Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бельский Сергей / Монстр: " Амулет Мастеров " - читать онлайн

Сохранить .
Амулет Мастеров Сергей Фёдорович Бельский
        Монстр
        Сель Эр преодолел множество опасностей на своём нелёгком пути, однако впереди их не меньше. Чтобы достигнуть своей цели, ему придётся пожертвовать многим и сделать непростой выбор. Какие тайны скрывает столь необычное подземелье? Что ждёт Сель Эра на последнем десятом уровне? И какая судьба ожидает обычного разработчика?

        Сергей Бельский
        АМУЛЕТ МАСТЕРОВ

        Пролог

        Когда Владимир исчез, Наталья еще некоторое время стояла на месте. Было немного страшновато оставаться одной, однако нужно выполнить задание Владимира. Поэтому, собрав всю свою решимость в кулак, красавица отправилась вглубь пещеры.
        Пройдя совсем немного, Наташа увидела трупы гоблинов, сильно поврежденные жвалами. Видимо, жуки присматривали за входом в пещеру, впрочем, мелких тварей было совсем не жалко. Подобные существа первое время немного пугали девушку, но потом она смогла справиться с ними и теперь старалась уничтожить, не приближаясь. Взглянув напоследок на лужу крови, блуждающая во снах отправилась дальше.
        Сперва эта пещера казалась ей самой обычной, но, пройдя еще совсем немного, красавица поняла, что это не так. Стоило только покинуть относительно невысокие тоннели, как свод пещеры исчез где-то высоко во тьме. Пространство, представшее перед девушкой, оказалось поистине огромным. Многочисленные камни лежали повсюду. Кое-где они были покрыты влагой, на нескольких виднелись царапины, оставленные тут достаточно давно. Наташа решила отправиться на юго-запад, так как что-то подсказывало ей, что вдоль стены идти не стоит.
        Эти земли были удивительными и чем-то напоминали лунный пейзаж, хотя Земли не было видно среди черного покрывала тьмы. Не хватало только пришельцев. Стоило лишь об этом подумать, как появились монстры. Отряд из пяти шиповиков выглядел весьма внушительно, но девушка могла бы им противостоять.
        Жуки остановились, увидев ее, и стали раздумывать, что же тут могла забыть одинокая странница. Однако, в какой-то момент они отбросили все сомнения и перешли в атаку. Вперед выдвинулся самый большой шиповик с внушительным щитом и мечом. Рядом с ним расположились два воина, а замыкали отряд стрелки с арбалетами.
        Владимир посоветовал избегать любых сражений, поэтому Наталья не стала дожидаться, пока шиповики подойдут ближе, и со всех ног побежала в выбранном направлении. Монстры оказались довольно упорными, так что девушке пришлось сильно постараться, чтобы оторваться от них.
        Требовалось отдышаться и восстановить выносливость, поэтому Наташа подошла к одной из двух груд камней, сложенных кем-то, и, облокотившись, прикрыла глаза. Эти груды камней очень напоминали могилы, даже какие-то странные каракули присутствовали на нескольких камнях. Хотя это могли быть всего лишь царапины. Приятная прохлада очень радовала, но нужно было идти дальше. Спустя немного времени девушка продолжила своё путешествие, взглянув напоследок на странные могилы.
        Вскоре Наташа подошла к весьма необычному пространству и, пройдя мимо небольших камней, не смогла нормально дышать. Блуждающая во снах использовала свои способности, тем самым сжимая пространство позади себя, чтобы мгновенно переместиться на небольшое расстояние. Она смогла вернуться и упала на колени. Набрав в лёгкие побольше воздуха, девушка закашлялась и присела не небольшой камень.
        Похоже, там есть что-то интересное, но красавица была не уверена, что сможет преодолеть подобное препятствие и исследовать эти бескислородные земли. Поэтому, посидев немного и отдохнув, Наталья отправилась на север.
        Перед ней раскинулось большое озеро с прозрачной и невероятно холодной водой. Немного утолив жажду, она решила отправиться дальше, вот только её взгляд упал на что-то очень подозрительное.
        Зайдя в воду почти по пояс и поёжившись от холода, девушка смогла достать прозрачный гриб с неопределёнными свойствами. Такую любопытную находку красавица сразу же положила в пространственный карман. Наташа ещё некоторое время высматривала такие удивительные грибы, но поиски не принесли особого успеха. Нужно было развивать наблюдательность и восприятие, чтобы справиться с подобной задачей. С сожалением вздохнув, Наталья направилась на северо-восток, в этот раз стараясь держаться поближе к стене, чтобы не наткнуться на шиповиков.
        Красавица прошла не так много и встретила нескольких могильщиков, доедающих слишком любопытного игрока. Этих странных жуков защищали шиповики с мечами и копьями. Монстры издавали ряд пощелкиваний и непонятных звуков, однако понять их не получалось. Похоже, решив что-то для себя, они перешли в атаку. Владимир сказал, что необходимо установить с ними диалог, вот пусть сам этим и занимается.
        Наташа использовала телепорт и переместилась за спины монстров, после чего активировала ещё одну схожую способность под названием прыжок. Она надеялась, что этого хватит, но сильно ошиблась. Отряд монстров стал достаточно быстро её догонять. Сил, чтобы справиться со столькими противниками, у девушки не было, поэтому пришлось выпить эликсир маны и применить свои способности.
        Многочисленные прыжки и телепорты помогали оторваться, но шиповики всё равно умудрялись выследить девушку, которая упёрлась в большую стену из камней. Наталья немного запаниковала, пытаясь найти выход, ведь в ближнем бою она пока не могла что-нибудь противопоставить стольким противникам.
        После очередного прыжка блуждающая во снах увидела проход и сразу же нырнула в него. Бежать пришлось не так долго, но навыки постепенно прокачивались, что не могло не радовать.
        Всё же оторваться от преследователей удалось, но вот передохнуть спокойно никто не позволил. Красавица чуть не упала в яму с кольями. Потом её чуть не раздавил большой камень, рухнувший откуда-то сверху. Циркулярная пила смогла сильно поранить ногу, а потом и руку, так что пришлось пить эликсиры. От молний и огненных потоков удалось уклониться при помощи телепорта. Наташа с облегчением выдохнула, когда ловушки закончились, и вытерла взмокший лоб. Взрывной шар, вылетевший из камня, заставил красавицу сильно удивиться. Мощный взрыв отбросил её на камень и отнял почти половину здоровья. Вновь пришлось пить эликсиры. Но теперь девушка была уверена, что здесь есть что-то интересное и, возможно, Сергей находился неподалёку.
        Сумев избежать ещё целого ряда ловушек, она наконец-то вышла в город древних, поразивший её до глубины души. Дыхание перехватило от открывшегося вида многочисленных руин. Красавица даже забыла, что ещё не остановила кровотечение от осколка. Кровь медленно капала на потрескавшуюся со временем каменную брусчатку.
        Достаточно долго блуждающая во снах шла, любуясь столь необычным видом, пока не наткнулась на фактически нетронутые дома. Повсюду сновало множество самых разнообразных жуков. В окнах одной из хижин был свет, и оттуда раздавались удары молота, а из другой, приоткрыв дверь, вышла ослепительно прекрасная девушка. Прочитав информацию о том, кто это, Наталья активировала артефакт связи.
        — Владимир, тут есть нечто. Срочно нужна твоя помощь.
        — Слушаю…

        Глава 1
        Каратаруна и Тарнарагун. Воспоминания. Новая форма

        Я был сильно удивлён, увидев старых друзей, покинувших первый уровень сразу после нашей битвы с шиповиками. Радость переполняла меня и Алёну, а вот Меллитидия отнеслась к появившимся гостям с осторожностью. Мор был совершенно не удивлён, впрочем, как и Мульф, но ассасин просто не показывал свои эмоции, предпочитая действовать так всегда. Тельнури испугалась и почти полностью скрылась под водой. Хотя это было несколько странно, если сравнить уровни. Рири же просто стояла в стороне и смотрела на многоножек.

        Каратаруна, Наследница Древних, 195 уровень.
        Тарнарагун, Воздушный Губитель, 193 уровень.

        — Что это ты так смотришь на нас, Сель Эр?  — спросила наследница древних, а потом посмотрела на мою информацию и сообразила.  — Ох, ничего себе! Каким же сильным ты стал за столь короткое время. Но как у тебя это получилось?
        — Это долгая история,  — ответил я.  — Вы лучше расскажите, как оказались здесь и почему ваши уровни возросли столь незначительно?
        — Мы использовали подводные проходы,  — дал мне ответ Тарнарагун.
        — Погрузившись в озеро на первом уровне, мы проплыли через запутанный лабиринт проходов и оказались в водах тёмного океана,  — сказала Каратаруна.  — Нам сильно повезло, что у нас скорость больше, чем у некоторых обитателей тоннеля, иначе нами бы давно перекусили.
        — Но зачем вы вообще плыли в эти земли, имея столь невысокие для этих мест уровни?  — задала вполне логичный вопрос Алёна.
        — Потому что хотели вернуться домой,  — ответил Тарнарагун, заставив нас удивиться. Жаль, что остальные соратники воспринимают многоножек не так, как я с целительницей.  — Ведь мы родились в этих землях.
        — Но зачем тогда вы отправились на первый уровень?  — в этот раз вопрос задала Рири. Похоже, воительница увидела в многоножках родственные души, ведь они тоже не видели родных мест очень долгое время.
        — Ещё задолго до того, как уровни обрели своих правителей и полностью сформировались, тут была пустота и безбрежное пространство, заполненные непроглядной тьмой и безжизненным металлом. Намного позже появились Сел Нуры, потратившие много времени, чтобы освоить обнаруженные ими территории. Но их век был не так долог. Богини уничтожили почти всех, оставив земли пустовать. Однако, стали появляться другие народы, заполнившие пустующие пространства. Только я не совсем понимаю, откуда они взялись, об этом лучше спросить у властительницы.
        Народы стали захватывать новые территории и сражаться друг с другом, чтобы обеспечить себя ресурсами. Наша царица обладала мудростью, несравнимой с другими, и отправила множество коконов с нашими братьями и сёстрами на первый уровень. Целью являлся захват опустошенных территорий, прилегающих к поверхности.
        С обитателями Тёмного Океана у нас не было войны, поэтому Властительница Ночи смогла создать кокон для каждого из нас и провести через их владения. После мы уже сами научились управлять ими и двинулись через лабиринт. Его многочисленные ответвления могли вывести на все уровни, кроме четвёртого. Но всё оказалось не так просто. Чудовища, не обладающие разумом, обитали в этих глубинах ещё задолго до Сел Нуров и других обитателей пещеры. Они убили большинство наших сородичей. До первого уровня добрались только мы с Тарнарагуном.
        — Видели ли вы других представителей нашего народа, пока добирались сюда?  — спросил воздушный губитель.
        — Нет,  — ответил я.
        — Очень жаль,  — с грустью произнёс младший брат Каратаруны.  — А ведь нас были сотни. Но я буду надеяться, что всё же хоть кто-то из них уцелел и до сих пор ждёт кого-нибудь, кто поможет им выбраться из кокона.
        — Мама рассказывала,  — вдруг подала голос Меллитидия, настороженность которой понемногу сходила на нет.  — Что, когда она была ещё очень юной, в наших землях появились непонятные существа, но черви их быстро убили. Возможно, это были ваши сородичи, сумевшие добраться до Цветка Удачи.
        — Но они всё равно не выжили, так что не будем продолжать,  — сказала наследница древних и продолжила свой рассказ.  — Мы смогли начать своё развитие, ведь наши уровни уже тогда были чуть больше, чем у любых других существ встреченных в землях первого уровня. Одерживая небольшие победы над другими созданиями, мы постепенно становились сильнее.
        Помимо силы мы обрели и смелость, чтобы отойти подальше от озера и изучить окружающие земли. Так мы обнаружили и город древних, и многочисленные проходы, и разного рода существ, а также выход на поверхность. Я до сих пор помню, как яркий свет ослепил нас своими колючими, но такими тёплыми лучами. Тогда мы впервые увидели гоблинов. Противные существа, лишенные мозгов. Они напали на нас, и все умерли от наших жвал. Хотя среди них всё же встречались довольно сообразительные создания. Как-то мне встретился весьма милый небольшой гоблин, который собирал грибы и травы, а также изучал разных существ. Нам удалось наладить общий язык, хотя времени на это ушло немало.
        — Спустя какое-то время мы набрали достаточно сил, чтобы стать главами всех земель,  — продолжил Тарнарагун.  — Мы решили, что первым властителем верхних земель станет Каратаруна. В результате её могущество заметно выросло, но обнаружились и серьёзные минусы, не позволявшие отходить на достаточное расстояние от места обитания. Уже позже стали появляться группы путешественников и искателей сокровищ. И вот тогда уже началось веселье. Года летели один за другим, сестре всё стало надоедать, и тогда её заменил я. А после мы вернулись в отдалённую часть пещеры и отгородились моим барьером, чтобы никто нас не беспокоил.
        — Ты забыл упомянуть то, что случилось до этого,  — заметила Каратаруна.  — Нам пришло послание от Властительницы. Я не знаю, как она узнала, что мы до сих пор живы, но ей хотелось, чтобы мы остались тут до тех пор, пока не произойдёт что-нибудь очень необычное. Подобное оказалось очень тяжело принять, ведь нам хотелось домой, но пришлось согласиться со словами властительницы. Именно поэтому мы ушли в ту часть пещеры, где и встретились с тобой уже значительно позже.
        — Её приказ был слишком непонятен, поэтому мы посчитали, что нашего возвращения попросту не ждут, но мы ошибались,  — дополнил сестру воздушный губитель.
        — Мы встретили тебя, Сел Нура,  — сказала Каратаруна, раздвинув жвала в знак радости.  — Что может являться более необычным, чем подобное событие? Вот тогда мы обрадовались, но решили понаблюдать за тобой некоторое время, чтобы во всём убедиться. А остальное тебе уже известно.
        — Уровни у нас небольшие из-за того, что тут намного сложнее развиваться, поэтому, чтобы приблизиться хотя бы к трёхсот пятидесятому потребуется ещё много времени,  — вздохнул Тарнарагун.
        — Но как же вы тогда развиваетесь?  — немного не понял я, ведь с подобными уровнями даже вдвоём не одолеть противников трёхсотого.
        — Мы под защитой властительницы и её заклинаний, значительно усиливающих наши возможности.
        — Вы что-нибудь знаете о катастрофе, случившейся в Тёмном Океане?  — с надеждой спросила Рири.
        — К сожалению, нет,  — отрицательно качнула головой наследница древних.  — Она случилась уже после нашего ухода в верхние земли.
        — Но зачем вашему покровителю потребовались другие ресурсы?  — Мор поскрёб жвала когтями, задумавшись над словами многоножек.  — Как я понимаю, она хотела уменьшить численность своего народа, избавиться от лишних ртов, чтобы уберечь остальных от голода. А если кто-нибудь выжил, то это только прибавило бы ей власти, ведь в самом лучшем варианте почти все уровни могли быть захвачены. Чистый расчёт и ничего более. Вам пришел приказ остаться там, так как никто не ждал вашего возращения и никто этого не желал.
        — Ты ошибаешься!  — Каратаруна вышла из себя. В её глазах полыхал гнев, все благодушие пропало.  — Проклятый некромант. Как ты смеешь обвинять нашу царицу в таком…  — она не могла найти слов, чтобы охарактеризовать обвинения Вестника смерти.
        Я заметил, что Мульф приготовился к бою, обнажая когти и понемногу сливаясь с окружающим миром. Но сразу же успокоился, увидев знак Мора. Некромант не желал сражаться, и что-то мне подсказывает, что он не хотел предстать плохо в глазах Рири, либо не видел смысла в победе над теми, кто почти вдвое ниже его по уровням.
        — Опровергнуть мои слова ты не можешь,  — усмехнулся некромант.  — Так как сама прекрасно понимаешь, что я прав, и вы зря сюда возвращались. Думаю, вас встретили не так радостно, как вам того хотелось. Вы ведь и сами изначально мыслили схожим со мной образом.
        — Ты всё равно ошибаешься,  — повторила наследница древних, но уже не так уверенно.
        — Прекрати, Мор,  — попросила Рири.  — Ты поступаешь некрасиво.
        — Зато правильно,  — ответил ей некромант.  — Пусть лучше сейчас боль ранит их души, чем в тот момент, когда об этом им скажет их властительница.
        В словах некроманта была логика, но мне всё равно не нравилось, как он поступил. Каратаруна и Тарнарагун помогли мне в битве с шиповиками и поступать так с теми, кто был рядом с тобой, как-то неправильно. Сердце почувствовало, что здесь мне снова придётся несладко. И почему опять властительница? Почти на каждом уровне во главе стоят девушки… впрочем, я не прав. Первый уровень возглавляет Кроарк; третий — Эрнворт; четвёртый — Лин Гор; пятый… вот тут непонятно кто: с одной стороны это Вир Пул Ла, с другой — Энлетель; шестой находится под властью Гинратора; седьмой вроде бы вообще без правителя. Этот же уровень возглавляет какая-то властительница.
        Интересно, а кто же тогда главный на девятом и десятом уровнях? Насколько могущественны эти существа? Как выглядят их земли? Столько вопросов набралось, но ничего, скоро я получу ответы на каждый из них.
        — А что это за земли?  — спросила Тельнури у многоножек, почти полностью высунувшись из воды.
        — Это земли Двух Миров,  — ответил Тарнарагун.  — Но об этом позже, сестра сейчас ничего не будет рассказывать, и мне тоже не очень хочется.
        Вот и поговорили. Эх-х-х, Мор. Можно было и немного повременить с подобными словами. Хорошо, тогда мне нужно больше узнать об этом месте, а также о седьмом уровне. Чувствую, что я упустил какую-то важную деталь, скрывшуюся от меня в водах Тёмного Океана.
        — Рири, Тельнури, Мульф,  — обратился я к соратникам, которые хорошо чувствовали себя в воде.  — Можете разведать седьмой уровень и рассказать, что там расположено и где? Отметьте у себя на картах любые необычные места. Только будьте предельно аккуратны.
        — Хорошо,  — обрадовалась Тельнури и с нетерпением закружилась в воде.
        — Я смогу больше узнать о своей родине,  — радость отразилась в сиреневых глазах Рири.
        — С какой стати?  — вопрос Мульфа меня сбил с мыслей.  — Почему я должен выполнять приказы того, кто ниже меня больше чем на полсотни уровней?
        — Не думай, Сель Эр, что все будут постоянно делать то, что ты скажешь. То, что ты Сел Нур, ещё не делает тебя главным.  — Добавил некромант, и я был ошарашен подобными словами, ведь никогда прежде и не думал о таком.
        — Но я ведь никому не приказываю,  — ответил я.  — Я всего лишь попросил о помощи.
        — Это неважно,  — с раздражением сказал Мульф. А ведь раньше он фактически не проявлял эмоций, так что я не мог понять, откуда у него столько негатива ко мне.
        — Как-то мне перестаёт нравиться наш разговор,  — нахмурилась Алёна.  — Мульф, веди себя достойно, иначе я просто не буду воскрешать тебя.
        — Не стоит мне угрожать, двуногая,  — ответил убийца.  — Я вполне обойдусь и без твоей помощи.
        — В тебя будто бес вселился,  — продолжала удивляться Алёна.
        — Нет,  — отрицательно канул головой Мульф.  — Всё дело в исключительности Сел Нура. Не являясь правителем, он ведёт себя так, будто может командовать другими.
        — Я это могу исправить,  — вдруг вмешалась в разговор Меллитидия.  — Сель Эр уже мой избранник, так что королём его сделать я могу очень быстро.
        — Так чего же ты медлишь?  — удивился Мор, заставив царицу пчёл занервничать.  — Потому, что он не согласился с твоим решением?
        — Потому, что он пока не решил стать правителем,  — собравшись, ответила моя королева, хотя было видно, что слова Мора задели её.
        Теперь печаль окутала Алёну, она как-то сильно погрустнела после слов об избраннике. Я совершенно не понимал, что тут творится, ведь всё же хорошо начиналось. Почему же теперь всё обернулось таким образом?
        Я заметил, что Мульф стоит так, чтобы постоянно наблюдать за Рири. Странно. Всегда сдержанный ассасин стал вести себя излишне агрессивно ко всем, и Мор его почему-то поддерживает. Хотя логика в их словах имела право на существование.
        Неужели я действительно веду себя так? Я вроде бы не хотел причинять никому вреда и всё время защищал своих соратников, а они помогали мне. Все вместе мы справлялись с любой задачей.
        «Ты использовал их, после чего выбрасывал, словно сломанную игрушку,  — возникла мысль в голове.  — Почему ты оставил Тирлиору? Почему позволил уйти остальным, раз ты так обо всех заботишься? Не потому ли, что они тебе попросту были не нужны?»
        Предательские мысли заставляли сердце сжиматься от боли. Нет, я не этого хотел. Мои друзья — не инструменты и не сломанные игрушки. Но мозг подсказывал, что в этих мыслях о соратниках есть доля правды. Аспера, Тифидалия, Морконтара, Грольм, у каждого из них имелись свои цели, как и у остальных. Но я даже не задумывался об их мечтах и желаниях, вот они и ушли.
        Кисти непроизвольно сжались. Во мне бушевали злость, обида, негодование и жалость. Я понимал, что далеко не всегда поступал правильно и что причинял боль своим соратникам. Но я просто не замечал этого.
        Мне стало совсем плохо, внутри стало всё разрываться. Дыхание сбилось, а сердце пыталось пробить панцирь. Лапки мгновенно ослабли, и я рухнул вниз. Когти глубоко воткнулись в землю.
        — Сель Эр, что с тобой?!  — обеспокоенно кинулись ко мне Алёна и Меллитидия.
        Остальные тоже перестали препираться и подошли. Хотя было видно, как Рири с обидой смотрит на Мульфа и Мора. А вот многоножки даже не обратили внимания на моих высокоуровневых соратников, плохо выспавшихся перед таким путешествием. Я бы с радостью ответил на вопрос моих избранниц, но жвала не слушались, а боль продолжала скручивать внутренности и тело. Изо рта полилась кровь. Я почувствовал тёплую энергию Алёны, к которой добавилась сила Меллитидии. Было приятно видеть, как они работают сообща, пытаясь противостоять странному недугу. Вот только ничего не помогало, и очередная вспышка боли окутала мой разум тьмой.

* * *

        — Сергей, ты уже выбрал, кем станешь?  — спросил у меня дедушка.
        — Врачом, как и ты,  — ответил я, смотря снизу вверх на человека со спокойным взглядом. Мне всегда нравился дедушкин халат, и я тоже хотел носить такой же и спасать людей.  — Чтобы по телевизору все говорили также как и про тебя: «Василий Степанович, как вы смогли справиться с этой ней… блас…»
        — Нейробластомой,  — усмехнулся доктор.  — Впрочем, ты наверняка сможешь справиться со столь сложной профессией, хоть она и очень тяжела. Каждый раз, подходя к операционному столу, мы вступаем в бой со смертью и, даже в наше время самых невероятных технологий, не всегда выходим победителями.
        — Но почему?  — мне было грустно, ведь дедушка всегда справлялся со своими задачами. Не бывало так, чтобы он хоть раз проиграл.
        — Человек — слишком сложное существо,  — почесав бороду, ответил мужчина.  — Мы не владеем всей информацией, чтобы придумать методы противостояния любой болезни. Если бы у врачей была полная информация о том, как устроен человек, как функционируют и взаимодействуют между собой все системы организма, было бы намного легче. Можно сравнить с твоими компьютерами. Ты ведь знаешь, из каких деталей состоит каждый из них, можешь найти в сети любую информацию о комплектующих, включая производителей отдельных частей любой платы. В принципе, ты даже можешь узнать, кто наблюдал за конвейером во время сборки, кто создал прибор, кто подписал и согласовал документацию. Правильно?
        — Ага,  — кивнул я, хотя и не знал, так ли это. Но раз дедушка говорит, значит так.
        — Вот,  — поднял палец вверх доктор.  — Вот только на человека такой документации нет. А я бы с удовольствием почитал, за что отвечает каждый ген в структуре ДНК, как мозг умудряется хранить такой объём информации, по какому алгоритму он её архивирует и запоминает. Но самый важный вопрос — где находится сознание.
        — Вот здесь,  — я указал себе на голову.
        — Хе-хе-хе,  — посмеялся Василий Степанович.  — Это-то как раз понятно, но вот где конкретно. В коре мозга, в клауструме, в полушариях или равномерно распределено по всей структуре нашего самого важного органа — этого пока не выяснили, хотя уже научились взаимодействовать с ним. Думаю, что через пару лет наука продвинется в разгадке этого вопроса.
        — Ох, отец, ты опять на ребёнка сваливаешь тяжелые темы,  — вздохнул вошедший в комнату папа. Я был очень рад увидеть родителей, только что вернувшихся с важной поездки, так что сразу же обнял их.
        — Внучок ещё умнее тебя вырастет, Саша,  — усмехнулся старик.
        — Возможно, он тоже врачом станет,  — улыбнулась мама и поцеловала папу в щёку.  — Дедушка плохому не научит.

* * *

        — Серёга, всё-таки ты решил попытаться пробиться к Создателям?  — удивлялся мой друг Игорь.  — Это же невероятно! Ведь там работает Владимир Арконов, один из создателей капсул полного погружения и автор теории сознания.
        — Чем чёрт не шутит,  — усмехнулся я.  — Может, и повезёт, всё же я много лет изучал столько разных наук. Возможно, у меня в памяти отложилось что-то, что позволит мне устроиться на работу.
        — Да это всего лишь мечта,  — вздохнул Игорь и махнул рукой.  — Будем мы также как и все остальные работать и работать над никому ненужными вещами, чтобы прожить свою скучную жизнь.
        — Зря ты так говоришь,  — ответил я.  — Сейчас не начало века, нам гораздо проще исполнить свою мечту. Да, это компания мирового уровня с очень суровым отбором, но не забывай, что они дают шанс каждому и причём не один. Если не справлюсь в этот раз, значит моих знаний недостаточно, попробую через год. Впрочем, я уверен в себе: должен справиться со всеми трудностями.
        — Хех, ну тогда ни пуха, ни пера,  — улыбнулся Игорь и похлопал меня по плечу.
        — К чёрту!  — ответил я и отправился на собеседование.

* * *

        Нас было много. Народ полностью забил аудиторию на несколько сотен человек. А я думал, что нас будут опрашивать по одному. Хотя глупо с моей стороны рассуждать так, не хватило бы сотрудников отдела кадров, чтобы провести собеседование с каждым. Люди между собой обсуждали, что нас ждёт, но мгновенно стихли, как только в аудиторию зашел человек.
        Растрёпанные волосы, уставший взгляд и белый халат с несколькими пятнами давно засохшего кофе никак не придавали этому человеку авторитета, однако моё сердце чуть не остановилось. Ведь это был один из основателей Creator Studio Владимир Арконов. Именно на него я равнялся, чтобы стать достойным специалистом.
        — К-хм, к-хм,  — прокашлялся он, после чего обратился к аудитории.  — Многие из вас пришли сюда только ради денег. Действительно, наши сотрудники могут себе позволить гораздо больше, чем среднестатистический житель нашей страны. Но стремиться лишь к деньгам… это, на мой взгляд, не совсем правильно… хотя я могу и ошибаться, ведь я такой же человек, как и вы. Только у меня совсем иные цели, и я никогда не гнался за обогащением. В наше время заработать можно и на гораздо более спокойной и менее ответственной работе, чем наша. Подумайте над вашим выбором. Действительно ли вы хотите работать у нас. Всем минута на раздумья.
        — Мне не нужно время подумать,  — ответил я.  — Я пришел сюда не за деньгами.
        — Хм… а зачем же?  — поднял бровь Владимир и его уставший вид резко сменился.
        — Я хочу исследовать сознание,  — незамедлительно дал ответ я.
        — Замечательно,  — улыбнулся исследователь.  — Но одного желания мало.
        Он внимательно посмотрел на каждого из присутствующих, а потом стал указывать на определённых людей. Над ними появлялись зелёненькие восклицательные знаки, прямо как и в играх. А надо мной был вопросительный.
        — Остальные свободны и могут прийти сюда в следующем году,  — сказал Владимир.  — Скорее всего, вам повезёт больше, и вас будет опрашивать работник из отела кадров, а не глава корпорации.
        Дождавшись, пока люди покинут аудиторию, выражая своё недовольство и возмущение, Владимир принялся разговаривать с оставшимися, по очереди отправляя на выход. Сердце билось от страха, а глава корпорации будто специально нагнетал обстановку и не подходил ко мне. Руки дрожали, все знания улетучились вместе с уверенностью. Было чертовски страшно.
        — Ты весьма любопытный, если сравнить с другими,  — сказал исследователь, выпив кофе. Даже не заметил, где он успел взять кружку.  — Кажется, твоё лицо мне знакомо. Как тебя зовут?
        — Золотов Сергей Александрович,  — моментально ответил я.
        — Точно!  — над головой главы корпорации появилась лампочка.  — Не обращай внимания, просто я привнёс несколько игровых элементов в здание корпорации и периодически включаю их ради развлечения. Не внук ли ты Василия Степановича Золотова?
        — Да,  — кивнул я.
        — Отчего же не пошел по стопам деда и отца?  — поинтересовался он.
        — Потому что я хотел больше узнать о сознании, а кто, как не Вы, обладает наибольшими познаниями в этой области,  — ответил я.  — Слишком много я хочу узнать, поэтому и пришел сюда с надеждой воплотить свою мечту.
        — Хм… мечты… это, конечно, хорошо,  — сказал Владимир.  — Но придётся очень трудно. Тебе даже некогда будет пожалеть о собственном решении. Так что даю тебе последний шанс. Иди по стопам деда и отца и не нагружай себя лишними проблемами. Я уверен, что из тебя получится отличный врач, с такими-то наставниками.
        — Отказываюсь,  — ответил я, и больше мне не дали сказать и слова.
        — Отлично, но, заметь, я предупреждал,  — Владимир встал с кресла и знак вопроса над моей головой исчез, превратившись в россыпь фейерверков, будто я получил свой первый уровень.  — Тогда приступаешь к работе сегодня же. Трудовой договор подготовят в течение дня, правда, чтобы подписать его, у тебя будет мало времени. С завтрашнего дня переезжаешь в здание корпорации и будешь жить здесь, как и другие сотрудники. А теперь идём, нас ждёт работа…

* * *

        Тело болело, перед глазами всё кружилось. Меня окружала тьма, и я не понимал, где нахожусь и что произошло. Остатки энергии Алёны и Меллитидии я ощущал, но не чувствовал вокруг никого. Средние почему-то лапки не хотели двигаться, будто их оторвало неведомое чудовище. Я даже не мог нормально перевернуться. Что со мной произошло? Почему я нахожусь в этом непонятном месте и что ещё за странный сон. Что за исследователь и дедушка?
        Вопросы, словно рой пчёл, жужжали в моей голове и требовали найти ответы. Я не знал, как всё это прекратить. Хотелось, чтобы сознание вновь покинуло меня и позволило немного отдохнуть.
        Боль стала понемногу стихать, и я уже мог кое-как двигаться, поэтому пополз вперёд, туда, где теперь видел свет. Стоило мне протиснуться сквозь дыру, как я упёрся в металлические стенки. Что за ерунда? Я потрогал металл и вгляделся в него. Не может быть! Это же мои доспехи, и сейчас я мог наблюдать их энергетическую структуру. От страха я резко отбросил их в сторону, встав на обе ноги. Я встал на две ноги? Что?!

        Глава 2
        Обучение. Развитие. Новые Земли

        Постоял на месте я недолго, после чего сразу же упал, не сумев удержать равновесие. Что со мной произошло? Я посмотрел на себя и не смог понять, во что я превратился. Мои размеры сильно уменьшились. Теперь я чем-то напоминал потрошителей, только у меня было четыре руки, и двумя из них управлять не получалось. Как же так?
        — Сель Эр!  — услышал я голоса Алёны и Меллитидии.
        Мне кое-как удалось сесть, однако всё ещё было тяжело. Мозг не мог нормально контролировать новое тело. В углу обзора мигало сообщение, которое отвлекло меня от всего остального.

        Человеческий ген встроен в структуру генома! Доступны новые возможности развития!
        Теперь вы можете изменять свою форму!
        Доступны две формы: Жук, Гуманоид.
        Ваш уровень понижается! Текущий уровень: 312.
        …
        Ваш уровень понижается! Текущий уровень: 308.

        Так, понятно. Значит, ген человека, поглощенный мной ещё на первом уровне, наконец-то проявил себя и даровал такое необычное умение. Я посмотрел в таблицу и увидел, что кроме этого умения ген ничего не прибавляет и не отнимает. Но с контролем над собственным телом теперь нужно разбираться заново.
        Вместо двух лапок у меня выросли руки, имеющие совсем иные параметры, поэтому произошло снижение уровня, что весьма печально. Но, с другой стороны, у меня ещё есть свыше ста тысяч опыта, что поможет мне с развитием.
        Наконец-то я вышел из раздумий и увидел, что рядом со мной находятся Меллитидия и Алёна, а вокруг нас обвилась Каратаруна, будто защищая от чего-то.
        — Что с тобой случилось?  — удивлённо спросили избранницы.
        — Новое умение проявило себя в самый неподходящий момент, и теперь я немного не осознаю, как управлять телом,  — ответил я и улыбнулся. Хм… жвала сильно уменьшились, теперь они были фактически бесполезны. Я прикоснулся к своему лицу и понял, что оно сильно походит на человеческое. Холодок прошел по панцирю.  — Я рад вас видеть, и спасибо, что помогли,  — сказал своим верным спутницам и обнял их.  — А где Рири?
        — Когда с тобой стало происходить что-то странное,  — ответила Меллитидия.  — Мы пытались помочь, но ничего не получалось. Мор сказал, чтобы никто тебя не беспокоил, но мы не могли оставаться в стороне. Каратаруна обернулась вокруг нас, чтобы отгородить от Вестника Смерти.
        — Остальных Мор отпустил на разведку седьмого уровня, так что они там будут ещё долго. Мне даже пришлось отдать Рири свой амулет, чтобы мы могли с ними связаться,  — сказала Алёна.
        — Рада, что ты очнулся,  — посмотрела на меня многоножка своими изумрудными глазами.  — И мне очень приятно смотреть тебе в глаза,  — она раздвинула жвала, выражая улыбку.
        — Ты стал больше похож на двуногих,  — отметил Тарнарагун.  — Это очень странно. Хотя Меллитидия тоже весьма сильно схожа с ними.
        — Не нужно меня сравнивать с потрошителями. Почти все из них плохие, кроме Алёны и ещё нескольких.  — Сказала царица пчёл, посмотрев на целительницу.
        — Любопытное преобразование,  — Мор внимательно смотрел на меня, стоя на одном из сегментов брони многоножки.  — Всё-таки Сел Нуры — прирожденные мастера оперирования энергией Жизни. Но, как вижу, тебе потребуется время, чтобы освоить новое тело. Воспользуйся своим опытом и развейся получше, но будь осторожен, теперь развиваться придётся каждый день понемногу, так как твоё тело попросту не позволит использовать весь доступный опыт за один раз. Я же пока осмотрюсь поблизости, вдруг тут есть что-нибудь интересное?  — после этих слов некромант спрыгнул и скрылся в проходе.
        — Не нравится мне этот могильщик, перенасыщенный энергией Смерти,  — сказала Каратаруна, посмотрев вслед Мору.  — Очень не нравится.
        — Он многому меня научил,  — ответил я.  — И помог во время сражения с шиповиками. А сейчас на него и Мульфа нашло что-то непонятное. Я надеюсь, что это со временем пройдёт, и я вновь увижу перед собой своих старых друзей, не желающих никому зла.
        — Ты и впрямь как человек,  — в глазах Алёны блестели огоньки, когда она прикасалась к моему панцирю и лицу.  — Даже лицо очень красивое.
        — У тебя четыре руки, как и у меня,  — улыбнулась Меллитидия, взяв меня за руки.  — Жаль, что ты не всеми можешь управлять.
        — И доспехи теперь не могу надеть,  — вздохнул я, а перед глазами вновь предстали образы из снов. Все увиденные люди казались знакомыми, но откуда я мог их знать?
        — Грольм что-нибудь сделает,  — предложила идею Алёна, однако я пока решил иначе:
        — Не стоит беспокоить мастера, он и так сильно помог мне,  — ответил я.  — Я должен справиться с этим сам.
        — Сель Эр, тебе обязательно нужно поговорить с Властительницей Ночи,  — сказала Каратаруна.  — Она очень обрадуется, когда увидит Сел Нура.
        — Нам ведь до сих пор не верят,  — добавил Тарнарагун.
        — Почему?  — удивилась Алёна.
        — Потому, что подобное событие слишком серьёзно, ведь наш народ почитает Сел Нуров теми, кто может нами управлять,  — ответил младший брат Каратаруны.
        — А королевы являются их потомками,  — добавила многоножка.  — Поэтому они будут рады тебя видеть.
        — Я не буду рада видеть их,  — нахмурилась Меллитидия, и я понемногу стал понимать подобные реакции своих избранниц.
        — Каратаруна, а вы знаете, где находится переход на девятый уровень?  — спросил я.
        — К сожалению, нет,  — отрицательно покачала головой многоножка.  — Это известно только Властительницам.
        — Значит, мы не сможем избежать встречи с ними,  — вздохнула Алёна.
        Было видно, что это расстроило девушек, а вот многоножки, наоборот, обрадовались моему решению отправиться к их правителям. Но сперва мне нужно освоить новое тело. Мало ли что может случиться в пути, а я даже постоять за себя не смогу. Мне не хочется казаться слабым, поэтому я принялся за тренировки, попросив не помогать мне и не мешать.
        Девушки с интересом смотрели за моими стараниями. После десятого падения я решил переключиться на управление руками. Мне казалось, что новая пара рук весит ничуть не меньше, чем Кроарк Карак. Пальцы еле сгибались, мышцы будто не реагировали на команды мозга. Было очень тяжело.
        Иногда от столь больших усилий у меня темнело в глазах и сбивалось дыхание, поэтому приходилось отдыхать. В итоге, за целый день я продвинулся не так и далеко, разве что крыльями управлять вышло достаточно неплохо.
        На следующий день всё пошло гораздо быстрее, особенно благодаря крыльям, так как они помогали избегать весьма болезненных падений. Ноги и руки понемногу окрепли, как и моя уверенность, что я смогу-таки справиться с новым телом. Все доспехи пришлось убрать в инвентарь и попутно задуматься, смогу ли я найти им замену для этой формы.
        Под конец дня результаты уже могли немного порадовать. Девушки подбадривали меня, и я видел искреннюю радость в их глазах. С Меллитидией и Алёной было очень хорошо. Наверное, тогда, когда я открыл портал для остальных друзей, моих избранниц я ни за что бы не отпустил, даже пожелай они вернуться к богине. Я взглянул на свои характеристики, чтобы понять, как мне теперь продвигаться дальше без помощи доспехов.

        Имя персонажа: Тес Сель Эр.
        Класс: Сел Нур.
        Уровень: 308.
        Свободный опыт: 103000.
        Здоровье: 14588.
        Энергия: 57012.
        Базовые параметры:
        Разум: 164.
        Эволюция: 181.
        Структура: 202.
        Сложность: 176.
        Подвижность: 185.
        Знания: 17.
        Сила: 320.
        Жизнь: 298.

        М-да, повезло ещё, что Лезвие Грольма могу использовать. Хм… как-то раньше я не обращал внимания на знания. Почему у меня столь невысокое значение данного параметра? Надо бы это исправить. Но сперва необходимо решить: в какую часть тела, орган или ген вложить опыт? И что вообще необходимо улучшать? Хотя, нужно внимательно посмотреть каким оружием я располагаю, чтобы понять, могу ли я использовать его.
        До МД-6 необходимо ещё достаточно долго развиваться. Слишком многим требованиям я не удовлетворяю, так что против высокоуровневых существ этот артефакт древних наверняка будет не очень полезен. Тогда стоит посмотреть на меч моего врага.

        Меч Нарр Натта.
        Описание: Этот клинок вам удалось добыть в нелёгком бою против поверженного короля шиповиков. Он впитал очень много силы прежнего хозяина, поэтому необходимо быть предельно осторожным.
        Умения: «Дуновение ветра», «Волна Мрака».
        Требования: 300 уровень, Разум 150, Сила 350, Жизнь 300, Здоровье 10000, Энергия 20000.
        Класс: Редкий.
        Примечание 1: Этот предмет заражен Мраком, следует быть предельно осторожным, чтобы данная энергия не взяла вас под контроль.
        Примечание 2: Используйте данный артефакт только в связке с вашим щитом. Это может значительно снизить влияние Мрака на ваш разум.

        Отличный вариант на будущее, только нужно поднять уровни силы и жизни. Хм… а четыре руки намного лучше, чем две. Если я смогу использовать и Лезвие Грольма, и меч Нарр Натта, то стану намного сильнее, даже несмотря на уровень, хотя не помешает поднять и навык владения мечами. Раз мне нужна сила и жизнь, то так и напрашиваются на улучшения кистей. Возможно, тогда я смогу лучше ими управлять. Решил вложить по пять тысяч опыта в каждую.

        Ваши Продвинутые кисти карканта эволюционируют!
        Параметры: Сложность 10(+3), Сила 30(+10), Жизнь 10(+3), Здоровье 500(+250).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 309.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 321.

        Руки непроизвольно сжались. Я почувствовал небольшую боль и огромную силу. Мне удалось несколько раз сжать и разжать кулаки. На второй паре рук это было по-прежнему трудно, но всё же легче, чем раньше. Впрочем, мне всё равно придётся потренироваться.
        Пришлось ещё несколько раз повторить различные движения, чтобы привыкнуть к новым кистям. Силы было значительно больше, чем прежде, и это чувствовалось сразу. Правда, два-три дня я больше ничего развить не смогу, и это мне очень не нравилось. Видимо, некромант всё же прав, и время между улучшениями будет расти. То есть, даже с учётом того, что у меня будет много опыта, я попросту не смогу его потратить.
        Также удалось связаться с нашей сиреневой воительницей. Рири, Тельнури и Мульф были в порядке. Я чувствовал радость в голосе девушки, похоже, ей очень нравилось в океане, поэтому не стал её отвлекать. Она была обрадована тем, что со мной всё хорошо и хотела посмотреть на новую форму. Вот только это уже после того, как их небольшой отряд побывает во всех уголках океана. Рири сказала, что мы можем её не ждать, и, если что, они нас догонят. После этих слов на душе стало как-то плохо, поэтому я отошел подальше от остальных и принялся за улучшение навыков.
        Я взял в руку меч Нарр Натта и ощутил всю его тяжесть, а также силу, скрывающуюся внутри. Среди энергетических узлов артефакта чувствовался Мрак, и мне казалось, что я даже мог бы поглотить его, но всё же решил не рисковать. Я могу со всеми бедами справиться и без этой энергии. Нужно только вложить побольше опыта в навык владения мечами. Немного подумав, перевёл в него пять тысяч очков.
        Во вторую руку я взял Лезвие Грольма и попробовал задействовать сразу оба клинка. Это выходило не особо хорошо, а точнее — совсем плохо. Третья рука еле удерживала щит, а четвёртая помогала держать клинок поверженного короля шиповиков.
        Когда я использовал обе пары рук для выполнения какого-то одного действия, контроль над телом значительно возрастал, что немного радовало. Хотя заглушить разочарование пока не получалось.
        Очень долго я занимался с клинками, постепенно овладевая не только ими, но и второй парой рук. Попутно я раздумывал над множеством проблем: и что буду делать, когда искореню Мрак, достигну десятого уровня подземелья и верну память? Что же дальше?
        Остальные пока не беспокоили меня, за что я им был очень благодарен. Я полностью сконцентрировался на клинках и новом теле. Иногда я замечал, как Алёна и Меллитидия наблюдают за мной издалека. Навык Владения мечами уже достиг шестидесяти пяти единиц, так что можно было и отдохнуть.
        Девушки были очень рады, что я наконец-то отвлёкся от своих тренировок и решил поговорить с ними.
        — Сель Эр, может, нам уже стоит отправиться к Властительнице Ночи, чтобы поскорее добраться до следующего уровня?  — предложила Алёна.
        — Чуть позже, мне ещё нужно привыкнуть к новому телу и освоить мечи,  — ответил я.  — Боюсь, что нам могут встретиться гораздо более сильные враги, и мы с ними попросту не справимся. Однако, если я смогу освоить клинки, наши шансы всё же будут немного повыше.
        — Если принять во внимание знания Каратаруны с Тарнарагуном, по местным землям можно пройти без сражений,  — сказала Меллитидия.  — Ведь так?
        — Не можем этого обещать,  — отрицательно качнула головой наследница древних.  — Здесь слишком много тех, кто не хочет подчиняться кому-либо. Такие существа живут по своим законам и могут напасть на кого угодно. Среди них достаточно сильных.
        — Тогда можно попросить Мора о помощи,  — выразила мысль целительница.
        — Не знаю, станет ли он помогать, да и не вернулся он ещё,  — ответила Меллитидия.  — И потом — Вестник смерти мне не нравится. От него холодок по панцирю.
        — Что же с ним произошло?  — задумалась Алёна.  — Раньше он не был таким зловещим и казался куда более добрым.
        — Не знаю, но я не буду рассчитывать на его помощь,  — ответил я и добавил.  — А вот от вашей бы не отказался.
        Девушки с радостью согласились мне помочь. Меллитидия достала из пространственного кармана свои клинки и принялась меня атаковать, Алёна же следила за нашим здоровьем, так что мы могли выложиться по полной. Хотя я всё же старался не нанести вреда царице пчёл. Впрочем, сражаться с ней было совсем не просто.
        Королева владела мечами намного лучше меня, поэтому перекрывала разницу в силе за счет мастерства и высокой ловкости. Я же старался не использовать крылья, так как они отвлекали меня. В результате при столь активном бое я совершал ошибки, которые приводили к тому, что золотые клинки царицы оставляли глубокие борозды на панцире.
        Я прикрывался щитом и старался отразить атаки Меллитидии мечами, но это получалось не всегда. Вторая пара рук ещё не окрепла, и даже удары девушки, которая была гораздо слабее меня, оказалось достаточно тяжело выдержать. Это сильно расстраивало, но я старался не унывать и продолжать тренировки.
        Уже третий день мы с царицей сражались на мечах. Навыки несколько возросли, впрочем, как и контроль над телом, но царица пчёл всё же была гораздо искуснее меня. У Алёны тоже прокачивались способности, поэтому девушка была рада подобным тренировкам. В процессе боя она постоянно исцеляла нас и старалась помочь всем, чем только может. Баффы значительно укрепляли и позволяли дольше тренироваться.
        Чуть позже Каратаруна и Тарнарагун присоединились к нам, и вот теперь мне стало совсем туго. Против трёх противников приходилось задействовать гораздо больше навыков и стараться максимально усилить свой контроль над телом. Даже при том, что я значительно превосходил своих соратников уровнем, было очень тяжело.
        Работая вместе, девушки заметно повеселели, что заставляло улыбнуться и меня. Тренировки помогали не только поднять навыки, но и как следует улучшить настроение. Я пытался понять Меллитидию и Алёну, но получалось плохо. Если одной из них я уделял больше внимания, то вуаль печали окутывала вторую. Мне подобное сильно не нравилось, поэтому я старался сделать так, чтобы обе соратницы всегда были вовлечены в тренировку. Похоже, первым делом опять нужно улучшить мозг, так как мне уже стало надоедать своё непонимание подобных ситуаций. Очень хотелось верить, что очередное усиление всё исправит.
        Впрочем, помимо этого, меня омрачало и ещё кое-что: Рири не выходила на связь. Я не знал, что делать и как помочь соратнице. Но ведь с ней Мульф, и он достаточно силён, чтобы противостоять многим. За Тельнури я так сильно не волновался, потому что знал, что она сможет избежать любых опасностей с её-то скоростью. Правда, было кое-что странное — складывалось впечатление, что я уже встречал её раньше, хоть и прекрасно понимал, что этого не может быть. Ещё раз вздохнув и отбросив лишние мысли, я продолжил тренировку.
        В этот раз, помимо клинков и щита, я уже применял магию Форм и манипуляцию энергией, а также крылья. Было тяжело, но я всё же справился. Тело ощущалось всё лучше и лучше, и теперь я уже не чувствовал себя таким слабым.

        Способность «Владение мечами» повышается! Текущий уровень: 75!
        Доступна новая возможность «Владение несколькими мечами»!

        После того, как в бою я увидел эту надпись, всё заметно преобразилось. Клинки стали намного легче и послушнее, теперь Меллитидии было уже не так легко парировать мои атаки и уклоняться. Похоже, у меня были штрафы к характеристикам из-за того, что я использовал оба клинка без достаточно развитого навыка. Интересно, а до какого значения нужно улучшить владение мечами, чтобы я мог нормально использовать третий клинок? Меч Кихира не давал мне покоя, но я боялся даже посмотреть на требования этого оружия. Возможно, я не смогу его удержать даже двумя парами рук, не говоря уж об одной кисти. Ладно, узнаю чуть позже, а сперва немного передохну и улучшу мозг.
        Поначалу вложил в мозг пять тысяч опыта, но ничего особенного не произошло, лишь лёгкое жжение в висках. Вложил ещё десять тысяч. Боль лишь усилилась, но мозг по-прежнему не эволюционировал, и я ощутил, что продолжать не следует. Что случилось? Неужели этот орган больше не будет повышать мои параметры и уровень? Но как же тогда мне расти дальше?
        Подобное всерьёз испугало, ведь я потратил целых пятнадцать тысяч очков опыта, а в награду получил только боль. Мне очень хотелось вложить ещё столько же, чтобы проверить — действительно ли мозг больше не повысит мой уровень, но здравый смысл всё же уберёг меня от подобного шага. А, может, это был страх. Ведь потерять такой орган из-за ошибки эволюции я попросту не мог — вдруг это привело бы меня к окончательной смерти? Холодок пробежал по панцирю от таких мыслей, и меня аж передёрнуло.
        Тренировки продолжать больше не имело смысла, так как боль не позволяла мне сконцентрироваться. Но мышцы требовали действий, и я уже просто не мог сидеть здесь — мне хотелось идти дальше.
        — Меллитидия, Алёна, вы хотите посмотреть на новые земли?  — спросил я у своих соратниц.
        — Да!  — весело подпрыгнула целительница.
        — Конечно,  — улыбнувшись, ответила царица пчёл.
        — Тогда идём. Каратаруна, Тарнарагун, можете отвести нас к Властительнице Ночи?
        — Без проблем,  — бодро ответила наследница древних.
        — А как же Рири, Тельнури и Мульф?  — спросила верховная жрица.
        — Думаю, нам не стоит волноваться. Прозрачный Кин Энор сможет уберечь наших соратниц от множества бед,  — ответил я.
        — Да, наверное, ты прав, Сель Эр,  — согласилась Алёна, но несколько раз оглядывалась на небольшое озеро, куда не так давно спустились наши соратницы.
        Мы следовали за многоножками по достаточно широкому тёмному тоннелю. Это место было похоже на многочисленные туннели пещеры, через которые нам уже довелось пройти. Но были и отличия. Повсюду расположились самые разнообразные кристаллы, испускающие тусклый бирюзовый свет, лишь немного отгоняющий от них тьму. Я сперва подумал, что это именно то, что нужно Веспри, и богиня сильно обрадуется, если я принесу ей целую гору подобных подарков. Вот только внимательное изучение заметно испортило мне настроение. Энергии в этих кристаллах было очень мало, и она совсем не похожа на ту, что была в кристаллах Эфилиолла.
        Ширина этого тоннеля оказалась таковой, что тут без проблем прошла бы армия шиповиков, а также пчёл, муравьёв и терниоров. Складывалось ощущение, что он совсем не естественного происхождения, и кто-то целенаправленно пробивал его многие тысячелетия назад. Страшно представить, у кого хватило бы сил справиться с подобной невероятной задачей. Да и зачем вообще понадобился подобный проход к Тёмному Океану? Пока ответа на этот вопрос у меня не было, но, возможно, Властительница Ночи сможет что-нибудь рассказать. Правда, выяснять я это буду только после того, как узнаю информацию о проходе на девятый уровень.
        Мы молча шли вперёд, и вдруг Каратаруна с Таранарагуном резко остановились. Хм… что-то не так. Я почувствовал надвигающуюся беду и сразу же достал свои клики со щитом. Также поступила и Меллитидия, а Алёна активировала баффы, готовясь в любой момент атаковать.
        — Что-то ты задержался, Сель Эр,  — услышал я голос некроманта.  — Я уже устал ждать, да и не только я. Мои новые друзья очень хотели с тобой познакомиться, так что будь любезен, покажи им свои способности.
        После этого из тьмы появилось то, что заставило ужаснуться не только меня, но и всех остальных.

        Данный текст был приобретен на портале LitNet (№ 1574361 27.03.2018).

        Глава 3
        Друзья некроманта. Жители восьмого уровня. Бой

        Перед нами стоял некромант, а по бокам от него расположились несколько весьма необычных существ. Я таких никогда не встречал и даже предположить не мог, что подобные могут существовать.
        — Гадость,  — Алёна сразу спряталась за мной, чтобы не видеть наших противников.
        — Вот уж не ожидала встретить здесь таких странных существ,  — Меллитидия достала из пространственного кармана два клинка.

        Глимм, Подземный слизень, 320 уровень.
        Глог, Подземный слизень, 325 уровень.

        Достаточно крупные существа смотрели на нас глазами, расположенными на тонких щупальцах. И в этих глазах читался неподдельный интерес к нашему небольшому отряду. Тело каждого покрывала слизь, насыщенная энергией Воды, поэтому я сразу же отринул мысль о пламени. Боюсь, что мне попросту не хватит сил, чтобы прожечь такую защиту. Эти существа не обделены силой, но вот со скоростью у них серьёзные проблемы, ведь ни крыльев, ни лап у них нет.
        В принципе, у меня есть пара идей о том, как уничтожить их безопасно, но я думаю, что тут не всё так просто. И ещё мне очень хочется поговорить с некромантом и спросить, как понимать эту ситуацию.
        — Только слизней нам не хватало,  — вздохнул Тарнарагун.
        — Будьте осторожны,  — предупредила нас Каратаруна.  — Они крайне опасны.
        — Я пока посмотрю на всё со стороны,  — ухмыльнулся Мор и быстро переместился на камень.
        Слизни проследили за ним, и я не упустил подобного шанса, чтобы первым пойти в атаку. Мгновенно сорвавшись с места при помощи крыльев, я уже в полёте выхватил клинки и попытался воткнуть их в ближайшего противника. Каково же было моё удивление, когда оба мечи разъехались в разные стороны, не сумев пробить их толстую шкуру, покрытую слоем слизи.
        Мощный удар второго врага отбросил меня в сторону, но я всё же сумел извернуться в полёте и использовать крылья, чтобы приземлиться. Чёрт! Без доспехов это было очень больно. Пусть панцирь и не повреждён, но у меня появилось внутреннее кровотечение. Алёна использовала восстановление, и мне сразу полегчало.
        Нужно думать, как их убить. Заодно вымещу всю злость на некроманта и Мульфа. Вот только нельзя стоять на месте. Меллитидия хотела что-то сказать, но сейчас не время. Я вновь полетел навстречу слизням и еле успел увернуться от сдвоенной атаки какой-то непонятной субстанцией. Ещё один залп этой жидкости прошел совсем рядом со мной и угодил в камень. Поверхность моментально зашипела, и от неё пошел дымок. Ничего себе! Так они ещё и кислотой плюются.
        Когда Глимм в очередной раз попытался в меня попасть, я создал вокруг него куб. Едкая жидкость, выпущенная им, разрушила форму, будто она не представляла собой сложную для преодоления преграду. Я отвлёкся, и Глог вновь нанёс удар, в результате чего второй слизняк всё же попал в меня кислотой. Как же больно-то! А-а-а!!!
        — Сель Эр, успокойся,  — попросила Меллитидия, и я почувствовал, как энергия Алёны исцеляет раны.
        — Что-то ты совсем плох в своей новой форме,  — отрицательно покачал головой Мор.  — Того и гляди отправишься на перерождение, оставив слизням своих подружек. И можешь мне поверить: это будет не самое приятное для них время.
        — Не поддавайся на провокации, Сель Эр,  — сказала верховная жрица.  — Я тебя не узнаю. Не забывай, мы ведь команда. Так почему ты кинулся на врагов в одиночку?
        — Не знаю,  — честно ответил я.  — Просто злость овладела мной.
        — Злость?  — удивилась Каратаруна.
        — Да, произошло слишком много всего, что меня разозлило.
        — Давайте обсудим всё позже,  — сказала царица пчёл.  — Сейчас неподходящее время. Сель Эр, позволь помочь тебе. Да, мы значительно уступаем в уровнях этим слизнякам, но не стоит нас недооценивать. В конце концов, я старше тебя и успела улучшить множество навыков,  — улыбнулась Меллитидия.
        — Хорошо,  — вздохнул я, так как чувствовал правоту властительницы пчелиного народа.  — Есть какие-нибудь предложения?
        — Слизни медлительны, но их защита позволяет избегать множества самых разнообразных атак,  — сказала Каратаруна.  — Если бы мы были равны по уровням, то без особых проблем одолели их, а так…
        — Раньше мы просто старались убежать от подобных врагов,  — сказал Тарнарагун.  — Но сейчас я очень хочу сразиться с ними, даже несмотря на свой уровень.
        — Сперва нужно избавиться от их защиты, чтобы наши атаки проходили,  — Меллитидия привлекла внимание к себе.  — И у меня есть кое-какая идея на этот счёт. Каратаруна, Тарнарагун, вы обладаете хорошей подвижностью, помогите мне отвлечь их. Тем временем я и Сель Эр предпримем меры по устранению их барьера.
        — Хорошо,  — кивнули многоножки и сразу же поспешили к слизням.
        — Сель Эр, когда я скажу, используем мёд на ближайшем слизне,  — сказала царица пчёл.  — Алёна, поддержишь нас?
        — Без проблем,  — улыбнулась девушка, и мы принялись за реализацию плана.
        Многоножки умело отвлекали внимание, поэтому мы смогли подобраться к врагам поближе. Я сформировал сферу и заполнил её мёдом, после чего уплотнил и использовал ещё один заряд этой энергии. Меллитидия также использовала мёд и формировала из него нечто, похожее на копьё. Сила этого заклинания не соответствовала уровню царицы, а было куда мощнее. Даже удивительно.
        — Сель Эр, не отвлекайся,  — голос девушки заставил меня сконцентрироваться на деле.  — Приготовься. Каратаруна, Тарнарагун, отступайте!  — крикнула моя избранница.  — Сель Эр, атакуем!
        После её слов мы почти одновременно запустили заклинания в Глимма. Мощный удар даже не поколебал слизня, однако золотистая жидкость целиком окутала его тело, не позволяя двигаться.
        — Есть!  — сжала кулаки Меллитидия и хлопнула верхней парой рук.
        Мёд стал твердеть, и слизень остановился, становясь похожим на статую. Это было весьма умно, даже Мор удивился подобному ходу.
        — Сель Эр, чего ты ждёшь?! Бей эту тварь!  — крикнула девушка и полетела вперёд, выхватив клинки.
        Всё-таки в ней чувствовалась сила королевы и многолетний опыт управления. У меня же в голове крутились мысли, что только я способен командовать. Хе-х. Главное — сконцентрироваться и одержать верх в этом поединке. Всё же победа теперь в наших… руках.
        Меллитидия, не останавливаясь, отсекла врагу оба глаза, и из-под медовой ловушки послышался приглушенный вой. Из обрубков потекла алая кровь, но в этот раз она меня совсем не пугала, и я воткнул оба клинка в голову этой твари. Я понимал, что так просто подобного врага не победить, поэтому окутал клинки энергетической нитью и активировал заряд молнии. Яркая вспышка на миг ослепила меня и расплавила мёдовую корку.
        Золотистая жидкость шипела и бурлила, нанося урон противнику, но и на этом я не собирался останавливаться. Я создал конус и насытил его пламенем. Взлетев повыше, я активировал заклинание. Огонь с жадностью пожирал предоставленную ему добычу, заставив слизня верещать. Я использовал королевский воздушный удар, в результате чего огненная стихия буквально разорвала врага на кусочки, и кислота с кровью частично потушили пламя.
        Я посмотрел на Меллитидию, и моё сердце на миг замерло — Глог поймал мою избранницу, пытавшуюся пробить его клинками. Но у царицы для этого было слишком мало сил. Она попыталась использовать мёд, но цепкие щупальца слизня, которые он всё это время прятал, не позволяли сконцентрироваться для применения магии.
        На создание эллипсоида, как и на насыщение его туманом, ушло мгновение. Энергетическая форма на огромной скорости понеслась в сторону врага и с силой ударилась ему промеж глаз. Слизь вперемешку с кровью полетели во все стороны, вот только противник не отпустил мою соратницу. Алёна бежала к нам поближе, чтобы применить исцеление на царицу, но двигалась она как-то слишком медленно.
        Я летел так быстро, как только мог, и в результате не успел увернуться от выпущенных в мою сторону сгустков кислоты. Первый соприкоснулся с правой стороной лица и мгновенно выжег глаз, заставив меня зарычать от боли. А второй растворил часть крыла, поэтому я упал на землю и сделал несколько кувырков. Крылья сломались, как и одна из рук. Боль была невыносимой, но я не мог отвлекаться на неё. Сразу несколько сфер возникло возле меня, и я направил их в Глога. Пламя быстро потухло, а вот металл нанёс значительные повреждения. Слизень разинул свою огромную пасть и поглотил сопротивляющуюся царицу.
        Меллитидия закричала от боли. Алёна попыталась её спасти, но слизень отнимал здоровья больше, чем целительница могла восстановить. Глог втянул царицу целиком и сразу же бросил в меня кислотный шар. Я всё же сумел отклониться и контратаковал молнией. Врага затрясло, слизь зашипела. Вот только позади раздался крик жрицы. Не может быть! Если она умрёт, то Меллитидия не сможет воскреснуть.
        Каратаруна попыталась помочь, но не успела — второй шар попал в неё, и очень неудачно. Полголовы многоножки разлетелось вдребезги, и внутренняя часть противно зашипела. Алёна не смогла справиться с ранениями и тоже погибла.
        — Гра-а-а!!!  — я был очень зол. Два каких-то существа смогли забрать у меня самое ценное.  — Не прощу!
        Я выпил несколько эликсиров исцеления и регенерации, а также маны. Ощутил, как восстановились крылья. Все раны затянулись, и это было очень приятно, но совсем не так, как при исцелении от Алёны.
        — Тарнарагун, ты можешь убрать из пространства не только кислород, но и все остальные газы?  — спросил я.
        — Да, но всё зависит от объёма,  — ответил брат наследницы древних.
        — Отлично,  — ухмыльнулся я и активировал куб.
        Слизень оказался внутри него, но в этот раз разрушить мою энергетическую форму у него не получилось, ведь я усилил её.
        — Создай внутри куба… вакуум,  — странное слово само вылетело у меня, но Тарнарагун понял.
        Он применил свои способности, и глаза у слизня сразу же лопнули. Глог задергался, пытаясь выбраться, но ничего не получалось. Поверхность его тела покрылась кровью. Мне казалось, что слизень воет от боли, но ничего не было слышно. Здоровье этой твари постепенно уменьшалось. Но мне надоело ждать. Я создал энергетическую нить и протянул её к кубу, после чего использовал заряд молнии. Глог взорвался, забрызгав прозрачные стенки куба своими внутренностями.
        Я развеял заклинание и подбежал к противнику. Как я и ожидал, тело Меллитидии было там. Лучше бы я этого не видел. От подобного зрелища мне стало плохо. Сердце и душа разрывались от боли. Я аккуратно взял девушку на руки и отнёс в сторону, положив рядом с Алёной.
        — М-да, пусть ты и победил, но защитить никого из своих не смог,  — покачал головой Вестник Смерти.  — Печально.
        — Что я тебе такого сделал, Мор? Почему из-за тебя должны страдать мои соратницы?  — я был очень зол. Если бы на мне были доспехи, то я бы не сомневался в своей победе над некромантом, а так… это будет слишком тяжело. Впрочем, я всё равно справлюсь.  — Потрудись дать внятные ответы на мои вопросы.
        — Ой, как страшно,  — усмехнулся некромант, но на дальнейший конфликт всё же не пошел.  — Впрочем, Сел Нуров лучше не злить. Я хорошо помню, как Лин Гор с лёгкостью победил меня, когда я превзошел его на пять десятков уровней. Технологии и ваша кровь слишком сильны. У тебя к тому же есть очень хорошие друзья, готовые отдать свою жизнь за твою. Страдать твоих соратниц заставил не я, а твоя слабость. И, заметь, ты первый напал на слизней, хотя никто не говорил, что с ними надо сражаться. Но из этого боя ты должен был уяснить то, что тебе необходимо освоить новую форму в достаточной мере. Не всегда же твоим соратницам защищать тебя.
        Я даже не заметил, как активировал лепесток подснежника. Божественное заклинание направилось к некроманту. Мор был сильно удивлён, увидев подобный энергетический контур, и непроизвольно создал вокруг себя щит Смерти.
        — Впечатляет,  — покачал головой Вестник Смерти.  — Что ж ты раньше это не применил, тогда победа далась бы тебе куда меньшей кровью?
        Я не стал отвечать на этот вопрос. Что же теперь делать, ведь я не могу возрождать и не обладаю какими-либо исцеляющими способностями? Тарнарагун сейчас находился рядом с погибшей сестрой, и я первый раз видел его столь подавленным.
        Мысли в голове сменяли друг друга, пытаясь выстроить дальнейший план действий, но получалось плохо. Без Алёны наш отряд как без рук, и я ничего не мог с этим поделать. Кулаки сами сжались от бессилия и отчаяния.

        Глава 4
        Отряд. Портал. Слизни

        Я сидел на камне, когда вспышка света вдруг озарила пространство, и Алёна стала подниматься. Я был шокирован. Удивление, радость и страх перемешались в душе.
        — Никогда не видела такого выражения лица,  — улыбнулась девушка.  — Даже оставила себе скриншот на память.
        — Скриншот?
        — Не бери в голову,  — махнула рукой жрица.  — Сперва нужно воскресить Меллитидию. Ох, Господи!  — воскликнула девушка, увидев тело царицы пчёл.  — Ух-х, мне даже смотреть больно. Сейчас помогу.
        Алёна использовала немало магии, и вскоре королева смогла подняться, чтобы тут же снова рухнуть на землю. Я успел вовремя подхватить девушку и аккуратно положил её голову на переданную мне запасную мантию целительницы.
        — Мелли, пока не шевелись, на тебе несколько мощных дебаффов, нужно время, чтобы избавиться от них,  — пояснила жрица и активировала восстанавливающие заклинания, а также на всякий случай повесила несколько баффов, после чего направилась к телу Каратаруны.  — Чуть позже всё объясню,  — сказала она, не дав задать мне вопрос.
        — Ох-х,  — Меллитидии было плохо, из глаз девушки полились слёзы.  — Как же это было больно! Совсем… не ожидала подобного.
        — Ничего, не переживай,  — успокаивал я её и поглаживал по голове.  — Я такого больше не допущу.
        — Я сама виновата, что не уследила за окружающим пространством и сконцентрировалась только на одном противнике,  — вздохнула царица.
        — Ты ещё станешь сильнее любого слизня, так что не волнуйся, моя избранница,  — улыбнулся я, а последние слова будто отбросили всю боль, мучившую девушку.
        Я заметил, что Алёна, возвращаясь назад, тоже слышала эти заставившие её дёрнуться слова. Жрицу окутала печаль, но она быстро поборола себя и постаралась улыбнуться.
        — Я знаю, какой вопрос ты хотел задать,  — сказала она, присев с другой стороны от лежащей на земле царицы. Поглаживая по голове королеву, жрица активировала несколько способностей, и один из дебаффов пропал. Меллитидия вздохнула с облегчением.  — Когда я стала жрицей Веспри, у меня появилась способность возрождаться, доступная жрецам любых богов. Но она немного отличается, а я ещё не повысила её до того уровня, чтобы воскресать мгновенно без каких-либо негативных эффектов. Поэтому я ждала, пока кислота исчезнет, прежде чем возродиться, иначе могла бы умереть во второй раз, и тогда бы уже не воскресла в этом месте. Да и откат пока очень длинный. Жаль, что у тебя нет чата, тогда бы я смогла сразу тебя успокоить. Амулет связи, к сожалению, не работает, когда ты умираешь, и нет у меня его теперь.
        — Спасибо, Алёна, и не переживай. Я свяжусь с Еленой и попрошу принести ещё один амулет.
        — Хорошо,  — кивнула девушка и спросила: — Что мы будем делать дальше?
        — Направимся к Властительнице Ночи, как и планировали,  — ответил я.  — Когда Меллитидия и Каратаруна немного отдохнут.
        — Пожалуй, я пойду с Вами,  — сказал неожиданно оказавшийся рядом с нами некромант.
        — Может, Вы лучше сами по себе где-нибудь походите? От Вас слишком много проблем,  — вздохнула Меллитидия, прикрыв глаза одной из рук.
        — Разве это проблемы? Это всего лишь небольшие недоразумения,  — ответил Мор.  — К тому же с вами не так скучно, как я думал раньше. И ещё…
        — Мы тебя так просто не прогоним,  — закончила фразу некроманта Алёна.
        — В точку.
        — Если не хотите нарваться на слизней, то стоит идти вдоль стены,  — сказала подошедшая к нам Каратаруна.
        — Так и поступим,  — ответил я, продолжая поглаживать Меллитидию по голове.
        Нам потребовалось некоторое время, прежде чем наш небольшой отряд двинулся дальше. Мне не нравилось, что некромант присоединился, так как теперь я опасался от него удара в спину. Да и не понимал я, что им движет, и почему он так сильно изменился. С другой стороны — одолеть его даже таким составом у нас может попросту не получиться, поэтому приходилось мириться с присутствием Вестника Смерти.
        Приблизившись к правой стене, мы направились вдоль неё. Спустя совсем немного времени она резко оборвалась, а наш отряд оказался в огромной пещере.
        — Ничего себе!  — Удивились девушки, а вот некромант вёл себя так, будто уже успел здесь побывать, что было вполне вероятно, если учесть сколько дней он отсутствовал.
        — Посмотрите налево, это горы Рунер,  — сказала Каратаруна.  — Там очень много всяких руин Древних. По сути, сами горы состоят из различного рода обломков.
        — А чуть дальше располагается селение вольных, не подчиняющихся Властительнице Ночи,  — добавил Тарнарагун.
        Я решил посмотреть, что находится за стеной, и отошел от отряда. Тут было темно, и свет, неизвестно откуда появившийся в пещере, сюда не доставал. Тьма пряталась в этом уголке пространства, скрывая что-то странное и необычное. Я ощущал какую-то энергетическую активность и направился к источнику. Пройдя не так и много, я заметил тусклое бирюзовое свечение, едва различимое в окружающей тьме. Стоило подойти поближе, как я увидел надпись:.

        Портал (Центр контроля резервуара).
        Статус: Доступ закрыт.

        Любопытно. Так значит, тут есть портал, как в Нэр Эрине, а также на четвёртом и пятом уровнях. Интересно, а куда он ведёт?
        — Сель Эр, ты куда пропал?  — услышал я голос Алёны.  — Ох ты! Что это?
        — Портал.
        — Хм… центр контроля?  — задумалась Меллитидия.  — Весьма любопытное название.
        — Очень похоже на тот, что мы нашли в Нэр Эрине,  — сказала верховная жрица, обойдя портал вокруг.
        — Где же это вы его нашли в древнем городе?  — удивился некромант.
        — Неважно,  — отмахнулся от него я.  — Каратаруна, ты такого рода вещи видела раньше?
        — Хм… вроде бы да,  — кивнула наследница древних.  — Далеко отсюда, в северных землях, есть руины огромного древнего здания. Вроде бы там было нечто подобное, только светилось ярче. Только туда не стоит соваться, там слишком много червей и один раз они нас уже сожрали. Это было крайне неприятно.
        — Нам определённо стоит посетить те места,  — сказал я.
        — Сель Эр, ты разве не слышал, что я сказала?  — удивилась наследница древних.  — Там черви, и они намного опаснее тех слизней, которых мы еле-еле одолели.
        — Когда мы туда доберёмся, будем уже гораздо сильнее,  — ответил я.
        — С червями стоит действовать очень аккуратно,  — сказал некромант с предельно серьёзным видом.  — Ты даже не представляешь, кто стоит за этими тварями, и лучше с их хозяином не связываться. Это мой тебе совет, Сель Эр.
        На миг Вестник Смерти стал похож на себя прежнего. Что же всё-таки с ним произошло? Нужно это выяснить.
        — Так что? Мы идём дальше или посмотрим на этот центр?  — спросила Алёна и добавила.  — У тебя ведь есть допуск?
        — Сперва нам необходимо узнать о девятом уровне, а потом уже всё остальное.  — Ответил я, хотя был немного зол на излишнюю разговорчивость целительницы, ведь мне не хотелось упоминать о кристалле допуска в присутствии Мора.
        Каратаруна и Тарнарагун вновь повели нас за собой, теперь взяв немного севернее. Пространство вокруг было достаточно просторным, но каким-то пустынным. Тут не росло трав и мха, не было видно даже грибов. Лишь камни и глушь.
        — Часть этой пустоши считается проклятой,  — ответила на невысказанный вопрос многоножка.  — Никто не знает, почему здесь ничего не растёт. Даже слизни не заползают далеко. А вот земли, расположенные на северо-востоке от нашего местоположения, вообще запретные, и тот, кто направится туда, зачастую там и остаётся.
        — «Коготь арахнида» — так называется та часть пещеры,  — пояснил Тарнарагун.  — Даже свет не достигает тех мест. Если приблизиться туда поближе, становится плохо, и такое состояние держится несколько дней. Раньше мы с сестрой пытались туда попасть, чтобы узнать, что же там есть.
        — А там есть что-то интересное?  — спросил я.
        — Думаю, да,  — кивнула наследница древних.  — Глубоко во тьме был виден тусклый свет, чем-то похожий на свечение того портала, и какие-то строения. Но воздух там будто бы тяжелее. Так что мы так и не рискнули посмотреть поближе.
        — Впрочем, нам и так сильно досталось от Властительницы, когда она узнала о наших путешествиях, поэтому мы не горели желанием вновь соваться туда,  — добавил младший брат многоножки.
        — Вы всё больше и больше заставляете меня внимательно осмотреть все земли восьмого уровня,  — ухмыльнулся я.  — Чем и займусь после общения с Властительницей.
        — Хм… впереди какие-то строения,  — сказала Меллитидия, приземлившись.  — Идти пешком иногда так тяжко, особенно когда есть крылья,  — пояснила царица, намекнув, что у меня тоже есть крылья, и что мы можем полетать вдвоём. Ничего себе! Похоже, я не зря вложил в мозг столько очков, если смог понять такое по едва выраженным интонациям.
        — Это жилища слизней,  — сказала Каратаруна.
        — Мы забрали северней,  — вздохнул Тарнарагун.  — Стоит вернуться немного назад и забрать восточней, пройдя по самым границам запретных земель.
        — Не находите, что подобный вариант самый скучный?  — спросил некромант и, не дожидаясь ответа, направился в сторону поселения слизней.
        — Ну за что нам такой соратник?  — закатила глаза верховная жрица.
        — Может, стоит отправиться без него?  — предложила Каратаруна.
        Её вариант был неплох. Со столькими слизнями некромант не справится, и они быстро разберутся с ним. Однако я чувствовал, что бросить Вестника Смерти — это неправильный путь, способный привести меня к совсем дурному результату. Даже сами мысли: оставить кого-нибудь из соратников на растерзание каким-то тварям… нехарактерны для меня. Похоже, не стоит использовать меч Нарр Натта без щита.
        — Так поступать нельзя,  — я отрицательно качнул головой.  — С Мором произошло что-то, что сильно изменило его. Несмотря на злость, испытываемую мной к Вестнику Смерти сейчас, я прекрасно помню, как он помог мне, поэтому не могу оставить его там. Подождите меня здесь, я его догоню.
        — Ну уж нет,  — улыбнулась Меллитидия.  — Я пойду с тобой.
        — И я тоже,  — Алёна схватила меня за руку.
        — Тогда идём, но не говорите, что мы не предлагали других вариантов,  — добавила Каратаруна, и наш небольшой отряд направился в селение слизней.

        Глава 5
        Поселение. Проверяющий. Барьер города мотыльков

        Вестник Смерти оказался на удивление проворным. Мы так и не успели его догнать, поэтому пришлось готовиться к бою, хотя слизней не было видно.
        Жилища этих существ оказались весьма странными. Будучи сделанными из грязи и камней в виде полусфер, они были покрыты слизью. В каждом жилище располагался лишь один вход, прикрытый плоским камнем. Таких домиков оказалось достаточно много.
        Если предположить, что в каждом находится только один слизень трёхсотого уровня, то страшно представить, насколько тяжело будет уйти отсюда живыми. В мозгу вновь проскользнула предательская мысль: бросить некроманта. И проблем было бы меньше, и в дальнейшем пути не от кого было бы ждать ножа в спину. Но душа не принимала подобных мыслей. Глубоко вздохнув, я направился туда.
        Кое-где виднелась зелень травы и небольших деревьев, что меня несколько удивило. Чуть вдали, к западу от нас, горы заметно теряли в росте и спускались к земле. На севере виднелся зелёный лес. Алёна сразу назвала его джунглями.
        — Почему тут никого нет?  — спросила Меллитидия.
        — Похоже, ещё слишком рано, поэтому слизни отдыхают в своих жилищах,  — ответила Каратаруна.
        — Либо никого нет дома,  — усмехнулась целительница.
        — Мор, зачем ты направился в этот посёлок?  — поинтересовался я у некроманта, когда мы догнали его.
        — Давайте покинем это место, пока никто нас не увидел,  — предложил Тарнарагун.
        — Уже поздно,  — ответил Вестник Смерти.  — А ответ на твой вопрос, Сель Эр, очень прост: я всего лишь хотел посмотреть, что ты предпримешь в подобной ситуации. Честно говоря, ты меня удивил. Логично было бы оставить меня тут одного и продолжить путешествие. Но ты, как обычно, нелогичен, по крайней мере, для меня.
        Я внимательно посмотрел на некроманта и понял, что подобный ответ лишь часть правды. Он ведь хочет посмотреть, что я буду делать, когда появятся слизни. Но для чего? Ему любопытно или у Мора есть какой-то план? Вот этого я пока понять не мог, а время для того, чтобы вложить опыт в мозг, ещё не пришло.
        — Сель Эр, у нас проблемы,  — сказала Меллитидия и указала на откатывающиеся камни, освобождавшие входы в жилища.
        — Так что же ты предпримешь?  — посмотрел на меня Мор.  — Тут семьдесят три особи, и среди них есть весьма сильные.
        Слизни выползали из своих убежищ, видимо, из-за того, что стало темнеть. Как-то мне был непонятен механизм смены дня и ночи глубоко под землёй. Если у демонов за это отвечали заклинания чародеев, то что же использовано здесь? Вообще-то не такие мысли должны возникать в голове в подобных ситуациях. Нужно было хватать Алёну и Меллитидию и лететь отсюда на всех парах. Наверное, что-то подобное и должен предлагать мозг, но бросать всё же никого нельзя. Почему? Потому что я не хочу так поступать.
        Я посмотрел на уровни этих существ, и кулаки непроизвольно сжались от досады. Нам не победить даже при всей мощи нашего отряда. Тут слишком много высокоуровневых представителей этого странного народа.

        Жик Калак, Вождь народа слизней, 341 уровень.
        Сши Аша, Дочь вождя, 322 уровень.
        Слизень-воин, 335 уровень
        …
        Слизень, 328 уровень.

        М-да, умирать мне не хотелось, но кто же меня спрашивает? Впрочем, если не видно шансов на победу в открытом противостоянии, стоит попробовать иную тактику. Мозг сразу же подкинул несколько любопытных вариантов. Я не перестаю удивляться собственной проницательности. Мозг определённо стал работать лучше после вложения такого количества опыта.
        — Вождь, наш небольшой отряд направляется к Властительнице Ночи, так что мы уже покидаем ваш небольшой посёлок,  — сказал я, внимательно наблюдая за реакцией вождя. В крайнем случае, мозг подсказал использовать портал к богине, поэтому Алёну и Меллитидию я успею спасти.
        — Кляк что-то странный,  — произнёс Жик Калак.  — Не похож на кляков злюки.
        — Вождь, вон те кляки точно злюкинские,  — воин одним глазом указал в сторону многоножек. Это показалось мне даже забавным.
        Глава этого поселения был крупнее других, и слизь, покрывавшая его тело, имела куда более сложный растворенный внутри неё энергетический узор. Два коричневых глаза внимательно смотрели в сторону Каратаруны и Тарнарагуна. Многоножки заметно нервничали в окружении столь высокоуровневых существ, но держались отлично.
        — Да, твой глаз по-прежнему хорошо видит,  — правитель слизней слегка прикрыл веки в знак согласия.  — Но слабенькие они какие-то. С другими кляками даже сравнивать смешно.
        После этих слов остальные слизни стали издавать какие-то булькающие звуки. Похоже, так они выражали смех. Я понял, что нас не собираются убивать прямо сейчас. Возможно, они специально решили потешить нас надеждой на спасение, а, может быть, им просто любопытно. Мозг склонялся ко второму варианту.
        — Кто такая злюка?  — тихо спросил я у многоножек.  — Есть идеи?
        — Да, так они называют Властительницу Ночи,  — ответила Каратаруна.  — Слизни — ночные жители, поэтому должны подчиняться ей, но не хотят этого. Вот она периодически и наказывает их.
        — И вы поддерживаете подобные шаги?  — удивилась Алёна.
        — Сложно сказать, ведь в родных землях мы не так давно,  — задумчиво ответил Тарнарагун.  — Когда же мы были ещё совсем маленькими, это нас не интересовало.
        — Ясно,  — кивнула девушка.  — Сель Эр, что будем делать?
        — Выживать,  — ответил я и улыбнулся.  — Мы пришли из далёких земель и идём к злюке, чтобы наказать её,  — сказал я вождю, и после моих слов все слизни резко затихли.
        — Вы и наказать злюку?  — удивился Жик Калак.  — Кляки безмозглые похоже.
        Слизни вновь стали булькать. Как-то неприятно, когда над тобой смеются. Что я такого смешного сказал? Неужели они не верят, что мы способны справиться с Властительницей Ночи? Впрочем, это не удивительно, ведь её уровень наверняка значительно выше наших. Значит, нужно убедить слизней в том, что мы справимся.
        — Отец, мне кажется, что ты ошибаешься насчёт этих странных жуков, пришедших к нам вместе с кляками,  — сказала Сши Аша, чем сильно меня удивила. И говорила она вполне нормально. Хм… как так?  — Ты только посмотри на них. Прямоходящие, как и властительница, они даже не похожи на многоногих кляков. Они явно не врут и пришли к нам с других уровней. Если эти странники смогли преодолеть Тёмный Океан с такими уровнями, значит и сил у них достаточно, чтобы реализовать заявленное. Кстати, если судить по ним, эти существа сражались с нашими дозорными. А раз они здесь, то Глог и Глимм мертвы.
        Тц, вот такого поворота я не ожидал. Теперь спокойно уйти не получится. Мало того, что среди слизняков оказалась достаточно умная особь, так она ещё и грамотно подтолкнула остальных к тому, чтобы всё-таки разобраться с нами. А ведь я думал, что всё ещё может разрешиться мирно. Слизни решительно двинулись в нашу сторону, и я ускоренно придумывал, что нам сделать, чтобы выжить.
        — Этих жалких клогов только и посылать в дозор к клякам,  — услышал я голос одного из слизней.  — Всё равно не жалко.
        — Но странных кляков лучше убить,  — ответил ему другой.
        — Постойте, я этим хотела сказать только то, что они смогли победить нескольких наших сородичей, стало быть они не так слабы,  — остановила остальных Сши Аша и обратилась к нам.  — Но зачем вам наказывать злюку?
        — Она обидела наших друзей,  — указал я на Каратаруну и Тарнарагуна.  — Поэтому мы и решили отправиться к ней.
        — Дело достойное,  — кивнул вождь.  — Но вашими силами не совладать со злюкой, она крайне могущественна. Меня смогла разорвать на две части, когда я собирался оторвать ей крылья и съесть.
        Похоже, правительницу этих земель действительно стоит остерегаться, так как я даже представить не мог, насколько лютым нужно быть, чтобы разорвать такого слизня напополам. Возможно, она лишь немного слабее архидемона, и что-то мне, узнав подобную информацию, внезапно расхотелось к ней идти.
        — У меня есть средство против неё,  — сказал я, чтобы хоть как-нибудь убедить слизней, и достал МД-6, а затем показал свойства дочери вождя.
        — Грозное оружие есть у странников, но его полную мощь вы всё равно не в состоянии использовать,  — розово-алые глаза Сши Аши уставились на нас. Вообще она сильно выделялась в сравнении с другими слизнями. В отличие от коричнево-зелёного окраса большинства существ, она обладала белым с розовыми полосками по всему телу. Это смотрелось больно необычно, да и слишком умная она какая-то.
        — Это не единственный наш козырь,  — с уверенностью ответил я. Дочь вождя смотрела на меня некоторое время и, заметив, что я не вру, кивнула:
        — Тогда мы не будем мешать вам в столь благородном деле.
        — Неужели всё?  — шепотом спросила Алёна, не скрывая удивления.
        — Как-то Сши Аша не слишком похожа на дочь вождя,  — заметила Меллитидия.  — Она даже говорит по-другому.
        — Энергия внутри неё тоже имеет отличия,  — прищурил глаза Мор.  — Но всё же она действительно дочка этого слизня. Я чувствую в них схожую кровь.
        — Постойте, странные кляки,  — остановил нас Жик Калак.  — Может, вы сможете помочь нашему народу?
        — А что у вас случилось?  — спросил я.
        — Не хватает пищи,  — ответил вождь.  — Кляки заполнили леса, с ними тяжело бороться. Нужна еда, чтобы сразиться с ними, и силы.

        Жик Калак предлагает вам задание «Пища для слизней»!
        Описание: Народ слизней давно не ел из-за многочисленных отрядов Властительницы Ночи. Они не позволяют им собирать пищу в лесу. Решите, стоит ли помогать этим существам выжить.
        Цель: Добудьте еды для изголодавшихся слизней.
        Награда: Вариативная.

        Принять: Да/Нет?

        Хм… я задумался. А потом посмотрел на Мора. Так вот что хотел показать мне некромант. Видимо, Вестник Смерти увидел в моих глазах понимание, поэтому решил поговорить.
        — Хорошо, мы поможем вам,  — кивнул я.
        — Любопытно посмотреть, как вы будете разбираться с кляками,  — прищурил глаза вождь и добавил.  — Если сможете справиться с ними, у вас будут шансы побороть и злюку.
        Все жители разбрелись в разные стороны, фактически не обращая внимания на нас. Это было неожиданно. Я смотрел, как часть из них направилась в сторону прохода, из которого пришли мы, другие поползли к горам, а третьи — отправились в жилища.
        — Теперь, вижу, ты понял, что проблемы можно решать не только силой, как ты обычно любишь делать,  — сказал Мор.  — Я попросил Мульфа подыграть мне, чтобы немного позлить тебя. Учись держать эмоции под контролем, иначе это плохо сказывается на развитии твоего разума, которое не всегда зависит от опыта. Ты можешь усовершенствовать свой мозг и стать очень умным, но будешь слепцом, подобно моему учителю. Впрочем, нет, у тебя нет такого количества знаний, как у Лин Гора. Слизни не были настроены агрессивно, и даже с теми дозорными можно было вполне нормально поговорить, но мои слова сбили тебя с толку. Помимо контроля над собственными эмоциями, необходимо лучше анализировать различные ситуации. К примеру, что ты думаешь о Властительнице Ночи на основании уже полученной тобой информации за это время?
        — Хм…  — задумался я.  — С одной стороны она пытается контролировать лес, но не всем это нравится. В результате она жестко преследует таких существ. Но назвать её плохой я пока не могу, так как мне неизвестны все детали. Возможно, она заботится о своём народе и поэтому прибегает к подобным мерам.
        — Любопытные размышления,  — усмехнулся Вестник Смерти.  — Посмотрим, что ты скажешь, когда поговоришь с ней. А пока давай подумаем, как нам заполучить еды для этого необычного народа.
        — А что они вообще едят?  — спросила Меллитидия.
        — Хороший вопрос,  — сказал Мор.  — Но ответ на него прост — они едят фрукты, грибы, галоптириусов. То есть всё тоже, что и мы.
        — Момент, а кляки — это многоножки?  — спросила Алёна.
        — Нет, это оскорбление в сторону тех, кто служит Властительнице Ночи,  — ответил Тарнарагун.
        — Не будем стоять на месте. Идём в лес,  — предложил некромант и усмехнулся.  — Мне прямо не терпится взглянуть на прячущихся там кляков.
        Не видел смысла спорить с Вестником Смерти. Хотя я всё же не могу окончательно понять его. Меллитидия и Алёна последовали вместе со мной, и было видно, что они стараются держаться поближе.
        Местные джунгли сильно отличались от лесов третьего уровня. Растений тут было вдоволь. Помимо этого ещё и сильная влажность. Целое множество разнообразных фруктов, а также галоптириусы, слегка отличающиеся от встреченных мною на верхних уровнях. Вскоре мы набрали целую гору пищи. Её определённо хватит на всё селение слизней.
        — Кто такие?  — в стороне от меня раздался низкий голос, и я резко развернулся.
        Ох, ничего себе! На меня смотрели четыре тёмно-карих глаза большой многоножки. По сравнению с ней Каратаруна и Тарнарагун выглядели довольно маленькими. Мощные жвала пугали своей остротой. Броню многочисленных сегментов, из которых состояло тело существа, не смогли бы пробить не только мои мечи, но и клинок Кихира.

        Маргаратан, Страж Властительницы Ночи, 363 уровень.

        — Что же понадобилось в этом лесу столь странным путникам?  — спросил он, а потом заметил многоножек.  — Каратаруна, Тарнарагун, может, вы объясните мне?
        — Глава, мы ведём своих друзей к Властительнице,  — ответила наследница древних.  — Немного проголодались и решили поесть фруктов.
        — Заодно показать друзьям красоту наших земель,  — добавил её младший брат.
        — Что ж, похвально. Но будьте осторожны, ваших сил ещё маловато, чтобы путешествовать без поддержки остальных. Слизни могут быть довольно жестокими. И поспешите. Госпожа искала вас,  — сказал Маргаратан, обвёл взглядом каждого из нас,\ и вновь скрылся в зарослях.
        — Кто это был?  — спросила Меллитидия, когда мы уже вышли из леса.
        — Наш наставник,  — ответила Каратаруна, съев слишком кислый, на мой взгляд, фрукт (но многоножке они очень нравились).  — Он присматривал за нами ещё до того, как мы покинули эти земли, и был счастлив, когда мы вернулись.
        — Но он всё равно очень строг,  — добавил Тарнарагун.  — И нам чертовски повезло, что наставник не заподозрил, что мы хотим помочь слизням.
        — Я бы так не сказал,  — с сомнением произнёс Мор.  — Мне кажется, что он прекрасно понял, для чего мы собираем фрукты, а точнее — для кого.
        — Но почему же тогда не остановил?  — удивилась Каратаруна.
        — Кто знает…  — с сомнением сказал Мор и посмотрел на меня. Мне ответ точно не был известен, хотя кое-какие предположения всё же возникли.
        Дом вождя удалось найти достаточно быстро, благодаря одному из жителей. Иначе искать пришлось бы долго, так как он ничем не отличался от других. Жик Калак явно был истощен из-за голода и не показывал этого только перед другими жителями.
        — Опять кляки,  — вздохнул слизень.  — Я думал, вы уже на полпути к злюке.
        — Я же говорила, отец, что эти странники не похожи на кляков,  — сказала Сши Аша.  — Взгляни хотя бы на ту светленькую. Это же человек.
        — Человек?!  — удивился вождь и раскрыл глаза так, что казалось, будто они сейчас выскочат.  — Не может быть. Я не видел их ни разу. Только кляки ходят поблизости. Может, только злюка их и видела.
        — Мы принесли еду,  — сказал я, и мы выложили почти всё, что насобирали в лесу, лишь немного припасов оставив себе. Хорошо, что Каратаруна и Тарнарагун не полезли внутрь.
        — Еду?  — вождю уже тяжело было удивляться.  — Похоже, кляки прокляли меня, и теперь я повсюду вижу то, чего нет.
        — Здесь полно еды, отец, так что это не иллюзия,  — сказала Сши Аша.
        — Хм…  — слизень посмотрел на нас, и в его глазах появилась радость, а перед моими выскочило сообщение.

        Задание «Пища для слизней» выполнено!
        Получено 20000 ед. опыта!

        За такое простое задание так много опыта. С другой стороны, я вложил в мозг почти столько же, и он при этом даже не эволюционировал, так что опыта досталось нормально.
        — Проси, чего хочешь, странный кля… жук,  — сказал Жик Калак.
        — Тогда мне нужна информация и кое-что ещё,  — ответил я.
        — Спрашивай.
        — Почему ваша дочь не похожа на остальных слизней и откуда она так много знает?  — задал я интересующие меня вопросы.
        — Всё просто,  — ответила Сши Аша.  — Моя мать из другого племени. И сейчас она в далёких северных землях. Из-за кляков мы не можем пройти к ней, чтобы повидаться. Она воспитывала меня почти всю жизнь, а до того служила в городе мотыльков у Властительницы Дня.
        — О-о,  — удивились многоножки.  — Ночной житель, подчиняющийся Властительнице Дня. Это странно.
        — Да, но она выделялась среди многих своим умом и приглянулась повелительнице. Я же унаследовала её ум и знания,  — ответила дочь вождя.
        — Хорошо,  — кивнул я, услышав ответ.  — Тогда мне нужна твоя кровь.
        После этих слов я увидел в глазах Сши Аши страх, недоумение — у Меллитидии и Алёны, понимание — у Мора. А вот Жик Калак был явно ошарашен.
        — Своих слов я не могу забрать,  — сказал он.  — Но не уверен, что Сши Аша позволит забрать у неё кровь странному гость с верхних уровней.
        — Думаю, это разумная цена за жизни остальных,  — ответила она.
        — Мне нужна не вся кровь, а совсем немного,  — пояснил я.
        — Тогда возьми столько, сколько нужно, но быстрее.
        Я приблизился к Сши Аше и очень быстро пробил её кожу, даже не обратив внимания на слизь. Дочь вождя дёрнулась от боли, и было видно, что ей очень неприятно. Процесс поглощения не занял много времени, хотя кровь у неё оказалась на удивление вкусной.

        Вы вкусили крови белого слизня!
        Доступны новые возможности развития!
        Кислотная железа.
        Описание: Слизни способны не только вырабатывать слизь, защищающую их от множества видов атак, но и кислоту. Эта едкая субстанция может менять свой состав в зависимости от силы обладателя. Кислота способна причинить серьёзный ущерб любому врагу, так что стоит опасаться тех, кто умеет её использовать.
        Параметры: Эволюция +2; Структура +2; Сложность +1; Жизнь -10; Здоровье -500; Энергия -500.
        Умение: «Кислотный плевок».
        Требования: Уровень 330; Разум 150; Эволюция 150; Структура 200; Сложность 180; Жизнь 300; Здоровье 10000; Энергия 30000.

        Это именно то, что я и хотел. Возможно, улучшение контроля за поглотителем позволило мне добывать именно то, что необходимо. Хорошо, что не глаза или слизь.
        — Это было неприятно, но вижу, ты тоже держишь своё слово,  — сказала Сши Аша.  — А теперь не могли бы вы оставить нас?
        — Да, мы уже уходим,  — ответил я.  — Надеюсь, что кляки не будут вам досаждать.
        — Спасибо за помощь,  — тихо сказала дочь вождя.
        Мы не стали задерживаться в посёлке этого удивительного народа и направились дальше. Каратаруна предложила пойти чуть ближе к стене, так как на краю пустоши бывают более чем свирепые противники, не обладающие нормальным разумом, и с такими монстрами бесполезно разговаривать, а наших сил запросто могло не хватить на битву с ними.
        На взгляд девушек, я мог бы обойтись без поглощения крови Сши Аши, а вот Мор одобрил моё решение, сказав, что кислота никогда не помешает. Пока мы шли, я думал о Зель Норе. Интересно, как он там? Чего добился, смог ли помочь мгле? Судьба остальных друзей меня тоже волновала. Надеюсь, Скал вернулся на первый уровень, а то Тирлиора и так уже долго его ждёт.
        — Обнаружены нарушители,  — услышал я странный скрежещущий голос, вырвавший меня из раздумий.
        — Что это такое?  — многоножки удивлённо уставились на покорёженный металлический шар.
        — На каком языке он говорит?  — спросила Меллитидия.  — Я ничего не понимаю.
        — Это арканийский,  — ответил я.  — Судя по всему, это какой-то дроид, только он крупнее тех, что встретились нам на пятом уровне.

        ДП-15, Дроид-проверяющий, 365 уровень.
        Статус: Повреждён.

        Этот дроид был создан из тёмного металла и обладал несколькими обломанными конечностями. Большой глаз треснул и сейчас еле светился. Было видно, что в этом месте он лежит достаточно давно.
        — Похоже, это существо из проклятых земель,  — ужаснулась Каратаруна и спешно отскочила в сторону.
        — Нет, это механизм древних,  — ответил я и подошел поближе, показывая дроиду кристалл допуска.
        — Допуск подтверждён,  — ответил ДП-15, изучив кристалл.  — Задача не может быть выполнена вследствие многочисленных повреждений. Необходимо вызвать службу технического обеспечения. Служба не отзывается на запрос. Связь с центром контроля потеряна. Обнаружено нарушение целостности корпуса резервуара. Нарушено обеспечение сада Арк-Крон. Требуется срочное принятие мер.
        Дроид вывалил слишком много информации и не реагировал на мои слова, повторяя одно и то же раз за разом. Каратаруна и Тарнарагун всё так же побаивались механизма древних. Алёна и Меллитидия предлагали последовать совету многоножек и пойти дальше. Мор же с завидным интересом изучал столь незаурядный артефакт.
        — Этот механизм слишком повреждён, вот и не может выдать необходимой информации,  — сказал я девушкам.
        — Ну и пойдём дальше,  — сказала Меллитидия.  — Меня пугает это странное неживое существо.
        — Мне кажется, тут должен быть какой-то квест,  — Алёна внимательно разглядывала дроида со стороны.
        — Только необходимо его починить, прежде чем мы сможем узнать что-нибудь интересное,  — ответил я.

        ДП-15 предлагает вам задание «Ремонт дроида»!
        Описание: Сильно повреждённый механизм древних требует восстановления. Информация, хранящаяся в его памяти, имеет определённую ценность, но только Вам решать, стоит ли тратить своё время на восстановление древнего дроида.
        Цель: Свяжитесь с центром контроля и добейтесь починки механизма, либо сами отремонтируйте его.
        Награда: Информация.

        Принять: Да/Нет?

        Конечно же, да! Я не могу пропустить подобное. Теперь только нужно узнать, где же находится этот центр, и найти там какие-нибудь запчасти, так как я сильно сомневаюсь, что кто-нибудь поможет нам восстановить механизм. Впрочем, в Туманных землях же остались активные дроиды и големы. Хотя, возможно, это из-за многочисленных аномалий.
        Пока мы шли дальше, я задавался вопросом, почему этого дроида никто не тронул? Неужели тут так боятся проклятых земель и технологий древних? Или дело в чём-то другом? А ещё необходимо узнать о правительницах этого уровня и почему не все хотят им подчиняться. Важно полное понимание происходящего здесь.
        На сердце было неспокойно, и я не понимал причин. Вроде бы со всеми всё хорошо, только Алёна какая-то расстроенная. Но думаю, что она просто устала, поэтому я предложил девушке понести её. Верховная жрица будто засветилась от счастья. Меллитидия посмотрела на неё и улыбнулась. Царица в этот раз отреагировала совсем иначе, нежели в предыдущие.
        — Наконец-то!  — услышал я довольный возглас многоножки.  — Мы пришли в наш город!
        Мы стояли на небольшой возвышенности, а перед нами предстал впечатляющий вид. На широкой равнине, ограниченной с правой стороны стеной, стоял большой город, окруженный эффектным барьером тёмно-фиолетового цвета.

        Глава 6
        Вир Риспар. Властительница Дня и Властительница Ночи. Дипломатия

        Энергетический контур заклинания, оберегающего город, поражал. Многочисленные нити, соединяясь между собой, создавали причудливые узоры, насыщенные солидным количеством энергии. Каждый узел имел собственную защиту, и я думаю, мне не хватило бы сил преодолеть её, не говоря уже о самом барьере. Даже не знаю, кто вообще способен попасть в этот город силой. Впрочем, строения за тёмно-фиолетовой пеленой барьера представляли лишь тёмные силуэты.
        — Пойдёмте быстрее,  — Каратаруну переполняла радость.
        — Постой, сперва мне необходимо немного усилиться,  — остановил я многоножку.
        — Хорошо,  — с грустью вздохнула она.
        — Сель Эр, ты уже вновь способен эволюционировать?  — спросила Алёна.
        — Да, по крайней мере, я так чувствую,  — ответил я и принялся размышлять.
        В мозг пока вкладываться не хотелось, вдруг он так и не эволюционирует, а мне просто необходимо хотя бы немного поднять свой уровень, для уверенности. Хм…каждый орган, ген или часть тела, куда вложено десять тысяч опыта и больше, сейчас лучше не стоит развивать. Чтобы получить максимальную отдачу и повысить уровень, нужно обратить внимание на то, что у меня развито слабо. А это органы слуха, поглотитель крови, крылья, сердце, пищеварительная система, зоб и гены, за исключением человеческого, ведь он совсем не даёт никаких параметров.
        В прошлый раз я вложил пятнадцать тысяч очков в мозг, в результате чего не смог развиваться после этого несколько дней. Значит, это мой предел по развитию, хотя это и несколько не совпадает с тем, что говорил Мор. Возможно, развитие у некроманта проходит иначе, а, может, дело ещё в чём-нибудь.
        Итак, как же распределить пятнадцать тысяч опыта? Для начала следует выбрать то, что теоретически может дать больший прирост параметров, поэтому мысленно исключаю из списка сердце и пищеварительную систему, а также ген пещерного мха. Демонический ген, скорее всего, тоже, так как я сильно сомневаюсь, что, если вложу в него пять тысяч очков, сила возрастет так же, как и до этого. Ген усиления мозговой активности так и просит улучшения, но я опасаюсь, что он может отнять больше жизни, чем есть сейчас, поэтому его тоже отложу на потом.
        Все же, я уже придумал, как потратить пятнадцать тысяч очков опыта. Их следует равномерно распределить между зобом, крыльями и органами слуха. Что ж, начнём с последнего.

        Ваши Продвинутые органы слуха эволюционируют!
        Параметры: Структура 10(+5), Сложность 10(+5), Подвижность 12(+5), Знания 15(+8).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 322.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 326.

        Обилие звуков сразу же навалилось на меня. Из-за многочисленных шумов я не мог расслышать, что говорят мои соратницы. Хорошо хоть больно не было, но всё равно неприятно. Вскоре шумы стали стихать, и я отчётливо различил шелест травы, дуновение ветра, дыхание Алёны и Меллитидии, Каратаруну, постукивающую жвалами, и даже порхание крыльев кого-то со стороны города. Удивительно.
        В итоге органы слуха прибавили пять уровней, что было вполне достойно. Хотя я, конечно, рассчитывал на более весомое повышение параметров. Я прислушался к своему телу и понял, что спокойно могу продолжить развитие без каких-либо опасений. Но страх того, что на этом сегодняшний прогресс мог завершиться, никуда не делся. Мало ли, есть какие-нибудь ограничения не только на опыт, но и на количество частей тела или органов, доступных для улучшения. Следующими на очереди были крылья. Также направил в них пять тысяч опыта.

        Внимание! В процессе эволюции произошла мутация!
        Ваши Узорчатые крылья эволюционируют! Теперь вы имеете Узорчатые крылья Сел Нура!
        Параметры: Эволюция 26(+2); Структура 26(+2); Сложность 26(+2); Подвижность 80(+10); Сила 70(+20); Жизнь 26(+2); Здоровье 2000(+250); Энергия 3000(+1500).
        Умение: «Рывок».
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 327.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 333.

        Крылья после улучшения сами расправились. Это было очень приятно и совершенно безболезненно. Такое ощущение, будто мышцы потянулись и налились силой. Я слегка пошевелил крыльями и взлетел невысоко над землёй. Ух, насколько же здорово! Теперь для полёта требовалось значительно меньше усилий.
        — Твои крылья стали ещё красивее,  — улыбнулась Меллитидия.  — Они чудесны.
        — Покатаешь, Сель Эр?  — спросила Алёна.
        — Подождите, я ещё не всё развил, что хотел. Так что чуть позже,  — ответил я целительнице, чем немного расстроил девушку.
        Оставшиеся пять тысяч очков я вложил в зоб и сразу почувствовал, что на сегодня развитие окончено.

        Ваш Зоб королевской пчелы эволюционирует!
        Параметры: Эволюция 15(+5); Структура 15(+5); Сложность 15(+5); Жизнь 30(+15); Здоровье 1000(+500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 334.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 339.

        Как обычно, вслед за развитием зоба усилилась выработка мёда, и он потёк у меня изо рта. С этим я банально ничего не мог сделать, придётся подождать. Но как только я повернулся, Меллитидия быстро подскочила ко мне и впилась в рот, вытягивая лишний мёд.
        — Ну вот зачем?  — спросил я у царицы, заметив, как вуаль печали окутала Алёну.
        Целительница отошла в сторону и прислонила руки к лицу. В этот раз я понимал, что ей обидно и нужно как-то её успокоить. Однако и королеву пчёл при этом нельзя обижать. Ох-х, как же это сложно.
        — Прости, Сель Эр,  — виновато сказала Меллитидия.  — Но я просто не смогла устоять. Твой мёд так вкусен, что это невозможно.
        — Я знаю,  — улыбнулся я.  — Но теперь нужно поговорить с Алёной.
        Царица пчёл не стала мне препятствовать и пропустила к целительнице. Я не знал, что сказать верховной жрице и как её успокоить. На миг девушка повернулась, и я успел заметить, что по лицу девушки текли слёзы. М-да, слова тут бесполезны, но есть и другой метод.
        Я рванул вперёд, схватил Алёну и взлетел. Сперва жрица пыталась вывернуться, но, посмотрев вниз, быстро прекратила и, наоборот, прижалась ко мне. Девушка боялась глянуть вниз, поэтому зажмурила глаза. Я обнял её двумя парами рук, чтобы она могла чувствовать себя уверенно.
        — Открой глаза, Алёна, и ничего не бойся,  — сказал я, и девушка послушала меня.
        — Ой! Как высоко!  — Целительница была напугана, и я чувствовал, как сильно бьётся её сердце.
        — Не нужно реагировать так каждый раз. Я понемногу начинаю понимать гораздо больше, чем раньше, но из-за того, что мой мозг развит в недостаточной мере, всё же упускаю из вида множество вещей. Мне нужно время, Алёна, чтобы осознать себя и вернуть память. Я постоянно вижу во снах какую-то другую жизнь, каких-то других людей, но я не могу собрать все свои воспоминания воедино. Энлетель обещал помочь, только если я уничтожу Мрак в этом подземелье,  — я ещё никогда не говорил с Алёной так и никому не раскрывал свою душу.  — Из-за этой странной неопределенности мне страшно. Только ты вместе с Меллитидией и остальными помогаете мне чувствовать себя нормально.
        — Спасибо,  — улыбнулась девушка.
        — За что?  — удивился я.
        — За доверие и за прогулку,  — Алёна прижалась ко мне, а я уже летел в обратную сторону.
        Ветер играл с длинными волосами верховной жрицы, заставляя её смеяться. Я видел, что от плотной пелены печали не осталось и следа, и мне стало легче. Я аккуратно приземлился среди соратников и заметил, что Мор внимательно наблюдает за мной. Впрочем, мой взгляд сразу же устремился в сторону Меллитидии, которая улыбалась, встречая нас. Но в её прекрасных красных глазах я видел грусть.
        До города мы добрались достаточно быстро, почти не разговаривая между собой. На этой территории было расположено множество самых разнообразных энергетических контуров, совершенно не реагировавших на нас, но было видно, что это ловушки. Видимо, благодаря многоножкам, они и не действовали, позволяя пройти дальше.
        Вскоре мы остановились около большой каменной арки, покрытой различными письменами. Я только отдаленно понимал их смысл, похоже, нужно развивать грамотность. Пришлось некоторое время постоять перед этими странными вратами, и в какой-то момент часть барьера исчезла, позволяя пройти в город.
        Город был прекрасен. Многочисленные строения, созданные при помощи магии и деревьев, были покрыты сиреневыми лепестками какого-то растения. Разнообразные кристаллы освещали окружающее пространство, открывая дорогу к высокому дворцу.
        Повсюду летали самые разнообразные существа с красивыми крыльями. Большинство из них были похожи на пчёл, только крылья были больше и цвет совсем иной. По улицам ползали многоножки, гусеницы и жуки, но последних было довольно мало.
        — Сель Эр, нам сюда,  — указала направление Каратаруна.  — Сейчас как раз время Властительницы Ночи, так что поспешим.
        Мы направились вдоль самой длинной улицы прямиком к дворцу. Это строение было довольно экстравагантным и состояло будто бы из двух других. С одной стороны оно было выполнено в тёмно-фиолетовых тонах и усыпано сиреневыми лепестками, с другой — в светло-зелёных, как если бы камни покрывала трава и многочисленные цветы. По центру располагались врата, каждая створка которых также принадлежала разным стилям. Около них стояли многоножки-стражи трёхсот пятидесятых уровней. Каратаруна и Тарнарагун объяснили им свою задачу, и они нас пропустили.
        — Вир Риспар прекрасный город, не так ли?  — спросила Каратаруна, пока мы шли по диковинным коридорам, украшенным самыми разнообразными цветами.
        — Он красив, но мне бы хотелось посмотреть на него при свете дня,  — ответил я.
        — Какой чудесный нектар,  — зажмурилась от удовольствия Меллитидия, попробовав нектар из большого сиреневого цветка с тёмно-фиолетовыми узорами на лепестках.
        — Властительница тоже любит нектар из цветков Фириор,  — сказал Тарнарагун.
        — Поэтому во дворце их растёт так много,  — добавила Каратаруна.  — Сель Эр, днём наш город тоже хорош, но он совсем иной, нежели ночью.
        — Любопытные энергии встроены в эти стены,  — заметил Мор.  — Слишком много ловушек для мирного дворца. Интересно, зачем?
        — Вот этого мы не знаем,  — удивилась наследница древних.  — Никогда не замечала тут ловушек.
        — Возможно, потому, что вы тут не так долго,  — ответил Вестник Смерти.  — Как бы оно ни было, но ловушки тут есть, и весьма изощрённые.
        Оставшуюся часть пути мы вновь не разговаривали, лишь рассматривая удивительные орнаменты и композиции, украшавшие каждый коридор. Идти пришлось недолго, и вскоре мы оказались в большом зале.
        — Чуть поменьше, чем мой,  — усмехнулась Меллитидия.
        Множество окон было с каждой свтороны этого круглого зала. Лшианы и цветы переплетали многочисленные колонны. Эснергетические барьеры не позволяли ветру играть вйнутри и уносить тепло. Пол был сделан из разнообразных отполированных камней, выложенных в виде прекрасных цветков. Впереди я увидел довольно необычный трон, а точнее — два трона. Каждый из них был больше похож на кровать. Первый был сделан из больших сиреневых лепестков, переплетённых друг с другом тонкой энергетической нитью, едва различимой на фоне столь восхитительной работы. По сути, это был преобразованный цветок Фириор. Рядом с ним был расположен ещё один трон, только этот представлял собой пышный цветок с многочисленными светло-желтыми лепестками и сейчас пустовал. Позади них царствовала тьма. Мне показалась, будто она была живой, что несколько пугало.
        На сиреневом цветке лежала Властительница Ночи. Она была очень похожа на обычного человека, что меня изумило. Хотя имелись и серьёзные отличия. Длинные сиреневые волосы спадали на мягкие лепестки трона. На меня уставились два необычайно красивых тёмно-фиолетовых глаза. Чуть выше лба располагались пышные усики. У неё было прелестное человеческое лицо и соблазнительная фигура, прикрытая полупрозрачными сиреневыми одеждами. Чуть ниже спины располагалось небольшое брюшко, почти как у Меллитидии. На тоненьких ножках красовались серебристые туфельки.
        — Каратаруна, Тарнарагун, я рада видеть вас живыми,  — сказала она дивным голосом, слегка приподнявшись с пышной подушки.  — А кто же это рядом с вами?
        — Это наши друзья с первого уровня. Мы Вам рассказывали,  — ответила наследница древних. Властительница внимательно посмотрела на нас, слегка задержав взгляд на Вестнике Смерти.
        — Удивительно,  — произнесла она.  — Какая необычная компания. Сел Нур, человек и… королева пчёл, а также весьма странный жук, насыщенный энергией Смерти.
        Казалось, что Властительница лишь недавно проснулась и ещё не пришла в себя. Я посмотрел на неё повнимательнее, и увидел довольно любопытную информацию.

        Лин Ий Ра, Властительница Ночи,??? 392 уровень.

        Уровень этой девушки был достаточно высоким. Хорошо, что в своих путешествиях я уже привык к подобным. Однако вопросы меня всё же смущали, ведь они наверняка скрывали информацию о её виде.
        — Зачем же вы ушли из своих земель и проделали столь долгий путь?  — спросила девушка, поправляя свои роскошные волосы.
        — Чтобы узнать, что находится на десятом уровне,  — ответил я, решив не говорить всей правды. Мало ли что может случиться, а я пока не был уверен в том, что она мне друг.
        — Десятый уровень?  — неподдельно удивилась она.  — И всего-то? Это весьма скучное место с очень ворчливым старым драконом.
        — Драконом?  — теперь настала пора удивляться нам, поэтому мы с Алёной произнесли это одновременно, затем посмотрели друг на друга и улыбнулись.
        — Да, он присматривает за всем подземельем,  — ответила Лини,  — Но земли десятого уровня весьма унылы, впрочем, как и девятого. Они лишены тех красок, что присутствуют в моих владениях, там холодно, сыро и мрачно. А ещё существа, живущие на нижних уровнях, лишены всяческих манер. Но, возможно, Сел Нуру стоит поговорить с Властителем Подземелья. Думаю, он сможет рассказать вам много чего интересного. Хм… я совсем утратила собственные манеры, раз не предложила королеве более достойное место,  — вдруг спохватилась Лин Ий Ра.  — Королева Меллитидия, Вы можете использовать ложе моей сестры. Она всё равно сейчас отдыхает в своих покоях.
        — Благодарю,  — улыбнулась царица пчёл.  — Но я предпочту постоять рядом со своими соратниками.
        Слова королевы заставили удивиться не только Алёну, но и Мора. Верховная Жрица посмотрела на Меллитидию совсем другим взглядом, чем прежде.
        — Это Ваше право,  — ответила улыбкой Властительница Ночи.  — Как вам наш город Вир Риспар?
        — Отличное место,  — ответила Алёна.  — Только немного странное.
        — Почему?  — удивилась Лин Ий Ра и даже села, с интересом уставившись на верховную жрицу, смешно шевеля усиками.
        — Тут красиво и хорошо, но я ощущаю какую-то жуткую энергию, заставляющую моё сердце сжиматься от страха,  — честно ответила целительница. Хотя я такого совершенно не ощущал. Эх-х, была бы тут Тифидалия, она бы точно обнаружила источник этой энергии.
        — Вот как, я подобного никогда не чувствовала, хоть и прожила тут считай целую вечность,  — сказала Властительница, но в её словах я почувствовал ложь. Сердце правительницы забилось чуть быстрее, и до этого уверенный взгляд потерял свою силу.
        — Позвольте спросить, Лин Ий Ра, Вы слышали что-нибудь о Мраке?  — решил спросить я.
        — Хм… что-то не могу припомнить ничего подобного, если ты говоришь об энергии,  — ответила девушка. В памяти всплыло слово, и оно очень подходило ей — бабочка или, лучше сказать, мотылёк.  — У меня тоже есть несколько вопросов к вашему отряду. Маргаратан!  — позвала она стража, и он моментально появился в зале.  — Мой главный страж сказал мне, что вы помогли одному из племён слизней. Это так?
        — Да,  — ответил я, не став отрицать очевидное. Видимо, зря многоножки думали, что их наставник ничего не заметит. Только почему он нам позволил сделать то, что мы задумали, а затем доложил обо всем правительнице этих земель?
        — Но зачем вы помогли им? Они ведь не подчиняются мне, и вы не могли не знать об этом, так как Каратаруна и Тарнарагуна обязательно рассказали бы о причинах,  — Властительнице явно было неприятно говорить на эту тему, но в тоже время она хотела узнать ответ.
        — Всё очень просто,  — ответил я.  — С одной стороны, я хотел, чтобы слизни не убили нас, с другой — считаю, что морить голодом небольшой народ только из-за того, что он Вам не подчиняется, весьма недостойно такой Властительницы, как Вы.
        — Слизни ослабляют мой контроль над этими обширными землями, но ты прав, Сел Нур, нужно найти другой способ, заслужить их доверие,  — голос властительницы был прекрасен, но меня малость испугало то, что она произнесла очень тихо. Я смог расслышать её слова только благодаря улучшенным органам слуха.  — Например, убить их всех, чтобы не мешались.
        — Но мы хотели поступить как лучше,  — сказала Каратаруна, чувствуя вину в том, что не остановила нас.
        — Ничего страшного, не беспокойся,  — ласково сказала Лин Ий Ра.  — Маргаратан, они ведь только накормили слизней, так?
        — Да, Великая,  — ответил наставник многоножек.
        — Тогда ничего страшного,  — улыбнулась девушка, облокотившись на мягкий лепесток, слегка расправив свои чудные сиреневые крылья с многочисленными тёмно-фиолетовыми и вишневыми узорами.  — Как бы то ни было, я давно хотела поговорить с кем-нибудь из Сел Нуров. Лин Гор никогда не хотел меня слушать и даже не пускал к себе, а, кроме него, никого не осталось. Я так думала до недавних пор, а именно — до сегодняшнего дня, так как в рассказы Каратаруны и Тарнарагуна было слишком сложно поверить. Но теперь я вижу, что ученики Маргаратана были правы. Но я совсем не ожидала, что ты будешь так хорош… то есть я хотела сказать: так похож на мужчину. Видишь ли, как бы я ни была похожа на остальных, но мы с сестрой единственные в своём роде. Только Сел Нур, управляющий Жизнью, мог бы не позволить нашему виду исчезнуть.
        Слова Властительницы заставили моих избранниц подойти ко мне поближе. Меллитидия и Алёна взяли меня за руки и прижались ко мне. Мор продолжал с интересом наблюдать за этим.
        — Мне бы хотелось больше узнать о других землях и о ваших народах,  — сказала Властительница Ночи, быстро сменив тему разговора. Она смотрела на нас и с нетерпением ожидала ответа. Я глубоко вздохнул и всё же решил кое-что рассказать.
        — Мы прошли через многие земли,  — начал я.  — Побывали везде: в лесах третьего уровня, среди серой пелены тумана на пятом, в тёплых землях демонов и даже под водой. Но, наверное, больше всего мою душу тронули приятные и ласковые лучи светила, одаривающего своим теплом поверхность.
        — Ты был наверху?  — её удивление было настолько искренним, что я несколько смутился.
        — Да,  — кивнул я.  — Там очень непривычно. И леса совсем не похожи на те, что есть в подземелье. Их населяют странные существа, но там есть и люди. Мало кто из них хочет подружиться с нами. В основном они пытаются уничтожить любого жителя пещеры. Но всё же среди них попадаются и другие, такие, как Алёна,  — я посмотрел на целительницу.
        — Я бы хотела поговорить с людьми, но не с теми, кто живёт на поверхности,  — вздохнула Лин Ий Ра.
        — А с какими?  — заинтересовалась Меллитидия.
        — Это неважно,  — правительница этих земель ушла от ответа и резко дёрнулась, будто её ударила молния. Я не знал, что случилось, и не заметил ничего необычного, но девушку-мотылька вдруг окутал страх.
        — Лин Ий Ра, могу ли я узнать у Вас, как попасть на девятый уровень?  — спросил я у Властительницы этих земель.
        — О, ты всё же хочешь там побывать,  — вышла она из оцепенения.  — Хорошо, я скажу тебе, как пробраться в те необычные земли,  — она поднялась с ложа. Часть её одежд коснулась каменного пола, а волосы упали на спину и спустились ниже талии. Она подошла ко мне вплотную. Девушка была ниже меня на голову, впрочем, как и мои соратницы, что заставило меня несколько расслабиться. Властительница Ночи тихо сказала мне.  — Всё очень просто: чтобы достичь девятого уровня, нужно сначала… умереть!
        Поле этих слов она прикоснулась к моему лицу и с такой силой дёрнула голову, что я услышал мерзкий хруст и крик Алёны. Зал вдруг резко развернулся, я потерял контроль над телом, и всё вокруг заволокла тьма. Последнее, что я увидел, так это ужас в глазах Властительницы Ночи и бросившегося в атаку Маргаратана.

* * *

        Пробуждение было не из лёгких. Я совершенно не понимал, как Лин Ий Ра смогла убить меня одним ударом и почему так сделала. Вот ведь чёрт! Теперь мне придётся опять спускаться на нижние уровни, ведь точка привязки у меня была в доме Сел Нуров, где теперь жила Веспри. Странно, что её нет поблизости. Может, помогает мальцам?
        Я немного потряс головой, пытаясь прийти в себя. Да, я находился в доме, и тут было очень тихо. Хм… куда все ушли? Я встал, и, немного размяв мышцы, направился на выход. То, что я увидел около домов, шокировало меня. Тут было множество высокоуровневых воинов, около двух десятков, если быть точнее. Повсюду была кровь моих соратников. Тела Дерергона и ещё нескольких десятков мальцов были разорваны на части. В сетях сидели терниоры и часть мальцов. Мастер Грольм пытался пробиться к ним, но куда ему против нескольких бойцов триста пятидесятых уровней.
        Чуть в стороне на коленях стояла богиня и ещё какая-то светловолосая девушка в синем платье, показавшаяся мне очень знакомой, хотя я точно раньше её не встречал. Воин застегнул металлический ошейник, усыпанный драгоценными камнями, на шее моей покровительницы, изо всех сил пытающейся сопротивляться. Я вчитался в информацию о человекоподобной твари, посмевшей тронуть мою богиню, и ужаснулся.

        Цезий, Грандмастер гильдии «Ядерная Голова», 400 уровень.

        Глава 7
        Нападение на Нэр Эрин. Разборка кланов. Безнадёжная ситуация

        На меня удивлённо уставились несколько человек. Я не стал медлить и сразу же вступил в бой. Активировал благословение, затем сформировал эллипсоид, насытил мёдом и бросил в сторону грандмастера. Мне повезло, что он увлечённо разглядывал богиню, поэтому не обратил внимания на мою атаку. Эллипсоид, со свистом преодолев расстояние между нами, врезался в голову Цезия, разлившись волной липкой жидкости.
        — Что за на…?!  — разозлился глава гильдии «Ядерная Голова», но он не видел, что вслед за эллипсоидом уже летела большая сфера, насыщенная сдвоенным зарядом мёда.  — Еп…!
        Лидер был выведен из строя на время, но тут аж двадцать человек, так что мне срочно нужно освободить богиню и ту странную девушку. Думаю, с их помощью у нас появится шанс. Я использовал ещё несколько сфер и заполнил их туманом, после чего разорвал контуры. Серая мгла мгновенно покрыла пространство, а я поспешил к тому месту, где находилась уже пытавшаяся снять ошейник богиня. Я летел стремительно и по пути успел запустить несколько металлических конусов во вражеских воинов, выкрикивающих непонятные слова с явным ругательным оттенком.
        — Хватайте тварь!
        — Что все встали?!
        — Да уберите этот чёртов туман, ничтожные!!!
        Я подлетел к Веспри. В глазах богини были слёзы. Она изо всех сил старалась разорвать артефакт, сковавший её, но ничего не получалось: ошейник вытягивал силы моей покровительницы. Я оказался прямо перед ней и попытался разомкнуть артефакт, но не тут-то было.
        — Сель Эр! Как я рада, что ты здесь,  — радость охватила богиню, и слёзы понемногу стали исчезать. Как вообще её смогли пленить люди? И как они смогли найти это место?
        — Всё потом, Веспри, сейчас некогда разговаривать,  — сказал я, пытаясь спешно придумать способ разрушения ошейника.
        Магический контур артефакта поражал. Я таких сложных вещей видел крайне мало и даже не представлял, как к нему подступиться. Но нельзя терять время, стало быть решение только одно — начать с куба.
        — Богиня, постарайтесь не двигаться,  — попросил я свою покровительницу, и она кивнула.
        Я слегка оттянул ошейник, чтобы он не касался гладкой кожи на шее и представил небольшой куб так, чтобы его стенки пересекали металл. Форму я создал мгновенно, и она сразу же взорвалась. Энергетические осколки разлетелись во все стороны от мощной волны силы, хлынувшей в окружающее пространство. Часть из них впилась в шею девушки, заставив её вскрикнуть от боли. Из ран хлынули фонтанчики крови.
        Я незамедлительно впился в крупную рану поглотителем. Сердце безумно застучало, испугавшись содеянного, но я постарался себя успокоить, ведь у меня был план. В голове возникли воспоминания, как я поглощал кровь у Меллитидии, Морконтары, Рири и Сши Аши. Ранки у каждой из них мгновенно затягивались после извлечения поглотителя. К моему облегчению, то же самое случилось и здесь. Куча каких-то окошек выпрыгнула перед глазами, но читать было некогда, и я отмахнулся от них. Достав эликсир жизни, я сразу же полил немного на раны покровительницы, а остальное отдал ей. Богиня выпила и вздохнула с глубоким облегчением.
        — Простите меня, я заглажу свою вину,  — сказал я и принялся за второй метод.
        Теперь нельзя сплоховать. Я использовал разрушение Сел Нура, при этом не забыв его усилить. Раздался скрежет, и на металлической поверхности артефакта появилось несколько тёмных пятен. Чёрт! Такими темпами его быстро не разрушить. Думай-думай!
        Есть! Мозг усиленно анализировал всю доступную информацию и предложил использовать лепесток подснежника. Остальное точно не поможет. Но есть одно но: я не умею контролировать его достаточно, чтобы провести столь тонкую работу. Стоит мне ошибиться, и богиня лишится головы. От таких мыслей мне чуть плохо не стало, и руки слегка задрожали. Такого просто нельзя допустить, ведь я совсем не уверен, что Веспри может возродиться. А если вспомнить её рассказ, то у богов, скорее всего только одна жизнь. Как же мне поступить?! Как?!!!
        — Сель Эр, ничего не бойся,  — услышал я голос Веспри.  — Действуй!
        Слова богини добавили мне уверенности. Я аккуратно взял её нижней парой рук и, вздохнув, активировал лепесток подснежника. Божественная способность сформировывалась будто в замедленном повторе. Мгновение, и я почувствовал столь мощный удар в затылок, что удивился, как моя голова не разлетелась на кусочки. От такой мощи моё тело кувыркнулось через богиню и приложилось о землю.
        — Не тронь мою богиню, ничтожное подобие человека,  — на меня смотрел потрошитель в серебристых доспехах, частично покрытых жидким металлом золотого цвета и моим мёдом. В его правой руке был странный клинок в виде плоской капли, сделанной то ли из камня, то ли из какого-то необычного металла. Именно им он меня и огрел. Я потрогал затылок. Панцирь на нём всмятку, и я ощущал, как кровь течёт из глубокой раны. В левой руке красовался совершенно чистый полупрозрачный щит, от которого веяло чудовищной силой, впрочем, как и от клинка.
        — Это не твоя богиня, потрошитель,  — ответил я, заставив воина удивиться.  — Проваливай, пока не поздно.
        — Жука брать живьём,  — сказал Цезий и вновь обратился ко мне.  — Богиня теперь моя игрушка, и я с ней буду развлекаться. Жаль я пока не вижу её имени, но я это выясню. Сперва она, потом Микридара, Фолькана, а также Эуверия, Линдсейли, Мириония и даже Верховная Ауркиория станут моими рабынями. После уже можно будет замахнуться и на тёмных красавиц.
        Ну уж нет, заговорить меня не удастся. Я резко отпрыгнул в сторону, и несколько сетей упали на то место, где я был только что. Два эллипсоида в новых врагов, куб вокруг Цезия и сразу за ним два заряда молний с усилением.
        Я использовал новое умение крыльев и мгновенно переместился к грандманстеру. Усиленное разрушение Сел Нура было страшно — воина отшвырнуло в сторону. Я ужаснулся, ведь жидкий металл поглотил часть моей атаки. Вот чёрт! Что это за доспехи такие?!
        Шквал ветра развеял мой туман. Побери их всех Мрак! Я использовал божественную защиту Фольканы с энергией Эфилиолла. Как раз вовремя, так как мгновением позже в меня врезалась сразу плеяда различных заклинаний: огненные шары, ветровые копья, каменные глыбы, ледяные шипы и другие. Десятка тысяч энергии как не бывало. От второй волны атак я смог увернуться, взлетев ввысь, но убегать я намерен не был. Просто не могу бросить тут своих соратников и покровительницу. Я стал метать эллипсоиды, сферы и кубы, предварительно насыщая каждую форму мёдом. И даже конус совсем иначе, чем обычно, заполнив его не пламенем, а сладковатой жидкостью.
        Люди плевались и посылали мне вслед не только заклинания, но и какие-то весьма неприятные слова, значения которых я не знал, но эмоциональный окрас ощущал прекрасно. С новыми крыльями мне удавалось совершать поистине непростые манёвры, но всё же нужно было вкладывать в них больше опыта.
        За моей спиной возник странный воин с двумя кинжалами. Темные одежды скрывали его тело, а лицо прикрывал капюшон и маска. Он сделал несколько невероятно быстрых движений, оставляя в воздухе тёмно-фиолетовые следы, и отсёк мне крылья. Чёрт! Как же больно!
        Кровь брызнула из ран, воин исчез, а я полетел на встречу с землёй. Хорошо, что защита Фольканы ещё была на мне. Не успел я подняться, как энергетический сгусток отбросил меня в сторону. Я пролетел по воздуху солидное расстояние и врезался в полуразрушенный дом, окончательно сломав одну из оставшихся стен. Еле успел выхватить Лезвие Грольма и защититься от атаки рыцаря триста двадцатого уровня. Ну уж с таким я справлюсь.
        Пока остальные не успели переместиться сюда, я извлёк щит и клинок Нарр Натта. Я нанёс несколько ударов по врагу и прикрылся щитом от встречной атаки, а затем применил точный удар, пробив воину плечо. На этом я не стал останавливаться и активировал умение клинка. Дуновение ветра оказалось мощной способностью: у рыцаря слетела половина здоровья. Я решил не давать ему возможности опомниться и использовал Яростное рассечение. Тело врага разделилось на две части, но по моей защите ударило сразу трое потрошителей.
        Я создал вокруг большой куб и зарядил его металлом. Грани мгновенно отсекли нас от окружающего пространства. Вслед за этим я высвободил прорву мёда и активировал пламя. Крики врагов потонули в грохоте бушующей стихии, а я выпил эликсир маны и съел пару бирюзовиков. Нужно держаться, этих тварей осталось ещё много. Вот только я недооценил своих противников — пламя не смогло убить их. Да что ж вы такие живучие! Молния вышла мгновенно и многократно усилилась. Убийца, воин и рыцарь не выдержали подобной атаки и отправились на тот свет вслед за своим соратником.
        Ох, я начинаю уставать. Но передохнуть мне не позволили. Оставшиеся полтора десятка потрошителей были намерены одолеть меня. Я не могу проиграть, ведь тогда Веспри и остальные пострадают ещё сильнее. Клинок Нарр Натта сам активировал волну Мрака, и люди разлетелись в стороны от тёмной энергии. Над многими возникли значки дебаффов. Хм… а эта энергия хороша, я бы не смог провернуть подобное своими силами.
        — Что за дрянь?!  — выругался один из рыцарей.
        — Это ещё один бог?  — спросил другой, пока лекари снимали дебаффы.
        — Эта энергия… похоже на уникальную способность,  — задумчиво вглядывался в меня грандмастер.  — Но не забывайте, эта тварь нужна мне живой, даже если он бог, мы всё равно одолеем его вне зависимости от того какой у него уровень. Выполните приказ — и получите премии, а я уж займусь продажей столь ценного экземпляра одному моему хорошему знакомому. Думаю, он по достоинству оценит такой товар. Вперёд!
        Совокупная атака моих врагов заставила божественную защиту потрескаться. Неужели они применили какие-то усиления? Вот ведь чёртовы потрошители! Мне пришлось выпить ещё несколько флаконов маны и съесть парочку бирюзовиков. Однако и это меня не спасло. Копьё силы пробило защиту и врезалось в мой панцирь, но за мгновение до удара он покрылся деревом и лианами, с лёгкостью выдержавшими атаку врага.
        — Да сколько у него защитных слоёв?!  — выругался один воин.
        — Бей, когда-нибудь закончатся,  — усмехнулся второй.
        Я сконцентрировался на маге, создающем в данный момент что-то крайне мощное, и применил ментальный удар. Противник захлебнулся кровью и повалился на землю. Я бросил в него несколько взрывных шаров, а остальные разбросал по сторонам. Серия взрывов оглушила и ослепила меня. Пришлось выпить эликсир жизни.
        Из дыма вырвался Цезий. Его окутывала поистине могущественная переливающаяся золотистым свечением аура. Я не успевал отпрыгнуть в сторону, поэтому выставил перед собой щит. Едва его клинок достиг металлической поверхности, как я услышал удар гонга. Мощный энергетический всплеск отбросил грандмастера гильдии в сторону, и тот пробил несколько стен ближайших руин. Похоже, сработала защита Энлетеля. Если убить Цезия, то с остальными справиться будет легче. Но как это сделать?!
        Воин выбрался из-под завала, и по его виду можно было понять, что он жутко недоволен. Фактически я не отнял у него ХП, а уж количество охватывающих его баффов было столь велико, что мне такого никогда прежде видеть не доводилось.
        Я использовал несколько сфер, эллипсоид, а также куб. Насыщал формы молниями, металлом, мёдом, огнём, но это никак не помогало остановить воина. Его странный клинок соприкоснулся с божественной защитой, заставив её треснуть. Я отбивался, как мог, используя точный удар, яростное рассечение и дуновение ветра, но с этим противником данные умения не помогали.
        Со звонким звуком божественная защита Фольканы разлетелась на мириады осколков, и клинок врага пробил мой панцирь, пройдя чуть выше сердца. Солидная часть здоровья исчезла, а я выплюнул много крови. Цезий использовал ещё несколько неимоверно быстрых приёмов и отсёк мне две руки. Это было больно, очень больно, но я просто не мог увернуться. Клинок вошел мне чуть ниже ребер, и мир вокруг стал меркнуть.
        Такое состояние длилось лишь мгновение, как вдруг меня охватила волна силы, и тело полностью исцелилось. Ха! Сработал эффект божественного сердца. После боя обязательно тебя улучшу. Пока противник был в смятении, я использовал усиленное разрушение Сел Нура. Противный скрежет металла заставил поморщиться, врага отбросило, но я не намерен был отпускать столь сильного противника.
        Да, я уже понял, что не смогу его одолеть, но вот доставить ему множество хлопот и неприятных мгновений вполне способен. Я использовал конус и полностью покрыл грандмастера мёдом, отмахнувшись от заклинаний его соратников. Затем высвободил пламя, с жадностью окутавшее моего врага, и применил королевский воздушный удар, отбросив Цезия подальше. Тут же использовал рывок и как можно быстрее полетел в сторону богини, пока мои противники не спохватились. Но их смятение длилось катастрофически мало, буквально через мгновение мне вслед полетели заклинания, а несколько быстрых воинов уже спешили следом.
        Я даже не подумал останавливаться и на лету схватил Веспри и светловолосую девушку. У меня был единственный шанс победить. Раз я не мог одолеть эту команду, то я знаю тех, кто сможет это сделать. Зимний Губитель и Осенний Хоровод Смерти явно обрадуются таким подаркам. Мне хватит скорости, чтобы долететь до этих монстров и не попасться потрошителям. Главное… я не успел додумать, как сверху в спину вонзился клинок и вышел из груди.
        — От меня не убежишь,  — усмехнулся Цезий.
        Я скривился от боли. Летя к земле, я думал лишь о том, чтобы уберечь девушек и в последний момент успел создать вокруг них контур защиты. Сильный удар почти лишил меня жизни. В глазах потемнело, кровь брызнула во все стороны и полилась изо рта. Проклятые потрошители. Что ж вы такие сильные?! Но отчаиваться было некогда — мозг уже предложил ещё один вариант решения проблемы. Я схватил рукой амулет.
        — Лена, срочно нужна помощь. «Ядерная Голова»,  — успел сказать я. Через некоторое время, когда мои силы оказались уже совсем на исходе, я услышал хлопки порталов.
        Передо мной появилась Линтирионель и Минтакор, а также множество других людей из Каскада Звёзд, которые помогали нам в битве с Архидемоном, правда далеко не все. Лекари сразу же активировали щиты, на всей команде моих союзников уже висели всевозможные баффы.
        — Сель Эр, Веспри!  — бросилась ко мне девушка.
        — Вот уж кого-кого, а вас я тут не ожидал увидеть,  — посмотрев на моих союзников, сказал Цезий.  — С каких это пор боги научились использовать амулеты игроков?
        — Боги?  — удивился глава «Каскада Звёзд» и посмотрел на меня и Веспри.  — Шел бы ты отсюда, Цезий, по-хорошему.
        — Думаешь, тебе хватит сил одолеть меня и моих людей, Минтакор?  — прищурил глаза воин, размяв шею.
        — Можешь не сомневаться,  — усмехнулся лидер «Каскада Звёзд».
        — Ну уж нет, здесь слишком много ценностей, чтобы отдать их вашему ничтожному клану. Убить всех!  — скомандовал грандмастер, и его люди принялись атаковать моих союзников.
        — Ранран, Обсидиановую клетку,  — приказал глава «Каскада Звёзд», и девушка кивнула, выхватив какой-то свиток.
        — Что может сделать рыцарь звёзд, даже не достигший моего уровня?  — Цезий нанёс очередной удар Минтакору, но рыцарь его заблокировал.
        — Очень многое,  — собрав силы, он отбросил в сторону главного врага и активировал заклинание, обрушившее с потолка яркие сгустки света.
        Каждый сгусток искрился свечением и звенел множеством соударяющихся кристалликов. Я никогда не видел такого заклинания. Оно было прекрасным и смертоносным. Несколько вражеских магов погибло, но целители успели их воскресить. Воины сошлись на мечах в ожесточенной схватке. Однако сил у Ядерной Головы всё же было больше, как и средний уровень всех бойцов — выше.

        Внимание! Гильдия «Каскад Звёзд» объявляет войну гильдии «Ядерная Голова»!

        — Всё-таки решился,  — оскалился Цезий.  — Как бы не пожалел потом.
        — Не бойся, щенок, не пожалею,  — Минтакор применил свою способность и ударил грандманстера щитом по лицу.
        — А ты хорош,  — вражеский воин вытер кровь со рта.  — Но только для своего уровня.
        Цезий использовал свои способности, и Минтакору пришлось перейти в жесткую оборону. К сожалению, остальные не могли помочь ему, так как были связаны многочисленными боями с противниками. Значит, ему помогу я.
        Ух-х, только сначала немного вылечусь. Я выпил эликсир жизни и почувствовал себя гораздо лучше, но без Алёны всё это не то. Будь она здесь, я бы чувствовал себя гораздо уверенней.
        — Сель Эр, как тут оказались эти головорезы?  — спросила у меня эльфийка.
        — Откуда же мне знать?  — вздохнул я.  — Они уже тут вовсю хозяйничали, когда я оказался в доме богини.
        — Хм… ты погиб?
        — Да, но об этом позже,  — отмахнулся я.  — Сперва нужно помочь Веспри и этой девушке. Помоги снять оковы и ошейник.
        — Сейчас,  — кивнула Линтирионель.  — Хайд, Ягодка, помогите.
        Я не стал ждать, пока мои друзья освободят девушек, но перед тем, как помочь в бою Минтакору, посмотрел на вторую пленницу. Странное платье, но волосы, лицо и в особенности глаза показались мне знакомыми, будто я не первый раз вижу её. Почему я никак не могу вспомнить, где я встречал эту красавицу? Наташа, хм… ладно, подумаю позже, когда мы одолеем этих воинов.
        Я активировал благословение и сделал рывок в сторону Цезия, уклоняющегося в данный момент от атаки Минтакора. Оба моих клинка скользнули по броне рыцаря и нанесли урон, жаль, что не такой уж большой. Однако это вынудило его потерять концентрацию, лидер «Каскада Звёзд» сразу же воспользовался этим шансом и нанёс сокрушительную атаку щитом. Затем глава клана применил целое комбо смертоносных ударов, заставивших врага изрядно позлиться.
        Но я не позволил Цезию перейти в атаку и применил разрушение Сел Нура, а за ним усиленный лепесток подснежника. Грандмастер Ядерной Головы отлетел в сторону. Как бы ни печально это было признавать, даже эти атаки отняли не так много жизней. Нам всё же нужна помощь, чтобы одолеть такого сильного противника. Вражеский лекарь уже успел исцелить его. Впрочем, союзные целители тоже не дремали, так что и наше здоровье быстро восполнилось.
        Как же действовать в подобной ситуации? Нас больше, но средний уровень врагов выше. Хотя у союзников были ещё какие-то козыри. Хм… я внимательно огляделся по сторонам и не заметил нескольких воинов в тёмных одеждах с кинжалами. Чёрт!
        — Обрушим каскад звёзд на землю!  — крикнул Цезий, и пропавшие воины выпрыгнули из невидимости.
        Ассасины мгновенно убили целителя, а потом ещё одного. Маг «Ядерной Головы» прочитал заклинание и вокруг нас возник тёмный купол. Ранран тоже закончила читать заклинание, и сразу пятеро противников оказались в клетке из чёрного камня. Бой вступил в новую фазу, но теперь проигрывали мы. Ассасины стерегли целителей, а остальные враги с боем пробивались к богине.
        Мои союзники сражались, выкладываясь по полной, но всё же гибли один за другим. Мы с Минтакором не могли отвлечься, будучи скованы боем с Цезием. Но и бойцы «Ядерной головы» умирали. В какой-то момент Цезий бросил на нас останавливающее заклинание и сделал прыжок в сторону. Он схватил Ранран, прежде чем девушка успела добить четвёртого противника.
        — Какая хорошенькая. Переходи ко мне в гильдию, и сможешь всегда лежать у моих ног,  — усмехнулся Цезий.
        — Сомнительное удовольствие, поэтому я отказываюсь,  — ответила девушка и, резко вывернувшись, применила свою способность, сумевшую отбросить грандмастера в сторону.
        — А это больно,  — поднялся глава «Ядерной Головы», когда мы уже спешили обратно.  — Но я не терплю отказов.
        Он достал нож и нанёс несколько ударов в поясницу и один в сердце. Девушка захлебнулась кровью, пытаясь произнести ещё одно заклинание, и Цезий опрокинул её на землю.
        — Не позволю!  — на пути грандмастера встала Линтирионель и её отряд.  — Никому не позволено пленить богиню.
        — Я — исключение,  — сказал Цезий.  — А ты тоже хороша, но вижу, что и тебя переманить не удастся, поэтому сгинь,  — он попытался отбросить девушку в сторону, но её прикрыл Хайд.
        Я отмахнулся от очередного заклинания и использовал несколько сфер, куб и конус, затем активировал яростное рассечение. Но ничего не помогало. Минтакор боролся против десятка человек и не мог отвлечься. Да что за ерунда?!
        — Игры закончились, жучок,  — голос Цезия наполнился сталью.  — Вы меня отлично развлекли, но теперь все ценности мои. Ах да, убей её,  — сказал он кому-то.
        Линтирионель вскрикнула от боли, когда кинжал вошел в её бок, а потом повернулась, чтобы увидеть, кто же это сделал. Её глаза округлились от удивления.
        — Не может быть, предатель…  — эльфийка завалилась на землю, потеряв сознание от сильного яда, и вокруг неё стала образовываться лужа крови.

        Глава 8
        Предатель. Сбор трофеев. Злость

        Я не мог поверить своим глазам. Такого я просто не ожидал. Как же так?
        — Гуд, но почему?  — вырвалось у меня, и я сразу же получил от оставшихся противников полный набор атак. Божественная защита вновь разлетелась на кусочки, и, к сожалению, ни один из эффектов не сработал. Удар Цезия опрокинул меня на землю, и я больше не смог пошевелиться. Здоровья оставалось крайне мало, и мне не хватало сил, чтобы достать из пространственного кармана спасительный эликсир.
        — Всё просто, Сель Эр,  — ответил лучник.  — Ты отнял у меня кое-что важное, вот и я сделал то же самое.
        — Я… не тронул ничего, что принадлежит тебе,  — прохрипел я.
        — Ты ошибаешься,  — я увидел ненависть в глазах лучника. А ведь он ещё не так давно помогал мне и остальным.  — Алёна… она смотрит на тебя, как на свет в окне.
        — Также морщится?  — усмехнулся Цезий, но Гуд не обратил на него внимания.
        — Как вообще можно влюбиться в жука? Это… это мерзко,  — лицо этого человека скривилось от злости и отвращения, он не мог продохнуть от охвативших его эмоций.  — Но, тем не менее, она захотела отправиться с тобой в путешествие, хотя я предлагал ей идти к нам… ко мне. Вот только её не интересовали ни деньги, ни я, ни что-нибудь ещё.
        Большая часть союзников оказалась мертва. Минтакор успел забрать с собой ещё пять человек. Вражеские целители сейчас воскрешали погибших соратников. Хайд, Ягодка и Рон не могли поверить своим глазам.
        — Поганый Минтакор!  — прорычал воскресший рыцарь.  — Что за удар он использовал? Легендарка в труху из-за него, теперь восстанавливать замучаюсь.
        — Агр, не стоит переживать об этом сейчас,  — сказал Цезий.  — Лучше давай посмотрим на развернувшуюся тут драму.
        — Ох-х-х,  — глубоко вздохнул опечаленный рыцарь.
        — Да восстановим мы твою защиту, только не порть вздохами такую любопытную картину.
        — Гуд, но причём здесь наш клан?  — недоумевающее спросил Хайд.  — Своими действиями ты подставил всех нас.
        — Это неважно,  — отмахнулся от рыцаря лучник.
        — Зачем ты подставил богиню и остальных?  — задал вопрос Рон.  — Я не думал, что ты настолько прогнил изнутри.
        — Лишь так я мог причинить максимальную боль Сель Эру,  — ответил Гуд.
        — Это… это… мерзко,  — слёзы текли по лицу Ягодки.
        — Зато теперь я стал богаче аж на полмиллиона золотых,  — усмехнулся Гуд, и мне захотелось его убить, вырвать все внутренности этой твари и отправить к тем, что живут в тёмном океане.
        — Гр-р-ра!!!  — я попытался вырваться из хватки Цезия, но его сила была слишком велика.
        — Кстати, Сель Эр, почему я не вижу с тобой Алёну?  — посмотрел по сторонам лучник.  — Неужели она и тебя оставила в дураках? Да, ты изменился и стал выглядеть почти как человек, но в душе ты всё такой же монстр, как и все прочие твари, обитающие в этой пещере.
        — Убью!!!  — я почти преодолел путы врага, но мощный удар рукоятью клинка разбил панцирь на голове, и все лицо залила кровь. Было больно, но не особо: душа болела гораздо, гораздо сильнее. Как этот человек мог так поступить с моими друзьями?  — И ты ещё называешь монстром меня. Если это так, то ты гораздо хуже. Лишь обычный двуногий потрошитель, полагающий, что является человеком.
        Лучник хотел использовать на мне умение, способное отнять немало жизней. Впрочем, даже разница в уровнях не спасла бы меня, так как здоровья остались жалкие крохи.
        — Постой, шервудский ворюга,  — усмехнулся Цезий.  — Это моя добыча, так что даже не думай ему навредить.
        — Ты прав,  — вздохнул Гуд и опустил лук.
        — Кстати, ты так и не сказал, как зовут эту богиню. Я, конечно, и сам могу поискать, но это займёт время, а вот его мне вечно не хватает,  — сказал грандмастер.  — Жаль, что всё скрыто этими погаными вопросами. Бесит.
        — Боюсь, я не могу Вам помочь. Я лишь сказал об этом месте,  — ответил Гуд.  — Об остальном мы не договаривались.
        — Твоя цена?
        — Полмиллиона золотых.
        — Да ты немного при…  — глава клана не позволил договорить одному из своих рыцарей.
        — Идёт,  — кивнул Цезий.  — Казначей, выдай ему эту сумму.
        — Её зовут Веспри,  — сказал Гуд, после того как казначей отдал ему мешок монет.
        — О-хо-хо,  — на лице грандмастера появился хищный оскал.  — Я даже не рассчитывал на богиню равновесия, полагая, что это красивая история от сценаристов Creator Studio. Она будет достойным экземпляром моей коллекции. А потом поищу и её сестёр. Наверняка они должны обладать не менее впечатляющими достоинствами.
        — Лучше прекрати, Цезий,  — сказала светловолосая девушка.  — Отпусти меня и остальных. Ты ведь знаешь, что корпорация не приемлет подобного.
        — Разработчики об этом не узнают,  — ответил Цезий.  — Так что не волнуйся, и тебя не обделю вниманием и пристально изучу столь прекрасного персонажа с таким необычным классом.
        — Ты об этом пожалеешь,  — девушка отпрянула в сторону и будто попыталась нажать на какую-то кнопку в воздухе, но ничего не получалось. Наташу окутала печаль и она больше ничего не говорила.
        — Я думаю, что совсем наоборот,  — сказал грандмастер.  — Вы доставите мне такое удовольствие, что я не смогу об этом забыть.
        — Сель Эр, надеюсь, ты помучаешься перед тем, как умрёшь,  — сказал лучник.  — А всем остальным: адью. Мне нужно подумать, как потратить заработанные мной средства.
        — Помни, что об этом месте тебе никому больше не следует рассказывать. Для твоей же безопасности,  — помахал рукой Цезий и добавил.  — Счастливого пути, Дмитрий.
        После упоминания имени лучник дёрнулся, будто его ударили молнией, и поспешил на выход. Кровожадная улыбка озарила лицо грандмастера, и он обратился к ассасину, лишившему меня крыльев.
        — Кирдык, следуй за ним и разберись с гадёнышем прямо перед выходом из подземелья, но оставь в живых.
        — Решили принести подарочек Атт Халару?  — спросил убийца.
        — Ты, как всегда, зришь в корень,  — кивнул лидер.  — Не люблю предателей. Деньги можешь забрать себе.
        — Слушаюсь,  — произнёс ассасин и добавил.  — Клану они будут нужнее.
        — Как знаешь,  — пожал плечами Цезий, но никого рядом с ним уже не было, поэтому он повернулся к богине.  — Первый отряд, срочно прочесать окрестности и собрать всё интересное. Второй отряд, пеленайте наших пленников и грузите в клетки. Как только соберём лут, сразу уходим. Вы с нами долго и уже опытные ребята, поэтому я надеюсь, что вам не нужно напоминать, что с вами случится, если информация об этом месте достанется кому-нибудь ещё. Вперёд!  — Грандмастер вновь использовал несколько заклинаний, не позволяющих мне пошевелиться, и внимательно посмотрел в глаза.  — Атт Халар определённо дарует мне что-нибудь интересное, ведь никто из остальных жрецов никогда не приносил ему столько замечательных подарков. А уж разобрать на органы Сел Нура, о которых даже я ничего не слышал… на это будет любопытно взглянуть.
        Одним быстрым движением Цезий отсёк голову Хайду. Рыцарь потерял опору из-под ног, ведь он считал лучника другом, и из-за этого даже не сопротивлялся, полностью закрывшись от мира. Рона и Ягодку грандмастер убивать не стал, что показалось мне странным.
        — Я помню, как-то изучал информацию о вас. Американская парочка, где огненный маг смог добиться выправления здоровья своей съехавшей с катушек подружки. Так…  — Цезий не договорил, получив по лицу от Рона, но второй удар с лёгкостью перехватил, после чего сжал руку, и я услышал мерзкий хруст сломанной ладони.
        — Ар-ргх!  — маг послал несколько яростных слов в сторону противника, и если бы они были наполнены магией, то ему пришлось бы несладко.
        — Так вот,  — продолжил как ни в чём не бывало глава клана.  — Как ты смог добиться подобного результата?
        — Так я тебе и рассказал,  — хмыкнул маг огня.
        — Возможно, лишняя сотня тысяч золотых поможет в решении данной проблемы?
        — Меня не купить,  — сплюнул Рон.
        — Хм… хорошо, тогда у меня есть другой способ узнать то, что меня интересует,  — грандмастер схватил Ягодку за горло и поднял одной рукой.
        — Не позволю!  — крикнул Рон, пытаясь сделать хоть что-то, но куда ему до двуногого монстра четырёхсотого уровня с полным набором могущественных доспехов и оружия.
        — А что ты можешь?  — спросил у Рона Цезий, не обратив внимания на несколько огненных шаров и копий, угодивших ему в лицо.  — Итак, для начала вытащу-ка я ей внутренности.
        Грандмастер сделал стремительный удар, и острый палец латной перчатки вошел в область печени. Девушка закричала, но глава Ядерной головы и ухом не повёл. Ягодка попыталась помешать врагу, но даже её повышенной силы не хватало для противостояния. Хотя подобное сопротивление заставило Цезия удивиться.
        — Хорошо,  — сдался Рон.  — Только не тронь мою Ягодку.
        — Как пожелаешь,  — спокойно сказал глава клана и посмотрел в глаза магу.  — Расскажешь мне всё на выходе, а если нет, я верну твою девушку в прежнее состояние полуовоща.
        Меня посадили в какую-то клетку, вытягивающую жизни. Лекарь из отряда грандмастера не позволял мне умереть, но и не восстанавливал здоровье полностью, поддерживая на отметке в десять процентов. В таком состоянии трудно было что-либо предпринять и мне просто не хватало сил для активного противодействия. Чёрт! Меня тошнило от собственного бессилия, а, может, и от многочисленных ран и этой странной клетки.
        Я посмотрел в сторону, и моё сердце сжалось от боли. Тоненькие ручки и ножки Веспри сжимали оковы, соединённые сверкающими цепями, полностью покрытыми неизвестными мне письменами. Подобные путы сковали и Наталью. Калохортусов посадили в отдельную клетку. Цезий был очень ими заинтересован, и, благодаря продвинутому слуху, мне удалось услышать, что их собираются поместить в клановое подземелье под цитаделью гильдии. Мальцов направят туда же.
        Соратники Цезия выгребли не так много. В основном им достались работы мастера Грольма, убитого чуть ранее, а также кое-какие трофеи мальцов, собранные ими в процессе многочисленных битв с монстрами.
        Отряд потрошителей двинулся в сторону выхода из пещеры. Первое, что смог предложить обессиленный разум, так это убиться об острые прутья обсидиановой клетки. Но ничего не вышло — лекарь пристально следил за мной и потому успел исцелить прежде, чем я смог отнять у себя последние крохи здоровья. Жаль, что не осталось взрывных шаров, тогда было бы значительно проще сбежать из плена и придумать что-нибудь.
        Стоп! Но если я убегу, то не узнаю, куда унесут моих друзей. Чёрт! Холодок пробежал по панцирю от осознания того, что я мог натворить. Отчаяние сковало меня, и даже упомянутый Цезием Атт Халар уже не так сильно пугал. Нам определённо повезло, что потрошители не смогли вытащить содержимое наших пространственных карманов. Впрочем, я всё равно ничего не могу противопоставить этим тварям.
        Я был удивлён, насколько ловко все вражеские воины преодолели ловушки на пути из Нэр Эрина. Ни одна не сработала. Что-то я сомневаюсь, что об их расположении Гуд знал досконально, значит — это их собственная заслуга.
        Когда мы проходили по центральным землям моего уровня, мне стало ещё хуже — вокруг оказалось множество тел шиповиков, могильщиков и наёмников. Они пытались помешать врагам. Но с такой высокоуровневой и достаточно опытной командой не справиться даже такому количеству существ. Если бы тут был Гинратор, Мор и Мульф вместе с Экр Кратом, то у нас бы появились неплохие шансы на победу, а так…
        Кровь разлилась по земле многочисленными лужами, и ручейки до сих пор перетекали из одной в другую. От этой картины мне вновь стало не по себе, и я прикрыл глаза, чтобы не видеть этого.
        Спустя некоторое время отряд потрошителей прошел залитые кровью земли. Я решил, что в такой ситуации стоит посмотреть, что за сообщения я получил в бою. Хм… вроде бы я не могу ещё развиваться, но, может быть, стоит рискнуть? Нет, подобный риск неоправдан, и если произойдёт эволюционная ошибка, я буду совсем бесполезен ещё больший промежуток времени.

        Способность «Энергетическая сфера» повышается! Текущий уровень: 44!
        Способность «Энергетический куб» повышается! Текущий уровень: 40!
        Способность «Энергетический конус» повышается! Текущий уровень: 37!
        Способность «Энергетический эллипсоид» повышается! Текущий уровень: 35!
        «Магия Форм» повышается! Текущий уровень: 54!
        Доступны новые возможности освоения данного вида магии! Доступна возможность построения лёгких составных структур включающих в себя до пяти различных форм!

        Хм… у меня ещё осталось много зарядов, и, в принципе, я могу создать форму за стенками этой клетки. Можно придумать что-нибудь серьёзное с тем набором энергий, что у меня есть, так что появляются некоторые шансы выбраться отсюда и прихватить с собой друзей. Достаточно освободить Веспри, а потом полететь к Зимнему Губителю и Осеннему Хороводу Смерти. Но сделать это так, чтобы никто из них не смог меня остановить.

        Умение «Удар клинком» повышается! Текущий уровень: 58!
        Доступны новые возможности данного навыка! Сила вашей атаки увеличена на четверть.
        Умение «Точный удар» повышается! Текущий уровень: 46!
        Умение «Усиление Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 79!
        Умение «Разрушение Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 8!
        Способность «Благословение» повышается! Текущий уровень: 42!
        Способность «Лепесток Подснежника» повышается! Текущий уровень: 4!

        Неслабо поднялись навыки и способности. Нужно подумать, как использовать их ещё более эффективно. Так, а это что за сообщения? Я внимательно посмотрел и удивился.

        Вы вкусили крови богини Веспри!
        Доступны новые возможности развития!
        Осталось 358:29:31; 358:29:30… 358:29:23!

        И всё? А какие возможности? Почему нигде об этом не написано? Мне бы сейчас пригодилось любое усиление. Эх-х-х, ну ничего, значит, справлюсь как-нибудь иначе. Как-то меня раздражает и немного пугает эта непонятная строка с постепенно убывающим временем. Что это? Время для того чтобы развиться или ещё что-то? Впрочем, сейчас это неважно. Хотя стоит признать, что кровь богини была до жути вкусной, и я бы не отказался выпить её ещё разок.
        Итак, что у меня есть такого, что способно было хоть как-то помочь в этой безнадёжной ситуации? Я ещё разок посмотрел в пространственный карман. Если использовать МД-6, то я, возможно, смогу убить парочку потрошителей, а, может, и Цезия, но что дальше? Остальные меня быстро скрутят, воскресят погибших и спокойно продолжат путь. Жаль, что защитный артефакт Эрнворта я ещё не могу использовать, нужно срочно усилиться до четырёхсотого уровня. Думай-думай!
        Хм… у меня же есть монеты Винрида. Стоп! Они ведь способны перенести меня куда угодно. Я улыбнулся довольно кровожадной улыбкой, представив, что смогу сделать с их помощью.
        — Смотри, этот жук весь в крови, да ещё и лыбится как-то по-злобному,  — боязно сказал один воин другому.  — Я такое выражение помню разве что у Атт Халара, когда мы принесли ему очередного подопытного для вивисекции. Жуть.
        — И впрямь,  — мельком посмотрел на меня второй воин.  — Если он ещё один бог, не успевший набрать силу, то стоит ему вырваться, и нам будет несдобровать. Нужно внимательно следить за ним.
        — Как бы не получить проклятья на наши головы от двух богов сразу,  — вздохнул первый.  — Хотя богиня и впрямь хороша. Как бы лидер ни навёл что-то страшное на весь наш клан. Видели, как этот Сель Эр бросился ей на помощь? А если грандмастер сделает с богиней то, что задумал, даже представить страшно себе ярость этого жука.
        — Он даже в ослабленном состоянии убил семерых наших,  — подтвердил ещё один.  — Но если мы вовремя отправим его к Атт Халару, то ничего страшного не произойдёт.
        После этого воины заметно успокоились и уже не обращали на меня столь пристального внимания. Однако я ощущал страх, глубоко засевший в их душах. Хорошо, что они не знали, что я совсем не бог. Но было приятно, что столь высокоуровневые противники боятся меня даже с учётом того, что я нахожусь в клетке с десятью процентами здоровья.
        Мозг предложил несколько дельных мыслей. Энергия восстановилась лишь частично, поэтому нужно будет съесть пару бирюзовиков и выпить эликсир, прежде чем претворять план в действие. При помощи монет, я смогу переместить этих тварей в различные уголки мира, затем вернуться обратно и спасти своих соратников, покровительницу и неизвестную девушку. В результате этого сюда они вернутся нескоро, так что у нас будет время, чтобы придумать, как избежать новой встречи с этими тварями или даже как противостоять им. Но лучше сделаю это уже ближе к выходу, так как боюсь, что энергии может не хватить на все запланированные действия. Лучше пусть восстановится побольше.
        Достаточно быстро отряд потрошителей преодолел львиную долю расстояния до выхода, и вскоре я услышал крик. По улыбке Цезия можно было понять, что его приказ выполнен, а потом этому появились и подтверждения.
        — Я доволен работой, Кирдык,  — кивнул грандмастер ассасину, на плече которого лежал Гуд.  — Как всегда, твоя работа выше всяких похвал.
        — Вот деньги,  — ответил убийца, протягивая увесистый мешок главе гильдии.  — Ровно миллион золотых.
        — Скажи честно: ты просто не знаешь, как их потратить, поэтому возвращаешь клану,  — усмехнулся лидер, приняв мешок.
        — Всё возможно, но нам стоит поспешить, у меня нехорошие предчувствия,  — ответил Кирдык.
        — На этом моменте поподробнее,  — мешок золотых монет исчез из рук Цезия.
        — Снаружи происходит что-то странное, и мне это не нравится,  — пояснил ассасин.  — Пояснить подробнее не смогу.
        — Я тебя понял,  — кивнул лидер.  — После выхода сразу налаживаем телепорт в цитадель и сваливаем с грузом как можно быстрее.
        Скорость отряда несколько возросла, и вскоре мы были почти на поверхности. Путь преградило почти полсотни гоблинов, но их уровни были смешны. Что они вообще тут забыли?
        — Пф-ф,  — Цезий посмотрел на этих существ, как на мусор, и в принципе я с ним был даже согласен, ведь мне они тоже не нравились. Вспомнить хотя бы, как они убивали мальцов. Глава гильдии щёлкнул пальцами, и пространство перед отрядом накрыло жидким металлом.
        Гоблины визжали и выли, но никому не суждено было убежать от заклинания грандмастера. Серебристый металл с лёгким оттенком золота окутал каждого монстра и застыл.
        — Стоило ли применять на таких жалких тварей подобную высокоранговую способность?  — спросил Агр.
        — Не люблю гоблинов,  — ответил Цезий.  — А способность… мы ведь не собираемся сегодня воевать, так что всё нормально.
        Пока мы шли, я уже продумал план и был готов в любой момент повысить уровень энергии и приступить к построению нескольких структур с туманом и мёдом, чтобы создать суматоху и начать переброску вражеского отряда в различные уголки Рейнеи. Вот тогда и посмотрим, кто из нас победит. А дальше нужно будет усиленно развиваться и делать броню, чтобы противостоять как можно большему количеству противников такого высокого уровня. Заодно необходимо где-нибудь достать кристаллов Эфилиолла, чтобы богиня смогла стать сильнее, и чтобы какие-то потрошители даже прикоснуться к ней не смогли. Хм… я вспомнил об одной своей способности, а именно о Насыщении энергией. Смогу ли я вытянуть энергию из Веспри сейчас, а потом передать ей вновь, чтобы усилить её? Не поглотит ли этот ошейник божественную составляющую? Нужно попробовать.
        Итак, мы уже почти на выходе, стоит поспешить. Я съел несколько бирюзовиков и сияющий жизнью, выпил эликсиры маны и здоровья, а потом принялся за создание сразу трёх энергетических структур, насыщая их туманом и мёдом. Вокруг мага я соорудил куб и зарядил его металлом, затем провёл энергетическую нить и пустил по ней молнию. Создав крупную сферу, заполнил её мёдом и взорвал, забрызгав полрейда сладковатой жидкостью, и больше ничего не успел сделать.
        Перед вышедшим из пещеры рейдом стоял человек с растрёпанными волосами. На нём был слегка помятый белый халат и в целом весьма необычная одежда. Память назвала это костюмом и туфлями. Мне казалось, что его взгляд должен быть спокойным… как обычно, но сейчас это было не так. Стоило ему лишь увидеть Наташу в клетке с богиней, как в его глазах вспыхнула такая ярость, что мне стало страшно. Невероятная сила охватила неизвестного, но такого знакомого человека. Земля будто перестала притягивать и часть потрошителей вместе с различными предметами начали понемногу подниматься в воздух, спешно призывая своих летающих питомцев (у кого они были, конечно). Однако, улететь никто не смог.
        — Командир, это ведь то, о чём я думаю?  — спросил Агр.
        — Именно так,  — кивнул Цезий.
        — Что нам делать?  — спросил кто-то из воинов.
        — Что-нибудь придумаем,  — ответил грандмастер.
        — Вам нужно умереть,  — голос Владимира был насыщен такой силой, что здоровье каждого противника слетело на десять процентов, а вот нас не тронуло совершенно.
        Этот человек пошел к нам навстречу, и я почувствовал страх, охвативший отряд потрошителей из «Ядерной Головы».

        Глава 9
        Разработчик. Столкновение. Что же случилось с соратницами?

        Агр бросился вперёд, стараясь прикрыть лидера, но Владимир лишь отмахнулся от 350-уровневого рыцаря тыльной стороной ладони. Голова противника взорвалась и обрызгала своим содержимым ближайшую территорию. Эпический шлем согнулся, словно был сделан из фольги, а не из зачарованной стали.
        Цезий скомандовал построение портала в цитадель, и несколько магов тут же принялись исполнять приказ. Воины перешли в атаку, целители пытались воскресить погибшего танка.
        Владимир с лёгкостью остановил несколько мечей рукой и отбросил их обладателей в сторону с такой силой, что они пролетели весьма солидное расстояние. Этот человек целенаправленно шел к Цезию, не останавливаясь.
        Чародеи не переставая атаковали врага, выигрывая время своим соратникам. Пламя бессильно расплывалось по белому помятому халату; каменные шипы разбивались вдребезги, разлетаясь на множество осколков; водные хлысты спадали на землю, даже не сумев намочить противника; воздушные пули лишь слегка трепали волосы на его голове; молнии боялись коснуться этого странного человека, который не был ни магом, ни воином, ни кем-либо ещё. Я совершенно не понимал, как этот странник проворачивает подобные фокусы.
        Но было видно, что пленившие нас потрошители — достаточно опытные бойцы, и как только начался бой, страха в их сердцах стало заметно меньше. Соратники грандмастера пили различные зелья, делавшие воинов и магов гораздо могущественнее. Они пробовали самые разнообразные заклинания, пытаясь пробить неуязвимого противника, но пока ничего не получалось.
        Очередной танк встал на пути Владимира и активировал несколько способностей, заставивших его красивый щит покрыться золотистым свечением. Но исследователь лишь положил руку на металлическую поверхность и слегка надавил. Уникальная вещь превратилась в щепки. Мириады осколков соударялись в воздухе, оглушая хрустальным звоном. Пинок отправил рыцаря высоко в воздух, а Владимир двинулся дальше.
        Огненные, каменные и ледяные стены рушились, стоило только исследователю подойти ближе. Теперь странник даже не обращал внимания на удары мечей, секир и другого оружия — ничто не могло причинить ему вреда, лишь отскакивая в сторону.
        — Чите-е-е-ер!!!  — прокричал один из вражеских воинов странное слово.
        Обычный удар Владимира разрывал врагов на части, не помогали ни барьеры, ни щиты, ни другая защита, разве что несколько воинов в тяжелых доспехах создали вокруг себя сферы с очень мощными божественными аурами, сумев выжить. Цезий использовал множество своих способностей, чтобы помочь соратникам, однако большинство заклинаний не действовало на разработчика. Но нашлись и те, что всё же смогли замедлить его продвижение. Микроскопическая металлическая пыльца покрыла всё пространство вокруг исследователя и полностью облепила его тело, превратив в статую.
        — Это что за способность такая?  — удивлённо уставился на грандмастера один из магов.  — Раньше такую ты не использовал.
        — Это неважно, Гендел, да и не было необходимости,  — отмахнулся от мага грандмастер, но потом вновь обратил к нему.  — Поторапливайтесь с Зурилом, иначе Владимир размажет нас по всей горе ровным слоем.
        — Без проблем, портал почти закончен,  — успокоил маг лидера.
        — Почему не воскрешаем наших?  — спросил один из рыцарей.
        — Не получается,  — зло ответил целитель.  — И я без понятия почему. Так что не донимайте, мы делаем всё возможное и даже больше.
        — Будешь мешать — прокляну,  — добавил второй лекарь.
        Статуя пошла трещинами. С громким хлопком от лица отлетел металлический осколок и вонзился в плечо одного из воинов, заставив его поморщиться от боли. Глаз, наполненный злобой, виднелся на лице статуи. Трещины стали ещё больше, и в какой-то миг металлическая поверхность лопнула, разлетевшись многочисленными острыми осколками, нанёсшими немалый урон членам клана «Ядерная Голова», но никого из пленников даже не задело. Владимир стряхнул с себя металлическую крошку и продолжил свой путь к Цезию.
        — Портал готов!  — крикнул маг.
        — Так держать! Гендель, Зурил, быстро в цитадель. Первая группа, подобрать тела соратников и перенести в цитадель. Вторая группа, богов и остальных пленников — в портал. Бегом!  — раздал приказы грандмастер и приготовился к бою, выхватив клинок.  — С тобой, Владимир, я уже давно хотел разобраться. Морда мне твоя не нравится.
        Зурил прыгнул в портал, затем раздался вопль мага и буквально в тоже мгновение из сияющего прохода вывалились части тела потрошителя.
        — Ох, ёп…  — выругался кто-то из воинов и опустошил свой желудок.
        — Цезий, что нам делать?
        — Ищите другой способ покинуть место, я пока занят,  — ответил лидер клана.
        В тот же миг за спиной Владимира возник Кирдык и всадил оба своих изогнутых кинжала ему в шею. Артефакты коснулись исследователя и лопнули. Странник развернулся, схватил ассасина и, крутанувшись, швырнул его о землю. Кровь брызнула во все стороны, а хруст костей заставил меня содрогнуться от отвращения. Ассасин умер мгновенно.
        Все сконцентрировали своё внимание на Владимире, и это был мой шанс. Я и так слишком долго соображал, хотя за мной уже никто не следил, а я до сих пор в клетке. Сразу же создал вокруг себя куб, затем использовал усиление Сел Нура и насытил форму энергией Эфилиолла. Удивительно, но обсидиановая клетка не выдержала подобного, и грани формы отсекли большинство прутьев, позволив мне выбраться.
        Только вот зря я думал, что опытные воины за мной не наблюдают. Как только я выбрался из клетки, сразу же получил в лицо огненный шар. Если бы не сработавший эффект древесной защиты, мне бы пришлось не сладко. Я уже сформировал ответную атаку, но тут случилось нечто. За спиной волшебника возник здоровенный потрошитель в странных доспехах и нелепом шлеме в виде большой грибной шляпки.

        Крассус, Хранитель Дремучих Лесов РейТерры,??? уровень.

        Он положил руку на плечо мага и вдавил его в почву. Возникшие из-под земли корни оплели его тело и превратили в небольшое деревце. Откуда тут собралось столько высокоуровневых созданий? Если Владимир и Крассус с такой лёгкостью противостоят нескольким десяткам бойцов с уровнями вплоть до четырёхсотого, то даже страшно представить, каким уровнем обладают они.
        — Хм… я вроде бы тебя видел раньше,  — сказал хранитель.  — Впрочем, ладно, разберёмся позже.
        Этот непонятный воин выхватил из-за спины двуручный деревянный меч и ударил им по сверкающей плёнке межпространственного перехода. К моему удивлению, портал треснул и, сложившись в сферу, исчез.
        — Цезий, у нас проблема,  — крикнул один из воинов, пока грандмастер пытался пробить защиту Владимира, нанося множество ударов легендарным оружием. Простой на вид белый халат вполне выдерживал яростные атаки, что сильно злило главу гильдии.  — Какая?!  — со злостью спросил он, показывая невероятные навыки обращения с оружием.
        — Двухметровая, злая, с деревянным мечом и белым грибом на голове,  — ответил воин.
        — Что?!  — Цезий даже отвлёкся от боя, резко разорвав дистанцию, чтобы посмотреть.  — Твою ж мать! Это Хранитель! Вызывайте Армагеддон. Сожжем тут всё к чёртовой матери!
        — Мой лес никто не тронет,  — спокойно ответил Крассус и разрубил врага на две части, а затем принялся и за остальных.
        Хранитель мастерски управлялся двуручным клинком, нашинковывая оставшихся врагов. Воины и лекари гильдии «Ядерная Голова» упорно сражались, не желая умирать. Но их сил всё же было маловато, чтобы противостоять такому противнику. Я применил рывок, а затем активировал разрушение Сел Нура, но этого не хватило, чтобы добить врага, поэтому я воткнул оба клинка ему в спину и применил дуновение ветра. Эта способность стала финальной, забрав жизнь воина и отбросив его тело в сторону.
        После этого я направился к клеткам, где сидели моя покровительница и светловолосая девушка. Хранитель же остановился неподалёку, наблюдая за Цезием и Владимиром.
        Исследователь отбил очередной удар клинком и разрушил заклинание, затем схватил грандмастера за голову и, крутанушись, направил его тело к земле. Удар оказался весьма сильным. Цезий выплюнул несколько флаконов крови и попытался встать. Вот только неведомая сила придавила главу гильдии, не позволяя двигаться.
        — Разработчик не имеет права вмешиваться в игровой процесс,  — прохрипел рыцарь кучу непонятных слов.
        — Да, ты прав, не имеет,  — согласился Владимир.  — Просто так — не имеет. Тут же совсем другое дело.
        — Я предъявлю общественности Вашу некомпетентность, что сильно ударит по Вашей репутации,  — добавил Цезий.
        — Хе-х,  — усмехнулся Владимир, сразу растеряв большую часть злобы.  — Неужели ты думаешь, что меня волнует прибыль корпорации или моя репутация? Мне до этого нет никакого дела. Я помогал Рейнхарду и Ивану создавать эту компанию ради другого. Коммерческая сторона — это не моя забота. Но вот внутриигровое состояние ряда персонажей и мир: это уже мои вопросы, Джон, или, как вас раньше звали, Дмитрий.
        — Но откуда…  — ужас и удивление сплелись в глазах рыцаря.
        — Не думаешь же ты, что я бы стал что-то говорить, если бы кого-нибудь боялся. Для меня как в этом, так и в том мире, мало препятствий и опасностей, и ты не относишься ни к тем, ни к другим. Ловить сотрудников в клетки я не позволю, а за вашей гильдией есть и другие грешки, явно нарушающие международное законодательство. Так что советую устранить собственные изъяны, ведь я найду тебя где угодно, и неважно, в какую берлогу ты залезешь. Мне не приходилось убивать людей в том мире, но для тебя я могу сделать исключение. В эту пещеру не суйся и забудь о существовании того города. Если ты ещё раз там появишься, то я поговорю с тобой совсем по-другому, и этот разговор будет последним.
        Затем Владимир раздавил голову рыцаря каблуком своей странной тёмной обуви и посмотрел на меня. Честно говоря, стало как-то не по себе. Но аура спокойствия уже растворила ярость исследователя, так что и страх пропал вместе с ней. Я успел освободить всех пленников перед тем, как этот странник разобрался с лидером потрошителей.
        — Не может быть!  — воскликнул Крассус.  — Богиня Веспри! Я… неужели Вы всё это время пропадали в подземелье в моём лесу? Впрочем, это глупый вопрос. Я рад видеть Вас в добром здравии.
        — Мне раньше не приходилось Вас видеть,  — ответила моя покровительница, держась за меня.  — Но я благодарна Вам за помощь.
        — Не стоит,  — махнул рукой хранитель.  — Странники из этой гильдии и так изрядно подпортили себе репутацию, так что я шел сюда, чтобы воздать им должное. Но я и представить не мог, что увижу одну из богинь равновесия,  — после этого он повернулся в сторону Владимира.  — А ты был прав, наблюдатель. Тут действительно оказалось весело.
        — Наташа, ты в порядке?  — спросил Владимир у девушки в синем платье, крепко обняв её.
        — Да, но было страшновато,  — ответила она.  — Связь почему-то оказалась недоступна, и я не могла выйти.
        — Я с этим разберусь,  — исследователь прижал её ещё крепче.
        — Спасибо, что помогли,  — сказала богиня, глядя в глаза Владимиру.
        — Честно говоря, я удивлён, увидев Вас,  — ответил исследователь.  — Веспри, берегите себя и набирайтесь сил, чтобы странники не смогли до Вас добраться. Мы не всегда сможем помочь так же, как в этот раз. Помимо этого, не забывайте о тех, кто захочет Вас убить сразу же, как только узнает о том, что вы живы,  — предупредил Владимир мою покровительницу и тихо спросил у блуждающей во сне.  — Наташа, ты не нашла Сергея?
        — Нет,  — отрицательно качнула головой девушка.  — Наверно, он где-то глубже.
        — Жаль,  — вздохнул исследователь.  — Но некоторое время в подземелье я тебя не пущу, как и куда-либо ещё в этом мире. Ты и так заставила меня поволноваться.  — Владимир вдруг посмотрел на освобождённых пленников и остановил свой взгляд на мне.  — Странный человек, даже не пойму, что за раса такая.
        — Я Сел Нур.
        — Любопытно,  — исследователь слегка прищурил глаза.  — Ты столь высокого уровня. Неужели ты пришел из глубин подземелья на поверхность?
        — Нет. Я появился в центральных землях первого уровня, а потом спустился до восьмого, где погиб. В результате я вновь вернулся в Нэр Эрин, где и встретил этих потрошителей,  — ответил я этому странному человеку, показавшемуся мне очень знакомым, но я никак не мог вспомнить, где его видел.
        — Хм… тогда, может, поможешь мне в решении очень важного вопроса?  — спросил исследователь. Он помог спасти богиню, поэтому я просто не могу проигнорировать просьбу этого человека.
        — Думаю, что я не вправе отказывать,  — ответил я.
        — Замечательно, тогда помоги мне отыскать моего друга,  — попросил Владимир.  — Он где-то в этом подземелье, и я не знаю, какова сейчас его внешность, но есть предположение, что он может быть похожим на жука и находиться где-то в подземелье. Наталья тоже искала его, но сейчас я должен забрать её с собой. Позже она присоединится к поискам.

        Владимир Арконов предлагает вам задание «Поиск друга»!
        Описание: Исследователь не может проникнуть в подземелье по неизвестным причинам, поэтому отправил сюда свою помощницу. Блуждающая во снах не нашла искомой цели на первом уровне, и её путешествие прервали вероломные потрошители. Теперь она некоторое время не сможет заниматься поисками. Помогите Владимиру найти друга, скрытого во тьме подземелья.
        Цель: Найдите друга Владимира.
        Награда:???

        Принять: Да/Нет?

        Я не стал задумываться и сразу же принял это задание.
        — Спасибо, что согласился мне помочь. Награду я подберу достойную, так что можешь не беспокоиться,  — сказал исследователь.  — Главное — найди Сергея, ведь он мне как сын. А сейчас нам нужно идти.
        Вслед за этими словами Владимир и Наталья растворились в воздухе, не оставив после себя ни единого следа. Хранитель подошел к нам поближе.
        — Похоже, наблюдатель всё-таки не так всесилен, как я думал,  — сказал Крассус.  — Иначе бы он увидел то, что ищет гораздо ближе, чем думает.
        — О чём вы?
        — Думаю, ты вскоре поймёшь,  — ухмыльнувшись, ответил этот здоровый воин.  — Береги богиню, пока находишься в подземелье.
        Хранитель осыпался кучей листьев, которые сразу же подхватил ветер и унёс вдаль, закручивая их вокруг деревьев. Я посмотрел вслед и задумался. Нам нужно срочно вернуться обратно.
        — Сель Эр, спасибо,  — Веспри обняла меня, и из её глаз полились слёзы. Оковы уже давно исчезли с шеи и рук девушки, хотя ей всё ещё было не по себе.  — Я не ожидала, что люди захотят власти надо мной. Но больше всего меня напугало то, что они чуть не добились этого. Я так слаба…
        — Не переживай, Веспри, я что-нибудь придумаю,  — я гладил её по голове, пытаясь успокоить. Волосы богини были очень приятными на ощупь, но в какой-то момент мне вспомнился чарующий вкус её крови. Пришлось потрясти головой, чтобы отогнать подобные мысли.
        Мальцы и калохортусы не могли произнести слов, осматривая окружающий мир, освещённый ярким светилом. В мозгу крутились мысли, что нам срочно нужно вернуться в подземелье и найти убежище, где нас не смогли бы обнаружить потрошители. Что-то я сомневаюсь, что Цезия испугали слова Владимира. Этот рыцарь в необычных доспехах наверняка соберётся с силами и атакует нас в самом ближайшем будущем. Вот только кто я такой, чтобы лишать своих соратников света солнца?
        Спустя немного времени мы всё же собрались и направились в Нэр Эрин. Но перед этим я обыскал тела потрошителей. Ничего серьёзного не нашел, разве что эликсиры маны и жизни. Возможно, проблема в низком значении навыка «Пространственный карман». После этого данный навык поднялся на три единицы, и теперь напротив него стояла цифра сорок один.
        Обратный путь прошел заметно быстрее. Я постоянно кружил вокруг отряда, присматривая за своими соратниками, и мы без особых проблем добрались до места. Союзники уже воскресли и спешили на выход.
        — Сель Эр!  — удивилась Линтирионель и подбежала ко мне.  — Как вы смогли выбраться?
        — Нам немного помогли,  — ответил я.
        — Чёрт! Мы опять не смогли тебе помочь,  — Рон сжал кулак от бессилия.  — Кто-то из ядерноголовых обладал уникальным классом со способностью, накладывающей запрет на воскрешение. В итоге дебафф спал только недавно.
        — Мало того, что мы тебе не помогли, так ещё и один из нас оказался предателем,  — вздохнул Хайд, ещё не пришедший в себя.
        — Гуд ещё поплатится за этот поступок,  — сказал Минтакор.  — Впрочем, как и «Ядерная Голова». Сель Эр, я устрою этим гадам веселье, так что у них не будет времени, чтобы мешать тебе.
        — Догоню Цезия и выпотрошу,  — злилась Ранран.
        — Кстати, так что с тобой произошло?  — спросила эльфийка.
        — Новая способность,  — ответил я и принялся рассказывать что да как. Также не забыл спросить про амулет связи. Впрочем, в этот раз я был не столь глуп, чтобы рассказывать всё досконально, поэтому умолчал о целом ряде моментов. С одной стороны это неправильно, но с другой — мало ли ещё предатель объявится.
        — Понятно,  — выслушав мой рассказ, сказала Елена и протянула мне амулет.  — Держи, у меня как раз есть запасной. Нужно поторопиться и направиться на помощь.
        — Пожалуй, я пойду один, так доберусь быстрее,  — ответил я.
        — Но…  — Елена пыталась меня отговорить от одиночного полёта, но я был непреклонен.
        — Вы же пока охраняйте мальцов, калохортусов и богиню,  — сказал я.  — Так как я уверен, что Цезий предпримет ещё одну попытку.
        — Без проблем,  — ответил Минтакор.  — Пока же я распорядился подготовить ряд мер по противодействию «Ядерной Голове».
        — Мастер Грольм, вы можете сделать доспехи для меня?  — спросил я у гнома.
        — Для этой формы это будет гораздо проще, но нужен металл,  — ответил подгорный житель, осмотрев меня с ног до головы.
        — С ингредиентами мы поможем,  — сказал глава клана «Каскад Звёзд».
        — Отлично, тогда у меня есть кое-какие дела. Веспри, мне нужно показать тебе кое-что,  — сказал я, подхватил богиню и полетел в юго-западную сторону.
        Довольно быстро мы долетели до безвоздушного пространства. Мне пришлось создать вокруг нас энергетическую сферу и заполнить её воздухом. Богиня была удивлена, увидев подобное место.
        — Здесь можно спрятаться от тех тварей,  — сказал я.  — Потрошители сюда точно не пойдут: никто из них не умеет летать и не сможет задержать воздух на достаточное время. Скорее всего, они уверены, что в этом месте сплошное бескислородное пространство. Поэтому тут будет безопасно для всех вас.
        — Это интересное предложение, Сель Эр, но я не собираюсь прятаться,  — ответила Веспри.
        — Но как же?  — я был крайне удивлён.
        — Теперь я смогу дать отпор потрошителям,  — ответила моя покровительница.  — Остальные мне помогут.
        Я посмотрел в глаза богини и понял, что переубедить её мне не удастся. Тогда придётся надеяться, что Цезий всё же не рискнет сунуться в пещеру после разговора с Владимиром. И нужно найти больше кристаллов Эфилиолла, чтобы усилить мою покровительницу.
        Когда вернулись обратно, мы застали любопытную картину. «Каскад Звёзд» размещал оборонительные сооружения сразу за коридором ловушек. И, судя по всему, сооружение, которое они построят, будет грозным и не позволит врагам так просто пробраться в Нэр Эрин.
        — Думаю, что оборонительные сооружения будут весьма полезны в случае атаки на город,  — сказала Елена.
        — Заодно замаскируем проход среди обвала, чтобы найти его было тяжело даже с прокачанной наблюдательностью,  — добавил Рон.
        — Сель Эр, Веспри, мы побудем тут пару недель, на всякий случай,  — сказал Минтакор.
        — Спасибо,  — кивнула богиня и направилась в свой дом.  — Я немного устала, так что пойду отдохну. Сель Эр, поторопись, я чувствую, что твоим соратницам угрожает опасность.
        — Благодарю, богиня,  — ответил я и обратился к Линтирионель.  — Елена, можешь дать ещё один амулет связи Веспри?
        — Конечно,  — немного удивилась эльфийка.
        — Когда у меня будет побольше сил, то этот артефакт не понадобится,  — сказала моя покровительница и скрылась в доме.
        — Кстати, а никто не видел Асперу?  — спросил я.
        — Она отправилась обратно в лес,  — ответила подошедшая к нам Нуталлия.
        — Богиня многому научила Асперу, и теперь целительница хочет помочь Эрнворту в восстановлении наших земель,  — добавил Аргилиус.
        — Мы тоже отправимся обратно, когда наши ростки подрастут,  — сказала хранительница бездонного озера.
        — Сель Эр,  — обратился ко мне гном, всё это время контролировавший ход работ по созданию обороны для города древних.  — Доспехи будут готовы примерно через неделю. «Каскад Звёзд» уже доставил мне все необходимые ингредиенты. Но для того, чтобы броня полностью соответствовала новой форме, мне нужна твоя кровь.
        — Без проблем,  — ответил я и, порезав руку, наполнил подставленную мастером колбу.
        Спустя немного времени я попрощался со своими соратниками и полетел к Кроарку. Теперь мне предстоит длинное путешествие, но я должен справиться как можно быстрее. Слова богини поселили беспокойство в моей душе. Я не понимал, почему Лин Ий Ра убила только меня и для чего ей понадобились мои соратницы. Что случилось с Мором? Всё это очень странно, и я совершенно не могу понять причин.
        Я усиленно заработал крыльями, набирая скорость, так что до места назначения добрался уже достаточно быстро, однако Кроарка на месте не оказалось, по крайней мере, в целом виде. Повсюду была только кровь и осколки его большого панциря. Холодок пробежал по панцирю, так как мозг на основании подобного сделал очень неприятный вывод: была ещё одна группа потрошителей из клана «Ядерная Голова», и она направились вниз.

        Глава 10
        Спуск. Возвращение на восьмой уровень. Опасность

        Слишком пустынно оказалось всё и в землях Цветка Удачи. Вот чёрт! Похоже, эти ядерноголовые совсем разбушевались. Я направился в сторону улья. По пути всё чаще стали попадаться тела пчёл. Потрошители уничтожали всех, заливая окружающее пространство кровью. На это было страшно смотреть, поэтому я старался ни на что не обращать внимания и лететь дальше.
        Улей встретил меня пугающей тишиной. Под ним лежали сотни убитых пчёл. Если эта команда не уступает по силе той, которую возглавлял Цезий, то они без особых проблем могут добраться до пятого уровня, а может и дальше.
        Внутри всё было ещё хуже. Кровью был залит буквально каждый коридор. Сердце забилось чаще. Мне было жалко пчёл, но большинство из них мне прежде не встречались, поэтому их смерти не касались моей души так уж сильно. Больше всего меня беспокоила судьба Тифидалии и её сестры.
        Ос я нашел в тронном зале. Крови и тел тут оказалось чуть ли не больше, чем в коридорах. Я ощущал колоссальные эманации энергии смерти. Но, в отличие от Мора, у меня они вызывали лишь тошноту. Пчёлы были порезаны, разорваны и выпотрошены. От Веспана осталось не так много, и мне с трудом удалось его узнать. Тифидалия же лежала на троне с открытыми глазами. Их взор был направлен вверх. Тело соратницы, так долго путешествовавшей со мной, было покрыто многочисленными ранами. Сколидия лежала около ног временной королевы. Она до последнего защищала свою младшую сестрёнку, но куда ей против таких недругов.
        Я подошел поближе. Мне было очень жалко ос, и в глазах сами собой возникли слёзы. Мне стоило больших усилий подавить свои эмоции. Я ещё разберусь с этими тварями, причинившими боль народу пчёл. Моя рука прикрыла глаза Тифидалии. Я коснулся её лба и полетел в обратную сторону.
        У муравьёв была аналогичная ситуация, но с Морконтарой обошлись ещё более жестоко, оторвав ей голову и насадив на одно из копий. Я не позволю так обходиться с моими соратницами. Покараю всех поганых тварей.
        Я использовал несколько умений, а также магию Форм, чтобы ускориться. Достаточно быстро я добрался до лабиринта и полетел уже по известному мне пути к входу на третий уровень.
        Тел мутантов оказалось не меньше, чем остальных народов Цветка Удачи. Весь лабиринт был залит их кровью. Как эти потрошители вообще так сражаются, что в основном оставляют после себя раскромсанные на множество частей тела?
        Перед вратами я нашел то, что осталось от Ре Атора, и на миг замер. В мозгу проскользнула мысль, что двуногие твари убили Асперу. Вот только, в отличие от многих других, она не могла возродиться. Сердце сжалось от боли. Мне страшно было лететь вперёд, но я всё же справился с собой и продолжил путь.
        Я быстро преодолел тоннель, разделявший первый и третий уровни, и очутился в лесу терниоров. На первый взгляд, тут было всё не так плохо, как я ожидал, но лес всё же не успел восстановиться полностью после давнего использования заклинаний. Поэтому далеко в центре ещё зияла обширная территория, полностью лишенная растений.
        Сперва я направился в Тернор, где встретил частично разрушенный город и множество убитых терниоров. Кулаки сжались сами собой. Я полетел в сторону дворца. Уже ожидал, что там увижу, но мне всё же нужно было взглянуть на это своими глазами. Дыхание сбилось, когда я шел по пустынным коридорам. Плохие мысли угнетали, и мне было тяжело шагнуть в тронный зал. Увидев множество тел и крови, мне стало дурно, а сердце сжалось от боли.
        Однако, к моему большому удивлению, Асперы я тут не нашел. Часть горы, давившей мне на плечи, благополучно сползла, но ещё часть осталась на своём месте и даже не думала куда-либо исчезать. Тогда стоит поговорить с Эрнвортом, он мне наверняка сможет сказать о том, где находится Аспера. Жаль, что мозг сразу не додумался до подобного, тогда бы удалось сэкономить время.
        Вновь пришлось применять конусы, чтобы развить скорость побольше. В итоге до нового главы этого уровня я добрался довольно быстро. Странно, что никого из ядерноголовых тут не было. Я полагал, что они ещё воюют с деревом, но, видимо, команда потрошителей преследовала какие-то иные цели.
        — Приветствую, Эрнворт, не мог бы ты сказать, где находится Аспера?  — спросил я у возвышающегося надо мной дерева.
        — Рад тебя видеть, Сель Эр,  — возникла около меня его уменьшенная копия.  — А ты стал заметно сильнее. Того и гляди меня перегонишь.
        — Это крайне важно для меня,  — добавил я, так как сердце и так стучало как бешенное. Не для того я так часто спасал целительницу, чтобы её убили какие-то потрошители.
        — Я здесь,  — услышал я знакомый голос и почувствовал прикосновение лепестков целительницы.  — Ты изменил свою форму, Сель Эр. Это так удивительно! Но ты стал больше походить на двуногих,  — немного расстроено сказала она.
        — Жива!  — обрадовался я, подхватил Асперу и прижал к себе.
        — Успокойся, Сель Эр, а то ты весьма скоро это исправишь,  — ответила девушка.
        — Но как тебе удалось спастись?
        — Я всё время была тут, а уж Эрнворт пока не по силам потрошителям, так что после смерти половины их отряда они подняли своих воинов и направились в сторону разлома,  — ответила целительница.
        — Довольно упорные двуногие,  — нахмурился Эрнворт.  — Они не сдавались, даже видя, насколько велика разница в уровнях между нами. И отступили лишь тогда, когда кто-то из них напомнил о времени. Жаль я не могу заблокировать проход на следующий уровень и пока ещё не являюсь полноценным Властителем Леса, иначе бы никто из них не ушел.
        — Аспера, как же ты решила отправиться сюда?  — я всё ещё был удивлён.
        — Мне просто хотелось поговорить с Эрнвортом, в результате чего я многое выяснила,  — ответила девушка-терниор.  — И оказалось, что наши силы вполне способны восстанавливать лес совместно с большей эффективностью, нежели по отдельности.
        — Аспера видит энергию Жизни намного лучше меня,  — сказал Эрнворт.  — Всё же Лин Гор был неправ, назвав меня своим лучшим экспериментом.
        — Я рад, что вы поладили, но будьте осторожны,  — улыбнулся я и обратился к Властителю Леса.  — Эрнворт, береги Асперу, ведь у неё всего одна жизнь.
        — Уж за это можешь не волноваться,  — усмехнулся эксперимент Лин Гора.
        — Аспера, не рискуй своей жизнью и помни, что у тебя есть друзья, и мы всегда придём на помощь,  — я обнял целительницу и добавил.  — Ты всех сильно опечалишь, если умрёшь, так что не делай этого.
        — Не буду,  — улыбнулась девушка-терниор своей странной улыбкой. Я заметил, что мои слова ей было очень приятно слышать.
        — Тогда я поспешу за потрошителями. Расскажу всё чуть позже,  — попрощался я с соратниками, не забыв пожать деревянную руку Эрнворта.
        — Удивительно, он уже и человеческих жестов набрался,  — сказал Эрнворт и, слегка улыбнувшись, спросил.  — Впрочем, ты ничего не заметила?
        — Да, заметила, но я думаю, что он совсем не такой, как остальные люди,  — ответила Аспера.
        Я добрался до перехода крайне быстро, видимо, радость и облегчение от встречи с Асперой придали мне дополнительных сил. Я нырнул в тёмную бездну и уже вскоре оказался на четвёртом уровне. Сразу же пришлось активировать защиту, так как энергия Смерти никуда не делась. Ни на кого не обращая внимания, я полетел в сторону лаборатории Лин Гора.
        К моему большому удивлёнию, врата были открыты. Ума не приложу, как эти потрошители смогли это сделать, но об этом подумаю позже. В лаборатории всё было плохо. Похоже, Лин Гора ядерноголовым удалось разозлить, и бой оказался крайне тяжелым. Во многих местах шипела под воздействием энергии Смерти кровь потрошителей. Верховный Эрн Кор их явно потрепал, хотя, как я помню, уровень у него был сравнительно меньше трёхсотого.
        В луже непонятной жидкости я нашел тело Зер Ролга. Жаль одного из своих. За этого Сел Нура двуногие ещё получат по своим тупым мозгам. Лин Гор лежал в другой стороне. Его удивительная броня пыталась восстановиться, несмотря на смерть своего владельца. Даже удивительно, что он смог так долго сопротивляться отряду потрошителей. Хотя, возможно, их средний уровень был ниже, чем у группы Цезия. Меня отвлёк странный шорох, и я заметил, как кто-то выбирается из-под завала.

        Скал, ученик Верховного Эрн Кора, 310 уровень.

        — Скал!  — удивился я, помог выбраться своему другу и передал несколько рубинников.  — Держи.
        — Спасибо, Сель Эр,  — проскрежетал могильщик и съел исцеляющие грибы, а затем вздохнул с облегчением.  — Так гораздо лучше. Сель Эр, что с тобой произошло?!  — мой друг аж подпрыгнул, когда увидел меня в новой форме.
        — Сейчас расскажу, но только кратко,  — ответил я.  — Ты же расскажешь мне о тех, кто вас атаковал. И как можно подробнее.
        Разговор вышел на удивление ёмким и коротким. Скал понимал всё настолько быстро, что я уже и не удивлялся, что он смог перерасти по уровням Лин Гора. Впрочем, у меня возникало такое ощущение, будто я разговариваю сам с собой, так как Скал понимал меня с полуслова. Иной раз даже не требовалось договаривать предложения. Странно, конечно, но сейчас я не стал придавать этому внимания.
        На пятый уровень мы уже направились вместе. Скал был счастлив, ведь он сильно соскучился по полётам. Я не имел понятия, куда лететь в этой серой мгле, но теперь не унывал, ведь я был не один.
        В какой-то момент я ощутил кровь и направился к её источнику. Аномалии вновь заинтересовались мной, став появляться довольно часто, но мне удавалось избегать встречи с ними благодаря божественной защите Фольканы и возросшим навыкам контроля энергии.
        Этот уровень был всё таким же мрачным и одиноким. Разве что аномалии возникали повсюду. Вот именно они и прекратили столь успешное продвижение отряда ядерноголовых. Мы со Скалом смотрели на полтора десятка тел, разорванных на части, и множество аномалий, притягивающих останки к себе. Крови тут было множество, но тоненькими струйками она исчезала в нескольких гравитационных центрах.
        Если потрошителей никто не возродил, следовательно, лекари полегли вместе со всеми. А даже если кто-то и выжил, то отсюда в одиночку довольно проблематично выбраться и найти путь к шестому уровню.
        — Идём, Скал, нам всё ещё нужно торопиться, чтобы помочь соратницам,  — сказал я и последовал в направлении, где располагался телепорт.
        Земли демонов мы преодолели очень быстро. Я не стал заглядывать к своим друзьям, так как и так потерял много времени. Думаю, что они не будут на меня в обиде. Могильщик был поражен, увидев тут свет, и долго не мог прийти в себя.
        Спустя некоторое время Скал с недоверием рассматривал поверхность Тёмного Океана, искрящегося многочисленными бирюзовыми огоньками. Здесь было так же тихо и спокойно.
        — Я туда не полезу,  — могильщик отпрянул от берега, стоило только воде прикоснуться к его лапке.
        — А придётся,  — усмехнулся я и, схватив друга, плюхнулся в воду.
        — Не-е-е-ет!
        Я вовремя успел создать вокруг него энергетический барьер и поместил на спину несколько эллипсоидов с воздухом. Себе также подготовил всё необходимое. Скал смотрел на меня с обидой, но больше ничего не говорил, лишь в дополнение к моему создав щит Смерти. Вроде бы Мору воздух не требовался… а вот мой друг был совсем не против запасов кислорода.
        Мы погружались всё глубже, следуя по маршруту, отложившемуся у меня в памяти ещё с прошлого раза. Вот только мне не нравилась скорость нашего продвижения. А ещё, по-хорошему, необходимо было связаться с сиреневой воительницей. Хотя… не буду её отвлекать. Справлюсь сам.
        Схватившись руками за Скала, я активировал конусы и насытил их энергией воздуха. Скорость значительно увеличилась, и стало заметно веселее. В скором времени стали появляться пятна яда, и что-то я не припомню, чтобы они были тут в прошлый раз. Пришлось вновь снизить скорость, чтобы ненароком не угодить в них.
        Скала заметно заинтересовала энергия, разлитая внутри, но сейчас у нас не было времени её изучать. Чуть позже нам помешала Оргалия со своей немалой свитой медуз. Меня немного пугало это странное существо. Хотя всё же её можно было назвать красивой, впрочем, мой друг был со мной не согласен, обозвав её светящейся гадостью. На то, чтобы сделать изрядный крюк, дабы не столкнуться с ней, пришлось потратить немало времени. Это несколько злило.
        Похоже, в этот раз все жители океана решили с нами поздороваться. Один раз даже пришлось вступить в небольшую схватку со странными рыбами. Наших совместных сил вполне хватило, чтобы их одолеть. Честно говоря, я был сильно удивлён, увидев заклинания, используемые моим другом. Они были достаточно сложны и совершенно мне не знакомы, ведь даже Мор не использовал ничего подобного. Скал говорил, что Лин Гор учил его ударными темпами, радуясь, что ученик всё схватывает на лету и впитывает в себя огромное количество энергии Смерти. Именно последний момент и позволял использовать такое множество заклинаний.
        Несколько раз мы проплывали древние руины, укутанные густыми облаками яда. Когда освобожу Меллитидию и Алёну, нужно будет выяснить, что за катастрофа тут произошла. Постепенно мы приближались к гроту, где был вход на земли восьмого уровня.
        «Сель Эр!  — послышался мне голос и я не сразу понял, что это заработал амулет связи.  — Сель Эр, ты слышишь меня?!»
        «Алёна, с вами всё в порядке?» — обеспокоенно спросил я.
        «Пока да,  — ответила девушка.  — Меллитидия отдала мне амулет, перед тем как её увели слуги Лин».
        «Где вы находитесь?» — эта информация была очень важна.
        «После того, как Лин Ий Ра убила тебя, мы пытались выйти на связь, но ничего не получалось. Каждая из нас предположила самое худшее, однако стоило немного подумать, и мы откинули плохие мысли. Как вижу, это оказалось не зря. Нас увели в тюрьму вместе с Тарнарагуном и Каратаруной. А вот Мора оставили в зале. Не знаю, зачем этой злюке понадобился некромант, но вот то, что забрали Меллитидию, меня сильно беспокоит. Кстати Сель Эр, будь осторожен, её сестра имеет почти такой же уровень, так что против обеих властительниц сразу сражаться будет крайне тяжело».
        «Я обязательно приду за вами»,  — ответил я.
        «Стой! Чуть не забыла,  — целительница не позволила связи оборваться.  — Тебе нужно пройти на восьмой уровень через северный вход, так как у того, через который мы прошли ранее, тебя уже ожидает отряд многоножек. Думаю, что они будут и около другого выхода, но по логике их там должно быть меньше. И ещё кое-что. Рири собирает тех, кто сможет помочь, так что обязательно свяжись с ней. Мне нужно поторапливаться, чтобы стражники не заметили. Сель Эр, не пропадай больше, пожалуйста».
        «Не буду»,  — ответил я, но амулет связи уже деактивировался.
        — Скал, планы меняются,  — обратился я к другу.
        — М?  — остановился могильщик и вопросительно посмотрел на меня.
        — Сперва найдём Рири,  — ответил я и вновь активировал амулет связи, чтобы поговорить с сиреневой воительницей.
        «Наконец-то, я слышу твой голос, Сель Эр!» — услышал я голос своей соратницы вслед за приветствием.

* * *

        Веспри сильно задумалась после слов Сель Эра и атаки людей. Было невыносимо больно признавать свою слабость и теперь совершенно ясно, что в ближайшее время информация о её существовании раскроется. Следовательно, большинство других богов может пообещать множество различных ценностей, знаний, артефактов и прочего своим последователям, чтобы те привели её к ним. Богиня прекрасно понимала, что все хотят присвоить себе её силы, и она мало что может сделать в одиночку, чтобы не допустить подобного.
        Полагаться на Каскад Звёзд нельзя. Несмотря на всю их приверженность, они не смогут справиться с таким количеством врагов. Необходимо как можно быстрее обрести силу, чтобы не пришлось больше прятаться. Хотя другие боги и люди — это ещё не самое страшное. Куда более серьёзную опасность представляет кое-кто другой — старшая сестра, богиня Лекрат. В этот раз она точно завершит начатое, и если с людьми и другими богами ещё есть определённые шансы справиться, то вот с ней — совсем никаких.
        Веспри была сильно опечалена и ходила из стороны в сторону. Сель Эр пытался помочь, но даже за бескислородным барьером не спрятаться от врагов. Люди из Каскада Звёзд сейчас вовсю стараются, чтобы возвести тут непреодолимую защиту, но будет ли она таковой: ещё не факт.
        Богиня ещё раз посмотрела на остальных, задержав взгляд на калохортусах. Эти необычные существа научились успокаивать её и уносить с собой печали, но даже у них не получалось унять тревогу. Сейчас нужно просто подумать в одиночестве. Веспри направилась в свою комнату.
        Первой мыслью было создание многочисленных ловушек. Они, несомненно, позволят убрать хотя бы часть врагов. Достаточно будет прорастить немного подснежников на пути следования в Нэр Эрин. Потом их можно использовать для уничтожения неаккуратных странников.
        Вторая мысль оказалась совсем иной. Энлетель был прав. Нельзя доверять всем и каждому, люди слишком изменились за столь долгое время, по крайней мере странники. Поэтому следует наложить запрет на перемещение к ней при помощи порталов всем, кроме Сель Эра и Алёны. Остальным же потребуется разрешение, и оно будет выдано только, когда они пройдут проверку.
        Третья мысль же призывала создать многочисленных слуг, чтобы усложнить жизнь врагам, если они решат прийти сюда. Жаль, что своих сил на это пока маловато. Впрочем, можно использовать многочисленные порождения Офолии и Инвер. Силы старших сестёр не питают к ней ненависти, уж это она успела проверить. Возможно, получится переманить их на свою сторону и прекратить многочисленные ненужные сражения. Однако придётся постараться и всё же истратить часть сил, чтобы модифицировать порождения и повысить им уровни до таких значений, при которых они могли бы противостоять потрошителям.
        Также нужны кристаллы. Сель Эр пока больше не нашёл, что весьма печально, но, может, люди из Каскада Звёзд смогут помочь ему в поисках? Это весьма неплохая мысль. И как сразу она не пришла в голову, ведь это значительно ускорит поиски. Выдать задания всем людям оказалось не так уж сложно, зато это заметно обрадовало их и значительно ускорило темп работ. Вот почему всего этого не сделала сразу?
        — Дура,  — тихо сказала самой себе богиня, вернувшись в комнату.
        Возможно, стоит попробовать наладить контакт с Зимним Губителем и Осенним Хороводом Смерти. Это очень страшно, но с их поддержкой люди уже не будут так опасны. Разве что боги будут серьёзной помехой. Как же справиться с ними?
        Кстати, Энлетель. Может он сможет помочь мне с этой проблемой?
        — Энлетель…  — позвала богиня чародея и перед ней спустя немного времени появилась полупрозрачная иллюзия.
        — А-а-а-х,  — зевнул маг, хотя под шлемом это было и не заметно.  — Веспри, ты вырвала меня из такого чудесного сна, что даже обидно. Теперь опять придётся глазеть на эту серую муть, что раскинулась на весь пятый уровень. И ведь убрать мне её не разрешают.
        — Извини,  — богине было немного неловко от такой ситуации и от того, что приходится просить о помощи. А ещё было крайне любопытно, кто же может запретить столь могущественному чародею делать то, что он хочет?
        — Итак, что же ты хотела? Неужто просто поговорить?  — Энлетель ещё раз зевнул.
        — Не совсем,  — Веспри набрала побольше воздуха и попросила.  — Можешь ли ты помочь мне в том случае, если боги обнаружат меня в ближайшее время?
        — Нет,  — не раздумывая, ответил чародей.  — Эх-х-х, я уж думал, ты что-то интересное предложишь…
        — Постой, что ты хочешь взамен?  — остановила мага девушка.
        — Это уже совсем другой разговор,  — в голосе чародея появилась нотка веселья.  — Нужно сразу предлагать сделку, а не просить чего-то безвозмездно. Так больше шансов получить желаемое. За свою помощь хочу я совсем немного.
        — Чего же?  — с нетерпением спросила богиня Весны.
        — Тебя,  — с ехидством ответил Энлетель, заставив Веспри покраснеть и округлить глаза от удивления.
        — Но… но как же так?  — девушка не знала, как реагировать на подобную просьбу и её руки немного задрожали.
        — Заметь, против тебя будут сражаться боги, чтобы заполучить искорку божественной силы. Их будет много, а я один. Я прошу у тебя всего лишь близости и покорности, ничего больше. Сущий пустяк. Заметь и при этом ты останешься в живых,  — усмехнулся чародей.
        — Так нельзя.
        — А если среди богов будет Лекрат?  — маг стал изучать свои острые когти, сжимая и разжимая кисть.
        — Спасибо тебе, Энлетель, но я так не могу,  — ответила Веспри.
        — Подумай хорошенько. Ты ведь прекрасно понимаешь, что проиграешь в этом бою, и уж кто-нибудь из богов возьмёт то, чего ты не отдала мне. Это будет ужасно обидно,  — с печалью вздохнул чародей.
        — Тогда придётся как-то справиться самой, чтобы не допустить поражения,  — ответила Веспри.  — Но на подобную сделку я пойти не могу.
        — Хе-хе-хе, а ты стала умнее. Похвально,  — усмехнулся чародей.  — Недостойно богини торговать своим телом, и я рад, что ты это понимаешь. Если бы ты согласилась на эту сделку, то я бы сразу же отказался её заключать, ибо такой богине помогать попросту не захотел бы. Честь всегда дороже жизни, даже если она божественная. Однако я не могу пойти в бой против богов: на мне всё же есть кое-какие ограничения. Но не стоит так расстраиваться. В том случае, если боги придут за тобой, я открою портал в свои земли, где ты сможешь спрятаться. Уж среди серой пелены тумана тебя никто не посмеет беспокоить. Правда, тогда твои последователи останутся одни против разъярённых высших сущностей. Захочешь ли ты им такой судьбы или нет — решать только тебе,  — после этих слов маг исчез.
        — Да как я могу,  — слёзы появились в глазах богини.
        — Веспри, мы закончили первую линию обороны,  — пришла в дом Елена.  — Что случилось?  — забеспокоилась эльфийка.
        — Ничего,  — покачала головой покровительница Весны.
        — Богиня, Вы всегда можете положиться на меня,  — в глазах Линтирионель была преданность паладина. Она подошла к богине и позволила себе несколько больше, чем того дозволяют высшие сущности: обняла её.  — Не беспокойтесь, мы не оставим Вас одну, и никому больше не позволим навредить Вам. Как бы тяжело не было нашему клану, но мы сосредоточим все силы на Вашей защите, а также переместим наш клановый артефакт, выданный наблюдателями. С его помощью мы сможем противостоять очень многим.
        — Я рада, что у меня есть такие последователи,  — улыбнулась Веспри, посмотрев на эльфийку.
        — Кстати, а где Ваш амулет со сверкающим камнем?
        — Хм… и правда, моя подвеска куда-то исчезла.

        Глава 11
        Катастрофа. Воды Тёмного Океана. Серьёзные неприятности

        Сиреневая воительница была не так далеко к северу от нужного нам входа на восьмой уровень. Но вот добраться до неё оказалось не так просто, как я думал. Воды в этих местах просто кишели различными крайне недружелюбными существами. Вместо рыб нас атаковали странные осьминоги, у которых на нескольких щупальцах были очень длинные шипы. Они обладали внушающим уважение мастерством обращения со своими необычными орудиями. Если бы не божественная защита Фольканы, то бой для меня закончился бы, не успев начаться. Скал же использовал нечто вроде тёмно-фиолетового тумана, названного им Жидкой Смертью. Это странное заклинание действовало почти так же как яд и смогло сильно ослабить противников. Затем настала моя очередь.
        Я стал орудовать клинками намного лучше, чем раньше, и не забывал держать щит, чтобы не позволить Мраку как-либо воздействовать на меня. Лезвия мечей с лёгкостью отсекали конечности агрессивных тварей и рассекали их тела. В итоге мы одержали победу, хотя я не могу сказать, что она досталась нам легко. Ведь если бы не яд Скала, то нас бы победили за счёт превосходящей ловкости. Да и защите изрядно досталось. Щит Скала вообще смогли повредить сразу во многих местах и даже умудрились ранить могильщика.
        Теперь мы старались быть более внимательными, чтобы ни на кого не наткнуться. В этих местах фактически не было ядовитых пятен и, честно говоря, я совсем не понимал почему.
        Постепенно воды вокруг становились светлее, будто их пронизывал свет. Вот только откуда ему взяться здесь в таких количествах? Мы всё приближались и приближались к точке, указанной Рири. Исчезли все руины, странные существа и яд. Появились водоросли, похожие на дивный сад, разве что цветов не было. Эти места мне понравились сразу, но, помимо всего прочего, я не ощущал тут опасности.
        — Сель Эр!!!  — услышал я радостный крик и почувствовал удар в корпус.
        — Что это…  — я не успел договорить, увидев ответ на свой вопрос.
        — Я так рада тебя видеть!  — меня обнимала русалка, пытающаяся закружиться вместе со мной.  — Ты живой-живой!
        — Тельнури, я тоже рад встрече с тобой,  — обнял я девушку, заставив её удивиться.
        — А это кто? Это ведь не Мор?  — спросила она, посмотрев на Скала, а затем ответила на свой же вопрос.  — Хм… это не Мор. Он скорее напоминает мне тебя, чем того некроманта.
        Интересное замечание, и оно уже не раз проскальзывало у меня. Русалка сделала несколько кругов вокруг могильщика и улыбнулась.
        — От него не веет такой же опасностью, как от Вестника Смерти,  — сказала Тэльнури.  — Скорее от него исходит доброта, как от тебя. И даже энергия Смерти не может этого скрыть, что весьма удивительно.
        — Я ничего и ни от кого не скрываю,  — посмотрев на русалку, ответил Скал.
        — Тэльнури, а где Рири и Мульф?  — спросил я.
        — Ах да, чуть не забыла,  — скорчила смешную рожицу русалка.  — Следуйте за мной.
        Мы направились за девушкой. Она старалась плыть помедленней, всё же с тех пор, как я видел её последний раз, её скорость заметно возросла, впрочем, как и уровень. Русалка кружилась в танце и выполняла множество удивительных фигур. Описывала круги вокруг нас и постоянно излучала радость.
        Вскоре водорослей стало ещё больше. Вода наполнилась светом, будто мы находимся на мелководье. А впереди показались необычные существа. Сперва я не мог различить кто это, но раз русалка не выказывала и доли страха, то и я не видел смысла волноваться.
        — Сель Эр!!! Скал!!!  — видимо, не только Тэльнури оказалась так рада встрече со мной.  — Что с тобой произошло?  — спросила Рири, посмотрев на меня своими фиолетовыми глазами, сейчас светящимися не только светом, но и счастьем.  — Неужели ты таким стал после того, как мы ушли? Ты стал заметно похож на других двуногих.
        — Сколько вопросов,  — усмехнулся я.  — Давай по порядку. Это моя новая форма. Я могу превратиться обратно, правда пока не хочу,  — а точнее — побаиваюсь, но этого я говорить не стал.  — Произошло со мной достаточно много чего, так что слушай.
        Пришлось рассказать Рири все события, приключившиеся с нами после того, как мы отправились исследовать земли восьмого уровня. Сиреневая воительница была сильно удивлена тем, что меня смогли убить так быстро, и тем, что город древних обнаружили потрошители. Меллитидия и Алёна рассказывали ей всё немного не так. Но теперь нужно их выручить, и в этом нам могли помочь крайне интересные личности.
        — Сель Эр, позволь теперь рассказать тебе кое-что крайне важное. Без этого у нас не получится помочь Алёне и Меллитидии, а также Мору,  — сказала Рири и принялась за свой рассказ.  — Видишь ли, Сель Эр, вместе с Мульфом мы занялись поиском хоть чего-то, что могло бы рассказать нам о том, кто такие Кин Эноры? Тёмные Океан оказался удивительным местом со множеством самых удивительных существ, среди которых встречаются поистине фантастические. Ты уже видел Оргалию? Да-а?  — удивилась девушка.  — Значит, тебе очень повезло, ведь она уже много лет старается очистить эти воды от яда. Но она не одна в своих стремлениях, есть ещё Парапуолия. Вот эту не видел? Ха, ну у тебя ещё будут шансы посмотреть на это удивительное существо, правда, его можно встреть только в южной части океана. Помимо них, есть ещё множество мелких организмов, многие тысячи лет помогающих гигантам. Но даже таких усилий слишком мало, чтобы очистить весь океан и полностью избавить его от яда. Катастрофа, случившаяся здесь многие тысячелетия назад, повлияла на очень многое. В том числе и на целый ряд существ, превратив их в мутантов. Об
этом тебе расскажет Рэ Гре Ор.
        Я посмотрел чуть в сторону и заметил, как от довольно большого отряда самых разнообразных Кин Эноров отделился ещё один представитель этого удивительного народа. Каждый из них был полупрозрачным, с толикой энергией внутри. И каждая энергия имела свой слегка тускловатый свет. Существо, приближающееся к нам, излучало оранжевый.

        Рэ Гре Ор, Кин Эл Гар Выживших, 367 уровень.

        Он был чуть больше Мульфа и массивнее. Длинные шипы украшали его плечи и часть панциря. Несколько полупрозрачных пластин прикрывали торс. Думаю, они без особых проблем смогли бы выдержать парочку ударов моими клинками. Однако энергия, излучаемая им, была совсем не похожа на таковую у Рири или Мульфа. Скорее, она напоминала нечто вроде пламени или тепла. Оранжевые глаза посмотрели на меня. Кстати, Кин Эл Гар… так ведь звали правителя Сел Нуров. Стоп. То есть это слово означало то же самое, что и «король». Получается Кин Эноры, как-то связаны с моим народом?
        — Не может быть!  — удивился этот жук.  — Так он и вправду Сел Нур! Это большое событие для нашего народа и уже второе за столь малый промежуток времени.
        — А какое первое?  — не удержался я от вопроса.
        — Мы встретили сиреневого Кин Энора,  — ответил Рэ Гре Ор.  — И подобного мы не ожидали, ведь утратили всю надежду на обретение правителя.
        Хм… то есть получается, что сиреневые Кин Эноры — это правители этого народа. А так как среди этого отряда я не вижу ни одного такого свечения, то Рири теперь станет властительницей этого народа? Вот уж чего я не ожидал.
        — Слишком редко они рождались даже у предыдущих правителей. Когда наш родной город окутало облако яда, они защитили большую часть своего народа, но не успели спасти нашу надежду на будущее. К своему стыду, многие оказались слишком испуганы надвигающейся волной неизвестного вещества, поэтому даже не помогли Кин Эл Гару спасти коконы,  — Рэ Гре Ора окутала печаль.  — Мы пытались искупить свою вину, но яд в городе всё же был слишком сложен, чтобы побороть его оставшимися силами. Всё прошедшее время Выжившие очищали воды океана в надежде, что когда-нибудь нам удастся вернуть себе правителя. И вот, наконец, судьба сжалилась над нами, да ещё отправила на помощь Сел Нура.
        — Рэ, переходи уже к основному,  — попросила Рири.
        — Слушаюсь, Кин Эл Гар,  — кивнул оранжевый Кин Энор.
        — Я ещё не заслужила того, чтобы меня так называли, и не надо со мной спорить,  — сказала сиреневая воительница.
        — Как скажете,  — вздохнул глава Выживших и начал рассказ.  — Наш народ появился достаточно давно и Сел Нуры всегда помогали нам, так как в наших водах расположены специальные устройства древних. С ними могли разобраться только Сел Нуры. Мы процветали, и наши тела изменялись, впитывая энергию из окружающего пространства. С течением времени это разделило наш народ по различным специализациям. Оранжевый цвет — позволял использовать тепло и нагревать воду в любой выбранной области. Благодаря мне подобным Кин Эноры могли защищаться от многих агрессивных существ, живших тут с незапамятных времён. Зелёный — наделял возможностью взаимодействовать с водорослями и выращивать пищу для всего народа. Синий — добавлял способность заморозить воду и создавать ледяные стены, а также обладатели этого цвета лучше других очищают воду. Красный — позволяет плавить камень и создавать прекрасные строения. Желтый — наделяет способностью собирать свет и отдавать его обратно. Именно благодаря силе этих Кин Эноров места вокруг так хорошо освещены. И главный цвет: Сиреневый. Он наделяет своего владельца возможностью
усиливать всех остальных и концентрировать в себе огромное количество энергии, а также значительно повышает способности манипуляции ею. Без них наших сил не хватает, но Кин Эноры этого типа рождаются крайне редко, и только если один из пары является носителем этого цвета. Хотя в истории было несколько исключений.
        — Хм… а что насчёт Мульфа?  — мне показалось странным, что этот жук не упомянул о тех, кто не обладает цветом.
        — Он — Утративший цвет, ответил глава Выживших.  — Такие Кин Эноры тоже довольно редки, но в отличие от сиреневых, они ни на что не способны. Мульф сильно удивил своим умением становиться невидимым. А также большой скоростью перемещения. Подобных случаев раньше не было. Теперь я продолжу. Многие годы наш народ процветал и контролировал весь океан. Оргалия и Парапуолия поддерживали нас, тем самым превращая наши воды в идеальное место для жизни. Но шло время, и мы выяснили, что многие сооружения древних постепенно вышли из строя, а некоторые ещё и стали источать яд. Кин Эноры ограничивали подобные сооружения, создавая барьеры, но мы не видели всей картины, и вскоре одновременно вышло из строя сразу множество древних устройств, и каждое из них выплеснуло яд. Это и обернулось катастрофой.
        Многие гибли, стоило им только соприкоснуться с ядом. Тогда его концентрация была слишком велика. Неизвестное вещество распространилось почти по всему океану, а единственные, кто мог нам помочь, не откликались. Это свидетельствовало о том, что и у них случилась беда. Только значительно позже нам удалось узнать, что богини равновесия уничтожили весь народ Сел Нуров. Поэтому я так удивился, когда увидел тебя,  — вновь посмотрел на меня Рэ Гре Ор, видимо опасаясь, что я растворюсь в воде, словно иллюзия.  — После массовой гибели существ наступило затишье, и нам удалось спрятаться в северо-восточной части океана, где до сих пор остались работающие устройства древних. Но сколько они продержатся — неизвестно, поэтому мы так рады увидеть Сел Нура, способного разобраться с этой проблемой. Помоги народу Кин Эноров, Сел Нур, и мы никогда не забудь о твоей помощи.

        Рэ Гре Ор предлагает вам задание «Диагностика древних устройств»!
        Описание: Народ Кин Эноров просит Вас о помощи. Решите, стоит ли соглашаться на то, в чём вы совсем не разбираетесь.
        Цель: Проведите диагностику пяти центров.
        Награда: Вариативная.

        Принять: Да/Нет?

        Хм… думаю, к тексту задания стоит прислушаться. Я немного опасаюсь браться за такое, ведь, в отличие от древних Сел Нуров, я ещё слишком плохо разбираюсь в подобных технологиях, а точнее — совсем не разбираюсь. Тем более у меня нет многотысячелетнего опыта по работе с устройствами древних.
        — Я не смогу вам помочь, Рэ Гре Ор,  — ответил я, нажав «Нет».  — Я ещё не успел узнать об устройствах Сел Нуров, и мне потребуется много времени, чтобы исправить это.
        — Ясно,  — ответил глава Выживших. Его окутала такая непроницаемая пелена печали, что мне стало не по себе. Ведь ему ещё придётся сказать об этой новости остальным.
        — Но я всё же могу просто посмотреть на эти устройства,  — ответил я, стараясь убрать ауру безнадёжности и одновременно с этим не беря на себя излишних невыполнимых обязательств. Но я всё же понимал, что просто так они нам не помогут в борьбе с Лин Ий Ра, а в одиночку я не справлюсь, и Рири со Скалом не сильно исправят ситуацию.  — Так что веди.

* * *

        Цезий ходил из стороны в сторону по своему кабинету. Пока всё складывалось не так плохо, только Владимир помешал всему оказаться ещё лучше. Удалось собрать много лута, который никто из пленников не смог забрать у обладателей достижения «Бескорыстие». Но обидно было выпустить из рук богиню. Эх-х-х.
        — Не стоит так расстраиваться, Владимир,  — сказал мужчина с чёрными усами и в тёмном костюме, поверх которого была накинута белая мантия со множеством узоров по краям.

        Гейгер,??? академик гильдии «Ядерная Голова»,??? уровень.

        — Знаю, дядя, но ничего не могу с собой поделать,  — вздохнул грандмастер.  — Богиня была чудо как хороша.
        — Да, эта информация поражает,  — кивнул академик.  — Не ожидал, что разработчики действительно ввели в игру такие силы. Возможно, это путь к новому ивенту, а, может, и часть глобального квеста. Хотя Владимир меня удивил. Ты уверен, что он злился?
        — Определённо,  — ответил Цезий.  — По крайней мере, таких затрещин я не получал даже от тебя.
        — Значит, нужно выяснить, что это за девчонка, чьё пленение смогло вывести из себя такого человека, как Арконов,  — задумался мужчина и провел пальцами по усам.  — Этим я и займусь. Кстати, среди того добра, что вы приволокли, оказалось достаточно много приличного оружия, отмеченного клеймом мастера Монтерии. Ты помнишь, что у одного из наших был эпический квест на возвращение гнома в это подгорное королевство?
        — Хм… действительно, что-то подобное было, но тогда я совсем об этом не думал, так что гнома убили достаточно быстро, но если он ключевой НПС, то возродится там же,  — сказал грандмастер.
        — Помимо оружия много интересных ингредиентов: грибы, травы, мох, какие-то черви и часть порождений,  — продолжил Гейгер.  — Вот тут самое интересное. Это порождения Осени и Зимы. Понимаешь?
        — Да,  — кивнул Цезий.  — Значит и сёстры Веспри тоже не выдумка. Впрочем, это стало понятно, как только мы нашли её. Так что порождения тут ни при чём.
        — Не скажи,  — хмыкнул академик.  — Веспри может являться лишь первым этапом квеста, после выполнения которого появятся и остальные, а, может, всё гораздо сложнее. Но порождения точно гарантируют появление ещё как минимум двух высших сущностей. И боюсь, что они не будут ослаблены настолько, чтобы их пленить.
        — Эх-х-х, нам бы тоже не помешал бог, как у Васдовцев,  — грандмастер вновь прошелся вдоль линии ковра.  — Впрочем, сейчас это не так важно. Мне хочется поиграть с Владимиром. Может, он такой сильный и осведомлённый, что знает моё настоящее имя, но всё же мне не верится, что в крайнем случае он сможет до меня дотянуться.
        — Не стоит,  — отрицательно покачал головой Гейгер.  — Это противник не твоего ранга. Он тебя раздавит не только в игре, но и в реальном мире, а там я тебе помочь не смогу. Что может сделать больной старик?
        — Не беспокойся, дядя, я не совсем дурак, чтобы выводить подобную личность из себя, но пройтись по тонкому льду всё же стоит попробовать,  — ответил глава клана «Ядерная Голова».  — Пока я строю из себя стандартного доктора Зло, ко мне не будет так много внимания и серьёзного отношения со стороны ряда личностей. Поэтому я могу кое-что предпринять. Это подземелье таит в себе что-то странное. Разведгруппа погибла на пятом уровне, сколько их всего — не знает никто, разве что подобной информацией могут обладать Технократовцы и Безымянные. Правда, есть ещё вариант с Каскадом Звёзд, но Минтакор, похоже, сделал определённые выводы и теперь гильдии помогает кто-то очень серьёзный, кто успел вычистить всех лояльных нам людей. А учитывая не такую большую величину их клана, шанс на внедрение нового агента крайне мал.
        Сейчас основные силы Каскада сосредоточены в пещере. Они защищают свою покровительницу. О, это мы уже успели узнать. Именно благодаря одной из способностей они смогли переместиться прямо к ней. И это с учётом того, что никакие умения перемещения внутри подземелья не действуют. Разве что убиться можно с предварительным снятием точки воскрешения, чтобы оказаться в ближайшем городе.
        По поводу разведгруппы. Ребята составили список монстров и их умений. Честно говоря, после ознакомления, мне кое-что не понравилось. Вот, посмотри,  — Цезий протянул несколько листов дяде.
        — Хм… действительно,  — сказал Гейгер, после внимательного изучения данных.  — Уровни слишком не соответствуют локациям. Помимо богини на первом уровне оказался трёхсот с лишним уровневый Сел Нур, по силе превосходящий пятёрку бойцов сопоставимого с ним уровня; несколько калохортусов выше двухсотого; мастер гном двести шестидесятого; и целое множество самых разнообразных жуков, но их уровни уже ближе к стандарту для этой локации.
        А вот со вторым уровнем уже начались проблемы. По идее, уровни местных, включая боссов не должны превышать сто сороковой-сто пятидесятый. А тут сразу несколько боссов, все сплошь двухсотые и множество именных монстров в районе стопятидесятого. Вновь большое разнообразие атакующих сил и ещё дополнительный квест для прохода на третий уровень.
        Земли растений тоже странные, и дело даже не в самих монстрах. Босс пятьсот десятого уровня. Это даже не смешно, причём с поддержкой целителя двести плюс. Уничтожить такого силой лишь разведгруппы невозможно. Тут нужен рейд из сотни, а то и двух подготовленных бойцов. Впрочем, на четвёртый уровень удалось пробраться, даже не убивая властителя тех земель, что тоже очень странно. Причин и замысла разработчиков я понять не могу. Возможно, имеет место баг, а, может, и несколько, если учитывать круг выжженной земли в центре леса.
        Четвёртый уровень перенасыщен смертью, сразу же съедающей здоровье. Без целителей и дополнительной защиты тут делать нечего. Монстров не так много и сплошь нежить, правда, сильно видоизменённая и жутко живучая. Боссов целых три. И если первый убивается более-менее просто, даже с учётом весьма зловещих умений, то два других являются проблемой, а один так и не был повержен. Почти все трёхсотых уровней и это на четвёртом этаже подземелья. Страшно представить, что будет дальше. Сел Нур-некромант с футуристической самовосстанавливающейся бронёй вместе с учеником. Подобная связка оказалась очень нелёгкой. Если бы третий босс был с ними, то разведгруппа имела определённые шансы на вайп.
        Пятый уровень будет серьёзной проблемой для следующих походов. Серая мгла снижает часть характеристик и делает множество умений, нацеленных на увеличение восприятия и наблюдательности, бесполезными. Но, помимо этого, ещё и аномалии. Как бороться с ними, пока не ясно.
        Количество уровней неизвестно; лут почти отсутствует; находится подземелье у чёрта на куличиках, прямо под горой, на которой свистел рак. В общем, вряд ли туда кто-то пойдёт. Слишком большие затраты.
        — Ты во многом прав, дядя, но упускаешь один момент,  — сказал Цезий.  — Люди — жадные. Думаю, нам стоит организовать масштабный рейд, и сделать его целью: исследовать финальный уровень. Но всё надо провернуть таким образом, чтобы наших следов не было видно. Это и будет вилка в колёса Владимиру.
        — Кажется, ты слишком недооцениваешь этого человека,  — хмыкнул академик гильдии.  — Я тебе уже говорил: вы в разных весовых категориях. Он действительно гений и не зря получил все свои премии. Плюс ко всему за корпорацией Creator Studio стоит кто-то невероятно могущественный, раз я не смог выяснить даже через комитет безопасности никаких данных. У спецслужб их просто нет. Я понятия не имею, как им удаётся скрывать всё, что касается их продукции, даже от большинства своих сотрудников. Ключевые же лица находятся под впечатляющей защитой. Даже президент может с уважением посмотреть на такую.
        — Каким бы реальным не казался этот мир, это всё же игра,  — ответил грандмастер.  — Владимир, несмотря на все свои угрозы, не стал применять против нас каких-либо мер. Даже лут не отобрал. Так что сложно обвинить его в несоблюдении правил, а если предположить, что та девушка является сотрудницей корпорации, то всё становится на свои места, и тут уже следует заткнуться мне. В правилах есть пункт, что разработчики могут вмешаться в игровой процесс при угрозе сотрудникам. Сможешь выяснить, кто она такая?
        — Ты, видимо, пропустил всё мимо ушей,  — закатил глаза Гейгер.  — Впрочем, как и всегда.
        — Заодно поищи достойного рейд-лидера, способного организовать отличный рейд и пройти это подземелье до конца, денег не жалей,  — сказал Цезий.  — Их всё равно девать некуда, а так люди могут помочь нам и немного обогатиться сами.
        — Ох-х-х, хорошо,  — нехотя кивнул академик.
        — Кстати, не хочешь посмотреть, что мне удалось украсть у богини?  — спросил грандмастер с ехидной улыбкой.  — Заклинание бога воров сработало как надо, но я ещё не заглядывал в инвентарь. Мне просто страшно представить, что я потратил божественный свиток на какой-нибудь убогий цветочек или яблочко.
        — Открывай инвентарь, нечего медлить,  — ответил академик.
        — Смотри,  — Цезий достал из пространственного кармана красивую подвеску со сверкающим камнем.  — Ох-хо-хо, не прогадал.
        — И впрямь,  — усмехнулся мужчина.
        В следующее мгновение Щит цитадели моментально слетел. В зале раскрылся сияющий портал, испускающий яркий золотистый свет. Из него вышла невероятно прекрасная девушка с колоссальной божественной аурой. В мрачном зале цитадели запахло ягодами и цветами.

        Лекрат, Богиня Лета, Старшая из сестёр равновесия,??? уровень.

        — Старик, похоже, мы серьёзно влипли,  — выдохнул сквозь сжатые зубы Цезий.
        — Это мягко говоря,  — подтвердил Гейгер.
        — Где ты, Веспри?  — раздался мелодичный голос сильнейшей из богинь равновесия.

        Глава 12
        Диагностика. Джунгли. Запчасти

        Рэ Гре Ор заметно воодушевился после моих слов, поэтому мы сразу же направились в сторону, где вдалеке виднелось массивное строение древних. Оно оказалось заметно дальше, чем я думал, так что путь до него занял немало времени. Впрочем, я успел поговорить с Тельнури и Рири, уже успевшими подружиться. Мульф же сейчас был где-то в другой части океана и занимался своими делами. Скал очень заинтересовался русалкой и внимательно изучал её необычную фигуру.
        На удивление, эти места мне нравились, тут было намного спокойнее и намного чище. Всё же Кин Эноры весьма интересно распределили различные обязанности между собой. Интересно, как подобное разделение появилось? Не могло же оно произойти ни с того ни с сего. Кажется, что-то этот глава Выживших мне рассказал далеко не всё. Хотя сейчас это не так важно, нужно просто заручиться их поддержкой для борьбы с Властительницей Ночи и спасения моих соратниц.
        — Мы на месте,  — сказал оранжевый Кин Энор.  — Это сооружение древних, которое очищает воды океана.
        — М-да,  — оценивающе ответил я, рассматривая представший перед нами объект.
        Это строение было монументальным, и по размерам лишь немного уступало улью (пусть и обладало излишне острыми гранями) и представляло собой сложную форму, названную в книге по Магии Форм «параллелепипедом». Внутри этого строения были широкие прорези, среди которых то и дело что-то сверкало. Серый металлический цвет заставлял задуматься: из какого же материала оно сделано? По внешнему виду можно было сказать, что строение древних переживает не лучшие годы.

        Очистительная станция 56.
        Статус: Ниже Нормы (Степень сохранности: 43 %).

        — Любопытно,  — я поскрёб когтем подбородок.
        — Что такое?  — с волнением спросил Рэ Гре Ор.
        — Покажите мне следующую станцию очистки,  — попросил я вместо ответа на вопрос, и мы направились к другой постройке древних.
        Всего с учётом станции пятьдесят шесть подобных строений оказалось семь. Однако остальные были поменьше, и их состояние колебалось от пятидесяти трёх до шестидесяти семь процентов. Отсюда можно сделать вывод, что весь океан разделён на подобные районы, с большой станцией, вокруг которой сосредоточены маленькие. Следовательно, руины, увиденные нами ранее, и были такими сооружениями, пришедшими в негодность. Закономерно возникает много вопросов. Почему эти станции сохранились лучше других? Сколько должно работать подобных сооружений, чтобы в кратчайшие сроки очистить весь океан? И как их починить?
        Последний вопрос имеет наибольший приоритет, и у меня есть три задумки, способные привести к ответу. Первая — на восьмом уровне есть портал в центр контроля резервуара. Я уверен, что он напрямую связан с этими сооружениями, а, следовательно, там можно найти что-нибудь для их починки. Вторая — это развалины некоего сооружения древних в северной части земель восьмого уровня. Там тоже может быть что-то интересное. И последняя задумка заключалась в проверке станции пятьдесят шесть. Я намеревался идти с конца.
        Наш небольшой отряд осматривал сооружение со всех сторон, но я не понимал, есть ли там внутренняя часть, как в терминале на пятом уровне. Поиски мы провели достаточно тщательно, но так ничего и не нашли. Но стоило лишь немного удалиться, как Скал заметил что-то непонятное. Это оказался заблокированный проход, из которого шла тонкая струя яда, испугавшая Кин Энора.
        Я попросил всех побыть на безопасном расстоянии, а сам открыл дверь, благо сил на это хватало. Повезло, что я активировал божественную защиту Фольканы заранее, иначе яд, хлынувший из открытого прохода, убил бы меня мгновенно. Проход был не очень-то большим, но в своей двуногой форме я мог пробраться, не испытывая проблем. Но вот куда — это хороший вопрос.
        Спустя некоторое время я всё же смог немного разобраться во внутренних коридорах строения и нашел совсем незатопленный участок. Он вывел меня в достаточно обширные комнаты со множеством чёрных плоских кристаллов прямоугольной формы. Часть из них работала и показывала какие-то графики, таблицы и много другой информации. Моя грамотность оказалась недостаточной для того, чтобы позволить мне разобраться во всём этом. Вот только кое-что я всё же придумал.
        — Цуси, ты меня слышишь?  — спросил я искусственный интеллект терминала с пятого уровня и подождал немного. К сожалению, в ответ я ничего не услышал.  — Попробовать всё же стоило.
        Но теперь необходимо как-то разобраться самому и придумать что-нибудь как можно быстрее. Жаль только мозг не мог предложить ничего путного. Я стал изучать информацию на мониторах (так эти кристаллы называла Алёна). И чем больше я углублялся в знания древних, тем больше понимал и мрачнее становился.
        Провозился я тут довольно долго, но выяснил много важных вещей. Во-первых, сооружение требует ремонта, что было и так понятно. Однако я не понимал серьёзности проблемы. Даже эта технология со столькими поломками проработает не больше нескольких сотен лет. А ведь до этого она работала на пару порядков дольше. Во-вторых, запчасти для этого устройства расположены на специальном складе, доступ к которому есть в центре контроля резервуара и в центре по надзору за резервуарами. В-третьих, мне нужно срочно сматываться, так как энергии для поддержки защиты осталось совсем немного. Даже удивительно, что она продержалась столь длительное время. Возможно, всему виной отсутствие каких-либо внешних воздействий на поверхность щита.
        Я поспешил на выход, пробираясь сквозь заполненные водой тоннели, несколько раз попал в пятна яда, что чуть не привело к исчезновению барьера: хорошо, что я успел заранее съесть бирюзовик. Выбраться из сооружения древних я смог в самый последний момент.
        — Сель Эр, ты в порядке?  — спросила Рири.
        — Что там?  — в глазах Рэ Гре Ора читалось волнение.
        — Со мной всё в порядке. Сооружения древних проработают ещё несколько сотен лет,  — ответил я.
        — Это хорошо, но что потом?  — вновь поинтересовался глава Выживших.
        — А потом они разрушатся и ряд веществ, скопившихся внутри, вырвется наружу, и окружающую территорию накроет яд,  — ответил я.  — Чтобы такого не случилось, эти устройства необходимо починить. И для этого придётся отправиться в земли Властительницы Ночи.
        — Хм…  — задумался Рэ Гре Ор,  — Мне нужно рассказать остальным об этой новости.
        — Сель Эр, всё ведь ещё хуже?  — спросила Рири, когда оранжевый Кин Энор ушел.
        — Более чем,  — вздохнул я.
        — Ты сможешь помочь?  — с надеждой посмотрела на меня сиреневая воительница.
        — Не знаю,  — ответил я. А точнее совсем не могу, ведь даже не представляю, как всё это чинить, но говорить об этом не стоит. Впрочем, за время пребывания в том месте язык жителей Аркании подскочил до сорока девяти пунктов, а грамота — до сорока. Нужно попытаться сделать всё возможное, чтобы заполучить помощь Кин Эноров.  — Сперва необходимо пробраться на восьмой уровень и добраться до центров. Только после этого я смогу сказать что-то конкретное.  — По крайней мере, я на это надеюсь.  — Сейчас же нам стоит поспешить, ведь я не знаю, что задумала Лин Ий Ра.
        — Хорошо, Сель Эр, я проведу тебя к выходу из Тёмного Океана,  — кивнула Рири.  — И мы поможем тебе.
        — Не стоит, я не смогу защитить всех, поэтому со мной пойдёт только Скал,  — пришлось возразить соратнице.  — Я способен нести лишь некроманта в этой форме, с остальными будет тяжело, и уверенности, что я смогу уклоняться от атак многоножек, у меня нет.
        — Но так нельзя. Я тоже обязана помочь тебе и моим соратницам.
        Хм… по глазам Рири можно было с уверенностью сказать, что мне не удастся отговорить её от этой затеи. Хотя… уровень у девушки уже триста двадцать седьмой, так что она обладает весьма немалой силой. И её помощь действительно пригодится, так что глупо будет отказывать.
        — Хорошо, но действовать будем по плану.
        — Отлично, мы не подведём,  — улыбнулась Рири, а я задумался: кого это она подразумевает под словом «мы».

* * *

        Я рассчитывал вылететь из воды вместе со Скалом и немного запутать противников, но на деле всё оказалось куда сложнее. Тельнури провела небольшую разведывательную операцию и сообщила, что около выхода из Тёмного Океана находятся два десятка многоножек.
        С таким количеством столь опасных бойцов мне определённо не справиться даже при помощи друзей. Если бы с нами были все Кин Эноры, тогда бы мы одержали победу, но так… о ней не может идти и речи. Остаются только диверсия и побег.
        Пришлось немного откорректировать свой план. После чего я схватил Скала и активировал конусы, наполнив их энергией Воды. Они вытолкнут нас на поверхность, где я уже перейду на использование крыльев. Так и случилось. Многоножки не успели среагировать на наше появление. Сформировав несколько сфер и наполнив их туманом, я швырнул их во вражеский отряд. Серая мгла заполонила пространство, но главное уже было сделано: многоножки успели меня увидеть и направились следом, используя свои способности.
        Тем временем я уже летел в сторону гор. По другую сторону хребта был расположен вход на восьмой уровень, которым наш отряд воспользовался в предыдущий раз, и где сейчас собралось поистине большое войско (Тэльнури уже успела посмотреть на врагов). Божественная Защита Фольканы справлялась со своей задачей и смогла выдержать энергетические серпы особо метких многоножек. Противники бросились в погоню за нами, оставив вход свободным. Поэтому план пока выполнялся как надо. Хотя нет: три многоножки всё же остались в серой мгле. Надеюсь, они не помешают Рири.
        Противники оказались крайне быстры и не менее выносливы, но всё же в какой-то момент мне удалось оторваться от них. Я подлетел к одной из скал, и мы спрятались, чтобы я мог немного отдохнуть.
        — Многовато их,  — вздохнул мой друг и усмехнулся.  — Впрочем, армия многоножек мне бы не помешала.
        — Она бы и мне не помешала, так как я ещё не придумал как победить Властительницу Ночи. А если учесть, что у неё есть сестра примерно равного уровня, то дело принимает не самый лучший расклад,  — с сожалением сказал я.  — Впрочем, пока нас не догнали, я кое-что проверю.
        Действительно. Я ощутил, что вновь могу эволюционировать, но что развивать сейчас? Гены я вновь обойду стороной, всё же сейчас не время. Но вот один пункт я не могу игнорировать. А именно — сердце. Поэтому перевёл в него пять тысяч опыта.

        Ваше Продвинутое сердце с божественной искрой эволюционирует!
        Параметры: Жизнь 30(+10); Здоровье 2000(+1000).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 340.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 341.

        Ух, как мало прибавилось к Жизни. Да и особых изменений не ощутил. Обидно как-то, но всё же я уверен, что теперь мне будет проще лететь. Впрочем, сейчас полёт для меня — это основное направление, поэтому десять тысяч опыта я направил в крылья.

        Ваши Узорчатые крылья Сел Нура эволюционируют!
        Параметры: Эволюция 30(+4); Структура 30(+4); Сложность 30(+4); Подвижность 100(+20); Сила 80(+10); Жизнь 30(+4); Здоровье 2500(+500); Энергия 3500(+500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 342.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 350.

        И вновь не было боли, но я почувствовал, как крылья заметно удлинились, и я будто взлетел, стоило только расправить их. Меня переполняла эйфория. Было так хорошо, что я не сразу обратил внимание на приближающихся врагов. Пришлось приглушить радость, чтобы она не мешала нормально соображать. Сейчас необходимо подпустить многоножек поближе, а затем показаться и перелететь через хребет. Дальше следует продолжать согласно плану.
        — Я чувствую смерть,  — вдруг отвлёк меня Скал.
        — Где?  — удивился я.
        — Прямо здесь, но я не могу понять, где именно, потому что в том месте, откуда я её ощущаю, ничего нет,  — ответил некромант.
        — Покажи это место,  — попросил я.
        — Вроде бы у тех камней,  — указал Скал.
        Я подошел поближе и, окутав свою руку энергетической плёнкой, потянулся к камню. Каково же было моё удивление, когда часть моей кисти растворилась в воздухе. Понятно, значит, это иллюзия. Я добавил чуть больше энергии, и она сразу же исчезла, обнажив находку. Перед нами лежало три кокона, окутанных серой паутиной, но только один был полностью невредим. Два других оказались разорваны, и в них можно было увидеть останки каких-то странных существ. Я внимательно пригляделся к находке. Спустя немного времени выскочило сообщение:

        Кокон арахнида.
        Описание: Это кокон, в котором уже давно спит маленький арахнид. Совершенно неясно как это редкое существо тут оказалось. Стоит ли брать его с собой?

        Честно говоря, мне было жаль детёныша. Возможно, за ним уже никто не вернётся, и если бы Скал не обратил внимания на энергию Смерти, то кто знает, сколько бы этот кокон дожидался тех, кто смог бы его обнаружить. Поэтому я положил детёныша в пространственный карман. Хорошо, что у меня это получилось, иначе пришлось бы значительно тяжелее. А сейчас больше некогда раздумывать. Я подхватил Скала, и мы направились к вершинам гор, чтобы скрыться за хребтом. Вслед послышались проклятия многоножек. Иногда иметь продвинутый слух не очень хорошо.
        Мы перелетели горы, и я слегка сбавил обороты. Ф-у-ух, это оказалось нелегко даже с новыми крыльями, что уж говорить о старых. Без успешного развития затея могла бы накрыться… медным тазом. Странное выражение, не могу вспомнить, откуда оно, однако странные и такие пугающие ощущения говорят о том, что пелена, скрывающая память, сильно истончилась.
        Пока мы летели вдоль вершин, я раздумывал над тем, как же всё-таки выручить своих соратниц. Я стал сильнее (всё же триста пятидесятый уровень — это весьма серьёзно), но в бою против двух властительниц почти четырёхсотых уровней этого будет слишком мало. Даже Скал, Рири и отряд из полусотни Кин Эноров тут не помогут. К тому же на стороне властительниц армия многоножек. И я совсем не знаю, какие у них имеются артефакты. Подобные мысли окутывали пеленой печали и всё чаще заставляли задуматься об использовании Мрака.
        Я слишком отвлёкся и резко вынырнул из мрачных мыслей, а затем вновь перелетел хребет и направился строго на север. Следуя такому пути, я пролечу над джунглями и смогу достигнуть развалин центра древних.
        Скал с удивлением и большим интересом рассматривал джунгли, раскинувшиеся под нами почти сплошным зелёным ковром, переплетенным многочисленными изумрудными нитями лиан. Вдалеке, к северо-востоку от нас, виднелась невысокая, но всё же возвышавшаяся над лесными гигантами, гора. Даже странно, что среди джунглей есть подобное место. Как гора вообще там образовалась?
        Хотя неважно. Сейчас меня немного настораживал странный лес, выделяющийся более тёмной листвой, совсем непохожей на таковую у остальных деревьев этих необычных земель. Этот лес казался совершенно чужим среди джунглей, но, помимо необычной листвы, настораживали многочисленные всполохи энергии, исходящие из этих мест. Честно говоря, стало немного страшновато, мозг предлагал уйти восточнее и пролететь через гору по границе леса. Но тогда я сильно задержусь, чего бы мне очень не хотелось. Хотя кого я обманываю, любопытство уже заранее всё решило и потянуло меня в сторону новых всполохов.
        Не знаю, возможно, я всё же схожу с ума из-за множества разнообразных не своих мыслей и каких-то непонятных воспоминаний о другом мире, а может быть, со мной что-то не так по какой-то другой причине. Но голос рассудка я старался не слушать, как и инстинкт самосохранения. Даже банальная логика, утверждавшая, что, умерев, я потрачу много времени на повторный спуск, была права. Вот только я всё равно полетел в этот чёртов лес.

* * *

        Цезий пребывал в потрясении, и Гейгер выглядел не лучше. Ещё никогда боги не изволили ступать на территорию цитадели клана «Ядерная Голова», а тут в гости заявляется фактически сильнейшая богиня в этом мире. Да, общаться с богами приходилось, всё же грандмастер являлся одним из тринадцати высших жрецов Атт Халара. Для этого пришлось проделать такую работу, и потратить столько времени, что сложно представить.
        Впрочем, довелось поговорить ещё и с Кафаром, оказавшимся весьма неприятным и чрезвычайно хитрющим типом с такой жадностью, что гномы с драконами удавились бы от зависти. Вместе с Гейгером как-то случилось побывать и в главном храме Варграна, но поговорить с богом войны довелось только дяде.
        Но даже несмотря на божественные заскоки, разговаривать с высшими сущностями всё же было возможно, особенно если преподнести весомый подарок. Тем не менее, богини наотрез отказывались обращать внимание на главу топовой гильдии с огромной репутацией среди множества фракций и жрецов. Цезий даже умудрился подружиться с верховным жрецом Эуверии, богини любви и красоты. Всё это было сделано, чтобы поговорить с этой девушкой. Но не сработала ни высокая репутация, ни многочисленные дары, ни особые артефакты, скрывающие принадлежность к одному из богов, близкого тёмному пантеону, ни благословения, купленные за большие деньги у нескольких светлых жрецов. Это оказалось весьма обидно, ведь можно было испробовать на ней кинжал, и тогда в личной коллекции появилась бы первая богиня.
        Ещё одна попытка, на этот раз с Хэллой, богиней тёмных знаний, тоже не увенчалась успехом. Она как будто специально не обратила внимания на чертовски ценный фолиант древних мастеров, оставленный на алтаре её храма. Богиня тёмных знаний проигнорировала местный аналог «Некрономикона». В это было тяжело поверить, но всё оказалось именно так, и подобное бесило. Впрочем, держать свои эмоции под контролем Цезий учился довольно долго, и если давал им выход, то это была лишь очередная маска. По крайней мере, он в это верил.
        — Странный человек,  — приятный голос богини лета завораживал.  — Что-то в тебе отталкивает. Но сейчас это неважно. Отвечай, где моя сестра и откуда у тебя её подвеска?
        — Позвольте выразить восхищение вашей красотой,  — улыбнулся Цезий и слегка поклонился богине.
        — Мне некогда с тобой разговаривать,  — сказала богиня и легонько сжала свою тоненькую ладошку, в результате чего Гейгера разорвало на кусочки. Кровь брызнула во все стороны, а затем мгновенно вспыхнула нестерпимо ярким светом и исчезла. От дяди грандмастера не осталось и следа.  — Тебя ждёт то же самое, так что потрудись выдать мне всю необходимую информацию. Если мне придётся вытаскивать её из твоих мозгов, то так легко, как он, ты не отделаешься.
        — Как прикажете, госпожа,  — вновь поклонился Цезий, мысленно вздыхая. Не хотелось в очередной раз помирать от рук высшей сущности. В случае успешных переговоров надо будет обязательно найти бога удачи и преподнести щедрых даров.  — Эта подвеска оказалась у меня неслучайно,  — в разговорах с подобными сущностями было необходимо говорить правду. Но и упускать столь ценную добычу, как Веспри, не хотелось бы.  — Моему клану удалось заполучить её в одном далеком месте. Богиня была там, но вот где она сейчас я совсем не знаю,  — сказал грандмастер, полагая, что Веспри уже нет в городе древних, и она спряталась где-то в другом месте.
        Лекрат пристально посмотрела в глаза Цезия, а затем исчезла в яркой вспышке света, оставив после себя аромат цветов и прохладу летнего ветра. Глава гильдии выдохнул. Его сердце билось, как сумасшедшее, ведь он явно прошел по краю бездны.
        — Ох-х-х, чёрт,  — воскрес Гейгер благодаря клановому артефакту.  — Теперь неделю с дебаффом к солнечному свету придётся ходить.
        — Зато сможешь на себе испытать все прелести игры за вампира и понять наших врагов из Сомбры ещё лучше,  — улыбнулся Цезий, сев в кресло и еле сумев унять дрожь.
        — И не поспоришь,  — усмехнулся академик.  — Впрочем, богиня великолепна, не находишь?
        — Угу,  — кивнул грандмастер.  — Эуверия бы вырвала себе клок волос от зависти. Хотя сейчас стоит думать не об этом.
        — Да, необходимо подумать, как выгодно продать информацию об этом подземелье и при этом умолчать всё, что нас интересует,  — сказал Гейгер.  — И думаю, стоит побыстрее подготовить рейд, пока это подземелье ещё есть. Чувствуется мне, что ей хорошо известно место нахождения её младшей сестры.
        — Тогда бы она сразу заявилась к ней,  — Цезий встал с кресла.  — Она её не ощущала и оказалась у нас только из-за этой подвески.
        — Какой?  — вновь усмехнулся родственник лидера.
        — Вот зараза!  — выругался Цезий, не увидев в своей руке божественный артефакт.

        Глава 13
        Лес Светлячков. Центр Древних. Что же делать дальше?

        Мы летели над этим странным лесом, и я уже успел пожалеть, что не послушал голос разума. Скал также ощущал опасность, но пока не мог сказать точнее. Среди тёмно-зелёных крон изредка вспыхивали желтые огоньки, сразу же растворявшиеся в тени деревьев. Ветер неожиданно стих, как и все звуки вокруг, и я направился вглубь этого места, будучи завороженным игрой вспыхивающих огоньков. Но мозг не позволил мне долго оставаться в подобном состоянии.
        Я успел как раз вовремя. Скал пытался привести меня в норму, но не мог вырваться из моего захвата. Замедлив полет, я приземлился на ветвь одного из ближайших деревьев. Удивительно, но даже на верхушке структура дерева оказалась достаточно крепкой, чтобы выдержать нас.
        — Сель Эр, что с тобой произошло?  — обеспокоенно спросил Скал.
        — Не знаю, мне показалось, что кто-то нас звал,  — ответил я на вопрос друга.
        — Стоит ли идти на такой зов?  — с сомнением спросил некромант.
        — Звучит странно, но я думаю, что всё же стоит посмотреть на тех, кто решил с нами встретиться,  — сказал я.
        — Чувствую, мы ещё об этом пожалеем,  — вздохнул Скал.
        Спуск занял определённое время, так как сверху было непонятно насколько велики эти деревья. Множество мелких насекомых летало повсюду, создавая свечение различных цветов. Но это были явно не те огоньки, чья игра приманила меня.
        Пришлось подхватить Скала и спуститься вниз. Здесь царствовала темнота, и лучи света почти не проникали сюда. Среди деревьев вновь мелькнул огонёк, поэтому я поспешил за ним. Быстро летать тут оказалось весьма проблематично из-за многочисленных препятствий. Не с моими навыками. Поэтому пришлось сбавить скорость.
        Белые и синие огоньки то и дело возникали в поле зрения, уводя нас вглубь леса. Я и Скал внимательно следили за окружающим пространством. Мы были готовы к любому подвоху: к атаке с воздуха; к обвалу земли; к замаскированным отрядам врага. Но на деле всё оказалось гораздо проще — нас встретил лишь наполненный огоньками лес.
        Это было похоже на шутку или помешательство. Но не может же оно случиться сразу у двух разных жуков. Или может? Я внимательно осматривал лианы и маленьких насекомых, ползающих по ним. Они светились тусклым синим цветом и не обращали на нас никакого внимания. Зато это сделали те, кто нас сюда привел.
        Вокруг нас появилось три светящихся шара. Свет слегка потускнел, и мы смогли увидеть, что вместо сгустков света стояли странные существа. Они сильно напоминали Властительницу Ночи, только в них было меньше человеческого.

        Кри Си Гор, Страж Леса Светлячков, Призрачный светлячок, 382 уровень.
        Ина Си Лар, Стражница Леса Светлячков, Призрачный светлячок, 375 уровень.
        Мара Си Нор, Стражница Леса Светлячков, Призрачный светлячок, 373 уровень.

        Первый превышал меня на две головы, а также имел достаточно большие крылья с множеством узоров. Именно они и светились. Как и я, он стоял на двух лапах и имел четыре руки. Но в отличие от Властительницы Ночи, всё его тело было покрыто панцирем изумрудного цвета. Слегка обтекаемая голова имела четверо жвал. Поверх была надета самая настоящая броня, правда в ней имелись отверстия только для двух рук, а ещё два были сделаны довольно грубо. Два тёмных глаза с синей радужкой уставились на меня.
        Спутницы стража тоже сильно выделялись. Они были чуть ниже меня, их фигуры оказались значительно более хрупкими и тонкими на вид. Крылья же превышали в размерах таковые у предводителя, а также имели более сложные и красивые узоры. У каждой девушки на голове имелись наросты, напоминающие волосы. У Ины они были сине-изумрудные, а у Мары — фиолетово-розовые. В тон волосам оказались раскрашены и панцири девушек-светлячков. В розовых глазах Мары не было недовольства или раздражения, в них я видел только любопытство, а вот в тёмно-желтых глазах Ины их было вдоволь. Однако больше всего я обратил внимания на брюшки, расположенные позади у каждой из девушек: основной свет шел от них.
        — Зачем ты пошел против Властительницы Ночи?  — спросил у меня Кри.
        — Убивать гостей и захватывать их в плен как-то некрасиво, не согласны?  — встретил я пристальный взгляд светлячка.
        — Твои мотивы ясны, странный жук, но ответь ещё на один вопрос. Среди земель нашего уровня говорят о появлении Сел Нура. Уж не ты ли это?  — вновь пристально уставился на меня страж леса. Хм… для чего они вообще нас сюда заманили? Справиться с этой троицей, превосходящей нас не только по уровню, но и по количеству, фактически нереально. Вместе с другом убежать не удастся, а его одного я бросить не могу.
        — Всё так, я и есть тот самый Сел Нур,  — честно ответил я, так как не видел смысла врать.
        — Да зачем он нам сдался, Кри?  — с раздражением спросила Ина.  — Как будто этот жук что-то может с его-то силами. Да он даже с нами не справится.
        — А мне он нравится,  — тихо сказала Мара.
        — Не всё так просто с Сел Нурами,  — ответил раздраженной девушке страж.  — Они страшны своими способностями и связью с энергией Жизни.
        — Всё равно мне не верится,  — закатила глаза Ина.
        — Вы только взгляните на его ауру,  — сказала Мара, рассматривая меня своими розовыми глазами.  — Она искрится добротой и какой-то странной энергией. Я такой сложной не видела никогда.
        — Хм… это… дай-ка вспомнить,  — задумался страж, а мы так и смотрели на эту странную троицу в недоумении.  — Точно! Такова энергия высших сущностей. Только она может дать столь сложный узор.
        — У-х-х,  — удивились девушки, а я же улыбнулся.
        — Сел Нур, наш народ хочет помочь тебе,  — сказал Кри.  — Властительница Ночи не всегда была такой жестокой. Мы ещё помним времена, когда она сама летала по этим землям, помогая живущим ночью. Но в какой-то момент властительницы перестали покидать свой дворец, и наши земли окутались вуалью грусти. Многоножки стали выполнять приказы, идущие вразрез с прежними действиями наших правительниц. И никто не может понять столь разительных перемен, будто их поразила страшная болезнь, съедающая разум.
        — А что, такая есть?  — удивился Скал. Мне хотелось пошутить, что Скалу с его приверженностью к смерти подобное не грозит, но я всё же не стал этого делать, посчитав, что подобное сейчас неуместно.
        — Мы не знаем, но иначе не можем объяснить действия наших властительниц,  — ответил Кри.  — Поэтому, когда настанет время битвы, не убивай их.
        — Я не могу этого обещать,  — ответил я, так как совершенно не знал, смогу ли я сдержаться, если кто-нибудь из этих Властительниц причинит вред моим соратницам.
        — Я понимаю,  — кивнул страж.  — Судя по всему, ты держал путь к строению древних. Будь осторожен, Сел Нур, нынешние хозяева тех земель не жалуют посторонних. Мы будем на месте, когда ты решишь напасть на город властительниц.
        Вспышки света ослепили нас, и когда зрение восстановилось, рядом уже никого не оказалось. Понятно, значит, светляки обладают какими-то способностями к мгновенному перемещению, либо это возможности только стражей. Впрочем, неважно, главное, что они захотели помочь. Хотя их цели мне и неясны.
        — А та с желтыми глазами весьма неплоха,  — сказал Скал.
        — Только вот хотела нас убить,  — усмехнулся я.  — Идём, нам ещё нужно встретиться с нашей воительницей.
        Мы взобрались на ближайшее дерево. Я схватил Скала, и мы продолжили свой путь. В этот раз я ничего не ощущал от этого странного Леса Светлячков, так что лишь прибавил скорости.
        Спустя не так много времени лес закончился, и впереди до самой стены тянулись серо-коричневые пустоши. Внимательно оглядев округу, я заметил лёгкий сиреневый свет около одного из камней и сразу же направился туда.
        — Привет, Рири,  — помахал я воительнице и заставил её подпрыгнуть от неожиданности.
        — У-х-х, Сель Эр, не пугай так больше, тут и так неспокойное место,  — вздохнула с облегчением моя соратница.  — Черви очень злые и намного сильнее тех, что были около лабиринта на втором уровне.
        — Тогда идём к руинам аккуратней,  — сказал я и услышал резкий свист.
        Стоило только повернуться, как я увидел рассечённого надвое здоровенного черного червя с костяными наростами вокруг рта полного острейших зубов.
        — Сель Эр, тебе следует быть более осторожным, если ты хочешь помочь остальным,  — услышал я знакомый голос, и рядом со мной проявился Мульф, по которому стекала чёрная кровь червя.  — Эти земли даже более опасны, чем говорила Рири. Вижу, что ты уже знаешь о нашей небольшой договорённости с Мором, так что не держи на меня зла.
        — Всё нормально,  — выдавил из себя я эти слова, хотя был крайне удивлён, ведь невидимый жук никогда прежде не говорил так много. Но, видимо, либо я поторопился с выводами, либо он исчерпал многолетний запас доступных слов, так как больше Мульф ничего не говорил, спокойно следуя рядом.
        Наш отряд направился на северо-восток. Именно там виднелось что-то странное, и это просто необходимо проверить. Здесь я чувствовал себя неуютно, ведь наш отряд был как на открытой ладони.
        Лёгкий ветер поднимал пыль, закручиваясь в спираль, и в одиночестве бродил среди серых безжизненных пейзажей. Это место навевало мрачные мысли, и я никак не мог нормально сконцентрироваться. Хуже было только в туманных землях пятого уровня, и обсуждать что-либо с соратниками совершенно не хотелось.
        К нашему большому удивлению, червей мы больше не встретили и смогли без каких-либо проблем добраться до солидных руин, располагавшихся почти в центре этой безжизненной пустоши.
        Огромное здание было сильно повреждено временем и, возможно, кем-то из местных обитателей. Серые каменные стены были отполированы до идеального состояния, и даже пыль не приставала к ним. Лишь многочисленные трещины портили идеальную поверхность, в которой можно без особых проблем увидеть своё отражение. А ведь я и впрямь как человек. Сердце вновь забилось быстрее из-за ряда мыслей. Лучше бы не смотрел на себя.
        Наверху красовались какие-то буквы золотого цвета, правда часть из них отсутствовала, но я всё же понял, что тут было написано.

        Центр по надзору за резервуарами.
        Статус: Критический (Степень сохранности: 4 %).

        Хм… что это за резервуары постоянно упоминаются? Несмотря на такой малый процент я считал, что здание сохранилось достаточно неплохо, но всё же совсем не так хорошо, как терминал в туманных землях.
        Наш небольшой отряд направился внутрь и принялся выискивать что-нибудь полезное. Я немного поторопился с изначальными выводами. Внутри всё было разрушено. Многочисленные обломки перегородили ряд проходов, куда теперь было невозможно пробраться. А тратить силы и время на их разбор мне не хотелось. Повсюду валялись дроиды, правда лишь отдалённо напоминающие встреченных нами на пятом уровне. У этих было изрядное количество лап со множеством непонятных механизмов. Многие были разрушены чем-то острым. Надеюсь, мы не встретим того, кто всё это сделал.
        — Сель Эр, тут ничего нет,  — сказал Скал, внимательно осмотрев ближайшие помещения.  — А даже если и есть, то всё это находится под завалами.
        — Я тоже ничего не нашла,  — печально вздохнула Рири.
        — Есть кое-что интересное,  — услышали мы голос Мульфа и поспешили к нему.
        Перед нами оказался поломанный на множество частей круг портала. Серый металл покрывало масса царапин и сколов.

        Портал (Центр контроля резервуара 7).
        Статус: Уничтожен (Степень сохранности: 0 %).

        — Похоже, нам тут делать нечего,  — я злился и думал, что мы вообще зря сюда пошли, но взгляд зацепился за что-то странное, мелькнувшее во тьме за обломками.
        Я подошел к тому месту и при помощи многочисленных энергетических лент, а также телекинеза, разгрёб завалы и обнаружил стойку с тёмным прямоугольным кристаллом. Трещины не мешали ему работать, и он выводил какие-то данные. Пришлось долго вглядываться в поверхность кристалла, прежде чем я что-то смог понять.

        «Требуется срочный ремонт центра! Обнаружена утечка в резервуаре номер семь. Для обеспечения восстановительных работ не хватает дроидов-ремонтников. Недостаточно энергии для ремонта центра. Связь с главным центром нарушена, необходимо срочно принять все возможные меры по преодолению данной ошибки. Целостность остальных резервуаров в норме. Обнаружена нехватка энергии резервуара тринадцать…»

        Та-а-ак, это весьма любопытная информация. Кажется, я начинаю понимать, что за резервуар тут имеется в виду, но больше всего пугало то, что их много. Где же тогда остальные, и для чего они вообще нужны? А ещё необходимы дроиды-ремонтники и, возможно, механизм, попросивший нас о помощи, как-то с ними связан. Теперь цель ясна: необходимо добраться до портала и попасть в центр контроля резервуара. Там наверняка есть всё необходимое для ремонта этой базы и всех сооружений в Тёмном Океане.
        — Рири, Мульф, ждите нас в Лесу Светлячков. Мы со Скалом срочно летим к порталу,  — сказал я.
        — Ты узнал что-то новое?  — с надеждой спросила сиреневая воительница.
        — Думаю, да,  — кивнул я.
        — Полёты, это, конечно, хорошо, но у нас проблемы, Сель Эр,  — отвлёк нас некромант.  — Серьёзные проблемы.
        — Что так…  — я не успел договорить, ведь ответ на мой вопрос оказался в поле зрения.

        Цкрртракт, Глубинный панцирный червь, 380 уровень.
        Ккрттцтак, Червь-уничтожитель, 375 уровень.

        Первый враг был раз в пять больше моей формы жука, и его тело покрывали многочисленные пластины с загнутыми толстыми шипами. Тёмное тело сильно контрастировало с белыми шипами. Червь раскрыл пасть, похожую на три лепестка, и обнажил такое множество острых зубов, что мне стало не по себе.
        Второй противник оказался поменьше, но выглядел более опасным. По бокам виднелись четыре мутновато-серых глаза. Чёрное тело покрывала сеть каких-то странных светящихся тусклым светом узоров. Пасть этого монстра была даже больше, чем у предыдущего. Она медленно раскрылась на четыре лепестка. Громогласный рёв оглушил нас, и черви бросились в атаку. Вот чёрт!
        Мульф схватил Рири и успел отскочить в сторону. Скал смог подпрыгнуть, да так высоко, я и предположить не мог, что могильщик способен на подобное. Я же решил принять атаку, активировав божественную защиту Фольканы. Если бы я уклонился, червь наверняка разрушил бы чёрный кристалл. Уничтожитель с силой врезался в меня и сдвинул на несколько корпусов, однако я всё же смог устоять. Враг обладал поистине чудовищной силой, раз смог провернуть подобное. Нужно увести их из здания, иначе они тут всё уничтожат, и уже ничего не удастся восстановить.
        — Выводите их отсюда, иначе они похоронят нас прямо здесь,  — сказал я и выхватил клинки со щитом.
        Эта тварь раскрыла пасть ещё больше и попыталась проглотить меня прямо вместе с защитой, вот только в этот раз я уклонился, используя крылья, и нанёс ответный удар. Клинки отскочили от его тела, будто оно было из камня. Я растерялся лишь на мгновение, затем применив Разрушение совместно с Усилением Сел Нура. Эти способности подействовали как надо и смогли раздробить часть прочнейшего панциря, покрывающего всё тело червя. Враг заревел от боли и выплюнул в меня сгусток энергии, окутанный… Мраком. Ничего себе!
        Я выставил щит перед собой. От мощного удара часть божественной защиты разлетелась, но мой артефакт всё же смог справиться со столь сильной атакой. Спасибо Энлетелю за чары, но я всё же сделал несколько сальто в воздухе и приземлился на чёрный кристалл.
        Стойка разлетелась вдребезги, заставив сжать рукояти клинков от злости, ведь как я ни старался, так и не смог уберечь единственное уцелевшее устройство древних в этом строении.
        Мульф атаковал глубинного червя, выискивая брешь в его защите. Прозрачный Кин Энор с лёгкостью уклонялся от большинства атак, постоянно становясь невидимым, но червь не позволял убийце находиться долго в таком состоянии, окутывая пространство облаками пыли. Только это не особо помогало против такого противника, как Мульф. Невидимый воин применил одну из своих способностей, пытаясь разрубить этого червя, но противник оказался слишком силён. Когти скользнули по костяным наростам и срезали несколько шипов, не причинив вреда червю, а вот в ответ убийца получил мощный удар хвостом. Рири не оставила соратника без помощи и атаковала лучом света.
        Атака сиреневой воительницы оказалась очень мощной и смогла нанести врагу ощутимый вред, но луч энергии также прошелся по стене сооружения, заставив его задрожать. Мульф резко встал и, подхватив Рири, помчался к выходу.
        Уничтожитель решил сразу же разорвать меня на части, пока я не успел подняться, но мой друг не позволил ему сделать этого. Тёмно-фиолетовая волна энергии Смерти окутала червя непроницаемой пеленой, заставив его заверещать от боли. Скал манипулировал энергиями на таком высоком уровне, что заставил меня удивиться. Я совсем не ожидал подобного мастерства от него. Боюсь, что так управляться с энергией Смерти я бы не смог.
        Тем временем Скал разделил облако на несколько частей, создав из них сотни острейших чёрных иголок, по которым проходили фиолетовые всполохи. Одним движением кисти он заставил их впиться в тело врага. Но узорчатая шкура уничтожителя оказалась слишком прочной даже для подобной атаки. Лишь небольшая часть игл Смерти достигла цели. Я думал, что мне сейчас нужно вмешаться, попутно создавая сферу и заполняя её мёдом, но и в такой ситуации Скал был абсолютно спокоен. Он раздвинул жвала, выражая улыбку, и раскрыл ладонь.
        Червь заревел, сотрясая стены строения древних. Сверху посыпалась каменная крошка. Хм… я понял. Скал именно этого и хотел. Он использовал иглы, чтобы пробить брешь в толстой шкуре червя, и затем разорвал их, выпустив энергию Смерти в его тело. Но этого всё же было недостаточно.
        Червь резко прекратил дёргаться и, раскрыв пасть, устремился к некроманту. Скорость врага была слишком большой, так что мой друг попросту не успевал уклониться. Медовая сфера ударилась в бок противнику и опрокинула его на землю. Я подхватил Скала и полетел вслед за Мульфом и Рири.
        Здание тряслось, и от части стен слышался треск. Чёрт! Я ведь так хотел сохранить это строение, чтобы восстановить его как-нибудь позже. Слишком тяжело сражаться с такими противниками внутри здания. Впрочем, снаружи это будет тоже нелегко, но так у нас хотя бы появится больше шансов.
        Стоило нам только вылететь из здания, как несколько перекрытий внутри рухнуло, подняв целое облако пыли. Плотной стеной оно выползло из прохода, пытаясь ухватиться за каждого из нас. Надеюсь, черви там и остались, впрочем, это неважно, сейчас нужно как можно быстрее лететь к порталу.
        «Сель Эр! Сель Эр, ответь!  — раздался голос Алёны.  — Нас с Меллитидией хотят скормить кому-то».
        «Что?!» — удивился я.
        «Сель Эр, поторопись,  — голос целительницы дрожал.  — Я не могу открыть портал к богине, чтобы освободить нас отсюда. Лин Ий Ра и её сестра доставят нас на девятый уровень. Мне страшно».
        «Я лечу к Вам, не волнуйтесь,  — попытался успокоить я девушку.  — Не беспокойтесь и старайтесь хоть как-то постянуть время».
        Однако мне уже никто не ответил. Вот ведь чёрт! Как мне теперь быть, ведь я ещё не заручился поддержкой Кин Эноров, да и светлячки ещё не готовы? Я не смогу одолеть сразу двух сестёр, ведь даже с одной мне справиться не удалось.
        Возможно, стоит использовать МД-6, вероятно, этот артефакт хоть немного, но сможет помочь. Впрочем, неважно, у меня нет другого выхода, поэтому нужно лететь к моим избранницам. Я чувствую, что может произойти что-то непоправимое, если не спасу их как можно быстрее.
        — Рири, Мульф, планы меняются,  — обратился я к соратникам.  — Алёне и Меллитидии грозит серьёзная опасность, поэтому я должен помочь им сейчас. С очисткой океана придётся подождать.
        — Лети, Сель Эр, мы догоним,  — сказала Рири, а Мульф кивнул.
        — Надеюсь, ты мне не скажешь в сторонке постоять?  — недовольно спросил Скал.  — Потому что так не пойдёт.
        — Конечно, нет,  — усмехнулся я, подхватил друга и на максимальной скорости полетел в сторону города Властительниц, попутно активировав конусы и насытив их энергией Эфилиолла.
        — Помоги-и-и-т-е-е-е!!!  — послышался голос Скала, но на такой скорости я не смог разобрать слов.
        Спустя достаточно короткий промежуток времени мы уже стояли неподалёку от стен города, на небольшой возвышенности. Пробраться сквозь щит будет очень непросто и у меня есть только лишь несколько идей, как это можно сделать. Скал пока не мог отойти от полёта и его немного шатало. Что ж, пора действовать. Стоило мне сделать шаг вперёд, как произошло что-то странное. Взор сковала тьма, и уже в следующий миг я очутился в Тёмном Океане, неподалёку от входа на восьмой уровень, где я поставил точку воскрешения. Я что, умер? Да что ж такое! После этого я выругался длинной тирадой неизвестных мне слов, непроизвольно вырвавшихся из меня, и вновь полетел к городу властительниц.

        Глава 14
        Враги. Союзники. Помощь избранницам

        Наверное, так быстро я летел только когда убегал от архидьявола. Помимо конусов пришлось применять королевский воздушный удар и контроль энергии. Из воды я вылетел на огромной скорости, окатив прибрежное пространство высокой волной. К сожалению, я не успел обратить внимание, остались ли на берегу многоножки, но сейчас это уже не так важно.
        Леса проносились столь стремительно, что было страшно отвлекаться на что-либо. Одна ошибка — и я попросту могу разбиться о любое неожиданное препятствие, что ещё значительней уменьшит вероятность спасения Алёны и Меллитидии. Рисковать сейчас нельзя, поэтому мой взор был устремлён в сторону города властительниц.
        Вскоре позади осталась и гора, отделявшая Лес Светлячков от остальных джунглей. И вновь зелёное полотно накрыло землю подо мной. Я постепенно приближался к своей цели и вскоре увидел нечто интересное. Всполохи энергии Смерти мелькали на окраине джунглей там, где остановились мы со Скалом. Часть деревьев превратилась в щепки, остальные лишились своего зелёного покрова и завяли.
        Скал до сих пор сражался, используя все доступные резервы, но было видно, что против такого соперника ему всё равно не выстоять. Серп тёмно-фиолетовой энергии встретился с ядовито-зелёным сгустком яда и взорвался. Зелёная жидкость обрызгала окружающее пространство и стала пожирать всё, чего смогла коснуться. Зашипели камни, сорванные с деревьев листья и кровь.

        Лономия, Погибель мотыльков, Гусеница-многоножка, 385 уровень.

        Враг был страшен. По размерам её можно было сопоставить с Маргаратаном. Тело гусеницы было настолько же длинным, только панцирь отсутствовал, позволяя рассмотреть красивые сине-фиолетовые узоры с белыми завитушками, испускающими свет. Многочисленные небольшие острые лапки помогали удержать большое и длинное тело, а также покрывали ядом землю под собой. На голове было четыре усика, чем-то напоминающие таковые у Властительницы Ночи, разве что не такие пышные. Шесть фиолетово-серых глаз расположились вокруг головы, обеспечивая этому существу круговой обзор. Огромная пасть была усеяна тонкими игольчатыми зубами.
        Лономия зарычала, и я понял, что не только пасть, но и всё внутреннее пространство пищевода также было покрыто иглами. Видимо, ей нелегко приходится с подобным строением пищевой системы. Что ж, пора мне помочь другу и вернуть должок этой твари. Интересно только: как она смогла меня убить?
        Я создал сразу три эллипсоида, насытил их металлом и направил в сторону врага, придав им ускорение телекинезом. Подобный приём прошел на ура. Две формы разрушили энергетический щит, незамеченный мной, а вот третья уже нанесла основной урон. Металлический эллипсоид, оставил большую рану в боку. Фонтаном полилась кровь, забрызгав Скала.
        Лономия заверещала и сразу же выпустила в меня кислотную струю. Я активировал божественную защиту и постарался уклониться, но скорость потока оказалась слишком большой. Меня частично задело, и уровень энергии сильно упал. Даже страшно представить, что бы со мной случилось, если бы у меня не было этого умения. Хотя, кажется, я понял, как умер в прошлый раз. Видимо, эта тварь попросту проглотила меня целиком и окунула в кислоту. Урон от неё был столь велик, что я попросту не почувствовал смерти. Необходимо держаться от подобного умения как можно дальше.
        Скал воспользовался своим шансом и атаковал Лономию. Вот только шесть глаз полностью следили за обстановкой, поэтому гусеница смогла с лёгкостью увернуться от шара смерти. К сожалению, мне тоже больше не удалось задеть этого монстра эллипсоидами. Похоже, скорость у начальных форм была слишком велика, и в первый раз Лономия просто не уследила за ними, зато потом подобного уже оказалось мало.
        Сферы с мёдом показали себя намного лучше. Золотистая жидкость окутывала гусеницу и замедляла её, не позволяя вырваться из своих объятий. Усмехнувшись, я взлетел повыше и приготовился ненадолго превратиться в огнедышащего дракона. И вот тут удача отвернулась от меня.
        Лономия вдруг потеряла всякий интерес к могильщику, видимо, почувствовав угрозу своей жизни, и сконцентрировала всё своё внимание на мне. Кислотный шар врезался в меня на такой скорости, что защита Фольканы разлетелась вдребезги. Вот же чёрт! Я даже не успел заметить как она его сформировала! Сделав в воздухе несколько сальто, я смог погасить силу удара только у самой земли.
        Но Лономия уже приготовила следующий шар. Да сколько же в тебе кислоты, тварь?! Я уже собрался отправляться на точку возрождения, как позади монстра появился Мульф. Он вонзил острые когти в глаза твари, заставив её сбиться. Шар улетел в сторону. Лономия заверещала, а я тем временем съел бирюзовик и выпил эликсир маны. Слишком мало энергии. Защита Фольканы, конечно, довольно хороша, но при чрезмерно сильных атаках она слишком прожорлива.
        Сиреневый луч Рири впился в голову твари сразу, как Мульф отскочил в сторону и исчез прямо в воздухе. Лономия верещала от боли, срываясь то на Скала, то на Рири, то на Мульфа, который без конца атаковал гусеницу с разных сторон. Это был шанс, и у меня возникла замечательная идея, как положить конец этому монстру. Раз Погибель мотыльков разгоняла свои сферы до таких скоростей, то и я поступлю схожим образом.
        Я создал два эллипсоида: один в другом. Внутренний заполнил сразу тремя зарядами пламени, а внешний — металлом. Затем пришлось уплотнить получившуюся структуру и усилить её при помощи способности. Сразу за этим я создал конус и совместил его с эллипсоидом. Я намеревался использовать эту форму для ускорения. Насытив конус энергией Эфилиолла, я окутал получившуюся структуру энергетической лентой и закрутил.
        Пришлось немного подождать, пока мои соратники отнимут у монстра чуть больше здоровья. И только потом я направил получившееся заклинание, в которое вложил весьма солидный запас энергии, в монстра. Резкий звук ударил по органам слуха, и в голове у Лономии появилась сквозное отверстие, из которого полилось пламя, охватывая мёд.
        Есть! Сработало! Я был рад, но теперь проблематично будет заполучить кровь этого существа. Впрочем, я не растерялся и полетел к вспыхнувшему телу врага. Поглотитель достаточно оперативно справился со своей задачей. Кровь Лономии оказалась кисловатой на вкус, да к тому же с ядом, но меня он не убьёт. Самое обидное оказалось то, что я не смог выделить ни единого гена, органа или чего-нибудь ещё. В пространственном кармане также ничего не оказалось. Как только мне будет доступно развитие, сразу же вложусь в поглотитель, а то это не дело. Одолели такого монстра, и ничего присвоить не удалось, а мне бы очень хотелось узнать отличие состава кислоты Лономии от таковой у слизней.
        — Отличная атака, Сель Эр,  — кивнул Скал.  — Я буду признателен, если в следующий раз ты применишь её в самом начале поединка.
        — Это не так просто,  — ответил я.  — Слишком много требует энергии, и боюсь, что без вашей помощи я просто не попал бы по этому существу.
        — Что ты намерен делать дальше?  — спросил Мульф.
        — Пробраться в город.
        — Но как ты собрался это сделать, ведь вокруг него мощный энергетический барьер,  — посмотрела Рири на купол, отделяющий меня от цели. И самое плохое заключалось не в этом: с Алёной никак не получалось связаться. Я сильно волновался, и это мешало нормально сосредоточиться.
        Мыслей о том, как преодолеть барьер, в голове было множество, осталось только попытаться реализовать их, может, хотя бы одна да сработает. Я устремился поближе к барьеру и бросил в него взрывной шар. Взрыв оглушил, оставив после себя солидную ямку. Убил двух зайцев одним махом. Узнать бы ещё, что это за существа? Во-первых, шар оказался слабоват даже для того, чтобы поколебать защиту, а во-вторых, барьер уходит глубоко под землю, так что прокопать ход также не выйдет.
        Так, у меня возникла кое-какая идея. Пока не забыл, это просто необходимо провернуть.
        «Елена, у тебя есть зелья силы?» — спросил я у эльфийки.
        «Да, Сель Эр, но какие именно тебе необходимы?» — поинтересовалась она.
        «Те, что могут увеличивать силу мгновенно на небольшой промежуток времени,  — ответил я и добавил.  — И чем больше будет скачок, тем лучше. А также не помешали бы какие-нибудь благословения и кольца на увеличение силы».
        «Всё это у нас имеется, можешь хоть сейчас забирать»,  — сказала Линтирионель, обрадовав меня.
        Я не стал медлить и открыл портал к богине, воспользовавшись способностью верховного жреца. Богиня сидела на кровати, и вокруг неё витало большое количество энергии, причем не только своей. Энергии Офолии и Инвер также присутствовали в окружающем пространстве. Я не стал беспокоить Веспри и вышел из дома.
        — Сель Эр, вот здесь всё, что тебе необходимо,  — Линтирионель передала мне по паре различных флаконов зелий, а также несколько красивых колец.  — Слушай внимательно. Первое зелье, Великий Эликсир Могущества (кратковременный), даст тебе пять сотен силы на одну минуту. Второе, Настойка Сильного Воина — добавит ещё две сотни на две минуты. Эти зелья совместимы, но, помимо них, нужно использовать свиток силы. К сожалению, не все из них совместимы с этими зельями, поэтому тут всего лишь плюс сотня. Также наши жрецы используют самые прокачанные баффы на силу. Они дадут тебе ещё две сотни единиц на десять минут. Силовые кольца дадут плюс две сотни силы каждое. Они крайне могущественны, но заберут у тебя по пятьдесят единиц Выносливости или Жизни. Итого получается тысяча четыреста очков. Но для чего тебе столько силы?
        — Боюсь, иначе я попросту не одолею Властительницу Ночи,  — ответил я.
        — Понятно,  — кивнула эльфийка.  — Мы можем ещё чем-нибудь помочь?
        — Пока нет, но и на этом спасибо,  — улыбнулся я.  — Главное: защитите богиню.
        — Не беспокойся, Сель Эр, уж в этот раз никто не посмеет к ней пробраться,  — вид у Линтирионель был столь воинственным, что в данный момент она бы попросту прогнала всех ядерноголовых лишь взглядом.
        Попрощавшись с Еленой и посмотрев напоследок на укрепления, стоящие вдали, я понял, что «Каскад Звёзд» действительно никому не позволит пробраться сюда и причинить вред моей покровительнице.
        — Сель Эр, ты где пропадал?  — спросил у меня Скал, как только я вышел из портала и закрыл его за собой.
        — Забирал средства борьбы с Властительницами,  — улыбнувшись, ответил я.  — Отойдите подальше, сейчас буду пробивать брешь в барьере.
        Мои соратники поспешили отойти на безопасное с их точки зрения расстояние. Я посмотрел на свои способности и решил действовать. Усиленный лепесток подснежника сорвался с моих рук и устремился к барьеру. Как только божественное заклинание соприкоснулось с поверхностью, страшный звон заставил прижать руки к органам слуха и зажмурить глаза. Меня отбросило в сторону, но вот с барьером так ничего и не случилось, разве что по его поверхности прошли волны энергии.
        Однако на этом я не сдался. Даже если самая мощная способность не сработала, это ещё не повод унывать. Немного подумав, я достал из пространственного кармана МД-6. Да, я ещё не удовлетворяю всем требованиям, чтобы использовать это оружие на сто процентов, но я всё же надеюсь, что у меня хватит сил, чтобы пробить этот барьер. Правда, я ещё немного подстрахуюсь, надеюсь, мой метод сработает.
        Я навел артефакт древних на врата и стал собирать энергию. Оружие готовилось выстрелить. Моя энергия почти моментально обнулилась, и сразу же накатила сильная усталость. Пришлось пить очередной эликсир.

        «Цель обнаружена… Затраты на уничтожение цели оцениваются в 7 антаров… Запрашиваю доступ для получения необходимой энергии… доступ получен… активация…»

        Из кристалла венчавшего орудие вылетел золотистый луч. Он оказался намного мощнее, чем в предыдущий раз, когда я применял МД-6 против Тэрнуса. Похоже, что Усиление Сел Нура всё же сработало, значительно увеличив мощность высвободившейся энергии.
        Луч врезался в фиолетовый барьер, оглушив нас страшным грохотом и звоном. Энергощит над городом задрожал, и в нескольких местах показались трещины. Луч всё же не смог пробить защиту города, но пространство около ворот пошло многочисленными трещинами, стремительно восстанавливающимися за счёт большого количества энергии, сосредоточенной на поддержании охранного заклинания.
        Не ожидая ни мгновения, я полетел в ту сторону и со всей силы вонзил МД-6 в центр изрядно разрушенной части барьера. Защита не выдержала и разлетелась в этом месте на множество осколков, освободив мне проход.
        Соратники поспешили за мной и успели перебраться на эту сторону в самый последний момент. Барьер захлопнулся сразу же за ними, полностью восстановив свою структуру. Я убрал МД-6 и выпил эликсир жизни. Всё же тяжело использовать этот артефакт без должной подготовки и при отсутствии необходимого уровня параметров. Даже страшно представить, на что он будет способен, когда я достигну пятисотого уровня и буду подходить по всем требованиям. Уж тогда-то мне не будут страшны потрошители, и я смогу защитить всех своих соратников.
        Тем временем перед городом появились многоножки. Их было очень много. Часть подошла с южного направления, часть с юго-западного, видимо, пришли со стороны прохода. И ещё один крупный отряд выбрался из западных джунглей.
        Холодок пробежал по панцирю, когда я осознал, что мы чуть не столкнулись с такой армией высокоуровневых существ, успев пробраться за барьер в самый последний момент. Но прежде, чем идти дальше, мне требовался небольшой отдых. Многоножки поспешили к нам. Вот чёрт! Если они нас достанут, то я уже ничем не смогу помочь своим избранницам.
        Но приближающиеся противники вдруг резко остановились и стали перегруппировываться. Им не позволили этого сделать. Армия светлячков напала столь стремительно, что часть вражеских монстров сразу же оказалась выведена из сражения. Крылатые воины атаковали противников с воздуха, используя магию. Светящиеся энергетические шары при ударе о землю взрывались, ослепляя и отбрасывая врагов в разные стороны.
        Потом я заметил троицу, встреченную в лесу. Они телепортировались, нанося множественные удары врагам, и их никто не мог поймать. Вот только у многоножек оказалось довольно много здоровья, так что их невозможно было одолеть так просто. Массивные жвала с лёгкостью располовинивали светлячков, и только тех, кто обладал достаточно стойкой энергетической защитой, не удавалось убить с одного раза.
        Светлячки хоть и могли летать, а некоторые даже телепортироваться, но всё же многоножки оказались более проворны, и их защита была намного лучше. Магические способности столкнулись друг с другом, разрывая поле боя, ослепляя всех вокруг яркими вспышками и унося с собой жизни. Я стал замечать, что союзная армия проигрывает, и мне хотелось помочь столь прекрасным существам, но я знал, что моя задача сейчас состоит в совершенно другом.
        Я взглянул на поле боя и поспешил в сторону дворца властительниц вместе со своими соратниками. А затем внезапно остановился. Удивление охватило меня, и я вновь повернулся в сторону сражения, чтобы убедиться, что всё это мне показалось. Но нет, мне не показалось. В битву двух воинств вступила третья сила — достаточно большой отряд Кин Эноров. Я ведь так и не починил сооружения древних и не очистил Тёмный Океан, так почему они здесь?
        — Всё довольно просто, Сель Эр,  — улыбнулась Рири, будто прочитав мои мысли.  — Кин Эноры помогли бы тебе и так. Сооружениям много лет, и проработать они смогут ещё достаточное время, а помощь тебе требуется сейчас. Именно поэтому все они здесь.
        — Я очень рад,  — улыбнулся я и продолжил свой путь к цели.
        Странно, но в городе оказалось не так много жителей, большинство из которых прятались в домах. Интересно, почему они не нападают на нас, ведь, судя по их силе, большинство давно преодолели рубеж трёхсотого уровня.
        Даже во дворце не оказалось стражи, что также было весьма странно. Мы пробежали по коридорам, благо в предыдущий раз я хорошо запомнил дорогу к тронному залу. Думаю, что мои соратницы находятся там. Нет, я ощущаю, что они именно там. Неужели в том месте есть портал на девятый уровень? Хм… в принципе логично, если учитывать что обе Властительницы находятся вместе. Возможно, у каждой из них есть ключ, и только с их помощью я смогу активировать портал и перебраться на следующий уровень. Почти так же, как в своё время забрал ключи у Меллитидии и Мирмиции.
        — Стоп,  — скомандовал я, и все резко остановились.
        — Что такое, Сель Эр?  — спросил Скал.
        — Не заметили ничего странного?  — задал я вопрос.  — Впрочем, вас же тут не было в прошлый раз. Ловушки не работают.
        — Просто нас ждут, вот и всё,  — ответил Мульф, появившийся возле Рири.
        Я ничего не ответил, почувствовав, что вновь могу развиваться. Отлично! Теперь, как и планировал, улучшу поглотитель, чтобы вкусить крови Властительниц. Я уверен, что с достаточно развитым поглотителем смогу добыть что-нибудь интересное. Главное только, чтобы всех прибавок к силе хватило для боя с Лин Ий Ра и её сестрой.
        Я вложил пятнадцать тысяч опыта в поглотитель крови и замер, ожидая боли. Но ничего подобного не было.

        Ваш Продвинутый острый поглотитель крови эволюционирует!
        Параметры: Эволюция 13(+3), Структура 13(+3), Сложность 13(+3), Жизнь 30(+20), Здоровье 2000(+1500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 351.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 356.

        Лишь небольшое жжение во рту и ничего больше. Замечательно! А я уж испытаю новый поглотитель на Властительнице Ночи. Я усмехнулся, представив, как смогу одолеть здешних правителей.
        — Сель Эр, ты меня пугаешь,  — сказала Рири, посмотрев на меня.
        — Больше не буду,  — усмехнулся я и добавил.  — Если только чуть-чуть.
        Я распахнул двери и вошел в тронный зал. Как я и предполагал, нас уже ждали. В этот раз на тронах сидели обе сестры. А между ними стояли Алёна и Меллитидия. Они были скованы золотыми цепями с несколькими сапфирами, внутри каждого из которых располагался странный символ, насыщенный энергией.

        Лин Ий Ра, Властительница Ночи,??? 392 уровень.
        Мира Ий Ра, Властительница Дня,??? 390 уровень.

        Младшая сестра Властительницы Ночи оказалась лишь отдалённо похожей на неё. Лицо почти один в один, как у Лин, но вот глаза были совершенно иные. Они имели насыщенный рыжий цвет с проблесками тёмно-оранжевого. Длинные волосы, спускавшиеся до талии, оказались такого же цвета, как и глаза. Часть прядей сильно выделялась тёмными и светлыми тонами оранжевого цвета. Властительница Дня обладала не менее выдающейся фигурой, чем своя сестра, но панцирь, покрывавший руки и ноги имел иной цвет. Он был тёмно-золотистым. Крылья за спиной оказались больше, чем у Лин. Золотой и чёрный цвета плавно переплетались между собой, создавая на них прекрасные узоры, поглощающие энергию. Белые разводы лишь добавляли красоты столь необычной расцветке. Её тело прикрывала полупрозрачная золотистая накидка. Я ощущал огромное могущество этой девушки, но в её глазах была неуверенность и страх, что несколько сбило меня с толку.
        Впрочем, в глазах Лин я тоже увидел страх и беспокойство. Вот только я сильно сомневаюсь, что сестры испугались меня и моих соратников. Но тогда кто смог заставить нервничать сразу двух Властительниц? Ох-х, что-то мне не хочется знать ответ на этот вопрос, но боюсь, что моего мнения никто не спросит.
        Хотя это неважно, сейчас я должен спасти своих избранниц. Хм… а где Мор? И что-то странное с Алёной и Меллитидией, они будто спят. Я внимательно пригляделся и увидел кое-что любопытное. Похоже, вокруг них какая-то неплотная и крайне тонкая энергетическая нить, впившаяся каждой девушке чуть ниже головы.
        Властительницы поднялись со своих мест и посмотрели на меня. Ох-х, будет тяжко. Два столь высокоуровневых персонажа… это не шутка, но у меня есть друзья, так что они хоть немного, но смогут помочь.
        Сперва необходимо задержать Миру, а с Линой я справлюсь сам. По крайней мере, я на это сильно надеюсь, только надо действовать предельно осторожно. Пока что зелья и свитки я применять не буду. Благословения ещё действуют, и сейчас у меня больше тысячи единиц в параметре Сила. Я ощущал собственное могущество, но опасался, что у каждой из сестёр этот параметр развит не меньше, учитывая то, с какой лёгкостью Лин свернула мне шею.
        — Что же ты не нападаешь, Сель Эр?  — спросила Лин Ий Ра.  — Неужели боишься?
        — Нет, просто думаю, как бы убить вас так, чтобы оставить побольше крови,  — мои слова явно произвели эффект, так как я ощутил страх, промелькнувший где-то глубоко в глазах обеих Властительниц. А если учитывать какую я состроил гримасу, то, наверное, и сам бы себя испугался, если бы увидел со стороны.
        — Раз ты не хочешь атаковать первым, то это сделаем мы,  — сказала Властительница Ночи и полетела к нам.
        — Рири, Мульф, Скал, сконцентрируйтесь на борьбе с Мирой, а я же возьму на себя Лин,  — скомандовал я и вступил в бой.

        Глава 15
        Сила Дня и Ночи. Могущество Сел Нура. Тот, кто скрывается в тени

        Сфера мёда полетела в сторону Миры, но Властительница Дня ловко увернулась от неё и атаковала моих друзей блестящей пыльцой, зазвеневшей, словно множество мелких кристалликов ударились друг об друга.
        Я выхватил оба клинка и щит. Последнее я сделал как раз вовремя, так как удар Лин оказался невероятно силён. Если бы не благословения и силовые кольца, то мне попросту не удалось бы выдержать подобное. Впрочем, Энлетеля тоже стоит поблагодарить, так как только благодаря ему щит не повредился. Этот факт сильно удивил Властительницу Ночи, и она резко отпрыгнула в сторону.
        Теперь девушка стала относиться ко мне более серьёзно даже несмотря на существенную разницу в уровнях. Надеюсь, что зелья, свитки и прочие баффы всё же обеспечат меня необходимым количеством силы, чтобы победить Властительницу Ночи. Однако не стоит их применять, пока не подвернется удачный момент. Чувствую, что иди в лоб против такого противника даже с высоким уровнем силы не стоит. Поэтому прежде чем вступать в битву необходимо продумать ход дальнейшего сражения и посмотреть, что противница может предпринять.
        У меня возникла одна мысль. Я создал небольшой конус с малым радиусом основания и заполнил его энергией золота, а потом прикрепил такой же, направив его вершиной в противоположную сторону. Влив в него энергию Эфилиолла, отпустил форму в сторону врага. Честно говоря, я не ожидал такого эффекта. Скорость подобной структуры превысила эллипсоиды. Лин Ий Ра не успела уклониться. Моё заклинание на огромной скорости врезалось в её щит. Золото полетело во все стороны, а ударный импульс отбросил царицу мотыльков в сторону.
        — Х-х-х,  — прищурилась Лин Ий Ра и сжала кулаки.
        Её стала окутывать плотная сиреневая энергия и, кажется, меня ожидают серьёзные проблемы. Я научился создавать новые структуры достаточно быстро и отправлял их в сторону противника. Конусы разбивались о защиту Властительниц Ночи, поэтому пришлось переключиться на сферы.
        Использовал для заполнения каждой металлическую основу и окутывал их пламенем. Прочные структуры разлетались, оглушая взрывами и расплёскивая пламя во все стороны. Никак не получалось пробить её мощную защитную ауру, поэтому использовал несколько зарядов мёда.
        Резко уклонившись от мощного удара, я запустил сразу две сферы со сладковатой жидкостью в Лин, но даже из такого положения она смогла уклониться. Вот только я предполагал нечто подобное, поэтому сразу обе формы разбились о защиту её младшей сестры. Мёд значительно замедлил Миру, так что моим друзьям теперь будет попроще.
        Сразу в обеих руках Властительницы Ночи появились светящиеся сиреневые сферы, из которых вылезли плоские заострённые шипы. Эти структуры завращались, и от них стал раздаваться сильный свист. Казалось, что острые шипы разрезают воздушную ткань подобно плоти. Могущество этих заклинаний было очень велико, но в меня ещё надо суметь попасть.
        Крыльями я сделал резкий рывок в сторону. Потом ещё один в другую, а затем метнул навстречу врагу куб с туманом и спрятанным внутри взрывным шаром. Тыльной стороной ладони девушка разбила грань моей формы и высвободила туман, мгновенно окутавший небольшое пространство вокруг неё. Следом раздался оглушительный хлопок, и серая мгла потянулась обратно к Властительнице Ночи. Весьма необычный эффект, принёсший настолько же необычный результат: щит царицы потрескался. Зловещая ухмылка появилась на моём лице и сразу же исчезла, увидев приближающиеся заклинания Лин.
        В этот раз рывок не смог меня спасти от мощи противника. Сиреневая сфера врезалась в божественную защиту, отбросив меня в сторону и сильно её повредив. От второй магической структуры я загородился щитом. Защита Фольканы разлетелась вдребезги, лишив меня части энергии, а щит же справился с атакой. Вот только две руки напрочь потеряли чувствительность. Чёрт! Вот откуда у этой хрупкой бабочки столько сил?! Такое ощущение, будто меня архидьявол приложил!
        Крылья и реакция спасли от неминуемой смерти, ибо вслед за мощными заклинаниями Властительницы Ночи прилетело ещё одно. Сиреневое копьё с закрученным наконечником прошибло бы меня насквозь, и в данном случае не помог бы даже столь могущественный артефакт, как мой щит. Но эта способность забрала много энергии у Лин, что я прекрасно ощущал, и, в отличие от меня, ей не чем её восполнить.
        О, как же я ошибался! Сразу после того, как я выпил эликсир маны и съел бирюзовик, девушка проделала то же самое. Вот такого я совсем не ожидал. До чего же наивно было предполагать с моей стороны, что она не позаботилась о чём-то подобном. Эх-х-х…
        Бой начал затягиваться, и мне всё чаще приходилось уклоняться. Кубы огня не могли задеть Лин, металлические эллипсоиды она отбивала своими тонкими ручками, а от сфер с мёдом уклонялась. Создавать на ходу ту структуру из двух конусов не получалось: это заклинание требовало серьёзной концентрации, и у меня попросту не хватало уровня навыков, чтобы провернуть подобный трюк в полёте.
        Периодически приходилось разрубать заклинания Лин клинками, благо они справлялись со столь непростой задачей, что изрядно злило девушку. Некоторые её атаки приходилось принимать на щит, так как не хватало скорости, чтобы увернуться, и могущества, чтобы отбросить или отклонить магическую структуру царицы.
        Я бы мог применить усиленное разрушение Сел Нура, но я просто боялся подойти к ней и до сих пор медлил с зельями и свитками силы. Я чувствую, что если сделаю так, то Мира нападёт со спины и ей хватит одного удара, чтобы проломить мне череп и отправить на возрождение, тогда и мои соратники направятся следом. Поэтому так рисковать я не мог. Впрочем, без зелий её всё же не одолеть. Чёрт! Чувствую себя между молотом и наковальней. Одна ошибка — и в любом случае умираю не только я, но и мой отряд.
        Подобное мне сильно не нравилось, но я всё же решил рискнуть. Благодаря эликсиру жизни все руки вновь были в норме, поэтому можно начинать ближний бой. Я использовал телекинез и направил небольшой каменный осколок в затылок царицы. Она успела почувствовать что-то неладное и, резко развернувшись, схватила острый камень рукой. К моему удивлению на её ладони выступила кровь, и она слегка прищурилась от боли. Одновременно с этим я использовал рывок и резко сократил расстояние между нами.
        Лезвие Грольма и клинок Нарр Натта устремились к хрупкой фигуре девушки. Лин Ий Ра сделала глупость, на мой взгляд: она загородилась рукой от артефактных клинков. Её это не спасёт от серьёзного урона. Можно сказать, что я победил.
        Мысленно я уже праздновал победу, но вскоре мои глаза расширились от удивления, и только заранее продуманный план атаки позволил не запаниковать. Клинки отскочили от тоненькой ручки, покрытой сиреневым панцирем. Это что у неё за панцирь такой? Я тоже хочу настолько прочную защиту. Впрочем, некогда думать об этом. Свободная рука устремилась к открытому животу девушки, и я активировал Разрушение и Усиление Сел Нура разом.
        Рука с острыми когтями столкнулась с мощным щитом и… смогла его пробить. Сильный треск и высокий звук больно ударили по органам слуха, но мои когти всё же коснулись её плоти, и теперь на животе девушки были неглубокие раны, из которых потекла алая кровь. Я почувствовал её запах, и мне захотелось отведать столь приятно пахнущей крови.
        Властительница Ночи разорвала дистанцию, прижимая одну руку к животу. В её глазах явно читались непонимание и страх. Думаю, что она не рассчитывала, что я обладаю умениями, способными пробить её мощную защиту. Зря она так думала, я же смог преодолеть барьер, защищающий город, логично было бы предположить, что я смогу справиться и с её защитой.
        Девушка выпила эликсир исцеления, заставив меня нахмуриться, так как у неё вновь было полное здоровье. Да сколько с ней сражаться придётся в таком случае?! Вдруг у неё запасы эликсиров больше? Тогда мне явно нужно поторопиться и активировать все доступные возможности, чтобы одолеть её.

* * *

        Тем временем мои соратники вовсю сражались с Властительницей Дня. Рыжеволосая красавица сейчас с лёгкостью противостояла Скалу, Мульфу и Рири, что заставило удивиться не только меня, но и доселе непоколебимого ассасина. Даже несмотря на медовые сферы, угодившие в неё, Мира сражалась так, будто обладала минимум вдвое большей силой, чем её старшая сестра.
        Магия девушки заметно отличалась от таковой у Лин. Словно пламя полыхал в её руках свет. Желтые лучи больно резали по глазам и особенно яростно вгрызались в тёмно-фиолетовую ауру Скала. Некромант не мог защититься от такого воздействия, как бы ни усиливал щит Смерти.
        Рири пыталась достать Властительницу Дня сиреневыми копьями, но та с лёгкостью уклонялась от многочисленных атак воительницы, используя свои прекрасные крылья. Они позволяли ей совершать крайне эффективные маневры в воздухе, при этом удерживая на расстоянии всех врагов.
        Вот только зря она позабыла об убийце, успевшем давно исчезнуть. Мульф появился позади девушки и попытался пронзить острыми когтями незащищенную спину. Об атаке моего соратника ей подсказали пышные усики на голове. Буквально за несколько мгновений до удара ассасина они дёрнулись. Мира успела расправить крылья и уйти вниз, а Мульф пролетел выше неё.
        Рири не растерялась и использовала эту возможность для реализации своей атаки. Похоже, она попыталась скопировать магическую структуру Лины (хотя у воительницы вышло нечто похожее на звёздочку), но не успела атаковать первой: девушку опередил Скал. Могильщик использовал время максимально эффективно и направил в противника целый рой стрел Смерти, добавив к ним большой шар с тёмно-фиолетовой аурой.
        От стольких атак не смогла увернуться даже Мира. Несколько стрел пронзили крылья, остальные пролетели мимо, но, уклоняясь от них, царица подставилась под сферу. Глухой взрыв окутал тёмно-фиолетовой пеленой окружающее пространство и отбросил Властительницу Дня. Мира ударилась о землю головой и вскрикнула тоненьким голоском от боли. Я бы не смог встать после такого, но девушка резко подскочила, лишь прижав руку к голове. По левому виску обильно текла кровь, заставляя царицу кривиться от боли. В её рыжих глазах с тёмно-оранжевыми вкраплениями появились слёзы.
        Не дожидаясь, пока мои друзья вновь придут в себя от удивления, она направила мощный луч в сторону Скала. Некроманту мгновенно оторвало руку, и часть его тела вспыхнула пламенем. Могильщик зашипел, сжав от боли жвала, и огрызнулся веером Смерти, чуть не задев сиреневую воительницу.
        Мира выставила перед собой щит Света, и заклинание моего друга рассеялось, а вот царица только приступила к использованию своей истинной силы. Рири и Скала осыпала целая плеяда световых сгустков, оставлявших после себя оплавленный камень и круги огня. С громким завыванием всё пламя втянулось в точку, расположившуюся над хрупкой ладошкой Властительницы Дня. Огненные вихри так и норовили задеть моих соратников и будто бы выискивали прятавшегося в невидимости Мульфа, но ассасину каким-то непостижимым образом удалось избежать этой атаки.
        Царица не растерялась и, подлетев немного, резко спустилась обратно и ударила по каменному полу. В воздух поднялось целое облако пыли, и на миг она увидела очертания убийцы. Усики среагировали очень быстро, и властительница смогла уклониться от двух атак, ударив наотмашь. Мульф аж кувыркнулся в воздухе несколько раз и пролетел пару корпусов в сторону. Ударился ассасин весьма сильно, кровь брызнула во все стороны, но он сразу ушел в невидимость. Мира же одновременно с этим чуть не убила Рири, отправив в воительницу с десяток тонкий сияющих игл.
        Около горла царицы появились когти из тёмно-фиолетового дыма и попытались нанести смертельную рану девушке. Но ничего не вышло, в этот раз защита девушки сработала как надо и рассеяла вражескую магию. Мира сильно разозлилась на подобное и отправила несколько светящихся сфер в сторону Рири, отбросив сиреневую воительницу в сторону с сильными ожогами, ещё тройку в Скала.
        На этот раз некроманта не спасла ни защита Смерти, ни могильная стена, но перед тем, как окончательно умереть, его тело разорвалось на части, и несколько осколков пробили крылья врага, один ранил руку чуть выше локтя, а последний прошелся немного ниже талии, порвав прекрасную накидку и оставив глубокую царапину. Девушка слегка оступилась и чуть не упала. Похоже, осколки панциря были пропитаны ядом.
        Пышные усики девушки дернулись, и она отклонилась чуть вправо, но так и не смогла избежать атаки Мульфа полностью. Один из когтей ассасина прошелся подмышкой, заставив девушку вскрикнуть от боли. А второй пробил ей лёгкое. Изо рта царицы пошла кровь, и слёзы потекли из глаз от сильной боли, но она явно не собиралась умирать.
        В её руке появился эликсир жизни, но выпить его она не успела. Сиреневая сфера выбила флакон из руки. Слишком мало энергии оказалось в структуре, однако этого хватило, чтобы помочь соратнику.
        Но и после этого Властительница Дня не сдалась. Она схватила острые когти своими хрупкими ладошками и сжала. Панцирь ассасина хрустнул как скорлупа. Мульф скривился от боли и попытался уйти в невидимость, но не успел: Мира использовала собранный огонь, и вокруг неё разлился яркий свет, вспыхнувший желтым пламенем. Мой друг умер мгновенно.
        Царица упала на колени и выплюнула много крови. Было видно, что ей очень плохо, но силы в ней оказалось всё ещё немерено, так что мне необходимо поторопиться, чтобы не потерять ещё и Рири. Сиреневая воительница попала в какую-то склизкую гадость и не могла отойти. Чёрт! Почему всё так плохо складывается?

* * *

        Да, больше ждать нельзя. Я использовал Усиление Сел Нура и активировал Лепесток подснежника. Пока Лин Ий Ра отвлеклась на столь мощную атаку, я выпил оба флакона эликсиров силы. Меня затрясло от разлившегося по всему телу могущества и эйфории. Но это было ещё не всё: следом пошли свитки, и вот теперь чувство превосходства полностью завладело мной. Страх мгновенно испарился. Меня уже не волновала окружающая обстановка. Я просто направился к Властительнице Ночи, намереваясь свернуть ей шею, чтобы вернуть должок. Но вначале оторву ей лапки, то есть руки и ноги вместе с крыльями, а также выпью всю кровь. А оставшееся тело разорву в клочья и сожру. Тоже самое проделаю с её сестрой, хотя нет, придумаю что-нибудь поизощрённей.
        Каким-то чудом Лин смогла укрыться дополнительной защитой, и лепесток увяз в ней, так и не достигнув тела Властительницы, однако моя атака смогла нарушить целостность щита. Девушка обратила свой взор на меня, и в её прекрасных тёмно-фиолетовых глазах отразился ужас. От этого я почувствовал небывалую эйфорию. Мне понравилась это ощущение. Царица, превосходящая меня почти на четыре десятка уровней, дрожала от страха, и её разум явно пребывал в смятении, раз она до сих пор не решилась покинуть поле боя. Ей вполне по силам было добить Рири и, подхватив свою сестру, улететь из дворца. Но она не предпринимала никаких попыток, смотря мне в глаза.
        Я сделал резкий рывок, заметив, что пышные усики на голове среди длинных сиреневых волос резко дёрнулись, будто срывая пелену безысходности, и в её глазах промелькнули какие-то нехорошие мысли, которые необходимо было сразу же пресечь. Вокруг моих ног была паутина, но я так быстро разорвал её, что даже не подумал: откуда она могла тут взяться?
        К моему счастью, я успел сделать то, что хотел. Я сбил девушку с ног и сжал двумя руками, обхватив её тонкие запястья, второй парой рук схватил за талию и придавил царицу к полу. Она пыталась вырваться, и я ощущал, что её сила крайне велика для такого уровня. Властительница Ночи явно могла бы оторвать рога архидемону, что казалось мне очень странным. Мой панцирь крошился, не выдерживая рывков девушки, пытавшейся выбраться из моей цепкой хватки. Было крайне тяжело терпеть боль. Но всё это было неважно и несущественно.
        Из глаз девушки лились слёзы, а в глазах, помимо ужаса и страха, тяжелой пеленой окутывало разум отчаяние. Как же это приятно. Жаль, я сейчас не в своей нормальной форме, тогда бы можно было использовать жвала, чтобы впиться в её тело.
        Девушка резко дёрнулась и впилась мне в руку остренькими зубками, прямо в то место, где раскрошился панцирь. Это оказалось весьма неприятно, но я бы не сказал, что так уж больно. По сравнению с разрушающимся от непомерной силы, как моей, так и царицы, панцирем, это был пустяк.
        Кровь хлынула из раны и попала девушке в рот. Её глаза округлились, и она закашлялась. Царица стала выплёвывать мою кровь и трястись. Девушка закричала от боли и похвалилась мне остатками нектара, выпитого незадолго до нашего прибытия в город. Что это с ней такое? Хм… неужели? Догадка поразила меня: в кои-то веки сработал эффект ядовитой крови от демонического гена. Хе-хе-хе, сколько времени прошло, в первый раз сработал, но как вовремя-то. Видимо, следует побольше опыта вложить в этот ген, чтобы эффект срабатывал чаще. Но это всё потом, сейчас я хочу крови.
        Я приблизился чуть ближе к шее и поглотитель с лёгкостью пробил тонкую кожу, заставив девушку дёрнуться от боли. Она вскрикнула и попыталась вырваться, но куда ей против такой силы. Я вкусил очень сладкой и невероятно вкусной крови. О, да, я бы всегда держал эту Властительницу поближе, ведь её кровь оказалась столь же приятной и невероятно блаженной на вкус, как у Меллитидии.
        Я не мог насытиться изумительным вкусом и ощущал, как тают силы девушки. Как её трепыхания становятся всё слабее и слабее. Она лишь продолжала плакать и жалобно стонать.
        Пришлось приложить немало усилий, чтобы отстраниться от неё. Девушка спокойно выдохнула, и её глаза закрылись. Здоровья у Лин осталось очень мало, но ничего страшного, мне ещё хватит, чтобы сравнить, чья кровь вкуснее. Ту Властительницу, кровь которой мне покажется наиболее подходящей, оставлю в живых, а вторую… сожру.
        Опять эта поганая паутина. Я был очень зол, запутавшись в ещё нескольких нитях, но с такой силой, какая сейчас была у меня, эта паутина не вызывала проблем. Мира привстала: чтобы подлететь у неё банально не хватало сил. Слабый световой луч попытался разрушить мой панцирь, но встретился с божественной защитой Фольканы и растерял остатки мощи.
        Тогда Властительница Дня побежала мне навстречу. Я попытался схватить девушку, но, к моему удивлению, она ловко увернулась и ударила меня в подбородок. Кажется, подобный удар называется апперкот, по крайней мере, в памяти всплыло именно такое слово. Панцирь треснул, но я успел схватить руку девушки, прежде чем она нанесла второй удар, и сжал. Мира закричала от боли. Я с лёгкостью сломал прочный панцирь в районе запястья и поднял Властительницу.
        Я удерживал её сразу двумя парами рук, не позволяя шевельнуться и ударить меня ногами. Впрочем, у неё и так фактически не осталось сил. Я посмотрел в глаза Властительницы Дня. Да, в них был страх, но вот ужас и отчаяние отсутствовали, ненависть заняла их место. Понятно, значит, она хотела отомстить за сестру, но у неё это не получилось. Я прижал младшую сестру Властительницы Ночи к себе и испил её крови. Девушка даже не дёрнулась от боли, похоже, ненависть в ней оказалась настолько сильна, что даже заглушила боль.
        Вкус её крови оказался совсем иным. Он напоминал терпкий вкус мёда, фруктов и каких-то цветов. Изумительно, прекрасно, словно… дорогое вино. Хм… такое ощущение, что кровь этих девиц понемногу пробуждает мою память. А вдруг, если я выпью её всю, смогу вернуть все свои воспоминания и убрать пустоту, которую постоянно ощущал? Но её может и не хватить.
        В этот раз отстраниться от девушки было легче, будто мозг стал возвращать контроль над телом. Чёрт! Действие самого сильного зелья завершилось. По всему телу прошел холодок. У меня были мысли, как у какого-то монстра. Что это вообще такое?! Откуда взялось подобное? Неужели Мрак смог проникнуть в мою душу?!
        Я тяжело задышал от осознания опасности. Моих соратников убили, а я на это даже внимания не обратил, уже забыл про Алёну и Меллитидию, и только хотел сожрать своих врагов. Меня аж передёрнуло от подобных мыслей.
        Взвалив потерявшую силы девушку на плечо, я направился к её сестре. Дойдя до Властительницы Ночи, я положил её младшую сестру рядом и связал обеих прочной энергетической нитью, а затем создал вокруг них куб. Подумав, что таких мер недостаточно, я окутал руки и ножки девушек мёдом. Затем попробовал изменить его состояние так, как это делала Меллитидия. К моему удивлению, у меня всё вышло, и мёд затвердел. Уж теперь-то им будет сложно выбраться.
        Так, а теперь нужно посмотреть, что мне досталось после того, как я выпил крови Властительниц. Хм… а где они держат Каратаруну и Тарнарагуна? Ладно, это выясню чуть позже, сперва необходимо освободить моих избранниц и привести их в чувство.
        — Сколько же от тебя проблем, Сел Нур,  — услышал я тихий и приятный голос.
        Его обладатель явно прятался во тьме за тронами властительниц, но я никого не смог там разглядеть.
        — Мало того, что ты влез в чужие владения, так ещё и надругался над властительницами. Это мои марионетки, и никому другому я их не отдам,  — в этот раз в голосе появилась толика весьма ощутимой силы. Вот ведь чёрт! Уже прекратилось и действие свитков. Благословения тоже закончатся в самом ближайшем времени, так что я стану значительно слабее и уже точно не смогу противостоять новому врагу. Нужно срочно пробудить Алёну. Только с её помощью появится шанс на победу. Пока мозг спешно пытался найти решение, обладательница голоса вышла из тени. Ох-х, похоже, мне стоит готовиться к отправке на точку возрождения.

        Глава 16
        Серый кардинал. Правитель девятого уровня. Судьба Богини

        Шесть тонких лапок, покрытых тёмным панцирем, легко удерживали необычное тело этого существа. Позади было большое брюшко, и я заметил паутину чуть в стороне. Так вот откуда она взялась. Чёрный панцирь, защищающий часть тела, оказался покрыт ещё более тёмными узорами, которые показались смутно знакомыми, но, видимо, мне не хватало навыков, чтобы распознать их полностью. На верхней части брюшка, скапливающего паутину, красовался удивительный символ, изображающий золотую звезду с восемью тонкими лучами.
        Память сразу подсказала, что такие существа называются пауками. И всё же это был не совсем паук. Там, где должна быть голова, красовался человеческий торс. Это оказалась весьма необычная девушка. Она смотрела на меня тёмно-вишневыми глазами с узорчатой малиновой радужкой. Но самое удивительное было в другом. Подобных глаз было шесть. Я даже удивился этому факту, потому что мне ещё не приходилось видеть людей со столькими глазами. Остальные органы зрения располагались на лбу небольшим полукругом, будто драгоценные камни в короне. Длинные пышные волосы насыщенного фиалкового цвета спадали ниже спины и прикрывали выдающиеся достоинства этой девушки. Многочисленные локоны отбрасывали фиолетовые блики, создавая неповторимую красоту.
        Очень симпатичное лицо с тонким прямым носиком и губками было бы намного прекраснее, если бы в нём не оказалось столько гнева. Руки этой красавицы от кончиков пальцев и до локтей покрывал чёрный панцирь, отбрасывающий тёмно-фиолетовые отблески. Такие руки напоминали броню Энлетеля и также обладали внушительными когтями. Остальную фигуру прикрывала сегментная белоснежная броня. Я ощущал в ней огромный запас энергии сразу нескольких стихий: Молнии, Металла и Жизни. И было похоже, что она является аналогом артефактного панциря Лин Гора, только намного мощнее. Даже мои клинки не смогут её пробить, учитывая, что над поверхностью расположился прозрачный энергетический щит. Талию прикрывала юбочка, созданная будто из белоснежных лепестков подснежника.
        У неё не было оружия, но я ощущал, что стоит мне лишь дёрнуться, как я сразу же умру на месте. Чёрт! Что же теперь делать?

        Эрисида-К-Малкара, Владычица Незримых Нитей, Царица арахнидов, 423 уровень.

        Её уровень меня как-то не особо впечатлил, учитывая, скольких высокоуровневых личностей я повидал. Она внимательно смотрела на меня и изучала. Неужели она меня боится? Хм… в принципе, я одолел противника превышающего меня по уровням. Видимо, Эрисида опасается, что у меня есть какие-то дополнительные скрытые способности, незадействованные в бою с властительницами. Жаль, что таких нет, впрочем, она-то этого не знает, и это главное.
        — Ты будешь достой…  — она улыбнулась и хотела что-то сказать, но я не желал слушать и решил использовать последнюю возможность. Я попросту выпью у неё крови, прежде чем она меня убьёт. Моих сил должно хватить, чтобы одолеть её, по крайней мере, я на это надеюсь.
        Я лишь улыбнулся в ответ и прыгнул на эту девушку, используя рывок и несколько мгновенно созданных конусов, заполненных энергией Эфилиолла. Задуманное получилось: царица не успела среагировать на столь стремительный бросок, и мне удалось застать её врасплох. Моих силы и инерции вполне хватило, чтобы опрокинуть её.
        Я схватил девушку за руки, а второй парой рук прижал к себе. Было невыносимо приятно видеть удивление сразу в шести глазах. Я быстро приблизился к шее и уже почувствовал, как по её артериям бежит такая манящая кровь. Наверняка она должна быть просто изумительной на вкус. Вот только я не ожидал, что девушка так быстро придёт в себя от ошеломления. Поглотитель прошел мимо: в последний момент ей удалось отклонить шею. Затем она стала усиленно сопротивляться и, к моему удивлению, моих нынешних сил не хватало, чтобы полностью подавить её. Вот чёрт!
        Царица как-то очень хитро извернулась и набросила на меня паутину. Теперь настала моя очередь делать ошибки. Эрисида резко высвободила руку из моего цепкого хвата, сломав мне пару пальцев, и ударила по лицу кулаком. Жвала сломались сразу вместе с челюстью. Сильнейшая вспышка боли пронзила мозг. Девушка-арахнид использовала все шесть своих лап, чтобы завернуть меня в паутину.
        В довершение всего закончилось действие свитков и благословений, забирая с собой силы. Паучиха резко высвободила свои руки, но я не позволил себя ударить, схватив её второй парой рук так, чтобы прижать их к телу. После этого я сразу создал вокруг нас куб и заполнил его пятью зарядами мёда доверху. Эрисида вновь растерялась, видимо, сражаться ей приходилось нечасто, раз она постоянно так удивляется всему. Либо ей не понравилось оставаться без кислорода. Но это ещё было не всё. Мёд заливался ей в рот, когда она пыталась вдохнуть, и я активировал пламя.
        Грохот взрыва полностью лишил меня органов слуха, а яркая вспышка света выжгла глаза. Как же это больно, чёрт! Меня бросало из стороны в сторону, сознание проваливалось в беспамятство, чтобы через несколько мгновений вернуться вновь, и я не знал, чем всё закончится. Хотелось умереть, но эти мысли усилием воли отправлял в самый дальний уголок сознания, так как полностью избавиться от них не получалось. Я не мог бросить своих избранниц и соратников одних, ведь их собирались принести в жертву какой-то твари. Такого допустить я не мог.
        Спустя немного времени всё прекратилось, и я мгновенно почувствовал волну целительной энергии. Не может быть, Алёна?! Но нет, всё оказалось куда проще: сработал эффект божественного сердца. Я смог проморгаться и увидел, как тонкий энергетический щит окутал моих избранниц, и они до сих пор находятся без сознания.
        — Сел Нур, ты не перестаёшь удивлять,  — поднялась с пола Эрисида. Доспех разорвало, обнажив часть бюста девушки. Левую руку она прижала к груди, по которой текла кровь. Мёд окутывал её с ног до головы, но это ей, казалось, не мешало. Слизав сладковатую жидкость с губ, она посмотрела на меня.  — Я не ожидала, что ты сможешь меня ранить в такой ситуации, но твой мёд оказался для меня целебным. Думаю, тебя можно оставить в живых и не приносить в жертву. Ты мне самой пригодишься, но я дам тебе право выбора.
        — Какого же?  — хмыкнул я, спешно придумывая план дальнейших действий, пока Эрисида разговорилась.
        — Добровольно пойти со мной или стать марионеткой,  — ответила она и слегка прищурилась, дотронувшись до царапины на груди. Похоже, повреждения у неё не слабые, но почему она не применяет каких-либо исцеляющих заклинаний или эликсиров? Впрочем, мне было хорошо заметно, что её броня понемногу восстанавливается.
        По идее я смогу её добить и всё-таки испить крови арханида. Хотя нет, только сейчас я обратил внимание на её энергию: её было чудовищно много. Но ведь у неё так много повреждений. И всё же она сильнее меня даже в таком состоянии. Если бы я мог использовать МД-6 в полной мере, тогда был бы шанс.
        — Если ты так долго думаешь, то я смогу немного ускорить твой мыслительный процесс,  — сказала она и встала около Меллитидии и Алёны, которые были связаны нитями.
        Она выпрямила левую руку, вновь обнажив грудь, но, не обратив на это никакого внимания, немного размяла кисть и осталась довольна результатом. Похоже, касательно руки, она не врала, но так быстро залечить перелом… это нечто. Неужели у неё есть что-то подобное моему божественному сердцу?
        Девушка провела острым когтем по шее Меллитидии, приблизилась к ней поближе и обняла. После это она впилась острыми клыками в шею царицы пчёл. Панцирь моей избранницы жалобно хрустнул, поддавшись клыкам противницы. Вот только Эрисида не пила кровь.
        Я мгновенно сформировал несколько конусов и сфер, наполнил их металлом и попытался запустить в эту тварь. Я не допущу, чтобы моим избранницам нанесли вред, Однако она с лёгкостью отразила все атаки, играючи отбив каждую форму одной рукой, другой продолжая обнимать царицу.
        — Лучше воздержись от подобных действий,  — подняла она руку и отстранилась от шеи Меллитидии, повисшей в руках девушки-арахнида мёртвой куклой. С остреньких клыков Эрисиды капал прозрачный яд.  — Я лишь добавила яда в кровь твоей царицы, и, если ты не поторопишься, то умирать она будет очень медленно. Уж поверь, в таких количествах мой яд может забрать и сотню жизней, каждый раз вызывая жуткие мучения.
        — Гр-р-р!!!  — зарычал я от бессильной злобы. Вот ведь тварь!
        — Жаль, что моё тело не приглянулось тебе и не сбило с толку,  — совсем искренне вздохнула она и посмотрела на меня с обидой.  — Раньше любые странники с поверхности не могли отвести взгляда от меня и становились лёгкой добычей, которую не жалко было принести в жертву. Но тебя я хочу оставить себе. Такие стойкость и сила мне никогда не встречались ранее, и было бы жалко отдавать тебя. К тому же твой мёд действительно очень вкусный, хотя я и опасалась, что он содержит яд. Честно говоря, ты уже давно должен был сказать, что всей душой желаешь пойти вместе со мной. Неужели тебе не жалко своих соратниц?  — она пристально посмотрела на меня и, немного задумавшись, сказала: — Хорошо, я отпущу их, если ты пойдёшь быстрее, но у тебя мало времени, ведь совсем скоро я ничего не смогу поделать с ядом.
        Кулаки сжимались от злости. Во мне кипела ненависть к такой ситуации, и я попросту не знал, что делать. Все соратники мертвы: взрыв добил Рири, не сумевшую выбраться из ловушки Эрисиды. Как поступить в такой ситуации, ведь я совсем не уверен, что Алёна сможет избавить Меллитидию от этого яда, а паучиха явно не врала. Всё безнадёжно и из-за моего промедления моя царица может сильно пострадать. Похоже, не остаётся ничего другого, как согласиться с предложением Владычицы Незримых Нитей.

* * *

        Веспри лежала на кровати, окружив себя мощным энергетическим щитом. Богине было жутко холодно, и всё её тело покрывали многочисленные порезы, из которых сочилась кровь. В глазах невольно появились слёзы, скатившиеся по щеке и впитавшиеся в ткань подушки. Девушка тряслась и всячески пыталась унять дрожь, но ничего не получалось. Елена и Ягодка помогали ей, пытаясь успокоить. Но сейчас ей не хотелось с кем-либо разговаривать.
        Разговора с Зимним Губителем и Осенним Хороводом Смерти не получилось. Эти существа явно обладали разумом, но их интересовала только битва друг с другом. Поэтому на слабую богиню они поначалу даже не обратили внимания, а когда всё-таки заметили силу, родственную каждому из них, обратили всю свою мощь против неё.
        Как же велико оказалось их могущество. Веспри была вдавлена в землю вместе со своей усиленной божественной защитой. Жуткий холод сковал пространство вокруг, пытаясь прикоснуться к нежной коже девушки, а острейшие желтые листья постоянно проверяли защиту на прочность, выискивая в ней брешь. Только чудом удалось вырваться из такой тяжелой ситуации. Однако цена оказалась высокой: множественные дебаффы, раны и колоссальный расход сил. И всё это без толку.
        Вновь слёзы скатились по щекам, но в этот раз не успели коснуться подушки, превратившись в снежинки. Веспри глубоко вздохнула и повернулась на другой бок. Печаль окутала богиню помимо холода. Такими темпами всё же придётся отдать свою жизнь, чтобы забрать с собой врагов, не попасть в плен и не оставить на растерзание своих последователей.
        По-хорошему, сейчас нужно собраться и начать восстановление энергии, но сделать это было очень тяжело. Чудовищный холод отнимал все силы, заставляя трястись, да и кровоточащие раны сильно отвлекали, не позволяя сконцентрироваться. Вся белоснежная простыня уже пропиталась кровью. Целители не могли помочь, их заклинания попросту не действовали, а Алёна почему-то не отзывается.
        — Веспри, позвольте Вам хоть как-нибудь помочь,  — сказала Линтирионель и, не заметив возражения во взгляде богини, использовала несколько своих умений. Рассеивание и исцеляющая длань подействовали лишь отчасти.
        — Спасибо, Елена, но у тебя не хватит сил, чтобы снять столь мощные последствия встречи с порождениями моих сестёр,  — вздохнула покровительница Весны.
        — Тогда, возможно… я помогу,  — Ягодка разговаривала с небольшими паузами, всё же встреча с «Ядерной Головой» не прошла бесследно. Волшебница сконцентрировала перед собой большое количество энергии и создала яркую сферу, источающую приятное тепло.
        — Как хорошо,  — улыбнулась Веспри, почувствовав нежные прикосновения тёплого воздуха. Слёзы вновь потекли из глаз, но на этот раз от счастья, что у неё всё же есть те, на кого ещё можно надеяться.
        — Богиня, позвольте и мне помочь Вам,  — в комнату зашла Ранран. В этот раз её мантия искрилась от мощной энергии, аккумулированной внутри. Девушка поправила длинные волосы и улыбнулась.  — Думаю, вот это должно подействовать лучше всего.  — Волшебница передала Веспри красивый флакон с прозрачной тёмно-вишнёвой жидкостью с чудесным запахом, чем-то похожим на малину.

        Сладкий нектар Ауркиории.
        Описание: Верховная богиня светлого пантеона обладает огромной силой и способна изменять мир так, как ей вздумается. Однако она предпочитает исцелять тех, в ком теплится частичка стихии Жизни. Доброта светлой богини не знает границ, но только самым особенным верховная отдала нектар с каплей своей крови, а вот поможет ли он им или обречёт на вечные муки, решит лишь судьба.
        Эффект: «Божественное исцеление», «Полный иммунитет к негативной энергии», «Защитная аура Ауркиории», «Сияние силы», «Божественный источник энергии».
        Класс: Божественное.
        Примечание 1: Иммунитет является временным эффектом, впоследствии увеличивающим сопротивления ко всем воздействиям способным принести вред своему обладателю.
        Примечание 2: Внимание! Опасно для жизни! Только достойные могут испить нектар и обрести указанную силу.

        — Ничего себе!  — удивилась Елена и спросила у своей подруги.  — Ранран, ты где достала такое сокровище и почему раньше о нём не говорила?
        — Эм…  — немного замялась девушка и покраснела.  — Мне всё-таки удалось выполнить цепочку квестов, которую я получила ещё при появлении в этом мире. Этот флакон был финальной наградой вместе с дополнительной репутацией у Ауркиории. Сперва я хотела отдать флакон Сель Эру, но попросту не успела и…  — девушка посмотрела в светло-голубые глаза богини и выдохнула.  — Я немного пожадничала,  — после этих слов Ранран ещё больше покраснела.  — Я понимаю, что поступила нехорошо, умолчав о таком артефакте, но мне было очень тяжело расстаться с ним после стольких усилий.
        — Так почему ты сама его не выпила?  — спросила эльфийка.
        — Потому что боялась, что являюсь недостойной,  — ответила Ранран.
        — Такую вещь я не могу забрать,  — улыбнулась богиня, уже переборов удивление. Веспри было очень приятно, что для неё не пожалели даже такой невероятной вещи.  — Думаю, теперь ты достойна испить этот нектар.
        — Веспри, я отдала его Вам, так что прошу, не нужно возвращать его обратно, так как я просто не смогу побороть искушение,  — волшебница отвернулась, чтобы не видеть искрящийся божественной силой нектар.
        — Я не смогу выпить его, так как моя сила будет конфликтовать с силой Ауркиории, и нектар может попросту меня убить,  — пояснила Веспри.  — Но если его выпьешь ты, то твои способности заметно возрастут, и тогда я смогу положиться на твою силу.
        — Извините, я не думала, что это может привести к подобн…  — девушка сбилась, так как эмоции бурлили в её душе. Веспри вернула ей божественный эликсир и легла обратно. Настроение заметно улучшилось. Очень приятно, когда есть такие последователи.  — Тогда примите вот это,  — сказала Ранран, поборов себя и утерев выступившие слёзы, после чего передала богине большой кристалл Эфилиолла.
        — Но откуда?  — Веспри была сильно удивлена, приняв кристалл в руки.
        — Один странник нашел его в подземелье очень далеко отсюда, и мне удалось его выкупить,  — ответила волшебница.
        — Вот эти тоже примите,  — Елена отдала три кристалла поменьше.  — Нашла их в озере на третьем уровне.
        — И… и… от меня,  — Ягодка положила на кровать два средних кристалла Эфилиолла.
        — Спасибо вам,  — слёзы вновь появились в глазах, и богиня мысленно укорила себя за столь частое проявление чувств. Возможно, сказывается слабость, не позволяющая нормально контролировать собственные эмоции.
        — Хм… что-то происходит перед домом,  — нахмурилась Ранран и посмотрела в окно.  — Как странно.
        — Богиня, мы принесли кристаллов с аукциона!  — крикнул один из странников, увидев девушек.  — Сейчас, только добьём эту штуку.
        Перед домом располагалось странное морозное облако. Это создание оказалось очень необычным, и что оно тут забыло было совершенно неясно. При его движении слышался лёгкий хрустальный звон, будто множество мельчайших кристалликов соударялись друг с другом в потоке горного ручья. Богиня внимательно посмотрела на порождение Инвер.

        Ледяная Дрожь,??? 105 уровень.

        — Постойте, не трогайте это создание,  — сказала она, ощутив что-то странное.

* * *

        Лес шумел от лёгкого дуновения ветра, ласкающего листья многочисленных деревьев нежными касаниями. Солнечные лучи отдавали природе своё тепло, насыщая энергией окружающее пространство. Высокая гора с белоснежной ледяной шапкой на вершине взирала на пространство вокруг, пряча под собой огромное подземелье.
        Как же давно я тут не была. Уже прошло так много времени, а я так хорошо помню тот день. Эта раса странных жуков нарушила слишком много запретов, чтобы избежать наказания равновесия. Других путей для устранения угрозы просто не было.
        Почему Веспри не могла этого понять? Зачем пыталась остановить остальных, ведь прекрасно понимала, что слабее? Странно, ведь имея столько силы, я не могу узнать ответы на все вопросы. Рейнея, зачем ты создала меня? Я… не хочу быть богиней и не хочу убивать сестру, но равновесие вынуждает это сделать, разрывая душу на части. Я думала, что смогла обойти всё это, избрав для неё такую нелёгкую учесть, всё же это было лучше смерти.
        Ты молчишь как всегда. Глуха даже к мыслям богини равновесия, той, кого создала в первую очередь. Ну и пусть, я всё равно придумаю что-нибудь, и не позволю тебе забрать у меня Веспри. Не позволю. Никому не позволю её отнять, даже тебе.
        Лекрат стояла перед входом в глубокую пещеру, где прячется её младшая сестра. Она смотрела во мрак, и не могла сойти с места. Слишком тяжело. Но и оставаться здесь было невозможно: равновесие зовёт вперёд, призывая отнять жизнь той, кто пыталась противиться ему.
        Богиня Лета посмотрела на подвеску с бирюзовым камнем, от которого исходила столь родная и столь ненавистная для равновесия сила. Как же она была мала. Огонёк божественной энергии едва теплится внутри кристалла, показывая состояние своей обладательницы. Сейчас младшую сестру могут убить даже люди. Тот мерзкий человек явно коснулся её, раз от него исходила слабая аура Веспри, и он за это поплатится, но чуть позже. Смерть — слишком лёгкое наказание для этой двуногой твари.
        Хрупкая ладошка богини сжала артефакт сестры. Лекрат прижала его к груди и глубоко вздохнула. Всё же никуда не убежать от равновесия, даже ей не побороть собственную силу, защищающую целый мир. Опечаленная богиня шагнула вперёд и упёрлась в невидимую стенку, стукнувшись в неё лбом.
        — Ай!  — Лекрат потёрла ушибленный лоб и сильно удивилась подобному.
        Кто вообще может создать такой барьер, который не пропустил бы богиню? Как так? Радость в душе девушки боролась с печалью, однако победило удивление. Лекрат посмотрела на энергетический контур защиты повнимательнее, и её удивление заметно усилилось.
        — Невероятно!  — богиня прислонила руку к подбородку и задумалась, ведь такого невероятно сложного контура она прежде никогда не видела.  — Это займёт какое-то время. Не разрушать же всё вокруг.
        На лице девушки появилась лёгкая улыбка. Она была счастлива, ведь смерть к её сестре придёт хоть на немного, но позже.

        Глава 17
        Всё или ничего. Земли девятого уровня. Помощь

        Стоило мне мысленно принять решение, как, к моему изумлению, сработал эффект «Видение Мира». Мозг сразу уловил всю необходимую информацию, и теперь настала моя очередь перехватить инициативу в переговорах с этой паучихой. Я зловеще улыбнулся, посмотрев на царицу арахнидов.
        — Что же ты медлишь, Сел Нур?  — спросила она с подозрением.
        — Думаю, как бы тебе сообщить неприятную новость,  — ответил я.
        — Какую же…  — она не договорила, увидев, что у меня появилось в руках.
        Я вспомнил, что мы со Скалом наткнулись на кокон арахнида, и эффект подсказал, что эта находка крайне важна для Эрисиды. Но я не увидел в её глазах того, что хотел. Хоть меня это и несколько запутало, я не подал вида.
        — И что же это такое?  — с безразличием спросила она.
        — Я думаю, что тебе виднее,  — ответил я.  — Ведь кокон остался последний, два других были повреждены и детеныши погибли. Раз он тебя не интересует, то я, пожалуй, от него избавлюсь,  — я быстро создал сферу с пламенем. Магическая форма вспыхнула, и в глазах Владычицы Незримых Нитей появился ужас.
        — Нет!  — резко выскочила она вперёд.  — Не тронь!
        — Так всё-таки тебя интересует этот кокон,  — улыбнулся я, хотя в душе у меня был страх, потому что никакого другого варианта для противодействия такому противнику у меня не было.
        — Я избавлю твою царицу от яда,  — сказала она и вновь впилась в шею Меллитидии, на этот раз — вытягивая кровь. Процесс длился значительно дольше, но, в конце концов, Эрисида выполнила обещанное. Несколько капель крови упало с её клыков.  — Теперь я тебя понимаю. Её кровь действительно вкусна, будто твой мёд. А теперь отдай мне кокон.
        — Э-э, нет. Не так быстро,  — остановил я столь прыткую особу.  — Тебе ведь ничто не помешает после этого убить меня и всех остальных, или принести в жертву, как ты этого хотела ранее.
        — И что же ты предлагаешь?  — сжала кулаки девушка-арахнид.
        — Сперва пробуди моих избранниц, а потом продолжим разговор,  — ответил я.
        — Хм… может, мне не стоит продолжать переговоры с тобой и сразу же убить этих девчонок?  — паучиха была настроена решительно, так что пришлось немного остудить её пыл.
        — Я воскрешу своих соратниц, но сможешь ли ты спасти своё дитя?  — мои слова, как ведро ледяной воды, вылитой на голову, привели её в чувство. Она даже дёрнулась, словно пораженная молнией, и чуть не упала. Но всё же смогла сохранить над собой контроль.
        — С-ш-ш,  — выдохнула царица арахнидов и подошла к Алёне. Аккуратно убрав длинные волосы девушки, она впилась ей в шею и в этот раз сделала всё гораздо быстрее. Затем отошла чуть в сторону и разорвала несколько нитей, которых я совсем не заметил.
        — Что случилось?  — поднялась с пола целительница и схватилась за голову.
        — У-у-ух, как же болит шея,  — застонала Мелитидия.
        — Рири, Скал, Мульф!  — удивилась Алёна.  — Кто их убил?
        — Похоже, Сель Эр, ты уже успел тут повеселиться без нас,  — нахмурилась царица пчёл, поглядев на поле боя.
        — А это кто?  — посмотрела на царицу арахнидов великая целительница и задержала свой взгляд на разорванном доспехе. Затем прищурилась и надула губки, обидевшись на что-то. Непременно вложу следующие пятнадцать тысяч опыта в мозг, иначе я с ума сойду, каждый раз пытаясь понять, на что они обижаются.
        — Правитель девятого уровня и по совместительству управляющий восьмого,  — ответил я, но, похоже, мой ответ девушке был уже не так интересен, и она лишь сложила руки перед собой, слегка выпячивая грудь. Хм… она пытается казаться больше, чтобы напугать соперника? Так… не буду задумываться, мозг ещё недостаточно развит.
        — Отдай кокон,  — в голосе Эрисиды чувствовалась боль. Видимо, она не на шутку волновалась о судьбе своего детёныша.
        — Я сделаю это только после того, как ты выполнишь все мои условия,  — сказал я.
        — Хорошо,  — вздохнула она.  — Что ты хочешь?
        — Во-первых, ты поклянёшься мне, что не тронешь меня или того, кого я назову своим другом. Во-вторых, ты вернёшься на свой уровень и больше не полезешь на чужую территорию. В-третьих, мне необходима твоя помощь, чтобы попасть на девятый уровень и выбраться обратно целым и невредимым. И ещё мне хотелось бы увидеть проход на десятый уровень. Только после этого я отдам тебе кокон.
        — С-ш-ш,  — девушка вновь сжала кулаки от злости, и её руки затряслись. Она всеми силами пыталась удержать свои эмоции, чтобы не броситься на меня или моих соратниц. Но потом будто кто-то убрал у неё опору из-под ног. Царица арахнидов пошатнулась и еле удержала равновесие.  — Тогда ты тоже поклянись не причинять вреда моему сокровищу. Договор.
        — Договор,  — подтвердил я и сразу же увидел перед глазами надпись.

        Внимание! Заключен договор между Тес Сель Эром и Эрисидой-К-Малкарой!
        В случае невыполнения требований представитель стороны, нарушившей договор, умрёт окончательной смертью!

        Ни черта себе! Я как-то на такое не рассчитывал. По телу пробежал холодок, а сердце усиленно забилось в груди. Так, стоп. Чего я боюсь? Я ведь не собирался убивать детеныша и тем самым нарушать договор, значит, всё будет нормально. В глазах Эрисиды не было страха смерти, только страх за своё дитя. Хм… не просто так она назвала его сокровищем.
        — Идём за мной, Сел Нур,  — сказала паучиха и скрылась в темноте.
        — Кстати, а где Мор?  — спросила Меллитидия.
        — Того жука-некроманта я отправила в свои владения, так как он мне сильно задолжал,  — ответил голос царицы арахнидов из тьмы.  — Сел Нур, поторапливайся.
        — Алёна, воскреси наших соратников и не дай умереть сёстрам, мне бы хотелось с ними поговорить после возвращения. Меллитидия, возьми всё под свой контроль и наведи тут порядок, если тебе не сложно,  — попросил я девушек.  — Я рассчитываю на вас, мои избранницы.
        — Без проблем,  — вся обида исчезла с лица Алены, и она поспешила к Рири, попутно кинув исцеление на Меллитидию и властительниц, а также наложила на меня все возможные баффы.
        — Сейчас займусь,  — бодро сказала царица пчёл.
        Мои слова будто открыли у них второе дыхание и наделили огромной силой, попутно активировав высшее благословение. Я же направился вслед за той, кто столь долгое время являлась истинной властительницей восьмого уровня, держа двух мотыльков в своей узорчатой сети.
        Я почувствовал, как меня коснулась почти невесомая нить, тянущая куда-то в сторону. Сейчас паучиха не могла причинить мне вреда, поэтому я не волновался и направился туда, куда тянула её нить. Вскоре я пришел к большой двери, рядом с которой стояла царица.
        — Идём, там есть портал в мои владения,  — сказала она и с лёгкостью открыла массивную дверь.
        — А есть ли ещё один портал в твои земли?  — спросил я. Девушка посмотрела на меня и подумала: стоит ли ей отвечать на мой вопрос. И всё же, после глубоко вздоха, она решила ответить.
        — Я удивлена, что ты о нём знаешь,  — сказала девушка-арахнид.  — Он расположен в «Когте Арахнида». Правда, там сильное излучение, но пробраться всё же можно, портал действующий. Вижу, что тебя это не удивляет, почему?
        — У меня есть кристаллы допуска и перехода,  — ответил я, посчитав, что за откровенность стоит отплатить точно также.
        — Впрочем, неудивительно, ты ведь Сел Нур, а ваш народ успел наделать их достаточно,  — закатила она глаза и направилась к порталу, который активировался без каких-либо кристаллов или прочих видимых артефактов. Ну что ж, пора посмотреть на обитателей девятого уровня.
        Вспышка света ненадолго ослепила меня, и уже вскоре я увидел серые камни и тьму, лишь немного разрываемую в некоторых местах слабыми источниками света. А потом передо мной предстало огромное существо, как будто сделанное из камня.

        Гальгараг, Дитя Бездны, 393 уровень.

        Уровень у этого каменного паука был не таким внушительным, как внешний вид. У меня возникли большие сомнения, что я смогу его одолеть в одиночку. Огромные острые лапки, покрытые камнем, с лёгкостью бы разобрались с армиями, сражающимися около города мотыльков. Восемь сияющих синевой глаз способны обозревать широкий сектор пространства, так что потенциальным врагам сложно будет укрыться от их взора. Помимо всего прочего его окутывала колоссальная магическая аура.
        — Гальгараг, всё в порядке, я со своим кавалером прогуляюсь до десятого уровня, так что можешь возвращаться на защиту,  — сказала царица арахнидов.
        — Слушаюсь,  — раздался громкий голос, похожий на грохот камней, и паук двинулся куда-то в сторону.
        — Идём, отсюда не так далеко до портала к дракону,  — как-то устало сказала Эрисида, посмотрев на кокон в моих руках.
        Мы прошли через небольшие врата, разъехавшиеся в сторону при нашем приближении и сомкнувшиеся вновь после того, как мы отдалились на достаточное расстояние. Передо мной предстало довольно обширное пространство, справа виднелся огромный проход, заблокированный ещё одними вратами. Света вокруг было мало, лишь какие-то кристаллы наверху пытались бороться с окружающей тьмой, но получалось у них плохо. Большая часть пространства была до жути пустынной и мрачной. Металлический пол был покрыт многочисленными царапинами.
        Мы молча шли к цели. Я неотступно следовал за Эрисидой, полагая, что она не сможет как-либо обойти договор. Поэтому решил сконцентрироваться на кое-чём другом: необходимо посмотреть, что удалось выделить из крови властительниц.

        Вы вкусили крови арконианки!
        Доступны новые возможности развития!
        Усики царского мотылька.
        Описание: Мотыльки способны ощущать множество различных изменений окружающего пространства именно благодаря своим пышным усикам. Эти чувствительные органы значительно повышают их реакцию и способны заметно развить предчувствие опасности.
        Параметры: Разум +10; Эволюция +5; Структура +3; Сложность +3; Подвижность +10; Знания +10; Энергия -1000.
        Эффект: «Предчувствие опасности».
        Требования: Уровень 350; Разум 175; Эволюция 200; Структура 220; Сложность 200; Жизнь 350; Здоровье 20000; Энергия 50000.

        Вы вкусили крови арконианки!
        Доступны новые возможности развития!

        Ген укрепления структуры организма.
        Описание: Царские мотыльки обладают силой, способной соперничать с самыми могущественными существами. Именно этот ген позволяет укрепить мышцы и аккумулировать энергию для собственного усиления. Но это не даётся даром, всему есть своя цена.
        Параметры: Структура +5; Подвижность +10; Сила +15; Энергия -2500.
        Эффект: «Повышенный уровень силы», «Усиление организма».
        Требования: Уровень 375; Структура 220; Сложность 200; Подвижность 200; Сила 350; Жизнь 350; Здоровье 15000; Энергия 50000.

        Хм… интересные трофеи. Теперь понятно, как властительницы смогли развить в себе такую степень подвижности и силы. С этим геном при достаточно высоком уровне вложения опыта можно вообще перебороть кого угодно. Хотя жалко, конечно, энергии, ведь наверняка с эволюцией её потребуется намного больше, а мне никак нельзя терять её запасы: божественная защита Фольканы требует её очень много.
        Усики с одной стороны нужны, но с другой… я лучше буду развивать мозг и смогу добиться не менее внушительных результатов, чем тратить опыт на эту часть тела. Хотя всё ещё может измениться.
        Но больше всего меня удивили не трофеи, а надпись перед ними. Властительницы являются арконианками. Это как? Я так понимаю, арканийцы обитали в глубокой древности, ещё до прихода в это подземелье Сел Нуров. Как они смогли дожить до сих пор? Неужели у них тоже есть бессмертие?
        — Скажи, Сел Нур, как ты нашел моё сокровище?  — вдруг спросила у меня Эрисида, поравнявшись со мной и вырвав меня из раздумий.
        — Ты поверишь мне, если я скажу, что мы случайно наткнулись на замаскированные коконы, почуяв смерть?  — вопросом ответил я.
        — Значит, в смерти двух моих дочерей нет твоей вины?  — с сомнением посмотрела на меня царица арахнидов.
        — Нет, и судя по всему, умерли они очень давно,  — ответил я.  — А теперь позволь мне спросить кое-что: почему твои дети были на восьмом уровне под маскировочным щитом?
        — Потому что иначе их бы пришлось отдать истинной властительнице всего подземелья, а этого я не хочу,  — печаль окутала девушку-арахнида, и в этот раз я видел, что она абсолютно искренна.  — Щит должен был защитить мои сокровища от всего, но, похоже, даже моих сил оказалось недостаточно для подобного. Их развитие должно было сильно замедлиться, но прошло слишком много времени. От королевы нигде не скроешься. Здесь тяжело найти жертв для неё, поэтому мне и пришлось выйти на восьмой уровень. У дракона всё равно ничего нет.
        — Но ведь тебя слушаются арахниды, неужели нельзя справиться с той, кто вас угнетает?  — удивился я, ведь обладая такой силой можно было бы разобраться с любым соперником.
        — Ох-х, среди арахнидов только я,  — вздохнула Эрисида и с какой-то печалью посмотрела на меня.  — Пауки и остальные Властители этого уровня подчиняются мне, но даже наших совместных сил не хватит для победы над королевой. Она управляет червями на всех уровнях, кроме четвёртого, но там слишком много смерти, чтобы хоть как-то выжить. Как ты предлагаешь поступить в такой ситуации?
        — Не знаю,  — ответил я, так как мне сложно представить соперника, которого боятся все самые сильные сущности этого уровня.  — Возможно, стоит обратиться к дракону.
        — У меня тоже возникла подобная мысль около семи тысяч лет назад, но дракон не может покинуть своего уровня, а королеву к нему не заманить: мы пытались,  — сказала царица арахнидов.  — Впрочем, и дракон вполне мог проиграть, если бы нам каким-либо образом удалось её заманить на десятый уровень.
        — Неужели её нельзя как-то забаррикадировать или завалить камнями?
        — Нет,  — покачала головой девушка.  — Слишком велика её сила и защита. У неё нет слабостей, и мы не обнаружили никакого оружия, способного пробить её толстую шкуру и хоть как-то навредить ей.
        — Хм… такого не может быть,  — нахмурился я.
        — Этот твоё право верить мне или нет, но можешь радоваться: мы пришли,  — сказала она.
        Я увидел перед собой довольно большой круг портала, расположенный на металлическом полу. От него исходила внушительная энергия. Хм… может мне сейчас посмотреть на этого дракона? Нет, сперва необходимо выполнить обещание, которое я дал Кин Энорам, а также задание Энлетеля. Если сопоставить слова чародея и паучихи, то я уже догадываюсь, в ком сосредоточен оставшийся Мрак. В таком случае одолеть эту королеву будет очень тяжело.
        — Твой друг Мор сейчас у неё. Думаю, что он сможет надолго отвлечь королеву, прежде чем она поглотит его душу,  — сказала Эрисида, явно наблюдая за моей реакцией. Однако я и сам не знал, как реагировать на подобную информацию. С одной стороны, Вестник Смерти мне помог, с другой — навешал кучу неприятностей. Возможно, стоит позволить этой королеве его сожрать, чтобы он помнил, что друзей нельзя подставлять.  — Те, кого она поглощает, больше никогда не возрождаются,  — добавила паучиха, и вот от этого мне стало не по себе. Даже Мор не заслуживает подобной участи.
        — Тогда веди меня к королеве.
        — Ну уж нет, сперва я отведу тебя обратно к порталу и ты вернёшь мне дочь,  — ответила Эрисида.  — А уж дальше делай, что хочешь, я не хочу рисковать и желаю побыстрее выполнить договор.
        — Знаешь, есть вероятность, что я могу вернуть к жизни твоих погибших дочерей,  — невзначай сказал я и заметил, как резко остановилась царица арахнидов.
        В её глазах появилось удивление, радость, надежда, злость и страх. Множество эмоций нахлынули на девушку. Похоже, она подумала, что я лгу. Но это было не так, во мне теплилась уверенность, что Алёна действительно сможет воскресить их. Дыхание Эрисиды заметно участилось, и мне почудилось, что я слышу стук её сердца даже с такого расстояния.
        — Если ты мне не лжешь и правда обладаешь такой силой, то я выполню любой твой приказ или желание. Даже смерть в таком случае мне не будет страшна,  — слова девушки-арахнида были наполнены огромной силой.  — Но если ты всё же врёшь, то лучше больше тут не показывайся.
        — Только сила эта принадлежит не мне, а девушке в белых одеждах, на которой ты использовала свой яд.
        — Хм… её кровь была действительно вкусна и необычна,  — Эрисида засомневалась.  — В ней было что-то странное. Но всё равно сперва мы вернёмся к порталу.
        Путь назад оказался куда быстрее, так что вскоре мы уже стояли около цели. Я активировал портал. Мы с Эрисидой перенеслись обратно во дворец властительниц. Внимательно посмотрев на девушку, я отдал ей кокон.
        Она с благодарностью и нежностью приняла его и прижала к себе. Несколько движений её тонких рук с острыми когтями, и я разглядел маленькое человеческое личико. Мне стало стыдно, что я использовал ребёнка в качестве заложника, но по-другому мне было бы не выжить, а помимо этого я мог потерять самых близких.
        — Прежде чем мы вновь отправимся на девятый уровень, я хотела бы тебя кое о чём попросить. Не мог бы кто-нибудь из твоих друзей присмотреть за моей дочерью, пока мы не вернёмся?  — я посмотрел в её тёмно-вишнёвые глаза и просто не смог отказать.
        — Я позабочусь об этом, можешь не волноваться,  — ответил я.
        — Тогда, могу ли я надеяться на исполнение ещё одной просьбы? Позаботьтесь о моей дочери, если я не смогу вернуться, хорошо?  — я ощущал надежду на меня. Странно, ещё недавно я хотел убить эту царицу и считал её врагом, но сейчас я не мог так сказать. Я вообще не мог ничего сказать. Она действительно очень любит своё дитя и готова на всё ради ещё двух дочерей, а ведь я не готов с полной уверенностью заявить, что сила Алёны подействует на давно умерших маленьких арахнидов. Так что я лишь кивнул.  — Спасибо. Я подожду тебя здесь, чтобы не создавать лишних проблем.
        Я молча ушел в сторону тронного зала. Путь до него отложился в памяти достаточно неплохо, и вскоре я оказался между тронами властительниц. Царицы уже очнулись и сейчас разговаривали с Алёной.
        — Неужели вы всё-таки смогли победить Эрисиду?  — удивлённо спрашивала Лин Ий Ра.
        — Честно говоря, не знаю, но Сель Эр отправился с ней на девятый уровень, и было видно, что она не пытается его убить,  — ответила целительница.
        — Невероятно,  — прошептала Мира.
        — Алёна, у меня есть просьба,  — сказал я, прерывая разговор девушек.
        — Сель Эр,  — окликнула меня Меллитидия, вошедшая в зал одновременно со мной только с другой стороны.  — Я как раз уладила вопросы с многоножками, Кин Энорами и светлячками. Пришлось повозиться, но я справилась. А как прошло твоё путешествие?
        — Слегка опередила меня с этим вопросом,  — улыбнулась Алёна.
        — Оно ещё не закончилось, и чтобы я смог его продолжить, мне нужна ваша помощь,  — ответил я и передал кокон царице пчёл.  — Позаботьтесь о дочери Эрисиды.
        — Это ребёнок?  — удивилась великая целительница.
        — Красивая,  — улыбнулась королева, удерживая кокон двумя парами рук.
        — Скал, ты помнишь место, где мы нашли коконы?  — спросил я у воскресшего друга, и тот кивнул.  — Тогда возьми оставшиеся два.
        — Эти?  — раздвинул жвала могильщик, доставая коконы из пространственного кармана.  — Хотел поднять их в виде нежити ради интереса. Не хотелось оставлять их в том месте.
        — Алёна, ты сможешь воскресить этих детенышей?  — поинтересовался я у целительницы, которая вместе с Меллитидией уже сюсюкалась с ребёнком, ни на кого не обращая внимания.
        — Что? Ах… да, я попробую, но нужно время, чтобы подготовиться, ведь они умерли очень давно,  — ответила она, после того как осмотрела коконы с погибшими детьми.
        — Скал, присмотри за остальными,  — попросил я своего друга.  — А я пока вытащу твоего учителя из крайне серьёзных неприятностей. По крайней мере, постараюсь.
        — Хорошо,  — кивнул Скал, понимая, что не следует сейчас идти со мной.
        Я вздохнул, посмотрел на девушек, увлечённо играющих с ребёнком и забывших обо всём вокруг. Мне даже стало как-то хорошо, когда я взглянул на эту картину. Память вдруг на миг пробудилась и сразу же закрылась пеленой тьмы, оставляя за собой весьма странные чувства.
        Лин Ий Ра и Мира, нахмурившись, провожали меня недобрыми взглядами. Хм… чем это я заслужил подобное? Наверное, тем, что спас их от Эрисиды, управляющей каждым шагом этих арканийских мотыльков. Пожалуй, стоит как можно быстрее вложить опыт в мозг. И если это не поможет понимать девушек нормально, то хотя бы увеличит мои шансы на то, что думать о подобном я буду поменьше.
        Я развернулся и направился в сторону портала. Хм… дети… как-то странно всё это, но стоило Эрисиде только увидеть свою дочь, как она кардинально изменилась. Неужели они могут настолько повлиять на сущность? А если дети появятся у Алёны и Меллитидии, как это изменит их? Задумавшись над этими вопросами, я и не заметил, как пришел к царице арахнидов. Страх окутывал её, но боялась она не только за своё сокровище: её пугала встреча с королевой червей. Даже страшно представить, насколько она сильна, раз приводит в ужас столь сильную девушку.

        Глава 18
        Переход. Жертвы. Королева Червей

        — Сель Эр, ты уверен, что мотыльки не убьют мою дочь?  — голос Эрисиды вырвал меня из раздумий.
        — Меллитидия и Алёна не позволят этого сделать,  — с уверенностью ответил я, хотя на самом деле этого не позволят сделать мои путы.
        — Они слишком слабы, чтобы противостоять Властительницам Дня и Ночи, но твои слова полны уверенности, следовательно, им помогает твоя сила. Что ж, значит, я могу быть спокойна за своё сокровище,  — девушка улыбнулась и лёгкой походкой направилась в сторону.
        Я смотрел на неё, и мне она начинала нравиться. Сперва казалось, что девушка использует какую-то магию, но спустя немного времени я так и не заметил каких-либо энергетических воздействий на себя с её стороны. Хм… что же это тогда такое?
        Она довольно красива и сильна, но дело было в другом. Паучьи лапки быстро мелькали, позволяя ей передвигаться почти бесшумно даже на таком неудобном покрытии, и гипнотизировали меня. Ладно, пора вкладывать опыт в мозг.
        — Погоди немного, Эрисида,  — попросил я царицу.  — Мне потребуется время.
        — Хорошо,  — ответила она, внимательно посмотрев на меня.
        Итак, как я уже давно хотел, вложу пятнадцать тысяч опыта в мозг. Возможно, это мне поможет соображать получше и понять намного больше, по крайней мере, я на это надеюсь.

        Ваш Прогрессивный мозг эволюционирует!
        Параметры: Разум 100(+25), Эволюция 30(+5), Структура 20(+5), Знания +10; Энергия 2500(+1500).
        Эффект: «Прогрессивное восприятие действительности».
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 357.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 365.

        У-у-х, немного больно, но вполне терпимо. Слегка покалывало виски, и мир перед глазами расплывался, но всё понемногу приходило в норму. Я аккуратно потёр глаза и присел на металлическую поверхность, оказавшуюся довольно холодной, хотя раньше совсем этого не замечал. У-у-х, в голове как будто что-то стрельнуло, и меня повело. Равновесие я потерял сразу и уже ожидал встречи с металлом, но время шло, а её так и не происходило.
        Я открыл глаза и увидел, что Эрисида аккуратно удерживает меня. Хм… но как она так быстро успела предотвратить моё падение, да и зачем ей это делать? Впрочем, ответы на эти вопросы сформировались в моей голове за пару мгновений. Я заметил на своём панцире паутину, значит, девушка использовала её, чтобы не дать мне упасть, а уже потом подошла поближе и придержала меня. Держит крепко, и её худенькие ручки были напряжены, видимо, я некоторое время себя не контролировал, и моё тело скрутили судороги. Странно, ведь я их фактически не ощутил. А вот помогла она по той причине, что волнуется за свою дочь и опасается, что если умру я, то мои избранницы вымесят свою злость на её ребёнке.
        Хе, а эволюционировавший мозг даёт результаты. Замечательно! Но только зря Эрисида волнуется, Меллитидия и Алёна никогда бы так не поступили. Они очень добрые. Впрочем, беспокоится царица арахнидов как-то слишком уж сильно. И вот тут даже новый мозг не мог придумать причину, предполагая разве что встречу с королевой червей.
        — С тобой всё в порядке, Сель Эр?  — спросила она, сделав заминку перед моим именем. Хм… а ведь она уже не в первый раз назвала меня по имени, и мне кажется, что оно ей нравится. Будто прочитав мои мысли, она добавила: — Твоё имя очень похоже на арканийское Тес Сель Эр, означающее «долгожданный». Для меня было удивительно услышать нечто родное оттуда, откуда я бы никогда не подумала.
        — Таково моё полное имя,  — ответил я, заставив изумиться девушку-арахнида.
        — Но кто тебе дал арканийское имя?
        — Родичи,  — коротко ответил я и увидел ещё вопросы в её глазах, на которые всё же тоже решил дать ответ.  — Тогда я был совсем мал, и мой мозг не мог воспринимать всю информацию в должной мере. Да и времени на то, чтобы вырасти вместе с семьёй, мне никто не дал. Нас отправили на тот свет люди, вот только родичи умерли окончательной смертью.
        — Но зачем грустить о них сейчас, раз с тобой есть великая целительница способная воскрешать мёртвых?  — задала она вполне логичный вопрос, над которым я как-то совсем не задумывался.
        Её дочерей я пообещал вернуть к жизни, а о своих родичах даже не подумал… мне стало невыносимо больно и мерзко от самого себя. Руки сжались с такой силой, что я услышал хруст сломанных пальцев. Как я вообще мог о таком не подумать?! От всплеска разбушевавшихся в душе эмоций захотелось что-нибудь сломать или кого-нибудь убить. Взгляд метнулся в сторону паучихи, так не вовремя напомнившей мне о подобном. Захотелось вырвать ей все лапки и свернуть шею. Но я быстро подавил в себе подобные чувства, увидев толику страха в тёмно-вишнёвых глазах Эрисиды. Правда, я был сильно удивлён, что девушка даже не отступила в сторону.
        — Хм… такое ощущение, что у тебя скован разум,  — она прислонила руку к щеке и немного задумалась.  — Иначе тяжело объяснить подобные резкие изменения. На миг ты будто стал самым настоящим монстром, утратившим разум. Можно попробовать открыть барьер. Я не специалист в этой области, но знаю достаточно много, так что есть вероятность оказать тебе помощь или сильно навредить. Поэтому всё зависит от тебя: соглашаться на мою помощь или нет. Но ты должен знать, что при последующей за положительным ответом работе я могу увидеть часть твоих воспоминаний.
        — Отложим этот разговор до возвращения во дворец властительниц,  — сказал я и посмотрел на заинтересованную мной царицу.  — Можешь ли ты рассказать мне про Арканию, и откуда вы тут вообще взялись?
        — Хм… после того, как я пробудилась от долгого сна, часть воспоминаний была расплывчатой, и пришлось потратить немало времени, чтобы вернуть им нормальную структуру. Знаешь, когда я выпила крови у той, кого ты назвал Алёной, я ощутила нечто родное. Когда-то я была похожа на эту девушку, но в сложившихся реалиях пришлось немного модифицировать тело. Здешние боги не должны знать о нас, воспринимая как вполне обычных, ну, может, не совсем обычных, но монстров. Только так мы спаслись от их вмешательства, плюс усиленный кванторным реактором барьер, который временами ослабевает. Пробудилось нас немного, и каждый взял под контроль свою область, чтобы заняться восстановлением разрушенной временем структуры. Вот только всё пошло совсем не так, как хотелось бы. Некоторые личности немного заигрались в правителей, так что вместо исследований, занимались отыгрыванием ролей властительниц. Именно поэтому мне пришлось их приструнить.
        Но и это были ещё не все проблемы. Помимо множества поломок, починка которых затянулась на тысячелетия (благо, обычная смерть нам не грозила), возникла новая угроза. В наших катакомбах появились Сел Нуры. Да, не удивляйся, мы расценивали вас как угрозу. И, как всегда, предположения старого дракона полностью оправдались. Вы привлекли к себе внимание богинь, и не абы каких, а самых сильных в этом мире. После той бойни, которую они устроили вашему народу, а также между собой, стало всё ещё хуже, чем до моего пробуждения. Кванторный щит надолго пропал, из-за чего в подземелье оказалась просто куча новой живности, помимо той, что вылезла из разбитых капсул и проникла в резервуар. Пропала связь с частью пробудившихся, и постепенно мы полностью потеряли надежду на какое-либо восстановление. Я уж не говорю о многочисленных экспериментах Сел Нуров и их игрой в бога, а также самой страшной участи, к которой мы и направляемся,  — в этот момент девушка глубоко и печально вздохнула, попытавшись незаметно утереть выступившие слёзы.  — Окончательную надежду на восстановление и пробуждение остальных у нас отняла
королева червей.
        Мы прошли через очередной проход, скрытый за замаскированными вратами. Честно говоря, пустынное пространство вокруг несколько угнетало, и лишь изредка органы слуха различали звуки каких-то существ.
        — Это элементали. Они образовались из-за влияния различной магии на окружающую материю и сформировались за счёт окружающего вещества, обретя при этом разум. Тут их достаточно много, и та часть, по виду напоминающая пауков, воспринимает меня как главу. Хочешь посмотреть?  — заговорщицки спросила она, весьма мило улыбнувшись и прищурив глазки.  — Сейчас!  — не став дожидаться моего ответа, сказала она.
        После её слов около нас появилось три странных существа.

        Тргкр, Каменный паук-элементаль, 390 уровень.
        Шшркх, Металлический элементаль, 391 уровень.
        Ффлосс, элементаль воздуха, 397 уровень.

        Первый напоминал значительно уменьшенную копию Гальгарага, и его окутывала куда меньшая магическая аура, однако противником подобное существо будет очень нелёгким. Его каменная броня наверняка выдержит множество ударов артефактными клинками, огонь с ним вообще не поможет. Думаю, что только металлическими формами можно будет его одолеть, предварительно повредив лапы и склеив мёдом, чтобы он не смог собраться, а я почему-то был абсолютно уверен, что он так может.
        Второе существо больше напоминало выросшую из металла каплю, смотревшую на меня двумя светящимися желтыми глазами. Ни рук, ни ног, да и головы как таковой не было, лишь лужица жидкого металла и выросшее из него каплевидное тело с тонкой соединительной частью между туловищем и лужицей. От этого существа исходило немалое любопытство.
        А вот третий элементаль поражал больше всего. Едва видимые завихрения ветра, издававшие звук, похожий на его имя. Сложно было понять, какой формы это создание, но спустя немного времени мне показалось, что его очертания крайне похожи на человеческие. Я бы даже сказал, что это девушка. Либо элементаль очень хорошо копирует верхнюю часть туловища Эрисиды.
        — Не буду обманывать, впрочем, ты и сам, скорее всего, понял, что они тут неслучайно,  — сказала царица арахнидов.  — Эти элементали первыми согласились помогать мне, и они очень умны, хотя и не могут нормально говорить. Имена они дали себе сами, и каждое из них описывает звук, возникший при их появлении в этом мире. Шшкхр, прости,  — извинилась девушка, посмотрев на металлического элементаля, от которого чувствовалось лёгкое недовольство.  — Шшркх и Ффлосс не похожи на пауков, но они — одни из немногих среди элементалей подобных форм, кто подчиняется мне по своей воле. Они шли за нами с момента появления в землях девятого уровня и помогали пройти так, чтобы не встретиться с более агрессивными собратьями. Мои помощники сопроводят нас прямо до королевы.
        — Любопытные существа, я бы хотел как-нибудь позже немного изучить их,  — я засмотрелся на переливающийся металл Шшркха и едва заметные всполохи энергии Ффлосс.
        — Это уже тебе придётся договариваться с каждым из них по отдельности,  — ответила Эрисида.  — Но учти, что они по-разному могут отреагировать на подобную просьбу, и далеко не всегда это будет мирно.
        — Я учту это,  — кивнул я и задал вопрос, который хотел задать ещё при первой прогулке по этим землям.  — А зачем ты отправила Мора к королеве?
        — Этот некромант немного задолжал мне,  — вздохнув, ответила девушка-арахнид.  — Когда-то давно он пришел в земли восьмого уровня и смог посеять переполох. Пришлось его усмирить, хотя, признаться, это было нелегко. Он обладал весьма обширными познаниями, и мне не захотелось отдавать его королеве. Мы долго разговаривали с ним, благодаря чему я узнала много интересного, после чего пообещала отпустить, если он приведёт каких-нибудь жертв королеве, чтобы та не убила меня и других. Однако он пропал, будто совсем забыл о своём обещании. И вдруг вновь объявляется в этих землях с жертвами, то есть вами. Сперва я обрадовалась, но некромант отказался отдать вас мне. Я такого совсем не ожидала, поэтому мне попросту захотелось прихлопнуть наглеца. Но он умудрился предложить идею получше, поэтому и направился к королеве сам.
        Сказать, что я был удивлён — значит ничего не сказать. Получается, Мор всё же не такой плохой, каким казался по приходу сюда. Возможно, он пытался заставить нас уйти, чтобы избежать участи жертв королевы, а когда не получилось, подкидывал испытания и всячески мешал. Понятно, значит и во дворце только благодаря ему Меллитидию и Алёну не отправили к королеве червей сразу же. Хе, надо будет сказать «спасибо».
        — Что такое?  — удивлённо спросила Эрисида, когда я резко остановился.
        — Там есть что-то странное. Пойдём посмотрим,  — сказал я, и девушка с удовольствием пристроилась сбоку.
        В отдалении что-то блестело, хотя света было крайне мало. Но разглядеть предмет я не мог, даже обладая усовершенствованными глазами. Пришлось подойти поближе. Элементали окружили нас, чтобы не подпустить врагов, но я их вроде и так не ощущал.
        Тьма неохотно расступалась перед нами, освобождая место свету. Я подошел поближе к вновь сверкнувшей вещице и сильно удивился. На покрытом камнями полу, странно, даже не заметил, когда металл вдруг исчез, уступив место камню, лежало тело эльфа. Мне казалось, что он как будто живой, только слишком бледный и покрытый пылью.
        Изумрудно-зелёный костюм едва угадывался под её слоем. Взгляд зелёных глаз был направлен вверх, светлые волосы были заметно длиннее, чем у обычных воинов-людей. На голове обруч, выполненный из серебристого металла в виде ветви какого-то растение со множеством листочков. Но два из них, расположенные по центру, были созданы из изумрудов и выглядели словно живые. Они поддерживали овальный камень, переливающийся многочисленными всполохами. Что же это такое? Я внимательно посмотрел на давно погибшего эльфа и чуть не отпрыгнул, увидев надпись.

        Элантирил, Верховный Жрец Фольканы, Повелитель Лесов, 657 уровень.
        Статус: Мёртв.

        — Ничего себе!  — воскликнул я.
        — Что тебя так удивило?  — заинтересованно спросила царица арахнидов.  — Это же всего лишь одна из многочисленных жертв королевы.
        — Ты хочешь сказать, что королева смогла одолеть даже такого противника?  — поразился я силой того существа, к которому мы направлялись.
        — Да, после этого тела убитых её становятся похожими на стекло,  — кивнула владычица незримых нитей и пояснила.
        Хм… моё кольцо засветилось. Точно! Это же тот эльф, кому оно когда-то принадлежало, и который хотел жениться на Амодэе. Что-то в нём было странным и мне казалось, что его энергия очень знакома. Я, конечно, понимаю, что я ношу его кольцо, но дело было в чём-то другом, пока не могу понять, в чём именно. Я отметил на карте место его смерти. Нужно будет вернуться сюда, забрать тело и похоронить в землях Цветка Удачи.
        Я внимательно посмотрел на его венец и увидел информацию, всплывшую передо мной в окошке сообщения.

        Изумрудный венец верховного жреца Фольканы.
        Описание: Эльфийский князь Элантирил верой и правдой служил своей богине, за что та искренне любила своего последователя и главного помощника. Элантирил был гордым, но справедливым эльфом. Множество раз он не допускал убийства невинных людей и эльфов за это получил благословение Фарнесии, богини справедливости. Любимец богинь, женщин и самой судьбы прожил долгую жизнь, в которой было горе и счастье. Но оборвалась она при встрече с той, кого не в силах был победить даже он. Слишком много сил он потерял после отказа Амодэи, которую полюбил всем сердцем, не смог перенести разлуки с любимой. Он искал смерти, но она нашла его быстрее.
        Умения: «Божественный Щит Фольканы», «Помощь леса», «Божественные путы».
        Эффекты: «Изумрудный лист», «Покров леса».
        Защита: 2500.
        Требования: 500 Разума, 500 уровень, наличие божественной ауры.
        Класс: Божественный.
        Примечание: Данную вещь способен носить только верховный жрец Фольканы.

        Невероятный артефакт, способный значительно облегчить мою жизнь, но чёртово примечание всё испортило. Так хотя бы оставалась надежда, но сейчас… впрочем, я ощущал, что мне не стоит беспокоить мертвеца. Вздохнув, я направился дальше вслед за Эрисидой.
        Вокруг оказалось очень много жертв. Люди, эльфы, демоны и даже Сел Нуры. Но далеко не все тела сохранились так же, как и тело Элантирила. От большинства остались лишь кости и доспехи. Да, сокровищ тут оказалось немало, но «Видение Мира» показывало, что ни в коем случае не стоит ничего брать отсюда. Я не понимал, где кроется опасность, но ощущал, что она есть.
        Холод сковывал тело, хотя Эрисида вполне нормально себя чувствовала. Сердце быстро билось, и так и звало поскорее убраться отсюда и держаться как можно дальше от этих мест. Эрисида же пыталась меня успокоить, утверждая, что бояться стоит только ту, к кому мы идём, а мертвецы не так страшны. Видимо, она не видела, как они могут сражаться.
        — Смотри, там тоже есть что-то необычное,  — указала девушка куда-то в сторону, но я ничего не увидел, поэтому просто направился следом.
        Нам потребовалось время, чтобы обогнуть россыпь камней и прийти туда, куда указывала Царица арахнидов. Я уже немного устал удивляться, но сейчас мне вдруг стало плохо.

        Винрид Мудрый, Король Карибальда, Герой королевства, 757 уровень.
        Статус: Мёртв.

        Перед нами, облокотившись на камень, сидел человек. Седые волосы, треугольная бородка, прямой нос и сжатые губы. На его лице сохранилась маска безмерной печали. Серебристые доспехи покрывала пыль, но даже так можно было различить всё, что на них изображено. Впрочем, пыль всё же несколько мешала, поэтому я стёр её лёгким дуновением ветра, сильно удивив Ффлосс.
        Левую часть доспеха украшали густые леса с изумрудной листвой, выполненные столь детально, будто это была… фотография. Странное слово вдруг подбросила память. Среди некоторых лесных гигантов можно было увидеть птиц и зверей.
        Правую часть украшали золотистые поля, усыпанные пшеницей. Среди этого золотистого моря было видно даже лёгкое дуновение ветерка, заставляющего пригибаться часть колосьев. Золотые звёзды украшали доспех, прилепившись к наплечникам, поясу и сапогам.
        Взгляд короля был устремлён на сжатую в кулак латную рукавицу. Другая перчатка держала прекрасный клинок с острой гардой и листовидным лезвием. Его доспехи были немного повреждены, на полу виднелись следы большой лужи крови.
        Голову украшала красивая корона с семью крупными бриллиантами, вставленными по одному в зеркальные зубцы артефакта. Руны какого-то древнего народа покрывали края этого удивительного символа власти. Кстати, похожие символы были и на венце эльфа.
        Что-то потянуло меня посмотреть на то, что было зажато в руке короля. Я просто не смог обуздать своё любопытство и решил проверить. Однако, как бы я ни старался, но моих сил не хватило, чтобы разжать его руку. Это было удивительно.
        — Постой, Сель Эр, дай-ка я попробую,  — сказала Эрисида и принялась пытаться. Девушке пришлось изрядно постараться, но в какой-то момент она всё же смогла обуздать мёртвого короля и латная рукавица разжалась.  — Ф-ух, не хотела бы я с ним встретиться, когда он был живой. Что он там прятал?
        Я внимательно смотрел на этот предмет и стал вчитываться в выскочившую информацию.

        Сокровище Винрида.
        Описание: Это последний артефакт, сделанный великим королём, но при этом он оказался для него самым дорогим из всех.
        Умения: «Возвращение Домой».
        Требования: Любовь к родным.
        Класс: —.
        Примечание 1: Обычная на вид монета, похожая на другие артефакты Винрида. Однако эта не входит в основную коллекцию.
        Примечание 2: Для переноса домой требуется лишь несколько мгновений.

        На аверсе была изображена красивая девушка с изогнутыми в сторону затылка рогами, рядом с ней стоял хмурый мальчик с небольшими рожками. К нему и матери прижимались совсем маленькие демоницы с крохотными рожками. Изображение было сделано столь детально, что мне сложно было представить, как вообще такое возможно. Что-то последнее время мне попадаются предметы только сверхвысокого качества. Но я понял, почему он назвал его сокровищем, это относится совсем не к монете, это относится к его семье. Похоже, он совсем немного не успел.
        Я взял лишь этот предмет, не став тревожить мёртвого короля. Верну монету Гинратору, Дессентии и Суави. Я подумал: а что будет, если я пожелаю вернуться домой? Куда меня перенесёт? Мозг подсказывал кое-что интересное. Раз у меня есть память с событиями, произошедшими ещё до появления рядом с родичами, то есть вероятность переместиться куда-то туда, в неизвестность, сокрытую от меня каким-то блоком.
        — Невероятная вещица,  — покачала головой Эрисида.  — Но боюсь, она мне не поможет.
        — Почему?  — несколько удивился я.
        — Тут есть несколько причин. Первая: у меня не осталось родных, кроме дочери. Вторая: от моего дома тоже, скорее всего, ничего не осталось,  — ответила она и поспешила в сторону. Я заметил, как у неё вновь потекли слёзы, и на этот раз она не могла их остановить, а лишь пыталась укрыться от меня, чтобы я этого не заметил.
        Мозг вновь меня порадовал, проанализировав полученную информацию, и предположил, что девушка, видимо, очень давно не выражала эмоции, и теперь барьер, сдерживающий их, наконец-то рухнул. Она теперь попросту не справлялась с собой. Слишком много потрясений: возвращение дочери; смерть ещё двух детей; враг, ставший союзником; поход к королеве червей и артефакт древнего короля, напомнивший о доме. Чем-то мы с ней похожи, ведь я тоже не помнил ещё каких-либо родных, кроме моих родичей. Поэтому артефакт скорее всего не сработает и на мне, либо перенесёт меня к двум могилкам.
        Мы направились дальше, а я сделал ещё одну отметку на карте. Я старался не представлять могущество королевы, способной разобраться с такими личностями. Но мозг будто намерено пытался предположить её предел силы, уводя её уровень до каких-то заоблачных высот.
        «Сель Эр! Сель Эр!» — услышал я голос Алёны из амулета связи и остановился.
        «Что случилось?» — обеспокоенно спросил я свою избранницу.
        «Ты не представляешь, у нас получилось! Получилось!!!  — эмоции переполняли великую целительницу.  — При помощи Меллитидии мои силы значительно возросли, и мы смогли возродить дочерей Эрисиды. А ещё помог Скал. Ты не представляешь, какое заклинание мы создали! А сколько достижений свалилось на меня! Я такого никогда не видела! Сель Эр, я сейчас не могу говорить нормально из-за эмоций, но будь аккуратнее,  — голос девушки стал серьёзнее.  — И возвращайся побыстрее, мы тебя ждём».
        — Эрисида,  — обратился я к царице арахнидов.  — У меня есть одна крайне важная новость для тебя.
        — Я уже поняла,  — опечалилась девушка и стала ещё мрачнее.  — Но я всё равно доведу тебя до королевы и постараюсь вернуть обратно.
        — Ничего ты не поняла,  — улыбнулся я.  — У Алёны всё получилось благодаря помощи Меллитидии и Скала. Так что твои дочери живы.
        — Живы…  — после этих слов лапки владычицы незримых нитей подогнулись, и она упала на землю. В этот раз она совсем не справилась со своими эмоциями и зарыдала. Я подошел к ней поближе и обнял девушку. Даже не знаю, как её успокоить, наверное, просто стоит пока так и постоять в обнимку. Но хорошее никогда не длится так долго, как хотелось бы, я услышал незнакомый голос, наполненный таким могуществом, что холодок пробежал по панцирю.
        — Живы…  — повторил кто-то.  — Я могу очень быстро это исправить.

        Глава 19
        Вестник Смерти. Самое сильное существо. Окончательная Смерть

        Девушка взглянула в сторону и задрожала. Помимо радости и какого-то опустошения в её душе я ощутил ужас. Похоже, царице арахнидов было очень тяжело из-за слишком большого количества эмоций, выплеснувшихся на неё одновременно. Она совсем растерялась и на каких-то инстинктах просто пыталась спрятаться, уткнувшись мне в грудь. Никогда бы не подумал, что Владычица Незримых Нитей, обладающая огромным могуществом, может так сильно бояться кого-то.
        Из темноты показался силуэт достаточно большого существа. Я посмотрел на него внимательнее и разглядел огромного, покрытого панцирной бронёй тёмно-серого цвета червя. По бокам от его острой конусообразной головы располагалось шесть тёмно-красных глаз: по три с каждой стороны. При внимательном взгляде я увидел, что, помимо брони, тело покрывало множество мельчайших шипов. Аура этого существа поражала воображение, но не так сильно, как информация, выскочившая после.

        Уэн Нэна, Королева червей, Кин Эл Гар народа Сел Нуров, Порождение Мрака, 1000 уровень.

        Чёрт! Тысячный, ТЫСЯЧНЫЙ уровень!!! Но даже не это страшило. Она является той, кто может восстановить расу Сел Нуров. Лин Гор говорил именно о ней, хотя я и не думал, что она выглядит так странно. И это ещё было не всё. Мрак клубился вокруг неё, и его сила была так велика, что не снилась ни архидьяволу Кихиру, ни Нарр Натту.
        В задании Энлетеля чётко указано: уничтожить. Но как?! Как я это сделаю?!!! К тому же, если мне всё же каким-то чудом удастся это сделать, то я лишу свою расу будущего. Сел Нуры исчезнут.
        Апатия напала на меня, как безумный зверь Адской Бездны на сияющего жизнью ангела. Два задания противоречили друг другу, и теперь я ясно понимал, что их невозможно выполнить. Убить её мне не удастся, как-либо заставить её возродить Сел Нуров — тоже. Она бы сделала это уже давным-давно, но от Сел Нуров остались лишь я, Лин Гор и Зер Ролг, да ещё королева. Даже если мне как-то удастся уговорить её восстановить мою расу, то кто это будет? Порожденные Мраком Сел Нуры? Меня аж передёрнуло от такой перспективы. Ну уж нет, такого допускать нельзя, но ведь и убить её тоже. А-а-р-г-х!!! Что же мне делать?!!!
        Рядом с королевой стоял Мор, и, судя по выражению, он был крайне расстроен. Мозг сделал вывод, что Вестник Смерти не рад видеть меня по простой причине: могильщик всячески пытался избежать моей встречи с Уэн Нэной. Похоже, некромант знал о том, кем является королева червей, и именно поэтому не хотел, чтобы я тут оказался. Возможно, когда-то Лин Гор выдал и Мору такое же задание.
        — Как же давно ты ко мне не заглядывала, Эрисида,  — я не понимал, откуда раздаётся голос, раз пасть монстра никак не шевелилась и была лишь слегка приоткрыта.  — Я уже соскучилась по тебе и твоей крови. Знатную игрушку ты ко мне отправила. Этот некромант оказался интересным и смог немного удовлетворить моё любопытство. Хм… а кого же ты привела лично? Это тоже мне?  — удивление в голосе было неподдельным.  — Я поражена такой щедростью. Обычно много лет приходится дожидаться хотя бы одну жертву, а тут сразу две в один день. У меня нет слов. Я счастлива, что ты наконец-то одумалась и решила полностью встать на мою сторону. Но тебе придётся подождать своей очереди. Я выпью часть твоей крови после того, как поглощу души этих жертв.
        После слов королевы девушка задрожала ещё сильнее. Она ничего не могла ответить, но вывела меня из состояния апатии. Главное не допустить смерти кого-либо из к-хм… соратников. Всё же Мор оказался не таким плохим, как я думал, и просто не хотел, чтобы я оказался здесь, а Эрисида… она мне понравилась. Что-то в ней было такое, что меня привлекло. Может быть, шесть тонких лапок, или всё же фигура, а может глаза? Эти банальные мысли окончательно помогли скинуть с себя оковы апатии.
        — Странно, что та, на кого надеялся весь народ Сел Нуров, смогла пережить большинство своих защитников,  — я посмотрел на гигантского червя, сильно удивившегося, услышав мой голос.
        — Хм… как странно, я думала, богини вас всех поубивали,  — с какой-то грустью сказала Уэн Нэна, а потом печаль сменилась радостью.  — Хорошо, что это не так, иначе все жертвы были бы напрасны. Впрочем, что это я говорю. Я ведь никогда раньше не пробовала души других Сел Нуров. Эрисида, ты просто прелесть! Как хорошо, что ты привела его ко мне. Хотя очень странно, ты весьма молод,  — червь смотрел на меня-то одной тройкой глаз, то другой, пока вдруг я не услышал возглас.  — Не может быть! Неужели Лин Гор смог справиться со своей задачей?!
        — Нет, не смог,  — ответил я.
        — Тогда я не могу понять, каким образом ты появился здесь,  — глаза королевы червей слегка прищурились.  — Неужели ты попал во временную аномалию, возникшую из-за поломки кванторного реактора на пятом уровне?
        Мне стало не по себе. Неужели она и об этом тоже знает, но тогда получается, что она могла встретить Энлетеля. Возникает логичный вопрос: почему он её не убил? Страшно подумать, что он не смог этого сделать, ведь в таком случае было бессмысленно выдавать мне это задание. Или он просто решил от меня избавиться таким незамысловатым образом? И кому мне тогда вообще верить? Хотя нет, ответ на последний вопрос я как раз знаю. Я могу верить лишь Меллитидии и Алёне, а Энлетель, Лин Гор и Королева пусть идут ко всем чертям.
        — И тут вы ошибаетесь,  — ответил я, посмотрев на медленно приближающуюся голову червя.
        — Я не люблю ошибаться и не люблю чего-то не понимать,  — голос явно наполнился раздражением, а Эрисида задрожала ещё сильнее. Как-то неправильно, на мой взгляд, что царица арахнидов так сильно боится этой твари. Хотя мне тоже страшно, тысячный уровень плюс возможность окончательной смерти. Но мне не нравилась эта королева, мне не нравилось, что единственная сущность, способная восстановить всю расу Сел Нуров поражена Мраком. Правда, при этом она вполне адекватна, в отличие от Кихира и тем более Нарр Натта.
        — Я появился в этой пещере благодаря своим родичам-каркантам,  — ответил я.
        — Любопытно,  — красные глаза червя немного прищурились, изредка поглядывая в сторону Мора, старавшегося не шевелиться.  — Значит, появился вид, скорее всего от горстки выживших после бойни, устроенной богинями, и они каким-то образом смогли перебороть проклятье, но взамен утратили бессмертие. Интересный ход, но мне такой вариант не нравится. Впрочем, восстанавливать остальных в прежнем виде мне тоже не очень хочется.
        — Тогда в каком виде вы хотите их восстановить?
        — Это тебя не касается, ты всего лишь очередная, хоть и очень любопытная, но всё же жертва,  — ответила Уэн Нэна.  — Впрочем, мне всё же хочется взглянуть на тебя поближе и прикоснуться, чтобы немного ощутить твою душу. А то так нечестно, что Эрисида к тебе прижимается, а я не могу,  — в голосе этого червя была какая-то издевка, а я даже не понимал, как на всё это реагировать. Да и этот голос подошел бы какой-нибудь невысокой девушке, но никак не гигантскому червю, покрытому слоем непробиваемой брони.
        Этот монстр придвинулся ещё ближе, заставив царицу арахнидов ухватиться за меня покрепче, и, учитывая её силу, мне стало больно. Пасть этого невероятного существа раскрылась, обнажая ряды острейших зубов, искрящихся металлическим блеском. Такие способны разорвать в клочья кого угодно, даже не обратив внимания на доспехи и энергетические щиты. От такого вида мне стало не по себе, я даже не мог шевельнуться.
        Однако червь не планировал меня есть. Пасть раскрылась чуть больше, и я уже подумывал кинуть туда парочку взрывных шаров и несколько Форм, чтобы убежать, ибо я не тешил себя надеждами, что смогу её одолеть. Но то, что показалось внутри, заставило меня изумиться.
        У монстра не было языка, и вместо него появилась женская фигура, покрытая красноватой кожей. Вместо волос имелись многочисленные длинные отростки, похожие на щупальца осьминогов, только без присосок. К моему удивлению эти отростки прямо на глазах значительно утончились, и их количество многократно возросло, создавая нечто похожее на обычные волосы, разве что насыщенного тёмно-красного оттенка.
        Девушка обладала прекрасным лицом. Её глаза были закрыты, и ни единой эмоции не проскользнула в этом теле. Но через мгновение это существо стало шевелиться. Девушка тянула руки и изгибалась, будто одевала на себя какой-то костюм.
        Спустя немного времени её движения стали плавными и уверенными. Руки девушки скользнули по талии, потом по животу и задержались на внушительной груди. После этого она открыла глаза. Их тёмно-красный цвет был настолько тёмным, что немного пугал своей глубиной и лишь по краям понемногу светлел. Белков, как у многих других монстров или двуногих, у неё не было, впрочем, как и зрачков, либо я их попросту не мог разглядеть.
        Тонкие ножки ниже колен срослись с телом червя, не позволяя телу девушки сделать даже шаг, но, тем не менее, она могла без особых проблем двигаться. Её тело местами покрывала прозрачная слизь, а вот какой-либо одежды не было, поэтому её хрупкая на вид фигура была полностью открыта взгляду.
        Этот факт заставил меня смутиться, и мозг совсем не понимал почему. Он пытался проанализировать подобные ситуации и попытки взаимодействия с женскими особями, но обладал слишком малым параметром знаний, чтобы с уверенностью выразить причину проявления подобных эмоций.
        Уэн Нэна пошевелила мышцами лица, будто привыкая к нему, затем несколько раз приоткрыла рот и провела языком по губам. Она дотронулась руками до своего лица, прикрыла ненадолго глаза и резко вдохнула, после чего столь же резко выдохнула. Её грудь начала вздыматься и только сейчас я понял, что до этого королева червей не дышала.
        — Ох-х-х, как давно я не переселяла разум в эту часть тела,  — улыбнулась девушка, убрав рукой слизь с левой половины лица.  — Даже сердце и лёгкие пришлось вновь активировать, чтобы поговорить. А это всё ты виновата, Эрисида, не присылала мне действительно стоящих жертв, достойных более близкого общения. В такой форме вытащить из тебя душу будет намного легче, хотя всё же проблематично контролировать это тело, управляя остальной частью панциря.
        Я внимательно смотрел на эту странную девушку, вросшую в тело червя, и не понимал, что она такое. Попутно я подумывал открыть портал к Веспри и прыгнуть в него вместе с Эрисидой, но была вероятность, что Уэн Нэна сможет последовать за мной, и тогда всё пропало: она попросту убьёт всех в Нэр Эрине.
        Гр-р-р!!! Но мозг продолжил меня радовать, подкинув интересную мысль. Я могу связаться с Веспри и попросить её подойти поближе к Зимнему Губителю и Великому Хороводу Смерти. В таком случае появится шанс, что два великих порождения расправятся с королевой червей, но тогда Сел Нуры окончательно исчезнут. Вот ведь чёртова ситуация! Как мне не хочется отвечать за то, что моя раса исчезнет. Я не в праве решать подобное, или всё же нет? Ар-р-р-гх! Ладно, но даже если я так сделаю, у меня нет абсолютной уверенности что монстры справятся с королевой, всё же её уровень слишком заоблачный.
        Хорошо, если рассуждать иначе, то почему она вообще сидит здесь, не вылезая на другие уровни? Хм… мне кажется, что это очень хороший вопрос, но даже мой продвинутый мозг не может предположить ограничений для выхода королевы с этого уровня. Разве только у неё спросить.
        — Какой-то ты слишком задумчивый для столь молодого,  — надула розовые губки девушка.  — Становишься похож на Лин Гора. У-у-х, как бы я хотела поглотить его душу, она бы значительно увеличила мои силы,  — девушка прижала руки к груди и, мечтательно прикрыв глаза, заёрзала из стороны в сторону, будто сгорала от нетерпения.  — Впрочем, ты тоже сойдёшь. Хм… я вижу, что у тебя есть какие-то вопросы ко мне? Так что же ты молчишь, задавай их скорее, а то, знаешь ли, тут скучно и весьма одиноко. Эрисида не часто заботится обо мне, а всякие герои с поверхности уже давно не заглядывали. Только мерзкие и невкусные элементали бродят повсюду.
        — Почему Вы находитесь здесь и до сих пор не восстановили расу Сел Нуров?
        — Достаточно простые вопросы,  — немного расстроилась королева.  — Богини не смогли меня заметить из-за специальной металлической оболочки этого места, покрытой особенной энергетической защитой. Как только я отсюда выберусь, они непременно найдут меня, чего бы мне не хотелось. А моих сородичей я не могу восстановить, имея столь ограниченные ресурсы этого места. Пищи едва хватает самой.
        — Именно поэтому вы обратились к Мраку,  — сделал догадку я.
        — О-о, вижу, ты всё же не так прост, раз знаешь, что это такое,  — девушка прищурилась и довольно улыбнулась.  — В твоих словах есть доля правды, но Мрак мне нужен был для того, чтобы одолеть богинь, а души позволяют значительно усилить собственное могущество. Когда одолею сестёр равновесия, то придётся избавиться от этой ужасной энергии. От неё у меня становится слишком скверный характер, и иногда бывают замашки безумного монстра, но пока я вынуждена смириться с этим, ибо могущества ещё недостаточно для противостояния им. А после победы я уже смогу восстановить своих сородичей и вернуть души многим из них.
        Так она хочет убить богинь. А значит и Веспри! Я не могу такого позволить, ведь богиня сделала столько всего для нас, но с другой стороны она всё равно убивала Сел Нуров вместе со своими сёстрами. Голова разрывалась от множества противоречий, и от этого хотелось что-нибудь сломать. Мне не нравилось такое состояние.
        Убью Уэн Нэну — порадую Энлетеля и спасу богиню, оставлю в живых — восстановлю свою расу, и Лин Гор вновь обретёт смысл жизни, но при этом чародей станет моим врагом, а Веспри может погибнуть. Как поступить?
        И всё же Кин Эл Гар собиралась восстановить расу, даже идя на такие серьёзные жертвы, ведь Мрак постепенно выжигает душу и изменяет суть любого существа. Хотя она смогла взять его под контроль и даже думает о том, как потом избавиться от него. Или она всего лишь врёт, чтобы ещё больше запутать меня?
        — Но как же Вы избавитесь от Мрака, ведь это невозможно?
        — Один чародей тоже говорил нечто подобное, но он слишком многое умолчал, чтобы ему верить. Так что я уверена, что от этой энергии можно избавиться, главное иметь достаточную стойкость и силу духа,  — девушка вновь улыбнулась как-то добродушно и совершенно искренне.  — По крайней мере, я в это верю, а если даже Энлетель оказался прав, значит, после восстановления своего народа я найду себе замену. Затем же я найду способ уничтожить себя.
        Её слова вновь заставили меня сомневаться во всём и только больше запутали. Теперь я не мог назвать её плохой, ведь она даже готова отдать свою жизнь и в любом случае вернуть к жизни погибших Сел Нуров.
        — Я лишь точно знаю, что смогу ограничить Мрак и не допустить его попадания в души моих сородичей,  — добавила девушка.
        А Энлетель всё же хитрец. Он прекрасно знал, кто обитает тут, но всё равно отправил меня. Я и сам понимал, что чародей многого недоговаривает, но зачем поступать так? Сердце забилось быстрее, и дышать стало тяжело от переполнявших меня эмоций. Кулаки сжались сами собой.
        Уэн Нэна прикоснулась к моему лицу своей маленькой и такой хрупкой ладошкой. Я смотрел в её бездонные чёрно-красные глаза и не видел там ненависти, мрака или другого зла. Она хотела возродить наш народ, спасти их души и вернуть Сел Нурам былую мощь.
        — Почему у Вас такое странное тело?  — спросил я, резко перескочив на другую тему, чтобы хоть немного подумать над тем, что же мне делать и на чью сторону встать, пока королева будет отвечать на мой вопрос.
        — Да, пришлось сильно изменить его, чтобы многочисленные поглощенные мною гены самых разнообразных существ наиболее эффективно сочетались друг с другом. Мне даже удалось вновь воссоздать это двуногое тело. И оно мне очень нравится. Такие изящные изгибы и невероятная внутренняя структура органов, их взаимодействие и множество систем. Тот, кто создал людей, был гением и просто невероятным создателем. Я восхищаюсь его работой, и мне потребовалось много времени, чтобы хоть как-то скопировать её и воссоздать это замечательное тело со всеми внутренними органами. Эх-х-х, если бы не повреждённая Мраком память, то я справилась бы значительно быстрее. Хотя я кое-что улучшила, убрала некоторые ненужные, на мой взгляд, части. И, знаешь, что самое важное, что удалось добиться мне и никому другому?  — в её глазах плескалась радость, видимо, ей очень хотелось поделиться с кем-нибудь этой информацией. Похоже, одиночество для неё не прошло даром. Она будто ждала от меня вопроса, чтобы продолжить. Мне было видно, как тяжело ей сдерживаться, но она всё же терпеливо ждала, поэтому я не стал затягивать.
        — Что же?
        — Я могу иметь детей,  — ответила она с победой.  — Если бы об этом узнал Лин Гор, то сошел бы с ума от такой новости. Ну как же, лучшего учёного Сел Нуров обогнала в преодолении проклятья какая-то девчонка и его совсем не волновало, что я Кин Эл Гар. Вот бы посмотреть на его реакцию, тогда бы и умереть было не так страшно.
        — Но как вы смогли?  — я был немного поражен подобным фактом.
        — За счёт арканийской крови и воссоздания этого тела,  — указала она на свою человеческую часть.  — И мне бы не помешала небольшая проверка,  — она как-то хитро улыбнулась и слегка прищурила глазки.  — Знаешь, я поспешила, когда сказала, что вытащу душу и из тебя. Мне хорошо, когда рядом есть Сел Нур, в котором я ощущаю небывалую мощь и могущество. Поэтому… останься со мной.
        Если я думал, что меня удивляли её предыдущие слова, то я сильно ошибался. В этот раз я был просто в изумлении и даже не знал, что мне ответить. Честно говоря, её тело выглядело очень привлекательно, если не считать остальной части, похожей на гигантского червя, но у меня уже есть избранницы. Однако и отказаться мне было сложно, ведь мне не хотелось убивать её, но и смерти богине я тоже не желал. Почему столько противоречий сплелись воедино?
        Во мне боролись различные страхи. Воображение рисовало окровавленную фигуру Веспри и Уэн Нэну, пьющую кровь богини. Я представлял, как Энлетель выдаёт задания потрошителям и приказывает им убить Кин Эл Гара народа Сел Нуров. Слишком много всего.
        — Позволь мне немного подумать,  — попросил я Уэн Нэну.  — Слишком много всего свалилось на меня за последнее время, и разум не справляется с этой информацией.
        — О, я ждала тысячи лет, так что ещё несколько дней ничего не изменят,  — улыбнулась она, будто услышала положительный ответ.  — Зато потом мы с тобой убьём богинь, поглотим их силу, и тогда Сел Нуры смогут вновь возродиться и спокойно жить, не опасаясь никого в этом мире. Но перед этим придётся изрядно очистить эти земли от множества скверных существ, занявших наше место,  — девушка сжала кулаки.  — Как же все они меня раздражают. Но я могу лишь наблюдать за ними при помощи червей. Мои слуги мало на что способны, а жаль, не пришлось бы марать руки в их грязной крови. Нужно не забыть очистить и свой геном от лишних генов.
        Перед глазами лежали тела Меллитидии и Алёны. Кровь пропитала их белоснежные одежды и всё вокруг. Мои избранницы держались за руки, так и не дождавшись моего возвращения, а неподалёку стояла Уэн Нэна, пожирая их сердца.
        — Нет!  — резко сказал я.
        — Что?  — удивлённо и слегка испуганно спросила королева червей.
        — Я отказываюсь,  — сказал я.  — Я желаю восстановления народа Сел Нуров, я хочу вернуть им силу и могущество, но я не желаю смерти богиням и остальным существам, обитающим здесь. Очнись же Уэн Нэна! Мрак поразил твой разум, пробуждая немыслимую жестокость.
        — Мрак, поразил…  — повторила она за мной, а потом громко крикнула.  — Нет! Не Мрак!
        — Я не знаю как, но я смогу тебе помочь, избавлю от Мрака, только не думай о стольких смертях!  — воззвал я к голосу её разума.
        — Ты уже помог,  — с ненавистью сказала она. В её глазах появились слёзы.  — Знаешь, Сель Эр, я думала, что за прошедшие тысячи лет смогла создать неуязвимое тело, но ты всё же смог меня ранить. Лин Гор был прав, мне никогда не следовало влюбляться. Даже странно, что это произошло сейчас и так быстро. Видимо, это из-за того, что ты первый Сел Нур, которого я увидела спустя так много времени. И моё тело отреагировало на тебя, подавив даже Мрак. Но лучше бы я тебя никогда не видела. Сель Эр, я даю тебе время, чтобы ты попытался меня убить любым способом, который тебе известен. Если у тебя это не выйдет, то я вырву из тебя душу. Время пошло.
        Я был шокирован этой ситуацией. Мозг работал на пределе возможного. Как вообще так получилось? Надо было соглашаться и как-то воздействовать на её разум в процессе, тогда бы можно было избежать подобного развития событий. Похоже, развитие мозга мне совсем не помогает перестать быть дураком. Но всё же в голове появились дельные мысли. Мне с ней не справиться, но убежать я успею. Не хотелось подставлять Эрисиду, да и Мора надо вытаскивать из этой передряги.
        Я встряхнул царицу арахнидов, до сих пор пребывающую в оцепенении. Похоже, она прекрасно слышала наш разговор, даже не смотря на свой страх, и сейчас была шокирована. Мои действия помогли девушке прийти в себя.
        — Эрисида, быстрее беги отсюда и возвращайся в Вир Риспар. Расскажешь Меллитидии и Алёне всё, что здесь произошло. Я задержу Уэн Нэну и потом тоже прибуду во дворец.
        — Но ты же умрёшь! Не глупи, Сель Эр! Это окончательная, слышишь! Окончательная смерть!  — она, похоже, меня не понимала, а время шло.
        Я использовал телекинез и отбросил девушку в сторону. Сразу после этого Мор выхватил свой посох и ударил в спину королеве такой мощной волной смерти, что близлежащие камни превратились в прах. Тёмно-фиолетовая волна энергии разлилась по земле и пыталась дотянуться до источника жизни, скрывающегося под толстой и невероятно прочной бронёй червя.
        — Я не хотел тебя убивать,  — сказал я.  — Не хотел лишать народа Сел Нуров будущего и идти на поводу у этого проклятого Энлетеля. Но это не стоит жизни многочисленных народов самых разнообразных существ, населяющих подземелье. Не стоит жизни моей покровительницы и избранниц,  — после этих слов её зубки скрипнули, на лице появилась сильная обида, а слёзы в глазах стали ещё больше.  — Прости, Нэна.
        Я бросил оставшиеся взрывные шары прямо в пасть этого существа. Вслед за ними отправил россыпь сфер, наполнив их мёдом, а за ними активировал конус с пламенем, превратившись в некое подобие дракона.
        Взрывы раздались друг за другом, оглушая меня, но я не обращал на это внимания. Яростный поток пламени вылетал у меня изо рта и пытался впиться многочисленными огненными языками в розово-красную кожу Уэн Нэны. Но, несмотря на всю его мощь, ни единого следа не оставалась на обнаженном теле девушке, по которому бессильно стекало яркое и пышущее жаром пламя. Лишь слёзы испарились с её глаз, но их место заняли новые.
        Мёд вспыхнул следом, создавая где-то глубоко внутри туловища червя огненную бездну, но девушку это, казалось, вообще не волновало. Я использовал все формы одновременно, насыщая их разнообразными энергиями, активировал королевский воздушный удар, манипулировал энергией, чтобы пронзить абсолютную броню, но ничего не выходило. Моих сил просто не хватало для такого боя. Даже за тысячу лет я не смог бы с ней справиться.
        Я использовал благословение, насыщение энергией богини, несколько усилений Сел Нура, а затем применил разрушение, коснувшись острыми когтями незащищенной груди. Однако меня отбросило в сторону, а рука разлетелась в клочья. Боль пронзила разум, и мне стоило больших усилий, чтобы подавить её. Беззащитное на вид тело девушки отразило всё моё могущество обратно.
        Выхватив клинки двумя руками, я ударил ими сразу с двух сторон, намереваясь снести ей голову, но лезвия лишь упёрлись в шею, не желая разрывать плоть. Ненависть и обида в её глазах продолжали прожигать меня. А эти чёртовы слёзы причиняли боль похлеще кислоты слизней. Хотя я заметил, что клинок Нарр Натта, насыщенный Мраком, смог оставить царапину.
        Мор также пытался уничтожить королеву, выплёскивая такие эманации смерти, что мне пришлось активировать божественную защиту Фольканы, чтобы хоть как-то спастись от подобного. Хм… элементали сопровождавшие нас по-прежнему стояли на своих местах и с интересом наблюдали за сложившейся ситуацией. Видимо, они ни о чем не переживали.
        Мне не оставалось ничего другого, и я применил дважды усиленный лепесток подснежника. Божественное заклинание сорвалось с моих рук и белоснежным лепестком коснулось щеки Уэн Нэны. Мощь последующего удара была такова, что у любого существа голова улетела бы на первый уровень подземелья, а может и в то синее небо, увиденное мной на поверхности, но только не у Кин Эл Гара народа Сел Нуров.
        Слёзы брызнули во все стороны, но спустя мгновение королева вновь посмотрела на меня и горько усмехнулась.
        — Время вышло.
        Буквально мгновение и невероятно мощный удар разрывает в клочья божественную защиту, но за мгновение до того, как рука девушки дотянулась до моего панциря, я почувствовал, что меня кто-то резко потянул назад.
        Моему удивлению не было предела, когда я пролетел изрядное расстояние и плюхнулся на землю. К моему панцирю прилепилась паутина, и за спасение от неминуемой смерти мне стоило благодарить царицу арахнидов.
        — Неужели ты думал, что я могу так просто взять и убежать?  — усмехнулась девушка, оскалив остренькие зубки.  — Я никогда не смогу отдать свой долг за моих дочерей, так что я просто не могла убежать, оставив тут того, кто их спас от смерти.
        Я был поражен, хотелось поругать эту паучиху, но на это просто не было времени, необходимо было убегать. Мор это уже понял и пытался скрыться в противоположном направлении.
        — Ой…  — девушка хотела что-то сказать, но перед ней вдруг мгновенно возник Шшркх.
        Металлический элементаль разлетелся на многочисленные осколки от касания Уэн Нэны и ранил нас. Несколько острых обломков металла пронзили плечо и руку девушки, заставив её вскрикнуть. Кровь брызнула из ран, но она использовала паутину, чтобы закрыть раны. Металлический элементаль погиб мгновенно.
        Я использовал туман и, подхватив Эрисиду, бросился в сторону, уже готовясь к полёту и активации портала к богине. Резкое дуновение ветра сбило нас и опрокинуло на землю. Королева червей плюхнулась чуть в стороне.
        — Ффлосс…  — как-то потерянно сказала царица арахнидов, увидев, как развеивается элементаль воздуха, спасшая нас от второго удара.  — Я…
        Девушка хотела что-то сказать, но острый треугольный шип вошел ей в сердце, выйдя из спины остриём. Алая кровь потекла из раны, а в тёмно-вишнёвых глазах Эрисиды отразилось сожаление и боль. Девушка упала на землю безвольной куклой.
        — Зачем ты убила её?!  — я был зол и теперь хотел сам сожрать эту тварь, уже невзирая на какие-либо последствия. Сперва разберусь с ней, а потом с проклятым Энлетелем.
        — Мне больно, и твоя смерть не сможет подарить мне исцеление!  — с криком ответила она.  — Почему Лин Гор не предупреждал о такой боли?
        Я хотел воткнуть меч наполненный Мраком в её сердце, если добавить ему силы, то её должно хватить. Пусть этого не хватит на убийство этой твари, но Мрак уничтожит так полюбившееся ей тело двуногой, оставив лишь уродливую часть червя. Но я не успел сделать даже шага, меня лишь обдало горсткой камней, пробивших мой панцирь в нескольких местах. Тргкр всё-таки защитил меня. Я слишком переоценил свои возможности, так что придётся отвечать за свои ошибки. Следующий удар я даже не заметил. Боль пронзила всё тело, и меня отбросило далеко в сторону. Кулаки сжались сами собой. Похоже, Алёна и Меллитидия всё-таки не смогут дождаться меня. Мысли метались, словно свет в объятьях безбрежной тьмы, которая поглотила его без остатка и заслонила мир вокруг.
        — Почему мне всё равно так больно?  — вздохнула Уэн Нэна, посмотрев на лежащие вокруг тела врагов. По её лицу нескончаемым потоком текли слёзы, и она никак не могла с ними справиться, несмотря на всё своё могущество.

        Глава 20
        Ледяная Дрожь. Веспри и Лекрат. Подготовка рейда

        Богиня вышла из дома, чтобы поближе посмотреть на столь необычное создание. Оно сильно отличалось от многих других порождений и пришло сюда явно не просто так. Веспри внимательно посмотрела на ледяную дрожь, у которой осталось не так много здоровья. Было видно, что созданию тяжело и очень плохо.
        Что-то странное заставило покровительницу Весны использовать свою силу исцеления, чтобы восстановить здоровье этого существа. Заклинание, состоящее из светло-бирюзовой энергии, аккуратно окутало порождение Инвер и растворилось внутри него, полностью восстанавливая.
        — Я вижу, что в тебе теплится частичка разума,  — сказала Веспри, посмотрев на морозное облако, которое через мгновение сформировало яркие светящиеся глаза и некое подобие человеческого лица.
        — Так тот Сел Нур не предатель,  — голос Ледяной дрожи был тихим и похожим на дуновения холодного ветра.  — Ты помогла ему и помогла мне. Почему?
        — Сель Эру я помогла, потому что не могла поступить иначе. Он вернул меня к жизни и освободил от каменной клетки и забвения. Тебе же я помогла, потому что ты невинная душа, пострадавшая от наших сил,  — ответила Веспри.
        — Х-х-х…  — словно вьюга был её голос, возможно, так она смеялась.  — Странная богиня: сперва уничтожаешь всех Сел Нуров, потом пытаешься спасти и сама получаешь от сестёр проклятие. Теперь же ты помогаешь тем, кто пострадал от вас. Мне потребовалось много времени и не одно перерождение, прежде чем я смогла восстановить свой разум. Сел Нур, чуть не убивший меня, был очень удивлён, услышав мой голос. Тогда же я не могла представить, что вновь увижу кого-то из моего народа. Всё это время я наблюдала за многими существа, пришедшими в Нэр Эрин. Но больше всего мне не хотелось бы, чтобы наш город достался тем потрошителям, сумевшим пленить Вас. Поэтому позвольте мне присоединиться к Вам. Раз Сел Нур помог Вам и Вы не остались в долгу, значит и я смогу оказаться полезной.
        — Хорошо,  — кивнула Веспри.  — Но придётся немного помочь тебе с созданием стабильной формы, иначе твоему разуму будет тяжело.
        — Я не против,  — ответила дрожь.
        Остальные внимательно наблюдали и слушали разговор богини со странным существом. Воины из Каскада Звёзд были готовы в любой момент защитить Веспри от любых невзгод и отдать свои жизни ради этого.
        Покровительница весны собрала энергию вокруг ледяной дрожи и стала обволакивать её. В этот раз морозная энергия Инвер встретила родственную силу с опаской, но спустя совсем немного времени приняла её. Ледяное тело этого необычного существа стало менять свою форму, уплотняясь всё сильнее. Теперь остальные смогли разглядеть жука, немного похожего на Сель Эра, только с более тонкими лапками и жвалами. Всё тело этой девушки Сел Нура выглядело более хрупким и утончённым. Однако в такой форме это существо пробыло недолго.
        С громким звоном фигура рассыпалась на множество кристаллов, заставив богиню поволноваться. Покровительница Весны пыталась собрать всё воедино, но ей никак не удавалось удержать форму Сел Нура. Возможно, из-за недостатка собственных сил, крови Сел Нура или всего вместе. В мыслях возникла иная идея, более универсальная форма — человек.
        Создать скелет и укрепить его не составило особого труда, а вот чтобы составить систему циркуляции энергии внутри тела пришлось потратить много собственных сил. Бирюзовая энергия ярко светилась, оплетая каждую часть скелета и формируя некое подобие волокон. Появились мышцы и кожа. Волосы сформировались из многочисленных морозных кристалликов, сплетённых воедино тонкими нитями энергии Веспри.
        Прошло некоторое время. Воины заворожено смотрели на это действо и на получившийся результат. Перед глазами богини всё на миг моргнуло, и она потеряла равновесие. Линтирионель успела подхватить покровительницу, не позволив ей упасть на землю. Веспри моментально пришла в себя, но всё же облокотилась на эльфийку, ведь такая работа вытянула из неё почти все силы. Но покровительница весны ощущала, что должна была поступить именно так.
        Перед ней постепенно вставала на ноги хрупкая девушка со светло-синей, почти белой, полупрозрачной кожей, усеянной узорами снежинок. Длинные белоснежные волосы, отливающие синевой, источали холод и прикрывали некоторые выдающиеся части тела, приковывающие к себе взгляды всех без исключения воинов. Девушка внимательно смотрела на свои руки и не могла пошевелить пальцами. Она аккуратно присела на землю и больше не пыталась встать. В её сияющих синих глазах было невероятное удивление.
        — Что вы наделали?  — дрогнул голос девушки.  — Вы превратили меня в тех, кого я больше всего боялась.
        — У меня не хватило сил вернуть тебе подобную Сел Нуру форму,  — виновато ответила богиня.  — Она требовала слишком много энергии, которой у меня просто нет. Как видишь, я слишком слаба и даже не могу сейчас стоять без посторонней помощи. Извини меня, но если бы я поступила по-другому, то душа не закрепилась бы в теле и твоя жизнь могла оборваться.
        — Вы правы,  — немного подумав, ответила ледяная дрожь.  — Только я даже не пойму, как управлять своим телом. Второй раз даже встать не смогу.
        — Я помогу,  — вызвался один из воинов каскада.
        — Без тебя обойдёмся,  — Ранран оттолкнула в сторону энтузиаста и с лёгкостью подняла девушку. Однако ледяная дрожь не могла устоять на ногах: они попросту подгибались, и изумление в её глазах говорило о том, что она совершенно не понимает, как ей удалось встать в первый раз.  — Тогда поступим пока так,  — сказала волшебница и взяла девушку на руки. Холод заструился по её красивой мантии.  — Я не причиню вреда.
        — Идёмте в дом,  — сказала Линтирионель.
        — Какая ирония,  — усмехнулась ледяная красавица, когда Ранран поравнялась с богиней.  — Именно Вы убили меня когда-то, а теперь вернули жизнь. Спасибо,  — весело улыбнулась девушка.

* * *

        Прошло не так много времени, а ледяная красавица уже научилась управлять своим новым телом и удивила всех остальных сторонников богини. Девушка смогла взять под контроль часть порождений зимы и ощутимо усилить их. Впрочем, сила Веспри значительно повысила могущество Фиры Тэр — именно так звучало её имя, которое имело значение «хрупкая».
        Пока «Каскад Звёзд» укреплял оборону города и подступы к нему, девушка занялась поисками кристаллов Эфилиолла по всему Нэр Эрину. Этих полезных артефактов нашлось немало. Фира управляла порождениями, которые очень неплохо справлялись с поисками кристаллов.
        Дополнительно к этому многие члены клана «Каскад Звёзд» искали кристаллы по всей доступной части Рейнеи. Они старались делать это очень осторожно, чтобы скрыть своё внимание к этим вещицам, и пока это удавалось.
        Минтакор придумал, как ещё усилить богиню при помощи кланового концентрирующего артефакта. Росток Эрнворта помог значительно увеличить объём хранилища. Все члены клана почти по откату сливали в хранилище весь запас маны. После достижения определённого уровня магическая энергия передавалась богине.
        — Веспри, ты уверена, что чувствуешь себя лучше?  — спросила Елена, посмотрев на покровительницу.
        — Определенно,  — кивнула красавица.  — Теперь тот человек точно не сможет так просто справиться со мной.
        — Стоит подготовиться к более внушительным силам врага,  — холодно ответила Фира.  — Иначе ситуация рискует повториться.
        — М… может быть… стоит придумать ещё что-то?  — предложила Ягодка.
        — Только если потратить дополнительные силы на поиск осеннего порождения с достаточно высоким разумом, чтобы взять под контроль часть тех, кого поглотила сила Офолии.  — ответила ледяная девушка.  — Но таких я пока не встречала.
        — Великих порождений переманить на свою сторону у меня не вышло,  — вздохнула Веспри.  — И не выйдет ещё значительное время, так как они обладают поистине невероятной силой.
        — Возможно, Вам стоит просто аккумулировать ещё больше силы и не отвлекаться на иные действия?  — предложила Ранран.
        — По сути, я так и делаю,  — ответила покровительница Весны.  — Но могущество тех потрошителей слишком велико и, помимо этого, есть ещё другие боги и… сестра.
        — Оборона Нэр Эрина значительно укреплена благодаря «Каскаду Звёзд» и мастеру Грольму. Наши инженеры построили множество специальных защитных вышек, а также установили огромное количество ловушек. Это вызывает определённые проблемы у отряда Дерергона, когда они приходят на тренировку, но Ральд и Рубина научились проходить по выделенной тропе, так что и остальные со временем приспособятся. К тому же Дерергон называет это дополнительной тренировкой. Выделенную для прохода полосу можно убрать в любое время, так что враги не пройдут, даже если полетят,  — сказала Елена.
        — Это успокаивает,  — улыбнулась Веспри.  — Но меня ещё волнует Сель Эр.
        — А что… что не так?  — задала вопрос Ягодка.
        — Последнее время я ощущаю что-то странное от него. Его разум… он меняется, и мне немного страшно из-за этого. Я не пойму, что на него так влияет или кто. И на нижних уровнях я стала ощущать что-то очень странное, от чего веет опасностью. Я переживаю за своего спасителя, а также за мою жрицу.
        — Думаю, что он непременно справится со всеми проблемами,  — добродушно улыбнулась Ранран.  — Уж как он расправился с архидемоном. Кихир был слишком силен даже для божественных заклинаний, но Сель Эр смог выйти победителем даже из такого боя. Вряд ли он встретит на нижних уровнях столь опасного противника. Поэтому можно особо не волноваться.
        — Я…  — богиня стала задыхаться и прижала руки к груди.
        — Что такое?!  — взволнованно подскочили Ранран и Линтирионель.
        — Веспри,  — дотронулась до покровительницы весны Ягодка.
        Эльфийка применила несколько исцеляющих заклинаний. Ранран выхватила зелье великого исцеления и свиток полного восстановления, но ничего этого не потребовалось. Веспри вновь задышала, но по её щекам потекли слёзы.
        — Я… я не ощущаю Сель Эра,  — её голос дрожал.
        — Что это значит?  — удивилась Елена.
        — Смерть забрала его душу с собой и он… он не сможет больше переродиться,  — в глазах богини застыл ужас, и в следующий момент пещеру сильно тряхнуло.
        Грохот разнёсся по всем землям первого уровня. За первым ударом последовал второй, не менее мощный. Камни, разбросанные по всему Нэр Эрину, задрожали вместе с высокими сводами подземелья. Третий удар заставил всех упасть. И вновь грохот, прокатился по владениям Кроарка Карака.
        — Что происходит?  — спросила Ранран, ещё не полностью осознав сказанную информацию.
        — Не… не может быть,  — Веспри побледнела, окутываясь аурой страха.  — Сестра…

* * *

        На окраине Скаргена в небольшой и тихой таверне за столиком сидели два человека. Полог тишины и специальный барьер отвода глаз скрывали их от возможных шпионов, которые пусть и вряд ли находились поблизости, но такие меры явно не были лишними.
        — Карсадар, что думаешь об этом подземелье?  — спросил воин в шляпе с пером у человека в светлом костюме с пуговицами из чёрных бриллиантов.
        — Пока не знаю, Ришелье,  — нахмурился знаменитый рейд-лидер, покоривший уже не один десяток самых сложных подземелий, и посмотрел следующий лист с представленной информацией по данжу.  — Тут написано, что ничего интересного на первом уровне нет, хотя необследованная область в центре явно скрывает что-то очень интересное.
        — У разведчика была другая цель,  — ответил на невысказанный вопрос воин и погладил треугольную бородку.  — Знаешь ли, Кодекс Тьмы берёт очень дорого за подробные карты, поэтому пришлось затянуть пояс, чтобы оплатить им все расходы. Я ведь не знал, что там аж десять уровней, да и весьма громадных.
        — П-ф-ф-ф…  — присвистнул Карсадар.  — Похоже, кое-кто разорился.
        — И не говори,  — махнул рукой мушкетёр и закатил глаза.  — Но это того стоило. Там ведь даже Цезий зубы обломал со своими топами.
        — Хм… а вот это уже любопытно, ведь он грамотный командир, не смотря на свои заскоки и поклонение Атт Халару,  — задумался рейд-лидер.  — Значит, что-то тут весьма нечисто. Так, давай посмотрим, что дальше. Итак, второй уровень относительно стандартен, даже квест вполне рядовой для ряда сложных подземелий, а вот средний уровень мобов сильно возрос в сравнении с первым уровнем. Уровни королев мне тоже не нравятся, слишком выделяются на фоне остальных. Да и помимо королев есть ещё ряд именных мобов. Впрочем, с ними проблем не будет. Трудности, как я вижу, начинаются на третьем уровне.
        — Да, там даже у разведчика были проблемы, а уж ты можешь представить, какими они должны быть, когда об этом говорит человек (тут я, правда, не совсем уверен) из Кодекса Тьмы,  — усмехнулся Ришелье.
        — Пятисотуровневый мутировавший меллорн, вполне неплохо, и это только третий уровень,  — Карсадар нахмурился ещё больше.  — Совсем не понимаю замысла разработчиков. Получается какое-то имбалансное подземелье. Почти сто процентов рейдов тут и умрут, а если учесть, что меллорну помогает высокоуровневый целитель, то вообще без шансов. Впрочем, есть парочка вариантов.
        — Ты не учёл одно «но»,  — поднял палец вверх мушкетёр.  — Их необязательно побеждать.
        — Занятно,  — от удивления выгнул брови рейд-лидер.  — Хорошо. Мертвецы и аура смерти четвертого уровня тоже не составят труда. Хотя связка боссов там интересная, но и тут мы кое-что подготовим. Так… пятый уровень.
        — С ним всё плохо,  — покачал головой Ришелье и вздохнул.  — Разведчик провёл там много времени, прежде чем смог найти выход. Какие-то аномалии пытались сожрать его, даже невзирая на все навыки и заклинания скрытности. Плюс откуда-то вылезли големы и дроиды.
        — На дроидов у меня найдётся световой меч,  — усмехнулся рейд-лидер.  — А вот что делать с аномалиями придётся подумать.
        — Далее идут владения демонов, чем-то похожие на африканскую саванну. Смена дня и ночи прилагается, плюс полная экосистема. Проникнуть мимо местного Владыки тяжело, и ещё у него вроде как две очень красивые наложницы. Разведчик направился дальше, но остальные, как ты понимаешь, не пройдут без боя,  — поведал информацию Ришелье.  — Седьмой уровень опять проблемный: это подземный океан. Размеры впечатляют: километров тридцать в длину и ширину, глубиной намного меньше. Всякой дряни там немерено, поэтому не обойтись без зелий водного дыхания, питомцев, а также противоядий.
        — Противоядий?  — переспросил Карсадар и приподнял одну бровь.
        — Да, там много какого-то яда, босс тоже весьма жуткий, правда он охраняет не выход на восьмой уровень, а что-то иное, разведчик не стал искушать судьбу. Трёхсот восьмидесяти уровневая гадость не предвещала ему ничего хорошего.
        — Так-так, постой, сейчас найду лист,  — попросил остановиться РЛ собеседника.  — Опять необычные вещи. Теперь джунгли с кучей разнообразных полуразумных созданий. Пространство довольно большое, так что можно поискать лут. Думаю, что уж здесь он должен быть, если его количество на остальных весьма прискорбно. Переход находится в зоне с непонятным дебаффом, предположительно — проклятьем потери жизни. Неприятная вещь, но вполне проходимая. Так, а как перейти на девятый уровень? Ах да, вижу. Сломанный портал, работает только в одну сторону.
        — Разведчик встретил ещё один портал на шестом, но тот запрашивал что-то на непонятном языке,  — пояснил Ришелье.
        — Ага, девятый уровень. Это прям база тайного правительства, населённая экспериментами злого волшебника. М-да. Пустынно, мрачно, одиноко и ничего больше. Боссы странные и большие.
        — Полный размер уровня неизвестен, но разведчик описал, что испытывал непонятный панический страх, пока не убрался оттуда,  — добавил воин, поправив шляпу.
        — Вероятно, проклятье вечного ужаса,  — печально вздохнул Карсадар.  — Гадкая вещь, и весьма дорого обходятся все способы противодействия ей.
        — Десятый уровень небольшой, но это как раз и является целью,  — сказал Ришелье.  — Нужно обследовать владения пятисотуровневого дракона. По крайней мере, это всё, что успел увидеть разведчик, прежде чем тот его убил.
        — Значит, дракон ещё и истинным зрением обладает, плохо придётся ассасинам,  — почесал голову рейд-лидер и положил листы с информацией перед собой.
        — Возьмёшься?  — с надеждой спросил мушкетёр.
        — Ты ещё кому-нибудь показывал эту информацию?  — спросил в ответ Карсадар.
        — Ты первый. Знаешь ведь, что всё ценное только лучшим друзьям,  — ухмыльнулся Ришелье.
        — Мне нужно время, чтобы выработать тактику и подыскать людей,  — сказал рейд-лидер.  — Также нужно подробно изучить всю предоставленную информацию.
        — Без проблем, я тебя не тороплю, но учти, что листы сгорят, если их увидит кто-то кроме тебя, так что ищи безлюдные места, чтобы почитать,  — мушкетёр встал из-за стола.  — На этом откланяюсь. Извини, начальство вызывает.
        — Давай, поговорим чуть позже,  — махнул рукой Карсадар.  — Начальство, блин. Ну какое начальство у него… Эх-х-х, тут надо думать…

        Глава 21
        Артефакт. Старшая Сестра. Трагедия

        Как же мне плохо. Голова кружится, тела не чувствую, тёмно-красная пелена застилает глаза. Воздух вокруг стал каким-то вязким и очень тяжелым. Лёгкие еле справлялись с ним, и казалось, что они откажут после пары вдохов. Всё кружилось, сознание периодически проваливалось в такую ласковую и приятную тьму, только проклятый холод мешал полностью забыться и нормально уснуть. Странно, что я не чувствую, как бьётся сердце. Похоже, в игре на выносливость оно проиграло лёгким. Вот теперь стало полегче. Красная пелена ощущается не так сильно, и тьма постепенно стремится прикоснуться ко мне, разрывая эту преграду. Только холод продолжает кусаться, причиняя боль.
        Мозг не хотел анализировать что-либо и умолял меня просто закрыть глаза и уснуть, но я не мог так поступить, хотя очень хотелось. Как мне надоело чувствовать себя каким-то ребёнком, попавшим в жуткий кошмар. Я хочу… я хочу лишь… уснуть. Пронзительный холод пробежал по лицу с несколькими слезинками, скатившимися вниз. Ох-х, похоже, лёгкие недалеко ушли от сердца и теперь перестали работать. Ну и пусть.
        Шея вдруг потеряла силы держать голову, и я больно ударился о камень. В голове будто произошел взрыв. Злость на этот проклятый булыжник вспыхнула во мне. Почему я не могу спокойно уснуть! Я вдруг вспомнил Меллитидию и Алёну. Если я усну, то им будет очень плохо. А что произойдёт с Веспри? Сможет ли Эрнворт защитить Асперу? А Лин Гор… обретёт наконец-то покой, если узнает об Уэн Нэне? И… Эрисида… я не могу оставить так просто её сокровище. Странно. Перед глазами я вдруг увидел всплывшую таблицу с ячейками пространственного кармана. Стоило только мысленно навести взгляд на красивый флакон с зельем здоровья, как я почувствовал небывалое облегчение и огромную по сравнению с этим состоянием силу. Красная пелена мгновенно распалась, а кромешная тьма со вздохом отступила в сторонку.
        С трудом оторвавшись от земли, я увидел две могилки. С одной из них капала ледяная вода, не позволявшая мне уснуть. Не может быть. Это же… мои родичи. Простите меня, что я так и не додумался вернуть вас к жизни. Но я исправлюсь и вернусь к вам. Спасибо, что не позволили мне умереть сейчас. Даже после окончательной смерти вы продолжаете оберегать меня. Я поднялся на ноги, и несколько слезинок вновь скатились по лицу и упали на землю. Я посмотрел на одну из рук, которая до сих пор не хотела разжиматься. Мне потребовались недюжинные усилия, чтобы заставить её слушаться. И когда пальцы послушно разошлись в сторону, я увидел сокровище Винрида. Хе, так вот где мой дом…

* * *

        Так, сейчас со мной вроде бы всё в порядке. Хотя не совсем. Мор и Эрисида погибли. Вот ведь чёрт! Скалу об этом лучше не говорить. Уэн Нэна вряд ли выйдет с того уровня, значит, мои избранницы должны быть в относительной безопасности.
        «Меллитидия, Алёна, слышите меня?» — спросил я через амулет связи и сразу же услышал ответ.
        «Сель Эр!» — воскликнула Алёна.
        «Где ты? Что с тобой случилось?» — голос Меллитидии был полон ужаса и радости, что оказалось несколько удивительно.
        «Я встретил немного неравного по силам противника»,  — я не стал говорить, что этот противник на шесть с лишним сотен уровней выше меня.
        «Ты вдруг пропал»,  — целительница сильно волновалась, но постепенно я чувствовал, что в её голосе появилось облегчение.
        «Мы перестали ощущать тебя, будто ты… ты… погиб окончательной смертью»,  — голос королевы пчёл дрожал.
        «Не волнуйтесь, со мной всё в порядке… вроде бы,  — ответил я.  — Присмотрите за детьми Эрисиды, а также за властительницами, чтобы они не причинили вам вреда. Я сейчас на первом уровне, поговорю с Веспри и сразу отправлюсь к вам».
        «Но как ты там оказался?» — удивились девушки.
        «При помощи одного артефакта, расскажу чуть позже,  — сказал я и решил кое-что спросить.  — Вы нашли Каратаруну и Тарнарагуна?»
        «Да,  — ответила Меллитидия.  — Они тоже были в темнице, только немного в другом месте».
        «Сейчас они переживают по поводу сложившейся ситуации, но это в основном Тарнарагун. Каратаруна же играет с детьми,  — добавила Алёна и в её голосе почувствовалась радость.  — Я не подумала бы, что многоножка может быть такой заботливой».
        «Я рад, что у вас всё в порядке,  — с облегчением вздохнул я.  — Теперь дождитесь меня».
        «Не волнуйся, Сель Эр, мы со всем справимся,  — услышал довольные голоса моих избранниц.  — К тому же светлячки оказались весьма интересными собеседниками».
        «А как они у вас оказались, ведь барьер…»- договорить мне не дали.
        «Придёшь — увидишь»,  — усмехнулась Алёна и отключила связь.
        «Будь аккуратней, Сель Эр. Мы очень волнуемся,  — заботливо произнесла Меллитидия.  — И… не делай так больше».
        «Хорошо»,  — ответил я и улыбнулся, но на связи уже никого не было.
        Перед глазами была куча всяких сообщений, от которых необходимо было избавиться.

        Способность «Энергетическая сфера» повышается! Текущий уровень: 49!
        Способность «Энергетический куб» повышается! Текущий уровень: 43!
        Способность «Энергетический конус» повышается! Текущий уровень: 41!
        Способность «Энергетический эллипсоид» повышается! Текущий уровень: 40!

        «Магия Форм» повышается! Текущий уровень: 61!

        Способность «Владение мечами» повышается! Текущий уровень: 79!
        Способность «Язык жителей Аркании» повышается! Текущий уровень: 53!
        Способность «Удар клинком» повышается! Текущий уровень: 64!
        Способность «Точный удар» повышается! Текущий уровень: 49!
        Способность «Благословение» повышается! Текущий уровень: 47!
        Способность «Лепесток подснежника» повышается! Текущий уровень: 8!
        Способность «Усиление Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 85!
        Способность «Королевский воздушный удар» повышается! Текущий уровень: 20!
        Способность «Полёт» повышается! Текущий уровень: 35!
        Способность «Разрушение Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 12!

        Неплохой рост способностей, хотя очень странно, что повысилась способность «Язык жителей Аркании». Неужели мы с Эрисидой говорили на арканийском? Вот уж не ожидал, но ладно, теперь к богине.
        По пути я никого не встретил, что было очень странно. Что тут произошло, пока меня не было, и почему со мной никто не связался? Или есть какие-то ещё причины?
        Проход сквозь обвал удалось отыскать далеко не сразу, что заставило меня немного понервничать. Сам проход был насыщен большим количеством следящих чар, коих тут раньше не было. Полагаю, что это постарались люди из «Каскада Звёзд», чтобы знать о приближении врага.
        Следующим удивлением для меня стало количество ловушек. Их было не просто много, количество самых разнообразных замаскированных средств для убийства врагов поражало воображение. Пришлось использовать усиление на способность полёта, чтобы развить огромную скорость на старте. Однако не хватило и этого. Небольшие дротики пронзили крылья, и я почувствовал себя очень нехорошо. Яд оказался весьма сильным, а ведь помимо него меня чуть не убили молнии, многочисленные шипы, пламя, кипящее масло, металлические игольчатые сферы и ядовитый туман.
        Всё это сильно сократило запас энергии и заставило меня серьёзно выложиться, ведь даже на большой скорости было очень проблематично избегать многочисленных атак. Божественная защита Фольканы еле держалась, когда я приземлился в конце тропы, но и тут я поразился увиденным.
        Передо мной стояла высокая стена, перекрывающая дальнейший путь, Пространство сверху было отгорожено мощным энергетическим барьером, так что сверху не пролететь. Сами стены были из камня, покрытого рунами и многочисленными усиливающими структурами. Магия и металл сплелись с камнем воедино, образуя поистине непреодолимое препятствие. Я был поражен творением союзников.
        — Сель Эр, это ты?  — увидел меня кто-то через малую бойницу.
        — Рон?  — удивлённо спросил я.
        — Он самый,  — усмехнулся маг и открыл массивные врата.  — Проходи.
        Стены оказались весьма толстыми, так что я задался вопросом, как «Каскад Звёзд» смог справиться с подобной задачей так быстро. Количество магических узлов и структур было достаточным, чтобы обещать врагу весёлую встречу.
        — Выложились мы по полной программе,  — усмехнулся волшебник, заметив мою реакцию.  — Но Минтакор и Елена придумывают многочисленные ухищрения. Благодаря твоим плюшкам и помощи богини клан развивается в должной мере. Жаль только, что Гуд оказался далёк от своего прототипа,  — с горечью вздохнул маг.  — Веспри сейчас в доме. Ягодка, Елена, Ранран и Фира присматривают за ней, так что можно не волноваться. Эту четвёрку при поддержке покровительницы весны мало кто сможет одолеть.
        — Хм… Фира?  — я вопросительно посмотрел на соратника, услышав незнакомое имя.
        — Сам всё увидишь, а мне ещё на посту стоять, никто не отменял возложенных обязанностей,  — махнул рукой Рон и вернулся к себе.
        Кое-где были воины, присматривающие за окружающей территорией, и, скорее всего, были здесь на случай атаки наиболее мощных порождений зимы и осени. Мастер Грольм делал очередное изделие в своей кузнице, если судить по звону молота. Здесь стало намного спокойнее и уютней, ведь часть домов была полностью восстановлена.
        Домик богини окружал полупрозрачный барьер. Меры защиты заставляли поверить в абсолютную неприступность данного места. Внутри я ощутил несколько источников энергии, среди которых были уже знакомые мне и один очень странный, который я тоже смутно припоминал. Я двинулся в сторону уютного жилища. Страшный грохот опрокинул меня на землю. Сердце забилось с удвоенной силой, и я поспешил к Веспри, ощущая, что ей грозит опасность.

* * *

        Веспри подогнула свои тонкие ножки и обняла их, будто пытаясь спрятаться. Она дрожала и не реагировала на взволнованные голоса самых близких её последовательниц. Богиня чувствовала, что бежать бесполезно, да и не куда. Энлетель казался ей ничуть не менее страшным, чем старшая сестра, и даже если она убежит, Лекрат точно уничтожит тут всё. И далеко не факт, что древний чародей сможет защититься от сильнейшей богини. Лучше уж просто отдать сестре свою жизнь, остальных в таком случае она не тронет.
        — Веспри, не бойтесь, мы Вас не бросим,  — сказала Ранран.
        — Я позабочусь о ней,  — Елена создала вокруг себя и богини барьер при помощи одного из умений.
        — Боюсь, что наших сил не хватит для защиты,  — слова Фиры были наполнены холодом.
        — Т… там,  — указала направление Ягодка.
        В проходе возникло сияющее око портала. Светло-золотистая энергия закручивалась в спираль и источала ароматы ягод и цветов. Из портала появилась прекрасная девушка. Густые светлые волосы спускались чуть ниже талии. Среди них выделялись золотистые, белые и несколько блёкло-розовых прядей. Венец из невиданных крупных цветов с белоснежными лепестками и розоватыми кончиками лежал на голове. Зелёные стебельки изумительных цветов обвивали часть прядей, распускаясь пышными бутонами. Светло-розовая радужка с лёгким малиновым оттенком слегка светилась. Из-за этого казалось, что в её глазах застыл небывалый закат огромного солнца, переливающегося множеством невообразимых цветов. Лицо с тонким носиком и будто бы кукольными губками было поистине прекрасным и могло очаровать любого своей божественной красотой.
        На изящной шее висел крупный амулет в виде солнца, по краям которого плясали небольшие языки пламени, своими движениями напоминавшими бушующий океан. Цепочка из алмазных звеньев надёжно удерживала прозрачный кристалл солнца с сияющим центром. Скромное белое платьице покрывали крупные фиалки, лотосы и пионы с золотистыми контурами лепестков. Оно подчёркивало соблазнительные изгибы божественной фигуры и прикрывало грудь двумя большими белоснежными лепестками.
        Левую руку охватывал небольшой золотой браслет с едва видимыми каплевидными кристаллами, а правую — серебряный, напоминающий стебель какого-то чудного растения с небольшими треугольными листочками, образовывающими восьмиконечную звезду.
        Лепестки цвета облаков нежно обнимали тонкие ножки, создавая великолепные туфельки. Ощущалось, как пространство вокруг этой невероятной девушки насыщалось силой и жизнью. Она сделала несколько шагов и остановилась, всматриваясь в дрожащую младшую сестрёнку, которую любила всем сердцем.
        Покровительница весны приложила титанические усилия, чтобы посмотреть в глаза старшей сестре. Взгляды двух богинь соприкоснулись, и в душе Лекрат вспыхнуло удивление. Несмотря на столь малое количество энергии, взгляд Веспри был насыщен небывалой силой и уверенностью. Она перестала дрожать и пристально смотрела на властительницу лета, будто выискивая в них что-то неведомое.
        — Только не трогай моих последователей, сестра,  — сорвались слова с её губ.  — И, прошу, отними мою жизнь в каком-нибудь другом месте.
        — Ты изменилась, сестра,  — голос верховной богини равновесия наполнился изумлением.  — У тебя появились последователи. Это необычно.
        — Когда у тебя нет сил, только верные друзья могут помочь с защитой,  — улыбнулась девушка.
        — Друзья…  — повторила за младшей сестрой Лекрат.  — Похоже, с тобой много чего произошло, после того как ты преодолела моё заклинание. Как ты это сделала?
        — Мой спаситель помог мне и разрушил каменную клетку,  — ответила Веспри.  — Каждый раз он приносил мне кристаллы Эфилиолла, которые вернули мне энергию и позволили выжить. Но мне непонятно, почему ты забрала мою жизнь тогда.
        Покровительница лета долго смотрела на сестру, борясь с возникшими эмоциями. Давно они так не бушевали в душе, как делали это сейчас. Боль, радость, печаль и гордость. Своим появлением Веспри заставила вновь согреться душу властительницы лета.
        — Потому что не смогла,  — ответила Лекрат, заставив сильно изумиться свою младшую сестрёнку. Остальные стояли молча, боясь вмешиваться в разговор двух высших сущностей.
        Я появился позади верховной богини не так давно, но на меня никто не обратил внимания, разве что маленькие калохортусы, прятавшиеся от столь мощной энергии за небольшим столиком. Я думал, как мне помочь Веспри и не допустить её смерти. Нельзя позволить Лекрат забрать жизнь моей покровительницы. Но как это сделать, ведь она сильнее даже Уэн Нэны? Как же надоело ощущать себя беспомощным.
        — Я смотрю, ты собрала вокруг себя очень разных последователей,  — Лекрат взглянула по очереди на моих соратниц и остановила взгляд на новенькой.  — Ты даже смогла воздействовать на энергию Инвер, даровав новое тело этой девушке Сел Нуру. Твоё мастерство в оперировании энергиями сильно возросло. Если бы ты смогла взять под контроль энергию Офолии вместе с моей, то обретённое могущество позволило бы тебе забрать мою жизнь.
        — Но мне этого не нужно, я лишь хотела прекратить всю эту бойню,  — в глазах Веспри появились слёзы.
        — Я выполняла волю равновесия,  — без каких-либо эмоций ответила ей сестра.  — Сел Нуры нарушили равновесие мира, но проклятья им было мало, поэтому равновесие отправило нас.
        — Это уже не равновесие,  — сжала кулаки покровительница Весны.  — Оно больше похоже на Мрак.
        — Не смей сравнивать наши сущности и проявление равновесия с этой поганой энергией,  — Лекрат посмотрела на Веспри без каких-либо эмоций, точнее она их очень тщательно пыталась спрятать глубоко внутри себя. Подавить, чтобы не позволить им управлять.  — Ты не понимаешь, сестра, как не поняла этого и тогда. Помешав нам, ты нарушила поток равновесия, и мне пришлось разобраться со всеми.
        — Но… но так было нельзя,  — слёзы потекли по щекам богини весны.  — Каково же было Сел Нурам? Каково было мне?
        — А ты подумала, что при этом чувствовала я?  — эмоции хоть на чуть-чуть, но всё же показались из-за безжизненной маски Лекрат.  — Каково это убивать родных сестёр, выполняя волю равновесия? Каково видеть в их глазах ненависть к себе и их муки? Но помимо этого ощущать противоречие, разрывающее меня на две части. Мне просто пришлось выбрать то, для чего меня создавала Рейнея, подавив в себе большую часть тех чувств, что теплились во мне.
        Веспри явно не ожидала подобного, и ей было очень жалко сестру. Она не задумывалась о подобном, и сейчас ей было неловко из-за этого. Мне, честно говоря, тоже стало как-то не по себе.
        — Если бы ты видела, как на меня посмотрела Офолия,  — с какой-то тяжелой печалью сказала Лекрат.  — У меня сердце на миг остановилось, чего ей хватило, чтобы убежать даже с тяжелыми ранами, которые оставила ей я. А ведь я помню времена, когда каждая из вас была ещё очень маленькой. И вот теперь мне приходится вновь перешагивать через себя, чтобы выполнить волю равновесия. Поэтому я не могу согласиться с твоей просьбой, сестра. Даже моих сил может не хватить, чтобы отнять у тебя жизнь, если я буду колебаться ещё хотя бы несколько мгновений.
        Следующий удар для Веспри должен был стать последним. Ужас охватил меня, ведь я совсем не ожидал подобного. Я думал, что она согласится выполнить последнюю просьбу своей младшей сестрёнки. Мозг разогнался до таких скоростей, что метод противодействия выработался мгновенно. Я не знал — сработает он или нет, но это было неважно: нужно было просто действовать. Даже не заметил, как выхватил вуаль звёзд из пространственного кармана и кинул в свою покровительницу.
        Искрящаяся россыпью звёзд ткань раскрылась в воздухе прямо перед богиней, окутав девушку ночным покрывалом. Ослепительно яркий луч энергии Лекрат врезался в артефакт Денеболы и рассыпался, словно был создан не из света.
        — Не может быть,  — удивилась девушка, а я уже направил в неё сферу, наполненную сразу пятью зарядами мёда.
        Форма врезалась в затылок богини, окатив сладкой жидкостью и остальных, попутно залив половину комнаты. Я понимал, что мне вряд ли удастся как-либо бороться с ней, но я должен был сделать хоть что-то, чтобы спасти Веспри. Так как забирать жизнь у самой доброй девушки из тех, которых я видел, на мой взгляд, было несправедливо. Я направил металлический эллипсоид в голову Лекрат, усилив его способностью и добавив энергии Эфилиолла, однако богиня ловко поймала его, даже не поворачивая головы.
        Больше ничего я сделать не успел. Светлая энергия вдруг парализовала меня, заставляя мозг вновь спешно обдумывать варианты противодействия. Больше у меня ничего не было, разве что использовать МД-6. Но если я это сделаю, то от дома, а также от всех, за исключением, может быть, богинь, ничего не останется. Готов ли я пожертвовать ими, ведь совершенно не знал, сможет ли возродиться новенькая. Я хоть её и не знал, но мне не хотелось рисковать её жизнью, ведь я видел, с какой заботой она смотрела на богиню, значит, Веспри наверняка спасла её. К сожалению, а, может, и к счастью, но я не смог вытащить артефакт древних из пространственного кармана.
        Лекрат повернулась в мою сторону, с её светлых волос капал мёд, падая на пол и белоснежное платье. Богиня провела рукой по окутанным сладковатой жидкостью волосам и встряхнула ладонью. Её взгляд не предвещал мне ничего хорошего. Остальные девушки тоже спешно пытались избавиться от мёда, но получалось у них плохо. Вот хотел же как лучше, а в итоге вышло как всегда. Ну не рассчитал я немного. Лучше всех дела обстояли у Фиры, успешно заморозившей вокруг себя сковывающую преграду.
        Верховная богиня равновесия закатила глаза и хотела вздохнуть, но мёд сыграл с ней злую шутку и в итоге Лекрат попросту чихнула. Этот обычный жест вызвал у меня улыбку. Покровительница лета больше не стала пытаться убрать с себя мёд.
        — У тебя хорошие последователи,  — сказала она, посмотрев на младшую сестру.  — Каждый думал о том, как бы меня одолеть. А один даже смог преодолеть мою преграду, что весьма удивительно, впрочем, его атака мне совершенно не навредила, я бы даже сказала, что напротив, она заметно повысила мои силы. Хотя и весьма неприятно находиться в таком виде,  — Лекрат вновь попыталась избавиться от мёда, но все её попытки оказались тщетны.  — Ох-х-х, более того, я даже представить не могу, откуда твой последователь взял вещь, способную не просто выдержать мой удар, а полностью нейтрализовать его.
        — Если бы я знала, то ответила тебе,  — Веспри сняла с себя вуаль, к которой мёд совершенно не приставал и просто скатывался по тёмной ткани на пол.  — Только это не просто мой последователь. Это мой спаситель.
        — Вот оно как,  — усмехнулась Лекрат.  — В таком случае придётся отнять жизнь и у него.
        Линтирионель активировала щит неуязвимости. Ранран выхватила чёрный свиток с такой могущественной аурой, что на него обратила внимание даже Лекрат. Фира использовала холод и заморозила мёд у ног верховной богини.
        — Бесполезно,  — вздохнула старшая сестра покровительницы весны.  — Чья же это работа?  — она подошла поближе, чтобы посмотреть на вуаль звёзд.  — Понятно. Денебола, значит. Опять эти странные Мастера Звёзд что-то забыли в нашем мире. Знаешь, Веспри, я сделаю кое-что. Если твой спаситель выдержит мою силу и при этом останется в живых без твоей помощи, то я оставлю тебе жизнь.
        — Я не могу рисковать жизнью своего спасителя, поэтому ты можешь просто взять мою,  — Веспри посмотрела на сестру.
        — Это не предложение, а констатация факта,  — ответила Лекрат.  — Хотя стоит признать, ты всё же стала очень сильной, что согревает моё каменное сердце.
        После этой фразы Лекрат повернулась ко мне, и яркий свет заслонил всё пространство передо мной. Он окутал моё тело и стал вгрызаться в душу, стараясь прожечь её. Боль оказалась неимоверной, но даже при этом я не смог отключиться. Лишь услышал, как кто-то жалобно закричал.

        Глава 22
        Сияние истинного света. Последствия выбора Лекрат.???

        Свет затмил собой всё. Тьма полностью исчезла, не позволяя упасть в её спасительные объятия. Нестерпимая боль пронзала всё тело, но я даже не мог закричать. Мышцы не слушались моих приказов, впрочем, как и остальное тело. Мозг не мог нормально соображать. Голова раскалывалась и кружилась. Почему я никак не мог умереть, я не знаю, но мне очень хотелось. Дышать я, казалось, не мог совсем, так как вместо лёгких внутри меня поселилось маленькое солнце, выжигая внутренности своими палящими лучами.
        В какие-то моменты становилось нестерпимо холодно, будто лучи не потеряли всю свою энергию, отдав меня на растерзание жуткому холоду. Разум где-то витал, стараясь любыми способами защититься от боли, но ничего не получалось. Сила этой злой богини, прикрывающейся равновесием, не отпускала меня из своих цепких объятий.
        Яркий свет уже давно выжег глаза, но тьма совсем не хотела приходить ко мне. Ох-х-х, да за что мне это?! А-а-а-а!!! Я мысленно кричал от этой нестерпимой боли и желал всё это прекратить, но истязания будто ещё и не начинались, ведь боль, похоже, лишь усиливалась.
        Я перестал ощущать органы, части тела и что-либо ещё, кроме нестерпимо яркого света и чудовищной боли. Она прокалывала разум множеством тончайших игл, стараясь найти место, наиболее подверженное её ударам.
        Смерть! Почему ты не приходишь тогда, когда нужна больше всего?! Сволочь! Я пытался отгородиться, используя всю доступную мне силу, и создать барьер, защитивший бы меня от силы Лекрат. Но каждая попытка оканчивалась неудачей, одаривая меня ещё большей болью, хотя, казалось, куда уж больше. Вот только я не сдавался.
        Я ощущал, что у меня получается что-то. Пока это было едва ощутимо, но всё же. Целую вечность спустя я вдруг смог отгородиться от света. Тьма заслонила его своим непроглядным покрывалом, но боль… она не исчезла!!! Она стала сильнее!!! А-а-а-а!!!
        Разум распался, словно каменная пыль, подгоняемая дуновениями ледяного ветра. Это было что-то гораздо страшнее смерти. Почему? Почему сестра столь светлой и доброй Веспри такая жестокая? За что она со мной так, ведь я ничего не сделал ни ей, ни этому чёртовому равновесию! Хорошо, раз даже тьма не смогла защитить меня, тогда я использую твою силу против тебя.
        Я собрал все свои мысли и желания, всю волю и силу, чтобы отразить нещадные, пронзающие разум лучи света. Но всего этого было мало, слишком мало, чтобы хоть как-то бороться. И вновь, вновь я ощутил, что не увижу своих избранниц. Их силуэты медленно растворялись передо мной. Я не хочу, не хочу их терять. Нет!!!
        Свет резко отхлынул от меня в разные стороны, и тьма мгновенно обвилась вокруг моего разума, отсекая от бесконечной боли.

* * *

        Сель Эра объяло облако белого света, он закричал жутким голосом и задёргался в страшных судорогах. Кровь полилась из многочисленных, едва заметных ран, стремительно возникающих по всему телу. Но он не мог что-либо сделать, ведь Лекрат полностью удерживала его. Как она вообще додумалась до такого? Она воззвала к первостихии, чтобы разрушить душу. За что она мучает моего спасителя?
        Я попыталась воззвать к голосу её разума, но она была слишком увлечена проведением своего ритуала. Тогда я сорвала с себя вуаль звёздного неба и бросила в сторону Сель Эра. Если уж оно смогло отразить силу Лекрат, то может справиться и с первостихиией, или, по крайней мере, позволит Сель Эру хоть немного передохнуть, чтобы спасти разум. Но сестра отбросила артефакт Денеболы в сторону.
        Фира попыталась заморозить всё вокруг, окутав пространство таким холодом, что даже мне стало страшно, однако и это не помогло. Лекрат попросту лишила девушку сознания одним мощным ударом о стену. Фира сползла на пол, а из глубокой раны на затылке потекла кровь, смешиваясь с мёдом. Я попыталась исцелить девушку, но мои силы не могли этого сделать. Лекрат поставила мощный барьер.
        Чёрный свиток в руках Ранран вдруг вылетел в окно, а сама девушка сильно ударилась о потолок, а потом об пол. Елена попыталась активировать свою неуязвимость, чтобы прикрыть Сель Эра, но её энергетический щит разлетелся от удара моей сестры. Яркий луч света, оставил в её животе круглую сквозную рану, мгновенно убивая девушку.
        Я смотрела, как корчится в муках Сель Эр, как меркнет его сознание и теряет сияние своей души. Тогда я решилась на самый последний шаг. Если бы Лекрат выбрала кого-нибудь другого, то я вряд ли бы предприняла это, но спасителя отдать ей не могу. Лучше уж пусть выживет он, иначе что я за богиня, позволившая окончательно забрать того, кто вернул меня к жизни! Я отдала ему всю силу без остатка и мир вокруг померк.

* * *

        Я вновь ощутил себя и огромную, поистине невообразимую мощь. Светло-бирюзовая, искрящаяся искорками света энергия встала на мою сторону, помогая тьме. Свет больше не мог причинить мне вреда, бессильно стекая по невероятному энергетическому плетению. После этого я почувствовал живительную энергию Жизни. Неужели сработал эффект божественного сердца? Я открыл глаза.
        Удивление Лекрат было непередаваемым. Я увидел моих соратниц, раскиданных по комнате. Ранран и Фира не шевелились, лежа в лужах крови и мёда, Елена пыталась выпить какое-то странное зелье, но больше всего меня поразило безжизненное тело Веспри на кровати и вуаль звёзд рядом со мной. Так вот кто мне помогал. Но почему, почему покровительница пожертвовала собой? Это неправильно. Испытание Лекрат теряло всякий смысл.
        — Такого не должно было случиться,  — потерянно сказала Лекрат.  — Сестра, почему? Почему ты не смог справиться раньше, ведь я делала всё возможное, чтобы ты одолел свет,  — в глазах старшей богини равновесия появились слезы, и я её совсем не понимал, ведь именно она мучила меня.  — Только первородный свет, как одна из трёх стихий равновесия, мог изменить судьбу моей Веспри, и я выбрала того, кто из всех её последователей был наиболее близок, потому что с ней такого выполнить нельзя, и я бы никогда не решилась на подобное. Но ты… ты должен был справиться раньше!  — могущественная богиня бессильно осела на пол, будто потеряв точку опоры. Её прекрасные волосы окутал мёд.
        Я не понимал всего, но осознал, что Лекрат тоже не плохая, по крайней мере, для своей сестры. Я же постараюсь держаться от неё как можно дальше, ибо даже Уэн Нэна не обещала подобных мук. Слёзы капали из глаз Лекрат.
        Я подошел к кровати. Светло-голубые глаза Веспри смотрели в потолок. Её кожа стала бледной и безжизненной, но при этом я не ощущал энергии Смерти. Наверное, боги умирают как-то иначе. Я не хотел терять свою покровительницу. Она была дорога мне не меньше, чем избранницы.
        По моим щекам скатились ледяные слезинки. В последнее время я стал как-то остро на всё реагировать. Возможно, из-за стремительной эволюции мозга, а также под воздействием подобных обстоятельств, пошатнулась психика. Было плохо, и я лишь тихо просил в мыслях: «Помогите! Ну хоть кто-нибудь!»
        К моему большому удивлению, я почувствовал неимоверную слабость и увидел, как из меня вытекают энергии Веспри, Лекрат, свет и тьма. Все они устремились к Веспри и окутали богиню. Старшая богиня равновесия была поражена происходящим. Свет шел и от неё, а также от других и откуда-то из окна, плавно перетекая в тело богини.
        Я хотел бы посмотреть за всем этим и дальше, но разум слишком устал от всего происходящего и наконец-то отгородился от всего мира, даря мне такой долгожданный покой.

* * *

        Я почувствовал, как меня кто-то гладит по голове, и это было очень приятно, даже несмотря на то, что её покрывали не волосы, а панцирь. Мне было хорошо и так легко, будто я на долгожданных каникулах, и совсем не надо куда-то идти, даже ощутил запах блинов с мёдом, которые так часто готовила бабушка.
        Я открыл глаза и увидел Веспри. Моя голова лежала у неё на коленях. Я не мог поверить своим глазам. Богиня улыбалась, и ничего не напоминало о произошедших недавно событиях, разве только Лекрат, сидящая рядом.
        — Как я рад тебя видеть,  — улыбнулся я, посмотрев на свою покровительницу.
        — И я рада тебя видеть, Сель Эр,  — посмотрела на меня богиня весны.  — Ты уже второй раз спасаешь мою жизнь.
        — Только вот я и сам не понимаю, как это у меня получилось,  — я прислонил руку к голове, чувствуя лёгкую усталость.
        — Рейнея откликнулась на твой зов,  — сказала Лекрат, с интересом рассматривая меня.  — Я давно не видела, чтобы создательница мира отзывалась на чьё-нибудь желание. Я знаю, что нельзя оправдать то, что я сделала с тобой, но всё же прошу прощения. Ты позволил моей сестре выжить и заставил равновесие признать его неправоту. Я никогда прежде не была так счастлива. И я попросту не смогу выразить тебе свою благодарность.
        Мозг вдруг подумал о крови этой богини. Наверняка она может значительно усилить мой организм. Только я боялся, что может случиться конфликт, если я выпью крови другой богини до того, как исчезнет таймер.
        Можно было бы попросить убить Уэн Нэну, но в таком случае я буду ненавидеть Лекрат ещё больше. Лучше уж я как-нибудь сам справлюсь с Мраком и единственной, кто способен возродить расу Сел Нуров.
        Поэтому мне от неё ничего не надо, лишь бы больше не убивала всех подряд и не отправляла на подобные муки. Думаю, этого было бы вполне достаточно.
        — Удивительно,  — изысканные брови верховной богини равновесия приподнялись, выражая удивление.  — Всё же ты очень необычный. Слишком чистая душа, в существование которой сложно поверить. Но даже несмотря на всё, что ты подумал, я всё равно найду для тебя соответствующую награду.
        — Спасибо тебе, Сель Эр,  — богиня весны крепко обняла меня.  — Тебя хотел видеть Грольм, но мы не могли беспокоить тебя.
        — Я даже знаю зачем,  — усмехнулся я и встал с кровати.
        — Сель Эр, твой мёд бесподобен,  — сказала богиня лета.  — Сперва я думала, что он может растворять плоть, но потом заметила, что мои цветы лишь набрались силы. Никогда бы не подумала, что ты применишь исцеляющее заклинание на той, кого считал врагом. Я не останусь в долгу, если ты создашь для меня ещё немного мёда.
        — Хорошо, но чуть позже,  — сказал я и направился к выходу.
        — Прости, прости меня сёстрёнка,  — слёзы полились из глаз Лекрат, и она бросилась обнимать свою младшую сестру.  — Я не хотела… я не должна была подвергать тебя и твоего спасителя таким мукам. Прости…
        Богини крепко обнялись, и Веспри стала успокаивать свою всемогущую сестру. Похоже, она ждала, когда я приду в себя, и еле сдерживала свои эмоции. Удивительно, но даже высшие сущности проявляют свои чувства и могут казаться слабыми. Я не стал задерживаться и покинул дом. Пусть сёстры поговорят между собой. Мне же нужно разобраться с мигающими окошками. Стоило только сконцентрироваться на них, как весь обзор моментально перегородили сообщения.

        Поглощена энергия: сила богини Веспри.
        Количество доступных зарядов: 15.
        Поглощена энергия: сила богини Лекрат.
        Количество доступных зарядов: 7.
        Поглощена энергия: Тьма.
        Количество доступных зарядов: 9.
        Поглощена энергия: Свет.
        Количество доступных зарядов: 6.
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 102!
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 103!
        …
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 150!
        Доступны новые возможности накопления энергии! Количество поглощаемых энергий увеличено!
        …
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 151!
        …
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 200!
        Доступны новые возможности накопления энергии! Количество поглощаемых энергий увеличено! Увеличено количество поглощаемых зарядов и их ёмкость!
        …
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 201!
        …
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 213!
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 108!
        …
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 150!
        Доступны новые возможности манипуляции! Контроль и степень управления энергией повышен!
        …
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 200!
        Доступны новые возможности манипуляции! Создание и поддержание новых контуров потребует меньшего количества энергии!
        …
        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 217!

        Невероятно! Такой рост сразу двух способностей… это просто немыслимо. А уж поглощенная энергия представляла для меня особый интерес, ведь я даже не представлял, какие Формы удастся создать с их помощью. Думаю, теперь у меня появился призрачный шанс на победу в битве с Уэн Нэной. Ладно, пока же стоит сходить к мастеру Грольму.
        Гном был в своём доме и имел весьма взволнованный вид. Мастер погрузился в свои мысли и совершенно ничего не замечал вокруг. Некоторое время даже на меня не обращал внимания, хотя я стоял прямо перед ним.
        — О, Сель Эр!  — Грольм резко встал со стула.  — Ну наконец-то ты здесь! Знал бы ты, как я за тебя переживал. Ведь столько усилий вложил в эти доспехи, делая их специально для тебя. Так что бери и больше не заставляй прерывать работу, а то устроили там не пойми что. Только переполошили полгорода.
        — Противостояние богинь итак закончилось достаточно быстро и без каких-либо серьёзных последствий для окружающей территории,  — ответил я.
        — Так уже день прошел, а ты всё не выходил, и богиня не позволяла никому войти к себе. Да ещё эта её старшая сестра была там,  — вздохнул Грольм.  — В общем, переполох вы устроили знатный. А уж когда Веспри помогла остальным и Линтирионель рассказала о случившемся, так тут знаешь, что началось? Так что последствия вполне серьёзные. Ты лучше ничего не говори и просто одень доспехи.
        — Хорошо,  — кивнул я и стал вчитываться в информацию.

        Чёрная кираса Сел Нура.
        Описание: Невероятная вещь, усыпанная узорами из истинного серебра, позволяющими значительно увеличить энергию владельца. Чёрный териолий в сплаве с арканийским золотом и лунным серебром смог получить невероятное свойство совершенствования своей защиты за счёт вливания в неё большого количества различной энергии. Подобная способность данного артефакта является уникальной и крайне опасной для своего владельца, так как будет поглощать его энергию постоянно.
        Эффект: «Совершенствующаяся защита».
        Защита: 2000.
        Требования: 200 Эволюции, 20 °Cтруктуры, 39 °Cилы, 360 уровень, Раса «Монстр», Кровь Карканта. Класс «Сел Нур». +5000 Энергии.
        Класс: Уникальная Масштабирующаяся.
        Примечание: Использовать данную вещь стоит только при уровне манипуляции энергии не ниже 200 единиц, но и это не даст Вам полной защиты.
        Чёрная защита ног Сел Нура с адамантовыми вставками.
        Эффекты: «Физическая мощь», «Дополнительная защита», «Железная защита».
        Защита: 500.
        Требования: 200 Эволюции, 20 °Cтруктуры, 220 Подвижности, 35 °Cилы, 350 уровень, Раса «Монстр», Кровь Карканта, Класс «Сел Нур», Здоровье +2500.
        Класс: Уникальная Масштабирующаяся.
        Примечание: Единственная вещь из комплекта, которая гарантированно не принесёт Вам вреда.
        Чёрные Наручи Сел Нура.
        Эффекты: «Увеличение Силы», «Мощь Сел Нура», +50 к Силе, +1000 Здоровья, +1000 Энергии.
        Защита: 500.
        Требования: 200 Эволюции, 20 °Cтруктуры, 39 °Cилы, 360 уровень, Раса «Монстр», Кровь Карканта, Класс «Сел Нур».
        Класс: Уникальная Масштабирующаяся.
        Примечание: Очень мощный и в то же время опасный артефакт, способный раздробить Вам кости рук. Так что не следует применять его, если Ваш Разум ниже 200. Только достаточно совершенный мозг способен регулировать силу удара таким образом, чтобы избежать неприятных последствий.

        Ничего себе доспех. Он же просто невероятен, даже не представляю, как гном всё это смог сделать? Даже несмотря на не очень приятные примечания, которые несколько пугали, эти доспехи намного сильнее предыдущих. Я даже представить не мог подобного. Хотя эффекты совсем иные, и нужно будет с ними разбираться. Так, а это что?

        Чёрная корона Сел Нура Разрушителя.
        Описание: Мастер Грольм использовал чёрный металл обители Тьмы. Редчайший компонент, непонятно как оказавшийся в руках главы клана «Каскад Звёзд», был передан великому кузнецу. Мастер Грольм полностью оправдал свою славу лучшего кузнеца Монтерии, сделав данный артефакт, впитавший в себя многочисленные свойства металла и своего будущего обладателя.
        Умения: «Объятья тьмы», «Луч тьмы».
        Эффекты: «Усиление Сел Нура», «Разрушение Сел Нура», «Повышенная эффективность заклинаний», «Увеличение разрушительной силы магии», «Аура Власти», +100 к Разуму.
        Защита: 500.
        Требования: 200 Эволюции, 22 °Cтруктуры, 20 °Cложности, 35 °Cилы, 350 уровень, Раса «Монстр», Кровь Карканта, Класс «Сел Нур», Избранник Королевы.
        Класс: Уникальная Масштабирующаяся.
        Примечание: Будьте осторожны в использовании данного артефакта. Могущество может ослепить вас. Количество опыта, вложенного в мозг, должно быть не менее 50000, желательно — больше 100000.
        Собран комплект Чёрных доспехов Сел Нура!
        Эффекты: +100 к Силе, + 100 к Разуму, +100 к Подвижности, +100 к Жизни, +1000 к Здоровью, +1000 к Энергии, +1000 к Броне.

        Вот так подарок от гнома. Такой комплект доспехов сделал меня намного сильнее. Конечно, жалко, что тут нет эффектов золотой и серебряной брони, а также ряда других, но не вижу в этом ничего страшного. Ряд прибавок к параметрам тоже исчез, но появились иные, и броня стала намного больше. Благодаря комплектному бонусу наконец-то компенсировал жизнь, которую забирали два силовых кольца. Кстати, сила перевалила за тысячу единиц, и меня это очень радовало. Я ощущал невероятную мощь, но она всё же уступала той, которую я чувствовал, когда на мне висели многочисленные эффекты от зелий, свитков и благословений во время боя с Линой и Мирой. Впрочем, силу ещё можно увеличить, но не стоит забывать о предупреждениях из примечаний.
        Если посчитать примерный уровень, то он был где-то в районе четырёхсот тридцати. Хотя прибавки к параметрам от доспехов ощущались намного слабее таковых при эволюции. Также заметно снизилась скорость восполнения энергии, и увеличение её количества почти до ста тысяч совсем не радовали. Теперь лишний раз нельзя использовать щит Фольканы. В общем, есть свои плюсы и минусы у этого комплекта, но мне он всё равно очень понравился.
        — Неплохо, правда?  — усмехнулся подгорный кузнец.
        — Это великолепная работа, большое спасибо, Мастер Грольм,  — кивнул я гному и пожал руку. Хм… подобный жест стал немного вспоминаться. Кажется, раньше я его часто использовал.
        — Но не всё так просто,  — вздохнул гном и несколько опечалился.  — Как видишь из описания, без недостатков не обошлось. Всё-таки выполнить сплав на должном уровне у меня не совсем получилось. Не хватило даже моего мастерства для столь необычной работы, однако этот комплект доспехов получился определённо на славу. Так что пусть броня защитит тебя, Сель Эр.
        — Думаю, она меня неслабо выручит в предстоящем очень нелёгком деле,  — сказал я, уже думая, как бы подступиться к Уэн Нэне и отомстить за Мора и Эрисиду.
        — Кстати, Сель Эр…  — посмотрел на меня гном.
        — Что?
        — Давай сюда старую броню,  — усмехнулся мастер.  — Есть у меня пара задумок, как её доработать и избежать столь негативных эффектов брони для твоей человеческой формы. Хм… ты уже превращался обратно?
        — Ещё нет,  — ответил я, несколько задумавшись о том, а как это сделать, и главное зачем.
        — Ну ничего, может, всё равно пригодятся ещё,  — сказал Мастер, забирая доспехи.  — И всё же будь внимателен. Твой новый комплект брони очень непрост, и я не хочу, чтобы он навредил тебе.
        — Хорошо,  — кивнул я и отправился обратно, так как Грольм вновь погрузился в своё любимое дело с головой.
        К моменту моего прихода в комнату Веспри сёстры уже дружно разговаривали о чём-то. Лекрат гладила лепестки маленького калохортуса, единственного не побоявшегося к ней подойти. Моя покровительница светилась от счастья, впрочем, как и её старшая сестра.
        — Сель Эр, я обязана тебе спасением моей сестры, и я этого не забуду,  — сказала Лекрат, увидев меня.  — Я подумаю, как можно тебе отплатить, а пока я должна покинуть вас и поискать Офолию и Инвер. Веспри,  — обратилась она к младшей сестре,  — сестрёнка, не теряй свои артефакты.  — Старшая богиня равновесия надела потерянную подвеску на шею покровительницы весны и обняла Веспри.  — До встречи.
        Лекрат исчезла в яркой вспышке света, оставив после себя лишь аромат цветов и ягод.
        — Было тяжело,  — сказала моя покровительница.  — Особенно сильно досталось Елене и Фире. Но их раны пройдут, и вскоре они вновь смогут заняться своими делами.
        — Ты стала намного сильнее,  — заметил я усиленный свет её божественной ауры.
        — Да, это благодаря тебе и всем остальным,  — ответила она.  — Я попросту не смогу отплатить тебе за это, Сель Эр. Но постараюсь помочь. Я ощущаю что-то странное и беспокоюсь за Алёну. Я вновь не могу связаться с ней.
        — Богиня, извините меня, но я должен лететь,  — ответил я, так как теперь и сам почувствовал смутную опасность и также не смог связаться с ней при помощи амулета.
        — Будь аккуратней и береги себя,  — сказала она напоследок.
        Перед тем, как спуститься на второй уровень я заглянул в пещеру, где росли рубинники и сияющие жизнью. Собрал немного грибов на всякий случай и направился дальше, тщательно замаскировав вход в это место.
        В этот раз я летел ещё быстрее, больше не делая остановок. Я думаю, что никто не обидится, а сокровище Винрида верну его семье чуть позже. Все земли семи уровней я преодолел на невероятной скорости и уже был близок к входу на восьмой уровень.
        — Сель Эр! Помогите!  — меня остановили несколько Кин Эноров.  — Как… как хорошо, что мы встретили Вас. Помогите.
        — Что случилось?  — похоже, молодые Кин Эноры были слишком ошеломлены.
        — Все ушли к Властительницам, и Источающий Яд напал на нас, убив всех стражей,  — ответили они.
        Да что ж такое! Я не могу задерживаться, ведь жизни моих избранниц важнее, но Кин Эноры помогли сдержать многоножек, поэтому я просто обязан оказать им помощь. К тому же опробую новые доспехи на этом враге, о котором никто не удосужился упомянуть ранее.

        Глава 23
        Источающий Яд. Страх Властительницы Ночи. Возвращение на девятый уровень

        Две девушки вели меня куда-то в сторону от основной территории их народа. Пришлось проплыть немалое расстояние, прежде чем мы достигли окутанных ядом вод. Честно говоря, было страшновато плыть дальше, но у меня ведь есть защита и энергии вполне достаточно, так что я справлюсь.
        — Сель Эр, простите нас,  — сказала одна из девушек.
        — Мы привели сильнейшего из тех, кого знаем,  — добавила вторая в сторону облака яда.
        — Замечательно,  — услышал я весьма зловещий голос, и из тёмной пелены яда появилось очень необычное существо.  — А теперь проваливайте, пока я не забрал ваши жалкие жизни.
        Опять наивность сыграла со мной злую шутку. Я даже не подумал о ловушке. Закатив глаза, даже не обратил внимания на тех, кто привел меня сюда. Могли бы и сразу сказать, что ведут в западню, я ведь и так готов был к бою. Девушки быстро удалились, а я внимательно посмотрел на своего врага.
        Это оказалось весьма странное существо, раза в три превышающее мои размеры. Больше всего оно походило на пиявку: именно такое слово появилось в памяти. Тёмное и гладкое тело с раскрытой пастью окутывали облака яда, появляющиеся из многочисленных пор на его шкуре. Понятно, значит, эта тварь попросту научилась выживать в ядовитой среде и стала сама источать заразу, убивая всё живое.

        Ириган Са Ил, Повелитель Яда, Зараженный, 381 уровень.

        Странно, если судить по имени, то оно точь-в-точь как у Кин Эноров. Хм… неужели? Мозг вновь оправдывал вложенный в него опыт. Это один из Кин Эноров, сумевший выжить, после того как яд насытил его тело.
        — Никогда не видел подобных тебе существ,  — от моего врага повеяло любопытством.
        — И не увидишь,  — вот только мне некогда было разговаривать: я должен спасать моих избранниц.
        Луч тьмы был усилен сразу дважды. Он вырвался из короны и, поглотив часть яда, впился в тело врага, заставив зареветь, по крайней мере, именно так я расценил его бульканья. Тьма оказалась очень мощным оружием, приведя врага в ярость и причинив ему ощутимую боль. Тратить заряды ценной энергии на эту тварь не хотелось, а применять молнии или мёд под водой лучше не стоит. Клинки здесь не особо эффективны, впрочем, с нынешней силой и дополнительными благословениями, которыми меня одарили жрецы из Каскада Звёзд, с этим можно поспорить. Поэтому я применил телекинез, подтянув врага к себе поближе. Ментальный удар, нанесённый следом, дезориентировал его, позволив провести дополнительную атаку.
        Я активировал разрушение Сел Нура и прикоснулся к склизкой шкуре этой мутировавшей твари. В месте соприкосновения с моими когтями кожа лопнула, выпустив обильное количество яда, что оказалось весьма неприятным. Он был настолько концентрированным, что я не мог нормально защититься. Доспехи выдержали такое, даже не заметив, а вот я оказался не настолько крепок. Кровь полилась изо рта, окрасив воду алым цветом. Ничего, это всего лишь небольшие повреждения. Теперь получай!
        Я использовал всю доступную мне силу и вырвал куски мяса из этой твари, не выпуская её из цепкого хвата второй пары рук. Мне доставались весьма ощутимые удары хвостом, и даже щит Фольканы не мог полностью погасить всю вложенную в них энергию. Однако я продолжал разрывать врага на части.
        Вскоре помимо яда вода стала насыщаться его тёмно-красной, почти чёрной из-за яда, кровью. Жаль, у меня нет жвал, иначе я бы сейчас эту тварь попросту перекусил за пару-тройку укусов. Разрушение, усиление и конус с пламенем помогали мне убивать врага. Конус спасал от ядовитых миазмов, заставляя яд разрушаться, правда эффективность пламени была недостаточно высокой, чтобы с его помощью нанести врагу серьёзный урон.
        Здоровье твари стремительно уменьшалось, впрочем, и моё тоже: яд причинял боль, заставляя сильнее сжимать врага и яростнее вырывать из него куски плоти. Когда здоровья у Иригана осталось совсем немного, он вдруг резко извернулся и втянул разлитую вокруг кровь. Его здоровье резко подскочило, заставив меня сильно удивиться.
        Ну уж нет, так не пойдёт. Однако прежде, чем я смог что-то сделать, пиявка поглотила ещё крови, восстановив здоровье больше чем на три четверти. Я создал большой куб вокруг нас и насытил его огромным количеством энергии Огня. Вода мгновенно нагрелась и закипела. Я успел восстановить щит, но всё равно кипяток немного ошпарил меня. Было очень больно, но моему врагу оказалось ещё хуже.
        Ириган пытался уничтожить божественный щит и добраться до меня, но у него ничего не получалось, хотя, чтобы противостоять столь яростным атакам, мне приходилось тратить огромное количество энергии на поддержание барьера. Здоровье пиявки стремительно проседало от огня, как и моё — от яда.
        Мощные удары хвостом, попытки вытянуть энергию щита, облака яда вокруг — ничто не могло помочь этой твари одолеть меня. Если бы не яд, то я бы уже давно расправился с этим мутировавшим монстром, но Ириган не сдавался, и что-то мне не понравились изменения в его ауре.
        Зараженный Кин Энор прекратил все свои атаки. У него осталась ещё четверть здоровья, поэтому это было как минимум странно, ведь из созданного мной куба не вырваться, а отпускать его живым я не собираюсь. Однако этот монстр не собирался покидать место схватки, у него были совсем иные мысли.
        Обернувшись вокруг божественного щита Фольканы, словно змея, он активировал какую-то странную способность. Его тело стало разбухать, преграждая мне любые пути к отступлению. Чутьё завопило об опасности, но было уже поздно. Ириган взорвался облаком яда и зараженной крови. Щит не выдержал столь мощной атаки, которой я совсем не ожидал от такого противника.
        Яд смог преодолеть защиту и попасть в мою кровь. Вновь боль скрутила меня, и еле хватило сил, чтобы использовать конусы. При помощи Форм и энергии воздуха удалось покинуть окутанное ядом пространство, но своё дело эта тварь всё же успела провернуть: яд стал постепенно убивать меня.
        Девушки Кин Эноры подплыли ко мне и хотели что-то сказать, но мне не хотелось даже видеть их, поэтому я помчался в сторону входа на восьмой уровень, попутно выпив эликсир исцеления и съев рубинник. Вот сейчас энергии Эфилиолла было совсем не жалко. Так как я и так потратил изрядно времени на эту тварь. Надо было не жадничать и использовать усиленную моими способностями энергию Веспри. Тогда можно было бы завершить бой одним ударом, хотя могу и ошибаться.
        Когда я выбрался на землю восьмого уровня, то думал, что умру на месте. Яд Иригана оказался очень сильным и ни в какую не хотел выводиться из организма. Кровь лилась изо рта, и я чувствовал себя совсем плохо. Эликсир жизни и очередной рубинник немного приглушили эту боль. Осталось только долететь до дворца, а там Алёна поможет мне.
        Я не помню, как мне удалось добраться до Вир Риспара и залететь в город. Даже не сразу сообразил, что вокруг нет мощного барьера. Я ворвался во дворец и чуть не заблудился в многочисленных коридорах. Из-за действия яда всё плыло перед глазами, пришлось ориентироваться на энергетические всплески. В какой-то момент я оказался в тронном зале.
        Вот тут удивление вновь охватило меня. Властительницы каким-то образом выбрались из своих пут и загнали моих избранниц в угол. Меллитидия прикрывала Алёну, достав четыре золотых клинка. Целительница пряталась за королевой, пытаясь связаться со мной при помощи амулета связи, но у неё ничего не получалось. Рири стояла рядом со Скалом, а Каратаруна и Тарнарагун по бокам от неё.
        В другой стороне зала в лужах крови лежали Ина Си Лар и Мара Си Нор. В розовых глазах девушки-светлячка застыли слёзы и кровь. Вот ведь чёртовы властительницы!
        — Бесполезно,  — усмехнулась Лин Ий Ра.  — Связь не будет действовать, так что никто не придёт к вам на помощь.
        — Зря ты пошла против нас,  — ответила ей Меллитидия.  — Сель Эр вновь одолеет вас.
        — Ещё посмотрим, кто кого,  — сказала Властительница Ночи.
        — Ваш лидер так и не вернулся с девятого уровня, как и Эрисида, та тварь наверняка сожрала их обоих. Так что вы всё равно больше не увидите его. А нам же нужно позаботиться о будущем,  — добавила Властительница Дня.
        — Иначе через некоторое время она придёт за нами,  — Лин сжала кулаки.  — А когда живёшь долго, как-то не хочется умирать. Поэтому следующими жертвами станете вы.
        — Жаль, что мы не видели ваших чёрных душ раньше,  — с печалью в голосе сказала Каратаруна.  — Тогда бы остались на первом уровне, лишь бы никогда сюда не возвращаться.
        — Вы более мерзкие, чем черви,  — со злостью посмотрел на Властительниц Тарнарагун.
        — Ничего страшного, сперва разберёмся с вами, потом вернём контроль над остальными многоножками и размажем Кин Эноров и светлячков по земле вокруг нашего города,  — ухмыльнулась Мира Ий Ра.
        — Так поступать нежелательно, сестра,  — Лин Ий Ра положила руку на плечо девушки.  — Все они пойдут на корм той твари с девятого уровня. Такого количества жертв хватит на пару тысячелетий нормальной жизни, когда не придётся её опасаться.
        — А что делать с маленькими?  — спросила Властительница Дня, посмотрев на удерживаемых Алёной дочерей Эрисиды.
        — Отправим их туда же,  — равнодушно ответила Лин Ий Ра.
        — Но они ведь такие милые,  — злость Миры вдруг заметно поубавилась, стоило ей вновь обратить своё внимание на детей.  — Давай их оставим себе?
        — Ох-х,  — вздохнула Властительница Ночи. Ненадолго зажмурив глаза и проведя руками по волосам, она всё же решила не возражать младшей сестре.  — Хорошо.
        — Я вам не помешаю?  — спросил я и сразу же сорвался с места, набросившись на Лин Ий Ру.
        Властительница Ночи даже не успела повернуться и осознать, что находится на полу, совершенно обездвиженная. Значит, решили поиграть в заложников? Я так тоже умею. Девушка-мотылёк пыталась выбраться из моего цепкого хвата, но куда там: сейчас я был просто неприлично силён. Я почувствовал страх. Её сестра попыталась атаковать меня.
        — Стоять!  — остановил я Властительницу Дня и добавил.  — Подойдёшь ближе без моего на то позволения, выпью из неё душу. В этом случае твоя сестра больше не возродится.  — После этого я почувствовал волну страха от обеих правительниц Вир Риспара.
        Лин Ий Ра пыталась выбраться из моих объятий, чуть ли не ломая себе руки, так что пришлось её немного успокоить, прижав ещё сильнее. Мира безвольно отступила на несколько шагов и опустилась на пол. Они явно знали о такой особенности Уэн Нэны, и теперь думали, что я обладаю чем-то похожим. Не знаю, как мне в голову пришла такая мысль, но она оказалась весьма действенной.
        Властительница Ночи тем временем не собиралась сдаваться, ведь умирать ей не хотелось. Она кричала, дёргалась и плакала. Было видно, что слёзы доставляют ей чуть ли не физическую боль, похоже, она слишком привыкла быть сильной, а тут уже второй раз я оказываюсь сильнее. Мне несколько надоело подобное, так как её брыкания мешают сконцентрироваться на разговоре, поэтому решил немного припугнуть её.
        Я раскрыл жвала, сделал ужасающий взгляд. Мёд закапал изо рта, и я зарычал, как подобает самому настоящему монстру. Когти на пальцах впились в её тело, но совсем немного, я ведь не хотел её убивать, только поцарапать, чтобы придать весомости своим угрозам. После этого я заговорил зловещим голосом, будто всегда так умел.
        — Если ты будешь мешать мне, я прямо сейчас выпью из тебя душу и доставлю столько боли, что ты и представить себе не можешь, но это только пока,  — я почти вплотную приблизился к её лицу. Страх Лины был столь силён, что она дрожала, словно мотылёк в паутине, ожидающий своей смерти.  — Целительница поможет мне продлить твои страдания.
        После моих слов девушка потеряла сознание. Я был сильно удивлён подобным, так как совсем не ожидал такого поворота событий. Властительница Дня резко подскочила и понеслась в мою сторону.
        Я использовал телекинез и ментальный удар, однако девушка выдержала мои атаки, что было весьма удивительно. Пока я не хотел причинять ей вреда, но мне нужно было с ней поговорить, чтобы прояснить ряд вопросов.
        — Ты убил её!  — слёзы брызнули из глаз девушки-мотылька.  — Но ведь ты обещал не делать этого! Лжец!
        Вот ведь наивная. Ведь каждой из них не одно тысячелетие, а ведут себя довольно странно. Даже несмотря на заложницу нужно было сразу атаковать меня, а также следить за обстановкой вокруг, чтобы я не мог подобраться со спины. Теперь же меня не одолеть.
        Сфера с мёдом врезалась в Миру, разбрызгав сладковатую жидкость по залу. Меллитидия и Алёна не лезли в наш поединок, потому что просто не справились бы с Властительницей Дня и только усугубили бы ситуацию. Я был очень рад благоразумию своих избранниц и соратников. Я отметил весьма любопытный факт. Количество энергии мёда в этой сфере значительно возросло, как и её мощь. Сформировал её я так быстро и легко, что даже не обратил особого внимания. Похоже, возросшие после встречи с Лекрат навыки значительно увеличили мою мощь.
        — Твоя сестра в порядке, просто потеряла сознание,  — сказал я, чтобы хоть немного успокоить девушку.
        — Правда?  — Мира удивлённо посмотрела на меня и на Властительницу Ночи, лежащую на моих руках. После чего вздохнула с облегчением.  — Что же ты хочешь, Сел Нур?
        — Для начала, чтобы вы отбросили все мысли о жертвах,  — начал отвечать я.  — Затем, чтобы вы прекратили уже тупить и послушали меня. Понятно?
        — Э… да,  — немного ошарашено кивнула Мира. Я видел, что она заметно добрее своей сестры, но не стоит слишком давить на неё.
        — Почему мои избранницы не могли связаться со мной?  — спросил я, посмотрев в рыжие глаза Властительницы Дня.
        — У Лин есть артефакт, способный оградить пространство от другой энергии. Возможно, именно он и не позволил осуществить связь,  — ответила девушка. Замечательно, а то я уже опасался наличия какого-то умения, с которым было бы проблематично справиться. Такой артефакт мне определённо понадобится.
        — Как вы смогли выбраться из моих пут?  — этот вопрос меня тоже интересовал в плане доработки собственных заклинаний.
        — Мы сложили свои силы,  — нехотя ответила Властительница Дня.  — Эта способность есть только у нас, и она позволяет передавать силу друг другу.
        Вот оно как. В таком случае, нужно держать их подальше, чтобы они не смогли воспользоваться этим необычным и крайне опасным умением. Если бы Лин смогла взять силу сестры, то сразу бы одолела меня. Хорошо, может быть, и не сразу, но у неё имелись бы неплохие шансы.
        — Итак, ситуация понятна. Поступим так…  — я связал энергетическими нитями руки и ноги Лин, а также её крылья. Теперь она не сможет разорвать путы, как бы ни старалась. У меня есть очень неплохая, на мой взгляд, идея: как немного исправить скверный характер этой девушки.  — Алёна воскреси Мару и Ину; Скал, на тебе энергия Смерти; Рири, присмотри за Мирой и Лин; Меллитидия, доложи обстановку.
        Алёна явно обиделась на что-то и молча принялась выполнять мою просьбу. Скал стал бодро впитывать энергию погибших, охватив достаточно большую территорию. Я даже удивился подобному. Рири встала рядом с Властительницей Дня, заранее приготовив несколько сюрпризов, чтобы та не думала, что справиться с будущим Кин Эл Гаром народа Кин Эноров будет легко.
        — Как я рада, что ты спас нас, Сель Эр,  — Меллитидия подошла ко мне, убрав свои клинки, и обняла, крепко прижавшись ко мне и прикрыв глаза. Алёна явно обиделась ещё сильнее. Хм… теперь понятно по какой причине.  — Сражение между Кин Энорами, светлячками и многоножками прекращено. Мне удалось его остановить, благодаря тому, что ты одолел нынешних Властительниц. Я сказала, чтобы к нам пока никто не приближался, но отряд светлячков очень хотел поговорить с Мирой и Лин, поэтому по большей части погиб в активированных ловушках. А затем Властительницы воспользовались ситуацией, каким-то образом разорвали твои путы, сразу же убили двух девушек и загнали нас в угол. С тобой связаться мы не могли и совершенно не знали что делать. Единственные, кто мог хоть как-то противостоять им — это Скал и Рири, поэтому мы сконцентрировали наши силы на их поддержке. Остальное ты и так уже знаешь.
        — Всё выполнено,  — как-то отстранённо сказала Алена, подойдя ко мне, чем я и воспользовался, притянув девушку к себе и крепко обняв.  — Сель Эр, отпусти…
        — Я сильно переживал, особенно после того, как Уэн Нэна убила Эрисиду и Мора окончательно,  — после моих слов, которые каким-то чудом услышал Скал, могильщик чуть не упал.
        — Не может быть,  — некромант неверяще посмотрел на меня.  — Но как же так?
        — Поэтому я и волновался за вас, ведь даже и предположить не мог о том, что это возможно,  — сказал я.  — Скал, я найду тело твоего учителя, и, может быть, нам удастся что-то сделать.
        Но мой друг уже ничего будто и не слышал, погрузившись в свои мысли. Всё же Мор для него был дорог.
        — Было немного страшно, когда ты ушел с этой паучихой,  — сказала Алёна, явно оттаяв. От её обиды не осталось и следа, поэтому она продолжала обнимать меня.  — К тому же она казалась явно сильнее тебя. И…  — тут целительница немного замялась, стараясь подобрать правильные слова.  — Она была довольно красивой, даже несмотря на своё несколько необычное тело, поэтому я немного ревновала. Извини,  — лицо девушки слегка покраснело.
        Подобные мысли моей избранницы заставили меня улыбнуться. Даже в такой ситуации думать о подобном. Эх-х-х, женщины.
        — Вот только мне нужно вернуться туда,  — сказал я, заметно испугав своих избранниц.
        — Не стоит, Сель Эр,  — в прекрасных тёмно-красных глазах Меллитидии отразился страх.
        — Она ведь может выпить душу и из тебя,  — Алёна умоляюще посмотрела на меня, пытаясь взглядом отговорить от подобного путешествия.
        — Она — Кин Эл Гар народа Сел Нуров и единственная, кто может восстановить мою расу, но она поражена Мраком, и именно её мне нужно убить, чтобы выполнить задание Энлетеля и вернуть свою память.
        — Сель Эр, но ведь тогда Сел Нуры исчезнут,  — обеспокоено сказала царица пчёл.  — Стоит ли её убивать?
        — Если я этого не сделаю, то она убьёт в подземелье всех без исключения. Боюсь, что у меня просто нет выбора, а вразумить её мне не удалось,  — ответил я.
        — Но как ты это сделаешь?  — спросила Алёна, прижавшись ко мне ещё сильнее.
        — Пока не знаю, но я что-нибудь придумаю,  — по крайней мере, я на это надеюсь.  — Но может случиться очень нехорошая ситуация, и я не смогу вернуться к вам. В таком случае подумайте, как помочь остальным народам. А также позаботьтесь о дочках Эрисиды, всё же она оказалась не такой плохой, как я считал изначально.
        Рири держала маленьких детёнышей паучихи, на которых я взглянул в первый раз. Честно говоря, подобного я не ожидал: это были совершенно обычные человеческие детёныши с ярко-золотистыми волосами, хотя нет, у одной, самой маленькой из троицы, часть прядей была серебристой. Похоже, это именно та малышка, сумевшая выжить, по крайней мере, так говорит энергия, которую я вижу. Сиреневая воительница с удовольствием возилась с ними и Мира тоже подключилась к ней. Даже не думал, что Властительница Дня тоже любит детей.
        — Что случилось?  — пришли в себя светлячки.
        — Сель Эр?  — удивилась Мара.  — Но почему мы воскресли здесь, а не в нашем лесу?
        — Все вопросы к Алёне и Меллитидии,  — ответил я и добавил.  — Они вам всё расскажут.
        — А можем ли мы поговорить с Лин Ий Ра?  — спросила Ина.
        — Вот тут ничем не могу помочь,  — ответил я.  — Она пойдёт со мной на девятый уровень.
        — Но как же так?  — удивились светлячки, сестра Властительницы и мои избранницы одновременно.
        — И почему надо лететь именно сейчас?  — спросила Алёна.
        — Потому что иначе я попросту не смогу покинуть вас,  — улыбнулся я, проигнорировав предыдущий вопрос. Обнял своих избранниц и, подхватив Лин, направился в сторону портала, попутно сказав остальным.  — Никому не ходить на девятый уровень.
        Впрочем, они бы и не смогли, ведь кристаллы допуска и перехода есть только у меня.
        Переместившись в эти почти мёртвые земли, я вновь оказался в уже знакомом помещении. Замечательно, теперь есть время, чтобы проверить пару идей. Пришлось аккуратно использовать ментальный удар, чтобы привести в чувство девушку, правда, это не помогло, поэтому влил ей в рот эликсир исцеления, смешанный с моим мёдом. Я не так давно обнаружил, что в таком случае эффективность этого зелья заметно возрастала.
        Этот метод сразу же помог. Лин Ий Ра закашлялась и открыла глаза. Она вновь дёрнулась и скривилась от боли, так как энергетические нити впились в её тело. После этого она моментально успокоилась и огляделась по сторонам.
        — Куда ты меня приволок, Сел Нур?
        — На девятый уровень,  — ответил я и увидел небывалый ужас в её глазах.
        — Не-е-е-ет!!! Я не хочу умирать! Не отдавай меня ей, прошу!  — девушка вновь сильно задрожала.
        — Успокойся и послушай меня,  — встряхнул я девушку разок, чтобы она пришла в себя и, кажется, у меня это получилось.  — Готова слушать?
        — Д… да,  — кивнула она.
        — Сперва отдай мне тот артефакт, который блокировал возможность связи,  — потребовал я, протянув одну из рук.
        — Держи,  — глубоко вздохнув, девушка нехотя передала мне странного вида амулет, напоминающий бутон золотой розы.
        — Отлично,  — улыбнулся я.  — Сиди здесь и никуда не уходи. Вот тебе припасы,  — я передал ей десяток изумрудников, парочку рубинников и бирюзовиков. От галоптириусов девушка отказалась, испугавшись их почти также, как Уэн Нэну. Зря, они ведь такие вкусные.  — Для твоего же блага прислушайся к моим словам, и тогда выживешь. Без меня ты всё равно не пройдёшь через портал и не сможешь вернуться во дворец, а если сунешься на другие территории, то тут есть достаточно много весьма причудливых обитателей, которые не прочь отведать нежного мяса.
        — … - девушке явно не хотелось, чтобы её съели, и ей совсем не обязательно знать, что кроме Уэн Нэны тут не так много тех, кто реально может угрожать существу с её-то силой.  — Но зачем ты оставил мне пищу?
        — Затем, чтобы ты продержалась некоторое время, если я всё же не смогу вернуться,  — честно ответил я и пристально посмотрел в её необычайные тёмно-фиолетовые глаза.  — Всё же, несмотря на твои не самые лучшие намерения в отношении моих соратниц, я бы не хотел убивать столь красивую девушку. Однако рисковать я тоже не могу, поэтому взял тебя сюда. Если я всё же не вернусь, и за мной отправятся соратницы,  — что маловероятно, ведь у них попросту нет кристаллов допуска и перехода, хотя я могу и ошибаться.  — Предостереги их от дальнейшего пути и тем самым спасёшь не только себя, но и их. Попробуй, спасать других… это незабываемые и непередаваемые ощущения.
        — Ты даже не представляешь, какие,  — услышал я ухмыляющийся знакомый голос, что несколько удивил меня, ведь кого-кого, но эту личность я не ожидал тут встретить.
        Из темноты пространства, сбросив с себя покров невидимости, появилась Вир Пул Ла. На плече у кошки безвольной куклой висела Эрисида. С тела арахнида капала кровь, но я чувствовал, что Уэн Нэна не успела выпить из неё душу.
        — Долго же ты не возвращался,  — раздался ещё один тихий голос, который нельзя спутать ни с каким иным.
        Мульф появился не менее эффектно, однако полностью невидимость не сбрасывал, продолжая переливаться в тусклых отблесках света, отбрасываемого кольцом неактивированного портала. На руках он держал изрядно иссохшее тело Мора. Похоже, некроманту досталось намного сильнее, чем Властительнице этих земель.
        Не ожидал я такой встречи, но был очень рад своим соратникам. Заодно мне не терпится кое-что узнать у Вир Пул Лы. Уж очень её энергия похожа на таковую у моей знакомой. Я ухмыльнулся, посмотрев на кошку.

        Глава 24
        Бесконечное сражение. Тяжесть смерти. Восстановление наследия древних

        — Лучше оставь тело здесь, чтобы она никогда не выбралась отсюда,  — вдруг сказала Лин Ий Ра, посмотрев на покрытую кровью Эрисиду.
        — Лучше помолчи, чтобы моё мнение о тебе не испортилось окончательно,  — зло посмотрел на девушку-мотылька. Мне не хотелось слышать такое от этой красавицы, ведь подобная речь превращает её в отвратительное чудовище, что причиняло мне почти ощутимую физическую боль. Так что немного угрозы не помешает.  — Иначе я лично отправлю твою душу на тот свет.
        — Отправляй!  — вспылила Властительница Ночи, однако я ещё не развязал ей ноги и крылья, так что девушка чуть не упала из-за слишком резкого движения. Пришлось немного помочь ей удержать равновесие. На такие провокации я не поведусь.
        — Не волнуйся, отправлю, когда придёт время, а сейчас посиди немного тут и подумай. Это полезно и никто не будет тебе мешать,  — сказал я и, достав кристалл, активировал портал.  — Мульф, Вир Пул Ла, доставьте Эрисиду и Мора к Алёне, попробуем им помочь.
        — Без проблем,  — бодро сказала кошка, всё больше напоминая задорную русалку, и нырнула в открывшееся окно портала. Прозрачный Кин Энор же проследовал за ней молча.
        — Держи ещё небольшой подарок,  — сказал я, попутно развеяв сковывающие Лину энергетические нити.
        — С…спасибо,  — с трудом и большой неохотой поблагодарила меня Властительница Ночи, сидя на земле и принимая в руки сферу с мёдом.
        Вслед за своими соратниками исчез и я, оставив девушку-мотылька совсем одну среди почти безжизненных территорий девятого уровня. Тьма будто ожила и своей силой стала давить на разум Властительницы, которой было очень плохо и обидно. Девушка опустила руки, и сфера с мёдом покатилась по полу, источая слабый свет. Слёзы потекли по её прекрасному лицу.

* * *

        Очень быстро мы вернулись в зал, где Меллитидия и Алёна обсуждали что-то с девушками-светлячками, пока Рири и Мира возились с детёнышами паучихи. Когда наш небольшой отряд появился, все замерли.
        — Алёна, Скал, нужна ваша помощь,  — обратился я к своим соратникам.
        — Мор!  — удивлённо смотрел некромант на тело своего первого учителя.
        — Сейчас попробуем, Сель Эр,  — целительница засучила рукава и, покрепче сжав посох, принялась составлять заклинание воскрешения.
        Белоснежные энергетические нити стали окутывать тело Эрисиды, постепенно убирая своими касаниями страшные раны. В этот раз, к моему удивлению, процесс занял значительно больше времени, чем обычно, и по хмурому лицу жрицы я стал понимать, что что-то идёт не так.
        Тем временем Скал насыщал тело Мора энергией Смерти, с её помощью убрав ряд крупных ран. Теперь Вестник Смерти стал выглядеть заметно лучше, но всё равно не подавал признаков жизни.
        — Что-то мешает воскресить Эрисиду,  — Алёна была очень недовольна подобным фактом.  — Первый раз такое вижу.
        — Ты можешь что-нибудь сделать?  — поинтересовался я.
        — Не знаю,  — вздохнула девушка.  — Но постараюсь.
        Верховная жрица вновь принялась за свою работу и тут меня удивила Меллитидия. Царица пчёл подошла к Алёне и положила руки ей на плечи. После этого я увидел, как огромный поток энергии королевы стал перетекать в тело великой целительницы. Её могущество заметно возросло, как и сияние нитей жизни. Однако даже их совместных сил не хватило для решения этой проблемы.
        — Я ничего не понимаю,  — злилась Алёна.  — Всё уже и так сделано. Она должна очнуться вместе с запуском всех жизненных функций организма. Но этого не происходит из-за какого-то ограничителя или ещё чего-то. Я попросту не вижу каких-либо негативных эффектов, которые вместе со смертью всегда исчезают.
        — Возможно, мы можем немного помочь вам,  — отвлекли нас светлячки.
        — Вокруг неё есть какая-то необычная энергия,  — сказала Мара Си Нор.  — Именно она не позволяет полностью подействовать Вашему заклинанию.
        — Мы можем попробовать преодолеть плёнку этой энергии за счёт наших способностей,  — добавила Ина Си Лар.
        — Я бы хотел на это посмотреть,  — сказал я, и светлячки принялись за свою работу.
        Они слегка засветились, и я увидел полупрозрачную плёнку, которая окутывала тело девушки-арахнида. Это странное энергетическое образование отсвечивало каким-то серым светом. Ина и Мара активно использовали какие-то неизвестные способности, сминая пространство около плёнки. Удивительно, они как-то взаимодействуют с пространством, поэтому им и удаётся телепортироваться. Я так засмотрелся на эту работу, что не сразу почувствовал, как кто-то трясёт меня за плечо.
        — Сель Эр, что ты сделал с моей сестрой?  — я повернулся и увидел Властительницу Дня. В её тёмно-рыжих глазах была тревога.
        — Оставил её около портала на девятом уровне,  — честно ответил ей.
        — Ты не убил её…  — эти слова явно дались ей нелегко.
        — Твоей сестре ничего не угрожает, я лишь хочу, чтобы она задумалась над своими поступками,  — сказал я.  — Я понимаю, что Эрисида причинила вам много боли, но вы сможете разобраться друг с другом, когда ей станет лучше. Правда всё пройдёт под моим присмотром, чтобы результат порадовал в первую очередь меня.
        — Но…
        — Я понимаю, что это эгоистично, но я стану ещё сильнее, чтобы никто не мог со мной спорить. Я не хочу видеть очередную трагедию,  — я хотел сказать ещё кое-что, но меня прервали радостный возгласы девушек светлячков.
        — Ура!  — победно сжала кулаки Мара.
        — Получилось!  — радостно ухмыльнулась Ина.
        — Алёна, активируй воскрешение, я помогу,  — сказал я, и моя избранница кивнула. В этот раз ей помогала не только Меллитидия, но и я.
        Много энергии ушло, но наконец-то у нас получилось желаемое. Девушка-арахнид зашевелилась и прислонила руки к лицу, после чего открыла глаза. Я решил поговорить с ней, а Алёна и Меллитидия вместе со светлячками принялись помогать Мору. Скал также пытался приложить все свои силы для оказания помощи.
        — Что случилось, Сель Эр? Почему я жива?  — потёрла глаза царица арахнидов.
        — Ты разве этому не рада?  — улыбнулся я.
        — Честно говоря, не знаю,  — ответила девушка-арахнид, осматривая себя.  — От королевы червей просто так никто не уходил.
        — Значит, мы первые,  — сказал я.  — А за помощь тебе следует благодарить в первую очередь Вир Пул Лу. Именно она вытащила тебя оттуда. Потом Алёну и Меллитидию вместе со светлячками, так как они вернули твою душу с того света. Ну и меня можно чуть-чуть.
        — Спасибо,  — улыбнулась девушка, а потом её резко охватил страх.  — Что с моими дочерьми?
        — Всё с ними в порядке,  — ответил я и позвал Рири и Миру.
        — Я… я… даже не знаю, как мне благодарить тебя, Сель Эр,  — девушка-арахнид еле сдерживала слёзы, взяв на руки одну из своих дочерей.
        — И вновь стоит благодарить моих избранниц,  — сказал я.  — Пока можешь отдохнуть. Потом познакомишься с ними. У вас будет много времени, пока я буду занят своими делами.
        — Сель Эр,  — царица арахнидов посмотрела мне в глаза.  — Не стоит тягаться с королевой червей. Лучше останься здесь,  — эти слова явно поддерживали и мои соратницы.
        — Если бы я только мог,  — с грустью ответил я, так как просто не могу допустить, чтобы Уэн Нэна уничтожила всех, кто мне стал дорог. Поэтому я уничтожу её раньше, даже если вместе с ней погибнет надежда на возрождение Сел Нуров.
        — Сель Эр!  — услышал я голос воскресшего Вестника Смерти.  — Зачем? Зачем ты пошел к ней? Ты ведь понял теперь, что ожидает Сел Нуров?
        — Да. Энлетель, видимо, решил подшутить надо мной таким образом,  — ответил я.
        — Это в его духе,  — вздохнул Мор.  — Извини, Сель Эр, но я не смогу помочь тебе в этой битве. Моих сил слишком мало для этого, впрочем, как и сил всех обитателей нашего подземелья вместе взятых. Разве что Властитель Подземелья может как-то помочь, но с ним проблематично договориться.
        — Можно поподробнее?  — попросил я, услышав интересную информацию.
        — На десятом уровне находится тот, кто следит за всеми землями, и он крайне силен. Но когда я попытался поговорить с этим существом, то оно попросту выкинуло меня с десятого уровня, перекрыв мне путь туда,  — ответил Мор.  — Больше никакой информации нет. Возможно, вспомню что-нибудь ещё, когда голова перестанет трещать от боли.
        — Выздоравливай,  — сказал я, а вместо меня в разговор с Вестником Смерти вступил Скал. Я же обратился к Вир Пул Ле.  — Что ж, рассказывай, как вы оказались в землях девятого уровня вместе с Мульфом. Также меня интересует некоторая схожесть твоей энергии со знакомыми мне личностями.
        — Эх-х, всё равно бы пришлось рассказать,  — вздохнула двуногая кошка.  — Но лучше показать, только придержи меня, пожалуйста,  — после этих слов её тело очень быстро изменило форму, и теперь на меня игриво смотрела Тельнури. Я успел подхватить красавицу с рыбьим хвостом, прежде чем она упала на землю.
        — М-да,  — у меня не было слов, ведь выглядело это превращение весьма зрелищно.
        — Вижу, ты удивлён,  — улыбнулась она и обхватила руками мою шею, чтобы не упасть. Чешуйки, покрывающие её тело, были холодными с поверхностным слоем слизи. Из-за этого удерживать русалку было непросто.
        — Тельнури!  — воскликнула Алёна, и некоторая ревность в её глазах, которую она испытывала, пока я разговаривал с Эрисидой, сразу же улетучилась.  — Но как?
        — А что с ней не так, и откуда она здесь?  — Меллитидия немного пропустила появление девушки.
        — Хи-хи, это ещё не всё,  — после этих слов тело русалки вновь стало изменяться, и на этот раз трансформация заняла чуть больше времени. Я почувствовал лёгкое тепло, источаемое её телом в процессе преобразования. Вскоре меня уже обнимала Вири, погибшая в землях демонов.
        — Не может быть!  — великая целительница так сильно удивилась, что не могла произнести и слова.
        — Думаю, это поможет вернуть тебе речь,  — сказала Вири и поцеловала меня в щёку, сразу выведя Алёну из ступора.
        — Ты же погибла…
        — Мне немного помогли,  — улыбнулась демоница, встав на землю. Ей заинтересовались даже Мор со Скалом.  — Теперь же отвечу на твой вопрос. Я следила за тобой с пятого уровня. С того самого момента, как вы одолели меня. Мне было интересно, ведь кроме тех туманных земель я ничего не видела в этом мире.
        — Хм… что это значит?  — спросила Эрисида.  — Ты хочешь сказать, что ты не из этого мира?
        — Именно,  — улыбнулась девушка.  — Я немного заблудилась среди многочисленных троп Междумирья, когда решила узнать, что за чародеи посетили мой мир. Пройдя за ними, я оказалась тут.
        — Удивительное создание,  — сказал Вестник Смерти.
        — Как же ты меняешь свою форму?  — спросила Ина Си Лар, с любопытством рассматривая демоницу.
        — Очень просто,  — ответила Вири, вновь превратившись в Вир Пул Лу.  — Все представители народа Арн могут перевоплощаться в иные формы жизни. Мы можем делать это визуально, когда копируем только внешний вид. Однако лучше всего использовать другой метод, когда нам необходима кровь существа, в которое мы желаем превратиться. Копирование генома позволяет создать необходимое тело максимально близкое к оригиналу.
        — Какова же тогда твоя настоящая форма?  — поинтересовалась Мира Ий Ра, подойдя поближе. Удивительно, но кошка собрала около себя всех, кто сейчас находился в тронном зале, разве что Мульф внимательно следил за окружением, чтобы на нас никто не посмел напасть.
        Мы ещё долго обсуждали гостью из иного мира, и ей было приятно поговорить с другими. Видимо, одиночество среди туманных земель сказалось на этом, и разговоров с Кин Энорами в образе русалки ей тоже оказалось мало. Девушка рассказала очень много интересных вещей и о своём народе, и о землях, где она жила, и даже о загадочном Междумирье, по тропам которого путешествовали древние чародеи. Но в какой-то момент времени я услышал разговор между Властительницей Дня и Эрисидой.
        — Управляющая, это существо действительно из другого мира,  — сказала девушка-мотылёк.  — Система диагностики это подтвердила.
        — Хм… сейчас это уже не так важно, Мира,  — ответила ей царица арахнидов.  — Нужно ценить то, что у нас есть, а обратно мы уже не вернёмся.
        — Но как же тропы Междумирья? Как же Провекта?  — в глазах Властительницы Дня теплилась какая-то надежа.  — Ведь нас ждут дома.
        — Не знаю, Мира,  — вздохнула Эрисида и прикрыла глаза.  — Посмотри на главной панели прошедшее время. Никто не ждёт нас дома, да и дома этого уже, скорее всего, нет.
        — Но… но…  — руки Миры безвольно опустились.  — Мне уже так надоело здесь, и сестре только хуже стало со временем.
        — Ничего, мы что-нибудь придумаем,  — Эрисида обняла Властительницу Дня, словно ещё одну дочку.  — Возможно, Сель Эр сможет как-нибудь помочь, раз смог вернуть меня к жизни. Этот мир странный, но помимо минусов у него есть и плюсы.
        Весьма любопытный разговор, ведь мне казалось, что Эрисида контролировала властительниц и искала жертв с их помощью. А тут оказывается, что она вполне мирно общается с Мирой. М-да, что-то тут всё очень запутано, но я не чувствовал чего-то плохого от девушек, так что подожду, пока ко мне придут за помощью. Вот тогда и расспрошу подробнее обо всех событиях.
        Сейчас же нужно возвращаться, ведь я должен найти слабое место Уэн Нэны. Оно просто обязано быть. Не может быть такого, чтобы Кин Эл Гар моего народа была неуязвимой. Хотя многочисленные останки героев древности свидетельствовали об обратном.
        Обняв своих избранниц и предупредив их, чтобы внимательно за всем следили, я направился обратно к порталу. Девушки не пытались меня остановить, зная, что мне и так тяжело. Тем самым я вздохнул с облегчением, хотя ещё долго чувствовал спиной их взгляды. Хорошо ещё, что Рири и Скал послушали меня сразу, когда я сказал им остаться.
        — Мульф,  — произнёс я в темноту, уже стоя рядом с порталом.
        — Слушаю,  — сказал ассасин, проявившийся рядом со мной. Честно говоря, я был удивлён, что почувствовал его, как только немного отошел от остальных.
        — Присмотри за нашими соратницами и не допусти их гибели,  — попросил я.  — Если сможешь, то предотврати любые конфликты между теми, кто остался в тронном зале. Слишком неблагосклонна оказалась к ним судьба.
        — Хорошо,  — тихо ответил Мульф и исчез. Но спустя несколько мгновений я услышал остаток фразы.  — Удачи, Сель Эр.

* * *

        Девятый уровень встретил меня угрюмой Властительницей Ночи, сидевшей на камне неподалёку от портала. Она лишь мельком посмотрела в мою сторону, и сразу же сделала вид, что не заметила меня. Даже смешно стало от подобного поведения девушки-мотылька. Поэтому к Уэн Нэне я направился в несколько приподнятом настроении.
        По пути мозг подкинул неплохую идею. Стоило поискать какое-нибудь оружие у мертвецов. Оно им уже не нужно, а мне может пригодиться. Возможно, я смогу найти что-нибудь полезное. Сперва навестил Элантирила. Вот только сработало чутье, и я заметил кое-что странное. Тело эльфа было покрыто целым рядом заклинаний, способных убить очень сильного искателя приключений. Правильно сделал, что не стал брать его венец или другие полезные вещи. Узор его заклинаний был слишком сложен даже для моего текущего уровня манипуляции энергией. Возможно, вернусь сюда попозже, когда смогу обезвредить эти ловушки. Перед тем, как идти к телу Винрида Мудрого, решил осмотреть окрестности.
        Много же людей убила Уэн Нэна. Мертвые тела были повсюду. И у каждого имелось оружие, доспехи, магические амулеты и бесполезные ценности. К большому сожалению, несмотря на огромное разнообразие трофеев, полезного для меня оружия или доспехов не нашлось. Всё это было либо слишком слабым, чтобы противостоять Кин Эл Гару, либо каким-то непонятным, либо окруженным ловушками.
        Настроение заметно испортилось. Всё же во мне теплилась надежда найти какое-нибудь мощное оружие для борьбы со столь сильным врагом. Но на деле всё оказалось не так просто, и логика подсказывала, что раз все эти потрошители мертвы, значит и их оружие не справилось со своей задачей, и искать что-либо тут вообще бессмысленно. Мне не хотелось соглашаться с подобными мыслями, но и опровергнуть подобное тоже проблематично.
        Подкидывая очередной бриллиант, кинул его подальше, так как в этом кристалле не было никакой энергии, и эта стекляшка не представляла для меня какой-либо ценности. Артефактную броню, а также искрящийся невообразимой мощью клинок защищала крайне необычная магия, природу которой я понять не мог. Но опасность от неё ощущал серьёзную. Даже удивительно, что мне каким-то чудом удалось взять монету, спасшую мне жизнь.
        Настроение окончательно испортилось, когда я подошел к тому месту, где была Уэн Нэна. Несмотря на то, что я уже решил её убить и перечеркнуть будущее своей расы, внутри меня всё ещё были сомнения, с которыми я не мог окончательно справиться. Я понимал, что сейчас глупо вообще сражаться с ней, но мне просто необходима информация о её силе. И никто, кроме её самой, не предоставит мне таких данных. Именно поэтому я решился на такую глупость, как ещё раз побороться с ней и опробовать некоторые методы, а также свою новую силу и доспехи.
        — Ты вновь вернулся ко мне,  — я услышал удивлённый голос Уэн Нэны. Червь раскрыл свою ужасающую пасть, в которой показалось её человеческое тело.  — Неужели у тебя всё ещё есть сомнения в моей неуязвимости?
        — Есть, и я готов ещё раз проверить, настолько ли ты неуязвима, насколько считаешь,  — ответил я и приготовился к бою.
        В этот раз я был гораздо уверенней в себе, ведь, по сути, мой уровень сейчас равен четырёхсот тридцатому (с учётом мощи артефактов), хотя это всё равно существенно ниже, чем хотелось бы.
        Несмотря на то, что в предыдущий раз я не смог нанести королеве червей хоть какого-то урона, я всё равно намеревался найти в её абсолютной защите брешь. Ведь у меня почти не было сомнений, что какая-то слабость у неё есть, так как иначе просто не может быть.
        Усиленный лепесток подснежника в этот раз направился первым. Следом за ним волна всепоглощающего пламени залила пространство вокруг нас, помогая выискивать брешь. Я усилил и это заклинание, вложив в него прорву энергии. Огонь ревел, вгрызаясь в тело червя, но Уэн Нэна не обращала на него внимания, наблюдая за полётом сияющего лепестка. Пламя пыталось пробиться через её хрупкое человеческое тело, чтобы забрать частицу Жизни, но ничего не получалось. Эффекты от новых доспехов, значительно усиливающие мощь заклинаний не помогали. Мне всё равно не хватало сил.
        Тем временем лепесток коснулся протянутой к нему ладони, и по красноватой коже прошла волна света. Девушка слегка зажмурилась, а потом улыбнулась, посмотрев в мою сторону.
        — Какое прекрасное заклинание,  — сказала она.  — Но я всё равно тебя убью.
        Она сделала резкое движение, и мир окутала тьма. Я даже не понял, что именно она сделала, как очнулся уже в тёмном океане. Вот ведь чёрт! Надо было заранее изменить точку воскрешения.
        Ох-х-х, ещё и голова болит. Как бездарно потратил те мгновения, так ничего и не узнав. Гр-р-р! Ничего, следует попробовать ещё разок, надо только поближе воскреснуть в следующий раз.
        Выбрался из океана я довольно быстро, после чего почувствовал, что вновь могу развиваться. Хм… довольно быстро в этот раз. Так, но сейчас даже думать нечего, нужно развивать новый ген. Поэтому сразу же встроил его в свой геном. От чёрт! Совсем забыл, что у меня ещё нет триста семьдесят пятого уровня.
        Хорошо, тогда улучшу другой ген, он мне тоже определенно пригодится. Вложил сразу пять тысяч опыта.

        Ваш Ген усиления мозговой активности эволюционирует!
        Параметры: Эволюция 15(+5); Структура 15(+5); Сложность 15(+5); Разум 50(+30);Жизнь -20(-10); Здоровье -1000(-500); Энергия 1000(+500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 366.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 367.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 372.

        Жаль, что не хватило, ну ничего. Впрочем, стоит приберечь опыта для других органов и частей тела, чтобы получить от них весомую прибавку к параметрам, поэтому сейчас стоит развивать гены. Между геном исцеления, пещерного мха и адского, выбрал первый. Человеческий ген не рассматривал, так как она не даёт никаких параметров. Вложил в ген исцеления следующие пять тысяч опыта.

        Ваш Ген Исцеления эволюционирует!
        Параметры: Разум 30(+20), Эволюция 10(+5), Структура 10(+5), Сложность 10(+5), Жизнь 40(+10), Здоровье 1000(+500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 373.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 374.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 381.

        Да, вот теперь я ощущаю изменения, но этого всё ещё мало. Необходимо усилиться, однако теперь я, наконец-то, могу добавить новый ген. И сразу же его улучшу.

        Ген укрепления структуры организма встроен в структуру генома! Доступны новые возможности развития!
        Ваш Ген укрепления структуры организма эволюционирует!
        Параметры: Структура 10(+5); Подвижность 15(+10); Сила 50(+35); Энергия -5000 (-2500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 382.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 383.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 396.

        Ах-ха-ха! Вот теперь я ощущаю мощь. Этот ген просто нечто. Сила значительно возросла, и я вплотную приблизился к четырёхсотому уровню. Но эйфория прошла достаточно быстро, ведь даже нынешний уровень по-прежнему слишком мал. Надеюсь, что эта небольшая эволюция хоть немного мне поможет.
        Обратно во дворец я пробирался как можно более скрытно. Мне просто не хотелось сейчас с кем-либо разговаривать. Это заняло изрядное время, вот только незаметным пробраться так и не удалось. Мульф обнаружил меня около портала, когда я устанавливал новую точку возрождения. Однако ассасин не стал мне мешать и скрылся во тьме. Хорошо, что в это место можно было попасть и по другому пути, минуя тронный зал, где до сих пор толпились девушки. Глубоко вздохнув, я вновь перенёсся на девятый уровень.
        В этот раз Лин Ий Ра отсутствовала. Похоже, она всё-таки решила не слушать моего совета и разведать местные земли. Что ж, это её выбор. По дороге к Уэн Нэне я раздумывал над тем, почему я так легко отделался, ведь даже Алёна не смогла воскресить Эрисиду и Мора без дополнительной помощи. За собой же я не обнаружил никаких особых последствий после смерти от силы королевы червей. И в голове возникла весьма обидная мысль: Кин Эл Гар просто играется со мной, даже не пытаясь вытягивать душу.
        В этот раз я решил начать с Объятий Тьмы, предварительно усилив их, затем добавил луч тьмы и завершил комбо разрушением Сел Нура, прикоснувшись ко лбу королевы. Плотная завеса темной стихии выжгла окружающую территорию, покруче пламени впитывая любую другую энергию и яростно стараясь пробиться сквозь неуязвимую защиту Уэн Нэны. Но и здесь я потерпел неудачу. Ни усиление, ни тьма, ни разрушение не помогли мне, даже учитывая возросшую мощь. Королева лишь посмеялась, а затем лёгким ударом своей изящной ручки отправила мою голову в долгий полёт. Мир ещё долго вертелся перед глазами, прежде чем тьма окутала мой взор.
        Очнувшись рядом с порталом, я от злости ударил по мраморному полу, оставив целую россыпь трещин. Опять ничего не выяснил. Чёрт! Сердце билось как сумасшедшее, руки дрожали от переизбытка эмоций, и с этими последствиями мне далеко не сразу удалось справиться. Мозг успокаивал тем, что кое-какую информацию мне удалось добыть. Пламя совершенно не действует на Кин Эл гара народа Сел Нуров, а вот тьма всё же причиняла ей определённые неудобства, которые она ловко пыталась скрыть, но всё же не смогла. Вот только стоило обратить внимание, что неудобства, вызванные тьмой, касались только её человеческого тела, телу червя же всё было безразлично. Впрочем, всё логично, изнутри она защищена слабее, однако я был слишком слаб, чтобы воспользоваться этим.
        Спустя несколько смертей я выяснил, что свет тоже доставляет ей неудобства и испаряет слизь, покрывающую её человеческое тело. Остальным стихиям этого не удавалось. Молния, воздух, металл и туман оказались бесполезными. Энергия Эфилиолла тоже дала определённый результат, но пока я не совсем понял какой именно. В общем, определённые результаты появились, но я стал замечать, что мне с каждой новой смертью становилось всё хуже. Голова болела всё чаще, то и дело внутренние органы скручивало болью и подгибались ноги. Но через некоторое время всё это проходило. Поэтому я продолжал свои безуспешные попытки.
        После девятой смерти к моему большому удивлению, я почувствовал, что снова могу развиваться, чем сразу же и воспользовался. Однако и в этот раз я решил усилить свои гены, чувствуя, что так будет лучше. Первые пять тысяч опыта ушли в демонический ген.

        Ваш Демонический ген эволюционирует!
        Параметры: Эволюция 15(+5), Сложность 15(+5), Сила 25(+15), Жизнь 50(+10), Здоровье 1000(+500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 397.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 398.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 403.

        Параметры поднялись не так сильно, как хотелось бы, но я преодолел планку в четыреста уровней, что немного подняло настроение. Сила понемногу росла, наделяя меня могуществом. Но оно меркло и казалось совсем ничтожным в сравнении с таковым у королевы червей. Поэтому моя задача: развиваться как можно быстрее, пока есть время. Я чувствовал, что помимо королевы нас ждут ещё какие-то проблемы, и мне это сильно не нравилось.
        Следующие пять тысяч опыта я вложил в ген пещерного мха, рассчитывая получить увеличение жизненных сил. Так как они мне просто необходимы.

        Ваш Ген Пещерного Мха эволюционирует!
        Параметры: Эволюция 10(+5), Структура 10(+5), Сложность 10(+5), Жизнь 50(+20), Здоровье 1000(+500).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 404.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 405.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 410.

        Ожидания полностью оправдались, и я почувствовал, как энергия Жизни наполнила тело, забирая вместе с собой боль от постоянных перерождений, которые будто бы уносили частичку моей души с каждым разом, а, может быть, это делала Уэн Нэна. С последним доступным опытом я решил поэкспериментировать и вложил пять тысяч в человеческий ген.

        Ваш Ген человека эволюционирует!
        Параметры: Разум +1, Эволюция +1, Структура +1, Сложность +1, Подвижность +1, Знания +1, Сила +1, Жизнь +1, Здоровье +1, Энергия +1.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 411.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 412.

        Любопытно. Параметры возросли немного, но зато все. Какого-либо дополнительного эффекта я не почувствовал, но всё же во мне возросла надежда, что я найду способ одолеть Уэн Нэну.

* * *

        После тридцатой смерти я сбился со счёта. Голова слишком сильно болела, как и всё остальное тело. Слишком много смертей за столь короткое время, но я всё же достиг определённых целей.
        Во-первых, мне удалось выяснить, что у королевы червей есть несколько слабых мест. Это рот и глаза, но только у человеческого тела. Она всегда прикрывала их от любых атак, и далеко не сразу мне удалось обратить на это внимание. Во-вторых, тело червя абсолютно неуязвимо. Сколько бы я ни пытался пробить толстую шкуру, у меня так ничего и не получилось. Энергию богинь я пока берёг, чтобы Уэн Нэна не смогла подготовиться к подобному.
        Также удалось обнаружить, что значительно сократилось время для необходимой эволюции, и в данный момент я мог вложить в себя около пятидесяти тысяч опыта. Но я боялся это делать в таком состоянии, поэтому решил немного отдохнуть, а точнее — как следует отдохнуть.
        Помимо этого стремительно росли умения и навыки. Так что сейчас я мог похвастаться значительно подросшими цифрами.

        Способность «Энергетическая сфера» повышается! Текущий уровень: 92!
        Доступны новые возможности освоения данной формы! Увеличен диаметр создаваемой сферы! Улучшены прочность внутренних взаимосвязей и возможные воздействия на физические объекты!
        Способность «Энергетический куб» повышается! Текущий уровень: 83!
        Доступны новые возможности освоения данной формы! Увеличена ёмкость, эффективность и степень воздействия данного заклинания!
        Способность «Энергетический конус» повышается! Текущий уровень: 97!
        Доступны новые возможности освоения данной формы! Доступно использование до двух типов энергии одновременно!
        Способность «Энергетический эллипсоид» повышается! Текущий уровень: 77!
        Доступны новые возможности освоения данной формы! Увеличена скорость перемещения данной формы в пространстве!
        «Магия Форм» повышается! Текущий уровень: 112!
        Доступны новые возможности освоения данного вида магии! Доступна возможность построения средних составных структур, включающих в себя до семи различных форм! Уменьшены энергозатраты на создание простейших форм.

        Магия форм заметно усилилась, и теперь я мог создавать весьма сложные структуры, которые почему-то в описании назывались простыми и изредка средними. Даже страшно представить, с какого уровня освоения данного типа магии станут доступны сложные структуры, и как они будут выглядеть.
        Клинками я тоже поорудовал на славу, но мечи были фактически бесполезны против Уэн Нэны, разве что клинок Нарр Натта, но я боялся Мрака, заточённого в нём. Влияние этой ужасающей стихии с каждой смертью и с каждым новым сражением я ощущал всё больше и больше, стараясь не выпускать из рук щит. Вот только и он помогал далеко не всегда.

        Умение «Удар клинком» повышается! Текущий уровень: 93!
        Умение «Точный удар» повышается! Текущий уровень: 86!
        Умение «Разрушение Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 45!
        Умение «Королевский воздушный удар» повышается! Текущий уровень: 45!
        Умение «Полёт» повышается! Текущий уровень: 67!
        Способность «Владение мечами» повышается! Текущий уровень: 117!
        Доступна новая возможность «Владение четырьмя клинками»!
        Способность «Благословение» повышается! Текущий уровень: 76!
        Способность «Лепесток Подснежника» повышается! Текущий уровень: 23!

        Но больше всего меня порадовало одно умение, которое часто помогало выкручиваться из многих непростых ситуаций. Возможно, и в этот раз оно поможет.

        Умение «Усиление Сел Нура» повышается! Текущий уровень: 115!
        Доступны новые возможности! Возможно пятикратное усиление любой атаки раз в сутки!

        Пятикратное усиление, это была ещё одна надежда. Если удастся нанести удар в уязвимое место, то даже королеве мало не покажется. Но прежде чем вступать в бой нужно подготовиться. И для начала я вложил в усиление сразу десять тысяч опыта, рассчитывая на быстрый рост этого умения, ведь чем больше напротив него будет цифра, тем могущественней будет удар.

        Способность «Манипуляция энергией» повышается! Текущий уровень: 257!
        Доступны новые возможности манипуляции! Доступна возможность использования многосоставных энергетических заклинаний!
        Способность «Накопление» повышается! Текущий уровень: 243!

        Цифры этих способностей могли вселить ужас в кого угодно, ведь я стал действительно сильным. Но даже этого всё ещё недостаточно, чтобы потягаться с Кин Эл Гаром. Страшно представить, насколько развиты её способности и умения.
        Ладно, теперь можно немного поспать, иначе от меня не будет совсем никакого толка. Отойдя немного от портала, я рухнул на землю и даже не заметил, как окунулся в объятия крепкого сна. Тишина, покой и никаких забот и страданий, как же было хорошо. Но мозг посчитал, что ему уже достаточно спать, поэтому пришлось просыпаться.
        Каково же было моё удивление, когда я обнаружил, что моя голова лежит на коленях у Алёны, а рядом сидит Меллитидия и больше никого вокруг. Мне сразу же стало так хорошо, что сложно выразить собственные эмоции словами. Сражаться в одиночку с таким врагом, как Уэн Нэна, крайне тяжко, но своих избранниц и соратниц я просто не могу подставлять, прося о помощи, ведь Кин Эл Гар вытянет из них души. Со мной она только играет, каждый раз откусывая душу по маленькому кусочку, но с остальными Уэн Нэна церемониться не будет.
        — Сель Эр! Наконец-то ты проснулся,  — у Алёны был очень усталый вид, впрочем, как и у Меллитидии.
        — Около недели ты пролежал здесь,  — сказала царица пчёл.  — Мы пытались хоть что-то сделать, но ничего не получалось.
        — Много сил ушло на исцеляющие заклинания, но я вижу какие-то странные повреждения, которые не могу восстановить,  — в голосе великой целительницы чувствовался страх и обеспокоенность.
        — Хорошо, что ты всё-таки проснулся,  — сказала дочь Амодэи.  — Уж теперь-то мы тебя никуда одного не отпустим.
        — Даже не пытайся сопротивляться, не получится,  — добавила Алёна, на что я лишь вздохнул. Всё равно ведь я сделаю по своему, но говорить об этом не стоит.
        — Честно говоря, тебе удалось примирить все стороны конфликта,  — сказала Меллитидия.  — Мира уже поговорила с многоножками и окончательно уладила все вопросы. Рири в свою очередь поговорила с Кин Энорами. Светлячки тоже не остались в стороне, и сейчас по большей части все разошлись по домам. Во дворце остались немногие.
        — Ты очень понравился Эрисиде, Сель Эр, так что я немного ревную,  — жрица смешно надула губки.  — Скал и Мор сейчас обсуждают влияние магии Уэн Нэны, так что стоит с ними поговорить. Кстати, Каратаруна и Тарнарагун сейчас усиленно развиваются благодаря Мире и Маргаратану неподалёку от посёлка слизней.
        — А вот от меня им избавиться не удалось.  — Услышал я задорный голос и вскоре увидел Вир Пул Лу, повисшую на шее царицы пчёл.
        — Ох-х-х,  — вздохнула Меллитидия и ловко поймала кошку, после чего поставила перед собой.  — От неё действительно тяжело избавиться.
        — Просто вы всегда попадаете в такие передряги, что мне не верится,  — ответила кошка, внимательно рассматривая царицу пчёл.  — У тебя очень интересное тело, можешь поделиться со мной каплей своей крови?
        — Нет,  — коротко ответила девушка.
        — У-у, вредина,  — Вир Пул Ла попыталась сделать нечто напоминающее панцирь королевы пчёл, но вышло не очень.  — Ладно, попробую в другой раз и не буду вам мешать,  — после этого кошка быстро скрылась в темноте.
        — Так что же ты намерен делать дальше, Сель Эр?  — спросила меня Алёна, после чего девушки внимательно посмотрели на меня.
        — Немного отдохнуть и подумать,  — ответил я.  — Так что собирайтесь, у нас есть парочка дел, требующих завершения.
        Кин Эноры помогли мне, придя к городу во время сражения, поэтому теперь я должен помочь им, а заодно продумать, как бы победить Уэн Нэну. Перед тем, как восстанавливать строения, я решил починить дроида, просившего о помощи. Сам я его починить не мог, но вот донести до центра — вполне.
        Во время полёта Меллитидия уже не могла сильно оторваться от меня, что немного радовало. Я летел вслед за царицей пчёл, обняв Алёну сразу двумя парами рук, что очень понравилось жрице.
        Места мы достигли достаточно быстро, так что теперь только осталось дотащить дроида до портала в центр контроля резервуара. Задача оказалась не из простых. Мне пришлось использовать телекинез, правда только с его помощью справиться не удалось, поэтому мы придерживали древний механизм вместе с Меллитидией. Алёна же восстанавливала наши силы, что значительно облегчало столь непростую задачу.
        Потратив определённое время, мы всё же добрались до нужного места. При помощи кристаллов удалось разблокировать вход. Совершив пространственный переход, мы оказались в достаточно большом помещении с множеством неактивированных дроидов.
        Это место сильно напоминало терминал на пятом уровне, разве что охранных систем не было. Многочисленные мониторы показывали состояние семнадцати резервуаров. У Тёмного Океана было достаточно копий, большинство из которых чувствовали себя намного лучше, если верить показаниям системы древних.
        Система пыталась предпринять меры по устранению повреждений и загрязнений. Остальные слова я не понял, так что часть информации осталась для меня загадкой. Хорошо, что у меня ещё осталась кванторная батарея, правда в этот раз я не стал оставлять её в центре, а отдал системе лишь часть заряда. Этого вполне хватило, чтобы оживить здание. Многочисленные дроиды-ремонтники, дроиды-диагностики и ещё парочка каких-то непонятных видов стали активироваться и нырять в активированные порталы.

        Начат процесс ремонта очистительных сооружений в резервуаре 7.

        Надпись сообщила весьма неплохие новости. Отлично, теперь Кин Эноры смогут нормально жить некоторое время. Осталось только вытащить душу из Уэн Нэны. Хм… а это идея. Знать бы только как.
        Один из дроидов-ремонтников остановился около поврежденного механизма и принялся за починку. Процесс ремонта прошел достаточно быстро. Я бы не смог за столь короткое время починить такой сложный механизм.

        Задание «Ремонт дроида» выполнено!
        Получено 30000 ед. опыта!

        Дроид поблагодарил нас и удалился с остальными механизмами, отдав перед этим небольшой кристалл данных. Но я заметил кое-что очень важное, о чём успел позабыть.

        Процесс поглощения крови богини Веспри вошел в необратимую фазу!
        Осталось 58:41:53; 58:41:52… 58:41:19!

        Глава 25
        Как одолеть Уэн Нэну? Артефакты и Эволюция. Финальный уровень

        Я долго думал над тем, как одолеть Уэн Нэну, но толковые мысли в голову отказывались приходить. При любых раскладах и артефактах всё упиралось в недостаточное количество личного могущества. Разница почти в шесть сотен уровней слишком велика, чтобы хоть как-то выправить её при помощи артефактов. Энергия богинь вполне могла бы немного приблизить меня к достижению цели, но пока я считал, что раскрывать наличие у меня особых видов энергии не стоит. Возможно, мне смог бы помочь меч Кихира, но шестьсот шестьдесят шестой уровень и невообразимые эманации Мрака не позволяли использовать его. К этой стихии я не хотел прибегать ни в коем случае, так как вполне мог превратиться в настоящего безумного монстра. И если что-то удерживает Уэн Нэну в землях девятого уровня, то для меня нет никаких барьеров. Я просто боялся, что в случае, если Мрак поглотит мой разум, я попросту сам убью всех в подземелье.
        Разговоры с моими избранницами помогали ненадолго отвлечься и немного расслабиться. Рядом с ними я чувствовал себя намного лучше, и предстоящие сражения не казались такими уж страшными. Правда, опять придётся пережить немалое количество смертей.
        Мониторы показывали, что восстановление сооружений идёт в штатном режиме, хотя в некоторых участках дроиды были потеряны. Ничего, потом разберёмся с ядовитыми мутантами. Сейчас же нужно вновь развиваться, всё же я могу использовать достаточно большое количество опыта.
        И прежде всего мне нужны предельно сильные и выносливые мышцы, так как нагрузка на организм будет колоссальной. Поэтому вложил в них сорок тысяч опыта. Я очень опасался подобного шага, ведь в прошлом подобное заканчивалось не очень хорошо, но сейчас я был уверен, что всё получится.

        Ваши Продвинутые мышцы эволюционируют! Теперь вы имеете Прогрессивные мышцы!
        Параметры: Подвижность 50(+25), Сила 100 (+50), Жизнь 50(+25), Здоровье 2500(+2000).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 413.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 432.

        У-у-х. Всё получилось, но не так, как хотелось бы. Ох-х-х. чудовищная боль скрутила меня, заставив свалиться на металлический пол центра. Девушки пытались что-то предпринять, но ничего не выходило. Даже способности Алёны не могли заглушить ту чудовищную боль, что сковала моё тело. Я знал, что нужно потерпеть, но, богиня, как же это было тяжело!
        Колоссальный рост параметров не добавлял мне радости. Все эмоции выпила боль, но у меня осталось ещё двадцать тысяч опыта, так что я просто обязан вложить их сейчас. Меллитидия и Алёна пытались отговорить меня от столь быстрого развития, но я не мог послушать совета девушек, даже несмотря на то, что они были правы. Слишком мало времени осталось. Я ощущал, что на нас надвигается что-то ужасное.
        Мне потребуется повышенная реакция, а для этого нужно ещё усилить мозг, глаза и нервную систему. Как же много ещё нужно улучшать, чёрт! Решил по десять тысяч перевести в глаза и нервную систему. Но к моему большому удивлению никакой эволюции не последовало. Да что ж такое!
        Мы вернулись с девушками к порталу на девятый уровень, и они уже вовсю рвались сопровождать меня. Однако пришлось охладить их пыл.
        — Вам придётся подождать меня здесь,  — твёрдо сказал я.
        — Но ведь ты обещал взять нас с собой,  — Алёна умоляюще посмотрела на меня и Меллитидия полностью разделяла её мнение.
        — Я не хочу вас терять, ведь вы единственные, ради кого я сражаюсь и каждый раз вступаю в новый бой с Уэн Нэной,  — сказал я, смотря в глаза девушкам.  — Пока она лишь играет со мной и не вытаскивает душу, но вас же я просто не смогу защитить и потеряю в первом же сражении. Такого я просто не могу допустить.
        — Тогда не ходи туда, Сель Эр,  — попросила Меллитидия.  — Нам больно смотреть на твои страдания.
        — В таком случае не заставляйте меня страдать ещё больше, ведь если вас не станет, то я точно не смогу одолеть королеву червей,  — я вкладывал в свои слова все эмоции, которые испытывал к своим избранницам.  — Я просто не могу позволить себе потерять вас.
        Девушки притихли, понимая мою правоту, и я почувствовал радость, исходящую от них. Похоже, им очень нравилось, что я так забочусь о них, но они явно не собирались сдаваться. Но взглянув в мои глаза, мои избранницы поняли, что спорить со мной бесполезно. Поэтому я лишь улыбнулся и скрылся в портале.
        Вернулся к ним я достаточно быстро, ведь в этот раз не удалось испытать полного набора обновлённых магических форм. Уэн Нэна сработала на удивление быстро и попросту разорвала моё тело надвое. Это было больно и меня немного трясло после возрождения. Алёна и Меллитидия помогли справиться с этим, но ждать слишком долго нельзя. Эти смерти значительно ускоряли развитие организма. Не знаю, почему так происходит, но этот факт неоспорим.
        После пятой смерти я вновь почувствовал возможность эволюции, но в этот раз только на стандартное значение в пятнадцать тысяч опыта. По идее нужно подождать до следующего раза и вложить всё в глаза, а уже потом развивать остальное, но мне хотелось немного разбавить ту пустоту, образовывающуюся где-то внутри меня, поэтому я распределить доступный опыт между тремя генами.

        Ваш Ген усиления мозговой активности эволюционирует!
        Параметры: Разум 80(+30); Жизнь -60(-40); Здоровье -2000(-1000); Энергия +2000(+1000).
        Ваш уровень понижается! Текущий уровень: 431.
        Ваш уровень понижается! Текущий уровень: 430.

        Замечательно! Чёртов ген! Чтоб его! Мало того, что зря вложил в него опыт, так ещё и уровень понизился. Да, он прибавил изрядное количество разума, но отнял ещё больше жизни и здоровья. За что мне такое?

        Ген укрепления структуры организма встроен в структуру генома! Доступны новые возможности развития!
        Ваш Ген укрепления структуры организма эволюционирует!
        Параметры: Структура +15(+5); Подвижность 30(+15); Сила 75(+25); Энергия -10000 (-5000).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 431.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 439.

        Арргх!!! Теперь энергии отобрали незнамо сколько. Да, это не так много, если сравнить с её общим количеством, но всё равно достаточно, так как её постоянно не хватает. Зачем я вообще решил вкладываться в эти гены? Стоило только задать этот вопрос, как я опять почувствовал боль.

        Внимание! Ошибка эволюционного развития!
        Восстановление предыдущей стадии!
        Внимание! В результате восстановления произошла мутация! Восстановление невозможно!
        Ваш Ген человека эволюционирует!
        Параметры: Разум -5, Эволюция -5, Структура -5, Сложность -5, Подвижность -5, Знания -5, Сила -5, Жизнь -5, Здоровье -5, Энергия -5.
        Ваш уровень понижается! Текущий уровень: 438.
        …
        Ваш уровень понижается! Текущий уровень: 429.

        А-ха-ха-ха! Мне было плохо, но я ничего не стал говорить, так как сам во всём виноват. Улучшил себе настроение, называется. После эволюции стал ещё слабее, чем был. Замечательно. Хотелось кого-нибудь убить голыми руками, поэтому с нетерпением поспешил к Уэн Нэне.
        Когда я попытался задушить её сразу двумя парами рук, а затем оторвать голову, королева червей столь сильно удивилась, что даже не сопротивлялась некоторое время. Во мне было столько гнева, что даже на эманации Мрака я не обращал особого внимания.
        Уэн Нэна попыталась высвободиться из моего цепкого хвата, но я не хотел, чтобы она оторвала мне руки, поэтому неосознанно применил телекинез. Королеве вновь пришлось немало удивиться, ведь её рука зависла в воздухе и не спешила приближаться к моим конечностям. Всё-таки определённый эффект от гена усиленной мозговой активности есть. Но это была лишь маленькая победа: Уэн Нэна взмахнула второй рукой, и моя голова полетела вдаль, хотя стоит отметить: руки продолжали крепко сжимать горло этой твари.
        Больше мне так не везло, королева червей несколько раз даже не пожелала меня встречать в человеческой форме, разрывая в облике гигантского червя. Похоже, она обиделась за столь сильный и направленный гнев. От подобных мыслей даже стало немного смешно. Впрочем, расслабиться у меня не получалось. Головные боли иной раз заставляли падать на пол, и только мои избранницы помогали мне прийти в себя. Они не оставляли попыток меня остановить. Но я упрямо возвращался к этой чёртовой королеве червей.
        С одной стороны, все мои действия могли показаться глупостью, ведь слабые места я, по идее, нашел, но только через множество смертей значительно ускорялась эволюция. Да, это приводило к чему-то не очень хорошему, и сильные боли — лишь толика от того, что меня ожидает впереди. Помимо них я всё чаще стал чувствовать пустоту внутри себя и холод. Иногда давали сбой эмоции: всё становилось безразличным и блёклым. Я не знал, как с этим бороться, и лишь, уподобившись древним механизмам, старался выполнить свою задачу и усовершенствовать себя как можно быстрее, невзирая на последствия. Таким образом я уже достиг возможности использования сразу тридцати тысяч опыта.
        Стоило немного передохнуть, всё же я не мог полностью прийти в себя. Ещё я не сразу заметил, что возрождаться стал крайне быстро, а ведь раньше на это требовалось гораздо больше времени. Интересно, почему?
        Следовало потратить часть опыта на исправление эволюционной ошибки, однако я поступил иначе. Поэтому весь опыт направился в глаза. Я должен понимать, что за щит окружает королеву червей и делает её неуязвимой, а без усиленных глаз это не получится.
        Кстати, пятикратное усиление оказалось на редкость действенной вещью, и при помощи клинка Мрака я смог оставить царапину на щеке Нэны. Вот только ранка крайне быстро затянулась и только капелька крови скатилась вниз. Жаль, я не успел её выпить, ведь затем Кин Эл Гар народа Сел Нуров применила против меня разрывающую волну Мрака. И если раньше я думал, что испытываю боль, то она убедительно доказала, что большая часть испытанного мною ранее — лишь лёгкие комариные укусы; разве что во время боя с Лекрат я испытывал нечто подобное. Именно после столь тяжелой смерти мне не хотелось возвращаться в эти чёртовы земли девятого уровня.

        Ваши Изумрудные глаза Наследника Древних эволюционируют!
        Параметры: Разум 75(+50); Эволюция 20(+5); Подвижность 30(+15); Здоровье 2500(+2000); Энергия 2500(+2000).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 430.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 457.

        Вот это да! Боли не было, либо она была столь несущественной по сравнению с предыдущей, что я её просто не заметил. Свыше двух десятков уровней. Вот теперь меня это заметно радует. Вот так бы всегда. Мир приобрёл краски и это несмотря на то, что вокруг была темнота. Я заметил, что источающие свет панели на диске портала не являются единым целым, а состоят из очень маленьких светящихся шестиугольников. Всё пространство вокруг сразу же приобрело чёткость, и я обнаружил, что это весьма большое помещение. Странно, что раньше я совершенно не обращал на это внимания.
        А ещё я заметил, что мы тут не одни. Мульф постоянно ходил вокруг, а Вир Пул Ла стояла на одном месте, внимательно наблюдая за мной; чуть дальше, почти около входа, затаилась девушка-светлячок Мара, а на потолке среди тонких нитей паутины зависли Эрисида и Мира. Я тут не актёр, чтобы за мной наблюдало столько глаз. Однако злости во мне не было, лишь лёгкое раздражение, которому я радовался, а затем почувствовал лёгкий страх. Такими темпами я совсем перестану ощущать что-либо и перестану проявлять эмоции. Надеюсь, что я как-нибудь смогу справиться с Уэн Нэной до того, как это произойдёт.
        — И долго вы все будете скрываться?  — громко спросил я прячущихся зрителей.
        — Прости, Сель Эр, просто мы сильно волновались,  — кошка первой появилась рядом с нами.
        — Ты ведь понимаешь, что мы не можем оставить тебя одного,  — сказала Эрисида, спустившись на тонкой нити.
        — И, помимо этого, я беспокоюсь о сестре,  — смущенно добавила Властительница Дня, бесшумно спланировав сверху.
        — Ты слишком интересный,  — добродушно улыбнулась Мара, телепортировавшись прямо к нам.
        — Всё это, конечно, очень хорошо, но…
        — Нас ты даже не заметил,  — закончила фразу Каратаруна, плотно обвившись вокруг меня словно змея. Многоножка излучала небывалую радость от встречи, и мне пришлось сдаться. От Алёны я уловил чувство ревности. Кстати, я как-то подозрительно хорошо стал ощущать эмоции окружающих. Может быть, это из-за того, что частично лишился своих, или так влияют усилившиеся эффекты и повысившееся значение параметра Разум?
        — Сель Эр, что с тобой?  — спросил Тарнарагун, выведя меня из глубокой задумчивости.
        — Мне просто надо отдохнуть,  — глубоко вздохнув, ответил я.  — А вы стали заметно сильнее.
        — Ещё бы,  — усмехнулась Каратаруна.  — Вместе с Маргаратаном и многими другими нашими сородичами мы помогаем Кин Энорам очистить океан от бездушных мутантов, пораженных каким-то ядом.
        — Я пыталась их исцелить,  — сказала Алёна.  — Но они и так, кхм, здоровы. Я слишком слаба, чтобы вернуть им исходные тела и уж тем более разум.
        — Поэтому приходится их уничтожать, ведь никаких переговоров они не ведут, ими движут лишь инстинкты,  — добавил Тарнарагун.
        — Также удалось многого достичь благодаря Меллитидии и Эрисиде,  — сказала Властительница Дня.  — Я даже немного не ожидала подобного.
        — Когда целью стоит развитие, а не сдерживание различных сил, то можно добиться очень многого,  — сказала девушка-арахнид.  — К тому же мне тоже нужно искупить свою вину перед обитателями этих земель, всё же Мира и Лин не виноваты в многочисленных злодеяниях. Так что я буду усердно стараться, чтобы сделать жизнь в этих землях лучше. Без помощи Мары тоже не обошлось. Честно говоря, я не ожидала увидеть подобных способностей, ведь без специальных устройств телепортация труднодостижима.
        — Моих заслуг здесь очень мало,  — скромно сказала девушка, спрятавшись за Алёной.
        Я совсем не ожидал таких изменений. Столько чувств и эмоций излучали окружившие меня соратники, что я приятно удивился. Мне стало заметно лучше, и сразу же навалилась усталость. Было приятно видеть, что они поладили друг с другом. Возможно, удастся исправить и Лин, хотя очень странно, что я её ни разу не видел после последней встречи, когда она провожала меня обиженным взглядом.
        — Я надеюсь, что вы и дальше будете поддерживать друг друга и эти земли, а мне сейчас нужно отдохнуть,  — сказал я и открыл портал к богине. Вместе со мной направились и мои избранницы.

* * *

        Мы очутились в доме Веспри, но здесь никого не оказалось, даже маленьких калохортусов. Зато была мягкая кровать, на которую я рухнул, словно сорвавшийся с высокого свода пещеры сталактит. И стоило моей голове коснуться подушки, как я попросту отключился.
        Когда я смог выбраться из объятий тьмы и открыл глаза, то в комнате уже были не только мои избранницы, но и богиня, а также Елена, Ранран и Фира. Сейчас я чувствовал себя немного получше, но вот пустота и отголоски боли никуда не делись.
        — Сель Эр, не стоит больше подвергать себя таким мукам,  — сказала Веспри.  — Даже совместными усилиями мы не смогли исправить многочисленные повреждения твоего организма и энергетической оболочки. Но не это самое страшное. Твоя душа… она покрыта серьёзными ранами. И она представляет собой полотно, от которого раз за разом отрывают небольшой кусочек.
        — Я знаю,  — вздохнул я.
        — Но тогда почему?  — удивлённо спросила Елена.
        — Только так я могу развиваться достаточно быстро,  — ответил эльфийке.  — Если я не потороплюсь, то эта тварь выберется из своего убежища и убьёт всех.
        — Мы дадим ей достойный отпор,  — сказала Ранран.
        — У неё тысячный уровень,  — тихо сказал я, заставив девушек замолчать.
        Смесь эмоций, которые они испытали, была очень любопытной. Страх, надежда, отчаяние и множество других.
        — Но я думаю, что способ всё же есть,  — я решил прервать затянувшееся молчание.  — У неё есть слабые места, но чтобы появился хоть какой-то шанс, я должен стать намного сильнее. Никто другой не должен идти к ней, так как со мной она лишь играется, наслаждаясь мучениями, а вот у других она вытащит душу. Поэтому я просто должен развиваться и исследовать её во время боёв, чтобы в момент, когда моих сил будет достаточно, нанести смертельный удар.
        — Сель Эр, тогда возьми вот это, тебе он нужнее,  — сказала Ранран и передала мне красивый флакон. Описание заставило меня удивиться, хотя и страшновато пить этот эликсир.
        — Спасибо за столь ценный подарок,  — поблагодарил я девушку и убрал божественное зелье в пространственный карман.  — Кстати, Елена, Ранран, Вы можете достать ещё зелий и свитков увеличения силы, а также других расходников, способных увеличить остальные параметры? И ещё меня интересует возможность сброса времени отката умений.
        Разговор продлился достаточно долго. Елена связалась с Минтакором, и тот пообещал найти всё необходимое как можно быстрее. Веспри не оставляла попыток восстановить мою ауру и исцелить душу, вливая всё больше и больше божественной энергии во внутренние энергетические контуры.
        Фира оказалась весьма интересной собеседницей, знающей очень много о Сел Нурах, ведь она была одной из них. Она рассказала мне и о Кин Эл Гаре. Помнится, Лин Гор тоже хотел что-то рассказать, но ни он, ни Зер Ролг так и не смогли поведать хоть что-нибудь важное, так как все воспоминания о ней расплывались.
        Уэн Нэна не всегда имела нынешнюю форму и была очень похожа на остальных Сел Нуров, разве что обладала колоссальной энергией и целым рядом древних артефактов. Что с ней произошло, и как она превратилась в гигантского червя, уже вряд ли кто сможет рассказать, кроме неё.
        Мастер Грольм усовершенствовал доспехи, и я наконец-то решил опробовать трансформацию, чтобы проверить их. К моему большому удивлению, это не заняло много времени, и даже эволюционная ошибка не повлияла на возможность использования умения. Я вновь был в своей привычной форме жука. Хотя за последнее время я немного успел отвыкнуть от неё. Сила переполняла меня, и я чувствовал себя просто прекрасно, поэтому направился в центр Нэр Эрина, чтобы испытать свою мощь на двух великих порождениях.
        Лучше бы я этого не делал. Мне еле удалось оттуда вырваться, ведь их сила оказалась чуть ли не большей, чем у Уэн Нэны. От злости я убивал всех встреченных обычных порождений осени и зимы. Однако они совсем не приносили опыта, вне зависимости от уровня. Это привело меня к очень нехорошим догадкам. Значит, теперь я не смогу добыть опыта, не убив примерно равного по уровню противника или не выполнив задания. Но беда заключалась в том, что я уже превысил по уровню очень многих, а новых заданий больше не было. Поэтому остался только мой резерв в сто шестьдесят тысяч опыта. Чёрт! Всё же у быстрого роста есть и свои минусы.
        Теперь придётся хорошенько подумать, прежде чем что-то улучшать. Я внимательно изучил всё, что можно улучшить, и даже с моим нынешним разумом пришлось немало подумать. Впрочем, к кое-каким выводам я всё же пришел. Лапки улучшать не стоит, так как они не дадут особого прироста, впрочем, как и панцирь. К тому же перековка доспехов может занять слишком много времени. В первую очередь мне потребуется мозг, так что пятьдесят тысяч необходимо вложить в него. Хотя, для начала я всё же исправлю эволюционную ошибку.
        — Сель Эр,  — перед самым нашим уходом, Веспри остановила меня.  — Возьми вот это,  — она сняла с себя подвеску и надела мне на шею.  — Она тебе нужнее, и так я смогу немного помочь тебе.
        — Спасибо,  — я обнял богиню и поспешил к своим избранницам. Как я не пытался, но свойств божественного артефакта так и не увидел.

* * *

        Вскоре мы уже были около портала на девятый уровень. Жаль, что Рона и Ягодки не было в городе, у них появились какие-то неотложные дела в другом мире. Немного оптимизма у огненного мага я был бы не прочь перенять.
        — Будь осторожнее,  — сказала Меллитидия, когда я уже вновь собрался уходить к Уэн Нэне.
        — Не изводи себя,  — попросила Алёна.
        — Хорошо,  — улыбнулся я. Рад, что заранее использовал способность гена и вновь принял человеческую форму, иначе не удалось бы обнять своих избранниц.  — Но сперва я немного улучшу свой организм,  — достав флакон с божественным зельем, я решил не пить его целиком, опасаясь за свою жизнь, поэтому попробовал всего лишь каплю.  — А-а-а-р-гх!!!
        Я почувствовал нестерпимую боль. Девушки попытались что-нибудь предпринять, но я даже не слышал, что они говорят. Божественный эликсир выжигал меня изнутри. Руки и ноги тряслись, будто в меня ударил десяток молний. Кровь потекла из глаз и ушей. Но долго мучиться мне не пришлось. Тьма достаточно быстро заволокла мой взор, спасая от мучений.
        Вскоре я почувствовал нежные прикосновения столь знакомой и родной энергии верховной жрицы. Алёна воскресила меня, и я с трудом смог подняться. Девушки выглядели очень подавленными.
        — Сель Эр,  — в глазах Алёны появились слёзы.  — Тебя не удалось воскресить с первого раза, если бы Меллитидия не помогла, то и во второй раз ничего бы не вышло. Мне страшно.
        — Нам может не хватить сил, чтобы воскресить тебя в следующий раз,  — добавила Меллитидия.  — Мы уже поняли, что тебя не удастся отговорить, но всё же будь как можно осторожней и попытайся избегать смертей.
        — Спасибо Вам, мои избранницы,  — боюсь, в одиночку я бы никогда ничего не добился, и если бы не Алёна и Меллитидия, не стал бы пытаться спасти всех остальных.
        Я сразу же перешел в портал, иначе бы никогда не смог вновь отправиться к этой чёртовой твари. С эликсиром вышло не очень хорошо, видимо, я не достоин, вот только я совсем не ожидал подобного эффекта от одной капли. Ничего, справлюсь пока своими силами.
        В этот раз бой выдался куда серьёзней, и я уже иной раз успевал уклониться от некоторых ударов, а также атаковать эту тварь. Огненные, водяные и воздушные заклятья, сменялись тьмой и туманом. Любопытно, но тьма как-то странно воздействовала на тело червя. Вот только успех мне закрепить не позволили: Уэн Нэна в этот раз разорвала меня огромными челюстями.
        Пробуждение прошло заметно легче. Похоже, в этот раз она не успела оторвать от моей души кусочек. Но такое произошло всего лишь раз. За ним пошло всё не так уж хорошо. Но в какой-то момент, когда королева червей в очередной раз отшвырнула меня, я попытался восстановить здоровье рубинником, а вместо него взял другой гриб, который сразу же убил меня.
        — У-ух, что за ерунда?  — я очнулся рядом со своими избранницами и посмотрел, что же за гриб я съел.  — Ясно.
        Это была аманита. Правда, я удивлён, что яд сработал так оперативно. С другой стороны, я почувствовал кое-что ещё: Уэн Нэна вновь не смогла оторвать кусочек моей души. Теперь я знаю, как избежать весьма неприятных последствий перерождения. И был ещё один положительный момент: я мог использовать уже тридцать тысяч опыта. Как и хотел заранее, вложил десять тысяч в человеческий ген.

        Ваш Ген человека эволюционирует!
        Параметры: Разум +10, Эволюция +10, Структура +10, Сложность +10, Подвижность +10, Знания +10, Сила +10, Жизнь +10, Здоровье +10, Энергия +10.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 458.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 481.

        Я ощутил небывалое облегчение. Надо было сразу избавиться от эволюционной ошибки. А прирост уровней просто невообразимо радовал. Ведь настолько большим он получился ещё и за счёт того, что исчезли минусы. До пятисотого осталось совсем немного, а там я смогу использовать МД-6 на полную мощность, и уж тогда-то Уэн Нэна у меня попляшет. И ещё мне необходимо довести нервную систему до идеального значения, поэтому вложил в неё оставшиеся двадцать тысяч опыта.

        Ваша Продвинутая нервная система эволюционирует! Теперь вы имеете Прогрессивную нервную систему!
        Параметры: Структура 25(+5), Сложность 25(+5), Подвижность 50(+20), Сила 50(+30), Здоровье 2500(+1500), Энергия +2500.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 482.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 493.

        В этот раз обошлось без сильной боли, но вот судороги и множественные покалывания прошли по всему телу. Впрочем, длилось это относительно недолго, зато я вновь ощутил силу и небывалый подъём. Каждая часть тела теперь слушалась меня так, как никогда прежде, а руки налились силой, способной противостоять почти любым врагам.
        Замечательно, осталось ещё сто двадцать тысяч свободного опыта, так что нужно попросту постараться и ещё немного повоевать, прежде чем смогу начать последний бой.
        Череда боёв проходила с переменным успехом, и далеко не в каждом мне удавалось съесть аманиту, что заметно ухудшало настроение. Но я уже вновь мог использовать тридцать тысяч опыта, что вновь усилит меня, вот только перед этим я решил наконец-то использовать кое-что ещё. Кровь Амодэи всё также искрилась в красивом флаконе. Примечание опять не сулило ничего хорошего, но в этот раз я ощущал, что всё будет хорошо. Надеюсь, ощущения меня не обманывают. Стоило только выпить кровь, и случилось нечто странное.

        Вы вкусили крови арконианки!
        Доступны новые возможности развития!
        Ген Арканийца.
        Описание: Ген очень древней расы способен на многое, даруя свои возможности носителю, но стоит помнить, что множество проблем, пришедших вместе с представителями этой расы, не обойдут Вас стороной.
        Эффект: «Укрепление костной структуры организма».
        Требования: —.

        Вот так неожиданность. Так мама Меллитидии была арконианкой. Ох-х, перед глазами промелькнули чужие воспоминания. Похоже, сработал эффект «Видение Мира». Ясно, так моя избранница кое-что не знала. Совсем не Веспан был её отцом. Элантирил, верховный жрец Фольканы, всё же смог добиться Амодэи, но у королевы был долг, о котором никто не знал. Она должна было охранять других арканийцев и ждать их пробуждения, именно поэтому она не смогла отправиться вместе с ним на поверхность. И ей было невыносимо больно смотреть на страдания того, кого она полюбила всем сердцем. Теперь понятны слова Эрисиды, ведь Меллитидия наполовину эльфийка. Взглянув на свою избранницу, я улыбнулся, но пока ничего не стал ей говорить. Возможно, как-нибудь позже, если это «как-нибудь», конечно, наступит.

        Ген Арканийца встроен в структуру генома! Доступны новые возможности развития!

        Хоть кроме этого эффекта этот ген ничего не давал, но я всё же встроил его в собственное тело, и совсем не зря. Я ощутил, как укрепился панцирь и все внутренние структуры организма. Вопросы меня не пугали, так как сейчас мне нужно было могущество. Переждав немного, пока все изменения в организме стабилизируются, я вновь отправился в бой, с сожалением отметив, что из-за меня избранницам приходится изрядно волноваться.
        Несмотря на то, что я стал заметно сильнее и опытнее в бою с этой тварью, она всё равно раз за разом умудрялась меня доставать. Но с каждой следующей смертью мне оставалось всё меньше и меньше до достижения пятисотого уровня. А там, может, и большего смогу достичь.
        Очнувшись, уже даже не помню в какой по счёту раз, ощутил очередную возможность использования опыта. Теперь я могу использовать чуть меньше оставшейся половины от всего доступного, а именно шестьдесят тысяч. Их я решил разделить между крыльями и поглотителем. Всё же подвижность мне не помешает, так как это одна из основных возможностей избежать её смертоносных ударов, а вот поглотитель… здесь всё достаточно понятно: я просто хочу выпить её крови, и не только с целью личного усиления. Хотя не факт, что моя задумка получится, но я всё же готов рискнуть и вложить опыт именно в этот орган.

        Ваши Узорчатые крылья Сел Нура эволюционируют!
        Параметры: Подвижность 150(+75); Сила 120(+40); Жизнь 50(+20).
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 494.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 500.
        Ваш Продвинутый острый поглотитель крови эволюционирует! Теперь вы имеете Прогрессивный поглотитель крови!
        Параметры: Эволюция 15(+2), Структура 15(+2), Сложность 15(+2), Жизнь 10(+70), Здоровье 5000(+3000).
        Внимание! Вы достигли 500-го уровня! Доступ к дальнейшему развитию заблокирован!
        Необходима предельная эволюция мозга, эволюция любого из Ваших генов, дождаться полного завершения изменений тела. Ваш уровень будет повышаться вновь после выполнения данных требований.

        Я уже и забыл о подобном, даже не думал, что ещё сохранится какое-то ограничение. Предельная эволюция, хм… надеюсь, это значит, что я должен вложить в мозг пятьдесят тысяч опыта, чтобы довести общее число вложенного до ста тысяч. Из генов лучше всего усовершенствовать ген исцеления. А вот последнее требование несколько непонятно. Что значит дождаться? Неужели это имеется в виду тот таймер, который скоро завершит свой счёт? Хм… возможно, Уэн Нэна застряла на тысячном уровне, потому что не может выполнить требования для дальнейшей эволюции, а, следовательно, меня тоже ждёт что-то очень интересное, если когда-нибудь удастся добраться до столь недостижимой планки.
        Но уже сейчас я могу использовать МД-6 на полную мощность, благо подхожу по всем требованиям. Но на восьмом уровне этого делать не следует и пока стоит придержать этот артефакт до финального боя с Уэн Нэной, когда я буду полностью готов ко всему.
        Следующие схватки проходили на автомате. Теперь они уже длились намного дольше, сильно раздражая королеву червей. Она не поспевала за мной, ведь эволюционировавшие крылья давали просто небывалое преимущество. Вот только всеуничтожающей силе Мрака я не всегда мог что-либо противопоставить, а спрятаться полностью за собственным щитом не получалось. И во вовремя одной из таких схваток я увидел перед собой необычное сообщение с поистине невероятной информацией.

        Осталось 00:00:11; 00:00:10… 00:00:01!
        Завершен процесс преобразования организма! Вы встали на путь увеличения могущества! Дальнейшая эволюция будет происходить с ростом ваших способностей и при внешних воздействиях иных сил! Каждая часть тела и орган будут со временем преобразованы!
        Параметры: Разум +50, Эволюция +50, Структура +25, Сложность +25, Подвижность +50, Знания +25, Сила +50, Жизнь +25.

        И вновь небывалые ощущения принесли эйфорию, которая чуть не обернулась для меня смертью. В последний момент я успел уклониться от стремительного удара хвостом. Конечно, я ожидал чего-то большего, но и так не на что жаловаться, ведь базовые параметры тела выросли до указанных величин. Даже страшно представить, на сколько уровней я смогу подняться, когда усовершенствую мозг.
        Сейчас я сражался в форме жука, что в некоторой степени облегчало ряд действий и позволяло использовать жвала. С той колоссальной силой, которая у меня имелась сейчас, я без проблем дробил камни. Мне уже удавалось менять форму с одной на другую за считанные мгновения, и при этом заменять один комплект доспехов другим.
        За время боёв я смог выяснить очень многое и значительно повысить навыки. Более того, я нашел ещё одно слабое место. Тут помогли новые глаза и значительно возросшие параметры, позволившие не умирать в первые мгновения боя. Внутренняя структура королевы червей оказалась защищена куда хуже внешней. То есть все внутренние органы у неё вполне уязвимы, и у меня уже появилась идея, как нанести ей максимальный урон.
        При очередном воскрешении около портала, я наконец-то почувствовал, что могу использовать оставшиеся семьдесят тысяч опыта. По десять тысяч я направил в жвала и ген исцеления. Надеюсь, это мне поможет.

        Ваши Продвинутые жвала эволюционируют!
        Параметры: Сила 75 (+25).

        Не так много, как хотелось бы, но всё же сила лишней не бывает. Так, теперь осталось посмотреть, чем же в итоге одарит меня ген.

        Ваш Ген Исцеления эволюционирует!
        Параметры: Разум 50(+20), Жизнь 50(+10), Здоровье 2500(+1500).

        Тоже весьма неплохо, но больше всего надежд именно на эффект исцеления. Возможно, он не раз может спасти мою жизнь. А теперь настала очередь мозга. Я лёг на пол, немного испугав Алёну и Меллитидию, но жестом успокоил девушек. После этого я приготовился к боли и вложил оставшиеся пятьдесят тысяч.

        Ваш Прогрессивный мозг эволюционирует!
        Параметры: Разум 150(+50), Знания 25(+15); Энергия 5000(+2500).
        Примечание 1: Все эффекты значительно усилены.
        Примечание 2: Будьте осторожны, ведь теперь ничто не сдерживает разрушительную мощь Вашего разума.
        Доступ к дальнейшему развитию разблокирован!
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 501.
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 502.
        …
        Ваш уровень повышается! Текущий уровень: 592.

        Эти надписи я увидел, когда очнулся. Вновь никакой боли, мозг просто отключился и в таком состоянии я провёл около суток, а мои избранницы отдавали мне все свои силы, чтобы помочь.
        Невероятная, просто невероятная мощь! Почти шестисотый уровень и это без учёта артефактов и доспехов. Думаю, теперь шансы есть точно. Осталось только подготовиться. Кхм… а это что за сообщение? Я пригляделся к цифрам, возникшим в левой части обзора, и мне стало очень плохо.

        Количество оставшихся перерождений: 5.

        Мне стоило больших усилий, чтобы ничем не выдать собственного страха. Окончательная смерть незаметно подступила ко мне, стоило только почувствовать, что я бессмертен. Как же быстро закончились почти все мои жизни. Вспомнился старик Кхха, который помог мне когда-то.
        Я вновь вернулся к богине, чтобы отдохнуть и подготовиться к предстоящему финальному бою с Уэн Нэной. Мне хоть и было плохо, а также пустота внутри существенно увеличилась, но это всё же лучше, чем могло быть, если бы я не использовал яд аманит.
        Несколько суток я пребывал в беспамятстве, опять оттеснив богиню с её кровати. Минтакор, Елена и Ранран уже подготовили всё необходимое. В итоге мне достался десяток свитков силы, разума, жизни и прочие. Благодаря ним я смогу получить существенную прибавку к параметрам. Также мне передали несколько свитков сброса времени отката способностей. Вещь оказалась весьма редкой. Помимо этого меня одарили зельями и эликсирами и попытались помочь в плане атаки Уэн Нэны и отвлечения её внимания. Но я отказался, так как попросту не знал, что может случиться с людьми, если королева червей вырвет из них душу. Я поблагодарил Ранран за эликсир и вернул его, сказав, что хватило всего одной капли, чтобы пришло понимание о моей несовместимости с этим божественным зельем. Девушка при этом немного расстроилась и обрадовалась. Весьма противоречивые чувства, но мой эволюционировавший мозг уже мог в большей степени понимать столь необычных существ, как девушки.
        Я выжидал удобное время, и оно наконец-то настало. Сердце стучало, словно брошенный с горы камень, и норовило выскочить из грудной клетки. Мне было страшновато идти в бой, зная, что осталось так мало перерождений, но иного выхода не было. Если я сдамся, то все умрут.
        Попрощавшись с соратниками, мы вернулись на восьмой уровень порталом. Мои избранницы уже всё прекрасно понимали, поэтому нам не требовались слова. Я лишь обнял их и направился на девятый уровень.

* * *

        Волнение было колоссальным. Но я был готов к финальному бою и не намерен его проигрывать. Каскад Звёзд одарил меня таким количеством баффов и благословений, что страшно было представить. Ранран даже удалось сделать так, чтобы меня благословила Ауркиория, чей эликсир меня убил всего одной каплей. Не знаю, как ей это удалось, но было приятно, что они все так стараются.
        Теперь всё зависит лишь от меня, поэтому пришлось остановиться неподалёку от того места, где меня уже дожидалась эта тварь, когда-то носившая титул Кин Эл Гара народа Сел Нуров. Я пил зелья по порядку, который озвучила мне Елена. Порядок был очень важен, чтобы не допустить негативных последствий от взаимодействия эликсиров. После этого я применил все свитки. И напоследок достал артефактную защиту Эрнворта. Тринадцать сияющих сфер, заполненных энергией солнца, сильно уменьшились и зависли в воздухе, образовав вокруг меня кольцо.
        Колоссальная мощь и настолько же невообразимая защита. Я ощущал, что могу разрушить весь девятый уровень, если только пожелаю, но мне нужно отнять жизнь только у одного существа.
        — Тебе ещё не надоело умирать?  — с уставшим видом спросила меня Уэн Нэна.  — Вижу, ты стал намного сильнее и нашел новые игрушки.
        — В знак нашего давнего знакомства, прими этот подарок,  — усмехнулся я и запустил в королеву червей сложнейшую магическую конструкцию, которую я делал на протяжении всего пути.
        Я аккуратно разместил кубы, сферы, эллипсоиды и конусы, образуя замысловатую составную форму. После чего аккуратно соединил всё энергетическими нитями и где необходимо разместил дополнительные узлы силы. Затем пришлось создать большую сферу и поместить получившееся творение туда. Потом настал черёд насыщения энергиями. Я не пожалел всего объёма, который у меня накопился.
        В нескольких формах разместил тьму и свет, в других — воздух и пламя, а также добавил молнии, энергию Эфилиолла и Веспри. Божественная составляющая позволила повысить эффективность заклинания и стабилизировать их работу. Энергия Эфилиолла была необходима для подпитки всей структуры и удержания всех стихий, а Молнии были спусковым механизмом. Туман же послужил идеальной маскировкой, скрывающей энергетический след. Саму же структуру мне удалось спрятать в пространственный карман, что вызвало немалое удивление, ведь идея возникла неожиданно. Таким образом, Уэн Нэна ничего не заметила.
        В то же мгновение, что я бросил сложную энергетическую конструкцию в своего врага, пришлось активировать рывок в обратную сторону, а затем королевский воздушный удар, отбросивший меня на изрядное расстояние.
        Оглушительный взрыв был страшен. Свет первым ударился о совмещенную защиту, состоящую из артефакта Эрнворта и щита Фольканы. Непроглядная тьма задержалась лишь на мгновение. Несмотря на огромную мощь барьера я думал, что он вот-вот лопнет. Пламя не успело добраться до меня, благо огромная скорость полета и конусы с энергией Эфилиолла помогли.
        Я остановился, когда почувствовал, что мне ничто не угрожало, и оглянулся. Пламя осветило огромное пространство вокруг и переплеталось со светом и тьмой, создавая что-то невероятно мощное. Туман стелился по земле, плавя камни. И вокруг всего этого били разряды молний. Неужели удалось убить её этой атакой?
        Нет, в центре всего этого буйства стихий в ярости сжимала кулаки Уэн Нэна. Она даже не спряталась в теле червя, по-прежнему оставаясь в человеческой части, и прожигала меня взглядом своих тёмно-красных глаз. И даже несмотря на расстояние, я не сомневаюсь, что она смотрит именно на меня. Ничего, я и не рассчитывал на лёгкую победу, и так поставив на кон всё, что у меня есть.
        Пламя жадно облизывало девушку, пытаясь дотянуться до источника её жизни. Тьма и свет старались помочь, но даже совместных усилий не хватало, чтобы причинить ощутимую боль королеве. Но я заметил, что её защита заметно истончилась в нескольких местах.
        В какой-то момент девушке всё надоело, и она использовала ужасающе сильную волну чёрно-серого Мрака. Эта удивительная энергия рассеяла все остальные стихии как-то слишком легко. Впрочем, это была лишь видимость. Ведь на самом деле (благо мои усовершенствованные глаза всё видели достаточно чётко) Уэн Нэна использовала в несколько раз большее количество Мрака, чем совокупная энергия всех использованных мною сил.
        Копья Мрака полетели в мою сторону, но в этот раз со мной были сферы Лекрат, с лёгкостью отражающие подобные атаки даже уровня такого существа, как Кин Эл Гар Сел Нуров. Это явно не понравилось королеве червей, поэтому в ход пошли более мощные заклинания.
        Сферы, окруженные кольцами серого дыма; тонкие и острые иглы перенасыщенные энергией и разрывающиеся целыми облаками ужасающего Мрака; видоизменяющиеся в полёте образования, становящиеся крайне твёрдыми (их было особенно тяжело отбивать), летели в меня. Уэн Нэна проявляла весьма незаурядную фантазию, постоянно используя самые разные формы и структуры заклинаний, до которых мне ещё расти и расти.
        Однако я тоже не стоял на месте, стараясь уклониться от каждой атаки, либо отразить, если этого не удавалось сделать. В некоторые сгустки приходилось посылать свои заклинания. Огненные сферы разрывали камни из Мрака; металлические кубы сдерживали сгустки и дым; конусы расшибали чёрные волны энергии. Впрочем, мне тоже приходилось спешно выстраивать сложнейшие структуры, чтобы хоть как-то задеть Уэн Нэну и подобраться к ней поближе.
        Я не хотел сразу применять МД-6, так как предполагал, что королева попросту сможет уклониться, поэтому начал бой с магической дуэли, чтобы немного ослабить внимание противника. И вижу, что мне это удалось. Моя наглость и дерзость сильно разозлили тысячеуровневую девушку. Да, некрасиво было приветствовать её таким подарком в лицо, но других путей, к сожалению, не было. Будь возможность договориться с ней и избавить от Мрака, то я непременно бы это сделал. Ведь таким образом выполнилось бы задания и Энлетеля, и Лин Гора, а также имелась бы возможность восстановить расу Сел Нуров. Но этого не вышло.
        МД-6 я тоже не вытаскивал из пространственного кармана, орудуя Лезвием Грольма и клинком Нарр Натта, а также использовал свой щит. Но когда я был уже рядом с ней, то в свободную руку поместил артефакт древних.
        — Проклятый Сель Эр,  — прошипела Уэн Нэна.  — Даже после стольких смертей и потери части души ты до сих пор не одумался. В одиночку будущие Сел Нуры не станут достаточно сильными и многое потеряют. Выжившие Лин Гор и Зер Ролг не годятся для того, чтобы дать им жизнь, ведь их тела переполняет Смерть. Только ты — единственная надежда для меня и для всей расы Сел Нуров обрести будущее. Так почему же ты не понимаешь этого?!
        Её слова сбили меня с толку, ведь я не смотрел на этот вопрос с подобного ракурса. По своей наивности я совсем не предполагал, как Уэн Нэна собирается восстанавливать расу и даже не подумал, почему она этого не сделала раньше. Нужно было развивать мозг ещё раньше, тогда бы я смог избежать многих ошибок. Вот только я не могу позволить ей убить остальных.
        — Мрак не должен распространиться по всему миру, и если взамен я приношу свою жизнь и будущее расы Сел Нуров, то так тому и быть,  — с грустью сказал я.
        Посмотрев на время, я подлетел поближе к Уэн Нэне и, поуклонявшись немного для вида, позволил девушке схватить меня. Она схватила меня длинным хвостом и поднесла поближе. Я смотрел в её тёмно-красные глаза, по краям которых выступили слёзы обиды и разочарования. Какая-никакая, но она всё же девушка. Моя рука чуть не дрогнула, поэтому я не стал медлить.
        — Ты так меня разоча…  — договорить девушка не успела, так как я прислонился к её губам и использовал поглотитель, воткнув его под язык. Я жадно вытягивал очень вкусную кровь, слаще которой не было ничего другого. Девушка была столь ошарашена подобным, что ничего не предпринимала, лишь с невероятным удивлением смотря на меня.
        Вот только я уже успел передать ей часть яда аманиты, которую я съел чуть ранее и, похоже, она начала чувствовать действие смертельного яда. Я еле смог пересилить себя, чтобы оторваться от столь прекрасной крови. После чего сразу же вставил кристалл МД-6 ей в рот, заранее применив пятикратное усиление.
        Буквально через мгновение сутки закончились, и я применил способность во второй раз, лишь с небольшим опозданием активируя свиток сброса отката умений. И после этого использовал пятикратное усиление в третий раз. После такого не выживет никто.

        «Цель обнаружена… Затраты на уничтожение цели оцениваются в?*^# антаров… Запрашиваю доступ для получения необходимой энергии…»

        «Да бери их, сколько влезет, хоть полностью!» — мысленно прокричал я, лишь бы поторопить артефакт.

        «Предупреждение! Затраты энергии отнимут вашу жизнь! Подтвердите своё согласие!»

        «Подтверждаю!!!» — несмотря на то, что все эти действия занимали считанные мгновения, я не мог не кричать, ведь королева попросту отбросит в меня в сторону и тогда луч попадёт не в слабое место.

        «Доступ получен… активация…»

        В следующий миг я почувствовал, как жизнь уходит от меня, и всё пространство застилает тьма. Раз, и я снова живой, но жизнь снова продолжила отниматься. Чёрт! Как больно! А-а-а!!! Пелена тьмы вновь спасла меня и сразу же развеялась.
        Кристалл сиял всего мгновение, а следом выпустил всю вытянутую из меня энергию. Всё огромное пространство пещеры утонуло в ярчайшей волне света. Глаза мгновенно испарились. Жуткий крик Уэн Нэны раздался после и сразу же утонул в грохоте.
        Но даже с потерей глаз тьма не исчезла. Свет и энергия проникали сквозь любые преграды. Сработал эффект исцеления, выводя яд аманиты и восстанавливая часть здоровья. Активировались эффекты брони и органов, но ничего не могло остановить столь ужасающую волну. Щит Фольканы испарился вслед за всем остальным и лишь на мгновение дольше продержался защитный артефакт Эрнворта насыщенный энергией Лекрат. Все тринадцать сфер разлетелись вдребезги.
        Видение Мира показало, насколько огромно было пространство, в котором мы находились, и сейчас от тьмы в нём не осталось и следа. Всё подземелье задрожало от столь мощного всплеска силы. Трясло каждый уровень, и даже на поверхности произошло землетрясение. Удивительно, насколько же сильным я стал, но боюсь, что я истратил все свои возможности. Моё тело разорвало на части, и я впал в беспамятство, где исчезла боль и весь окружающий мир.
        В этот раз прошло больше времени, прежде чем я очнулся вновь. Кое-где расплавленные камни всё ещё источали тусклый свет. Тьма понемногу возвращала свои владения, но я увидел главное: разорванное на множество кусочков тело гигантского червя. В стороне лежала его голова с телом девушки.
        Повсюду была кровь, странным образом не испарившаяся при всплеске. Три свитка божественного воскрешения, которые обошлись Каскаду Звёзд в невероятную сумму золота, выполнили своё дело, однако счётчик оставшихся перерождений уверенно показывал цифру два.
        Несмотря на всё это мне было очень плохо: череда постоянных смертей слишком негативно влияет на общее состояние организма и души. Жаль, что рядом нет моих избранниц.
        — За… что…  — услышал я тихий голос Уэн Нэны, и страх мгновенно сковал меня, холодом пройдя по всему организму. Как можно было такое пережить?! По лицу девушки текли кровавые слёзы. В её глазах было столько горя и обиды, что мне стало не по себе. Часть её тела отсутствовала: луч прошел сквозь позвонки. Я не понимал, как она вообще может говорить после такого. Из глубокой раны текла кровь. Часть отростков на голове оторвал всплеск энергии. Руки девушки, зажатой челюстями червя, дрожали, но она упорно пыталась встать.  — Будь… ты прокл…  — она не договорила, выплюнув тёмно-алую кровь, и швырнула в меня сгусток Мрака смешанный с её же кровью.
        Я ничего не успевал предпринять. Энергия не восстановилась, артефакты оказались разрушены, и мне нечем было защищаться. Вот только в самый последний момент, когда я уже приготовился умирать, передо мной встала Лин Ий Ра. Кровавый сгусток Мрака с лёгкостью пробил её щит и тело, потеряв при этом последнюю энергию. Крылья девушки окрасились в алый цвет из-за многочисленных ран, появившихся на спине. Властительница Ночи медленно опустилась на колени и, повернувшись ко мне, улыбнулась.
        — Я лишь… хотела…  — девушка-мотылёк не смогла произнести всё, что хотела сказать и упала на землю. В её груди было множество глубоких ран, из которых стремительным потоком вытекала кровь. У меня не было слов, чтобы выразить всё, что я хотел сказать этой девушке, я лишь смотрел в медленно стекленеющие тёмно-фиолетовые глаза.
        Я погладил её по волосам и прикрыл веки, после чего направился к Уэн Нэне. Нужно завершить начатое, но я не собирался проявлять жестокость. Теперь я должен справиться, ведь я узнал и ещё одну уязвимость, воспользоваться которой не мог.
        — Я знаю, что во всём виноват Мрак,  — сказал я, присев рядом с Кин Эл Гаром народа Сел Нуров.  — Поэтому не могу винить тебя.
        — Не издевайся… надо мной,  — девушке явно было плохо, ведь яд никуда не делся, и дышать ей с каждым разом становилось всё тяжелее. Похоже, она тоже истратила все свои силы, и теперь Мрак попросту не мог восстановить столь серьёзные повреждения.
        — Не буду,  — ответил я и положил её голову к себе на колени, погладив по волосам.
        — Я… не хочу умирать,  — слёзы продолжали течь по прекрасному лицу Уэн Нэны.  — Я не хотела…
        — Не волнуйся,  — с улыбкой успокаивал я её.  — Спи,  — ласково добавил я, постепенно гася её сознание своим разумом. От ментальных атак она была не защищена, но обладала слишком сильным сознанием, с которым я не смог бы справиться, если бы не заставил её избавиться от изрядной доли Мрака.
        — Спаси…  — Уэн Нэна прикрыла глаза, не договорив фразу, и её руки резко ослабли, упав на землю.
        Я продолжал гладить её по волосам, и мне было чертовски плохо, ведь на моих коленях лежало будущее расы Сел Нуров, которое я уничтожил своими руками и не смог спасти. Я знал, что поступил правильно, ведь другого выхода не было, но всё равно в душе осталась глубокая рана, которую нанесла мне совсем не Уэн Нэна, а я сам. Слёзы текли по моему лицу.
        Слишком много я отдал для своей победы. МД-6 помимо каких-то антаров взяла что-то ещё. Осколки души не вернулись на место и пустота с обречённостью заполнили меня. Множество сообщений выскакивало то и дело, и я мысленно заставил их полностью исчезнуть. Звуки вокруг также стихли, и зрение не могло прийти в норму.
        Тело не желало слушаться, и тут я вновь ощутил боль, но на этот раз не свою. «Видение Мира» стало поистине могущественным эффектом, переросшим в самостоятельно активируемое умение. Лучше бы оно исчезло навсегда. Такую душевную боль и отчаяние, которое испытал Лин Гор, я никогда не забуду. Вся энергия Смерти с четвёртого уровня полностью исчезла. Но и это ещё было не всё, следом я ощутил ещё душераздирающий крик Миры, утратившей сестру и только теперь я понял, что они были близняшками, хоть и имели несколько разный вид.
        Чужая боль, наложившаяся на свою собственную, подавила сознание и припечатала душу неподъёмным грузом. И тут я услышал тяжелый металлический голос, наполненный силой:
        «Иди ко мне».
        Не знаю как, но почти ничего не соображая и фактически не контролируя своё тело, я поднялся с земли, аккуратно опустив голову Уэн Нэны. Сознание сковала тоска и печаль, затуманив взор. Я не видел, как из-под доспехов капала кровь и раны, которые должен был исцелить свиток, по-прежнему остались на своих местах. Словно ходячий мертвец, ничего не видя перед собой, я отправился к обладателю голоса, оставляя на земле след из тёмно-алой крови.

        Глава 26
        Властитель Подземелья. Тайна. Врата

        Я лишь обрывками помню путь сквозь пустынные земли девятого уровня. Сознание то и дело проваливалось во тьму, а внутри холодом обжигала пустота. Каким образом я шел даже без сознания, для меня оставалось загадкой, впрочем, это было не так важно. Сейчас я почти ничего не ощущал.
        Вспышка портала на миг вывела меня из беспамятства, и в следующее мгновение я уже оказался в огромном помещении десятого уровня. Вдалеке виднелось что-то странное. Смутно знакомые очертания, и чуть правее этого непонятного силуэта прямо в металлической стене расположились круглые врата со множеством арканийских символов, идущих по золотому контуру.
        Какое-то время прошло, прежде чем я подошел к силуэту и немного пришел в себя. Это был самый настоящий дракон. Только очень необычный. Он состоял из больших металлических чешуек и сегментов. Огромные крылья покрывала серебристая ткань, на кончике хвоста имелось длиннющее лезвие. В груди сиял впечатляющий сферический кристалл Эфилиолла. Голова с тонкой мордой, и множеством серебристых зубов уставилась в мою сторону ярко-сияющими бирюзовыми глазами. По длинным металлическим рогам пробежали разряды молний. Когти на лапах оставили солидные следы на земле и камнях. Я посмотрел информацию о нем, и многочисленные вопросы мгновенно исчезли, полностью открыв все данные.

        Ул-И-Кор, Властитель подземелья, Механический дракон, Управляющий Искусственный Интеллект, 628 уровень.

        Теперь его уровень уже не был для меня так страшен и совсем не впечатлял, что заставило меня немного усмехнуться. Хотя искусственный интеллект… такое знакомое словосочетание. Алёна уже когда-то произносила его, но тогда я не мог полностью понять, что как-то связан с подобным. Пелена, скрывающая память, дала трещину.
        — Наконец-то ты добрался до меня, Сель Эр,  — услышал я его впечатляющий голос.  — Долго же мне пришлось ждать. Особенно тяжело это было после стольких лет угасания энергии. Я вижу, что тебе сейчас тяжело со мной говорить, но всё же передай мне кванторную батарею, которую ты нашел на пятом уровне моих владений.
        — Хм…  — я не сразу вспомнил, о чём идёт речь, а потом выудил из пространственного кармана искомую вещицу, но прежде чем отдать её, вытянул часть кванторной энергии (мало ли ещё пригодится).  — Держи, мне не жалко.
        — Замечательно,  — в металлическом голосе послышались нотки одобрения. Странная серебристая капля, похожая на металлического элементаля, приняла из моих рук кванторную батарею и скрылась где-то позади властителя.  — Даже не попросил ничего взамен. Подожди немного, сейчас я тебя подлатаю.
        Тело этого монстра окутала энергия и вокруг него возникла полупрозрачная аура, а глаза и кристалл в груди стали сиять ещё ярче.
        — Прежде чем мы продолжим говорить, наномеханизмы восстановят многочисленные внутренние повреждения твоего организма, поэтому не мешай им,  — сказал дракон, и я даже не сразу понял, что серебряная капля слегка приподняла меня и превратилась в широкое кресло. Я полулежал в нём, когда часть этой металлической капли распалась и превратилась в облачко пыли. Сразу же захотелось загородиться барьером, но Ул предостерёг.  — Не стоит мешать им, наномеханизмы не причинят вреда. Лучше отдохни, это не должно занять слишком много времени.
        Было несколько страшновато, когда эта серая изредка поблёскивающая пыль коснулась моих доспехов и растворилась в них, а потом прошла сквозь панцирь, окутывая холодом внутренности. Я постарался абстрагироваться от этого и принялся изучать сообщения.

        Вы вкусили крови арконианки!
        Доступны новые возможности развития!
        Изменённый геном Уэны-Р-Нэны.
        Описание: *%^*@#.
        Параметры: $(#%.
        Эффект: %#^$#*@^.
        Требования: [email protected]!!$.
        Истинный геном Уэн Нэны.
        Описание: $#^!#.
        Параметры: )(@$*%#.
        Эффект: }{#(#()(@$!#?
        Требования: #!!!??^*$#.

        Что за хрень?! Я поразился до глубины души, а точнее её разорванных остатков. Как такое может быть? Какая к чёрту арконианка?! Она же Сел Нур! Хотя, если вспомнить, Лин и Мира были арконианками, и даже Эрисида. Что тут вообще происходит? Причём тут Кин Эл Гар народа Сел Нуров?
        Какие-то ошибки в описании и всём остальном тоже раздражали. Неужели я смог полностью поглотить геном, и значит ли это, что я могу совместить его с моим? К чему это приведёт?
        Слишком много в моей голове возникло вопросов, на которые не находилось ответов. Что-то подозрительно хорошо я стал мыслить, несмотря на всё, что произошло ранее. Неужели наномеханизмы действительно справляются? Впрочем, плевать. Слишком сильный удар по мне нанесла эта информация, а ведь мне так хочется узнать всё, что касается моей расы. Эх-х-х. Что там дальше?

        Получено:?%№*(опыта!

        И тут ерунда, даже не могу понять, сколько опыта я получил за победу над столь сильным существом, и во сколько мне обошлось будущее моего народа. Я перешел к следующему сообщению.

        Применено пятикратное усиление!
        Произведено Двойное применение пятикратного усиления! Требуется дополнительный расчёт!
        Произведено Тройное применение пятикратного усиления… ошибка оценки… крах системы… ?(*((*?:;//}[][}{)(^#@(!!!!!
        Восстановление…
        Производится пересчёт времени использования умения! До возможности использования умения осталось: 525600:00:00; 525599:59:59… 525599:59:51!

        Даже слов нет. Похоже, я сотворил что-то не очень хорошее. Теперь я не смогу использовать пятикратное усиление достаточно долгое время, что весьма печально. Даже страшно смотреть, что там ещё за сообщения.

        Задание «Уничтожение Мрака» выполнено!
        Получено 1000000 ед. опыта!

        Ничего себе! За это задание я получил больше опыта, чем за всю свою жизнь в этом подземелье. Теперь появился шанс достичь тысячного уровня. Даже не придётся больше сражаться, и можно просто понемногу вкладывать опыт в тот или иной орган.

        Задание «Кин Эл Гар» провалено!
        Потеряно 1000000 ед. опыта!

        Э… что? Да как так-то?! Только начал обдумывать распределение опыта и тут такое. Свернул все оставшиеся окна, даже не став смотреть на многочисленные повышения параметров. Я был столь расстроен, и сил осталось так мало, что я не заметил, как уснул.

* * *

        Из зеркала на меня смотрело очень уставшее лицо симпатичной девушки. Янтарные глаза постепенно обволакивал сон. Светлые волосы спадали чуть ниже плеч. Темно-золотистые пряди только добавляли красоты. Белый костюм, состоящий из мельчайших шестиугольников, плотно облегал отличную фигуру и служил неплохой защитой от всевозможных вредных воздействий.
        Опять не удалось выспаться. Слишком много последнее время работы, а в этой маленькой комнатке работника среднего звена третьей степени находиться было очень тяжело. Особенно если учесть предыдущие апартаменты.
        Ещё раз умывшись, пришлось отправиться на рабочее место. Сегментные двери убрались в стены с лёгким шипящим звуком и открыли путь в белоснежный коридор, где было множество подобных врат, но большинство из них оказалось закрыто. Всё же у каждого своё время выхода на работу, но сейчас в душе проснулась зависть, ведь хотя бы пару лишних циклов поспать не мешало. Но руководство считало иначе.
        Вздохнув, я направилась на другой уровень, где требовалось перенастроить энергетическую систему и оптимизировать энергозатраты.
        — Уэна-Р-Нэна,  — голос больно резанул. Вот кого-кого, а этого типа очень не хотелось бы видеть вообще.  — Что же тут делает работник среднего звена всего лишь третьего класса. Твоя диссертация на высшую степень была отвергнута?  — спросил высокий мужчина со злорадной ухмылкой.  — Приходится теперь расплачиваться за свою самонадеянность?
        — Отстань Кайл-И-Гор, сейчас совсем не до тебя,  — как же он уже надоел. Если бы он не был исследователем высшего звена пятого ранга, то давно бы уже получил по своей тупой голове. Какого чёрта он вообще привязался было совершенно непонятно. Поэтому, не обращая внимания, я направилась дальше, однако он решил не отставать от меня и ещё позлорадствовать.
        — Зачем же так грубить тому, кто выше тебя по статусу? «Р» в твоём имени означает, что ты всего лишь работник и как ни старайся, тебе не добиться чего-то большего. Ты не сможешь изменить своё предназначение, как бы умна ты ни была,  — от его слов сжимались руки и хотелось заплакать, ведь все они были правдой, но смириться с этим было выше моих сил. Диссертация по изменению генома должна была нарушить это и позволить мне тоже стать исследователем, но один из управляющих присвоил все заслуги себе, и ему это прекрасно известно.  — Поэтому тебе уже давно пора положиться на того, кто всегда был рядом. Только так ты сможешь получить защиту и добиться существенных результатов.
        — Это на тебя что ли?  — усмехнулась я, сворачивая на очередном повороте и пропуская группу других работников.
        — Ничего смешного не вижу,  — нахмурился мужчина.  — Ты мне нравишься, и я не позволю какому-нибудь жалкому работнику забрать такую красоту себе.
        — Оставь меня в покое и не мешай работать,  — вздохнула я, наконец-то добравшись до своего отдела, двери открылись передо мной и сразу же заслонили проход нежелательному ухажеру.
        — Не оставлю,  — напоследок услышала я.
        Меня бесил этот тип. Я далеко не единственная красивая девушка вокруг, но он привязался именно ко мне из-за генома золотой расы, проявляющегося у меня в виде тёмно-золотых прядей. В моём роду был кто-то из основателей нашей расы, но это было слишком давно.
        Мне уже достаточно много лет, чтобы спокойно относиться ко всем нападкам со стороны Кайла и некоторых членов высшего управления, но это сильно мешает работать, что в свою очередь влияет на мою эффективность и, как следствие, на получаемые арконы. Иногда приходилось рассредоточивать еду на более длительный срок, чтобы совсем не сидеть голодной, но я смогу проработать диссертацию и сделать всё ещё лучше. Мне нужно выбраться из этого ада и стать исследователем высшего звена.
        — Ай!  — слишком задумалась и чуть не нарушила схему. Ну что за невезение. Ещё и палец порезала. Было так обидно. Почему столько несчастий свалилось на меня за последние десятки лет после смерти родителей. Предательские слёзы потекли по лицу, и мне никак не удавалось их остановить. Вот только плакать некогда: нужно выполнять работу.

* * *

        — Внимание, опасность!  — разбудил голос системы.  — КР-ЦК-75 подвергся атаке! Обнаружены повреждения. Работникам среднего звена требуется восстановить указанные участки. По завершению работ всему персоналу среднего и низшего звена переместиться в капсулы и активировать барьер персонального типа Б-СА-447. Оставшееся время вы проведёте в стазисе.
        — Что же случилось? Какая ещё атака?  — тяжело было принять информацию, если учесть, что с работы я вернулась только два часа назад и сейчас плохо соображала. Если говорится о стазисе, значит, случилось что-то действительно серьёзное. Руководство уже наверняка всё закрылось барьерами, спасая себя, а остальные, как обычно, должны решать все проблемы. Хорошо хоть искусственный интеллект взял контроль на себя. С ним хоть можно поговорить нормально, ведь он не делает различия по предназначению.
        Пришлось спешно собраться и направиться в повреждённый блок. Коридоры в этот раз были наполнены людьми и все спешили в отмеченные сектора. Очень странные повреждения показывал мой персональный указатель работника среднего звена седьмого ранга.
        Искусственный интеллект отдал мне приказ отправляться в сектор с наибольшими разрушениями. Благодаря системе телепортов это не составило огромного труда, иначе пришлось бы тяжело.
        — Что же тут произошло?  — моему удивлению не было предела, будто кто-то взорвал кванторную бомбу, еле успев остановить цепной процесс. Впрочем, может, так оно и было. У меня даже есть одна личность на примете. Нужно будет поинтересоваться у Кайла насчёт результатов его экспериментов. Жаль, я не знаю, где он их проводил, иначе доказательства были бы неоспоримы.
        Здесь собралось достаточно много народа, и мы принялись выправлять рассыпавшийся в пыль металл. Как вообще можно разломить этот сплав таким образом? Нарушения энергетического поля тоже оказались крайне неприятными.
        Это заняло много времени, но мы справились. После этого многие смогут поднять свой ранг на единицу, а некоторые, возможно, и на две. Руки уже не могли держать инструменты: слишком много я потратила сил и давно не ела. Тьма на миг заволокла взор, и ноги подкосились сами собой. Однако я почувствовала резкий рывок. Кто-то не позволил мне упасть с ремонтной арки. Надо будет сказать спасибо, а то для быстрого восстановления здоровья у меня попросту нет арконов. Пришлось бы лежать в медицинской капсуле достаточно долго.
        — Ты почему ещё не ушла?  — услышала я знакомый голос Кайла.  — Ведь приказ всем погрузиться в стазис уже был отдан. Похоже, ты совсем заработалась и не можешь адекватно воспринимать реальность. Хорошо.
        — Что ты дел…  — я не успела договорить. Этот раздражающий уже не первый десяток лет исследователь подхватил меня на руки и побежал в сторону. Почему-то всё тряслось. Я слышала крики людей и треск металла. Система о чём-то предупреждала. Хотелось вырваться и оказаться подальше от исследователя, но сил совсем не было.
        Спустя какое-то время я почувствовала, как меня кладут на удобное ложе капсулы высшей безопасности, предназначенной совсем не для работников среднего звена. Боюсь, что даже Кайлу такое было совсем не по статусу.
        — Ещё увидимся,  — услышала я добродушный голос исследователя, что для меня показалось очень странным, ведь подобных интонаций, не сочащихся злобой и ехидством, я от него никогда не слышала. После этого крышка капсулы закрылась, и крепкий сон, которого я ждала так много циклов, наконец-то добрался до меня.

* * *

        Я услышала, как крышка вдруг отъехала в сторону, и открыла глаза. Почему-то было темно. Хм… свет должен был включиться сам. Система никак не реагировала на мой голос, что несколько настораживало.
        Моё состояние оказалось на удивление хорошим. Похоже, капсула полностью восстановила моё здоровье. Так, теперь надо найти остальных, думаю, я уже не первая вышла из стазиса. Только в коридорах было подозрительно тихо.
        Дверь не хотела открываться, и пришлось использовать ручной режим разведения механизма. Темнота была повсюду такая, что мне даже стало страшно. Что тут происходит? Почему я не слышу других людей?
        Страх понемногу пускал корни в мой разум. Я не знала места, в котором находилась, ведь на этом уровне я никогда прежде не бывала, поэтому лучшее, что я придумала, так это вернуться к капсуле. Там должна иметься вся необходимая информация.
        Я не знала, как реагировать на то, что я увидела на объемном дисплее. В это просто невозможно поверить. Руки тряслись от осознания того, что я провела в стазисе больше четырнадцати миллионов лет. Но самое плохое оказалось не в этом, барьер способен продержаться намного дольше. Я проснулась первой по какой-то неизвестной причине, а перейти в состояние стазиса вновь не могла, так как интеллект капуслы реагировал лишь на команды владельца, которым был Кайл-И-Гор. Что мне теперь делать? Я села на ложемент капсулы и, подтянув колени к подбородку, обхватила ноги руками. Меня трясло от страха, ведь я совершенно не понимала, как мне выжить.
        Прошло много времени, прежде чем я смогла найти достаточное количество энергии и собрать схему для активации автоматического синтезатора пищи. После этого наконец-то удалось поесть вдоволь. Так я не обедала уже очень давно. Настроение немного улучшилось, и появились шансы на то, чтобы во всём разобраться.
        Всё плохо. Даже не так, всё настолько плохо, что хуже быть не могло. Лучше бы всё тут взорвалось и забрало наши жизни, чем мучиться. Кванторный реактор вышел из строя, вокруг него появились аномалии из-за отсутствия контролирующей структуры, повреждённой взрывом. Огромное количество поломок. Деактивация телепортов. Мне с этим никогда не справиться в одиночку, а пробудить кого-нибудь не получалось, да и тяжело было обрекать кого-нибудь на такую же судьбу. Да, мы, по сути, бессмертны, но совсем не неуязвимы.
        Я сбилась со счёта циклов. Потребовалось огромное количество времени, чтобы работник среднего звена смог разобраться в принципе действия кванторного реактора по имеющимся данным, но моих знаний хватило лишь на то, чтобы восстановить семь процентов мощности, что частично помогло активировать сеть телепортов и другие немногочисленные функции в локальном секторе. Наконец-то отозвался искусственный интеллект КР-ЦК-75. Правда в его работе есть определённые нарушения.
        Я смогла побывать на поверхности. Это удивительное место, так похожее на дом. Как приятно было вновь увидеть солнце, пусть и не своё, почувствовать дуновения ветерка и увидеть лес.
        Мне не хватит даже миллиона лет, чтобы починить всё в одиночку. Система молчит, мощности реактора недостаточно, доступа к данным нет из-за недостаточного ранга. «Работник среднего звена не может выполнять функции высшего персонала»,  — так мне когда-то сказали, но эти люди удавились бы от того, что я полностью опровергла их слова. Однако внутренним законам это было неведомо, и они упорно требовали наличие высшего ранга для доступа к необходимым данным.
        Спустя какое-то время я почувствовала странное внимание. Это были высшие сущности. Вот уж с кем не хотелось бы столкнуться. Я совсем не думала, что кто-то из этих сущностей будет рад иномирянам, поэтому спешно пришлось восстанавливать свою диссертацию и проводить новые исследования с организмами этого мира.
        Потребовались просто колоссальные усилия и огромное количество времени. Сейчас меня можно было бы назвать исследователем-управляющим высшего руководящего звена максимального тринадцатого ранга. Я смогла аккумулировать огромный объём данных, но это повлияло на работу мозга не лучшим образом. Впрочем, с этим теперь можно будет разобраться. После изменения собственного генома моя аура стала незаметна для местных богов, так что можно вновь заняться своими делами. Жаль, конечно, своё тело, но я заранее придумала способ восстановления к исходному состоянию, сохранив частицу своего генома в неизменном виде, так что можно особо не переживать. Хотя быть обычным и не таким уж красивым жуком было тяжело, особенно для красивой девушки. Также неизменённый геном я оставила в специальном контейнере, использовав стазис. Моя капсула надёжно сохранит его. Эта мера была необходима на случай, если что-то случится с внутренней копией.
        Одиночество было самым невыносимым испытанием из всего, что свалилось на мою голову. Несмотря на огромное количество прошедших циклов, я так и не смогла его побороть, но у меня возникла идея, которая поможет мне всё исправить, благо теперь у меня имелись все необходимые знания и инструменты.
        Я создала первое существо из будущей расы, которую я назвала Сел Нурами, иначе говоря, свет надежды.

* * *

        Я очнулся от глубокого сна, не понимая что произошло. Я отчётливо помнил всё, что увидел в нём, и это вызвало внутри меня целую бурю эмоций. Уэн Нэна создала Сел Нуров. Она подарила жизнь моей расе. Она создала нас, а я убил её, даже не попытавшись спасти. Апатия навалилась на меня с новой силой.
        — Вижу, что ты наконец-то очнулся,  — услышал я голос дракона.  — Система предоставила любопытные данные касательно работы твоего мозга. Но сейчас не об этом. Сель Эр, ты когда-нибудь задумывался над тем, почему уровни подземелья, через которые ты прошел, так сильно отличаются друг от друга и при этом находятся столь близко друг другу?
        У меня не было желания отвечать, ведь я был сосредоточен на другом, однако озвученные драконом мысли всё же мелькали в моей памяти.
        — Значит, всё же возникали,  — в металлическом голосе почувствовалась усмешка.  — Ответ на эти вопросы крайне прост. Вот, взгляни сюда, теперь я могу использовать ряд необходимых функций благодаря принесённой тобой кванторной батарее,  — перед Ул-И-Кором возникла карта подземелья, которое было очень большим, и яркая точка, указывающая моё положение.
        Дракон поднёс когтистую лапу к сотканной из света карте, и её масштаб значительно уменьшился. Появлялись новые линии, дорисовывающие остальное пространство. И чем больше они показывали, тем страшнее всё становилось. Подземелье оказалось небольшим кусочком от огромного комплекса, созданного древними.
        — Это космический крейсер класса центральный колонизатор или КР-ЦК-75, - сказал дракон.  — Один из целого ряда подобных кораблей, призванных сохранить расу арканийцев. После длительного гиперперехода на борту произошла диверсия. К сожалению, предателем оказался один из высших, поэтому всё закончилось печально. Несмотря на старания экипажа, нам пришлось спешно приземляться на эту планету. Кванторный реактор не выдержал нагрузки по компенсации гравитационного воздействия и инерции. Но задачу свою выполнил на 98,56789 процента. Корабль почти полностью уцелел после падения. Но возникли пробоины. Часть повреждений удалось залатать, прежде чем закончилась энергия, а с одной из пробоин ничего сделать не получилось. В том месте до этого случилась диверсия.
        Вскоре вода, земля и органика стали проникать в изолированный сектор корабля. А вместе с ними появились и местные организмы, миллионы лет видоизменяющиеся в здешних условиях. Их эволюцию мне удалось наблюдать, и это оказалось весьма занимательно. Позже очнулась Уэн Нэна, та, кто отдала мне очень много лет своей жизни и вновь запустила кванторный реактор. Но слишком много проблем досталось работнику среднего звена. Остальных нельзя было выводить из стазиса из-за запрета высшего руководства. Энергии тоже было недостаточно. Много событий произошло. Но в итоге ты забрал жизнь у создателя расы Сел Нуров.
        — Я знаю,  — мне нечего было сказать этому дракону. Я и так всё знаю.
        — Х-х-х,  — издал Ул-И-Кор странный звук, возможно, это был своеобразный смех или нечто вроде выдоха.  — Любопытно. Тогда я могу предположить, что ты знаешь и ещё кое-что. Все насекомообразные существа, обитающие в этой части корабля, являются Сел Нурами.
        Вот тут дракон вновь заставил меня удивиться. Я как-то даже и не предполагал о подобном.
        — Но как?
        — Уэн Нэна изменила геном части Сел Нуров, чтобы спасти их от высших сущностей, которые всё же смогли уловить отголоски энергий иного мира на своей территории. Но она не успела спасти весь народ. Делившись с каждым Сел Нуром своей кровью, генами, энергией, она создала то, на что не были способны даже исследователи высшего ранга. Она научилась взаимодействовать с Жизнью, что до неё умели очень немногие, большинство из которых находились на Аркании. Мне тяжело видеть её смерть, но ещё больше меня мучили её страдания от той субстанции, нашедшей нас даже здесь. Мы так и не нашли способа противодействия Мраку.
        Уэн Нэна страдала, но относительно недавно мне удалось пробудить некоторых сотрудников. Сестёр исследователей и управляющую. Правда, пришлось их преобразовать методом Уэн-Р-Нэны. Но и тут, как ты уже смог понять, не прошло без ошибок. Мозг старшей сестры исследователя оказался повреждён, и мне не удалось полностью восстановить его работу. Мира-И-Ра и Эрисида-К-Малкара помогли мне в этом, но лишь отчасти, остальное должно было сделать время. Хотя в итоге Лин-И-Ра восстановилась благодаря тебе. Жаль, что процесс её жизни завершился. Я думаю, у тебя есть ещё множество вопросов. Ты смело можешь их задать.
        Вопросов у меня было действительно много, и на часть из них дракон уже успел ответить. Мне было тяжело принять всё это, но я продолжал смотреть на карту огромного корабля, с тринадцатью резервуарами, один из которых назвали Тёмным Океаном. Над землями восьмого уровня была подпись: «Арканийский Тропический Сад». Далее следовали Оружейный, Технический и Лабораторный уровни корабля. Лишь первый уровень был вне корпуса космического аппарата. Как же много всего.
        Мы долго говорили с Ул-И-Кором, и я напрочь забыл обо всём на свете. Множество мыслей терзало мой разум, но среди них была одна очень важная.
        — Сель Эр, только часть тебя принадлежит этому миру, но ты, так же как и арканийцы, пришел из иного мира,  — сказал дракон.  — И раз уж ты помог мне вернуть энергию и спас от страданий Уэн Нэну, то я могу помочь тебе вернуться.
        — Как?  — я был сильно удивлён, и сердце в груди забилось сильнее.
        — Подойти к тому постаменту и положи на него руку, затем передай часть своей энергии,  — ответил искусственный интеллект.
        Я сделал всё так, как сказал мне дракон, и круглые врата с арканийскими символами раскрылись, убрав куда-то в стену многочисленные сегменты. То, что я там увидел, повергло меня в шок, но я всё равно направился прямо в полупрозрачную арку.

        Глава 27
        Тяжелое Решение. Младший ученик. Амулет Мастеров

        С Сель Эром никак не получалось связаться. Амулет будто перестал функционировать. Ни я, ни Меллитидия ничего не смогли сделать, поэтому пришлось искать возможности попасть на девятый уровень.
        Помимо этой неприятности была ещё одна. Уже не первый день рейд игроков атакует подземелье. Нэр Эрин им найти не удалось, но вот шиповикам, наёмникам и Кроарку Караку досталось. Тифидалия, Сколидия, Мирмиция, Морконтара при поддержке Веспана и Мирциона, а также войскам вольных удалось дать достойный отпор, но погибли все. Рейд оказался очень многочисленным и сильным, а также им командовал достойный лидер.
        Эрнворта, которого исцеляла Аспера, людям победить так и не удалось, но они изрядно прошлись по лесу терниоров и городу. Аспера как раз и рассказала о рейде, используя свой амулет.
        Даже мощные эманации энергии Смерти не смогли остановить слаженную команду. Не знаю, что произошло дальше, но каких-либо новостей от Десентии и Суави не поступало, значит, можно предположить, что рейд застрял в серой мгле пятого уровня.
        Мы сильно волновались, особенно переживала Меллитидия, так как ей было больно узнавать о погибших среди своего народа, и особенно тяжело она переживала смерти Тифидалии и Сколидии.
        Но сейчас нам некогда было горевать: необходимо срочно попасть к Сель Эру, ведь мы обе чувствуем, что с ним происходит что-то страшное.
        — Эрисида, у тебя есть ключ-кристалл для прохода на девятый уровень?  — спросила я.
        — С Сель Эром происходит что-то странное,  — добавила Меллитидия.  — Нам нужно к нему.
        — Хорошо,  — вздохнула паучиха, взглянув на нас шестью глазами.  — Держите, но есть одно условие.
        — Какое?  — удивленно спросила я.
        — Мы пойдём с Вами,  — улыбнулась хитрая бестия и показала нам свои острые зубки.
        — Я так понимаю, мы — это ты, Мира и Мара?  — с толикой печали спросила царица пчёл, и я полностью разделяла её мысли, но сейчас Сель Эру нужна любая помощь, так что их силы нам совсем не помешают.
        — Ты права,  — услышали мы голоса упомянутых участниц, появившихся из вспышки телепорта. Девушка-светлячок успела подружиться с Властительницей Дня, что было значительным плюсом в увеличении влияния Миры.
        — Сперва необходимо предупредить остальных, чтобы они спрятались где-нибудь от людей,  — я решила предостеречь жителей восьмого уровня.
        — Можешь не беспокоиться,  — ответила Мира Ий Ра.  — Рири уже всё рассказала. Люди активно продвигаются через воды Тёмного Океана, и они очень сильны. Поэтому большинство жителей спрячутся от них подальше. Однако многоножки, светлячки и Кин Эноры всё же вступят в поединок.
        — Тогда идём быстрее,  — поторопила Меллитидия.
        Земли девятого уровня встретили нас какой-то тревогой и запустением. Я как-то не так представляла себе это место. Эрисида сказала следовать за ней и уверенно повела нас к цели, где должен был дожидаться Сель Эр. Но не успели мы сделать и пары шагов, как случилось нечто.
        Земля содрогнулась, и мы чуть не рухнули на камни, благо Эрисида удержала всех при помощи паутины. Это продолжалось некоторое время, а потом…
        — А-а-а-а!!!  — закричала Мира и рухнула на колени. Из её глаз полились слезы, и я ощутила чудовищную боль.  — Сестра!!!
        Я поняла, что случилось что-то очень плохое, и сердце чуть не выпрыгнуло из груди. Меллитидия подхватила меня и стремительно понеслась в ту сторону, где теплилась такая родная энергия Сель Эра. Эрисида же схватила Миру и направилась за нами следом.
        Когда мы прибыли на место, нас ждало нечто. Как будто в этом месте проводили испытания атомной бомбы или какого-то другого столь же ужасающего оружия. Повсюду горело странноватое энергетическое пламя, кое-где камни полностью расплавились, и я чувствовала выплеснувшуюся вокруг энергию.
        — Алёна, вон там,  — Меллитидия вновь схватила меня и направилась к цели.
        На земле лежала Уэн Нэна, тело которой было разорвано, а неподалёку лежала Лин Ий Ра. Что она тут забыла, и где Сель Эр? Пока Меллитидия рассматривала королеву червей, я пыталась возродить сестру Властительницы Дня, чтобы узнать, что тут произошло, но ничего не выходило. Опять мои способности дали сбой, что меня сильно раздражало, ведь я уже привыкла считать, что могу справиться с любыми трудностями.
        Подлечив тело Властительницы Ночи, я оставила всё на прибывшую с большим опозданием Эрисиду. Мира не могла произнести и слова, глядя на лежащую сестру. Мара старалась её успокоить. Было жалко Миру, и я даже сама чуть не прослезилась, но нам было некогда тут сидеть, может быть, чуть позже я попробую воскресить погибшую ещё раз. Эрисида указала месторасположение портала на десятый уровень, и мы поспешили туда. По пути я связалась с богиней, но она оказалась истощена. Веспри приняла на себя какой-то очень мощный удар и отдала Сель Эру почти всю накопленную энергию. Сердце кольнуло, и я попыталась использовать способность Насыщение энергией, но в обратную сторону. На удивление, это сработало, так что у меня получилось передать моей покровительнице большую часть имеющейся энергии. Богине весны стало значительно легче, но поддерживать связь она пока не могла.
        На десятом уровне нас ожидал ужас и два странных человека, упорно старающихся убить друг друга, но Сель Эра не было и здесь. Похоже, мы слишком недооценили скорость перемещения врагов, а в океане Кин Эноры встретили только малую группу. Остальные каким-то образом пробрались на десятый уровень даже быстрее нас. Слёзы возникли сами собой, и не только у меня. Похоже, Меллитидия волновалась за Сель Эра ничуть не меньше. Собственное бессилие подавляло и вгоняло в отчаяние, ведь мы не знали, что случилось с любимым.

* * *

        Это было странное помещение чем-то знакомое и в тоже время абсолютно чуждое всему, что я видел ранее. Белоснежные стены и приборы, многочисленные мониторы, тройка кресел и что-то странное чуть в стороне. Больше всего этот необычный предмет напоминал кокон арахнида.
        Я аккуратно перешагнул какие-то шнуры, едва не зацепив их лапкой. О, когда это я успел принять форму жука? Впрочем, неважно. Сейчас меня больше всего интересовало, что внутри этого кокона. Я подобрался поближе и услышал, как в стороне открывается дверь. Я лишь обернулся, а в комнату тем временем вошло два человека, которые бурно обсуждали что-то, пока один из них меня не заметил.
        — Ёп… Ден, у меня глюки или я действительно вижу огромного жука в доспехах?  — спросил полноватый человек у своего сородича.
        — Не пори чушь…  — ответил второй и резко замолчал.  — Твою мать! Бежим!!!
        Я не чувствовал опасности от этих странных потрошителей, в которых даже не было магии. Для меня они не представляли какой-либо угрозы. Поэтому я решил не посылать вдогонку шар тьмы. Что-то манило меня к этому кокону, и я подошел поближе. Я аккуратно прикоснулся к гладкой поверхности и легонько провел по ней когтями. Слева вдруг загорелся зелёный значок, и эта конструкция треснула, а потом верхняя часть спокойно отъехала в сторону со слабым шипящим звуком. Внутри на ложементе лежал мужчина.
        Светло-русые волосы, вполне обычное лицо с бледноватой кожей. На вид этот человек был довольно худым. Белый лабораторный халат прикрывал его тело вместе с чёрным костюмом, покрытым какими-то датчиками. Я внимательно смотрел на него и не понимал, почему мне стало так грустно. Складывалось ощущение, что это всего лишь оболочка, а сам человек никогда не проснётся. Я осматривал комнату в поисках чего-нибудь, что помогло бы мне понять окружающее.
        Стена, так долго сдерживающая мою память, пошла трещинами и рухнула, разлетевшись множеством ментальных осколков. Я упал на пол из-за потока информации, который единовременно вылился на мой мозг. Сознание спешно рассортировывало все воспоминания, обрабатывая все данные.
        Всё закончилось достаточно быстро. Я вновь изменил форму и по-новому посмотрел на своё предыдущее тело. Честно говоря, от нахлынувших эмоций и воспоминаний скупая слезинка пробежалась по лицу и капнула на пол. Мои родные уже заждались меня, а ведь я обещал дедушке, что обязательно расскажу ему о своих успехах.

        Задание «Поиск друга» выполнено!
        Получено 100000 ед. опыта!

        Удивительно, но циферки всплыли даже здесь, что несколько настораживало. Впрочем, нашел друга, блин. Эх, если бы Владимир меня узнал, то столько бы проблем можно было избежать. Впрочем, я сам виноват во всём, так что со всеми результатами разберусь лично.
        Жаль отпустил своих коллег, которые грамотно сожгли один важный компонент капсулы. Хотя не только он виноват в том, что я оказался в том мире.
        — Тебе понравился мой мир, Сель Эр?  — услышал я приятный голос и обернулся.
        Передо мной стояла объёмная тень относительно невысокой девушки с длинными волосами, спускающимися до самых колен. Тяжело было разглядеть её одежду, но фигурка у неё была отменной. В чёрных, как космическая пустота, глазах горели тусклые звёздочки.

        Рейнея, Создатель Мира,??? *}[*?*%*{ ошибка! Невозможно определить уровень!

        Приехали. Передо мной стоит создатель целого мира и совсем не в игре и при этом информация опять показывается как надо. Хотелось бы знать: что тут происходит? После этих мыслей я заметил чёрную улыбку, выделяющуюся на её лице подобно глазам. Жутковатое зрелище.
        — Или тебе больше нравится имя Сергей?  — она слегка наклонила голову.
        — Теперь у меня два имени,  — ответил я этой девушке.  — И тот мир мне понравился намного больше, чем этот, ведь я сражался за него и отдал очень многое, чтобы подземелье не разрушили.
        — Хи-хи, я немного некорректно выразилась, ведь мир ты фактически не видел, но понял ты меня правильно,  — ответила девушка.  — Этот мир,  — указала она рукой в сторону окна.  — Слишком несправедлив и не позволяет большинству добиться успеха, превращая лишь в некое подобие рабов. Я бы с удовольствием поговорила по душам с создателем этого бесконечного ужаса, но он давно покинул его, чтобы отправиться в своё бесконечное путешествие, оставив своё детище на произвол судьбы. Свой мир я создавала совсем иначе, грамотно выверяя баланс. Все деяния человека отражаются на облике его души, и я позволила каждому видеть это. Магия, природа, обширнее земли. Моё творение превосходит этот мир не только по размерам, но и по содержанию, а главное: по наличию справедливости, в чём ты мог убедиться. Поэтому я предлагаю тебе навсегда оставить этот кошмар и вернуться обратно.
        Её слова меня будто загипнотизировали, рисуя всё, что она говорила, в воображении. Однако страх несколько охладил эти мысли. Мне не хотелось оставлять родных и этот мир. Но, с другой стороны, там я нашел самых настоящих и преданных друзей, обрёл силу, славу и небывалые знания, но главное: двух избранниц. Бросить всё это ради этого мира я не готов, поэтому придётся всё же согласиться с предложением Рейнеи. Родственники всё равно смогут меня навестить там, разве что работать станет несколько труднее. И ведь я ещё не выполнил главной цели. Я должен вытащить из игры множество тех, кто остался там.
        — Зачем же ты так давишь на мальца?  — услышал я знакомый голос приправленный толикой ехидства. Стоило только повернуться, как я увидел его обладателя.

        Энлетель, Маг Рассвета, Хранитель Мира, Разрушитель Мрака,?????????????????????????????????????!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!111111111110000000000 ошибка! Невозможно определить уровень!

        Да уж, он оказывается тот ещё монстр. Опять ошибка, а ведь в прошлый раз была просто куча знаков вопроса.
        — Вот тебя только тут и не хватало,  — Создатель Миров явно надула щёчки. Но самым удивительным было то, что Энлетель её совсем не боялся.  — Зачем ты свалился на мою голову, проклятый странник?
        — Ну почему же сразу свалился,  — усмехнулся древний чародей и поднял свои когтистые руки в примиряющем жесте.  — Просто мне было очень скучно в этой серой пелене, и, пока Мрак находился неподалёку, я не мог нормально развернуться. По крайней мере, так сказал лидер, а с ним не поспоришь. К тому же мне и так попадёт, так что можешь меня пожалеть, я разрешаю.
        — Каков нахал,  — добродушно улыбнулась Рейнея. А я пребывал в прострации, видя как в моём кабинете, разговор ведут столь могущественные личности.
        — Сель Эр, ты очень нехорошо поступил со мной,  — посмотрел на меня Энлетель, и в его голосе чувствовалась лёгкая обида.  — Я ведь обещал вернуть тебе память, а ты сам разобрался с этой проблемой, и выходит, что я тебя обманул. Видишь ли, я дорожу своей репутацией, и моя совесть грызёт мой шлем похлеще времени. Поэтому предлагаю тебе такой вариант награды: ты соглашаешься с Рейнеей, а я обеспечиваю тебе возврат в этот мир в любое время. Ты спокойно сможешь перемещаться между этими мирами, даже без вот этой допотопной штуковины,  — указал чародей на самую сверхпродвинутую капсулу, которой нет ещё ни у кого в мире (разве что у Владимира Сельтовича была круче).  — Кстати, можешь даже прихватить с собой пару-тройку соратников.
        — Тогда я согласен,  — ответил я не раздумывая, так как Энлетель предложил самый удобный вариант.
        — Зря ты наделил его способностями странника, слишком опасны для него подобные переходы,  — вздохнула Рейнея.
        — Не беспокойся, для него будут доступны только ближайшие миры, от дальних я его надёжно прикрою,  — ответил ей чародей и повернулся в мою сторону.  — Но в Междумирье лучше не суйся до поры до времени. Слишком уж опасное место для неподготовленных. Кстати, эти врата тебе теперь будут не нужны, и лучше ими особо не пользоваться, так как они требуют серьёзной починки. Можешь сказать об этом своему механическому другу, а то он на радостях от получения энергии ослеп немного.

* * *

        Я оставил высших сущностей и очутился на десятом уровне прямо перед вратами. Каково же было моё удивление, когда я увидел горы разорванных трупов и море крови. Откуда здесь очутилось столько людей? Но даже не это было самым необычным. Два потрошителя сражались друг с другом.
        Первым был молодой парень с тёмными растрёпанными волосами. В синих глазах полыхали искры света и злоба. Лицо выражало явное недовольство. Чёрная, словно сотканная из тьмы, мантия вытягивала из пространства энергию Жизни. Но сквозь божественный щит Фольканы эта способность проникнуть не смогла.
        Второй выглядел как-то слишком уж обычно. Ничем не примечательная внешность. Русые волосы, тёмно-серые глаза и простые доспехи. Однако в его руках был точно такой же прозрачный клинок, как и у чародея, с которым он сражался.
        Ул-И-Кор не подавал признаков жизни и горкой металлического хлама лежал в стороне. У меня не возникло никаких сомнений в том, кто виноват во всём произошедшем. Только у чародея клинок был в странной крови механического дракона, но помимо этого я почувствовал…
        — Мрак,  — кулаки сжались сами собой, и я выхватил щит. Даже информация о сражающихся монстрах не заставила меня отступить, ведь каким-то непостижимым образом Меллитидия и Алёна оказались здесь.
        Девушки стояли в другой стороне зала, и я почувствовал от них небывалый восторг и радость: они увидели меня. Я не мог допустить, чтобы кто-то им навредил, даже эти двое, так что сперва грохну чародея. Уж я найду способ побороть и эту тварь, благо у меня есть, чем удивить. Да и имеются крайне сильные союзники, к чьей помощи не хотелось бы прибегать, но, в крайнем случае, любые средства будут хороши. Я ещё раз посмотрел на сражающихся противников и вступил в бой.

        ??? Младший ученик %*[email protected], 1542 уровень
        ??? NoName,???

        Сразу восемь медовых эллипсоидов врезались в чёрную мантию, заставив чародея отвлечься. Безымянный противник не упустил своего шанса и нанёс мощнейший удар. Щит могущественного волшебника лопнул, и прозрачное лезвие клинка оставило глубокую рану, заставив ученика зашипеть от боли. Мёд изрядно замедлил его. Я не стал ждать и сразу же применил МД-6.
        Мощный луч света вылетел из кристалла, несколько ослабив меня, и моментально достиг чародея. Вот только тот лишь прикрылся рукой и яркий луч каким-то непостижимым образом, отразился от чёрной мантии. Как так-то?! Она ведь чёрная, потому что поглощает свет! Энергия изрядно прошлась по своду зала, обрушив на пол металлические пластины. И безымянный вновь нанёс удар.
        Младший ученик вновь получил рану и с ненавистью оглянулся в мою сторону. Серый сгусток, буквально вопивший о том, что он заберёт не только мою жизнь, но и душу, направился в меня. Только недавно вернувшаяся память вновь проскочила перед глазами цепочками самых ярких моментов, большая часть которых случилась со мной уже в этом мире. Рука сама потянулась в пространственный карман, и, когда я уже был готов расстаться с жизнью, меня загородила вуаль звёздного неба. Серая энергия бессильно разбилась о неуязвимую ночную пелену и с сожалением истаяла в пространстве.
        На лице ученика отразилось небывалое удивление, но в этот раз безымянный не смог его ранить клинком: чародей поймал его не глядя.
        — Поиграли и хватит,  — ухмыльнулся он и посмотрел на своего врага.
        — И то верно,  — усмехнулся я и использовал оставшийся заряд энергии Лекрат, смешав его со Светом и энергией Веспри, добавив заряд Эфилиолла, чтобы усилить структуру.
        Получившееся заклинание сорвалось и мгновенно ударилась в плечо этому Порождению Мрака, выбив прозрачный клинок. Кулак безымянного окутался серым светом, и он нанёс удар чародею в грудную клетку. Тёмная, почти чёрная кровь брызнула во все стороны, заставив волшебника припасть на колено и прижать руку к сердцу. Кровь текла по его лицу и капала на пол. Я ощущал его колоссальную мощь и ненависть. Он бросил взгляд в мою сторону и резко развернулся, увидев моих избранниц. После этого на его лице проскользнула наипаскуднейшая ухмылка, и с его руки сорвалась волна чёрного Мрака. Раздался хлопок, и могущественный маг скрылся в пелене Мрака.
        Сердце сжалось от боли, ведь я не успевал ничего предпринять. В глазах девушек появился ужас. Я моментально совершил рывок, применил королевский воздушный удар, но всё равно безумно отставал от волны Мрака.
        Я не хотел и просто не мог потерять самых близких, тех, кто стал частью моей души. Я отдал бы всё, чтобы спасти их. После этих мыслей я услышал лишь ехидный девичий смех. Я создал небольшую сферу, наполнил её Светом и Тьмой и запустил в сторону Мрака, использовав для ускорения энергию Эфилиолла.
        Заклинание мгновенно добралось до нужной точки, и я вложил все оставшиеся силы в телекинез. Сфера моментально сжалась, и я услышал хлопок, после чего увидел сияние, и чёрная точка втянула в себя всю энергию Мрака, однако не остановилась на этом и продолжила разрывать пространство. Пол под ней изогнулся и затрещал, мелкая взвесь и многочисленные обломки потянулись к ней. Да что ж такое!
        Мне нужно только применить Разрушение Сел Нура, и контур заклинания развеется, правда стоит лишь коснуться этой чёрной точки, и я умру. Но пусть уж лучше я. Стоило только расправить крылья, как расстояние моментально сократилось. Время вдруг решило остановиться. Я был рядом с чёрной точкой, висящей в пространстве и жадно поглощающей всё доступное вещество. Лица моих избранниц застыли в ужасе, безымянный воин готовился применить какую-то способность, а я должен был использовать умение. Успев попрощаться с теми, кого я успел полюбить, когти одной из рук покрылись плетением Разрушения, но другая успела первее и бросила на сферу вуаль. Полотно звездного неба, будто само вырвалось, затем расправившись. Сверкнув множеством звёзд, оно обернулось вокруг чёрной дыры и исчезло вместе с ней. Время вновь вернуло свой ход, и я упал на землю.
        — Сель Эр!!!  — девушки сразу кинулись обниматься, вновь сбив меня с ног. Я не чувствовал угрозы от непонятного воина.
        — Где же ты пропадал?  — Алёна плакала, правда от радости.
        — Зачем же ты нас так мучил ожиданием?  — Меллитидия не смогла удержать своих эмоций и из её глаз тоже закапали слёзы.
        — Мне нужно будет многое вам рассказать,  — улыбнулся я, крепче прижимая к себе избранниц.
        — Не хочу мешать, но спасибо,  — кивнул безымянный воин.  — Если достигнете тысячного уровня, то я верну клинок, который законно принадлежит Вам. Но сейчас Вы не обладаете необходимым могуществом, чтобы справиться с ним. Ещё увидимся,  — махнул рукой странник и попросту исчез без каких-нибудь лишних спецэффектов.
        Я ещё долго обнимал девушек, не желая выпускать из своих объятий. Им это нравилось, так что ещё некоторое время мы ничего не говорили друг другу. Однако мне всё же пришлось прервать молчание.
        — Меллитидия, Алёна,  — обратился я к ним.  — Уже очень давно я должен был вам кое-что сказать. На протяжении всего нашего путешествия я так и не смог выбрать из вас ту, кто была бы ближе моей душе. Но после многочисленных смертей в боях с Уэн Нэной я почувствовал, как тает моя тяга к жизни вместе с каждым осколком души. Когда я увидел, как на вас несётся волна концентрированного Мрака, которая была способна навсегда убить вас обеих, то я понял, что не могу вас потерять, что не могу выбрать из вас одну,  — после этих слов я улыбнулся и достал амулет.  — Мастера Звёзд, видимо, поняли это гораздо раньше, раз подарили мне этот амулет.
        Я внимательно посмотрел на его сложную структуру и три кристалла. На удивление легко сердца звёзд разделились на три лепестка, и у каждого появилась цепочка из светло-золотистого металла. Амулет с сияющим рубином я повесил на шею Меллитидии, с искрящимся многочисленными всполохами энергии аквамарином — Алёне, а последний, в котором красовался изумруд, оставил себе. После это я почувствовал небывалую лёгкость и… счастье.

        Сердца Звёзд.
        Описание: Кефрон, Антарес и Денебола вместе создали этот невероятный артефакт, способный на поистине невообразимые чудеса. Мастера Звёзд вложили в них огромное количество энергии и использовали частицы звёзд, расположенных так далеко отсюда, что сложно описать. Те звёзды были близки друг другу, и между ними образовалась тесная связь, которая действует и между мельчайшими частицами их сердец. Ваши души идеально подошли к силе этого артефакта, и только вместе вы способны полностью раскрыть её и обрести небывалое могущество.
        Эффекты: «Связь Душ».
        Требования: Истинная любовь.
        Примечание: Берегите частицы своей души, которые теперь живут в ваших избранницах, и сохраняйте их души, сумевшие исцелить Вашу.

        Эпилог

        Как же было приятно проводить время с моими любимыми девушками. Я ощущал связь душ, и та пустота, образовавшаяся из-за множества смертей, исчезла. На её место пришла теплота и умиротворение. Чувствуя их тепло и биение сердец, мне становилось легче. Вот где кроется настоящая сила. Я усмехнулся подобным мыслям и подхватил девушек.
        — Алёна, сможешь воскресить Ул-И-Кора?  — спросил я у целительницы.
        — Хм… а кто это?  — удивлённо спросила девушка, разглядывая пространство вокруг.
        — Вон тот механический дракон,  — указал я.
        — Я попробую,  — неуверенно сказала Алёна и подошла к дракону.
        — Я ей помогу,  — сказала Меллитидия и, с неохотой выбравшись из моих объятий, подошла к целительнице и положила ей руки на плечи.
        Аура жрицы ярко вспыхнула. Её способности мгновенно возросли, и дракон зашевелился. Я был сильно удивлён, ведь чувствовал, как энергия циркулирует между моими избранницами. Даже часть моей силы без моего ведома помогла им.
        — Странно, тут не должен был появится этот человек,  — в голосе Ул-И-Кора я почувствовал досаду.  — Действительно, барьер был уничтожен Лекрат, поэтому эта сущность смогла пробраться даже до изолированной области. И опять ты помог мне, Сель Эр. Думаю, что и я в свою очередь не останусь в долгу. Я также предлагаю тебе дальнейшее взаимовыгодное сотрудничество.
        — Что ж, я не откажусь, ведь мне хотелось бы узнать об Аркании всё,  — ответил я, заставив дракона удивиться, хотя по его морде это и нельзя было понять, но вот по голосу: вполне возможно.  — Меня попросили тебе передать, что врата требуют ремонта.
        — Единственный кто мог об этом сообщить, это странный маг, появившийся на пятом уровне из весьма странного межпространственного перехода. Датчики показали, что энергия чародея превышает мощность кванторного реактора.

        Внимание! Заключен союз между Искусственным Интеллектом КР-ЦК-75 и Тес Сель Эром!

        О, как. Система даже выдала информацию о нашем соглашении. Девушки заинтересованно посмотрели на дракона, а потом на меня.
        — Сель Эр, помоги мне восстановить многочисленные центры в этой области, а также кванторный реактор. Без него не получится снять изоляцию и добраться до остальной части корабля. Также нужно пробудить некоторых членов экипажа, они расположены вот здесь,  — перед драконом вновь появилась карта огромного корабля и необходимые отметки. Он показал часть с множеством капсул, в которых спали люди.
        — Что это?  — удивилась королева пчёл.
        — Не может быть, космический крейсер!  — пораженно смотрела Алёна.
        — Мне придётся о многом вам рассказать,  — усмехнулся я и принялся посвящать девушек в некоторые тайны.

* * *

        Задания дракона пришлось пока отложить, так как имелось множество других дел, которые необходимо выполнить в первую очередь. И мы двинулись в обратный путь. Сперва я намеревался кое о чём поведать царице пчёл.
        — Зачем мы вернулись сюда, Сель Эр?  — спросила моя четырёхрукая красавица.
        — Я узнал кое-что очень важное, Меллитидия, и ты должна это знать,  — ответил я и принялся рассказывать всё, что я узнал.  — Таким образом, получается, что ты наполовину эльфийка, и это твой отец.
        — Но… но как же так?  — девушка упала на колени из-за нахлынувших эмоций.
        Даже Алёна не смогла удержать слёз, успокаивая Меллитидию. Некоторое время мы потратили, проведя здесь, и я пообещал, что Элантирил будет похоронен согласно всем ритуалам, заодно поговорим с нынешним жрецом Фольканы. Также нужно будет решить вопрос и с остальными погибшими людьми, эльфами, и прочими странниками.
        Затем мы направились к месту моего сражения с Уэн Нэной. Там нас должны были ждать Эрисида, Мира и Мара. Девушки летели вместе, чтобы всё было честно. Но на месте никого не оказалось. Лишь погибшая работница среднего класса продолжала лежать в луже крови. Нужно позаботиться и о её теле. До портала на восьмой уровень я всё же решил прокатить моих любимых девушек, приняв форму жука. Меллитидии очень понравилось. Я был рад, что она стала постепенно отходить от потрясения.
        Во дворце всё было не очень хорошо. Часть отрядов людей немного покорёжила его, но многочисленные ловушки сделали своё дело, о чём свидетельствовали многочисленные же трупы.
        В тронном зале нас уже ожидали остальные соратницы, а также Мульф и Скал. Мы долго пытались вернуть к жизни Лин, но даже сейчас ничего не получилось, что привело её младшую сестру в отчаяние, однако я сказал, что найду способ помочь ей. Всё же не мог я оставить без помощи Властительницу Дня, спасшую меня. Но, помимо этого, попросил о помощи Эрисиду и Мару, чтобы они присмотрели за ней.
        Гинратор, Десентия и Суави радушно встретили нас во дворце. Кое-что сильно заставило удивиться не только их, но и меня. Ведь с самого восьмого уровня, помимо Меллитидии и Алёны, я вёз одну безбилетницу. Вир Пул Ла находилась в невидимости и приняла форму Вири, когда девушки нас встречали. Я бы хотел сказать, что столько слёз я уже давно не видел, но последнее время вокруг меня все только и делают, что плачут. Вир Пул Ла решила остаться на некоторое время с демоницами, чтобы рассказать им о себе. Но когда я отдал им сокровище Винрида, где было изображено то, что древний король ценил больше своей жизни, слезу проронил даже Гинратор, не говоря уже о демоницах. Ведь отец не бросил их: он просто не смог вернуться домой, так как смерть забрала его с собой.
        Серая пелена на пятом уровне едва заметно истончилась. Я надеюсь, что после восстановления реактора, если мне это, конечно, удастся, этой серой мглы тут вообще не останется. Хотя в этот раз мне на удивление быстро удалось отыскать портал на четвёртый уровень и покинуть это место.
        Вот только мы вышли из другого портала. В землях смерти больше не было этой энергии. А Лин Гор не желал говорить с нами, запершись в своей лаборатории. Даже несмотря на солидные врата я чувствовал его злость, ненависть и отчаяние. Вздохнув, я отправился дальше вместе со своим небольшим отрядом.
        Аспера и Эрнворт встретили нас с заметной радостью. Здесь мы провели изрядно времени, пообщавшись друг с другом. Эрнворта сильно поразил мой нынешний уровень, впрочем, как и всех остальных до него. Аспера заметила солидный рост способностей у Алёны и сильно удивилась, почувствовав в Меллитидии отголоски похожей энергии. Так что нам ещё предстоит пробудить возникший у королевы пчёл дар.
        Земли цветка удачи нас встретили счастливыми возгласами сразу всех народов, населявших эти удивительные земли, которые стали заметно преображаться. Удалось повидаться с Зириззом, а также Морконтарой и Мирмицией, которые были сильно опечалены тем, что я не позвал их на последнюю битву. В своём родном дворце Меллитидию встречали уже не как королеву, а как богиню. Тифидалия и Сколидия обняли королеву, и тут она вновь не сдержала собственные эмоции и слёзы покатились из её прекрасных тёмно-красных глаз.
        Следующим пунктом стали могилки моих здешних родителей, ведь Рейнея закинула меня в это тело не просто так. С памятью возникла проблема не только из-за неё, но и из-за моих коллег, которые пытались втихую сжечь мне мозг, чтобы все лавры моих исследований присвоить себе. Было как-то даже обидно, ведь я им доверял, но ничего, я ещё разберусь с этими гадёнышами, когда вернусь в тот мир.
        Богиня пока тоже не пришла в себя. Мы сидели рядом с ней на кровати и отдавали ей часть своей энергии. Веспри брала на себя часть всех ударов Уэн Нэны, а также защищала меня при помощи своей подвески и отдала мне фактически всю имеющуюся у неё энергию. Я повесил её артефакт на тоненькую шею девушки и отдал ей ещё силы. Каскад Звёзд не отставал от нас, и от каждого члена клана к богине тянулась тонкая энергетическая нить отдающая силу. Так что я знал, что с ней всё будет в порядке, к тому же Фира, Елена и Ранран вместе с Ягодкой приглядывали за ней. Я хотел сказать ещё кое-что своим соратницам, но обстановка вокруг мгновенно сменилась.

* * *

        Я очутился в каком-то странном и очень необычном месте. Вокруг был потрясающий вид. Множество самых разнообразных звёзд ярко сияли в безбрежной тьме, разрывая её сплошную пелену мириадами светлых точек. Сиреневые и фиолетовые туманности окрашивали часть видимого пространства, создавая причудливые образования. Это поражало воображение.
        Место, где я оказался, было полупрозрачным, позволяя насладиться красотой безбрежных космических просторов. Я оглянулся и увидел необычную девушку. Над её головой сразу же появилось сообщение.

        Денебола, Мастер Мерцающих Осколков Душ,??? уровень.

        Длинные сиреневые волосы спускались чуть ниже талии и искрились яркими звёздочками, подобно космической туманности. Фиолетовый, аметистовый и их многочисленные оттенки создавали небывалую глубину цвета.
        В её необычайных глазах вместо зрачков были звёзды, окруженные тёмно-фиолетовыми туманностями, создающими небывалый узор радужки. Прекрасное, но какое-то холодное лицо на миг озарила лёгкая улыбка.
        Платье будто состояло из туманности и было в тон волосам. На его поверхности сверкали многочисленные звёзды. Казалось, что эта богиня была наряжена в частичку космического пространства, бережно обволакивающего её идеальную фигуру.
        Могущество её казалось безграничным, но я почему-то не испытывал страха или ужаса перед таким невиданным существом. Хотя, несомненно, она смогла бы уничтожить меня одним движением руки. Впрочем, я уже противостоял Лекрат, так что меня так просто не испугать и без боя я не сдамся.
        — Я уже давно хотела встретиться с тобой,  — её голос был очень необычным, что сложно с чем-либо сравнить. С одной стороны он оказался достаточно приятным, с другой — в нём чувствовались небывалые власть и могущество, с третьей — он был несколько тихим, но в тоже время хорошо слышимым.  — Почему же ты не отреагировал на мою просьбу раньше, Сель Эр?
        На какую такую просьбу? Хотя… если припомнить, то в примечании к вуали звёзд было что-то об этом, но тогда я не придал этому особого значения. И, похоже, что зря.
        — Не думала, что всё настолько просто,  — вновь одарила меня лёгкой улыбкой богиня.  — О моих просьбах раньше никогда не забывали. Впрочем, учитывая произошедшие с тобой события, такое вполне возможно, поэтому я не сержусь. Я вижу, что сделанный нами амулет подошел тебе как нельзя лучше. Ты полностью раскрыл его силу и нашел тех с кем смог связать свою душу и судьбу. Это греет моё сердце. Хорошо, что сердца этих Звёзд нашли себе достойных носителей. Как ты относишься к тому, чтобы выполнить одно небольшое задание? В долгу я не останусь.
        — Всегда готов,  — незамедлительно ответил я, так как опыт в дальнейшем придётся получать за счёт заданий, ведь найти противника сопоставимого уровня теперь будет проблематично.
        — Рада, что ты согласился,  — улыбнулась девушка и подошла поближе.  — Вуаль звёздного неба, которую ты бросил в чёрную дыру, нужно передать одному человеку, которому она должна сильно помочь. Так что я возвращаю тебе этот артефакт,  — она передала мне ценную вещицу и внимательно посмотрела в глаза.  — Не причиняй боли своим любимым, доверившим тебе свои души…

* * *

        Ещё мгновение назад на меня смотрела Денебола, а сейчас уже бросились обнимать мои переволновавшиеся избранницы. Даже находиться рядом с ними мне было приятно, не говоря уже о том, чтобы прижимать их к себе. Сразу чувствовались радость и счастье.
        Мы ещё долго говорили с девушками о том, что же делать дальше и как теперь быть. Информация, которую мы узнали, должна оставаться в тайне. Так что даже остальным необязательно знать об истинной сути нашего подземелья.
        Было очень интересно, как же узнать того, кому суждено получить вуаль звёздного неба, спасшего моих самых близких от окончательной смерти.
        Спустя какое-то время, я решил опробовать одну задумку и коснулся Алёны, передав ей часть своей энергии. Целительница на миг удивилась и растворилась в воздухе, перепугав Меллитидию.
        — Что с Алёной?  — испуганно спросила царица пчёл.
        — Моя задумка сработала,  — ответил я.  — Алёна вернулась в другой мир.
        — Ты тоже уйдёшь?  — Меллитидию окутала печаль.
        — Лишь ненадолго,  — успокоил я девушку, прижав к себе посильнее.  — И у меня будет для тебя сюрприз.
        — Тогда я буду ждать,  — сказала она и впилась в меня страстным поцелуем, будто в последний раз. Я чувствовал всю её тоску и печаль, ведь она боялась, что я не вернусь и поэтому сейчас пыталась прочувствовать мою душу так, чтобы никогда не забыть. Что ж, тем больше будет её удивление.

* * *

        Вдали от города, в доме, который был построен ещё в начале века, я устроил небольшой праздник с очень малым количеством гостей, где были только самые близкие. Вокруг было лишь большое поле, и вдалеке виднелся лес. Солнце одаривало нас своими лучами. Я немного отвык от своего тела, бережно сохранённого капсулой, и сейчас собственная слабость несколько печалила. Впрочем, мне на это было плевать, стоило только взглянуть на своих любимых красавиц в прекрасных белых платьях. Да к тому же я мог изменить свою форму в любой момент.
        Владимир Арконов уже всё знал и позаботился о моих коллегах, обеспечив их приключениями на десяток лет вперёд. Теперь мне по работе помогает не только Алёна, которая первой смогла вернуться обратно, а также и Меллитидия. Мне удалось лицезреть такое удивление на лице девушки, когда я вытащил её из того мира, что описать подобное невозможно. А вот мой начальник как будто совсем не удивился, что было очень странно.
        В небольшом кругу семьи, где присутствовали родители, дедушка, Наталья и Владимир, а также мои избранницы, было очень хорошо. Сейчас я ощущал себя по-настоящему счастливым. Родители сперва очень настороженно отнеслись к Меллитидии. Всё же не часто увидишь подобную красавицу с лицом богини. К тому же четыре руки и крылья не являлись стандартом для людей. Но потом они поняли, почему она понравилась мне и почему я не смог выбрать себе только одну. Дедушка был особенно восхищен моими успехами, ведь мне всё же удалось вернуть сорвавшуюся Алёну в этот мир. Впрочем, он был очарован королевой пчёл и её необычной красотой. И теперь даже такой человек, скептически относящийся к полному погружению, решил наведаться в столь удивительный мир Рейнеи.
        Я надел кольца моим любимым девушкам. Их сделал Мастер Грольм по моей просьбе. Гном был несказанно счастлив, что я оказал ему такую честь. Обручальные кольца вышли истинным шедевром и соответствовали по стилю амулету мастеров. Грольм был несказанно счастлив, когда на его творение обратили внимания высшие сущности. Денебола, Кефрон и Антарес даровали кольцам свою силу, создав весьма необычный эффект. Рубин нам отдал Гинратор, найдя один из самых необычных. Аспера же преподнесла мне изумруд, что некогда отдал ей отец Меллитидии, а Рири от лица народа Кин Эноров подарила мне аквамарин. Именно эти камни украшали кольца.
        Девушки были счастливы и одарили меня поцелуями. Как же хорошо проводить время вместе. Теперь можно было ощутить вкус счастья.
        — Сергей, есть небольшой разговор,  — сказал Владимир, и мы отошли в сторону.  — Ты уже наверняка многое понял, но я всё же скажу. Тот мир не игра.
        — Хм… теперь я отчасти понимаю, как удалось переместить Меллитидию сюда и как мне удалось увидеть себя со стороны,  — сказал я, но в голове всё равно крутился вопрос. Но как же так?
        — Кто же знает,  — улыбнулся исследователь, а меня уже позвали мои любимые жены.

* * *

        Маг был очень зол и шел по тёмному подземелью, пиная камни. Сила его была столь велика, что осколки породы улетали вдаль, растворяясь во тьме. Серая пелена Мрака крутилась вокруг него, выискивая, что бы уничтожить. И вот он почувствовал энергию Смерти и энергию этого мерзкого Сел Нура, который помешал всем его планам. Да, сил у него было не так много, но вот отвлёк внимание он очень неплохо. Безымянный гад сразу же воспользовался помощью подвернувшегося союзника и смог одержать победу. Но злило не это. Как можно было потерять клинок, отданный лично учителем?! Вот это был провал! Серый Мрак превратил лежащие вокруг камни в пыль.
        Глубоко вздохнув, младший ученик направился к месту. Может, удастся как-нибудь выместить злость на ком-то из друзей этого мерзкого жука, способного превращаться в некое подобие человека.
        Но и здесь чародея ждала неудача. Вместо кого-то из друзей Сел Нура его ждал лишь труп. Вот Мрак! Первым желанием было уничтожить тут всё к демонам, но всё-таки злость удалось задушить раньше, чем она помешала уловить Мрак в мёртвой девушке. Гнев сменился заинтересованностью.
        Младший ученик обошел труп, внимательно изучил останки тела червя и энергетические вихри, до сих пор блуждающие вокруг и повредившие окружающее пространство.
        Что за силу использовал Сел Нур, раз смог одолеть такого соперника? И как раньше ни он, ни старший, ни даже мастер не почувствовали тут союзника? Это весьма нехорошо. Своих нужно защищать.
        Чародей присел и внимательно посмотрел на лицо девушки. Он рассматривал многочисленные раны, оставшиеся на её теле, и чувствовал, что небольшая частичка Мрака ещё теплилась внутри неё.
        Он слегка приподнял голову Уэн Нэны и провел рукой по её красивому лицу. Да, она может стать очень сильной. Даже Смерть не помеха для Мрака, ведь он сильнее любой другой стихии. Ничто не способно его остановить. Смех вырвался сам собой. Чародей ещё раз взглянул на девушку и взял её на руки.
        — А ты, красавица, определённо пригодишься.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к