Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бельский Сергей / Монстр: " Сердце Подземелья " - читать онлайн

Сохранить .
Сердце Подземелья Сергей Фёдорович Бельский
        Монстр
        Сквозь многочисленные испытания и тяжелые сражения прошел Сель Эр. Множество самых разнообразных существ встретил на своём пути. Но что же ожидает его на третьем и четвёртом уровнях? Кто ждёт его там, в безбрежной тьме, в Сердце подземелья?

        Сергей Бельский
        СЕРДЦЕ ПОДЗЕМЕЛЬЯ

        Пролог

        Уже много времени Владимир провёл за работой, однако так и не приблизился к цели. Вернуть оцифрованных не получалось, будто они потеряли связь с телами. Однако исследователь знал, что это не совсем так.
        Есть какая-то ниточка, что продолжает связывать сознание с миром. Вот только найти её не получалось. Сознание — очень сложная вещь, и что оно из себя представляет — до конца неизвестно. Было бы здорово поговорить с тем, кто создал сознание, но это фактически невозможно. Впрочем, не так. Возможно, просто ещё не найден метод, как это сделать.
        Владимир лежал в своём любимом кресле и размышлял, прикрыв глаза. Тем временем Наташа уже приготовила ему вкусный завтрак. Она тактично молчала, чтобы не прерывать цепочку мыслей своего создателя. Завтрак же медленно остывал.
        Насколько же тяжела эта задача — аж плечи уже трещат от горы проблем, что непомерным весом давит на них. Нужно решить её, но вот как это сделать?
        — О, Наташа, ты уже завтрак приготовила?  — удивился исследователь, открыв глаза.
        — Уже как час назад,  — надула щёчки девушка.
        — Не сердись,  — улыбнулся Владимир, взяв тарелку с омлетом.  — Просто мне надо было обдумать дальнейшие действия.
        — На пустой желудок много не надумаешь,  — продолжала хмуриться Наташа.  — Все мысли постоянно будут крутиться вокруг еды.
        — Нет, такие мысли не перебить ничем. Нужно вытаскивать людей из того мира,  — Владимир поставил кружку с кофе на стол.
        Этот напиток всегда получался особенным, когда его готовила Наталья. Вкуснее ни у кого не получалось. Владимир опять погрузился в свои мысли, заставив девушку глубоко вздохнуть. Сторонний человек не смог бы определить в ней андроида. А ведь создать её было не так уж сложно. Однако подобных ей андроидов больше не получилось сделать, и причины, опять же, покрыты мраком.
        Не многие знали, что Наталья обладает не просто искусственным интеллектом, а его усовершенствованным прототипом, который на несколько порядков превосходит самый продвинутый ИИ. Это уже была не просто программа, это было искусственное сознание. Впрочем, тело у неё тоже необычное.
        Чудо инженерной мысли, по-другому назвать нельзя. В её теле полностью воссозданы все человеческие органы, мышцы, нервная, кровеносная и прочие системы. Правда сделано всё это совершенно из других материалов, но всё же до творений создателя людей не дотягивает. Впрочем, Наташа может похвастаться многим. Необычайной силой, которую даруют ей синтетические мышцы. Они же способны защитить её от большинства видов огнестрельного и некоторых видов энергетического оружия. Крепким скелетом из биометаллического сплава, который по прочности и лёгкости превосходит титан. Структурой лёгких и сердца способных поддерживать тело в отличном состоянии в течение пяти часов достаточно активного бега. Этакий искусственный сверхчеловек. Владимир внимательно посмотрел на своё творение. Хотя она может похвастаться не только этим. Исследователь улыбнулся.
        — Что вы на меня так смотрите?  — девушка смутилась, проследив за взглядом создателя.  — Я ведь и ударить могу.
        — Не злись, Наташа,  — Владимир вновь откинулся в кресле.  — У меня просто появилась интересная идея, когда я думал о тебе.
        — Какая?  — задав вопрос, она сразу же покраснела от смущения. Удивительно.
        — Мне нужно найти Сергея,  — сказал Владимир Арконов.  — Но вот где его искать не совсем понятно. Поэтому придется проверить достаточно большой список мест. Ты видела много материалов по Рейнее, но сама там ещё не бывала ни разу. Хочешь исправить столь досадное упущение?
        — Хочу!  — выпалила девушка, которую захватила радость. Однако спустя всего несколько секунд, она задумалась и спросила.  — А разве мне можно проходить процедуру погружения сознания?
        — Почему нет?  — Владимир улыбался, увидев сколь много эмоций терзало девушку.  — Просто прецедентов раньше не было. Так что ты будешь первой.
        — Может не стоит?  — Наташа сильно волновалась.
        — Не бойся, я буду рядом.  — В глазах девушки Владимир увидел страх. Она выражает чувства так, как это не снилось некоторым людям. Невероятно! Исследователь был уверен, что всё получится.
        Спустя некоторое время он наконец-то смог подготовить одну из запасных капсул, что находились в его личной комнате. Столь любопытную идею необходимо реализовать. Заодно Наташа сможет увидеть новый мир.
        — Всё готово,  — Владимир вытер рукавом белого халата пот со лба.  — Наташа, можешь ложиться.
        — Сейчас,  — ответила девушка, и немного потоптавшись на месте, легла в ложемент капсулы, который сразу же подстроился под её изящную фигуру.  — Мне страшно.
        — Не бойся,  — успокаивал её Владимир, взяв за руку.  — Сперва создай себе персонажа. Если выберешь ту же внешность, что у тебя сейчас, то я буду очень рад. Потом придётся подобрать класс. Тут я тебя не ограничиваю. Можешь выбрать то, что тебе понравится. А дальше просто жди меня. Постараюсь прибыть побыстрее.
        — Хорошо,  — улыбнулась девушка, однако синтетическое сердце продолжало биться чаще. Было очень страшно, особенно когда капсула закрылась и на мгновение вокруг воцарилась тьма, которую рассеяло лёгкое свечение светодиодов.
        Стоило лишь прикрыть глаза, как вокруг появились облака. Перед собой девушка обнаружила зеркало, где увидела надпись:

        Выберите расу!

        Страхи сразу же ушли. Смысл чего-то бояться, если тут можно было изменить собственную внешность так, как захочется. В глазах девушки появились огоньки озорства. Она уже примерила на себя обличие эльфийки, кицунэ, полурослика, нэко и даже орка. Как много рас, что глаза разбегались. И так много параметров, которые можно изменять, чтобы составить внешность персонажа. Это замечательно! В одном только редакторе можно провести пару недель. Очень понравились длинные ушки, которые были приятно потрогать. Ушки и хвост у кицунэ тоже были невероятно классными: такими мягкими и пушистыми, что представить было невозможно. Но Владимир попросил оставить свою внешность, которая оказалась подозрительно похожей на эльфийскую, разве что длинных ушек не было. Теперь понятно, где создатель брал прототип внешности.
        Классов тоже было очень много, и выбрать оказалось слишком тяжело. С одной стороны клинки выглядели очень внушительно, с другой — в Рейнее была магия. Искусству меча, лука, копья и другого оружия можно научиться и в реальном мире, а вот магии — нет. Хотя, если вспомнить Владимира. То кем играет он? Что-то мечей и доспехов у него не было видно на скриншотах, которые лежали на его рабочем столе. Тогда ему потребуется помощь в ближнем бою, поэтому нужно выбирать кого-то более сильного. Например, паладина или рыцаря. Но так хочется освоить магию!
        Девушка не знала что предпринять, пока не заметила одну интересную строчку. Случайный выбор мог помочь решить данную проблему, ведь так просто переложить принятие решения на кого-то другого. Потом можно будет поругать рандом, если попадётся класс, который ты не хотел. А если попадётся тот, что нужен, но не подходит Владимиру в напарники, то опять же — во всём виноват рандом. Наташа улыбнулась этим мыслям и активировала случайный выбор, зная, что иначе она слишком долго будет делать его сама.
        Оказалась она около озера, неподалёку изумрудным морем раскинулся лес, утопающий в лучах ласкового солнца. Зеркальная гладь водоёма изредка покрывалась рябью от лёгких дуновений игривого ветерка, который сразу же пробежался по светлым прядям длинных волос Натальи.
        Как много интересных ощущений, которые она никогда не испытывала раньше. Девушка слегка наклонилась и зачерпнула воды из озера: прохладная и очень вкусная. Чувства буквально захлестнули её, ведь искусственная кожа не позволяла ощутить подобного.
        Странно, что класс до сих пор не определился, но это не важно. Сейчас хотелось испытать что-то новое. Девушка посмотрела на своё отражение в водной глади. Пожалуй, она стала ещё красивее или лучше сказать более… живой. Блёклое короткое платьице, которое даже не прикрывало колени, она сразу же сняла с себя, положив на берег. После чего разбежалась и прыгнула в озеро.
        Как же много ощущений вызвал этот прыжок. Радость, восторг, холод, приятные покалывания по всему телу. Сердце билось так, как никогда раньше. Лёгкие просили воздуха.
        Наташа вынырнула из озера и кое-как добралась до берега. Всё же плавать она не умела, а точнее, ещё не научилась. Выбравшись из водоема, она легла на зелёную траву, что приятно щекотала ножки. Как же здорово в этом мире! Может быть, и в том тоже неплохо, но ей ещё не доводилось покидать здание корпорации.
        Грудь вздымалась, накапливая воздух, которого по-прежнему не хватало. Усталость нахлынула с удвоенной силой, мигая пустой полоской бодрости, которая очень медленно восстанавливалась. Но это всё мелочи, ведь радость переполняла девушку, даря новые ощущения и чувства, которые прежде испытывать не доводилось.
        Однако это длилось недолго. Наташа услышала чьи-то шаги, после чего привстала и заметила двух людей. Они не были похожи на тех, что ей доводилось видеть в стенах корпорации. Два каких-то оборванца в лохмотьях.

        Грак, Нищий мошенник, 4 уровень.
        Брок, Слабый разбойник, 5 уровень.

        Они заметили девушку и поспешили к ней. Сердце стало биться чаще, предчувствуя опасность. Странно, но ведь таких врагов в начальных локациях быть не должно. По крайней мере, около точки перехода в этот мир. Ведь её первый уровень не имел никаких шансов в борьбе с двумя противниками.
        — Ты посмотри, какая красотка тут лежит!  — облизнулся Брок.
        — Что-то странно это,  — нахмурился нищий.
        От этих людей плохо пахло, и они выглядели отталкивающе, особенно разбойник, который очень нехорошо смотрел на фигуру девушки изучающим взглядом, заставив её сразу же прикрыться платьем. Подобного она раньше не испытывала, но сейчас отвращение явно отразилось на её лице.
        — О! Так мы тебе не нравимся?  — улыбнулся разбойник.  — Ничего страшного. Нравиться не обязательно.
        — Пойдём, Брок,  — нищий подергал за рукав товарища.  — Пусть идёт в деревню. Вдруг, если ты её тронешь, то набежит толпа странников и тогда нам несдобровать. Ты ведь помнишь, как они любят отправлять подобных нам на тот свет?
        — Да плевать,  — отмахнулся разбойник.  — Смотри какие у неё…
        Наташа сильно испугалась. Убежать от этих людей не получится, так как бодрость ещё не восстановилась. Класс не определился, и умений для противодействия им ещё не было. Что делать — непонятно. Но нельзя позволить дотронуться до себя.
        — Уйдите!  — девушка хотела отпугнуть незваных гостей, но голос предательски дрогнул, чего прежде никогда не случалось.
        — Как же мы оставим такую красотку совсем одну в этой глуши?  — удивился Брок.
        — А она не одна,  — услышала такой родной и приятный голос Наташа.

        Владимир Арконов, Исследователь, уровень???

        — Сходите-ка, прогуляйтесь по степям Холо. Там вы определённо найдёте друзей,  — улыбнулся Владимир и щёлкнул пальцами, после чего разбойники исчезли.  — Ты в порядке?
        — Нет,  — сказала девушка, сердце которой продолжало усиленно биться.
        — Ну ничего страшного ведь не произошло. Так что не волнуйся,  — Владимир взял девушку на руки.  — Этот мир не такой сказочный, как хотелось бы представлять, но тот, откуда мы пришли, куда более жесток. Кстати, какой ты выбрала класс?
        — Он ещё не определился,  — ответила Наташа.
        — Хм… странно, впрочем, такое бывало при случайном выборе, так что нечего волноваться. Немного помогу теперь в прокачке персонажа, после чего отправимся на поиски.
        — Хорошо,  — кивнула девушка, но её сердце по-прежнему билось значительно быстрее, чем раньше, только сейчас это было вызвано совсем другим чувством.

        Глава 1
        Невероятное место. Опыт. Изумрудные глаза

        Представшее моему взгляду зрелище поражало воображение. Я и вообразить себе не мог того, что увижу здесь. Вокруг раскинулся самый настоящий лес, почти такой же, как на поверхности. Только деревья здесь были значительно больше, и между ними раскинулись лианы. Звуки множества существ раздавались отовсюду, и различить, кому они принадлежали, было бы весьма проблематично с нынешними органами слуха.
        Но этот лес всё же отличался от своего аналога с поверхности значительно сильнее, чем можно было предположить изначально. От листьев исходило тусклое свечение, а высоко наверху, безбрежную пелену тьмы разрывали многочисленные мерцающие кристаллы.
        — Как красиво!  — Алёна была счастлива, ведь вместе со мной она смогла спастись от разъярённого пламени, бушевавшего в лабиринте, после чего увидела такую красоту. Потоки встречного ветра развевали её волосы, заставляя девушку смеяться, а Зель Нор теперь летел рядом со мной.  — Тут такой свежий воздух, что голова кружится!
        Хм… действительно. Воздух тут был необычным. Я набрал полные лёгкие и почувствовал, как зрение стало чётче, в мышцах прибавилось силы, а энергии стало больше. Впрочем, и голова немного закружилась.
        Воздушные потоки плавно огибали мои узорчатые крылья, и лететь было приятно. Однако необходимо найти место, где можно приземлиться. А вот эта задача оказалась куда более сложной. Летать-то я немного научился, а вот приземляться…
        Огляделся по сторонам, но свободного пространства было маловато, поэтому пришлось постараться. В голове возникла одна безумная, для такого дилетанта, как я, идея — решил приземлиться на дерево, нужно только значительно снизить скорость и ухватиться за ветви.
        — Алёна, держись крепче, сейчас будем приземляться,  — сказал я и, почувствовав, как девушка вцепилась в мой панцирь, стал искать подходящее дерево.
        Поиски не заняли много времени, и вскоре я приметил относительно невысокое деревце с длинными ветвями. Глубоко вздохнув, я полетел к нему. Постепенно замедляя скорость, я направился к цели, после чего завис над ней и стал медленно приближаться. Данное действие для меня было очень сложным и тратило много сил, но я почувствовал, что всё будет нормально. Схватил ветви кистями, но вот лапки не были приспособлены для того, чтобы зацепиться. В итоге я оступился, и мы полетели вниз.
        Треск ветвей, крик Алёны, и страх окутали меня. Кисти безуспешно пытались зацепиться хоть за что-нибудь, и в какой-то момент это удалось, после чего я сильно ударился о достаточно крупную ветвь, которая предотвратила нашу встречу с землёй. Было больно, воздух вышибло из лёгких, но зато мы остались живы.
        — Алёна, ты как?  — спросил я, аккуратно положив девушку на ветвь.
        — Нужно немного времени, чтобы прийти в норму,  — ответила она и применила несколько исцеляющих заклинаний на нашем небольшом отряде.
        В отличие от нас, Зель Нор радостно кружился вокруг дерева и с удовольствием повторил бы столь весёлое с его стороны падение. У-ух, больно. Похоже, нужно будет добавить лапкам шипов, чтобы удобнее было цепляться за ветви.
        До земли оставалось немного, поэтому я аккуратно спустился, прихватив с собой Алёну. Как мне помнится, для деревьев и других растений нужен свет. Однако здесь его было явно недостаточно, чтобы они могли вырасти, причём до таких размеров. Я потрогал дерево, поскрёб кору, внимательно изучил листочки. Хм… это не обман, растения настоящие. Это не грибы, что росли на втором уровне и были неотличимы от цветов. Тогда как?
        — Невероятно! Лес так глубоко под землёй!  — целительница внимательно рассматривала окружающее пространство.  — Хотя это больше напоминает джунгли.
        Странные многокрылые существа издавали стрекочущие звуки и проносились столь быстро, что я не успевал их разглядеть. Среди высоких деревьев, усеянных листвой и лианами, росло ещё множество других растений. Тёмно-зелёная трава, которая оказалась весьма горькой, росла под величественными исполинами. Кустарники, едва светились, приковывая к себе взгляд. Небольшие светящиеся частицы какого-то вещества летали в воздухе подобно насекомым. Восхитительное и весьма необычное место.
        — Тут, конечно неплохо, но что мы будем делать дальше?  — спросила Алёна.
        — Нужно найти Асперу Флос, а также выяснить, что творилось с пчёлами и муравьями. Также необходимо разузнать об экспериментах, что проводились в лабиринте,  — ответил я.  — Но это основные планы. Сейчас же нужно просто осмотреться и узнать, кто же здесь обитает.
        — Хорошо, тогда не будем разделяться,  — сказала девушка.  — Если учесть уровни пчёл и муравьёв, то у местных обитателей они должны быть куда выше.
        — Верно подмечено,  — кивнул я.  — Но мы тоже не так просты, как может показаться на первый взгляд.
        Та-ак, а что это тут мигает. Я внимательно посмотрел на одно из сообщений и мысленно потянулся к нему. Тотчас меня завалило уведомлениями.

        Получено 50 ед. опыта!
        Получено 120 ед. опыта!
        Получено 0 ед. опыта!
        Получено 110 ед. опыта!
        …
        Получено 230 ед. опыта!

        Итого я получил двадцать две тысячи триста очков опыта. Невероятно! Огненный Армагеддон убил столь многих, что становится несколько страшновато при мыслях, что подобное могут применить и против меня. Хотя странно, что за некоторых врагов опыта не давали. Впрочем, такого количества очков хватит для довольно быстрого развития. Теперь можно использовать новые глаза и зоб. Стоп! Мне не хватает шесть очков разума для использования глаз. Вот так всегда. Хорошо, тогда улучшу мозг.
        Сперва вложил в мозг тысячу единиц опыта, но ничего не произошло. Лишь надпись о том, что он эволюционировал, однако параметры не изменились. Потом вложил ещё одну. Результат, тот же самый. Подобное заставило меня занервничать, поэтому в третий раз я вложил всего пять сотен опыта, доведя общее количество вложенных в мозг очков до семи с половиной тысяч единиц. Вот тут наконец-то можно было расслабиться.

        Ваш Продвинутый мозг эволюционирует!
        Параметры: Разум 45(+7), Эволюция 15(+2), Структура 10(+3), Сложность 10(+3), Энергия 350(+50).

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 93.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 96.

        А вот теперь я полностью подхожу по требованиям и смогу, наконец, вырастить новые глаза. Ну что ж, начнём.

        В структуру тела добавлена новая часть Изумрудные глаза Наследника Древних.

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 97.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 100.

        Внимание! Вы достигли 100-го уровня! Доступ к дальнейшему развитию заблокирован!
        Необходимо развить кисти, лапки, жвала, органы слуха и обоняния, кровеносную, нервную и пищеварительную системы. Ваш уровень будет повышаться вновь, после выполнения данных требований.

        Неважно, сейчас мне нужно прийти в себя. Новые глаза болели и слезились. А ещё чесались. Я прижал кисти к ним и немного помассировал. Стало легче, после чего я решил посмотреть на мир при помощи новых глаз. Теперь пространство вокруг меня значительно преобразилось, окрасившись ещё большим количеством цветов. Столь чёткого зрения у меня прежде не было. Я внимательно сконцентрировался на пролетавшей мимо светящейся пылинке и понял, что это просто семя какого-то растения. Удивительно. Оно испускало лёгкие мерцающие вспышки, чтобы привлечь существ, которые хватили подобные семена наверху.
        Я посмотрел на свою кисть. Большие когти с едва заметными трещинками, немного покорёженная поверхность ладони. Как же хорошо видеть именно так. Жаль только опыта, который я вкладывал в свои предыдущие глаза, теперь находящиеся во внутреннем резерве. Хм… а я могу прорастить и их, чтобы у меня было четыре глаза?

        Данное действие заблокировано! Вы не удовлетворяете требованиям!

        Каким требованиям? Хм… нигде ничего не сказано. Жаль. Впрочем, теперь я стал не только видеть лучше, но и ещё смогу кого-нибудь загипнотизировать. Интересно, а как это действует. Зель Нор и так меня слушает, может тогда…
        — Алёна, можешь посмотреть мне в глаза?  — спросил я и уставился на целительницу.
        — К-конечно,  — девушка немного покраснела, а потом, преодолев какой-то мысленный барьер, посмотрела на меня.  — Какие у тебя красивые глаза,  — протянула она, всматриваясь в изумрудную радужку.
        Ничего не произошло. Гипноз не подействовал. Эх-х, тогда попробую на местных обитателях, когда мы их встретим.
        — Когда ты успел изменить свои глаза?  — спросила девушка, продолжая смотреть на меня. Было видно, что ей очень интересно.
        — Только что.
        — Было бы здорово, если бы я умела также,  — улыбнулась целительница и стала представлять, как она видоизменяет себя.
        Хм… что это было?! Я видел только что её мысли?! Ничего себе! Так вот как работает эффект «Видение Мира». Это же просто феноменально! Жаль только контролировать срабатывание эффектов я не могу. Вот было бы это умение, тогда можно было бы столько всего сделать, что даже представить сложно.
        Я внимательно посмотрел на Алёну. Её белая мантия была покрыта мелкими частичками сажи и засохшей крови. Материал легко изгибался, образуя немногочисленные складки, и в то же время плавно огибал её утончённую фигуру. Всё же хорошо иметь подобное зрение. Теперь можно будет освоить магию форм на более высоком уровне.
        Нужно бы разблокировать доступ к дальнейшему развитию, но сперва я выращу зоб. По всем требованиям подхожу, так что никаких заминок быть не должно.

        В структуру тела добавлена новая часть Зоб королевской пчелы!
        Внимание! Вы достигли 100-го уровня! Доступ к дальнейшему развитию заблокирован!

        После того, как я почувствовал формирование нового органа, у меня изо рта полился мёд. Сладкий привкус был весьма приятным, но я не мог остановить поток этого вещества, неспешно выливающийся у меня изо рта.
        — Ты теперь и мёд можешь формировать?  — удивлённо смотрела на меня Алёна, а потом начала хихикать, видя, что у меня не получается его остановить.
        Забота и поддержка, чего ещё можно ожидать от друзей. Только будут посмеиваться над проблемой и даже не помогут. Впрочем, тут и помочь не чем.
        — А можно попробовать?  — продолжала улыбаться девушка.
        — Можно,  — кое-как пробулькал я.  — Только отравишься. Я ведь ядовитый.
        — Ничего страшного, исцелюсь,  — девушка ткнула в меня пальцем, после чего поместила его в рот.
        — Я предупреждал,  — вздохнул я, увидев задумчивость на лице целительницы. Наверное, думает, каким образом избавиться от яда.
        — Мёда вкуснее я не пробовала,  — спустя немного времени сказала она.  — Пыталась вспомнить, но нет. Твой мёд невероятен.
        Я лишь закатил глаза и выплюнул оставшийся мёд, который наконец-то перестал вытекать изо рта. Немного подумав своим продвинутым мозгом, пришел к выводу, что яд содержится в крови, поэтому мёд оказался вполне нормальным. Утерев кистью, оставшийся на жвалах нектар, приступил к последующему развитию, стараясь не обращать внимания на Алёну.
        В кисти вложил по тысяче очков, в результате чего они стали более подвижными и немного видоизменились. Когти стали больше и острее, большинство трещинок исчезло. Параметры тоже приятно удивили — сила повысилась на три единицы, жизнь — на две, сложность — тоже на две, а здоровье на двадцать пять. Сжав и разжав кисти несколько раз, я почувствовал повышение этих параметров. Такими темпами я смогу, как Ягодка, отламывать куски металла.
        Следующими были лапки. Тут немного посложнее. Не стоит жалеть опыт, ведь без нормальных конечностей меня быстро убьют, а так хоть убежать смогу, если что. Вложил в каждую лапку по тысяче опыта, доведя количество вложенных очков до двух с половиной тысяч. И сразу же активировал кровь шиповика.

        Ваши Развитые улучшенные лапки эволюционируют!
        Параметры: Структура 8(+3), Сложность 5(+1), Подвижность 10(+2), Здоровье 150(+50).
        Эффект: «Зацепка».

        Вполне неплохо. Немного размялся, чтобы лучше чувствовать усовершенствованные конечности. Ближе к кончикам лапок появились небольшие шипы, благодаря которым зацепиться за ветку будет значительно проще.
        Теперь очередь жвал. Надеюсь, им хватит и пяти сотен очков. К сожалению, не хватило. Пришлось вложить ещё столько же, чтобы они наконец-то эволюционировали. В итоге они добавили по единице к Эволюции и Структуре, а Сила же получила прибавку в три очка. Пощелкал жвалами, ощущая возросшую мощь укуса. Страшно представить, что будет с врагами, если я вдруг решу испробовать на них свою обновку.
        Так, сейчас нужно разобраться с органами слуха и обоняния. И в те и в другие вложил по тысяче опыта. Органы слуха сразу же прибавили по единице к Структуре, Сложности, Подвижности и Знаниям. Орган обоняния же увеличил Эволюцию и Структуру на два очка. Здоровье поднялось на двадцать пять, а Энергия — на пятьдесят. Слух сразу же стал улавливать всё новые и новые звуки, доносившиеся со всех сторон этого невиданного леса. Новые запахи тоже не заставили себя ждать, и среди них были довольно приятные. Хм… думаю, что и Алёну теперь тоже смогу найти по запаху. От неё шел сладкий аромат, чем-то напомнивший мне подснежники.
        Осталось только развить кровеносную, нервную и пищеварительную системы. Скрепя сердце, вложил в каждую по полторы тысячи опыта. Кровеносная система мгновенно подняла на три единицы Силу и Подвижность, после чего на два очка возросла Жизнь. Нервная система увеличила Структуру, Сложность и Подвижность на три очка, а Здоровье на пять десятков. Пищеварительная система одарила меня аж пятью очками Жизни и семьюдесятью пятью Здоровья.
        После столь многочисленных улучшений собственного тела я почувствовал, что в ближайшее время больше ничего развивать не стоит, иначе это может закончиться плачевно. Думаю, тут стоит доверять своим ощущениям. Всплыло окошко с уведомлением.

        Доступ к дальнейшему развитию разблокирован!

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 101.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 102.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 121.

        Мощь просто кипела внутри меня. Теперь этот лес не казался мне таким уж страшным, ведь я смогу постоять не только за себя, но и за Алёну. Когда вернусь обратно, обязательно опробую свои новые силы на обитателях лабиринта.
        — Ничего себе сколько уровней ты прибавил!  — удивилась целительница.  — Сель Эр научи и меня такому, пожалуйста, а то с моим семьдесят седьмым тут особо не повоюешь.
        — Я бы с радостью, но не представляю, как можно научить человека выращивать новые органы и части тела, а также дополнять собственные гены. Именно благодаря этому я развиваюсь так быстро.
        — Эх-х,  — девушка заметно приуныла.  — Тогда придётся по-старинке — получать опыт от соратников.
        — Не беспокойся, думаю, здесь мы сможем довести тебя до сотого уровня.  — Попытался подбодрить я девушку, зная, что она очень хочет надеть кольцо, которое досталось ей от Елены. Ангельское плетение весьма стоящая вещь, которая просто необходима любому целителю. Так что надо помочь Алёне.
        Мне осталось совсем чуть-чуть развиться, и я смогу использовать бритву Грольма. Тогда всем врагам сразу же наступит конец. От целой горы опыта осталось всего шесть тысяч триста очков. Что-то уж очень сильно возросли требования к дальнейшей эволюции. Сейчас в мозг у меня вложено семь с половиной тысяч опыта, логично предположить, что до следующего повышения нужно две с половиной тысячи. А потом? Пять или больше? Такими темпами нужно будет вкладывать десятки или даже сотни тысяч опыта в органы и части тела, чтобы хоть как-нибудь развиться.
        Ладно, не буду думать о грустном. Нужно бы проверить, что там у меня с развитием способностей. Тут оказалось всё очень даже неплохо. Пространственный карман тридцать третьего уровня открывал для меня аж сорок три ячейки. Манипуляция с энергией благодаря постоянному использованию перевалила уже за два десятка. Разговоры с отрядом Линтирионель тоже не были напрасными, ведь теперь знание языка жителей Рейнеи составляло двадцать два очка. Накопление поднялось до двадцати четырёх.
        Клинком я поработал не слабо. Так что теперь напротив данного умения красовалась цифра семнадцать. Усиление Сел Нура улучшилось до тринадцати. Магия Форм до девяти, сфера — до четырнадцати, а куб почти её догнал, лишь единицы не хватало.
        Я стал намного сильнее. Особенно радовало количество энергии, которое почти в четыре раза превышало показатели здоровья. Теперь я смогу использовать магию гораздо больше. Нужно только освоить новые формы. Ещё бы не помешало разобраться в пространственном кармане и отсортировать всё по категориям. Но этим займусь чуть позже.
        — Сель Эр,  — позвала меня Алёна.  — Давай осмотримся. Ведь здесь так интересно, а мы до сих пор на месте стоим.
        — Что ж, давай,  — согласился я, и мы направились в случайном направлении, которое указала целительница.
        Лес был очень необычным, казалось, что лианы двигаются вместе с ветвями деревьев. Среди травы что-то быстро пробежало, но даже с новыми глазами я не успел заметить, как выглядело это существо. Девушка сразу же подпрыгнула и влезла мне на спину, сказав, что это была крыса. Хм… что-то я таких не припомню. Наверное, с нынешним уровнем силы, я смог бы без проблем тащить на себе всех мальцов, которые были в городе древних. Интересно, наёмникам удалось найти ещё кристаллов. Очень хотелось бы поговорить с богиней. Возможно, она сможет вспомнить больше, если количество кристаллов будет достаточным.
        Я обогнул большой камень и заметил, что лес тут был значительно ярче. Многие листья испускали зелёный и бирюзовый свет. Многочисленные семена, парящие в воздухе, укрывались золотистым свечением. И всё это было пропитано такой энергией жизни, которую я не ощущал даже на поверхности. Впрочем, это могло быть из-за того, что уровни моих способностей в то время были ещё не достаточно высокими.
        Я сделал ещё один шаг и взглянул на землю. Странно, но даже она была пропитана энергией Жизни. Откуда столько жизненных сил у этих растений? На вопрос, каким образом существует этот лес, не мог найти ответ даже мой продвинутый мозг. Может, стоит вложить в него ещё опыта? Нет, лучше приберегу, на всякий случай. Что-то мне подсказывает, что на этом уровне их будет много.
        — Ты не слышал какой-то шорох в той стороне?  — спросила Алена, указав на весьма солидные деревья, которые пытались укрыться за пышными тёмно-зелёными кустами.
        — Да, действительно,  — органы слуха уловили непонятные звуки, исходящие оттуда.  — Пойдем, проверим, кто там прячется.
        — Подожди немного,  — попросила девушка, после чего активировала баффы.  — Вот теперь можно.
        Я активировал энергетические щиты и приготовился использовать весь арсенал своих способностей, ведь у врагов в этих землях уровни могут быть достаточно высокими. Аккуратно раздвигая листву я пробирался к цели. Шум становился слышен всё отчётливей. Такое ощущение, что кто-то кого-то ел, разгрызая кости. Алёна крепче сжала посох и явно была готова применить свою атакующую способность, которая вытягивала жизнь из цели.
        По мере приближения, звуки становились всё неприятнее и страшнее. Я уже стал сомневаться в том, что хорошей идеей было проверить, кто тут находиться, однако отступать было уже поздно, ведь неведомый враг совсем рядом. Больше медлить нельзя. Я взмахнул мечом, рассекая кусты, и выбрался на относительно небольшую полянку.
        Тут была скала, с которой срывался вниз небольшой водопад, образующий кристально чистое озеро. Деревья нависали над ним, будто хотели испить прохладной воды. Водный поток нёс с собой камни. Хм… странно. Они с весьма громкими хлопками падали в озеро. Брызги разлетались во все стороны. Фу-х, я уж думал, что здесь объявится что-то страшное, но всё оказалось куда проще.
        — Какое глубокое озеро,  — Алёна внимательно всматривалась в толщу воды.  — Я даже дна не вижу.
        — Лучше отойди подальше, мало ли что там может быть,  — предупредил я, и девушка резко отскочила подальше, представив себе какого-то странного монстра под названием крокодил. Опять сработало видение мира. Неплохо, но лучше бы это умение показывало бы мне врагов.
        — Что-то уж больно спокойно тут,  — заметила девушка.  — Нет ни жуков, ни пчёл, ни муравьёв, ни кого-нибудь из знакомых существ. Неужели тут только лес?
        — Нет,  — я отрицательно качнул головой.  — Как минимум Властитель этого уровня тут имеется. Вполне вероятно помимо деревьев и растений тут есть и другие обитатели.
        — Ух ты!  — вдруг воскликнула девушка.  — Смотри, какие красивые цветы!
        Действительно, неподалёку от озера была россыпь необычайных цветов с белыми лепестками и желтой сердцевиной, украшенной бордовыми пятнами. Странно, что я сразу не обратил на них внимания. Хм… постойте-ка, на этом месте ничего не было. Среди этих цветов был один очень большой, который лишь немногим уступал грибам со второго уровня. Алёна уже намеревалась сорвать одно из растений, как вдруг я заметил огромные зубы в бутоне одного из цветков. Их размер превышал мою кисть. Спустя мгновение, большое растение будто бы ожило и атаковало девушку.

        Нуталлия, Калохортус, Хранительница Бездонного Озера, 141 уровень.

        Глава 2
        Местные жители. Лес Дормайнда. Миролюбие и агрессия

        Этот цветок был очень быстр, но я быстрее. Сформировал усиленный куб так стремительно, как не делал этого никогда раньше. После этого отправил на встречу с Нуталлией сферу. Первое заклинание оторвало часть лепестков вместе с зубами, а второе врезалось в это существо чуть позже.
        Алёна только заметила, как над ней нависла опасность, но всё же смогла увернуться благодаря моей помощи. Мелкие цветы ожили и оскалили свои небольшие пасти. Что это вообще за существа такие? Как они двигаются и как живут? Впрочем, некогда раздумывать над этими вопросами сейчас. Займусь поисками ответов после боя. Противник на два десятка уровней выше, поэтому нужно сконцентрироваться.
        Я не так прост, как может показаться этой Нуталлии — у меня много возможностей для противодействия таким противникам, к тому же, пока Алёна рядом, вероятность проигрыша значительно уменьшается.
        Существо применило какую-то способность, и в меня полетели острые шипы, от большинства из которых я увернулся, несколько отбил, а ещё парочка отскочила от панциря. После этого особо длинный корень сильно ударил по моей броне, отбросив меня в сторону. Из энергии земли сформировал каменный шар и запустил в растение. Это заклинание очень удачно врезалось в толстый стебель и… разлетелось тысячей острых осколков, ранив Алёну. Моему удивлению не было предела. Что это было такое? Как калохортус смог отразить подобное заклинание? Неужели у него высокое сопротивление стихии Земли?
        Хорошо, тогда получай другую. Я использовал мёд. Это вещество сковало движения моего противника и позволило целительнице отбежать подальше. Алёна спряталась за моей спиной, после чего принялась восстанавливать здоровье. Я раздвинул жвала, выражая веселье, ведь мне удалось сковать противника, превосходящего меня на двадцать уровней. Я помню, что подобный фокус мне удалось проделать с Ре Атором, но тогда со мной был отряд Линтирионель. Сейчас же меня защитить некому.
        Вот только зря я радовался. Нуталлия стала впитывать мёд и очень быстро от моей ловушки ничего не осталось. Мало того, так она ещё и здоровье своё восстановила. Вновь куб пришел на помощь, но это удивительное растение извернулось и прыгнуло в мою сторону. Я еле успел отскочить и сразу же огрызнулся сферой, которая смогла отбросить противника. Быстро сократив дистанцию, я нанёс несколько мощных ударов мечом. Я уже видел, как острый клинок перерубает гибкие лианы, но моим ожиданиям не суждено было оправдаться. Ни царапинки мой низкоуровневый меч не оставил на конечностях калохортуса.
        От мощного удара колючей лианой меня спасли энергетические щиты, которые сразу же покрылись россыпью трещин. Приходилось постоянно маневрировать и уклоняться от резких ударов Хранителя Бездонного Озера. Алёна использовала исцеление, однако мне приходилось не сладко, в отличие от Нуталлии, которая продолжала слизывать мёд, оставшийся на лепестках.
        Здоровья у этого существа было очень много, так что приходилось использовать все возможные силы. Особенно действенными оказались взрывные шары, один из которых угодил твари в пасть. Взрыв причинил калохортусу немалую боль, однако тот всё ещё был жив и по-прежнему обладал изрядным количеством острейших зубов, которые наверняка были способны перемолоть мой панцирь.
        Летать тут было проблематично, так как деревья сильно мешали. Поэтому использовал крылья только для резких отскоков, чтобы не попасть под особо быстрые удары Нуталлии.
        В какой-то момент цветку явно надоело танцевать вокруг меня, поэтому он использовал очередную способность и резко закрутился вместе с лианами. Я не успел среагировать на мощный удар, заставивший панцирь потрескаться. Энергетические щиты разлетелись вдребезги, а четверти здоровья как не бывало. Одна из лиан схватила Алёну и понесла к зубастой пасти Нуталлии.
        Я использовал усиление на себе и резко прыгнул вперёд. Не ожидал, что это умение можно применять и так. Просто мозг не успел проанализировать данное действие, прежде чем я поступил таким образом. Я почувствовал значительную мощь и с силой ударил клинком по лиане. Калохортус выронил целительницу, однако схватил меня другой конечностью и кинул в свою пасть.
        Острейшие зубы вонзились в панцирь и пробили его, будто я совсем не занимался развитием собственной защиты. Это растение пило мою кровь, и она пришлась ему по вкусу. Было чертовски больно, но у меня возникла просто невероятная идея — Нуталлия держала меня над собой, сжимая лепестками, и я выплюнул мёд в её пасть, после чего активировал пламя, что покоилось внутри меня. Как же я раньше не вспомнил об этом? Видимо, мозг развит всё же недостаточно. Где же взять столько опыта на развитие всех частей собственного организма?
        Мёд вспыхнул, и огонь заполнил пасть этого существа, которое заверещало жалобным голосом. Я вылетел оттуда и ударился о землю. Маленькие калохортусы кинулись к, охваченному огнём, цветку, жалобно попискивая. Однако Нуталлия, несмотря на испытываемую боль, пыталась держаться от них подальше, чтобы языки пламени не ранили маленькие цветочки.
        — Мне жалко её,  — сказала Алена, смотря на погибающее существо.  — Давай поможем ей?
        — Но ведь это растение хотело съесть нас,  — попытался я воззвать девушку к голосу разума, однако всё было тщетно.
        — Ну и что!  — в её глазах появились слёзы.  — Это слишком жестоко. Нельзя оставлять маленьких деток без мамы.
        Не стал упоминать, что я довольно жестоко обошелся с обитателями лабиринта, а также большим количеством пчёл, муравьёв, шиповиков и так далее. Не понимаю я этих двуногих девушек. Ещё раз посмотрев в наполнившиеся слезами глаза Алёны, я перевёл взгляд на умирающую Нуталлию. Вздохнув, я поспешил к ней. Раскидав шипящие цветочки, которые пытались прокусить мои лапы, я аккуратно схватил жвалами Хранительницу Бездонного Озера. Пламя больно жгло, особенно если учесть мои не исцелённые раны, однако я терпел. Донёс Нуталлию до озера и кинул в воду.
        Пламя мгновенно потухло, а растение стало судорожно биться в воде. Я почувствовал сильный страх, исходивший от этого существа, которое стало тонуть. Надо мной издеваются. Я ещё помню холод пещерного озера, что располагалось неподалёку от входа в древний город. Но ничего не поделаешь: умоляющий взгляд Алёны я чувствовал спиной и даже эффект «Видение Мира» тут не требовался. Глубоко вздохнув, прыгнул в воду и сразу же нырнул.
        Пловец из меня оказался не очень хороший, а точнее, совсем плохой. Однако я всё равно мог передвигаться в воде, тогда как растение — нет. И это было вызвано не анатомическими особенностями этого существа, а страхом, который толстым покрывалом окутал Нуталлию. Опять схватил растение жвалами за стебель и поплыл вверх. Тут вода была холодной, но всё же потеплее, чем на первом уровне. Интересно, почему? Нужно будет как-нибудь прояснить данный вопрос. Уже ближе к поверхности у меня закончился кислород, и здоровье медленно поползло вниз. Очень неприятное ощущение. Будто тебя неторопливо разрывают изнутри, попутно обжигая пламенем. Я приложил все усилия, на которые был способен. Применил несколько способностей, и наконец, активировал энергетические щиты, благодаря которым и смог выбраться наружу. Пришлось некоторое время использовать лёгкие на всю катушку, чтобы обеспечить организм достаточным количеством кислорода. Спустя мгновение до меня дошло, что у в пространственном кармане лежат два прозрачника наполненные воздухом. Ударил себя когтем по голове. Мозг определённо нужно совершенствовать и дальше,
иначе станет совсем тяжело жить. А ещё нужно как можно быстрее отсортировать предметы в пространственном кармане по категориям.
        Нуталлия пыталась подняться, но у неё ничего не получалось. Лианы, которые этим существам служили вместо рук, тряслись и отказывались слушать своего владельца. Из большой пасти вытекала вода вперемешку с зеленоватой жидкостью. Растение издавало странные звуки, похожие то ли на плач, то ли на рычание.
        Исцеляющее заклинание Алёны окутало существо, и я почувствовал неимоверное удивление Нуталлии, которое было даже больше моего. Ведь меня исцелили не первым. Вот она благодарность за хороший поступок. Ну и ладно. Я почувствовал приятную волну тепла, прошедшую по всему телу и здоровье немного восстановилось. Однако в этом не было заслуги целительницы. Сработал эффект исцеления. Последнее время различные эффекты стали срабатывать гораздо чаще, что не может не радовать. О, а вот и заклинание Алёны, которое было ещё приятнее. Исцеляющая магия вместе с ранениями унесла и частичку раздражения к двуногой целительнице. Ну что ж, теперь нужно кое-что проверить.
        — Ты меня понимаешь?  — спросил я у этого растения.
        — Не тронь ростки,  — голос Нуталлии был весьма необычным. В нём чувствовалась сила и уверенность. И он был на удивление похож на голос эльфийки. Интересно, каким образом это растение может говорить?
        — Хорошо,  — согласился я, так как не видел смысла атаковать маленькие цветочки, спрятавшиеся за хранительницу. Лишь один направил бутон на меня, обнажив весьма острые зубки.  — Зачем ты напала на нас?
        — Вы пытались убить мои ростки,  — ответило растение. Хм… то есть с её стороны, агрессоры это мы. Как бы теперь объяснить, что Алёна не пыталась навредить её росткам. Она просто не знала, что они… живые.
        — Это не совсем так. Мы никогда не видели подобных тебе существ, поэтому не думали, что данными действиями причиняем вред,  — ответил я.
        — На поверхности тоже есть цветы, но они не могут разговаривать и двигаться,  — сказала Алёна.  — Я не ожидала, что приношу вред. Простите меня.
        — Вы странные,  — сказала Нутталлия, рассматривая нас. Уж кто бы говорил. Интересно, как она это делает, если глаз у неё нет?  — Первый раз вижу подобных вам существ. О тебе,  — она посмотрела на меня.  — Я слышала, но вот двуногих видеть не доводилось. Так зачем вы пришли в лес Дормайнда?
        — Хм…  — задумался я. Так вот как называется третий уровень. Чтобы ей ответить?  — Мы хотели исследовать эти земли, а также найти проход на четвёртый уровень пещеры.
        — Лес очень большой и тут много очень опасных для вас терниоров,  — сказала Нуталлия.  — Так что это будет тяжело. Проход на четвёртый уровень находится в северо-восточной части наших земель, но пройти туда можно только после того, как получите разрешение у Дормайнда.
        — А вот тут можно поподробнее?  — попросил я.  — Кто такой Дормайнд и где его найти?
        — Кх-кх-кхр,  — услышал я звуки, отдалённо напоминающие смех.  — Он везде, и если будет нужно, сам вас найдёт.
        — Эх-х,  — не люблю я таких расплывчатых ответов, ну да ладно, тогда узнаем кое-что ещё.  — Ты хранительница, поэтому можешь рассказать нам об этом бездонном озере?
        — Кх-х-х,  — выдохнуло растение. Неужели у неё есть лёгкие?  — Это древнее место, которое было тут ещё задолго до появления народа терниоров. Многие пытались выяснить, где же находится дно у этого озера, но никто из них так и не вернулся. Озеро может забрать наши жизни очень легко, но в то же время оно дарует нам воду, без которой нельзя жить. Поэтому оно так ценно для нашего народа. Я уже давно присматриваю за ним и оберегаю от других.  — Было бы интересно узнать кто это, другие, но перебивать я не стал.  — Тяжело делать это одной. Моего защитника призвал Дормайнд и с тех пор только ростки рядом со мной. Я буду ждать его здесь и надеяться, что Властитель Леса отпустит его обратно.
        — Наверное, она говорит о муже,  — прошептала Алёна.
        — О ком?  — не понял я.
        — Ну это…  — замялась девушка.  — Как избранник, только ближе.
        — Потом расскажешь.
        — Хорошо,  — девушка почему-то покраснела.
        — Можешь рассказать нам о терниорах?  — спросил я, желая услышать более подробную информацию о местных обитателях.
        — Да,  — Нуталлия внимательно посмотрела на нас.  — Наш народ состоит из множества различных существ, которых объединяет то, что каждый из нас является растением. Многие из нас достаточно агрессивно настроены к чужакам и даже друг к другу, но есть и вполне миролюбивые. Я вижу, что вы неплохие. Иначе ты,  — она вновь посмотрела на меня.  — Просто убил бы меня, и тогда моих ростков ожидала бы смерть. В одиночку они не смогли бы выжить. Так почему ты не убил меня?
        — Хороший вопрос,  — покачал я головой.  — Потому что Алёна попросила этого не делать.
        — Двуногое существо, что источает жизнь. Это интересно,  — Нуталлия подошла поближе, и складывалось ощущение, что она осматривает девушку со всех сторон.  — Среди нас есть подобные тебе, но их очень мало. Однако твоя сила куда могущественней. Но тебе нужно стать ещё сильнее, чтобы раскрыть свой потенциал. А что за странное существо летает вокруг вас?
        — Это мой друг, которого я не так давно создал,  — ответил я.
        — Не может быть, так ты Сел Нур!  — Нуталлия была сильно удивлена.  — Только они умели создавать жизнь из энергии других стихий. Но вас же не осталось. Вы исчезли ещё до моего появления в этом мире!
        — Как видишь, один ещё остался,  — вздохнул я.  — Есть ли ещё что-то, что мы должны знать о лесе Дормайнда?
        — Да, конечно,  — хранительница немного растерялась.  — Вы можете пойти отсюда на восток. В той части наших земель есть высокие деревья. Если сможете добраться до Эрнворта, то он может вам помочь, так как знает гораздо больше, чем кто-либо ещё. Разве что Дормайнд мог бы с ним посоперничать, но с Властителем леса трудно поговорить. На севере обитают очень жестокие терниоры. Правитель Тэрнус может уничтожить любого. Здесь же почти всегда спокойно и происходит немного событий, что не может не радовать. В центре расположено древо Дормайнда и туда лучше не ходить, он не любит, когда его беспокоят. Ещё больше он не любит чужаков. Как я говорила раньше, на северо-востоке находится великий разлом, вокруг которого бродят ещё более странные существа, чем вы. Есть ещё множество различных мест в нашем лесу, но каждое таит в себе опасность для чужаков, поэтому вам стоит вернуться в земли, откуда вы пришли. Чем скорее, тем лучше.
        — Спасибо за помощь, но нам нужно ещё много разузнать и нас не остановит ни Тэрнус, ни Дормайнд,  — сказал я.  — Кстати, ты не знаешь, кто такая Аспера Флос?
        После мои слов, я почувствовал страх исходящий от Нуталлии. Представительница народа терниоров была явно напугана именем. Хм… это кого мне посоветовал найти Кроарк Карак? Я ведь вернусь и, теперь уже в одиночку смогу ему настучать по рогам.
        — Это советница правителя Тэрнуса,  — ответила Нуталлия.  — И она очень сильна. Мало кто с ней может посоперничать в нашем лесу. Сила, которой она обладает, очень необычна, и в чём заключается её суть никому неизвестно, разве что Тэрнусу, который является Ним-Таром Асперы. Но и у неё есть раны, которые не позволяют ей создать ростки. Эта сила схожа с твоей,  — хранительница посмотрела на Алёну.  — Спасибо, что сохранили жизнь мне и моим росткам.
        — И вам спасибо за информацию,  — поблагодарила калохортуса целительница, но когда мы уже собирались уйти, кто-то дёрнул девушку за мантию.
        Это оказался маленький цветок, который прыгал около целительницы. В отличие от остальных ростков он не боялся её, и так и просился с нами.
        — Вы понравились моему младшему ростку. Не обижайте его,  — попросила Нуталлия и немного замялась.  — И раз уж вы решили исследовать лес, не могли бы вы помочь мне найти моего Ним-Тара.

        Нуталлия предлагает вам задание «Поиск Ним-Тара»!
        Цель: Найдите супруга Хранительницы Бездонного озера. Он отправился к правителю Тэрнусу и после этого не вернулся обратно.

        Принять: Да/Нет?

        — Мы постараемся,  — принял задание я.
        — Спасибо,  — сказала Нуталлия.  — Берегите моего младшего, я не могу воспрепятствовать его судьбе, раз уж он решил пойти с вами и вы не против этого.
        — Не волнуйтесь,  — сказала Алёна, подхватив довольно неусидчивый цветок.  — Какой он ми-и-иленький!
        Маленький калохортус быстро перебрался по руке девушки сперва на плечо, а потом на голову, удерживаясь четырьмя тонкими листьями за длинные волосы. Ему явно нравилось свысока смотреть на мир. И как-нибудь я пойму как он это делает. Нуталлия скрылась в зарослях неподалёку от водопада, и мы остались одни. Чувствуется мне, что этот уровень обеспечит нас незабываемыми впечатлениями. И начал он весьма неплохо. Разумные растения… я бы о таком даже не подумал, не говоря уже об огромном лесе, расположенном так глубоко под землёй.
        Мы направились на восток, чтобы побольше узнать об этом месте. Теперь на пути стали попадаться местные обитатели. Наконец-то удалось разглядеть одно из летающих существ, множество которых крутилось в воздухе рядом с пышными кронами деревьев. Это оказалось странное растение. Вместо крыльев у него было две пары лепестков разного размера. Удивительное зрелище! И этот цветок красным бутоном пытался меня цапнуть. Уровень его был не высок, но пасти с таким количеством зубов определённо стоит опасаться.
        Алёна вовсю игралась с питомцем, который сильно радовал девушку. Хм… и от него шел весьма приятный запах. Любопытное существо. Я бы ещё поговорил с Нуталлией, но было заметно, что она не хотела продолжать разговор. Возможно, во всём виновато упоминание Асперы. Страшно предположить, что это за странная сила и почему Кроарк посоветовал найти именно её. Да, она может что-то знать о способностях Алёны, и даже, несмотря на все опасности, нам просто необходимо с ней поговорить.
        Зель Нор крутился вокруг меня и что-то требовал. Конечно! Как я мог забыть! Совсем вылетело из головы. Нужно ведь распределить полученные им очки опыта. Так-так, посмотрим, сколько у тебя их набралось. Ничего себе! Почти пять тысяч! Весьма долго я его не развивал, если учесть, что за Огненный Армагеддон он получил только десять процентов от моего опыта.
        Чтобы тебе развить и сколько вложить опыта? Ладно, начнём с формирователя энергии. Перевёл в центральную часть Зель Нора сразу тысячу восемьсот очков, чтобы довести общее количество вложенного в эту часть опыта до двух с половиной тысяч. Уровень моего питомца сразу же скакнул до четырнадцатого. Теперь нужно развивать защитные и атакующие способности. Думаю, средоточие снежного роя этому поспособствует в должной мере, поэтому вложил в эту часть четыре с половиной сотни опыта. Ловкость тоже не помешает, поэтому следующие четыре с половиной сотни отправились в средоточие осеннего элементаля. Также не стоит забывать о кристаллах энергии. Каждый из них сразу же довёл до пяти сотен очков. Оставшиеся восемь сотен опыта разделил поровну между средоточиями морозного и осеннего духов. В итоге Зель Нор заметно вырос и теперь имел двадцать шестой уровень.
        Теперь следует привести в порядок свой пространственный карман. Как же много у меня всего. Определил целый ряд категории: «Ингредиенты», «Оружие», «Доспехи и Драгоценности», «Зелья», «Носители информации» и «Разное». Внимательно взглянул на то, что получилось и остался доволен. Так всё выглядело значительно лучше, и найти среди всех вещей нужную теперь стало значительно проще.
        Зель Нор радостно крутился вокруг меня и Алёны. Ему понравилось развиваться, и я ощущал от него такое знакомое желание — стать сильнее. Маленький калохортус несколько опасался моего летающего друга, и внимательно изучал его, спрятавшись в длинных волосах целительницы, которая смеялась, наблюдая за этой картиной.
        Однако в этом удивительном лесу не стоит расслабляться. Я стал замечать обитателей, которые доселе прятались от нас, а сейчас пытались изучить. Небольшие цветы, кусты и даже деревья, казалось, не отводят от нас взгляда. Только понять мне всё же тяжело, как они видят. Может, используют органы слуха, или у них есть какие-то свои особенности? Однако внимание обитателей леса я ощущал. Странно, что уровни у большинства существ были довольно невысокие. Возможно, мы оказались в достаточно спокойной части этих земель, а может быть причина была в чём-то другом. Как всегда, я оказался прав. Причина действительно крылась в другом, и их было аж две штуки.
        Среди кустов было два больших растения. Первое оказалось усыпано множеством небольших желтых бутонов, среди которых виднелась россыпь острых зубов. Длинные листочки могли порезать не хуже клинка, а злобное шипение заставляло несколько задуматься, стоит ли нападать на столь грозного соперника.
        Второе было весьма высоким, и также как и первое растение, имело множество желтых цветков, только они были несколько бледнее. Оно изгибалось, и наверняка было способно нанести очень быстрый удар, от которого сложно будет увернуться. Многочисленные листочки были направлены во все стороны, так что подойти поближе, не получится. Весьма серьёзная парочка, с которой мне бы не хотелось сражаться. Однако они были совсем иного мнения.

        Ирузим, Желтофиоль, 118 уровень.
        Солидаро, Золотарник, 121 уровень.

        Глава 3
        Жёлтые цветочки. Южный лес. Древо с летающими листьями

        Настроены обитатели леса были недружелюбно и бросились на нас. Золотарник изогнулся и, использовав своё тело, словно кнут, отправил в нашу сторону россыпь желтых цветков. Я еле успел увернуться от вращающихся в воздухе снарядов, после чего услышал крик — четыре цветка воткнулись в тело Алёны, сбив девушку с ног.
        — Сель Эр, не подпускай их!  — прокричала целительница и выдернула из себя один лепесток. Кровь хлынула из раны, однако Алёна сразу же применила исцеляющее заклинание.
        Она сможет справиться, а я пока нанесу этим существам ответный удар. Я уже знаю их слабость, поэтому не стал медлить и направил в них сферу, насыщенную мёдом. Золотарник вновь проявил чудеса ловкости и уклонился от заклинания и даже от волны мёда, последовавшей за этим. Однако желтофиоль не обладал подобными навыками, поэтому был полностью покрыт мёдом. Теперь решил испробовать кое-что новое — раньше куб я ещё не объединял с какой-либо энергией, пришло время это исправить! Я активировал куб, в этот раз, сделав его больше. Форма возникла вокруг угодившего в ловушку цветка. После этого влил в него энергию стихии Огня.
        Что произошло дальше, я не совсем понял. Однако куб мгновенно раскалился и внутри него будто образовался кусочек Адской Бездны. Ирузим заверещал, когда острые языки пламени коснулись его лепестков. Цветок пытался разрушить мою энергетическую структуру, но у него ничего не получалось. Я раздвинул жвала, выражая радость от успешной атаки, но мне не стоило забывать о втором противнике.
        Золотарник, вместо того, чтобы помочь своему сородичу, напал на меня. Его тонкий стебель резко обвился вокруг меня и сжал, вогнав в панцирь острые листочки. До чего же это было больно! Словами передать было сложно. Я бы перекусил эту тварь жвалами, но Солидаро обвился таким образом, что я не мог пошевелить головой. Силы у него было ничуть не меньше, чем у меня. И это несмотря на его телосложение! Листья резали мой панцирь так, будто он был сделан не из прочного хитина, а из воска. Кровь лилась из ран, и уровень здоровья стремительно падал. Чёрт! Сфера и куб ещё не откатились, и я не знал, как выбраться из этой ловушки. Если я смогу остаться в живых, когда окончится этот бой, то сразу же сяду за книгу. Мне просто необходимы ещё умения.
        Активировал энергетические щиты, которые сразу же стали трескаться. После чего применил усиление на себя и стал разжимать хватку золотарника. Он постепенно терял силы, впрочем, как и я, но отпускать не желал. Я уже ощущал, как быстро истекает усиление. Однако помощь пришла оттуда, откуда я её совершенно не ожидал. Красный луч ударил в желтый бутон моего врага и отбросил его в сторону. Способность Алёны заставила отступить Солидаро.
        — Сель Эр, ты в порядке?  — спросила у меня целительница, а я лишь вздохнул.
        — Отвечать обязательно?  — посмотрев на меня можно было удивиться, что я вообще жив, поэтому спрашивать подобное было глупо.
        — Ой, извини,  — спохватилась девушка и применила исцеляющее заклинание.
        — Ну что ж, теперь перевес на нашей стороне,  — я раздвинул жвала, выражая усмешку.
        Однако я ошибался. Пламя давно уже исчезло, а над Ирузимом был водный щит. Вот это приехали. Они еще и манипуляцией энергиями владеют! Только я об этом подумал, как около желтофиоли сформировалось несколько водных шаров, которые сразу же полетели в меня. Я создал энергетические щиты. Мощь, обрушившихся на меня заклинаний, была сильна, однако моя защита выдержала, хоть и покрылась многочисленными трещинами. Несправедливо, это растение умеет формировать две сферы, тогда как я всего лишь одну. Ну ничего, сейчас я отыграюсь.
        Алёна обновила баффы и уклонилась от нескольких выпущенных золотарником цветков, после чего атаковала красным лучом. Я помог девушке и запустил сферу, насыщенную пламенем, в Ирузима, а куб активировал рядом с Солидаро. Желтофиоль смог защититься при помощи барьера, тогда как золотарник увернулся от атаки Алёны и попал под мою. Куб отсёк часть лепестков и повредил центральный бутон, заставив издать врага рёв наполненный болью.
        Клинок бесполезен против этих врагов, тогда попробуем иную стратегию — использовал манипуляцию энергией и создал щит, который значительно уплотнил. В другой же кисти я сделал барьер тонким и узким, наподобие меча. Попробуем использовать такое оружие. Я направился к Ирузиму. Алёна взяла на себя Солидаро.
        Я не успел провести атаку, как в меня ударился водяной сгусток похожий на вытянутую сферу. В памяти всплыло слово эллипсоид. Скорость у этого заклинания была заметно больше, однако против утолщённого щита эта магическая структура подействовала слабо. Лишь несколько незначительных трещин.
        Ещё тройку зарядов выдержал щит, прежде чем я вплотную приблизился к противнику. Удар энергетическим клинком был очень мощным, вот только враг тоже использовал магию на достаточно высоком уровне. Ирузим загородился водным барьером, и мой клинок лопнул. Ничего, просто сделаю его крепче.
        Вновь создал клинок и увеличил плотность энергии, количество которой заметно снизилось. Очередной удар желтофиоли чуть не разбил щит, да ещё пришлось увернуться от нескольких цветков, выпущенных золотарником. Красный луч Алёны ударил моего врага, и Ирузим не смог метнуть в меня очередную сферу. Я воспользовался подвернувшимся случаем и обрушил на водный щит мощнейший удар. Барьер врага стал исчезать. Нельзя давать ему время на передышку, поэтому я добавил энергии земли в сферу и бросил её в противника. Водная преграда не выдержала воздействия такой мощи и лопнула. Каменный шар отбросил желтофиоль в сторону, а я тем временем создал усиленный куб, который разорвал золотарник пополам. В этот раз он не смог увернуться, так как был сконцентрирован на целительнице. Зелёная кровь полилась из стебля, а существо жалобно запищало.
        Я прыгнул в сторону Ирузима и пробил один из бутонов энергетическим клинком. Желтофиоль зашипела и нанесла быстрый удар, от которого я защитился барьером. Мой щит уже грозил рассыпаться на множество энергетических осколков, поэтому пришлось добавить в него энергии. Магический клинок легко отрезал листья и цветы желтофиоли. Щит выдерживал любые контрудары, совсем незначительно трескаясь в местах, куда приходились особо сильные атаки. Я уверенно давил своего соперника и периодически использовал сферу с кубом. Здоровья у Ирузима была наверно раза в три больше, чем у меня и если бы не помощь Алёны, то я давно бы проиграл.
        Торжество уже окутало меня и ослабило внимание. Золотарник, из разорванного стебля которого лилась зелёная кровь, вдруг изогнулся и запустил в меня какой-то необычный бутон. Одновременно с этим желтофиоль ударила сразу двумя водными сферами. От всего сразу защититься я не успевал, поэтому загородился от водной магии Ирузима. Вот только зря я это сделал. Бутон, отправленный в меня золотарником, оказался очень тяжелым, поэтому он с лёгкостью прошиб мой панцирь и отбросил меня на несколько корпусов в сторону.
        Страшная боль парализовала сознание, а всё тело будто охватило пламя. Я громко заревел от столь сильно боли, после чего мои жвала сжались. В глазах потемнело, а голова закружилась. Эта атака отняла больше трёх четвертей здоровья и повесила несколько ощутимых дебаффов. Однако всё это меркло по сравнению с этой чудовищной болью. Я увидел красный росчерк атакующей способности Алёны, после чего почувствовал тепло её исцеляющей магии, и чуть позже невероятное блаженство из-за постепенного угасания боли. О, Богиня, как же это было ужасно.
        Я еле поднялся на лапки и увидел, что враги ещё были живы. Мы подошли к желтофиоли, которая плевалась зелёной кровью.
        — Зачем вы на нас напали?  — спросил я у погибающего растения.
        — Чужаки должны умереть,  — ответила желтофиоль.  — Чужие с верхних уровней…
        — Далеко ли отсюда находится Эрнворт?
        — Умрите…  — растение источало какую-то непонятную ненависть.
        — Хорошо, но только после тебя,  — я был очень зол, поэтому активировал усиленный куб и мгновенно убил желтофиоль. Заклинание разбросало останки в разные стороны, обрызгав меня зелёной кровью. Странно, но когда она имела такой цвет, то не вызывала во мне страха.
        — Зачем вы напали на нас?  — спросил я у золотарника.
        — Чужие…
        — Да они издеваются!  — я вновь хотел применить заклинание, но забыл, что куб ещё нельзя активировать. В результате меня опередила Алёна. Она использовала способность, которая вытягивала жизнь. Как итог, золотарник погиб, одарив девушку семьдесят восьмым уровнем.
        — Что-то ты больно кровожадная,  — посмотрел я на целительницу, прищурив глаза.
        — Просто они были некрасивыми,  — также посмотрела на меня Алёна, после чего улыбнулась.  — Шучу. Просто от них не исходило чего-то того, что я почувствовала от Нуталлии, вот и всё. Они были злыми и все равно бы нас не послушали.
        — Думаю, тут таких будет много,  — сказал я, и увидел мигающие сообщения.

        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 25!
        Увеличена степень контроля и изменения энергии! Расход энергии уменьшен!

        Способность «Малая энергетическая сфера» повышается! Текущий уровень: 15!
        Данная способность преобразуется! Доступна новая способность!
        Способность «Энергетическая сфера»! Текущий уровень: 1!

        Способность «Малый энергетический куб» повышается! Текущий уровень: 15!
        Данная способность преобразуется! Доступна новая способность!
        Способность «Энергетическая куб»! Текущий уровень: 1!

        «Магия Форм» повышается! Текущий уровень: 11!
        Доступны новые возможности освоения данного вида магии! Увеличено количество единовременного создания форм!

        Способность «Усиление Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 15!

        Вот это замечательные новости, теперь я стану ещё немного сильнее, но сперва необходимо устранить один из своих недостатков.
        — Подожди немного, Алёна,  — остановил я девушку, которая что-то хотела у меня спросить.  — Я сделаю одну важную вещь, после чего внимательно тебя выслушаю.
        Без колебаний вложил полторы тысячи очков в панцирь. Надеюсь, он станет прочнее, а то мне больше не хотелось бы испытать подобную боль.

        Ваш Холодостойкий крепкий малый панцирь Сел Нура эволюционирует! Теперь вы имеете Холодостойкий крепкий панцирь Сел Нура!
        Параметры: Эволюция 10(+4), Структура 5(+2), Сложность 5(+3), Жизнь 5(+3), Здоровье 500(+150), Энергия 500(+150).
        Эффекты: Сопротивление Магии + 15 %, Сопротивление Физ. Воздействиям +20 %.
        Защита от холода +10 %.

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 122.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 123.

        У-ух, преобразование и укрепление панциря отдалось небольшой болью, которая даже сравниться не могла с пережитой чуть ранее. Однако меня немного трясло — мышцы пытались привыкнуть к новому панцирю, который стал немного тяжелее, но я почувствовал, что защита значительно возросла. Пришлось лечь на траву, чтобы немного отдохнуть. Сил было очень мало, и энергия со здоровьем стали постепенно убывать. Зря я улучшил панцирь именно сейчас. Нужно было сделать это позже. Хотя когда?! Не было времени ждать. Лучше потерпеть сейчас, чем во время боя. Теперь пятая часть физического урона будет блокироваться, а это значит, что мне будет не так больно в следующий раз. Но всё же стоит ещё увеличить защиту.
        — Сель Эр, ты в порядке?  — обеспокоенно спросила у меня Алёна.
        — Нормально, но нам придётся задержаться тут немного подольше,  — ответил я, глубоко вздохнув.  — Даже, несмотря на то, что место весьма опасное. Ты лучше посмотри, осталось от них что-нибудь интересное или нет.
        — Хорошо, сейчас,  — девушка подскочила и направилась к трупам врагов.
        Я тем временем достал книгу по магии Форм и принялся читать. Текст давался всё легче и легче. Тут было много интересного о сфере и кубе. Этой информации я раньше не замечал. Похоже, Мор был прав, и книга открывает всё больше и больше по мере роста навыка. Однако мне необходимо новое умение, и я знаю, что теперь хочу изучить.

        «Конус — эта форма несколько сложнее, чем может показаться и имеет множество различных применений. Её используют как саму по себе, так и в составе более сложных структур. Основная возможность данной формы — концентрирование и высвобождение энергии в указанном направлении.
        Концентрация может быть двух типов. Предельная — когда конус направлен своей вершиной в цель. И изменяемая — когда конус повёрнут к цели основанием. Пожалуй, стоит начать со второго типа. Если сформировать конус и насытить его энергией, то в дальнейшем эту энергию можно использовать против соперников в бою. Мощность всплеска будет зависеть от объёма переданной энергии и способа её концентрации внутри формы. При базовом уровне навыка энергия будет распространяться в области ограниченной основанием, однако при повышении уровня владения магией Форм, будет возможно изменять радиус основания, тем самым усиливая мощь всплеска, но уменьшая площадь воздействия.
        Предельная концентрация не позволит вам изменять уровень всплеска и высвободит энергию тонким лучом. Контролировать данный тип концентрации энергии достаточно трудно, так что не стоит его использовать при малом уровне ваших способностей, иначе это может закончиться плачевно…»

        Изучена новая способность магии Форм: Малый энергетический Конус!

        Вот теперь другое дело. Я стану гораздо могущественнее благодаря этой способности. Теперь надо бы её испытать. Я создал фигуру, как это было показано в книге, и недовольно выдохнул. Мой конус был раза в три меньше обычного. Печально. Нужно больше практиковаться. Но сперва я насытил его энергией и высвободил её через основание. Волна энергии направилась в сторону целительницы, и подняла в воздух её длинные волосы вместе с мантией, заставив девушку вскрикнуть. Это было смешно, особенно, когда Алёна сильно покраснела по непонятным причинам. Запутавшийся в её волосах маленький калохортус издавал наполненные недовольством звуки.
        — Что это было?  — спросила девушка.  — Не делай так больше.
        — Это была моя новая способность, и я не специально так сделал,  — ответил я.  — Просто так вышло.
        — Постарайся, чтобы так больше не выходило,  — надула щечки девушка.
        Её лицо было весьма забавным, так что нужно как-нибудь повторить, только освою сперва эту способность на более высоком уровне. Ради такого выражения лица можно будет и рискнуть.
        Хм… я и не заметил, что Грамота поднялась до десятого уровня, а Язык жителей Аркании до седьмого. Это весьма приятные данные. Так, я ведь совсем забыл сделать кое-что. Аккуратно поднявшись, я подошел к трупам поверженных врагов и достал пробирки. После чего наполнил их кровью этих странных существ. Пока я её пить не решился, но вдруг пригодиться как-нибудь позже.
        — У них была только пара шипов, цветочки и кровь,  — сказала девушка.  — Впрочем, не за золотом или драгоценностями мы сюда пришли, ведь так?
        — Именно,  — согласился я.  — Главное — выяснить, каким образом терниоры связаны с экспериментами из лабиринта и ситуацией на втором уровне.
        — Тогда нам стоит побыстрее отправиться вон в ту рощу,  — сказала Алёна и указала направление.
        — Ничего себе!  — удивился я, увидев, куда указывала девушка.
        В той стороне росли гигантские исполины, странно, что я не заметил их, когда мы вылетели из прохода. Таких гигантских деревьев я никогда не видел прежде. Они были поистине колоссальны, и их кроны огромными тенями окутывали лес под собой. Множество существ летало вокруг больших деревьев, усыпанных тёмно-зелёными листьями, которые испускали тусклое свечение.
        — Ты права,  — кивнул я.  — Необходимо побыстрее добраться до этого места, но следует быть очень осторожными.
        — Конечно,  — согласилась со мной целительница и, мягко улыбнувшись, обновила баффы, которые стали чуточку сильнее.
        Дорога оказалась весьма непростой. В пути то и дело на нас выскакивали самые разные растения, которые совсем не желали с нами говорить, так что назвать их разумными мне было сложно. Хорошо, что парами противники больше не ходили, но их уровни были не на много ниже моего. Было тяжело, но энергетическое оружие и поддержка Алёны являлись неоспоримым аргументом в каждом сражении. Даже удивительно, что я раньше не додумался до подобного использования энергии. По идее из неё можно будет и доспехи себе сделать, тогда я стану очень непростым противником.
        Все удары теперь чувствовались не так сильно как прежде, что не могло не радовать. Острые листья многочисленных противников не могли справиться с моей бронёй, однако энергетический щит периодически приходилось восстанавливать и развеивать. Ведь энергии они потребляли немеренно, и даже моего колоссального запаса оказалось не так уж и много для столь прожорливой магии.
        Конус оказался весьма любопытной формой. Урона он наносил совсем немного, однако позволял ошеломить противника, всего на чуть-чуть, но этого вполне хватало для нанесения нескольких существенных атак.
        В некоторых боях приходилось использовать крылья, и тут я открыл для себя умение «Королевский воздушный удар». Эта способность наносила неплохой урон волной воздуха, заставляя некоторые растения припасть к земле, однако у этого удара был существенный минус — достаточно большое время отката, так что за бой не получалось использовать его дважды. Периодически помогало «Видение Мира». Благодаря этому эффекту удавалось уклоняться от весьма неслабых атак. Тем самым я избегал достаточно серьёзного ущерба.
        Каждый терниор имел свою тактику боя, так что противниками они были весьма тяжелыми, и опыта за каждого поверженного врага мне перепадало немало. Но всё же приходилось периодически отдыхать, иначе можно было бы сойти с ума от этих бесконечных схваток.
        Исполины оказались значительно дальше, чем казалось изначально, но лететь я всё же побаивался. Возможно, это и глупо, но познакомившись с местными обитателями, я полагал, что среди них есть и более могущественные представители, которые, несомненно, увидят нас в воздухе. Алёна же наоборот радовалась пешему походу и что-то постоянно напевала. Стоило отметить, что голос у неё был очень хорошим, а песенки, которые она пела, были смутно знакомыми. Где я их мог слышать — ума не приложу, но я их определённо слышал.
        Прошло достаточно много времени, прежде чем мы добрались до рощи исполинов. Вблизи они были ещё больше и их размеры потрясали воображение. Сколько же лет они растут в этой пещере? Да и как они вымахали до таких размеров? Среди летающих в вышине растений попадались существа выше ста пятидесятого уровня, что было не очень хорошо, ведь подобных терниоров там было достаточно много. Мы аккуратно направились в обход, чтобы не привлекать излишнего внимания.
        Спустя какое-то время мы оказались в роще. Здесь было значительно темнее и многочисленные источники свечения не справлялись с наступающей тьмой, но заметно разбавляли её различными цветами. Лёгкий ветерок дул из глубин леса исполинов, неся в себе дивный аромат цветов и запах смолы.
        К нашему удивлению, тут совсем не было врагов. Лишь изредка удавалось заметить растения, которые сразу же старались спрятаться во тьме. Кора этих деревьев была столь прочна, что даже энергетический клинок не оставлял на ней следов. Жаль, ведь из неё могла бы получиться отличная броня, которая была бы явно легче металлической. Ну да ладно, буду повышать собственную силу, чтобы не обращать внимания на материал, из которого будет моя броня. Пчёлы вообще носят золотые доспехи, а ведь этот металл значительно тяжелее железной руды, которую я нашел на первом уровне.
        Интересно, а чем питаются эти растения? Ведь они же должны что-то есть, чтобы не умереть от голода. Алёна предположила, что они питаются веществами, которые вытягивают из земли, как и обычные растения. Вполне возможно, однако Нуталлии явно понравилась моя кровь и пила она её определённо не корнями. Поэтому предположение целительницы явно не увязывалось с наличием большой пасти у растений.
        Мы шли по роще уже достаточно долго, прежде чем увидели просвет впереди. Тут мне надоело плестись, как галоптириус, поэтому я подхватил девушку и полетел на свет, попутно овладевая искусством полёта. Всё же надо его развивать, даже если это умение и не выведено в список с остальными, что было несколько непонятно. Надо бы разобраться с данным вопросом.
        Просвет становился всё ближе и ближе, приманивая меня ярким свечением. Я ощущал, что должен добраться туда. Мне становилось всё лучше и лучше по мере приближения, однако что-то портило эти ощущение. Кто-то бил меня по панцирю. Удары были слабы и не могли отнять даже единицы здоровья, однако сильно раздражали. Я повернулся и наконец-то пришел в себя.
        Алёна била по мне посохом и пыталась докричаться до меня, после чего использовала снятие дебаффа. Только с пятого раза неожиданно возникший отрицательный эффект наконец-то развеялся. Девушка сильно переволновалась и сейчас, когда мы приземлились, в её глазах были слёзы. Она злилась на меня, за то, что заставил так волноваться, на себя, за то, что не сумела быстро справиться с непонятным дебаффом, и в тоже время радовалась, что всё обошлось. Помимо этого я уловил целую гамму других эмоций. Какие же всё-таки странные существа эти двуногие девушки.
        Немного передохнув и придя в себя, мы продолжили свой путь. Расстояние до просвета оказалось не таким уж и большим. Но вот то, что мы там увидели, заставило сердце биться через раз. В центре рощи, на огромной поляне, росло колоссальных размеров древо, которое было большим даже по сравнению с другими исполинами. Однако не только это делало его необычным. Листья. Огромные листья не росли на ветвях, как у других деревьев, а летали около них. Вокруг древа двигались двенадцать крупных шаров, чем-то напоминающих сферу Лекрат, которую я видел на первом уровне, только они были значительно меньше. Именно они и являлись источниками света, который на небольшой промежуток времени лишил меня рассудка. Но, несмотря на опасность, которую я почувствовал от этого места, данная картина меня завораживала. А после холодок пробежался по панцирю, когда я услышал голос.

        Глава 4
        Древний исполин. Судьба териниоров. Спящий

        — Кто явился в мою обитель?  — низкий голос был подобен грохоту камней.  — Зачем вы пришли ко мне, чужаки?
        — М-мы…  — девушка растерялась от могущества, исходящего от голоса невидимого собеседника.
        — Сперва бы хотелось услышать ваше имя и увидеть вас,  — сказал я. Было немного страшновато, но я всё же не хотел показаться трусом.
        — Каков наглец,  — усмехнулся неизвестный.  — Пусть будет по-твоему. Взгляни наверх.
        Любопытство одержало победу над упрямством, и я посмотрел. Сверху на нас уставились два огромных глаза, в которых полыхало изумрудное пламя. Лицо хмурого старика показалось на стволе древа. Ветвистые брови, глубокие морщины между ними. Прямой нос был подобен склону горы. Длинная борода с усами напоминала водопад. Это было человеческое лицо. Но что оно делает на стволе дерева, ведь там его не было? Я посмотрел ещё чуть выше и вот тут мне поплохело. И не только мне — Алёна тоже была сильно поражена увиденным.

        Эрнворт, Древний меллорн,??? 509 уровень.

        Никогда прежде я не ощущал такого могущества. Как?! Как он смог развиться до столь высокого уровня? Это невероятно! Но почему тут присутствуют какие-то вопросы? И что такое меллорн? Против него бессмысленно сражаться. Даже представить не могу, какая армия смогла бы победить этого исполина.
        — Что же вы молчите? Неужели никогда не видели подобных мне?  — я почувствовал усмешку в его грозном голосе.
        — Говорящее дерево размером с гору. Нет, не видел,  — ответил я.
        — Ты весьма смел,  — сила в голосе давила на разум, но я пока держался.  — Дай-ка посмотрю на тебя поближе.
        После его слов перед нами выросло небольшое деревце, на котором появилось точно такое же лицо. Сейчас это старик был чуть выше Алёны, так что с ним можно было нормально поговорить, не выворачивая шею, чтобы посмотреть ввысь.
        Изумрудное пламя пугало и в то же время завораживало своей игрой. Старик долго всматривался в нас, а потом его брови поползли вверх от удивления. Было весьма странно видеть эмоции на столь необычном лице.
        — Сел Нур! Никогда бы не ожидал увидеть здесь живого представителя давно исчезнувшего народа,  — сказал Эрнворт и посмотрел на Алёну.  — А также весьма странная двуногая, обладающая могущественной энергией жизни. Очень необычно видеть здесь подобных вам, да к тому же вместе.
        Потрошители с поверхности частенько бывали тут, но со мной справиться у них не получалось. Как же было замечательно, когда надежды на победу рушились, и они отступали несолоно хлебавши. К тому же, после моих заклинаний их воля значительно ослабевала. Так зачем же вы пришли сюда?
        — За информацией,  — ответил я, вглядываясь в лицо старика.
        — Не часто ко мне приходят за этим,  — с какой-то грустью сказал старик.  — Все в основном за сокровищами идут. А какие могут быть драгоценности у дерева? Правильно — никаких! По крайней мере, материальных. Однако знания интересуют не столь многих. И что же вы хотите узнать?
        — Не могли бы вы рассказать об этом уровне и народе терниоров?  — попросила Алёна.
        — И всего-то,  — усмехнулся Эрнворт.  — Хорошо, рассказать тут можно много, но я всё же постараюсь упомянуть только основное. Этот уровень очень давно создал народ Сел Нуров, который изучал саму структуру жизни. Древние исследователи пытались научиться контролировать её, чтобы достичь могущества и бессмертия. Их знания о мире и энергии были столь обширны, что многие и представить не могли такого объёма информации. Да и сам народ был весьма удивительным — только они были способны полностью видоизменять собственное тело, создавая поистине уникальные организмы.
        Каждый Сел Нур был способен поглощать частицы других существ и использовать самые лучшие их качества. По сути, каждый представитель этого народа был уникальным. Их возможности поражали! Разум и знания были способны открыть им двери к любым тайнам. Они постоянно узнавали что-то новое. Не все боги могли управлять энергией так же, как это делали самые выдающиеся из Сел Нуров. Контроль материи и энергии оказались весьма могущественными инструментами для познания окружающего мира. И вот однажды они открыли дверь, которую не следовало трогать.
        Им покорилась тайна бессмертия. Инвер сменила Лекрат не одну сотню раз, прежде чем они осознали, что вместе с вечной жизнью пришло и проклятие. Жизнь больше не желала дробиться, создавая новые огоньки. Или, говоря проще, у Сел Нуров перестали рождаться дети. Они очень долго пытались избавиться от этого проклятья, но даже знания, накопленные за тысячелетия исследований, не смогли им помочь. Позже выяснилось, что проклятье было не одно. Бессмертие оказалось не совсем таким, каким его представляли. Сел Нуры могли жить бесконечно долго, однако они не были неуязвимы. Их вполне можно убить. Да, это было очень тяжело, но всё же возможно.
        Тогда они обратились за помощью к богиням равновесия, ибо больше никто из богов не смог бы им помочь. Однако произошло что-то странное. Мне неизвестны все подробности, ведь я не был свидетелем тех событий, но богини отказались им помогать.
        Народ Сел Нуров не хотел исчезнуть с течением времени. Однако они добились лишь того, что никого из них не осталось. Кхм… ну кроме тебя, конечно, что весьма странно. Если я правильно помню, то богини уничтожили всех.
        — Очень любопытный рассказ,  — сказал я, немного удивляясь тому, что это только основное, а ответов на наши вопросы до сих пор не последовало.  — Однако мне непонятно, почему богини решили уничтожить всех Сел Нуров и почему при получении бессмертия перестали рождаться дети?
        — Боюсь, что на эти вопросы тебе могут дать ответ только богини,  — ответил Эрнворт.
        — И нам всё же хотелось бы услышать о терниорах и третьем уровне,  — напомнил я о вопросе, который мы задали перед началом истории о Сел Нурах.
        — Да, конечно. Это было небольшим отступлением,  — покашлял старик.  — Итак, Сел Нуры добились не только бессмертия. Они, по сути, стали создателями множества самых разнообразных форм жизни. Большинство их исследований строились именно на оперировании и манипуляции энергией Жизни. Видимо это из-за их природных особенностей. В итоге, в одном из экспериментов они создали первого терниора.
        Так вот оно что! Сел Нуры создали этот народ. Но как они смогли достичь подобного? Какой нужен уровень навыков для создания жизни?
        — Ты ведь и сам создал вполне разумное существо,  — ухмыльнулся Эрнворт, указывая на спрятавшегося за меня Зель Нора, который ощущал колоссальное могущество собеседника.  — Так что не такие уж высокие показатели навыков необходимы для подобного,  — похоже, последнюю фразу я произнёс вслух.  — Однако всё зависит от того, какие цели ты преследуешь, и насколько сложную форму жизни ты пытаешься создать. К примеру, ты создал энергетическую форму с небольшими вкраплениями материи. Если же ты хочешь создать организм, по венам которого будет течь кровь, то тебе потребуются колоссальные знания обо всех процессах, происходящих в организме. Придумать свою структуру и решения для дальнейшего развития создаваемого существа. Энергообмен внутри организма. Формирование сознания и множество других не самых простых тем.
        Терниоры весьма сложные организмы и Сел Нуры применили все свои знания для создания нас. Они смогли сотворить множество процессов аналогичных другим организмам, а также оригинальных, совершенно ни на что не похожих. Мы были созданы из самых разнообразных растений, однако у нас есть ряд органов, которые совсем не характерны растительным формам жизни.
        Теперь о здешних землях. Третий уровень был создан для эксперимента над различными формами жизни, однако в результате остались только растения. Мне не ведомо, почему выбрали именно нас, но так уж сложилась судьба. Потом наши создатели исчезли, и настало время спокойствия. Иногда нам приходилось тяжело, так как не хватало ресурсов, но потом Дормайнд нашел выход. Я не одобрял подобного решения, но других вариантов не было. С тех пор мы процветаем.
        Спустя некоторое время наш народ встретил двуногих, однако настроены они были недружелюбно и стали массово уничтожать всех терниоров. Пришлось выбрать самых сильных воинов и постепенно у нас получилось дать отпор чужакам. С тех пор потрошителям, если они умудряются попасть сюда, приходится не сладко. Теперь же ответьте и мне на несколько вопросов. Как ты смог выжить в этой пещере и избежать гнева богинь?  — посмотрел он на меня, после чего перевёл взгляд на Алёну.  — Когда ты обрела свою силу?
        — Я не избегал гнева богинь, и появился на свет совсем недавно,  — ответил я.
        — Ты появился совсем недавно?  — удивление в глазах Эрнворта выразилось вспышками изумрудного пламени.  — Хм… любопытно. Значит, Сел Нуры всё же смогли каким-то образом избавиться от проклятия. Интересно, как?
        — Силу я обрела, когда пришла в этот мир,  — ответила Алёна.
        — Понятно, значит, сама Рейнея одарила тебя жизнью,  — кивнул старик.  — Что ж, мне определённо достались интересные собеседники. Что же вы планируете делать дальше?
        — Мы хотели бы выяснить ряд интересующих нас вопросов, а также исследовать этот уровень и найти проход на следующий.
        — А что это за сферы, которые летают вокруг вас?  — спросила Алёна.
        — Это моя защита, оружие, и источник жизни,  — ответил Эрнворт.  — Уничтожить их не получится, ведь они были созданы из осколков малой сферы Лекрат.
        — Ты упоминал богинь, можешь назвать их имена и рассказать что-нибудь о них?  — спросил я у Эрнворта.
        — Я знаю только двух: Лекрат и Инвер. Две сестры, что обладали несоизмеримым могуществом и исчезли, растворившись в бесконечном потоке времени. Однако их силу до сих пор можно почувствовать на некоторых уровнях пещеры,  — ответил старик.
        — Хм… а как ты смог достичь столь высокого уровня?  — в этот раз с вопросом меня опередила Алёна и я был сильно удивлён, так как хотел задать аналогичный.
        — Хе-хе-хе,  — улыбнулся Эрнворт.  — Всё очень просто. Нужно лишь время, а его у меня очень много. Удача, куда же без неё. И, определённо, сила, но только вместе со знаниями, ибо без них она ничто. Так что, видишь? это довольно просто.
        — Весьма любопытно,  — кивнул я и перешел к следующему вопросу.  — Я вижу, что ты являешься меллорном. Что это такое и почему у тебя есть что-то, зашифрованное в информации?
        — Хм-м…  — старик нахмурился и посмотрел на меня.  — Меллорн — это эльфийское древо жизни, которое растёт на поверхности и чью листву согревают ласковые и тёплые лучи светила. Как бы я хотел посмотреть на него и почувствовать тепло,  — Эрнворт замолчал и похоже, мечты нахлынули на него. Однако, к моему счастью, это длилось недолго.  — Если информация скрыта, значит это так нужно. И даже не спрашивай, как сюда попало древо с поверхности, так как это мне неизвестно.
        — Мне довелось побывать на поверхности,  — будто невзначай сказал я.
        — И как там?  — интерес старика к последующей беседе резко подскочил, надеюсь, мне удастся выбить из него ещё каких-нибудь знаний без вреда для наших жизней.
        — Солнце очень яркое и его свет повсюду окрашивает мир различными цветами, которых я ещё не видел в пещере. Тогда моё зрение было не достаточно развитым и даже, несмотря на это весь мир пестрил самыми разнообразными красками. Мне тяжело представить, что я увижу сейчас, если смогу подняться туда и посмотреть вновь.
        Но солнце в небе светит не всегда: с течением времени оно медленно направляется к краю небес, чтобы укрыться за пушистым одеялом из белых облаков, которые окрашиваются в невероятные, просто фантастические цвета. А небо и мир вокруг медленно окутывает тьма, однако, она не такая, как здесь — нет в ней того ощущения плотности и страха. И в небе там сверкают звёзды.
        Старик заворожено слушал меня, представляя себе эти дивные пейзажи. Он долго молчал, наслаждаясь моментом, после чего наконец-то вернулся к нам.
        — Мне бы тоже хотелось побывать там, наверху,  — вздохнул старик и посмотрел на меня.  — Можете помочь в исполнении столь небольшой мечты такого огромного древа как я?

        Эрнворт предлагает вам задание «Маленькая мечта большого дерева»!
        Цель: Помогите древнему старцу, который многие тысячелетия провел в тёмной пещере и так мечтает увидеть свет солнца. Каждый день его лучи ласково обнимают землю и ласкают растения на поверхности, так позвольте же мудрецу посмотреть на столь обычное для жителя поверхности событие.

        Принять: Да/Нет?

        — Алёна, что скажешь?  — я решил спросить у целительницы, ведь совершенно не понимал, как мы можем помочь с решением данного вопроса.
        — Я…  — девушка, видимо о чём-то задумалась, пока мы разговаривали с Эрнвортом, и только сейчас пришла в себя.  — Да, конечно, мы должны помочь.
        — Знать бы ещё как,  — вздохнул я и принял задание.
        — Я не ожидал, что вы согласитесь,  — пораженно уставился на нас старик.
        — Зачем же тогда спрашивал?  — я немного разозлился.
        — Чтобы посмотреть на вашу реакцию и выбор,  — ответил старик.  — Вы же наверняка стали думать, как перетащить такое огромное древо с третьего уровня на поверхность, ведь я даже в проход, который ведёт на второй уровень, не пролезу? Хе-хе, это же предсказуемо. Но спешу вас обрадовать, я не жду от вас чуда инженерной мысли. Просто возьмите вот этот росток и доставьте на поверхность. Большего мне и не нужно.
        — Вы умете шутить,  — посмеялась Алёна, а маленький калохортус внимательно разглядывал совсем крохотный росток древнего меллорна, который передал нам старик.
        — Раз уж вы согласились мне помочь, то оставайтесь в роще,  — сказал Эрнворт.  — Здесь вам ничто не грозит, и сферы больше не будут приманивать тебя,  — посмотрел на меня старец.  — Предотвращая твой вопрос, они нужны были для того, чтобы избавляться от насекомых самых разных видов, и мало кому из них удавалось избежать влияния сфер. В ближайшее время не выходите за границу света, иначе некоторые обитатели местного леса с радостью отобедают вами, а мне бы этого не хотелось. Лучше отдохните, пока есть такая возможность, ведь наш лес для чужаков слишком опасное место, где не так много укромных уголков для отдыха. Мне же пока нужно вернуться,  — старик закончил свою речь и просто застыл небольшим деревцем, которое успело немного подрасти и раскинуть ветви.
        — Что здесь творится?!  — спросил я у Алёны, вложив все накопленные за время пребывания на третьем уровне эмоции, и девушка, на удивление, поняла, что я имел в виду.
        — Всё оказалось сложнее, и ты хотел спросить, что придумал Дормайнд, для того чтобы решить проблему с ресурсами? Мне кажется, что ты уже догадался, либо догадываешься, какой ответ услышишь от столь высокоуровневого старика,  — ответила целительница.  — Впрочем, эта пещера не перестаёт поражать меня своими странностями. На, казалось бы, стандартных локациях, где заметны приблизительные границы уровней, появляются существа, значительно выделяющиеся на фоне остальных, и, при этом, они не являются боссами, то есть властителями конкретного уровня. Подобное сильно удивляет и сложно в это поверить.
        Елена говорила, что не смогла найти подробной информации обо всех уровнях, значит, не многие спускались на этот и последующие уровни. Но она обещала поискать что-нибудь в базе данных клана.
        — Ты, на удивление, проницательна,  — я несколько задумался о словах Алёны об этом уровне. Ресурсы… что-то мне подсказывает, что в войне пчёл и муравьёв виноваты обитатели леса Дормайнда или же он сам. Вот только что они сделали, и о каких ресурсах идёт речь? Ар-р-ргх! Не могу понять! Возможностей моего мозга не хватает для решения подобной загадки. Либо я просто туго соображаю, либо мозг нужно качать усиленней. Опыта ещё довольно много, но всё же лучше потерпеть несколько дней, прежде чем продолжать что-либо совершенствовать. Иначе необдуманные действия с эволюцией могут привести к ошибочным мутациям, чего бы мне очень не хотелось.
        Кстати, раз уж речь пошла о данном параметре, то стоит наконец-таки почитать книгу о нём, которую мне отдал Вестник Смерти. Интересно, как там он и остальные? Надеюсь, Скал там присматривает за мальцами. Они наверняка должны были подрасти в уровнях и уже отодвинули смерть на самый дальний рубеж.
        Пока Алёна уселась поиграть с маленьким калохортусом, который радостно ползал по ней, пытаясь выпутаться из длинных волос девушки и издавая при этом весьма забавные звуки. Зель Нора терзало любопытство, и он пытался помочь Алёне всеми силами, которыми располагал. Поэтому вскоре длинные волосы целительницы покрылись снегом, и маленький калохортус громко чихнул, заставив меня раздвинуть жвала, выражая улыбку.
        Я же достал книгу из пространственного кармана и принялся читать.

        «Эволюция — один из важнейших процессов, который происходит с организмом под действием совокупности внешних и внутренних фактов. Данный процесс нацелен на оптимизацию и рациональное использование всех возможностей организма, поэтому занимает много времени. Однако древний народ Сел Нуров сумел обойти это правило и время эволюции было значительно сокращено. Возможности данного процесса поистине безграничны, ведь жизнь способна принимать абсолютно любые формы, размеры и виды энергии для собственного существования.
        К примеру, не стоит зацикливаться на стандартных формах большинства организмов, которые дышат, поглощают пищу и воду, внутри которых происходит множество химических реакций и других самых разнообразных процессов. Рассмотрите иные, совсем непохожие на обычных существ формы жизни. Каменный элементаль будет очень хорошим примером. По сути, это существо состоит из различного рода камней, энергии стихии Земли, иногда возможно наличие дополнительных энергий, а также небольшого количества силы Жизни, которая выступает связующим звеном внутри сложнейшего контура элементаля. Даже столь необычные существа подвержены эволюции, ведь и на камень воздействуют различные факторы.
        Мощная магическая энергия, какой-либо опасный объект или другой камень способны привести к разрушению внутреннего контура с жизненной энергией и последующей смерти. Поэтому эволюция заставляет молекулярную структуру вещества, из которых состоит существо, видоизменяться. Поэтому камень может стать прочнее, твёрже, или, наоборот, мягче. Всё зависит лишь от внешних факторов.
        Внутренние факторы же отвечают за несколько иную форму эволюции. Они приводят к усовершенствованию распределения жизненных сил в пределах контура энергий организма.
        Однако есть ещё один тип эволюции, который хоть и не влияет на тело, но всё же очень важен для каждого живого организма. Любая природная система в конце концов приходит к тому, что необходимо развивать разум, ведь он способен дать множество возможностей для того чтобы выжить. Поэтому очень важна эволюция сознания, которая строится на очень простой и в тоже время невероятно сложной вещи — понимании. Понимание структуры материала позволяет спрогнозировать дальнейшие изменения при известном воздействии. Понимание структуры собственного тела позволяет выявить все достоинства и недостатки организма, а также пути его дальнейшего развития. Старайтесь понять, чего вы хотите достичь. И тогда, когда вам удастся это сделать, произойдёт самая настоящая эволюция…»

        Весьма любопытная информация, которую ещё предстоит осмыслить. К чему я стремлюсь и куда движусь в плане развития? Я не совсем понимаю, но знаю лишь одно — мне нужно стать сильнее, панцирь должен быть крепче, мозг умнее и так далее. А это сделать можно только путём эволюции, которую необходимо постоянно улучшать, чтобы не подхватить какую-нибудь ошибку или мутацию при очередном усвоении какого-нибудь гена или органа. Впрочем, необходимо больше думать над каждой вещью. Хм… а в этой книге есть что-нибудь об эволюции контура внутренней энергии? Ладно, потом поищу, очень уж тяжела в усвоении эта информация. Хм… теперь стоит повнимательнее изучить книгу исследований Лин Гора, возможно, там есть что-то о терниорах.
        Оказывается, читал я весьма долго. Алёна мирно улеглась на Зель Нора, а прижавшись к ней, отдыхал маленький калохортус. Весьма милая картина. Я раздвинул жвала, выражая улыбку.
        Сферы едва светились, так что можно было различить мерцающие огоньки наверху и среди множества исполинов. Листья испускали едва заметное тёмно-зелёное свечение. Тишина и спокойствие окружили это место. На душе было тихо и хорошо — самое время отдохнуть, поэтому я убрал книгу исследований в пространственный карман и даже не заметил, как уснул.
        Не знаю, сколько времени прошло, но разбудил меня сильный грохот. На миг мне показалось, что кто-то активировал Огненный Армагеддон, однако всё оказалось не совсем так.

        Глава 5
        Древний исполин. Судьба териниоров. Спящий

        Я поднялся и чуть не задел Алёну. Когда это она успела перебраться ко мне? Зель Нор и маленький калохортус были немного напуганы. Потрясающее зрелище сейчас было перед моими глазами. Множество самых разнообразных существ летели к нам, но, не успев приблизиться, ударялись о невидимый барьер. Преграда вспыхивала при соударении и испепеляла большинство враждебно настроенных существ. Множество огоньков то и дело озаряли округу яркими вспышками.
        Уровни большинства летающих растений не превышали сотый, однако попадались и стопятидесятые, что было уже весьма существенно. Множество самых разнообразных звуков совершенно не мешали целительнице. Алёна продолжала мирно спать рядом со мной. Даже стало забавно видеть девушку настолько безмятежной. Однако не время медлить, нужно набирать опыт, и это отличная возможность для неё прибавить пару-тройку уровней.
        — Алёна, просыпайся!  — я потряс девушку за плечо, и она резко подскочила, взяв посох в руки и приготовившись к бою.
        — Что? Где?  — ещё не совсем проснулась целительница.
        — Успокойся,  — я аккуратно положил кисть ей на плечо.  — Перед нами встала важная задача — грамотно воспользоваться подвернувшимся случаем и накопить максимально возможное количество опыта для дальнейшего развития. Задача ясна?
        — А-а, да,  — уже бодрее ответила Алёна.  — Но что нужно делать?
        — Всё просто,  — раздвинул я жвала, выражая радость.  — Нужно добивать существ, которых не испепелил барьер светящихся сфер.
        — Понятно,  — кивнула целительница и активировала свою способность.
        Красный луч беспрепятственно прошел сквозь щит и пронзил одно из растений, заставив то достаточно быстро увянуть. Лишь сухие останки упали на землю. Хм… а её способность оказалась весьма действенной против растений, значит, она сможет успешно применять её и в дальнейшем путешествии.
        — Первый готов,  — улыбнулась девушка и продолжила бой.
        — Я не уступлю.
        Куб и сфера планомерно выполняли свою задачу и наносили урон врагам. Однако мне нужно было развивать и свою новую способность, поэтому пришлось подойти вплотную к барьеру, чтобы конус тоже доставал до врагов.
        Не знаю, почему эти растения атаковали барьер Эрнворта, но ярость их чувствовалась даже без видения мира. Мы были тому виной или древний старец, который явно многого нам не рассказал, мне было неведомо. Попробую узнать это чуть позже.
        Барьер продолжал сдерживать многочисленные атаки агрессивных летающих растений, но я чувствовал, что он постепенно становится всё слабее и слабее. Что-то мне стало немного страшновато, поэтому я выкладывался по полной программе, используя все доступные силы.
        Ещё было непонятно, почему барьер беспрепятственно выпускает любые объекты, однако при этом удерживает всё остальное снаружи. Особенно красивым зрелищем получилась атака сферой огня, которая взорвалась за пределами барьера. Энергетическая защита резко отгородила пространство от вспыхнувшего пламени, охватившего пяток летающих растений.
        Алёна весьма успешно применяла свою способность, и в её глазах чувствовался азарт. Зель Нор и даже калохортус тоже рвались в бой, что было весьма удивительно, если учесть разницу в уровнях.
        Время шло, и под нашими атаками погибало всё больше и больше существ. В какой-то момент мне уже показалось, что барьер пропал, но нет — он по-прежнему был активен. Я потратил весь запас энергии и заработал шесть тысяч четыреста очков, так что теперь у меня вновь было весьма немалое количества столь нужного для развития опыта. Одиннадцать с лишним тысяч единиц грели душу, и я уже представлял своё дальнейшее развитие. Улучшу крылья и глаза, а потом сердце, лёгкие, зоб…
        — Сель Эр, посмотри, у меня уже восемьдесят третий уровень!  — девушка прыгала от радости.  — Теперь нужно улучшить способности. Буду боевым хиллером!  — Она бодро запрыгала, после чего уткнулась во всплывшие окошки.
        Зель Нору и калохортусу тоже досталось опыта. Хм… надо бы сделать всё более честно. Поэтому я установил количество получаемого моим питомцем опыта на пятьдесят процентов, что весьма его обрадовало. Алёна подхватила цветок и аккуратно погладила.
        — Кстати, а как ты его назвала?  — спросил я.
        — Ой, я забыла дать ему имя,  — спохватилась девушка.  — Я назову его Хортус.
        — Неплохо, произносить будет определённо легче,  — я раздвинул жвала в знак радости и увидел ужас в глазах целительницы. Она подняла руку и пыталась что-то сказать, но было поздно.
        Длинный шип пробил мой панцирь и отнял почти половину здоровья. Было больно. Кровь полилась из раны и рта. Я моментально создал куб в предполагаемом месте нахождения противника, который определённо был за барьером и нанёс весьма подлый удар в спину. После чего мне стоило больших усилий, чтобы извернуться и использовать усиленный конус. Новая способность отбросила в сторону врага, нанёсшего мне серьёзную рану и повесившего на меня кровотечение.

        Алисфолис Мультарум, Многолепестковый крылан, 170 уровень.

        Даже будучи усиленным, конус лишь сдвинул это существо, которое было, по меньшей мере, вдвое больше меня. Множество больших белых лепестков с красными кончиками служили ему крыльями. Четыре конечности с невероятно острыми и длинными шипами угрожающе смотрели в мою сторону, и с одного из них капала моя кровь. Огромная, наполненная зубами пасть тёмно-красного бутона смотрела на меня, и я отчётливо ощущал жажду крови. Алисфолис явно хотел отобедать нами, но щит ему мешал.
        Видимо сферы не смогли выдержать какую-то особо сильную атаку, поэтому на мгновение барьер исчез, позволив тем самым беспрепятственно меня атаковать. Впрочем, я сам виноват — слишком рано расслабился.
        Из раскрытой пасти монстра на траву капала слюна. Лёгкий дым и шипение, исходившие от растений свидетельствовали о том, что лучше не позволять подобному существу укусить себя, да и вообще приблизиться на расстояние атаки.
        Энергетический меч моментально образовался в одной руке, а сфера в другой. Я наполнил её мёдом и бросил в наглую рожу твари. Радуйся, несмотря на твой уровень, я обеспечу тебе теплый приём. Главное — не обожгись.
        Сфера взорвалась, обдав медовой волной Алисфолиса и часть барьера. Это крылатое растение даже не сдвинулось с места. С его бутона стекали капли сладкой жидкости, однако он не обращал никакого внимания на них. У него была другая цель — я. Похоже, моя кровь ему пришлась по вкусу, и теперь он не намеревался отступать. Ну хорошо, пусть стоит на месте, мне так будет проще. Я активировал усиленный конус и вложил в него стихию Огня.
        Пламя моментально вспыхнуло и охватило растение, заставляя тонкие лепестки, служившие ему в качестве крыльев, скукоживаться. Но даже это не заставило растение отойти или сделать какое-нибудь действие. Я заметил как медленно, но верно, здоровье существа поползло вниз. Однако рано я обрадовался — Алисфолис раскрыл пасть и резко выдохнул. Воздушная волна прошлась по его телу, и пламя мгновенно погасло.
        Из пасти существа вырвалось невероятно злобное шипение, которое заставило меня отпрыгнуть. По панцирю пробежался холодок. Несколько раз Алисфолис нанёс удары по барьеру. Раздался страшный скрежет его длинных когтей, которые в этот раз не смогли справиться с препятствием.
        Я атаковал эту тварь вновь и вновь всем имеющимся арсеналом способностей, и прошло немало времени, прежде чем это существо наконец-то отступило. Я лёг на траву и глубоко вздохнул. Хорошо, что всё это время мне помогала Алёна, иначе Алисфолис бы не покинул это место. Перед глазами стали всплывать сообщения.

        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 27!
        Способность «Энергетическая сфера» повышается! Текущий уровень: 3!
        Способность «Энергетический куб» повышается! Текущий уровень: 4!
        Способность «Малый энергетический конус» повышается! Текущий уровень: 5!

        Ну хоть что-то хорошее. Подобная информация не могла не радовать. Ещё раз глубоко вздохнув, я медленно встал.
        — Вижу, что вы тут не скучали,  — услышал я голос Эрнворта, после чего увидел старика неподалёку.
        — Да уж,  — Алёна отряхнула себя от листьев и посмотрела на бегающего за Хортусом Зель Нора.
        — Что это было?  — спросил я.  — Почему другие растения пытались пробраться сквозь защиту?
        — Это весьма долгая история,  — вздохнул Эрнворт.  — Но так уж и быть, постараюсь кратко её изложить. Видите ли, осколки малой сферы Лекрат я нашел довольно давно, и они были разбросаны по всему уровню. Для чего она использовалась мне неведомо, но явно: в качестве простого источника энергии. Осколки сохранили колоссальные запасы силы богини Лекрат, так что мне не пришлось так уж долго работать над внутренними контурами моей защиты. Всего-то несколько сотен лет. Однако не всем терниорам понравилось, что я использую артефакты древних, поэтому среди части нашего народа я, скажем так, не в почёте. Но лучше уж обладать отличной защитой, чем одобрением всех и каждого. По крайней мере, таковым был мой выбор. Но как вы могли заметить, последнее время барьер стал нестабильным и причина очень проста — у артефактов постепенно иссякает энергия, мою же они не воспринимают, поэтому я нахожусь в серьёзных раздумьях над тем, как их зарядить вновь.
        — А чего вам бояться с такой-то силой?  — спросила Алёна, и это был хороший вопрос.
        — Тяжело сражаться против счвоего народа,  — с грустью оэтветил Эрнворт.  — Не всем я был по дчуше, ещё задолго до формирования этого быарьера. Убивать своих родичей, даже если они пытаются сделать это со мной, я не хочу. Они не правы, но это не значит, что я могу их так просто убить. Слишком многих я помню ещё совсем маленькими семенами. Множество из терниоров я уже пережил и ещё переживу. За это и за то, что я древо с поверхности меня и не любят. Властителю леса безразлична данная ситуация, ведь его задача — это забота обо всём народе, а не об одном его представителе.
        — Тут я бы не согласился,  — ответил я.  — Ещё Кроарку Караку мне пришлось говорить нечто подобное. Задача властителя заключается не только в заботе над собственными владениями и своём народе, но и о каждом его представителе, тем более таком высокоуровневым.
        — Сразу видно, что ты ещё слишком молод,  — усмехнулся Эрнворт.  — Когда ты управляешь народом, то тут нет места эмоциям. Все твои решения должны быть взвешены и направлены на решение проблем всего народа. Не является задачей властителя помощь на столь низком уровне управления. Жители земель сами могут решить подобные проблемы, не прибегая к помощи Высших.
        — Но ведь проблему с тем, что на тебя нападают, всё равно не решить,  — сказала Алёна.  — И барьер убивает многих терниоров, так что вы противоречите сами себе.
        — Не вижу тут противоречий,  — нахмурился Эрнворт.  — Надо было слушать меня внимательней. Заметь, я говорил о том, что лично не могу убивать других терниоров. И я их не убиваю, этим занимаются сферы, так что ко мне никаких претензий быть не должно. Кхм-кхм, что-то мы отвлеклись от сути дела.
        — Почему везде сплошная несправедливость и лицемерие?  — тихо спросила целительница, а в её глазах я опять увидел слёзы. По любому поводу плачут эти двуногие девушки. Хотя такое положение дел мне тоже не понравилось. Этот старик хочет казаться добрее, чем он есть на самом деле.
        — Так вот, раз уж вы идёте на поверхность, то может быть сможете помочь старику и с осколками сферы Лекрат?  — спросил Эрнворт.

        Эрнворт предлагает вам задание «Осколки древней сферы»!
        Цель: Барьер, что защищает древнего мудреца, постепенно ослабевает и в скором времени грозит полностью исчезнуть. Не допустите этого, ведь тогда старика могут убить представители его же народа, которых он не сможет тронуть. Если вспомнить о его могуществе, то убивать его будут долго. Так спасите же Эрнворта от столь мучительной смерти.

        Принять: Да/Нет?

        Хм… такими словами его проблема выглядит несколько иначе, чем представлялось изначально.
        — Алёна, что скажешь?  — спросил я у девушки.
        — Ничего,  — ответила целительница, утерев слезу.  — Этот старик злой лицемер, но даже он не заслуживает подобной смерти. А я слишком добрая, чтобы закрыть глаза на просьбу о помощи. Моему сердцу хочется отказаться от этого задания, ведь и дальше многие терниоры будут погибать из-за барьера, а старик тем временем получит очередной уровень. Но разум подсказывает, что не бывает лишнего опыта. И мне больно от этих мыслей и противоречий,  — девушка взмахнула кулаками, и слёзы вновь хлынули из её глаз.  — Я не пойму, как сделать так, чтобы хорошо было всем и чтобы всё было справедливо! Поэтому, прошу, Сель Эр, прими решение сам. Я хотя бы смогу позлиться на тебя.
        — Хорошо,  — усмехнулся я, раздвинув жвала. Может быть, есть какой-нибудь навык понимания двуногих девушек? Думаю, тогда бы я уже прокачал его минимум на десяток-другой уровней.
        — Так что же вы решили?  — спросил старик.
        — Лишних осколков сферы исчезнувшей богини не бывает,  — тихо сказал я девушке и раздвинул жвала, выражая улыбку, после чего ответил старику.  — Поэтому мы принимаем ваше задание.
        Алёна посмотрела на меня, и в её глазах проскочило удивление, понимание и веселье. Похоже, она совершенно не подумала о подобном варианте использования данного задания. То, что я собирался сделать, было не совсем хорошо, но это позволит мне выяснить кое-что, а заодно проверить слова старика. К тому же, может быть энергию из этих сфер можно будет передать богине? Вдруг сила Лекрат поможет ей не хуже чем кристаллы Эфилиолла?
        — Рад, что вы поможете мне,  — улыбка озарила лицо старика, а изумрудное пламя в глазах весело заплясало.  — Сперва я хотел отдать вам лишь шесть сфер, а после того, как вы их зарядите ещё шесть, но теперь… я отдам вам все. Думаю, вы меня не подведёте и полагаю, что если вы доставите их на поверхность, то они начнут впитывать энергию светила. Сейчас можете продолжать свой отдых, и находиться здесь столько, сколько будет нужно. А когда соберётесь покинуть барьер, то позовите меня.
        — Но как же вы будете без защитных сфер?  — спросила девушка, посмотрев в полыхающие изумрудным пламенем глаза древнего старца.
        — До них ведь я как-то справлялся,  — улыбнулся он.  — У меня очень много здоровья, так что продержусь достаточно долго. Главное — не медлите, так как весьма тяжко терпеть удары от собратьев, которых не можешь остановить.
        После этого старик исчез, а я так и не смог решить считать его плохим или хорошим. С одной стороны он всё же виноват в смерти своих сородичей, хоть и обвинить его в этом нельзя. Впрочем, сферы создал он, запустил их тоже он, значит всё-таки можно. Хотя… он же не зовёт остальных к себе, чтобы те испарились об энергетическую защиту древнего артефакта. И раз уж Эрнворт выдерживал атаки сородичей в прошлом, то он пережил много боли.
        Алёна вздохнула и легла рядом со мной. Было видно, что девушку разрывают переполнявшие её душу эмоции, и она не знает, как поступить правильно. Но всё же она довольно быстро уснула. Хортус запрыгнул ко мне на спину и аккуратно подобрался поближе к моей голове, постоянно поскальзываясь на гладкой поверхности моей брони. Это выглядело весьма забавно. Зель Нор хотел тоже поиграть, но всё же сдержался, так как Алёна вновь положила голову на его мягкое тельце.
        Хортус внимательно смотрел в мои изумрудные глаза. Как же он всё-таки это делает? Как он видит окружающий мир и чем? Маленькое растение довольно долго рассматривало меня, после чего погладилось о голову и ухватилось за выступы на панцире. Было весьма любопытно наблюдать за столь необычной формой жизни. Даже представить себе сложно, как Сел Нуры смогли создать нечто подобное. Хотелось бы поговорить с кем-нибудь из них. Так я и не заметил, как заснул вновь.
        Мне снилось что-то странное и непонятное. Какие-то небывалые земли под солнцем, где были огромные горы самых разных форм и размеров. Они сверкали, отражая лучи светила и их было так много, что они покрывали собой всё пространство вокруг меня. Между этими горами правильной формы на большой скорости проносились непонятные существа, внутри которых были люди. Странный и немного страшный мир. Не хотелось бы там очутиться. Не знаю, что меня пугало, но эти невиданные земли таили в себе что-то страшное, что-то вселяющее ужас в мою душу.
        — Сель Эр, ты как?  — обеспокоенно спросила Алёна, когда я проснулся.
        — Не знаю, но вроде бы нормально,  — я огляделся вокруг и успокоился. То место было столь реально, что холодок прошелся по панцирю, а сердце всё ещё быстро стучало, заставляя энергию жизни циркулировать по всему организму. Кажется, я слышал какой-то голос, который хотел поговорить со мной и увидеть эти… небоскрёбы. Какое странное слово мне вдруг вспомнилось. Тревожные мысли никак не хотели отпускать меня и продолжали терзать душу, пока я не почувствовал такую тёплую и невероятно приятную исцеляющую силу Алёны.
        — Думаю, теперь тебе должно быть получше,  — улыбнулась девушка, заметив, что она права.
        — Да, без твоих способностей пришлось бы очень туго.
        — Рада слышать, что ты ценишь мою силу.
        — Раз уж у нас есть время на небольшой отдых, то нам стоит потратить его на развитие,  — сказал я.  — Может, устроим небольшой поединок?
        — А что, это хорошая мысль, только если ты не будешь поддаваться,  — ответила девушка и отбежала в сторону.  — Ты готов?
        — Ты хочешь провести поединок прямо сейчас?  — я был очень удивлен подобному энтузиазму девушки.  — Я ведь только вырвался из объятий потустороннего мира. Так что подожди немного. Я съем парочку галоптириусов и изумрудников, после чего начнём.
        — Хорошо,  — кивнула девушка.
        — Если хочешь, то я поделюсь с тобой. У меня ещё много еды.
        — Спасибо, но люди не особо любят кушать червяков,  — улыбнулась Алёна.  — Мы едим несколько другую пищу.
        — Какую?  — мне стало любопытно, так как раньше я не обращал особого внимания на то, что кушали люди.
        — Вот смотри, это хлеб, сыр и фрукты,  — целительница разложила перед собой немного пищи, от которой шел весьма удивительный запах.  — Вот, попробуй,  — она протянула мне красное яблоко, которое я сразу же съел. Какой же приятный вкус был у этого фрукта. Мне сложно было выразить словами то, что я испытал. Сперва столь необычайный вкус вызвал у меня радость, а потом стал смутно знакомым, будто я уже ел нечто подобное раньше.
        — Вижу, что яблоки тебе пришлись по душе,  — девушка отломила мне хлеба.  — Теперь попробуй вот это. Не так вкусно, как фрукты, но тоже весьма необходимо каждому человеку.
        Мы сидели чуть подальше от тусклого барьера, под небольшим деревцем и уже заканчивали трапезу.
        — Наверное, ты прав, и всё же стоит помочь старику,  — сказала Алёна.  — Ему многие тысячи лет и он так просто говорил о том, что несколько веков делал эти артефакты, что становится страшно. Ведь если подумать, то ему приходилось постоянно терпеть атаки терниоров и, в то время, ему никто не мог помочь.
        — Пожалуй, стоит начать поединок,  — сказал я, не став развивать тему.  — Проверим, насколько увеличилась твоя сила и навыки.
        — Главное не проси пощады раньше времени,  — усмехнулся я, раздвинув жвала.
        Девушка сразу же навесила на себя пяток баффов и использовала свою главную атакующую способность. Красный луч вырвался из посоха и ударился об мой энергетический щит, заставив его потрескаться. Ничего себе концентрация энергии и это на восьмидесятых уровнях! Я ведь её на сорок уровней выше! Страшно представить, насколько сильна будет эта способность, когда девушка сравняется со мной в силе. Я почувствовал, как здоровье понемногу убывает вместе с энергией. Ощущалась лёгкая усталость. Похоже, такой энергетический щит не может полностью защитить от атаки Алёны. Это поистине страшная способность. Однако нельзя давать девушке послаблений.
        Поэтому я активировал сферу, наполнил её мёдом и решил немного схитрить, используя свои новые возможности по манипуляции с формами. Я создал ещё одну сферу и запустил в Алёну. Девушка мгновенно загородилась энергетическим щитом и с лёгкостью отразила моё заклинание, однако не увидела вторую сферу, летевшую следом с небольшой задержкой. Защита уже спала и поэтому моя атака увенчалась успехом. Мёдовая волна полностью обволокла целительницу и пространство вокруг неё.
        — Так не честно!  — девушка положила руки на пояс, а с её лица упало несколько капель мёда.
        — Почему же? Я ведь влил в сферы совсем немного энергии, и ты с лёгкостью отразила первую,  — сказал я.
        — Но совсем не ожидала второй, ведь раньше ты подобных фокусов не проделывал,  — надула щечки девушка, и сейчас её вид был столь забавным, что я не удержался и раздвинул жвала, выражая улыбку.
        — Не смешно,  — вздохнула девушка.  — Если бы мы были в моём мире, то я бы неделю отмывалась от твоего мёда. Он конечно не плох, но не в таких же количествах.
        — Но твоя способность тоже очень сильна,  — сказал я.  — Так как даже мой щит покрылся трещинами.
        — Правда?  — удивилась девушка.
        — Посмотри,  — я продемонстрировал энергетический щит, усыпанный многочисленными трещинами.
        — Ничего себе. Здорово! Ой…
        Перед глазами всплыло сообщение, которое сильно удивило, как и меня, так и Алёну. Это было весьма неожиданно и просто невероятно. Я весьма сильно обрадовался подобной информации и не смог сдержать довольной ухмылки. Впрочем, была ещё весьма необычная заметка, которая заставила моё любопытство заскрежетать жвалами.

        Глава 6
        Разговор. Прощание с рощей исполинов. Записи древнего Сел Нура

        Задание «Артефакт Мастеров Звёзд» выполнено!
        Получено 10000 ед. опыта!
        Примечание: Для вас есть персональная награда, которая будет передана вам соратниками.

        — О-о!  — воскликнула Алёна.  — Елена и остальные смогли найти Мастеров и закончить задание. Здорово! Неслабо так опыта мне дали, даже удивительно.
        — И правда, сразу шесть уровней получила,  — я был сильно удивлён, ведь раньше целительница никогда так быстро не набирала один уровень за другим.
        — Я уже скоро тебя догоню, Сель Эр,  — улыбнулась Алёна.  — Стану боевым целителем. Сперва переломаю, врагам кости, а потом исцелю, чтобы прокачать навыки.
        — Жестоко,  — заметил я огоньки в глазах девушки.
        — Интересно, а что за персональная награда?  — целительница задумалась, пытаясь представить себе, что же ей достанется за выполнение столь сложного задания.
        — Узнаем, когда встретимся с Линтирионель,  — сказал я.
        — Не-а,  — опять улыбнулась она и сделала несколько непонятных движений, будто стучит пальцами по невидимому плоскому камню, который был перед ней.  — Елена говорит, что они не знают, что нам достанется, так как награда откроется лишь её обладателю.
        — Хм… а как ты с ней связалась?  — недоумевающее спросил я.
        — Через чат,  — ответила Алёна.
        — Если у тебя есть это странное умение, то зачем тогда Линтирионель сказала, что сделает для меня какой-то артефакт связи? Ведь при помощи чата мы и так можем поговорить с ней,  — сказал я.
        — Я могу только написать ей, а вот поговорить — нет. Для этого нужны специальные артефакты, которые являются недешевым предметом и доступны далеко не каждому. Впрочем, большинству и не нужен средневековый магический телефон.
        — Телефон?  — недоумевающе спросил я.
        — Это такой артефакт из нашего мира,  — пояснила Алёна.  — В общем, скоро и сам поймёшь, когда получишь небольшой подарок от Елены. Упс. Если что, ты ничего не слышал.
        — Хорошо.
        — Когда мы сможем с ними встретиться?  — спросила целительница.
        — Я пока не знаю, сперва нужно осмотреть третий уровень более детально, а также найти Асперу.
        — Ладно, тогда передам, что свяжемся с ними позже,  — улыбнулась целительница и вновь принялась стучать по невидимому камню.
        — Пора нам продолжить тренировки,  — сказал я.  — Надеюсь, в этот раз ты сможешь меня удивить. Оценим, насколько ты стала сильнее повышения уровня.
        — Сейчас, только улучшу способность и интеллект,  — улыбнулась Алена, и я уже приготовился к бою.  — Лови!  — спустя совсем немного времени, крикнула девушка и кинула в меня небольшой алый шар, окутанный светлой энергией.
        Я еле успел загородиться энергетическим щитом, который целиком покрылся трещинами. Вот это сила!
        — Решила применить новую способность сразу же?  — я раздвинул жвала, выражая ухмылку.  — Хорошо, тогда не проси пощады.
        — И не собираюсь!  — ответила ухмылкой девушка, и с её посоха сорвался красный луч, от которого я смог увернуться, после чего направил в неё сферу и создал рядом куб.
        Энергетическая защита целительницы к моему большому удивлению, выдержала оба моих заклинания, однако я не собирался сдаваться и использовал усиленный конус. Поток силы вышел нешуточным и барьер Алёны стал постепенно тускнеть и пропал как раз тогда, когда иссякло действие конуса.
        — Вижу, что твои магические способности значительно возросли,  — сказал я.  — Теперь проверим ближний бой.
        Я выхватил клинок наёмника и нанёс несколько ударов. Алёна смогла защититься посохом, однако её здоровье несколько просело. Похоже, она не может полностью блокировать урон из-за большого показателя моей силы. Целительница быстро восстановила своё здоровье и вновь выстрелила в меня лучом, после чего попыталась ударить посохом, однако удар я смог заблокировать лапкой. Не-ет, так меня не взять. Сила и прочность панциря, что покрывает моё тело неоспоримы. Мне даже не потребовался энергетический щит.
        Тем временем, я наносил удары плоской стороной меча. Они отнимали гораздо меньше ущерба и не должны были оставить серьёзных ран. Я не хотел причинять вред девушке, даже не смотря на то, что она может исцелиться. Но целительница видела, что тридцать с лишним уровней — это большая разница.
        Я вновь запустил сферу, которая сбила её с ног, и на этом, по идее, можно было бы заканчивать наше небольшое сражение. Однако Алёна так не считала — она вновь использовала свою новую способность. От этого шара повеяло опасностью, и я среагировал так быстро, что сам не понял, как это сделал. Куб образовался вокруг летящего алого шара и мгновенно уничтожил его. Резкий прыжок в сторону целительницы, и я схватил её жвалами за горло.
        — Сдаюсь,  — вздохнула Алёна. Тут я опомнился и опустил её на землю.  — С твоей скоростью и силой тяжело поспорить, впрочем, как и с бронёй, и с ловкостью и манипуляцией энергиями… я тоже так хочу!  — девушка вновь загорелась энтузиазмом.  — А ты можешь научить своим способностям?
        — Не знаю,  — честно ответил я, тем временем обдумывая, что же на меня нашло. Ещё бы мгновение и я откусил бы ей голову. Холодок пробежался по панцирю от представшей картины. Хорошо, что Алёна не обратила внимания на это.
        — Пока не попробуешь — не узнаешь,  — бодро сказала она.  — Давай немного отдохнём, а то у меня руки трясутся. Было немного страшно. Ты так правдоподобно прикинулся впавшим в ярость, что я подумала, будто ты мне сейчас голову откусишь.
        — Да брось, я на такое не способен,  — отмахнулся я, а сердце забилось быстрее от очень нехороших мыслей по этому поводу. Действительно ли я на такое не способен?
        Больше подобных тренировок мы решили не проводить и несколько дней занимались освоением Магии Форм. Я рассказал Алёне то, что узнал из книги, а также то, до чего дошел сам. Однако девушка так и не смогла создать даже небольшой сферы. Эти заклинания упорно не хотели изучаться. Языку арканийцев тоже не удалось обучить, а жаль, мне хотелось, чтобы Алёна смогла сама почитать книгу о магии Форм. Возможно, мои навыки не достаточно высоки, чтобы учить кого-нибудь ещё, а может быть во всём виновато что-то иное.
        Целительница была сильно расстроена и недавняя прибавка в уровнях в совокупности с новой способностью совершенно не могли затмить неудачи в освоении новой магической дисциплины. Однако я всё равно продолжал учить Алёну созданию энергетической сферы.
        Кстати, её новая способность оказалась очень даже неплохой. Это, по сути, очень мощный источник энергии, который забирает всю жизнь в определённом радиусе действия. Основную энергию он отбирает у цели, а чем дальше от эпицентра, тем меньше шар поглотит энергии. В этой ветке умений на сотом уровне у неё должна открыться ещё одна способность, которая позволит метать сферу из отобранной энергии жизни, но уже в своих соратников. Таким образом, можно исцелить весь отряд одним заклинанием, что было бы очень удобно. Сейчас же «Жизненное Опустошение» передавало здоровье только Алёне. Подобная способность будет иметь весьма неслабый эффект против большого количества врагов.
        Прошло ещё немного времени, прежде чем я почувствовал, что наконец-то смогу распределить приобретённую кучу опыта. Такими темпами я достаточно быстро доберусь до двухсотого уровня. Впрочем, я не питал иллюзий на этот счёт, прекрасно осознавая, что каждое следующее улучшение будет обходиться мне всё дороже. Количество же параметров, которые будет повышать тот или иной орган, будет снижаться.
        Я задумался над тем, что же лучше всего улучшить в первую очередь. Задача это была не такой простой, как казалась изначально. Ведь улучшить хочется всё, но так не получиться, так как может случиться ошибка эволюции, чего мне бы совершенно не хотелось. Поэтому, достаточно порассуждав, я вложил две с половиной тысячи опыта в крылья. Мне сильно не нравился нолик напротив их названия, поэтому я и решил исправить это недоразумение.

        Ваши Узорчатые крылья эволюционируют!
        Параметры: Эволюция 12(+2); Структура 12(+2); Сложность 12(+2); Подвижность 30(+4); Сила 20(+4); Жизнь 12(+2); Здоровье 750(+250); Энергия 750(+250).

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 124.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 127.

        Хм… как-то я раньше не обращал внимания, но в окошке, где указана информация о частях тела, параметры поделены надвое. Впрочем, неважно, главное — я снова скакнул в уровнях, и крылья заметно окрепли и несколько удлинились. Я пошевелил ими и взлетел. Лёгкое жужжание грело душу.

        Умения Узорчатых крыльев перенесены в раздел «Способности»!

        А вот это любопытно. Решил на всякий случай посмотреть, в чём тут дело, и открыл окно способностей.

        Способность «Королевский воздушный удар» повышается! Текущий уровень: 2!
        Способность «Полёт» повышается! Текущий уровень: 5!

        О-о, отлично. То есть, когда умения перенеслись в раздел способностей, произошла их оценка. Очень и очень неплохо, теперь их использовать будет гораздо проще. Далее определённо стоит улучшить глаза. Возможно, если вложить побольше опыта, то удастся выделить один из эффектов и перевести его в умения. А даже если нет, то зрение будет усилено достаточно, а значит, я смогу лучше видеть и контролировать энергию. Решено. Пять тысяч очков сразу же перевёл в глаза.

        Внимание! Превышен лимит улучшения! Ошибка эволюционного развития!
        Восстановление предыдущей стадии!

        Внимание! В результате восстановления произошла мутация!

        Ваши Изумрудные глаза Наследника Древних эволюционируют!
        Параметры: Разум 20(+5); Эволюция 10(+5); Подвижность 10(+5); Здоровье 500(+400); Энергия 500(+400).

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 128.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 133.

        У-ух! Больно-то как! Я прижал кисти к глазам, пытаясь унять сильную боль, из-за которой, казалось, что они вот-вот лопнут. Не знаю, сколько это длилось, но постепенно боль стала утихать. Я убрал кисти в стороны и приоткрыл мои обновлённые органы зрения. Глаза слезились, и изображение расплывалось, не позволяя мне сфокусироваться на чём-либо.
        — Сель Эр, что с тобой?  — ко мне подбежала Алёна, видимо услышав моё рычание. После этого вопроса я сразу же почувствовал приятную волну тёплой энергии целительницы, и стало так хорошо, что я довольно раздвинул жвала.
        — Немного переборщил с улучшением глаз,  — сказал я и посмотрел на девушку.
        — Ничего себе!  — удивилась целительница.  — Твои глаза светятся. Выглядит жутко, но здорово!
        Я заметил, как вокруг девушки витает энергетический шлейф, который защищал её от любой другой энергии, оказавшейся поблизости. А где-то в груди был очень мощный, сияющий белым светом, источник внутренней энергии. Удивительно! Мир вокруг стал значительно ярче и краше. Просто невероятная картина. Я смотрел по сторонам и удивлялся, насколько всё преобразилось. Зрение приобрело такую чёткость, которая мне раньше и не снилась. Ни один из эффектов так и не превратился в умение. Ну и ладно, хорошо хоть зрение не потерял.
        Уже ведь был у меня подобный случай. И я опять наступил на те же грабли, даже не смотря на продвинутый мозг. Нельзя вкладывать так много опыта за один раз. Угх, глаза всё же немного побаливают и даже магия Алёны не помогла. Больше пока ничего развивать не стал, мало ли что может произойти.
        — Может теперь нам стоит пойти к выходу с третьего уровня?  — спросила целительница.
        — Нет,  — я отрицательно покачал головой.  — Сперва мне нужно подумать.
        Награду увидеть хотелось очень сильно, впрочем, как и узнать у наёмников с шиповиками, смогли ли они найти ещё хотя бы один кристалл Эфилиолла. Однако нужно сперва найти вход на четвёртый уровень и выяснить причины войны между пчёлами и муравьями, которые кроются где-то здесь. Поэтому я принял решение.
        — Мы идём в северную часть леса, посмотрим, что из себя представляет проход на четвёртый уровень,  — сказал я.  — А уже потом всё остальное. Но покинем рощу завтра.
        — Хорошо,  — кивнула девушка.  — Тогда я пока потренируюсь и попробую создать сферу.
        Раз мы решили покинуть рощу, то нужно сказать об этом старику. Возможно, ему потребуется время, чтобы деактивировать барьер. А потом ещё придётся собирать сферы.
        — Эрнворт!  — крикнул я, и вскоре, около меня появился старец.
        — Вы уже решили, когда отправитесь?  — поинтересовался Эрнворт.
        — Да, выдвигаемся завтра,  — ответил я и решил кое-что спросить.  — Ты знаешь что-нибудь об Аспере Флос?
        — Знаю,  — было видно, что мудрец задумался, но потом, что-то решив для себя, продолжил.  — Будьте осторожны. Советница правителя очень сильна и её сила весьма необычна. Если вам удастся встретить её, то не злите, а лучше бегите от неё на всех порах. Она очень зла и способна убить почти любого на этом уровне. Её сила… она очень могущественна. Завтра я сниму барьер, и тогда вас уже никто не сможет защитить, поэтому вам придётся быстро покинуть это место, так что не забудьте подготовиться,  — после этих слов Эрнворт исчез.
        Странно, очень странно. У старика такой уровень и он явно побаивается эту представительницу народа терниоров. Что же у неё за сила такая? Нехорошие мысли полезли в голову и чтобы хоть как-то отвлечься я достал книгу исследований Лин Гора.

        «Жизнь — это процесс познания внешнего и внутреннего миров. Эти слова Эйриния меня сильно зацепили и постоянно всплывают в памяти уже многие сотни лет. Властитель Микроорганизмов, своими записями помог мне узнать столь многое, что даже боги бы ужаснулись подобному. Жизнь оказалась настолько необычной и многогранной стихией, что страшно себе представить.
        Она способна даровать могущество, силу, вечную молодость, а также проклятия, увечья и боль. Исцеление, восстановление, регенерация способны отогнать смерть от любого живого существа, однако не всегда жизнь столь добра. Иногда она может быть гораздо страшнее смерти и кому, как не мне, об этом знать.
        Я уже давно перебрался на третий уровень, а также исследую ряд весьма любопытных энергий на четвёртом. Совмещение растительных и животных организмов прошло успешно, по крайней мере, в некоторых образцах. Однако я понял, что шел неверной тропой. Необходимо было действовать совсем иначе.
        Замечательно, просто замечательно! Успех пришел ещё быстрее, чем прежде. Значит, путь был выбран верно. После всех экспериментов по совмещению двух различных организмов, я подумал, что не нужно их совмещать. Нужно просто превратить один организм в другой. Таким образом, я пришел к идее живых растений. Хотя эксперименты с животными, по преобразованию их в растения и обратно мне тоже довелось провести.
        В данном случае правда участвует не только энергия жизни, но и стихии Растений и Древа. С последними двумя мне прежде работать не доводилось, и Эйриний ничего не говорил о них, поэтому здесь всё значительно тяжелее. Помощь пришла, откуда я её не ожидал. Один из давних знакомых, а именно Зер Ролг, решил мне помочь. Сейчас я верховный Эрн Кор, поэтому он уже не смеётся надо мной, а ведь я доказал свою правоту исследованиями и результатами экспериментов. Но сейчас не об этом.
        Зер Ролг работал с этими стихиями много лет после завершения моих экспериментов и сейчас стал лучшим специалистом по ним. На удивление, но работать с ним вполне возможно.
        Много времени прошло, прежде чем удалось создать нечто особенное. Этот организм был невероятен, и он обладал просто необычайными способностями. Чуть позже мы создали ещё одну особь, но допустили какую-то ошибку, которая останется с этим существом до конца жизни, впрочем, мы её ещё переживём, как и всех других. Было страшно смотреть, как проходят тысячелетия, жизнь рождается и умирает, а мы остаёмся неизменны, и самые различные эволюционные возможности не могут изменить наши души. Даже камни постепенно разрушаются, а мы — нет, впрочем, это касается только физической составляющей нашей сути.
        Однажды я нёс с поверхности семена различных растений и по случайности обронил росток меллорна — Эльфийского древа жизни, что так впечатлило меня. Эти деревья вырастали огромными исполинами. Тогда я совершенно не заметил, что потерял росток древа, однако, спустя некоторое время, он сам показался мне на глаза, выбравшись из земли уже крепким небольшим деревцем. В нём так тесно переплетались энергии Жизни, Растений и Древа, что я не мог не провести эксперимент.
        Зер Ролг подготовил всё ещё до того, как я вернулся с совета, поэтому мы сразу же приступили к реализации эксперимента. Всё прошло успешно. Все мутации прошли без каких-либо изъянов, разве что древо стало поглощать больше энергии Жизни, но это сущие мелочи. Я дал название древу: Эрн-Вор…»

        Ничего себе! Так Лин Гор и тут засветился. Похоже, он был достаточно умным исследователем, раз смог додуматься до подобного, либо сумасшедшим. Но теперь понятно, как Эрнворт оказался здесь. Хм… случайно. Весь лес Дормайнда является результатом экспериментов Лин Гора.
        Я поделился с Алёной этой информацией, которая заставила её сильно удивиться. Мы долго обсуждали с девушкой записи древнего Сел Нура, после чего приступили к очередному изучению магии Форм. Алёна не желала сдаваться даже после множества неудачных попыток. Мне немного непонятно её рвение, но я всячески старался ей помочь, возможно, она тоже сможет освоить этот раздел магии, и тогда… даже не знаю, что будет. Поживём — увидим.
        На следующий день нас разбудил старик, вновь появившись неподалёку в виде небольшого деревца.
        — Что ж, всё готово,  — сказал он.
        — Нам нужно немного времени,  — сказала Алёна.
        Она быстро собрала всё, что успела выложить до этого, и закинула в пространственный карман. Похоже, у неё сумка побольше моей будет. Надо будет усовершенствовать мой навык, даже если мне сейчас и не особо нужно дополнительное место в пространственно кармане, но лишним оно, определённо, не будет.
        — Теперь мы готовы,  — бодро сказала девушка.
        — Тогда начнём,  — сказал старик, и я услышал его тихую речь на древнем языке, однако разобрать не смог. Жаль не усовершенствовал органы слуха.
        Когда старик закончил, барьер, окружавший пространство вокруг исполина, вдруг мгновенно исчез. Сферы засветились, значительно уменьшились в размерах и быстро устремились к ветви Эрнворта, что была очень сильно похожа на человеческую руку. Двенадцать маленьких огоньков закружились над ладонью мудреца. Глаза с изумрудным пламенем тоскливо смотрели на золотистый свет. Старец глубоко вздохнул и отдал древние артефакты мне.
        Золотистые сферы крутились между когтями, и я ощущал в них огромную мощь. Да этот артефакт воистину силён, и это несмотря на то, что энергии осталось мало. Первым же делом я попытался поглотить хотя бы небольшую частичку этой необычной силы древней богини. Нужно будет поискать информацию о Лекрат.
        Алёна смотрела на светящиеся огоньки, будто на драгоценности. Золотистый свет привлекал внимание и завораживал своим сиянием.
        — Не нужно медлить, прячь в пространственный карман осколки сферы Лекрат,  — услышал я голос старика и сделал так, как он сказал.  — Теперь вам следует побыстрее покинуть это место. А нето столкнётесь со множеством не самых добрых терниоров. Прислушайтесь.
        Действительно, со стороны леса исходило множество звуков, среди которых можно было разобрать взмахи крыльев. Похоже, там их целое полчище, с которым мы определённо не сможем справиться. Гул всё нарастал, так что было необходимо поторапливаться.
        — Алёна, запрыгивай мне на спину,  — сказал я.
        — Сейчас!
        — Не забудьте о моих просьбах,  — сказал Эрнворт.
        — Можешь не беспокоиться,  — ответил я.  — Мы исполним твою мечту и поможем тебе увидеть поверхность.
        — Я был бы очень счастлив, а сейчас мне нужно сконцентрироваться на обороне, так что до скорой встречи,  — сказал он и исчез.
        Я пошевелил крыльями, чтобы немного размяться, после чего взлетел повыше, чтобы увидеть рощу исполинов. Со многих сторон в сторону гигантского древа спешили терниоры. Похоже, старику придётся не сладко, но он сможет пережить их атаки, всё же столь высокий уровень это не просто цифра. Страшно представить, сколько у него здоровья, а если учесть, что он ещё является древом жизни, и наверняка способен регенерировать, то переживать, определённо не стоит.
        Пока что на нас не обращали внимания, да и большинство терниоров направлялись с других сторон. Возможно, старик смог как-то огородить нас от буйства своих сородичей. Однако задерживаться всё равно не стоит, поэтому я постарался сделать небольшой крюк, после чего полетел в северный лес. Нужно будет лететь поближе к стене пещеры, чтобы никто на нас не напал.
        Напоследок я обернулся посмотреть на гигантского исполина, что возвышался над рощей меллорнов. Его глаза полыхали изумрудным пламенем, в котором не было злости или ненависти к тем, кто его атаковал.

        Эрнворт, Древний меллорн, Главный эксперимент Лин Гора, 509 уровень.

        Глава 7
        Встреча. Виртуозный полёт. Разлом

        Я устремился прочь отсюда, и вскоре роща уже осталась позади. Лететь было приятно, словно не делал этого уже очень давно. Всё же эти необычайные чувства, которые испытываешь во время полёта ни с чем нельзя сравнить. Потоки ветра плавно обтекали каждое из крыльев, помогая лететь быстрее. Алёна крепко ухватилась за меня, боясь упасть. Впрочем, я старался лететь ровно, чтобы девушке было не так плохо от высоты, которой она, определённо, боялась. У меня же подобных страхов не было, лишь чувство невероятной свободы. Лес постепенно становился поменьше, хотя это только в сравнении с меллорнами, что росли в роще исполинов.
        Я всё летел и летел, постепенно укрепляя крылья, и мне это нравилось. Спустя какое-то время я получил уведомление о повышении умения Полёт. И лететь стало несколько легче. Значит, с каждым следующим повышением чувство свободы будет ощущаться всё лучше и лучше. Тогда надо будет активнее заниматься улучшением данного уменья. Впрочем, были и свои недостатки. На полёт требовалась энергия и даже, несмотря на достаточно большой запас, мне всё равно потребуется передышка, чтобы мы смогли долететь до предполагаемого перехода на четвёртый уровень.
        Странно, но мне послышались какие-то непонятные звуки. Сперва я думал, что так играет ветер, однако позже откинул эти мысли.
        — Сель Эр, ты ничего не слышал?  — спросила девушка.  — А то такое ощущение, как будто листья колышутся на ветру. Вот только деревья-то далеко внизу.
        — Алёна, внимательно осмотрись по сторонам,  — попросил я, так как меня терзали смутные догадки об источнике звука, и сердце стало биться чаще.
        — Вроде никого нет,  — неуверенно сказала целительница.
        — Хорошо, тогда держись, сейчас мы посмотрим иначе,  — вздохнул я, и после моих слов девушка ещё сильнее вцепилась в панцирь.
        — А-а-а!!!  — закричала Алена, когда я сделал крутой вираж.
        Я осмотрелся по сторонам и ничего не увидел. Однако я был уверен, что тут кто-то есть. Не люблю подобных фокусов. Неужели тут кто-то имеет такие же способности, как Мульф и способен исчезать из поля зрения. Но у меня же глаза развиты до такого высокого уровня, и изначально они являлись очень необычными, так в чём же дело? Почему я не вижу того, кто нас преследует. Мысли метались, словно пчела в клетке. Продвинутый мозг не мог предположить — в чём тут дело. И, когда мне уже стало страшно, в голову пришла хорошая идея.
        — Алёна, у тебя есть способность, которая способна видеть жизнь?
        — Да, что-то я и не сообразила,  — девушка легонько ударила себя кулачком по голове.  — Сейчас.
        Я завис на одном месте, и целительница сконцентрировалась на пространстве вокруг нас. Она медленно поворачивала голову и вдруг сказала.
        — Там что-то странное,  — девушка указала на место в воздухе, что было чуть правее и выше нас.
        — Используй атакующую способность,  — сказал я и бросил сферу в указанное место.
        Красный луч мгновенно пронзил окружающее пространство и исчез, после чего моя сфера ударилась в невидимую область. В воздухе показалось что-то странное. С существа медленно спала невидимость и вскоре мы увидели нечто.

        Алисфолис Мультарум, Многолепестковый крылан, 171 уровень.

        Вот ведь назойливый гад. Не знал, что он обладает такими способностями. Тридцать восемь уровней разницы. Это весьма много, но нас двое, так что мы просто обязаны справиться с этим растением.
        Усиленный куб образовался мгновенно и взорвал ещё один барьер. Ничего себе! Сколько же защитных куполов вокруг этого растения? Алёна использовала свою новую способность, и окутанный светлой энергией алый шар врезался в красный бутон Алисфолиса.
        Существо издало пронзительный рёв, продемонстрировав нам множество весьма крупных и острых зубов. От подобной картины у меня холодок пробежался по панцирю, и я почувствовал, как задрожала девушка.
        Можно, конечно, попробовать убежать от этого монстра, но не факт, что получится. Но сперва необходимо попробовать свои силы. Тем более я не привык убегать от опасности, с которой у меня есть шансы справиться.
        Летал этот монстр достаточно быстро, так что я еле успел уклониться от его стремительной атаки, которая грозила пробить панцирь всеми когтями сразу. Алёна при этом сильно ударилась, так что ей пришлось применить исцеление.
        Ну хорошо, раз ты решил с нами повоевать, то мы ответим тем же. Я метнул в него сферу, наполненную энергией мёда, чтобы вязкая жидкость смогла связать ему крылья. Однако Алисфолис успел увернуться и метнул в меня несколько лепестков, один из которых больно резанул по крылу. Повезло, что Алёна сразу среагировала и исцелила рану.
        Опять я применил куб и в этот раз наполнил его энергией огня. Заклинание окружило врага как я, и хотел, после чего пламя скрыло противника от нашего взора. Вот это я понимаю мощь, однако вскоре поверхность куба покрылась трещинами, и он лопнул. Пламя вырвалось на свободу и огромной вспышкой разошлось во все стороны.
        Два лепестка воткнулись в панцирь, ещё один отсёк кисть. А-а-ргх! Боль было очень сильной, и кровь моментально хлынула из ран. Как же он умудрился продержаться в этой ловушке? Волна тёплой и приятной энергии целительницы восстановила меня, Так что я решил испробовать на этом монстре свои новые способности.
        — Сейчас опять придётся тяжко,  — сказал я девушке, и она вновь вцепилась в меня.
        Я активнее заработал крыльями и направился прямиком к врагу. Мне удалось увернуться от нескольких атак, однако очередной лепесток пробил плечо девушки насквозь, заставив её вскрикнуть. Но Алёна стала значительно сильнее, поэтому я уже не так сильно переживал за подобные ранения.
        Расстояние стремительно сокращалось и вот уже я совсем рядом с врагом. Целительница наложила очень мощный коротковременный бафф, после чего я применил усиленный Королевский воздушный удар. Крылья взмахнули столь сильно, что я услышал яростный грохот, будто скала упала с большой высоты. Мощнейшая волна воздуха мгновенно преодолела небольшое расстояние и обрушилась на Алисфолиса, вырвав множество лепестков из его крыльев.
        Эта атака была столь сильной, что я и не ожидал от себя подобного. Алёна тоже очень сильно удивилась, увидев, как падает наш высокоуровневый враг. Однако у самой земли, он всё же смог остановить падение и аккуратно приземлился среди деревьев.
        — Фу-х,  — с облегчением выдохнул я.  — Даже не знаю, почему этот цветок так меня невзлюбил.
        — Да уж,  — согласилась Алёна.  — Полетели отсюда побыстрее, а то вдруг он отойдёт от нашей атаки быстрее, чем мы ожидаем?
        — Разумно,  — кивнул я и поспешил в северную часть леса.
        Однако не тут-то было. Алисфолис не желал так просто нас отпускать и вновь устремился вслед за нами. Больше сражаться мне не хотелось, поэтому я усиленно замахал крыльями, и увеличил свою скорость. Вот только это не помогло. Похоже, у этого летающего растения навык полёта находится на весьма высоком уровне, поэтому, несмотря на все мои усилия и баффы Алёны, расстояние между нами сокращалось. Алисфолис явно желал отомстить своим обидчикам.
        От многочисленных лепестков удавалось уклоняться, совершая многочисленные виражи. Также удавалось увернуться и от зубастых бутонов, которые периодически пытались укусить то меня, то девушку. В ответ мы огрызали всем набором способностей, на который были способны.
        Мне пришлось проявить незаурядные способности в искусстве полёта, чтобы уклоняться от атак монстра. Но всё же вечно так продолжаться не могло. Алисфолис использовал очередную способность и вцепился в меня. Вертясь в воздухе, мы устремились к земле.
        Алёна наносила удары посохом и метнула Жизненное Опустошение прямо в пасть монстру. Здоровья эта атака отняла не мало, но у растения его было ещё предостаточно. Несколько раз использовал конус, но отцепиться так и не удавалось.
        Падения я ожидал нешуточного, однако сдаваться так просто не собирался. Я использовал меч наёмника и просунул его между когтей Алисфолиса, после чего надавил что было сил. Клинок лопнул у основания лезвия, но помог освободиться. Я еле успел извернуться и весьма жестко мы приземлились на землю. Алёна кубарем пролетела дальше, оставляя за собой кровавый след.
        Девушка медленно встала, зажимая рану на груди, и активировала исцеление, после чего принялась исцелять меня. Алисфолис нанёс ей очень сильную рану, пробив лёгкое, но она смогла вытерпеть столь сильную боль. Девушка стала очень сильна, и её сознание сильно окрепло.
        Я огляделся по сторонам. Странно, но лес тут был значительно меньше и в стороне от места, где мы упали. Зель Нор подхватил Хортуса, так что за них можно не волноваться. Я сразу же указал им, чтобы были подальше от битвы, так как этот противник может убить любого из них с одного удара.
        Алисфолис повредил крыло, но всё равно шел к нам, чтобы убить. Ну уж нет, мы так просто не сдадимся. Хотя полёт тратит изрядно энергии, так что нужно аккуратно её расходовать. Если у Алёны она закончится, то мы умрём, разве что эликсиры могут помочь.
        Монстр медленно приближался к нам и готовился к прыжку. Я организую ему достойную встречу и упокою этого преследователя.
        — Алёна, будь наготове, я его спеленаю, а ты бей,  — тихо сказал я девушке.  — Жизненное Опустошение уже откатилось?
        — Да,  — кивнула она.  — Как раз и собиралась воспользоваться этой способностью.
        — Тогда вперёд.
        Будто услышав меня, Алисфолис прыгнул, и я моментально бросил в него сферу, наполненную мёдом. Однако он провёл столь впечатляющий акробатический трюк, уклоняясь от сферы, что я даже не успел удивиться, как получил мощный удар. Сразу же создал усиленный куб, и отсёк ему крыло. Рёв монстра оглушил меня и Алёну.
        Здоровья было меньше половины, и оно медленно уменьшалось из-за кровотечения. Целительница не могла мне помочь, так как старалась убежать от разъяренного растения. Я посмотрел на своего врага и увидел, что у него тоже не всё так хорошо. Многочисленные раны из-за падения и зелёная кровь, что сочилась из них, оставляя след на земле, ослабили монстра.
        Я кинул в него взрывной шар, после чего чуть не оглох. Алисфолиса откинуло в сторону, и я бросил туда ещё один. Появилось немного времени на исцеление, и Алёна сразу же воспользовалась восстановлением, однако потом ей пришлось выпить флакон эликсира маны. Чёрт, заклинания ещё не откатились, и нужно вступить в ближний бой. Адекватного оружия не было, да и энергетический клинок, чувствую, будет бессилен. Жаль нельзя использовать бритву Грольма, тогда бы я даже не волновался за исход сражения. Однако сейчас, у этого существа были весьма неплохие шансы отобедать нами.
        Пришлось заглянуть в пространственный карман, чтобы посмотреть, что можно использовать в качестве оружия. Дубинка, кинжал и коготь шиповика отпадают, так как они слишком слабы. Хм… а вот щит Нарр Ната вполне подойдёт. Я достал из пространственного кармана защиту поверженного правителя шиповиков. Весьма увесистая вещица с множеством острых металлических шипов внушала уважение, как и её параметры. Однако у меня нет меча. Что же делать? Может, сойдёт МД-6? Не знаю, что это за артефакт, но пусть послужит мне дубинкой.
        Теперь я выглядел весьма внушительно, да и чувствовал себя уверенней, поэтому незамедлительно бросился к врагу. Взмах жезлом, по крайней мере, этот артефакт больше всего был похож на него, разве что странный изгиб мешал, и зачем древние его сделали было непонятно. Кристалл на вершине МД-6 ударил Алисфолиса по одному из зубастых бутонов. Урон оказался весьма солидным, так что я ничуть не пожалел о подобном использовании артефакта древних, свойства которого были закодированы и неизвестны.
        Щит достаточно неплохо выдерживал мощные удары когтями и отражал острейшие лепестки. Поверх него я создал энергетический барьер. Алёна обновила баффы и я почувствовал себя гораздо лучше и сильнее. Ну теперь держись!
        Я обрушал многочисленные удары на противника медленно, но верно отнимая у него здоровье. Он же постоянно огрызался, используя лепестки, когти и даже несколько раз чуть укусил меня.
        Было тяжело. Мы сражались уже достаточно долго, Алёна смогла использовать сферу, которая отняла немало здоровья у монстра, однако слегка зацепила меня. Эффект изъятия жизненных сил был весьма неприятным и заставлял сердце сжиматься в ужасе. Что за способности у Алёны? Почему они постоянно вызывают страх? Спрошу у неё чуть позже, так как сейчас не время думать об этом — нужно сконцентрироваться на бое.
        Алисфолис загородился четырьмя конечностями не позволяя ударить по бутону. Но мощь МД-6 была велика. Отличную дубинку сделали древние. Здоровья у противника оставалось уже не так много, впрочем, и у меня его было всего три четверти. Неужели у Алёны закончились зелья маны?
        Я уже собирался нанести финальную цепочку ударов и добить врага в ближнем бою, как Алисфолис будто выстрелил в меня двумя конечностями. Удар по щиту оказался столь мощным, что он полетел куда-то в сторону, а моя кисть была сломана. Вновь боль резанула сознание, заставив сжать жвала. Ещё два удара, последовавшие за этим были столь молниеносны, что я не успел уклониться. Острые когти пробили меня насквозь. Адская боль! Чёрт! Как же это больно! Осталось всего десять процентов здоровья и множество дебаффов заставляли его неуклонно падать.
        Алисфолис слизал кровь с острых когтей и отбросил меня в сторону, поспешив к девушке. Энергетический барьер Алёны выдержал первую атаку. В ответ она ударила алым лучом, который чуть не добил противника — не хватило всего-то пары процентов здоровья. У целительницы не осталось маны и она загородилась посохом.
        Монстр уже хотел нанести удар, как в него вцепился маленький Хортус. Удивление, что испытал Алиисфолис, было столь велико, что мне не требовалось Видение Мира, чтобы почувствовать это. Однако это был шанс. Я бросил в спину врагу сферу мёда. У него сработала защита, которая срезала урон, но не смогла защитить растение от медовой ловушки. Волна липкой жидкости окутала его и я, собрав все силы, подлетел поближе.
        У меня появилась интересная идея, которую я хотел испытать на этом монстре. Зель Нор быстро оттащил Хортуса, видимо сообразив, что я хочу сделать. Во мне есть источник пламени, я знаю весьма любопытную форму. Так почему бы не объединить эти преимущества? Именно это я и проделал.
        Сделал так, чтобы конус был направлен вершиной мне в рот, а основанием во врага, после чего соединил несколькими энергетическими жгутиками с источником огня. Из рта хлынул безбрежный и обжигающий поток разъярённого пламени. Алисфолис вспыхнул и заверещал. Пламя свистело и завывало, обволакивая врага толстой пеленой энергии, но я заметил, что вокруг монстра возникла водяная плёнка, что успешно выдерживала мою атаку. Да что ж такое! Когда же ты уже наконец сдашься и умрёшь?!
        О-о! Наконец-то откатился королевский удар! Я подлетел чуть выше и, не переставая извергать пламя, использовал эту великолепную способность. Случилось что-то невероятное! Воздушная волна совместилась с потоком пламени, после чего резко вспыхнула, и оглушительный взрыв отбросил меня в сторону, забрав с собой оставшееся здоровье. Тьма мгновенно поглотила сознание.

* * *

        Алисфолис медленно надвигался на меня, а маны почти не осталось. Его резкий удар разбил мой щит, и я чуть не вскрикнула от ужаса, но всё-таки смогла перебороть себя. Вместо крика, во врага направился луч алой энергии, что отбирала жизнь. Атака прошла весьма успешно. Противник пошатнулся, но всё же устоял, и у него было ещё несколько процентов ХП. Наполненный злобой и ненавистью, Алисфолис направился ко мне, и я уже приготовилась к смерти, как в тот же момент Хортус вцепился в крыло монстра. Мне показалось, что Алисфолис пришел в такое удивление, будто небо вдруг решило поцеловать землю.
        Сель Эр воспользовался моментом и метнул медовую сферу в монстра. Зель Нор унёс Хортуса в сторону, и я бросилась за ним следом, чувствуя, что назревает что-то очень мощное. Алисфолис смог заблокировать урон, но мёд окутал его полностью и тогда Сель Эр извергнул пламя, будто был не жуком, а самым настоящим драконом. Мой восторг было сложно передать словами. Мощь этой магии была очень велика, и жар чувствовался даже здесь, на достаточном расстоянии от сражения.
        Вот только наш враг был совсем непрост — он владел магией воды. Щит этой стихии удерживал мощь бушующего пламени. Я видела, что здоровье Сель Эра неуклонно уменьшается, но ничего поделать не могла. Эликсиры закончились, а манна ещё не восстановилась. Ну почему так всегда! Было ужасно обидно, что я ничем не могла ему помочь. Уже хотелось бросить посох, словно копьё, но у меня не было подобного навыка, поэтому вряд ли что-нибудь вышло бы.
        Сель Эр вдруг подлетел и использовал королевский воздушный удар. Видимо что-то пошло не так. Воздушная волна объединилась с пламенем, после чего яркая вспышка озарила пространство. Оглушительный взрыв раздался следом, и ударная волна сбила с ног.
        Пыль заставила меня закашляться. Здоровья оставалось не так много, но жить буду. Нужно найти Сель Эра. Я быстро посмотрела сквозь медленно рассеивающееся пылевое облако и увидела, как угасла жизнь моего друга. Сердце забилось быстрее. Нет, не от страха перед тем, что Алисфолис мог выжить даже после подобного, я боялась, что Сель Эр может умереть окончательной смертью. Он говорил, что не видит счётчик и что у него ещё много жизней, но вдруг он ошибается?
        — О-х!  — слёзы навернулись в глазах, когда я увидела его. Страшно было смотреть на то, что осталось от Сель Эра. Прекрасные крылья были изломаны, передние лапы оторваны, весь панцирь покрывали многочисленные глубокие раны, а от жвал почти ничего не осталось. Лишь дымок исходил от тела жука. Большая лужа алой крови пугала и в то же время заставляла думать быстрее, чтобы помочь моему другу. Мне по-прежнему не хватало маны. Да что ж она так медленно восстанавливается?! Знаю, что это всё из-за того, что большая часть очков вложена в интеллект, теперь не забуду вложиться в мудрость.
        Точно! Я вспомнила, что Сель Эр как-то отдал мне пяток грибов, которые восстанавливают энергию, может, и мне они помогут? Достала гриб из пространственного кармана и откусила немного от шляпки. Было немного боязно, но страх оказался напрасным — гриб был довольно приятным на вкус и чем-то напоминал какой-то экзотический фрукт. Мана резко стала восполняться и вскоре я уже активировала воскрешение.
        Предательски медленно появлялись руны и символы, вместе с основным узором заклинания. Но я ничего не могла с этим поделать. Руки тряслись от переживаний и эмоций, что переполняли мою душу, но вот наконец-то он зашевелился, и раны быстро стали исцеляться. Я не смогла сдержать радости и кинулась к моему другу.

* * *

        Мне было очень хорошо. Необычайная лёгкость укатывала и успокаивала меня. Приятная энергия целительницы нежно обволакивала тело и восстанавливала многочисленные раны. Неужели мы всё-таки смогли победить этого монстра? Я буду сильно удивлён, если это действительно так. Всё-таки тридцать восемь уровней разницы. И пусть у меня были артефакты и Алёна, однако это всё равно невероятно.
        Я лежал на земле, и мне не хотелось даже открывать глаза. Колоссальная усталость овладела мной. Сражение сильно измотало моё сознание, так что не помешало бы отдохнуть денёк-другой. Однако я почувствовал, как меня в меня кто-то ударился и сильно сжал.
        — Сель Эр, мы смогли! Мы смогли с ним справиться!  — радостно кричал голос.
        Я открыл глаза и увидел Алёну, из глаз которой капали слёзы. Она обнимала меня и радовалась. Хортус и Зель Нор прыгали рядом. Это хорошо, что они выжили. Жаль, что я немного облажался. Клонило в сон и глаза медленно закрывались.
        — Сель Эр что с тобой?  — испуганно спросила Алёна и принялась кушать бирюзовик, после чего использовала такое приятное и тёплое исцеление. Однако от энергии жизни спать хотелось всё больше.
        — Не беспокойся Алёна, мне просто нужно немного отдохнуть,  — с трудом смог произнести я.  — А что это к нам приближается?
        Девушка обернулась и увидела как в нашем направлении шло весьма странное существо. Оно издавало весьма противные скрипы. Пустые глазницы, белые кости, покрытые трещинами и осколок камня. Всё его тело, а точнее останки были покрыты зелёным мхом. Я уже видел подобных существ в лаборатории Мора, но вот что подобное порождение энергии смерти делает здесь? На подобный вопрос у меня не было ответа. Мир вновь медленно стал терять краски, и его окутывала тьма. Я уже не слышал, что говорит мне Алёна, из глаз которой продолжали капать слёзы. Она трясла меня, но это было бесполезно — оковы наступающей тьмы оказались гораздо сильнее. Последнее, что я увидел, было весьма любопытное описание этого существа.

        Замшелый Скелет, Заблудший мученик, 107 уровень.

        Глава 8
        Видение. Обитатели разлома. Что же тут произошло?

        День выдался очень хорошим. Вместе с Ярославом и Денисом мы успели подготовить очень важный отчёт о ряде аспектов игрового мира. Последнее время мои подчинённые стали выкладываться так, как никогда прежде. Возможно, они тоже загорелись идеей помочь запертым внутри игры, а может, нашли что-то интересное для себя в столь тяжелой задаче. Впрочем, это определённо большой плюс, так как я смогу выделить достаточно времени на собственные исследования.
        Сознание людей и игровых персонажей оказалось, на удивление, схожим. Я и не думал, что Владимир Арконов проработал его до такой степени. Любой персонаж реагирует на внешние раздражители так, как это сделал бы любой нормальный человек. Но не только это поражает в Рейнее. Игровые персонажи думают, обучаются и живут в этом мире, но не как сложная нейросеть или ИИ, а как люди, эльфы или прочие разумные.
        Проработка мифологии, истории, веры каждого народа или расы просто впечатляет. Я всё пытался узнать, кто же отвечает за сценарии и задания в игре, но так и не нашел этих людей. Владимир лишь отмахивался, сказав, что корпорация нанимала множество сторонних писателей и сценаристов для решения данной задачи. Вот только где они нашли так много столь высокоуровневых специалистов. Тьфу, я хотел сказать высококлассных. Когда работаешь в какой-то сфере, невольно оперируешь рабочей терминологией и в обычных вещах.
        Сегодня опять удалось выяснить много любопытной информации. Не все, прошедшие через срыв, хотели вернуться обратно. Я бы сказал, что около трети всех сорвавшихся игроков не желают возвращаться в наш мир, и полностью довольны сложившейся ситуацией. Даже благодарят компанию за новую жизнь. И что самое удивительное, так это то, что количество подобных сторонников срыва растёт. Такое положение не нравится властьимущим, так как они не способны контролировать игроков, однако и на корпорацию у них мало рычагов воздействия. Я долго пытался выяснить почему, однако Владимир Сельтович предостерёг меня от дальнейших «раскопок» в данной теме. Пришлось послушать своего начальника и заняться иными, более важными для меня делами.
        Вот уже некоторое время я исследую различные подземелья в этом удивительно мире, и с каждым следующим погружением всё больше и больше провожу времени в Рейнее. Это невероятное место и понять тех сорвавшихся, что не желают возвращаться в наш мир, вполне возможно, ведь даже самая обычная пещера тут, кажется гораздо уютнее огромного мегаполиса. Жаль, конечно, но мне вновь приходится сказать этому миру «До свидания», так как нужно продолжить работу.
        Я с трудом выбрался из капсулы. Последнее время это стало делать всё тяжелее. И даже не знаю, в чём тут была проблема. Физические показатели в норме, психологические тоже, но руки наливаются свинцом, когда я хочу покинуть капсулу. А ведь ещё необходимо передать отчёт начальству. Эх-х-х.
        Идти до кабинета Владимира Арконова было достаточно далеко. Поэтому я наслаждался прогулкой и видом из огромных окон. Множество небоскрёбов росли из земли, словно горы. Руководство города старалось бороться с проблемами в области экологии и у них это получалось весьма неплохо. Между многоэтажными зданиями было множество деревьев, а на некоторых высотках растения росли на крыше. Благодаря этому город выглядел значительно лучше, но с Рейнеей всё же не сравнить. Я постучал в дверь из вежливости, ведь прекрасно знал, что система управления зданием корпорации уже давно сообщила Владимиру о моём приближении.
        — Можешь зайти, Сергей,  — услышал я голос начальника и приоткрыл дверь.
        — Мы подготовили отчёт по указанной теме и в нём есть ряд весьма важных моментов, на которые следует обратить внимание,  — сказал я, присаживаясь на кресло, что стояло напротив Владимира.
        Как всегда, он выглядел довольно уставшим. Наверняка опять не спал несколько суток, впрочем, я могу его понять. Иногда ответы на возникшие вопросы настолько сильно хочется найти, что не можешь спать, есть, нормально думать, пока этого не сделаешь.
        — С отчётом я разберусь чуть позже,  — Владимир Сельтович положил увесистую папку на стеклянный стол.  — Ты лучше расскажи мне о своих наблюдениях. Я знаю о ряде твоих задумок и мне очень интересно узнать, что ты думаешь о Рейнее и что видишь в этом удивительном мире.
        Меня несколько удивила просьба Владимира, но я бы всё равно рассказал, так как мало людей меня могли понять кроме Владимира и дедушки. Рассказ был долгим и крайне интересным, мой наставник явно оказался доволен. Потом в комнату вошла помощница Владимира.
        — Наташа, вы стали ещё краше за время, что я вас не видел,  — улыбнулся я, поприветствовав девушку.
        Она слегка покраснела, явно смутившись моему комплименту, и каждая её реакция была удивительной, впрочем, как и она сама. Наташа являлась чудом инженерной мысли, настолько превосходящим большинство имеющихся технологий, что повторить успех не получилось даже у Владимира Сельтовича. Она обладала целым рядом преимуществ над любым человеком, и с ней мало кто смог бы справиться, а ещё она была невероятно доброй и приятной в общении. Мне всегда нравилось с ней говорить.
        — Как всегда, чай просто замечательный,  — сказал Владимир, вдыхая приятный аромат горячего напитка.
        — Получилось просто восхитительно,  — я сделал пару глотков в меру сладкого чая, сделанного из листьев смородины и лепестков какого-то цветка. Девушка вновь покраснела, после чего удалилась из комнаты.
        Мы обсуждали задачи, которые необходимо было выполнить в ближайшее время, а также Рейнею, которая звала меня обратно. В объятья магической сказки, что завлекла уже миллионы людей. День выдался замечательным, почаще бы так. Но в игру я всё же решил не перемещаться — слишком много усталости скопилось внутри меня. Нужно бы немного отдохнуть.

* * *

        Я трясла Сель Эра, активировала исцеление, восстановление, регенерацию и даже баффы, но не смогла привести его в чувство. Никаких дебаффов над ним не высвечивалось и это сильно пугало, так как я даже не могла предположить, что происходит с Сель Эром. Зель Нор и Хортус крутились вокруг нашего друга и тоже пытались разбудить жука, однако даже совместных усилий не хватало для решения данной задачи. Слёзы лились из глаз, ведь я совершенно не знала что делать, да ещё и появившийся скелет заставлял сильно нервничать, всё же он превосходил меня почти на два десятка уровней, ну хорошо, на пятнадцать, но это не меняет дело.
        Глубоко вздохнув, я перестала пытаться привести Сель Эра в чувства. Никакого толка не будет, если нас убьют, поэтому я обязана его защитить, пока он не придёт в себя. А заодно опробую свои способности в битве один на один.
        — Иди сюда, костяшка,  — я поманила замшелого скелета посохом, и он двинулся в мою сторону.
        Скрип, издаваемый этой нежитью пугал и раздражал одновременно. Пустые глазницы с какой-то тоской смотрели на меня, будто выискивая поддержки. Мне показалось это странным, но я испытывала какое-то необъяснимое чувство жалости. Не время идти на поводу у эмоций. Несколько раз, ударив себя по щекам, я активировала баффы и приготовилась к бою.
        Зель Нор пролетел мимо скелета и атаковал его небольшими ледяными осколками. Хортус тоже хотел помочь, но я преградила ему путь посохом, опасаясь, что скелет убьёт его первым же ударом.
        Алый луч сорвался с вершины посоха и ударил скелета, отняв достаточно приличное количество здоровья, но остановить не смог. Пришлось активировать щит. Каменный осколок, который держала в руке эта нежить, ударился об энергетический барьер. Пришлось резко отпрыгнуть в сторону и нанести ещё одну атаку лучом. Посмотрев на количество здоровья, которое осталось у этой твари, я поняла, что сражаться придётся долго. Жаль, что сфера ещё не откатилась.
        Уже минут пять я бегала от скелета и атаковала его лучом. Однако в какой-то момент заблудший мученик вдруг стал соображать гораздо быстрее, будто обрёл нормальный разум и сделал то, чего я от него совершенно не ожидала — побежал. Вот тут я испугалась в серьёз.
        Ряд весьма сильных ударов почти лишил мой щит всей его прочности, однако успело откатиться жизненное опустошение. Алая сфера, окруженная светлой энергией, сорвалась с моей ладони и попала скелету в грудную клетку, отбросив его метров на пять в сторону. Ещё одна атака лучом, после чего свой удар нанёс Зель Нор. В ближний бой вступать глупо, но нужно поспешить, вдруг здесь много таких скелетов. Что мне делать, если они пойдут на нас толпой? Не хотелось думать над столь сложным вопросом именно сейчас, поэтому, перехватив посох поудобнее, я побежала к поднимающемуся скелету. Использовав свой артефакт, словно клюшку для гольфа, я что было сил ударила его по голове, которая сразу же отлетела вдаль.
        Я ехидно улыбнулась, ощутив превосходство над противником с более высоким уровнем, но всё же недооценила его. Удар каменным осколком по ногам свалил меня на землю. Боль раскалёнными спицами пронзила ноги и продолжала вгрызаться в лодыжки мощными челюстями, заставляя меня кричать. Исцеление удалось активировать не сразу, но облегчение, которое я почувствовала с ушедшей болью, было просто неописуемо.
        В следующий момент еле успела откатиться в сторону и на то место, где я корчилась ещё несколько секунд назад, рухнул осколок камня. Хм… в голову пришла очень хорошая мысль, и я сразу же решила её реализовать. Сперва ударила лучом, после чего продолжила бегать, считая медленно идущие секунды отката умения и вот, наконец, иконка способности вновь стала активной. Исцеляющая магия окутала скелета, после чего здоровье нежити угрожающе просело.
        — Вот это да! Не ожидала от себя такого!  — страх сменился весельем, однако я не упускала врага из вида и старалась не отвлекаться.
        Снова луч пронзил нежить, заставив припасть на колено, а сфера откинула его в сторону. Но урон у этих умений был невысоким, ведь они отнимали жизнь, а здоровье скелета представляло собой прямо противоположную энергию, которая мне не подчинялась. Исцеление вновь откатилось, и я направила эту магию на своего врага. Заклинание наносило тройной урон этому скелету, что сильно удивляло, ведь по нежити урон должен быть двойным.
        Повозиться пришлось ещё некоторое время, прежде чем здоровье монстра наконец-то стало мигать ярко-алым. Кровожадная ухмылка поселилась на моём лице в предвкушении солидного количества опыта. Однако заблудший мученик применил способность, которую не использовал ни разу за время нашего с ним сражения. Каменный осколок пробил грудную клетку. Меня отбросило в сторону, а здоровье просело больше, чем на две трети и это не смотря на то, что на мне был щит. Изо рта вырвались хрипы, а боль сдавила в своих тисках. Как же Сель Эр терпел подобные атаки? Как вообще некоторые играют рыцарями и паладинами после подобных ударов? Пришлось использовать исцеление, восстановление и регенерацию. Однако кровь из раны и рта перестала идти только после третьего применения заклинаний.
        Хорошо, что скелет не мог больше бегать — с оторванными ногами это проблематично сделать. Было бы иначе, и тогда бы я проиграла, даже несмотря на помощь Зель Нора, который всячески пытался перевести внимание монстра на себя.
        Черепушка скелета тем временем допрыгала, наконец, до тела и встала на своё место. Нежить аккуратно повертела голову и уставилась на меня умоляющим взглядом. Хотя какой может быть взгляд у пустых глазниц? Но я почувствовала это, поэтому навела посох на монстра и активировала атакующую способность. Луч разбил черепушку вдребезги и окончательно упокоил врага.
        Я обессилено упала на землю. Не было дебаффов или дополнительных повреждений, но чувствовала я себя неважно, а лучше сказать опустошенно. Это сражение отняло у меня слишком много сил. Хортус и Зель Нор крутились рядом, и я была очень счастлива, что они целы. Надеюсь, Сель Эр вскоре придёт в себя.
        Я ненадолго прикрыла глаза и увидела сообщение о получение опыта. Цифры очень радовали, но сразиться ещё раз с подобной нежитью мне бы не хотелось. Откуда вообще человеческий скелет среди джунглей этого уровня? Вопрос этот был очень хорошим, однако ответить на него, к сожалению, не кому.
        Отдыхать больше нет времени, поэтому мне пришлось резко встать и распределить очки навыков. Сразу же улучшила исцеление, вложив в него всё что было. Теперь это умение будет наносить очень большой урон и у меня появятся реальные шансы продержаться до тех пор, пока Сель Эр не очнётся.
        Хортус тоже получил немало опыта, поэтому я быстро распределила доступные очки, после чего он скакнул сразу на пятнадцать уровней. Хм… всё же скопилось немало опыта за это время, да и со скелета тоже досталось вполне приличное количество.
        Вздохнув, направилась к остаткам нежити, чтобы посмотреть, может, осталось что-нибудь полезное. Подобрала кость, немного мха и острый камень, которым мне так сильно досталось. Хлам. Но выкидывать ничего не стала — мест в инвентаре ещё много, да и камень какой-то странный. Возможно, Сель Эр сможет сказать больше, посмотрев на него. Со стороны послышались странные звуки.
        — Не-е-ет, только не снова,  — мне не хотелось больше сражаться, но вышедший на поляну мертвец считал иначе.

        Зомби, Покрытый Растениями, 100 уровень.

        Уровень у этого существа был поменьше, но вот выглядело оно просто отвратно. Когда-то это существо было человеком, но теперь изо рта и глаз у него росли хищные цветы. Растения и колючки оплели всё его тело, видимо используя его в качестве защиты. Странно, что он ещё не разложился и запаха, свойственного другим зомби, тоже не было. Это было весьма удивительно.
        Словно марионетка зомби шел, управляемый цветами. Очень и очень любопытно. Энергии смерти у него было не так много, и он больше напоминал куклу, которой управлял кукловод. Что-то много весьма необычных прохожих бродят по этому лесу. Ну ничего, сейчас я уменьшу это количество ещё на одного.
        Луч ударил в зомби и нанёс заметно больший урон, чем скелету, что не могло не радовать. А вот исцеление не сработало, точнее оно оставило какой-то непонятный эффект. Сперва заклинание отняло жизни, а потом восстановило. Подобное мне очень не понравилось.
        Зель Нор вновь взялся отвлекать мертвеца и атаковал его ледяными осколками, которые сильно раздражали хищные цветы. Тем временем у меня откатился луч, который я незамедлительно применила, заставив зомби упасть на колени. И чтобы завершить начатое, решила добить странную нежить жизненным опустошением. Алая сфера врезалась в грудную клетку существа и откинула его на десяток метров. Зомби, тряпичной куклой покатился по земле и замер. Одна из рук была оторвана и сейчас валялась в стороне, истекая зелёной кровью.
        На всякий случай я повесила на себя щит, после чего отошла чуть в сторонку и стала дожидаться отката умений. Вроде всё шло хорошо и через пару минут, после череды активации умений, я бы его добила, но случилось одно НО. Зомби вдруг резко уставился на меня, и цветы, что выглядывали из его глаз разинули пасти, наполненные острейшими зубами. Изо рта показались отростки растений, усыпанные множеством шипов. И это существо очень быстро поползло ко мне, совершенно не обращая внимания на оторванную конечность.
        Жуть. Подобная картина всеяла страх в сердце, и хотелось убежать, однако я не смогла — рука, что лежала в стороне, выскочила из-под земли и схватила меня за ногу.
        — Не-е-т!  — закричала я, увидев, как зомби раскрыл рот и оттуда вылез большой бутон, разделившийся на множество лепестков с зубами. Умения ещё не откатились, поэтому я была почти беспомощна. Зель Нор вдруг бросился на зомби и сильно ударился об него, однако эффект был мал и питомец Сель Эра отлетел в сторону от сильного удара. Моментально активировала исцеление, чтобы малыш не погиб. Хортус угрожающе зашипел на приближающегося зомби, а я тем временем пыталась отцепить его руку при помощи посоха. Но, куда там, слишком мал был мой параметр силы и даже баффы не могли помочь.
        Я думала, что уже обречена, но помощь пришла оттуда, откуда я её не ожидала. В памяти всплыл один момент, за который я сразу же зацепилась. Сель Эр ведь отдал мне несколько взрывных шаров, которые я до сих пор не использовала. Сразу же вытащила один из них и бросила в зомби. Взрыв больно резанул по ушам, и ударной волной меня откинуло в сторону. Урон мой противник получил солидный, но всё ещё был жив. Слава богине, откатились умения, и я, не медля ни секунды, бросила в мертвеца жизненное опустошение, после чего применила луч. Последняя атака была лишней, так как сфера уже добила зомби, однако она помогла немного сбросить пар.
        Подходить к этому существу было боязно, так как в его теле было просто множество бутонов, которые забили все внутренности и сейчас, когда сфера частично разорвала тело, они вывалились наружу. После подобной картины я никогда больше не усну. Меня аж передёрнуло. За что мне такие испытания? Хотелось плакать.
        Я села на землю и обхватила колени. Что-то захотелось побывать дома, вспомнилась мама. Но и сейчас мне не позволили отдохнуть. Из приятных воспоминаний меня вырвал очередной скелет. А-а-а! Да за что мне это?!
        Скелет был ниже меня по уровню, и хоть это немного могло порадовать. Я была очень зла, поэтому сразу же кинула на скелета исцеление, после чего отправила в него жизненное опустошение. Дав некоторое время на то, чтобы он встал, я использовала луч, который вновь его опрокинул. Пришлось обновить щит и баффы. Хортус кидал небольшие лепестки в скелета, которые не могли отнять даже единицы ХП, но заставляли скелета отвлечься. Также помогал Зель Нор.
        Спустя некоторое время я уже привыкла к тому, что скелеты постоянно выходят откуда-то и идут к нам. Слава богине, их уровни колебались в районе моего. Впрочем, и я успела подрасти аж до девяносто пятого.
        — Убить или не убить?  — спросила я у черепа, который держала в руке, смотря на очередного кандидата на упокоение.  — Убить,  — утвердительно качнула черепушкой и наслала исцеление на нежить, после чего опрокинула лучом.
        Вот только в этот раз его добила не я. Вокруг скелета образовался энергетический куб, который мгновенно заполнился пламенем и убил моего врага. Не может быть! Наконец-то!
        — Сель Эр!

* * *

        Видение отпускало с неохотой, и часть его сразу же вылетела из памяти, однако кое-что осталось, и эта информация заставляла задуматься. В этот раз проснуться было гораздо легче, чем в предыдущий.
        Не знаю, сколько я пролежал, но по отличному состоянию могу предположить, что достаточно долго. Я открыл глаза и увидел перед собой странную картину. Лес был вдалеке, а здесь же было нечто вроде пустоши с редкими кустами. Из одних только что вышел скелет. Алёна была неподалёку и с равнодушием посмотрела на нежить, после чего что-то спросила у черепушки, которая была у неё в руке и атаковала лучом, сбив гостя с ног. Я не стал медлить и сразу же использовал куб, который сжег всё здоровье врага. Девушка оглянулась и посмотрела на меня столь удивлённым взглядом, что мне стало неуютно.
        — Сель Эр!  — она кинулась ко мне, после чего обняла.  — Наконец-то! Наконец-то ты очнулся!
        — Долго ли я был без сознания?
        — Долго,  — вздохнула девушка.  — Почти треть суток. Я так устала за это время,  — она медленно опустилась на землю и, посмотрев в пустые глазницы черепа, заплакала.  — Заклинания не действовали на тебя, и я не знала что делать. А потом появились скелеты и зомби, с которыми было очень тяжело справиться. И… и… я очень устала.
        Я аккуратно похлопал её по плечу и обнял. Действительно много она сражалась, так как у неё уже был девяносто седьмой уровень. Это было невероятно.
        — Если бы не Зель Нор и Хортус, то я бы уже умерла, и тогда бы они и тебя убили,  — сказала Алёна, пытаясь вытереть всё ещё льющиеся из глаз слёзы.
        Потребовалось определённое время, чтобы девушка смогла успокоиться и прийти в себя. Я оглядел пространство вокруг, пока обнимал её — повсюду были разбросаны кости и трупы зомби. Тут их было не меньше нескольких десятков. Так, а это что такое. Передо мной всплыло сообщение, а потом ещё и ещё одно.

        Получено 2000 ед. опыта!
        Получено 50 ед. опыта!
        Получено 30 ед. опыта!
        …
        Получено 60 ед. опыта!
        Получено 70 ед. опыта!

        И таких сообщений было довольно много. Ну тут понятно. Сперва я получил опыт за Алисфолиса, а всё остальное благодаря Алёне. В общей сложности четыре тысячи триста очков. За время боя с летающим растением искусство полета повысилось аж до десятого уровня, королевский воздушный удар — до четвёртого, сфера — до пятого, куб — до седьмого. А вот конус скакнул аж до девятого уровня, в итоге поднялась и магия Форм. Теперь напротив неё красовалась цифра тринадцать. Манипуляция энергией скоро догонит пространственный карман. Сейчас она была тридцать третьего уровня. Весьма и весьма неплохо — развил способности за счёт столь сложного сражения, но больше мне в подобный бой попадать бы не хотелось.
        — Алёна, не волнуйся, я постараюсь больше не допустить подобного,  — сказал я.  — Так что можешь успокоиться. Давай лучше посмотрим, о каком разломе нам говорила Нуталлия и Эрнворт. Возможно, наличие тут мертвецов как-то связано с ним.
        — Идём,  — девушка заметно повеселела, но слёзы всё ещё блестели в её глазах.

        Глава 9
        Существа разлома. Западный лес. Аспера Флос

        Мы аккуратно пробирались через высокие кусты, поэтому заранее позаботились о своей защите. Алёна выставила вокруг нас свой барьер, а я активировал два энергетических щита. Помимо этого Зель Нор летел над нами, тем самым он мог предупредить о приближающейся опасности заранее. Хортус сидел на голове целительницы, крепко ухватившись за волосы листьями, и высматривал врагов.
        Очень удивительно, что лес, почему-то не спешил занимать предоставленные свободные территории и лишь кустарники росли повсюду. В какой-то момент мне надоело идти через эти бесконечные заросли и я, подхватив Алёну, быстро взлетел.
        — У-у-х!  — воскликнула девушка и крепко ухватилась за меня, боясь упасть.  — Погляди туда, Сель Эр.  — Она указала направление, и я увидел цель нашего похода.
        — Разлом,  — сказал я.  — Сейчас приземлюсь.
        Около прохода на следующий уровень крутилась небольшая кучка нежити, с которой надо будет разобраться, так что сразу же начнём, благо уровни у всех были ниже сотого. Не медля, атаковал нескольких королевским воздушным ударом, сразу же сбив скелетов с ног. После этого бросил сферу, заполненную энергией стихии Огня, и добавил к вспыхнувшему пламени, которое охватило мертвецов, взрывной шар. Быстро набрал высоту и почувствовал мощный всплеск энергии, после чего ударная волна подбросила нас ещё выше.
        Алёна тем временем добила одного из выживших лучом, после чего кинула в парочку зомби жизненное опустошение и восстановление с исцелением. Я же решил ещё разок применить конус, но без усиления. Выставил форму так, чтобы основание было направлено на врагов, а вершина мне в рот, после чего влил в энергетический контур пламя. Вновь можно было почувствовать себя драконом. Огонь в этот раз был значительно слабее, но выглядел не менее эффектно.
        Только жвала болели от потока пламени, который конусом охватывал врагов и заставлял их падать на землю. Откатилась сфера, и я бросил её в очередную нежить, заполнив мёдом. Волна сладкой жидкости накрыла сразу четверых. Как только пламя коснулась мёда, тот сразу же вспыхнул.
        Разлом полыхал с обеих сторон, позволяя почувствовать собственную силу. Я постоянно использовал сферу, куб и конус, а также манипуляцию энергией. Усиление Сел Нура помогало сделать заклинания гораздо сильнее. Урон от меня был колоссальный. Благодаря баффам Алёны мне удалось выложиться по полной, так что очередной воздушный удар добил почти всех мертвецов.
        Как только мы приземлились, целительница добила ещё одного зомби, мне же пришлось выхватить МД-6 и вступить в ближний бой с оставшейся парочкой существ. Усиленный удар артефактом древних вышел критическим. Как результат — я мгновенно убил зомби девяностого уровня, оторвав ему этой атакой голову. Второго заключил в куб, который заполнил пламенем. Правда попался весьма живучий экземпляр, так что после этого пришлось применить ещё и сферу с конусом, однако добила его всё-таки Алёна, при помощи своего любимого луча.
        Наконец-то, все враги были убиты, так что никто не сможет нам помешать изучить тут всё повнимательнее. В результате нашего налёта было упокоено девять мертвецов, за которых я получил аж тысячу опыта.
        О-о! Как я мог забыть! Нужно же улучшить Зель Нора, ведь у него скопилось немало опыта. Ладно, посмотрю, что это за скелеты и зомби, после чего займусь опытом моего питомца.
        Я подошел к остаткам тела одного из скелетов и внимательно осмотрел его пространственный карман. Ничего особо интересного там не было, однако меня смутило название некоторых существ. Почему именно заблудший? С чем это связано и почему мученик? Ответов на эти вопросы пока не было, как и чего-нибудь интересного в их пространственных карманах. Ну вот как так-то? Столько существ, а всё какая-то ерунда. Алена, похоже совсем не рассчитывает найти что-нибудь любопытное, поэтому оставила всю работу по сбору трофеев на меня.
        Девушка продолжала играть с черепом, щёлкая его челюстью. Хортус с интересом смотрел за этим действием, впрочем, как и Зель Нор. Аккуратно осмотрев все окончательно упокоенные трупы, я увидел всплывшие сообщения.

        Способность «Пространственный карман» повышается! Текущий уровень: 35!
        Доступно 46 ячеек!
        Способность «Энергетическая сфера» повышается! Текущий уровень: 6!
        Способность «Энергетический куб» повышается! Текущий уровень: 8!
        Способность «Малый энергетический конус» повышается! Текущий уровень: 10!

        Вот и умения немного подросли. Теперь необходимо внимательно осмотреть этот переход на следующий уровень.
        Разлом оказался достаточно большой трещиной в земле, окруженной тёмно-серой землёй, которая была пропитана энергией смерти. Концентрация этой силы была весьма высока, но Алёну это совсем не волновало, впрочем, как и меня.

        Разлом, Переход на четвёртый уровень.
        Статус: Запечатан.

        Я подошел к самому краю и посмотрел в беспросветную тьму, что наполнила глубокую бездну. Холодок пробежался по панцирю. Казалось, что кто-то снизу смотрит на меня, однако даже улучшенное зрение и усовершенствованные глаза не могли никого там разглядеть. И больше всего мне не нравилось слово «запечатан» в информации, что показалась над разломом. Я пока не хотел уходить с третьего уровня, так как необходимо выполнить целый ряд заданий, однако посмотреть на четвёртый и узнать, что же там такое, очень бы хотелось.
        — Страшновато,  — сказала Алёна, также посмотрев вниз.  — Куда теперь идём?
        — Давай немного осмотримся, а потом полетим в западный лес,  — ответил я.  — Как ты смотришь на такой вариант?
        — Так и поступим,  — кивнула целительница.  — Но что ты хочешь тут найти? Здесь ведь только ужасные зомби с множеством мутировавших растений, которые вырываются из их тел, как чужие. Бр-р-р.
        — Чужие?
        — Это такие существа из нашего мира, точнее их придумали у нас, в общем, очень страшные твари, с которыми лучше не связываться,  — ответила Алёна и глубоко вздохнула.  — Хорошо хоть кровь у них не из кислоты.
        — Что я тут хочу найти — не знаю, но чувствую, что мы просто обязаны осмотреть эту местность. Здесь есть что-то важное и, скорее всего, это будет крайне опасно, так что не разделяемся,  — сказал я, и мы стали внимательно смотреть по сторонам.
        С усовершенствованными глазами это было значительно проще, чем раньше. Видеть я мог далеко, и даже тьма не столь сильно препятствовала этому. Но помимо стандартного вида, я ещё стал различать различные типы энергии, правда, только вблизи. Но ничего, думаю, это вполне поправимо, чуть позже, после того, как улучшу некоторые органы и части тела, займусь энергетическим зрением.
        Вокруг продолжали бесцельно бродить самые разнообразные скелеты и зомби. Меня немного напугала двуногая скрипучая костяшка, из глазниц которой выглядывали два больших красных бутона. Цветки были раскрыты, и из их пастей свисало нечто вроде языков. Всё туловище скелета было обмотано лианами и стеблями растений, место сердца занимал тёмно-алый свёрнутый бутон усыпанный шипами. Связываться с этим обитателем сто сорокового уровня совершенно не хотелось, поэтому я продолжил высматривать что-нибудь любопытное.
        Теперь показались зомби, которые были весьма необычными. Те, что были около разлома, несомненно, когда-то являлись людьми, а тот, что сейчас шёл куда-то в сторону леса — эльфом. Потом я заметил и зомби других рас.

        Энтериол, Зомби-эльф, Эксперимент??? 141 уровень.
        Гарнрат, Зомби-гном, Искаженный, 122 уровень.
        Кехель Хок, Зомби-??? Искаженный Смертью, 150 уровень.

        И ещё много подобных представителей мира мёртвых, правда, имена были только у этих. Очень странные обитатели третьего уровня. И что значит Искаженные? Что за эксперимент? И к какой расе относится последний?
        Он был достаточно большим, минимум в два с половиной раза выше Алёны. Четыре руки перевитые лианами, которые сейчас напоминали мышцы. Мощные ноги и весьма странные остатки одежды, которая была выполнена из многочисленных шестиугольников. Хм… Нужно бы попробовать создать такую форму из энергии. Четыре пустых глазницы в вытянутом черепе, усеянном шипами, казалось, пытались рассмотреть что-то вдалеке. На затылке этого странного существа виднелся небольшой цветок, который пробил кости черепа.
        Что-то много в округе крайне сильных противников. Удивительно, что они не сбежались на звуки нашего боя около разлома. Нужно в следующий раз больше думать, прежде чем затевать очередное сражение. Ведь не всегда удача будет благосклонна к нам. Также нужно улучшить мозг, так как продвинутый уже не справляется с моей глупостью.
        Я продолжал вглядываться вдаль, но так и не нашел больше ничего интересного. Однако меня легонько толкнула Алёна, после чего молча указала в противоположную сторону. Внимательно посмотрев в указанное место, я сильно удивился. А когда я прочитал информацию, то сердце усиленно застучало.

        Зер Ролг, Сел Нур, Искаженный Эрн Тар, 212 уровень.

        — Это Сел Нур!  — я был просто поражен, увидев живого представителя древнего народа.  — Не может быть! Нужно поглядеть на него поближе, возможно удастся поговорить и узнать, что с ними произошло.
        — Ты уверен, что нам следует подходить к столь высокоуровневому существу? Вдруг он такой же враг, как и остальные?  — спросила Алёна и в её словах была логика, но мне всё же хотелось попробовать поговорить с ним.
        — Уверен, если что, то мы просто улетим от него подальше,  — ответил я и в душе надеялся, что всё пройдёт нормально, и что у него нет крыльев, если случится всё же что-то непредвиденное.
        Древний Сел Нур бродил в другой стороне от разлома. Он находился чуть дальше от большинства других мертвецов, которые старались держаться от него на значительном расстоянии. У меня столько вопросов, которые бы хотелось задать ему, что тяжело было сдержать себя и не взлететь, чтобы побыстрее добраться до древнего сородича.
        — Ни его ли эксперименты мы видели в лабиринте?  — спросила целительница.
        — Да,  — кивнул я.  — И он был, можно сказать, другом Лин Гора, который и создал этот уровень.
        — И ещё множество экспериментов, наподобие Ре Атора,  — вздохнула Алёна.  — Что-то мне это совершенно не нравится.
        Мы аккуратно приблизились к жуку, что бродил из стороны в сторону, будто искал что-то. И теперь я мог его разглядеть более детально. Тёмно-серый панцирь длинные и острые жвала, шесть лап и две кисти. Он бы крупнее меня и выглядел более грозно. На его панцире было нечто вроде доспехов, только они были сильно повреждены. Они состояли из множества тонких прямоугольников, которые крепились друг другу и покрывали панцирь. На шее висел какой-то амулет с красным кристаллом. Вот только настроение сильно испортилось, когда я увидел торчащий из его головы цветок, точно такой же, как и у большинства других зомби и скелетов.
        — Эр ан Кри Ол…  — что-то говорил Сел Нур, ходя из стороны в сторону.  — Эрн Кор Лин Гор…
        Его речь продолжала повторяться, будто он был в смятении и ничего не понимал. Каждое движение было каким-то тяжелым, будто у него кружилась голова. Что-то странное тут происходит и мне это очень не нравится, однако сдаваться я не намерен.
        — Алёна, активируй баффы и щит, а потом жди здесь,  — сказал я, и девушка сделала так, как я велел.  — Вы тоже остаётесь,  — обратился я к питомцам, которые не выказывали какого-либо недовольства моими словами.
        Всё же сила, исходившая от Зер Ролга, была очень велика. Даже представить страшно, на что он способен. Всё-таки он Сел Нур, а значит знает столько, сколько мне и не снилось. Я подошел к нему поближе.
        — Зер Ролг, что вы тут делаете?
        — Эр ан Кри Ол…  — продолжал некоторое время произносить непонятную речь древний жук и совершенно на меня не реагировал.
        Пришлось постараться. Я пытался как-нибудь привлечь внимание Зер Ролга к себе, чтобы вывести его из этих раздумий. Но то, что он говорит уже хороший знак, так как мертвецы не разговаривали. Я не в счёт, ведь на мне просто неправильно сработало заклинание Вестника Смерти. Активировать способности было страшновато, так как я боялся, что он может оценить это как агрессию и атаковать. У меня были сомнения, что баффы с энергощитами смогут защитить меня от смертельного удара. И вот когда я уже хотел попытаться дотронуться до Зер Ролга энергетическим клинком, его речь наконец-то стала понятной.
        — Необходимо доложить…  — говорил он.  — Эрн Кор Лин Гор должен знать, как поступить в этой ситуации. Связь с городом потеряна по каким-то причинам. Все артефакты регистрируют необычайные всплески силы, и она столь огромна, что мне стало страшно. Лин Гор опять погружен в свои эксперименты и не реагирует больше ни на что. Как же мне быть? Что делать? Терниоры выходят из-под контроля, и я не могу справиться с этим. Что же делать? Его нельзя отвлекать. Центр должен помочь, но все молчат. Это невыносимо… слишком невыносимо,  — древний Сел Нур ходил туда-сюда, продолжая испуганно говорить о каких-то событиях, о выходе терниоров из-под контроля и отсутствии связи. Он был сильно растерян и не знал, что предпринять дальше.  — Нужно сообщить Эрн Кору Лин Гору. Но у меня нет печати доступа в его личную лабораторию. Её ни у кого нет. Что же делать?
        — Зер Ролг,  — вновь позвал его я и, встав у него на пути, легонько толкнул.  — Послушайте меня.
        — Кто ты такой и что тут делаешь?  — жук вдруг резко остановился и, посмотрев на меня, задал несколько вопросов.  — Из какой ты лаборатории, малец?
        — Я из города,  — ответил я, хотя мне не понравилось подобное обращение ко мне. Сейчас складывалось ощущение, что жук вышел из какой-то спячки и казался бы вполне нормальным, если бы цветок не торчал у него из затылка.
        — Ну хоть кто-то,  — вздохнул Зер Ролг.  — Что у вас там происходит?
        — Хм…  — я задумался и решил говорить то, что слышал от других. Возможно, Сел Нур что-то вспомнит и потом сам расскажет мне всё, что произошло.  — Город атаковали высшие сущности.
        — Не может быть! Но почему?!  — древний жук был шокирован.  — Неужели… они смогли узнать? Как так, почему атаковали не нас, а город? Остальные ни в чём не виноваты. Что там происходит сейчас?
        — Не знаю. Но когда я был там, то сражение было в самом разгаре и богини оказались очень жестоки.
        — Нам не выстоять против них, но вот наше будущее мы должны спасти,  — сказал Зер Ролг.  — Лин Гор наверняка знает, что нужно делать, ведь он предвидел подобное развитие событий ещё задолго до этого дня. Идём, нам нужно на четвёртый уровень. Эрн Кор будет нас ждать. Надеюсь, он знает что делать…
        Тут Сел Нур резко остановился, его затрясло, и он упал. Лапки подрагивали, и я не понимал, что происходит. Алёна хотела подойти ко мне, но я остановил её жестом, мало ли что может случиться дальше.
        Спустя немного времени Зер Ролг пришел в себя и, не обращая ни на кого внимания, вновь принялся говорить о Лин Горе и прочем, повторяя свои прежние фразы. Это было несколько странно, так что я остановил его вновь.
        — Что ты тут делаешь?  — задал он вопрос и схватился за голову.  — Ай-й! Как же больно! Ух-х-х…
        Из-под цветка потекла кровь, и жук прищурился от боли. Было видно, что с ним что-то происходит, но вот что — понять было невозможно. Тут бы не помешал гипноз, но как я ни старался, эффект так и не сработал, а жаль, я так на него надеялся. Зер Ролг долго держался за голову, после чего вдруг посмотрел на меня и теперь его взгляд был совсем иным. В нём не было растерянности и паники.
        — Я не помню тебя малец, и не знаю, что ты забыл на третьем уровне, но лучше… уг-х-х,  — он вновь прислонил лапки к голове и тяжело задышал от боли.  — Беги отсюда быстрее, иначе с тобой произойдёт то же что и со мной. Никому не будет пощады от неё. Беги!
        Судороги опять сковали Зер Ролга, заставив дёргаться и шипеть от боли, но спустя какое-то время он вновь поднялся и, не обращая на меня внимание, стал повторять слова, которые я уже слышал.
        Что же с ним могло произойти? Интересно, а Алёна может исцелить его? Впрочем, не стоит проверять. Как бы это ни было жестоко с нашей стороны, но придётся оставить его здесь. Ведь он может расценить исцеление как агрессию и атаковать, и тогда мы точно отправимся на перерождение, чего бы очень не хотелось. Я вернулся обратно к Алёне.
        — Летим в западный лес.
        — Ты уверен?  — спросила девушка.  — Может нам стоит ему помочь?
        — Пока не нужно,  — ответил я и рассказал о своих предположениях.
        — Да, ты прав, сперва нужно повысить свои уровни до двух сотен, иначе он нас убьёт,  — согласилась девушка.  — Как ты думаешь, почему он может разговаривать, в отличие от всех остальных зомби и кто та личность, которой он так опасался?
        — Возможно, у него была какая-то защита, которая не позволила ему окончательно умереть, а может быть что-то ещё,  — ответил я.  — Но мне страшно.
        — Да, видеть, как он то и дело будто возвращается в прошлое, действительно страшно,  — согласилась Алёна.
        — Полетели в западный лес, посмотрим на местных правителей,  — сказал я.  — Надеюсь, они не такие кровожадные, как большинство других терниоров.
        — Я тоже,  — улыбнулась девушка.
        Я подхватил целительницу и помог ей забраться ко мне на шею, после чего мы устремились в сторону западного леса. Я посмотрел вниз и увидел мертвецов, которые продолжали бесцельно бродить по округе, не замечая никого вокруг, но Сел Нура каждый из них обходил на большом расстоянии.
        До западного леса лететь пришлось несколько меньше, чем от рощи исполинов до разлома. И растения тут отличались значительно сильнее. Деревьев было не так много, зато довольно больших кустарников, превышающих размерами остальные растения,  — видимо невидимо. Среди раскинувшихся по земле листьев постоянно виднелись местные обитатели. Растения были самые разные. С большими разноцветными бутонами, ходячие деревья, с целой россыпью цветков, некоторые немного напоминали двуногих. Нас почти никто не замечал, так как летели мы достаточно высоко.
        Спустя некоторое время мы увидели нечто. Вдалеке виднелся большой город. Он был сделан из множества растений и цветов. Его размеры поражали и не уступали при этом роще исполинов. Терниоров тут было так много, что сосчитать не представлялось возможным. Множество зданий, похожих на гигантские разноцветные бутоны, приковывали к себе взгляд, и столь впечатляющих строений мне прежде видеть не доводилось. Возможно, только город древних Сел Нуров мог бы поспорить в красоте с творениями терниоров, но сейчас он был разрушен.
        Странно, но летающих растений я, почему-то, не видел. С одной стороны, это радовало, но с другой — беспокоило, так как армия летающих растений может заявиться тогда, когда мы не будем их ждать.
        Впереди показалось самое большое здание, представляющее собой гигантский белоснежный бутон с острыми лепестками и длинными широкими зелёными листьями. Это строение было прекрасно, так что я полетел в его сторону, попутно посматривая по сторонам, чтобы не пропустить момент, когда меня будут атаковать. Не знаю, почему я так решил, просто чувствую это.
        Алёна также рассматривала представшие нашим взглядам строения растений. Вблизи лепестки оказались покрыты многочисленными золотыми узорами, которые складывались в удивительные картины. Среди бутонов было множество небольших выступов с перилами из зелёных стеблей каких-то растений. Чем-то подобные элементы были похожи на балконы, и вот как раз один такой я заприметил для посадки. Он был достаточно большой, так что проблем с приземлением быть не должно. Я аккуратно спустился вниз и, сделав небольшой вираж, заставивший целительницу крепче ухватиться за меня, опустился на весьма прочный и твёрдый, будто камень, пол.
        — Ну наконец-то,  — с облегчением вздохнула Алёна и спрыгнула с меня.  — Тебе не страшно летать Сель Эр?
        — Нет, это здорово,  — ответил я, удивившись. Так как совершенно не понимал, что тут может быть страшного.  — Свобода и непередаваемые ощущения полёта охватывают меня, когда я лечу.
        — Меня же охватывает ужас,  — закатила глаза девушка.  — Даже зная, что упав, окончательно не умру, всё равно страшно.
        — Возможно, это пройдёт со временем, так что нечего бояться,  — сказал я.  — Ты ещё привыкнешь.
        — Если бы у меня тоже были крылья, то, наверное, я согласилась бы с тобой,  — ответила она.  — Но сейчас — нет.
        Зель Нор крутился вокруг меня и что-то хотел показать. Похоже, его впечатлили потоки энергий, что циркулировали внутри каждого жилища терниоров. Да, тут действительно было на что посмотреть, так как контуры, по которым шла энергия, были весьма сложными и до создания подобных, мне нужно прокачивать навыки ещё очень долго.
        Алёна посмотрела вниз, держась за перила, после чего резко отпрыгнула в сторону, сказав, что чуть не упала. Вот и чего так бояться высоты? Совсем не понимаю.
        — Весьма любопытные у меня гости,  — услышали мы вдруг, возникший из ниоткуда, приятный голос.  — Тогда добро пожаловать в город Тернор.
        Я и Алёна повернулись в сторону говорившей, и нам немного поплохело от прочитанной информации. Что-то слишком много последнее время сильных существ нам попадается.

        Аспера Флос, Советница правителя, Нун Анора Тернуса, 220 уровень.

        Глава 10
        Переговоры. Советница правителя. Задание

        Вот так попали. Из огня да в полымя. Однако всё равно можно порадоваться, ведь мы нашли ту, о которой говорил Кроарк Карак. Я внимательно смотрел на советницу. Белоснежный бутон, что был светлее снега, был покрыт тонкими узорами из золота. Это выглядело великолепно. Как и у остальных растений, у неё не было глаз, однако она явно нас видела. Тонкое тело, представлявшее собой стебель с несколькими листьями, которые служили ей вместо рук, выглядело очень необычно. Светлая ткань прикрывала тело и была пропитана мощной магической аурой, которая пугала. На шее висел золотой амулет с чёрным алмазом. Четыре больших зелёных листа удерживали тонкое тело, и на каждом был выполнен знак в виде серебряного бутона.
        Энергия, которую я почувствовал в ней, меня поразила и напугала. Её было так много, что даже Зер Ролгу не снилось. Сила была поистине колоссальной, даже представить сложно, на что способна эта Аспера. Лепестки белоснежного бутона слегка зашевелились, и мы услышали её прекрасный голос.
        — Так что же забыли молодой Сел Нур и человек в нашем городе?
        — Мы искали вас,  — ответила Алёна, и я почувствовал удивление советницы.
        — Кроарк Карак сказал нам, что вы можете знать что-то о силе Алёны,  — пояснил я.
        — Ох, этот грубый каменный жук до сих пор меня помнит. Весьма удивительно,  — хмыкнула Аспера.  — Ну что ж, раз он так сказал, значит это, действительно, так. Всё же во лжи его обвинить не получится. Грубиян всегда был излишне честным.
        Аспера подошла к целительнице. Это растение передвигалось очень плавно и грациозно. В каждом движении чувствовалась энергия, которая пыталась прикоснуться к Алёне. Вот только лента жизни, окружавшая целительницу, не подпускала чужеродную энергию и всячески сопротивлялась воздействию извне. Было удивительно наблюдать за тем, как Аспера манипулирует энергиями. Её навыки были столь велики, что я не мог не восхититься подобным искусством. Она разделяла ленты на множество частей и переходила совсем на иной, гораздо более высокий уровень манипуляции, ведь нити, что подчинялись ей, были тоньше волоса Алёны.
        Эта странная девушка осматривала источники энергии Жизни довольно долго, кружась вокруг Алёны. Было видно, будто что-то вводит её в недоумение.
        — Очень странно,  — вдруг произнесла она.  — Впервые вижу подобный источник жизни. Он прекрасен, но очень опасен. Ты не похожа на других целителей. Твоя сила способна не только дарить жизнь, но и забирать её. Жизнь и Смерть боятся тебя, и чем выше будет твой уровень, тем опаснее ты станешь. Но тебе предстоит ещё слишком много узнать, прежде чем обрести величие и могущество. Эта сила напоминает мне об энергии очень давней, обладателя которой мне так и не удалось застать. Что весьма печально. Я могу обучить тебя особым заклинаниям,  — она повернулась в сторону Алёны.  — И открыть много новых возможностей для дальнейшего роста твоего могущества. Думаю, что ты даже сможешь познать некоторые знания Сел Нуров.
        — Правда?  — девушка была охвачена удивлением, а мне эта ситуация как-то не понравилась.
        — Абсолютная истина, ведь я тоже, по сути, целитель и могу излечить любую рану, развеять любое проклятие и одолеть любого врага. Кто, как не я, может помочь овладеть тебе такими способностями?
        — Действительно,  — кивнула девушка.
        — Кстати, я очень давно не видела Сел Нуров,  — сказала Аспера, обратив свой взор на меня.  — Среди тех, кого я видела здесь, тебя не было. С какого ты уровня, и как давно ты в этом мире?
        — Я с первого уровня и совсем недавно появился на свет,  — ответил я, хотя не хотел этого делать. Что за ерунда? Как так?
        — Невероятно!  — её удивление было столь велико, что я вдруг вновь почувствовал себя нормально, после чего перед глазами всплыло сообщение.

        Задание «Житель третьего уровня» выполнено!
        Получено 2000 ед. опыта!

        Ну наконец-то, а то я уже заволновался, что задание не выполнялось. Ещё раз поглядел описание и понял, что без информации об источнике энергии Алёны, оно бы не засчиталось.
        — Но ведь у Сел Нуров не могло быть ростков, то есть детёнышей,  — продолжала удивляться Аспера.  — Тогда как? Как они смогли преодолеть это проклятье?
        — Не могли бы вы рассказать подробнее о том, что с ними произошло и откуда это проклятье?  — спросил я.
        — Боюсь, что нет,  — отрицательно качнула бутоном советница.  — Я знаю не так уж и много. Разве что Зер… нет не сможет рассказать.
        — Мои родители были каркантами, а Сел Нуром я стал недавно.
        — Хм… что-то не припомню такого вида,  — выдохнула Аспера.  — Впрочем, на первом уровне слишком много разных видов жуков, чтобы запомнить их все,  — она вдруг подошла ко мне вплотную, и её бутон оказался напротив моей головы. Совсем небольшое расстояние разделяло нас, и я почувствовал приятный аромат, исходивший от Асперы. Было как-то неуютно находиться так близко к этой странной представительнице народа терниоров.  — Твой источник энергии очень любопытный и весьма непонятный. Сразу несколько типов энергий переплелись в нём. Помимо чистой энергии, я чувствую пламя, землю и… мёд. Как ты смог его использовать, ведь это могут только пчёлы?  — и, не дав мне ответить, продолжила.  — Точно! Это же основная способность твоего народа. Поглощать чужие гены и использовать их по своему усмотрению. Мёд весьма питателен для терниоров, так что многие из нас будут к тебе благосклонны. Мне бы хотелось представить вас моему Ним Тару. Тернус с радостью познакомится с такими удивительными гостями и окажет вам достойный приём.
        — Только не могли бы вы сперва ответить на несколько вопросов?
        — Я постараюсь,  — в её голосе послышалась усмешка.
        — Почему почти все встреченные нами терниоры постоянно нападали на нас, как только мы оказались на этом уровне?  — этот вопрос меня сильно волновал и возможно ответ на него позволил бы избежать многочисленных сражений в будущем.
        — Вы ведь сперва полетели в южные леса, так?  — она опять будто вгляделась в нас и, не дожидаясь ответа, продолжила.  — Дикие, они такие агрессивные и поэтому атакуют любых чужаков, не разбираясь, кто они и откуда. Для них это не имеет никакой разницы.
        — Но Эрнв…  — Алёна попыталась оспорить слова советницы, но я вовремя успел её перебить.
        — Однако не все среди них были настолько агрессивны,  — сказал я. Сопоставив некоторую информацию, которую мы узнали от Нуталлии и Эрнворта, можно сказать, что на нас нападали не только из-за этого.
        — Вот как,  — слегка повернула бутон Аспера.  — За столько лет наконец-то кто-то из них поумнел? Это удивительно, нужно будет поискать этих терниоров и поговорить с ними по душам.
        — И мы узнали, что нас атаковали потому, что многие ненавидят Сел Нуров,  — сказал я, и попытался отследить реакцию Асперы. Это было очень тяжело, но всё же и терниоры могут достаточно неплохо выражать эмоции, хотя у людей это получается гораздо лучше, чем у большинства жителей подземелья. Я почувствовал злость и раздражение.  — Отсюда ещё один вопрос — что вам сделали представители моего народа? Ведь они подарили вам жизнь, разве вы не должны быть им благодарны.
        — Благодарны!  — вдруг всколыхнулась злость, обхватив Асперу.  — За что?! За то, что они сделали с нами?!
        — Я не хотел вас обидеть, ведь почти ничего не знаю о них,  — ответил я, пытаясь развеять злобу этой странной высокоуровневой девушки, так как умирать мне не хотелось. А ещё опять почувствовал сильное давление, будто голову кто-то сжимал огромными жвалами. Что это за ерунда творится? Неужели она способна как-то подавлять разум?
        — Да, ты прав, ведь ты просто хотел узнать о своём народе,  — давление куда-то испарилось, и я почувствовал себя вполне нормально.  — Мой Ним Тар расскажет тебе всё о Сел Нурах. Больше него о них знает лишь Властитель Леса Дормайнд. Но с ним поговорить будет слишком трудно, и даже не спрашивайте почему, сами поймёте в скором времени. А сейчас идём,  — сказала она и направилась в сторону прохода. Ну уж нет, ты мне ответишь на все вопросы, которые я ещё не задал.
        — Разрешите ещё кое о чём спросить?
        — Что же вы хотите узнать?
        — Мы встретили Хранительницу Бездонного озера,  — после моих слов я вновь почувствовал раздражение с её стороны, однако мне нужно знать ответ на мой вопрос и подобное меня не отпугнёт.  — И она сказала, что её Ним Тар отправился сюда и уже давно не возвращается. Нуталлия говорила, что Тернус должен об этом знать. Но вы же советница, значит тоже в курсе всех дел, ведь так?
        — Несомненно,  — голос её был твёрд, но по-прежнему прекрасен.
        — Тогда где же Ним Тар Нуталлии?
        — Здесь, во дворце,  — ответила Аспера.  — Но остальное вам, опять же, скажет Тернус, так как он разговаривал с Аргилиусом.
        — Хорошо, тогда есть ещё одна весьма любопытная тема, которая может быть вам интересна,  — решил спросить я о Цветке Удачи.  — Вам известно, что на втором уровне уже долгое время идёт война?
        — Да, достаточно сильные терниоры даже отсюда ощущают энергетические всплески со второго уровня,  — ответила девушка-терниор.
        — Но из-за чего началась эта глупая война?
        — Откуда об этом знать тем, кто не выходил с этого уровня?  — вопросом ответила Аспера, и я почувствовал, что она лжет. Она что-то знает о причинах и терниоры как-то замешаны во всём этом действии.  — И почему глупая? Война между видами — это вполне естественное явление, которое позволяет выжить более приспособленным.
        — Или тем, кто хитрее,  — перебил я и почувствовал новую волну злости. Похоже, лучше не играть с огнём, иначе вмиг отправлюсь на перерождение.
        — Хитрость лишь неотъемлемая часть достаточно умных представителей какого-либо вида, так что она помогает не меньше, чем другие природные параметры,  — сказала советница Тернуса.  — Здесь же, в Терноре, всё достаточно спокойно, так что мы не вмешивались в дела тех, кто не живёт на нашем уровне. Их проблемы нас не должны волновать, ведь они сами способны их решить. Хм… а что за необычный шар, летает вокруг нас?  — Аспера вдруг заметила Зель Нора, а потом обратила внимание на Хортуса.  — И что тут забыл маленький калохортус?
        — Он путешествует со мной,  — ответила Алёна.  — Нуталлия не была против.
        — Но ведь он ещё такой маленький,  — Аспера приблизилась к Хортусу и внимательно посмотрела на него, излучая потоки нежности и доброты. Это было очень удивительно. Она легонько коснулась его бутоном и передала частичку своей жизненной силы.  — Это тебе небольшой подарок, который поможет прожить гораздо дольше большинства других.
        Аспера заметно повеселела и продолжила играть с Хортусом, который сперва немного побаивался советницу, однако чуть позже с удовольствием бегал вокруг неё. Я же рассматривал коридор, по которому мы шли. Он был довольно светлый. Белые лепестки служили стенами, и их покрывали многочисленные серебряные узоры, насыщенные магией. Повсюду светили небольшие бутоны каких-то непонятных цветов.
        Идти пришлось достаточно долго, и Аспера всё это время не желала о чём-либо говорить и лишь играла с Хортусом, словно с маленьким ребёнком, как сказала Алёна. Меня это сильно удивляло. Но чувствовалось, что советница может причинить мне вред, так что после разговора с Тернусом, нужно отсюда побыстрее убежать, иначе нам придётся не сладко.
        Спустя ещё какое-то время мы вышли в довольно крупный зал. Здесь росли особенно большие светящиеся бутоны, многочисленные листочки создавали впечатляющие узоры на стенах и потолке. Листья переплетались друг с другом, складывались и распрямлялись, чтобы продемонстрировать свою красоту. Пол же был ровным, словно сделан был из камня, однако в нём отчётливо ощущалась энергия стихии Растений. Удивительное место.
        Чуть поодаль расположился большой серебристый бутон, чем-то напомнивший мне трон Меллитидии, только был значительно больше. И сейчас этот трон пустовал.
        — Похоже, нам придётся немного подождать моего Ним Тара,  — с каким-то раздражением сказала девушка-терниор.  — Впрочем, пока его нет, я могу научить тебя нескольким полезным умениям.  — Советница посмотрела в сторону Алёны и поманила её к себе.
        — Сейчас,  — целительница немного волновалась, и Хортус подбежал и погладился о мантию, чтобы немного её успокоить.
        — Первый раз я вижу, чтобы кто-то из терниоров так относился к человеку,  — сказала Аспера и в её голосе опять почувствовалась нежность.  — Пожалуй, приступим. Одно из самых важных умений целителя — это не исцеление, как думает большинство из них, а умение убивать, используя свою стихию,  — после этих слов Алёна сильно удивилась, и я почувствовал, что она немного испугалась.  — Не стоит так удивляться. Не всегда тебя сможет защитить кто-то из твоих соратников, поэтому ты должна уметь постоять за себя. Жизнь очень сложная стихия, ни одна другая из известных мне типов стихий не может посоперничать с ней в многообразии принимаемых энергетических структур и контуров. Она способна менять мир вокруг себя и, несмотря на то, что я изучала стихию Жизни многие тысячелетия, я всё равно не познала её в достаточной мере.
        — В достаточной для чего?  — спросил я и почувствовал печаль, накрывшую советницу.
        — Чтобы избавиться от проклятья,  — тихо ответила она, так что я еле услышал, а потом уже громче добавила.  — Чтобы суметь исцелить близких и при этом покарать врагов за их злодеяния. И первое, чему я тебя научу, Алёна, так это — контроль чужой жизни. Твой друг, как раз, подойдёт для демонстрации.
        После этих слов лапки перестали меня слушаться, а сердце больно сжалось. Потоки энергии внутри меня нарушились, и я стал задыхаться. Сопротивляться подобному было фактически невозможно. Я старался взять под контроль свою жизненную энергию, но ничего не получалось. Мои действия приносили ещё больше боли, заставляя меня шипеть.
        — Перестаньте!  — Алёна бросилась ко мне и применила исцеление, которое не подействовало.
        Стоило советнице лишь взмахнуть листом, как заклинание целительницы развеялось.
        — А не то что? Что ты можешь сделать, не зная подобного умения?  — с вызовом спросила Аспера.  — Залечишь меня до смерти? Ну так попробуй, примени свои способности на мне, я не буду атаковать в ответ.
        — Но так нельзя,  — запротестовала Алёна.
        — Хорошо, тогда прочувствуй мою способность на себе,  — советница метнула светлый шар в девушку. Заклинание с лёгкостью пробило энергетический барьер целительницы и впиталось в тело.
        — А-а-а!  — Алёна закричала от боли и прижала руки к груди. Девушке было больно, а я совсем ничего не мог сделать. Сила, что сковала меня, была слишком могущественна и мои сопротивления не моли справиться с подобным.
        Целительницу били судороги, но она старалась преодолеть себя. Больно было на это смотреть, и я пытался хоть как-нибудь разорвать те энергетические путы, что накинула на меня Аспера. Вот только это не получалось.
        — Ты можешь этому сопротивляться, так почему же ты этого не делаешь?  — спросила советница.  — Потому что это больно? Боль — это часть жизни, и её нужно научиться преодолевать, бороться с ней, а не поддаваться её силе. Ну же, приложи больше усилий!
        Алёна будто не слышала Асперу, но в какой-то момент целительница резко перестала дрожать и встала в полный рост. Её глаза источали яркий свет, а вокруг появились белоснежные ленты энергии жизни, которые кружились вокруг неё. Сила девушка вдруг резко подскочила, и эта мощь напугала меня. В какой-то момент Алёна приложила руку к груди и достала энергетическую сферу, выпущенную Асперой. После чего сильно сжала ее, и я услышал хруст. Многочисленные кристаллики падали на пол вместе с каплями крови. Осколки порезали тоненькую ладошку девушки, но она даже не обратила на это внимания.
        — Замечательно, преодоление контроля, это вторая способность, которой я хотела тебя научить, теперь же примени первую,  — голос Асперы был наполнен радостью.
        Ну уж нет, меня так просто не взять! Я почувствовал, что крылья ещё могу немного контролировать, поэтому применил королевский воздушный удар. Волна воздуха сбила концентрацию советницы, и её контроль над моими жизненными контурами пропал.
        Я моментально активировал щит, после чего кинул в Асперу усиленную сферу, заполненную мёдом. Волна сладкой жидкости на несколько корпусов разошлась вокруг девушки-терниора и полностью покрыла её.
        — Ты хотела посмотреть на мои способности, тогда я предоставлю тебе такую возможность,  — Алёна улыбнулась, и от такой улыбки у меня по панцирю пробежал холодок.  — Лови!
        Сфера жизненного опустошения врезалась в Асперу и на миг ослепила меня. Неужели она смогла ранить столь высокоуровневого соперника? Зрение понемногу возвращалось ко мне, и я заметил белоснежный полусферический щит, который уберёг советницу от удара.
        Красный луч, выпущенный Алёной, отразился от белоснежной поверхности защитного купола и прочертил тёмную полосу на стене.
        — Замечательные способности,  — услышал я радостный голос Асперы.  — Тебе осталось только увеличить свою мощь, а контроль и сопротивление ему ты уже освоила. Никогда у меня не было подобной ученицы. Я очень рада, что повстречала тебя.
        — Но как же?  — девушка была явно растеряна от подобной перемены в настроении Асперы.
        — Всё очень просто,  — сказала советница.  — Если бы я так не сделала, то твоя нерешительность не позволила бы развить твой дар. А тебе же,  — она посмотрела на меня.  — Приношу свои извинения. И твой мёд очень вкусный,  — Аспера слизала немного сладкой жидкости с белоснежного бутона тонким язычком.
        Это было удивительно, мы смогли противостоять, точнее не погибнуть в небольшом сражении с тем, кто превосходит нас больше, чем на сотню уровней, по крайней мере Алёну. Это серьёзное достижение, хотя есть и ещё одно. Мёд полностью покрывал Асперу и никакой щит ей не помог, так что теперь ей придётся побыть некоторое время в весьма сладком состоянии. Я раздвинул жвала от подобных мыслей. Хорошо, когда можно немного позлорадствовать над тем, кто так плохо с тобой обошелся, но слишком силён для того, чтобы его победить.
        — Вижу, что у вас тут было достаточно весело,  — услышали мы властный голос, наполненный могуществом и превосходством.
        — Неужели ты опять был у других?  — я почувствовал злость в голосе Асперы.  — Ведь я твоя Нун Анора, почему ты предаёшь меня уже не первый раз?
        — Думаю, этот разговор стоит отложить на потом,  — спокойно ответил ей Тернус.  — А сейчас, представь мне столь удивительных гостей.
        — Слушаюсь, мой Ним Тар,  — прошипела девушка-терниор, после чего сказала уже нормальным голосом.  — К нам пожаловал Сел Нур и человек.
        — Необычная парочка,  — склонил бутон правитель терниоров.
        Я внимательно смотрел на это величественное растение, что теперь восседало на столь необычном троне. Раза в два Тернус превышал в размерах Асперу, и весь его светлый серо-коричневый бутон был покрыт крупными и острыми шипами. Мощное тело прикрывали многочисленные пластины такого же цвета, как и бутон. Складывалось такое ощущение, что правителя терниоров покрывал тонкий слой камня. Ни одного участка тела зелёного цвета. Как-то это странно. У него было четыре крупных листа, которые заменяли ему руки и восемь, которые удерживали его мощное тело. Я посмотрел чуть повыше и увидел информацию об этом необычном терниоре.

        Тернус, Правитель народа терниоров, Ним Тар Асперы Флос, 230 уровень.

        Его сила была ещё больше, чем у советницы и, в отличие от неё, в его энергии не чувствовалось жизни. Понять было сложно, но, похоже, это энергия Земли, Растений и чего-то ещё, не могу понять.
        — Так что же вас сюда привело?  — спросил правитель терниоров.  — Зачем вы явились в наш лес?
        — Мы исследователи и пришли увидеть земли, которых никогда прежде не видели,  — ответил я, несколько исказив правду.  — А также мы ищём проход на четвёртый уровень.
        — Интересно, очень интересно,  — Тернус положил бутон на один из листов.  — И что же вы уже успели увидеть в моих землях?
        — Достаточно много,  — ответил я и продолжил.  — Сперва мы встретили Нуталлию. Хранительница Бездонного озера оказалась очень интересным собеседником.
        — Потом получу над ней контроль, чтобы не болтала лишнего. И всех её детишек отдам мертвецам, отличное лакомство для мерзких мутантов,  — тихо сказал правитель, а я сделал вид, что не заметил этой фразы. Когда мы отсюда уйдём, то я первым же делом улучшу органы слуха, так как я услышал не всё, что сказало это ужасное растение.
        — К сожалению, большинство остальных встреченных нами терниоров пытались нас убить.
        — А чего же ты хотел, Сел Нур? Чтобы они тебе кланялись?  — усмехнулся Тернус.  — Вы слишком много сделали зла народу терниоров.
        — Например, подарили жизнь,  — съязвил я, заставив правителя зашипеть.
        — Не дерзи, иначе я не посмотрю, что ты гость и сотру тебя в порошок,  — голос терниора был наполнен злобой, однако со стороны Асперы я услышал тихие звуки, отдалённо напоминающие смех.
        — Согласитесь, что великому правителю не следует обижать гостей, какие бы они ни были.
        — Продолжай.
        — К счастью нам удалось отбиться, после чего мы встретили Эрнворта,  — после этих слов Тернус дёрнулся, и я почувствовал удивление со стороны Асперы.  — Он рассказал очень много интересного, но думаю, не стоит этого уточнять. Позже мы нашли разлом, вокруг которого бродят мертвецы. Так что земли у вас очень необычные и крайне любопытные. Множество вопросов возникло у меня и, возможно, на некоторые из них вы сможете ответить.
        — Ну что ж, задавай,  — я увидел острые зубы внутри полураскрытого бутона.
        Мне давно не давала покоя одна деталь, и в этот момент я как раз оглянулся, чтобы посмотреть. На затылке Асперы был небольшой белоснежный цветок с тонкими лепестками, точно такой же, как у мертвецов, увиденных нами ранее.

        Глава 11
        Аргилиус. Истинное лицо правителя. Прекрасный город Тернор

        Взаимосвязь Асперы и мертвецов, а также ряд воздействий её силы на другие организмы, выбили меня из колеи. Получается, она может брать под личный контроль очень многих и использует энергию Жизни и Растений, чтобы контролировать мёртвых, а также живых. Чёрт! Отсюда надо убегать! Эрнворт был абсолютно прав, с такой силой будет слишком сложно справиться. Теперь стало понятно странное поведение пчёл и ос. Неужели это, и правда, она всё сделала? Но зачем ей нужна была война на втором уровне?
        Так… стоп, нужно успокоиться и задать несколько вопросов этому правителю. Ничего страшного не случится, даже если нас убьют, по крайней мере, я на это надеюсь. Хотя в душе представил жуткую картину, где внутри моего панциря живёт множество ужасных растений, которые контролируют моё тело. Подавив все плохие мысли, я продолжил.
        — Не могли бы вы рассказать, где сейчас находится Ним Тар Нуталлии?
        — Конечно, почему нет,  — прорези на бутоне слегка изогнулись, что было удивительно похожим на улыбку.  — Гурд Тары, доставьте сюда прошлого гостя.
        Я даже не заметил к кому он обращался. Но несколько растений в дальней части зала быстро исчезли, и вскоре из-под пола выехала большая клетка с сильно израненным терниором.

        Аргилиус, Старший Хранитель Бездонного Озера, Ним Тар Нуталлии, 220 уровень.

        Белый бутон с красными кончиками лепестков сейчас покрывала зеленая кровь. Стебель и листья были изрезаны, и выглядели подобные раны ужасно. Что с ним сделали?
        — Позвольте узнать,  — во мне вскипала злость, ведь Нуталлия была доброй, значит и её супруг, как сказала Алёна, тоже не может быть плохим. Отсюда можно сделать простой вывод, который был очевиден ещё в начале нашего разговора — Тернус является здесь истинным злом.  — Почему старший хранитель в таком состоянии?
        — Я не обязан отчитываться перед Сел Нуром,  — усмехнулся правитель терниоров.
        — Я ему помогу,  — тихо сказала Алёна.
        — Постой, не сейчас,  — также тихо ответил я и продолжил разговор с правителем.  — Но вы показали нам Аргилиуса, чтобы запугать. Хорошо, но на что вы рассчитываете?
        — Всё очень просто, Сел Нуры должны страдать так же, как и мы,  — ответил Тернус, а Аспера лишь хмыкнула позади нас.  — Все обязаны подчиниться моей воле, в том числе и вы.
        — Всё может случиться, но я задал вам ещё не все вопросы,  — сказал я, спешно придумывая план отступления.  — Для чего вам нужна была война между пчёлами и муравьями?
        — Не пойму как ты узнал о нашем вмешательстве,  — почесал бутон Тернус одним из листьев.  — Но, думаю, не стоит скрывать эту информацию. Объяснять всё, мне не хочется, но я всё же сделаю усилие над собой и поясню тебе ряд моментов, чтобы немного развеять скуку. Хотя у некоторых терниорок это получается гораздо лучше.
        — Когда-нибудь я и тебя отправлю на тот свет, предатель,  — прошипела Аспера, но сделала это так, чтобы слова не дошли до органов слуха правителя.
        — Видишь ли, в какой-то момент после исчезновения большинства наших создателей, нам перестало хватать ресурсов для жизни. Тогда погибло много терниоров. И всё из-за того, что нам нечего было есть, поэтому выживали сильнейшие, ну и Аспера.
        — Выродок Лин Гора,  — советница была сильно озлоблена, и я не совсем понимал причину их конфликта. А ведь это можно использовать для своих целей.
        — Очень долго пришлось есть сородичей, но мы старались придумать план, чтобы избежать вымирания, и тогда наш взор пал на ближайшие уровни. Все, кто спустился на четвёртый, больше не вернулись. С этого уровня разит смертью так, что изначально было глупой идеей искать что-то пригодное для нас именно там. Разве что поганый Лин Гор был где-то в своей лаборатории, и стоило идти туда только, чтобы отомстить нашему создателю лично. Но я был умнее и с небольшим отрядом отправился наверх.
        Цветок Удачи… столь символичное для нас название, ибо те земли действительно были неимоверной удачей. Королева Амодэя встретилась со мной. Она была прекрасна и жаль, что тогда у меня уже была Нун Анора, иначе бы я взял её с собой. Впрочем, было и другое препятствие — она было очень сильна и невероятно умна, поэтому пришлось постараться, чтобы избавиться от этой красотки, которая свела меня с ума своим чудесным мёдом. О, какой же удивительный у него был вкус! Но народ, всё же, был дороже…
        — Что за лицемер,  — злилась Алёна и попутно рассматривала истекающего кровью Аргилиуса. Было видно, что ей очень хотелось его исцелить, и сейчас целительница испытывала своё терпение, которое в любой момент могло дать слабину.
        — Используя способности моей… Нун Аноры, мы смогли всех перессорить и начать длительную войну. Тогда пролилось много крови, которая энергией вливалась в нашу землю, позволяя нам беззаботно жить. Изредка приходилось подогревать эту войну, но вы всему помешали,  — на последних словах Тернус вскочил с трона.  — Как же вы разозлили меня и Дормайнда. Поганцы! Испортить такую систему, которую мы выстраивали и поддерживали столетиями. Это непростительно! Поэтому вы за всё ответите, а война между пчёлами и муравьями начнётся вновь, чтобы обеспечить нас своими жизнями. А тела же достанутся червям.
        — Аспера, подчини Сел Нура, а я же займусь девчонкой, двуногих у меня давно не было,  — Тернус облизнулся длинным языком, а Алёна аж передёрнулась от подобного.
        — Тварь!  — злоба советницы продолжала усиливаться.
        — Я с тобой потом разберусь за оскорбления в мой адрес, а сейчас же выполняй приказ, лишенная чрева,  — голос Тернуса был подобен кнуту, а последние слова выбили Асперу из колеи. Было видно, что они ей очень обидны и сильно ранили её душу.
        — Слушаюсь,  — сказала она и быстро приблизилась ко мне.
        — Алёна, исцеление на Аргилиуса!  — крикнул я, прежде чем советница подобралась ближе.
        — Не получится,  — усмехнулся главный терниор, однако вокруг Старшего Хранителя появились руны и символы, источавшие энергию жизни. Его раны стали быстро исчезать и вскоре калохортус пришел в себя, после чего поднялся.  — Не может быть! Гурд Тары, сюда!
        Аспера была очень быстра, и её ловкости можно было позавидовать, ведь и я хотел также быстро перемещаться в пространстве. Девушка-терниор оказалась весьма проворной, так что я даже не стал пытаться ударить её сферой, а мёд, что покрывал её тело, казалось, нисколько ей не мешал. Но у меня были ещё сюрпризы, одним из которых я сразу же и воспользовался. Взрывной шар я кинул как раз в то место, куда она прыгнула.
        Ударная волна сбила с ног меня и Алёну, после чего громогласным гулом прокатилась по всему залу. Асперу отбросило в сторону и ударило об стену. Здоровья у советницы почти не отнялось — она лишь шипела, да трясла головой от оглушения.
        Мимо меня пролетел шип и воткнулся в пол. Я повернулся и увидел, что рядом с Тернусом зависла ещё парочка тонких и длинных шипов. Мне их не отбить, поэтому нужно что-то срочно придумать, так как Аспера вернётся в бой через пару мгновений. Но придумать я не успел. Клетка, в которой находился Аргилиус, разлетелась на множество кусочков. Калохортус был в ярости.
        — Тернус! Я уничтожу тебя!
        Сила старшего хранителя вспыхнула и увеличилась в несколько раз. Тонкая плёнка энергии окутала тело нерушимой защитой. Несколько водяных сфер образовались рядом с ним и сразу же направились в сторону правителя. Пара мощных ударов сотрясла защиту властителя терниоров и заставила его прижать бутон к стеблю.
        Однако нельзя было отвлекаться, ведь Аспера уже снова приближалась к нам. Хорошо, что разъярённый старший хранитель взял на себя Тернуса, а так у нас появился небольшой шанс, чтобы сбежать отсюда.

        Задание «Поиск Ним Тара» выполнено!
        Получено 2000 ед. опыта!

        Это, конечно, хорошо, но сейчас не время радоваться. Нужно как-то избежать смерти в этой схватке. Вот только как, ведь Аспера почти на сотню уровней сильнее? Я спешно обдумывал варианты, попутно создав куб и в сторону, куда должна была уйти советница, бросил сферу, предварительно наполнив её энергией земли, которой осталось всего два заряда. Не знаю как, но ей почти удалось уклониться даже от подобной череды атак. Каменная сфера лишь слегка задела Асперу, однако этого хватило, чтобы отбросить её в сторону. Алёна сразу же использовала луч и жизненное опустошение, после чего я применил усиленный конус, соединённый с источником пламени.
        Стихия Огня обжигала жвала, но нельзя было прерывать заклинание. Энергии было ещё много, а Алёна, если что случиться, всегда сможет меня исцелить. После этого я подлетел и применил королевский воздушный удар. Яркая вспышка ослепила меня, и мощная волна пламени затопила всё пространство вокруг Асперы. Я же улетел в сторону от источника и больно ударился об пол.
        Алёна не стала медлить и сразу же применила исцеление и восстановление, после чего ударила лучом в то место, где за пеленой пламени сейчас должна была находиться Аспера. Я с трудом поднялся. Перед глазами всё кружилось, но я приметил цель и сразу же бросил туда каменную сферу, после чего использовал куб и кинул ещё один взрывной шар.
        Грохот взрывов, мощные всплески схлестнувшейся магии, и полыхающее пламя оглушали и оставляли перед глазами светлые пятна. Было тяжело, но вроде бы всё приходило в норму.
        Тем временем Аргилиус с лёгкостью отбивал острые шипы и в ответ атаковал водяными сферами и эллипсоидами, которые на большой скорости врезались в защиту Тернуса. Грохот, что возникал при соударении магических контуров, был нешуточным, однако энергетический барьер правителя всё же держался.
        Тернус сделал несколько взмахов листьями и из-под пола резко вылезли каменные шипы, которые с огромной силой ударились о защиту Аргилиуса. Противник у правителя терниоров был не менее силён, поэтому камни разлетелись на множество осколков. Защита моментально свернулась и потоком воды исчезла в бутоне калохортуса, после чего он глубоко вдохнул. Спустя мгновение из его рта вырвался тонкий водяной луч, который разрезал защиту Тернуса, его трон и часть стены за ним. Каменные щиты разлетались один за другим, но правитель очень быстро восстанавливал повреждённые структуры. Вот только мощь заклинания Аргилиуса поражала. Она значительно превосходила стихию Земли, которой обладал Тернус, поэтому водяной луч сильно повредил стебель и лист.
        — Гард Нуры! Всех отправлю на корм червям! Аспера, что ты так долго возишься с мелкими выродками?!
        — Никто не разрешал раскрывать тебе бутон,  — услышал я наполненный мощью голос Аргилиуса.  — Я разорву тебя в клочья!
        — Силёнок не хватит,  — усмехнулся Тернус и со всех сторон к врагу потянулись лианы.
        Калохортус закрутился, словно небольшой смерч, и его листья с лёгкостью разрезали путы, что стремились сковать его. Тогда Тернус использовал целую россыпь лепестков, которые были настолько острыми, что полностью уходили в твёрдый пол. Часть из них смогла пробить водяную защиту Аргилиуса и ранить его, но и тот не стоял просто так.
        Вокруг калохортуса закружились потоки воздуха, и ветер оглушающе засвистел. Мощь вихря всё набирала и набирала обороты, отражая каменные шипы и сферы, запущенные Тернусом. Не помогали против этой защиты и лианы с острыми листьями. Вот только это была не защита. Вихрь вдруг мгновенно свернулся в тонную воронку, и моментально преодолев расстояние между противниками, пробил бутон правителя.
        Тернус покачнулся, но даже не зашипел от боли, вместо этого он лишь ухмыльнулся и выстрелил из бутона сгустком прозрачной жидкости, который сразу же расплавил лист калохортуса, заставив того зарычать. Так, пусть пока разбираются, а нам нужно бежать.
        Но не тут-то было. Пламя резко исчезло, а на том месте, где сработал куб, и все остальные способности, абсолютно невредимой стояла Аспера. Я не чувствовал от неё злобы, лишь грусть и печаль. Она быстро преодолела расстояние между нами и раскрыла бутон. Я даже не успел среагировать, как она вцепилась в меня, и тонкий красноватый язычок проник мне в глотку и что-то переложил туда. Мерзость и гадость! Я пытался отцепить её от себя, но ни сфера, ни куб не сработали, а конус вообще отказывался формироваться. Энергетический клинок также оказался бессилен и я подлетел. Королевский удар ещё не откатился, поэтому в голову пришла лишь одна мысль. Я взлетел повыше и ринулся обратно, навстречу с землёй.
        Сильный удар и я слышу противный хруст. Здоровье просело до четверти, и шея сильно заболела. Аспера наконец-то отцепилась от меня, и перед собой я увидел несколько всплывающих сообщений.

        Внимание! Вы заражены чужеродным организмом!
        Внимание! Ограничен контроль над телом!

        Что это за ерунда? Что за чужеродный организм? И стоило только об этом подумать, как изо рта потёк мед, лапки перестали меня слушаться, а из затылка, проломив толстый панцирь, вылез цветок.
        — Теперь ты не сможешь сопротивляться,  — поднялась Аспера и выплюнула красную кровь. Ничего себе! Почему её кровь отличается от крови остальных растений?
        Алёна моментально выстрелила в неё лучом, но сияющий белоснежный щит из энергии жизни с лёгкость отразил атаку целительницы. Аспера усмехнулась и потихоньку стала приближаться ко мне. Я поднялся на лапки, которые вот-вот грозили потерять контроль и больно ударить панцирем об пол. Было удивительно наблюдать за тем, как тело само движется. Что за чертовщина? Так она именно таким способом смогла развязать войну! Вот ведь тварь! Я хотел зашипеть и не смог, от чего разозлился ещё больше. Тело совсем не хотело слушаться приказов мозга.
        — Я выучила тебя таким интересным способностям,  — голос советницы был уставшим.  — А ты продолжаешь атаковать меня своими старыми умениями. Когда же ты уже собираешься осваивать новые? Сейчас самый подходящий момент.
        — Освободи Сель Эра!  — твёрдо заявила Алёна.
        — А не то, что ты сделаешь?  — усмехнулась Аспера.  — Ещё раз посветишь в меня своим источником света. Не забывай, глаз у меня нет, поэтому особой боли ты мне этим не причинишь. Ну что ж, пока ты думаешь, я займусь делом.
        Она подошла ко мне вплотную, и попыталась рассмотреть что-то в моих глазах. Я так и полыхал злобой, которая просто душила меня от невозможности выплеснуть её на моего врага. В голове засел этот поганый отросток, который пустил свои корни в мой мозг. Аж холодок пробежался по панцирю от подобной картины.
        — Замечательно, сколько злобы и ненависти,  — советница правителя явно была довольна.  — Ещё один Сел Нур теперь под моим контролем, замечательно. Был бы ты уровня двухсотого, и мне бы уже пришлось не так легко, но сейчас ты ничего не сможешь мне сделать, как и твоя двуногая подружка.
        — Чего же ты добьёшься, победив нас?  — спросила Алёна.  — Того, что Тернус опять унизит тебя?
        — Ты ещё слишком мала, чтобы понимать всю суть жизни. Ты ещё всего лишь росток, пусть и немного другой природы,  — ответила Аспера.  — Тебе следует применить новые умения, иначе следующей станешь ты.
        Алёна запустила в советницу жизненное опустошение, но она с лёгкостью отразила мощное заклинание и вновь посмотрела на меня.
        — Твой мёд оказался очень вкусным,  — облизнулась Нун Анора правителя.  — Столь чудесного вкуса я ещё не пробовала.
        Она приблизилась ко мне и, слизав тонким язычком мёд, капающий со жвал, вновь впилась в меня и стала поглощать сладкую субстанцию. Столь мерзкого ощущения мне ещё испытывать не приходилось. Беспомощность меня бесила до такой степени, что мне казалось, будто сейчас я вспыхну. Я видел, как Алёна пыталась отцепить от меня Асперу, вытягивающую из меня весь мёд, но ничего поделать не могла. В какой-то момент, она наконец-то оторвалась от меня, и от неё исходило довольство и радость.
        — Замечательно! Прекрасно!  — восхищалась советница, изо рта которой капал мёд.  — Никогда бы не подумала, что буду рада встретить живого Сел Нура. Твой мёд прекрасен!
        Я увидел, как несколько достаточно больших растений ворвались в зал. Их зелёные бутоны были набиты острыми зубами, на листьях были металлические заточенные наконечники.

        Хищный цветок, Гурд Тар Тернуса, 160 уровень.
        Хищный цветок, Гурд Тар Тернуса, 164 уровень.

        Перевес и так был на их стороне, а теперь к ним ещё и подмога пришла. Несправедливо! Что делать, я не знал.
        Тернус сильно пострадал в бою с Аргилиусом, однако и калохортусу досталось не меньше. Вот только умирать он явно не хотел.
        — Я отправлю вас к червям!  — голос правителя был насыщен таким холодом, что было удивительно, почему Гурд Тары до сих пор не превратились в ледяные статуи.  — Взять их! Аспера, хватит уже прижиматься к Сел Нуру, это выглядит мерзко.
        — Не тебе меня судить,  — хмыкнула девушка-терниор.  — Сам-то постоянно покидаешь меня, чтобы составить компанию другим и забываешь кто твоя Нун Анора.
        — Гр-р-р!  — прорычал правитель терниоров, но никакого эффекта это не произвело.
        — Не может быть!  — услышал я наполненный удивлением голос Аргилиуса. Он очень быстро подбежал к Алёне и обхватил неповреждённым листом маленького Хортуса.  — Что ты здесь делаешь?
        Маленький калохортус жался к большому цветку, который сейчас покрывали многочисленные раны. Алёна вдруг резко что-то для себя решила и применила исцеление. Аргилиуса охватила волна энергии жизни, и раны очень быстро затянулись.
        — Не думал, что скажу это человеку, но спасибо,  — старший хранитель внимательно посмотрел на врагов.  — Есть какие-нибудь идеи, как убраться отсюда побыстрее?
        — Нужно освободить моего друга,  — ответила девушка.
        — Друга?  — волна удивления окутала Аргилиуса.  — Никогда бы не подумал, что человек может подружиться с Сел Нуром.
        — Не время удивляться, без него мы отсюда не выберемся,  — сказала девушка.
        — Освободить-то мы его освободим, но вот вытащить из-под контроля Асперы не получится. Нужно вырвать цветок из его головы.
        — Тогда вперёд.
        Я почувствовал, что контроль чужеродного организма надо мной ослаб, и увидел, что Алёна применила свою новую способность. Нужно только ей помочь.
        — Ну наконец-то!  — обрадовалась Аспера.  — Ты применила эту способность. Теперь же одолей мой контроль и сможешь вернуть себе друга.
        Аргилиус кинулся на Асперу, но его сбили Гурд Тары, которых он сразу же раскидал по сторонам, однако они не позволили так просто подойти к советнице.
        Боль пронзила голову и конечности. Две энергии схлестнулись в моём теле, и их противостояние раскаляло внутренности. Изо рта потекла кровь. Было видно, как Аспера концентрируется на контроле. Сейчас самое время помочь Алёне и выбраться из-под вражеского воздействия. Я не знал, как это сделать и единственная мысль, которая пришла в мою голову, так это развитие. Ведь контроль со стороны не запретил мне вкладывать опыт и улучшать выбранные органы и конечности. Не медля, вложил две с половиной тысячи в мозг, ещё столько же в нервную и кровеносную системы. Я посчитал, что именно эти органы должны мне помочь в борьбе с силой Асперы.

        Ваш Продвинутый мозг эволюционирует! Теперь вы имеете Прогрессивный мозг!

        Параметры: Разум 50(+5), Эволюция 20(+5), Структура 13(+3), Сложность 13(+3), Энергия 500(+150).

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 134.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 136.

        Ваша Кровеносная система эволюционирует! Теперь вы имеете Продвинутую кровеносную систему!

        Параметры: Подвижность 10(+3), Сила 10(+3), Жизнь 10(+5), Здоровье 300(+300).

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 137.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 138.

        Ваша Нервная система эволюционирует! Теперь вы имеете Продвинутую нервную систему!

        Параметры: Структура 10(+5), Сложность 10(+5), Подвижность 15(+5), Здоровье 300(+200).

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 139.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 141.

        Внутри я почувствовал резкие изменения и многочисленные покалывания по всему телу. Было несколько больно, и голова вдруг сильно закружилась, но я был рад, ведь я снова ощущал, что контроль над телом возвращается ко мне.
        — Удивительно,  — услышал я красивый голос Асперы. Она говорила очень тихо, чтобы её мог услышать только я.  — Каждый Сел Нур слишком сильно отличается от другого, даже если есть внешние сходства. Ты очень необычный. Может, ты сможешь помочь и мне?
        Сказать, что я был удивлён, значит, ничего не сказать, ведь меня до сих пор внутри меня была злоба, которую я хотел выплеснуть на советницу правителя терниоров. Но теперь я уже не мог так сделать, так как внутри меня поселились сомнения в правильности подобного поступка. Вот ведь зараза! Вот зачем она так сказала?!
        — Уведи отсюда Аргилиуса, а потом возьмите всю его семью и покиньте этот уровень,  — сказала советница.  — Вы ещё слишком слабы, чтобы одолеть Тернуса и Дормайнда.

        Аспера предлагает вам задание «Побег с третьего уровня»!
        Цель: Уведите из Тернорского дворца ваших союзников и покиньте город терниоров, а также третий уровень.
        Дополнительная цель: Возьмите с собой семью Аргилиуса.

        Принять: Да/Нет?

        — Но почему ты решила помочь нам?  — спросил я, приняв задание.
        — Просто мне так захотелось,  — ответила Аспера.  — И мне понравился твой мёд. Ну что ж, может быть ещё встретимся,  — сказала она, и выставила перед собой щит, в который моментально ударилась тонкая водяная струя, откинувшая советницу далеко назад.
        Аргилиус подскочил ко мне и, схватившись за белый цветок, что рост у меня из затылка, с силой выдернул его оттуда. Я думал, что умру прямо там. В голове будто взорвался огненный шар. Звон в органах слуха стоял такой, что все остальные звуки исчезли. По телу пошли судороги. Но в какой-то момент это всё мигом прекратилось. Сразу вернулась лёгкость движений. Я вдохнул побольше воздуха и понял, что нам надо срочно отсюда убегать, так как в зал прибежали ещё стражи, или как их здесь называли Гурд Тары.
        — Сель Эр, нам нужно срочно бежать!  — крикнула Алёна.
        — Как ты собираешься нас вытаскивать отсюда?  — спросил Аргилиус, когда девушка уже взбиралась на меня.
        — Всё очень просто,  — ответил я и расправил крылья, которые заставили калохортуса покачать бутоном в знак одобрения.
        — Всегда мечтал полетать,  — сказал Аргилиус, и я подхватил его.  — У-у-х-х!
        Я приложил немало усилий, работая крыльями, и стремительно покидал зал.
        — Остановить его! Быстро!  — слышал я наполненный злобой голос Тернуса, а оглянувшись, увидел Асперу, которая с грустью смотрела нам вслед.
        Хорошо, что я запомнил путь, иначе бы выбраться отсюда было затруднительно. К своему удивлению, Я почти не ощущал массы калохортуса, а ведь он был явно не лёгким. Преодолев очередной поворот, мы выбрались наружу. Наконец-то! Моей радости не было предела, когда я оказался не в этом странном здании, а на свободе. Ещё больше приложил, усилий, чтобы побыстрее покинуть прекрасный город терниоров, что раскинулся вокруг.
        — Летим к Нуталлии,  — сказал я, ощущая, что сделать это нужно как можно быстрее, иначе может быть поздно.

        Глава 12
        Встреча. Возвращение на второй уровень. Завершение задания

        Хотя веса Алёны и Аргилиуса я почти не ощущал, но вот энергии стало тратиться заметно меньше, поэтому преодолев почти половину пути до бездонного озера, мне пришлось приземлиться, чтобы сделать передышку. Я медленно останавливался, пока не заприметил довольно большую ветвь. Аккуратно приблизившись, калохортус сразу же спрыгнул и уцепился за неё. Я последовал его примеру и удачно зацепился за кору древа.
        — Фу-х,  — выдохнула Алёна и провела ладонью по лбу.  — Я уж думала, что они за нами отправят погоню.
        — Честно говоря, я тоже.
        — Не так много летающих терниоров есть в подчинении у Тернуса, но они всё же есть, так что на долгую передышку вряд ли стоит рассчитывать,  — сказал Аргилиус.
        — Кстати, как так вышло, что тебя схватили и за какую провинность?  — спросил я.
        — Хм… видишь ли, Тернус не всегда был таким, каков он сейчас. Когда-то его разум не был окутан мраком, и с ним можно было спокойно обсудить любые вопросы. Но с течением времени что-то изменилось. Он вызвал меня во дворец, сказав, что со мной хочет поговорить Дормайнд. Это было странно, но я всё же откликнулся. Не знаю, почему именно сейчас, но он хотел, чтобы я поведал ему секреты бездонного озера. Говорил он будто не своим голосом, и он всегда знал, что хранитель не может этого сделать без выполнения определённых условий.
        Пытки ему ничего не дали, хотя признаться, умереть во время них хотелось не один раз. И тогда он решил, что нужно будет наказать мою семью. Не знаю, что он предпринял, но я был уверен, что Нуталлия сможет спрятаться и не допустить беды. И вскоре появились вы.
        — Всё равно непонятны мотивы Тернуса,  — задумался я.  — Зачем ему это озеро, если оно холодное, как лёд с вершин гор, и терниоры могут попросту умереть, пробыв там совсем немного времени?
        — Не буду спрашивать, откуда тебе всё это известно, но ты не совсем прав,  — ответил Аргилиус.  — Всё же это озеро очень необычное, однако его секреты я не могу рассказать и вам.
        — Сель Эр, нужно лететь,  — прервала нас Алёна.  — Придётся кушать бирюзовики.
        — Хорошо,  — кивнул я, хотя энергия восстанавливалась достаточно быстро, но против предложения целительницы я не возражал. Быстро скушав сразу несколько грибов, количество энергии заметно увеличилось.
        Алёна обновила баффы, которые удивили калохортуса, прижимавшего к себе питомца целительницы. Девушка тоже удивилась одной вещи, о которой она сразу же сказала мне.
        — На нём висит очень мощный бафф «Праведный гнев», и его действие продлится ещё достаточно долгое время.
        — Видимо поэтому он был так силён во дворце и даже не обращал внимания, что правитель на десяток уровней выше и имел нечто вроде доспехов,  — сказал я.  — Ладно, некогда больше разговаривать, пора лететь дальше.
        Я вновь помог Алёне взобраться мне на шею, а потом подхватил Аргилиуса, и мы продолжили путь. Полёт до бездонного озера прошел идеально. Мы не встретили никаких врагов, и погони тоже не было видно. Спустя немного времени наша небольшая компания приземлилась около озера.
        — Не может быть!  — Услышал я знакомый голос, после чего увидел, как перед нами проявился силуэт Нуталлии, с которой медленно спала невидимость.
        Не знал, что она способна исчезать, как это делал Мульф. Почему же тогда Нуталлия этого не сделала раньше? Маленькие калохортусы быстро облепили Аргилиуса, выбежав из-за хранительницы.
        — Что тут происходит?  — удивленно спросила Нуталлия, посмотрев сперва на нас, а потом на своего Ним Тара, после чего кинулась к нему.  — Наконец-то ты вернулся, я думала, что Тернус убил тебя!
        Голос девушки-терниора слегка дрожал, выдавая множество эмоций, которые её одолевали. Нуталлия прижималась к Аргилиусу и, казалось, плакала, только выглядело это несколько странновато, всё же, глаз у терниоров не было.
        — Моя Нун Анора, сейчас не время обниматься,  — сказал хранитель.  — Нужно быстро собраться и бежать на второй уровень. Тернус окончательно сошел с ума, и нам его пока что не одолеть. Поэтому нужно покинуть наш дом.
        — Но как же?  — растерянно спросила Нуталлия.  — Как же мы покинем озеро, ведь мы приглядывали за ним сотни лет?
        — Нам придётся это сделать, иначе некому потом будет хранить его бездонные воды,  — ответил Аргилиус.
        — Хорошо,  — глубоко вздохнула хранительница.  — Мне нужно немного времени, чтобы собрать всё самое важное и твоя помощь, так как моего пространственного кармана не хватит.
        Калохортусы направились к скале, оставив нас с небольшой компанией маленьких цветков, среди которых Хортус теперь был самым большим и пользовался популярностью у своих сородичей. Алёна с улыбкой смотрела за тем, как небольшая свора маленьких терниоров бегает за Зель Нором, которому весьма не хотелось, чтобы его ловили, однако улететь повыше не спешил.
        Точно! Как я мог забыть! У Зель Нора же скопилось очень много опыта, так что ему необходимо стать сильнее. Я открыл меню развития и сразу же уважительно посмотрел на имеющееся у моего питомца количество опыта. Десять тысяч очков. Да он скоро круче меня станет, хотя нет, не станет. У меня опыта больше.
        Не медля ни мгновения, я вложил две с половиной тысячи в формирователь энергии, чтобы усилить возможности Зель Нора и количество доступной энергии. По полторы тысячи опыта отправил в каждый из энергетических кристаллов. По четыре сотни вложил в средоточие древня, и зимнего элементаля. Осталось ещё семь сотен очков, которые, после долгих раздумий, я всё-таки вложил в средоточие снежного роя. В итоге Зель Нор получил дополнительные четыре десятка уровней и теперь имел шестьдесят шестой уровень. Также он заметно вырос, чем немного напугал маленьких калохортусов.
        Я ощутил волну радости и весьма необычной силы, что исходила от моего питомца. Очень удивительный шар энергии, окутанный пеленой из мелких ледяных кристалликов и осенних листьев. Теперь он сможет гораздо больше, чем прежде и станет незаменимым помощником на первом и втором уровнях. Ну хорошо, на втором пока не так сильно, потому что эксперименты, которые наверняка на нас нападут, будут иметь более высокие уровни.
        — Мы готовы,  — голос Нуталлии вырвал меня из раздумий о дальнейшей судьбе Зель Нора. Мне показалось, что с повышением уровня, он стал гораздо умнее.
        — Хорошо, тогда по порядку,  — сказал я.  — Сперва забираешься ты, потом покрепче цепляешься за меня и удерживаешь Алёну. Далее забираются ростки. Их придётся распределить между вами, так как на мне все не уместятся.
        — Я смогу удержать часть моих Силир Анорий и Ним Нуров,  — сказал Аргилиус, а я так понял, что эти слова он использует для разделения своего потомства по полу.
        Сделать, как сказал я, удалось не сразу, но достаточно быстро. Нуталлия, несмотря на свои размеры, была ещё легче, своего супруга, поэтому я совершенно не ощутил её веса. Она обхватила меня своими листьями, после чего на шею забралась Алёна. Хранительница аккуратно обняла и её, прижавшись к белой мантии целительницы. Маленькие калохортусы прицепились за Нуталлию, и она постаралась прижать их к себе, чтобы никого не потерять. Остальные ухватились за Аргилиуса.
        Я легко взлетел и подхватил Хранителя. Вот теперь вес стал ощущаться, и энергии для поддержки полёта стало тратиться значительно больше. Похоже, придётся делать несколько остановок, а количество бирюзовиков за это время определённо уменьшится и довольно сильно. Впрочем, у меня ещё есть зелья, восполняющие энергию, но их лучше приберечь.
        Как я и предполагал, мне потребовалось несколько передышек, так как вес всего семейства калохортусов оказался не таким уж малым и с каждым пройденным мгновением ощущался всё больше и больше. Первое приземление было достаточно удачным, и остановка продлилась недолго, а вот со вторым вышли определённые проблемы.
        Один из ростков Нуталли сорвался с ветки и упал вниз. Мне каким-то чудом удалось его поймать в паре корпусов от земли, однако крылом я всё-таки задел ствол дерева, а потом упал и сильно ударился. Часть крыла была сломана и боль противными иголками впилась в мою конечность и мозг. Хорошо, что рядом была Алёна. Она довольно быстро вернула меня в строй, но вот боль с каждым разом казалась всё более острой, чем прежде.
        После третьей остановки оказалось всё значительно легче и оставалось совсем немного, чтобы добраться до тоннеля, который вёл наверх. Вот только в поле нашего зрения появился отряд из пятёрки весьма неприятных существ, которые явно прилетели сюда за нами.

        Хищный летающий цветок, Гурд Тар Тернуса, 170 уровень.
        …
        Арвенсис Конвол, Белый вьюн, Гурд Тар Тернуса, 190 уровень.

        Вот последний вызывал у меня наибольшее беспокойство среди всех преследователей. Множество белых цветков покрывало его тело, и все они были наполнены ядом и острыми иглами. Его крылья состояли из множества зелёных листьев и позволяли ему двигаться очень быстро.
        Мне же не хватало сил, чтобы спокойно улететь на второй уровень и вот нас уже почти догнали.
        — Ну уж нет, я не позволю обидеть свою семью,  — сказал Аргилиус, после чего вокруг него возникла водяная завеса, мгновенно втянувшаяся в его бутон. После этого он выстрелил тонким лучом из энергии воды и сбил сразу двух преследователей, ранив при этом их командира.
        — А теперь я!  — улыбнулась Алёна и атаковала вьюна лучом, после чего запустила в троицу жизненное опустошение. Крылья ещё одного преследователя были повреждены, и он медленно спускался вниз, чтобы зацепиться за ветви дерева.
        Остался только Арвенсис и ещё один хищный цветок. Я решил тоже принять участие в нашей обороне, поэтому создал куб и Гур Тар сразу же угодил в него. Здоровья отнялось не очень много, однако поставленную цель я выполнил — крыло врага было повреждено. А вот от белого вьюна отделаться не удавалось. Как мы не пытались, но его навык полёта был развит на достаточно высоком уровне. Это позволяло ему выделывать такие пируэты, что зависть могла задушить. Ни одна наша атака так и не смогла задеть его. Даже сфера, заполненная мёдом, не смогла хоть как-то его задержать, ведь Арвенсис использовал какие-то достаточно мощные щиты. От луча Алёны и водных атак Аргилиуса он ловко уклонялся и вскоре оказался совсем недалеко от нас.
        Мне было слишком тяжело маневрировать с таким количеством пассажиров, поэтому я моментально попал под мощную атаку вьюна. Арвенсис начал обвивать мой панцирь тонкими, но невероятно прочными путами, которые покрывали многочисленные листочки. Алёна, Нуталлия и Аргилиус разорвали несколько из них, но вьюн создал ещё. У нас не получалось ничего сделать и я начал падать, так как вес, который я сейчас нёс, стал излишне тяжеловат.
        Целительница закричала и крепко ухватилась за меня. Нуталлия метнула водяную сферу и несколько острых лепестков, а Аргилиус использовал водяной луч. На миг лететь стало легче, но похоже, что способность вьюна восстанавливается гораздо быстрее наших, поэтому оторваться от него не получалось. Падать сильно не хотелось, ведь мы были уже так близко.
        — Сель Эр!  — услышал я голос старшего хранителя.  — Используй то умение, которым ты отбросил Асперу, когда я скажу.
        — Сделаю,  — ответил я и стал ждать условного сигнала.
        Нас окутала волна исцеления, и вновь появились значки баффов. Калохортус вдруг резко вывернулся и выпустил сразу три крупные сферы, которые взорвались, не долетев до Арвенсиса, создав водяную завесу перед ним.
        — Сейчас!  — крикнул хранитель, после чего я быстро повернулся и применил королевский удар.
        Нас с силой подбросило вверх, а противник полетел в сторону с разорванными путами, окутанный большим водяным пузырём. Лететь стало значительно легче, и я направился наверх, ко входу на второй уровень.
        — Арвенсиса ожидает хороший сюрприз,  — усмехнулся Аргилиус.  — Ему определённо понравится эта небольшая шутка.
        — А что ты сделал?  — поинтересовалась Нуталлия.
        — Неважно, моя Нун Анора,  — ответил хранитель.  — Но снова летать он сможет ещё очень не скоро.
        Лететь вверх было тяжело, так что энергия катастрофически исчезала, и поэтому пришлось выпить несколько флаконов зелья маны. Иначе я бы попросту упал, вместе со всем ценным грузом, что нёс в данный момент. Поднимались мы достаточно долго и в какой-то момент увидели перед собой двери. Вот чёрт! Я ведь совсем не подумал, что они будут закрыты.
        — Сель Эр, врата закрыты. Что нам теперь делать?  — спросила Алёна.
        — Мне нужно подумать,  — ответил я, пытаясь отдышаться после тяжелого подъёма.
        Вот действительно — что же делать? Как открыть врата с этой стороны, ведь ключи вернулись к королевам, да и не вижу здесь никаких подсказок. Ещё несколько раз глубоко вздохнув, я подошел к большим вратам и стал внимательно рассматривать их в поисках хоть чего-нибудь, что помогло бы нам попасть на ту сторону. Прошло некоторое время, и я чуть не упал, увидев сообщение, выскочившее перед глазами.

        Желаете открыть врата?
        Да/Нет.

        Неужели всё настолько просто? Это даже смешно, я ведь успел напридумывать уже множество сложностей. Мысленно подтвердил вариант, после чего большие врата, издав лёгкий щелчок, стали разъезжаться в стороны.
        — Неплохо сработано,  — кивнул Аргилиус, рассматривая пространство за вратами.
        — Держаться придётся очень крепко, так как нам нужно как можно скорее покинуть это место. С нашими уровнями для нас там нет ничего страшного, но вот количество местных обитателей очень велико. Пока нас свяжут боем, остальные могут погибнуть, и кто знает, что предпримет Тэрнус.
        — Кстати, а куда мы летим?  — спросила Алёна.
        — К Меллитидии,  — ответил я, после чего помог Нуталлии и целительнице взобраться на меня. Покрепче схватил Аргилиуса и полетел вперёд.
        Дорога хорошо отложилась в моей памяти, поэтому мне не составляло труда найти нужный поворот. Возможно, я такой умный, но скорее всего тут помог продвинутый мозг. Я был удивлён, но ни в зале, ни в каком-либо проходе не было ни одного эксперимента. С одной стороны это хорошо, с другой — плохо, ведь мутанты могли собраться вместе и атаковать пчёл с муравьями. Впрочем, вряд ли, они же раньше не отходили далеко от лабиринта, значит и сейчас не должны.
        Зря я вспомнил об экспериментах, сразу несколько существ выпрыгнули с разных сторон и набросились на Алёну и Нутллию. Лететь сразу же стало тяжелее.

        Гер Грат, Эксперимент Зер Ролга, 109 уровень.
        Гер Грат, Эксперимент Зер Ролга, 110 уровень.

        Эти существа очень быстрые и сильные, но и мы теперь не так просты, как раньше. Нуталлия схватила существо бутоном и с лёгкостью прогрызла его прочный панцирь, Алёна же нанесла сильный удар посохом и отбросила существо лучом. Здоровья отнялось немного, но всё же монстр теперь нас не догонит, а вот своего врага хранительница перегрызла, забрызгав его кровью моё крыло.
        — Не хочу вас расстраивать, но за нами погоня,  — сказал Аргилиус.  — Я бы, конечно, с ними разобрался, но количество этих странных существ несколько пугает.
        Странные существа… уж не живому растению об этом говорить, впрочем, и не мне тоже. Я оглянулся и сразу же съел несколько бирюзовиков, чтобы, не приведи богиня, не потерять всю энергию на полпути.
        Количество экспериментов, что бежали сейчас за нами, превышало все разумные пределы. Они давили друг друга, сталкивались с теми, кто выбегал из соседних ответвлений, и перепрыгивали препятствия, стараясь нас догнать.
        Калохортус внимательно наблюдал за этим действием, после чего применил водяной луч и сразу же сбил с ног солидное количество монстров, часть из которых убил на месте. Нуталлия метала водяные сферы, а Алёна поддерживала всех при помощи своих способностей.
        — Сель Эр, осторожно!  — крикнула девушка, и я увидел впереди ещё монстров. Вот и что они там забыли, ведь выход уже близко!?
        Среди этих существ был мой старый знакомый, с которым мы были теперь одного уровня.

        Ре Атор, Эксперимент Лин Гора, 141 уровень.

        Ну ничего, сейчас я им устрою тёплую встречу! А с преследователями разберутся калохортусы. Алёна метнула в Ре Атора жизненное опустошение, а вслед за этим я отправил медовую сферу, активировал куб и заполнил его пламенем.
        Грохот, визги и рёв разлетелись по всему лабиринту. Мои заклинания стали значительно мощнее и особенно хорошо это заметно при встрече со старыми противниками. Однако это было ещё не всё, я активировал конус и вновь превратился в маленького дракона. Пламя яростно пожирало всё, до чего могло дотянуться. Перед встречей с Ре Атором я использовал королевский воздушный удар. Огонь разъярился и мощным всплеском поглотил встречавших нас монстров. Вот только их лидер так и не погиб. Всё же он имел очень неплохую защиту.
        Я набрал скорость и, сделав ещё несколько поворотов, наконец-то смог вырваться из объятий лабиринта, который наполнился рёвом монстров.
        — Ф-ух,  — Алёна вытерла пот со лба и глубоко вздохнула.
        — Хм… похожих существ я видел около разлома, что ведёт на четвёртый уровень, только от тех исходила другая энергия,  — сказал Аргилиус.  — Боюсь, что мы не смогли бы справиться с таким количеством даже с учётом разницы в уровнях.
        — Главное, что Тернус добраться до нас не сможет,  — ответила Нуталлия, прижимая к себе маленьких калохортусов, а заодно и Алёну.
        — Здесь не всё так однозначно, так как Аспера и Тернус смогли развязать войну между муравьями и пчёлами на этом уровне, при этом, тут не появляясь,  — возразил я.  — Поэтому, после того, как я передам данную информацию Меллитидии, вы отправитесь со мной наверх. На первый уровень.
        — Было бы весьма интересно посмотреть на другие земли,  — сказала хранительница, после чего указала вниз.  — А тут тоже обитают терниоры?
        — Нет,  — ответил я, проследив, куда она указывает.  — Это территория пчёл и тут повсюду растут грибы, которые очень похожи на цветы. Эти организмы были созданы Сел Нурами и помогают им собирать необходимые ресурсы для выживания.
        Подобная информация заставила калохортусов задуматься, и всю последующую дорогу до улья они больше не произносили ни слова, просто разглядывая владения насекомых.
        Вокруг улья летало множество пчел, и никто не пытался нас остановить или сделать ещё что-нибудь. У меня камень с плеч упал, так как я почему-то опасался, что пчёлы могут напасть на меня. Всё же активированное мной заклинание забрало немало представителей их народа.
        — Уважаемый Сель Эр, проследуйте за нами,  — обратились ко мне две боевые пчелы, появившиеся, словно из ниоткуда. Теперь их стодвадцатые уровни смотрелись не так грозно, как раньше, однако это не касалось внешнего вида. Выглядели они очень внушительно.  — Королева уже ждёт вас.
        Я последовал за ними и вскоре, пробравшись через большой лабиринт коридоров, мы наконец-то попали в тронный зал. Семья калохортусов была удивлена, увидев столько сверкающего золота, впрочем, я тоже был поражен этой красой хоть и видел её не в первый раз. Меллитидия расположилась на троне, рядом с ней была советница и страж, а ещё Веспан.

        Меллитидия, Королева пчёл, 151 уровень.
        Веспан Луктуор, Страж королевы Амодэи и королевы Меллитидии, 149 уровень.
        Сколидия, Оса главная стражница королевы, 147 уровень.
        Тифидалия, Оса-советница королевы, 147 уровень.

        Было приятно видеть знакомые лица. Особенно был удивлён, увидев среди выростов, на голове королевы белый подснежник, который обвился тонким стебельком вокруг одного из них.
        — Я очень рада видеть тебя Сель Эр,  — голос королевы был прекрасен.  — Ты стал намного сильнее и привлекательней. Вижу, что с третьего уровня ты привёл с собой гостей, которые явно не обделены силой.
        — Меллитидия, это хранители бездонного озера, что расположено на третьем уровне,  — сказал я.  — Правитель народа терниоров хочет убить их, ну и меня заодно.
        — Я сама его уничтожу!  — королева сжала небольшие жвала и одну из своих рук.
        — А как там, на третьем уровне?  — спросила Тифидалия, уставившись на меня и калохортусов с таким интересом, будто ей не терпелось узнать что-нибудь новое и только мы одни обладаем этой информацией.
        — Все расспросы потом, сестра,  — положила ей руку на плечо Сколидия, доспехи которой стали выглядеть ещё более внушительно.
        — Я так понимаю, что ты выяснил то, о чём я тебя просил,  — раздвинул жвала Веспан Луктуор, предвкушая услышать желанную информацию.
        — Так что же ты искал на третьем уровне, Сель Эр,  — королева посмотрела на меня, и её тёмно-красные глаза наполнялись тревогой и беспокойством.
        — Позвольте вам кое-что сказать, а мои друзья калохортусы поправят меня, если я где-то ошибаюсь,  — сказал я и начал рассказ.
        Подробно описал все свои приключения в лесах Дормайнда, встречу с Нуталлией и Эрнвортом. Некоторые моменты я, естественно, опустил, и Алёна с удивлением посмотрела на меня, но говорить ничего не стала. Про осколки сферы Лекрат и Зер Ролга никто пока не должен знать. Чувствуется мне, что Сел Нуры, помимо пользы умели нанести немало вреда, поэтому не на каждом уровне им будут симпатизировать. Мало ли здесь они тоже что-то натворили, и за их поступки мне не хочется отдуваться. После я рассказал о способности Асперы и о том, как Тернус с её помощью развязал войну и для чего.
        — Тифидалия, организуй связь с Мирмицией,  — попросила королева и продолжила разговор с калохортусами.
        — Сейчас.  — Сказала советница и, подбежав к невысокому постаменту, расположенному неподалеку от трона, сняла с себя амулет с белым камнем, и положила его в специальный паз.
        После этого я почувствовал, как замкнулся мощный энергетический контур, и камень вспыхнул белым светом. Спустя совсем немного времени в воздухе возникла Мирмиция, Морконтара и Мирцион.
        — Меллитидия, что-то случилось?  — спросила королева муравьёв.
        — Да, у меня есть очень важная информация, но сперва…  — царица пчёл слегка замялась.  — Извини меня.
        — За что?  — удивлённо спросила Мирмиция.
        — За маму,  — ответила Меллитидия и продолжила.  — Сейчас поймёшь.
        Королева некоторое время рассказывала о полученной информации, которую дополняли калохортусы.
        — Так нас использовали как ресурсы?  — удивлялась Мирмиция.  — И полностью контролировали, даже наши действия? Это… это непростительно.
        — Тернуса нужно уничтожить вместе с его Асперой!  — злился Мирцион.
        — Но что же нам теперь делать?  — спросила Морконтара.  — Ведь многие столетия мы кормили своей кровью терниоров и Дормайнда.
        — Мы с ним поквитаемся,  — ответила Меллитидия, ударив кулаками друг об друга.  — Мирмиция, прошу, быстрее прибудь ко мне. Нужно разработать план противодействия и преподать Тернусу смертельный урок. И нам нужно заключить мир.
        — Я уже в пути,  — сказала королева муравьёв и отключилась. После чего Тифидалия взяла амулет и повесила себе на шею.
        — Теперь ты стала достойной преемницей своей матери,  — Веспан раздвинул жвала, выражая радость.  — Эта информация опечалила меня, но с другой стороны, теперь я могу порадоваться за свою дочь и наконец-то увидеть мир в Цветке Удачи. Я не останусь в долгу, Сель Эр, и подготовлю тебе достойную награду.
        Пока Меллитидия говорила с Мирмицией, я достал из пространственного кармана серебряное кольцо с изумрудом и пытался понять, что же в нём меня привлекло. Ведь когда Зиризз принёс его вместе с множеством других вещей, мой взгляд сразу же остановился на изумрудном блеске магического камня.
        — Я выполнял твоё задание не только ради награды,  — ответил я Веспану.  — Мне действительно хотелось помочь…  — я посмотрел на Меллитидию, и моё сердце застучало быстрее.  — Народам этих прекрасных земель.
        — Сель Эр, можно взглянуть на вещь что ты держишь?  — спросила у меня царица пчёл, которая явно была смущена, так как правильно поняла мою заминку. Я передал ей изумрудное кольцо, которое она рассматривала несколько мгновений, после чего воскликнула.  — Не может быть!

        Глава 13
        Мир в Цветке Удачи. Встреча. Новое задание

        — Что такое?  — я не понимал удивление, что отразилось на лице Меллитидии.
        — Всё очень просто,  — улыбнулась царица пчёл и вернула мне кольцо. Я вгляделся в описание, и подобное удивление королевы сразу же стало понятно.

        Изумрудное кольцо Фольканы.
        Описание: Эльфийский князь, который исследовал подземелье много лет, подарил королеве Амодэе это необычайное кольцо. Красота царицы пчёл так поразила его, что он отдал артефакт богини ей. Эльфийский князь хотел соединить свою судьбу с судьбой прекрасной Амодэи, однако она отказалась от его предложения. Вскоре путешественник покинул земли Цветка Удачи и исчез на нижних уровнях подземелья.
        Умения: «Божественный Щит Фольканы».
        Эффекты: «Защита стихии Растений», «Древесный покров».
        Защита: 200.
        Требования: 150 Разума, 200 уровень, наличие божественной ауры.
        Класс: —.
        Примечание: Элантирил был могущественным Повелителем Лесов, которого никто не мог победить, и лишь любовь смогла это сделать, навсегда разбив его судьбу и приведя к смерти.

        Даже жалко стало этого эльфа. Теперь это кольцо у меня. Это невероятная удача. Вот только этот артефакт принадлежал Амодэе, так что, похоже, придётся его вернуть. Эта мысль меня сильно разочаровала.
        — Мама потом много переживала, когда ушел этот странный эльф. Она сказала ему, что её судьба уже была переплетена с другим, но это его не останавливало. Только после череды отказов, он, наконец-то, сдался, и больше его никто не видел,  — сказала Меллитидия.  — Поэтому оставь кольцо себе, Сель Эр. Ведь, несмотря на всю его историю, параметры у него очень неплохи. Да и никто на нашем уровне не сможет его использовать в ближайшее время.
        — Спасибо, что помогла мне раскрыть его свойства,  — поблагодарил я королеву.
        — Для моего избранника мне ничего не жалко,  — ответила она, улыбаясь.
        Мы обсудили несколько тем. Калохортусы рассматривали покрытый золотом тронный зал и спустя некоторое время к нам присоединились новые гости.

        Мирмиция, Королева муравьёв, 150 уровень.
        Мирцион, Страж королевы, 134 уровень.
        Морконтара, Наследница муравьиного народа, 137 уровень.

        — Рада тебя видеть, Мирмиция,  — поднялась с трона королева пчёл и, спустившись вниз, подошла к правительнице муравьёв, после чего крепко обняла.  — Нам нужно заключить мир, который был прежде.
        — Тогда сделаем это немедленно,  — сказала королева муравьёв.  — Только и ты меня прости, ведь, всё равно, именно из-за меня пострадала Амодэя. И неважно, что меня контролировала Аспера. Я не смогу себе этого простить.
        — Не стоит медлить,  — услышали мы грозный голос Мирциона.  — Наши народы ждали этого события уже многие годы.
        Меллитидия протянула к Мирмиции правую руку, после чего острым когтем левой пронзила панцирь, что прикрывал ладонь. Тёмно-красная кровь закапала на пол, а я вспомнил её необычайно-сладкий вкус. Подобное движение проделала и королева муравьёв, после чего взяла за руку царицу пчёл. Кровь на сжатых ладонях вспыхнула ярким светом, после чего все увидели возникшую перед глазами надпись.

        Внимание! Заключён мир между народами пчёл и муравьёв!

        Но помимо этого сообщения я увидел ещё несколько, информация в которых было очень приятной.

        Задание «Побег с третьего уровня» выполнено!
        Получено 2000 ед. опыта!
        Задание «Мир в Цветке Удачи» выполнено!
        Получено 10000 ед. опыта!
        Примечание: За дополнительной наградой обратитесь к Веспану Луктуору.

        Я был удивлен первым сообщением, ведь покинули третий уровень мы уже давно, а задание засчиталось только сейчас. Возможно, случилась какая-то ошибка, а может быть, все условия засчитались в данный момент. Нужно бы вложить весь полученный опыт во что-нибудь, однако у меня это не получился в ближайшее время, так как я уже улучшил мозг и несколько жизненно важных систем. Удивительная особенность тела. Как интересно повысить предел опыта, который я могу вложить в свой организм за один день? Очень уж странным выглядит подобное свойство. С одной стороны у меня есть много опыта, с другой — я не могу его использовать некоторое время. Немного погрустил, после чего вместе с Зель Нором направился к Веспану, который жестом позвал меня.
        — Думаю, я наконец-то нашел то, что тебе пригодится,  — сказал шершень.  — Вот, возьми это.
        Веспан отдал мне три увесистые золотые сферы. Вот только они были очень необычными, и особенно меня поразило одно слово, упомянутое в информации о них.

        Золотая Арканийская сфера. 3 ед.

        Но откуда у него взялись эти артефакты из таинственной Аркании, которая находится неизвестно где?
        — Я нашел их когда-то давно в наших землях и сохранил у себя, думая, что подобное сокровище определённо пригодится мне когда-нибудь. Как видишь, не прогадал,  — раздвинул жвала Веспан и ушел в сторону что-то обсудить с Мирционом.
        Разговоры длились довольно долго. Калохортусов угостили мёдом, который им очень понравился, и они были довольны не меньше, чем Аспера, когда попробовала моё творение. Морконтара и Сколидия тоже что-то обсуждали.
        В какой-то момент Мирмицию проводили в выделенные специально для неё покои. Алёна также сильно устала, и Веспан повёл девушку в место, где она смогла бы спокойно отдохнуть. В итоге, мы с Меллитидией непостижимым для меня образом остались одни.
        — Нуталлия и Аргилиус много рассказали о твоих способностях по контролю мёда,  — произнесла королева прекрасным голосом, пристально посмотрев на меня.  — Я очень рада, что ты развиваешь свои возможности.
        — Однако мои возможности ещё на весьма небольшом уровне,  — вздохнул я.  — Чтобы догнать тебя, мне потребуется очень много времени. Контроль же не всегда удаётся удерживать, и мёд течёт изо рта нескончаемым потоком.
        — Так это же замечательно!  — обрадовалась Меллитидия.  — Это означает, что твоя энергия, можно сказать, приняла мою. В результате, преобразование происходит столь быстро, что ты не успеваешь прекратить процесс трансформации одной энергии в другую. Когда ты станешь ещё сильнее, у тебя всё получится.
        — Я на это очень надеюсь.
        — Кстати, раз уж ты попробовал моей крови, то, может быть, ты позволишь мне попробовать твой мёд?  — спросила Меллитидия, и я почувствовал, что отказ будет равносилен моей смерти. Странное какое-то чувство.
        — Думаю, это будет справедливо,  — кивнул я, и не успел даже сформировать сферу и заполнить мёдом, как королева впилась в меня и стала вытягивать мёд.
        Да что ж это такое! Что за порядки тут у всех?! Почему меня используют как ёмкость со сладким напитком? Но Меллитидия хотя бы делала это не так неприятно, как Аспера. В какой-то момент, вкус мёда изменился, и я почувствовал энергию царицы пчёл, которая перетекала в меня, а моя же уходила ей. Королева обняла меня сразу двумя парами рук и спустя некоторое время отпустила.
        — Как же прекрасная твоя энергия,  — Меллитидия лучилась радостью и добротой.  — Я ещё никогда не обменивалась энергиями при помощи мёда. Ведь это ритуал, что проводят только самые близкие. Не зря я выбрала тебя.
        — Весьма необычна твоя энергия,  — сказал я царице.  — И сила её впечатляет.
        — Ну, ещё бы, ведь королева должна обладать большим могуществом, чтобы управлять своим народом,  — Меллитидия улыбалась и смотрела на меня. От её взглядов мне становилось неуютно и хотелось побыстрее вернуться на первый уровень. Вот только обидеть королеву мне не хотелось.
        — Твой мёд был очень вкусным.
        — Я рада, что тебе понравилось,  — сказала царица, а потом, прищурив глазки, спросила.  — Может, повторим?
        — Хм… я не против.
        Мы разговаривали всю ночь, и Меллитидия оказалась настолько умной, что мне срочно захотелось вложить весь доступный опыт в мозг. А также перечитать всю библиотеку Вестника Смерти, чтобы не выглядеть глупым дурачком, непонятно как оказавшимся в объятиях королевы. Мы обсудили множество самых различных вопросов, и мне удалось не ударить в грязь лицом. И мёд королевы я с удовольствием бы пил каждый день.
        — Вы просили подойти к вам в это время, Прекрасная,  — услышал я голос Тифидалии и открыл глаза.
        — Да, сейчас,  — сказала королева, грациозно потягиваясь на своём троне, где вместе с ней был и я.  — Сегодня обсуждаем меры, которые мы можем противопоставить терниорам. Также необходимо осуществить полную проверку всех жителей Цветка Удачи. Тифидалия, пригласи Мирмиции сюда. Кстати, ты вроде бы что-то хотела спросить у Сель Эра.
        — Слушаюсь, Прекрасная,  — сказала советница.  — Вы правы, мне бы очень хотелось задать один вопрос.
        — Я вас внимательно слушаю,  — сказал я, посмотрев на осу.
        — Сель Эр, не могли бы вы взять меня с собой, когда отправитесь на первый уровень?
        — Я не против, так что решай,  — сказала Меллитидия.  — Сколидия потом введёт сестру в курс дела.
        — Хорошо,  — согласился я.  — В скором времени выдвигаемся, так что поспеши подготовиться.
        — Ты не хочешь остаться у меня подольше?  — спросила Меллитидия, когда советница ушла. Взгляд королевы наполнился печалью.
        — Я бы с удовольствием остался с тобой хоть на всю жизнь,  — мои слова заставили девушку сильно удивиться, а затем окутали радостью.  — Но у меня ещё есть множество дел, которые я не могу оставить.
        — Очень печально,  — грусть вновь охватила королеву.  — Тогда не задерживайся в своих путешествиях и возвращайся поскорее.
        — Непременно,  — раздвинул я жвала, выражая улыбку.
        Собрались мы довольно быстро и расстались с королевами, когда они приступили к обсуждению планов. Несомненный плюс, что Тифидаллия полетела с нами, так как она помогла мне немного разгрузиться. Советница обняла Алёну и взлетела, после чего несколько маленьких калохортусов прыгнули к ней. Я посадил на себя Нуталлию, и, подхватив Аргилиуса, мы выдвинулись вперёд.
        Теперь в этих землях, где ещё недавно властвовала война, наконец-то установился мир. Я был очень счастлив, ощущая спокойствие и умиротворение Цветка Удачи. Хотя должно пройти определённое время, прежде чем народы смогут вновь верить друг другу. И я думаю, что королевы послужат отличным примером для восстановления хороших взаимоотношений между народами.
        К входу на первый уровень мы добрались быстро, хоть и пришлось сделать две остановки, чтобы восполнить энергию. В этот раз мы никуда не спешили, поэтому немного прошлись пешком, прежде чем снова лететь. И вот мы, наконец, у цели и мне не терпится поговорить с Кроарком.
        Выйдя из очередного поворота, я наконец-то его увидел.

        Кроарк Карак, Властитель Подземного Царства, 105 уровень.

        Ха! Теперь его уровень не такой уж большой для меня, хотя размеры, по-прежнему, впечатляли. Калохортусы тоже прониклись уважением к такому огромному существу, которое медленно повернулось к нам и уставилось на наш небольшой отряд пятью парами глаз.
        — Неужели старые знакомые пожаловали?  — удивлённо вглядывался в нас жук.  — Не-е-е, те были дохляками, а тут сплошь высокоуровневые гости.
        — Кроарк, мы нашли Асперу,  — сказал я, не обратив внимания на слова властителя подземного царства.  — И встреча с ней мне не очень понравилась.
        — Неужели эта грубиянка и вас умудрилась обидеть?  — Кроарк сделал вид, будто действительно был удивлён.
        — Есть немного, но если учесть какие у неё способности, то нам повезло, что мы смогли оттуда выбраться живыми,  — ответил я.
        — И что, ни разу не погибли во дворце Тернора?  — вот теперь его удивление было неподдельным.
        — Ни разу,  — кивнул я.
        — Жаль,  — цокнул жук.  — Значит, придётся позже раскошелиться. Вот не могли что ли помереть разок? Даже удивительно, как вы вообще смогли выжить.
        — Как-то неприятно слышать подобные слова. Может мне продемонстрировать свои новые возможности на тебе?  — я кровожадно уставился на жука.
        — Не стоит,  — сказала Алёна.
        — Почему нет, пусть попробует, если не боится ударить в грязь лицом,  — Кроарк Карак раздвинул огромные жвала, выражая ухмылку.
        Я не выдержал подобной насмешки жука, который ниже меня почти на четыре десятка уровней, а ведёт себя так, будто он минимум трёхсотого. Он не Эрнворт, так что вполне победим.
        Не медля ни секунды, я активировал усиленную сферу и насытил её энергией земли, после чего запустил в Кроарка. Заклинание устремилось к боссу на большой скорости и с огромной силой врезалось в панцирь властителя. Жука отодвинуло на полкорпуса, и он оставил глубокие борозды на земле.
        — Хм… не дурно,  — уважительно покачал головой Кроарк.  — А теперь лови ответ.
        Жук сформировал треугольник из камня и отправил его в меня плоской стороной. Он думает я побегу? Ну уж нет. Я выхватил щит Нарр Натта и сформировал перед ним несколько энергетических барьеров. Треугольник с грохотом ударился и разбил две энергетических преграды, после чего разорвался сотней осколков, разлетевшихся по всей пещере на огромных скоростях. От большинства из них меня спас щит поверженного короля, но несколько всё же достали меня, засев в панцире.
        — Алёна, могу я задать вопрос?  — спросила Тифидалия, прижимая свои тонкие ручки к груди.
        — Конечно.
        — Зачем они сражаются?
        — Да кто их знает,  — пожала плечами девушка.  — Видимо нашли какой-то повод, вот и определяют у кого сила дли… то есть больше.
        — Всё-таки жуки очень странные,  — сказала Нуталлия.  — Я, конечно, понимаю, что из уст говорящего растения это звучит нелепо, но всё же тяжело вас понять.
        — А по мне, так всё нормально,  — Аргилиус сделал вид, что всё так и было запланировано, так что с удовольствием наблюдал за схваткой, впрочем, как и маленькие калохортусы.
        Зель Нор завис на небольшой высоте, ожидая моего приказа атаковать врага, но я отозвал его, так как хотел в одиночку победить Кроарка, который слишком много себе позволяет. Хотя стоит признать, он очень силён даже с учётом моих нынешних сил. Но ничего, справлюсь.
        Я активировал куб и заполнил его пламенем. Постарался сделать так, чтобы размер энергетического контура превышал обычный в как можно больше раз. Я почувствовал сильное напряжение. Мышцы по всему телу резко налились болью, и мозг будто попал под пресс. Знать бы еще, что это такое. Однако я добился своего, и энергетическая структура превысила свои привычные размеры в три раза. Вот только этого всё равно было мало, чтобы заключить огромное тело Кроарка в энергетическую клетку. А после этого я соединил получившийся контур с источником пламени и усилил энергетические нити.
        — Ох ты!  — воскликнула Тифидалия.  — Наш будущий король просто невероятен!
        — Ничего себе!  — удивились Нуталлия и Алёна.
        — Что-то он намного сильнее своего уровня,  — нахмурился Аргилиус.
        Тем временем пламя мгновенно заполнило пространство в клетке и принялось вгрызаться в прочный панцирь властителя. Пламя завихрялось, свистело и шипело, раскаляя воздух внутри клетки. Было страшно смотреть на это зрелище. Я не хотел убивать Кроарка, просто проучить, но, похоже, я перестарался.
        Огонь бушевал не так долго, как мне казалось изначально, после чего заклинание развеялось. Мы увидели властителя подземного царства, с которого спадали крупные куски камня. Здоровье его сильно просело, и от полоски осталась лишь треть, однако каменная корка, которая покрывала его, похоже, забрала большую часть урона. Я был поражен подобной выносливостью. Раньше он подобных способностей не использовал.
        — Уг-х,  — пропыхтел большой жук и пошевелил головой, разминая шею.  — Думаю, на этом можно остановиться.
        — Что, сдулся?  — теперь настала моя очередь усмехнуться.
        — Не совсем,  — продолжил отламывать от себя каменную корку Кроарк.  — Просто сюда направляется отряд потрошителей, который смог одержать верх над несколькими отрядами наёмников и шиповиков.
        — Ничего страшного,  — махнул я кистью.  — Как придут, так и уйдут.
        — Не всё так просто, Сель Эр,  — покачал головой властитель подземного царства.  — Как ты думаешь, как отреагируют потрошители, когда увидят столь необычный отряд вместе со мной?  — и, не дожидаясь ответа, продолжил.  — Они вернутся, и в следующий раз их будет больше!
        — Но в одиночку ты их не одолеешь с третью здоровья,  — сказал я.
        — Я знаю.
        — Тогда я помогу,  — сказала Алёна и активировала исцеление. Заклинание быстро восстановило здоровье Кроарка, однако тот всё равно был расстроен.
        — К сожалению, мои способности ещё не скоро будуь доступны для использования,  — сказал он.  — Хм…  — жук задумался и посмотрел на меня.  — У меня есть к тебе заманчивое предложение. Но подумай хорошенько, прежде чем отказываться.

        Кроарк Карак предлагает вам задание «Временный Властитель»!
        Цель: Каменный жук не может дать достойный отпор приближающемуся отряду странников, так как ряд очень важных способностей временно недоступен для использования. Помогите Кроарку Караку справиться с этой проблемой и не пропустите вражеский отряд на территорию Цветка Удачи.

        Принять: Да/Нет?

        Мне очень сильно хотелось отказать ему в данной просьбе, так как сражение со мной, похоже, не привело его к нормальному восприятию более высокоуровневых собеседников. Вот только мне не хотелось пропускать на второй уровень тех, кто может угрожать прекрасной Меллитидии. Хотя этот отряд ждал большой сюрприз, когда они наткнулись бы в тронном зале улья сразу на двух королев и целый отряд самых сильных воинов Цветка Удачи.
        — Хорошо, я помогу тебе, однако у меня будет условие,  — сказал я и внимательно посмотрел в центральную пару глаз. Когда их так много, то выглядит это несколько страшновато и тяжело определить, куда же лучше смотреть.
        — Слушаю.
        — Относись к нам нормально, а не как к каким-нибудь низкоуровневым существам. Ты ведь прекрасно понимаешь, что мы стали уже значительно сильнее тебя. Не стоит искоса смотреть на Алёну, теперь и она является весьма серьёзным соперником, который может тебя смертельно удивить,  — выложил я условие.
        — Хорошо, я согласен с твоими словами,  — ответил жук и глубоко вздохнул.  — Сейчас мне, действительно, не помешает твоя помощь, так как сам я с ними не справлюсь.
        — Ну что ж, тогда я заменю тебя на время этого поединка,  — сказал я, расстроив Кроарка. Похоже, он хотел сбагрить на меня свою работу. Ну уж нет, у меня и своих дел невпроворот.
        — Мы отойдём в сторону,  — сказал властитель подземного царства и обратился к остальным.  — Подойдите сюда, пожалуйста. Здесь нас не заметят потрошители.
        — Сейчас, только сделаю кое-что,  — Алёна схватила посох поудобнее, после чего активировала все баффы и применила восстановление, которое должно некоторое время восстанавливать моё здоровье.  — Вот теперь можно и посмотреть со стороны.
        Как только целительница подошла к остальным, то перед ними упала стена, закрыв небольшой отряд с огромным жуком от моих глаз. Я не видел даже их энергий. Удивительно! Однако они меня видели прекрасно, о чём я узнал после. Ну что ж, теперь осталось только подождать отряд потрошителей. Думаю, что они смертельно удивятся подобной встрече.

* * *

        Команда Корнгера подготовилась основательно, чтобы начать фармить второй уровень, где по слухам, интересного и достаточно ценного лута должно быть побольше. У каждого в команде уровень превышал сотню, что не могло не радовать, так как у большинства местных обитателей он был гораздо ниже.
        — Как думаете, что выпадет с босса?  — спросил парень по имени Ганс, который шел рядом с лидером группы, положив свой меч на плечо.
        — Да какая разница? Особо ценного всё равно не найдём, ведь мы не особенно везучие,  — сказала девушка в светлой мантии с красными полосками по краям одежды. Длинные тёмные волосы спадали на плечи и сильно контрастировали с её нарядом. В её тонкой ручке был резной посох увенчанный рубином. Она с укором посмотрела на мага.
        — Я уже извинился не один раз,  — буркнул Крун. Волшебник был в синей мантии, а его голову прикрывала большая остроконечная шляпа с широкими полями.  — Проклятье будет действовать ещё сутки, можно было подождать и после этого идти в это подземелье. Так нет же, нужно именно сегодня.
        — Мне завтра на работу,  — вздохнул Корнгер. Высокий и мускулистый рыцарь, которого защищала мощная стальная броня усыпанная рунами.  — Ты же знаешь. Линк, тоже будет занят, так что группу не соберёшь. Поэтому плевать на этот минус к удаче.
        — Кстати Линк, а куда ты собрался?  — улыбнувшись, спросила девушка и захлопала глазками с длинными ресницами.
        — На важную встречу, так что всю неделю мне будет не до игры,  — поправил небольшой зелёный колпак эльф. Его зелёный костюм и длинный острый меч неплохо дополняли друг друга, особенно если учесть, что они из одного комплекта.
        — Кажется, мы пришли,  — сказал Корнгер.  — Что-то я не вижу Кроарка Карака.
        — Его сегодня не будет,  — услышала группа голос, наполненный могуществом и силой.
        — Что за…?  — не успел сказать маг, как заметил говорившего.
        — Похоже, нам нужно бежать,  — в голосе Гретты почувствовался страх.
        — Ну уж нет,  — настроился на победу лидер и взял щит поудобнее.  — Я беру его на себя, а вы выдайте максимум дамага. Гретта не забудь обо мне, если я лягу, то за мной отправятся и остальные.
        Напротив команды потрошителей стоял весьма необычный жук. Хоть он и уступал размерами Кроарку Караку, но был гораздо могущественнее Властителя Подземного Царства. Его хищный облик и тёмный цвет пугали. Однако больше всего страха внушали изумрудные глаза, которые, казалось, смотрели в самую душу. Но ещё более удивительно, видеть босса с оружием, а точнее защитой. У этого жука в одной лапке был крупный щит с множеством шипов. Вещица была явно эпической, так что команда настроилась на серьёзный и тяжелый бой.

        Тес Сель Эр, Сел Нур, Избранник Королевы, 141 уровень.

        Глава 14
        Новый Владыка. Подарок Мастеров и работа для гнома. Богиня

        Передо мной показалась группа из пяти человек, в которых чувствовалась сила. Против них будет тяжело, но я справлюсь. Маг что-то сказал, и от него явно повеяло страхом, впрочем, остальные тоже резко остановились и я почувствовал, что они сомневаются, а стоит ли им дальше идти.

        Корнгер, Рыцарь, 109 уровень.
        Крун, Маг, 107 уровень.
        Гретта, Целитель, 108 уровень.
        Ганс, Воин, 107 уровень.
        Линк, Искатель Приключений, 110 уровень.

        Спустя какое-то время они всё-таки решились атаковать меня и планомерно выдвинулись вперёд. На мне уже висел энергетический барьер, поэтому я поудобнее перехватил щит Нарр Ната и двинулся в их сторону. Во вторую руку я взял МД-6.
        Навстречу направился рыцарь, который применил какое-то умение. Это вызвало у меня лёгкое раздражение. Корнгер же сильно удивился, когда я не пошел к нему. Мне хотелось первым уничтожить мага, который наверняка может выдать очень много урона. Впрочем, лучше убрать целителя, иначе придётся очень долго всех убивать.
        Рыцарь пытался что-то предпринять, пытаясь отвлечь моё внимание, но мне он был не интересен. По крайней мере, сейчас. Я сформировал сферу и насытил её огнём, после чего бросил в сторону Гретты. Моё заклинание должно было отнять солидное количество здоровья у вражеского целителя, однако её спас соратник. Эльф в зелёном костюме с колпаком на голове, подхватил девушку и отпрыгнул в сторону. Взрыв лишь слегка задел парочку.
        Хм… нужно быть внимательней. Я немного задумался и еле успел защититься щитом поверженного правителя от мощного удара рыцаря, которому на выручку уже спешил Ганс. Меня попытались оттеснить от основной команды многочисленными атаками, но я ведь совсем не простой жук. Одним мощным ударом моей «дубинкой» древних и воин полетел в сторону, рыцарь же смог выдержать атаку и лишь присел на колено, попутно активируя какую-то мощную способность. Корнгер вдруг подпрыгнул вместе со своим щитом и ударился об мою защиту, после чего протащил меня по земле на несколько корпусов.
        Удивительно, в какой-то момент я почувствовал резкий скачок силы. На земле остались глубокие борозды от моих лапок. Ну что ж, думаю, мне стоит ускориться и быстренько всех отправить на тот свет, а то ещё нужно заглянуть в Гирерд, а потом, наконец-то передать кристаллы богине.
        Целительница не стояла на месте, постоянно перемещаясь вокруг своей небольшой команды, что было весьма печально. Сфера уже успела откатиться, поэтому я создал её вновь и наполнил мёдом, после чего еле успел загородиться щитом от выпущенного Линком ножа. Ну сейчас я вам устрою. Наполненная мёдом сфера рванулась в сторону целительницы и та не смогла увернуться, так как обладала очень маленькой ловкостью. Волна сладкой жидкости полностью накрыла её и частично Линка с Круном.
        Маг отплёвывался и ругался, сыпя в меня проклятиями. Складывалось ощущение, что он сейчас загорится от злости.
        — Твою мать! Моя новая мантия! Что это за гадость?! Будь проклят этот жук!
        — А по-моему прикольно,  — усмехнулась Гретта и с задумчивым видом попробовала, сладкую жидкость, капающую с подбородка.
        — Ну и мерзость,  — скривился маг.
        — Да это же всего лишь мёд, так что успокойся и начинай дамажить,  — усмехнулась целительница.
        — Ох уж эти женщины,  — закатил глаза Крун и сформировал какое-то мощное заклинание, от которого повеяло энергией смерти.  — Лови!  — крикнул он мне.
        Я же тем временем внимательно следил за остальными, поэтому отбил атаку рыцаря, очередной раз ударил воина, после чего уклонился от метательного ножа искателя приключений и в довершении выставил энергетический барьер. Магический череп с грохотом обрушился на мою защиту и исчез, оставив после себя цепочку неглубоких трещин.
        — Что-то больно сильный босс для первого уровня,  — пожаловался Ганс.  — Как с ним вообще сражаться?
        — Сейчас,  — внимательно посмотрел на меня Линк.  — Могу вас разочаровать, но слабых мест у него очень мало. Это глаза и стык между панцирем шеей.
        — Этого достаточно,  — кивнул рыцарь и кинулся на меня.
        Одновременно с этим Гретта применила несколько умений и скорость ближайших ко мне людей значительно выросла, впрочем, как и показатели защиты. Маг создал сразу несколько заклинаний и направил в меня, после чего принялся готовить новые. Искатель приключений тоже устремился в мою сторону.
        Ну что ж, тогда я продолжу, и теперь мои атаки будут гораздо страшнее. Я активировал конус и соединил его с источником пламени, которое моментально охватило мага и целительницу. Люди закричали, а я тем временем с силой ударил по щиту рыцаря, вырвав его из рук. Мощным ударом щита повесил оглушение на воина. После этого сразу же активировал куб, который моментально убил вражеского лекаря. Отлично, минус один.
        С воином не стал церемониться и просто использовал одну из своих острых лапок, которой пробил Ганса насквозь. Кровь вместе с хрипами вырвалась изо рта человека, однако его некому было исцелить. Сразу же переключился на рыцаря и тут я уже не смогу так просто убить его. Доспехи были слишком прочны даже для меня, поэтому я применил усиление и откусил ему голову жвалами. Из обезглавленного туловища хлынул поток крови, от которой мне опять сделалось дурно. Иногда я себя не могу понять, то вроде бы всё нормально, когда этой крови много, то мне совсем плохо, когда её количество не так уж велико. Надеюсь, это пройдёт в скором времени, или хотя бы станет поменьше.
        Остались только маг и искатель приключений. И едва лишь я вспомнил о первом, как в меня ударилось мощное заклинание, отозвавшееся болью по всему телу. Ну ничего, сейчас ты у меня попляшешь. Я достал взрывной шар из пространственного кармана и бросил в него. У Круна не было достаточно развита выносливость с ловкостью, поэтому здоровья у него было немного. Взрыв мгновенно забрал с собой жизнь мага, который даже не успел отбежать в сторону.
        Последний враг куда-то исчез и я не мог понять, где он. В какой-то момент я всё же почувствовал эльфа, и к моему большому удивлению, он был у меня на спине. К сожалению, я не успел вовремя скинуть его, и острый кинжал вонзился в мою шею. Он применил какую-то способность. Пятнадцати процентов здоровья как не бывало, а помимо этого на мне теперь висело кровотечение, частичная потеря контроля над правой лапой и сильная боль.
        Взмахнув несколько раз артефактом древних, я отправил Линка в полёт, после чего увидел яркую вспышку и совершенно невредимую Гретту. Она ударила посохом о землю и под нами, на достаточно большой территории появилась печать, насыщенная энергией жизни.
        — Общее Воскрешение,  — сказала девушка, и яркое свечение охватило всех погибших членов команды, после чего она применила сразу несколько способностей.
        Теперь передо мной стояла подготовленная к моим атакам и совершенно невредимая группа, над которыми виднелись многочисленный баффы.
        — Силён,  — вздохнул Линк.  — Будет тяжело.
        — Ничего страшного,  — махнул рукой Корнгер.  — Второй раунд!
        Ну уж нет, пока вы все вместе, сделаю-ка я полюбившийся мне тактический приём. Я метнул в них сферу с мёдом, от которой смог увернуться лишь эльф, а воина задело слегка, после чего подлетел в воздух.
        — Ни черта себе!  — удивился Ганс.  — Так он ещё и летать может?!
        — Корн, нужно отступать, ты тут будешь бесполезен, сам же видел, что он не реагирует на агр,  — сказал маг, отправив в меня очередное заклинание.  — Да и этот его мёд уже достал.
        Я активировал конус и вновь насытил его огнём, превратившись в небольшого дракона. Мёд в очередной раз вспыхнул, после чего я использовал усиление и применил королевский воздушный удар. Резкая вспышка резанула по глазам и единственное, что я услышал от команды врага, было одно слово целительницы.
        — Мама…
        Взрыв разметал врагов по сторонам. Целительница, маг и воин погибли мгновенно, а вот рыцарь выжил. Эльф же опять куда-то пропал. Я не стал ждать, когда он поднимется и сразу же применил куб, отправив его на тот свет. Куда же делся последний?
        — Умри!  — услышал я голос Линка, который, похоже, потерял свою выдержку. Его фраза позволила мне резко уйти в сторону и нанести искателю приключений мощный удар артефактом древних.
        Эльф полетел вниз и сильно ударился о землю. Его здоровье просело на треть.
        — Прощай, эльф,  — сказал я и увидел, как от удивления округлились глаза Линка.
        Мой следующий удар отправил его не перерождение, после чего перед глазами возникло несколько сообщений.

        Задание «Временный Властитель» выполнено!

        Получено 2000 ед. опыта!

        — А ты не плох,  — услышал я голос Кроарка, который покинул своё укрытие вместе со всеми остальными.  — Может, заменишь меня на более длительный период?
        — Пожалуй, нет,  — отказался я от столь щедрого предложения.  — У меня есть свои цели, и становление главой каких-либо земель в них пока не входит.
        — Жаль, очень жаль,  — с грустью вздохнул Кроарк.  — Ну тогда вы можете идти, я вас больше не задерживаю,  — он развернулся и направился в противоположную сторону, похоже у него там было место для отдыха.  — Будь острожен с Асперой,  — услышал я его слова, которые жук произнёс довольно тихо.  — Она не так плоха, как может показаться на первый взгляд.
        — Это весьма любопытный опыт,  — сказал Аргилиус, рассматривая тела поверженных врагов.  — Нам не часто приходилось видеть людей, так как в наши земли их приходило очень мало. К тому же бездонное озеро никто из них так и не посетил, по крайней мере, на моей памяти.
        — Бой был опасным,  — слова Алёны были полны беспокойства.  — Они оказались достаточно хорошей группой и смогли противостоять даже при такой разнице в уровнях.
        — Мы тоже были вполне слаженной командой вместе с отрядом Линтирионель, вспомни хотя бы бой с Ре Атором,  — напомнил я Алёне об одном из наших достижений.
        — Да, ты прав, но нам нужно становиться ещё сильнее,  — вздохнула целительница.
        — Какие у неё мягкие отростки на голове,  — Тифидалия погладила волосы погибшей целительницы, попутно рассматривая её одеяния.  — Мне тоже не часто доводилось видеть людей, так как в основном мы сражались только с муравьями.
        Точно, я ведь забыл кое-что сделать. Быстро осмотрел пространственные карманы поверженных противников, в результате чего стал богаче на три сотни золотых, пять флаконов зелья маны и столько же зелий исцеления. К сожалению больше ничего интересного у них не оказалось. Впрочем, грех жаловаться, так как за это время мои способности сильно подросли. В бою я получил сразу несколько сообщений.

        Способность «Пространственный карман» повышается! Текущий уровень: 38!
        Доступно 50 ячеек!

        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 34!
        Способность «Энергетическая сфера» повышается! Текущий уровень: 10!
        Способность «Энергетический куб» повышается! Текущий уровень: 12!
        Способность «Малый энергетический конус» повышается! Текущий уровень: 13!

        В результате подросла ещё и магия Форм, увеличившись аж до семнадцати единиц. Навык полёта, за то время, пока я нёс семейство калохортусов вместе с Алёной на себе, скакнул на десять единиц и теперь имел цифру двадцать напротив названия. Такая же цифра была и у удара клинком, хотя вместо него я использовал артефакт древних. Усилению Сел Нура не хватило единицы до данной цифры. Очень порадовал королевский воздушный удар, который теперь был седьмого уровня. Время до повторного использования несколько уменьшилось, что не могло не радовать.
        Понемногу расту, так что жить можно. Развитием займусь, когда достигну города древних.
        — Куда идём дальше, Сель Эр?  — спросила Нуталлия, подхватив одного из маленьких калохортусов.
        — В Гирерд, город наёмников,  — ответил я.  — Зель Нор, веди.
        В многочисленных ответвлениях, которые были в тоннеле, ведущем к Кроарку, по-прежнему виднелись огоньки и слышались странные звуки. Несмотря на свой уровень, я немного побаивался обитателей темноты, ведь хорошо помню, как меня загипнотизировал один из таких огоньков. Так что пришлось поторопить остальных, в результате чего до города мы добрались достаточно быстро.
        — Ничего себе!  — удивлённо воскликнула Тифидалия.  — Всегда мечтала увидеть что-нибудь необычное, и вот, наконец-то я смогла это сделать!
        — Идём к Мору,  — сказала Алёна.  — Нам нужно кое с кем поговорить.
        — Хорошо,  — теперь настало моё время удивляться, так как девушка была очень серьёзной, и голос её звучал достаточно твёрдо и уверенно.
        Многочисленные жители внимательно смотрели на калохортусов и осу. Терниоры тоже были удивлены, увидев такое количество самых разнообразных жуков. Многие приветствовали меня и Алену, и мы махали им в ответ. Доброта и спокойствие ощущались повсюду, так что в столь приятном окружении я и не успел заметить, как мы добрались до цели.
        — Ух! В сторону!  — преградил нам дорогу Аргилиус, увидев двух зомби.  — Это существа из разлома.
        — Но они всего лишь шестидесятых уровней,  — заметила Нуталлия.
        — Эти существа могут быть гораздо умнее, чем кажутся,  — сказал старший хранитель.  — Отвлекая наше внимание мелкоуровневыми зомби, к нам могут незаметно подобраться более сильные творения смерти.
        — Однако это просто помощники проживающего тут соратника,  — я раздвинул жвала, выражая улыбку, после чего приказал мёртвым стражам открыть дверь.
        Они подчинились, и мы вошли внутрь. Я сразу же впал в ступор, так как перед моими глазами предстали те, кого я совсем не ожидал увидеть именно сейчас.
        — Привет Сель Эр!  — улыбнулся Рон, поднявшись с весьма удобного кресла.  — О-о-о! Какую красивую девушку ты сюда привел,  — с восхищением цокнул маг и подошел к Тифидалии, после чего взял одну из её рук и поцеловал.  — Я видел вас во дворце, но мне не хватило храбрости, чтобы подойти к вам поближе, ибо ваша красота лишила меня дара речи и парализовала своим величием.
        — Я…  — на советницу было тяжело смотреть. Множество эмоций отразилось на её лице, и она не знала, что делать дальше, будучи в полной растерянности.
        — Привет, давно не виделись,  — Линтирионель обняла Алёну, а потом меня, после чего обратилась к магу.  — Если Ягодка узнает о данном эпизоде, то от стенки тебя не смогут отодрать даже боги.
        — Но она ведь не узнает?  — с надеждой и улыбкой спросил Рон.
        — Посмотрим на твоё поведение,  — слегка улыбнулась Елена.  — А кто это с тобой?
        — Познакомьтесь с терниорами — жителями третьего уровня,  — сказал я.  — Ну а теперь немного посвящу вас в детали.
        Я поздоровался с остальными членами отряда Линтирионель, а также с Вестником Смерти, который появился чуть позже. Рассказ вышел достаточно долгим, однако позволил наладить общение между представителями Каскада Звёзд, калохортусами и советницей. Впрочем, общий язык они нашли быстро, чему послужил навык понимания языка монстров, который уже довольно давно появился у отряда Линтирионель.
        — Я смотрю, вы не сидели сложа руки, пока мы исследовали новые земли,  — сказал я, взглянув на уровни моих друзей.

        Линтирионель, Паладин, Каскад Звёзд, 129 уровень.
        Хайд, Рыцарь, Каскад Звёзд, 125 уровень.
        Рон, Маг Огня, Каскад Звёзд, 124 уровень.
        Гуд, Лучник, Каскад Звёзд, 124 уровень.

        — Ты не представляешь, сколько веселья пропустил,  — сказал Гуд.  — Жаль, тебя не было с нами, когда мы принесли посох мастеров звёзд Минтакору.
        — Да, картина была впечатляющая,  — усмехнулся Хайд, сидевший рядом.  — Глава клана сразу же забыл обо всех наших провинностях и даже удостоил награды.
        — И уже после, представил нас Мастерам,  — продолжила Линтирионель.
        — Жуткие дядьки,  — сказал маг.  — В глазах у каждого будто полыхают звёзды, а мантии наверняка сделаны из плазмы. В общем, жуть.
        — Отец передал им посох, после чего они поблагодарили нас и выдали вот такие вот коробочки,  — Елена протянула мне относительно небольшую шкатулку с оранжевым и синим камнем с разной стороны. На крышке был изображен какой-то странный символ, напоминавший два светила соединённые тонким кругом. Выглядело так, будто они вращаются ещё вокруг чего-то.

        Шкатулка Мастеров Звёзд.
        Примечание: Откройте данную ёмкость, чтобы получить награду.

        — Кстати, а как вы тут оказались в это же время, что и мы?  — спросил я, пока Елена передавала аналогичную шкатулку целительнице.
        — Всё очень просто,  — улыбнулась девушка.  — Мне об этом сообщила Алёна. И для тебя у меня есть ещё один подарок, но это уже от меня лично.

        Амулет связи.
        Умения: «Установление связи».
        Защита: 50.
        Требования: 50 Разума, 50 уровень.
        Класс: Необычный.
        Примечание 1: Чтобы установить связь с владельцем другого амулета, просто сконцентрируйтесь на ваших воспоминаниях о данном разумном, после чего внесите частицу своей энергии в контур данного артефакта. Не забывайте, что установить связь можно только с другими обладателями подобных артефактов. Так что снабдите аналогичной вещью того, кто вам небезразличен, чтобы иметь возможность поговорить друг с другом.
        Примечание 2: При определённом уровне параметра Интеллект(Разум), возможно использование «Телепатии» между носителями подобных артефактов.

        — О-о,  — я был удивлен, даже, несмотря на то, что Алёна сболтнула лишнего о данном артефакте. Однако мне хотелось бы опробовать подобную вещицу поскорее.  — Большое спасибо,  — поблагодарил я девушку, и сразу же надел амулет на себе на шею.
        — И вот ещё три амулета, которые наверняка тебе понадобятся в будущем,  — Линтирионель передала мне артефакты, и я уже знал, кому отдам один из них.
        — Хм… я что-то не видел Мастера Грольма, Дерергона, Скала и остальных. Мор, ты не знаешь где они? С ними всё в порядке?  — спросил я, так как волновался за тех, кого мог назвать соратниками.
        — Они сейчас в городе древних,  — ответил Вестник Смерти.  — Продолжают повышать уровни новичкам и себе заодно. Скал очень упорно готовился, чтобы стать самым сильным на первом уровне нашей пещеры. И, не без радости скажу, что у него это неплохо получается. Об остальном я поговорю с тобой чуть позже, а сейчас нужно провести эксперимент, так что я вас покину на некоторое время,  — сказал он и скрылся в одном из тоннелей, прихватив с собой несколько колб с разноцветными жидкостями.
        — Может он философский камень делает?  — с усмешкой спросил маг, знать бы еще, что за вещь он упомянул.
        — Совсем забыл,  — вдруг вспомнил я об одном задании.  — Елена, можешь помочь с выполнением одного задания?
        — Без проблем, ведь ты оказал нашему клану неоценимую услугу,  — незамедлительно ответила девушка.  — Репутация с Мастерами Звёзд растёт очень медленно, но выполнение задания с артефактом принесло весомые плоды в её повышении.
        — Можешь доставить на поверхность вот этот росток и найти для него безопасное место?  — спросил я и показал росток меллорна.
        — Ничего себе!  — воскликнул маг, увидев, что у меня в лапках.
        — Непостижимо!  — прижал руку к лицу Хайд.
        — Даже я не ожидал увидеть подобного,  — округлил глаза Гуд.
        — Это невероятно, Сель Эр!  — радость отразилась на прекрасном лице эльфийки.  — Ты даже не представляешь, какую услугу оказываешь нашему клану. Теперь отец лично найдёт тебя, чтобы отблагодарить. Сейчас же принимай подарки, которые он подготовил к этой встрече. Только открой чуть позже.
        — Хорошо,  — кивнул я и убрал ещё одну шкатулку в пространственный карман.
        — Похоже, Минтакор теперь завалит нас вопросами, когда увидит росток древнего меллорна. Может, удастся выпросить у него очередную плюшку?
        — А где Ягодка?  — спросил я, осознав, что вижу не всех членов отряда.
        — Ей стало намного лучше и теперь необходимо решить ряд небольших вопросов, так что в скором времени она вернётся,  — сказал Рон.  — Правда придётся ей немного помочь с повышением уровня. О-о-о, Сель Эр! Я ведь посмотрел на аукционе информацию о кристаллах, так что принимай.
        Маг отдал мне десяток кристаллов Эфилиолла, заставив меня сильно удивиться подобной находке. Уж теперь-то богиня сможет подольше не погружаться в сон, и я смогу её расспросить о прошлом Сел Нуров и всего подземелья.
        — Хм… а сколько они стоили?  — спросил я, так как ощущал определённую неловкость в сложившейся ситуации.
        — Даже не думай об этом,  — махнул рукой маг.  — Если учесть количество серебра, которое мы собрали в сокровищнице, то эти кристаллы почти ничего для меня не стоили.
        — Кстати, а что за город древних упомянул Мор?  — спросил Гуд.
        — Давайте об этом чуть позже?  — попросил я.  — Сейчас же очень важно выполнить задание.
        — Хорошо, тогда мы отправляемся в гильдию,  — решила Линтирионель, которой не терпелось продемонстрировать росток меллорна главе клана.  — Не забывай связываться со мной, Сель Эр.
        — Не скучай тут без нас,  — усмехнулся Гуд.  — И зови, если что.
        — Видно, что ты что-то запланировал,  — сказал Хайд.  — Когда придёт время, поделись и с нами своими целями.
        — Нужно будет ещё мебели притащить,  — осмотрел комнату Рон.  — Куплю кресло побольше, в нём даже Мор сможет уместиться.
        — Скоро увидимся,  — махнула Елена, обняла Линтирионель и тихо прошептала, чтобы услышать могла только целительница. Но я всё-таки разобрал её слова.  — Ты уже очень скоро достигнешь сотого уровня, так что держи вот это. Думаю, тебе очень понравится.
        — Спасибо,  — поблагодарила эльфийку целительница и улыбнулась.
        — И ещё кое-что,  — вдруг остановился маг.  — Зель Нора больше не корми, а то он какой-то слишком большой стал,  — мой питомец прекрасно понял, что имел в виду Рон и ощетинился острыми ледяными кристалликами.  — Шучу-шучу,  — маг поднял руки в примиряющем жесте.  — До встречи.
        — Что мы планируем делать дальше?  — спросила Нуталлия, когда остальные ушли.
        — Нужно отправляться в город древних,  — ответил я, осознав, что про моё тайное место теперь знает много жуков.
        Это несколько злило. Нет, это злило сильно. Не нужно мне было быть тогда таким добреньким и помогать всем подряд. Г-р-р! Посмотрел тогда на мелких жуков, у которых оставались последние жизни, и стало их жалко. Теперь же лишился своей территории, которую я так до конца и не обследовал. Вдруг там что-нибудь интересное осталось. Уж теперь-то моих сил хватит, чтобы справиться с большинством зимних и осенних существ. Ладно, надеюсь, что туда переселились ещё не все. Перед глазами всплыли мальцы, рядом с которыми уже стояла смерть, и мне стало несколько стыдно за свои предыдущие мысли.
        — Вас одних я оставлять не хочу, даже в этом замечательном месте, так что идёте со мной,  — сказал я.  — Немного передохнём, после чего выдвигаемся.
        — Тут так много книг,  — восхищалась Тифидалия.  — Сколько же времени придётся потратить, чтобы их все перечитать?  — её глаза пылали энтузиазмом, и ей не терпелось поскорее приступить к чтению.
        — Тогда чуть позже спросим у Мора разрешение, и думаю, что он тебе будет только рад,  — ответил я.
        Прошло изрядное количество времени, прежде чем мы выдвинулись в сторону древнего города. В Гигерде по-прежнему было тихо и спокойно. Даже странно, что гном решил покинуть свою кузницу, которую ему сделали наёмники. Что он забыл в городе древних? В какой-то момент мне надоело просто шагать, и я решил полетать, попутно прихватив с собой калохортусов. Алёну же понесла Тифидалия, которая крепко обняла её двумя парами своих тоненьких рук. Целительница почему-то надула щечки и злилась на что-то. Интересно, кто её обидел? Впрочем, спросить я так и не решился, а то ещё и мне достанется.
        Сейчас лететь было значительно легче, так что дорога до обвала вышла достаточно быстрой и что удивительно — ни одной проблемы на пути. Хотя это не очень хорошо, так как разного рода неприятности любят поджидать целой толпой и наваливаются как раз в тот момент, когда их совсем не ждёшь. Ох чует моя душа, что придётся хлебнуть горя в предстоящем небольшом путешествии до дома Сел Нуров.
        — Ух ты какой огромный обвал!  — удивлялась советница Меллитидии, и её реакции были очень странными. Неужели она действительно не покидала стен улья?
        — Может, разобьём эти камни, чтобы не мешались?  — спросил Аргилиус.  — Я могу приложить усилия для решения этой задачи.
        — Не стоит,  — отрицательно покачал я головой.  — Камни тут просто необходимы, чтобы скрыть то место, куда мы направляемся от глаз посторонних.
        — Тогда как его нашел ты?  — спросила Нуталлия.
        — Честно говоря, случайно,  — раздвинул я жвала, выражая улыбку.  — Следуйте за мной.
        Достаточно быстро мы прошли сквозь обвал, и я был сильно удивлён, что проход не показался мне узким. Похоже, мальцы постарались и расширили его, чтобы можно было пройти без каких-либо проблем. Хотя нет, тут свою руку приложил гном, так как на многих камнях есть сколы от кирки, по-моему, этот инструмент для дробления камней, называется именно так.
        — Теперь будьте очень внимательны,  — сказал я, стараясь вспомнить, где располагались механизмы.  — Тут повсюду ловушки, которые очень опасны.
        — Ничего страшного, я ведь тут,  — услышал я голос Алёны, которая, похоже, отошла от своего гнева и вернула себе нормальное настроение.
        И проблемы как раз решили показаться. Ловушки полностью поменяли своё местоположение, так что я умудрился попасть сразу в несколько. От шипов, резко вылезших из пола, я защитился энергетическим барьером. Щитом Нарр Ната загородился от визжащей пилы вылезшей непонятно откуда. Однако щит ей не понравился, и она решила скрыться с моих глаз. Потоки огня, ямы, какие-то капканы, один из которых пробил мой энергетический барьер и больно впился в лапку. Даже удивительно, как он её не откусил. Старые добрые молнии даже не смогли меня повеселить, их разряды хоть и были болезненными, однако эта боль не сравнится с той, что я пережил за время своих путешествий. Впрочем, набрал аж полтора десятка зарядов, посмотрим, насколько они понравятся Тэрнусу, когда я выпущу в него всю их мощь.
        Нуталлия и Аргилиус достаточно ловко уклонялись от ловушек и защищались водяными щитами. В отличие от меня они совершенно не пострадали. Впрочем, Алёна постоянно помогала мне и успевала подлечить. Так всей нашей командой и с горем пополам мы всё-таки прошли эту полосу препятствий. Я был зол. Меня пытались поджарить, раздавить, проткнуть, разрезать и много чего ещё сделать со мной. Вот только мой уровень и сила, а также целительница, не позволили ловушкам этого сделать. Тифидаллия спокойно уклонялась от большинства ловушек и создавала вокруг себя медовую сферу, которая защищала не хуже щита Нарр Натта. Нужно бы подумать, как использовать различные виды энергии для защиты.
        — Это было весело,  — радостно сказала Нуталлия.
        — Полностью согласен с тобой, моя Нун Анора,  — Аргилиус поднял хранительницу и закружил, прижимая к себе. Алёна смотрела ни них с какой-то завистью и в то же время радовалась.
        — Осталось совсем немного,  — сказал я и повёл свой небольшой отряд напрямик к статуе богини.
        Даже не стал заходить в дом Сел Нуров, так как мне уже надоело ждать. Лететь я тут побоялся, так как чуткие элементали могли услышать нас и целым скопом накинуться на нашу группу. Я, конечно, был уверен, что мы победим, однако мне не хотелось ни с кем сражаться, так как я хотел побыстрее добраться до цели своего похода.
        Спустя совсем немного времени мы наконец-то остановились перед статуей богини, которая была всё также прекрасна. Подснежников вокруг постамента стало немного больше. Теперь осталось передать кристаллы ей и тогда я смогу узнать много необходимой для меня информации.
        — Привет, Сель Эр,  — услышал я знакомый голос наёмника.
        — Мы совсем не ожидали тебя увидеть здесь,  — Скал раздвинул жвала, выражая улыбку.
        Всё же приятно было вновь увидеть и услышать друзей, которых уже давно не видел.

        Глава 15
        Могущество кристаллов. Развитие. Работа для богини

        Я увидел Дерергона, Скала с Тирлиорой и старших из мальцов. Они очень сильно изменились за то время, что я их не видел. Было видно, что они не сидели на месте, так что можно было порадоваться за своих соратников.

        Дерергон, Глава наёмников, 90 уровень.
        Скал, Воин-Некромант, 89 уровень.
        Тирлиора, Убийца потрошителей, 90 уровень.
        Рири, Сиреневый Кин Энор, 94 уровень.
        Карнр, Кагарот Тяжеловес, 80 уровень.
        Геренгр, Вирин воин, 81 уровень.

        Они подросли так сильно, что для меня было удивительно видеть их такими. Ведь, казалось бы, ещё совсем недавно они были такими маленькими. Однако я тоже вырос, так что мог по-прежнему смотреть на них немного свысока.
        — Вижу, что ты удивлён, Сель Эр,  — усмехнулся Дерергон.  — Но поверь, моё удивление было гораздо большим, когда я впервые увидел уровни мальцов в этом городе древних.
        — Мор многому меня научил,  — сказал Скал.  — Но я открыл для себя много нового уже здесь.
        И действительно. Мощная аура клубилась вокруг могильщика насыщенным тёмно-фиолетовым цветом энергии Смерти. Невероятно! Он может использовать энергию смерти на таком небывалом для меня уровне. Надо бы тоже подтянуть данный раздел магии.
        — Я очень старалась тебя обрадовать, Сель Эр,  — услышал я тоненький и очень красивый голосок Рири. Теперь от неё было сложно отвести взгляд. Большие глаза искрились многоцветием оттенков сиреневого цвета. Изящная фигура и длинные отростки на голове могли бы приковать к себе всё внимание даже двуногих странников. Она была прекрасна, а сила, что дремала в ней, сейчас стала понемногу просыпаться. Среди соратников она вырвалась немного вперёд, опередив всех остальных. Даже Дерергон оказался ниже ёё по уровню. Не представляю, как они умудрились здесь так подрасти.
        — Каких интересных друзей ты с собой привел,  — произнесла Тирлиора, рассматривая семейство калохортусов и осу.
        — И весьма красивых,  — добавил Геренгр, внимательно поглядев на Тифидалию.
        — Постараюсь кратко, рассказать вам о том, что со мной произошло за это время. Ну что ж, начнём по порядку…  — рассказ продолжался несколько больше, чем я изначально хотел и повторил предыдущий вариант, который я озвучил отряду Линтирионель.
        — Как много ужасов на других уровнях,  — вздохнула Тирлиора.
        — Мы должны помочь!  — с вызовом сказала Рири.  — Нельзя просто сидеть на месте.
        — Да, нужно всё обдумать и решить, как действовать дальше,  — сказал Скал, проведя когтем по жвалам.  — И меня очень заинтересовал переход на четвёртый уровень.
        — Те мертвецы обладают весьма большими уровнями,  — обратила Алёна внимание на один очень важный факт.  — Так что взять кого-нибудь из них под свой контроль не получится.
        — Это мы ещё посмотрим,  — Скал раздвинул жвала, выражая ухмылку.  — У меня есть пара сюрпризов и уж один из них наверняка подействует. Так что я просто обязан изучить энергию смерти, которая поддерживает их существование.
        — Там всё гораздо сложнее, но если ты так хочешь, то пойдёшь с нами чуть позже,  — вздохнул я.
        — И мы тоже,  — почти хором произнесли остальные.
        — Богиня помогла и нам, Сель Эр,  — вдруг произнёс Дерергон.  — Однако я ждал тебя, чтобы вручить кое-что. Вот, возьми это,  — наёмник передал мне ещё семь кристаллов Эфилиолла, заставив сильно удивиться.  — Это наша небольшая благодарность за твою неоценимую помощь.
        — Но зачем они тебе нужны и что за богиня?  — спросила Тифидалия, и калохртусы также заинтересованно посмотрели на меня.
        — Хорошо, я отвечу на твой вопрос,  — вновь вздохнул я.  — Эти камешки очень важны для вот этой статуи, которая на самом деле является богиней. Они помогают ей вспомнить прошлое. Я помогаю богине, потому что мне хочется узнать о том, что здесь произошло,  — ответил я, немного исказив правду и мои истинные цели.
        — Хм…  — эта информация заставила советницу сильно задуматься, а я же тем временем выложил двадцать пять кристаллов на постамент богини.
        — Надеюсь, этого хватит,  — я протянул энергетический жгутик к кристаллам и соединил их контуры со статуей.
        Энергия стала быстро насыщать статую и вскоре она стала светиться. Вокруг и внутри неё образовались очень сложные контуры, которые постепенно заполняла энергия. Большинство наших соратников решили отойти подальше, опасаясь силы, выплеснувшейся в воздух. Только мы с Алёной стояли на прежних местах, ничуть не опасаясь того, что произойдёт дальше, хоть и не знали, что это будет. Однако ощущения подсказывали, что никакой опасности не предвидится.
        Статуя постепенно стала оживать, и контур внутри неё проявлялся и светился всё сильнее и ярче. Лицо девушки, как и её тело постепенно заполняла жизнь. Она глубоко вдохнула, и я почувствовал наслаждение, которое она испытала в данный момент. Клетка, что сковывала её многие тысячелетия, постепенно таяла, растворяясь в воздухе. Впрочем, её внутренняя энергия была ещё слишком слабой. Похоже, подобные оковы оказались очень непростыми.
        Вспышки света озаряли нас, пробивая каменную корку и обнажая прекрасные и лёгкие одежды. Подснежники стали усиленно расти, одновременно с этим распуская свои прекрасные цветки. Нуталлия и Аргилиус с замиранием наблюдали за этой картиной, впрочем, как и все остальные. Я не был исключением из правил, поэтому моё удивление было ничуть не меньше, чем у остальных соратников.
        В какой-то момент перед нами предстала девушка. В её светлых и очень длинных волосах был венок из подснежников, которые испускали мягкий белый свет. Светло-голубые глаза напомнили мне небо, увиденное мной на поверхности. Они были столь же чисты, как воды подземного озера. Белоснежное платьице покрывали многочисленные цветочки и зелёные лепестки. Большой вырез обнажал тонкие ножки, на которых были изящные туфельки, состоящие из множества переплетённых друг с другом цветочков. Бутоны подснежников украшали их и приковывали к себе взгляд.
        Энергия кристаллов понемногу преобразовывалась в силу богини, что было очень удивительно рассматривать в энергетическом спектре. Её сила росла, и она была просто необыкновенна. Даже сила Меллитидии ощущалась совсем иначе.
        — Сель Эр, я рада тебя видеть,  — её голос был, словно ветерок, играющий среди сводов пещеры.  — Как же много энергии. Её хватит очень надолго, так что я смогу помочь тебе и твоим друзьям. Вижу, что ты стал значительно сильнее. И побывал уже во многих землях. Я ощущаю силу, отдалённо напоминающую мне о ком-то знакомом,  — она посмотрела на калохортусов.  — Вот только я не могу вспомнить об этом.
        Сказать, что я был расстроен, услышав подобное, значит, ничего не сказать. Я-то надеялся, что получив такое количество энергии, богиня наконец-то расскажет мне обо всём, что я у неё спрошу, но реальность оказалась как всегда далека от ожиданий.
        — А кто вы?  — спросила Нуталлия.  — Ваша энергия так невероятна и тепла.
        — Я не знаю,  — печаль окутала богиню.  — Моё имя всё ещё ускользает от меня, так что я не смогу ответить на ваш вопрос.
        — Очень жаль,  — вздохнула хранительница.  — Мне показалось, что ваша энергия очень близка нам.
        — Сель Эр, не расстраивайся,  — обратилась богиня ко мне, пока остальные внимательно наблюдали за ней.  — Думаю, я смогу тебя отблагодарить.

        Действие эффекта усилено!
        На вас наложен постоянный эффект! Аура богини $*#@%!

        — Тебе не хватает совсем немного, чтобы обрести новую способность Сел Нуров,  — прекрасный голос богини слегка развеял мою печаль.  — Сможешь ли ты сейчас стать сильнее?
        — Да,  — кивнул я и принялся спешно обдумывать, что улучшить в первую очередь.
        Впрочем, а что тут думать, я ведь говорил, что улучшу органы слуха, значит так и сделаю. Думаю, сейчас можно побольше опыта вкладывать, но не стоит пренебрегать осторожностью, поэтому вложил только три тысячи очков.

        Ваши Чувствительные органы слуха эволюционируют! Теперь вы имеете Продвинутые органы слуха!
        Параметры: Структура 5(+1), Сложность 5(+2), Подвижность 7(+2), Знания 7(+4).
        Эффект: «Продвинутый слух».

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 142.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 143.

        Моментально множество новых звуков ворвались в моё сознание, и некоторое время я не мог привыкнуть к этому. Шум и грохот сбивали с ног и заставляли глаза слезиться, но вскоре всё нормализовалось, позволив мне вздохнуть с облегчением. Хм… вроде столько очков вложил, а прибавка вышла небольшой. Теперь нужно улучшить лапки, поэтому я сразу же вложил две с половиной тысячи очков в каждую.

        Ваши Развитые улучшенные лапки эволюционируют! Теперь вы имеете Продвинутые лапки!
        Параметры: Структура 10(+2), Сложность 7(+2), Подвижность 13(+3), Здоровье 300(+150).
        Умение: «Пробивающий удар лапкой».
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 144.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 149.

        Я почувствовал, как мои лапки ещё немного удлинились, но при этом стали более подвижными. Также они хорошо откликались на любую команду мозга. Невероятно! Я ощущал свои конечности так, как никогда прежде. И по старой традиции, я немного попрыгал, привыкая к обновлённым лапкам. Уже почти стопятидесятый уровень, а у меня слабо развиты внутренние органы. Так что нужно это исправить в срочном порядке. Кровеносная система в полном порядке, а вот сердцу тяжело справляться с повышенной нагрузкой, поэтому сперва усовершенствую его. Вложил сразу три с половиной тысячи очков.
        Мгновенно почувствовал боль, будто кто-то всадил острый коготь в сердце. Боль была очень сильной, заставив меня упасть на землю и сжаться. Я приложил кисти к груди, стараясь надавить на то место, где под прочным панцирем скрывалось сердце, но всё было тщетно. Голова резко закружилась. Мне стало плохо, и бирюзовики попросились наружу.
        — Седь Эр, что с тобой?  — взволновано спросила советница, которая пыталась хоть чем-нибудь помочь.
        — Пло…  — я попытался ответить, но лишь какие-то хрипы вырывались изо рта, после чего я ощутил тёплую энергию целительницы, которая всегда забирала боль с собой. Но только не в этот раз.
        Вместо облегчения, боль усилилась и заставила меня рычать. Кровь вырвалась изо рта вперемешку с мёдом. Я думал, что умру прямо здесь. Получается, что возрожусь я на третьем уровне, что весьма печально. Однако я не успел попрощаться с жизнью, как почувствовал другую, более мощную энергию и очень приятную. Почти как мёд Меллитидии. Вот после этого боль понемногу стала отпускать из своих тисков, пока не исчезла совсем. Перед глазами появилось несколько сообщений.

        Внимание! Богиня $*#@% подвергла ваш организм воздействию своей силы!
        Ваше Развивающееся сердце эволюционирует! Теперь вы имеете Продвинутое сердце с божественной искрой!
        Параметры: Жизнь 20 (+10), Здоровье 1000(+700).
        Эффект: «Мгновенное исцеление».

        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 150.
        Внимание! Вы достигли 150-го уровня! Доступ к дальнейшему развитию заблокирован!
        Необходимо развить кисти, жвала, орган обоняния, лёгкие, пищеварительную систему, мышцы, поглотитель крови и зоб. Ваш уровень будет повышаться вновь, после выполнения данных требований.

        Ох. Я выдохнул с облегчением и не решался подняться. Многовато нужно, чтобы разблокировать доступ. Вот только я пока больше не могу нормально эволюционировать. Не пойму, что случилось с сердцем. Почему возникла такая боль, которую даже Алёна не смогла унять? В общем, нужно немного отдохнуть, а данные условия выполню в другой раз, так как сейчас лучше не стоит этого делать.
        — Сель Эр, ты как?  — Алёна подошла ко мне и вместе с Тифидалией помогла мне подняться.
        — Отвечать обязательно?  — хоть я чувствовал себя уже намного лучше, но всё же в норму ещё не пришел.
        — Ничего себе, как выросла твоя мощь!  — удивлённо смотрела на меня Рири.
        — Даже лёгкое свечение есть,  — покивал Скал.
        — Как всегда, не перестаёшь нас удивлять,  — усмехнулся Дерергон.
        — Теперь твоих сил хватит для выбора новой способности,  — услышал я голос богини, после чего передо мной появилось несколько сообщений. Кроваво красным текстом на чёрном фоне там было написано следующее:

        Улучшение организма Сел Нура.
        Описание: Данная способность, по сути, является развитием усиления, однако её можно направить только на собственный организм. Впрочем эффект заметно сильнее. При низком уровне навыка возможно улучшить только одну особенность организма, но с повышением уровня способности можно улучшать всё тело. Улучшить зрение, слух, обоняние, разум силу, выносливость и многие другие параметры станет столь же легко, как дышать. Данное умение может многократно усилить вас, помогая противостоять превосходящим противникам и тяжелейшим окружающим условиям. Каждый Сел Нур просто обязан обладать этим умением.

        Разрушение Сел Нура.
        Описание: Данная способность позволяет Сел Нуру нанести очень мощный удар, его врагу. Атака нанесёт не только физический урон, но и нарушит энергообмен внутри контура противника. Разрушение может быть очень опасным не только для противника, но и для самого Сел Нура, так что использовать эту способность нужно весьма аккуратно. При улучшении данной способности до достаточно высокого уровня появляется небольшая вероятность убить противника одним ударом.

        Вот так способности. Сразу и не выберешь. С одной стороны улучшение очень серьёзное подспорье в любой битве, особенно в перспективе. А если ещё и усиление навесить на эту способность, то думаю, что я смогу справиться с кем угодно. Хотя наверняка тут есть свои подводные камни. Разрушение тоже очень неплохое умение, особенно когда у меня не хватает атакующих способностей с достаточным уроном. Магия Форм не в счёт. В итоге я впал в ступор, не зная, что мне выбрать.
        Однако пока я прикидывал все плюсы и минусы каждой способности, мозг вспомнил кое-что очень важное. Я ведь совсем забыл, что сферы, которые отдал мне Эрнворт, содержат энергию богини Лекрат. Поэтому другая божественная сила может помочь богине восполнить свою. По крайней мере, я на это надеюсь. Так что извини Эрнворт, но сперва я помогу ей.
        — Богиня, я пока не могу выбрать одну из этих способностей, однако у меня есть кое-что ещё, возможно это поможет тебе,  — сказал я и достал сферы из пространственного кармана.
        — Эта энергия… она мне знакома,  — прошептала богиня, протягивая свою тоненькую ручку к тусклому осколку сферы Лекрат.
        Девушка коснулась ее, и произошло что-то непонятное. Богиня закричала и одёрнула ладошку, однако было уже поздно. Энергия всех сфер влилась в её тело, и из глаз девушки заструился яркий свет.
        Алёна сразу же применила исцеление, регенерацию, восстановление и ряд других заклинаний, однако они не помогли. Нуталлия и Тифидалия тоже попытались помочь, используя манипуляцию энергией. Похоже, энергии в сфере всё же было ещё достаточно много для ослабленной богини, но нужно что-то предпринять. Моя покровительница кричала, и из её глаз текла алая кровь.
        Я увидел, как потоки мощной энергии циркулируют внутри неё, не позволяя взять себя под контроль. Аккуратно взяв её за руки, которые сейчас были сжаты в кулаки, я потянулся к энергии богини Лекрат. Светло-золотистая сила, от которой чувствовалась энергия солнца, растений и чего-то ещё. Протянул жгутики к центру этой странной и невероятно мощной силы, после чего почувствовал запахи цветов, фруктов и ягод. Различные вкусы, запахи и звуки заполнили мой разум. Я пытался успокоить эту невообразимую энергию, взять её под контроль и ослабить, чтобы она не приносила боль богине.
        Не знаю, сколько времени прошло, но постепенно мне удавалась моя задумка. Часть энергии проходила сквозь меня и возвращалась обратно в сферы. Вот только сила богини Лекрат причиняла адскую боль и мне. Да что за день сегодня такой! За что на меня всё это свалилось?! Ну ничего, я справлюсь, главное продержаться совсем немного.
        Это немного растянулось на достаточно длительный промежуток времени, по крайней мере, мне так казалось. Голова кружилась, жвала стали крошиться от чрезмерного давления, с которым я их сжимал. И в какой-то момент всё мгновенно прекратилось. Свет силы богини Лекрат резко исчез, после чего превратился в светло-бирюзовую энергию моей покровительницы.
        У меня будто убрали опору из-под ног, так что я сразу же свалился на землю. Богиня тоже припала к земле, но её успели подхватить Алёна и Тифидалия. Хе, хотелось немного попривередничать, что не помогли мне, но они бы меня не удержали.
        Сила моей покровительницы пульсировала и стабилизировалась. Свет, что она излучала, был прекрасен и буквально исцелял всех вокруг. Я заметил, что не только мне досталось от могущества Лекрат. Аргилиус, Нуталлия и даже Скал с Рири тоже были не в лучшей форме. Так вот кто мне помог. Я был очень рад, но всё же беспокойство за богиню затмевало всё остальное. Я посмотрел на девушку. Венок из подснежников упал с её головы, и платье слегка потемнело и истлело в нескольких местах из-за действия столь могущественной энергии. Однако с ней всё было в порядке.
        Она взглянула на меня, и мне стало немного страшно. Её пронзительно голубые глаза стали красными из-за многочисленных разорвавшихся капилляров. Кровь продолжала стекать по щекам, но она улыбалась. Из-за этого мне стало не по себе.
        — Сель Эр, ты живой?  — спросила Алёна, навешав на меня множество исцеляющих заклинаний.
        — Теперь да,  — прокряхтел я.  — Что с богиней?
        — Не знаю.
        — Со мной всё в порядке,  — продолжала радоваться девушка. После чего при помощи советницы Меллитидии поднялась и, посмотрев на меня, улыбнулась самой лучезарной улыбкой, какую я когда-либо видел.  — Просто, я вспомнила. Я вспомнила себя! Я вспомнила всё! Моё… моё имя… моё имя Веспри!

        Ваше божество-покровитель вновь обрело своё имя!
        Богиня-покровитель: Веспри!
        Описание: Богиня Веспри является младшей из сестёр равновесия Рейнеи. Богиня весны всегда была очень доброй и помогала обитателям этого мира, даровала исцеление и благословление, а также спасала тех, кто был ей не безразличен.

        Вам присвоен дополнительный статус! Верховный жрец богини Веспри!

        — Теперь я смогу помочь тебе, Сель Эр,  — радовалась она, и её сила хлынула в пространство вокруг, которое многие тысячелетия окутывали холод и пустота. Прекрасные подснежники заполонили всё вокруг, озарив мрачный город своей красотой. Радость Веспри передалась и всем остальным.
        — Никогда бы не подумал, что смогу увидеть нечто подобное,  — произнёс Дерергон.
        — Я так завидую Мелитидии,  — тихо сказала Тифидалия, однако я теперь слышал очень хорошо, так что от меня никакая информация не утаится.
        — Это замечательно!  — воскликнула Нуталлия, а маленькие калохортусы тем временем стали носиться вокруг стремительно растущих цветков.
        — Ваша сила невероятна,  — голос Аргилиуса был напряжен.  — Но что в нашей пещере забыла высшая сущность?
        — Думаю, мне есть, что рассказать по этому поводу,  — сказала Веспри.
        — Сель Эр, представляешь, я теперь верховная жрица,  — поделилась со мной весьма важной информацией Алёна.
        — Я очень рад за тебя.
        — Теперь я смогу сделать столько, что Тернус нам не будет особой помехой, так что мы обязательно доберёмся до четвёртого, а потом и до пятого уровней,  — целительница была готова свернуть горы голыми руками.

        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 30!
        Поглощена энергия: сила богини Лекрат.
        Количество доступных зарядов: 1.

        Вот это да! Я смог поглотить небольшую частицу силы богини! Уху-ху-ху, уж теперь Тэрнусу от меня достанется, и он прочувствует всю мощь Лекрат. Или стоит приберечь? Ладно, подумаю после, а сейчас нужно бы спросить о прошлом Сел Нуров и задать множество вопросов, которые постоянно крутились у меня в голове.
        — Веспри,  — обратился я к девушке, на прекрасном лице которой ещё остались разводы от кровавых слёз. Хм… её глаза постепенно принимали прежний вид, и среди алого цвета появились проблески небесного полотна.  — Я бы о многом хотел вас спросить. Что значит верховный жрец?  — после этого вопроса глаза Алёны округлились от удивления, впрочем, остальные были поражены не меньше.  — Что я должен делать теперь? Почему и как ты оказалась в этом городе древних? Почему богини уничтожили Сел Нуров? Что сделал древний народ, и что за проклятье поразило их?
        — Много вопросов, и на каждый я смогу тебе ответить,  — улыбнулась богиня и покружилась на месте.  — Как же приятно снова быть живой и помнить всю свою жизнь. Сель Эр, прежде чем я отвечу. Какую способность Сел Нуров ты решил развивать?
        — Я думаю, что лучше всего будет выбрать…  — договорить я не успел, так как меня перебили.
        — Это где вы такую красотку от меня скрывали?  — услышал я голос мастера Грольма, который появился, не пойми откуда.  — Пока я делом занят и создаю оружие, да доспехи. Они тут разговаривают и прячут от меня таких прелестниц. И как много я вижу новых лиц… кхм… ну может и не совсем лиц,  — оговорился гном, посмотрев на калохортусов.  — Хм… а для вас можно сделать весьма любопытные доспехи,  — задумался подгорный мастер.  — Ах да, но сперва. О, прекрасная особа, разрешите представиться скромному и величайшему мастеру среди всего народа гномов,  — Грольм был весь в саже, поэтому не решился близко подходить к богине в белоснежных одеждах, над которой светилась строка с информацией.

        Веспри, Богиня Весны, Младшая из сестёр равновесия,??? уровень.

        Глава 16
        История Сел Нуров. Способности жреца. Возвращение

        Веспри улыбнулась, посмотрев на покрытого сажей гнома. Грольм несколько смутился, так как не ожидал столь пристального внимания, постепенно принимающих свой нормальный вид, небесно-голубых глаз богини.
        — Так как же твоё имя, воин?  — прекрасный голос богини ещё больше смутил гнома.
        — Грольм,  — спустя немного времени твёрдым голосом, наполненным уверенностью и силой сказал гном.
        — Мне же Рейнея даровала имя Веспри,  — лёгкий ветерок коснулся светлых волос богини.  — Я вижу, что ты действительно мастер своего дела и металл так и манит тебя. Впрочем, эта материя также питает к тебе симпатию. Но не только поэтому твои творения получаются такими замечательными. Доброту, радость и частичку собственной души вкладываешь в свои творения. Ты очень необычный гном, ведь в тебе есть столь многое, что совершенно не присуще твоему народу и в то же время у тебя нет жажды золота, которая свойственная остальным.
        — Мне приятно слышать такие слова от богини,  — Грольм был так смущен, что даже сквозь сажу можно было разглядеть, как он покраснел.
        — Но позволь продолжить разговор с тобой чуть позже,  — сказала богиня, и гном лишь покивал, не в силах отвести от неё взгляд.
        — Хорошо, что мужчин из отряда Линтирионель тут нет,  — сказала Алёна.  — Иначе бы пришлось совсем тяжко.
        — Да, ты права,  — согласился Аргилиус.  — Если учесть, как на тебя смотрел двуногий со странным оружием в руках. Кажется, его звали Гуд.
        — А как он на меня смотрел?  — вопрос целительницы был насыщен таким удивлением, будто она даже и предположить не могла, что на неё кто-то посмотрит.
        — Хм… с пристальным интересом,  — немного подумав, ответил хранитель. Дальнейший их разговор я, к сожалению, не услышал, так как ко мне обратилась богиня.
        — Сель Эр, так какую способность ты решил выбрать?
        — Я думаю, что Разрушение мне подойдёт больше,  — ответил я.

        Изучено умение «Разрушение Сел Нура»!

        — Теперь я расскажу тебе то, что открыла мне память, и постараюсь ответить на вопросы, которые ты мне задал,  — сказала богиня и начала свой рассказ.  — Сел Нуры появились в этом мире очень давно. Сама Рейнея создала их, наделив необычайными возможностями и непомерным любопытством. Каждый представитель этой расы мог поглощать частицы других организмов и использовать для преобразования своего. Эти возможности оказались очень мощным толчком к дальнейшему развитию. Их дети приобретали всё больше и больше силы и разума. В конце концов, они научились контролировать различные типы энергий. Однако была стихия, которая оказалась для них ближе всех остальных. Это, как ты уже понял, жизнь.
        Сел Нуры исследовали структуру и возможности этой стихии, постепенно изменяя собственную суть, чтобы приобрести те или иные возможности. Их главной целью было заполучить бессмертие.
        Шло время, и их энергетическая структура стала сильно преображаться из-за постоянных воздействий энергии Жизни. Всё большее количество различных типов стихий покорялось им. Однако Сел Нурам этого было недостаточно, так как они по-прежнему не достигли цели. Многочисленные лаборатории, которые они построили здесь, в этом подземелье, давали множество самых разнообразных результатов и Эрн Кор совместно с советом, а также Кин Эл Гаром могли направлять всё могущество расы в необходимое русло развития.
        Лаборатории и необходимые элементы для различного рода исследований были на каждом из десяти уровней подземелья. Изменяя себя, они создали очень многое, а также раскрыли тайны, которые знать кому-либо кроме богов не следует. Но не это стало концом для этой расы.
        Бессмертие всё же покорилось гениальным исследователям и учёным. Сел Нуры были счастливы, добившись цели, на которую вся раса потратила очень много времени. Но вместе с бессмертием пришло и проклятье, о котором они и не подозревали.
        Видишь ли, Сель Эр, многие миры созданы таким образом, чтобы поддерживать определённый баланс энергии, материи и преобразовании одной формы в другую. Для этого создаются определённые механизмы, которые сохраняют мир в целостности, позволяя ему существовать. Я и мои сёстры как раз и являемся звеньями подобного механизма.
        Сел Нуры не сразу осознали, что они потеряли. Впрочем, далеко не всех тяготило подобное положение, ведь им было наплевать на передачу своей жизни и круговорот душ. Часть твоего народа пыталась вернуть утраченное, чтобы вновь обрести возможность создавать новую жизнь. Кто-то, как например верховный Эрн Кор, стал исследовать новые аспекты стихии. А также появились те, кому стала досаждать скука.
        Вот последние и стали виновниками уничтожения всей расы. Сел Нуры за прожитые тысячелетия стали невероятно сильны, так, что им мало кто мог противостоять. Они решили подчинить себе всю жизненную силу, которой располагала Рейнея. Или, говоря проще, поработить представителей всех остальных рас, чтобы использовать их в своих целях.
        Они успели сотворить много ужасных бед, прежде чем вмешались мы. Очень редки случаи, когда нам приходилось вмешиваться в судьбу этого мира, но они всё же происходили. Однако в этот раз моя старшая сестра разозлилась не на шутку. Лекрат решила сразу же уничтожить всех. Вообще она добрая, но если разозлить, то её характер слишком сильно меняется. Моя сестра является Богиней Лета и её мощь превосходила силы остальных сестёр.
        Я пыталась защитить ту часть Сел Нуров, что занималась исследованиями и которая пыталась избавиться от проклятья. Но Лекрат, достаточно быстро уничтожив все основные города на поверхности, оказалась здесь. Я, Инвер и Офолия пытались её остановить, но вышло всё не так, как хотелось бы. В результате Инвер и Офолия поссорились друг с другом и сестрой. Я не знала, что делать дальше. Они принялись сражаться друг с другом, попутно уничтожая своей силой ни в чём не повинных жителей Нэр Эрин.
        Но Сел Нуры не простой народ, они решили сражаться и погибли в бою почти полностью ещё в тот момент, когда я пыталась защитить их. Чтобы спасти одного из немногих, мне пришлось использовать свою силу против сестры, и этого она мне простить не смогла. Я до сих пор помню её лицо, в котором смешались удивление, злость, ненависть и обида. Она быстро переместилась ко мне и, прикоснувшись к груди, обратила в камень, сковав при этом разум. Моя защита была для неё всё равно, что листок для ураганного ветра. Она её даже не заметила, а ведь моя защита была невероятной.
        Благодаря тому, что ты использовал силу моей сестры, с разума спал барьер, и всё это я могу рассказать тебе. Но, даже не смотря на чудовищную боль, когда тело превращалось в камень, сквозь слёзы, что нескончаемым потоком лились из моих глаз, я смотрела на сестру и увидела слезинку, скатившуюся по её щеке.
        — Спасибо за эту историю,  — поблагодарил я богиню. Даже не знаю, как всё это принять. Как та часть Сел Нуров, что обитала на поверхности, могла так подставить остальных? Я был зол на этих эгоистов, которые думали лишь о том, чтобы развеять свою скуку. Как они могли так поступить?!
        — Я ответила почти на все вопросы, что ты мне задал, кроме одного,  — сказала Веспри.  — Я не знаю, что следует делать дальше. Тебе это придётся решать самому. Боги не вмешиваются в жизнь других рас, если они не угрожают равновесию.
        — Тогда сможете ли вы нам помочь в сражении с правителем терниоров, который уничтожал сразу два народа, многие века заставляя их сражаться друг с другом?  — спросила Тифидалия.
        — К сожалению, я не могу вмешиваться в этот конфликт, так как он не влияет на равновесие мира,  — ответила богиня, расстроив осу и калохортусов. Впрочем, я и не рассчитывал на её помощь, мы и сами можем справиться с Тэрнусом, нужно только придумать как.  — Возможно, я могла бы вмешаться, но сейчас я не могу покинуть это место. Сила сестёр всё ещё очень велика здесь и я боюсь,  — печаль вдруг окутала Веспри.  — Боюсь, что снова увижу Лекрат и снова окажусь под твёрдой каменной коркой и вуалью забвения.
        Какова же мощь этой Лекрат, если у Веспри тряслись руки, когда она вспоминала о ней? Нужно бы подробнее узнать о богинях и посоветоваться с Линтирионель. Или не стоит им говорить о богине и её истории? Нужно хорошенько всё взвесить, прежде чем раскрывать информацию.
        — Веспри,  — обратился я к своей покровительнице.  — А можешь рассказать, что должен делать верховный жрец?
        — Точно, я ведь тебе ещё не рассказала об этом,  — девушка вытерла выступившие от воспоминаний слёзы, а у меня сработал эффект Видение Мира и я увидел ту картину, что была перед глазами богини.
        Мощная аура окутывала девушку напротив нее, и она всем своим естеством хотела убить Веспри, но не смогла. Наверное, она всё же слишком сильно любила младшую сестру, чтобы лишить её жизни. Сила Лекрат была огромна и, на мой взгляд, было совершенно бессмысленно сражаться против неё, ибо я даже не представляю, кто может её победить. Сердце забилось, как сумасшедшее, и я еле выбрался из тех эмоций, что бушевали в душе Веспри. Это было страшно, и отголосок боли, которую она чувствовала, передался и мне. Невероятно! Даже от воспоминаний у меня просело здоровье, и лапки на миг потеряли контроль. Как Веспри вообще смогла вытерпеть это?
        — Сель Эр, думаю, не стоит смотреть в те моменты жизни других разумных, о которых даже им больно вспоминать,  — сказала богиня, и мне пришлось извиниться, после чего она применила какую-то странную форму исцеления, и вся боль мгновенно исчезла.  — Я не просто так решила сделать тебя и Алёну верховными жрецами. Вы первые помогли мне вновь обрести свободу и поддерживали меня, а также вернули мою суть и моё имя. Я очень благодарна тебе и ты можешь рассчитывать на мою помощь, Сель Эр.
        Обычно у нас с сёстрами не было жрецов или чего-то подобного, свойственного остальным богам, ведь мы лишь следили за равновесием. Хотя многие расы нас любили, и мне это всегда нравилось. Я любила помогать тем, кто нуждался в помощи. Да, у меня не было возможности кардинально изменить тот или иной аспект жизни разумного, однако я находила лазейки. Вот и сейчас я сделала вас жрецами, в результате чего вы получите часть моей силы, а взамен, отдадите немного вашей.
        Я постоянно буду поддерживать с вами энергетическую связь, чтобы стать сильнее. Надеюсь, что вас это не опечалит и вам не будет трудно терпеть взаимосвязь со мной. Если вы пожелаете, то всегда можете оборвать связь и перестать быть жрецами.
        Теперь внимательно посмотри на способности, которые стали тебе доступны, после становления моим жрецом.
        — Хорошо,  — кивнул я и принялся изучать список своих умений, который пополнился тремя новыми.

        Возвращение к богине.
        Описание: Это умение позволит вам открыть портал в выбранной области, который переместит вас к богине Веспри. Расстояние и место не играют роли. Однако помните, что часто использовать данную способность не получится из-за большого количества энергии, которую оно требует, а также из-за сложности и длительности формирования контура заклинания.
        Насыщение энергией.
        Описание: Очень важная способность, которая даст вам возможность применять частичку энергии богини Веспри для личного использования. Опять же, не стоит рассчитывать на данное умение в бою, так как сил у богини по-прежнему немного и каждая последующая активация может её сильно ослабить. Если вам не безразлична судьба вашей покровительницы, то старайтесь применять эту способность как можно реже.
        Лёгкость.
        Описание: Простое умение, которое позволит вам увеличить подвижность и маневренность когда вам будет это необходимо. При увеличении уровня и количества вложенной энергии, можно добиться более существенного роста данных характеристик.

        Хм… интересно. Нужно будет всё внимательно изучить. Но чуть позже. Сперва мне бы хотелось отдохнуть.
        — Прекрасная,  — обратилась к Веспри Тифидалия.  — Но что вы будете делать теперь?
        — Пока что не знаю,  — было видно, что богиня ещё не пришла в себя.  — Мне нужно немного отдохнуть и восстановиться.
        — Тогда могу вам предложить наше жилище, которое мы приспособили именно для этих целей,  — сказал гном.
        — Сель Эр, можешь мне помочь добраться до этого места?  — попросила Веспри, и я не мог отказать, видя её ослабленную энергетическую структуру и ещё не восстановившиеся глаза, среди небесного цвета которых было ещё множество кровавых брызг.
        Я аккуратно взял богиню передними лапками, после чего Алёна поджала губы. Интересно, что с ней происходит последнее время? Она примерно также вела себя, после нашей встречи с Меллитидией, теперь вот и с богиней тоже.
        Мои соратники что-то обсуждали, пока мы направлялись в сторону дома Сел Нуров. Гном светился счастьем, смотря на прекрасную богиню. Алёна продолжала злиться на что-то, и Тифидалия пыталась вернуть её в нормальное русло, но у советницы Меллитидии это плохо получалось. Семейство калохортусов внимательно осматривало окрестности и обсуждало ряд вопросов.
        — А что за странное существо летает вместе с тобой?  — пока я нёс, спросила богиня, указывая на Зель Нора.
        — Это мой питомец, которого я создал.
        — Хм… я ощущаю энергию Инвер и Офолии. Как тебе удалось их совместить, ведь это невозможно,  — Веспри была сильно удивлена.
        — Честно говоря, не знаю, как-то само получилось.
        — Ты очень удивительный Сел Нур, даже если сравнивать с теми, кого я видела прежде,  — сказала она и о чём-то задумалась.
        То, что я увидел, когда мы подошли к дому Сел Нуров, повергло меня в шок. Несколько зданий было полностью восстановлено, и в каждом я ощущал источники жизни, а также целый ряд других энергий.
        — Впечатляет правда?  — усмехнулся гном, заметив моё удивление.  — Мне было мало одного дома, так как нужно было построить кузнецу, прибежище для новых мальцов, а также укрепить периметр территории, чтобы элементали не смогли атаковать нас внезапно. Всё же среди них попадаются весьма хитрые существа, которых очень непросто одолеть. Думаю, Веспри можно побыть в центральном доме, который ты когда-то нашел.
        — Весьма необычное жилище,  — смотрела на возведённые гномом дома Нуталлия.  — Но мне нравится.
        — Мне тоже,  — поддержал свою Нун Анору Аргилиус.
        Я отнёс богиню на второй этаж дома и оставил её на большом ложе, где обычно спала Рири, как сказал мне Скал. Веспри, к моему большому удивлению, уснула, и её энергия стала тусклой. На всякий случай создал вокруг щит, который должен был уберечь её от внешних воздействий.
        Когда спустился вниз, то заметил, как Дерергон надевает броню, которая выглядела очень эффектно. Остальные последовали его примеру и облачились в свои доспехи, которые были сделаны под каждого индивидуально.
        — Что, нравится?  — спросил гном, заметив моё удивление.
        — Ещё как.
        — Тогда почему ты сам не носишь доспехи?  — мастер Грольм задал очень хороший вопрос.  — Я, конечно, понимаю, что ты обладаешь очень большой силой, но всё же металл защитит тело лучше панциря.
        — Мне просто не попадались доспехи, которые можно было бы нацепить на меня,  — печально вздохнув, ответил я.
        — О-о-о, так это поправимо,  — гном ударил кулаками друг об друга.  — Мне потребуется металл и определённое время, чтобы сделать доспехи специально для тебя. Только надо найти куски получше, чтобы учесть твои возможности. Да ещё придётся подумать, как увеличить за счёт металла ряд твоих параметров и возможностей. Ох-хо-хо! Я уже представил! Будет выглядеть эффектно, но помимо этого твой доспех будет не менее эффективным.
        — Кстати, а зачем остальным доспехи, тут кроме небольшого количества существ нет достаточно сильных противников?
        — Ты просто мало исследовал город,  — ответил Грольм.  — Тут полно противников и самых разных. Помимо хоровода смерти, который убил наш отряд парочкой ударов, мы наткнулись на достаточно интересных существ. Без доспехов и магической поддержки к ним лучше не подходить. Чуть позже, когда вернутся мальцы, ты можешь расспросить их об этом.
        — Мастер Грольм, а вы можете использовать этот металл для создания моих доспехов?  — спросил я и вывалил перед гномом серебряные и золотые самородки, арканийские сферы, а также осколки державы, которую взорвал Нарр Натт.
        — Ух ты!  — глаза подгорного мастера округлились, увидев столько материала великолепного качества.  — Невероятно! Какая энергетическая структура у этих сфер, а какая чистота. Как прекрасны эти серебряные и золотые самородки. О-о-о, а материал этих осколков тоже впечатляет. Из этого может получиться что-то невероятно чудесное.
        — Может тогда, ты сможешь ответить мне на один вопрос?  — решил я спросить у гнома ещё кое-что.
        — Задавай,  — сказал он, не отводя взгляда от горы металла.  — Надо будет увеличить тебе силу — золото тяжелое и серебро тут не особо поможет.
        — Можете сказать что это?  — после вопроса я сразу же показал гному МД-6.
        — Никогда не встречал ничего подобного,  — Грольм опять удивился, покрутив артефакт древних у себя в руках.  — Невероятная работа. Даже представить сложно насколько должны быть высокими способности мастера, который сделал этот шедевр. Где ты нашел эту вещь и на что способен этот жезл?
        — Честно говоря, я и сам не знаю, а нашел её в землях на нижних уровнях,  — ответил я, не став уточнять, где именно.
        — Металл, из которого сделан этот артефакт, просто невероятен,  — Грольм продолжал рассматривать МД-6.  — Расплавить его не получится при всём желании. Покрытие очень интересное, а уж каков энергетический узор… в общем забирай, а то если я подержу этот артефакт ещё немного, то уже не смогу его отдать.
        — Нужно будет поискать информацию на других уровнях,  — вздохнул я.  — Возможно, кто-то знает что-нибудь об этом жезле.
        — А я пока займусь доспехами для тебя,  — потёр руки гном.  — С таким металлом может получиться очень интересная вещь. Кстати, ты уже в скором времени сможешь использовать мой первый, сделанный в этом подземелье, клинок. Ты уже подходишь по параметрам?
        — Не хочу тебя огорчить, но мне ещё нужно улучшить владение мечом, а также силу, причём больше чем на две сотни единиц,  — вздохнул я.  — Единственное, почему я подхожу, так это выносливость.
        — Хм… это печалит, ведь я так хотел посмотреть на этот клинок в действии,  — вздохнул гном.  — Хотя есть кое-какая идея по этому поводу. Но ты всё равно постарайся увеличить силу на как можно большее количество очков.
        — Хорошо,  — кивнул я, увидев, как гном подобрал с земли гору металла и не особо напрягаясь, понёс в один из домов.
        Около недели мы провели в древнем городе. И это время было таким приятным, что не хотелось возвращаться на третий уровень. Многочисленные тайны как-то померкли. Здесь было хорошо. Я каждый день ходил с мальцами в дальние уголки руин, где мы встречали старых знакомых элементалей. Вместе с Рири, Рубиной, Ральдом и Скалом зачищали окрестности и практиковались в манипуляции энергией. Дерергон значительно повысил моё умение «Удар клинком», а также открыл способность Владение мечами, которая у меня была уже тридцатого уровня, а после занятий с главой наёмников поднялось до сорок седьмого уровня. Плюс ко всему, теперь мне стал доступен «Точный удар». Новую способность довольно быстро смог поднять до двадцать четвертого уровня, а потом столь стремительное продвижение как-то замедлилось.
        Богиня спала несколько дней и за ней постоянно присматривала Алёна, Тифидалия, Нуталлия и Рири, способности которой оказались очень многогранны и я до сих пор не мог понять, в чём заключалась их истинная суть. Веспри помогала исцелять всех, кто был неподалеку от неё. Одно только присутствие позволяло восстановиться каждому из нас достаточно быстро. Маленькие калохортусы тоже приноровились бороться с элементалями, древнями и прочими обитателями древнего города. Они стремительно крепли и росли, чем несказанно радовали своих родителей.
        Понемногу мы восстанавливали здания вокруг, чтобы иметь больше места. Всё же большинство мальцов достаточно неплохо окрепли, так что теперь они представляли весомую силу в землях первого уровня. Такими темпами можно в недалёком будущем вновь заселить город древних. Сразу же стану его правителем, хотя… зачем мне это нужно? Впрочем, я не забыл, кто действительно тут главный. Я решил показать Зимнего Губителя и Осенний хоровод смерти богине и остальным. Мне было очень интересно, что они скажут.
        Мощь, что таилась внутри этих существ, превышала мою даже сейчас, и я затрудняюсь ответить во сколько раз. Калохортусы и Тифидалия также испугались подобного могущества. И даже богине было неуютно находиться рядом с этими гигантами, поэтому мы быстро покинули место бесконечной схватки этих исполинов. У меня складывалось впечатление, что уровни этих монстров превосходят даже Эрнворта. Интересно, а какой уровень имеет богиня?
        Я несколько пожалел, что решил показать этих существ богине, которую вновь окутала беспросветная печаль, причину которой она так и не раскрыла. Однако не сложно догадаться, что это как-то связано с теми монстрами. Гном, всё это время не выходил из кузницы и никого к себе не пускал.
        Пока решил не вкладывать опыт и немного передохнуть от постоянного развития. Займусь улучшением в землях Цветка Удачи. Помимо выполнения условий разблокировки нужно серьёзно подумать о своём дальнейшем развитии. Лезвие Грольма очень неслабо может увеличить мои возможности, но двухсотый уровень не за горами и нужно развивать Разум, чтобы пройти по требованиям кольца. Думал я на протяжении всего времени пребывания в древнем городе и всё-таки решил, что клинок пока ближе кольца, так что необходимо сделать уклон в силу, которая не будет лишней в бою с Тэрнусом.
        Также я сделал весьма важную вещь — я выбрался на поверхность и оставил сферы на довольно высоком выступе. Надеюсь, их никто там не найдёт, и они всё-таки зарядятся. У меня были большие планы по использованию этих артефактов.
        Алёна и Тифидалия очень сдружились, и девушка наконец-то перестала всё время дуться, когда встречала меня. Я так и не понял, чем было вызвано такое поведение, и казалось, что неимоверно сложные записи Ориона, которые были дальше в книге «Магия Форм», осознать в разы легче.
        Каждый мой друг приобрёл что-то своё. Рубина научилась управлять пламенем также хорошо, как и я или даже ещё лучше. Мой источник огня, который появился благодаря демоническому гену, сильно её заинтересовал, однако своё пламя ей всё же было ближе. Ральд овладел стихией воды и смог многому поучиться у Аргилиуса и Нуталлии. Скал же поразил очень сильно, ведь вместе с ним была парочка зомби-гоблинов, которых он убил у выхода на поверхность. На вопрос что он там делал, могильщик отказался отвечать. Дерергон развил свои навыки владения мечами до такого уровня, что можно было позавидовать. Остальные тоже не подкачали, но больше всех удивила Рири.
        Её сила стала намного могущественнее, и я почувствовал, сколь многогранна её способность. Сама она стала больше и красивее. А её тонкое и хрупкое на вид тело защищал достаточно прочный полупрозрачный панцирь. Слегка светящиеся сиреневые глаза сбивали с мыслей, стоило только в них заглянуть, впрочем, она сказала нечто похожее и про мои. Несмотря на свой уровень, она умудрилась обогнать в манипуляции энергией даже меня, что весьма поражало.
        Совсем забыл упомянуть. Тирлиора и Скал стали часто ходить вместе и вели себя друг с другом несколько иначе, что было странно. Я не мог понять подобного поведения и даже после скомканного объяснения друга ничего не прояснилось. Тут могло быть несколько причин: либо я плохо соображаю ввиду недостаточно развитого мозга, либо просто не понимаю данного аспекта жизни. Нужно будет почитать книгу Лин Гора более внимательно, возможно там есть что-нибудь об этом.
        Время шло, и уже необходимо было отправляться в обратный путь. Сферы Лекрат к счастью никто не украл, и они действительно зарядились, так что можно будет потренироваться и повысить навык Накопление. Перед тем, как отправиться обратно, перед глазами появилось сообщение.

        Глава 17
        Усиление. Работа гнома. Встреча с Меллитидией

        Задание «Маленькая мечта большого дерева» выполнено!
        Получено 5000 ед. опыта!

        Понятно, значит, Линтирионель наконец-то нашла место для ростка древнего меллорна. Интересно, почему она это делала так долго? Нужно бы узнать, заодно опробую амулет, который до сих пор ни разу так и не использовал. Я сконцентрировался на эльфийке и активировал умение артефакта. Однако всё глухо. Попробовал вызвать Рона, Гуда, Хайда и тоже ничего не вышло. Возможно, что-то сломалось, хотя нет, энергетический контур в норме. Значит, они сейчас просто не могут связаться со мной.
        В обратный путь выдвинулись несколько иным составом. Помимо калохортусов, Алёны и Тифидалии, с нами отправилась Рири, Тирлиора, Скал и Грольм, который светился от радости, но доспехи мне так и не отдал. Гном сказал, что выдаст их мне после того, как я вырасту немного в уровнях. Эх-х, меня же любопытство съест раньше, чем я успею улучшить что-нибудь.
        Жаль, что богиня пока не может покидать древнего города. Веспри решила отвоевать немного территории у энергии своих сестёр, что поделила её между собой на множество участков. Оставили богине маленьких калохортусов, которые очень привязались к ней. Зель Нор чувствовал себя намного уверенней, ведь теперь в одиночку мог справиться со многими жителями древнего города. Надо будет помочь ему в развитии, так как он успел накопить немалое количество опыта. Хортус тоже вымахал неслабо и уже достиг сорокового уровня.
        Нуталлия очень сильно переживала за своих детёнышей, но я её успокоил, так как в древнем городе было множество мальцов, которые уже были не такими уж и маленькими. Но помимо них там ведь богиня.
        Кроарк Карак в этот раз без каких-либо претензий пропустил нас на второй уровень, и я был удивлён, увидев его в достаточно неплохом настроении. Похоже, он в очередной раз вышел победителем в схватке с потрошителями. Скал был сильно удивлён, осматривая новые земли, и сжимал посох от волнения. Рири чувствовала себя увереннее, впрочем, как и Тирлиора, однако от моего внимательного взгляда не утаилось, что девушки тоже переживают. Единственный из наших новых спутников, кто был абсолютно уверен в себе, так это гном. Грольм бодро шагал по землям Цветка Удачи и насвистывал какую-то песенку.
        Тифидалия была рада вернуться обратно, так что взялась вести наш отряд к улью. Я ощущал, что Цветок Удачи несколько преобразился. Не было какого-то напряжения и опасности, что чувствовались здесь раньше. Можно даже было сказать, что теперь я ощущал себя здесь хорошо. Грибов, которые были похожи, на цветы стало значительно больше.
        Спустя какое-то время мы наткнулись на небольшую золотую жилу. Гном быстро преодолел расстояние до руды и остановился рядом, после чего достал из пространственного кармана кирку и принялся добывать золото.
        — Сель Эр, думаю, у нас будет немного времени на добычу столь чистой руды,  — широкая улыбка гнома блестела не хуже желтого металла.  — Так что ты успеешь разблокировать рост своих способностей. Ну а потом получишь от меня результат недельных трудов.
        — Тяжело не согласиться с подобными условиями,  — я раздвинул жвала, выражая усмешку.
        Ну что ж, стоит начать развитие. Мне хотелось немного отдохнуть от постоянной эволюции, так как что-то мне подсказывало, что необходимо дать организму передышку. И вот теперь никакой опасности не ощущалось.
        Первым делом решил усовершенствовать кисти, чтобы новый клинок держать было проще. Хорошо, что я не показал сломанный меч Дерергону и гному. В кисти пришлось вложить по три тысячи опыта.

        Ваши Развитые кисти эволюционируют! Теперь вы имеете Продвинутые кисти карканта!
        Параметры: Сила 20 (+10), Жизнь 7(+2), Сложность 7(+2), Здоровье 250(+150).

        У-угх, кисти пронзила сильная боль, и они стали изменяться. Спустя совсем немного времени всё прекратилось. Я стал обладателем почти человеческих рук, разве что у меня были острые когти и хорошая защита. Такими кистями будет значительно проще держать рукоять клинка. Я несколько раз сжал и разжал кулак, чтобы прочувствовать силу. Да-а, я стал гораздо сильнее, но мне нужно ещё две сотни очков, чтобы суметь воспользоваться Лезвием Грольма.
        Теперь необходимо улучшить жвала. Вложил в них столько же очков, сколько и в кисти, чтобы повысить силу. Взглянув на появившееся перед глазами сообщение, понял, что сделал всё верно.

        Ваши Усиленные жвала эволюционируют! Теперь вы имеете Развитые жвала!
        Параметры: Эволюция 5(+2), Структура 5(+2), Сила 30 (+20).
        Эффект: «Раздробление».

        Сжал жвала посильнее и почувствовал, что сила выросла ещё больше. Это великолепное ощущение. Так и хочется перекусить Тэрнуса пополам своими новыми жвалами. Так, теперь орган обоняния. Здесь я решил вложить всего лишь тысячу очков опыта. В результате получилось плюс две единицы к Структуре, плюс пятьдесят — к здоровью и Энергии.
        Следующим шагом идут внутренние органы. Сперва усовершенствую лёгкие. Направил в них сразу полторы тысячи очков. После этого ощутил небывалое могущество. На миг чёткость объектов перед глазами скакнула до неимоверных значений. Я почувствовал, что смогу добиться любых целей в этом мире и глубоко вдохнул. У-у-х! Теперь жить станет значительно легче. Вот почему я раньше не улучшил лёгкие? К сожалению, внятно ответить себе на этот вопрос я так и не смог. В результате лёгкие прибавили плюс две единицы к Структуре, плюс пять — к Жизни и плюс сто пятьдесят — к здоровью.
        Осталось не так много опыта, как хотелось бы, так что надо распределить его более-менее грамотно, чтобы потом не пожалеть. Две с половиной тысячи направил в пищеварительную систему, которая сразу же стала продвинутой. После улучшения я почувствовал голод, который пришлось утолять галоптириусами, рубинниками, изумрудниками и моими любимыми бирюзовиками. Только съев изрядное количество грибов, почувствовал себя, наконец-то, сытым. Пищеварительная система увеличила мою жизнь на десять единиц, а здоровье аж на сто пятьдесят.
        Теперь одна из самых важных частей собственного организма — мышцы. В них направил аналогичное количество опыта, после чего боль пронзила всё тело, заставив упасть на землю. Грольм остановил соратников, которые поспешили ко мне, а Алёна использовала сразу несколько своих умений. Если бы не целительница, то пришлось бы туго, так как перестроение и рост мышц сопровождались достаточно сильной болью. Странно, последнее время почти каждая эволюция приносит существенную боль. С этим надо что-то делать. Вот бы спросить у кого-нибудь из Сел Нуров об этом. Точно! Когда победим Тэрнуса, то можно порасспрашивать Зер Ролга. Он наверняка знает достаточно много, чтобы ответить на все мои вопросы.

        Ваши Развитые мышцы эволюционируют! Теперь вы имеете Продвинутые мышцы!
        Параметры: Подвижность 15(+5), Сила 30 (+20), Жизнь 15(+5), Здоровье 300(+200).

        Такие цифры меня очень радовали, в отличие от количества оставшегося опыта. Ладно, улучшу теперь зоб, напротив которого до сих пор стоит ноль. Сразу же вложил две с половиной тысячи очков в этот орган. Эволюция и Структура подросли сразу же на четыре единицы, а сложность на три. Но больше всех меня порадовал параметр жизни, который скакнул на шесть единиц. Из-за развития этого органа кольнуло где-то чуть ниже груди. Алёна опять оперативно помогла. Даже не смотря на то, что боль была не такой уж сильной, но мне так надоело терпеть её, что было просто невыносимо. Нужно будет что-нибудь подарить двуногой девушке, чтобы показать свою признательность. Ведь без неё было бы очень худо и даже представить это страшно.
        Вновь полился мёд изо рта, который совершенно не хотел останавливаться, а если я пробовал крепко сомкнуть жвала, то ничего этим добиться всё равно не мог. Поток сладкой жидкости просто не позволял вдохнуть.
        — Сель Эр, извини меня. Надеюсь, Меллитидия не будет держать на меня зла,  — сказала Тифидалия и, взяв под контроль часть моего мёда, сформировала из него небольшую сферу и выпила без остатка.  — Как и говорила Прекрасная, твой мёд просто чудо!
        — Ох-х,  — вздохнул я и закатил глаза. Впрочем, советница королевы пчёл подала мне весьма неплохую идею. В итоге я применил магию Форм и манипуляцию энергиями, что позволило мне собрать мёд в энергетическую ёмкость.
        Последние пять сотен очков направил в поглотитель крови. Надеюсь, этого хватит, чтобы разблокировать развитие. Всего лишь Структура выросла на две единицы, что заставило меня заволноваться. Однако следующие сообщения развеяли все мои страхи.

        Доступ к дальнейшему развитию разблокирован!
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 151.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 152.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 175.

        Ух, ничего себе я скакнул в уровнях! Даже не обратил внимания на небольшое жжение во рту из-за улучшившегося поглотителя крови. Но, несмотря на всю свою радость, в бочке мёда оказалась ложка дёгтя. Несмотря на уровень, я не подходил ещё по двум требованиям, чтобы использовать Лезвие Грольма. Это несколько печалило, так как у меня больше не осталось опыта на дальнейшее развитие, да и организму нужен отдых.
        — Ну что ж, вижу, что ты закончил свой рост,  — услышал я голос гнома.  — Что ж, очень неплохо, но по твоему расстроенному виду я вижу, что по требованиям ты по-прежнему не подходишь. Есть у меня способ решения данной проблемы. Однако сперва примерь вот этот шедевр.
        После этих слов, Грольм стал вытаскивать из своего пространственного кармана детали доспехов. Чего тут только не было и весьма странная кираса, и угловатые наручи и поножи и много чего ещё.
        — Итак, посмотри повнимательней,  — улыбнулся гном и указал, на разложенные перед собой доспехи.

        Тёмная кираса карканта.
        Описание: Мастер Грольм не пожалел своих сил и воспользовался всем доступным мастерством и умениями, чтобы получить шедевр. В этом доспехе объединена мощь трёх металлов, которые смогут защитить вас от множества вражеских атак. Узоры, что покрывают верхний слой, очень не просты. Они несут в себе сложный энергетический контур, который способен накапливать вашу энергию, тем самым расширяя доступные запасы. Прочность, защита и масса данного снаряжения подобраны безупречно, поэтому эта вещь идеально подойдёт для вас, если вы, конечно, будете её достойны.
        Умения: «Накопление энергии».
        Эффекты: «Золотая защита», «Серебряная защита», «Железная защита».
        Защита: 500.
        Требования: 100 Эволюции, 10 °Cтруктуры, 15 °Cилы, 170 уровень, Раса «Монстр», Кровь Карканта.
        Класс: Очень редкое.
        Примечание: Эта вещь может помочь вам избежать смерти даже в самую трудную минуту, поэтому берегите её.

        Кираса была очень красивой и в ней были специально предусмотрены раскрывающиеся части, которые позволяли высвободить крылья и летать в доспехах. Надеюсь, что сил, чтобы в них летать у меня хватит. Потом я посмотрел на небольшой комплект для защиты лапок.

        Тёмная защита лапок (х4).
        Эффекты: «Золотая защита», «Серебряная защита», «Железная защита».
        Защита: 200.
        Требования: 100 Эволюции, 10 °Cтруктуры, 120 Подвижности, 14 °Cилы, 170 уровень, Раса «Монстр», Кровь Карканта.
        Класс: Очень редкое.
        Примечание: Данный комплект поможет защитить ваши лапки от особо сильных ударов противников.

        Отлично, теперь вряд ли кто-то сможет отрубить мне конечности, когда их защищает столь мощная защита. Теперь буду значительно уверенней. Дальше шла защита для кистей.

        Тёмные Наручи Карканта.
        Эффекты: «Золотая защита», «Серебряная защита», «Железная защита».
        +30 к Силе.
        Защита: 200.
        Требования: 100 Эволюции, 10 °Cтруктуры, 13 °Cилы, 170 уровень, Раса «Монстр», Кровь Карканта.
        Класс: Очень редкое.
        Примечание: Данная вещь поможет защитить ваши кисти от ударов клинками и другим оружием, а также усилят ваши возможности.

        Ух-ху-ху! Теперь мои кисти были в перчатках с длинными и очень острыми когтями, которые можно было убирать. Хотя каким образом это происходит мне непонятно. Ох и намудрил гном, но теперь не будет страшно, если у меня выбьют клинок и не останется энергии. Смогу когтями уничтожить любого врага. И последним элементом защиты был шлем.

        Тёмный шлем Карканта из Арканийского золота.
        Эффекты: «Золотая защита», «Серебряная защита», «Железная защита».
        +30 к Разуму.
        Защита: 300.
        Требования: 100 Эволюции, 12 °Cтруктуры, 10 °Cложности, 14 °Cилы, 175 уровень, Раса «Монстр», Кровь Карканта.
        Класс: Очень редкое.
        Примечание: Этот невероятный шлем не только защитит вас от атак по самой уязвимой части большинства живых существ, но и поможет усилить ваши аналитические способности.

        Я надел шлем и ощутил себя по-настоящему сильным и могущественным. Доспех придавал невероятное количество уверенности. Я чувствовал, что смогу победить кого угодно, и предстоящее сражение с Тэрнусом и его слугами меня уже волновало не так сильно.
        Золотые и серебряные растения и узоры слегка светились на чёрной поверхности брони. Она была не такой тяжелой, как я предполагал изначально, но всё же ощутимой.
        — Ничего себе!  — наконец-то смогли произнести хоть что-то Алёна и Тифидалия.
        — Внушительно,  — кивнул Аргилиус.
        — И очень красиво,  — Нуталлия провела лепестком по изображению растений на поверхности кирасы.
        Спустя некоторое время перед глазами всплыло несколько весьма приятных сообщений, которые просто не могли не радовать.

        Собран комплект Тёмных доспехов карканта!
        Эффекты: +30 к Силе, + 30 к Разуму, +30 к Подвижности, +30 к Жизни, +500 к Здоровью, +500 к Энергии.

        Параметры значительно выросли. Жаль, что прибавки от доспехов не увеличивают уровень, иначе я бы уже перевалил за двухсотый. Впрочем, и так всё сложилось как нельзя кстати.
        — Выглядишь замечательно, но это ещё далеко не всё,  — ухмыльнулся гном, после чего снял с пальца неприметное кольцо с какими-то угловатыми рунами и отдал его мне.  — Держи, но это не подарок. Так что не забудь вернуть.

        Кольцо преобразования???
        Описание: Очень необычный и не всегда полезный артефакт, который позволяет на время преобразовать один параметр в другой.
        Эффекты: «Преобразование Жизни в Силу».
        Требования: 15 °Cилы, 150 Жизни, 175 уровень.
        Класс: Редкое.
        Примечание: Гном получил это кольцо от правителя подгорного королевства. Судьба этого артефакта очень велика и она всегда направляла артефакт тому, кто нуждался в нём больше всего.

        Хм… какое-то странное описание. Ну что ж, опробуем действие артефакта. Я надел кольцо, после чего ощутил, как уменьшилась моя жизнь, но в тоже время ощутил небывалый прирост силы. Открыл окно параметров и увидел, что кольцо отняло пятьдесят единиц жизни, но в тоже время увеличило силу на сто. А это значит, что осталось совсем немного, чтобы я смог взять в кисти Лезвие Грольма.
        — Держи клинок,  — сказал мне подгорный мастер и кинул простенький меч. Аналогичный он взял в свою руку.  — Нужно повысить твой навык владения мечами. Так что защищайся!
        Я еле успел отразить удар Грольма. Не ожидал, что он настолько хорошо обращается с мечом. Хотя можно было предположить, ведь его уровень для меня по-прежнему оставался тайной. Я заметил, как Алёна попыталась нас остановить, но Аргилиус придержал девушку.
        Малый рост не мешал гному ловко орудовать клинком, но я тоже был достаточно силён, чтобы не уступить своему сопернику. Атаки Грольма были очень мощными, так что можно предположить, что его параметр силы даже выше моего.
        Доспехи показали себя с лучшей стороны и, несмотря на то, что атаки гнома были сильны, сквозь мощную защиту они не в силах были прорваться. Спустя некоторое время, гном сменил клинок на кирку, и вот тут мне стало тяжко. Я как-то не предполагал, что этим инструментом для добычи руды можно так сражаться. Каждая атака заставляла щуриться от боли и вышибала искры от соприкосновения с клинком.
        Спустя довольно много времени, когда я уже стал уставать, наконец-то увидел перед собой всплывшее сообщение.

        Навык «Владение мечами» повышается! Текущий уровень: 50!
        Вы перешли на новый уровень мастерства! Ваши атаки имеют повышенный шанс нанесения критического урона!

        — Ф-ух,  — выдохнул гном и вытер пот со лба.  — Уморил ты меня. Не ожидал такой выносливости, особенно если учесть, что на тебе кольцо преобразования.
        — Да, было тяжело,  — вздохнул я, но Грольм перебил.
        — Нечего болтать, доставай клинок. Я что зря тут старался, улучшая твой навык владения мечами? Мне хочется увидеть свой шедевр в руках того, кто сможет его использовать.
        Не стал ничего говорить и залез в пространственный карман. Немного просмотрев все вещи, наконец-то достал Лезвие Грольма. Его длинная рукоять была очень удобной, так что клинок выбить из кисти будет проблематично. Хищное лезвие из тёмного металла очень неплохо сочеталось с доспехами. Лезвие изредка отбрасывало красное свечение. Нужно будет выяснить, что это такое.
        — Вот теперь ты будешь готов к битве с превосходящим по силе врагом,  — Грольм был доволен.  — Можно будет насладиться отменным боем и песней этого замечательного клинка.
        — Мне даже страшновато к тебе подходить, Сель Эр,  — Скал всматривался в хищное лезвие клинка, которое явно его пугало.
        — Выглядит здорово!  — радостно сказала Алёна.  — А клинок так вообще невероятно крут!
        — Будущий король, вы достойны нашей королевы и власти над всем народом пчёл,  — сказала Тифидалия, заставив меня смутиться.
        Вот и чего они заладили. И ведь даже не смеются, а говорят на самом деле. Неужели мне настолько не хватало брони, чтобы внушать подобное уважение? Думаю, нет, но доспехи сыграли в росте моей репутации среди друзей немалую роль.
        — Спасибо мастер Грольм за столь невероятную работу,  — поблагодарил я гнома.  — Я найду, как вам отплатить.
        — Ой да брось, ты мне отдал столько драгоценных металлов, что я тебе ещё должен буду,  — усмехнулся подгорный мастер.  — Мы, гномы, народ весьма жадный, но для истинных друзей ничего не пожалеем. Пора в путь.
        По дороге к улью гном рассказал мне немного об этом клинке, и эта информация заставляла сильно задуматься. У клинка была Жажда крови, которую необходимо было утолять и если этого не делать слишком долго, то он начинал впитывать жизненную силу владельца. Также клинок обладал внушительным умением, которое имело шанс рассечь врага на несколько частей. Однако это умение требовало изрядное количество энергии, так что не получится использовать его постоянно.
        Всю дорогу на меня как-то странно поглядывала Рири, что заставляло меня хмуриться. Ну не люблю я подобного внимания. Зель Нор летал кругами вокруг нашего отряда и радовался возвращению в улей. Подобную радость разделял Хортус, уровень которого уже превысил отметку в сорок единиц.
        Нас встретил целый отряд боевых пчёл, которые помогли доставить не умеющих летать соратников в улей. Алёна же полетела с Тифидалией, с которой сильно подружилась за это время. Я же немного волновался, так как ещё не пробовал летать в доспехах. Набрав немного уверенности, я расправил крылья, предварительно раздвинув лепестки брони, и к своему удивлению достаточно быстро набрал высоту. Полёт в доспехах можно сравнить с полётом, когда на мне летело всё семейство калохортусов. В принципе я мог бы посадить Алёну к себе, и её масса не особо ощущалась бы.
        Когда мы шли по коридорам улья, пчёлы с уважением смотрели на меня, и их явно поражала мощь доспехов. Я немного не привык к подобному и столько взглядов сконцентрированных на мне давили невидимой тяжестью.
        — Сель Эр!  — услышал я прекрасный голос Меллитидии.  — Я…  — она на миг запнулась, увидев меня,  — очень удивлена. За столь короткое время ты стал настолько сильным, что сложно в это поверить. Твои доспехи очень красивые. Я очень соскучилась,  — королева подлетела поближе и обняла меня, что было весьма приятно.
        — За доспехи стоит благодарить мастера Грольма, который решил помочь нам в битве против Тэрнуса,  — сказал я, представив гнома остальным.
        — Давно я не видел представителей вашего народа,  — сказал Веспан, взглянув на подгорного мастера.  — И, судя по доспехам, что ты сделал, твоё мастерство на невероятно высоком уровне. Наверняка не меньше, чем у мастеров, которые строили тут крепость.
        — Где?  — гном был так удивлён, что сложно было передать словами его выражение лица в данный момент.
        — Я покажу вам крепость вольных чуть позже, когда мы обсудим план,  — ответил шершень.
        — За время, пока тебя не было, Сель Эр, мы придумали кое-что,  — улыбнулась Меллитидия, и мы прошли к остальным соратникам, которые собрались за большим столом.
        — Нам удалось выявить всех зараженных,  — ответила Мирмиция, внимательно разглядывая мои доспехи.  — Морконтара очень помогла в этом нелёгком деле.
        — Сила Асперы оказалась велика, и она контролировала весьма большое количество пчёл, муравьёв и вольных,  — сказала царица пчёл.  — Благодаря дочери Мирмиции мы смогли справиться с этой проблемой. Так что зараженных среди наших народов не осталось. Но таковые могут быть среди монстров из лабиринта. Так что мы уже организовали достаточно большое войско, чтобы взять его в кольцо. Пришлось сделать большое количество доспехов и оружия, чтобы хватило всем, но и с этой задачей мы справились.
        — Вольные также присоединились к нашему союзу,  — продолжил Веспан.  — Так что все земли Цветка Удачи вновь объединены и способны дать отпор врагу из леса Дормайнда.
        — А теперь о деталях,  — вновь взяла слово Меллитидия.  — Нам необходимо пробраться в центр Тернора, где расположен дворец Тэрнуса. На это способен лишь небольшой отряд, да и нельзя брать с собой всю армию, чтобы не оставить наши земли беззащитными. Поэтому, Сель Эр, мы с Мирмицией направимся с вами.
        Сказать, что я был удивлён, значит, ничего не сказать, ведь меня будут поддерживать сразу две королевы. Ну уж теперь Тэрнус попляшет и не важно, что он превосходит по уровню любого из нас. Совокупными усилиями мы должны справиться.

        Глава 18
        План уничтожения противника. Начало вторжения. Атака

        Обсуждение выдалось долгим. Многие уточняли ряд необходимых вещей, которые нужно знать для успешного завершения нашей задумки. Также обсуждали, каким образом будем добираться, а точнее, откуда начинать лететь, чтобы преодолеть расстояние до дворца и при этом сэкономить побольше энергии. В итоге пришли к выводу, что легче запастись эликсирами энергии, которых было достаточно много в сокровищницах.
        Гном продолжил удивлять всех, достав из пространственного кармана очень странную броню, которая предназначалась для калохортусов. Она была сделана почти также как и моя, только имела острые шипы на бутоне, а на теле была не кираса, а что-то вроде кольчуги. Хотя лучше сказать, что это было множество металлических прямоугольников, которые весьма затейливым образом крепились друг к другу. Много изображений маленьких калохортусов покрывали почти всю поверхность доспехов, и лишь кое-где можно было разглядеть руны. Аргилиус и Нуталлия долго не могли поверить своим глазам… ну не глазам, конечно, просто я так и не узнал, как они видят, а понять не смог. Нужно будет улучшить мозг при первой возможности.
        Мощь нашего отряда, куда помимо вышедших из города древних, присоединились две королевы, сёстры-осы, Веспан с Мирционом, а также Морконтара, просто поражала. Но всё же стоит помнить, что у терниоров уровни больше. Так что нужно будет сконцентрировать все атаки на Тэрнусе, не взирая ни на что.
        Рири, всё время смотрела на меня, чем раздражала Меллитидию, которая это заметила. Алёна тихо посмеивалась в сторонке, обсуждая что-то с Тифидалией и Морконтарой, а также изредка посматривая в нашу сторону. Царица пчёл не могла нарадоваться, что отправиться в бой вместе со мной и то и дело лезла обниматься.
        Я же тем временем наконец-то смог разобраться с лишним опытом Зель Нора, которого скопилось не мало — почти десять тысяч, девять семьсот, если быть точнее. Я старался развивать его равномерно, чтобы соблюсти баланс между различными типами энергии внутри него. Так как у меня были определённые опасения, что если этот баланс нарушится, то это может серьёзно задеть Зель Нора, а возможно и окончательно убить его. Поэтому я не стал изменять традиции и направил в формирователь энергии пять тысяч единиц опыта. Далее вложил по тысяче единиц в каждый из кристаллов энергии. Оставшиеся семь сотен очков направил в средоточие осеннего элементаля. В итоге уровень Зель Нора скакнул аж до сто пятого, и он сильно увеличился в размерах.
        Я был приятно удивлён, увидев своего питомца таким. В нём чувствовалась сила, которая была очень необычной. Ядро стало светиться ярче, пробивая туманное тельце светом. Желтые листочки вперемешку с ледяными и вместе с многочисленными кристалликами кружились вокруг Зель Нора. Теперь он может потягаться в силе даже с кем-нибудь из отряда Линтирионель. Эх-х, их бы помощь не помешала нам сейчас.
        Я вновь активировал амулет связи, чтобы убедиться, что ни эльфийки, ни Хайда, Ни Гуда сейчас нет.
        — О, привет Сель Эр! Рад тебя слышать!  — в органах слуха раздался знакомый голос волшебника.
        — Рон!  — я был удивлён.  — Почему никто не выходит на связь?
        — Так у Елены… в общем есть небольшие проблемы в ре… в другом мире, а также у остальных. Поэтому она не может тебе ответить, амулет не действует в том мире, где она находится сейчас. Тот росток, который ты нам отдал это нечто,  — чувствовалось, что маг был поражен и внутри него бушевали эмоции, когда он говорил об этом.  — Сперва искали место, где его посадить, потом думали, как бы сделать так, чтобы повесить на него баффы. И после всего этого росток сразу же вымахал в весьма солидное деревце, не сказать, что слишком большое, но когда он буквально на глазах вырос из совсем крохотного до таких размеров… это впечатляет. Кстати, Сель Эр, ты где сейчас? Нужна ли наша помощь?
        — Ты ещё спрашиваешь,  — усмехнулся я.  — Конечно нужна. У меня намечается веселье на третьем уровне, так что любая помощь бы пригодилась. Хм… наша?  — до меня только сейчас дошло, что маг говорил не только о себе.
        — Со мной ещё Ягодка,  — веселье в голосе Рона чувствовалось такое, будто он был совсем рядом.  — И она идёт на поправку… в общем сам увидишь. Мы уже выдвигаемся к тебе.
        — Я вас встречу около Кроарка, а то он опять будет бушевать и не захочет пропустить вас без боя,  — сказал я.
        — Хорошо, отбой,  — после этого странного слова маг разъединил связь.
        — Что такое, Сель Эр?  — спросила Меллитидия.
        — К нам идёт помощь,  — ответил я.  — Так что я пойду встречу друзей.
        — Я с тобой,  — улыбнулась царица пчёл.
        Наблюдая за полётом королевы, оставалось только усерднее работать крыльями, чтобы улучшить навыки. Меллитидия летела столь грациозно и мастерски, что мне казалось, будто я начал летать только сегодня. Царица пчёл выписывала сложные фигуры и просто лучилась счастьем. Даже если бы я снял доспехи, то всё равно бы не смог сравниться с ней в мастерстве полёта. Добрались до первого уровня мы на удивление быстро, вот только всё равно немного опоздали.
        — Ах ты десятиглазый камнегрыз!  — прыгал маг на одной ноге и осыпал Кроарка пламенем.  — Вот сейчас вызову огненный шторм и ты у меня точно также попляшешь, как я сейчас.
        — Молчал бы ты двуногий, а то и вторую лапку тебе отдавлю,  — ворчал властитель подземного царства.  — Вон твоя спутница молчит, так что и ты бери с неё пример. Придёт Сель Эр, и мы всё уладим.
        — Что здесь происходит?  — спросила Меллитидия, поглядев на знакомых ей двуногих.
        — Ох-х ты ж,  — маг чуть не упал, когда увидел меня в доспехах.
        — Хм-м…  — примерно также был озадачен Кроарк.  — Не ожидал встретить царицу пчёл здесь. Сель Эр, а ты стал ещё сильнее, даже выглядишь совсем иначе.
        — Кроарк, ты ведь помнишь этих людей, так почему не пропустил?  — вздохнув, спросил я.
        — Таковы уж мои обязанности, как властителя.
        — П… Пр… Привет,  — помахала мне рукой девушка, после чего я сильно удивился, ведь это была Ягодка.
        — Ты теперь может говорить?
        — Н… Не… Немного,  — с трудом ответила она.
        — Правда удивительно?  — радость окутала мага плотным покрывалом.
        — Кроарк, так ты пропускаешь наших друзей?  — я почувствовал небольшое раздражение в голосе Меллитидии.
        — Конечно, разве какой-то властитель может спросить с царицей пчёл?  — произнёс каменный жук с лёгкой усмешкой.
        — Вот так бы сразу,  — королева сделала вид, что не заметила усмешку, однако её аура готова была к бою с Кроарком, и жук это тоже почувствовал, поэтому поспешил удалиться.
        — Ну что ж, а теперь нужно возвращаться,  — сказал я.
        — Я помогу,  — Меллитидия подошла к Ягодке, которая побаивалась царицу пчёл, и аккуратно обняла двумя парами рук, после чего взмыла в воздух.
        — У-ух!  — вырвалось у девушки, которая сразу же зажмурилась.
        — Сель Эр, нельзя позволить им обогнать нас!  — бодро сказал маг, а я лишь раздвинул жвала, выражая ухмылку. Подхватив волшебника, я направился вслед за Меллитидией. Какие тут гонки? Чтобы догнать королеву мне придётся улучшать свои навыки ещё долгое время.
        — Не бойся и открой глаза,  — услышал я голос царицы пчёл.
        — Х…хо… хорошо,  — ответила ей Ягодка, а дальнейший разговор мне уже был не слышен. Нужно ещё больше улучшать органы слуха.
        В улье тем временем шла подготовка к предстоящему походу. Из сокровищницы была доставлена целая гора эликсиров. Морконтара, Алёна и Тифидалия обсуждали способы противодействия силе Асперы. Веспан, Мирцион и гном, который был сильно поражен, спорили о чём-то связанном с Тэрнусом. Сколидия нашла общий язык с калохортусами и Мирмицией.
        — Хм… сила этой двуногой определённо пригодится в сражении с Тэрнусом,  — сказала королева муравьёв, посмотрев на Ягодку, удерживаемую Меллитидией.  — И маг тоже будет необходим. Разжечь костерок, например,  — Мирмиция раздвинула жвала, выражая усмешку.
        — Я устрою там не костерок, а адское пекло,  — нахмурился Рон.
        — С… сп… спасибо,  — поблагодарила Ягодка Меллитидию, взглянув в её тёмно-красные глаза.
        Приготовления заняли ещё немало времени. Армия пчёл и муравьёв уже окружила лабиринт и планомерно уничтожала, выскакивающих из-под земли червей. Чуть позже к ним присоединились вольные, которые значительно усилили совокупную мощь войска Цветка Удачи. Гном пребывал в небывалом настроении после осмотра крепости вольных. Его поразил тот факт, что народ гномов побывал в этих землях многие тысячелетия назад и при этом, Грольм никогда об этом не слышал. Под конец сборов мы определили, кто кого понесёт. В итоге получилось так, что Меллитидия взяла Ягодку, Тифидалия взялась донести Алёну, Мирмиция взяла с собой Рона и Аргилиуса, Сколидия решила понести Рири, Морконтара, используя свою силу, подхватила Скала и Тирлиору, Веспан поднял самого тяжелого воина в нашем отряде — Мирциона, так что мне осталось взять с собой Нуталлию.
        Полёт в таком составе впечатлил совокупную армию Цветка Удачи, над которой мы пролетали, спеша в лабиринт. Магу лететь с Мирмицией очень понравилось, что не укрылось от Ягодки, которая показала ему кулак. Это изрядно веселило.
        Ближе к лабиринту, мы встретили Зиризза, который успел набрать десяток уровней, и сейчас лучился достаточно мощной аурой. Вольный странник был очень рад снова увидеть нас и пожелал удачи. Сейчас он командовал войсками вольных, так что с нами полететь не мог.
        Спустя ещё немного времени, мы влетели в лабиринт, который встретил нас гробовой тишиной. Не было никого в этих тоннелях, что было весьма удивительно. Я вёл отряд к вратам, но так и не заметил поблизости врагов. Это было очень странно, и я изрядно волновался. Сердце усиленно билось в груди, предчувствуя опасность.
        — А эксперименты не так уж глупы, раз осознали, что не стоит нападать на наш отряд,  — усмехнулся маг.
        — Они весьма умны, по крайней мере, Ре Атор,  — ответил я.  — Так что рано расслабляться.
        И как всегда в подобных ситуациях, я оказался прав. Последний зал был битком набит разнообразными экспериментами Сел Нуров. Их количество внушало уважение. Я активировал всевозможные защиты, чтобы избежать яростных атак этих странных существ. Однако их всё не было. Монстры рычали, шипели, смотрели на нас с небывалой яростью, но не атаковали. Причина подобного поведения мне была неизвестна, но потом я увидел Ре Атора, стоящего рядом с вратами на третий уровень. Было видно, что он просит нас остановиться рядом ним.
        — Ты понимаешь меня… Сел Нур…?  — спросил у меня эксперимент Лин Гора.
        — Да,  — коротко ответил я, так как удивление не позволило произнести больше слов. Я и предположить не мог, что эти существа могут разговаривать.
        — Мне хочется разорвать тебя на части, и аналогичные чувства испытывают остальные собратья,  — было видно, что Ре Атору тяжело даётся речь, видимо не разговаривал он очень давно.  — Но… я узнал о том, кто контролировал моих собратьев. Мы поможем вам, но только в этот раз. Я знаю, где находится город терниоров, так что атаковать его не будет особой проблемой.
        — Так нельзя,  — сказал Аргилиус.  — Эти создания убьют ни в чём неповинных жителей Тернора. Этого нельзя допустить.
        — Однако от помощи отказываться глупо, особенно когда экспериментов так много,  — возразила Мирмиция.  — Ре Атор и его собратья помогут отвлечь большинство стражей Тэрнуса.
        — Вы не понимаете,  — Хранитель начинал злиться, а если учесть его уровень, то это очень опасно.  — В отличие от большинства других жителей пещеры у нас не так много жизней и терять их недопустимо.
        — Если вы намерены убивать обычных терниоров, то чем вы будете отличаться от Асперы?  — в голосе Нуталлии чувствовалась обида и разочарование.
        — Ре Атор, можешь ли ты приказать своим собратьям атаковать только тех терниоров, у которых будет оружие?  — спросила Меллитидия.
        — Могу, но зачем вам это нужно?  — эксперимент Лин Гора недоумевал.
        — Нам нельзя нанести вред тем, кто не виноват в совершенных злодеяниях,  — пояснила Меллитидия. Всё-таки она очень хорошая.  — Зачем тебе жизни тех, кто также как и вы пострадал от действий Тэрнуса? Не лучше ли будет сконцентрировать свои силы на уничтожении наших общих врагов, которые принесли нам столько горя?
        — Хм… твои слова не лишены смысла,  — Ре Атор сильно задумался, но спустя немного времени всё же ответил.  — Думаю, ты права. Лучше убивать только врагов. А если мы возьмёмся уничтожать всех подряд, то часть врагов может скрыться, и тогда будет очень тяжело найти их в том бесконечном лесу. Мои собратья поддержат вас.
        Я был поражен силой убеждения Меллитидии, ведь она, по сути заставила действовать достаточно опасного монстра так, как это нужно нам.
        — Я удивлён,  — сказал Аргилиус.  — Тем, что эксперименты не атаковали нас, и тем, что они не собираются атаковать мирных жителей. Однако я всё равно им не верю.
        — У нас нет другого выхода,  — сказала Мирмиция.  — Ты ведь понимаешь, что нам и так придётся не сладко, если учитывать разницу в уровнях.
        — Но всё же,  — Нуталлия была опечалена.  — Я волнуюсь и переживаю за остальных.
        — Все переживания потом,  — прервал я разговор.  — Сперва разберёмся с нашим основным врагом, а потом уже проверим, как поведут себя эксперименты. Но стоит учесть, что потерь среди мирных терниоров вряд ли получится избежать.
        — Я это прекрасно понимаю,  — вздохнул Аргилиус.  — Меня волнует количество этих потерь.
        Пока мы летели, я раздумывал над тем, как применить подарок Минтакора. В шкатулке главы клана Каскад Звёзд оказалось два свитка: Дрожь Земли и Магменная Буря. Как пояснил мне Рон, это очень дорогие вещицы, которые действуют почти так же, как и Огненный Армагеддон. А это значит, что, в крайнем случае, у меня будет дополнительный козырь против Тэрнуса.
        Оказавшись на третьем уровне, пришлось подождать многочисленную толпу экспериментов, что следовала за нами. Однако всё было не так просто. Нас уже ждали. Встреча оказалась не самой приятной, ведь против нас было два десятка врагов с уровнями от сто пятидесятого до сто семьдесят пятого.
        Мы сразу же атаковали противника. Аргилиус использовал свой водяной луч, мы с Меллитидией применили сферы с мёдом, чтобы замедлить терниоров. Рон сразу же активировал огненный шторм, а Ягодка принялась концентрироваться, чтобы найти слабые места у многочисленных противников. Веспан и Мирцион вступили в ближний бой. Свои навыки продемонстрировали Скал, Рири и Тирлиора, хотя их атаки и не могли нанести особого вреда. Множество заклинаний врезались во врагов, однако и терниоры были не просты. Их сил было вполне достаточно, чтобы отвечать нам, и если бы не Алёна, то половину численности нашего отряда мы бы уже потеряли. Однако благодаря целительнице, которой помогала Тифидалия, мы теснили противника.
        Это удивляло, но в тоже время заставляло выкладываться на полную, чтобы не позволить противникам убежать с поля боя. Впрочем, никто из терниоров и не горел желанием так поступить. Они яростно сражались с нами. Но когда появились эксперименты, то мы сразу же получили численное превосходство и отступили, оставив жителям лабиринта раненых соперников. Разница в уровнях у них была большая, однако эксперименты взяли противника числом и не оставили в живых, ни единого терниора из тех, кто нас встретил.
        — Ловко мы их,  — ухмыльнулся Рон.
        — Это плохо,  — вздохнул Аргилиус.  — Раз нам пришлось так тяжело с передовым отрядом, то страшно представить, что будет во дворце.
        — Не переживай, справимся как-нибудь,  — махнул рукой маг и добавил потише.  — Я надеюсь.
        Мы опустошили по несколько эликсиров энергии, после чего продолжили путь в сторону Тернора. Я уже чувствую, что придётся нам очень несладко, так что нужно быть сильным.
        Спустя некоторое время перед глазами предстал город терниоров, что был очень красив. Я, конечно, понимал, что эксперименты могут натворить тут бед и скорее всего именно так и будет, однако всё равно надеялся, что обойдётся без лишнего кровопролития.
        Наш отряд смог аккуратно приблизиться к дворцу правителя терниоров и проникнуть внутрь. Всё было очень странно. Такое ощущение, будто город вымер, и мне это сильно не нравилось. Рассредоточившись, мы направились в тронный зал.
        Многочисленные коридоры, украшенные причудливыми узорами и прекрасными растениями, приковывали к себе взгляды всех, кроме нас с Алёной. Мы это уже видели, хотя стоит признаться, что сделано тут было всё очень красиво и мастера постарались просто отменно.
        Я смог сориентироваться, и вскоре уже был уверен, что веду всех в нужном направлении, надеюсь, что не в ловушку. Несложно было догадаться, что правитель терниоров нас ждал.

        Тернус, Правитель народа терниоров, Ним Тар Асперы Флос, 230 уровень.
        Аспера Флос, Советница правителя, Нун Анора Тернуса, 220 уровень.

        В этот раз он выглядел ещё более внушительно, и на нём висело множество баффов. Будет тяжело, очень тяжело его победить. Мне казалось, что он покрыт каменной коркой, но, похоже, это было не совсем так. Всё тело Тэрнуса закрывал панцирь аналогичный моему, только сейчас он был гораздо темнее.
        Рядом с правителем стояла Аспера в тех же белых одеждах, под которыми виднелись кровоточащие раны. Я чувствовал, как советнице было тяжело находиться рядом со своим Ним Таром, но она ничего не могла с этим поделать. Как бы мне её спасти так, чтобы при этом её не убили остальные? Над этим вопросом мне ещё предстоит подумать, но сделаю это чуть позже, если одолеем… точнее, когда одолеем Тэрнуса.
        Мы прошли внутрь и врата за нами сразу же закрылись, после чего по периметру зала показалось целое множество Гурд Таров. Они были повсюду и могли в любой момент напасть на нас, однако даже не двигались с места. Среди них был и старый знакомый Арвенсис Конвол, который был очень зол на Аргилиуса.

        Хищный цветок, Гурд Тар Тернуса, 169 уровень.
        …
        Хищный цветок, Гурд Тар Тернуса, 167 уровень.
        Арвенсис Конвол, Белый вьюн, Гурд Тар Тернуса, 191 уровень.

        — Влипли мы по самые уши,  — цокнул маг.
        — Д…да,  — кивнула Ягодка и уже принялась за поиск слабых мест.
        — Ничего, главное — одолеть Тэрнуса. Со всеми остальными разберёмся потом,  — сказал Веспан.
        — Сель Эр, Аргилиус, берите на себя главного виновника, а мы с Мирмицией вам поможем,  — сказала Меллитидия и ей никто не возразил. Было удивительно, что никто не пытался оспорить указаний царицы пчёл.  — Алёна, ты нам поможешь?
        — Да, уже готова,  — кивнула девушка и улыбнулась, после чего стала накладывать многочисленные баффы.
        — Остальные, на вас Аспера,  — сказала королева.  — А также постарайтесь задержать врагов как можно дольше.
        — Не забудьте эликсиры,  — напомнила всем Мирмиция, после чего каждый в отряде выпил сразу несколько флаконов зелий повышающих характеристики.
        — Ну что, вы уже приготовились?  — спросил Тэрнус и, не дожидаясь ответа, продолжил.  — Неужели вы и вправду думаете, что у вас есть хоть какие-то шансы победить меня. Я, конечно, удивлен видеть здесь сразу обеих королев, и прекрасно осведомлён, что они гораздо сильнее, чем другие существа с таким же уровнем. Однако до меня вам всё равно далеко. Как же вы планируете меня победить? Посмотрите сколько у меня Гурд Таров и уровни у всех выше, чем у большинства из вас.
        — Сколько их здесь?  — тихо спросил Скал.
        — Около пятидесяти,  — также тихо ответила Тирлиора.
        — Убьём всех,  — кровожадно ухмыльнулась Рири, сила которой постепенно набирала мощь.
        — Аргилиус, неужели ты думаешь, что в этот раз у тебя получится меня одолеть?
        — В прошлый раз тебя спасла твоя Нун Анора, в этот раз ей и Гурд Тарам мы не предоставим подобного шанса,  — хранитель бездонного озера активировал несколько персональных баффов и уже был готов к бою.
        Энергия Меллитидии и Мирмиции стала выплёскиваться наружу и медленно сливаться, образуя нечто большое и невероятно мощное. Скал призывал накопленную энергию смерти. Тифидалия и Сколидия также объединяли свои силы, после чего к ним присоединилась Морконтара. Я и не знал, что можно использовать энергию таким образом. Нужно обязательно научиться так делать, ведь силы моих соратников заметно подросли. Веспан достал из пространственного кармана несколько длинных и острых клинков, также поступил и Мирцион, только вместо мечей у него была большая секира.
        — Вижу, что с вами бесполезно разговаривать,  — вздохнул Тэрнус.  — Эксперименты Сел Нуров вам не помогут. Гурд Тары, отразить внешнюю атаку монстров. Убить всех. Аспера, используй свою силу и не смей мне больше перечить, иначе я найду более изощрённые пытки для тебя. А вы, мои гости, должны умереть!  — Правителя терниоров окутала мощная и невероятно сильная аура, которая заставила меня испугаться, ведь её сила была настолько велика, что шансов одолеть подобного соперника не оставалось.

        Глава 19
        Сражение. Тяжелый бой. Дормайнд

        Тэрнус моментально бросил шип в меня. Его атака пробила энергетическую защиту и сломала бы щит Нарр Натта, однако сработал эффект серебряной защиты и доспехи покрылись этим сверкающим металлом. Это должно действовать совсем немного времени, так что я успею нанести несколько ударов клинком.
        Аргилиус собрал воду, что окутывала его, и применил водный луч, который на огромной скорости помчался к правителю терниоров. Тэрнус взмахнул листом, и каменные плиты загородили его от мощной атаки хранителя. Луч не смог пробить толстую каменную защиту, но сильно покорёжил её.
        В этот момент, Меллитидия создала сферу и заполнила мёдом, после чего свою энергию в контур влила Мирмиция и они вместе запустили получившееся заклинание в правителя. Тэрнус явно разозлился, поэтому активировал свои силы. Сгусток кислоты, выпущенный им, врезался в заклинание королев, сумев его дестабилизировать. Мощный взрыв больно резанул по органам слуха. Волна мёда не успела коснуться земли, как стянулась в одну точку и взорвалась вновь, осколками разлетевшись во все стороны.
        Я не стал ждать, и направился прямиком к правителю. Сразу же активировал куб и насытил его огнём, после чего моментально создал две сферы и быстро заполнил их мёдом. Как только я бросил в него заклинания, в этот же миг протянул несколько энергетических жгутиков от себя к Тэрнусу и насытил их энергией молнии, которую собрал по пути в древний город. Череда вспышек оглушала и ослепляла, но я продолжал бежать вперёд, чтобы активировать атаки ближнего боя.
        Энергетическая поверхность куба стала трескаться под воздействием чужеродной силы, и даже ревущее внутри пламя не могло остановить правителя терниоров. Я использовал чистую энергию мёда и распространил её так, чтобы накрыло всю территорию вокруг куба. После чего применил конус и влил в него энергию пламени. Дракон из меня в этот раз получился куда мощнее и огонь, вырывающийся изо рта, пытался уничтожить всё, до чего касался. Воздух вокруг меня стал раскаляться, и дышать становилось тяжко, но я не прекращал действие заклинания, продолжая вливать в него энергию.
        Было страшно смотреть на то, как Тэрнус продолжает защищаться и сквозь пламя идёт ко мне. Мирмиция активировала свою способность, и пламя собралось в небольшое пространство вокруг Тэрнуса, после чего Меллитидия вновь запустила медовые сферы, окутавшие правителя. Аргилиус применил ещё несколько своих способностей и из-под пола вылезли лианы, обвившись толстыми канатами вокруг силуэта врага.
        Однако и на этом мы не остановились. Я подлетел чуть выше и применил королевский воздушный удар. Очередной невероятный взрыв оглушил меня, и сбил с ног Скала, Рири и Тирлиору, которые сейчас столкнулись с Асперой. Вот зачем, зачем она сражается на его стороне? Она ведь могла бы помочь нам. Чем он смог её запугать?
        Я опустился на землю и использовал точный удар, после чего удар клинком, повторяя раз за разом, после чего клинок налился красным свечением и я активировал яростное рассечение. Но Лезвие Грольма остановил, окутанный мощной аурой и тёмно-серебристым покровом, лепесток Тэрнуса. Здоровье правителя просело незначительно, а ведь мы так сильно старались.
        — И это всё на что вы способны?  — удивлённо спросил он.  — Зрелищно, очень зрелищно. Ваши способности впечатляют, но не более того. Может, продемонстрируете мне что-нибудь ещё, прежде чем я всерьёз возьмусь за вас?
        — С радостью,  — сказал я, после чего применил усиление и разрушение Сел Нура.
        Моя кисть с острыми когтями пробила панцирь Тэрнуса, и из ран на его стебле полилась чёрная, словно тьма в бездне разлома, кровь.
        — Г-р-р-р-х!!!  — зарычал правитель терниоров и использовал стихию Растений вместе с Землёй.
        Град осколков ударил по доспехам, после чего вокруг моих лапок обвились лианы. Кислотный шар намеревался врезаться в мой шлем, но я загородился щитом, поверхность которого сразу же зашипела. Аргилиус применил водный луч, отбив Тэрнуса в сторону. Мирмиция вновь использовала силу и придавила невидимой энергией врага к полу. Правитель терниоров шипел и рычал, пытаясь подняться, и постепенно он преодолевал всю мощь королевы муравьёв, которая упала на колени от столь яростного сопротивления противника.
        Меллитидия мгновенно переместилась к врагу и активировала кукую-то способность, после чего её тонкие и невероятно острые золотые клинки стали с такой скоростью наносить удары по телу Тэрнуса, что я не мог увидеть их лезвия.
        — В сторону!  — крикнул я, и царица пчёл мгновенно среагировала на моё предупреждение, после чего в место, где она только что была, упал сталактит.
        Я сразу же активировал очередную молнию, благо до этого Аргилиус применил водяную сферу и залил водой врага, а также пространство вокруг него. Мощный разряд электричества прошелся по телу противника, заставив его дёрнуться несколько раз, но большего эффекта это не принесло. Поэтому я активировал куб и насытил молниями его.
        Однако и это было не всё. Я решил использовать сферу так, как никогда раньше. Я создал их сразу две вокруг Тэрнуса. Получились они весьма солидных размеров. Внутреннюю я насытил энергией королевы, а внешнюю пламенем. Началось какое-то невообразимое представление, сопровождающееся периодическими очень яркими вспышками, грохотом взрывов и вырывающимися электроразрядами, которые крошили камень и оставляли на каменном полу глубокие борозды. Аргилиус вновь добавил своей силы в это необычайное действо, облив водой правителя.
        От соприкосновения воды с молнией раздалась череда яростных взрывов. Мирмиция активировала свою силу и подняла в воздух многочисленные осколки, которые направила в охваченного различными энергиями Тэрнуса. Меллитидия использовала сферы с мёдом, я вновь активировал пламя, Аргилиус применил шипы. Мы использовали всю доступную мощь, но я ощущал, что Тэрнус способен выдержать даже подобные атаки.
        Тем временем остальные вступили в бой с Асперой. Лишь Грольм и Ягодка стояли в стороне. Не понятно, почему гном не вступил в бой, впрочем, у него могла быть своя тактика. Тифидалия и Сколидия одновременно сорвались с места и устремились к советнице Тэрнуса. Грациозно облетая друг друга, они активировали всю доступную силу. Сколидия приготовила четыре золотых клинка, которые могли рассечь на множество частей кого угодно. Тифидалия создала несколько полупрозрачных медовых сфер, которые немного отличались от тех, которые использовали мы с Меллитидией. Заклинания советницы царицы пчёл сорвались с места и на большой скорости врезались в Асперу, вокруг которой вспыхнула защита. Сколидия столкнулась с ней мгновением позже, и её клинки глубоко вошли в энергощит Нун Аноры Тэрнуса, однако пробить его не смогли.
        Аспера взмахнула лепестками и из-под земли появились длинные лианы, которые обвились вокруг ос и устремились к остальным. Сколидия мгновенно разорвала путы клинками, а вот Тифидалия не смогла повторить трюк сестры, всё больше запутываясь в лианах, поэтому стражнице пришлось её выручать.
        Скал отпрыгнул в сторону и призвал нескольких мертвецов, которых направил в сторону врага, чтобы немного отвлечь Асперу. Тирлиора стала невидимой и устремилась к противнику, обходя основное сражение по широкой дуге. Рири вспыхнула сиреневой аурой, которая значительно увеличила её силы. Аспера была удивлена, почувствовав такую мощь от соперницы, которая даже не достигла сотого уровня.
        Веспан и Мирцион атаковали советницу Тэрнуса с небольшим опозданием и обрушили на неё столь мощные атаки, что защита девушки-терниора не выдержала подобного и со звоном разбившегося хрусталя разлетелась во все стороны множеством осколков. Клинок Веспана оставил царапину на лепестке, заставив Асперу зашипеть. Алая кровь капельками скатилась вниз и устремилась к земле. Мирцион вложил в следующую атаку всю мощь, но советница Тэрнуса уже создала новый защитный купол, насытив его ещё большим количеством энергии жизни.
        — Мы вполне способны её одолеть!  — громко сказал Веспан.  — Даже несмотря на столь высокий уровень. Мы отправим её на тот свет!
        — Г-р-р-ра!!!  — поддержал слова шершня муравей-страж и вновь обрушился на щит Асперы, используя какие-то мощные способности.
        Едва заметно девушка-терниор сжала бутон, видимо сейчас она сражается на пределе и Тэрнус не позволил ей восстановиться, либо она не может этого сделать из-за способностей своего Ним Тара. Однако советница всё равно была невероятно сильна, даже не смотря на ранения, которые ей нанёс Тэрнус. Взмахнув листом, волна энергии Жизни отбросила в сторону шершня, муравья и ос.
        В этот момент красный луч, сорвавшийся с посоха Алёны, ударился в укреплённую энергетическую защиту Асперы и отразился, оставив на стене дымящийся след. Жизненное опустошение направилось следом, и в этот раз оно было настолько сильным, что защита советницы замерцала. После этого в бой вступил Рон и залил поле боя жидким пламенем, которое вспыхнуло и заревело, пытаясь поглотить всё, до чего было способно дотянуться.

* * *

        Как же невыносимы эти атаки. Откуда столько сил у существ, которые настолько ниже меня по уровням? Почему они так могущественны? Как же больно. Не ожидала, что атака шершня сможет пробить мой барьер, да и последующие удары были не менее сильными. Тэрнусу похоже тоже приходится не сладко, впрочем так ему и надо. У-у-ух, как же болят раны, что он мне оставил. Он всегда был жестоким, но не до такой степени и не со мной, но сейчас…
        Аспера вытерла кровь, текущую из многочисленных ран, своей белой накидкой и применила несколько исцеляющих заклинаний, однако подобное не спасало. Раны, оставленные листьями Тэрнуса и его чудовищными способностями, не излечивались, продолжая причинять боль. Разум словно пронзили многочисленные иглы, постоянно мешая сконцентрироваться на атаках и защите. В результате даже столь слабые соперники, которых был всего десяток, причиняли боль и заставляли выкладываться по полной.
        Было чертовски обидно. Столько тысячелетий она помогала своему Ним Тару, использовала свои способности даже тогда, когда совершенно не хотелось этого делать. Переступала собственные убеждения и принципы, лишь бы сделать Тэрнуса хоть чуточку счастливее. Но он, казалось, не замечал её стараний и страданий, которые она испытывала.
        У всех появлялись ростки, которые росли и увядали, но только не у неё. Почему создатели поступили с ней таким образом? Аспера пыталась узнать это. Тогда она в первый раз применила свою способность контроля жизни без какого-либо отвращения. Однако Зер Ролг, один из двух Сел Нуров, которые создали её, так и не перешел под полный контроль. Даже несмотря на то, что она превзошла его по силе. Однако разум представителя древнего народа был слишком силён, чтобы кому-нибудь покориться. Бессмертие же не позволяло ему умереть, так что он просто ходил вокруг разлома, словно древние механизмы.
        Многочисленные отростки, которые прорастали в мозг жертвы, были лишь какими-то страшными мутантами, вызывающими лишь омерзение. Аспера не могла видеть подобных тварей, фактически не имеющих разума и развивающихся в нечто совсем чуждое даже терниорам.
        Нужно было найти Лин Гора, только он мог бы что-нибудь сделать с её проклятием, однако Эрн Кор находился на четвёртом уровне. Который был заполнен энергией прямо противоположной Жизни. Смерть разлилась там повсюду, убивая всё живое, и её щита надолго не хватало. Тэрнус мог бы без каких-либо проблем находиться там. Совершенно непонятно как у него это получалось, однако он не желал искать Лин Гора, так как боялся создателя. Аспера была уверена, что Верховный Эрн Кор по-прежнему там и энергия Смерти не смогла его убить. Только он может ей помочь и избавить от проклятья.
        Много раз она спускалась в те странные земли, где бродили мертвецы, однако далеко от разлома было страшно отойти. Лишь несколько раз она забралась достаточно далеко, но и в тех местах Лин Гора не оказалось. Еле успела вернуться обратно, прежде чем Смерть окончательно развеяла её щит Жизни.
        За что все эти муки? За что они мне? Почему создатели так поступили со мной? Опять эта проклятая боль. Тэрнус! Как же он бесит! Но что я могу ему противопоставить? Моя сила совершенно не действует на него.
        Аспера вновь вытерла кровь. Похоже, излишнее напряжение решило встать на сторону врагов и помочь им в этой тяжелой схватке. Ну ничего, я справлюсь. Интересно, что решил сделать Сель Эр? Почему он так странно посмотрел на меня, когда я сказала ему спасти Аргилиуса и бежать с этого уровня? Странный Сел Нур, но его энергия… она чудесна. Надеюсь, что он сможет выжить в битве с Тэрнусом и, возможно, мой Ним Тар позволит оставить себе этого необычного Сел Нура. Только так его можно будет спасти от ярости правителя.

* * *

        Аспера применила несколько усиливающих способностей, а также исцеление, регенерацию, восстановление. Только было непонятно зачем, ведь мои соратники так и не могли нанести ей сколь-нибудь значимого урона. Вот только её здоровье постоянно колебалось и кровь продолжала капать из то и дело возникающих ран. Даже тяжко было смотреть на пропитывающуюся алой кровью белоснежную накидку.
        Целая россыпь светящихся шаров, наполненных энергией Жизни, возникла вокруг неё и устремилась во все стороны, отбрасывая мощными взрывами моих соратников в стороны. Яркие вспышки света слепили и заставляли жмуриться. Однако Нун Анора Тэрнуса не останавливалась. Она активировала лианы, выбравшиеся из-под пола. Применяла эллипсоды, которые на бешеных скоростях врезались в защиту моих друзей и опрокидывали их. Всплески жизни наносили огромный урон и если бы не Алёна, то большая часть нашего отряда давно бы погибла от столь яростных атак.
        Несмотря на совокупную мощь моих соратников, Аспера всё равно умудрялась противостоять всем атакам. Лишь её раны, которые оставил ей Тэрнус, заставляли отступать, чтобы исцелиться. Количество энергии у советницы просто поражало, так что моим соратникам придётся несладко.
        Морконтара нанесла очень мощный ментальный удар, от которого даже у меня на миг заболела голова. Аспера слегка припала на один из листов и зашипела. Мощный энергетический серп, направленный ей обратно, отсёк несколько лапок у наследницы муравьиного народа, заставив её жалобно запищать. Она упала на каменный пол и вокруг неё постепенно стала образовываться лужа крови.
        Нун Анора Тэрнуса перешла в атаку и отбросила в стороны мощным всплеском жизни Веспана и Мирциона, которые пытались освободить ос из хищных пут. Аспера накинулась на Тифидалию и еле успела загородиться от мощной атаки Алёны, которая использовала луч. Огненный шар Рона также не подействовал.
        Аспера раздвинула жвала Тифидалии, и впилась в неё, передав ей контролирующий отросток. Советница Меллитидии плакала и пыталась отбросить, впившуюся в неё, девушку-терниора, однако ничего не получалось. Медовые сферы Тифидалии разбивались о мощную защиту соперницы и стекали сладкой жидкостью по поверхности энергетического щита. В какой-то момент оса дёрнулась и затихла, перейдя под контроль Асперы, которая прыгнула на Сколидию. Стражница оказалась сильнее, и разжать ей жвала не выходило.
        Тем временем Веспан и Мирцион вновь бросились в атаку, но дорогу им преградила Тифидалия, которая метнула в своих соратников насыщенные энергией медовые сферы. Слёзы лились из глаз советницы, и она продолжала наносить мощные удары. Стражи не могли атаковать её. Поэтому Мирцион бросился на осу и схватил советницу Меллитидии, полностью обездвижив и позволив тем самым шершню атаковать Асперу, которая по-прежнему не могла подсадить Сколидии контролирующий отросток.
        Из затылка Тифидалии торчал белый цветок, который нужно было уничтожить вместе с корнями, иначе он вырастет вновь. Это будет тяжело, но нужно попытаться, только сперва нельзя позволить Аспере взять под контроль ещё и Сколидию.
        Жизненное опустошение врезалось в щит советницы Тэрнуса и тряхнуло осу, позволив тем самым разжать ей жвала. Веспан нанёс несколько мощных ударов, которые пробили энергетический барьер Асперы и нанесли пару сильных порезов, из которых сразу же заструилась кровь. Однако Нун Анора Тэрнуса впилась в Сколидию удерживаемую многочисленными лианами, крепко спеленавшими её. Соратники ничего не смогли сделать. Ни огненные шары Рона, ни мощные стрелы смерти Скала, ни даже ещё несколько атак Морконтары, которую успела излечить Алёна, не подействовали. Даже новая способность целительницы не справилась с защитой Асперы, которую продолжал пробивать Веспан, нанося советнице множество ран. Вот только Нун Анора Тэрнуса всё равно исполнила задуманное, и из затылка Сколидии пробился белый цветок.
        Аспера отбросила в сторону шершня, после чего собрала перед собой очень большую сферу и насытила её энергией жизни до такой степени, что излучаемый ей свет стал резать глаза. С оглушительным свистом заклинание девушки-терниора помчалось в сторону Алёны, однако путь ей преградил Скал. Мощный взрыв отбросил в сторону целительницу, Рона, и Рири. Ягодку подхватил гном, твёрдо стоявший на земле даже при такой мощной ударной волне.
        От Скала остался лишь покореженный панцирь. Алёна моментально использовала воскрешение, однако очередная атака Асперы и полетевшие к своим соратникам осы, не позволили это сделать. Всё складывалось очень печально, однако мы пока не помогли помочь им, ведь у нас был свой, не менее тяжелый бой.
        Что творит эта Аспера? Если она ненавидит Тэрнуса, то почему так упорно сражается с нами? В голову пришла мысль, что она просто хочет жить, так что, даже не смотря на такие ранения, которые она нанесла мои друзьям, нельзя её винить в подобном желании. Нужно было раньше сказать, чтобы не атаковали её и всем вместе сконцентрироваться на уничтожении Тэрнуса. Но я боялся, что меня неправильно могут понять соратники и Меллитидия, ведь Аспера причинила столько боли её народу. Гр-р-р! Мне хочется помочь ей, но при этом я не могу позволить Аспере наносить вред тем, кто мне так дорог. Как же мне поступить?
        Но думать было некогда, нужно продолжать выплёскивать всю нашу мощь на Тэрнуса. Правителю терниоров явно было нелегко находиться под воздействием такой силы, однако его здоровье уменьшалось чертовски медленно. В какой-то момент Мирмиция отвлеклась, увидев, как ранили Морконтару. Матери тяжело смотреть, как причиняют боль её дочери, и тут можно было понять королеву муравьёв. Однако потом отвлеклась и Меллитидия, увидев, что Аспера сотворила с теми, кто был с ней почти всю жизнь. Она метнула несколько сфер в советницу Тэрнуса и тем самым ещё больше ослабила концентрацию атак на правителя, чем он и воспользовался.
        Ним Тар Асперы использовал какой-то чёрный шип, который пробил обе окружавшие его сферы и воткнулся в плечо царицы пчёл, заставив её вскрикнуть от боли. Атака была столь сильна, что Меллитидию опрокинуло на пол и протащило так несколько корпусов. Кровавый след остался на каменной поверхности, и меня это привело в ярость. Лезвие Грольма в моей кисти вспыхнуло красным свечением.
        Каменный шар, окутанный чёрной энергией, пробил сферы и на большой скорости врезался в Мирмицию. Послышался мерзкий хруст, и часть серебряного доспеха королевы муравьёв рассыпалась, а сама она отлетела в сторону, сильно ударившись головой об каменный пол. Алая кровь вытекала из глубокой раны.
        Мне было тяжело смотреть на это. Моя ярость уже дошла до такой степени, что стала проявляться в воздухе полупрозрачным пламенем. Я бросился в сторону Тэрнуса, невзирая на окружающий его огонь, и использовал яростное рассечение. В этот раз атака оказалась столь мощной, что перерубила мои же сферы и нанесла урон Тэрнусу, который зашипел от боли. Пламя мгновенно погасло, а правитель терниоров сразу же выпустил в меня струю кислоты. Энергетические барьеры мгновенно распались, а щит Нарр Натта задымился. Часть кислоты попала на доспехи, в результате чего сработал эффект золотой защиты.
        Желтый металл тонкой плёнкой окутал меня, после чего я применил Лёгкость и еле успел уклониться от летящих в мою сторону каменных сфер покрытых тёмной энергией. Тэрнус решил использовать кислоту и раскрыл бутон, однако именно подобного шага я и дожидался. Я использовал сразу несколько разрядов молнии и объединил пару энергетических нитей, туго переплетя их друг с другом. После чего применил усиление и запустил получившийся заряд в правителя терниоров.
        Мощный всплеск энергии ослепил меня и ударил прямо в раскрывшийся бутон правителя. Оглушительный взрыв больно резанул по органам слуха и заставил скривиться от боли. Облако пыли поднялось вокруг, и когда оно спало, я увидел пришедшего в ярость Тэрнуса, бутон которого был повреждён, и из него капала кислота вперемешку с зелёной кровью. Она капала на пол и шипела, взаимодействуя с каменной поверхностью, оставляя при этом глубокие выемки.
        — Ты поплатишься за подобное,  — прошипел он и метнул в меня три каменные сферы, после чего использовал шипы, потом применил лианы и в довершение вновь использовал кислоту.
        Боюсь, что в скором времени щит Нарр Натта растает, и мне нужно будет искать новое снаряжение. Досталось мне не слабо и если бы не доспехи, то я давно бы уже был мёртв. Аргилиус атаковал Тэрнуса большой волной, однако правитель терниоров рассек её надвое и сразу же получил мощный удар водным лучом. Ним Тар Асперы бросился в сторону хранителя бездонного озера и опрокинул его большой каменной сферой, которая разбилась о водяной щит. Тэрнус придавил Аргилиуса и уже готовился залить его кислотой, однако ему в бок врезалась огромная водяная сфера, отбросившая его к стене. Нуталлия постаралась на славу и защитила своего Ним Тара, после чего принялась за Асперу.
        — Как же вы мне надоели,  — злился Тэрнус.  — Пора заканчивать это представление и отправить вас в небытие.
        После этого правителя терниоров окутала непроницаемая пелена Мрака. Вокруг него закружились камни и появились острые шипы. Чёрный Мрак заструился по каменному полу, пытаясь дотянуться до нас, и я использовал молнию, потом сферу с мёдом, огнём и активировал сразу два куба, один в другом. Каждую новую структуру я насытил молниями, после этого создал конус и вновь влил туда молнии. Это привело к весьма неожиданному эффекту — электрические разряды многочисленной чередой пробежались по Тэрнусу и пространству вокруг него. Однако заметных результатов это не принесло.
        Он расправил листья, и все камешки собрались в два тонких и невероятно острых шипа, которые он направил в Аргилиуса простым взмахом. Мощные заклинания мгновенно преодолели разделявшее их расстояние, так что я ничего не успел сделать. Первый шип пронзил бутон хранителю, в результате чего брызнула кровь, а второй пробил стебель, отбросив его в сторону безжизненной куклой. Почему Алёна до сих пор не воскресила Мирмицию и Скала? Что там вообще происходит?
        Сколидия и Тифидалия сцепились с Веспаном и Мирционом, пока Алёна противостояла могуществу Асперы. Жизненные силы схлестнулись, порождая в воздухе многочисленные энергетические всполохи противоборствующих стихий. Рон заливал советницу огнём, помогая Морконтаре, которая пыталась использовать ментальные воздействия, чтобы пробить щит Нун Аноры Тэрнуса. В какой-то момент Рири вдруг выплеснула всю свою силу и вложила её в длинное копьё, которое направила в сторону Асперы.
        Сиреневым всполохом энергии оно промчалось перед глазами, и ударилось о покорёженный барьер советницы, который тотчас же взорвался, разлетевшись мириадами осколков. Видимо этого ждала Ягодка. Волшебница использовала свою способность, и светящийся шар устремился в Асперу. Соприкоснувшись с бутоном, он схлопнулся, после чего произошел оглушительный взрыв, заставивший затрястись стены дворца. Советницу отбросило в сторону и сильно ударило о стену. Из белоснежного бутона потекла алая кровь. Аспера отплёвывалась и шипела от боли, её одежды уже полностью покрылись кровью. Однако даже после такой атаки она была жива и имела весьма солидное количество здоровья.
        Нун Анора Тэрнуса взмахнула листом, и серп энергии жизни отсёк голову Рири, чьё полупрозрачное изящное тело не сразу заметило потери, продолжая стоять на том же месте. Ещё одним взмахом располовинило Рона. Маг огня даже не закричал, не понимая, что с ним происходит. Ягодка в ужасе уставилась на заливающую пол кровь, а Аспера тем временем собрала силы и метнула огромный эллипсоид в Морконтару. Но видимо из-за тяжелого состояния промахнулась. Взрывная волна откинула в сторону наследницу народа муравьев, и она больше не поднялась, хотя здоровье всё ещё было.
        Веспан и Мирцион ничего не могли сделать, продолжая сражаться с осами, из глаз которых нескончаемым потоком лились слёзы от собственного бессилия. Аспере было тяжело, от здоровья осталось чуть больше трети, и она направилась к Алёне, которая не знала, кого воскресить первым. Целительница выпила несколько эликсиров и применила общее исцеление. Тяжело вздыхая, Аспера направлялась к ней и вдруг за её спиной появилась Тирлиора, которая активировала какое-то невообразимое комбо и нанесла такую быструю череду ударов, что невозможно было разглядеть, сколько она успела нанести их. Последней атакой она воткнула нож в бутон, заставив Асперу жалобно закричать. Советница, схватила её листом и ударила об пол, после чего откусила Тирлиоре голову.
        Кровь текла из многочисленных ран, исцеляющие способности ещё не откатились, но она продолжала идти к Алёне. Нуталлия попыталась остановить её мощной воздушной волной, и водяной сферой, однако и хранительнице не удалось справиться. Аспера использовала последние остатки энергии, чтобы отбросить Нуталлию мощными разрывными шарами энергии Жизни в дальнюю часть зала.
        Тэрнус же шел ко мне. Рядом лежала Меллитидия, прижимающая сквозную рану. Алёна не смогла дотянуться до нас, поэтому рана не затянулась. Правитель терниоров кивнул бутоном, после чего королева пчёл что-то увидела за мой спиной и отбросила меня в сторону. Длинный кинжал пронзил её голову пройдя между глаз. Меллитидия упала на пол, а под её головой стала образовываться лужа алой крови. Её глаза продолжали смотреть на меня.
        Ярость затмила разум, я резко развернулся и воткнул Лезвие Грольма в бутон Арвенсиса Конвола, который непостижимым для меня образом оказался здесь. Зелёная кровь хлынула во все стороны. Я активировал два куба и две сферы вокруг них одновременно, после чего насытил пламенем. Вьюн погиб мгновенно, превратившись в пепел, а пламя проломило энергетические контуры и хлынуло в зал, обходя меня и Меллитидию. Я подошел к ней и аккуратно взял на руки. Было больно смотреть на её раны и капающую кровь. Слёзы наворачивались на глаза. Всё пошло совсем не так, как это должно быть. Мы фактически проиграли, и я не знаю, что делать дальше.
        — По твоему растерянному виду можно понять, что ты не знаешь, что делать дальше,  — усмехнулся Тэрнус.  — Я могу тебе подсказать. Умри!
        Он кинул в меня несколько длинных и плоских шипов, один из которых пробил щит Нарр Натта и залез под шлем, больно резанув панцирь. Сработал эффект мгновенного исцеления, который мне даровало новое сердце. Второй шип должен был войти между глаз, однако отлетел от внезапно возникшей преграды.
        Я увидел перед собой дерево с улыбающимся лицом старика.
        — Ну что же ты делаешь? Тэрнус не так силён, как кажется, выложись окончательно и добей его, а я помогу,  — сказал Эрнворт, заставив меня сильно удивиться.
        — Что ты здесь делаешь, Эрнворт!  — зарычал правитель.  — Дормайнд запретил тебе перемещаться.
        — Да кто он такой!  — хмыкнул меллорн.  — После того, что для меня сделал этот Сел Нур, я ему обязан жизнью. Так что единственным, кто тут должен умереть будешь ты Тэрнус.
        — Я уничтожу тебя Эрнворт!  — правителя тэрниоров окутала невероятно тёмная аура, и он применил сразу несколько могущественных заклинаний, которые обрубили ветви меллорна. Однако Эрнворт даже не шелохнулся.
        Я почувствовал мощный всплеск энергии, после чего из-под земли вылезло четыре больших острых листа, которые пронзили Тэрнуса, заставив его зареветь.
        — На большее я пока не способен из-за способностей Дормайнда,  — сказал меллорн.  — Надеюсь, у тебя хватит сил, чтобы добить его.
        Сказав это, Эрнворт исчез, а я положил Меллитидию на холодный каменный пол, которого не коснулось полыхающее вокруг пламя, и достал МД-6. Теперь нельзя медлить. После атаки Эрнворта здоровье Тэрнуса сильно просело, так что мне нужно всего парочка ударов, чтобы его уничтожить. Хорошо, что листья меллорна удерживают его на одном месте. Я применил сразу несколько способностей по порядку, заранее связав правителя терниоров мёдом. Во время применения точного удара, которым я хотел пронзить бутон Тэрнуса, я услышал голос, говоривший на незнакомом языке, и большинство слов мне было непонятно.

        «Цель обнаружена… Затраты на уничтожение цели оцениваются в 5 антаров… Запрашиваю доступ для получения необходимой энергии… доступ получен… активация…»

        После этого я почувствовал страх правителя и как только камень, что был на вершине жезла, коснулся его бутона, половины тела правителя, будто не стало. С громким хлопком оставшаяся часть тела правителя терниоров упала на каменный пол и из неё полилась вперемешку зелёная и чёрная кровь.
        Я не мог радоваться победе над Тэрнусом, так как пострадали мои друзья, поэтому бросился на помощь Алёне, которая пыталась отбиться от Асперы. Но флаконы у целительницы иссякли, поэтому она просто отступала назад. Ягодка не могла применить свою способность, а гном почему-то стоял на месте, что неимоверно злило, ведь он наверняка бы мог помочь.
        Расправив крылья, я бросился в сторону девушки и успел как раз во время. Аспера медленно повернулась, услышав меня, и я схватил её жвалами за стебель. Приземлившись, я еле погасил свою ярость, чтобы не убить её сразу.
        — Почему ты не оборвал мою жизнь?  — спросила она уставшим голосом.  — Мне невыносимо терпеть эти страдания. Я сделала всё, чтобы ты убил меня, но ты всё равно заставляешь меня мучиться. За что?  — после этого вопроса она будто заглянула мне в душу, а я увидел её. То, из-за чего она страдала. Ошибка Лин Гора и Зер Ролга, что была описана в книге Эрн Кора. Многочисленные истязания и унижения, которые часто позволял себе Тэрнус, насмехаясь над проклятьем своей Нун Аноры, которая была с ним на протяжении всей его жизни. Увидел маску, которую она постоянно носила, чтобы быть ближе к своему Ним Тару, и постоянную боль, которая была рядом с ней на протяжении тысячелетий.
        Она откинула бутон, обнажая свою шею и позволяя мне перекусить её жвалами, а я же засомневался. После увиденного мне тяжело было сомкнуть жвала, даже, несмотря на её поступки. Это было бы несправедливо. Однако меня отвлёк шум.
        — Что тут происходит!  — голос неизвестного был наполнен гневом.
        Я посмотрел туда, откуда он исходил, и мне стало плохо. За что? Неужели мы недостаточно пострадали в этой тяжелой битве?

        Дормайнд, Властитель Леса, Эксперимент Лин Гора, 240 уровень.

        Глава 20
        Истинный Властитель леса. Последний бой. Четвёртый уровень

        Среди зала стояло небольшое дерево, чем-то напоминающее Эрнворта, только ствол у него был черным. Среди тёмной каменной коры застыло нахмуренное лицо с красными полыхающими глазами. Серебряные листочки, словно множество кинжалов, были столь же остры и смертоносны. Они крепились так плотно, что тяжело было различить ветви, удерживающие их. От этого древа исходила мощная энергия, которая превышала таковую у Тэрнуса. Я даже не представляю, как нам победить подобное существо в текущем положении. Почти все мертвы, Алёна до сих пор не может опомниться и почему-то никак не возьмётся воскрешать наших соратников. Гном так и стоит на месте, а вот Ягодка уже приготовилась атаковать.
        Я не знал что предпринять, но просто так лечь и умереть мне тоже не хотелось. Только не сейчас, когда у нас ещё есть возможность вернуть павших друзей. Я взглянул на Асперу, которая даже не пыталась сопротивляться, на её тонкую шею, которая была слегка сдавлена моими жвалами. Моих сил вполне бы хватило, чтобы отнять те крохи здоровья, что остались у неё, но у меня появилась кое-какая идея. Мысли пронеслись так быстро, формируя возможные варианты решения возникшей проблемы под названием Дормайнд, что голова слегка закружилась, после чего я увидел надпись, которая заставила меня усмехнуться.

        Ваш мозг не справился с нагрузкой созданной вашим разумом!
        Будьте аккуратны, подобное может привести к вашей смерти!

        А-ха-ха-ха! Опять! Я думал, что больше никогда её не увижу, но я ошибался. Обязательно займусь усовершенствованием своего мозга, но позже. Сейчас необходимо провернуть одну идею, которая просто должна помочь. Ну а если нет, то всех нас отправят на тот свет, и судя по злости, исходившей от Дормайнда, не самым приятным способом.
        — Аспера, мне нужна твоя помощь.
        — Не мучай меня Сел Нур, просто убей и избавься от ненужной проблемы,  — вздохнула советница Тэрнуса, даже не поднимая головы. Из её бутона продолжала капать алая кровь, которая почему-то заставляло моё сердце сжиматься от боли. Но больше всего я боялся посмотреть в сторону Меллитидии, так как от вида погибшей королевы пчёл, которая спасла меня от смертельной атаки, я опять мог впасть в ярость. А вот этого делать в данной ситуации никак нельзя — слишком велика разница в силе, чтобы ярость могла хоть как-то помочь в битве с таким противником.
        — Аспера!  — встряхнул я Нун Анору Тэрнуса.  — Я хочу, чтобы ты искупила свою вину перед народами Цветка Удачи и не заставляй меня отбирать у тебя такой шанс. У тебя ведь есть мечта, и она достойна того, чтобы претвориться в жизнь. Так живи же ради неё!
        — Но я… я…  — было видно, что девушка-терниор находится в смятении, но апатия, что окутывала её, постепенно рассеивалась. Голос Асперы дрожал и если бы у советницы были глаза, то слёзы лились бы из них нескончаемым потоком.
        — Для начала освободи Сколидию и Тифидалию,  — как только я это сказал, цветки с белыми бутонами вырвались из голов ос и упали на пол, после чего были сразу же уничтожены Веспаном и Мирционом. Советница Меллитидии и её сестра упали на колени от бессилия.  — Вот, а сейчас поможешь нам победить Дормайнда.
        — Это… это невозможно.
        — Не время рассуждать,  — сказал я ей, после чего обратился к целительнице.  — Алёна, исцели Асперу, после чего она поможет тебе исцелить остальных, а я займусь гостем.
        — Но как же так?  — вышла из ступора девушка.  — Она ведь…
        — Потом, всё потом! Сейчас нужно победить Дормайнда и бессмысленно не воспользоваться обладателем такой силы, как у неё.
        — Хорошо, но потом я поговорю с ней по душам,  — голос девушки стал жестким, и я почувствовал, как её тёплая энергия окутала Нун Анору Тэрнуса, демонстративно избегая меня. Ну и ладно.
        Я разжал жвала, и Аспера опустилась на пол. Посмотрев на меня, она принялась исцелять остальных соратников. Мощь советницы была велика, и даже целительница не могла поспорить с подобной энергией. Одной способностью наша новая союзница полностью восстановила жизни Веспану, Мирциону и сёстрам-осам. Тем временем Алёна принялась воскрешать Аргилиуса. Вполне разумно, если учитывать, какой у него уровень, но мне хотелось, чтобы она сперва воскресила Меллитидию.
        Было тяжело, но я всё же стал готовиться к битве с Дормайндом. Нужно выиграть время. Я понимаю, что победить его не получится, но вот задержать его я смогу, надеюсь. Активировал лёгкость, выпил сразу несколько эликсиров маны, пришлось ещё съесть парочку бирюзовиков. Теперь у меня много энергии, поэтому восполнять её за короткое время проблематично. Создал сферу и заполнил её мёдом. Нужно просто замедлить его.
        — Не спеши Сель Эр,  — встал рядом со мной гном.  — Не злись на меня, но необходимо было подготовиться, чтобы встретить властителя леса, поэтому я не смог помочь в бою с Тэрнусом. Однако сейчас моя очередь защищать отряд. Держись позади меня, так как за некоторыми своими ударами мне будет тяжело уследить.
        — Э-э…  — сказать, что я был удивлён, значит, ничего не сказать, но следующий голос заставил меня удивиться ещё сильнее, хотя я был уверен, что это невозможно.
        — Се… Сель… Э… Эр… ты не… один,  — слова давались ей тяжело, но Ягодка стала говорить лучше. Как сказал Рон, того и глядишь, будем скучать по молчаливой девушке. Это заставило меня улыбнуться. Все сомнения развеялись, и я настроился на поединок.
        — Тэрнус,  — позвал правителя терниоров Дормайнд, после чего внимательно оглядел зал и увидел остатки его тела.  — Глупец! Вы поплатитесь за это!  — глаза древа наполнились ярко-красным пламенем.  — И станете удобрением для нашего народа. Аспера, ты будешь умирать медленно и очень мучительно.
        — Я уже не первую тысячу лет именно это и делаю,  — ответила наша новая союзница, помогая подняться удивлённому Аргилиусу.  — Но теперь я хочу жить. И я помогу своим новым союзникам, чего бы мне это не стоило.
        — Ошибка создателей!  — лицо Дормайнда скривилось от отвращения.  — После того, как уничтожу вас, я превращу в удобрение и все остальные неудавшиеся эксперименты Зер Ролга и Лин Гора, которые посмели атаковать Тернор.
        После этих слов властитель леса взмахнул ветвью, и многочисленные листочки устремились в нашу сторону. Я даже не успел поставить энергетические барьеры. Щит Нарр Натта пришлось оставить в стороне, так как кислота Тэрнуса изрядно его подпрортила, поэтому он пока не в силах больше помочь. Грольм, ловко орудуя киркой, отбил все летящие в нас отголоски смерти. Я не ожидал от него такой прыти, ведь даже тогда, когда мне довелось сражаться с ним, подгорный мастер не демонстрировал подобной скорости.
        После этого Грольм применил какую-то способность, и кирка вспыхнула золотистым светом. Гном подпрыгнул и ударил ей по каменному полу, в котором тотчас же появилась огромная трещина, прошедшая через половину зала и устремившаяся к Дормайнду. Яркий свет полился из тёмной расщелины, из которой чуть позже брызнула во все стороны магма. Невероятно горячая субстанция принялась вгрызаться в корни древа, заставляя его злиться ещё больше. Несколько огненных шаров красного цвета образовалось рядом с ним, после чего направились в Асперу. Союзница не смогла полностью отгородиться от столь мощной атаки, которая проплавила пол вокруг неё. Здоровье девушки-терниора сильно просело, но Алёна не могла помочь в данный момент, так как пыталась воскресить Меллитидию.
        Я метнул несколько медовых сфер в Дормайнда, после чего активировал куб и наполнил его этой необычайной энергией, предварительно использовав усиление. Странно, но Дормайнд, почему-то не был окружен энергетической защитой, поэтому сейчас полностью был в мёде. Однако нельзя было просто так оставлять эту сладкую жидкость. Куб полностью заполнился этой удивительной энергией и стал сжиматься. Удивительный эффект, который нужно будет обязательно опробовать и на ком-нибудь ещё. Я активировал конус и заполнил его пламенем. Огонь охватил Дормайнда, и мёд вспыхнул, озаряя пространство вокруг.
        Несколько серебряных листочков, которых я не заметил, пробили панцирь и крылья. Ещё часть глубоко засела в броне, и лишь немного отлетело в стороны. Но я не останавливался на этом, применив королевский воздушный удар. Гном вновь подпрыгнул и ударил киркой, которая в этот раз полыхала красным светом.
        Взрывы, грохот и яростное пламя заполонили пространство вокруг Дормайнда. Я активировал умение клинка, и яростное рассечение на миг рассекло пламя. Воздушная сфера Аргилиуса врезалась в главу леса мгновением позже. Вновь взрыв оглушил нас, но мастер Грольм активировал несколько умений, первым создав перед нами щит, а вторым направился прямиком к властителю.
        — Сель Эр, прости, но без твоей помощи не справиться,  — сказала Аспера и, не дожидаясь каких-либо слов, впилась в меня, вновь высасывая мёд, вместе с частицей энергии жизни.
        Аргилиус решил атаковать союзницу, которая, по его мнению, напала на меня, но я остановил хранителя жестом, придерживая кистью советницу. В этот раз она обошлась со мной куда аккуратней, так что было не больно. Мне несколько не нравилось подобное положение, но сейчас поделать ничего нельзя — нужно помочь остальным любой ценой, так что потерпеть — это самое малое, что я могу для них сделать.
        — Спасибо!  — поблагодарила меня улыбающаяся Аспера, которая слизала мёд с лепестков и направилась к осам.
        Хм… сейчас над ней появился какой-то непонятный бафф, который несколько увеличил её уровень здоровья и энергии. Не буду отвлекаться, хотя… осы были удивлены не меньше, когда Аспера сперва впилась в Тифидалию, а затем в Сколидию. У меня это вызвало ухмылку, а вот защитницы Меллитидии были сильно этим недовольны, однако наша союзница уже поспешила покинуть их, чтобы не нарваться на небольшой поединок и поспешила к тяжело поднимающейся царице пчёл.
        — Враг!  — на лице королевы отразилось удивление, гнев, страх и ещё целая гамма эмоций, однако больше она ничего сказать не успела.
        На этот раз Аспера впилась в неё. Меллитидия пыталась вырваться из цепкой хватки союзницы, но ничего не получалось. Я не понимал, что задумала бывшая советница, но не ощущал опасности от её действий. Вскоре все баффы, что были у нашей союзницы, передались Меллитидии. Здоровье королевы мгновенно восполнилось и увеличилось вдвое вместе с уровнем энергии. Над царицей появилась светло-золотая защита, состоящая из энергий впитанных Асперой. Королева вновь удивилась, но поблагодарить союзницу не успела, впрочем, она всё равно была рассержена.
        — Только Сель Эру позволено наслаждаться вкусом моего мёда таким способом,  — тихо сказала она, но я-то расслышал эти слова достаточно хорошо. Услышать это было очень приятно.
        Аспера и Алёна тем временем исцеляли остальных. Теперь осталось только дождаться, когда умение целительницы будет доступно вновь, а пока остальные оттащили тела ещё не воскрешенных соратников подальше от битвы. Бывшая советница Тэрнуса тем временем присоединилась к битве против Властителя Леса и сразу же активировала многочисленные баффы. О-о-о! Сила, разум, подвижность, жизнь и многие другие параметры заметно подскочили. Ну держись Дормайнд, твоя сила тебя не спасёт.
        Ягодка использовала очень мощную атаку, которая превышала по силе любую из предыдущих. Светящийся шар врезался в одну из ветвей и оторвал её. Оглушительный взрыв разнёсся по залу, заставив зарычать от боли в органах слуха. Серебряные листочки рассыпались по полу, издавая удивительно красивый звон, который казался довольно тихим.
        Я использовал сферу и насытил её молниями. Получился очень яркий шар искрящийся многочисленными электрическими разрядами, однако я не чувствовал от него тепла. Получившееся заклинание бросил в Дормайнда, который полыхал красным пламенем. Я заранее загородился энергощитами, чтобы сберечь органы слуха, так как Алёна не могла мне помочь, а рубинники плохо лечили травмы. Вдруг я почувствовал энергию, которая прежде меня не исцеляла. Сработала магия Асперы. Удивительно, раны мгновенно исчезли, и я ощутил небывалый подъём. Хорошо, что союзница исцелила меня заклинанием, а не каким-нибудь другим способом с использованием мёда.
        Грольм методично рубил крепкую кору Дормайнда, который яростно атаковал всех живых в зале. Второй раз мне не удалось применить королевский воздушный удар — Властитель Леса сбил меня россыпью острых листьев, которые пронзили броню сразу в нескольких местах, глубоко засев в теле. Было чертовски больно, но спасала магия Алёны и Асперы, которые теперь работали в паре, на время, забыв о разногласиях, и о том, что ещё совсем недавно были врагами. Аргилиус применял все свои способности, чтобы не позволить Дормайнду, атаковать нас сильнее. Лезвие Грольма в моей кисти яростно вгрызалось в чёрную кору, вспыхивая красным светом. Мирцион и Веспан старались, как могли, и даже больше.
        Тем временем целительница уже воскресила Мирмицию, Морконтару и Нуталлию, которых помогала исцелить Аспера. Они также вступили в бой, пока не задавая лишних вопросов, которые в данной ситуации были не уместны.
        Красное пламя лилось на нас потоком вместе с чёрными лианами и серебряными листьями. В какой-то момент Дормайнд смог мощным ударом отбросить гнома и затем убить Аргилиуса, а вот меня не смог. Я создал мощный энергетический барьер, а его усилила Меллитидия, которой баффы даровали небывалое могущество. Теперь она была даже сильнее меня. Также помогла Аспера, активировав ещё один щит. Её атаки были яростными, и каждая была насыщена такой энергией, будто она отдавала не только силу, но и частичку собственной души. Неужели она и властителя леса ненавидит столь же сильно?
        Дормайнд оказался очень силён, и даже совокупными усилиями всего отряда было тяжело справиться с подобным противником. Большинство соратников успело погибнуть по два, а то и три раза. Разве что целители с гномом, да я с Меллитидией пока избежали очередных смертей, хотя царице пчёл пришлось нелегко. Впрочем, королева в отличие от нас уже успела погибнуть, но больше она не хотела допускать подобного и демонстрировала такую силу, что Тэрнус бы испугался и предпочёл бы скрыться в самом дальнем уголке подземелья, если бы увидел её сесйчас.
        — Сель Эр, нужен ещё твой мёд!  — крикнула Аспера.  — У меня почти не осталось энергии.
        — Ну уж нет,  — ответил я и, быстро приблизившись к нашему второму целителю, влил в её горло несколько эликсиров маны.
        — Вкусно, но не так, как твой мёд, да и энергии маловато будет,  — вздохнула девушка-терниор, однако увидев мой взгляд, добавила.  — Впрочем, пока достаточно.
        Каждый выложился гораздо больше, чем вообще мог, но Дормайнд никак не хотел умирать. В какой-то момент гном плюнул на всё и, достав что-то из пространственного кармана, прицепил это к кирке, после чего в этом артефакте оказалось столько энергии, что глаза заболели от её сияния. Грольм крутанулся несколько раз на одном месте, после чего подпрыгнул и нанёс удар колоссальной силы прямо в лоб этого злобного древа. Своды зала и каменный пол покрылись трещинами и с потолка посыпались толстые листья и каменные осколки. Я не мог поверить своим глазам, но Дормайнд наконец-то был мёртв.
        — Неужели мы убили его?  — вытирая пот со лба, спросил Рон.
        — Похоже на то,  — ответил Скал.
        — Как же я рада, что ты не пострадал,  — прошептала мне Меллитидия и крепко обняла.
        Гном посмотрел на броню и глубоко вздохнул. Она выполнила свою задачу и уберегла меня, очень часто активируя эффекты золотой, серебряной и железной защит. Грольм оказался очень сильным соратником, но вот раскрывать, что за силу применил, он не хотел, успев убрать какой-то артефакт в пространственный карман.
        — Не ожидала, что будет настолько тяжело,  — Мирмиция присела на осколок, а к ней подошла Морконтара и положила голову на колени.
        — Прекрасная, простите нас,  — кинулись обниматься к Меллитидии осы. Я был удивлён, так как Сколидия, которая казалась мне менее эмоциональной, чем Тифидалия, сейчас испытывала такие эмоции, какие раньше совершенно не демонстрировала.
        — Аспера, я хотела бы с тобой поговорить,  — сказала Алёна, подойдя к новой союзнице.  — И с тобой, Сель Эр, тоже. Какого чёрта вы делаете?!
        — Поверь мне, но сейчас не время, чтобы выяснять ответы на подобные вопросы,  — сказала бывшая советница Тэрнуса.  — Дормайнд ещё не мертв.
        — Как это?  — у мага расширились глаза от удивления, а от некоторых соратников я почувствовал страх.
        — Это было лишь одно из тел, но отнюдь не весь властитель,  — ответила Аспера.  — Понимаете, весь лес и есть Дормайнд. Он управляет здесь почти всеми растениями, которые не имеют возможностей сопротивляться его силе. Она чем-то схожа с моей, только контролирует несколько иные формы жизни.
        — Но как же тогда его победить?  — спросила Рири.
        — Нужно уничтожить несколько основных центров жизнедеятельности в различных частях леса и сделать это будет тяжело. Тут не помешало бы заклинание больших масштабов.
        — Думаю, у меня есть вариант как нам одержать верх над ним,  — сказал я, и все посмотрели на меня.  — Дрожь Земли и Магменная буря помогут в этом.
        — Но они могут навредить остальным,  — заволновалась Нуталия.
        — Не навредят. Большинство жителей уже давно укрылись на севере, по моему приказу,  — сказала Аспера.  — Так что в Терноре сейчас только Гурд Тары, которые сражаются с экспериментами из лабиринта.
        — Хм… неужели тебя волнуют чьи-то жизни, кроме твоей?  — прищурив глаза, спросила Алёна.
        — Ты ведь не задумывалась о наших народах, когда использовала свою силу, чтобы контролировать нас,  — добавила Мирмиция.
        — Я…  — было видно, что Аспера хочет всё объяснить и в то же время понимает всю тяжесть отнятых ею жизней, поэтому не знала что делать, так что мне пришлось прийти ей на помощь.
        — Сейчас не время это обсуждать,  — прекратил я все разговоры.  — У неё были свои причины и своя боль. Возможно позже, мы все вместе сядем и обсудим данный вопрос. Но сейчас я решил, что Аспера с нами. Так что поверьте мне, и будем действовать так, как сказал я.
        Меллитидия незамедлительно поддержала меня несмотря ни на что, тем самым заставив моё сердце биться чаще. В этот момент поддержка королевы была неоценимой. Также меня поддержали Скал и Рири, а потом и все остальные.
        — Где находятся основные части Дормайнда?  — спросил я и показал карту девушке-терниору.
        — Тут, тут и вот здесь,  — поочерёдно указала она различные точки на карте.
        — Рон, а можно применить свиток через определённый момент времени, а не сразу после активации?
        — Хм…  — задумался маг.
        — … - Ягодка подёргала его за рукав, а потом указала на сумку.
        — Точно! Совсем забыл!  — Рон ударил себя по лбу ладонью и достал из сумки пять каких-то камешков.  — Это замораживающие кристаллы, которые способны остановить любой объект на некоторое время. Обычно их используют в качестве ловушек для разных… кхм… мелких монстров, но думаю, они могу подойти и тут, если конечно подействуют на свитки такого уровня.
        — Нет, рисковать таким образом мы не можем,  — покачала головой Мирмиция.  — Эти могущественные заклинания, что заперты в этих скрижалях уничтожат нас быстрее, чем мы сможем выбраться отсюда.
        — Королева права,  — сказал Аргилиус.  — Поэтому необходимо найти другой вариант.
        — А каков радиус их действия?  — спросила Тифидалия, и когда Рон показал примерный район, то советница царицы пчёл продолжила.  — Тогда можно активировать их вот здесь и этого должно хватить, чтобы уничтожить сразу все основные части Дормайнда.
        — Всё так, как ты сказала, моя советница,  — улыбнулась Меллитидия.  — Но сделав таким образом, активировавший свитки не успеет избежать смерти.
        — Тогда позвольте мне активировать их,  — сказала Аспера.  — Я отомстила Тэрнусу, теперь остался только Дормайнд, после этого жить мне уже будет не зачем, заодно я хоть немного искуплю вину перед вашими народами. Вы ведь хотите моей смерти, так зачем медлить?
        — Не забывай, Аспера,  — сказал я, и во мне стала накапливаться злоба на подобные мысли союзницы.  — Свитки принадлежат мне, так что я сам решу, что с ними делать. У тебя же есть другая цель, так что попрошу о ней не забывать. Я же помогу тебе.
        — Но как же…  — Алёна была сильно удивлена, так что у неё не хватало слов.
        — Кстати, а где Зель Нор?  — я вдруг вспомнил, что уже давно не видел своего питомца. Быстро пробежавшись по многочисленным окошкам с информацией, увидел, что он был мёртв.
        Нашелся мой питомец неподалёку от стены. Тэрнус нанёс мощнейший удар, который и убил его. Мне было стыдно, что я даже не заметил потери друга. Такого больше не повторится, я обещаю. Алёна воскресила Зель Нора, и я аккуратно обнял его, почувствовав необычайную мягкость морозной дымки. Обязательно необходимо улучшить его защиту, чтобы он смог выдерживать мощные удары наших врагов.
        После, я собрал оставшиеся части доспехов Тэрнуса, и кинул их в пространственный карман.
        — Теперь действуем так,  — сказал я.  — Сперва предупредим Ре Атора и его союзников, потом будет необходимо разделиться. Я, Алёна и Аспера, направимся в указанное место и активируем свитки, после чего вернёмся к месту встречи и быстро покинем уровень.
        — Но как?  — спросил Аргилиус.
        — Дормайнд не позволит нам уйти, не забывай, он контролирует весь лес,  — сказала Аспера.
        — Не стоит волноваться, у меня есть очень неплохое решение данного вопроса,  — ухмыльнулся я.  — Но увидите его чуть позже. Летите к разлому и пока зачистите там округу, но ни в коем случае не трогайте Зер Ролга.
        — Хорошо,  — кивнула Меллитидия.  — Но не задерживайся и не заставляй меня волноваться.
        Отряд полетел в сторону разлома, а я посадил к себе на шею Алёну, которая была очень довольна, что летит на мне. После этого подхватил Асперу и направился в город на поиски Ре Атора.
        Вокруг шли многочисленные бои. Уровни Гурд Таров хоть и были высоки, но количество экспериментов значительно превышало стражей Тэрнуса. Справиться с обитателями лабиринта даже несмотря на разницу в силе было тяжело. Зелёная кровь Гурд Таров вперемешку с кровью экспериментов заливала улицы Тернора. Пришлось достаточно долго летать, прежде чем я наконец-то почуял энергию Ре Атора. Сейчас он был в невидимости и при помощи своих соратников убил одного из стражей.
        — Ре Атор!  — позвал я эксперимент Лин Гора.  — Уводи своих, скоро весь уровень зальёт магма.
        — Понятно, Сел Нур, дай нам больше времени на отступление, у нас нет крыльев,  — сказало это существо, после чего лидер экспериментов стал сообщать своим полученную информацию. Я кивнул и полетел к разлому. Сперва нужно сберечь друзей.
        Тем временем мои соратники уже одолели большую часть нежити, которая толпилась возле разлома, и только Зер Ролг по-прежнему бродил невдалеке. Постарались они на славу, так что теперь можно не опасаться атаки этих странных существ с четвёртого уровня.
        — Сель Эр, что ты придумал?  — спросил у меня Рон.
        — Смотрите,  — сказал я и активировал способность Возвращение к Богине.
        Около меня появился портал бирюзового цвета, от которого исходила мощная энергия. Надеюсь, что он будет открыт достаточно долго, чтобы все успели пройти в город древних. Я понимаю, что теперь информация о моём укромном месте достанется и отряду Линтирионель, но по-другому спасти всех не получится.
        — Что это?  — спросила Меллитидия.
        — Портал к Богине Веспри,  — ответил я.  — Вы переместитесь на первый уровень. Тирлиора, помоги остальным освоиться там и выбраться в нужное место.
        — Хорошо,  — кивнула девушка-гарадарок.
        — Поспешите,  — сказал я.  — Так как мне неизвестно, сколько он продержится здесь.
        После этого через портал перешел Рон с Ягодкой, которые поблагодарили меня, за ними проскочила Тирлиора. Дальше в портал прошли Мирцион и Мирмиция.
        — Я подожду тебя тут,  — сказала Меллитидия, а рядом с ней встали осы, шершень и наследница муравьиного народа.  — Я не могу оставить тебя и никуда не пойду, пока ты не вернёшься.
        — Мы тоже не можем уйти, пока спаситель терниоров будет продолжать бой,  — сказали Нуталлия и Аргилиус.
        — Я понимаю, что мы мало чем можем помочь тебе,  — глаза Рири наполнились печалью.  — Но мы со Скалом всё равно будем тут, пока вы не вернётесь.
        — Ну что ж мне некогда вас переубеждать, но вы рискуете своими жизнями, не забывайте. Если с порталом начнут происходить какие-то изменения, то переходите в древний город и не ждите меня,  — мне было приятно, что друзья не оставили меня, но нельзя ими рисковать.
        Я уже хотел полететь, но Меллитидия остановила меня и крепко обняла. Это было ещё приятнее, и подобный жест заставил сердце биться чаще. По пути к месту, Алёна почему-то опять надула щёчки и молчала.
        Лететь оказалось тяжело. Дормайнд использовал возможности леса и атаковал нас всем, чем только мог. Острые листья, лианы, плоды деревьев, каменные шипы и целое множество других атак. Было тяжело, но доспехи и помощь сразу двух целительниц сделали своё дело. Хотя от некоторых ударов голова кружилась до сих пор. Я увидел довольно большое тёмное дерево увеличенную копию того, что было во дворце и с которым было так тяжко справиться.
        — Это самый важный центр,  — пояснила Аспера.  — Если активируешь свитки здесь, то сможешь задеть ключевые точки прямо отсюда. Но сколько территории подвергнется уничтожению.
        — А лес можно будет восстановить?  — спросил я.
        — Да, но это займёт определённое время,  — ответила союзница.
        — Хорошо, тогда подумаем над этим позже,  — сказал я и достал свиток.
        Дормайнд атаковал нас, так что пришлось уворачиваться. Я сорвал печать с первого свитка и земля под деревом задрожала. Появились трещины, которые стали расползаться во все стороны. Трясти стало ещё сильнее, послышался грохот и деревья стали падать в расширяющиеся разломы, в которых царила тьма. Я сорвал печать со второго свитка и на всех порах кинулся в обратную сторону.
        Я летел так быстро, как никогда до этого. Обе целительницы применили на мне все баффы, которыми обладали. Алёна прижалась ко мне и точно также поступила Аспера, а я всё продолжал набирать скорость. Позади послышались взрывы. Яркое зарево полыхающей бури стало преследовать нас. Магма хлынула из расщелин, растворив тьму, и теперь решила пожрать всё вокруг. Дормайнда объяло пламя, с которым он ничего не мог сделать, лишь зло шипя и сыпя проклятьями в нашу сторону. Однако даже с моим продвинутым слухом я не разобрал, что он говорил.
        В какой-то момент мышцы вдруг пронзила резкая боль, и крылья перестали работать. Аспера и Алёна среагировали мгновенно и исцелили меня. Я даже не успел понять этого, продолжая лететь. Наконец-то показался портал и отряд рядом с ним. Я почувствовал страх своих друзей, которые видели, как магма постепенно нагоняет нас.
        Осы вместе с Веспаном схватили Меллитидию и бросились к мигающему порталу. Царица пчёл сопротивлялась, и схватила ещё и калохортусов, после чего они все вместе исчезли в портале. Стоп, не все. Тифидалия споткнулась и упала, а вот выход с этого уровня исчез. Чёрт! Ну ничего, у меня был запасной план.
        Советница Меллитидии встряхнула головой и, увидев, куда я указываю, подхватила Рири и понеслась к разлому. Морконтара подняла Скала и полетела вслед за ней. Около прохода на четвёртый уровень стоял гном, а рядом с ним был Зер Ролг.
        — Прыгайте вниз!  — попытался я докричаться до Грольма, мимо которого пролетела Тифидалия и Сколидия. Мгновением позже в гнома и Зер Ролга врезался я, и мы все вместе полетели вниз, где уже не было надписи: Заблокировано. Магма хлынула вслед за нами.

        Глава 21
        Царство Смерти. Нежить. Кристаллы

        Ух-х-х. Голова сильно болела, от быстрого полёта, падения и чего-то ещё. Я резко открыл глаза. Картина перед глазами плыла, и дышать было трудно. Казалось, будто воздух стал очень тяжелым и чтобы заставить его проникнуть в лёгкие необходимо приложить немалые усилия. Тифидалия, Морконтара и Рири лежали рядом, а вот гном Аспера и Алёна стояли чуть дальше. Скал так и светился счастьем непонятно почему. С трудом встав, я направился к ним.
        — О, Сель Эр!  — воскликнул мой друг.  — Это просто невероятно! Все эти земли пропитаны энергией Смерти!
        — Что-то не вижу в этом ничего хорошего,  — нахмурилась Алёна.
        — Аналогично,  — Аспера посмотрела по сторонам, после чего создала весьма солидный купол из энергии Жизни, после чего голова сразу же перестала кружиться, а дышать стало значительно легче.
        — Да, так определённо лучше,  — сказал гном и, почесав бороду, продолжил рассматривать окрестности.
        — Я встану чуть подальше,  — Скал вышел из-под защиты и вновь окутался счастьем. Похоже энергия Смерти очень странно на него влияет.
        — Аспера,  — Алёна повернулась к советнице.  — Думаю, теперь мы можем поговорить. Не думай, что мы забудем все твои поступки. Не знаю, почему Сель Эр решил оставить тебе жизнь, однако знай, что я не поддерживаю такого решения. И если ты ещё подвернёшься под руку, то я отниму у тебя эту жизнь, не взирая ни на что.
        — Не получится,  — союзница была достаточно уверенна в себе и честно говоря, угрожать тому, кто выше тебя на сотню с лишнем уровней, по меньшей мере, не разумно.
        — Ах ты!  — Алёна разозлилась и хотела уже атаковать Асперу, однако её остановил я.
        — Стоять!  — я встал между ними.  — Алёна, на мой взгляд, ты показываешь себя не с самой лучшей стороны. Аспера научила тебя нескольким способностям. Да, её методы были не самыми хорошими, но всё же. Убить ты её не сможешь даже при всём желании, да и я тебе этого не позволю. В отличие от нас Аспера не может возродиться, у неё только одна жизнь.
        — Т… ты…  — целительница не знала что сказать, и её охватили эмоции.  — Хорошо!  — громко сказала она и, отвернувшись, направилась куда-то в сторону.
        Как же сложно с этими двуногими девушками. Возможно, если улучшить мозг раз в десять, то я смогу хоть немного приблизиться к пониманию. А пока же её вспышки эмоций и их причины мне непостижимы.
        — Спасибо,  — тихо сказала Аспера.  — За меня ещё никто не заступался.
        Я решил осмотреть окрестности. Мы находились на довольно большом выступе, а внизу была большая территория с идеально ровными стенами, которые, казалось, были поделены на многочисленные секции. Неподалёку находился поворот, и куда он вёл было достаточно любопытно. Но боковые ответвления меркли, по сравнению с пространством, что было впереди. Оно вело куда-то вдаль, где ощущался довольно мощный источник энергии. Однако всё было сокрыто почти осязаемой тьмой. Показалось, что из темноты на меня уставились чьи-то глаза и по панцирю пробежался холодок от подобного.
        — Здесь страшно,  — сказала очнувшаяся Морконтара.
        — И весьма тяжело дышать,  — вздохнула Тифидалия.
        — Без щита Асперы было намного хуже,  — сказал я, помогая соратникам прийти в себя.
        Целительница-терниор активировала восстановление, и жизнь буквально на глазах вернулась к девушкам.
        — Странные, вы очень странные,  — услышали мы тяжелый голос и обернулись. Рядом с нами был Зер Ролг, только теперь у него из головы не рос цветок, а его доспехи будто бы немного восстановились, что было очень странным.  — Никогда не видел прежде подобных видов. Хм… с какого ты уровня?  — спросил у меня учёный.
        — С первого.
        — Хм… вполне возможно, но я тебя совсем не помню в Нэр Эрине,  — сказал он так, будто совершенно не помнил, что встретил меня около разлома.
        — Я появился во тьме пещеры не так давно,  — ответил я.
        — Не может быть!  — опешил Зер Ролг.  — Неужели Лин Гор справился с проклятьем?
        — Не знаю.
        — Или кто-то ещё смог избежать нашей участи? Это невероятно!  — учёный подошел ко мне и дотронулся то поверхности доспехов, которая была испещрена многочисленными царапинами.  — Ты не иллюзия. Сложно выразить словами насколько я рад видеть нового Сел Нура в наших рядах. Это даёт шанс нашей расе на возрождение. При помощи твоей крови можно изучить иные аспекты жизни и выявить то, что помогло твоим родичам преодолеть проклятье. Стоп! Я чувствую силу богини Веспри. Неужели она поработила тебя?!  — Зер Ролг опешил, и в его глазах проскользнуло множество эмоций, начиная от сожаления, разочаровании и обиды и заканчивая отчаянием.  — Что мы им сделали такого, чтобы повергнуть наш народ в такую пучину отчаяния?
        — Не волнуйтесь, меня никто не поработил,  — я раздвинул жвала, выражая радость и успокаивая тем самым учёного.  — История достаточно долгая, так что сперва я бы хотел задать вам несколько вопросов, на которые мне вряд ли кто-то сможет ответить, кроме другого Сел Нура.
        — Я слушаю,  — Зер Ролг всё равно был обеспокоен, даже несмотря на мои слова.
        — Почему каждая последующая эволюция вызывает столько боли, и почему я не могу вложить большое количество опыта в какую-либо часть своего тела сразу?  — эти вопросы волновали меня больше всего.
        — Хм… не совсем понимаю про опыт, да и какие-то странные окошки мешаются перед глазами,  — нахмурился древний учёный. Точно, у меня тоже мигает окошко с непрочитанными оповещениями. Нужно будет ознакомиться с информацией, но после разговора.  — Но я могу ответить тебе на эти вопросы. Во-первых, каждая эволюция изменяет какую-либо часть твоего генома, за исключением главной последовательности основных генов, что приводит к определённой реакции организма. Во-вторых, с каждым следующим преобразованием собственного организма накапливаются определённые эволюционные ошибки, которые организм пытается устранить. В этот момент ты чувствуешь боль, и чем больше ты будешь изменять себя, тем сильнее она будет.
        Каждое изменение очень важно проводить постепенно, чтобы уменьшить вероятность эволюционных ошибок, иначе может случиться непоправимое. Иногда для улучшения той или иной части организма необходима помощь старших, а возможно и Эрн Кора.
        — Спасибо, теперь стало более понятно, что мне делать и как развиваться дальше,  — поблагодарил я Зер Ролга.  — Вы знаете что-нибудь о месте, где мы находимся?
        — Это экспериментальный полигон, а также лаборатория Лин Гора. Здесь мой друг хранит множество компонентов и образцов исследований.
        — Но куда нам идти, чтобы найти его?
        — Хм… отсюда нужно следовать по прямой. Он как обычно расположился неподалёку от станции перемещения,  — ответил древний Сел Нур.  — Вот только, чтобы попасть к Лин Гору необходимо иметь при себе кристалл перехода и кристалл допуска. Странно, но у меня почему-то их нет с собой. Запасные можно найти в ответвлениях. Так что придётся поискать их там.
        — Извините меня за то, что использовала против вас свою силу,  — сказала Аспера.  — Но даже сейчас я всё ещё злюсь на вас.
        — Хм… что-то я не помню тебя… хотя нет, постой,  — учёный вдруг прищурился, после чего резко дёрнулся и вновь посмотрел на девушку-терниора, но уже более осмысленным взглядом.  — Точно! Мы с Лин Гором допустили ошибку, когда создавали тебя, правда тогда ты была поменьше. Структура генома была безнадёжно повреждена. Мы восстановили почти всё, кроме репродуктивной системы. В результате ты лишилась возможности создать новую жизнь. Да, мы виноваты перед тобой, но даже наших знаний не хватило, чтобы исправить это.
        — Я поняла,  — с горечью вздохнула Аспера.
        — Не беспокойся,  — тихо сказал я.  — Я же обещал помочь, значит, исполню своё обещание.
        — Но даже мои создатели не могут исправить подобное, как же это можешь сделать ты?
        — У меня есть одна идея. Думаю, она сможет тебе помочь,  — я раздвинул жвала, выражая радость.
        — Сель Эр, Сель Эр!  — услышал я голос Рона и далеко не сразу понял, откуда он раздаётся. Точно! Заработал амулет связи!
        — Рон?
        — Сель Эр!  — теперь я услышал голос Меллитидии, которая отпихнула волшебника в сторону. В её голосе чувствовалась радость и облегчение.  — Ты выжил! Как ты? Где остальные?
        — Не стоит волноваться Меллитидия, всё в порядке,  — ответил я.  — Остальных отправлю к вам чуть позже, когда восстановится способность.
        — Моя дочь, она с вами?  — голос Мирмиции был наполнен тревогой.
        — Да,  — кивнул я, хотя знал, что собеседники меня не видят.  — Осмотрите пока город и поговорите с богиней. Я свяжусь с вами позже.
        — Только поскорее,  — вновь заговорила царица пчёл и перед тем как прекратить связь добавила своим прекрасным и нежным голосом.  — Я скучаю.
        Было приятно слышать Меллитидию. Не пойму почему, но мне нравилось, когда она была рядом и то, как она выглядит. Будто это какая-то магия, но я смотрел внимательно за потоками энергии и ничего подобного не замечал. Возможно, навыки развиты недостаточно, чтобы увидеть эту взаимосвязь.
        Ну хорошо, пока соратники разговаривают с древним учёным, который понемногу приходил в себя, после того как исчез эффект контроля со стороны Асперы, я займусь просмотром сообщений. А их накопилось не мало, так что даже боязно было открывать.

        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 40!
        Способность «Энергетическая сфера» повышается! Текущий уровень: 15!
        Способность «Энергетический куб» повышается! Текущий уровень: 16!
        Способность «Малый энергетический конус» повышается! Текущий уровень: 15!
        Данная способность преобразуется! Доступна новая способность!
        Способность «Энергетический конус»! Текущий уровень: 1!
        Способность «Энергетический конус» повышается! Текущий уровень: 7!
        …

        Ничего себе повышения. Очень неплохо скакнули мои магические способности и манипуляция энергиями. Это радует, но нужно поглядеть, что там ещё высветилось.

        «Магия Форм» повышается! Текущий уровень: 25!
        Доступны новые возможности освоения данного вида магии! Доступна возможность комбинирования нескольких форм и построение наипростейших составных структур!

        Получается теперь, что я могу добиться более интересных свойств у собственных заклинаний. Тем самым можно будет подобрать параметры и контур формы, чтобы выполнить необходимое действие. Жаль только объединить могу всего лишь несколько форм. Надеюсь, дальше количество этих форм будет увеличиваться, и я смогу создать что-нибудь очень сложное и очень мощное.

        Умение «Удар клинком» повышается! Текущий уровень: 40!
        Умение «Точный удар» повышается! Текущий уровень: 31!
        Умение «Усиление Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 29!
        Умение «Разрушение Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 3!

        Отлично! Но нужно улучшать разрушение. Эта способность показала себя во всей красе, позволив мне нанести неплохой урон по сопернику, чей уровень достаточно сильно превосходил мой.

        Умение «Полёт» повышается! Текущий уровень: 33!
        Умение «Королевский воздушный удар» повышается! Текущий уровень: 13!

        А помимо этих умений повысилась и ещё парочка, правда не так сильно, как хотелось бы. Но всё равно было приятно осознавать собственную мощь.

        Способность «Возвращение к богине» повышается! Текущий уровень: 2!
        Способность «Лёгкость» повышается! Текущий уровень: 3!

        После повышения навыков меня закидали сообщения о получении опыта, и их было так много, что они полность заполонили пространство передо мной.

        Получено 5000 ед. опыта!
        Получено 7000 ед. опыта!
        …
        Получено 520 ед. опыта!
        Получено 1220 ед. опыта!
        Получено 400 ед. опыта!
        Получено 310 ед. опыта!
        …
        Получено 8000 ед. опыта!

        Всего получается тридцать семь тысяч семьсот единиц опыта. Ух ты! Ничего себе цифра! Я же теперь смогу добраться до двухсотого уровня без каких-либо проблем. Хотя нет. После слов Зер Ролга, я буду действовать максимально аккуратно. Впрочем, было странно, что его удивили всплывающие окошки с информацией.
        — Я не помешаю?  — спросил знакомый голос, после чего я увидел перед собой улыбающегося Эрнворта.
        — Не может быть, как вы здесь оказались?  — я был удивлён, ведь не предполагал, что меллорн может и тут проявить свою уменьшенную копию.
        — Ну и устроили вы войну в нашем лесу. До сих пор все земли полыхают вокруг главного тела Дормайнда. Всё трясётся и горит. Магма заливает центр леса и вихрями закручивается, устремляясь к сводам пещеры. Однако активировали вы свитки со столь могущественными заклинаниями очень удачно. Окраины леса как раз не задело, так что большинство терниоров смогли спастись. Ваши странные друзья, тоже успели выбраться, хотя Гурд Тары их изрядно потрепали. Сель Эр, я невероятно счастлив, что ты смог доставить мой росток на поверхность и выбрал такое чудесное место, насыщенное просто прорвой энергии. Но это не всё. Терниоры больше не атакуют меня и не боятся, как прежде. Поэтому я обязан тебе многим.

        Задание «Осколки древней сферы» выполнено!
        Получено 15000 ед. опыта!

        — Кстати, сферы можешь оставить себе,  — сказал меллорн.  — Мне они теперь без надобности. После того, как заклинания потеряют силу, я займусь восстановлением леса. Дормайнд теперь не препятствует мне, так что приходи в гости в любое время. Я всегда буду знать, где ты находишься, если ты окажешься в моём лесу. Так что просто позови, если захочешь поговорить. Будьте осторожны. На этом уровне находится Лин Гор и почти всё пространство тут наполнено ядом, который забирает жизнь у любого.
        — Спасибо за сферы, Эрнворт,  — поблагодарил я меллорн.  — Ещё увидимся.
        — Удивительно, что ты уберёг Асперу,  — улыбнулось лицо на поверхности древа, и перед тем как исчезнуть мудрец добавил.  — Это правильное решение.
        — Хм… чем-то знакомым повеяло от этого древа,  — сказал Зер Ролг.
        — Кто это?  — спросила Тифидалия.  — Он ведь и во дворце помог нам в битве с Тэрнусом.
        — Скажем так, это наш друг с третьего уровня,  — ответил я.
        — Это Эрнворт, один из древнейших обитателей нашего леса, наряду со мной, Тэрнусом и Дормайндом,  — сказала Аспера.  — На протяжении многих тысячелетий он поглощал энергию остальных терниоров, за счёт чего обрёл такую силу, что даже Дормайнд не стоял с ним рядом. Однако не мог убить ни единого обитателя леса лично, предпочитая иные методы. Вот такой вот лицемер. Сейчас я не почувствовала, чтобы он применял свои способности. Даже как-то странно.
        — Возможно, он просто наелся,  — предположила Морконтара.
        — Вполне,  — покачала бутоном Аспера.  — Хотя вряд ли. Причина в чём-то другом, но в данный момент она мне совершенно не интересна.
        — Сель Эр, что мы планируем делать дальше?  — спросила Рири своим чудесным голоском.
        — Зер Ролг рассказал о кристаллах, поэтому первым делом добудем их,  — ответил я, а сам решил сделать кое-что ещё.
        Зель Нор летал неподалёку и дразнил Хортуса, который пытался схватить летающие вокруг него листочки. Опыта у моего друга скопило предостаточно, аж двадцать шесть тысяч, поэтому его надо улучшить, ведь любая помощь на этом уровне будет просто бесценна.
        Пять тысяч единиц направил в формирователь энергии. По две пятьсот вложил в средоточия древня, морозного и осеннего духов, а также в зимнего элементаля. Три тысячи восемьсот направил в средоточия снежного роя и осеннего элементаля. Осталось не так много, поэтому три тысячи разделил между кристаллами с желтыми листочками и снежинками.
        Что произошло после этого, мне тяжело описать. Вокруг Зель Нора закружились вихри. Листочки стали значительно больше, а сила, что бурлила внутри него, засияла как светило, которое я видел на поверхности. Невероятным холодом повеяло вокруг, заставив поёжиться всех, кроме Зер Ролга и молчаливого гнома. Но больше всего впечатлял уровень, которым теперь обладал мой питомец.
        — Зель Нор, ты даже меня обогнал. Двести восьмой уровень, это ж надо так вырасти,  — удивлялся я.  — Молодец! Но больше опыта от меня не жди, пока я тебя не догоню.
        — … - ветер легонько прошипел что-то, но я не смог разобрать слов, однако почувствовал небольшое недовольство. Неужели мой питомец поумнел до такой степени, что уже учится говорить? Холодок пробежался по панцирю, и это было не по вине Зель Нора. Хотя нет, по его вине, но заклинания и его способности тут не причём.
        — Ух ты!  — воскликнула Алёна.  — Теперь он стал ещё мягче на вид! Чур я полежу на нём первая.
        — Хорошо, если он тебя не заморозит,  — сказал я.
        — Ничего, я найду с ним общий язык,  — ответила целительница.
        — Зер Ролг, за каким кристаллом нам стоит отправиться сперва?  — спросил я у древнего Сел Нура.
        — За кристаллом допуска, так как с ним будет значительно проще добраться до кристалла перехода,  — ответил он.
        — Кстати, Алёна, Аспера подойдите ко мне,  — попросил я у целительниц и, дождавшись их, вручил амулеты связи.  — Это на всякий случай, чтобы я всегда мог с вами связаться.
        — Спасибо, Сель Эр,  — Алёна была очень обрадована столь небольшим подарком.
        — Подарок… мне ещё никто не дарил подарков, а ты это делаешь уже дважды,  — очень необычно улыбаются терниоры, слегка изгибая лепестки на своём бутоне.
        — А какой же был первый?  — спросила целительница.
        — Жизнь,  — ответила Аспера, и мы направились в ответвление, которое было слева от нас.
        Скал не мог нарадоваться, постоянно подпрыгивая при ходьбе. Ему нравилось это необычное и довольно мрачное место наполненное смертью и бездушной тишиной. Гладкие стены прохода, были сделаны из металла и даже Грольм не смог определить, что это за сплав, так как впервые видел нечто подобное. Разве что МД-6, можно было сравнить со структурой стен и пола.
        Тишина оказалась не такой уж спокойной, как я думал изначально. Во тьме скрывалось множество мертвецов. Уровни у них колебались от стасорокового до ставосьмидесятого. Скалу не удалось взять хоть кого-нибудь из них под контроль, что сильно его расстраивало.
        В этот раз вместо меня сражался Зель Нор, который защищал нас и испытывал свои новые способности. Желтые листочки отлично разрезали плоть мертвецов и нарушали контуры заполненные энергией Смерти. Холод замораживал врагов, не позволяя им двигаться и промораживая до самых костей. Весь допытый моим питомцем опыт шел мне, так что это не могло не радовать. Впрочем, нам тоже приходилось вступать в сражения, так как врагов становилось всё больше и больше. В какой-то момент Алёну охватил яркий свет и на миг у неё за спиной появились красивые крылья из света, которые спустя совсем немного времени исчезли.
        — Ура-а-а!  — радостно закричала девушка, показывая мне чудесное кольцо, которое она уже успела надеть на безымянный палец правой руки. Ангельское плетение наконец-то стало ей доступно. Это кольцо даровало многое, но главное — это хорошее настроение и радость, которые теперь полностью охватили девушку. Даже пространство вокруг Алёны стало немного ярче, изрядно удивив не только меня, но и Асперу. Я поздравил целительницу с достижением сотого уровня и поблагодарил её за помощь, после чего она стала ещё радостней, что весьма сложно было представить.
        Мы прошли через несколько солидных металлических перегородок и уничтожили изрядное количество нежити, прежде чем подойти вплотную к весьма необычной двери. Странным мне показалось то, что эта дверь состояла из фиолетового света, о которого веяло нешуточной опасностью.
        — Даже не вздумайте трогать охранный барьер, иначе мгновенно умрёте,  — сказал Зер Ролг и подошел к стене, где виднелся небольшой чёрный прямоугольник, покрытый толстым слоем пыли. Сел Нур аккуратно протёр его, после чего приложил свою кисть. Раздался лёгкий звон колокольчика и барьер исчез.  — Это древняя технология, которая позволяла защитить многие ценности от неблагонадёжных субъектов.
        Даже сложно представить, чтобы мы делали, если бы с нами не было Зер Ролга, ведь стены тут были такими, что ни Огненный Армагеддон, ни Дрожь Земли, ни Магменная Буря не смогли бы нанести им хоть сколь-нибудь серьёзный урон. А так, мы прошли сквозь это препятствие достаточно быстро и оказались в удивительном помещении, которое было заставлено разнообразными непонятными приборами, колбами, какими-то древними артефактами и целым множеством другого древнего и очень странного хлама.
        — Так, кристалл должен быть где-то здесь,  — сказал Зер Ролг и принялся раскидывать небольшую гору разнообразных артефактов.
        Под этой кучей старинных вещей оказался стол. Учёный обрадовано спихнул с него оставшиеся древности и прикоснулся кистью к черному прямоугольнику очень похожему на тот, что был у входа сюда. После этого вспышка на миг ослепила меня, и в столе открылся небольшой ящичек.
        — Вот и первый ключ к лаборатории верховного Эрн Кора,  — удовлетворённо сказал Зер Ролг и продемонстрировал нам небольшой октаэдр сиреневого цвета, на котором были изображены какие-то странные символы.  — Теперь нужно добыть второй кристалл. Он в соседнем ответвлении и туда добраться будет полегче.
        Но прежде, чем мы покинули это помещение, я ещё немного полазил здесь и всё внимательно оглядел. Остальные занялись тем же самым, а древний учёный лишь ухмылялся, глядя на нас, но препятствовать нашему любопытству не стал.

        Глава 22
        Лаборатория. Владыка четвёртого уровня. Туманные земли

        Чего тут только не было, вот только всё было неопознанным, и даже Зер Ролг не знал, для чего нужны некоторые предметы. Хотя это было странно, но тут можно всё списать на то, что он долго находился под воздействием способности Асперы и ещё не полностью пришел в себя.
        Зель Нор вдруг стал кружиться над какими-то странными цилиндрами серо-стального цвета, в которых ощущалась какая-то необычная энергия, которая не поддалась моим способностям. А жаль, если бы я смог её поглотить, то непременно бы смог узнать что это. А пока пришлось положить найденные артефакты в пространственный карман.
        Интересного тут было много, однако всё было неопознанным и скорее можно назвать это хламом. Чего-то полезного тут не было, разве что Тифидалия нашла любопытный браслет, который сразу же нацепила на одну из своих тоненьких ручек.
        После этой небольшой передышки мы направились в противоположную сторону. Удивительно, но карта этого уровня напоминала большой крест, вокруг которого был круг и множество круглых помещений в пространстве между кругом и крестом. Для чего всё это было нужно — непонятно. Зер Ролг рассказал, что и им это было неведомо, а до круглых комнат никто так и не смог добраться. На логичный вопрос — как же тогда Сел Нуры их сделали? Он дал вполне логичный ответ:
        — Их сделали не мы.
        — То есть как это?  — удивился я.
        — Все эти помещения и металлические стены тут были ещё до нас,  — ответил Зер Ролг.  — Их сделала более древняя раса. Вот только мы так и не узнали, кем они были, как выглядели и зачем всё это построили.
        — Что-то это всё очень странно,  — задумался я.  — И эта энергия смерти. Она всегда была здесь?
        — Нет,  — отрицательно качнул головой учёный.  — Когда я был тут в последний раз, то всё было нормально и ничего подобного не было.
        — Стоп, но как же вы тогда использовали те странные прямоугольные кристаллы, к которым приложили кисть ранее?
        — Всё просто,  — ответил Зер Ролг.  — эти артефакты сами заработали, стоило только прикоснуться к ним. Позже мы внимательно изучили их энергетический контур и придумали, как им можно управлять. Дальше, как я уже сказал, всё было просто.
        — Напоминает сканер отпечатков,  — сказала Алёна о чём-то непонятном, но к моему удивлению Зер Ролг её хорошо понял.
        — Нет, этот прибор действует иначе,  — ответил он.  — Устройство исследует структуру генома и если она совпадает с предложенной, то проход открывается.
        — Хм… что-то не ожидала подобных знаний от древней расы,  — нахмурилась девушка.  — По крайней мере, вы же не инопланетиане?
        — А кто это?  — недоумевающее уставился на неё учёный.
        — Жители других планет… миров, в общем те, кто прилетел на ваши земли из других мест,  — пояснила девушка.  — Не стоит об этом продолжать разговор.
        — Почему же? Мне бы было интересно узнать больше информации о подобном,  — сказал Зер Ролг и дальнейший их разговор я не стал слушать, сконцентрировав своё внимание на окружающей обстановке.
        Не могу понять, что тут произошло. Почему энергия Смерти клубится повсюду? Металлические стены тоже не давали мне покоя. Если всё это сделано не Сел Нурами, то что за древняя раса создала подобное и как это связано с гномами, которые сделали крепость в землях Цветка Удачи? И вообще связано ли это с гномами или, может быть, Зер Ролг не сказал нам правды? Хм… как же всё сложно.
        Но дальше порассуждать мне не позволили многочисленные мертвецы, появившиеся со всех сторон. Разнообразные зомби, среди которых были люди, эльфы, гномы, скелеты множества рас, а также жуки и даже растения. Однако эта нежить не была похожа на ту, что бродила около разлома. Если той управляли уродливые мутировавшие отростки, то эти были полностью под властью энергии смерти. Многие существа удивили даже Зер Ролга. Странно, что он не удивлялся раньше, когда мы шли за кристаллом допуска. Очень непонятный Сел Нур с повреждённым мозгом. А я ещё думал, что это у меня постоянные проблемы с ним. Может это особенность нашей расы? Да нет…
        Бои с этими обитателями четвёртого уровня, которые даже не пытались заговорить с нами, были довольно тяжелыми. Каждый зомби и скелет обладал целым набором различных способностей, которые сильно разнились между собой. Скелеты-эльфы умудрялись пробить любую преграду, которая была на их пути, а также использовали артефакты, которые сильно смахивали на оружие Гуда. Костяные стрелы хорошо справлялись с энергетической защитой, но доспехи всё же выдерживали атаки этих существ. Хотя каждый удар неплохо ощущался.
        Тифидалия останавливала мертвецов мёдом, который отнимал у них достаточно много здоровья, так как был пропитан жизнью. Очень помог Скал, который узнал невероятное количество информации о мертвецах от Мора. Я был сильно поражен его знаниями. Алёна нещадно раскидывала нежить в разные стороны. Её способности наносили колоссальный урон, но больше всех отличилась Аспера. Её атаки были просто поразительны. Она справлялась с нежитью очень легко, ведь её сила значительно превышала ту, которой обладала целительница. Рири же тоже продемонстрировала свои способности, которые чем-то напоминали возможности Ягодки. Она выпускала сиреневые сгустки энергии, которые разрывали некоторых противников на множество частей, жаль, что подобные эффекты срабатывали не так часто, как хотелось бы.
        К моему удивлению, неплохо справлялась и Морконтара, которая почти не произносила слов. Её ментальные возможности поражали. Она обладала телекинезом и с лёгкостью поднимала большинство врагов, и бросала их об стены, либо направляла в них многочисленные осколки, валявшиеся на металлическом полу.
        Такими темпами добирались мы до аналогичной световой двери достаточно долго. К удивлению Зер Ролга, никакой защиты тут не было. Световой барьер был деактивирован, а черный прямоугольный кристалл сломан. Вся его поверхность была покрыта трещинами от очень мощного удара, даже страшно предположить, кто мог сломать столь крепкую вещицу. Всё внутри было ещё больше захламлено. И когда из груды хлама вылез какой-то мертвец, Зер Ролг от злости разнёс ему голову вдребезги одним ударом. Его доспехи почти восстановились, что сильно удивляло не только меня, но и остальных соратников.
        — Кристалла тут нет, поэтому придётся попробовать пройти без него,  — хмурился учёный.  — У меня есть одна идея, но закончиться всё может очень плохо.
        — А что нам ещё остаётся делать?  — пожала плечами Алёна.  — Не идти же обратно на третий уровень.
        — Мне и тут нравится,  — продолжал излучать радость Скал.  — Здесь так много энергии Смерти, что я достаточно быстро могу стать гораздо сильнее.
        — Ну хоть кому-то здесь нравится,  — вздохнула целительница, после чего мы направились к центральному проходу, который и должен был привести нас к лаборатории Лин Гора.
        Мертвецов тут было ещё больше, чем прежде. Откуда их тут столько? Вот откуда? Я решил использовать новые возможности магии форм, поэтому объединил конус и сферу. У меня возникла одна любопытная идея, которая просто требовала реализации и проведения эксперимента. Похоже, во мне пробуждаются мысли свойственные Сел Нурам. Сперва наполнил сферу энергией мёда, потом присоединил к ней конус основанием, а вершину направил в сторону нежити. Предвкушая веселье, я активировал получившийся контур, и мёд выстрелил из сферы струёй, окатывая сладкой жидкостью приближающихся мертвецов. Аспера ухмыльнулась, после чего влила энергию жизни в контур моего заклинания, после чего урон резко подскочил. Тифидалия также решила посодействовать и помогла мне наполнить мёдом постепенно пустеющую сферу.
        Рири и Морконтара тем временем отбрасывали мертвецов в сторону, стараясь сделать так, чтобы моё заклинание задело всех врагов. Гном расколол несколько черепушек киркой, а Скал вытягивал энергию Смерти из врагов, также отнимая у них приличное количество здоровья. Совокупными усилиями мы смогли справиться с этой толпой за относительно небольшой промежуток времени, что весьма радовало. Я хотел использовать пламя, но меня остановил Зер Ролг, сказав, что на этом уровне энергию этой стихии лучше не стоит использовать, так как количество воздуха здесь ограничено. Странно, конечно, но я предпочёл послушать древнего Сел Нура. С другой стороны, если бы весь разлитый нами мёд вспыхнул, то тут был бы знатный пожар.
        — Похоже, мы расправились не со всеми врагами,  — сказал Зер Ролг и указал куда-то в сторону.
        — Ничего себе!  — удивилась Тифидалия.
        — Мама, мне страшно,  — Морконтара спряталась за меня, и в принципе её можно было понять, ведь от подобного вида холодок пробежался и по моему панцирю.
        — Видимо Лин Гор совсем рехнулся за такой промежуток времени,  — вздохнул Зер Ролг.

        Арвери Раг, Подручный Смерти, Эксперимент Лин Гора, 215 уровень.

        Это существо напоминало двуногого гиганта с острой вытянутой головой и шестью глазами, в которых клубилась тьма. Двойные узкие челюсти пугали россыпью острейших зубов. Четыре руки были перевиты мощными мышцами, которые намного превосходили мои. Всё его тело было покрыто серым панцирем, который даже на вид был прочным. А вокруг этого существа была аура Смерти, которая соприкасаясь со щитом Жизни Асперы, стала его разъедать.
        — Все в сторону,  — сказал Зер Ролг.  — Мне нужно немного размяться, а то после стольких лет я чувствую своё тело не так хорошо, как хотелось бы. Так что этот бой определённо пойдёт мне на пользу.
        Древний учёный размял шею и направился на здоровенного монстра, который был даже больше него. Я не почувствовал страха от этого Сел Нура. Он был уверен в своих силах и намеревался уничтожить появившееся перед нами существо. Уровень этого врага немного пугал, но наш отряд ему победить не удастся, ведь среди нас есть Аспера и Зель Нор, уровни которых сопоставимы с врагом. Впрочем, меня тоже не стоит сбрасывать со счетов, раз я смог и против Тэрнуса выстоять, то уж тут тем более должен.
        Зер Ролг активировал какую-то способность, и его многосегментные доспехи покрыло несколько тонких энергетических слоёв. После чего он создал несколько энергетических клинков, которые были заметно мощнее моих. Древний Сел Нур резко набрал скорость и прыгнул в сторону Арвери Рага, воткнув ему в грудь сразу оба клинка. Я думал, что столь большой жук должен свалить монстра, однако тот выстоял и нанёс несколько сильных ударов по голове учёного. Но и тот был не так прост.
        Зер Ролг активировал ещё одну способность, и многочисленные энергетические нити пронзили внутренности существа, заставив его пошатнуться. Чёрная кровь потекла из многочисленных ранок. Арвери Раг издал громогласный рёв и отбросил врага мощнейшим ударом, при этом переломив энергетические клинки. Сел Нур не растерялся и, ловко извернувшись в воздухе, приземлился на лапки. После чего моментально создал несколько плоских и невероятно острых треугольников. Он насытил их энергией и направил в сторону приближающегося врага. Первый треугольник вошел в глаз. Брызнула кровь, и монстр вновь заревел. Второй — воткнулся в колено, сбив противника с ног.
        Древний учёный только этого и ждал. Он вновь прыгнул вперёд и сформировал с десяток различных структур напоминающих колья. Затем Сел Нур насытил их собственной энергией и направил в лежащего на полу монстра. Колья пробили все суставы, заставтв монстра заверещать. Зер Ролг приземлился прямо на спину чудовища, и в его кистях сразу же сформировался энергетический клинок. Но Арвери Раг не хотел так просто умирать. Он резко повернул голову и вцепился в лапку Сел Нура. Доспехи жалобно скрипнули и не выдержали столь мощного укуса. Острые зубы пронзили пластины и впились в лапку. Кровь хлынула из ран, заставив Зер Ролга зашипеть. Глаза Сел Нура вспыхнули, и он пронзил клинком жизненный центр твари.
        — Сар Карад Дар!  — незнакомым словом выругался Зер Ролг.  — Всё-таки нужно больше тренироваться, а то растеряю и эти навыки.
        Алёна активировала исцеление, и волна жизнь разогнала энергию Смерти, что витала вокруг, после чего исцелила раны Сел Нура.
        — Неплохо,  — поблагодарил учёный.  — Всегда полезно иметь в отряде исцеляющего. У нас же с Лин Гором в основном получалось наносить лишь вред. Исцелять мы хоть и умели, но для нас это было весьма проблематично.
        Слова Зер Ролга заставили Асперу глубоко вздохнуть. Скал же попытался поднять убитого монстра, у которого, как и у многих предыдущих, фактически не было ничего в пространственных карманах. Либо мой уровень навыка не достаточно высок для изъятия предметов у местных жителей.
        — Впрочем, есть несомненный плюс в этой схватке,  — отметил Зер Ролг, после чего раздвинул жвала, выражая улыбку, и показал ещё один октаэдр.  — Особенно когда у монстра был так необходимый нам кристалл перехода.
        — Алёна, помоги с защитой, мне необходимо немного передохнуть,  — попросила Аспера и, видя, что девушка не горит желанием ей помочь, добавила.  — Если щит пропадёт, то пострадают все.
        — Хорошо,  — кивнула целительница и влила часть своей энергии жизни в нашу защиту.
        — Спасибо, так мне будет намного легче,  — вздохнула девушка-терниор.
        — Теперь можно смело идти прямо к лаборатории,  — Зер Ролг заметно повеселел и бодро направился вперёд.
        Идти пришлось довольно долго, так что эликсиры маны пришлось выпить каждой целительнице, чтобы продержать щит Жизни как можно дольше. К сожалению, чем ближе к лаборатории мы приближались, тем сильнее становилась концентрация энергии Смерти. Причём настолько, что даже Скал наконец-то решил перебраться под защиту.
        Мертвецы также становились сильнее, поэтому приходилось тратить изрядное количество времени, чтобы совокупными усилиями одержать верх над этим войском нежити.
        Чем дальше мы направлялись, тем сильнее хмурился Зер Ролг, а от его хорошего настроения не осталось и следа. Он стал беспокоиться о чём-то и всё время поглядывал по сторонам, где виднелись лишь металлические стены с многочисленными выемками. Всё-таки это Царство Смерти, как называли данный уровень терниоры, оказалось очень необычным местом. Мертвецы, артефакты, и целое множество разнообразных приборов, которые использовали Сел Нуры, заставляли крепко задуматься над тем, что тут происходило раньше. Зер Ролг не давал чётких ответов на мои вопросы. Может быть, у него был повреждён мозг, а может быть проблема в чём-то другом.
        Наконец-то мы достигли нужного места. Перед нами была большая стена, в которой виднелись световые врата, прикрывающие большие металлические створки. С каждой стороны этих здоровенных врат была расположена выемка под кристаллы. Зер Ролг вставил в левую кристалл допуска, а в правую — кристалл перехода. Раздался приятный звуковой сигнал, после чего световые врата исчезли, а металлические створки стали открываться. Из образовавшейся щели хлынул поток концентрированной энергии Смерти, так что нам спешно пришлось отойти в сторону, дополнительно создав ещё несколько энергетических щитов, чтобы облегчить жизнь нашим целительницам. Сел Нур вытащил оба кристалла и, дождавшись, пока поток энергии ослабнет, мы двинулись вперёд.
        Попали мы в очень необычное место. Это был огромный зал с невероятным множеством разнообразных приборов, которые были активированы и продолжали работать. Как только мы отошли на приличное расстояние, врата захлопнулись, отрезая нас от остальной части уровня. Странные механизмы, непонятные металлические круги на полу, окруженные энергетическими барьерами, но в особенности контур энергий в этом зале просто поражали воображение.
        Никто не мог произнести и слова, рассматривая невероятную красоту столь необычного места. Потолок терялся где-то во тьме и лишь изредка мигающие огоньки на миг разрывали её безбрежное полотно, вспыхивая в разных частях пространства. Зер Ролг вёл нас к какой-то большой структуре, которая располагалась впереди. Она напоминала пасть огромного червя высунувшегося из земли и обнажившего свои большие и невероятно острые зубы. Рядом с этим странным строением кто-то стоял, но пока я не мог разглядеть, кто это был. Периодически из острых зубцов, плавно изгибающихся к центру окружности, вокруг которой они были расположены, внутрь били молнии. Спустя некоторое время мы наконец-то подошли поближе, и к Зер Ролгу вновь вернулось хорошее настроение. Однако я не разделял подобного, увидев, кто стоял рядом с этой структурой.

        Лин Гор, Сел Нур, Верховный Эрн Кор, 250 уровень.

        Перед нами предстал ужасающего вида жук. По размерам он был даже больше Зер Ролга. Его тело покрывала странная броня, чем-то похожая на ту, что носил учёный, однако сегменты, из которых она состояла, представляли собой шестиугольники. Опять же было совершенно непонятно, как они крепились друг к другу. Чёрная броня была покрыта мощным энергетическим щитом, на первый взгляд совершенно незаметным. Лин Гор повернулся и посмотрел на нас двумя парами бирюзовых глаз, светящихся тусклым свечением. Его острые жвала были не такими большими, как у Кроарка, однако чувствовалось, что они гораздо смертоноснее. Но помимо этого его окутывала энергия Смерти. Кисти с острыми когтями сжимали чёрный посох с большим кристаллом Эфилиолла. Очень непонятный артефакт, который имел что-то общее с моей древней «дубинкой».
        — Лин Гор!  — Зер Ролг подошел к верховному Эрн Кору.  — Как я рад снова видеть тебя!
        — Мор, это ты? Нет, ты не Мор. Зер Ролг, долго же тебя не было,  — голос Лин Гора был очень необычным. Казалось, что он не разговаривал уже многие годы.  — Почему ты не спустился в лабораторию тогда?
        — Я не помню,  — растерянно ответил учёный.
        — С твоей помощью я бы закончил эксперименты гораздо раньше,  — такое ощущение, что Лин Гор был не совсем живой. В памяти всплыли воспоминания, когда благодаря Вестнику Смерти, и я побывал в шкуре мертвеца некоторое время.  — Интересная компания вместе с тобой. Какие-то странные организмы, которых я раньше не видел. Одна из первых терниоров, в строении которой мы допустили с тобой ошибку. Хм… какой-то незнакомый Сел Нур. Я не видел тебя прежде,  — внимательно посмотрел на меня Лин Гор. Казалось, что жизнь постепенно возвращается к нему, а сияние в глазах становится ярче.  — Не может быть! Тебя не было среди наших, значит, ты появился на свет гораздо позже. Кто смог обойти меня и разрушить проклятье?! Кто?! Как это получилось сделать?!  — Верховный Эрн Кор не верил своим глазам и выронил посох, подойдя ко мне.
        — Мои родичи,  — ответил я.  — И богиня помогла немного.
        — Богиня!  — удивление охватило Лин Гора.  — Хм… действительно я чувствую силу Веспри в тебе. Не может быть! Столько лет я исследовал Жизнь, а потом, разочаровавшись в этом пути и не найдя метода решения нашей проблемы, я стал изучать Смерть. Эта сила поразила меня. Она открыла множество тайн и преподнесла ещё больше загадок. Их взаимосвязь с Жизнью оказалась настолько сложной, что я не смог разобраться в этом даже спустя столько тысячелетий! Я провел столько экспериментов и всё равно даже на шаг не приблизился к цели. А теперь передо мной появился ты. Извини, но мне будет необходимо повергнуть тебя полному анализу энергетической и биологической структуры, чтобы выяснить, каким образом удалось обойти проклятье Жизни.
        — Что вы имеете в виду?  — мне весьма сильно не понравились его слова, но бой с таким высокоуровневым противником начинать не хотелось, так что я активировал защиту.
        — Постой, Лин Гор, ты в своём уме?  — удивился Зер Ролг.  — Он единственный из всех Сел Нуров смог появиться на свет за прошедшие века, а ты хочешь его убить.
        — Это необходимо для получения результатов.
        — Кому ты будешь предъявлять эти результаты?  — начал злиться Зер Ролг.  — Используй свой разум. Ты чувствуешь ещё кого-нибудь из наших? Кого ты собираешься исцелить?
        — Хм… слабо ощущаю ауру Кин Эл Гара и… всё,  — верховный Эрн Кор был ошарашен.  — Не может быть! Куда подевался наш народ?! Ради кого я проводил эксперименты так много лет?! Ради кого?  — Лин Гор рухнул на землю, будто потерял под собой опору.  — Как их смогли убить?
        — Я удивлен, что ты ощущаешь Уин Нэну,  — сказал Зер Ролг.  — Похоже она где-то на нижних уровнях, раз только ты смог её почувствовать. Но это значит, что для нашей расы ещё не всё потеряно. К тому же наш новый сородич также невероятно продвинулся в изучении стихии Жизни, и обрёл друзей, которые могут помочь ему в познании этой стихии. Так что не стоит отчаиваться раньше времени. Возможно, если мы объединим наши усилия, то сможем вернуть остальных. У нас же остались капсулы Жизни?
        — Да, многие из них я починил, так что они должны быть в полном порядке,  — ответил Лин Гор.  — Но ты же прекрасно помнишь, что даже они не помогли нам создать Сел Нуров.
        — Кстати, что здесь произошло?  — вмешался я в разговор учёных.
        — Хм…  — Лин Гор задумался, видимо не понимая, что я имею в виду, а потом огляделся и его взгляд вновь наполнился удивлением.  — Смерть вышла из-под контроля. Это случилось так давно, что я уже и позабыл об этом.
        — Похоже, его мозг поврежден также как и у Зер Ролга, только на этот раз в этом нет моей вины,  — тихо сказала мне Аспера.
        — Интересный у вас дом,  — вдруг сказал гном.  — Тут так много необычных вещей, что возникает вопрос — как вы смогли всё это сделать? Я никогда прежде не видел такой обработки материалов, да и металла такого тоже. Что за странные контуры внутри артефактов. Сложно представить чародея, который смог бы их сотворить.
        — Низкорослый двуногий,  — внимательно посмотрел на Грольма Лин Гор.  — Не помню таких. Остальные тоже весьма необычны. Необходимо проанализировать данные организмы. Хотя…  — он посмотрел на Рири.  — Ты мне напоминаешь кого-то, но сейчас почему-то не могу вспомнить. Возможно, мне нужно немного отдохнуть и убрать энергию Смерти, что витает здесь.
        — Вы упомянули Мора,  — сказала Скал.  — Откуда вы его знаете?
        — Как же мне забыть моего ученика,  — Лин Гор раздвинул жвала, выражая улыбку.  — Жаль, что он так давно не приходил. Я набрал много информации, которая его бы заинтересовала.
        — Очень странный жук,  — тихо сказала Тифидалия.
        — Ты права,  — согласилась с ней Морконтара.  — Мне страшно.
        — Думаю, здесь что-то не так,  — сказала Рири, осмотрев лабораторию.  — Вот только не могу понять что. И вся эта ситуация мне не нравится. Чутьё говорит, что нужно срочно бежать отсюда.
        — Нечто подобное испытываю и я,  — нахмурилась Алёна и позвала меня.  — Сель Эр, может нам стоит покинуть это место?
        — Сперва я должен узнать необходимую информацию, а уже потом отправимся на пятый уровень,  — ответил я, после чего обратился к Лин Гору.  — Не могли бы вы рассказать, какие эксперименты проводились в лабиринте на втором уровне? Также хотелось бы узнать, куда делись остальные исследователи.
        — Лабиринт… неплохая аналогия для лаборатории по исследованию взаимодействия энергий,  — усмехнулся древний исследователь.  — Там мы проводили ряд весьма важных экспериментов, благодаря которым я и стал верховным Эрн Кором. Совмещение различных стихий, преобразование энергии в материю и воздействие различных факторов на изменение жизненных контуров самых разных существ. Позже я перебрался сюда, попутно занимаясь терниорами на третьем. Потом…  — тут он задумался на некоторое время, будто откапывая среди множества информации, нужные воспоминания.  — После атаки богинь всё вышло из-под контроля. Многие погибли, но я ничего не мог сделать, наблюдая за этой трагедией отсюда, куда они не дотянулись, либо посчитали, что ради одного Сел Нура бессмысленно сюда лезть или случилось ещё что-то. После этого я только и занимался изучением Жизни и Смерти, чтобы найти ключ к решению поставленной задачи, найти способ противодействия проклятью и возвращению Жизни своему народу.

        Задание «Исследования древних Сел Нуров» выполнено!
        Получено 10000 ед. опыта!

        — Понятно,  — кивнул я, порадовавшись информации в сообщении.  — Тогда мы можем направиться на пятый уровень, а вы же пока сможете продолжить исследования. Зер Ролг вам поможет, так что теперь вам будет легче.
        — Ну уж нет,  — Лин Гор посмотрел на меня.  — Ты единственный, кто избавился от проклятья, так что я не могу отпустить тебя так просто, не выяснив причин. Неужели ты не хочешь пожертвовать жизнью ради своего народа?
        — Лин Гор, очнись!  — Зер Ролг встряхнул своего друга.  — Не осталось больше нашего народа!
        — Плевать!  — ответил Эрн Кор и откинул в сторону учёного.  — Я должен раскрыть эту тайну и избавиться от проклятья!
        Я не успел среагировать, как кисть Лин Гора охватила тёмно-фиолетовая энергия Смерти, после чего он нанёс сокрушительный удар по голове Зер Ролга. Учёный рухнул на землю, потеряв сознание. Алёна и Аспера сразу же среагировали на враждебные действия Эрн Кора. Целительница метнула в него жизненное опустошение, после чего применила луч. Девушка-терниор, использовала большую сферу Жизни, за которой отправила вдогонку несколько энергетических серпов. Заклинания целительниц врезались в щит Смерти и частично прожгли его.
        Морконтара и Тифидалия вступили в бой мгновением позже. Наследница муравьиного народа активировала ментальный удар, а советница Меллитидии направила тройку медовых сфер. Грольм подпрыгнул и обрушил свою кирку на Лин Гора, который защитился мощнейшим энергетическим щитом. Кирка застряла в барьере смерти.
        Атаки Скала вообще не подействовали на Эрн Кора, так что могильщик даже не знал, что ему предпринять. Рири создала сиреневое копьё и насытила его таким количеством энергии, что заклинание стало дрожать от мощи. Мгновением позже оно сорвалось с места и ударилось о повреждённый щит Лин Гора. Несмотря на уровень Рири, удар оказался настолько сильным, что щит разлетелся на множество осколков, а Грольма и исследователя отбросило в стороны.
        — Рири, ты что творишь?!  — подскочил гном, после чего плюнул на руку и потушил вспыхнувший сиреневым огоньком ус.  — Нужно лучше целиться.
        — Извини,  — виновато посмотрела на подгорного мастера девушка.
        — Позже, сейчас нам нужно победить его,  — указал он в сторону поднимающегося Сел Нура.
        Мы вновь продолжили осыпать высокоуровневого противника всеми своими атаками, однако его здоровье, даже после ударов энергией Жизни, уменьшалось весьма незначительно. Лин Гор оказался гораздо сильнее, чем Тэрнус и Дормайнд. Нам очень не хватало могущества, а также помощи остальных. Верховный Эрн Кор с лёгкостью отбивал часть выпущенных в него заклинаний и атаковал в ответ.
        Копья и стрелы Смерти, вместе с многочисленными заклинаниями этой стихии наносили нам колоссальный урон. Даже несмотря на наличие двух целительниц наш отряд всё равно потерял Тифидалию, Морконтару, а потом и Рири. У Грольма осталось чуть меньше половины здоровья. Аспера тяжело дышала, пытаясь восстановить энергию, а Алёна принялась воскрешать погибших соратниц.
        Я активировал несколько кубов, один в другом. Поставил на верхний конус, после чего насытил один куб мёдом, второй — молнией, а конус — пламенем. Мощнейшая атака ослепила меня на некоторое время, а грохот взрывов оглушил. Но я не мог останавливаться на этом. Точный удар клинком пробил начавшую восстанавливаться защиту Лин Гора и скользнул по доспехам, не оставив на их поверхности даже царапины. Яростное рассечение тоже не особо помогло. Я наносил многочисленные удары Лезвием Грольма, пытаясь хоть как-нибудь задеть врага, но у меня ничего не получалось.
        Зель Нор успешно атаковал Сел Нура, используя ледяные кристаллики, желтые листочки, снежный покров и морозную вьюгу. Сила моего питомца впечатляла. Не ожидал, что он настолько силён.
        В какой-то момент Лин Гор использовал мощный импульс смерти и вновь убил только что воскресшую Тифидалию, разорвав ей грудной панцирь. Второй атакой он ранил Скала, и волной Смерти отбросил гнома в сторону. Он схватил меня за шлем, пытаясь дотянуться до горла.
        — Вы слишком слабы,  — сказал он.  — К чему это сопротивление? Разве ты не хочешь помочь народу Сел Нуров?
        — Хочу, но не таким способом,  — ответил я.  — Моя смерть не поможет вернуть к жизни погибших.
        — Молчать!  — разозлился Лин Гор, и я не упустил шанса атаковать.
        Активировал Разрушение, усиление и насытил контур молниями. Мои когти воткнулись в шестиугольные пластины и пробили панцирь древнего Сел Нура. Из ран хлынула кровь, но верховный Эрн Кор будто бы не заметил этого. Воскрешенная Рири вновь использовала свою самую мощную атаку. Энергетическое копьё на огромной скорость врезалось в Лин Гора и оглушила меня мощным взрывом, однако не причинило никакого вреда верховному Эрн Кору. Сиреневая энергия плавно прошлась по броне Сел Нура, не оставив никаких повреждений.
        — Сперва я исследую тебя,  — Лин Гор подошел ко мне.  — А потом и остальных. Очень уж интересные у тебя спутники.
        От злости я сжал жвала. Ничего не помогло против такого могущественного противника, который уже успел причинить боль моим друзьям. Одной из последних его атак сильно досталось Зель Нору, которого не спасла его мощная защита. Слишком мало сил, чтобы противостоять такому противнику, а развиваться в данный момент не следует. Чёрт! Эти пятьдесят с лишним тысяч опыта смогли бы помочь мне тут лучше всего. Надо было не тупить и использовать их сразу. Первым делом улучшу мозг, чтобы больше не допускать подобных ошибок.
        Алёна атаковала Лин Гора лучом. Хортус, который разместился на плече девушки, тоже рвался в бой, но она его не пускала. Я посмотрел на всех своих соратников, которые в данный момент сражались с Эрн Кором. Я не хочу их терять. И тут мозг подсказал мне выход, подкинув воспоминание об одном заряде энегрии, который я поглотил, помогая Веспри. Глубоко во мне теплилась частичка энергии Лекрат. Ну что ж, держись Лин Гор.
        Я потянулся к яркому сгустку светло-золотистой энергии, после чего соеднил его несколькими жгутиками со шлемом Эрн Кора. В тот же миг я почувствовал такую мощь, что ощутил себя равным богине. Прошедшая через меня сила поражала воображение и причиняла сильную боль. Золотистая стрела вырвалась из моей кисти и пробила голову Лин Гора. Его здоровье вмиг просело, замигав красным. Многосегментный шлем отлетел в сторону, а Сел Нур схватился за глаз.
        — Не может быть! Сила Лекрат!  — жук держался за глаз, из которого текла кровь. Совершено обычная алая кровь, правда пропитанная энергией Смерти.  — Как?! Как ты смог уговорить богинь не убивать тебя?! Им невозможно противостоять!
        — Возможно, Лин Гор, вспомни слова Эйриния, которые он упоминал в своей книге,  — сказал очнувшийся Зер Ролг.
        — Нет ничего невозможного,  — сказал верховный Эрн Кор.  — Только это были не его слова. Их ему сказал кто-то другой, имени он так и не привёл.
        — Неважно, зато ты вновь можешь мыслить нормально,  — раздвинул жвала Зер Ролг.  — А то я уж думал, что ты сошел с ума за прошедшее время.
        — Ты прав,  — Лин Гор опустился на землю, и посох вновь выпал из его рук.  — Я хотел убить сородича ради ничтожных экспериментов, которые уже никому не помогут. Это непростительно и мне нет оправданий. Малец, ты можешь забрать мою силу, я уже слишком устал, чтобы продолжать заниматься этой работой. Разум поврежден, и я не знаю, что могу сделать дальше. Так что лучше убей меня, пока я вновь не сошел с ума.
        — Я думаю, что вы просто слишком долго находились в одиночестве,  — сказал я, поставив вокруг себя несколько защитных барьеров, и кивнул целительницам, чтобы внимательно следили за обстановкой.  — Если я вас попытаюсь убить, то настрою против себя Зер Ролга, своего друга Скала, а также Мора Вестника Смерти. Поэтому пока не вижу в этом необходимости. К тому же, мне бы хотелось, чтобы вы помогли нам в одном небольшом вопросе.
        — Хм… так мой ученик всё ещё жив?  — удивился Лин Гор, а я же тем временем недоумевал, почему у Мора такой небольшой уровень в сравнении с собственным учителем. Нужно будет поговорить с ним. И вообще, почему он не рассказал нам об этом?  — В чём же ты хочешь, чтобы я помог вам?
        — Посмотрите сюда,  — сказал я, после чего достал из пространственного кармана неопознанный прибор, носитель информации, колбу с кровью Ре Атора и пробирки с кровью желтофиоли и золотарника.  — Можете сказать, для чего можно использовать прибор и что находится в этом носителе информации, а взамен я отдам вам всё остальное.
        — Это прибор для извлечения энергии из тел существ, думаю, что для тебя эта вещь будет бесполезной, а вот носитель информации… дай-ка поглядеть на него поближе,  — Лин Гор аккуратно взял в руку кристалл, а я тем временем убедился, что Алёна воскресила Тифидалию, а Аспера восстановила ей здоровье.  — Пойдём за мной, тут необходимо воспользоваться анализатором.
        После этого исследователь повёл меня к какому-то большому прямоугольному кристаллу, рядом с которым летали металлические прямоугольники с множеством круглых отверстий разных диаметров. Изредка среди этой структуры пробегали электрические разряды. Лин Гор поместил кристалл в одно из таких отверстий, и накопитель завис в воздухе. Прямоугольный чёрный кристалл вдруг ожил, и на нём появились символы, сперва я не мог понять, что там написано, но потом до меня наконец-то дошло.

        «Накопитель информации повреждён, необходимо провести процедуру восстановления».

        — Но ведь это написано на Арканийском языке,  — удивился я.
        — Так тебе знаком этот язык?!  — не меньше удивился Лин Гор.  — Это замечательно, но вот информацию, которая находится в этом носителе, сейчас не достать. Жаль.
        — А как провести процедуру восстановления?
        — Хм… это можно сделать на пятом уровне, в терминале данных,  — ответил Лин Гор.  — Но там всегда было довольно опасно и с твоим уровнем силы делать в том месте нечего.
        — Укажите, где это, а уж я попробую добраться до туда,  — сказал я, после чего увидел перед собой надпись.

        Лин Гор предлагает вам задание «Восстановление данных»!
        Цель: Найдите терминал данных, расположенный на пятом уровне. Там вы сможете восстановить накопитель информации и ознакомиться с его содержимым.

        Принять: Да/Нет?

        — Направишься вот сюда, по крайней мере, терминал должен быть там в это время — сказал Лин Гор.
        — Что это значит?  — не понял я.
        — Это сложно объяснить, лучше всё увидеть своими глазами и почувствовать лично,  — ответил он.  — Так что лучше отправляться сейчас, если ты действительно хочешь узнать что там.
        — Хотелось бы ещё осмотреть четвёртый уровень и обсудить ряд вопросов,  — сказал я, рассматривая пространство вокруг.
        — Думаю, что ты всегда успеешь это сделать, но если не отправишься сейчас, то придётся ждать достаточно долго, чтобы найти терминал вновь.
        — Сель Эр, я останусь,  — отвлёк меня от размышлений Скал.  — Мне хочется узнать об энергии Смерти больше и поговорить о своём учителе.
        — Хорошо,  — я кивнул, прекрасно понимая своего друга.
        — Каковы наши дальнейшие планы, Сель Эр?  — спросила подошедшая ко мне Алёна. На время распри внутри отряда прекратились и даже Тифидалия с Морконтарой стали немного замечать Асперу, на которую раньше почти не обращали внимания, чтобы не сорваться. Так просто забыть всю боль, которую она причинила народам пчёл и муравьёв не получится.
        — Отправляемся на пятый уровень,  — сказал я.
        — Отлично,  — поддержал моё решение гном, чем я был немного удивлён. Я бы мог отправить друзей обратно, но портал ещё не откатился. Нужно учесть в следующий раз, что время восстановления этой способности достаточно большое.
        — Тогда идите за мной,  — сказал Лин Гор и мы направились вслед за верховным Эрн Кором, который стал себя вести уже не как сумасшедший учёный. Похоже, энергия Лекрат тоже может исцелять, либо я сделал что-то ещё, что помогло частично вернуть ему разум.
        — Вы можете помочь мне?  — спросила Аспера у Лин Гора.  — Вы можете исправить ошибку, которую допустили, когда создавали меня?
        — Нет,  — слова Эрн Кора окутали девушку-терниора печалью.  — Мне до сих пор не хватает знаний для этого.
        Больше наша союзница не говорила ни слова и в глазах Алёны, которая смотрела на неё, я почувствовал сочуствие. Идти пришлось недолго. Лин Гор привёл нас к небольшой металлической площадке, на которой были изображены сложные символы и узоры.
        — Встаньте все сюда,  — попросил он, а я несколько зановлновался, предположив ловушку со стороны ещё недавнего врага, который успел тронуться умом.  — Можете не волноваться, это не ловушка, это переместитель. Зер Ролг, отдай кристаллы Сель Эру, ему они будут нужнее.
        Учёный отдал кристалл допуска и кристалл перехода мне, после чего отошел в сторонку, сказав что волноваться не стоит. Я ещё много о чём хотел спросить Лин Гора, но так уж и быть, сделаю это чуть позже.

        «Сель Эр, сделай кое-что для меня,  — услышал я его голос у себя в голове.  — Тогда ты поможешь всему своему народу, и возможно когда-нибудь мы вновь вернёмся в этот мир. Если же ты откажешься, то у нашей расы не будет никаких шансов, по крайней мере, я их так и не нашел».

        После этого передо мной появилось сообщение.

        Лин Гор предлагает вам задание «Кин Эл Гар»!
        Цель: Где-то на нижних уровнях подземелья верховный Эрн Кор почувствовал древнего правителя Сел Нуров. Найдите Уэн Нэну и тогда вы сможете помочь вашей расе вновь вернуться в Рейнею. Но всегда помните одно — стоит ли это делать?

        Принять: Да/Нет?

        «Хорошо,  — мысленно ответил я, так как не мог отказаться в данный момент. Мне хотелось поговорить с Лин Гором и Зер Ролгом побольше, чтобы узнать так необходимую для меня информацию. Но что-то подсказывало, что подобные данные есть в накопителе, поэтому я просто обязан найти этот терминал на пятом уровне. Ничто не мешает мне вернуться после. А правителя Сел Нуров стоит найти в любом случае, так как он наверняка знает столько, что с лёгкостью ответит на любые мои вопросы».

        — Спасибо, а также благодарю за образцы и прибор, Сель Эр, я попозже всё-таки вернусь к исследованиям, а пока немного отдохну и очищу этот уровень от энергии Смерти,  — сказалЛин Гор и активировал какой-то механизм.
        Я хотел поинтересоваться, для чего нужны металлические цилиндрики, которые нашел недавно, но вспышка света вдруг на миг ослепила меня. Когдаа зрение вернулось, то перед глазами была уже совсем другая картина. Повсюду был туман, такой густой, что казалось, будто до него можно дотронуться. Друзей поблизости не было, и никто не отзывался через амулет связи. Неужели Лин Гор всё-таки что-то сделал с нами? Не прощу его! Гр-р-р!!! Что за наивность?! Неужели я настолько глуп, что поверил ему так просто?! Гра-а-а! Я использовал конус и влил в него столько пламени, что оно вырвалось из моего рта, словно из жерла вулкана, знать бы еще, что это такое.
        Туман вдруг резко отступил в стороны, будто опасаясь жаркого пламени. Я прошел ещё какое-то расстояние, правда определить в этом тумане, сколько я действительно преодолел было невозможно. Впереди образовался купол, где всё было достаточно неплохо видно.
        Я прошел чуть вперёд и увидел человека. Его доспехи были чернее пещерной тьмы. Тёмный плащ, словно ночное беззвёздное небо укутывал его. На груди висел амулет в виде светила с двенадцатью острыми рубиновыми лучами, один из которых был отломан. Шем состоял из нескольких сегментов, будто вложенных один в другой. Руки чем-то напоминали конечности монстра. Длинные и острые когти могли бы без особых проблем пробить мою защиту. Одна рука была будто стеклянной, а вокруг другой клубилась тьма. Но больше всего впечатляла сила этого странного существа, которого туман будто бы боялся. Я посмотрел на него повнимательнее и увидел очень любопытную информацию, от которой мне стало плохо.

        Энлетель, Маг Рассвета, Разрушитель Мрака,??? уровень.

        Эпилог

        Торговец работал в этом небольшом городке уже довольно долго и помогал странникам, а также жителям города и другим путешественникам. Найти вещи на аукционе и подобрать их для кого угодно, не составляло для него какого-либо труда, да и помогать он очень любил.
        Последнее время было довольно много странников, которые направлялись в сторону пещеры, но большинство из них возвращались расстроенными, потеряв много опыта и всё настроение. Многие говорили, что монстры стали слишком умными и начали действовать слаженными командами, противостоять которым было очень тяжело. Не у всех хватало денег и мастерства для этого, поэтому странники не задерживались в этом небольшом городе. Он повидал большое количество самых разнообразных путешественников, но те, кто зашел в здание аукциона сейчас, сильно отличались от них.

        Владимир Арконов, Исследователь,??? уровень.
        Наталья Арконова, Блуждающая во сне,??? уровень.

        Невозможно было определить силу этих странников, и выглядели они, по меньшей мере, странно. Мужчина был в белом халате, серых штанах и очень необычных чёрных туфлях, видимо уникальных, так как на аукционе таких точно ни разу не попадалось. Растрёпанные волосы и усталый взгляд не должны были обмануть опытного наблюдателя, этот человек был чертовски силён, так что нужно вести себя как можно добродушнее, впрочем, как и всегда.
        Девушка же напоминала эльфийку и ангела одновременно. Светлые волосы и невообразимо прекрасное лицо, но больше всего приковывали к себе большие тёмно-синие глаза, в которых можно было утонуть, стоило только встретиться взглядами. Белоснежное платьице с сапфировой лентой подчёркивало её необычайно стройную фигуру.
        — Чем может помочь скромный торговец, странникам?  — спросил он, проведя пальцем по пышным усам.
        — Хм… меня интересуют странности, которые могли происходить поблизости,  — сказал Владимир.
        — Наш городок маленький, поэтому я бы обязательно заметил что-нибудь необычное,  — ответил торговец.
        — Тут тысяча золотых, которая определённо освежит вашу память,  — исследователь положил на прилавок сферу, сплавленную из тысячи монет.
        — Благодарю, но вы меня неправильно поняли,  — покачал головой торговец.  — Мне не нужны деньги, я могу заработать их и сам. У нас действительно не происходило ничего интересного. Разве что, ко мне как-то приходила девушка-целитель, у которой был посох, ни разу не появлявшийся на аукционе, также как и ваши туфли. Я не назвал бы это странным, но необычным вполне. Можно также отметить монстров из подземелья, которое находится в дне пути отсюда. Они стали гораздо умнее, так что большинству странников не удаётся с ними справиться.
        — Хм… любопытная информация,  — кивнул Владимир, задумавшись над тем, что первый раз встречает честного торговца.  — Она заслуживает награды,  — исследователь оставил небольшой амулет в виде нескольких сплавленных друг с другом монет на стол.
        — Спасибо,  — поблагодарил торговец странников уже выходящих из здания. Амулет оказался очень необычным и опять же никогда прежде не встречался на аукционе. Сразу несколько подобных предметов за один день — вот это действительно странность.
        — Теперь идём в пещеру?  — спросила Наталья, когда они вышли из здания.
        — Нет, сперва посетим ещё одно место,  — ответил Владимр.  — Я ощущаю необычную энергию.
        — Может, пешком доберёмся?  — попросила девушка, посмотрев на своего спутника своими очаровательными тёмно-синими глазами, однако чары не подействовали на исследователя.
        — Ну уж нет, это слишком долго, поэтому держись,  — он обнял девушку и их закружил вихрь. Буквально миг и на улице, по которой они только что шли, никого не осталось.

* * *

        Чудесный банкет проходил в родовом замке герцога Эренварского. Множество благородных господ посетили столь важное мероприятие, которое глава рода проводил всего несколько раз в год. Прекрасные девушки из знатных родов крутились вокруг герцога, пытаясь привлечь его внимание. Всем было известно о богатстве столь уважаемого в империи человека и лучшего друга императора.
        Дорогие вина лились рекой, позволяя гостям ощутить весь букет вкусов. Множество блюд были способны удовлетворить вкусы любого гурмана. Многочисленные скоморохи и шуты веселили благородных гостей. Вечером же планировалось устроить бал. Однако всё обернулось не так гладко, как хотелось бы герцогу. Его планы посмели нарушить странники.
        От нескольких мощных заклинаний разлетелись стёкла, через которые в зал проник многочисленный вражеский отряд. Установив несколько камней телепортации, они призвали своих союзников.
        Во вспышке света появилась прекрасная эльфийка с изумрудными глазами. К тяжелым сверкающим доспехам был прикреплён плащ цвета неба, где пять звезд образовывали знак клана. Рядом с ней было несколько её друзей и передовой отряд из высокоуровневых бойцов.

        Линтирионель, Паладин, Каскад Звёзд, 146 уровень.

        — Что вы себе позволяете?!  — разозлился герцог и чуть не разбил стакан с красным вином.  — Император не оставит подобный поступок незамеченным, и вы уже не сможете пересечь границы империи.
        — Нам это не нужно, мы пришли за тобой Горонэр,  — ответила эльфийка чарующим голосом.
        Герцог еле сдержался, чтобы не наброситься на эту красотку. Какой характер, какое тело! Богиня! Таких он ещё никогда не ломал. Было бы очень приятно посмотреть, как уверенность в прекрасных изумрудных глазах этой девушки превращается в отчаяние. Сперва необходимо убить её охрану, а потом уже можно будет помучить эльфийку.
        — Вы даже не представляете на кого напали,  — ухмыльнулся хозяин замка, поднимаясь из-за стола. Он щёлкнул пальцами, и информация над ним изменилась, а уровень резко подскочил.

        Горонэр эр Ринемор, Герцог Эренварский, Глава работорговцев, 260 уровень.

        — Ну что девочка, может, ты извинишься передо мной, и следующий месяц будешь скрашивать мне каждую ночь? Тогда я подумаю, чтобы попросить императора не убивать вас,  — улыбка на лице Горонэра вызвала отвращение у девушки.
        — Я никому не позволю тронуть свою дочь, тем более таким тварям, как ты, Горонэр,  — раздался наполненный силой голос.  — Даже ваш император ничего не сможет мне сделать.

        Минтакор, Лидер Каскада Звёзд, 327 уровень.

        — Так что лучше сиди смирно, пока мы проверим твой замок,  — сказал глава Каскада Звёзд.  — После, пройдёшь с нами.
        — Ну уж нет,  — скривился герцог и принялся активировать свои способности.
        — Эх-х,  — улыбнулся Минтакор.  — По-хорошему никогда не выходит.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к