись здесь, я почувствовал запах Каратаруны. Эх-х, давно я не видел многоножек. Интересно, как они там поживают? Впрочем, скорее всего, они тут отдыхали, так что я воспользуюсь этим местом и тоже немного передохну.
        Не знаю, сколько я тут проспал, но меня разбудил обеспокоенный голос.
        «Сель Эр, ты где? Сель Эр»,  — звала меня Меллитидия.
        «Недалеко»,  — ответил я царице.
        «О-х-х, хорошо, что ты жив,  — услышал я облегчение в её голосе.  — Тебя уже целый день нет, так что все беспокоятся».
        «Не стоит волноваться обо мне,  — сказал я.  — Мне нужно немного времени побыть одному. Скоро вернусь».
        «Хорошо,  — в голосе Меллитидии почувствовались доброта, забота и нежность.  — Только не заставляй меня волноваться».
        После этого связь отключилась. Я раздвинул жвала, выражая улыбку. Всё же хорошо, когда есть кто-то, кому ты просто необходим. Друзья — самое ценное, что я получил в своей жизни. Так что нечего здесь раскисать. Нужно набираться сил для предстоящего боя.
        Пытливый мозг вдруг подкинул очень любопытный вопрос: как это Меллитидия вообще смогла со мной связаться, ведь по идее я сейчас нахожусь где-то на четвертом или пятом уровне. Возможно, амулет связи просто привязался к тому источнику, который был ближе.
        Хм… а это что? Я убрал несколько чешуек, за которыми оказался достаточно большой кристалл Эфилиолла. Похоже, это подарок от Каратаруны, она ведь наверняка подумала, что я захочу осмотреть тут всё. Я повертел его в кисти и внимательно осмотрел. Если Веспри вытягивает из него энергию, то, может, и мне стоит попробовать? Недолго думая, я приступил к этому нелёгкому делу.
        Ничего не получалось, несмотря на все способы, которые я перепробовал. Дробил нити на более малые, окутывал кристалл большой нитью, пытался напрямую поглотить энергию, но нет — всё было тщетно. Я потратил на это очень много времени и сам не заметил, как манипуляция скакнула до девяноста пяти.
        Удивительно, как быстро подрос навык, но даже несмотря на это ничего не выходило. Когда я уже хотел всё бросить, мозг вдруг выдал интересную идею. Раз кристалл излучает энергию достаточно сильно, тогда, возможно, стоит окутать его своей, без использования нитей.
        Сделал так и получил весьма интересный результат. Энергии стали взаимодействовать друг с другом, так что пришлось сильно напрячься, чтобы не утратить контроль над этим процессом. Спустя какое-то время я всё же смог справиться с задачей. И наконец-то поглотил энергию кристалла.

        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 100!
        Доступны новые возможности манипуляции и управления энергиями. Повышен уровень оперирования более сложными типами энергии!
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 101!
        …
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 107!
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 84!
        Поглощена энергия: Энергия кристалла Эфилиолла.
        Количество доступных зарядов: 20.
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 85!
        …
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 101!
        Доступна новая возможность! Вы можете увеличить объём впитываемой энергии до двадцати пяти зарядов! Повышена эффективность использования энергии!

        Вот это я понимаю — усиление. Что ж, надо продолжать в том же духе. Я вовсю практиковался с магией Форм, так что смог увидеть, насколько возросли мои возможности. Сила просто поражала, но сравнение с архидьяволом я всё же проигрывал, и во многом. Ведь у него было больше опыта ведения сражений, больше знаний и силы. Как вообще можно одолеть того, у кого такой высокий уровень? Но, помимо этого, у него ещё есть Мрак. Боюсь, что справиться с ним будет крайне непросто.
        Соединяя и создавая разные формы, я постепенно улавливал, как это делать наиболее эффективно. Каждая следующая созданная мной структура становилась всё мощнее и мощнее. Помимо этого я насыщал их различными видами энергий, чтобы проработать взаимодействия.
        Такими темпами я довольно быстро усилил магию форм и все остальные заклинания. Кристалл Эфилиолла я решил оставить себе. Такой источник энергии мне определёно пригодится.

        Способность «Энергетическая сфера» повышается! Текущий уровень: 33!
        Способность «Энергетический куб» повышается! Текущий уровень: 31!
        Способность «Энергетический конус» повышается! Текущий уровень: 25!
        Способность «Энергетический эллипсоид» повышается! Текущий уровень: 20!
        «Магия Форм» повышается! Текущий уровень: 46!

        Упорными тренировками я смог справиться с тем депрессивным настроением, которое окутывало меня всё время после встречи с той троицей. Теперь можно и возвращаться обратно в Нэр Эрин, но перед этим стоит заглянуть ещё в одно место, чтобы поглотить кое-какой энергии. Мне очень хотелось с ней поэкспериментировать.

        Глава 20
        Дополнительные тренировки и общее усиление. Возвращение в земли демонов. Кихир Кархарадон

        — Сель Эр, я рада тебя видеть,  — улыбнулась Меллитидия, встретив меня первой.
        — Где же ты пропадал?  — взволновано спросила Алёна, тоже вцепившись в меня, а потом появились и остальные мои соратницы вместе с богиней.
        Я посмотрел на друзей, которые были рады меня видеть, и мне стало так хорошо, что уверенность в успехе нашего предприятия подскочила до небес. Всё-таки в окружении тех, кому я не безразличен, кто меня любит, я способен на гораздо большее. Никому не позволю больше отнять у меня близких, даже если это будет Владыка Адской Бездны, древний чародей или бог. Я всё равно защищу своих друзей и уничтожу любые препятствия, которые этому помешают.
        — Не будем о том, где я пропадал, давайте лучше сконцентрируемся на повышении наших сил,  — сказал я и раздвинул жвала, выражая улыбку.
        — Вот так бы сразу,  — улыбнулась Сколидия, которая уже немного успела подрасти в уровнях, впрочем, как и моя Меллитидия.
        — Мы поможем тебе, Сель Эр, и одолеем архидемона,  — Аспера улыбнулась мне в ответ, и теперь я не чувствовал той боли, которая всегда ощущалась в её внутренней энергии. Великая целительница тихо сказала, подойдя ко мне: — Мне не жалко отдать за это жизнь.
        — Ну уж нет, даже не вздумай умирать,  — Алёна услышала эту фразу и встала перед девушкой-терниором, сложив руки перед собой.  — Я тебя всё равно верну обратно, чего бы мне это ни стоило.
        — Мне приятно это слышать,  — сказал я.  — А сейчас начнём тренировки.
        До того, как вернуться в Нэр Эрин, я поглотил энергию металла, а точнее вириниума: именно так называлась руда, которая водилась в моих родных землях. Я предупредил об этом Веспри и попросил её сотворить защиту помощнее. Я создал небольшую сферу, насытил её вириниумом и запустил. Она развила такую скорость, что не снилась даже эллипсоиду, после чего с огромной силой ударилась о бирюзовый барьер богини. Грохот, раздавшийся следом, был оглушителен, а на щите остались едва заметные трещинки.
        Понятно. Значит, при помощи металла можно достичь наибольшей мощности, так как он заполняет собой форму целиком. Однако, чем больше форма, тем больше требуется энергии для заполнения и последующего запуска заклинания. Хотя и тут у меня были идеи.
        А пока я думал, остальные тоже не стояли на месте и упражнялись в освоении собственных навыков. Аспера и Алёна работали в паре против Аргилиуса и Нуталлии. Сколидия и Тифидалия сражались против Морконтары и Рири. Веспан, Мирцион и Мирмиция находились неподалёку и отрабатывали удары на порождениях. Отряд Линтирионель усиленно тренировался в специальном месте на поверхности, о чём сообщила Елена.
        Эллипсоид уступал в скорости металлической сфере, что было весьма странно, однако у него были свои преимущества: сфера могла срикошетить, а вот эллипсоид это делал куда реже. Куб, как и ожидалось, летал плохо, однако и у него были достоинства, особенно если придать ему дополнительный импульс при помощи энергии Эфилиолла и направить в барьер одной из вершин.
        Защита Веспри начинала трещать после моих многочисленных атак, что весьма сильно её удивляло. Однако в какой-то момент я израсходовал всю энергию, поэтому мы решили поменяться местами и теперь защиту выставлял я. Хотя пришлось немного передохнуть и подождать, пока не восстановится энергия, ведь даже с учётом выпитых эликсиров это происходило не сразу.
        Мою покровительницу сильно удивил мой божественный щит, однако это не помешало ей пробить его несколько раз. Сила Веспри была колоссальной. В какой-то момент она испугалась, что всплеск энергии оказался слишком сильным, и мог навредить мне, а также дать возможность другим богам найти её. Поэтому наши боевые тренировки пришлось прекратить и заняться освоением Форм.
        Богиня обучала не только меня, но и остальных соратников, помогая им более искусно овладеть собственными способностями. Мне было приятно смотреть, как Веспри находит подход к любому ученику. Это очень радовало и внушало надежду. Жаль, что она не может отправиться с нами, ведь страх по-прежнему сковывал её. Богиня боялась своей старшей сестры и поэтому опасалась покидать Нэр Эрин. Если бы она отправилась с нами, то я бы не сомневался в победе, а так… нужно усердней готовиться.
        День за днём мы тренировались, сражались друг с другом, а остальные отправлялись в город, чтобы сразиться с порождениями и обрести ещё большую силу. Тем временем я осваивал контроль над энергией и поглощал новую.
        Также я читал книги и практиковался с клинком, стараясь каждый удар сделать сильнее предыдущего. Каждый новый приём я оттачивал и уже вполне мог посоперничать с Дерергоном во владении мечом. Впрочем, глава наёмников всё равно владел клинком гораздо лучше, и, даже несмотря на большую разницу в уровнях, умудрялся успешно атаковать меня.
        Сил моих было достаточно, так что я вернул кольцо гному, что его очень обрадовало, ведь без него он чувствовал себя, как без рук. После этого работа мастера Грольма заметно ускорилась.
        Мы оттачивали навыки ведения командного боя и теперь противостояли богине, которую поддерживали терниоры. С нашей же стороны, помимо моего отряда, ещё участвовали королевы, сестры-осы и шершень с муравьём. Теперь мы были значительно более уверены в собственных силах.
        Веспри также учила использовать её силу, чтобы защититься и чтобы атаковать противника. Грольм рассказывал об уязвимых местах демонов, а также о способах противодействия им. Гном улучшил доспехи каждого соратника, включая свои. Но особенно хорошо вышла броня Меллитидии, подчёркивающая её изящную фигуру, которой могли позавидовать даже демоницы. Впрочем, доспехи Сколидии тоже вышли отменно.
        Богиня использовала какие-то свои способности, тратя большое количество силы на всех соратников, чтобы помочь им ускорить повышение уровня и могущества. Она даже смогла помочь Меллитидии с преобразованием некоторых органов. Правда тут богине потребовалась помощь Асперы и Алёны. Зато теперь царица пчёл стала обладать божественными глазами и крыльями, которые оказались ещё прекрасней.
        Мирмиция и Морконтара заметно усилили свои способности, так что теперь могли создать очень мощный ментальный импульс. Наследница муравьиного народа освоила телекинез на более высоком уровне, однако королева всё же владела этой способностью гораздо лучше. Мирцион и Веспан тоже преобразились, став поистине сильными воинами, так что большинству демонов придётся несладко. Однако Сколидия всё же могла сражаться сразу с обоими главными стражами, что весьма поражало.
        Тифидалия стала заметно сильнее и уже могла противостоять сестре без какого-либо оружия, используя энергию мёда и видоизменяя его. Подобным трюкам её научила Меллитидия, которая постоянно подсказывала и направляла осу.
        Мне настолько нравилась такая слаженная работа стольких соратников, что я не успел заметить, как пришло время встретиться с Минтакором и отправиться на шестой уровень.
        Прежде чем попрощаться с богиней и мальцами, я взглянул на каждого соратника. Мой отряд внушал уважение.

        Меллитидия, Королева пчёл, Избранница Сель Эра, 227 уровень.
        Тифидалия, Советница Меллитидии, Защитница Сель Эра, 230 уровень.
        Сколидия, Главная стражница Меллитидии, Мастер клинков, 208 уровень.
        Веспан Луктуор, Страж королевы Амодэи и королевы Меллитидии, 200 уровень.

        Мирмиция, Королева муравьёв, Мастер ударных импульсов, 213 уровень.
        Морконтара, Наследница муравьиного народа, Защитница Сель Эра, 220 уровень.
        Мирцион, Страж королевы Мирмиции, 200 уровень.

        Аргилиус, Старший Хранитель Бездонного Озера, Ним Тар Нуталлии, 270 уровень.
        Нуталлия, Хранительница Бездонного Озера, Нун Анора Аргилиуса, 235 уровень.
        Аспера Флос, Великий Целитель, Хранительница Сель Эра, 285 уровень.

        Алёна, Целитель Равновесия, Избранница Сель Эра, 220 уровень.
        Грольм, Великий кузнец Монтерии, 261 уровень.
        Рири, Сиреневый Кин Энор, Защитница Сель Эра, 242 уровень.
        Тирлиора, Воительница Тьмы, 200 уровень.

        Такая команда внушала уважение. Мне было очень приятно видеть своих обретших силу друзей. Благодаря Веспри и собственному упорству они смогли сделать это достаточно быстро. Даже Алёна поражалась подобной скорости и теперь светилась от счастья, хотя немного дулась из-за того, что Меллитидия её обогнала.
        Также я заметил одну странность. Откуда взялись Избранницы и Защитницы? Что это значит? Я не стал спрашивать у девушек об этом напрямую, однако выяснил, что они не видят этой информации. Но почему избранниц две? Хм… ладно, спрошу у них чуть позже, сперва нужно разобраться с демоном.
        Совсем забыл упомянуть ещё кое-что. Зель Нор очень сильно удивил меня, ведь теперь его уровень скакнул аж до трёхсот тридцати трёх. Он ещё больше увеличился в размерах, и его аура стала излучать такую мощь, что даже богиня заинтересовалась подобной силой. Интересно, что Зель Нор всё это время делал в городе? Я внимательно посмотрел на своего питомца.

        Зель Нор, Частичка сияния ледяной осени,??? 333 уровень.

        Всё же он очень удивительный. Надеюсь, его сознание окрепнет в достаточной мере, чтобы он смог наконец-то поговорить со мной. Мы попрощались с богиней и направились в сторону места, где собирались встретиться.
        Добрались туда достаточно быстро, ведь те, кто умел летать, подхватили остальных, и таким образом получилось изрядно сократить время. Клан Каскад Звёзд уже ждал нас там.
        — Ничего себе!
        — Круть!
        — Неплохой у нас союзник.
        Услышал я удивлённых странников, которые стояли подле Минтакора. Два десятка полностью снаряженных бойцов внушали уважение и, честно говоря, я не знаю, получилось бы у нас их победить, сойдись мы с ними в битве.

        Минтакор, Рыцарь Звёзд, Лидер Каскада Звёзд, 349 уровень.
        Линтирионель, Святой Паладин богини Веспри, Каскад Звёзд, 227 уровень.
        Хайд, Святой Рыцарь богини Веспри, Каскад Звёзд, 200 уровень.
        Гуд, Зоркий стрелок богини Веспри, Каскад Звёзд, 201 уровень.
        Рон, Огненный защитник богини Веспри, Каскад Звёзд, 207 уровень.
        Ягодка, Несущая Разрушения, Каскад Звёзд, 215 уровень.
        Мирс, Святой Паладин богини Микридары, Заместитель лидера, 319 уровень.
        …

        Уровни большинства странников, среди которых были воины, маги, целители, лучники, и ещё какие-то странные личности колебались в районе трёхсотого, что очень радовало, ведь такая мощь должна хоть чуточку, но помочь нам в предстоящем нелёгком сражении.
        — Рад снова видеть тебя, Сель Эр,  — поприветствовал меня Минтакор.  — Как видишь, мы готовы и хорошо подготовились. А также подобрали снаряжение и особые подарки для архидемона, которые ему, несомненно, понравятся.
        — Знал бы ты, Сель Эр, как он нас гонял,  — сделал печальный вид Рон.  — Однако это дало фантастический результат, я даже и предположить не мог, что мы сможем настолько поднять свои уровни.
        — Зато было весело,  — улыбнулась Елена.
        — И интересно,  — скромно добавила Ягодка.
        — Что ж, я тоже приятно удивлён, увидев могущество клана,  — я раздвинул жвала, выражая улыбку.  — Думаю, что наши шансы на победу значительно возросли. Итак, отправляемся в путь.
        Я открыл портал. Способность, которая помогала мне вернуться к богине, позволяла открыть портал в то место, из которого я уходил. На всякий случай, я первым прошел через пространственный переход.
        Земли демонов встретили меня ярким светом и лёгким ветерком. Мы вышли неподалёку от озера, где любили плавать демоницы.
        — Сель Эр!  — воскликнула Десентия и кинулась ко мне.  — Я так рада, что ты вернулся. Мы боялись, что ты уже не придёшь к нам.
        Демонесса была очень взволнована, и было видно, что она не может сдержать собственные эмоции. А ещё я не мог понять, где же Суави. Вместо неё была какая-то другая демоница.
        — А где Суави?
        — Она… она…  — слёзы брызнули из глаз Десентии.  — Кихир всё-таки решил захватить наши земли, а её… её…
        Она расплакалась и конкретной информации дать не смогла. Я решил подождать, пока девушка не возьмёт под контроль свои эмоции. Тем временем я внимательно смотрел на вторую демоницу.
        Её гладкая кожа была серого цвета, на плечах и талии располагались серебристые чешуйки. У неё было очень красивое лицо, тёмные губы и веки, тоненький изящный носик, а ещё две пары небольших острых рогов, росших по направлению к затылку. Остренькие ушки были несколько больше, чем у Десентии и Суави. Также у неё был длинный хвост и большие красивые крылья с тёмными узорами. Её тело прикрывала лёгкая накидка с большими вырезами, обнажающими бёдра. Она была прекрасна, однако я не мог отвести взгляд от её фиолетовых глаз, которые были точь-в-точь как у Вир Пул Лы. Девушка посмотрела на меня и слегка улыбнулась.

        Вири,??? Властительница Отчаяния, 284 уровень.

        Меня немного испугала эта информация. Во взгляде этой демоницы были боль и печаль, а ещё усталость. Очень много чувств, но никак не отчаяние.
        — Гинратор хотел встретиться с тобой ещё несколько дней назад,  — сказала суккуба.  — Однако архидьявол, которому в очередной раз посмела отказать суккуба, впал в ярость и решил захватить власть в этих землях, чтобы больше никто не смел ему перечить. Десентия смогла убежать из дворца благодаря Гинратору, который остался сражаться с Кихиром и его учеником. Верные демоны встали на сторону истинного властителя этих земель, однако их силы были неравны. Она смогла рассказать мне об этом и с тех пор не находит себе места, ожидая встречи с тобой.
        — А кто Вы?  — спросил я, продолжая смотреть в её чарующие глаза.
        — Я Вири. Также, как и Десентия с Суави, я жила во дворце,  — ответила девушка.
        — Ваши глаза очень похожи на таковые у одного невероятно любопытного существа,  — сказал я.
        — Всё может быть, но Вас я раньше не встречала,  — мне показалось, что она сказала это, осматривая людей из Каскада Звёзд.
        — Сель Эр, помоги справиться с Кихиром, прошу,  — умоляюще посмотрела на меня демонесса, вытирая слёзы из своих прекрасных глаз.
        — Я именно за этим и пришел,  — ответил я, заставив девушку сильно удивиться.  — И привёл своих друзей в помощь.
        — Какая красивая,  — она вдруг встала и подошла к Меллитидии.  — Словно наша мама,  — казалось, что демоница заплачет вновь, однако она всё-таки сдержалась. Десентия аккуратно обняла королеву пчёл, будто опасаясь, что та растворится в воздухе и не оставит после себя и следа. Меллитидия решила немного поддержать растерянную демоницу и тоже обняла её, поглаживая своей тоненькой рукой по длинным волосам девушки.
        — Милашка,  — услышал я голос одного из рыцарей.
        — Ты только посмотри, какая у неё за…  — второй не успел договорить, так как был прерван своей соратницей.
        — Нечего глазеть на других,  — сказала девушка, взяв рыцаря за ухо, а тот лишь закатил глаза.
        — Но ты прав, фигурки у них отпад,  — восхитился ещё один.
        — Итак, задача немного меняется, а точнее корректируется,  — сказал я.  — Помимо того, что нам необходимо победить архидьявола, нужно ещё спаси Суави и Гинратора.
        — Я предусмотрел щадящий вариант, как ты и просил,  — сказал Минтакор.  — Поэтому подготовил несколько свитков с очень мощными барьерами, которые не позволят остальным заклинаниям причинить ущерб дворцу и союзникам.
        — Отлично,  — кивнул я главе клана и посмотрел на демониц.  — Десентия, Вири, ведите нас во дворец.
        — Хорошо,  — кивнули девушки и ловко взлетели.
        — Вперёд,  — сказал Десентия, вытирая слёзы.
        — Спасибо, Меллитидия, я знал, что ты очень добрая,  — поблагодарил я королеву.
        — Мне захотелось её успокоить,  — ответила королева.  — Будто дочь,  — после этого мне показалось, что она сильно смутилась. Я обратил внимание, что Алёна покраснела, видимо, подумав о чём-то.
        Было очень нелегко, так как большую часть странников из клана Каскад Звёзд пришлось тащить на себе, попутно используя телекинез. Очень помогли Мирмиция и Морконтара, которые обладали этой способностью.
        С горем пополам, но мы всё же смогли добраться до дворца достаточно быстро. Наш путь преградил барьер, который помогла преодолеть Десентия. Именно благодаря демонице это оказалось очень легко. Минтакор утверждал, что мы застряли бы тут надолго, если бы пришлось через него пробиваться.
        Странно, но вокруг никого не было, так что мы без особых проблем прошли сквозь большие распахнутые врата. Стоит заметить, что дворец представлял собой огромное здание с единственной высокой башней в центре и множеством небольших по краям. Весьма удивительное каменное строение, усыпанное множеством причудливых знаков демонического письма.
        В коридорах было множество трупов самых разнообразных демонов, освещённых светом факелов. Всё было залито кровью и внутренностями. Поломанные рога и кости валялись повсюду. Мне стало не по себе от такого зрелища, впрочем, как и большинству соратников. Десентия уже не могла сдерживать слёзы. Мы долго шли по коридорам, повсюду были бои и кровь, много крови. В конце концов, мы пришли в огромный зал, который располагался в основании высокой башни.
        Слева от нас, истекая кровью, стоял Гинратор, которому не давал упасть на землю здоровенный меч.

        Гинратор Геренирок, Властитель Осколка Адской Бездны, 350 уровень.

        Этот демон был похож на человека и по размерам немного превосходил Минтакора. Его доспехи были сильно повреждены, из многочисленных ран текла кровь. Три из пяти рогов были обломаны. На лице красовался злобный оскал и уничтожающий взгляд чёрных глаз, направленный в сторону сидящего на троне другого демона. Оба крыла оказались сломаны и изрезаны. Мне стало страшновато от того, насколько же силён архидемон, если он смог сотворить такое с властителем этих земель.
        На троне же сидел тот, за кем мы и пришли. Тёмно-синие доспехи были перенасыщены мощью. Он превосходил размерами и Минтакора, и Гинратора. Острые зубы могли бы покромсать всё, что угодно, не говоря уже о когтях. В одной его руке был меч (гном поразился, увидев его), а вот другой рукой он держал за горло Суави, которая всячески пыталась вырваться из цепкой хватки, повиснув над землёй.

        Кихир Кархарадон, Владыка Адской Бездны, 666 уровень.

        Но и это ещё было не всё. Рядом с демоном находился тот, кто вызывал у меня только злость. Старый враг, который всё-таки смог уйти после большого сражения на первом уровне. Сейчас он доедал какого-то демона, пожирая содержимое рогатой головы. А с другой стороны стоял ещё один знакомый.

        Глава 21
        Дворец Гинратора. Поверженные правители. Тяжелейшее сражение с Нарр Наттом

        Чёрный туман полюбил эти земли, в которых было очень хорошо и тепло. Проклятая серая дымка не пыталась растворить его в себе, и добычи, из которой можно было достать энергию, полно. Помимо этого тут была вода. Это была ниточка, ведущая к прошлому. К такому далекому и недостижимому. Однако вода могла как-то восстановить воспоминания, но как — понять было сложно. Озеро, в котором обитали довольно злобные существа, оказалось идеальным местом, где можно было набраться сил, подумать, а также попытаться собрать свою личность из многочисленных обрывков воспоминаний, разбросанных по дальним уголкам сознания.
        Это была очень тяжелая работа, которая требовала много энергии и значительной концентрации. Некоторые существа не могли что-либо предпринять и даже причинить вред телу из тёмного дыма, но они отвлекали.
        Периодически удавалось соединить несколько кусочков воспоминаний в нечто большее, что заставляло каждую частицу столь необычного тела дрожать от невероятных нагрузок. Требовалась помощь кого-то, кто мог бы облегчить эту работу и восстановить сознание и личность. Однако предыдущие путешественники, встреченные совсем недавно, лишь убегали, не желая ничего слушать. Зачем они так поступали? Зачем разозлили?! Забвение им судья.
        Недомерки, которые обитали неподалёку от входа в эти земли, были слишком глупы, чтобы хоть как-нибудь помочь, поэтому годились лишь в качестве источника энергии, впрочем, как и большинство встреченных существ.
        Грусть и печаль окутали и без того тёмную сущность, заставляя душу плакать от бессилия. Однако что-то странное вдруг нарушило это состояние. Непонятные отголоски энергии на западе. Очень необычной энергии, которая состояла из множества видов других. Это было удивительно. Печаль и грусть вдруг отступили, уступив место радости. Тёмный туман кинулся в сторону источника столь удивительных колебаний. Наверняка там есть тот, кто сможет помочь.

* * *

        Нарр Натт, Поверженный король шиповиков, Зараженный Мраком, 319 уровень.
        Злой Аргун, Демон Осколка Адской Бездны, Зараженный Мраком, 290 уровень.

        Шиповик сильно изменился. Он стал больше и… злее. От него так и веяло ненавистью ко всему живому. Жвала и строение морды изменились, сделав его больше похожим на какой-то кошмар, чем на жука. По всему телу прибавилось шипов, которые покрылись Мраком, впрочем, как и доспехи с мечом. Налившиеся тьмой глаза смотрели на меня. В них едва заметными желтыми кругами виднелся зрачок. Нарр Натт зарычал, раздвинув двойные жвала.
        — Твою мать, как у хищника!  — высказался кто-то из отряда Минтакора.
        — Ну и чудище,  — добавил ещё один воин.
        С ними можно было согласиться, от прежнего врага мало что осталось. Нарр Натта поглотил Мрак. Значит, Энлетель неспроста волновался о распространении этой энергии. Нужно уничтожить его и не позволить навредить остальным.
        Злой Аргун тоже подвергся изменениям и теперь лишь слегка напоминал того демона, которого мы одолели в прошлый раз. Вся шерсть стала серой, а глаза почернели. Рога стали больше, по телу появились острые наросты. В его руках была огромная булава, которая без особого труда могла бы проломить кому-нибудь череп или панцирь. От демона тоже несло Мраком, но не так сильно, как от Нарр Натта.
        — Отпусти мою сестру!  — крикнула Десентия, выйдя вперёд и нарушив установившуюся тишину.
        — О-о-о, так ты всё-таки осмелела и решила вернуться,  — Кихир оскалил пасть с очень острыми зубами.  — Замечательно.
        — Отпусти Суави, иначе…
        — Что? Что случится, если я её не отпущу?  — демон продолжал смотреть на неё и улыбаться.
        Сперва демоница немного разволновалась, но потом собрала волю в кулак:
        — Я… я… уничтожу тебя!
        — Аха-ха-ха! Ничтожная!  — демон рассмеялся, и его смех отразился от стен, многократно усиливаясь.  — Ты была создана в этом мире, чтобы лежать у ног сильных и ублажать своего хозяина. Ты не сможешь победить меня. Вместе с сестрой вы будете отличными наложницами, впрочем, я обещал тебя Аргуну. Хотя сейчас он тебя скорее сожрёт, чем использует по назначению. Всё же Мрак оказался этим слабакам не под силу, зато моей мощи хватает, чтобы его контролировать.
        — Ей помогу я и мои друзья,  — сказал я, глядя в глаза этой твари.
        — Хм… ещё один жук научился говорить,  — усмехнулся Кихир.  — Букашка, твоё дело никому не попадаться на глаза. Но ты слишком большой, чтобы спрятаться от взора сильных, поэтому будешь раздавлен.
        — Это мы ещё посмотрим,  — я раздвинул жвала в знак усмешки.  — Тебя, рогатая тварь, я оставлю напоследок. И, уж поверь, в отличие от Кхааса, я не позволю тебе убежать.
        — Ах, ты, жалкая мразь!  — демон вскочил с трона и выронил Суави, которая больно ударилась об пол и, по-моему, что-то повредила. Десентия бросилась к ней, невзирая на архидемона и его приспешников.
        Злой Аргун среагировал быстрее и уже почти схватил демонессу за крыло, однако Вири отшвырнула пораженного Мраком мощным ударом ноги.
        — Хватай сестру и беги!  — крикнула Вири и полетела в сторону Аргуна.
        Как только Десентия смогла удалиться на чуть большее расстояние, Каскад Звёзд и мои соратники вступили в бой. В Кихира почти мгновенно ударило несколько десятков заклинаний, стрел и специальных умений. Я не был исключением и запустил в него усиленную металлическую сферу, которую разогнал при помощи энергии тумана. Удар был страшен, слух от грохота пропал на некоторое время и заставил поморщиться людей.
        Минтакор достал какой-то большой белый свиток и принялся читать заклинание, перед ним встали его люди и продолжили поливать демона всем, чем только могли. Кихир буквально полыхал и неимоверно злился, однако его здоровье снизилось на едва заметное значение. Это ужасало.
        Аспера, Алёна и ещё несколько целителей использовали свои способности на Гинраторе, однако у демона восстановилось не так много жизней. Похоже, он тоже обладал весьма солидным запасом здоровья. Алёна отвлеклась, подбежав к Десентии, и принялась исцелять Сауви.
        Вири уже вовсю сражалась со Злым Аргуном, нанося ему стремительные удары когтями и мощными всплесками энергии. Демоница выглядела очень грациозно. Изгибаясь, чтобы увернуться от атак, она умудрялась нанести ответный удар. Суккуба, словно кошка, уходила от прямых и достаточно предсказуемых атак пораженного Мраком.
        Острые когти распарывали шкуру демона, из многочисленных ран которого текла тёмно-красная кровь. Демоница умудрялась атаковать его и ментальными ударами, доставлявшими множество неудобств столь большому противнику, не знавшему, как от них защититься. Однако, всё же несколько раз ей не удалось отклониться, и демон оставил пару кровоточащих ран на гладкой серой коже суккубы, заставив её зашипеть.
        Нарр Натт больше не мог стоять на месте. Он откинул голову демона, которого ел, и бросился в мою сторону.
        — Я разберусь с тварью, остальные — сконцентрируйте атаки на Кихире!  — крикнул я и принялся уводить зараженного Мраком в сторону, чтобы не мешать друзьям.  — Ну что ж, приступим к бою.
        Я моментально создал куб, который должен был отсечь руку этой твари, однако от соприкосновения с поверхностью его тела форма разлетелась вдребезги. Я не растерялся и создал сразу несколько эллипсоидов, насытив их энергией мёда. Эти формы очень быстро преодолели разделявшее нас расстояние и врезались в моего врага, разбрызгивая сладкую жидкость по большой площади вокруг него. Эллипсоиды можно было создавать достаточно быстро, по крайней мере, в связке с мёдом, что позволяло мне расстреливать Нарр Натта многочисленными очередями.
        Поверженный король заметил, что из-за сковавшего его мёда стал двигаться медленнее, что неимоверно злило шиповика. Он создал чёрный щит, столь густо насыщенный Мраком, что снаряды с мёдом полностью испарялись, стоило им лишь соприкоснуться с тёмной поверхностью. Это было невероятно, так что пришлось перейти к другому плану.
        Я создал сферу, а внутри неё ещё одну. Центральную насытил вириниумом и сжал что было силы, после чего окутал ядро энергией пламени и придавил его энергией золота, которую я поглотил незадолго до ухода из Нэр Эрина. Получился достаточно мощный снаряд, который я уже испытал на одной из тренировок с богиней.
        Эта структура была очень сильна благодаря тому, что золото было достаточно мягким и одновременно тяжелым металлом, оно идеально подходило для защиты основной ударной мощи заклинания, не позволяя сбить его чем-нибудь ещё. При этом желтый металл отлично преодолевал защиту, и неважно, из чего она была сделана. Однако прежде, чем запустить сферу, я ещё и усилил её. О, да, я как следует улучшил эту способность, так что теперь мог использовать её достаточно часто.
        Снаряд на огромной скорости пролетел разделявшее нас расстояние и врезался в чёрный щит Нарр Натта. Оглушительный грохот сотряс пространство вокруг. Золото стало жидким от столь мощного удара и многочисленными брызгами разлетелось во все стороны, открывая путь вириниумному ядру и пламени. Следом раздался оглушительный взрыв. Ядро разбило щит на множество чёрных осколков, однако и само превратилось в них же.
        Нарр Натта перекосила злоба, и он отвлёкся. Я не мог упустить такого момента, поэтому использовал конус, насыщенный пламенем, и на некоторое время превратился в дракона. Яростный огонь многочисленными языками потянулся в сторону врага, чтобы изничтожить его и не оставить даже следа от его энергии. Поверженный король встретил мою атаку когтями Мрака, разрывая оранжевую пелену огненной стихии.
        Я использовал королевский воздушный удар, заставляя пламя вспыхнуть с ужасающей силой. После этого я еле успел увернуться от нескольких шипов Мрака. От ещё одной пары снарядов удалось загородиться божественной защитой Фольканы. Сразу же после этого я создал вокруг своего врага куб и насытил его туманом, вытесняя оттуда воздух. Однако это помогло слабо — Нарр Натт смог разрушить мою форму, заставив энергию вырваться в окружающее пространство густой серой пеленой.
        Еле успел заметить непроглядную чёрную сферу, которая летела в меня, окутанная серой дымкой. Кисть с зажатым в ней щитом устремилась навстречу заклинанию врага быстрее, чем я успел об этом подумать. Удар заставил мою лапку онеметь, однако артефакт выдержал удар — ну ещё бы, ведь его зачаровали три мастера. Жаль, что мне известны только двое.
        — Как ты смог выжить после такого?  — Нарр Натт был поражен. Это значит, что у него всё же немного сохранился разум. Но он всё равно не заслуживает пощады. Только не эта тварь, ведь он такой же, как и те люди, которые убили моих родичей.
        — Мой щит зачаровал Разрушитель Мрака,  — ответил я и бросил в шиповика несколько эллипсоидов, насыщенных молниями, вириниумом и золотом.
        От этих атак ему было сложно увернуться, так что я наконец-то смог задеть его, оставив вмятины на доспехе. Ничего, я разрушу эту броню Мрака.
        — Не может быть! Ты лжешь! Разрушители не могут знать о нашем мире!  — пришел в ярость Нарр Натт.  — Это не может быть правдой!
        — Если сможешь меня одолеть, то иди на пятый уровень и скажи это одному из них,  — ответил я.  — Возможно, он ждал там именно тебя.
        — Уничтожу! И проклятого разрушителя тоже уничтожу!  — ярость Нарр Натта перешла все границы, и его стал окутывать Мрак.
        Насколько же велика сила этой ужасной энергии? Медлить было нельзя, стало быть, пришло время ближнего боя. Я использовал усиленное яростное рассечение, после чего точный и обычный удары, а затем завершив комбо усиленным разрушением. Оболочка Мрака дрогнула, но не уничтожилась, в этот раз досталось мне.
        Множество чёрных шипов сорвались с доспехов поверженного короля и ударились о мою божественную защиту. Страшный скрежет заставил прищуриться от боли и напряжения, которое возникло на поверхности барьера. Десятка процентов энергии от общего запаса как не бывало. Шипы Мрака сломались, однако это было ещё не всё — Нарр Натт использовал Клинок, пораженный Мраком, и нанёс удар.
        Я блокировал его лезвием Грольма, после чего подлетел и обрушил всю мощь следующей атаки на шиповика. Но тот всё же умудрился устоять, загородившись артефактным мечом.
        Когти Мрака пробили защиту и прошлись по доспехам, оставляя крупные царапины, но всё же не смогли их пробить. Я сформировал сферу, влил в неё сразу три заряда молний и направил в сторону Нарр Натта.
        Яркая вспышка от электрического разряда ослепила меня на некоторое время, а грохот яростного взрыва оглушил. Ударная волна была столь велика, что разбросала нас в разные стороны. По броне пробежались электрические искорки, которые поглотила восстановившаяся защита Фольканы. Такой мощный удар нанёс серьёзный урон шиповику, однако до победы ещё было слишком далеко, ведь Мрак понемногу восстанавливал его здоровье, что было весьма скверно.
        В меня полетели чёрные шипы, от которых я прикрывался щитом, однако мощь их была такова, что мне приходилось отступать под натиском этой силы. После этого в мою сторону устремились сферы Мрака, которые я встречал кубами тумана, блокируя их негативное действие. Стихии соприкасались друг с другом, создавая бесшумные взрывы, и исчезали, ничего не оставляя после себя. Я очень не хотел использовать в битве с Нарр Наттом энергию Веспри или Эфилиолла, ведь эта сила понадобится в бою против Кихира. Поэтому, использовав очередную сферу металла и активируя конус с пламенем, я направился в сторону противника, защищаясь от его мощнейших атак.
        Пламя сжигало некоторые из снарядов Мрака, другие останавливал щит, третьи — божественная защита Фольканы. Так я и продвигался к своему противнику, который показывал всё большую мощь. Откуда у него столько сил? Неужели Мрак настолько могущественен?
        Когда до Нарр Натта осталось уже немного, я резко отпрыгнул в сторону и, сократив расстояние, использовал усиленное яростное рассечение. Но меня ожидал неприятный сюрприз — поверженный король заблокировал удар своим мечом. Два клинка соприкоснулись, пытаясь уничтожить друг друга. Я насытил Лезвие Грольма энергией, чтобы защитить артефакт от Мрака, однако мне не хватало концентрации, чтобы создать какую-нибудь из форм.
        — Откуда у тебя столько сил?!  — шипел Нарр Натт.  — В тебе ведь нет Мрака!
        — Он и не нужен, чтобы стать сильнее,  — отвечал я, спешно обдумывая, как бы мне преодолеть его защиту.
        Из пола вылезли шипы Мрака, которые смогли пробить божественную защиту. Моей реакции хватило лишь на то, чтобы не позволить шипам вонзиться в моё сердце, однако они всё же смогли пробить доспех и нанести глубокую рану в боку. Чёрт бы побрал этого шиповика! Почему же предыдущие заклинания этой твари не могли похвастаться подобным?
        Пока я обдумывал это, в меня устремились новые шипы, и вот от этих я уже не успел уклониться. Но в этотм раз атака Нарр Натта не смогла пробить доспехи, так как они окутались серебристым металлом. Ух ты, как вовремя сработал эффект!
        Я крутанулся с мечом и нанёс сокрушительный удар. Нарр Натт всё же смог его заблокировать, но по его виду можно было сказать, что это далось ему нелегко. Я обрушивал удары на поверженного короля и блокировал встречные выпады щитом. Попутно мы осыпали друг друга целым рядом заклинаний, оглушая взрывами, ослепляя вспышками и отбрасывая друг друга в стороны. Наши энергии также схлестнулись в ужасающем поединке.
        Даже мой огромный запас энергии постепенно таял, так что пришлось выпить очередной эликсир маны, который отдал мне Минтакор. Я обновил благословение и почувствовал, что мои целительницы обновили баффы, которые снял с меня Мрак. Уверенность в своих силах и боевой дух скакнули до недостижимых прежде высот, и я усилил свои атаки.
        Доспехи покрывались золотом, серебром и железом, периодически защищая меня от особо мощных ударов. Мне приходилось использовать яростное рассечение, точные удары и демонстрировать своему противнику такое владение мечом, каким я не мог похвастаться раньше, однако он не сдавался. Мрак поддерживал Нарр Натта и одаривал его всё большей силой, и в какой-то момент я подумал, что этому не будет конца.
        Мне стало страшно, ведь ничто не позволяло уничтожить эту тварь. Вот чёрт! Как же быть?! Сработали улучшенные рефлексы, и я уклонился от очень быстрой атаки мечом, который прошел совсем рядом с моим шлемом, едва не задев его.
        В следующий момент сработало сразу два эффекта: накопление энергии и ускоренное поглощение. Запас моментально восстановился, заставив Нарр Натта зашипеть от бессильной злобы.
        Мы вновь сошлись в ближнем бою, осыпая друг друга ударами артефактных клинков. Звон и скрежет оглушали. Я уклонялся, используя крылья, и подлетал, атакуя с немыслимых углов, однако поверженный король отчаянно сопротивлялся, не позволяя лезвию Грольма коснуться себя. А вот я подобным похвастаться не мог. Странная магия, которой был насыщен меч моего врага, периодически наносила по мне весьма болезненные удары, так что из доспехов полилась кровь.
        Я чувствовал, что нужно как можно быстрее заканчивать поединок, иначе я проиграю. Целительницам сейчас было не до меня, поэтому нужно постараться, пока друзья сражаются с архидемоном.
        Нарр Натт вдруг сформировал что-то немыслимое и бросил получившийся сгусток в меня. Я даже не успел понять, что произошло, как сработал эффект кольца. Меня окружил древесный покров, а растения спеленали шиповика. Удивительные эффекты. Я перехватил меч и нанёс мощнейший удар в корпус. Лезвие Грольма разбило доспех Мрака и пробило тело шиповика насквозь, заставив его зареветь. Черная кровь брызнула из его рта, испачкав страшные жвала.
        Когтистую руку поверженного короля охватила такая мощь, что мне стало страшно, и в следующее мгновение он отбросил мой щит, повредив мне кисть, и пробил когтями доспех. Невероятная боль окутала сознание. Я взревел от боли и попытался откусить жвалами голову этой твари, однако Нарр Натт выставил передо мной руку. Раздался мерзкий хруст панциря, и рука шиповика отлетела в сторону. Однако он не вытащил когтя из раны, продолжая насыщать её Мраком. Это было очень и очень больно.
        Я использовал пробивающий удар и вонзил свои когти в тело Нарр Натта, попытавшись достать до сердца, однако мне всё же не хватило сил. Кровь лилась из ран и заливала пол. Я уже ощущал слабость. Шиповик мощным ударом выбил меч.
        Поверженный король перехватил клинок, и я уже понял, что следующим ударом он собирался отсечь мне голову. Ну уж нет, не позволю! Я выплюнул ему в лицо мёд, после чего применил усиленное разрушение, разворотив доспех. Используя телекинез, я притянул клинок, после чего использовал усиленное яростное рассечение и с разворота снёс голову своему врагу.
        Время будто бы замедлилось. В глазах отлетающей головы мелькнуло невероятное удивление, которое быстро сменилось гримасой боли. Обезглавленное тело поверженного короля окутал Мрак, и следующим круговым ударом, предварительно насытив клинок силой Веспри и Эфилиолла, я рассёк тело врага и его голову на несколько частей.
        Чёрная пелена Мрака разорвалась и исчезла, сгорев в бирюзовом свечении. Кровь обрызгала меня и пространство вокруг. Теперь она была красной. Я всё же справился и уничтожил Мрак. Радость охватила меня, но сил не осталось, даже чтобы стоять. Я глубоко выдохнул и повалился на мраморный пол.

        Глава 22
        Бой Вири. Могущество Владыки Адской Бездны. Превосходство

        Тем временем Вири продолжала бой с Аргуном, который крушил булавой пространство вокруг себя. Очередной удар разворотил мраморный пол, и осколки, разлетевшись во все стороны, больно оцарапали демоницу, заставив её вскрикнуть. В следующее мгновение она еле успела уклониться от летящей в голову булавы. Оглушительный грохот удара заставил сердце забиться, словно птицу в клетке.
        На пальцах суккубы появились длинные острые когти, которые сразу же полетели в демона, стоило лишь взмахнуть руками. Крылья помогли увернуться от сгустка Мрака, который чуть не настиг вёрткую красавицу. Когти воткнулись в руку здоровяка, однако он не обратил на это внимания и побежал в её сторону, подняв булаву. Мощный поток огня окружил пространство вокруг сражающихся, не позволяя Вири отступить. Она отходила назад, боясь взлететь, так как демон успел бы её перехватить.
        У неё возникла неплохая идея, и, вместо того, чтобы продолжить отступление к полыхающей стене огня, она бросилась навстречу с Аргуном. Демон оскалил зубы и уже предвкушал предстоящую встречу, но он серьёзно просчитался. Ножки демоницы покрылись гладкой чешуёй, и Вири резко упала на мраморный пол, после чего прошмыгнула промеж ног. Демоница мгновенно развернулась и выпустила в незащищённую спину твари сгусток весьма знакомой энергии.
        Со звонким хлопком заклинание Вири разворотило спину существа, разбрызгав вокруг кровь, Аргун заревел от боли и, развернувшись, сразу же ударил булавой. Атака артефактом была невероятно быстрой и всё же смогла задеть девушку. Осколок мрамора воткнулся в её тоненькую ножку, пробив насквозь. Демоница закричала от боли, но смогла справиться с собой, чтобы избежать следующего удара.
        Однако Аргун был непрост. Он сформировал сгусток Мрака и швырнул его в девушку, которая смогла увернуться от этой атаки, а также двух последующих. Но на очередной её везение закончилось, и чёрный шар оторвал ей крыло, заставив демоницу закричать от чудовищной боли. Слёзы брызнули из её глаз, а на спине осталась торчать часть отломанной кости.
        Демон заревел и побежал к ней. Страшное зрелище, которое могло заставить кровь превратиться в лёд, но только не для Вири. Девушка вновь справилась с собой и ответила целой чередой мощных атак. Полупрозрачные сгустки непонятной энергии врезались в демона, разрывая его кожу и мышцы, но он всё равно не останавливался. Тогда в дело пошли когти, которые проходили сквозь его крупное тело насквозь, но и это не помогало.
        Казалось, что атаки демоницы не принесли никаких результатов. Аргун подбежал к ней и мощным ударом наотмашь отшвырнул девушку в сторону. Вири сделала несколько сальто в воздухе и, не успев коснуться холодного мраморного пола, получила удар булавой в живот. Я услышал хруст, и во мне вскипела злость. Как он смог?! Как позволил себе причинить вред такой красавице?!
        Она отлетела в сторону и сильно ударилась головой об пол. Два рога треснули и отлетели в стороны. Кровь заливала прекрасное лицо, а демон приближался к ней, чтобы нанести решающий удар. Вири выплюнула целое море крови. На это было страшно смотреть. Сердце сжалось от боли, ведь я пока не мог помочь из-за проклятого Нарр Натта.
        Злой Аргун сформировал огненное копьё, насытил его Мраком и запустил в лежащую в луже крови демоницу. Вири загородилась оставшимся крылом, которое покрылось серебристой структурой, похожей на металл. Это спасло девушку, однако она лишилась второго крыла, которое рассыпалось, превратившись в пепел. Сил, чтобы кричать от боли у неё не было. Демон приближался к ней, и я думал, что на этом бой будет закончен, но я ошибался.
        С другой стороны в демона врезалось сразу несколько заклинаний. Я услышал крики Суави и Десентии, которые пытались отвлечь эту тварь. Они обстреливали его заклинаниями, но тот отвлёкся всего на мгновение. Этого хватило девушке, чтобы собрать все свои силы и прыгнуть в его сторону. Когти вошли в крепкий череп рогатой твари на полную длину. Фиолетовые глаза Вири засветились с такой силой, что на них трудно было смотреть. После этого последовал такой ментальный удар, что все вокруг схватились за головы. Даже Кихир недовольно поморщился.
        Аргун некоторое время смотрел на Вири, после чего выплюнул огромное количество крови, обрызгав девушку. Булава выпала из его рук и с грохотом ударилась об пол, который пошел трещинами в месте удара. На лице девушки, которая была полностью покрыта кровью, отразилась неимоверная усталость. Когти сломались, и она полетела вниз.
        Однако упасть ей не позволила Десентия, подхватив девушку на руки. Демонесса крепко прижала к себе… сестру и полетела к целительницам.
        Одновременно с этим бойцы клана Каскад Звёзд и мои соратники ударили по Кихиру всеми доступными заклинаниями. Пламя, молнии, вихри, свет и многочисленные взрывы заполонили пространство вокруг архидемона. Минтакор был сконцентрирован на прочтении древнего свитка, который всё насыщался и насыщался невообразимой по силе энергией.
        Меллитидия и Тифидалия сформировали огромную сферу мёда и бросили её в противника. Сладкая жидкость окутала пространство и ярко вспыхнула, едва соприкоснувшись с пламенем. После этого советница царицы разрядила свой жезл, из которого мощнейшим зарядом вырвался разряд ярчайшей молнии. Оглушительный грохот ударил по органам слуха и сотряс пространство.
        Зель Нор создал несколько неимоверно мощных магических контуров, которые потом объединил, и накрыл Кихира ледяной вьюгой. Мощным потоком она закружилась вокруг дьявола и засвистела.
        Рон и ещё несколько магов из Каскада Звёзд создали нечто невероятное. Огненный шторм обрушился следом за заклинанием моего питомца. Пламя вспыхнуло, и волна жара распространилась вокруг.
        Ягодка закончила создавать огромный светящийся шар, после чего запустила его прямо в демона, силуэт которого проглядывал сквозь буйство стихий. Одновременно с ней Рири активировала очень мощный энергетический луч. Подобного я прежде не видел и был сильно поражен столь необычайной мощью её способности. Девушка светилась ярким сиреневым светом, концентрируя энергию и собирая её в этот луч. Аргилиус и Нуталлия сплели свои силы воедино и обрушили какое-то мощное водное заклинание на архидемона. Круговая волна направилась к врагу, чтобы схлопнуться в центре и выплеснуть всю свою мощь. Также свои силы приложили и остальные соратники.
        Все способности достигли демона одновременно и сплелись воедино, многократно усиливая и без того невероятную мощь каждой атаки. На нас понеслась совокупная сила всех способностей, и все уже стали выставлять щиты, чтобы хоть как-то спастись. Но разве от такого могущества можно защититься?
        Как раз в этот момент Минтакор закончил читать заклинание и пространство вокруг охваченного буйством стихий архидемона окутал мощный прозрачный барьер. Бесцветная поверхность щита появилась прямо перед моими соратниками, а в следующий миг мощная волна ударилась об этот могущественный барьер, разбиваясь вдребезги и заставляя отскочить в сторону всех, кто собрался перед ним.
        — Великий барьер РейТерры,  — сказал Минтакор, подойдя к прозрачному куполу, накрывшему пространство вокруг архидемона. Взглянув на безумное буйство энергий внутри, он лишь усмехнулся и продолжил.  — Найти свиток оказалось тяжело, но без него было нельзя. А теперь не медлить. Мирс, Елена, Хайд, Ранран, используйте свитки, которые я вам выдал. Теперь наша задача успеть влить в демона как можно больше урона, прежде чем он хоть что-то сможет предпринять. Быстрее!
        — Эх, жалко,  — вздохнула девушка в красивой мантии, напоминающей короткое платье, которое даже не доставало до колен.
        — Ничего не поделаешь, Ран,  — улыбнулась Елена, взглянув на красивую девушку-мага триста тридцать седьмого уровня.
        — Отставить разговоры!  — крикнул Мирс, чем-то похожий на главу клана, только без усов и бороды. Паладин был в изумрудных доспехах и обладал поистине огромной силой.
        Они развернули свитки, два из которых мне были знакомы. В руках Линтирионель оказался Огненный Армагеддон, а у Хайда — Дрожь Земли. Мирс и Ранран держали что-то ещё более мощное, даже страшно было представить.
        — Не бояться!  — громко сказал глава клана.  — Барьер РейТерры сферический, поэтому нас не должно задеть. Целители, будьте наготове и окажите помощь остальным.
        Я не заметил, но оказалось, что достаточно много человек пострадало от каких-то атак архидьявола, либо от его способностей, которые частично возвращали урон. Каким-то чудом никто не погиб, однако всё ещё было впереди.
        В какой-то момент буйство стихий вдруг прекратилось, будучи подавленным огромными водными потоками. Это была сила Кихира Кархарадона, и она впечатляла. Архидемон стоял на том же месте, что и до удара всех способностей моих соратников. Он был очень зол, но мы смогли отнять лишь немного здоровья, хотя приложили столько сил. Однако этого хватило, чтобы поверженный Владыка Адской Бездны разгневался.
        Огромные потоки воды бились о могущественный барьер. Меня сильно поразило то, что это великое заклинание выдерживало атаки столь высокоуровневого противника. Архидемона это привело в ярость, и потоки воды одновременно ударили во все стороны, с оглушительным звоном разбиваясь о прозрачный барьер.
        — Что встали?!  — крикнул Минтакор.  — Не останавливать атаки по этой твари! Барьер пропускает объекты с этой стороны.
        — Ух я сейчас задам этому монстру,  — Рон буквально полыхал.
        — Сперва я,  — улыбнулась Ягодка.
        — Это мы ещё посмотрим,  — улыбкой ответила ей Рири.
        После этого мои союзники и соратники обрушили всю свою мощь на архидьявола. Спустя совсем немного времени, первой активировала свой свиток Елена. Эльфийка дочитала заклинание, и внутри барьера РейТерры разверзся ад. Мощнейшие потоки огня заливали всё доступное пространство. Вода мгновенно испарилась, и плотные облака пара ударили в стенки барьера. Грохот и взрывы от соприкосновения энергий противоположных стихий были приглушенными из-за барьера. Однако то, что творилось с той стороны, было сложно описать.
        Вода и Огонь боролись друг с другом, разрывая облака пара, которые вновь превращались в воду, стоило им только коснуться барьера. Стихии пытались уничтожить частицы себя и поглотить всё окружающее пространство. Я не знаю, как архидемон мог такое выдержать, но чувствую, что особого вреда это ему не нанесло.
        В какой-то момент я почувствовал энергию Алёны, Асперы и нескольких других целителей. Все раны мгновенно исчезли, а здоровье полностью восстановилось. Стало так хорошо и так приятно, что я готов был замурчать как кот, хм… знакомое существо. Теперь я вновь мог вступить в бой.
        — Алёна, Аспера помогите Вири, она сильно пострадала,  — сказал я девушкам.
        — Уже сделали,  — ответили они одновременно.
        — Отлично, тогда поможем остальным,  — сказал я и осмотрелся вокруг.
        Действительно, Вири была в порядке и сейчас стояла рядом с демоницами. Суави и Десентия, обнимая свою соратницу, со слезами смотрели на медленно затягивающиеся раны Гинратора. Властитель этих земель сильно пострадал в бою с архидемоном, так что требовалось ещё время, чтобы он пришел в себя.
        Я почувствовал активацию второго заклинания. Эта была Дрожь Земли, которую выпустил Хайд. Внутри барьера всё затряслось, послышался треск и грохот, после чего вырвались потоки магмы. Лава ударила в верхушку барьера и огненными каплями осыпалась обратно, накрывая огонь и воду. Ядовитые вулканические газы разрывали облака водяного пара. Всё горело и взрывалось. Стихии бушевали, не имея возможности выбраться из этого пространства.
        Похоже, я всё-таки ошибся, и у Хайда было другое заклинание, так как мне для создания подобного эффекта потребовалось два разных свитка, он же применил всего лишь один. Я не понимаю, как Кихир выдерживает подобное, ведь помимо этого остальные не прекращают его атаковать.
        Следующим своё заклинание активировал Мирс. В том месте, где должен был находиться архидемон, будто вспыхнула звезда, ослепив большинство из нас. Огонь, вода, магма, пар и вулканические газы вдруг мгновенно исчезли в мощных потоках ярчайшего света. Даже сквозь барьер я услышал, как от невероятной боли заревел архидемон. В какой-то момент мне почудилось, будто я услышал, как треснул барьер, но, осмотрев внимательно энергетическую структуру заклинания, понял, что мне это только показалось.
        Тем временем Алёна и Хайд сумели ещё раз активировать заклинания, создавая и без того невообразимый хаос внутри барьера РейТерры. Я тоже не отставал от остальных и использовал свои способности по откату, надеясь таким образом отнять у демона хоть немного здоровья. Мы напряженно атаковали эту тварь не щадя своих сил. Хаос, который мы создали внутри барьера, поражал воображение. Такая мощь была непостижима, и ей хотелось обладать самому.
        Буйство стихий, переплетение огня, магмы, воды и прочих сил потрясало. Но мощь заклинания Мирса заставила холодок пробежаться по панцирю, ведь оно было поистине могущественным. Рёв архидемона пугал до дрожи. Но всё это померкло, когда Ранран наконец-то дочитала своё заклинание.
        Я не знаю, что это было, но в какой-то момент все звуки пропали, а движения внутри барьера замедлились и чуть ли не остановились. Все были поражены таким могуществом и на миг перестали дышать. Сердце хотело спрятаться и билось через раз, а, может быть, и перестало биться вовсе. Среди буйства стихий и ярких лучей света возник шар, что был чернее мрака. Всё пространство внутри покрылось рябью и в нескольких местах будто бы треснуло. Шар вдруг запульсировал, немного расширяясь и возвращаясь к прежним размерам, после чего столь резко расширился, что я не успел понять, как это произошло.
        Я ощутил страх. Все испугались подобного могущества, ведь оно было непостижимо. Огонь, вода, магма и свет были поглощены в мгновение ока. Шар ещё несколько долгих мгновений покрутился на одном месте, после чего столь резко сжался, что я дёрнулся. От мраморного пола ничего не осталось. Я думал, что с архидемоном покончено, однако я увидел, как он, будучи наполовину поглощенным, упирался когтистой рукой в чёрную поверхность шара. Архидемон ревел от боли и выплёскивал в пространство свою силу, которую сразу же поглощало заклинание Ранран.
        — Невероятно! Как он смог противостоять божественному заклинанию?  — удивилась Ранран.  — Я вложила в него все свои силы. Этот свиток стоил как целое королевство, а этот чёртов дьявол до сих пор жив и пытается противостоять Тёмному Уничтожителю. Немыслимо.
        — Хватит глазеть! Почему остановили атаки? Вперёд, добавим жара!  — крикнул Минтакор, и на демона вновь обрушилась сила моих соратников.
        Я создал сферу, насытил её вириниумом, после чего усилил. Окутал мёдом это ядро и ещё раз усилил, после чего отгородил барьером и добавил пламя. Подождал немного и вновь усилил. Отгородил пламя очередным барьером, после чего создал ещё одну сферу и насытил её золотом, усилив в очередной раз. Такого мощного заклинания я никогда прежде не создавал. Только лишь на удержание его я тратил большое количество энергии. Мирс и Ранран вместе с Минтакором и остальными удивлённо посмотрели на меня. Да, могущество этой структуры поражало, но я ещё не завершил создание.
        Я использовал очередной барьер и сжал его, потом ещё раз и ещё, после чего вновь использовал усиление и окутал всё туманом. Ух-х, тяжело. Руки дрожали от небывалого напряжения. Я больше не мог сдерживать это заклинание, поэтому использовал энергию тумана, чтобы придать ему большее ускорение.
        Стихии кружились вокруг сжимающегося шара и падали на его тёмную поверхность, растворяясь в ней без остатка. Это завораживало и пугало одновременно. Архидемон пытался отбиваться, но даже для него это было тяжело.
        Моё заклинание быстро преодолело разделявшее нас расстояние и врезалось в Кихира. От соприкосновения с артефактными доспехами золотая оболочка разорвалась брызгами желтого металла, которые из-за переизбытка энергии вспыхнули, ярко засияли и испарились, в мгновение ока развеяв туман. Огонь соприкоснулся с мёдом и произошел мощнейший взрыв. Усиления наложились одно на другое, что привело к необычайно мощному эффекту. Вириниумное ядро разлетелось вдребезги, оставив небольшую вмятину. Демона швырнуло в сторону, однако Тёмный Уничтожитель никого не отпускал, желая поглотить всё без остатка.
        В глазах поверженного Владыки вспыхнула ярость, и он посмотрел на меня. В его свободной руке появился здоровенный клинок охваченный водой. Он взял его поудобнее и воткнул в тёмную поверхность шара. Сперва ничего не происходило, но потом чёрная сфера покрылась трещинами и в мгновенно разлетелась на мириады осколков, освобождая всю накопленную энергию. Последовавший за эти взрыв опрокинул всех нас на пол. Однако барьер РейТерры выдержал и это.
        Я услышал хлопок и вода, пораженная Мраком, задушила остальные стихии. Демон взмахнул рукой, и всё исчезло, за исключением потоков воды, которые поддерживали его. Кихир Кархарадон был очень зол и направлялся к нам.
        — Твою мать!  — выругался Рон.
        — Не может быть,  — прошептала Ранран.
        — Это невозможно!  — со страхом в голосе произнёс ещё кто-то.
        — Продолжить атаковать!  — Минтакор вновь привёл в чувство всех остальных, и на демона обрушилась мощь всех наших способностей, однако этого было мало.
        Могущество этой твари поражало само по себе, но к нему ещё добавился Мрак. Эта энергия была в разы больше, чем у Нарр Натта, и это меня испугало. В какой-то момент Кихир оттолкнулся от водной поверхности, и, выставив меч перед собой, полетел в нашу сторону. Мощный удар, и клинок пробил барьер РейТерры, выйдя из него на половину длины. Все отошли в сторону. Рири использовала луч, и я решил попробовать кое-что — применил усиление на её способность. Сиреневый луч ярко вспыхнул и ударил Кихира в голову сильно оцарапав шлем, однако всё это было ничтожно, и демон особо и не заметил такого удара.
        Его продолжали осыпать всем, чем только можно, однако ничего не выходило, здоровье фактически не отнималось, по крайней мере, это было незаметно. Даже после всего, что мы предприняли и применили против этой твари, его здоровье было фактически полным. Это невероятно! Такая мощь пугала, но мы не сдавались.
        Архидемон наносил удар за ударом, но барьер всё же держался, что приводило его в ярость. Водяные плети помогали демону, пытаясь разорвать структуру барьера, стекая по нему. Мощные водные сферы, насыщенные мраком шипы и водяные вихри бились о барьер, частично проходя через немногочисленные трещины, которых с каждым следующим мгновением становилось всё больше и больше.
        — Бегите,  — сказал очнувшийся Гинратор, подбирая свой меч.  — Нам с ним не справиться.
        — Но бежать мы не можем,  — ухмыльнулся Минтакор.  — Так что лучше встретить свою смерть лицом к лицу.
        — Хе, давно я не видел храбрых людей,  — оскалил клыки властитель этих земель.  — Тогда встретим смерть достойно.
        — Не стоит нас хоронить раньше времени,  — сказал я, заставив демона и рыцаря звёзд с удивлением посмотреть на меня.  — Мы ещё повоюем.
        Барьер крошился, словно был создан из стекла и в какой-то момент, под очередным очень сильным ударом архидьявола он не выдержал и лопнул. Мириады осколков разлетелись во все стороны, и демон сразу же перешел в наступление.
        Однако он не успел нанести и первого удара, как позади него появилась Тирлиора и, проведя комбо из самых мощных ударов в её арсенале, попыталась воткнуть клинки в шею этой твари. Вот только разница в уровнях была слишком велика. Кихир просто отмахнулся от девушки, как от мухи, и она ударилась об пол сломанной куклой. Брызги крови разлетелись во все стороны. Воительница погибла мгновенно, даже не успев что-либо предпринять. Он мне за неё ещё ответит. Жаль, что Скал остался на четвёртом уровне.
        Демона заливали всем, чем только можно, однако ничто не могло его остановить. Кихир очередной раз взмахнул мечом, и голова трёхсотуровневого рыцаря отлетела в сторону. Мощный удар кулаком отправил на тот свет его друга. Целители не успевали воскрешать погибших. Двумя потоками воды он убил Нуталлию и Аргилиуса, подавив их силы. Архидьявол кружился вокруг, рассекая всех на части и заливая пол кровью. Мне стало плохо, однако я продолжил использовать свои способности, попутно выпив очередной эликсир маны.
        — Какая милашка,  — ухмыльнулся Кихир, подняв одной рукой Ранран, которая пыталась вырваться из цепкой хватки.
        — Не тронь её!  — Мирс применил несколько каких-то необычных способностей, оставляя изумрудный свет за лезвием меча. Однако демон даже не сдвинулся с места, лишь поморщившись от недовольства.
        Кихир ударил паладина кулаком, но его встретила изумрудная оболочка, которая не позволила причинить Мирсу хоть какой-нибудь вред. Это привело демона в ярость, и он нанёс удар мечом, но и это не помогло. Однако спустя несколько мгновений эта странная защита исчезла, и следующим ударом Владыка Адской Бездны убил бы заместителя командира, но к тому вовремя успела подмога.
        Минтакор заблокировал удар архидемона. Мраморный пол под его ногами треснул и просел. Кровь потекла изо рта главы клана.
        — Жалкие ничтожества,  — демон оскалил зубы.  — Как вы смели подумать, что сможете одолеть меня столь жалкими силами? Я уничтожу всех вас, а тебя оставлю на финал,  — он посмотрел мне в глаза, и я использовал усиленный ментальный удар, после чего при помощи телекинеза попытался вырвать меч из его руки.  — Гр-а-а-а!!!  — пришел он в ярость и откусил голову Ранран.
        Кровь брызнула фонтаном, и теперь из себя вышел Мирс.
        — Будь ты проклят!  — крикнул паладин.  — О, Великая богиня Микридара, даруй мне свою силу и помоги уничтожить ничтожную тварь, что посмела убить дочь твою.
        Его стало окутывать изумрудное свечение, и огромная мощь вдруг вспыхнула внутри него. Однако демон не растерялся и использовал какую-то странную способность. В его руке появился небольшой шар из воды, который разделился на две части, оставив небольшую перемычку между ними. Демон направил его на врага, и одна часть сперва стала во много раз больше другой, после чего раздался резкий хлопок.
        Взгляд рыцаря, у которого потекла кровь изо рта и сквозной дыры в груди, был полон удивления и злости. Минтакор попытался противостоять твари, сумев защититься от целой череды яростных атак столь высокоуровневого противника, используя свои уникальные способности и полагаясь на артефактную броню. Несколько встречных ударов рыцаря звёзд смогли поцарапать доспех и оставить широкую царапину на морде демона. Кристаллический клинок испил демонической крови и потребовал ещё. Однако Владыка Адской Бездны был в ярости. Сконцентрировав в своей руке невообразимую мощь и собрав её в пульсирующий сгусток, он ударил Минтакора. Половина тела лидера Каскада Звёзд мгновенно испарилась, оросив пространство облаком крови.
        — Отец!!!  — закричала Елена, смотря, как пытается вдохнуть рыцарь, вот только ему нечем было вдыхать — лёгкие испарились вместе с левой половиной тела.
        Ещё несколько сильных атак убили только что воскрешенных воинов, мощный магический импульс отправил на тот свет Морконтару и Мирмицию. Веспан и Мирцион прожили чуть дольше и смогли использовать всего несколько атак. Демон разрубил их на несколько частей. После чего обратил своё внимание на Алёну, которая исцеляла руку Меллитидии. Он побежал на них, и моё сердце сжалось от страха. Пусть мы проиграем, но я не могу смотреть на то, как эта тварь убивает моих избранниц! В следующий момент я расправил крылья и использовал королевский воздушный удар, чтобы обогнать его. После чего я заметил нечто, что привело меня в сильное удивление и ужас одновременно.

        Глава 23
        Подземная Мгла. Красные горы. Финальный удар

        Туман на большой скорости направлялся к источнику непонятных возмущений, и чем ближе он приближался, тем отчётливей ощущал насколько велико разнообразие представленных сил. Это очень радовало. В том месте было много живых организмов.
        Вскоре он заметил большое строение с высокой башней, в которой находился мощный источник энергии, однако не тот, что он искал. Те располагались не так высоко от земли.
        Туман огибал камни и другие препятствия, что вставали на его пути, лишь бы побыстрее добраться до столь необычного места. Однако в какой-то момент на пути встал мощный барьер, о который чёрная мгла ударилась на полном ходу. Клубы тьмы разлетелись во все стороны, после чего собрались вновь. Было больно и весьма неприятно.
        Этот барьер оказался очень необычным и почти не ощущался. Значит, энергию из него изъять не получится, поэтому необходимо предпринять какой-нибудь другой шаг. Может быть, стоит пробиться силой? Нет, мощь источника, который поддерживает этот барьер, слишком велика. Возможно, стоит попробовать пробраться под землёй? Опять нет, ведь защита сферическая. Тогда есть другая идея.
        Туман отлетел чуть подальше, после чего, набрав огромную скорость, вытянулся и закрутился. При соприкосновении с барьером пришлось вложить немало сил, чтобы пробить его необычайно прочную структуру и сильно вытянуться, чтобы пролезть через небольшую щель, которая образовалась в итоге. Конечно, можно было и разрушить барьер (благо силы имелись), но было жалко тратить время.
        Тёмная мгла устремилась в сторону, откуда исходили мощные всплески энергии. Проплыв через большие врата, туман резко отпрянул от многочисленных трупов и крови. Энергия смерти, что витала вокруг, вызывала отвращение. Как вообще можно так уничтожать жизнь? Её надо поглощать, но никак не превращать в смерть.
        Аккуратно продвигаясь по многочисленным коридорам, чтобы не соприкоснуться с тёмно-фиолетовыми потоками энергии смерти, чёрная мгла летела к своей цели. И вот, за очередным поворотом, её ожидало необычайное зрелище.
        Древние заклинания пытались пожрать необычайно сильную частицу хаоса, которая была столь могущественна, что смогла выдержать все всплески энергий и буйство стихий. Мощный барьер разлетелся из-за острого когтя этой твари, после чего частица принялась уничтожать жизнь в других существах, таких близких и таких знакомых, которых не встречалось уже целую вечность. Этого нельзя позволять.
        Когда тварь вдруг обратила своё внимание на два сияющих прекрасной энергией существа, мгла вдруг осознала, что нельзя допустить частицу хаоса к ним, и необходимо уничтожить её как можно быстрее. Иначе хаос поглотит всю жизнь и призовёт смерть. А это значит, что никто не сможет помочь ей.
        Когда чёрная мгла уже устремилась к цели, она увидела ещё один сгусток множества разнообразных энергий, который кинулся на помощь двум другим. Сознание, что было разделено между множеством частиц этого необычного тела, вдруг осознало всем своим естеством, что нужно наладить контакт с этими необычными сгустками, не пытаясь их поглотить, а это означает, что необходимо разобраться с частицей хаоса.

* * *

        Я активировал божественную защиту Фольканы, которую насытил энергией Веспри и усилил. Каким-то чудом она смогла выдержать удар демона, разлетевшись множеством осколков, но после этого демон не смог нанести второй атаки мечом. Его руки обвил чёрный туман, который ещё не так давно пытался сожрать нас на пятом уровне. Однако только сейчас я увидел, что это такое.

        ??? Подземная мгла, 654 уровень.

        Это существо было очень сильно и явно напугало демона, но я не собирался находиться в опасной близости от столь высокоуровневых противников. Поэтому я схватил Алёну с Меллитидией и полетел в противоположный конец зала, чтобы унести их подальше от сражения; по пути я ещё подобрал Асперу, а Тифидалия и Сколидия смогли забрать с собой Рири, Елену и Ягодку.
        — Что это было?  — спросила Алёна, когда мы приземлились.
        — Спасибо, Сель Эр,  — прижалась ко мне Меллитидия.
        — Хорошо, что ты нас спас,  — улыбнулась Аспера.
        — Похоже, что это тот самый туман, который преследовал нас ещё на пятом уровне,  — приземлилась рядом Тифидалия.
        — Вы смогли убежать от такого опасного противника?  — удивилась Сколидия.
        — Скорее, нам повезло, мы попали в пространственную аномалию,  — ответила ей Рири.
        — Теперь я, правда, не совсем уверен, что это странное существо пыталось нас съесть,  — задумался я.  — Но то, что оно помешало демону, это факт, а значит, пока что можно считать его союзником.
        — Вот только что мы можем противопоставить такой силе?  — спросила Алёна.
        — Он убил трёх самых сильных людей из нашего клана,  — добавила Елена, вытерев слезу.  — Никогда не видела, чтобы папу кто-то убивал.
        — Сделать мы фактически ничего не можем, ведь даже совокупными усилиями всё наше небольшое войско отняло жалкие крохи здоровья демона. Однако кое-что мы всё же можем,  — сказал я.
        — Я тебя внимательно слушаю, Сел Нур.  — Сказал Гинратор Геренирок, появившийся рядом с нами вместе с Суави и Десентией, которая держала на руках Вири, потерявшую сознание.
        — Мы способны отвлекать архидемона и мешать ему сконцентрироваться на чём-либо, чтобы позволить мгле его сожрать,  — пояснил я.
        — Допустим, но если этот туман всё-таки сможет сожрать Кихира, то как мы будем бороться с ним?  — спросила Алёна.
        — Хороший вопрос,  — кивнул я и продолжил.  — Но если эта мгла вдруг поспешила нам на помощь, то, возможно, она обладает разумом и с ней можно будет поговорить.
        — А если нет?  — прищурился Гинратор.
        — Значит, придумаем что-нибудь ещё,  — ответил я.  — А сейчас давайте поможем нашему союзнику.
        — Хе,  — усмехнулся демон.  — Давно я не встречал Сел Нуров, уже и забыл, насколько вы сумасшедший народ. Но мне это нравится.
        Тем временем клубящаяся тьмой мгла атаковала архидемона, нанося чудовищные по силе удары. Кихир рычал и извергал проклятия, к которым прикладывал огромную мощь. Водяная сеть, направленная архидемоном в нашего союзника, пыталась поймать необычного врага, однако это было не так просто. Обладая столь невероятным телом, мгла с лёгкостью уклонялась от многочисленных атак демона.
        Ни клинок, ни магия не могли настигнуть её, и она нещадно атаковала демона, пытаясь уничтожить его. Кровь и собственные раны приводили Кихира в ярость, однако он ничего не мог противопоставить столь изворотливому противнику. Водяные плети лишь изредка дотягивались до чёрного тумана, немного отнимая здоровье, но у архидемона здоровье таяло несколько быстрее, что не могло не радовать.
        Мощь мглы пугала, ведь она умудрялась перехватывать артефактный меч архидьявола и оставлять серьёзные повреждения на его доспехах. В какой-то момент я почувствовал иную энергию, которую раньше не ощущал. Пространство около клубящейся тьмы вдруг исказилось, и весомое количество здоровья отнялось у нашего союзника.
        — Это магия Хаоса,  — пояснил Гинратор, увидев моё удивление.  — И, видимо, у этого существа нет защиты от неё. Тогда мы рано обрадовались и ещё не поздно покинуть наш дворец.
        — Ну уж нет,  — я отрицательно качнул головой и применил телекинез, притягивая тело Морконтары, а затем и Мирмиции.  — Ещё повоюем. Только сперва восстановим наши силы. Алёна, Аспера, помогите мне.
        — Сейчас, Сель Эр,  — отозвалась целительница и побежала ко мне.
        — Хорошо,  — кивнула девушка-терниор и встала с другой стороны.
        Отлично, когда Алёна воскресит королеву муравьев и её дочь, мы сможем быстрее перетащить к нам всех остальных, а с помощью исцеляющих способностей Асперы вернём всех в строй очень быстро. Теперь нужно притянуть Минтакора, Ранран и Мирса.
        Тем временем бой между высокоуровневыми противниками продолжался. Кровь демона летела во все стороны из-за невероятных атак мглы, которая, будто гигантская мясорубка, пыталась перемолоть врага. Демон огрызался и попеременно использовал Хаос, Мрак и Воду, периодически смешивая энергии сразу нескольких стихий. Его силы были колоссальны, так что Гинратор, похоже, прав — нашему союзнику осталось жить не так долго.
        Подземная мгла жадно вгрызалась в тело демона, концентрируя свою мощь. Её тело постоянно уменьшалось из-за воздействия разрывающего её хаоса. Но она не сдавалась, продолжая приводить архидьявола в ярость и отнимать у него здоровье. Всполохи её невероятной силы поражали не меньше, чем могущество Кихира. Касаясь осколков мрамора, она превращала их в пыль, но демон выдерживал подобные атаки, только лишь морщившись.
        Пространство содрогалось от столкновений могущественной магии Хаоса и энергии подземной мглы. Чёрные всполохи рассекали пол и пространство, разрываясь при соприкосновении с невероятно сложными энергетическими контурами, насыщенными Мраком и Хаосом. Периодически мне казалось, что чёрный туман обретает силуэт человека, но подобное длилось всего лишь мгновение.
        Архидемон рычал от злости, ведь его доспех был разорван в нескольких местах, и теперь из глубоких ран лилась кровь, которая шипела при соприкосновении с мрамором. Два существа взмывали в воздух и бились о стены, заставляя дворец содрогаться от столкновения столь мощных противников.
        Тем временем я, Морконтара и Мирмиция уже успели перетащить к нам всех соратников, так что Алёна и другие целители занимались воскрешением. Жаль, что у магов-целителей из Каскада Звёзд не получалось воскресить моих соратников, их магия действовала лишь на странников. Поэтому нагрузка на Алёну сильно возросла. Аспера старалась помочь ей всеми силами, но никто кроме верховной жрицы Веспри не мог воскрешать монстров.
        Минтакор, Мирс и Ранран ещё не пришли в себя, поэтому я решил, что для помощи мгле хватит и нас с Гинратором. Остальными рисковать нельзя, ибо демон убьёт их сразу же, как только заклинания коснутся его.
        — Ну что, Сел Нур, покажи мне свою силу,  — сказал Гинратор, после чего использовал всю свою мощь и создал впечатляющую структуру из хаоса, которую запустил в Кихира.
        — Гр-а-а-а!!!  — демон отбросил в сторону заклинание властителя этих земель и на мгновение отвлёкся, чтобы бросить в него уничтожающий взгляд.
        Однако этим сразу же воспользовалась мгла. Создав нечто невероятно мощное, она пробила защиту демона и пронзила его плечо насквозь, заставив зарычать. Потом до архидемона долетело моё заклятье, которое на миг ослепило его. И вновь чёрный туман воспользовался предоставленным ему преимуществом, в этот раз обрушив колоссальную мощь на голову Кихира. Грохот оглушил нас и Дворец затрясло. Владыка Адской Бездны выплюнул большое количество крови, после чего сразу же контратаковал, вновь заставив задрожать пространство.
        Мощь этих существ была невообразимой, возможно, и я когда-нибудь смогу приблизиться к подобному уровню, но это займёт ещё немало времени. Сейчас же всё, что мы могли, так это отвлекать демона, из-за чего он постоянно совершал ошибки. Он не мог не реагировать на нас, так как ярость уже давно охватила его. Однако, в какой-то момент, Кихир создал весьма странное водяное заклинание, заключив себя и мглу в сферу, после чего стал сжимать её.
        Ужасающая ухмылка озарила его морду, после чего он резко сжал сферу. Перед этим его рука покрылась невероятно мощной плёнкой из Хаоса и Мрака. Сфера сжалась и взорвалась множеством брызг. Демон остался стоять на месте, удерживая мглу, которая издавала жалобный крик. Я и не думал, что это существо способно на подобные звуки.
        Я взглянул на здоровье этих существ и ужаснулся. У демона было ещё больше половины, а вот у подземной мглы осталось меньше трети. Это грозит тем, что наш союзник вскоре погибнет, после чего архидемон возьмётся за нас. Этого нельзя допустить. К тому же, мне было больно смотреть, как трепыхается мгла, которую пронзили окутанные непонятным заклинанием когти архидемона. Её здоровье продолжало уменьшаться.
        Что ж, нужно отвлечь эту тварь и попытаться вывести отсюда. Я создал сферу и насытил её энергией Веспри, потом ещё одну. Затем прикрепил конус, чтобы его вершина смотрела в противоположную сторону от демона. Плюс к этой структуре добавил эллипсоид, насыщенный золотом и пламенем. Каждую форму я усиливал и дополнительно связывал энергетическими нитями. Энергии на эту атаку ушло немерено, но иначе демон даже не обратил бы внимания на неё. Конус я насытил энергией Эфилиолла.
        Я не успевал завершить энергетическую конструкцию, а демон уже решил добить тьму, которая в этот раз всё же уменьшилась до такой степени, что я увидел очертания человека. Худенькие ручки, состоящие из дыма, пытались ослабить хватку, но ничего не выходило. Очертания этого существа чем-то напоминали эльфийку.
        Зель Нор появился так внезапно, что я на мгновение растерялся. Однако, это был шанс. Мой друг давал мне время, чтобы завершить заклинание. Зель Нор летел быстро, но даже не пытался остановиться. Спустя миг он врезался в архидьявола, и половина тела последнего мгновенно замёрзла. Мой друг же отлетел в сторону.
        Я успел завершить контур, а тем временем демон разорвал сковавшую его ледяную корку, издав оглушительный рёв. Моё заклинание устремилось к нему на ужасающей скорости, которую оно смогло набрать благодаря конусу и вырывающейся из его вершины энергии Эфилиолла. Архидемон не успел отбить мою атаку.
        Оглушительный взрыв и мощнейшая ударная волна отбросили большую часть из нас к стене. Остались только те, у кого была очень сильная защита. Мощь моего заклинания поразила даже меня, боюсь, что у меня не хватит концентрации и усердия, чтобы позже повторить подобный трюк. Тем временем бирюзовые потоки разрывали пространство вокруг архидемона, но главная моя заслуга заключалась в том, что плёнка из Мрака и Хаоса, покрывавшая руку Кихира, полностью исчезла, благодаря чему подземная мгла смогла отступить.
        В глазах демона вспыхнула такая ярость, что у меня чуть сердце не остановилось от волны ненависти, которой меня обдало. Гинратор оттолкнул меня в сторону, и в тот же миг в место, где я был мгновение назад, ударило невообразимо мощное заклинание, разорвавшее в клочья властителя этих земель. Теперь у меня был только один шанс выжить и спасти друзей — бежать.
        Я расправил крылья и актировал усиленный королевский удар, который позволил мне набрать большую скорость, после чего пролетел через трещину в стене и направился в сторону Красных гор. У меня оставалась ещё одна идея, и я должен её реализовать.
        Архидемон не желал отпускать того, кто посмел отобрать у него добычу. Он разворотил стену и помчался вслед за мной, используя крылья Мрака. Чёрт! Как же быстро он летит. Мне пришлось спешно придумывать, как набрать скорость, иначе я умру, так никого и не сумев спасти. В голову моментально пришла мысль. В памяти всплыло воспоминание, где я увидел странную металлическую птицу, которая использовала энергию, толкавшую её. Я сразу же создал несколько конусов и насытил их энергией Огня, после чего выпил несколько эликсиров маны и активировал получившийся контур. Идея сработала. Скорость моментально возросла, и мне стало страшно от того, насколько быстро я лечу.
        Однако не я один был такой умный. Видимо, ярость позволяла демону совершать нечто из ряда вон выходящее. Он использовал Мрак и Хаос, отталкиваясь от них, и его скорость также возросла. Попутно приходилось применять усиленный королевский воздушный удар и потратить ещё десяток зарядов энергии, прежде чем я смог достаточно оторваться от архидемона. Такими темпами до Красных гор я добрался очень быстро. Теперь нужно найти голема, благо я помню место, где видел его последний раз. Видимо, сегодня удача была на моей стороне, поэтому я вскоре увидел его на своём пути, правда совсем не там, где ожидал.
        — Экр Крат, мне нужна твоя помощь!  — сразу же сказал я, как только приземлился.
        — С чего бы мне помогать тебе, Сел Нур, кх-р-кхр?  — спросил голем, не проявляя каких-либо эмоций в голосе.
        — Сюда летит архидемон и, чтобы его уничтожить, нужно освободить стража,  — ответил я.
        — Что ты сказал?!!!  — разъярился Экр Крат и бросил в меня большой камень. Его глаза сверкнули ярким светом.  — Страж не должен проснуться!
        В следующий миг Кихир нагнал меня, и приземлился прямо на голема, вогнав его в скалу, которая сразу же взорвалась множеством осколков и обрушилась в ущелье. Я укрылся при помощи божественной защиты Фольканы и полетел к пещере. Чёрт! Как его пробудить?
        — Не уйдёшь, ничтожный Сел Нур!  — услышал я голос архидемона.
        Он попытался взлететь, однако гранитная рука схватила его за ногу. Голем был очень зол и уже не смотрел на то, что разница в уровнях между ним и демоном была весьма существенной. Похоже, свою злость на меня, он захотел выместить на нём.
        — Жалкий демон, тебе нечего делать на нашей земле, кх-х-хр,  — острый каменный шип вдруг вылез из руки Экр Крата, однако архидемон отразил эту атаку, после чего ударил мечом, который отлетел от нерушимого тела голема.  — Оружием меня не победить.
        — Тогда испробуй Хаос!  — взревел демон и обрушил мощнейший удара.
        Горы содрогнулись от небывалой мощи демонической магии, однако Экр Крат не разжал своей руки, хотя на его теле появились трещины. Демон бил мечом и магией порождение древних магов, которое отвечало магией земли. Скалы летели в архидемона, ударяясь и разрушаясь об него. Каменные шипы выпрыгивали из-под земли, пытаясь пробить артефактные доспехи, но всё было тщетно — разница в силе оказалась слишком велика. Даже Экр Крату не одолеть такого противника, и голем это понимал.
        Спустя совсем немного времени со всех сторон стали появляться другие создания древних магов. Их количество поражало, и все они стремились к демону. Уровни варьировались от трёхсотого до четырёхсотого, а у нескольких ещё выше. В архидьявола, который пытался уничтожить Экр Крата, полетели камни, шипы острые осколки. Самые разные заклинания Стихии Земли проявлялись вокруг и пытались уничтожить частичку Хаоса и Мрака. Големы защищали своего лидера и постепенно приближались, чтобы вступить в ближний бой.
        Их удары были мощны, но только не для Кихира Кархарадона. Он разрубал мечом ближайших врагов, разрывал когтями и развоплощал магией. Дьявол и так был в небывалой ярости, но сейчас, я думаю, она разорвёт его на кусочки.
        В какой-то момент он воззвал к такой мощи, что содрогнулись горы, после чего хаос уничтожил множество големов, взорвав их изнутри. Каменные осколки разлетелись во все стороны, отдаваясь болью в светящихся глазах Экр Крата.
        — Не думал, что применю это против столь слабого противника, но ты явно заслужил,  — оскалил зубы архидемон, после чего его меч стал чёрным, впитав в себя огромное количество Мрака. Кихир развернул клинок и воткнул его в голову создания магов. Небывало удивление проскользнуло в его глазах.
        — Стража нельзя будить, кх-хр-р,  — сказал Экр Крат и разлетелся на кусочки.
        В мою сторону устремилась тёмно-фиолетовая сфера, созданная из какого-то кристалла, которую я поймал и положил в пространственный карман. Я не улетал всё это время, потому что знал, что у меня не хватит сил долететь куда-либо. Впрочем, я и не стремился убегать. Теперь, я надеюсь, моя идея сработает.
        — Сел Нур, ты доставил мне столько хлопот, что не хватит всех мук Адской Бездны, чтобы умерить мою ярость,  — прорычал Кихир.  — Только проклятый Кхаас доставил мне больше проблем. Я вытащу из тебя душу, и ты проклянёшь тот миг, когда подумал, что сможешь одолеть меня.
        — … - я хотел что-нибудь ответить, но тут послышался грохот. Скала неподалёку разлетелась на мириады осколков, от которых я защитился при помощи барьера Фольканы.
        Потом разлетелась ещё одна скала, а за ней другая. Невероятных размеров лапа из сверкающего металла, показалась среди пыли и камней. Я услышал, как металлические части стучат друг об друга, соединяясь воедино. Горы продолжали трескаться и распадаться, создавая небывалый хаос, и, спустя не так уж много времени, откуда-то сверху на нас посмотрел большой кристалл, в котором засветился белый свет. Он был очень похож на кристалл арканийских дронов, только в разы больше. Вскоре я заметил любопытную надпись.

        Арканийская система контроля, Главный страж, 665 уровень.

        «Предъявите допуск, либо покиньте запретную зону,  — услышал я голос в голове.  — Иначе будете уничтожены».
        Я не растерялся и сразу же достал из пространственного кармана нужный кристалл.
        «Проверка доступа…  — вновь раздался голос.  — Доступ подтверждён. Обнаружены нарушители. Критические повреждения оружейного уровня. Нарушители будут уничтожены».
        После этого дрон больше не медлил и использовал мощнейший яркий луч, которым поразил демона. От такой яркости пропало зрение, и я лишь слышал ужасающий грохот и свист. Рёв демона был наполнен яростью.
        Когда зрение вернулось, я заметил, что архидемон окутан Мраком и Хаосом. Из многочисленных ран льётся кровь, а доспехи сильно повреждены. Он оттолкнулся от скалы и прыгнул в сторону стража. Быстрым ударом огромной лапы древний механизм направил врага к земле, разбив большой камень. Однако и на этом Кихир не остановился, ведь у него ещё было много здоровья.
        Заклинания, насыщенные Мраком летели в сторону стража, попутно уничтожая всё на своём пути, поэтому мне пришлось отлететь чуть подальше, чтобы наблюдать за битвой с более безопасного расстояния. Хаос разрывал пространство. Многочисленные лучи резали камень, словно галоптириусов. Свист, грохот и яркие вспышки слились воедино. Гигансткие водяные плети, перенасыщенные чернотой энергии Мрака, разбивались о зеркальный металл, из которого был создан страж. Древний механизм активировал какое-то странное оружие, которое заставило демона упасть на колени.
        Сила архидемона была велика, но могущество стража было не меньше. Мощь каждого из них была ужасающей. Горы крошились от многочисленной энергии Мрака, Хаоса и ярких испепеляющих лучей света. Страж наносил мощные удары лапами, пытаясь раздавить мелкого по сравнению с ним демона. Это зрелище было необычайно. Я боялся хоть как-либо помочь, так как опасался, что страж примет это за атаку.
        Я не ожидал, что идея сработает и стража действительно удастся восстановить. Также я не ожидал, что его уровень будет так высок, хоть это и можно было предположить, учитывая уровни големов. Значит, уровни у Эоглера и Цунгара были не меньше, раз они всё же смогли его одолеть.
        Время шло, а бой между столь высокоуровневыми противниками не прекращался. Архидемон оставил несколько трещин на кристалле стража, в свою очередь древний механизм отломил несколько рогов архидьяволу и разбил ему доспехи.
        Спустя ещё какое-то время ко мне прилетели друзья, по крайней мере, некоторые. Меллитидия держала Алёну. Королеву пчёл сопровождали осы и демоницы с Гинратором. Я был удивлён, но Тифидалия удерживала Ранран, в руках которой был ещё какой-то свиток, Сколидия же несла с собой Минтакора.
        Очередной луч чуть не задел нас, после чего водные плети архидемона разбили очередную скалу. Небольшие сгустки Мрака на огромных скоростях разлетались в стороны. Они оставляли на зеркальной поверхности металла глубокие вмятины и заставляли мутнеть место соприкосновения. Я был поражен могуществом Кихира, у которого оставалось уже не так много здоровья, но у стража было меньше.
        Многочисленные детали валялись повсюду вперемешку с камнями. Сперва они присоединялись обратно, восстанавливая здоровье древнего механизма, но потом у стража что-то сломалось от мощного заклинания архидемона, которое было насыщено таким количеством Мрака и Хаоса, что на него невозможно было смотреть.
        В какой-то момент, Кихир смог оторвать огромную лапу стража при помощи ещё одного мощного заклинания, напоминавшего большую водную сферу со светящимся центром и окруженную несколькими кольцами Мрака. Древний механизм стал заваливаться, но при этом успел откорректировать своё падение так, чтобы кристаллом приземлиться на архидьявола. После этого главный страж использовал луч, только вложил в него столько мощности, что произошел необычайно мощный взрыв. Яркая вспышка лишила нас зрения. На мгновение звуки стихли, после чего необычайный грохот чуть не разорвал органы слуха, а ударная волна отбросила нас далеко в стороны, пронеся солидное расстояние по воздуху.
        Всё вокруг крутилось, еда просилась наружу, зрение и слух не работали, запахов не ощущалось. Это состояние было похоже на смерть. Я чувствовал себя плохо, но ещё хуже мне стало, когда я ударился о поверхность, и меня продолжило тащить остатками импульса столь мощной энергии.
        Мне было очень больно. Зрение и слух неохотно возвращались. Хотелось умереть окончательно, лишь бы не испытывать подобное. Потом я услышал стоны боли своих соратников, однако в таком состоянии я ничего не мог сделать. Лапки не слушались меня, лишь дергаясь. Кровь заливала доспехи. Похоже, божественная защита не смогла поглотить удар. Тифидалия и Ранран погибли. Гинратора убило осколком. А вот Минтакор и удивлённая Сколидия стояли рядом со мной без каких-либо повреждений.
        — Сель Эр!  — кинулись ко мне Меллитидия и Алёна, после чего я почувствовал необычайно тёплую и нежную энергию целительницы.
        — Я в порядке,  — кое-как удалось прохрипеть мне.
        — Да мы уж видим,  — в глазах царицы пчёл были слёзы.
        — Проклятый демон,  — Алёна сжала кулаки.  — И проклятый чародей, который отправил нас на такое задание.
        — Как мы смогли выжить?  — спросила Сколидия, после чего увидела погибшую сестру.  — Тифидалия! О-о, как же это?  — оса села рядом с ней двумя руками удерживая тело советницы, которая до сих пор сжимала жезл. Другой парой рук она пыталась вытереть не перестающие капать слёзы.
        — Не беспокойся, я её верну к жизни,  — попыталась успокоить Сколидию Алёна.
        — Я знаю, но ничего не могу с собой поделать,  — продолжала вытирать слёзы оса.
        — Я использовал свою способность, но всех накрыть щитом не успел,  — ответил на вопрос крылатой воительницы Минтакор.  — Мне стыдно признать, но подготовились мы совсем плохо. Я думал, что заклинаний хватит для того, чтобы разобраться с владыкой. Аналитики подтверждали подобное почти восемьюдесятью процентами вероятности победы. Но мы ошиблись, Кихир оказался слишком силён даже для своего уровня.
        — Это Мрак,  — ответил я.  — Эта энергия даёт небывалую…
        Я не смог произнести и слова, ведь рядом с нами появился Кихир. У него не было половины головы и части тела, целой была лишь рука сжимающая меч. Полоска здоровья была пустой, либо его было ничтожно мало. Мои соратники развернулись, и он использовал волну Мрака, отбросив их в разные стороны.
        — Проклятый Сел… Нур…  — из его пасти лилась кровь.  — Я заберу тебя с собой в Абсолютное Ничто.
        Во второй руке стал разгораться Хаос, окутанный энергией Мрака. Это заклинание было столь мощным, что откуда-то пришло понимание, что оно заберёт мою жизнь окончательно, и меня уже никто не сможет возродить. Я метнул в него сферу, куб, эллипсоид, от страха напрочь позабыв наполнить их хоть какой-то энергией. Его рука со смертельным заклинанием тянулась ко мне, и я ничего не мог поделать. Я… я не хочу… умирать!
        Перед глазами мелькнула тень. Я увидел Вири, которая отбросила руку демона в сторону и вцепилась в него, активируя какую-то мощную способность. В этот же миг я использовал лепесток подснежника, которым так и не научился пользоваться. При этом усилил его. Заклинание Кихира дестабилизировалось, и в глазах демона застыл ужас, после чего его поглотил Мрак. Хаос разорвал в клочья пространство вокруг и сжался в точку, исчезнув из этого мира и не задев никого вокруг.
        — Вири…  — произнёс я, но третьей демоницы, которую я встретил на этом уровне, уже не было с нами.

        Глава 24
        Последствия. Расставание. Седьмой уровень

        По плоской каменной дорожке шел древний маг. Его окружала тьма, и лишь вдалеке виднелся бирюзовый свет. Он направлялся прямиком туда. Пещера быстро закончилась, впрочем, как и дорожка. Дальше был безбрежный океан, искрящийся бирюзовым свечением энергии, растворённой в нём. Именно этот свет разрывал ту необъятную пелену тьмы. На руках у чародея лежала прекрасная девушка, одно крыло которой оказалось разорвано. В боку была большая рана, из которой лилась кровь. Один рог был сломан, и всё тело усыпали глубокие раны.
        Безвольной куклой она висела на руках чародея. Тот аккуратно положил её рядом с поверхностью подземного океана и присел. Его руки, похожие на лапы монстра, аккуратно касались нежной серой кожи девушки. Острые когти будто вытягивали из ран чёрную субстанцию, которая сильно сопротивлялась. Кое-где на когтях вспыхивала энергия Жизни, которая тонкими потоками вливалась в тело девушки и сшивала мельчайшие сосудики и ткани, восстанавливая её здоровье.
        Спустя какое-то время она очнулась и закашлялась, после чего скривилась от боли.
        — Рад, что ты всё же очнулась,  — сказал Энлетель.
        — Ох-х, это опять ты,  — вздохнула Вир Пул Ла, в глазах которой всё кружилось так, что она не могла сфокусировать свой взгляд.
        — Не стоит двигаться, пока я не закончил твоё исцеление,  — ласково сказал он.
        — Я не понимаю…
        — И не надо, главное — слушай меня,  — прервал её чародей.  — Ты ведь знала, что Кихир применил совмещённое заклинание. Оно забрало бы тебя окончательно, впрочем, как и Сель Эра. Я не предполагал, что он возьмёт у Мрака столько сил. Похоже, что вы его сильно разозлили, раз он в процессе боя отрывал от своей души кусочки, лишь бы стать сильнее. Если бы Кихир делал так на протяжении длительного времени и полностью освоил эту энергию, то вы не смогли бы его победить.
        — Зачем же ты отправил нас, если знал, что всё может обернуться подобным,  — Вир Пул Ла по-прежнему тяжело дышала и старалась не поднимать головы, но её трясло.
        — Ой, извини, я кое-что не предусмотрел,  — спохватился чародей и слегка поднял девушку при помощи магических потоков, создав под ней небольшой энергетический контур, от которого веяло теплом. После этого он аккуратно положил её обратно.
        — Как хорошо,  — расслабилась демоница, прикрыв глаза, и перестала дрожать.  — Хочется уснуть и не просыпаться.
        — Не говори так,  — взволнованно возразил маг.
        — Хм… я никогда не слышала такого голоса у тебя,  — Вир Пул Ла была сильно удивлена.
        — На самом деле я не ожидал, что архидемон всё-таки соблазнится Мраком,  — вздохнул Энлетель, и только сейчас Вир Пул Ла заметила, что на чародее не было шлема.  — Нарр Натт, который был носителем Мрака, попал во дворец в очень неудачный момент. Кихир же, которого уже повергли, боялся показывать свою силу, опасаясь привлечь своего врага, что находится в этом мире. Именно поэтому он не захватывал власть в этих землях. Впрочем, он действительно уважал Гинратора и был благодарен тому за помощь. Кихир всё же был самым обычным демоном, в отличие от властителя шестого уровня. Мрак поглотил часть его души, после чего он уже сошел с ума. К сожалению, я тоже несколько ограничен, поэтому не могу видеть всё.
        — Так ты всё же человек,  — глаза Вир Пул Лы были полны удивления, ведь она смотрела на лицо обычного парня с голубыми глазами и слегка завивающимися волосами. Добрая улыбка и уставший взгляд никак не могли принадлежать древнему чародею.
        — Конечно, человек,  — улыбнулся Энлетель.  — А ты что думала, что моя голова срослась со шлемом? Эхе-хе-хе. Нет, хотя иногда мне и самому так кажется. Впрочем, я вижу, что ты мне до сих пор не веришь, тогда сделаем так,  — он взял её руку и дотронулся ей до своего лица.
        — И впрямь,  — кошка была не способна сейчас произносить много слов от столь небывалого удивления.
        — И всё же почему ты решила пожертвовать собой ради Сель Эра?  — спросил чародей, внимательно глядя в глаза девушки.
        — Он показался мне слишком необычным. Такое ощущение, что он совсем не тот, кем кажется. Я даже не могу описать это словами. Я увидела что-то в его взгляде, когда он понял, что заклинание демона таит в себе его окончательную смерть. Там промелькнуло что-то странное. Какая-то необычная сила. Он спас меня, ту, которая пыталась убить его отряд. Он спас столько жизней. Даже смог исцелить душу целительницы-терниора. Значит, он может спасти ещё больше жизней, поэтому я посчитала, что в данный момент, его жизнь важнее моей,  — ответила Вир Пул Ла.  — И если бы он погиб, то я осталась бы в этом мире одна. Я боялась этого больше смерти, потому и решилась на подобное.
        — Всё-таки ты намного удивительней, чем казалась на первый взгляд,  — улыбнулся Энлетель.  — Даже странно, что я раньше не заметил в тебе души, которая сияет ярче солнца,  — он провел пальцем по мягкой серой коже, заставив девушку засмеяться.  — Всё-таки в такой форме ты мне нравишься больше, хотя кошкой тоже была очень красивой.
        — Я очень удивл…
        — Знаю,  — маг окутал тело девушки светом, и она почувствовала небывалое облегчение. Все раны исчезли, не оставив даже следа.  — Я буду приглядывать за тобой, но ты постарайся не лезть в подобные передряги.
        — Кстати, я тут вспомнила, что ты говорил, что не можешь покинуть пятый уровень,  — прищурилась девушка.  — А мы сейчас находимся, как я понимаю, на седьмом.
        — Кто тебе сказал такую глупость?  — наигранно удивился чародей.  — Я? Не верь этому лживому типу. Он способен на очень многое, даже на то, чтобы сказать неправду. Точнее, абсолютную истину, которую превратит в неправду, лишь бы не позволить смерти забрать кое-что ценное.
        — … - у Вир Пул Лы не было слов. Почему-то сердце забилось как сумасшедшее, хотя такого раньше никогда не случалось.
        — Попробуй перестроить своё тело и присмотри за Сель Эром, впереди его ждёт ещё много трудностей, и, надеюсь, мне больше не придётся нарушать свои слова,  — сказал маг, сильно помрачнев.
        — Да, в моём мире были существа, живущие в море,  — сказала девушка, после чего опустилась в воду, и её внешний облик стал изменяться. Кожа становилась тёмно-бирюзовой, ушки изменили форму, превратившись в некое подобие прозрачных лепестков. Нижняя часть тела превратилась в красивый рыбий хвост, покрытый тёмно-бирюзовыми чешуйками. Она нырнула в воду, после чего вынырнула, держа в руке небольшую светящуюся жемчужину. Тёмно-синие волосы прикрывали грудь, и спадали на спину, дотягиваясь до талии.  — Так лучше?
        — Выглядишь прекрасно,  — улыбнулся чародей и слегка наклонился поближе к лицу девушки.  — Только глаза тебя выдают. Думаю, Сель Эр всё поймёт, если увидит их в третий раз, поэтому я создам небольшую иллюзию. Хотя глаза твои поистине прекрасны.
        После этих слов чародей растаял в воздухе, заставив девушку прижать руки к груди, чтобы хоть немного унять стук сердца, которое никогда не билось так прежде. Она улыбнулась и нырнула в пучину тёмного океана.

* * *

        — Я не могу в это поверить,  — Гинратор смотрел на то место, где ещё мгновение назад стоял Кихир.  — Архидьявол повержен.
        — Он не только повержен, но и уничтожен,  — сказал Минтакор.
        — Это немыслимо,  — у Алёны не было больше слов.
        — Я всегда знала, что ты самый сильный, Сель Эр,  — обняла меня Меллитидия.
        — Однако я бы не справился без Вири,  — ответил я. Мне было жалко эту странную демоницу с глазами, так похожими на те, что были у Вир Пул Лы. Она спасла меня и всех остальных.
        — Вири…  — Десентия и Суави плакали.
        — А кто это вообще?  — спросил Гинратор.  — Я её никогда раньше не видел.
        — П… потом,  — сказала демонесса, вытирая слёзы,  — ответим.
        — Хорошо.
        — Сель Эр, что это была за способность?  — спросила Ранран.
        — Лепесток подснежника,  — ответил я.  — Способность богини Веспри.
        — Невероятно,  — прошептала волшебница.  — Ты смог заполучить божественную способность. Почти как Мирс, только гораздо мощнее. Круто.
        — Но всё же всех спасти с её помощью я не могу,  — вздохнул я и спросил, достав сферу, которая осталась от Экр Крата.  — Не знаете, что это?
        — Хм… это сердце голема,  — немного подумав, ответил Минтакор.  — Только какое-то странное, такого прежде я не видел. Если насытить такое ядро энергией, то можно восстановить потерянного в бою голема. Правда, они нечасто сохраняются, что меня и удивило.
        После слов главы Каскада Звёзд я внимательно посмотрел, как переливается свет внутри этого прекрасного сферического кристалла, после чего использовал энергию богини Веспри. Бирюзовые потоки влились в структуру сферы, и она ярко засветилась и подлетела вверх. Гранитные осколки мгновенно притянулись к ней, и, спустя немного времени передо, мной встал Экр Крат. Правда он немного изменился и стал гораздо сильнее.
        — Сел Нур, я хотел убить тебя,  — сказал голем своим зловещим голосом.  — Но ты смог уничтожить пробудившегося стража, которого мы сдерживали собственной энергией. Зачем ты восстановил меня, ведь наша задача выполнена? Нам больше некого охранять.
        Я взглянул ещё раз на голема повнимательнее и не заметил ни единой трещинки на поверхности камней, из которых он состоял.
        — Думаю, что такого воина, как ты, рано отправлять на покой,  — сказал я.  — Поэтому у меня есть для тебя новая задача, если ты, конечно, не против.
        — Я слушаю.
        — Защищай эти земли от странников, которые сюда непременно придут,  — сказал я.  — Но не трогай союзников.
        — Кх-р-р, кх-х-хр,  — кажется, это был смех.  — Хорошо. Но мне нужно время, чтобы восстановить своих братьев. Слишком много архидемон их убил и слишком мало я чувствую оставшихся.

        Экр Крат, Защитник Осколка Бездны, 500 уровень.

        Голем отправился к многочисленным завалам камней, под которыми были погребены сердца его братьев. Дальше он сам справится, а я же могу заняться своими делами. Думаю, теперь мы можем вернуться во дворец, где уже ждут нас остальные.
        Полёт занял значительно больше времени, чем когда я летел от архидемона, так что добрались мы уже ближе к ночи. Многие странники что-то обсуждали между собой, а некоторые уже могли немного общаться с моими соратниками. Похоже, Елена понемногу учит своих соклановцев нашему языку.
        — Ура-а!  — услышал я возгласы воинов из Каскада Звёзд.
        — Сель Эр, ты, как всегда, крут,  — ухмыльнулся Рон.
        — Так держать,  — сказал Хайд.
        — Спасибо,  — кивнул Мирс.
        — Но было очень тяжело,  — Аспера была немного расстроена… хотя нет, она просто устала. Я аккуратно положил свою руку на её белоснежный лепесток.
        — Да, надеюсь, дальше будет хоть немного, но полегче,  — сказал я.
        — Вряд ли,  — отрицательно качнула бутоном девушка-терниор.  — Дальше будет ещё сложнее.
        — Тирлиора, ты молодец,  — похвалил я прошедшую мимо воительницу, которая первая атаковала архидьявола.  — В тебе есть храбрость и сила, какие и не снились многим воинам.
        — Спасибо, Сель Эр, жаль только Скал этого не видел,  — загрустила она.
        — Мы ему потом покажем запись,  — сказала, подошедшая к нам, Ягодка.
        — Это как?  — поинтересовалась Морконтара.
        — Очень просто,  — улыбнулась волшебница и достала какую-то книгу, в которой было записано наше сражение.  — Это запись нашего сражения, которая сохранена в этом артефакте.
        — Здорово,  — воительница заметно преобразилась, сбросив с себя пелену печали.
        — Эх-х-х, мой дворец,  — вздохнул Гинратор.  — Теперь потребуется не один десяток лет, чтобы всё восстановить. Много слуг было убито, и часть потерь невосполнима.
        — Думаю, с восстановлением мы можем помочь,  — сказал Минтакор.
        — Если это предложение, то что вы хотите взамен?  — прищурился демон.
        — Союза, детали можем обговорить чуть позже,  — ответил лидер клана.
        — Заманчивое предложение, тогда принимайте моё задание,  — сказал Гинратор, после чего глаза Минтакора округлились от удивления.
        — Весьма неплохая награда,  — покачал головой рыцарь звёзд, принимая задание.
        — Да она невообразимо хороша,  — ухмыльнулся Мирс.
        — Но предстоит много работы,  — сказала Линтирионель, после чего повернулась ко мне.  — Спасибо, Сель Эр, ты спас отца и моих соратников, а также вновь осыпал наш клан небывалыми дарами. Мы должны были тебе помочь, но не смогли этого сделать в достаточной мере. Мне очень жаль. Но мы обязательно отплатим тебе за доброту и неоценимую помощь.
        — Я знаю, Елена,  — я раздвинул жвала, выражая улыбку.
        — Жаль, что лута с архидемона так и не удалось собрать,  — вздохнул Рон.
        — Здесь ты ошибаешься,  — улыбнулась Меллитидия и вытащила из пространственного кармана меч архидемона, который еле держала двумя парами рук.
        — Ни черта себе!  — восхитился маг.
        — Но как ты успела его взять?  — поразилась Алёна.
        — Всё очень просто. Я использовала медовую сферу, насыщенную энергией Веспри, после чего запустила в этот артефакт и успела его притянуть до того как Кихир исчез,  — ответила Меллитидия.  — Сель Эр, это твой засуженный трофей.
        — Впрочем, как и этот клинок,  — Аргилиус принёс меч Нарр Натта.
        — Спасибо вам, мои соратники,  — поблагодарил я своих друзей и убрал артефакты в пространственный карман.
        — Кстати, Гинратор, вы отличаетесь от остальных демонов,  — сказала Тифидалия, встав рядом с Меллитидией.  — Почему?
        — Хм… я думал, вы не обратите на это особого внимания,  — вздохнул властитель земель.  — Впрочем, тут нечего скрывать. Всё настолько просто, что в этом нет никакой тайны. Вы только взгляните на моих младших сестёр,  — сказал он.  — Ничего странного не видите?
        — Хм… симпатичные девушки,  — усмехнулся гном.  — Что тут можно ещё сказать?
        — Ты же сам говорил, что они слишком добрые для демонов,  — сказала Морконтара.
        — Да,  — согласился гном, после чего пояснил: — но это не относится к их внешнему облику.
        — Они больше похожи на обычных девушек, чем те суккубы, которых я видел раньше,  — сказал один из рыцарей Каскада Звёзд.
        — Именно,  — кивнул Гинратор.  — Потому что они демоны только наполовину. Впрочем, они добрые ещё и потому, что такие уж попались им родители. Наша мать была демонессой, которая попала сюда в числе первых демонов. Она была изгоем, так как её характер слишком не походил на таковой у других. Доброта не ценится среди демонов. Однако, после многих войн, тут побывал наш отец, который и заметил это. Винрид Мудрый был путешественником и могущественным чародеем, у которого оказалось ледяное сердце. Но стоило ему встретить нашу мать, как оно растаяло. Я не знаю, как человек смог доверять демонице, но он прожил с ней больше десятка лет. И в результате их союза появились на свет мы. Я помню отца, и мне всегда хотелось стать таким, как он, однако даже сейчас я не обрёл и половины той силы, которой он обладал тогда.
        Вот только душа отца не могла долго сидеть на одном месте и стремилась в свой бесконечный путь, чтобы увидеть что-то новое, неизведанное и таинственно прекрасное. Попрощавшись с матерью и нами, он отправился дальше, пообещав вернуться. Но так и не возвратился.
        — Это удивительно, но тогда вы, получается, королевской крови и вполне можете претендовать на престол Карибальда,  — сказал Мирс.
        — У нас есть свои земли и других нам не нужно,  — ответил Гинратор.
        — Насколько я помню, Винрида так и не дождались в родном королевстве, и после него страной правил его брат,  — сказал Минтакор.  — Так что можно с уверенностью сказать, что он не вернулся к вам из-за того, что погиб.
        — Я думал точно также, но я до сих пор не могу представить врага, который смог бы его убить,  — сказал Гинратор.
        — Вири-и-и…  — продолжали плакать демоницы.
        — Пока же нам следует навести хотя бы небольшой порядок здесь, а то даже смотреть страшно.
        Мы ещё долго занимались расчисткой завалов, благо я, королева муравьёв и её дочь, обладали телекинезом, который значительно сократил время работы. Целителям тоже пришлось немало поработать, так как многочисленные дебаффы, полученные во время схватки с Кихиром, долгое время не хотели исчезать. Совместно с Каскадом Звёзд мы заключили союз с властителем этих земель, после чего несколько дней отдыхали здесь.
        Отдых был необходим не только странникам, но и нам, так как разум был слишком сильно нагружен. Я всё гадал, кто же эта погибшая демоница, и пытался выведать информацию у Десентии и Суави, но они молчали и не желали о ней говорить. Ну ничего, я знаю, что Энлетель за нами наблюдал, так что он наверняка знает ответы на мои вопросы.
        Впрочем, было приятно проводить время в компании Меллитидии, Алёны и всех остальных. Всё больше странников из Каскада Звёзд постепенно овладевали нашим языком и пытались поговорить с моими соратниками. Очень много воинов сконцентрировалось вокруг Тифидалии и Сколидии. Было видно, что им тяжело отвести взгляды от них. Также не были обделены вниманием Морконтара, Тирлиора и Рири. Мирмиция же старалась держаться поближе ко мне, так как не хотела общаться со странниками, немного побаиваясь их. Отдельно стоило сказать о терниорах, которые сильно понравились некоторым участникам нашего рейда, как называли путешествие на шестой уровень странники. Веспан, Мирцион и Грольм совместно с несколькими рыцарями и Минтакором обсуждали оружие и доспехи демонов, странников и нас.
        Прошло время, и нам необходимо было выдвигаться дальше. Каскад Звёзд ещё остался здесь, впрочем, они могли выбраться отсюда и своими силами, так что, попрощавшись со странниками, мы направились дальше. Десентия и Суави решили нас проводить.
        Дорожка петляла среди темноты пещеры, что спускалась всё глубже и глубже. Воздух становился всё более влажным, и я ощутил небывалую энергию воды. Я заметил, что Рири сильно волнуется, но причины мне были неясны. Впрочем, остальные тоже были слегка насторожены.
        Впереди показался свет, и мы направились туда. Вскоре мы вышли на большой каменный выступ, к которому вплотную подходила вода. В ней светились бирюзовые огоньки, создавая просто прекрасную картину. Это место было удивительным. Все смотрели на огромное пространство, которое было занято подземным океаном. Такого количества воды я никогда не видел. Но как же перебраться на следующий уровень?
        — Сель Эр, ты не мог бы открыть портал?  — спросил у меня Грольм.  — Извини, но мне бы хотелось вернуться в свою хижину в том городе и немного побыть там.
        — Конечно, Грольм,  — улыбнулся я и открыл портал.  — Спасибо, что помог мне.
        — Нет, Сель Эр, это тебе спасибо,  — улыбнулся гном и обнял меня.  — Я немного улучшу свои навыки и доработаю твои доспехи. Не забудь потом вновь позвать меня. Впрочем, я знаю, как с тобой связаться.
        — Сель Эр, нам тоже нужно вернуться,  — сказало большинство моих соратников.
        — Мы ещё обязательно увидимся,  — сказал я.  — И спасибо вам за всё.
        Мирмиция, Мирцион и Морконтара прошли сквозь портал, за ними последовал Веспан. Аргилиус и Нуталлия тоже решили вернуться, так как сильно соскучились по своим маленьким калохортусам.
        — Сель Эр, передай Скалу, что я его жду,  — улыбнулась Тирлиора и обняла меня, после чего последовала за шершнем.
        — Я долго думала, Сель Эр, но всё же решила, что я хочу ещё поговорить с Веспри и побыть с ней некоторое время,  — сказала Аспера.  — Поэтому я на время вынуждена покинуть тебя. Впрочем, Алёна справится и сама, ведь она стала очень сильной. Береги себя и остальных.
        — Я рад, что у меня есть такой друг как ты, Аспера,  — после моих слов девушка-терниор аккуратно обняла меня листьями.  — Можешь ни о чём не волноваться.
        — Когда окажешься на восьмом уровне, не забудь позвать меня вновь,  — попросила великая целительница.
        — Конечно,  — раздвинул я жвала, выражая улыбку.
        — А вот я останусь с тобой,  — сказа Меллитидия, вновь обняв меня.
        — Но, Прекрасная,  — попыталась возразить Сколидия.  — Ведь так нельзя. Мы и так уже долго отсутствовали. Именно поэтому королева Мирмиция тоже решила вернуться, хотя ей очень хотелось попутешествовать с Сель Эром и остальными. Но она решила, что не может надолго оставлять свой народ. И ещё — она решила обучить Морконтару некоторым умениям, о которых она даже не подозревала.
        — Пусть так, но я хочу остаться, поэтому у меня есть к вам просьба, мои любимые,  — улыбнулась царица пчёл и обняла сестёр.  — Тифидалия, ты стала очень сильной и ещё более умной, чем была прежде. Твоё могущество сейчас даже выше моего, и мне это сильно греет душу. Именно поэтому я могу доверить тебе управление всеми пчёлами, пока меня не будет на месте.
        — Но…  — советница была поражена, однако королева не позволила ей продолжить.
        — Мне тоже нужно стать сильнее, Тифидалия,  — улыбнулась Меллитидия и посмотрела в глаза своей советнице.  — Ты справишься, я знаю. Сколидия, защищай свою сестру так же как защищала меня. Ты лучший страж, какой был у народа пчёл.
        — Спасибо, Прекрасная,  — поклонилась оса царице и вместе с сестрой прошла сквозь портал.
        — Теперь остались только мы,  — улыбнулась Алёна.  — Но от нас ты не избавишься, Сель Эр.
        — Да я и не пытаюсь,  — ответил я улыбкой.
        — Рири, ты куда?  — взволнованно спросила Меллитидия.
        — Я… я… должна погрузиться в воду,  — сказала сиреневая воительница и аккуратно зашла в тёмные воды океана. Её тело стало светиться сиреневым светом и насыщаться необычайной силой. Руки девушки дрожали, а в глазах появились слёзы.  — Кажется, я дома, Сель Эр.

        Глава 25
        Тельнури. Родина Рири. Тёмный Океан

        Было удивительно наблюдать за Рири. Её сила возрастала, впрочем, как и свечение. Оно становилось всё ярче, но в какой-то момент всё остановилось. Многочисленные огоньки, блуждающие в водах, неуверенно кружились вокруг нашей воительницы, которая сейчас была очень счастлива. За этим было приятно смотреть. Мы решили немного побыть на берегу и подумать, как нам преодолеть океан и перебраться на следующий уровень. К тому же меня немного пугали его тёмные воды, которые только до определённой глубины были насыщены странными светящимися огоньками.
        Большим удивлением для всех нас стало и то, что у Рири появились выросты, которые Алёна сразу же назвала плавниками. Они позволяли воительнице очень быстро плавать и перемещаться в воде. В отличие от нас, Рири могла дышать под водой, вот только ни она сама, ни кто-либо из нас не понимал, как она это делает. Жабр, о которых упомянула Алёна, у неё не было, а объём лёгких у меня был гораздо больше, поэтому мы не могли понять того, как Рири поглощает кислород. Надо будет выпить её крови, возможно, мне удастся узнать, в чём тут дело.
        Впрочем, отдохнуть немного на берегу было тоже неплохо, особенно когда рядом со мной Алёна и Меллитидия. Когда они были рядом, то мне было хорошо, и я чувствовал себя намного лучше. Всё же, когда рядом с тобой те, кто небезразличен, то вне зависимости от места, на душе всегда будет хорошо. Хотя во дворце Меллитидии или в доме Веспри, намного лучше, чем на этом сыром камне.
        Я слушал, как разговаривают между собой девушки, наблюдал за радостной Рири, которая плескалась в воде и ныряла на глубину, а также внимательно смотрел вдаль. Уж слишком всё было спокойно. Я ощущал, что беды опять притаились где-то поблизости, но пока ждут подходящего момента, чтобы обрушиться на нас, когда мы будем наименее к этому готовы.
        Так прошел почти целый день. Мы не смогли придумать, как нам проплыть под водой. Впрочем, куда плыть было тоже неясно. Похоже, этот уровень заставит нас усердно поработать мозгами.
        — Сель Эр, что это?  — испуганно спросила Алёна и указала в сторону тоннеля, откуда мы пришли.
        — Неужели это Мрак, о котором ты рассказывал?  — спросила Меллитидия, уже задействовав свою силу.
        — Нет,  — ответил я на вопрос царицы пчёл, приготовившись к бою, после чего добавил: — я не знаю, что это. Но чувствую огромную силу.
        Я внимательно смотрел на заполонившую проход тьму, не решаясь атаковать первым, после чего почувствовал знакомую энергию. Среди тьмы появился холод, а затем я увидел своего друга, окруженного морозной дымкой.
        — Зель Нор,  — я был удивлён, так как не видел свое творение уже больше недели, с тех пор как он исчез после боя.
        — Я рад встрече с тобой, мой создатель,  — услышал я его голос, который заставил меня сильно удивиться. Впрочем, не только меня — девушки тоже были поражены подобным.  — Мне требовалось время, чтобы мой разум окреп в достаточной мере. И она помогла мне,  — Зель Нор указал на клубы тьмы, в которых я теперь узнал подземную мглу.  — Теперь же моя очередь ей помочь. Слишком долго её разум был заперт в этом необычном теле, и теперь его нужно собрать воедино, чтобы вернуть память. Я не знаю, кто она и что с ней случилось, но я выясню это. Теперь это моя основная цель. Сель Эр, извини, но я должен оставить тебя. Надеюсь, ты меня поймёшь.
        — Ещё бы я тебя не понял,  — я раздвинул жвала, выражая улыбку.  — Мгла помогла нам в столь тяжелой битве и отдала очень много, чтобы мы могли отпраздновать победу, так что я не вижу причин тебе мешать. Я не знал, что буду делать, когда ты обретёшь разум более высокого уровня, но ты сам решил эту задачу. Раз уж ты принял решение заняться этим делом, то оберегай мглу и восстанови её разум. Если ты не сможешь справиться или тебе потребуется помощь, ты всегда можешь рассчитывать на меня.
        — На меня тоже,  — сказала Меллитидия.
        — И на меня,  — вместе сказали Алёна и Рири.
        — Спасибо, Создатель, что ты понял меня. Я не забуду твоих слов,  — Зель Нор подлетел поближе и я обнял его. Было немного грустно отпускать его, но я чувствовал, что так будет правильно. Раз уж он смог найти общий язык со столь высокоуровневым существом, значит, у него всё получится. А уж если учесть, насколько быстро растёт его сила, то при следующей нашей встрече он наверняка уже обгонит мглу. Я вновь усмехнулся.
        Зель Нор охватил нас холодом, и на поверхности воды появилась тонкая корочка льда. После этого тьма закружилась вокруг моего друга, и в ярком сиянии они вместе исчезли, не оставив после себя и следа.
        — Невероятно!  — воскликнула Алёна.  — Не думала, что Зель Нор так быстро обретёт разум. Впрочем, я не думала, что он вообще может обрести разум. Такого никогда не было, и я о таком даже не слышала никогда.
        — Я рада за это удивительное создание Сель Эра,  — сказала Меллитидия.
        — Мне будет не хватать его холода,  — Рири стояла на краю уступа и ломала лапкой ледяную корку.
        — Интересно, а куда он перенёсся?  — спросила целительница.
        — Не знаю,  — ответил я.  — Пожалуй, только Энлетель смог бы ответить на этот вопрос.
        Мы замолчали, думая о том, что только что случилось. Было очень интересно, как Зель Нор смог поладить с мглой, и куда они переместились. Но сейчас нужно думать не об этом. Необходимо придумать, как быть с этим океаном и с воздухом, чтобы свободно в нём плавать, ни о чём не беспокоясь.
        С одной стороны — можно создать достаточно большую сферу вокруг нас. Поместить несколько конусов по краям и насыщать их энергией, чтобы маневрировать. С другой — воздуха всё равно может не хватить, равно как и энергии. Впрочем, тут мне могут подойти большие запасы эликсиров маны, а также помощь моих соратниц. Можно ещё создать множество небольших сфер, наполнить их воздухом и дышать тогда, когда потребуется. Хотя в таком случае придётся тащить с собой большую цепочку таких структур, что будет сильно замедлять движение. Интересно, а можно положить сферу с кислородом в пространственный карман, тогда всё было бы определённо проще.
        Впрочем, крови у Рири всё равно нужно выпить. Но, в таком случае, при определённой удаче я смогу решить проблему передвижения под водой для себя, но не для Меллитидии с Алёной. Хм… сколько бы не искал, я никак ничего не мог придумать, и это сильно раздражало.
        Хотя было кое-что очень серьёзное, что заставляло задуматься о своём будущем развитии, которое нужно определить заранее. Впрочем, никто не заставляет меня сразу же вкладывать полученный опыт. С другой стороны, он значительно бы облегчил мне жизнь, ведь наверняка в водах этого океана водятся весьма серьёзные противники, на которых может не хватить моих нынешних сил.

        Получено 100000 ед. опыта!

        Когда я в первый раз увидел такую цифру, мне стало плохо. Но потом я вспомнил, что параметры стали расти не так быстро, как раньше, следовательно, потом скорость их роста ещё снизится. Поэтому эта цифра не так уж и велика. Хотя я всё равно радовался, что за архидемона мне досталось так много опыта.
        — Рири, подойди ко мне, пожалуйста,  — попросил я девушку.
        — Что такое, Сель Эр?  — спросила сиреневая воительница, с беспокойством посмотрев на меня своими необычайными глазами.
        — Рири, мне нужна твоя кровь, чтобы научиться дышать под водой,  — ответил я.
        — Я… я… не могу,  — в её глазах я увидел испуг.
        — Не волнуйся, это не так больно как кажется,  — успокоила её Меллитидия.  — К тому же твой панцирь не такой прочный как у меня или Тифидалии.
        — Да, ты права, но мне всё равно страшно,  — тонкие лапки воительницы слегка дрожали. Я и подумать не мог, что кому-то из моих соратниц будет страшно отдать немного крови. Но её можно было понять.
        — Рири, я возьму немного крови, так что не переживай и доверься мне,  — попросил я.
        — Хорошо,  — вздохнула она и неуверенно подошла ко мне.  — Только прошу, не делай мне больно.
        Я кивнул и аккуратно наклонил её голову в сторону, чтобы было удобно пронзать панцирь на шее. Я чувствовал, что сердце девушки сильно бьётся от страха, поэтому решил не медлить, чтобы побыстрее поглотить так необходимую мне кровь. Поглотитель с лёгкостью пронзил шею девушки, заставив её дёрнуться и закрыть глаза, в которых появились слёзы. Её кровь была вкусной, но я выпил совсем чуть-чуть и отстранился. Девушка удивлённо посмотрела на меня, после чего повернулась к царице пчёл.
        — Ты была права, Меллитидия. Это оказалось совсем не больно,  — улыбнулась она, хотя я видел, что её лапки не перестали дрожать.
        — Извини Рири. Надеюсь, ты на меня не в обиде,  — сказал я.
        — Всё хорошо, Сель Эр, не волнуйся,  — ответила девушка и села неподалёку, о чём-то задумавшись.

        Вы вкусили крови сиреневого Кин Энора!
        Доступны новые возможности развития!
        Лапки Кин Энора.
        Описание: Данные лапки помогут вам перемещаться в воде достаточно быстро, а также они обладают целым рядом весьма полезных свойств, которые необходимы всем подводным жителям.

        Эх-х-х, это совсем не то, что я хотел. Ну да ладно. Я сразу же применил это улучшение к своим лапкам и заметил, как они стали чуть тоньше. Хм… и что же ещё изменилось? Ладно, узнаю немного позже. Я был поглощён печалью и совершенно не заметил того, кто внимательно смотрел на меня.
        — Привет,  — услышал я звонкий голос и огляделся по сторонам.  — Я тут.
        Наконец, я увидел девушку, которая наполовину вылезла на берег. Она была удивительной. Прекрасное личико и странные ушки, чем-то напоминающие лепестки. Тёмно-бирюзовые глаза слегка светились, и в них было неподдельное любопытство. Тёмно-синие волосы спадали на плечи и устремлялись ещё ниже. Грудь прикрывала странная одежда из чешуек. Чуть ниже талии, вместо ног, у неё был красивый хвост с большими прозрачными плавниками с лёгким оттенком бирюзового цвета. Часть хвоста прикрывала красивая полупрозрачная юбка из лепестков неизвестного мне растения.

        Тельнури,?????? 315 уровень.

        — Кто ты?  — спросил я, продолжая смотреть на необычную девушку.
        — Хм… я не знаю,  — ответила она и улыбнулась.  — Я почувствовала необычную энергию и решила посмотреть, что это такое. И вот я здесь. Приятно познакомиться с необычными странниками.
        — Ух ты, русалка!  — воскликнула Алёна и подошла поближе к девушке.
        — А кто такие русалки?  — поинтересовалась Меллитидия, внимательно изучая гостью.
        — Это такая раса существ живущих в море. Они полулюди-полурыбы,  — ответила целительница.
        — Как интересно,  — подплыла к Тельнури сиреневая воительница.
        — Я давно не встречала никого, с кем могла бы поговорить,  — печально сказала девушка.
        — Почему?  — удивились мы.
        — В океане, похоже, не осталось разумных,  — ответила она с грустью.  — Когда-то давно там произошла какая-то катастрофа, и все погибли. Хотя я и не знаю, что именно случилось.
        — Но как же так?  — удивился я.  — Если все погибли, то как же ты смогла выжить?
        — Не знаю,  — вновь растерянно ответила девушка.  — Возможно, что-то повредило мою память, поэтому я и не помню всего.
        — Что-то это всё очень странно,  — задумалась Меллитидия, и я был с ней согласен.
        — А ты можешь показать нам ближайшие глубины?  — спросил я.
        — С радостью,  — кивнула русалка.  — Только как вы будете плавать?
        — Хороший вопрос,  — задумался я.  — Но мы разберёмся.
        Я смотрел на заинтересованную нами русалку и уже думал, как бы выпить её крови. Впрочем, если я попрошу её об этом сейчас, то, боюсь, она быстро уплывёт от нас и больше ни за что не вернётся. Впрочем, можно пока осмотреть ближайшие подводные территории и, когда понадобится воздух, просто вынырнуть и вдохнуть. Впрочем, у меня ещё возникла любопытная идея.
        — Ой!  — воскликнула Тельнури и отплыла немного от берега. Я был сильно удивлён подобной реакцией и возникшим в её глазах страхом. Что это с ней?
        — Сель Эр, убери поглотитель,  — усмехнулась Меллитидия.  — Я тоже подумала, что её кровь может тебе пригодится, но лучше попросить об этом позже.
        — Ты права,  — кивнул я и убрал поглотитель, который хотел испить крови русалки. Надеюсь, больше такого не повторится, нужно меньше думать о крови.
        — Извини, Тельнури. Я просто немного задумался, так что можешь не волноваться,  — сказал я и заметил, что русалка всё равно была насторожена. Однако спустя немного времени, она всё же приблизилась к нам.
        — Заходите в воду с правой стороны,  — сказала она.  — Там удобнее спускаться. Здесь не так глубоко, как в центре океана, но всё же и не мелко.
        Первой пошла Рири, которая с радостью окунулась в воду. Я рассказал о своей идее Меллитидии, сильно удивив её. Когда я заходил в воду, то слегка приоткрыл надкрылки и создал под ними энергетическую мембрану, за которой теперь было немало воздуха. Подобное повторила и царица пчёл, которая использовала для этого мёд, заставив тот затвердеть, но перед этим она аккуратно сложила крылья за спиной.
        Вокруг Алёны я создал барьер, который расположился на некотором расстоянии от поверхности её тела. За спиной сформировал несколько эллипсоидов и насытил их энергией воздуха. Попутно в голову пришла хорошая мысль. Я сжал кислород в эллипсоидах, после чего усилил и добавил ещё заряд энергии. Теперь подобное я могу проделать и под водой, но всё равно нужно будет выбраться на поверхность, так как двадцати пяти зарядов энергии попросту не хватит на нас троих.
        Было немного боязно погружаться под воду, и, видимо, не только мне, так как царица пчёл и целительница держались за меня. Вода понемногу обволакивала нас, и я ощутил лёгкий холод. Спустя совсем немного времени мы скрылись под водой.
        О, как же тут было прекрасно. Удивительные бирюзовые огоньки стали ещё ярче, и они двигались. Их движения гипнотизировали и успокаивали, однако нужно было сконцентрироваться на другом. Тельнури заметно повеселела и на достаточно большой скорости описала вокруг нас несколько кругов, после чего направилась вверх и вылетела из воды. Буквально мгновение, и она уже ворвалась обратно в холодные объятия океана.
        — Здесь здорово, правда?  — весело спросила она, однако ответить ей было проблематично. Пришлось немного расширить пространство, заполненное кислородом, перед ртом.
        — Красиво, но я пока не освоился. Чувствую себя весьма непривычно,  — честно ответил я.
        — Ничего страшного, скоро привыкнете,  — улыбнулась девушка и сделала ещё несколько кругов.
        Плыть мне удалось на удивление легко. На лапках появились небольшие формирования, которые позволяли неплохо грести, поэтому я стал немного лучше передвигаться в воде. Хотя мои движения были ещё совсем неуклюжими.
        Алёна плавала совсем по-другому. Она сменила свою мантию на какую-то достаточно короткую накидку, которая не мешала ей двигаться. Плыла она значительно уверенней, чем я. Меллитидия так же, как и я, достаточно долго привыкала к окружающей среде, и ей тоже было нелегко освоить новый навык.
        В отличие от нас Рири чувствовала себя тут, как дома, и плавала достаточно быстро и уверенно, даже несмотря на то, что зашла в воду не намного раньше нас. Хотя русалка всё же была быстрее.
        Прошло достаточно много времени, прежде чем мы смогли плавать более менее нормально. После чего, под радостные возгласы русалки, направились куда-то вдоль стены. Честно говоря, я не понимал, как она так свободно говорит под водой, и почему я её так хорошо слышу. Алёну и Меллитидию я слышал гораздо хуже, и чем дальше мы отплывали друг от друга, тем хуже мы друг друга слышали. В такой ситуации не помогали даже продвинутые органы слуха, однако мы быстро нашли выход. На помощь пришли амулеты связи. Впрочем, Рири не нуждалась в них и свободно могла общаться с каждым из нас.
        Не знаю, куда нас вела русалка, но тут было весьма необычно. Воды продолжали насыщаться яркими огоньками, и я решил посмотреть поближе на это удивительное явление. Каково же было моё удивление, когда я увидел маленьких рыбок, тела которых испускали свечение. Я лишь раздвинул жвала, выражая улыбку, ведь думал, что без магии тут не обошлось, однако всё оказалось куда проще. Интересно, что за катастрофа произошла в этих водах и как давно? Почему Рири так взволнованно себя ведёт?
        Сиреневая воительница действительно вела себя странно, и это заметил не только я. Алёна и Меллитидия также обратили своё внимание на то, что Рири сильно волнуется и о чём-то переживает. Её аура слегка колебалась. Хм… раньше я подобного не замечал, но, похоже, продвинутый мозг лучше воспринимает информацию и очень неплохо взаимодействует с изумрудными глазами.
        — Рири, что случилось?  — спросил я.
        — Не… не знаю,  — ответила она, осматривая пространство вокруг.  — Это место вызывает какие-то воспоминания, но я не могу понять какие.
        — Не волнуйся,  — я коснулся её кистью и почувствовал, как сильно бьётся её сердце.  — Мы всё внимательно осмотримся тут и найдём всему объяснения. Пока же просто расслабься. Я слежу за окружающим пространством, так что не позволю врагам подойти к нам ближе. К тому же посмотри на Тельнури. Она веселится, значит можно предположить, что опасности поблизости нет.
        — Спасибо Сель Эр,  — кивнула девушка, немного расслабившись, хотя окончательно волнение всё равно не исчезло.
        — Нам туда,  — указала рукой русалка и грациозно проплыла рядом с нами, после чего устремилась куда-то в бок.
        Мы сильно уступали ей в скорости, что немного раздражало, так что нужно обязательно придумать способ передвигаться под водой побыстрее. Вскоре, среди тёмных вод океана, лишь изредка сверкающих бирюзовым свечением, показалось нечто интересное.
        Мы подплывали к стене, которая была не такой ровной, как раньше. И среди многочисленных камней показались довольно крупные трещины, в которых клубилась тьма.
        — Взгляните,  — указала Тельнури.  — Это подводные пещеры, которые тянутся на большое расстояние далеко за пределы океана.
        — А что там находится?  — спросила Меллитидия.
        — Не знаю,  — пожала плечиками русалка.  — Я боюсь лезть в эту тьму. В таком узком пространстве я буду слишком лёгкой добычей, так как попросту не смогу маневрировать.
        — На мой взгляд, тут нет ничего страшного,  — сказала Рири, подплыв вплотную к пещере и посмотрев в глубины беспроглядной тьмы.  — Может, посмотрим?
        — Если поплывём вместе, то я не против,  — сказала русалка.  — Хотя можно, конечно, нырнуть глубже, там есть любопытные руины.
        — Тогда лучше поплывём туда,  — сказала Алёна.  — Что-то меня пугают эти пещеры, и совершенно нет никакого желания узнавать, кто там водится.
        — Я тоже поддерживаю такое решение,  — кивнула Меллитидия.
        — Хорошо,  — пожала плечиками русалка.  — Тогда плывём к руинам.
        — Постой Тельнури,  — остановил я девушку.  — У нас уже заканчивается воздух, так что давай вернёмся обратно. Всё же мы ещё не слишком привыкли к воде и нам нужно немного отдохнуть,  — я заметил, что мои избранницы поддержали такое решение, а вот сиреневая воительница и русалка как-то опечалились.
        — Тогда поплыли,  — сказала Тельнури, и мы направились вслед за ней.
        Когда наш небольшой отряд отплыл чуть подальше, я почувствовал на себе взгляд из глубин тьмы. Даже представить страшно, кто поджидал нас там. Холодок пробежался под панцирем. Хорошо, что мы не сунулись туда и решили вернуться.
        Светящихся рыбок вновь стало больше, стоило только отплыть от пещеры на достаточное расстояние. Несмотря на всю свою силу, я заметно устал. Однако девушки устали ещё больше, так что я старался помочь им, окутав энергетическими нитями и слегка поддерживая их энергию. Тельнури внимательно смотрела на мои действия, а потом улыбнулась.
        Когда мы приплыли обратно, я думал, что мне не хватит сил выбраться на берег. Но нет, я сделал последний рывок и выбрался на камень, прихватив с собой девушек. Однако, как только мы выбрались, мои глаза расширились от удивления.
        — Вижу, что вы не ожидали нас увидеть.

        Глава 26
        Прошлое. Древние руины. Восьмой уровень

        Перед нами стояли Мор и Мульф. Вот уж кого-кого, а их я тут совершенно не ожидал увидеть. Впрочем, не только это поражало меня. Информация о них несколько изменилась, что было весьма странно, ведь они никогда бы не успели улучшить себя на такие невероятные значения за столь короткий промежуток времени.

        Мор, Вестник Смерти, 387 уровень.
        Мульф, Прозрачный Кин Энор, 365 уровень.

        — Я рад, что вы ещё не успели никуда уйти,  — сказал Мор, на котором сейчас была совершенно иная одежда.
        Его защищала броня, очень похожая на ту, что носил Лин Гор. Многочисленные сегменты в виде прямоугольников крепились друг к другу, создавая весьма интересную поверхность, покрытую тонкой энергетической плёнкой. Броня защищала тело Вестника смерти полностью, не оставляя уязвимых частей. В его руках был белый посох с тёмно-фиолетовым кристаллом в навершии. Эта вещь таила в себе огромную силу, от которой холодок пробежал по панцирю.
        Мульф тоже заметно изменился. Впрочем, только сейчас я смог рассмотреть его в более-менее нормальном виде. Он был очень похож на Рири, только его тело обладало большей прозрачностью. Поверхность его панциря покрывали мельчайшие, едва видимые сегменты. Видимо, они позволяли становиться полностью невидимым. Под кистями были острые когти, которыми Мульф был способен убить любого врага.
        — Мор! Мульф!  — радостно встретила наших друзей Рири.  — Как вы здесь оказались?
        — Очень просто,  — добродушно улыбнулся некромант, посмотрев на Рири.  — Мы прошли через портал. Не один же Сель Эр умеет их открывать. А ты заметно выросла.
        — Да, я старалась,  — ответила девушка.
        — Кстати, я первый раз вижу класс Мульфа,  — заметила Алёна.  — И он смахивает на класс Рири.
        — Всё достаточно просто, так что позвольте объяснить,  — сказал Мор.
        — А что насчёт ваших уровней?  — спросил я.  — Как вы так быстро обогнали нас?
        — Имей терпение, Сель Эр. И просто послушай, что я расскажу, ведь именно за этим мы с Мульфом сюда и пришли,  — ответил вестник Смерти, после чего принялся объяснять.  — Видишь ли, свои уровни мы скрывали. Это вызывает определённые неудобства, но зато к нам меньше внимания странников. Подобным способом пользуются многие и не только в нашем подземелье. Но сейчас о другом. Как ты уже выяснил, в своих странствиях я встретил Лин Гора, от которого и узнал большую часть секретов оперирования энергией Смерти. Жаль, что Жизнь у меня освоить в должной мере не получилось.
        Достигнув определённых вершин в освоении силы и обретения могущества, я направился дальше. Мне хотелось узнать, что же там находится. Кто обитает на более нижних уровнях. Всё было слишком интересно узнать, поэтому я не останавливался ни перед чем.
        Долгое время я блуждал среди серой мглы пятого уровня, но потом всё же смог найти путь дальше. Демоны тогда были недостаточно сильны, поэтому и через шестой уровень я пробрался быстро. А вот с седьмым уровнем вышла загвоздка. Я ведь не умел плавать. Поэтому пришлось подумать некоторое время и научиться использовать энергию должным образом, чтобы убрать ряд недостатков. В итоге я научился погружаться в глубины этого мира на достаточно большой промежуток времени.
        Тёмный океан поразил меня своей красотой и разнообразием различных организмов, которые обитали тут, однако было и то, что заставило меня покинуть эти воды. Видишь ли, Сель Эр, после гибели Нэр Эрина часть народа Сел Нуров всё же осталась в живых, правда, сильно изменилась. Появился новый народ, который поселился в глубинах седьмого уровня. Этот народ дал себе имя Кин Эноры.
        — Но… но как же…  — Рири была явно поражена, впрочем, как и мы.  — Как же я оказалась на первом уровне?
        — Это хороший вопрос,  — сказал Мор.  — Видишь ли, задолго до того, как я попал сюда, в этих водах произошла катастрофа. Часть океана подверглась сильному заражению. Меня сильно заинтересовала его природа, чем-то схожая с энергией Смерти, поэтому я решил изучить это явление. Вода в некоторых районах была пропитана ядом и очень сильным, даже я не решался приближаться к таким территориям. Однако всё изменилось в один момент, когда я исследовал очередные руины. Я почувствовал энергию Жизни среди клубов тёмного яда, пропитавшего воды. Пришлось рискнуть.
        Я окружил себя щитом Смерти и основательно насытил его энергией. Среди мрака я передвигался довольно долго, но вскоре обнаружил нечто. В двух защитных коконах были вы,  — улыбнулся Вестник смерти, посмотрев на Мульфа и Рири.  — Я взял вас с собой и постарался выбраться как можно быстрее. Это оказалось не так легко, и в какой-то момент щит Смерти не выдержал. Яд был очень сильным, так что мне сильно повезло, что я не умер сразу. Хотя это ещё как сказать. Впрочем, спустя пару лет я всё же вывел эту заразу из тела полностью.
        К тому времени я уже обнаружил вход на восьмой уровень и даже успел там побывать, но потом решил вернуться к учителю вместе с обнаруженными коконами. К сожалению, привычным способом вернуться не удалось. Поэтому пришлось выбираться иначе, что принесло множество проблем. Я совсем не ожидал увидеть ряд монстров, которые чуть не убили меня пару раз. И в одной схватке я потерял кокон, в котором спала Рири. Я потом долго искал его, но всё было тщетно.
        Спустя время пробудился Мульф, которого я воспитал, отдавая все свои знания. Я исследовал его способности и помогал ему познать себя. Шло время, и мы добились многого в изучении того, кем являлся Мульф. И, в какой-то момент, ко мне пришел ты, Сель Эр. Знал бы ты, насколько я поразился, когда увидел в тебе Сел Нура. Но ещё больше меня поразил тот момент, когда ты привёл к нам Рири.
        Я ликовал, ведь я не переставал верить, что второй кокон смог пережить все невзгоды. Похоже, его выбросило на берегу озера, и кто-то нашел Рири. Никогда я и не думал, что она прячется среди маленьких жуков, обитающих близко к поверхности. Впрочем, об их существовании я тоже особо и не задумывался.
        Мы с Мульфом внимательно смотрели за ростом способностей Рири, которые были поистине могущественны. Твоё влияние на неё оказалось очень велико, поэтому мы не вмешивались и ничего не говорили. Однако теперь вы наконец-то добрались до Тёмного Океана. Поэтому я должен показать Рири и Мульфу то место, где я их обнаружил. Думаю, что концентрация яда должна была значительно уменьшиться за прошедшее время. А после я покажу вам вход на восьмой уровень.
        — Ничего себе,  — удивилась Алёна.
        — Весьма любопытная история,  — задумалась Меллитидия.
        — … - у Рири не было слов. Казалось, будто её ударили по голове. В какой-то момент в её глазах появились слёзы.  — Спасибо, Мор.
        — Прости, что не смог спасти тебя,  — пожал плечами некромант.
        Рири ничего не стала говорить и лишь обняла Вестника смерти. Всё это было довольно любопытно, но мне уже самому не терпелось посмотреть на глубины океана, который столько всего хранит в себе.
        — Кстати, а кто это вместе с вами?  — спросил Мор, указывая на русалку.
        — Это Тельнури,  — ответил я.
        — Что-то я не помню таких существ,  — Мор задумался.  — Действительно не встречал их ни разу.
        — Я тоже не видела тут никого, похожего на меня,  — ответила девушка.
        — Она ничего не помнит,  — сказала Рири.  — И ей было очень плохо одной.
        — Хм…
        — Ладно, давайте уже сами посмотрим на тайны океана,  — сказал я.
        — Ты прав, Сель Эр, тогда вперёд,  — ответил Мор и, покрывшись энергией Смерти, прыгнул в воду.
        За ним всё так же молчаливо проследовал Мульф, который тоже улыбнулся, посмотрев на Рири. Мне же пришлось сделать изрядные запасы кислорода, прежде чем вернуться в воду. И вот, когда я уже собрался, Мор вынырнул из воды и обратился ко мне.
        — Сель Эр, если у тебя есть свободный опыт, то прибереги его до восьмого уровня.
        — Хорошо,  — кивнул я и последовал за ним.
        В этот раз мы плыли в совершено другом направлении. Было удивительно наблюдать за тем, как плывёт Вестник смерти. Он создал из тёмно-фиолетовой энергии большие плавники, благодаря которым с лёгкостью перемещался в пространстве. Мульф же вёл себя так, будто всю жизнь только и делал, что плавал. Рири вместе с ним будто танцевала под водой. Тельнури была рада увеличившейся компании и плавала вокруг нас. Впрочем, её скорости можно только позавидовать.
        Взяв за пример контур некроманта, я создал свою версию, насытив её энергией Эфилиолла. После этого я притянул к себе Алёну и Меллитидию и усиленно поплыл вперёд.
        Спустя какое-то время бирюзовые огоньки стали понемногу исчезать. Мы постепенно погружались в глубины этого удивительного океана. Тьма понемногу сгущалась, обволакивая нас. Хотя Мульф, Рири и Тельнури испускали лёгкое свечение, которое продолжало сопротивляться беспроглядной темноте глубин. Становилось всё холоднее, и вода давила со всех сторон, поэтому пришлось укрепить щит.
        Вскоре мы встретились с обитателями глубин. Это оказались довольно крупные рыбы с острыми зубами, но их сотые уровни были нам не страшны, хотя стоит признать, что они имели весьма необычный облик.
        Чуть позже мы натолкнулись на странного жука, который был чуть больше меня и имел трёхсот пятидесятый уровень. Он обладал тёмно-синим панцирем, длинными лапками, которые были приспособлены для того, чтобы быстро передвигаться в толще воды. Большие жвала вполне могли бы перекусить пополам почти любого из нас. Однако он не обратил никакого внимания на наш отряд и достаточно быстро скрылся во тьме.
        Мор вёл нас к какой-то точке, о которой знал только он. Меня немного пугало это место, впрочем, не только меня. Меллитидия и Алёна держались рядом со мной, не отплывая даже на расстояние вытянутой лапки. Девушкам было тут не по себе. И вскоре мы увидели нечто.
        Огромное полупрозрачное тело двигалось вверх, заставив наш небольшой отряд остановиться. Длинные щупальца следовали за большим светящимся сгустком. Он сверкал разными цветами, гипнотизируя меня и заставляя подплыть поближе. На миг мне стало так хорошо, как никогда прежде, однако я быстро вышел из этого состояния благодаря девушкам, которые умудрились кинуть в меня энергетическую сферу.

        Оргалия, Царица глубин, 450 уровень.

        — Будьте аккуратны,  — сказал Мор.  — Не будем с ней связываться.
        — Не стоит её бояться,  — махнула рукой Тельнури.  — Но приближаться всё же не нужно. Оргалия использует ментальные воздействия, тем самым привлекая различных существ, после чего вытягивает из них энергию Жизни.
        — М-да, не хотелось бы мне попасться в её щупальца,  — сказала Меллитидия.
        Нам потребовалось время, чтобы медленно отплыть назад и несколько скорректировать наш курс. Тельнури говорила, что Орагалия любит плавать в сопровождении малых медуз, которые плавают значительно быстрее. Но, похоже, нам повезло, и мы всё-таки их не встретили.
        Ещё довольно долго мы погружались во тьму, встречая весьма любопытных существ. Однако пообщаться ни с кем не удалось, а с некоторыми это было бы просто страшно делать. В какой-то момент мы неожиданно достигли каменистой поверхности.
        — Итак, мы спустились на дно,  — сказал Мор и указал направление.  — Теперь нам туда.
        — Хм… но там ещё осталось заражение,  — нахмурилась русалка.  — Стоит ли туда плыть?
        — Стоит,  — ответила Рири.  — Мы справимся.
        — Хорошо,  — пожала плечами подводная жительница и последовала за Вестником Смерти, указывающим путь.
        Тишина и холодное течение сопровождали нас. На пустынном дне отсутствовала какая-либо жизнь, что для меня было весьма странно. Впрочем, в скором времени я стал ощущать непонятную энергию, которая была повсюду. Постепенно её сила всё больше крепла, и в какой-то момент Алёна использовала одно из своих заклятий, которые помогли противостоять неведомой энергии.
        Мы проплыли уже достаточно большое расстояние и, наконец, впереди показались руины. Они напоминали мне Нэр Эрин с его множеством неповторимых строений. Однако тут было гораздо меньше разрушений.
        Большие здания содержали множество колонн и арок и выглядели просто невероятно. Усыпанные узорами крыши привлекали взгляд. Множество разнообразных домов усеивали пространство и окружающие нас скалы. Чуть вдали виднелось большое и довольно пустынное пространство.
        Некоторые строения были повреждены. Возможно, постарались существа, которых мы видели прежде, или же что-то другое. Однако, большинству строений сильно досталось от времени. Во многих местах камень стал разрушаться, осколками осыпаясь на дно. Кое-где колонны не выдержали ударов времени и повалились. Было печально смотреть на это место, лишенное жизни.
        Алёне всё чаще приходилось прибегать к своим способностям, чтобы убрать яд, пытающийся пробиться через нашу защиту. Мор уверенно плыл к цели, а Тельнури старалась держаться поблизости от целительницы, пытаясь избежать губительного действия странной энергии.
        Вскоре мы приблизились к большому зданию, однако внутрь заплывать не стали, так как концентрация яда там была очень большой.
        — Именно там я вас и нашел,  — сказал Мор.
        — Весьма необычное место,  — сказала Рири, внимательно оглядев большое строение.  — Но оно не вызывает никаких чувств. Может быть, посмотрим, что там внутри?
        — Не стоит,  — сказала русалка.  — Нам желательно покинуть этот город побыстрее, иначе нам не уберечься от яда.
        — Она права,  — поддержал девушку Вестник Смерти.  — Возможно, мы внимательно осмотрим этот город как-нибудь позже, когда концентрация яда станет заметно меньше.
        — Хорошо,  — согласилась Рири, хотя в её глазах была решительность проплыть сквозь облако яда и осмотреть помещение.
        — Плывите за мной, теперь проследуем к выходу с седьмого уровня,  — сказал Мор и поплыл вперёд.
        Город неохотно отпускал своих гостей, которых не видел уже очень долгое время. Однако, яд всё же понемногу стал проникать сквозь барьер. Божественную защиту Фольканы я активировать сейчас не мог, так как она съест всю энергию, и меня просто раздавит давлением. Плюс ко всему запасы воздуха постепенно таяли, что не лучшим образом сказывалось на моём настроении.
        Стоило только задуматься, как из одного здания вырвалось нечто и атаковало Мора. Вестник Смерти схватил существо, которое плевалось ядом, и отшвырнул о себя, однако стали появляться другие. Создание чем-то напоминало пиявку с длинным хвостом, несколькими острыми лапками и круглым ртом. Многочисленные острые зубы внушали уважение.
        Мы быстро встали в круг, и девушки скрылись за нами. Уровни этих существ колебались в районе трёхсотого, так что с ними не должно было быть проблем, пока их не будет слишком много.
        Яд разливался по барьерам, так что приходилось уклоняться. Энергетические сферы отлично отбрасывали голодных тварей, которые были не прочь закусить нежданными гостями. Огонь тут применить не получится, молнии тоже, иначе они убьют нас. Туман под водой бесполезен, поэтому осталось использовать энергию Эфилиолла и Металла.
        Я сформировал эллипсоид и насытил его металлом. Получившиеся снаряды летали не так быстро как на поверхности, но всё равно наносили весьма ощутимый урон. Я насытил конус энергией Эфилиолла и направил вершину на ближайшую тварь, после чего бирюзовый луч пробил её тело. В воду вырвалась кровь и большое количество яда. Я использовал яростное рассечение, чтобы добить мутировавшее создание. Жаль, что в воде мечом так тяжело орудовать, иначе бы одолел этих тварей без применения энергии. Меллитидия не могла использовать свою силу, поэтому активировала умения артефакта. Алёна пыталась очистить пространство, которое заволокло ядом существ.
        Мульф исчез, после чего быстро переместился за спины существ и разорвал их несколькими ударами, стараясь сразу же отскочить в сторону, чтобы его не задело облако яда. Мор же использовал посох и энергию Смерти, чтобы усмирить существ. Тёмно-фиолетовые всполохи энергии разрывали тварей, вновь прибавляя Алёне работы.
        Рири использовала сиреневые лучи и сгустки энергии, которые отрывали большие куски плоти от наших врагов, а вот атаки Тельнури оказались весьма необычны. Она использовала ментальные удары и старалась уничтожить мозги существ. Сила этой девушки поражала.
        Разрушение отлично показало себя, нанеся серьёзный урон одному из существ. После прикосновения моих когтей к его мягкому телу оно стало крошиться, словно стекло. Мне пришлось добить тварь кубом. Но сколько бы мы ни старались, существ становилось всё больше.
        — Нужно покинуть это место,  — сказал некромант.
        — Полностью поддерживаю,  — кивнула Алёна.
        — Тогда я помогу,  — раздался звонкий голосок Тельнури, которая схватила Алёну и поплыла вслед за Мульфом и Мором.
        Рири взяла с собой Меллитидию, а вот мне пришлось плыть самому. Я создавал многочисленные энергетические формы, чтобы хоть как-то замедлить движение большого количества тварей, которых смерть совершенно не пугала. Они плыли вслед за отрядом с надеждой вкусить нашей крови.
        Пришлось использовать туман, который выдал весьма любопытный эффект, создав плотное тёмно-серое облако позади меня. Однако одного заряда было мало. Потратив ещё почти десяток, я смог избавиться от части монстров, но далеко не от всех.
        В голове возникла очень любопытная мысль. Я использовал взрывные шары, которые подобрал на первом уровне. Глухие взрывы разрывали монстров и больно били по органам слуха, игнорируя защиту. В какой-то момент, я думал, что сознание решит оставить меня, однако почувствовал, что меня кто-то толкает. Немного встряхнув головой, я увидел Тельнури.
        — Не беспокойся, я помогу,  — улыбнулась девушка.  — Только больше не взрывай шары, а то у меня голова лопнет от боли.
        — Хорошо,  — ответил я, и мы поплыли дальше.
        Пришлось постараться, чтобы оторваться от погони столь злобных существ, но мы всё же справились. Как только я и Тельнури покинули зону заражения, монстры отстали.
        — Ух-х, было тяжело,  — вздохнул я и понял, что воздуха осталось не так уж и много. От осознания данного факта сердце забилось быстрее.  — Поспешим.
        — Тогда вперёд,  — бодро сказала русалка и поплыла.
        Пришлось использовать эликсиры маны. Я решил попробовать создать конусы, как это сделал, когда убегал от архидьявола, после чего насытил их энергией Эфилиолла. Идея сработала, приведя меня в восторг, ведь я почти сравнялся в скорости с русалкой.
        Так мы плыли довольно долго, плутая среди тьмы и изредка вспыхивающих огоньков. Недалеко расположилось большое прямоугольное строение, которое некогда было разглядывать, однако я отметил его местоположение на карте.
        Когда я сбился со счёта времени, мы наконец-то вынырнули в каком-то гроте, где было довольно светло. На берегу нас уже ждали остальные, так что я понемногу успокаивался, пока не услышал знакомый голос.
        — Привет Сель Эр, наконец-то ты добрался до восьмого уровня.

        Эпилог

        Владимир и Наташа стояли около входа в пещеру. Пришлось отпугнуть небольшой отряд гоблинов, которые хотели войти внутрь. Однако была ещё одна большая проблема, из-за которой придётся менять все планы.
        — Я удивлен,  — Владимир сложил руки перед собой.
        — Что случилось?  — спросила Наталья.
        — Меня не пускает в подземелье,  — исследователь давно не ощущал подобного удивления.  — И я не могу понять причин.
        Он посмотрел на гору и окружающий лес, внимательно изучил барьер и камни вокруг, выискивая хоть какую-то подсказку. Однако ничего не получалось — никаких подсказок не было.
        — Хм… а почему тогда я могу войти?  — спросила Наташа, стоя уже в пещере.
        — Боюсь, я не могу ответить на твой вопрос,  — задумался Владимир.  — Но всё это выглядит очень любопытно,  — исследователь ещё раз попробовал пройти в подземелье, однако уткнулся в невидимую стену.
        Владимир вдруг ударил по барьеру с такой силой, что гора на миг содрогнулась, но даже подобный удар не поколебал защиту этого удивительного места. Исследователь отошел чуть в сторону и применил подряд несколько различных заклинаний. Первое проявило плотный барьер, похожий на стекло, а второе вывело необходимую информацию. Наташа внимательно смотрела на удивлённое лицо своего создателя, когда тот начал читать.
        — Ничего себе!  — воскликнул Владимир и приложил руку к лицу.  — Не может этого быть. Но как?
        — Что такое, Владимир?  — обеспокоенно спросила Наташа и собралась выйти.
        — Постой,  — остановил её исследователь.  — Возможно, во второй раз не сможешь войти и ты, так что пока останься там. Мне нужно немного времени, чтобы придумать, что делать дальше.
        Исследователь был слишком шокирован информацией, которую удалось узнать. Вот уж чего он не ожидал увидеть в этом мире, так именно этого.
        — Ладно,  — в конце концов сказал Владимир.  — Наташа, поищи Сергея в подземелье, я же выясню кое-что ещё. Мне нужно поговорить с отцом,  — он ещё раз взглянул на прекрасную девушку и добавил.  — Но будь предельно осторожна, старайся не вступать в конфликты. Раз обитатели этого подземелья имеют разум, то попробуй наладить с ними контакт. В случае нападения защищайся, но не убивай. Если что, то я всегда на связи. Твой артефакт сможет наладить связь со мной и в том мире, так что в любой момент зови меня. И повторю ещё раз, будь осторожна.
        — Хорошо,  — улыбнулась девушка. Она была сильно обрадована тем, что ей наконец-то досталось серьёзное задание. Теперь нужно непременно найти Сергея и выяснить, что же с ним произошло. Хотя и было интересно узнать, что же не так с этим барьером.
        Владимир махнул рукой и исчез. Сердце сильно билось от множества эмоций, охвативших Наталью. В том мире с ней подобное происходило нечасто, однако здесь это случается уже не в первый раз за столь короткий промежуток времени. Что ждёт её во тьме этого необычного подземелья, куда не смог попасть создатель игры?

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к