Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Бельский Сергей: " Убить Создателя " - читать онлайн

Сохранить .
Убить Создателя Сергей Фёдорович Бельский

        Слишком долго Создатель терпел выходки своих творений. Ненависть, жадность и гнев превратили их в чудовищ лишь отдалённо похожих на те удивительные создания, появившиеся когда-то в этом прекрасном мире. Но даже в таком виде им был дан последний шанс, которым стала Игра. И теперь человечеству предстоит сделать единственный выбор: Убить Создателя или бесследно исчезнуть

        Сергей Бельский
        УБИТЬ СОЗДАТЕЛЯ

        Пролог

        Как же много времени прошло. Почему? Почему они никак не могут понять? Я ведь отдал им так много, нет… я отдал им всё, даже свою душу. Но они всё равно продолжают разрушать свой мир и убивать друг друга.
        Перед моим взором предстала планета. Я помню, как создавал горы, леса и моря на ней, формируя её прекрасный облик. У неё была спутница, поверхность которой накрывал собой безбрежный океан. Белые кучевые и перистые облака создавали причудливые узоры на фоне синего полотна волн. Города людей вплелись в природу этих планет, не причиняя им вреда. Гармония, умиротворение и красота. Что ещё было нужно?
        Долгие годы всё было прекрасно, но потом, с людьми случилось что-то странное. Я до сих пор не могу этого понять, несмотря на всю свою силу и фактически безграничное могущество. Они стали убивать друг друга и обрушили прекрасную Фейрину на поверхность Мирионии. Вся моя работа пропала. Прекрасный лик Мирионии перечертили внушительные шрамы. Фейрина исчезла. Людские города, изумрудные леса, сапфировые океаны… всё было уничтожено. Райский уголок, каким была эта планета, исчез. Появились лишь огромные вулканы, и Мириония покрылась кровью, превратившись в красную планету.
        Вириора была второй планетой от моей яркой любимицы, но и тут люди устроили войну, убив и её. Они применили столь мощное оружие, что планета начала вращаться в другую сторону. Состав её воздушной оболочки полностью изменился. Небесно-голубое небо перекрасилось в желто-оранжевые цвета и окропило землю кислотой. Моря и океаны испарились, а вулканы окутали её поверхность непроницаемой пеленой облаков.
        Повсюду происходило то же самое. Люди целенаправленно уничтожали всё, что мне было так дорого, всё, что грело мне душу и создавало гармонию.
        Четвёртая планета и вовсе была уничтожена. Создания, которым я отдал свою душу, попросту разорвали Фаэнолию на множество частей. Оружие, что было в руках у людей, отняло жизни у каждого из райских уголков моего небольшого творения. Лишь на Эрилионе осталась жизнь.
        Люди успокоились на некоторое время, но как же оно стремительно прошло. Теперь война проходила только на поверхности Эрилионы. Но меня пугало то, что она произошла внутри общества тех, кто смог выжить в предыдущих катастрофах. Почему всё это происходит? Как, как они умудряются вновь начать кровопролитие?! Я не мог допустить ошибку при создании людей, не мог.
        Сколько раз я проверял себя, просматривал все свои работы, все составляющие жизни, но дефектов не обнаружил. Если я не смог их найти, значит, их попросту нет. Тогда почему люди не действуют так, как должны?! Они должны были познавать окружающий мир, создавать новые творения, даровать жизнь многочисленным мёртвым мирам, которым повезло куда меньше. Я предоставил им огромную вселенную, а они заперлись в единственном мире, разрушив остальные, подаренные мной.
        Но даже под надежной защитой Эрилионы они умудрились столько раз обратить всё в кошмар. Столько вымираний и уничтожений почти всех видов жизни, которой я помогаю приспособиться к новым условиям, что сложно представить. И сколько бы я ни вмешивался, ничего не менялось. Люди катятся вниз по спирали, слово металлический шарик под действием гравитации. Каждый раз я встаю у них на пути, чтобы они не обрушились в бездну, не исчезли во времени и не растворились в бесконечном пространстве вселенной, но они умудряются перепрыгнуть меня и проигнорировать мою помощь, обрушивая на свой единственный мир новые беды.
        Уже прошло больше миллиарда лет работы, но я так ничего и не смог добиться. Больно смотреть на мёртвые миры, некогда купающиеся в лучах энергии Жизни. Люди дали им новые названия, вновь забыв о своей истории. Я уже сбился со счета, в какой раз они всё окутывают забвением, чтобы не помнить сотворённых деяний. Хотя кому я вру, всё я прекрасно помню, просто цифра слишком страшна. Люди столько раз опровергли мои законы и нерушимые аксиомы создания, что я не знаю, как мне быть дальше.
        Как же всё надоело. У них было столько шансов всё исправить, но они используют осколки моей души, лишь для того, чтобы всё вокруг уничтожить. Долго… слишком долго я откладывал это решение, но больше медлить нельзя. Я не могу просто взять и уничтожить тех, на кого я потратил так много сил, времени и свою душу. Ещё один, всего один шанс я предоставлю им, чтобы доказать мне, что они достойны жизни. И для этого у меня есть отличный способ.

        Глава 1

        Рушится привычный мир. Игра. Сумасшествие.

        Вот и подходит к концу моя смена. Сегодня с ребятами справились неплохо и даже выполнили чуть больше, чем рассчитывали изначально. Утерев пот, направился в раздевалку. Заодно нужно принять душ, а то эта пыль уже осточертела.
        Работа у меня была относительно простая: только и делай, что разгружай вагоны. Хотя выносливости тут требовалось очень много. Первое время было особенно тяжко, учитывая отсутствие каких-либо тренировок до этого и не очень хорошее, а точнее посредственное, физическое состояние. Всё же я редко занимался физическим трудом, ведь времени на спорт не было: всё отнимала учёба. Если бы я только знал, что мой красный диплом будет бесполезен, наверное, так не старался и жил бы как все, наслаждаясь повседневностью.
        Не знаю, как я пережил первый месяц работы, но мне это удалось. Наверное, тут помогла врождённая упрямость, да и жизненные обстоятельства заставляли работать сильнее любой упёртости. Правда мышцы периодически болели, но я уже привык к подобному, так что фактически не обращал на это внимания.
        Поначалу эта работа сильно давила на меня морально, ведь я дипломированный инженер, помимо этого знаю несколько языков программирования. Эти знания сильно выручали, позволив накопить небольшую сумму, пока работал фрилансом. Но потом лавочку прикрыли законодательно, так что пришлось вновь поискать постоянное место работы. Но, как и во времена, после учёбы, никому не нужны были обычные люди. Поэтому пришлось перейти в иную сферу. Зарплаты тут намного меньше, но хоть что-то. Было крайне обидно, хотелось как-то изменить свою жизнь к лучшему, но что может обычный человек, каких в нашей стране миллионы? Правильно, ничего.
        В общем, перспективы не самые радужные, а жить как-то нужно. Купить собственное жильё было нереально, и даже кредит не осилить. С такими процентами придётся устраиваться ещё куда-нибудь, а заодно забыть про сон и еду, тогда, в принципе, за сотню лет управиться можно, вот только у нас столько не живут. Даже до шестидесяти лет многие не добираются, чтобы не говорили в разных источниках.
        Я выключил воду и вытерся. Нужно немного отвлечься, чтобы мрачные мысли окончательно не испортили настроение. В метро как обычно было оживлённо, и все уже спешили по домам, если судить по изредка пробегающим улыбкам на лицах некоторых людей, остальные же, как и с раннего утра, больше были похоже на зомби или роботов, оживая только дома в кругу родных и близких. Да, их можно понять, ведь работа отнимает почти всё время и многие на ней чуть ли не живут. Каждый день, проводя в дороге и непосредственно на работе. Если из суток помимо этого вычесть сон, то на жизнь остаётся не так много.
        Вот всё же опять мысли пошли не в ту сторону. Сразу вспомнились старые научно-фантастические книги и представления о счастливом будущем, которые были в начале века. Искусственный интеллект, генетика, кибернетика, нейроинтерфейс, полёты к другим планетам и даже звёздам. Где всё это? Так и осталось в мыслях. Сферы производства и бизнеса, которые не могут принести мгновенной прибыли, стали большинству властьимущих неинтересны.
        Доехав до своей станции, я поднялся на поверхность и сразу же направился в сторону автобусной остановки. Было бы проще снять квартиру где-нибудь в получасе ходьбы отсюда, но столько денег у меня не было, точнее было, но тогда бы банально не хватало на еду, а ведь кушать нужно не только мне.
        Несмотря на все невзгоды, я всё же считаю, что мне очень повезло в жизни. Мрачные мысли ушли в сторону, как только их сменили счастливые воспоминания. Я ничем особенным не выделялся, да и не имел уверенности в себе, что сильно раздражало, но с этим в своё время я ничего поделать не мог. Но как-то раз всё изменилось.
        Никогда не верил в любовь и во что-либо подобное, полагая, что это всё дела давно минувших лет, от которых в нынешнее время ничего не осталось. И её место заменили лишь поиск выгоды и сухой расчёт. Поэтому никогда не испытывал такого чувства, и как же я ошибался.
        Прогуливаясь по улицам уже после окончания пар (иногда я любил поразмышлять во время бесцельной прогулки), я встретил девушку. Она выбила меня из колеи, что я чуть не споткнулся. Она была настолько красива, что мне казалось, будто я ударился обо что-то головой, что теперь вижу отредактированные в специальных программах лица в реальности. Вот только таких технологий не было, поэтому её красота была не плодом моих вымыслов. Мне хотелось поговорить с ней, но даже шага не удавалось сделать в её сторону. Никогда не замечал за собой такого поведения, но внутри меня будто всё сжалось. Сердце застучало, пытаясь вырваться из ставшей такой тесной грудной клетки. Даже дышать стало тяжело.
        Я боялся подойти к ней больше, чем к декану на экзамене по теории управления. Даже когда я видел жуткую аварию, случившуюся неподалёку от меня, было не столь страшно. Хотя в тот раз металлическая труба, вылетевшая из кузова грузовика, прошла совсем рядом с моей головой. И вот сейчас целый букет эмоций скручивал меня изнутри.
        С одной стороны страх; с другой радость, что удалось увидеть настолько очаровательную девушку; с третьей — злость на себя и на свою трусость. Вот только как подойти к подобной красавице, ведь я из себя ничего не представляю. У меня нет квартиры, машины, высокооплачиваемой работы, да и сам я не сказать, чтобы красавчик. Я даже не знал, как с ней заговорить.
        — Простите, Вы что-то потеряли? Могу ли я Вам чем-нибудь помочь?  — девушка обратила на меня своё внимание и первой заговорила своим чудесным голоском. Мурашки пробежались по всему телу. Такого не бывает! Будто в сказку попал и встретил прекрасную принцессу. Мне стоило огромных, просто титанических, усилий, чтобы ответить ей. Вот только вырвались совсем не те слова, которые хотел произнести изначально.
        — Да, очень ценную вещь,  — сказал я.
        — Сейчас,  — она подскочила со скамейки и принялась внимательно смотреть вокруг. Голубые глаза, прямой носик, небольшие и такие милые губки словно принадлежали богине. Светлые волосы спускались ниже талии. Фигура выглядела очень хрупкой, но такой утонченной, что ей могли бы позавидовать многие актрисы и модели. Белая кофточка и средней длины юбочка смотрелись на ней, как царские одежды, хотя и выглядели весьма простыми. О, как же она красива!
        Девушка достала свой телефон и включила фонарик, так как света уличных фонарей уже не хватало. Оказывается, шел по улице я уже довольно долго, так что не обратил внимания, что вокруг уже стемнело.
        — А как выглядит ваша вещь?  — спросила она, продолжая поиски.
        — Боюсь, что это вещь уже принадлежит Вам,  — ответил я, ощущая, что краснею при этом. Как же это банально, но я просто не знал, как себя вести в присутствии такой красавицы. Встреть я монстра, было бы и то проще.
        — Что же это?  — недоуменно уставилась на меня девушка, слегка нахмурив брови.
        — Моё сердце,  — ответил я, сгорая от стыда. Хотелось убежать и забыть этот день, вот только страх никуда не делся, и ноги не слушались. Но и девушка не спешила надо мной насмехаться, что заставило меня удивиться. Я открыл глаза, даже не обратил внимания, что я зажмурился, будто ожидал, что на меня свалится многотонный груз.
        — Правда?  — удивлённо спросила она и посмотрела на меня с такой добротой, что мне сложно было описать. А сердце забилось ещё сильнее. Неужели она меня разыгрывает, чтобы ударить посильнее?
        — Истинная правда,  — ответил я.
        — Тогда, боюсь, что не смогу Вам помочь,  — ответила она, а на меня как будто ушат ледяной воды вылили. Я ведь итак знал, что она поступит именно так, но в душе продолжал на что-то надеяться. Было больно, но проклятый страх отпустил, и я уже хотел сделать шаг, чтобы удалиться, как она продолжила.  — Такую ценную вещь я не смогу Вам вернуть,  — она так мило улыбнулась, что вся злость и печаль мгновенно испарились.  — Уже темно, не могли бы Вы проводить меня до дома?
        — С удовольствием,  — ответил я, хотя всё ещё относился к этой ситуации с лёгким недоверием.  — Могу ли я узнать Ваше имя?
        — Меня зовут Галатея…
        Тогда я был сильно удивлён, услышав подобное имя, ведь оно было слишком необычным для нашей страны, да и вообще. Впрочем, так её назвал отец, который очень любил фэнтези, фантастику и мифологию.
        И вот теперь эта красавица ждёт меня дома. Ей тоже приходилось нелегко, особенно учитывая её честность. В итоге, мы нашли друг друга, чему я был несказанно рад. Как же хочется побыстрее добраться до дома.
        Эх-х-х, автобус опять задерживается. Да сколько уже можно экономить на транспорте? Наверняка опять какая-нибудь поломка, так как особых затруднений на дорогах не было. Не случилось же что-нибудь в конце концов?
        Даже несмотря на то, что квартира была съёмной, я её воспринимал как родной дом и всегда спешил домой к своей любимой. Сейчас у моей жены был отпуск. К сожалению, не удалось его совместить с моим, чтобы больше времени провести вместе, но ничего. Возможно, насчёт второй половины отдыха мне удастся договориться с начальством. Я уже представил, как мы вместе лежим на нашей кровати и смотрим новый сезон любимого сериала.
        Вдруг в голове раздался странный голос, который заставил меня испугаться.
        «До сих пор я вижу только то, как вы разрушаете мои творения. Вы уничтожаете всё, чего коснётесь. Мне надоело лицезреть то, что вы делаете. Это противоречит моему естеству. О-о, один и тот же вопрос возник в мыслях сразу всех людей на земле: кто это? Удивительное единомыслие, жаль, что только с этим вопросом. Я ваш создатель. Почему же я не отвечал раньше на ваши молитвы? Потому что вы этого не достойны, как и сейчас. Мне хотелось уничтожить всё, что я создал, но я всё же решил дать вам последний шанс. Теперь все вы будете участвовать в игре, правила которой очень просты. Вы должны сделать лишь одно — убить меня. Что ж, теперь время снова пойдёт как надо, а всё остальное вы узнаете чуть позже».
        Я вдруг моргнул и заметил, как люди вокруг с удивлением оглядываются по сторонам и с каким-то страхом смотрят друг на друга. Что это был за голос? Что за игра? Какой ещё к чертям создатель?! Вроде бы раньше не наблюдал за собой шизофрении или галлюцинаций. Или может быть, я ударился головой на работе и теперь лежу на бетонном покрытии, и всё вокруг мне привиделось?
        Нет, всё определенно было правдой, ведь не могут же быть галлюцинации сразу у всех вокруг. Или это были испытания какого-то нового оружия? Что вообще тут творится?
        Как будто услышав мой вопрос, перед глазами всплыл ответ в виде окошка, где красивым почерком была написана очень важная информация. Не обращая внимания на красивые узоры, украшавшие сообщение, я принялся вчитываться.

        Добро пожаловать в игру!
        Теперь ваша жизнь сильно изменится, ведь каждому из вас предоставлен шанс изменить мир, изменить себя и обрести могущество, которое вы и представить не можете. Я даю вам шанс, чтобы вы попробовали сделать то, что не получилось у меня. В каждом из вас есть моя частица, и теперь вы можете направить её возможности туда, куда посчитаете нужным. Но учтите, что после того, как вы используете частицу, её предназначение уже непросто будет поменять. Я буду играть вместе с вами, и мои возможности будут не сильно отличаться от ваших.
        Стоит помнить, насколько бы сильны вы ни были, вас всё равно можно убить. Действуйте так, как посчитаете нужно на пути к могуществу создателя. Но всё же не забывайте, что моя сила достанется только одному. Не подведите меня… люди.

        Что за чёрт?! Какие частицы, какая игра? Мысли роились, словно пчёлы в улье, и в этом хаосе я ничего не мог разобрать. Но самая главная мысль затмила все остальные. Я достал телефон и, сняв блокировку, набрал номер моей любимой.
        — Чёрт!  — линия перегружена. Понятно, все ринулись звонить друг другу. Вот мрак! И интернет не ловит. Кулаки сжались сами собой.  — Где этот чёртов автобус?!
        И вновь ответ появился передо мной. Искомое транспортное средство пересекло сплошную, на полном ходу ударилось в парапет, подлетело и опрокинулось. Стёкла покрылись россыпью трещин, а кое-где и вовсе вылетели. В салоне послышались крики. Я побежал к месту происшествия, чтобы хоть как-то помочь. Моему примеру последовали ещё человек пять. Кто-то пробежал передо мной, и я аж остановился от удивления. Над головой человека появилась информация.

        Пётр Алексеевич Романов, 1 осколок.

        Повернулся в другую сторону, чтобы немного прийти в себя, так как галлюцинации стали всё более настойчивыми. Однако и там вдруг появились данные о каждом из ожидающих пассажиров.

        Анна Сергеевна Полякова, 1 осколок.
        Дмитрий Игоревич Пронин, 1 осколок.
        Наталья Никонова, 1 осколок.

        Что за ерунда? Над каждым человеком я видел какую-то информацию. Над большинством информация была более полной, но встречались и те, у кого я видел только имя и фамилию.
        — А-а-а!  — закричала какая-то женщина и стала указывать на разбитый автобус, откуда выбирался окровавленный водитель.  — Там… там погибшие!
        — Это всё водитель виноват!  — закричал один из пассажиров.  — Бей гада!
        — Постой,  — остановил его ещё один человек.  — Его подрезала машина с правительственными номерами, поэтому в этом происшествии нет его вины.
        — Ага, тогда почему у него над головой надпись другая?  — прищурившись, спросил третий пассажир и указал в сторону пострадавшего.
        И я заинтересованно посмотрел на пожилого водителя, вытирающего кровь с лица. Он прислонился к автобусу. Похоже, дедушка явно был шокирован произошедшими событиями и сейчас не мог прийти в себя.

        Игорь Николаевич Иванов, 3 осколка.

        — Почему у него больше осколков, чем у других?  — удивилась какая-то женщина.  — Так ведь не должно быть.
        — Всё просто,  — усмехнулся какой-то парень, размяв шею.  — Разрабы сказали, что это игра. Смерти этих людей засчитались ему, поэтому старику достались их осколки. Отсюда можно сделать интересный вывод.
        — Какой?  — спросила ещё одна женщина и получила пулю в лоб.
        — Убивай других и становись сильнее,  — усмехнулся геймер и принялся стрелять в других людей. Откуда у этого психа оружие? Ему бы попросту его не продали без каких-либо связей. И уж явно не игры сделали его таким.
        Похоже, я пытаюсь отвлечь сам себя от только что увиденного, поэтому и думаю о всякой ерунде. Но больше всего меня злило то, что появилось над головой этого маньяка.

        Виктор Городов, 5 осколков.

        — Хе-хей, пятый уровень!  — усмехнулся маньяк и решил перезарядиться.
        — А-а-а!  — кричала какая-то женщина.
        — Бегите, глупцы!  — голосил ещё кто-то.
        Выстрелы и крики породили панику и люди заметались, сбивая друг друга с ног и стараясь убраться как можно дальше от этого места. Похоже, этот урод прав, но я не могу убивать людей. Это неправильно.
        — Где же этот водитель?  — улыбка озарила лицо маньяка, дорвавшегося до жертв.  — Ах да, вон он,  — парень подошел к окровавленному человеку.  — Что же с тобой сделать, старикан?
        — Выплатить задолженность по зарплате в полном размере, слабо?  — криво усмехнулся старик, не испугавшийся пистолета.  — Щенок, ты кого пугаешь своим макаровым. Засунь эту пукалку себе куда подальше. К-х-х,  — старик схватился за простреленную руку.
        — Ты мне ещё тут поговори,  — лицо твари перекосила гримаса злобы.  — Не рассыпай свой песок, старик, и попросту сдохни.
        — А вот хрен тебе!  — крикнул старик, и следующая пуля срикошетила от его лба, оставив небольшую кровоточащую рану. Однако дед откинулся назад и больше не подавал признаков жизни.
        — Чё за хрень?  — скривился геймер.  — Я же его пристрелил, а осколков не получил.
        — Ты…  — послышался детский голосок со стороны.
        — Иди отсюда мелкий нуб. Дети не интересуют, да и осколок в тебе, небось, неполноценный,  — отмахнулся от него маньяк, внимательно осматривая старика.
        — Ты убил мою… маму,  — в глазах парнишки были слёзы.
        — Ну и что мне теперь делать?  — пожал плечами обладатель пяти осколков.  — Всякое бывает.
        — Застрелись,  — прошипел мальчуган.
        — Что ты сказал?  — встал маньяк и посмотрел на паренька, однако тот даже не думал убегать.
        — Застрелись!!!  — закричал мальчишка и в глазах геймера появился страх, а его рука приставила пистолет к виску и спустила курок.
        Выстрел вышиб целый фонтан крови и серых ошмётков, из-за чего еда чуть не вырвалась из желудка. Что за кошмарный сон? Такого просто не может быть в реальности. Какой-то хаос. И чувствуется мне, что не только здесь такое происходит.

        Алексей Поляков, 7 осколков.

        Высветилось над пареньком, который плакал над телом своей матери. Но как? Как он заставил того маньяка застрелиться? Стоп, теперь ещё дед очнулся.
        — Ох-х, голова,  — потёр старик лоб и сильно удивился.  — За столько лет стал таким твердолобым, что пуля не прошибла, хе. Хотя мозги отбило знатно, значит, ещё не все высохли,  — он с кряхтением поднялся и крикнул.  — Полицию кто-нибудь вызвал?!
        — Да какая, к чертям полиция?  — раздалось в ответ.  — Все с ума посходили и перегрузили сеть.
        — Ха, а я дозвонился,  — обрадовался кто-то, спустя минуту став мрачным, как туча.  — Полиция не приедет, у них своих проблем хватает. Такое сейчас творится повсюду.
        — Получается с нами и правда говорил создатель?  — приподнял бровь мужчина в костюме.
        — Скорее всего, террористы применили новое оружие,  — сказал ещё один дедок.  — Активировали какую-то ерунду, сводящую с ума, и ждут, пока мы поубиваем друг друга. И ведь никого не обвинишь в этом.
        — Как-то больно сложно для террористов,  — скептически посмотрел на него мужчина в костюме.  — У них подобного оружия быть попросту не может.
        — Как знать,  — пожал плечами пенсионер.
        — Да какая разница!  — вмешался в разговор водитель.  — Нужно прекратить панику и помочь женщинам и детям. С остальным разберётся армия.
        — Ни с чём она не разберётся, как и правительство,  — хмыкнул дед.  — Они под шумок ещё часть бюджета хапнут и скажут, что это террористы виноваты.
        Всё это бесполезно обсуждать. Да и без разницы кто начал это. Раз это был создатель, то я и представить не могу, что делать в такой ситуации. Да и зачем его убивать? Я не хочу этого делать.
        Все машины встали, а люди вышли, чтобы проверить, что случилось и поговорить. По дороге теперь не проедешь, а ведь уже были мысли попросить кого-нибудь подвести до дома. Сейчас никаких денег не жалко.
        Что теперь делать? Я просто стоял на месте и не мог ничего придумать. Нужно сконцентрироваться и успокоиться. Люди стали убивать друг друга и забирать осколки. Некоторые даже смогли сделать что-то необычное. По-другому сложно понять, что тут произошло. Неужели эти осколки можно как-то применять? Но как? Взглянув на водителя, я понял, что спрашивать бесполезно, да и мальчик ничего не сможет объяснить. Жаль его, но я ничем не смогу тут помочь.
        Что-то больно похоже на конец света, только весьма необычный. Ни землетрясений, ни цунами, ни метеоритов, ни извержений вулканов. Люди попросту убьют сами себя такими темпами. Впрочем, наверняка не все свихнутся, вот только страшно представить, что начнётся, если в дело вступят спецслужбы и полиция. Тогда убьют всех, а потом выяснят, кто из них сильнее.
        Как использовать свой осколок, и на что он годится? Мне необходимо это понять, иначе не выжить. А ещё лучше сделать это как можно быстрее. Кое-где на дороге стали происходить стычки и конфликты, что совсем некстати.
        Мысли стремительно проносились в сознании, предлагая различные варианты дальнейших действий. Нужно как-то заработать другие осколки, чтобы стать сильнее, помимо этого нельзя убивать людей, ведь я не хочу превратиться в какую-нибудь тварь наподобие того маньяка. Вернуться домой и забаррикадироваться, благо еды на двух человек нам хватит на пару недель. Вот только сперва нужно как-то добраться до дома. Ещё лучше было бы сейчас проснуться, но, боюсь, что этот вариант не поможет.
        Сердце вдруг кольнуло, и страх окутал моё сознание. Я совсем не подумал о том, как сейчас себя чувствует Тея. Нельзя больше стоять и думать, нужно действовать. Раз я не могу добраться до дома на автобусе или машине, то доберусь бегом. Выносливости у меня не так много, как хотелось бы, но я всё равно постараюсь. Жди меня Тея и никуда не выходи из дома.

        Глава 2

        Марафон. Конфликты между людьми. Проблема.

        Я побежал по дороге в сторону дома. Выходит, что мне нужно пробежать около сорока километров. Это крайне много для обычного человека и максимум, сколько я бегал раньше, так это десять. Но сейчас я просто обязан как можно быстрее преодолеть эту дистанцию. Марафонцы справляются с таким расстоянием чуть больше чем за два часа, будет хорошо, если я справлюсь хотя бы за шесть. Есть вероятность, что машины остановились не повсеместно, и кто-то сможет меня подбросить.
        Я побежал лёгким бегом, стараясь экономить силы, и постепенно злосчастная остановка скрывалась вдали. Кое-где люди ругались, кто-то хотел проехать вперёд, кто-то боялся сдвинуться с места, другие же ехали по обочине, совсем не обращая внимания на меня или других. Чёрт, но понять людей можно. Они попросту боялись.
        Магазины быстро закрывались, опасаясь мародёрства, которое вполне могло начаться в любой момент. Впрочем, большинство людей пока ещё было слишком шокировано произошедшим, чтобы пойти на столь безрассудные и незаконные вещи. Хотя, если судить по тому маньяку с пистолетом, некоторые могли ждать какого-то момента, чтобы окончательно слететь с катушек и начать массовые убийства.
        Постепенно вокруг становилось как-то пустынно, машины больше не стремились в сторону мегаполиса, многие уже давно повернули обратно. Как я и думал, заторы оказались далеко не повсеместно. Вот только подбросить до дома меня почему-то никто не желал, поэтому приходилось и дальше преодолевать дистанцию на своих двоих.
        Таким темпом я пробежал уже десять километров чуть больше чем за сорок минут. Неплохо я бегу, вот только пот уже ручьём тёк со лба, да и выносливость заметно сдала. Ноги пытались принудительно остановиться, невзирая на приказы мозга, а лёгкие с сердцем стремились вырваться наружу. Даже удивительно, что я вообще смог пробежать такое расстояние, да ещё и после работы, но бежать я смог ещё только десять минут, за которые, дай бог, преодолел всего два километра. Нужно немного передохнуть, поэтому я перешел на быстрый шаг, постепенно приостанавливая темп, пока не стал идти обычным шагом.
        В глазах темнело, и лёгкие болели, а ноги будто налились тяжестью. Логично было бы где-нибудь взять машину, к тому же попадались брошенные транспортные средства, но без ключей, я проверял. Хотя всё равно бы я не смог себя заставить взять чужое, всё же это воровство. Вдруг ещё всё может устаканиться? Камеры на дорогах работать совсем не перестали, так что мне быстро предъявят обвинения и упекут в тюрьму, вот если бы в машине было бы пару десятков, а лучше сотен миллионов зелени, то можно было бы не волноваться, а так… моя жизнь будет загублена. А Тея явно не останется с зеком, кем я становиться не собираюсь.
        Передохнув немного, я вновь продолжил бежать домой. Как же не хочется повторения событий из многих книг в жанре постаппокалипсиса. Стальная броня братства была, конечно, крута, впрочем, как и куча разных радиоактивных артефактов из Припяти, но всё же в таком мире жить бы не хотелось. Вот как-то не люблю я повсеместные разрушения и радиацию. Но пока всё идёт именно к подобному варианту. А если учесть, что осколки можно забирать путём убийства других людей, то становится совсем уж страшно. Ведь наверняка не так много среди нас окажется принципиальных личностей, наделённых высокими моральными качествами, способных при этом не убивать других ради личной выгоды.
        А если те же преступники поубивают друг друга в тюрьме, то оттуда выйдет один или небольшая кучка монстров, которые начнут массовую резню. Хотя может случиться и так, что полицейские поубивают всех заключенных. Или нечто среднее. Чёрт! Чем больше думаю, тем хуже. Лучше стараться ни о чём таком не думать. Главное спасти Тею и себя. Больше у нас никого настолько же близкого нет. Впрочем, если будет возможность, то обязательно следует помочь друзьям. Они хоть и не были столь близкими, но мне бы совсем не хотелось, чтобы с ними произошло что-нибудь нехорошее.
        О, я уже добежал до ближайшего небольшого городка, который я всегда проезжаю на автобусе. Никогда тут раньше даже не останавливался. Хм… Магазины здесь закрыться не успели и их уже спешно грабили местные жители. Лучше пройти мимо, а то ещё подвернусь под руку каким-нибудь сумасшедшим.
        — Стойте! Что вы делаете?!  — кричала какая-то женщина.  — Это мой магазин! И вы сейчас нарушаете сразу несколько статей уголовного кодекса. Неужели вы этого не понимаете?!
        — Да к чертям твой кодекс,  — сплюнул мужик среднего возраста, кинув ящик с продуктами своему товарищу.
        — Ну как же так?  — удивилась женщина, на вид ей было не больше тридцати пяти лет, хотя я могу и ошибаться в меньшую сторону. Невысокого роста и довольно симпатичная, но до моей Теи ей далеко.  — Если вы вернёте всё обратно, то я не буду обращаться в полицию и даже закрою глаза на причинённый зданию ущерб, только уйдите отсюда.
        — Слушай, курица, вали подобру-поздорову, пока я добрый,  — слегка прищурил один глаз мужик.
        — Но почему вы решили ограбить мой магазин? Вы ведь недавно покупали продукты здесь вместе с женой.
        — Потому что у вас хороший магазин. Машина у вас обычная; вас тут многие знают; пальцы вы не гнёте; прибыль у вас, скорее всего, небольшая. А что это значит?
        — Не знаю,  — ответила девушка.
        — Неправильно,  — покачал головой мужик.  — Это значит, что у вас нет «крыши» и вас можно грабить без каких-либо последствий для себя.
        — … — девушка даже не нашлась что ответить.
        — Хотя знаешь, это как-то неправильно, что мы так поступаем,  — сказал второй, заставив владелицу магазина вдруг с какой-то надеждой посмотреть на воров, полагая, что в них вдруг проснётся совесть, и они вернут всё награбленное, а сами уйдут.
        — Ты прав,  — кивнул мужик.
        — Нельзя оставлять такую красотку без мужского внимания,  — облизнулся второй, заставив девушку отступить на пару шагов.  — Эй, парень! Если нам поможешь, то ты первым сможешь её оприходовать.
        Вот чёрт! Меня заметили. Не хотелось мне влезать в подобные передряги, но после такого заявления, я просто не мог пройти мимо и оставить девушку одну. Я не какой-нибудь герой, но оставлять человека в беде… это не по мне. Некоторые моральные уроды уже показали свой истинный лик, так что надо помочь, и у меня даже есть неплохая идея. Я пристально посмотрел на этих людей, чтобы внимательно ознакомиться с необходимой информацией.

        Пётр Петрович Ванин, 1 осколок.
        Леонид Павлович Сидоркин, 2 осколка.
        Диана Александровна Самойлова, 1 осколок.

        — О-о, ребят, я с вами,  — подскочил я и прижал к себе девушку, сразу же попытавшуюся вырваться.
        — Нормальный парень,  — кивнул мужик.  — Подержи пока эту курицу, мы же займемся товарами. Впереди трудные времена, так что необходимо к ним подготовиться.
        — Пусти!  — кричала девушка.
        — Тихо,  — шепотом сказал я.  — Диана Александровна, подыграйте мне, пожалуйста.  — То, что я обратился к ней по имени отчеству, сбило её с толку. Она смотрела на меня глазами, полными удивления.
        — Вы из комитета безопасности?  — как-то недоверчиво спросила она.
        — Нет.
        — Тогда как вы узнали моё имя?  — девушка ещё больше удивилась. Похоже, ещё не все видели информацию, что несколько странно на мой взгляд.
        — Поясню чуть позже,  — сказал я, спешно придумывая, как бы разобраться с этими упырями. С одним из них связываться опасно, так как он уже кого-то убил, следовательно, имеет оружие.  — Сейчас я сделаю вот что…  — наклонился я поближе и объяснил ей свой план.
        — Пусти!  — вновь закричала девушка, и я сделал вид, что ударил её по затылку. В принципе получилось достаточно неплохо, и упала она весьма удачно. Я поднял её и взвалил себе на плечо.
        — Эй! Ты не грохнул девчонку-то?  — спросил обладатель двух осколков.  — А-то будет уже совсем не то.
        — Всё с ней в порядке, просто надоела голосить,  — сказал я, подойдя к ним. И положил девушку на газон.  — Пусть пока отдохнёт.
        — И то верно,  — усмехнулся мужик.  — Откуда пришел-то?
        — Да из центра,  — махнул я рукой.  — После этого странного голоса все вдруг решили остановиться и поговорить друг с другом. Пришлось идти пешком.
        — Неплохо ты прошелся,  — уважительно кивнул мужик.
        — А зачем вам этот магазин? Девчонка-то всяко лучше,  — я внимательно следил за их реакцией.
        — Да, ты прав, но нужно ведь думать и о будущем,  — поднял палец вверх Пётр и вновь повернулся к ящикам.  — Если случилось нечто подобное, то нужно запастись… как там… о, вспомнил, провизией.
        — Вполне разумно,  — кивнул я и вдарил, что было силы по подбородку двухосколочному типу.
        — У-у-г-х,  — завалился гад, а я сразу же ударил по затылку второму, повалив того на землю.
        — Ах ты тварь!  — крикнул он. Ну почему не получилось никого вырубить, как в фильмах. Пришлось себя пересилить и ударить ногой по лицу, поднимающегося мужика. Удивительно, но в этот раз подействовало.
        — Парень, ты нарвался на неприятности,  — вытер выступившую кровь вор. А мой удар не прошел для него незаметно, но вот добить его теперь будет нелегко. Тем временем эта тварь вытащила нож.  — Я уже прирезал одного такого же умного, ты будешь вторым.
        После этих слов мужик кинулся на меня, и я спешно уклонился, разрывая дистанцию. Против ножа в рукопашную не попрёшь, особенно если не знаешь, как это делать. Да и если бы знал, то это страшновато, а если учесть, что передо мной убийца, то становится совсем не по себе. Сняв куртку, я приготовился перехватить руку врага, на что тот лишь усмехнулся. Да, без ран, скорее всего, не обойтись, но так шансы будут повыше.
        Когда убийца решил меня атаковать, я сильно удивился, увидев кое-что необычное. Диана, сжимая осколок кирпича двумя руками, нанесла твари мощный удар по голове. Этого хватило, чтобы гад рухнул на землю с большой кровоточащей раной.
        — … — девушка не могла ничего сказать и от шока упала на землю.
        — Ничего страшного, но стоит поспешить убраться отсюда,  — сказал я, поднимая девушку. Судя по тому, что количество осколков у неё не изменилось, она не убила эту тварь. Что-то внутри меня призывало добить уродов, но от подобных мыслей меня аж передёрнуло.  — Я провожу вас.
        — Но магазин,  — вдруг опомнилась Диана.  — Я не могу его оставить.
        — У вас есть охрана? Тогда позовите её, и подумайте, как можно распорядиться имеющимися товарами. Возможно, покупателей больше не будет,  — сказал я.
        — Но у меня нет охраны,  — вздохнула девушка.  — Она никогда не требовалась.
        — Придумайте ещё что-нибудь, а мне нужно спешить,  — сказал я и попытался продолжить свой путь. Итак потерял много времени, но не тут-то было: девушка вцепилась в мою руку, слово тонущий в спасательный круг.
        — Не уходите,  — попросила она.  — Мне страшно,  — а мне будто нет, я ведь не супергерой какой-нибудь, а самый обычный человек.  — Как мне Вас отблагодарить?
        — Если довезёте до дома, то это было бы как нельзя кстати,  — ответил я, не подумав, и девушка расцвела.
        — Сейчас, подождите меня немного, я сбегаю за машиной,  — сказала она и побежала в сторону высотки, напрочь забыв о своём магазине и о двух неудавшихся ворах, до сих пор лежащих тут без сознания.
        Похоже, девушка просто боялась остаться одна, поэтому и привязалась к первому, кто ей помог. С другой стороны она, скорее всего, шокирована, поэтому не знает, что делать и рядом с кем-то нормальным ей спокойнее. Если она и правда подбросит меня до дома, то это будет большим плюсом и удастся сэкономить много времени. Сперва нужно удостовериться в безопасности Теи, всё остальное потом.
        Спустя пару минут я увидел Диану за рулём красного седана со значком «Опель». Она остановилась около меня, и я сел на пассажирское сидение. Мы сразу же поехали, причём она даже не спросила, куда мне нужно, видимо, желая побыстрее покинуть это место.
        Впрочем, она поехала в нужную сторону, так что я не стал её останавливать. Повезло, что бежать снова не придётся. Мы ехали совсем недолго и довольно медленно.
        — Как думаешь, я его убила?  — спросила она, сильно нервничая.  — Я не хотела, просто… не рассчитала силы, ведь камень был слишком тяжелым.
        — Можете не волноваться по этому поводу, та тварь вполне выжила,  — ответил я, немного нахмурившись, ведь прозвучало двояко. С одной стороны мне было бы совсем не жалко подобного типа, но с другой стороны сам бы я его целенаправленно убить не смог.
        — Вы так думаете?  — с надеждой спросила она меня.
        — Я уверен,  — спокойно сказал я.  — Ведь у него над головой всё было написано.
        — То есть как это?  — удивилась девушка.
        — Вы же слышали речь создателя об игре?
        — Да, поэтому и решила забрать из магазина кое-какие вещи, а заодно закрыла там всё. Но потом вспомнила, что оставила там книгу и решила вернуться обратно. Так и встретила этих людей,  — ответила она. Хотя смысла в том, чтобы возвращаться за одной книгой я особого не видел, впрочем, она могла быть интересной или там спрятаны лишние деньги.
        — Если вы сконцентрируетесь на ком-либо, то увидите некоторую информацию,  — пояснил я.  — От чего зависит полнота этой информации неизвестно, но Вам стоит обращать внимание на количество осколков. Если их больше одного, то этот человек, вероятно, кого-то убил. По крайней мере, я видел именно такой способ, но, возможно, есть и другие. Я пока не выяснил.
        Диана резко затормозила, что я чуть не ударился лбом о приборную панель. Хорошо, что ехали достаточно медленно, а то бы неслабо ударился головой. Девушка уставилась на меня с каким-то страхом и явно не знала, что делать дальше.
        — Что случилось?  — недоумённо спросил я.
        — Вы уже убивали…  — произнесла она шепотом, и это был не вопрос, а скорее констатация факта.
        — С чего Вы взяли подобное?  — выгнул я бровь дугой, не понимая, каким образом она вообще до такого додумалась. Ох уж эта женская логика.
        — У Вас два… два осколка,  — дрожащим голосом ответила она, заставив меня просто поразиться. Хм… а как мне посмотреть собственную информацию?
        Стоило только подумать об этом, как передо мной открылось небольшое светлое окошко, правда без вензелей и узоров. Только белые границы и обычный текст.

        Николай Александрович Белоглазов.
        0 сфер, 0 частей, 0 фрагментов, 2 осколка.
        Раса: Человек.
        Класс: —.

        Мне в принципе без разницы, но если бы можно было оформить немного иначе, то я бы повозился с этим интерфейсом. Стоило только об этом подумать, как появилось ещё одно окошко с вопросом.

        Желаете изменить интерфейс?
        Да/Нет.

        Хм… пока нет. Лучше дома этим займусь. Сейчас же стоит понять, что тут произошло и успокоить девушку, пока не стало хуже.
        — Я никого не убивал, и когда добежал до Вас, то у меня был один осколок. Откуда взялся второй мне неизвестно,  — честно сказал я, но, видимо, моя реакция на эту информацию итак убедила девушку, что я не знаю, откуда у меня взялся лишний осколок.
        — Я Вам верю,  — сказала она, вздохнув с облегчением. Я заметил улыбку на её лице.  — Просто мне стало страшно, и я подумала, что вы добили тех двоих и потом хотели проделать со мной-то же самое. Но потом я поняла, что у Вас два осколка, а не три, значит, тех двоих вы точно не убивали.
        М-да, мне бы такое в голову точно не пришло. Вот уж действительно: «Чужая душа — потёмки». Девушка тем временем переключила передачу, и мы вновь медленно поехали в сторону моего дома.
        — Кстати, а сколько осколков у меня?  — задала она вопрос.
        — Один,  — ответил я и добавил.  — Вы можете проверить информацию, просто подумав о себе.
        — Ух ты!  — девушка растерялась и отпустила руль от неожиданности, так что мне пришлось его перехватить одной рукой. Спустя пару секунд она, похоже, свернула интерфейс и дрожащими руками ухватилась за руль.  — Невероятно! Прямо как игра у племянника.
        — Есть нечто подобное, но всё же имеются и существенные отличия,  — согласился я.  — Правда, во всём этом ещё нужно разбираться. Начиная от того, что это за игра и заканчивая тем: действительно ли это Создатель её начал?
        — Сомневаюсь, что военные или кто-нибудь ещё смог бы поговорить с каждым человеком одновременно. Он ведь общался с нами при помощи телепатии. Никогда не была верующей, но было немного страшно услышать голос в голове,  — девушка на мгновение сжалась, будто боялась, что на неё обрушится сила создателя.
        — Как бы то ни было, нужно разобраться в интерфейсе,  — сказал я и принялся копаться в настройках, пытаясь найти какие-нибудь подсказки.
        Было интересно узнать, что это за фрагменты, части и сферы. У кого они содержатся и как отличаются способы их получения от осколков. Помимо этого нужно понять: откуда взялся второй осколок? Мозг посетили очень неприятные мысли. Что-то мне подсказывало, что девушка всё же добила убийцу, но игра или система, пока не знаю, как правильно называть, засчитала победу мне, а не ей. Но почему тогда я получил один осколок, а не два? По идее второй должна было получить Диана, но у неё имелся только её осколок. Хм… не могу понять, но надеюсь, что мы всё-таки никого не убили.
        Так, немного потыкав в активные элементы окошка с информацией, всплыли ещё несколько сообщений с подсказками, заставившими меня нахмуриться, ведь информация в них была очень важной.

        1 фрагмент = 100 осколков.
        1 часть = 100 фрагментов = 10000 осколков.
        1 сфера = 100 частей = 10000 фрагментов = 1000000 осколков.

        То есть, собрав сотню осколков их можно объединить во фрагмент, либо можно собрать десять тысяч и получить сразу часть. Но что они дают? И в чём основное их отличие, кроме количества требуемых осколков? Вот на этот вопрос никакие подсказки ответить не могли, либо эту информацию нужно выяснить самостоятельно. Вот только даже страшно представить, что если каждый осколок это один человек, то для получения сферы нужно убить миллион, МИЛЛИОН, человек. От подобных мыслей сжались кулаки.
        Были уже в истории такие твари, кто убивал такое количество людей. Не может же быть, что они попросту играли в игру и не считали остальных за людей, лишь отбирая таким способом осколки? Стало страшно.
        Получается, что в столице где-то двадцать сфер… а на всю планету их получается где-то семь-восемь тысяч. Ужас! Уже начал людей переводить в сферы. Так, нужно мысли направить несколько в иное русло.
        Что дают эти осколки? Дедушка смог пережить выстрел в голову из пистолета, пусть и осталась рана, но ведь он выжил. Мальчик заставил маньяка застрелиться. Прямо суперспособности какие-то. Я частенько раньше представлял, какую бы способность получил, если бы у каждого на планете появилось нечто подобное. С одной стороны было бы неплохо стать неуязвимым, чтобы никто не смог меня убить. Таким образом, я смогу защитить Тею и не опасаться умереть. С другой стороны логика подсказывает, что абсолютной неуязвимости быть не может и всегда найдётся ахиллесова пята. И неуязвимость не гарантирует отсутствие боли, так что если я встречу кого-то, кто вдруг научится управлять пламенем, то мне придётся очень тяжко. Бессмертие тоже не вариант, так как будет очень неприятно, если меня распилят на кусочки. Даже представить себе страшно нечто подобное.
        Тогда что же лучше? Лазеры из глаз, как у супермена? Или, может быть, суперсилу как у Халка? А может псионические способности, как у профессора Ксавьера? А может быть станет доступна магия, причём без всякой волшебной палочки? Любой вариант весьма заманчив, но мне нужен такой, который позволит выжить и защитить любимую.
        Логика подсказывает, что добиться подобной силы нелегко, но ведь можно же? Знать бы только как. Я понимаю, что осколки напрямую связаны с теми чудесами, но вот как мне добиться подобных результатов?
        А что дадут фрагменты, части и сферы? Может они могут значительно увеличить собственное могущество или они нужны совсем для иных целей? Сейчас бы гайд какой-нибудь почитать или инструкцию.
        Поискав и потыкав в доступные окошки, я так ничего и не нашел. Гр-р-р-р!!! Хотелось удариться головой о приборную панель, чтобы хоть немного мыслей появилось в моей пустой голове. Но так делать всё же не стоит. Да ещё эта строка с классом. Прямо игровая насмешка. А где основные параметры, здоровье, мана в конце концов?
        Я отвлёкся от мыслей и посмотрел в сторону. Мы уже проехали почти половину пути. До дома осталось всего ничего. Городок с высотками остался позади, и вокруг раскинулись поля, где в отдалении виднелись многочисленные частные дома. Чуть вдалеке был лес и река. Дальше будет скоростное шоссе, по которому до дома можно добраться минут за пятнадцать-двадцать. Подобные мысли радовали, но Диана отвлекла меня, подёргав за рукав.
        — Николай, кажется у нас проблемы,  — притормозила девушка перед многими остановившимися машинами.
        — Вот уж такого я не ожидал,  — нахмурился я, спешно придумывая, что делать дальше.

        Глава 3

        Река. Шоссе. Способность.

        Машины перед нами остановились неспроста. Впереди была очень серьёзная проблема: не было моста. Сколько лет я ездил через него, что даже не обращал внимания на то, насколько он важен, ведь ещё несколько мостов находились в десятках километров от этого места по обе стороны и добираться до них очень проблематично. Твою мать! Что ж за закон подлости такой! Хотя нет, в новостях как-то упоминали, что в планах у губернатора было строительство дублирующего моста, ведь как оказалось, мост был стратегически важным объектом для огромной магистрали. Но прошло уже лет восемь, а то и десять, а проект так и остался проектом. Скорее всего, денежки вместо моста превратились в очередное поместье где-нибудь на юге, где нет этой проклятой зимы. А может быть в яхту для приятного времяпрепровождения во время морских прогулок. Ну правильно, а как заикнёшься о подобном, то сразу же экстремист, непатриот и т. д.
        Ну ладно, злость понемногу проходила. Толку нервничать, если я ничего не могу изменить. Что может обычный человек? Правильно, ничего. Сейчас нужно придумать, как преодолеть реку побыстрее. Тут она была довольно широкой: порядка ста — ста пятидесяти метров. Плюс ещё имеется течение, не особо сильное, но всё же это ощутимая помеха для человека, который не особо хорошо плавает. То есть для меня. Так уж получилось, что плаваю я чуть получше топора. Разве что на спине можно попробовать. Правда было немного страшновато и не только из-за отсутствия должного навыка плавания. Я опасался, что если мир стал чем-то сродни игре, то должны появиться монстры. Не знаю, так это или нет, но вот проверять как-то совсем не хотелось. Вот только я не могу себе позволить долго стоять на месте и размышлять. Тея меня ждёт.
        — Николай, что нам делать дальше?  — спросила девушка, несколько меня удивив. Почему нам? Она ведь просто согласилась меня подвезти, а так как дальше проехать не получится, то я вполне могу продолжить путь в одиночку.
        — Диана, спасибо за помощь, но дома меня ждёт моя любимая,  — ответил я.  — Поэтому мне нужно плыть, ты же возвращайся домой и подготовь припасы. Старайся никому не открывать дверь, ведь теперь, как ты могла убедиться, опасность может представлять любой человек.
        — Постой,  — попросила девушка, вцепившись мне в руку. Я чувствовал, как она дрожит. Похоже, она очень боится оставаться одна. Но что мне делать в таком случае?
        — Неужели вы поплывёте со мной через реку?  — приподнял я бровь, наигранно выражая удивление.  — Ведь в ней могли появиться монстры, которые могут разорвать любого человека на части. Тоже хотите рискнуть своей жизнью, последовав за незнакомым человеком, который спешит к себе домой, где ждёт жена?
        — Извини, я не хотела,  — она отпустила мою руку и, смутившись своих действий, шепотом сказала.  — Просто, мне страшно оставаться одной.
        — Я пока узнаю, что здесь произошло, так что некоторое время Вы можете побыть рядом,  — мои слова её явно обрадовали.
        Выйдя из машины, мы подошли к небольшому скоплению народа. Люди что-то обсуждали между собой. Некоторые пытались куда-то дозвониться, кто-то ругался, а остальные стояли с хмурыми лицами, смотрев на полыхающие руины моста и берега реки.
        — Не подскажите, что тут произошло?  — спросил я у ближайшего мужика лет пятидесяти на вид.
        — На мосту оказались террористы, которые после слов создателя решили подорвать мост. Не знаю, где они нашли столько взрывчатки, но её набрался аж целый грузовик. По крайней мере, она хранилась в прицепе. Дальше уже всё итак понятно.
        — Только по мосту ещё бензовоз проезжал,  — вклинилась в разговор пожилая женщина.  — Взрыв был такой, что на каждом берегу все машины подпрыгнули. Стёкла у домов тоже повышибало, а бензин расплескался и вспыхнул.
        — Поганые фанатики,  — сплюнул какой-то дедок.  — Наслушались своего создателя и принялись всё подрывать.
        — Заметь, отец, Создатель не говорил им взрывать мост,  — сказал мужик.  — Рано или поздно они бы это всё рано провернули. Если бы комитет безопасности не нашел их раньше.
        — Да куда там,  — махнул рукой дед.  — Вот в наше время там работали спецы, а сейчас… молодежь одна. Старики уже давно в могилах все. Жаль, что померли профессионалы, уж они бы такого не допустили. Ни о каких терактах мы раньше никогда и не слышали.
        — Потому что вам информацию изрядно ограничивали,  — усмехнулся парень.  — Вот вы и сидели в своём небольшом мирке и думали, что живёте неплохо и никакого зла вокруг нет.
        — Молчи, щенок,  — шикнул на парня дед.  — За такие речи тебя бы…
        — Что? Расстреляли?  — вновь усмехнулся парень, а я же подошел поближе к реке, так как мне надоело слушать перепалки. Нашли, блин, из-за чего поругаться. Сейчас нужно думать о другом.
        Берега реки ещё горели, но не так сильно, так что вполне можно добраться до другой стороны. Хотя это и было страшно, но деваться мне попросту некуда, только вот в обуви плыть не хотелось, поэтому взял несколько пакетов. Сняв с себя кроссовки, и носки положил их в целлофановый пакет и крепко завязал, затем положил пакет в ещё один и привязал к поясу шнурком. Теперь я был готов преодолеть это препятствие.
        — Эй, парень ты куда собрался?  — услышал я удивлённый голос мужика.
        — На тот берег,  — указал я на в сторону.  — Не стоять же мне на этом месте.
        — Не боишься, что в реке окажется какая-нибудь новая живность?  — ехидно спросил он.  — Вроде дедуля один видел какую-то ерунду булькающую в реке.
        — Ничего, я справлюсь,  — ответил я и кинулся в реку.
        Вода была не такой холодной, как казалось изначально, но и не как в южных морях. Вздумал меня испугать. Вот и зачем прицепился этот гов… нехороший человек? Надо мне на другой берег и всё тут. Но своё поганое дело он сделал, и теперь мне кажется, что подо мной уже крутится целая стая кровожадных монстров с огромными зубами, аж мурашки по коже пошли. Течение понемногу сносило меня в бок, да и плыть в одежде было неудобно. Хотя я всё же зря волновался, ведь плыть на спине было несравненно легче, чем кролем. Стоило мне отплыть метров на двадцать от берега, как я услышал крик Дианы.
        — Николай, берегите себя!
        — Непременно!  — крикнул я в ответ. Всё же есть ещё нормальные люди. Хорошо, что она осталась там, иначе бы было совсем тяжко, ведь я особо не сомневался, что смогу осилить дистанцию в сотню с лишним метров, а вот за девушку я бы не был так уверен. Поэтому всё сложилось как нельзя кстати. Вымышленные монстры явно помогли, заставив её остаться на берегу.
        Проплыв до середины я пожалел о своих словах. Монстры оказались совсем не вымышленными. Кто-то коснулся моей ноги и мурашки покрыли всё тело. Моя скорость резко возросла, и я старался преодолеть оставшуюся дистанцию так быстро, как только мог и даже немного быстрее. Адреналин придал необходимой силы, поэтому я даже не обратил особого внимания на то, что левую ногу свело. Правда, на миг я подумал, что меня кто-то укусил.
        Я вышел из воды на другом берегу и плюхнулся на песок, пытаясь унять дрожь. Сердце стучало в груди как сумасшедшее, вновь стараясь вырваться наружу. Я посмотрел на свои ноги и не заметил ничего страшного. Никто не откусил от меня кусочка, что было очень хорошо. Глубоко вздохнув и усмехнувшись своему страху, я отвязал пакет от ремня. Нужно, чтобы ноги немного высохли, иначе бежать будет очень тяжело. Я промок весь, хорошо ещё, что телефон в водонепроницаемом чехле, иначе было бы грустно. Деньги же я заблаговременно положил вместе с кошельком в пакет к кроссовкам, так что свои финансы я сохранил.
        Когда я уже принялся обуваться, то услышал едва различимый крик с того берега и обернулся. Цензурных слов для описания увиденного у меня не было, хотя и нецензурных тоже. Лишь кулаки сжались от злости. Твою мать!
        За мной плыла Диана. И было видно, что плаванием она особо не занималась, хотя и успела проплыть несколько десятков метров, возможно даже треть всей дистанции, а вот дальше силы стали её покидать. Люди собрались на другом берегу и стали снимать происходящее на телефоны. Никто даже не подумал поплыть следом и помочь девушке. Неужели они думают, что в реке действительно водятся монстры и ждут, когда твари сожрут Диану? Вот ведь не люди, а твари.
        Ну вот зачем? Зачем ты поплыла за мной? Вновь кулаки затряслись от злости. Скинул с себя мокрую футболку и куртку со штанами. Так будет плыть легче. После этого вновь бросился в воду и устремился навстречу девушке.
        Сперва пришлось плыть кролем, чтобы преодолеть дистанцию побыстрее, но надолго меня не хватило, так что пришлось вновь плыть на спине. Сейчас преодолеть разделявшее нас расстояние оказалось определённо легче, но усталость чувствовалась всё равно. Хорошо ещё, что течение у реки не сильное, а то бы совсем тяжко пришлось.
        Диана тонула и из последних сил пыталась держаться наплаву, периодически уходя с головой под воду. Я знал, что утопающих нужно спасать аккуратно, чтобы не утонуть вместе с ними, поэтому подплыл со спины и аккуратно подтянул к себе девушку, после чего устремился в обратную сторону.
        Вот сейчас было тяжело. Тащить на себе ещё кого-то пока плывёшь, очень сложная задача. Вновь свело ногу, и на этот раз адреналин не помог заглушить боль, так что пришлось сжать зубы и плыть дальше. Течение понемногу сносило нас, но я плыл с уверенностью айсберга стремившегося на встречу со знаменитым кораблём. Плыл долго и все силы покинули меня, когда мы добрались до берега. Я даже не смог встать, так и оставшись лежать на берегу. А вот Диана немного пришла в себя и её сразу же стошнило. М-да, неслабо она так воды наглоталась. Я бы хотел задать ей парочку вопросов, но не мог отдышаться. Вот никогда бы не сказал раньше, что пробежать десять километров будет легче, чем плыть с другим человеком меньше сотни метров. Прикрыв глаза я, наконец-то, позволил себе немного успокоиться.
        — Спасибо, Николай и… извини,  — сказала девушка.  — Просто мне было страшно оставаться одной намного больше, чем утонуть.
        — … — я лишь махнул рукой, так как и сам это понял. Сейчас я думал, что мне делать с ней, не брать же Диану домой. Я не оставил её в реке, так как не желал видеть смерть другого человека и судя по всему, её нельзя оставлять одну. Как она вообще дожила до тридцати или тридцати пяти лет?
        Через несколько минут я поднялся и, стуча зубами от холода, принялся одеваться. Вот дурак, нужно было все вещи в пакет сунуть, только куртка бы не влезла. Теперь могу подхватить простуду. Хорошо хоть ноги сухие, бежать будет полегче.
        — Диана Александровна, послушайте, меня дома ждёт жена, так что не надо меня обнимать,  — сказал я, отстранившись от девушки. Вот ведь странные женщины. Я же уже сказал ей о Тее, так нет же, всё равно лезет.
        — Извини, я просто хотела поблагодарить тебя,  — сказала она и смутилась.
        — Идём,  — я быстро поднялся по небольшой насыпи и оказался около дороги.
        Странно, но машин тут почти не было. Возможно, многие направились на объездные пути и не стали стоять на месте, как люди с противоположного берега. Шоссе было фактически пустым, что сильно расстроило, ведь напроситься к кому-нибудь пассажиром не получится. К тому же одежда слишком мокрая.
        — Раз вы хотели отправиться со мной, то придётся побегать,  — усмехнулся я и лёгким бегом направился в сторону дома. Диана же молча, направилась вслед за мной.
        Я старался держать минимально возможный темп, чтобы девушка смогла пробежать как можно большее расстояние, прежде чем выдохнется. Постепенно начинало темнеть, что изрядно добавляло проблем. В темноте бежать немного страшновато, но стоило об этом подумать, как над дорогой зажглись фонари. Ну хоть так. Пока всё работает, ситуация ещё не так плоха, хотя пустынная дорога, которую я таковой никогда не видел, добавляла мрачности.
        Стоит похвалить девушку, ведь она продержалась почти четыре километра, а потом попросила меня о небольшом отдыхе. В принципе, можно было и передохнуть. Я не имел ничего против этого, ведь и сам уже изрядно устал, но до дома ещё больше десяти километров.
        В домах горел свет, и люди смотрели что-то по телевизору. Тишина вокруг и лишь сверчки изредка стрекотали в близлежащем поле. Умиротворяющая обстановка и даже не сказать, что изменилось что-то. Вспомнилась давнишняя шутка о конце света, которого в нашей стране не заметят. Глупо, конечно, но это помогло немного взбодриться, и лёгкая улыбка возникла у меня на лице. Тея, я скоро буду, ты только дождись.
        — Николай, а что мы будем делать дальше, когда доберёмся до твоего дома?  — спросила Диана.
        — Когда доберёмся тогда и подумаем,  — ответил я, так как ещё не пришел к какому-либо решению по этому вопросу. Вот что я скажу моей любимой? Не смог бросить постороннего человека в беде, а она как бездомная собачонка, которой бросили косточку, увязалась за мной? Ох-х… впрочем, моя Тея очень умная, так что она разберётся в этой ситуации и поймёт меня.  — А сейчас бежим прежним темпом.
        — Хорошо,  — кивнула девушка, и мы продолжили путь.
        Пока мы бежали, я раздумывал над тем: каким образом получить способность? Сейчас бы очень не помешало что-нибудь прибавляющее выносливость или силу. Например, быстрый бег или длинные прыжки. В мыслях мелькнули возможность создания порталов и телепортация. Но, чувствуется мне, до этого я ещё не дорос, да и с трудом верится в такую возможность. Я ещё могу объяснить появление ментальных способностей или укрепление скелета, но вот такую мощь… пока тяжело представить. Точнее тяжело представить саму, возможность, что я дорасту до подобных сил. Знать бы ещё всё об этих способностях и возможностях их обретения.

        Желаете ознакомиться с доступными возможностями вашего выбора?
        Да/Нет.

        Конечно, желаю. Да это, чёрт побери, то, что я и хотел! Незамедлительно согласился и сразу же увидел всплывший ряд окошек.

        Наблюдательность —> Развитая Наблюдательность —> Познание —> Осведомлённость 3-й тип —> Осведомлённость 2-й тип —> Осведомлённость 1-й тип —> Информационный допуск нулевого уровня —>Видение Мира —> Информационное Превосходство.

        Что это такое? Что ещё за допуск нулевого уровня? Так, стоит немного успокоиться. Я перешел на быстрый шаг и Диана сразу же спросила.
        — Что случилось?  — в её глазах читались тревога и беспокойство.
        — Мне нужно немного подумать, так что вновь небольшой отдых,  — ответил я, переходя на обычный шаг.
        Хм… по идее это цепочка умений и, как я понял, она позволит мне получить необходимую информацию о других умениях. Вот только всё равно непонятно, как вкладывать этот осколок. С одной стороны, было бы неплохо вложиться в «Информационное Превосходство». Звучит весьма солидно, но вот сколько осколков туда необходимо вложить? С другой стороны логика подсказывает, что начиная с наблюдательности, каждое следующее умение в соответствии с цепочкой, будет требовать всё больше и больше. Вот только никаких требований тут нет.
        На всякий случай покликал по каждому умению, но никаких дополнительных подсказок не имелось, что весьма печально, однако отсутствие результата это тоже результат, следовательно, можно вложить осколок в любое из умений. Хотя это немного настораживает, вдруг создатель придумал подобные ловушки для самых хитрых, чтобы устранить их. Я к самым хитрым не отношусь, но всё же если есть такая возможность, то почему бы ей не воспользоваться. «Информационное Превосходство» и «Видение Мира» я трогать не стал. Осведомлённости пропустил мимо и остановился на Развитой наблюдательности.
        Нужно быть скромнее, поэтому мой выбор и пал на этот навык. Надеюсь, я себе не напридумывал того, чего не может быть, и не зря отказался от лучших умений. Что ж, теперь необходимо вложить осколок. Знать бы ещё как его перевести в это умение.

        Желаете вложить осколок в умение «Развитая Наблюдательность»?
        Да/Нет.

        Немного поколебавшись, я вздохнул и согласился со своим выбором. Я ожидал всего чего угодно, но только не того, что было написано в нескольких всплывших сообщениях.

        Изучено умение «Развитая Наблюдательность»!
        Нет ничего важнее информации и умения её видеть. Именно поэтому вы обратили своё внимание на ряд скрытых подсказок, что позволило вам получить улучшенный навык вместо базового и при этом не попасть в ловушку своей жадности. Это умение позволит вам достичь многого, а возможно и победить в игре, но стоит помнить, что у вас много, очень много противников, и не один вы развили в себе нечто подобное.

        Получено достижение «Скромность»!
        Вы определенно скромный человек, но в то же время знаете свои силы. Будьте уверены в себе, и вы достигните всего, чего захотите, даже не втаптывая своих близких и друзей в грязь, ради достижения собственных целей.

        Преодолена ловушка Создателя!
        Вы не стали использовать возможность получения максимального навыка, однако всё равно смогли заполучить больше, чем базовое умение. Это верный шаг, ведь иной выбор привел бы вас к смерти. Каждое ваше решение приводит к определённому результату, и сможете ли вы достигнуть поставленной цели, зависит лишь от вас. Не забывайте об этом.

        Наблюдательность(1 осколок) —> Развитая Наблюдательность(50 осколков) —> Познание(50 фрагментов) —> Осведомлённость 3-й тип(100 фрагментов) —> Осведомлённость 2-й тип(5 частей) —> Осведомлённость 1-й тип(10 частей) —> Информационный допуск нулевого уровня(1 сфера) —>Видение Мира(20 сфер) —> Информационное Превосходство(100 сфер).

        Это получается, что я только что чуть не умер, когда подумывал заполучить «Информационное превосходство»? От этого мурашки пробежали по спине. Как-то неприятно ощущать, что смерть ходит где-то рядом. И всё-таки я был прав насчёт ловушки. Хотя это значит, что создатель всё-таки решил поубивать много людей, но при этом даже не сказал об этом. И ещё эта «Скромность», хе, достижение. Это насколько же всё плохо в нашем мире, что за скромность уже достижение дают? Ладно, что там дальше?
        Я сэкономил сорок девять осколков на изучение улучшенной способности, что очень даже неплохо. Правда, теперь ещё нужно разбираться с этой способностью. Если перевести остальные требования в осколки, то получаются страшные цифры. Сто миллионов человек за «Информационное Превосходство». Что это за умение такое, раз оно требует такого количества осколков? Ладно, разберусь как-нибудь потом.
        Интересно, а есть ли какие-нибудь другие способности, и какие цепочки есть у них? Надо бы подумать над этим вопросом. Наблюдательность, конечно, хороша, но она не поможет мне защитить мою любимую. Мне бы что-нибудь мощное, чтобы ломать камни руками и отрывать башни танкам. Тогда можно будет почувствовать себя настоящим человеком, и уж тогда нельзя будет не считаться со мной. Хе, детские мысли. Наверняка комитет безопасности разберётся со всеми, кого не сможет контролировать, а уж в них сомневаться всё же не стоит. Если силы обычных людей будут расти, то это значительно уменьшит власть нынешней элиты, что неизбежно приведёт к тому, что нас будут целенаправленно убивать. Поэтому, логичнее всего будет вообще не говорить о подобных способностях никому, кроме Теи. Всё же Диане я пока не готов открыть душу. Она вроде неплохая, но ближе моей любимой не стать ни одной женщине.
        Сейчас я обратил внимание, что Диана, идя рядом, периодически смотрит на моё кольцо, и я чувствую от неё лёгкую зависть к моей любимой. Хм… интересно, а вот у неё кольца на руке нет, поэтому причины зависти сразу же стали ясны. Помимо этого что-то сильно изменилось в окружающем пространстве, чего я не замечал раньше. Вот только пока не совсем понятно что. Видимо, я ещё не совсем освоил умение, а точнее совсем не освоил, поэтому и не могу определить источник странных ощущений.
        — Николай,  — обратилась ко мне Диана.  — Ты не чувствуешь ничего странного.
        — Чувствую, вот только не могу понять что,  — ответил я, нахмурившись. Что-то свет вокруг перестал виднеться.
        — Пахнет какой-то гарью,  — сказала девушка.
        — Точно,  — я осмотрелся и увидел вдалеке красное зарево.  — Бежим, нам в ту сторону.
        В той стороне, где что-то полыхало, находился мой дом.

        Глава 4

        Пожар. Ужас в глазах людей. Трагедия.

        Мы побежали в ту сторону, и моё сердце сжималось всё сильнее и сильнее. Я боялся, что горит мой дом. Пробежав немалое расстояние я пригляделся повнимательней и понял, что горит здание гостиницы, где было ещё и неплохое кафе. От этого места до моего дома ещё было километров шесть-семь, так что от сердца отлегло. Я с облегчением выдохнул и повернулся назад, чтобы поговорить с Дианой, но она ещё была далеко позади.
        Удивительно. Не ожидал от себя такой прыти. Как же быстро я бежал, что даже не заметил, как отстала моя спутница? Это весьма странно, хотя отдышаться я всё ещё не мог. Всё же так быстро я никогда не бегал. Думаю, если бы кто-то засёк время, когда я пробежал сто метров, то наверняка бы смог получить какой-нибудь спортивный разряд. Впрочем, в таком темпе я пробежал больше километра, что даже немного настораживало. Всё-таки я считал, что такое мне не по силам.
        На всякий случай проверил окошко «Развитие», в котором появились способности из цепочки наблюдательности. Все умения распределились в небольшую таблицу с шестью столбцами. Первым был «Базовые умения», вторым — «Усиленные умения», а последним «Уникальные умения». Между ними находились столбцы с требованиями. Сейчас только одна способность находилась среди уникальных, и это было «Информационное превосходство», большинство же других расположилось среди усиленных. Сейчас зелёным светом горела «Развитая наблюдательность», видимо показывая, что я изучил это умение. Я потратил на него всего один осколок, но несмотря на это, напротив моего имени по-прежнему была надпись, говорившая о том, что у меня два осколка. Ничего не понимаю. Разве они не тратятся?
        — Как… же быстро,  — девушка наконец-то добежала до меня и сейчас пыталась отдышаться.
        Я же тем временем смотрел в сторону здания. Раз это не мой дом, то не стоит волноваться, но по дороге не следует идти, так как там могут быть какие-нибудь уроды, которые и подожгли здание. Лучше обойти это место стороной и вернуться на дорогу чуть позже.
        — Сейчас идём в сторону,  — сказал я девушке.  — Я думаю, что так будет безопаснее.
        — Хорошо,  — кивнула Диана и спросила.  — Николай, ты не придумал, что можно делать с этими осколками? Раз они есть, то для чего-то же они могут пригодиться?
        Её наблюдательность, похоже, даже без умения развита не хуже моей. Неужели она полагает, что я бежал так быстро, потому что изучил какую-то способность? Не так проста эта девушка, как хочет казаться. Или я всё это себе напридумывал, и она просто хочет поговорить. Немного подумав, я всё же решил сказать ей правду.
        — Ты можешь сконцентрироваться на чём-либо, и тогда перед тобой появится окошко с информацией. Дальше, возможно появление предрасположенности к какой-либо способности.
        — Хм…  — задумалась девушка, нахмурилась и надула губки, а потом её лицо просветлело от удивления и радости.  — Получилось!  — запрыгала она и затрясла руками.  — Спасибо! Спасибо! Спасибо!
        — Какую способность получила?  — спросил я, улыбнувшись.
        — Пока непонятно,  — ответила она.  — Но всплыли окошки с информацией. Это невероятно! Правда, в них написано, что тяжело определить способности из-за каких-то неясных причин. Требуется время на определение предрасположенности к основной способности.
        — Интересно,  — я поднёс руку к подбородку, задумавшись. С одной стороны это странно, но мало ли как происходит выбор умения. Может, мне просто повезло, что этот выбор прошел так быстро? В то, что Диана врёт, мне как-то не верилось. Нужно будет поговорить с Теей и послушать, что она скажет по этому поводу, а заодно выяснить, как выбор способности пройдёт у неё.  — Возможно, чуть позже ты сможешь обрести что-нибудь интересное.
        — Я надеюсь,  — девушка мечтательно улыбнулась и последовала за мной.
        Мы обошли горящий дом по широкой дуге через неглубокий овраг, заросший деревьями. Здесь нас точно никто не увидит, а через несколько километров мы сможем вновь вернуться на дорогу. Задумка была хороша, но всё оказалось куда сложнее. Моё умение подсказало, что поблизости есть люди, но вот отреагировало оно поздно.
        — Эй, парень! Бросай прятаться и выходи,  — раздался неприятный голос откуда-то слева. Вот только я не собирался выполнять приказы этого типа. Неужели он и правда думал, что кто-то остановится.
        — Бежим,  — сказал я Диане, и мы побежали вдоль оврага, чтобы выбраться к востоку на другую дорогу. Чёрт! Надо было сразу по ней идти. Правда, тогда бы пришлось сделать ещё больший крюк, зато не встретили бы каких-то сумасшедших людей. С чего я это взял? Нормальный человек не будет ходить по оврагу с тесаком.
        — А ну стоять!  — раздалось позади.  — Убью!
        — Вам всё равно никуда не деться,  — усмехнулся второй голос. Ага, ну как же. Осталось не так много, и мы сможем оторваться.
        — Ай!  — закричала Диана и свалилась на землю. Что за чёрт! Я подбежал к ней и понял, что дела наши плохи.
        — Потерпи немного,  — попросил я девушку, из глаз которой лились слезы, и она еле сдерживалась, чтобы не закричать сильнее. Пуля прошла навылет и пробила бедро. Вроде бы рана сбоку, так что кость не должна быть задета, но вот кровотечение было весьма неприятным, а перебинтовывать некогда.  — Постарайся зажать ногу как-нибудь. Мы немного оторвёмся, и я что-нибудь придумаю.
        Я подхватил её на руки и побежал вместе с ней, заставив девушку на миг смутиться и забыть о боли. Ох уж эти девушки. Ещё одна пуля прошла совсем рядом со мной и угодила в дерево. Вот ведь всё же было хорошо. На кой чёрт я вообще сюда попёрся, если итак было понятно, что это не мой дом горит? Гр-р-р!
        — Стой, сволочь!  — вновь раздался голос.  — Я не причиню тебе вреда.
        — Вот только ты ведь уже причинил,  — сказал второй.
        — Но не ему же,  — отмахнулся невдалеке первый. Как эти парни так быстро нас догнали? В следующий миг я почувствовал сильный удар в челюсть, который сбил меня с ног. Диана вылетела у меня из рук и больно ударилась о землю, сразу же зашипев от боли.
        — Тебе же сказали, стоять,  — я поднялся на ноги и вытер кровь. Было больно, но что мне делать с тремя противниками, один из которых вооружен винтовкой? Пусть идут лесом, прямо этим и желательно в противоположную моей сторону. Я направился к ударившему меня парню с целью выдать ответную плюшку, но тот лишь вытащил пистолет, сразу же направив на меня.  — Бери девчонку и иди к огню. Быстрее!
        Пришлось молча последовать приказам этого урода. Иначе нас попросту застрелят. Как вообще эти сумасшедшие оказались так близко от моего города? Тут же никогда не было никаких психопатов и на заключенных эти трое не похожи. Первые наши преследователи показались спустя пару минут. Ими оказался невысокий парень лет двадцати и здоровяк минимум на пять лет его старше.
        — О, какая девчонка,  — присвистнул коротышка.  — Жаль, что немного подпортил её. Теперь придётся приносить в жертву.
        — Ты, Ден, вообще стрелять разучился,  — усмехнулся здоровяк.
        — Да я сегодня первый день по людям стреляю, ещё не привык,  — огрызнулся младший.
        — Ага, в девчонку сразу попал, а вот в парня ни разу из трёх выстрелов, мазила косоглазый,  — заржал здоровяк.
        — Да кто бы говорил, сам-то давно себя в зеркало видел, косоглазый кривож…  — коротышка не договорил.
        — Всё потом, сперва отведём их к отцу,  — прервал его третий.
        Под дулом пистолета я прошел вместе с Дианой обратно к дороге, и мы вышли неподалёку от горящего дома. Жар чувствовался даже отсюда. Всё это изрядно пугало, но сейчас я волновался не только за себя, но и за девушку. Мотивы этих странных людей мне были совершенно непонятны. По крайне мере, до тех пор, пока мы не обошли здание и не оказались на дороге. Перед горящим домом, вознося руки к тёмному небу, стоял человек в белой робе.
        — О, Великий Харатон! Благодарю тебя за дары твои,  — сказал он, взглянув на Диану.  — Ты послал нам деву, чтобы скоротать одиночество и сохранить кровь наших братьев. Благодарю тебя, о, Великий! Денис, почему я вижу рану, на ноге небесной девы?
        — Я нечаянно, отец,  — опустил взгляд коротышка.  — Иначе они бы убежали.
        — Это нехорошо, но раз уж так вышло, то ничего не поделаешь,  — ответил он и подошел к нам. Его взгляд был прикован к Диане. Он направил указательный палец вверх и над ним появился небольшой блёклый шар света, после этого он попросту воткнул его в рану, заставив девушку закричать. Я хотел дёрнуться, и врезать твари по его бородатой морде, но ничего не вышло.  — Ты должен стать нашим последователем, раз явился вместе с небесной девой. Почему же ты проявляешь агрессию к своим братьям?
        — Каким к чёрту последователем!  — вспылил я.  — Сперва стреляете в нас, а потом пытаетесь притвориться добренькими.
        — Никаких чертей, нам благоволит Великий Харатон!  — вновь вознёс свои руки этот проповедник.
        — Пусть идёт к чёрту вместе с вами,  — сплюнул я.
        — Харатон будет зол, но ничего не поделаешь. Андрей,  — обратился он к здоровяку.  — Киньте воина Харатона в огонь, вернём его нашему богу. Я уже поджег дом с еретиками. Денис, в знак твоего наказания, к небесной деве ты притронешься последним, сейчас же она станет моей.
        Диана попыталась прижаться ко мне, но третий парень попросту выхватил девушку из моих рук. Они хотели взять меня под руки, чтобы бросить в огонь, но не учли того, что я обладаю наблюдательностью. Я выхватил пистолет у парня, который понёс девушку к отцу и повернулся в сторону двух оставшихся фанатиков. Никогда раньше я не стрелял в людей и думал, что не смогу этого сделать. Но сейчас… сейчас я не видел в них ничего человеческого. Это были всего лишь человекоподобные твари, потерявшие разум из-за промывки мозгов.
        Возможно, всё это были лишь обычные отговорки, которые напридумывал мой мозг за долю секунды попросту не желая умирать, но мне так стало гораздо легче. Палец надавил на курок и раздался щелчок. Чёрт! Предохранитель. Мне потребовалась секунда, показавшаяся настолько долгой, что сердце грозилось остановиться от страха. Я боялся не успеть, но всё же выстрел застал противников врасплох. Пуля прошибла грудь коротышки, опрокинув его на землю. Пока здоровяк удивлялся, я выстрелил ему в голову. Противный звук ломающихся костей оповестил об удачном выстреле, а меня чуть не стошнило. Второй фанатик осел на землю не в силах вдохнуть. Я же резко развернулся.
        — Что ты наделал?!  — закричал парень, удерживающий сопротивляющуюся Диану.
        — Не переживай, Антон, я попрошу Харатона вернуть твоих братьев. Наш бог милостив, и не откажет в этой просьбе.
        — Тогда иди и поговори с ним лично,  — сказал я и выстрелил дважды в главного фанатика. Небывалое удивление охватило его, когда он увидел свою кровь, фонтанчиком вырывающуюся из небольшой ранки с левой стороны торса.  — Не может… быть…
        Его глаза закатились, и фанатик упал лицом на асфальт, я же перевёл пистолет в сторону последнего оставшегося сектанта и постарался прицелиться. Рука слегка ушла в сторону, корректируя направление выстрела, что заставило меня удивиться, ведь было странно видеть, как тело движется само. И уже в следующую секунду я нажал на спусковой механизм. К моему большому сожалению, раздался громкий щелчок, оповестивший о том, что магазин закончился. Как же не вовремя. Нужно было один раз стрелять в главного фанатика.
        Парня охватила ярость. Он отшвырнул Диану в сторону и побежал на меня. Отлично, теперь она свободна. Осталось только придумать, как разобраться с этим помешанным. Я обратил внимание на то, как напряглись мускулы на его правой руке, а взгляд был устремлён мне в переносицу. Хм… странно. Будто время на миг замедлилось, когда я обратил внимание на эти вещи.
        В последний момент я успел сделать шаг в сторону, и кулак врага прошел очень близко от моего лица. Я заметил его удивление и, не став медлить, ударил его пистолетом по голове. Вот всё бы ничего, но этот Антон успел уклониться и, сделав перекат, прыгнул в обратную сторону. Я встретил его лицо подошвой кроссовка, вот только всё равно не смог остановить и упал на асфальт, больно ударившись головой.
        — Ты убил отца!  — закричал парень.  — Как ты посмел?!
        — А как он посмел сжечь людей?!  — грозно ответил я.  — Кто ему дал такое право?! Ваш поганый Харатон?! Так пусть лично придёт и докажет, что я не прав!
        — Я убью тебя, неверный,  — вновь бросился на меня парень и в этот раз я не до конца смог уклониться, так как голова немного кружилась.
        Удар у него был достаточно сильным, так что мне досталось неслабо. Прижав руку к скуле, я отошел в сторону. Ну ничего. Так просто я не сдамся. К тому же нельзя позволить ему тронуть Диану. Надеюсь, она уже успела отсюда убежать. Чёрт! Что за ерунда?! Девушка тихо подошла со спины к фанатику и попыталась ударить его винтовкой, которую забрала у коротышки. Сектант смог резко развернуться и перехватить оружие девушки.
        В тот же миг я услышал громкий звук столкновения, и мой взгляд моментально заметил, как вдалеке у второго горящего дома упали ворота гаража, а из них на полном ходу выехал кроссовер. Перед машины был повреждён от удара. За рулем сидел мужчина глаза, которого были полны ужаса. Рядом с ним находилась женщина, и позади сидел ребёнок. Я был удивлён, что мне удалось обратить своё внимание на такие мелочи, ведь сейчас в голове была только одна фраза: «Беги!». Правильно, нечего рассматривать водителя машины, нужно быстрее прыгнуть к обочине.
        Но я явно не успевал убежать с пути стремительно приближающегося кроссовера. Вот зачем он поехал в эту сторону? Неужели, чтобы отомстить фанатикам? А я лишь оказался не в том месте и не в то время. Ну хотя бы сектанта отправят к его богу.
        Я пытался отбежать в сторону, но куда там. Скорость автомобиля оказалась слишком высокой. Вот уже сектант ударился об капот и после чего попал под колёса, а следующим уже должен быть я. Наблюдательность, конечно, хорошее умение, но моё тело за ним не поспевало. Мышцы не были способны развить должное усилие, чтобы отскочить, мозг не мог быстро обработать необходимую информацию и, как следствие, принять верное решение в кратчайший момент.
        Если бы у меня было бы какое-нибудь «Укрепление скелета», «Силовой барьер» или «Неуязвимость», то можно было бы не волноваться, а так… жаль только, что Тея так меня и не дождётся.
        В следующий момент я почувствовал сильный удар, заставивший меня удивиться, ведь машина ещё не достигла меня. Я перевёл свой взгляд в сторону и увидел улыбающуюся Диану. Всего лишь миг спустя она сильно приложилась об капот и отлетела в сторону. Девушка ударилась головой об асфальт, а по моему телу прошли мурашки от раздавшегося звука. Кроссовер же понёсся в сторону моста.
        В моей душе всё похолодело. Я встал и направился к Диане. Моё сердце сжалось, а в глазах невольно проступили слёзы. Больно было смотреть на девушку. Кровавая лужа под ней становилась всё больше с каждой секундой, а я даже не знал, как помочь ей.
        Руки тряслись. Мне было плохо. Из её глаз текли слёзы, перемешиваясь с кровью. Диана хотела что-то сказать, но изо рта лишь полилась кровь, после чего девушка резко затихла. Я смотрел на свою неожиданную спутницу, спасшую мне жизнь, и в моей душе разгоралась злость.
        Ну как же так? Я ведь только встретил её и не смог защитить. Вместо этого она защитила меня, незнакомого человека. Почему она так сделала? Зачем? Неужели я и, правда, ей понравился? С того момента, как я стоял на автобусной остановке даже шести часов не прошло, а уже столько всего произошло.
        Я сел рядом с ней и прикрыл её глаза, смотрящие в тёмное небо, где уже сияли звёзды. Стоило только взять девушку на руки, как мне вновь стало плохо. Я почувствовал сломанные кости. Почему судьба оказалась так несправедлива к ней? Я думал, что тех, кто мог бы отдать свою жизнь ради других, почти не осталось, но Диана доказала обратное.
        Что мне теперь делать? Я ведь не могу оставить её здесь. Но я просто не мог больше задерживаться. Если я не смогу защитить ещё и Тею, то лучше сразу застрелиться. Я отошел чуть в сторону и положил Диану на красивую скамейку, установленную неподалёку от горящего здания.
        — Прости меня, Диана. Прости, что не смог тебя защитить,  — вновь предательская слеза скатилась по щеке.  — И прости, что оставляю тебя одну,  — я снял свой простенький золотой браслет и застегнул его на тонком запястье девушки. Может быть это глупо, но хотя бы так я мог поблагодарить её, чтобы немного успокоить себя.  — Пусть он хранит твою душу.
        Я подобрал выпавший пистолет, а также винтовку. Нашел патроны к ним, которых оказалось не так много, но хоть что-то. Теперь многие подумают, прежде чем сунуться к вооруженному человеку. После этого я ещё раз оглянулся в сторону лежащей на скамье Дианы. Издалека она выглядела так, будто спала. Глубоко вздохнув, я направился в сторону дома. Чёртовы слёзы не хотели останавливаться.

* * *

        — А-а-а,  — я громко зевнула и потянулась. Опять засиделась допоздна над проектами, так что проспала весь день. Необходимо было доделать весьма важную вещь, за которую будут заплачены внушительные деньги. Этот заказ на создание игровых персонажей подвернулся как нельзя кстати, что было даже удивительно. Особенно если учесть, что по большей части работа фрилансеров в нашей стране сильно ограничена. Повезло, что я не программист, а художник.
        Вселенная этого автора мне очень понравилась, да и сам человек оказался вполне неплохим. Николай обязательно обрадуется, а уж когда он узнает, какую сумму нам должны перевести, то сильно удивится. Теперь-то уж я смогу сводить его куда-нибудь. Не всё же ему меня обеспечивать. Он и так старается изо всех сил, даже на нелюбимой работе.
        Ещё раз потянувшись, я встала с кровати. Мои длинные волосы, спускавшиеся до колен, выглядели очень красиво, но у них были и свои минусы, которых всё же больше плюсов. Пока их расчешешь, можно устать. А как бы я справлялась с их мытьём без Коли, даже представить не могу.
        Взяв расчёску и сев на стул перед зеркалом, принялась расчёсываться. Занятие это было очень нелёгким, и если бы я находилась в какой-нибудь компьютерной игре, то давно бы прокачала навыки устойчивости, усиления и пыток.
        Хм… стоило только подумать об игре, как в левом нижнем углу зрения я заметила конвертик с сияющей золотой единичкой. Похоже, я переработала и ещё не до конца проснулась, раз мне мерещится подобное.
        Сразу же отправилась в ванную и умылась несколько раз, но сообщение и не думало пропадать. Вот теперь мне уже становится страшно. Так, нужно посоветоваться с Колей, прежде чем вызывать врача.
        Взяв телефон, я попыталась позвонить мужу, но дозвониться не получалось. Странно. Решила позвонить в больницу, но получила такой же результат. Телефон попросту был бесполезен. Что за ерунда? Я несколько нахмурилась от подобных результатов, и ловко прокатившись по дивану, включила компьютер. Повезло, что Николай поставил SSD-накопитель, поэтому загрузка прошла быстро. А я, уже сгорая от нетерпения, открывала браузер, чтобы выяснить, что за ерунда происходит с телефоном.
        Интернет, как назло, тупил и упорно не желал загружать поисковую страницу. Закатив глаза, я принялась искать пульт от телевизора. Его мы не включали уже очень давно, так как всё необходимое можно найти в интернете, не просматривая кучу реклам. Правда предварительно пришлось установить ряд плагинов и программ, защищавших от спама. Наконец-то обнаружив объект поиска под диваном, я включила телевизор.
        Сразу же новости. Хм… сделав погромче, сперва я подумала, что розыгрыш продолжается.
        «В связи с этими событиями… следует воздержаться от беспорядков. Силовые структуры сейчас занимаются восстановлением порядка, но пока у них это не особо получается. Впрочем, как все мы заметили, Создатель не принадлежит ни к одной из общепринятых конфесий, так что святоши всех уровней уже спешно прячутся от многочисленных верующих в своих особняках. Я не собираюсь молчать,  — обратилась девушка к кому-то за кадром.  — Эта работа мне уже порядком надоела. Сплошное враньё. Хватит, увольняюсь. Пошли прочь…»
        На этом моменте она взмахнула руками, и порывы ветра разогнали подбежавших к телеведущей людей. Потом в её руке сформировался шар из светящихся полупрозраных завихрений, который она сразу же моментально бросила в сторону. Оператор проследил его полёт, закончившийся встречей с весьма солидным человеком в чёрном костюме. Его голова разлетелась, обдав всех кровью.
        «Если у Вас есть к кому-то счёты, то самое время заполучить способность и разобраться с обидчиками. Теперь деньги никого не защитят, и справедливость наконец-то восторжествует»,  — сказала она, и отовсюду послышались завывания ветра, а камера выключилась.
        Я сидела на диване и хлопала глазами. Что происходит? Это новый фильм в жанре катастрофы? И когда это так здорово научились делать спецэффекты. Выглядит очень уж жутко, меня бы стошнило, если бы было чем. Выключив этот телевизор и пожалев, что вообще его включала, я отправилась на кухню, чтобы попить горячего чая.
        Необходимо успокоиться и разобраться во всём, что произошло, пока я спала. Включив чайник, я наконец-то решила мысленно нажать на мигающее сообщение. Сразу же передо мной появился очень любопытный текст, который был зачитан весьма внушительным мужским голосом, просто пропитанным небывалой силой и какой-то печалью.
        Услышав свисток на чайнике, я уже было подумала, что это кипит мой мозг, но нет. Представить, что мир вокруг превратился в игру, было несколько проблематично, пока я не вызвала окошко персональных данных. Вот после этого я опять надолго впала в ступор. Я, конечно, не любитель игр (они мне уже немного наскучили), но периодически я всё же играла в ряд онлайновых игрушек. Правда нынешняя система сильно отличается от них. Никаких параметров, уровней или чего-то в этом духе, лишь осколки, части и фрагменты со сферами, которые нужны для каких-то способностей.
        Выпив чаю, я до конца расчесала свои длинные волосы и сплела из них косу. Так, значит, Коле может угрожать опасность и надо как-то ему помочь. В это время он уже давно должен был быть дома, но наверняка находится в пробке, либо не может продолжать путь на автобусе. Вполне возможно, что он направился обратно пешком. Зная его, я почти на сто процентов уверена, что он так и поступил. Он очень любит меня, поэтому и стремится каждый раз побыстрее вернуться ко мне, именно за это я его и люблю, а ещё за его взгляд. Каждый раз он смотрит на меня, как на самую любимую девушку, а не как на игрушку для развлечений, как это делали остальные. А уж взгляды злости и зависти от других девушек иной раз и вовсе подавляли.
        Так, Коля сильный, он сможет добраться до дома, а я же должна позаботиться о нас и купить в магазине еды, чтобы хватило на некоторое время. Правда, придётся быть аккуратной, чтобы не попасться на глаза каким-нибудь идиотам. Логично было бы сидеть дома и дожидаться любимого, но я так просто с ума сойду. Поэтому, надев куртку и спрятав косу, я вышла в коридор и закрыла за собой дверь. Я тоже должна быть сильной. Улыбка поселилась на моём лице, и я направилась в сторону ближайшего к нам магазина, расположенного всего в паре минут ходьбы от дома.

        Глава 5

        Магазин. Маленький город — большие проблемы. Возвращение.

        Повезло, что в подъезде никого не было. Честно говоря, в нынешней ситуации лучше вообще избегать большинства людей. Хотя в магазине их наверняка будет много, но я надеюсь, что люди всё же не сойдут с ума от открывшихся возможностей и не откликнутся на призывы той журналистки.
        Спустившись вниз, я аккуратно открыла входную дверь и огляделась по сторонам. Всё было спокойно. Где-то вдалеке спокойно шли пешеходы. Чуть правее было шоссе, по которому также как обычно ехали машины. Всё хорошо и спокойно. Возможно, я зря себя накручивала и всё не так плохо, как казалось изначально. Ну не могут же все разом сойти с ума и начать убивать всех вокруг.
        Ладно, немного успокоившись, я спокойным шагом направилась в сторону магазина, благо если судить по его виду, то там не произошло ничего страшного. Вывеска всё так же светилась, а главное — покупатели по-прежнему входили и выходили оттуда без каких-либо дополнительных спецэффектов в виде суперспособностей.
        Пока можно немного подумать о том, что делать дальше и как развивать способности. Ещё раз открыв окно персональных данных, я внимательно изучила их.

        Галатея Федоровна Белоглазова.
        0 сфер, 0 частей, 0 фрагментов, 3 осколка.
        Раса: Человек.
        Класс: —.

        О каких способностях может идти речь, если тут даже нет никакой ссылки на список этих умений? Как вообще можно выбрать себе способность? Хм… а что, если можно придумать свою, поэтому тут не предлагается никаких дополнительных данных? Возможно, Создатель хочет, чтобы каждый научился создавать что-то своё. В принципе, вполне логично и пока подобную теорию можно взять за основу, по крайней мере, до тех пор, пока у меня не появится какая-либо другая информация.
        Если можно создать свою способность, то что мне следует выбрать? Ведь так много всего я видела в фильмах и комиксах, читала в книгах, даже рисовала сама. Сверхскорость, невероятная ловкость или гибкость, ночное или рентгеновское зрение, управление стихиями, возможно, улучшение разума. Всё это очень здорово, но нужно что-то, что помогло бы выжить не только мне, но и Николаю. Он всё время меня защищал из-за моей слабости.
        Надоело быть слабой. Отец говорил, что всегда стоит быть сильной, как моя мама. Жаль, что я её совсем не помню, но каждый раз, когда папа о ней вспоминал, то его одновременно окутывала печаль и радость. С одной стороны, ему было больно, ведь никого больше он так и не полюбил, после её смерти, но с другой — в такие моменты он будто перемещался в прошлое, где был рядом с ней. Хм… а можно ли путешествовать во времени? Вот это была бы очень крутая способность.
        Пока была в задумчивости, не заметила, как дошла до магазина. Пройдя внутрь, я заметила, что народа тут было заметно меньше, чем обычно. Странно, логично было бы совершенно обратное.
        — Тоже считаете, что всё это ерунда?  — заметив моё удивление, спросила у меня девушка, скучающая за кассой.
        — Не знаю,  — поправила я волосы.  — Но как-то странно, что людей так мало.
        — Так после того, как в голове у каждого раздался голос Создателя, большинство боится выйти на улицу,  — ответила мне кассир.  — Честно говоря, мне тоже страшно, особенно после выпуска новостей, но уйти отсюда я не могу, так как в таком случае меня могут уволить. А новую работу найти очень тяжело, ведь обычные люди никому особо не нужны. Поэтому я дожидаюсь окончания смены, чтобы закрыть магазин и побыстрее вернуться домой. Жаль, дозвониться не до кого не получается. Но оно и понятно, ведь все волнуются.
        Девушка, похоже, сильно беспокоилась, поэтому вываливая на меня всю эту информацию, она снимала свой стресс. Её можно понять, но мне нужно купить продуктов и побыстрее добраться до дома. Улыбнувшись, я направилась в торговый зал, где быстро накидала крупы и консервов в тележку. Также взяла несколько бутылок воды. Будет тяжеловато, но я просто обязана справиться. Всё же до дома недалеко, так что дотащу.
        Люди покупали примерно тот же ассортимент, что и я, хотя встречались и те, кто брал алкогольные напитки. Только непонятно зачем, ведь сейчас уже ночь и им попросту не продадут алкоголь. Впрочем, это не моё дело, так что быстро расплатившись на кассе, я всё поместила в несколько пакетов. Пожелав удачи девушке-кассиру, я медленно направилась домой, услышав тихое «Спасибо» от неё. Девушка явно немного расслабилась, после небольшого разговора со мной.
        Честно говоря, мне тоже стало немного полегче. Люди не сошли с ума, и всё хорошо. Хотя тащить пакеты и бутылки с водой оказалось довольно тяжело. Каждые метров десять приходилось останавливаться, чтобы немного передохнуть. Как же не хочется быть такой слабой. Когда разберусь с интерфейсом, то найду или придумаю какую-нибудь способность, чтобы решить эту проблему. Пока же пришлось стиснуть зубы и идти вперёд.
        Спустя минут двадцать я, наконец-то добралась до своего подъезда. Ух-х-х, как же тяжело, а ведь ещё на третий этаж всё это тащить.
        — Что, устала девица?  — усмехнулся мужчина, которого я видела в магазине. И когда он только успел здесь оказаться, ведь я никого не видела за то время, пока тащила пакеты с едой. В руке у этого мужчины среднего возраста была бутылка кого-то алкоголя. Никогда не разбиралась в нём, так как ни я, ни Коля никогда его не пили. Интересно, как ему продали алкоголь, если тот магазин всегда исполнял установленный запрет?  — Давай я тебе помогу. Ты только скажи, куда всё это тащить. А уж потом можно отметить сегодняшний день. О, так ты не знаешь, что сегодня за день?  — увидел он удивление на моём лице.  — Сегодня первый день нового мира, когда нет никаких законов и правил, день начала абсолютной свободы.
        — Спасибо за предложение, но я и сама справлюсь,  — ответила я.  — Так что извините.
        — Ну зачем же сразу отказывать хорошему человеку,  — улыбнулся он, а мне стало страшно, так как в его выражении лица не было ничего хорошего, и подобное я уже видела не раз.  — Ты ведь ослепительная красотка, и пытаешься скрыть свою небывалую красоту за грубой курткой и какой-то кепкой. Лучше прими мою помощь, и я помогу избавиться тебе от лишней одежды.
        — Думаю, моему мужу подобное внимание к моей персоне от другого мужчины сильно не понравится,  — попыталась я воззвать к голосу разума этого немного пьяного человека.
        — А я думаю, что можно с ним будет договориться,  — ответил он и добавил.  — Думаю, что на его месте я бы не оставлял такую красотку одну ни на секунду.
        После этой фразы он кинулся на меня. Вот за что мне такое? Сумки выпали, мужчина с лёгкостью заломил мне руку и попытался перехватить шею, но мне удалось извернуться и ударить его ладонью по лицу. Удар вышел знатным, а звон раздался такой, что можно было смело поставить ему сотрясение мозга, если таковой бы имелся. Выскочив из куртки, я резко разорвала дистанцию.
        Было обидно, что очередной пьяный мужлан полез ко мне. И ведь уже не первый раз такой было, правда, в прошлый раз на меня напали в другом районе. Тогда я искала подарок для Николая, повезло еще, что он в это время уже шел домой, поэтому смог прилично побить обидчика, которого мы отдали полиции. Он всегда за меня заступался, но сейчас его не было рядом. В такие моменты мне хотелось стать сильной.
        — Люблю таких девушек, как ты,  — добродушно улыбнулся этот человек, но меня аж передёрнуло от такой улыбочки.  — Так что сопротивляйся, меня это ещё больше заводит.
        Ну и мерзость. Он хоть и пьяный, но крепкого телосложения, поэтому убежать не выйдет, можно было бы попытаться уйти в подъезд, но попросту не успею, тогда остаётся только одно — драться. Хотя это и бессмысленно, ведь он явно сильнее, но и сдаваться так просто я не собираюсь, в крайнем случае, ему достанется лишь мёртвое тело.
        Я нанесла удар в паховую область, но он всё же уклонился. С таким противником можно драться только ногами, так как мои ручки не нанесут этому мужику хоть какого-либо серьёзного урона, а предыдущий удар ладонью мне не повторить.
        Пытаясь нанести ему хоть какой-то урон, я всё же преуспела. Мне удалось провести удачный удар по бедру, заставив противника выругаться. Однако на этом моё везение закончилось. Мужчина перехватил мою ногу и прижал меня к себе, зажав рот. Я боялась кричать до этого, так как на мои крики могли прибежать похожие на этого урода твари и тогда бы я точно не справилась, но сейчас я ничего не могла поделать. Слёзы невольно брызнули из глаз, когда он сжал меня, и я поняла, что никто мне не поможет, а сил самостоятельно справиться с насильником, у меня нет.
        Я пыталась вырваться, ударить его в пах и даже укусить, но ничего не получалось. Вот ведь не сиделось дома. Но мы просто нуждались в продуктах, поэтому нельзя было медлить.
        — Знаешь, та девчонка кассир немного посопротивлялась, когда решила не продавать мне вино, но я быстро поставил её на место и взял бесплатно не только это винишко, но и её саму. Теперь же мне хочется сравнить тебя с ней, и пока ты выигрываешь,  — усмехнулся урод.  — Хватит уже сопротивляться. Расслабься и получай удовольствие.
        Ну уж нет, я не собираюсь сдаваться. Я пыталась извернуться и сопротивлялась как могла, но в этот раз вырваться не получалось, да и сил уже больше не оставалось. Слёзы брызнули из глаз из-за отчаяния. Я не хотела, чтобы всё закончилось вот так. Такого не должно быть. Почему я такая слабая? Я хочу быть сильной!

        Желаете закрепить способность, удовлетворяющую данному критерию?
        Да/Нет.

        — Да!!!  — закричала я, прочитав неожиданно всплывшее окошко, после чего меня на миг скрутила резкая боль по всему телу.
        — О, не ожидал, что тебе нравятся мои прикосновения. Так даже не так интересно…
        Кровь закапала изо рта, и я почувствовала сильные голод и жажду. Голова кружилась, будто я полдня каталась на аттракционах. Всё внутри болело, но было и какое-то новое чувство, которое перебивало все остальные. Я чувствовала силу, даже не так. Я чувствовала МОЩЬ. Схватив за рубашку этого урода, я легко вырвалась из его захвата, заставив сильно удивиться эту тварь и резким броском обрушила его на асфальт. Почти весь воздух вышибло ударом из его лёгких. Это произошло так быстро, что я даже не заметила веса его тела.
        — Суч… убью…  — прохрипел он и попытался встать.
        — Ну уж нет. Не позволю!  — крикнула я. Меня охватила ярость, и я не понимала, что делаю, поэтому ударила его со всей силы.
        Грохот раздался такой, что все машины в округе запищали своими сигнализациями, будто призывали полицейских со всей страны. Его голова разлетелась на кусочки, и меня чуть не вывернуло наизнанку от такого страшного зрелища. Я подавила всё это, подхватила пакеты и резко побежала домой.
        Даже не помню, как добралась до квартиры и будто очнулась, когда заметила, что нахожусь в своём безопасном жилище, а дверь закрыта на все замки. Руки тряслись, а силы будто исчезли. Ноги подогнулись, и я сползла по двери, садясь на пол. Вся моя кофта была в крови. Слёзы лились нескончаемым потоком. Я пыталась их вытереть, но наткнулась на несколько осколков костей, воткнувшихся в мою кожу. От этого меня передёрнуло и вновь чуть не стошнило. Хотелось всё это забыть, ведь знать, что я смогла убить человека, было очень тяжело. Я обхватила ноги и, уткнувшись лицом в колени, зарыдала.

* * *

        Я старался бежать как можно быстрее, но в то же время так, чтобы не останавливаться на отдых. Винтовка хоть и весила не сказать, чтобы много, но всё равно оружие и патроны добавляли лишнего веса, что достаточно заметно ощущалось во время бега.
        Жалко Диану, ведь это несправедливо, что её путь закончился так быстро. И в её смерти виноват я. Нельзя было разрешать следовать за мной. Но с другой стороны, если бы я оставил её там с двумя тварями, то они бы её убили. А если бы оставил в реке, то она бы утонула. Почему в любом случае её бы ждала смерть? Несправедливо. Какой же он к чёрту Создатель, раз допускает подобное? Кулаки сжались от злости из-за таких мыслей. Если с Теей что-нибудь случится, то я лично найду этого чёртового Создателя и убью.
        Сейчас злость меня переполняла. Хотелось уничтожать всё, что попадалось на глаза, но я так не мог. Я не мог терять время, ведь итак его ушло достаточно много. Мне нужно усилиться. Мне необходимо защитить Тею любой ценой. А ещё я найду того водителя. Информационное превосходство мне поможет. Надеюсь, что он доживёт до того момента, когда я заполучу эту способность. Стоп! О чём я только думаю?! Так нельзя, ведь это умение требует огромного количества человеческих жизней. Я не способен на подобное. Так что нужно найти иной способ. И в душе я всё же понимал, что тот водитель виноват лишь частично. Но в данный момент он единственный, на кого переключилась вся моя ярость.
        Я бежал вперёд. Изредка мимо проезжали машины, не обращая на меня никакого внимания. Мой родной город стремительно приближался, и я очень надеялся, что там всё будет получше, чем в столице.
        На очередном повороте я услышал что-то странное. Три собаки напали на кого-то и пытались разорвать. Как только я оказался поблизости, они вдруг резко отвлеклись от своего занятия и посмотрели на меня красными глазами. Твою мать! Что это за чертовщина?
        Я быстро достал винтовку и прицелился в первую собаку. Не знаю, почему они просто стояли и не двигались, но грех не воспользоваться подобным. Надо же, первый выстрел и сразу же удачный, а ведь я никогда раньше не стрелял из такого оружия, но малое расстояние сыграло свою роль в успехе.
        Остальные собаки сорвались с места. Вот чёрт! Не успеваю прицелиться нормально. Выстрелить в ближайшую тварь успел в последний момент. Пуля вошла в раскрытую пасть и нанесла максимальный ущерб этой странной собаке. А вот последняя успела добраться до меня и если бы не винтовка, выставленная перед собой, то она бы вцепилась мне в горло.
        Тварь остервенело грызла оружие, пытаясь перекусить. Вот зараза. И никак не получалось её откинуть или как-то перехватить. Жалко ножа нет, а то было бы легче выйти из столь нелёгкого положения. Ударив собаку в нос, я выхватил пистолет и всадил сразу несколько пуль ей в голову. После этого я лёг на асфальт и облегчённо выдохнул. Не будь у меня оружия, тут бы и остался.
        Как с цепи сорвались. Откуда эти овчарки тут вообще взялись и почему у них глаза красные? Хм… неужели это какая-то способность управления животными? Что-то мне не хотелось бы столкнуться с петоводом. А вдруг ещё и саммонеры появятся? Если такие люди начнут призывать каких-нибудь монстров, то будет очень плохо. Нужно срочно найти ещё оружие, либо как-то изучить атакующую способность. Но об этом стоит подумать, когда доберусь до дома.
        Зарядив оружие, я внимательно осмотрел убитых собак. Вполне обычные, разве что слишком агрессивные. Хм… и глаза не красные. Похоже, я всё же был прав и их кто-то контролировал. Напали эти собаки на обычную лису, от которой мало что осталось.
        Во время дальнейшего бега пришлось внимательно оглядываться по сторонам и осваивать свою способность, чтобы ко мне никто не смог подобраться незамеченным. Это было верным решением, так как по пути мне встретились ещё несколько собак и что-то мне подсказывает, что их хозяин теперь от меня не отстанет. Если у него много собак, то не хватит никаких патронов.
        Спустя минут двадцать я наконец-то оказался в черте города. На первый взгляд всё было спокойно, но всё же слишком тихо. Я, конечно, понимаю, что сейчас уже ночь, но всё же. Город будто опустел. Люди, скорее всего, попрятались по своим домам, чтобы избежать конфликтов. Думаю, что мне стоит поступить также, благо идти осталось немного.
        Но перед этим стоит заглянуть в ближайший к дому магазин и прикупить немного еды. На много у меня не достаточно с собой денег. Очень редкие прохожие старались быстро удалиться, завидев винтовку. Жаль её не спрятать, с другой стороны, так даже безопаснее.
        Хм… дверь магазина была распахнута. Что-то не так, поэтому я взял пистолет. Способность подсказала, что внутри нет никакой опасности. Я зашел внутрь и увидел весьма неприятную картину. Девушка кассир лежала в луже крови. Тут даже пульс не имело смысла проверять. Кто-то убил её ножом, если судить по нескольким глубоким ранам. Вот ведь твари, неужели не жалко было убивать девчонку? Как же это бесит. Оттащил её тело с прохода и направился к торговым рядам. Быстро набрав самых необходимых продуктов, я оставил деньги на кассе. Это может показаться глупостью, но я не могу иначе даже в такой ситуации. Таково уж моё воспитание.
        Взяв пакеты, я направился к дому. Уже отойдя не так далеко от магазина, я почувствовал неладное, а уж когда увидел труп какого мужика, так сердце сжалось от боли, ведь до дома было совсем чуть-чуть. Кулаки сжались от злости, а умение подсказало, что это был убийца девушки кассира. Если судить по ручке ножа, видневшейся во внутреннем кармане куртки.
        Сердце стучало как сумасшедшее, дыхание сбилось от волнения. Я открыть дверь в подъезд и, перепрыгивая сразу через три ступеньки, поднялся на свой этаж. На полу я заметил следы крови, и моя душа уже покрылась инеем, когда я осознал, что могу увидеть дальше. К моему удивлению, дверь была закрыта, и на всякий случай я постучал, мало ли я просто надумал себе всякой ерунды из-за страха и Тея мирно спит. Поэтому я достал ключ и, повернув его несколько раз, открыл дверь.

        Глава 6

        Способности Галатеи. Обсуждение. Небольшой отдых.

        Не знаю, сколько я просидела так, но в какой-то момент я вдруг выдохлась, устав плакать. Глубоко вздохнув, я попыталась окончательно успокоиться, но не тут-то было. Сразу же появились мысли о том, а что бы случилось, если бы я не смогла обрести эту способность. Затем вид взрывающейся головы. И на меня опять накатила апатия. Руки дрожали, а остановившиеся было слёзы, полились вновь.
        Зря только просыпалась. Сейчас бы спала в кроватке под тёплым одеялом и ни о чём не переживала. Так надо же было выйти из дома. Вновь повторив череду глубоких вдохов и выдохов, я постаралась переключиться на что-нибудь другое. А что может больше всего заинтересовать меня в такой ситуации, чтобы не думать о плохом? Правильно, нужно подумать о хорошем, а именно о способностях. Хотя бы посмотрю, что мне досталось.
        СВЕРХИНТЕЛЛЕКТ
        (1 ОСКОЛОК)
        |
        МОГУЩЕСТВО РАЗУМА | СВЕРХСТОЙКОСТЬ
        (1 СФЕРА) | (1 СФЕРА)
        \/
        СВЕРХСИЛА(1 ОСКОЛОК) —> АБСОЛЮТНОЕ МОГУЩЕСТВО(1000 СФЕР) < — СВЕРХУКРЕПЛЕНИЕ(1 ОСКОЛОК)
        /\
        СВЕРХУСТОЙЧИВОСТЬ | МОГУЩЕСТВО РАВНОВЕСИЯ
        (1 СФЕРА) | (1 СФЕРА)
        |
        СВЕРХЛОВКОСТЬ
        (1 ОСКОЛОК)

        ПРИМЕЧАНИЕ: ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ ПЕРЕСЕКАЮЩИХСЯ УМЕНИЙ, ТРЕБУЕТСЯ ОБРЕСТИ ВСЕ СПОСОБНОСТИ ВЕТКИ РАЗВИТИЯ ИЗУЧЕННОГО УМЕНИЯ.

        Что это такое? Я удивлённо смотрела на раскрывшуюся ветку умений и ничего не понимала в ней. Сверхсила сейчас была окрашена зелёным цветом, а вот остальные умения не могли похвастаться подобным. Могущество Разума и Равновесия, Сверхстойкость и Сверхустойчивость прятались под тёмно-серой пеленой. Сверхинтеллект, Сверхукрепление и Сверхловкость оказались светло-серыми, а вот Абсолютное Могущество пугало бордово-красным цветом. Логично предположить, что остальные умения для меня закрыты. Отсюда сразу же возникает вопрос: как их открыть?
        Ещё непонимание вызывало примечание. О какой ветке говорится в нём, если мне доступно всего одно умение? Впрочем, я очень рада, что мне досталась такая способность. Я стала немного отходить от пережитого и почувствовала боль. Рука болела, и в ней были осколки человеческих костей. У-х-х, опять мне стало плохо.
        Так, нужно успокоиться и не думать об этом. Просто не думать. Лучше стоить поразмышлять над тем, куда направить оставшиеся два осколка. Может, какие подсказки появились в профиле?

        Галатея Федоровна Белоглазова.
        0 сфер, 0 частей, 0 фрагментов, 5 осколков.
        Раса: Человек.
        Класс: —.

        Откуда их пять? У меня ведь было только три, и один потратился на способность. Хм… возможно умение просто блокирует осколок, но не убирает его. А вот два новых появилось из-за того преступника. Значит, он действительно убил ту девушку-кассира. Жаль её. Я вновь уткнулась в колени, задумавшись.
        Просидев так немного, я даже не заметила, как сон накрыл меня своим покрывалом, увлекая в другой мир. Оттуда меня вырвал стук в дверь. Я встрепенулась. Некоторое время я ничего не могла сообразить. Где я нахожусь? Что произошло? Кто стучит?
        Память подсказала ответы почти на все вопросы. А вот кто же находился за дверью, было неизвестно. Неужели кто-то решил меня убить? Может это полиция? Ответ было получить очень просто: стоило только посмотреть в глазок. Но я ничего не могла с собой поделать — даже подойти к двери было страшно. Руки затряслись, я моментально забыла о своей сверхсиле.
        Тем временем я услышала, как ключ вошел в замок и повернулся несколько раз. Откуда у незнакомца ключ? Или это отмычка? Как только я представила преступника, уверенность сразу же вернулась ко мне. Пока я дома, меня никто не одолеет. Я сжала кулаки и приготовилась атаковать незнакомца. Дверь приоткрылась, и силы будто пропали. Ноги подогнулись, а из глаз полились слёзы.

* * *

        Стоило только открыть дверь, как я увидел приготовившуюся к бою Тею. Её руки были окровавлены, кофта тоже покрыта кровью, а куртка лежала чуть позади. Даже темнота не помешала мне всё это разглядеть в первое мгновение. Увидев меня, Тея будто потеряла свои силы и заплакала. Я успел её подхватить и прижать к себе.
        Мы не виделись совсем немного, но из-за всех этих событий, это время показалось вечностью. Сердце моей любимой стучало, как сумасшедшее, будто хотело вырваться. Как же приятно вновь ощутить её рядом с собой.
        Я обнимал её, пытаясь успокоить, но пока не получалось. Тея хотела что-то сказать, но не могла удержать эмоции. Я легко подхватил её на руки, закрыл за собой дверь и, отодвинув пакеты, направился в зал. Аккуратно положив жену на кровать, я принялся гладить её по волосам. Это всегда успокаивало Тею, что случилось и в этот раз, заставив меня улыбнуться.
        — К… Коля, я боялась, что ты уже не вернёшься,  — наконец-то я услышал её нежный голосок.
        — У меня тоже были такие мысли, и именно они заставляли меня бежать быстрее,  — улыбнулся я.
        — Я знаю, что поступила безрассудно, но я ходила в магазин,  — сказала она, утерев слёзы, и, наткнувшись на белый осколок в руке, постаралась сразу же отвернуться.  — И… и я убила… убила человека,  — после этого она вновь зарыдала.
        Я вновь прижал её к себе. Мне не хотелось, чтобы она почувствовала тоже, что пережил я, когда убил фанатиков, но я не успел добраться до дома и не смог вовремя защитить свою любимую. Нужно стать сильнее. Сопоставив некоторые факты, можно было с уверенностью сказать, кто убил ту тварь.
        — Не волнуйся, Тея, ты не убивала человека,  — сказал я, заставив мою жену удивиться.
        — Но я же хорошо это помню. Его… голова…
        — Не стоит вспоминать подробности. Это была человекоподобная тварь, которая уже забрала жизнь у другого человека. Ты всего лишь не позволила этому монстру дальше отнимать жизни у людей. Пойдём в ванную, нужно обработать твои раны.
        — Но у тебя ведь тоже много ран,  — сказала она, заставив на этот раз удивиться меня. А ведь я даже не замечал многочисленных царапин и кровоподтёков. Футболка порвалась, куртку тоже нужно зашить. Эх-х-х.  — А ещё, ты мокрый.
        — Просто в реке решил искупаться,  — ответил я.
        — Так её же можно было перейти по мосту,  — она смотрела на меня своими большими и столь очаровательными глазами, что заставила меня улыбнуться.
        — Он тоже решил поплавать, но у него это не получилось, поэтому теперь придётся либо плыть, либо искать другие мосты.
        — Никогда бы не подумала, что кто-то обрушит мост,  — вздохнула Галатея.  — Неужели везде так плохо?
        — Нет, не везде, но неприятные инциденты всё же случались. Пойдём, обработаем рану, а я расскажу всё, что со мной случилось,  — сказал я, и мы направились в ванную.
        Пока вытаскивал осколки из хрупкой ручки моей Теи, рассказал ей обо всех событиях, произошедших со мной. Продезинфицировал раны перекисью водорода, заставив мою любимую немного сжать руки, но она стойко терпела боль. Обработав рану мазью, я перевязал её бинтом.
        Моя любимая очень загрустила, когда я рассказал ей о фанатиках и Диане. Ей тоже было жалко незнакомого человека, который боялся остаться один на один со всем миром. Но никто не мог предположить, что сошедшие с ума люди объявятся так быстро. Впрочем, хватило и нескольких минут, если вспомнить того парня, который начал стрелять в людей из пистолета.
        От Теи же я узнал о том, что случилось во время выпуска новостей. Вот уж не думал, что даже такие люди могут немного сойти с ума. Неужели умения способны оказать столь сильное влияние на разум? Впрочем, если судить по себе, то я бы не сказал. Хотя у меня ведь не боевое умение. Но при этом я уже стал замечать очень многое, на что раньше никогда не обратил бы внимания.
        Моя любимая поблагодарила меня и крепко обняла. Я вновь отнёс её в зал. Теперь нужно выяснить, что нам делать дальше и обсудить развитие наших способностей. Меня поразила способность моей любимой. Она всегда была сильной, не физически, конечно, но всё же.
        — Любимый, а осколки можно заработать, только убивая других?  — тихо спросила она, так как боялась подобных мыслей.
        — Не знаю, но пока я встречал только такой метод. Хотя тот случай с ворами чем-то отличался, ведь я сильно сомневаюсь, что мы кого-то убили. Поэтому я считаю, что другие методы всё же есть,  — ответил я.
        — Правда?  — мои слова явно обрадовали её, и поэтому она не могла в них поверить.
        — Правда,  — улыбнулся я, так как считал, что иные методы просто должны существовать. Не хочет же создатель, чтобы все люди друг друга поубивали.
        — Посмотри, может быть, ты что-нибудь поймёшь и подскажешь мне дальнейший путь развития,  — сказала она и открыла передо мной окошко со своими способностями, заставив меня сильно удивиться.
        Её путь развития сильно отличался от моего и был не в пример сложнее. Абсолютное Могущество звучало даже повнушительней Информационного Превосходства, но и требовало в десять раз больше, не учитывая развития остальных умений. Чтобы добиться вершины этой цепочки навыков потребуются жизни более миллиарда человек. Меня аж передёрнуло от осознания подобного.
        Ладно, сейчас нужно подумать, как что развивать. Способности Галатеи не распределились по столбцам, как это вышло у меня, и окрасились в несколько разных цветов. Если судить по примечанию, то способности, требующие одного осколка, являются самостоятельными и имеют какое-то развитие. Хм… а можно ли их как-то развернуть.
        — Ой!  — воскликнула Галатея.  — Дорогой, передо мной появилось интересное сообщение. Посмотри.

        Желаете развернуть цепочку умений?
        Да/Нет.

        — Думаю, если ты согласишься, то ничего страшного не случится,  — сказал я.
        — Хорошо, сейчас,  — кивнула Тея и ответила согласием. А потом радостно кинулась на меня.  — Ты прав!!! Смотри.

        Сверхсила(1 осколок) —> Развитая Сверхсила(50 осколков) —> Усиление(1 фрагмент) —> Сверхсила 1-го типа(5 фрагментов) —> Сверхсила 2-го типа(10 фрагментов) —> Увеличение Мощи(50 фрагментов) —> Прогрессивное развитие сверхсилы(1 часть).

        Примечание: После завершения развития данной цепочки умений никто не знает, чего вы можете достичь, развивая Сверхсилу и дальше. Однако следует быть осторожным и всегда помнить, что не только сила ведёт к обретению могущества.

        Сверхсила была окрашена в зелёный цвет, Развитая Сверхсила в белый, а все остальные умения укрылись за серой пеленой. Если я правильно понял логику, то белый цвет означает, что можно изучить только следующее умение, а серые будут доступны после и станут открываться по порядку. Похоже, в этой ветке нельзя перепрыгнуть умения. Впрочем, об этом говорилось ещё в предыдущем замечании.
        — Кстати, Тея, а откуда у тебя пять осколков?  — спросил я, заметив их количество в профиле жены.
        — Не знаю,  — развела она руки в стороны.
        — Хм… один базовый, плюс два за убийцу, один ему достался от девушки кассира. А вот откуда ещё два?  — задался я вопросом.
        — Три у меня было с тех пор, как я проснулась,  — сказала мне Тея, заставив сильно удивиться.
        — Получается, что не все были в равных условиях изначально,  — задумался я.  — Таким образом, по каким-то неясным причинам количество осколков может варьироваться в каких-то пределах. Если вспомнить, то у того мальчика, заставившего маньяка застрелиться, тоже было что-то не так с их количеством.
        — А у тебя их вообще четырнадцать,  — удивилась Тея.  — Откуда так много?
        — Сектанты успели сжечь кого-то в здании,  — ответил я.  — Других предположений у меня нет.
        — Твои способности сильно отличаются, но зато они позволяют контролировать пространство вокруг,  — сказала моя любимая.
        — Но я ещё должен практиковаться, так как не всегда хорошо использую наблюдательность. Хотя ты права, даже темнота не мешает этой способности. Вот только защитить с её помощью я тебя не смогу, значит, мне нужно заполучить иную способность, вот только я пока не знаю, как это сделать.
        — Ты умный и обязательно придумаешь что-нибудь, а я же постараюсь тебе помочь,  — улыбнулась моя Тея и добавила.  — Теперь я буду тебя защищать.
        — Хе-хе-хе, иди сюда,  — улыбнулся я и обнял жену.
        Сверхсила очень полезное умение, но оно может принести много бед Тее. Полученные ей раны были не так страшны, как могло бы быть, если бы не было определённого контроля этой новой силы, но всё же он есть. Впрочем, нет никакой гарантии, что при следующем ударе она не сломает руку. Такого допустить я просто не могу, поэтому нужно заполучить новую способность как можно быстрее.
        — Стоп, раз ты обладаешь наблюдательностью, то может быть она ещё что-то сможет узнать о моих навыках?  — спросила Галатея и вновь открыла цепочку умений.  — Попробуй узнать, что-нибудь ещё.
        — Что ж, давай,  — кивнул я.
        Пришлось долго вглядываться в каждый блок со способностью, прежде чем достигнуть хоть какого-то результата. Но спустя время, я увидел перед глазами следующее сообщение.

        Желаете получить больше информации?
        Да/Нет.

        Конечно же, да. Что за глупый вопрос?

        Развитая Сверхсила.
        Данное умение выводит своего обладателя на новый уровень могущества, даруя во много раз превосходящую обычного человека силу, однако не стоит использовать весь её потенциал, так как это может причинить вред вашему телу. Для безопасного использования требуется умение Укрепление.

        — Прочитала?  — спросил я у Теи, на что та кивнула.  — Поэтому береги себя и не бей никого в полную силу. Мы должны понять, как изучить Укрепление.
        — Но ведь способность сейчас серая и с учётом примечания, я не смогу её изучить, пока не завершу ветку сверхсилы,  — сказала моя жена.
        — Да, однако, в схеме твоего развития указано Сверхукрепление, поэтому ещё не всё потеряно.
        — Хм… ты прав,  — улыбнулась Тея.  — А что насчёт других умений?
        Я попытался проделать то же самое с другими умениями, которые сейчас были серыми, но ничего не получилось. Скорее всего, это связано с тем, что моя способность ещё недостаточно развита.
        — К сожалению, информацию вывести не получается,  — ответил я любимой.  — Возможно, мне удастся сделать это с более развитой способность, либо когда тебе откроется доступ к тем умениям.
        — Знаешь, мне очень хочется развить свою способность,  — сказала Галатея и прижалась ко мне.  — Но я не хочу убивать людей из-за этого.
        — Я тоже, но боюсь, что большинство имеет совсем другое мнение и нам придётся защищаться.
        — Но всё равно это как-то неправильно,  — вздохнула Тея и обхватила ноги.  — Может нам стоит покинуть город, чтобы не попасть в самое пекло?
        — Пекло будет не здесь, но и в нашем городе может стать неспокойно,  — ответил я.  — Честно говоря, я не знаю, сможем ли мы выжить вдали от населённых пунктов. До зимы ещё далеко, но пережить её нам не удастся без достаточного количества припасов и нормального убежища.
        — Но что же тогда делать?  — взволнованно спросила она.
        — Не знаю,  — ответил я и добавил.  — Но мы ещё что-нибудь придумаем, только давай немного отдохнём, а то я очень устал. Для меня этот день был одним из самых долгих в жизни.
        — Тогда отдыхай, любимый, а я за всем присмотрю,  — добродушно сказала Тея и поцеловала меня.
        Усталость, которую я упорно не замечал некоторое время, навалилась на меня многотонным грузом. Глаза закрылись, и я провалился в царство снов. Последнее, что я ощутил, так это лёгкие прикосновения Теи. Как же хорошо вернуться домой.

        Глава 7

        Создатель. Планы. Беспорядки.

        Мир моргнул перед глазами, и яркие солнечные лучи коснулись моего лица. Их тёплые и нежные прикосновения приятно ласкали кожу. Чистый и влажный воздух насытил лёгкие. Как же хорошо.
        Ещё раз глубоко вдохнув, я огляделся по сторонам. Новое тело принадлежало девушке. Если судить по ряду признаков, то ей было меньше двадцати лет. Тёмная кожа, короткие волосы и одеяния, лишь слегка прикрывающие тело. Чуть вдалеке были люди, такие же простые, как и эта девушка.
        Я оказался в одном из южных племён самого жаркого континента. Что ж, могло быть и хуже. Неподалеку расположилась небольшая деревня, где сейчас собралось достаточно много людей. Вожди различных племён и старые шаманы обсуждали мои слова.
        Стоит только напомнить о своём существовании, как сразу же все начинают шевелиться и что-то делать. Уже не первый раз такое было, но в этот раз этот будет последним. Эти мысли заставили меня улыбнуться.
        Приятно видеть, как всё начинает рушиться. Люди итак уже испортили всё. Исказили природу, уничтожили все дарованные им миры, лишили жизни множество себе подобных и других видов.
        Я вытянул перед собой руку. В таком теле я ничего особенного не смогу сделать. Жаль, что я ввёл подобные ограничения. С другой стороны было бы не так интересно, а так… доля хаоса значительно возрастёт, что добавит непредсказуемости моей игре. А, следовательно, веселья.
        Хорошее место и люди тут немного лучше других, но всё же и они виноваты. Я прошелся по мягкой земле. Провёл рукой по коре ближайшего дерева. Взглянул вверх и некоторое время наблюдал за белоснежными облаками проплывающими надо мной. Вообще-то их сейчас здесь недолжно быть, но так даже лучше.
        Возможно, стоило и дальше дремать внутри людей, оставаясь разделённым на множество частей. Так бы я и поступил, если бы они не причиняли мне такую боль. Я отдал каждому созданному человеку частичку себя, позволив использовать свою силу для изменения мира. Люди могли создать даже больше чем я, но, в конце концов, они выбрали путь разрушения. Очень жаль.
        Я побродил вокруг пока меня не окликнул какой-то невысокий парнишка тринадцати лет от роду.
        — Пойдём, пойдём, тебя уже ждут шаманы,  — увлечённо говорил он.
        — А зачем?  — спросил я без какого-либо удивления, просто чтобы немного поговорить.
        — Сестра, ты что, ты ведь очень важна для обряда разговора с Создателем,  — ответил он, с огнём в глазах.  — И отец, и мать гордятся тобой. Я тоже хотел быть важным, но ещё слишком мал, да и я не девочка,  — с сожалением вздохнул он.  — Хотя если повезёт, один из шаманов возьмёт меня в ученики.
        — Но зачем нужен обряд, если создатель уже поговорил с каждым жителем планеты?  — спросил я у неугомонного мальчика, бегающего вокруг меня.
        — Планеты?  — попытался он повторить незнакомое слово, но получилось у него плохо.  — А что это?
        — Это земли, где живут все племена, даже белых людей,  — с улыбкой ответил я.
        — Здорово,  — уставился на меня мальчик.  — Не знал, что ты знаешь такие слова. Наверное, поэтому ты так важна для шаманов. Ещё они привезли других женщин, но среди них ты самая умная, сестра.
        Мне так и не удалось узнать у него об обряде. Мальчик не особо понимал его смысл, как и мои слова, когда я говорил с каждым жителем моей Эрилионы, которую они теперь называют Землёй.
        — Представь способность, которой ты бы хотел обладать,  — сказал я напоследок и улыбнулся.  — И твоё желание может исполниться. Тогда, ты сможешь стать сильнее любого шамана и их воображаемых духов.
        — О-о,  — удивился мальчик и не нашелся, что и сказать. Дальше он идти не мог, так как зона, в которой находились шаманы и вожди, сейчас была недоступна для остальных.
        Я же не спешил идти к сидящим вокруг костра людям, часть из которых была разодета в украшенные перьями головные уборы и церемониальные одежды. Стоило немного прислушаться к их разговору, всё же было интересно, о чём они думают. А залезть в их головы я не мог, так как сам ограничил себя и пока ещё не изучил необходимой способности.
        — Никогда раньше не слышал голоса Создателя,  — говорил старый шаман.  — Это было страшно.
        — Всё может быть не так просто, как кажется,  — нахмурился ещё один, на шее которого висело ожерелье из крокодильих зубов.  — Возможно, это постарались белые люди и внушили нам такое видение.
        — Либо они подсыпали какой-нибудь отравы в нашу воду,  — добавил ещё один.
        — Как бы то ни было, но теперь перед глазами я то и дело вижу знаки, символы наших предков, которые рассказывают много интересного,  — сказал крепкий на вид мужчина весьма воинственного вида. Это был вождь этого племени. Всё же память этого тела может немного подсказывать мне определённые моменты.
        — Я тоже их вижу, и они указывают, что слова создателя были истиной, и теперь мы должны исполнить его волю,  — сказал старший шаман.
        — Но сперва нам необходимо поговорить с ним,  — выразил своё мнение ещё один вождь.  — Мы должны понимать создателя, но сперва следует его задобрить.
        — Вы привели женщин?  — спросил старый шаман.
        — Вот наша красавица уже здесь,  — вождь племени позвал меня к себе.
        — Тогда не будем медлить и пойдём к остальным,  — шаман внимательно посмотрел на меня и повторил.  — Не будим медлить.
        После этого разговора я направился вместе с этими людьми и, вскоре, к нам присоединились другие девушки, такого же возраста, как и моё тело. Даже интересно стало, что за обряд такой. Не стоило ограничивать память. Хотя… так даже интересней и мне даже удалось ощутить эмоции. Страх от неизведанного и какое-то напряжение сопровождавшее нашу молчаливую процессию.
        Идти пришлось долго, но, в конце концов, мы добрались до какого-то глухого места. Здесь был относительно невысокий выступ, возвышающийся над рекой. Старый шаман остановил нашу группу и стал чего-то ждать. Когда солнечные лучи коснулись поверхности воды в месте под выступом, его настроение заметно улучшилось.
        — Успели,  — с облегчением вздохнул он.
        — Это хороший знак,  — добавил второй.
        — Теперь же отдадим этих женщин создателю, чтобы он благоволил нам,  — сказал старый шаман и нас повели к месту. Вождь племени сжал кулаки, когда он увидел, что нас ведут к выступу.
        — И всё же это неверно,  — сказал он, со злобой взирая сверху вниз на старика.
        — Не сердись вождь, иначе помимо создателя на нас рассердятся другие боги и могут наслать на наши деревни злых духов.
        — Так отдадим же наши дары создателю!  — крикнул другой шаман и нас скинули в воду.
        Зачем мне какие-то дары? Я ведь всё могу создать и так. Да к тому же приносить мне в дар мои же творения, это как-то не смешно. А потом я увидел, как к нам устремились крокодилы. Хм… чего-то подобного я и ожидал от людей, но всё же надеялся, что они придумают что-нибудь получше человеческих жертвоприношений. Это существо вцепилось мне в руку. Было больно, но всё же не так сильно, как раньше, ведь я уже умирал множество раз вместе с каждым человеком. Так случилось и в этот раз. Смерть забрала жизнь этой девушки, а моё сознание устремилось к иному источнику жизни. Возможно, в следующий раз повезёт больше и удастся прожить хоть немного дольше.

* * *

        Я проснулся и почувствовал вкусный запах. Тея решила приготовить с утра яичницу с колбасой и беконом, как я и люблю. Хорошо. Если бы не события предыдущего дня, то выдался бы вполне неплохой выходной. Но сейчас стоит от всего отвлечься и поесть, а то только сейчас я понял, как голоден. Наверное, съел бы лошадь.
        Встав с кровати, я размял шею и пошел на кухню. Всё было, как я и ожидал. Тея готовила завтрак, который в этот раз был намного солиднее, чем обычно. Какая она у меня умница. Обо всём уже подумала.
        — О, ты уже проснулся,  — улыбнулась она.  — Я думала, что после такого путешествия ты будешь спать значительно дольше.
        — Честно говоря, я тоже,  — я обнял жену и поцеловал.
        — Сейчас, подожди немного, и всё будет готово,  — сказала она и посолила вторую порцию.
        Спустя совсем немного времени мы уселись за стол. Я даже не заметил, как съел сразу две порции, но зато смог наестся. Пока грелся чайник, следовало обсудить нашу дальнейшую жизнь.
        — Как думаешь, любимый, мы должны уйти из города?  — спросила у меня жена, когда я доел.
        — Пока не стоит,  — ответил я.  — Здесь еду достать проще. К тому же перед отъездом, нужно найти машину и место, где можно скрыться от людей. К сожалению, я таких мест не знаю. Помимо всего прочего, даже представить страшно, сколько опасностей может ждать нас во время переезда. Остальные мосты тоже могут быть разрушены, а никаких новостей нет.
        — На самом деле есть,  — сказала Тея, заставив меня выгнуть бровь дугой.  — По всему миру происходят ужасные вещи. Зверства, насилие и многочисленные преступления. Люди будто с цепи сорвались.
        — Как ты точно подметила,  — усмехнулся я.  — Они были в цепях, и копили злость очень много времени. Неравенство, тяжелые условия жизни и тотальная несправедливость привели к подобному.
        — Но ведь нельзя же убивать друг друга,  — сказала Тея.  — Многие же направляют свою силу против других, таких же, как они сами, людей, которые совсем не виноваты в их бедах.
        — Ты права, но теперь эту злость будет очень тяжело усмирить, и у меня даже нет идей, каким образом можно успокоить всех людей на планете. Если наши могут прийти в норму через некоторое время, по крайней мере, я надеюсь на это, то за соседей я не уверен. У нашей страны слишком много врагов и как бы они не активизировались в связи с такими событиями. Хотя мы на это всё равно особого влияния не окажем. Правительство наверняка что-нибудь придумает, убегать им всё равно некуда. В общем, это не наше дело, нам бы самим выжить хоть как-нибудь, а потом можно помочь и другим.
        — Мне страшно, Коль,  — сказала Тея и прижалась ко мне.  — Стоит только подумать, что огромное количество оружия теперь без контроля и в любой момент может навсегда оборвать жизнь всего человечества, как руки начинают дрожать.
        — И вновь ты права, но не стоит волноваться. Что-что, но оружие во всех странах находится под особой защитой и просто так им не может воспользоваться никто, кроме глав государств. А ведь какими бы они ни были, но дураками они точно не являются, поэтому я уверен, что до подобного в ближайшее время не дойдёт,  — попытался успокоить я свою любимую, мысленно добавив «надеюсь». Так как на самом деле подобная идея очень даже быстро может сделать кого-либо из самых могущественных людей планеты действительно таковыми, и вот тогда всё может стать очень и очень плохо. А ведь помимо ядерного есть и другие виды вооружений. То же биологическое оружие намного страшнее, так что нам не помешала бы способность, позволяющая исцелять.
        Мы ещё долго обсуждали множество различных моментов, а также новостей, пока не дошли до весьма важной темы. Какие же способности выбрать и как их развивать? Мне просто необходимо такое умение, которое бы смогло наносить большой урон и при этом защитить от пуль и осколков.
        С одной стороны было бы неплохо управлять огнём. Пламя имеет очень большую мощь, хотя на начальном уровне это, скорее всего, не совсем так. Огненные шары помогли бы бороться против большого количества врагов, а щиты способны были отгородить нас практически от всего. Но пламя всё же не сможет задержать пулю и с его помощью я не смогу защитить Тею.

        Вода тоже может быть весьма перспективна, ведь с её помощью можно резать металл, и она обладает не меньшими атакующими способностями. А если ещё научиться создавать лёд, то и от пуль легко можно защититься. Если, конечно, толщина будет достаточной для этого. Однако логика подсказывает, что лёд это уже другая способность, поэтому вода мне не подойдёт. По той же причине не подойдёт и воздух, ведь должной защиты эта стихия не обеспечит. Стоит также обратить своё внимание на молнию. Ведь её атакующие возможности даже больше пламени и скорость такова, что позволит останавливать противников до того, как они что-либо применят. Таким образом, не нужен будет даже щит.
        Но помимо этого есть ещё земля. Вот уж что мне точно позволит защитить Тею лучшим образом. И ведь помимо защиты, я смогу кидаться камнями или придумать, что-то ещё более серьёзное.
        Кстати, после появления первой способности сразу же открывается цепочка. А можно ли самому составить цепочку умений? Вот уж что действительно любопытно. У меня достаточное количество осколков, чтобы изучить ещё с десяток обычных способностей, но что-то мне подсказывает, что такое невозможно.
        Галатея же даже не думала о других способностях и была довольна обретением сверхсилы. Хотя на мой довод, что ей не помешает Укрепление, ей нечего было ответить. Так что нам нужно придумать, как заполучить больше осколков, при этом не убивая людей. Или, по крайней мере, стараться их не убивать. Всё же я не хочу превращаться в кровожадного монстра даже ради Абсолютного Могущества и Информационного Превосходства.
        Пока пили чай, каждый из нас придумал такое количество способностей, что если изучить их все, то можно сразу стать богом или читером. Если совместить Невидимость, Укрепление и, скажем, магию металла, то можно стать крайне опасным чародеем с возможностью ассасина и бронёй танка. Такого можно одолеть только тяжелым вооружением. Хотя, если Невидимость действительно кто-нибудь изучит, а я не сомневаюсь, что такие индивидуумы найдутся, она уже сама по себе чит. А если она достанется какому-нибудь маньяку, то всё станет ещё хуже.
        В общем, помимо способностей нам нужно оружие. К сожалению, в городе никогда не было оружейного магазина и единственные, кто располагает внушительным арсеналом, так это военная часть и полицейские. Но я думаю, что они вряд ли поделятся патронами с обычными гражданами, к тому же мне как-то страшновато идти к этим людям. В обычное время вполне можно было поговорить и с полицией и с военными, но сейчас я боюсь, что они ощутят своё превосходство над остальными и начнут всех убивать, чтобы стать сильнее. А если среди них найдутся те, кто заступится за обычных людей, то их очень быстро убьют. Может быть, я, конечно, всё это выдумал и среди защитников народа не найдётся таких. Но мы всё же не в фильме каком-нибудь, поэтому такого просто не бывает.
        Тем не менее, выйти всё же придётся. Если мы решим уехать куда-нибудь, то всё должно быть наготове, а для этого необходимо купить парочку рюкзаков и вместительную сумку. Также необходимо найти машину. Вот с её поисками будет значительно сложнее. Если на вещи денег вполне хватало, то на машину нет. А забрать у кого-нибудь я просто не могу. Не хочу я переступать через себя. Это слишком тяжело. И Тея меня поддерживала в данном вопросе.
        Зарядив пистолет и винтовку, я убрал оружие. Переодевшись в новые вещи, мы решили сходить до магазина с необходимыми товарами вдвоём. Так каждому из нас будет спокойнее. Стоило только выйти в коридор, как нас сразу же окликнула соседка.
        — Коль, ты когда это охотничье ружьё успел прикупить?
        — Тёть Зин, да не покупал я его. В наследство осталось,  — добродушно ответил я, всё же старушка отличалась адекватностью и добротой, поэтому мы с Теей всегда поддерживали с ней достаточно хорошие отношения. Пенсионерка жила одна и весьма сильно страдала от одиночества. Так вышло, что мне удалось научить её использовать интернет, благо у меня имелся неплохой роутер. Старый комп отдал этой бабушке. Игры он тянул только старые, да и с целым рядом программ в нём нормально не поработаешь, однако для интернета вполне подходил.
        После этого Зинаида Александровна была сильно удивлена современной молодежью и стала воспринимать нас как внуков. Но не все соседи были такими уж хорошими. Пара пьяниц жила двумя этажами ниже. Остальные же старались не лезть друг другу. Разве что бабульки периодически ругались между собой, чтобы через пару-тройку дней помириться и посидеть на лавочке перед домом.
        — Будьте аккуратнее, а то нынче не пойми что происходит,  — вздохнула пенсионерка.  — То многие соседи с утра постарались разъехаться. Некоторые даже подрались. Представляешь? Никогда бы не подумала, что Мишка может так треснуть кому-то. Всегда выглядел интеллигентным мужчиной. Я хотела ещё один вопрос задать, хотя он может быть несколько странным.
        — Задавайте, Зинаида Александровна, мы постараемся ответить,  — улыбнулась Тея. Всё же своих бабушек и дедушек она никогда не видела, поэтому относилась к пенсионерке как к родной.
        — Я вчера слышала голос Создателя,  — немного нервничая, вздохнула бабушка. Вероятно опасаясь, что её примут за сумасшедшую.  — Так вот я не пойму. То ли я сошла с ума и меня отвезли в психушку, где накачали препаратами, чтобы померла побыстрее. Всё же трёхкомнатную квартиру вполне неплохо можно продать. Либо всё действительно так.
        — Не волнуйтесь, тёть Зин, все слышали этот голос,  — ответил я, заставив пенсионерку вздохнуть с облегчением.
        — Ну и слава… Богу,  — перекрестилась старая женщина.  — А то не хотелось бы съехать с катушек в свои восемьдесят шесть, мне ведь ещё жить и жить,  — усмехнулась она.  — А что за способности, не знаете?
        Я внимательно посмотрел на пенсионерку, размышляя, стоит ли ей рассказывать о возможности приобретения сверхспособностей. Взвесив все за и против, а также переглянувшись со своей женой и увидев в её глазах согласие с любым моим решением, всё же сказал ей правду.

        Зинаида Александровна Пономарёва, 2 осколка.
        Возраст: 91 год.
        Профессия: Учитель Математики.

        Но прежде чем ответить я немного удивился. Хм… а ведь моя способность не так уж плоха. Если знать о человеке всю необходимую информацию, то никто не сможет застать врасплох. Таким образом, получится избежать засад и узнать то, что человек хочет скрыть. Возможно, в будущем при помощи своей способности я смогу отличать ложь от правды. Честно говоря, не знаю, зачем она сбросила себе пять лет. Да и для такого возраста она сохранилась очень неплохо, даже больше семидесяти не дашь.
        — Вы можете пожелать любую способность или придумать её. После этого перед вами появится надпись. Дальше Вы уже всё сами поймёте, так как интерфейс может отличаться. Всё зависит от человека,  — ответил я на её вопрос.
        — То есть я смогу вновь стать молодой?  — заворожено и как-то тихо спросила она.
        — Вполне возможно,  — кивнула ей Галатея.  — Попробуйте и узнаете, так ли это.
        — Спасибо,  — старушку будто ударили по голове, и она как-то отстраненно вернулась в дом и закрыла за собой дверь.
        Улыбнувшись друг другу, мы с Теей направились наружу. Солнышко светило и приятно согревало. Отличный денёк, если бы вдалеке не была видна драка. Похоже, там сражалось сразу несколько групп. Возможно, вылезли какие-то бандиты, так что мы поспешили скрыться.
        Ещё дома мы проложили кратчайший маршрут на карте и сейчас следовали по ней. Интернет более менее отошел от вчерашних нагрузок и сегодня работал гораздо лучше, а вот мобильная связь по-прежнему сбоила. Друзья пока не откликнулись на мои сообщения, что несколько настораживало. Но сейчас всё же стоит думать только о нас.
        Преодолев несколько улиц, мы прекрасно поняли, что выбираться из дома было глупой идеей. Люди конфликтовали друг с другом и сильно нервничали, опасаясь всех вокруг. Многочисленные стычки между мирным населением нашего города поражали. Никогда бы не подумал, что жители города будут так лупить друг друга. У нас всё же преимущественно проживали люди одной национальности, но встречались и мигранты, которых нанимали многочисленные предприниматели. Всё же их труд стоил гораздо дешевле и, как следствие, приносил больше прибыли, хотя и с потерей качества.
        Вот сейчас люди решили восстановить справедливость по совету репортёрши и всюду нападали на нелегалов. Мы удачно избежали нескольких подобных конфликтов и продолжили путь.
        К сожалению, дальше всё складывалось не слишком хорошо. Улицу, которая вела к магазину, перекрыли посты полиции, которые стреляли в любого приблизившегося. Стреляли резиновыми пулями и по ногам, но всё же. Пришлось делать крюк, чтобы обогнуть озеро.
        В этой части города располагались частные дома, так что людей тут было значительно меньше, чем в районах с многоквартирными домами. Места тут были тихие и спокойные. Я бы и сам не прочь прикупить тут земли и построить дом, вот только таких денег у меня никогда не было.
        — Как думаешь, зачем полицейские встали посреди дороги?  — спросила моя любимая.
        — Честно говоря, не знаю,  — пожал я плечами.  — Возможно, защищают кого-то. Всё же военная часть рядом. Хотя то, что они стреляют, не на поражение уже радует. Всё же не всех коснулось это сумасшествие.
        — В новостях советуют запастись продуктами и сидеть дома,  — сказала Тея.  — Но вот о способностях и происшествиях не говорят, разве что о зарубежных. У наших соседей по границе всё весьма плохо и в бедных странах возникли массовые восстания.
        — Похоже, уже достаточно много человек освоили базовые способности, так что хаоса всё же не избежать,  — сказал я.
        — Не знаю, о каком хаосе вы говорите,  — прервал меня мужской голос и добавил.  — Ваши документы.

        Глава 8

        Неприятности. Новая Власть. Территория фракции.

        Со всей своей развитой наблюдательностью я по каким-то причинам не обратил внимания на полицейских. Вот ведь черти, опять спрятались, и что-то здесь не так. Их машина была позади, а перед нами стояли три человека.
        Двое молодых парней в белых рубашках с лейтенантскими погонами держали автоматы. И расположились на некотором расстоянии от командира. Обладатель голоса же был майором и оказался явно раздражен моей задумчивостью. Ну раз просит посмотреть документы, то пусть смотрит. Всё же мне бы не хотелось становиться врагом государства, представителями которого являются данные люди. Пока полноватый полицейский изучал мою фотографию и данные в паспорте, я изучал информацию о нём.

        Александр Петрович Кислых, 5 осколков.
        Возраст: 41 год.
        Профессия: Полицейский.
        Должность: Майор.
        Фракция: Новая Власть.

        Весьма любопытная информация. Я бы даже сказал крайне любопытная. Скорее всего, на его счету четыре жизни, если брать за внимание то, что у большинства людей имеется один осколок. В этот раз информации вышло больше, чем при просмотре информации у тёти Зины. Надо бы выяснить причину подобного эффекта. То, что он полицейский с одной звездой на каждом плече было итак понятно, а вот фракция… это уже что-то новое, и её название мне очень не нравится. Я хотел взглянуть на лейтенантов, чтобы узнать о них, но полицейский меня отвлёк.
        — Всё в порядке,  — вернул мне паспорт Александр Петрович и продолжил.  — А лицензия на огнестрельное оружие у вас есть? И куда это вы собрались идти с винтовкой?
        — Честно говоря, лицензию оставил дома,  — печально вздохнул я.  — Собирались сходить до магазина и купить рюкзак, а потом на охоту. Всё же необходимо заготовить мяса, мало ли ситуация не наладится.
        — В тот район доступ закрыт,  — сказал полицейский.  — Так что придётся забыть о покупках.
        — Товарищ майор,  — подошел к нему один из лейтенантов и что-то тихо сказал.
        — Даже так,  — удивился он.  — Интересно, почему я не видел информацию? И на кой чёрт создатель придумал сделать из реальности игру?  — сплюнул он и обратился ко мне.  — В общем так, Николай Александрович, сдайте оружие. Вы обязаны пройти с нами и жену с собой берите. Поговорите с начальством, и вас распределят по соответствующим задачам. Нам необходимы такие люди.
        — Позвольте поинтересоваться, нам, это кому?  — спросил я, затягивая время и спешно придумывая пути к отступлению. Чёрт! Не надо было давать документы, но кто же знал, что он не видит информацию обо мне. Судя по всему, лейтенанты видели лишь моё имя и количество осколков. А вот о Тее информацию он явно видел, раз упомянул о жене. На страницу в паспорте, на которой есть эта информация, он даже не взглянул. По сути, очень скоро этот документ вообще потеряет смысл. Надо будет выяснить, каким образом скрыть информацию о нас обоих и так, чтобы её никто не узнал и чтобы избежать в будущем различного рода неприятностей. Наверняка это какая-то особенность моего умения, либо так сказывается разница в количестве осколков.
        Полицейский не успеет достать пистолет из кобуры, лейтенант не сможет атаковать из автомата. Мне придётся отвлечь на себя всю эту троицу, чтобы дать возможность Тее использовать её силу. Других путей я не вижу, а в непонятно какую фракцию я вступать не собираюсь, к тому же с таким названием. Совсем не желаю участвовать в непонятных будущих войнах. Постаравшись незаметно указать жене на второго лейтенанта, который тоже решил подойти к нам, я спросил ещё кое-что.
        — Кстати, Александр Петрович, а не подскажите с чем связано ограничение доступа в тот район? Также было бы неплохо выяснить, что за фракция со столь интересным названием образовалась в нашем городе? И могу ли я отказаться от вступления в неё?  — я вылил на него поток информации, введя человека в ступор. Лейтенанты тоже расслабились, так что Тея не упустила момента.
        Она ударила второго подчинённого в скулу, заставив отлететь того на пару метров. После чего тот потерял сознание. Я тем временем нанёс быстрый удар полицейскому в нос и пнул в живот лейтенанта. Выхватив винтовку, я направил его на согнувшегося автоматчика. Тея же подошла к майору и взяла его пистолет себе.
        Очень поразился подобным слаженным действиям и эффективности нашей небольшой команды. Моё сердце от волнения готово было выпрыгнуть из груди. Всё же напасть на представителя закона это статья, отобрать оружие, это ещё одна. Теперь тюрьма гарантирована, если попадёмся. Тея так уверенно держалась, что заставила меня несколько успокоиться, хотя я заметил, что её руки немного трясутся.
        — В фильмах видела много раз подобные сцены,  — сказала она, увидев вопрос в моих глазах.
        — Вы ещё ответите за подобную выходку,  — скрючил рожу полицейский.  — Опомнись, Николай, и отступи, пока мы не задавили тебя и твою женушку.
        — Вот уж угроз моей жене даже от представителей закона я не потерплю,  — меня разозлили слова этого человека.  — Впрочем, никакой вы больше не закон. Что за Новая Власть? Отвечай.
        — Разбежался, щенок,  — усмехнулся псевдополицейский. Я не выдержал и треснул ему прикладом по лицу. Не ожидал от себя подобного, но я вырубил его первым же ударом. Честно говоря, я думал, что так только профи могут сделать, а к ним я уж точно не отношусь.
        Наша победа оказалась возможна только из-за того, что они посчитали нас обычными гражданами, которые по-прежнему видели в них полицейских. Майор, не увидев информации обо мне, не стал принимать это всерьёз. Лейтенант же сделал ошибку, подойдя ближе, не видя в нас особых противников. В общем, нам определённо повезло, так что в будущем стоит учесть подобное и не повторять таких ситуаций.
        — Что будем делать?  — спросила Тея.
        — Уходить,  — ответил я, обдумывая дальнейшие шаги.
        — Вам это с рук не сойдёт. Руководство приговорит вас к смертной казни,  — со злобой сказал лейтенант.
        Логичнее всего было бы пристрелить всех троих, но… не могу. Сектантов не было жалко, этих тоже не очень, но что-то всё равно останавливало меня. Может быть это лицемерно, вот только мне тяжело выстрелить в этого лейтенанта. Хотя у него было шесть осколков, а у второго пять.
        Разозлившись на себя за подобные противоречия, я треснул прикладом и этого полицейского, выбив несколько зубов. В этот раз с одного раза не получилось отправить человека в царство снов, и лишь заставил зашипеть его от боли. Мне помогла жена. Она ударила полицейского, стараясь сделать это как можно аккуратнее, но всё равно его отбросило в сторону и только то, что у Теи не прибавилось осколков, давало понять, что он выжил.
        — Я вроде бы его не убила,  — с волнением сказала моя любимая, стараясь не смотреть в сторону поверженного противника.
        — Всё нормально, не беспокойся,  — постарался улыбнуться я, хотя вышло не очень. Галатея всегда была добрее меня, поэтому сейчас нервничала, хотя старалась не показывать этого.  — А как ты научилась бить так, чтобы просто вырубить врага, а не убить?
        — Не знаю,  — задумалась моя жена, отвлёкшись от плохих мыслей.  — Я об этом не думала, просто старалась ударить как можно слабее.
        — У меня тоже появилось весьма любопытная особенность,  — сказал я.  — Теперь мне удаётся увидеть больше информации о людях. Ладно, сейчас нужно оттащить их чуть дальше и забрать оружие.
        В тот же момент Тея отбросила меня в сторону и сама кинулась куда-то вправо, легко оттолкнувшись от асфальта. Если бы моя любимая так не сделала, то лейтенант, которого она вырубила, убил бы меня первым выстрелом. Второй он уже сделать не успел: Галатея ударила его, и в этот раз она явно не сдерживалась. Враг отлетел в сторону с развороченной грудной клеткой.
        Я был ошарашен подобным и бросился к своей жене, которая прижимала к себе повреждённую руку. Она села на землю и заплакала. Похоже, ей, также как и мне, пока тяжело воспринимать такое. И если на обычный удар она уже не обращала внимания, то убийство человека оказалось очень тяжелым потрясением.
        — Я убила его, убила-а…  — Тею трясло. Я сразу же обнял её покрепче, пытаясь успокоить.
        — Не переживай, ты не виновата,  — говорил я моей любимой, гладя её по голове.  — Если бы ты так не сделала, то он бы нас убил.
        — Я знаю, но… но…  — она не могла говорить дальше, а вот я тем временем заметил очень нехорошее действие со стороны второго лейтенанта.
        Полицейский снял автомат с предохранителя и переключил в режим автоматического огня. Прикусив губу я всадил в гада четыре пули, но вот в этот раз меткость меня немного подвела и две из них попали в так и не пришедшего в сознание майора. Мне не хотелось их убивать, даже не смотря на угрозы, но иначе бы я мог потерять любимую, а для меня нет ничего страшнее такой ситуации. Кто бы мог подумать, что такой законопослушный человек, как я, имеющий высокие моральные принципы и никогда не отличавшийся жестокостью, способен на подобное. Сердце защемило от такого, но сейчас не время переживать. К этим людям может прибыть подкрепление.
        Я поднял Тею и, взяв на руки, отнёс к машине. Пока жена отходила от потрясения я забрал автоматы. М-да, удар Галатеи оказался поистине страшным, меня чуть не вывернуло, когда я снимал ремень автомата с плеча мертвеца. Пришлось оттащить трупы к кустам, чтобы их никто не заметил.
        В итоге, после этого инцидента мне прибавилось одиннадцать осколков, а Тее — пять. Вот только это не радовало. Я предпочел бы вообще обойти это место стороной, чтобы ни с кем не связываться. Если бы я только знал, чем всё закончится, но, к сожалению, я не обладал даром предвидения. Однако сразу же задумывался о столь любопытной идее. Всё же мне не хотелось бы убивать больше людей, даже если они плохие. Я итак уже чувствую себя каким-то маньяком.
        Впрочем, осколки, это ещё не всё, что нам досталось. Пистолет Макарова с девятью патронами, а также два АКСУ, с тремя рожками патронов для каждого. Это было очень неплохо, учитывая то, что теперь нам потребуется выжить.
        Хм… и машина появилась. Но прежде чем использовать полицейское авто, я хорошенько подумал над одной особенностью этих машин. Они ведь отслеживаются полицейской частью, следовательно, если мы поедем куда-нибудь на ней, то диспетчер заинтересуется нарушением приказа и попытается связаться с нами. И что тогда сказать: «Здравствуйте, мы временно воспользовались вашими услугами перевозки, убив весь экипаж». М-да, таким образом, нас найдут где угодно, поэтому трогать машину нельзя ни в коем случае. Я надеюсь, что у этой фракции нет способности определять, что кого-то из их сторонников убили. Иначе сюда уже на всех порах мчатся другие полицейские.
        Бегло осмотрев машину, я не нашел в ней чего-либо полезного. Рации брать не стал, так как опасался, что и в них есть какое-нибудь отслеживающее оборудование, всё же они были самыми новыми.
        Тею пришлось нести на руках, так как во время отталкивания она повредила ногу. Моя любимая была словно пушинка, так что протащить я её смогу на достаточно большое расстояние без каких-либо трудностей и даже не смотря на всё оружие, которое висело на мне.
        Я скрылся в соседнем переулке и направился в сторону озера. Необходимо узнать, что скрывает там «Новая Власть». Моя способность, а может внутреннее чутьё или логика, подсказывала, что это нужно сделать в обязательном порядке, даже несмотря на то, что лучше всего сейчас было бы убежать в совершенно противоположную сторону. Осталось только надеяться, что никто нас не увидел. Ведь большинство хозяев не было дома, и это казалось несколько странным. С чего я так решил? Всё очень просто: слишком тихо вокруг, во многих дворах не было машин, кое-где были распахнуты двери. Ни собак, ни кошек, ни других животных тоже не было. У меня возникли какие-то скверные предчувствия.
        — Мне страшно, Коль,  — Галатея прижалась ко мне.  — Вокруг слишком тихо, будто всё вымерло. Зачем мы идём туда?
        — Необходимо увидеть то, что скрывают эти люди,  — ответил я.  — Иначе я не смогу успокоиться.
        — Но тебе ведь тяжело меня нести,  — сказала Тея.
        — Ничего страшного, ты ведь очень лёгкая,  — улыбнулся я.
        Несколько раз приходилось остановиться, чтобы немного отдохнуть и заодно разведать дальнейший путь. Всё по-прежнему казалось вымершим, из-за чего становилось как-то совсем не по себе. Оставить Тею я не мог, но и дальше было идти нельзя. Чутьё так и вопило о том, что нам нужно спешно убираться отсюда. Мне бы увидеть, что там происходит вдалеке, и всё было бы хорошо.
        Стоило только об этом подумать, как пространство вдали от меня немного приблизилось, и я увидел нечто. От подобного мороз прошел по коже, даже несмотря на летнее тепло. Нужно срочно покинуть город.
        — Что сучилось, Коль?  — взволнованно спросила моя любимая.
        — Тея, планы меняются,  — ответил я.  — Срочно возвращаемся обратно.

* * *

        Обращение Создателя застало командира части небольшого городка за рассмотрением документов. Потомственный военный был растерян после подобного и до конца не хотел верить в такое. Но когда к нему явились заместители, доложившие о произошедшем, пришлось хорошенько подумать. К тому же, большая часть солдат, и других людей тоже слышала этот голос.
        Что творится совершенно не ясно, но у вышестоящего руководства тоже были проблемы. Судя по приказу, штаб пока не выработал меры. Поэтому пришлось быть наготове.
        Да и чего греха таить, слова Создателя показались очень интересными полковнику. Выпроводив всех из своего кабинета, он задумался. Что влечёт за собой такое необычайное событие? Хаос. Первая мысль, которая пришла в голову. Беспорядки, протесты, возмущения и война. Помимо этого проснутся всякие революционеры и сепаратисты, которые не упустят такого момента для активизации своей деятельности. Этого допустить нельзя, ведь они уничтожат всё, что так дорого людям этой большой страны.
        Тяжело принять этот голос и возможность существования высшей сущности, гораздо проще считать, что это всё проделки заокеанских друзей с их научным комплексом по промывке мозгов. Всё было бы очень просто, если бы это оказалось так.
        Но всё же такие технологии недоступны даже потенциальным врагам. Помимо этого, ещё и появилась любопытная информация. Полковник почувствовал себя персонажем одной из многочисленных игр, в которые любил поиграть его сын. Только тут не было уровней или каких-либо других характеристик. Лишь какие-то осколки и прочая ерунда. К слову сказать, у него имелось аж пятьдесят семь этих осколков. Почти соответствовало числу убитых им террористов в далёкие времена военной молодости. Отсюда возникали неприятные мысли. Требовалось срочно во всём разобраться.
        — Товарищ полковник, товарищ полковник!  — вбежал в комнату солдат, забыв о всякой субординации, но увидев нахмурившегося командира, сразу всё вспомнил.  — Разрешите обратиться со срочным донесением?
        — Разрешаю,  — ответил полковник, сразу же поостыв, так как солдат не стал бы просто так волноваться. Поэтому было любопытно послушать то, что он скажет.
        — Мне удалось заполучить способность,  — солдат еле удержался, чтобы не подскочить от радости.
        — И что же это за… кхм… способность?  — спросил командир части.
        — Левитация,  — улыбнулся солдат.  — В общем, что говорить, лучше посмотрите,  — сказал он и подлетел, зависнув в полуметре над полом.
        — Хм…  — задумался полковник. Так как не верил своим глазам. Чтобы человек мог летать без каких-либо приборов или спецтехники… это нонсенс. Но как молодой солдат смог заполучить столь удивительную способность?  — Рядовой Саратов, каким образом ты научился летать?
        — Всё просто, товарищ полковник. Откройте главное окно информации. Это делается мысленной командой. Просто сконцентрируйтесь на себе,  — заметив удивлённое лицо командира увидевшего больше информации, солдат продолжил.  — Теперь можете использовать один из ваших осколков для создания любой способности. О, у вас целая прорва этих осколков. Как вы их заработали?
        — Если б я знал, то не удивлялся так сильно,  — ответил полковник, стараясь выполнить то, о чём сказал солдат. К ещё большему удивлению у командира появилась первая способность. Зрение стало подводить последнее время. Это было результатом травмы, который проявился не сразу. Врачи пока не могли предложить что-то достойное для полного восстановления зрения, но способность «Зоркий глаз» как будто стёрла мыльную пелену, и зрение сразу же обострилось, заставив глаза заслезиться.  — Вот чёрт! Работает.
        — А что у вас за способность?  — с любопытством спросил солдат.
        — А что, солдат, интересно?  — усмехнулся командир части.
        — Ну ещё бы.
        — Зоркий глаз,  — ответил полковник.
        — Жаль не боевая, но тоже неплохо,  — кивнул солдат.  — Возможно, у вас получится выбрать себе ещё пар-тройку способностей. У Мишки Рябинина открылась возможность стрелять тонкими лазерами из глаз. Они, конечно, не сильнее, лазерных указок, но жгутся достаточно неприятно, так что в гляделки с ним лучше не играть.
        — Любопытно,  — задумался командир, но нормально поразмышлять над этим ему не позволили, нарушив спокойную обстановку в его кабинете.
        — Товарищ полковник!  — в комнату ворвался один из заместителей и хотел что-то сказать, но прервался, увидев рядового.
        — Говори,  — потребовал командир, заставив заместителя едва заметно скривиться.
        — У некоторых солдат возникли какие-то способности. Необходимо срочно повлиять на них, иначе это может привести к возникновению беспорядков,  — доложил подполковник Шепелев.
        — Не стоит излишне беспокоиться, будем вместе с ними разбираться, что за ерунда происходит с этим миром. Заодно проверим кое-что,  — ответил командир. Подумав о том, что можно исследовать возможности подчинённых и выработать тактику дальнейших действий.  — Необходимо предотвратить беспорядки в городе, так что приготовь технику. По людям не стрелять. Я же пока свяжусь с начальником полиции. Думаю, он не откажется от нашей помощи.
        — У вас много осколков, товарищ полковник,  — ответил Шепелев.  — Честно говоря, они бы мне не помешали.
        Командир части лишь на мгновение удивился подобным словам своего зама, предчувствуя опасность, но было уже поздно. Из-за спины, сформировавшись из тени, появился клон рядового Саратова, который выпустил в полковника пол обоймы пистолета. Подполковник же выстрелил всего один раз в рядового. Пуля вошла в лоб, мгновенно убив Саратова.
        — Пожалуй, я сам свяжусь с начальником,  — усмехнулся Шепелев.  — Моя идея его определённо заинтересует. А заодно можно будет увеличить количество осколков. Но действовать нужно аккуратно, чтобы полицейский не убил исподтишка.

        Глава 9

        Планы меняются. Срочно покинуть город. Проблемы.

        На руках с Теей бежать стало тяжеловато, поэтому пришлось жену пересадить на спину, а винтовку и автоматы вручить ей. Надо было сразу так сделать. Бежать стало намного легче. По той же дороге было страшновато идти, ведь та улица являлась центральной и вероятность встретиться с полицией там очень высока. Я, конечно, понимаю, что полиция вряд ли сможет как-то обвинить нас, но всё же меры предосторожности не помешают. А вдруг у них есть, кто-нибудь, кто может определять виновного в каком-либо происшествии? Тогда нужно поторопиться.
        Конфликты между людьми не прекращались, в некоторых местах всё закончилось очень печально, о чём свидетельствовали лежащие на земле трупы. Я старался выбирать дорогу так, чтобы максимально безопасно пробраться мимо конфликтов. Очень странно, но в этих местах полиции не было.
        Впрочем, если взять во внимание то, что я увидел в закрытой части, всё становится на свои места и отсутствие правоохранительных органов в остальной части города вполне понятное явление. Зря только опасался. Нужно было сразу подумать о таком. Эх-х-х, но я пока ещё не слишком отличаюсь от обычного человека, так что вполне могу принимать неправильные решения и ошибаться. Возможно, с развитием своей способности мне удастся значительно улучшить свою наблюдательность. Как следствие уменьшится количество ошибок, и увеличится эффективность принятия решений. В свою очередь возрастут шансы на выживание.
        Прятаться нам негде и уезжать в неизвестность не хотелось, но и оставаться в родном городе мы тоже не можем. Это слишком опасно. Поэтому необходимо найти какое-нибудь место, где можно переждать сумасшествие большинства людей.
        — Тея, когда мы вернёмся домой, поищи, пожалуйста, место, куда мы могли бы поехать,  — попросил я жену.
        — Хорошо,  — слегка всхлипнула она. Наверное, ещё не может отойти от убийства полицейских. Честно говоря, я тоже, но всё же сейчас нужно заботиться о себе и о любимой, поэтому некогда укорять себя за это. Вариант с подчинением был ещё хуже, и никто не давал гарантии, что от нас бы потом не избавились. К тому же я не собирался терять нашу свободу и подчиняться кому бы то ни было.
        Преодолев больше половины пути, я заметил в соседнем переулке пару собак. Кажется, у них были красные глаза. Но стоило взглянуть в то место вновь, как там уже никого не было. Наверное, не будь у меня способности, я бы предположил, что мне это привиделось, но у меня она есть. Поэтому список проблем только расширится. Чёрт! Как не вовремя меня обнаружил этот хозяин животных. Можно было бы поплутать между переулков, чтобы сбить его со следа, но это глупо, ведь у собак отличное чутьё, а у меня нет никаких средств для борьбы с подобным. Следовательно, нужно как можно быстрее добраться до дома.
        — Любимый,  — жена вывела меня из задумчивости.  — Я видела кошку с красными глазами, и она идёт за нами уже минут пять. Таких глаз у животных не бывает. Это чья-то способность?
        — Да,  — ответил я.  — Хорошо бы было пристрелить контролируемое существо.
        — Но ведь это кошечка,  — вздохнула Галатея, и я её прекрасно понимал, ведь сам любил этих животных.
        — Ты права, нам это ничего не даст, обладатель этой способности будет посылать за нами других миньонов, а патроны нужно беречь,  — сказал я.
        Пробежав ещё некоторое расстояние, я понял, что требуется небольшой отдых. Галатея хоть и была лёгкой, но всё же бежать с дополнительным грузом в виде девушки и пары автоматов было нелегко.
        — Научишь меня стрелять из автоматов или хотя бы пистолета?  — спросила любимая.
        — Пистолет Макарова почти бесполезен, ведь осталось не так много патронов, а вот из автомата можно и пострелять,  — кивнул я. Сам научился стрелять из этого оружия на сборах, после прохождения военной кафедры. Тогда руководство расщедрилось и нам выделили солидное количество патронов и ежедневные занятия по стрельбе. Наверное, это было самое весёлое времяпрепровождение. До сборов я бы никогда не подумал, что выстрел из автомата такой громкий, аж уши закладывало, а если переключить в автоматический режим огня, то все патроны улетали очень быстро. Что-то я отвлёкся.
        — Хм… а это тяжело?  — спросила Галатея.
        — Увидишь,  — улыбнулся я и, подхватив жену, вновь побежал.
        Кошки и собаки неуклонно следовали за нами, стараясь держаться на расстоянии, но меня не проведёшь. Хоть они и прятались, но всё же моя наблюдательность неуклонно показывала мне, что их число растёт. Кое-где они уходили в сторону многочисленных схваток. Где-то вдалеке прогремел взрыв и в воздух устремился столб пламени.
        — Ничего себе!  — удивилась Тея, и я был с ней полностью согласен. Ведь, если у кого-то появилась столь необычная и сильная способность, значит, в мире становится всё больше тех, кто обрёл силу. Главное не встретиться с такими людьми.
        Впрочем, доверять сейчас нельзя никому. Я видел, на что способны люди, которых считал хранителями порядка. Страшно представить, что могут сделать те, от кого нас защищали. Убийцы, насильники, маньяки тоже смогут обрести могущество и тогда… страшно представить что будет. Зачем вообще сажать их в тюрьму? От таких тварей следовало бы избавляться сразу же по приказу президента, также как и от террористов.
        Я выбежал на улицу, которая была уже совсем недалеко от дома, но закон подлости работает в любом случае. Тут стояла толпа из двадцати человек, и все они были мигрантами из ближнего зарубежья. А точнее из неблагополучных стран, в большинстве своём даже не имеющих с нашей общих границ. Однако это им не помешало перебраться через границу. Мигранты и так частенько забывают, что находятся в гостях и обязаны подчиняться законам государства, в котором находятся. Видимо они считают, что здесь могут творить всё, что вздумается.
        Два десятка лиц с узкими глазами и тёмной кожей посмотрели на нас с какой-то ненавистью. Вот мы же им ничего не сделали, только для этих людей это не являлось причиной погасить свою агрессию.
        — Бей русских!  — громко крикнул на ломанном русском какой-то невысокий, но весьма колоритный представитель Азии. И вся толпа с криками бросилась на нас. Вот чёрт! Мы ведь уже так близко к дому. Мне не хотелось убивать этих людей, ведь даже несмотря на неприязнь к ним, я всё же не был каким-нибудь кровожадным маньяком. Вот только судьба опять ставит передо мной жесткие рамки, заставляя переступать через личные принципы, что приносило почти физически ощутимую боль. Либо мы их, либо они нас.
        Я взял автомат. Сперва я сделал предупредительный выстрел в воздух, надеясь, что это отпугнёт их, или хотя бы заставит остановиться, но ничего подобного. Руки тряслись, но больше медлить было нельзя. Переведя оружие в режим автоматической стрельбы, я прошелся несколько раз по этой небольшой толпе. Все мигранты свалились на землю. Они ведь видели, что мы увешаны оружием, так зачем полезли на рожон? Чёрт бы их побрал! Вновь подхватив жену, я бросился к дому на всей возможной скорости, чтобы только не встретиться больше ни с кем. Я осуждал преступников, а сейчас сам становлюсь таким же. От злости я сжал кулаки до хруста, заставив Тею заволноваться.
        Очередной поворот вывел меня к дому. И я даже не успел понять, как уже поднимался по лестнице. Поставив Тею на пол, я принялся восстанавливать дыхание, пока она открывала дверь. И каково же было моё удивление, когда раздался щелчок, и на пороге соседней двери появилась Зинаида Александровна.
        — Что с вами произошло?  — удивлённо спросила молодая женщина.
        Честно говоря, я не поверил в то, что увидел. Мы удивлённо переглянулись с Теей. Видимо, наши мысли об иллюзии совпали. Этой женщине на вид было не больше тридцати, русые волосы спускались чуть ниже плеч, а синие глаза наполнились радостью и жизнью. А вот старая одежда ей была совсем не в пору и выдавала в этой незнакомке нашу соседку. Похоже, она всё-таки добилась того, чего и хотела. Я на всякий случай проверил информацию, которая отчётливо дала понять, что глаза меня не обманывают и это действительно Зинаида Александровна.
        — Обалдеть!  — выразила Галатея наше общее мнение. Она не часто так удивлялась.
        — Вы были правы, и мне удалось изучить Молодость, правда она потребовала от меня два осколка, чтобы сбросить возраст до тридцати лет. А вот до двадцати, как я и хотела, не получилось. Для этого требуется вложить в эту способность ещё достаточно много осколков. Только вот где их искать?
        — Об этом чуть позже, Зинаида Александровна,  — ответил я.  — Сейчас мы сильно торопимся.
        — Проходите к нам,  — улыбнулась Галатея.  — Я подберу Вам что-нибудь из своих вещей, а то эта одежда теперь совсем не для Вас.
        — Хорошо,  — кивнула наша соседка.
        — Тея, приготовь все необходимые вещи, я же тем временем поищу машину,  — любимая обо всём позаботится, а мне же тем временем вновь придётся перешагнуть через себя и в этот раз взять у кого-нибудь машину.  — Тея,  — придержал я жену за руку.
        — Зинаида Александровна заходите к нам, я сейчас приду,  — сказала моя любимая, а соседка понимающе кивнула и зашла к нам в квартиру, слегка прикрыв дверь.
        — Тея, будь осторожнее. Сейчас мы просто не можем доверять никому,  — я очень волновался за свою жену.  — Даже тёте Зине. Будь всегда настороже и не поворачивайся к ней спиной. Также ей не следует знать способы получения осколков. Тея, береги себя,  — я обнял любимую и поцеловал.
        — Ты тоже, береги себя,  — прошептала она.

* * *

        Стоило только выйти из подъезда, как я принялся выискивать средство передвижения. Я волновался за Тею, но всё же она должна справиться, если вдруг соседка задумает что-то.
        Пока я искал, начал думать, что же мне делать дальше и куда ехать? По-хорошему было бы лучше всего посидеть и порассуждать в спокойной обстановке вместе с моей любимой, но такого мы сейчас просто не можем позволить. Нужно срочно покинуть это место, пока это ещё возможно. По крайней мере, я надеюсь, что нам удастся это сделать.
        Надо ещё подумать о самой игре Создателя. Если это игра, то тут должны быть некие аналогии с онлайновыми играми. Сразу же возникла одна любопытная мысль о том, как можно распространить эффект сокрытия информации на Тею. Возможно, удастся сделать группу, и мои эффекты смогут защитить жену. Если же этого сделать не получится, то можно попробовать как-то усовершенствовать свою способность и предпринять что-нибудь ещё.
        Также необходима атакующая способность, иначе будет очень тяжело при встрече с различного рода существами. С собой я взял пистолет и автомат с четырьмя рожками патронов. Остальное отдал жене.
        Так-с, вот неплохая машина, но всё закрыто, а я совершенно не знаю, как можно её завести без ключа. Нужно брать обычный седан, так как джип требует слишком много топлива. Впрочем, если не будет иных вариантов, то стоит брать любую машину, которую я смогу завести.
        Пройдя мимо очередного транспортного средства, я с сожалением вздохнул. Хм… стоит поискать на дороге. Возможно, кто-нибудь бросил своё авто по какой-либо причине. Мои мысли подтвердились спустя минут двадцать. Я заметил машину с распахнутой дверью.
        Я быстро побежал туда и увидел весьма неприятную картину. Водитель по-прежнему был пристёгнут. Судя по ране в груди, кто-то остановил машину и убил его двумя выстрелами из пистолета. Удивительно, что он осмелился открыть дверь другим людям. Извини, но мне потребуется твоя машина.
        Вытащив труп, я аккуратно положил его в стороне. Ключи были в замке зажигания, бак оказался почти полным. А ещё мне повезло тем, что это был не джип, а универсал. За рулём я не сидел, наверное, года три, а то и больше. Права у меня были, благо я получил их ещё тогда, когда это было по карману большинству граждан. Но вот на машину у меня лишних средств не было. Поэтому ездил вместе с отцом. Приятные воспоминания. А уж как я сдавал экзамен… сразу же улыбка отразилась на моём лице. Нет, я сдал неплохо, по крайней мере, тест и поездку по городу, но в от с площадкой пришлось повозиться. Повезло, что на третьей попытке попался нормальный полицейский, всё остальное я закрыл с первой попытки.
        Отвлёкшись от воспоминаний, я захлопнул дверь и развернулся. Ф-ух, вроде бы ещё чего-то помню, хотя немного страшновато сидеть за рулём, всё же опыта у меня не так много. Однако потом, я заметил весьма неприятную картину. Впереди появились собаки с красными глазами, и на этот раз их было больше.

        Глава 10

        Место. Подготовка к отправлению. Развитие.

        Как только Николай отправился на поиски машины, я зашла в дом и закрыла за собой дверь (мало ли что, а так хоть на немного, но она остановит потенциальных врагов). Зинаида Александровна стояла около входа, немного стесняясь, и дальше не проходила. Это было несколько необычно, но с другой стороны она не часто была у нас в гостях, предпочитая приглашать к себе, да и не только это являлось причиной. Женщина стеснялась своей старой одежды, которая теперь висела на ней, словно мишура на ёлке. Ростом и телосложением она была примерно с меня, разве что в плечах и талии немного больше, впрочем, это не должно помешать.
        — Пройдёмте, у меня есть парочка нарядов, которые Вам определенно подойдут,  — сказала я и, взяв за руку, повела в зал.
        Зинаида Александровна впала в ещё больший ступор, когда увидела джинсы, кофточки, платьица, а также штаны, блузки и прочие вещи, совершенно не соответствующие её предыдущим размерам. Но спустя немного времени, я заметила, как у неё загорелись огоньки в глазах. Какая женщина не захочет принарядиться, и возраст тут совсем не важен. Правда я теперь не знаю, как обращаться к ней, кроме как по имени отчеству, ведь она выглядит немногим старше меня, а звать её бабушкой или тётей Зиной как-то некрасиво, на мой взгляд.
        В джинсах она чувствовала себя немного неуверенно, хотя смотрелись они очень даже хорошо, но Зинаиде они были немного малы, да и не привыкла она к такой одежде. А вот моё скромное синее платьице оказалось ей впору и пришлось по душе. Она покружилась в нём немного, заставив меня улыбнуться. Я же тем временем думала совсем о другом: надеюсь с Колей всё хорошо. Но ещё моё внимание привлекли два глубоких шрама на спине женщины. Они были будто от глубоких порезов или, даже не знаю, каких-то разрывов, а возможно и из-за ожогов.
        — Мама говорила, что это от осколков гранаты, но тогда я была ещё совсем маленькой, поэтому ничего не помню. Родители думали, что мне не пережить такое, но я оказалась сильнее, хотя, думаю, что тут дело было во враче,  — она усмехнулась, видимо вспомнив своих родственников.  — Целый академик помогал вырвать меня из цепких объятий смерти. И смотри, как хорошо у него это получилось, аж девяносто с лишним лет прожила, а может и ещё парочку удастся молодой пожить. Родители много рассказывали об этом, в том числе и слова врача. Когда моё состояние пришло хоть в какую-никакую норму, то академик вздохнул с облегчением и сказал, что у них родился ангел, однако во время его тяжкой битвы, как он назвал операцию, смерть вырвала мне крылья, оставив эти раны,  — она вновь улыбнулась.  — Мои родители были благодарны врачу и его высочайшему профессионализму, так как только это помогло мне выжить. С тех пор здоровье моё стало крепким, и болела я крайне редко, разве что казалось, будто шрамы иногда жгутся, но уже другие врачи говорили, что это фантомные боли, так как анализы и осмотры ничего существенного не
выявляли.
        Видимо, ей достаточно тяжело, раз она так разоткровенничалась, ведь никогда не говорила об этом. Возможно, считала, что не стоит жаловаться незнакомым людям, а сейчас же мы оказались ближе, чем многие другие. Да и идти ей, как оказалось, совершенно некуда, ведь все родственники давно мертвы. Муж погиб в военном конфликте, где-то в другой стране, а жизни сына и дочери унёс теракт. Будучи в горе, она не раз хотела умереть, и очень страшно было слышать это, особенно, когда в голос вкладывают такие сильные эмоции. Вроде бы она и говорила тихо, но у меня аж мурашки по коже пробежали.
        — Всё же академик сработал слишком хорошо, а смерть на меня обиделась, вот до сих пор и не пришла,  — Зинаида Александровна отвернулась, примерив ещё одно платье, которое вновь идеально село на её фигуру.
        Хотя джинсы всё равно необходимо взять, так как это очень удобная одежда, а ещё штаны, и пусть те, кто считают, что девушки не должны ходить в столь удобных вещах, молчат и не мешают жить.
        Что ж, Зинаида Александровна уже приоделась, так что можно собирать продукты. Эх-х-х, большая сумка всего одна, значит, остальное придётся распихать по пакетам. Хорошо, что их вполне достаточно, и все они лежат в одном большом пакете около шкафа.
        — Тея, лучше всего брать с собой крупы и макароны, если вы собрались ехать куда-то,  — посоветовала наша соседка.  — А также всё, что не испортится за длительное время. Молочные продукты, колбаса и мясо очень быстро придут в негодность.
        — Спасибо за совет,  — улыбнулась я, так как у меня были точно такие же мысли.
        — Кстати, а куда хоть вы собрались?  — с любопытством спросила Зинаида.
        — Не знаю,  — честно ответила я, так как этот вопрос мы ещё попросту не решили, и Коля сказал подготовиться к его возвращению, чтобы мы в любой момент смогли покинуть дом и город.  — Николай увидел что-то в районе около озера, после чего и сказал, что город необходимо покинуть.
        — Вот значит как,  — нахмурилась соседка и, немного подумав, спросила.  — А можете взять меня с собой? Всё равно меня никто не ждёт, а так хоть проживу подольше и немного наслажусь жизнью, а то сидеть дома стало невыносимо последние лет пять или десять.
        — Я не против, но окончательного решения дать не могу,  — ответила я.  — Сперва необходимо дождаться Николая. Впрочем, я думаю, что он тоже не будет против такого,  — поспешила я успокоить слегка приунывшую женщину. Видимо, одиночество её мучило похлеще любого палача.
        — Я знаю одно место, где можно было бы немного отдохнуть от любой суеты. Оно правда далековато от этого города, но зато там тихо и спокойно,  — задумчиво сказала женщина.  — Хотя с таким же успехом те места можно назвать глушью и еду там достать будет проблематично, разве что научиться охоте и рыбалке. Благо там есть и леса и речушка. Когда-то мне доводилось гостить там у родных. Сейчас же там, скорее всего, всё заброшено, если не развалилось совсем,  — я заметила грусть в её глазах, но потом Зинаида вдруг улыбнулась, вспомнив что-то хорошее.  — В лесу вместе с дедушкой я любила собирать грибы. И однажды мы набрали несколько корзин боровиков и поддубовиков. Мама потом долго их перебирала, а после приготовила ужин. Даже спустя столько лет я помню их вкус.

* * *

        Странные животные, которых собралось пару десятков, одновременно повернули головы и посмотрели в мою сторону. От подобного у меня мурашки побежали по спине. Да и взгляды светящихся красноватым светом глаз не предвещали мне ничего хорошего. С одной стороны можно было бы пострелять их из автомата, но мне жалко патронов. Зверюшек, конечно, тоже жалко, но патроны всё же дороже, ведь только они способны защитить от более серьёзных врагов. Похоже, хозяин этих животных, которых он контролирует своей способностью, захотел со мной разобраться.
        В машине я могу чувствовать себя в относительной безопасности, но всё равно немного страшновато. Плюс ко всему, необходимо разобраться с этими животными, так как они не отстанут от меня. Надеюсь, Тея уже приготовила большую часть вещей, так как времени на сборы у нас будет не так много. Можно не сомневаться, что повелитель этих существ уже направился сюда. Наверняка у него достаточно слуг, чтобы разобраться с нами.
        А пока я раздумывал о своих дальнейших действиях, животные направились в мою сторону и постепенно перешли на бег. Мне не оставалось ничего другого, кроме как переключить передачу и вдавить газ. Повреждений машины не избежать, но тут уж ничего не поделаешь.
        Что-то я поторопился называть этих тварей зверюшками. Это были настоящие монстры. Мне удалось задавить часть из них, после чего я устремился в другую сторону от дома. Сделав крюк, я стал возвращаться обратно, но меня уже ждали. Птица ударилась в окно, и мне сильно повезло, что оно было закрыто. Странно, я раньше не видел летающих существ под контролем неизвестного, похоже он лишь недавно обрёл возможность воздействия на них.
        Пришлось ещё немного поездить по монстрам, что было просто ужасно. Но если бы я с ними ничего не сделал, то они могли бы меня убить. По крайней мере, так я пытался себя успокоить. Ещё немного поплутав, я наконец-то оторвался от преследователей. Не знаю, сколько у меня форы, но очень надеюсь, что её хватит, чтобы перетаскать вещи и уехать. Остановив машину прямо около подъезда, я выбежал из неё, не став глушить и очень быстро добрался до квартиры.

* * *

        Тея и Зинаида Александровна разговаривали о чём-то, сложив уже изрядный запас продуктов, а также вещей. Моя любимая даже не забыла наполнить водой несколько пятилитровых бутылок. Почти всё было готово, осталось только самая малость. Я немного испугал девушек, когда появился дома.
        — Коль, мы можем взять с собой Зинаиду?  — спросила у меня любимая, несколько сбив с мыслей.
        С одной стороны тётю Зину можно было бы и взять с собой, но я совсем не знал, что может возникнуть в голове у помолодевшей старушки, если она узнает способ добычи осколков. Здравый смысл, а может быть паранойя, подсказывает мне, что Зинаида Александровна не захочет останавливаться на тридцатилетнем возрасте и всего лишь одной способности. Тогда добрая женщина полностью преобразится и убьёт нас при первой удобной возможности. Я, конечно, могу ошибаться, и в мире ещё полно нормальных людей, но такой возможности исключать не стоит.
        Проблем определённо будет меньше, если не брать её с собой, но в глазах любимой я вижу просьбу. В принципе, её можно понять, да и Зинаида Александровна никогда не была злой старушкой, которую я бы без зазрений совести оставил тут. Но подвергать её участи, которая может ждать симпатичную женщину, мне бы не хотелось. Взвесив ещё раз все «за» и «против», я глубоко вздохнул. Совесть и взгляд любимой всё же пересилили все возможные предостережения разума. Я почти не сомневался, что подобное решение когда-нибудь мне точно выйдет боком.
        — Хорошо,  — кивнул я после все раздумий, заставив улыбнуться любимую, которая бросилась обниматься. Это, конечно, было приятно, но сейчас нельзя тратить время, о чём я и сказал.  — Зинаида Александровна, у вас есть пара минут на сбор самых важных ваших вещей.
        — Спасибо,  — улыбнулась женщина и поспешила к входной двери, однако прямо перед ней она остановилась и, повернувшись, попросила.  — Только прошу вас, не бросайте меня, пожалуйста.
        Я заметил, что в её глазах появились слёзы, однако девушка не стала ждать и поспешила к себе в квартиру. Хм… она тоже боится, но она боится остаться одной. Или притворяется, чтобы сбить меня с толку и втереться в доверие, а затем в самый неожиданный момент всадить нож в спину или перерезать горло. Не нравится мне всё это, очень не нравится, но всё же пока лучше попросту не думать о подобном и переключиться на иную задачу.
        — Тея, у меня есть одна идея,  — я посмотрел в глаза жене.  — Создатель сказал, что это игра. Значит можно предположить, что тут есть нечто вроде групп, отрядов или рейдов. Вполне возможно, что можно как-то объединиться, чтобы моя способность скрывала информацию и о тебе.
        — Хм… интересная мысль. Сейчас попробую,  — кивнула Галатея и стала пристально вглядываться в меня.

        Желаете вступить в группу?
        Да/Нет.

        Конечно. Как только я подтвердил своё согласие, передо мной появилось ещё одно сообщение.

        Вы вступили в группу!

        Состав участников:.
        Галатея Белоглазова (Лидер).
        Николай Белоглазов (Информатор).

        — Ура! Получилось!  — запрыгала Тея, а вот я задумался.
        То, что моё предположение оказалось верным, радовало. Однако кое-что всё же заставляло задуматься. Во-первых, я так и не понял, действует моя способность на Тею или нет. Во-вторых, что ещё за информатор?
        — Попробуй изменить настройки,  — попросил я любимую.
        — Хм… а как? Впрочем, лучше посмотри сам, а то я долго буду здесь разбираться.

        Вам предложено стать лидером группы!
        Да/Нет.

        Любопытно. Всё действительно напоминает игру. Надеюсь, теперь я смогу разобраться с функционалом. Так-так, посмотрим, что тут у нас есть.

        Группа.
        Объединение от двух до пяти человек, во главе которых есть лидер. Как правило, она необходима для повышения эффективности работы, а также увеличения вероятности выживания при различных условиях.

        Ага, понятно. Все, как и в любой из игр. Теперь следует посмотреть подробности и какие-нибудь настройки. Стоило только об этом подумать, как перед глазами, появилось ещё одно окошко.

        Настройки группы:

        Интересно. Тут можно застрять надолго, а времени не так уж много. Ладно, с правами, ценностями и прочим разберусь позже, а вот конфиденциальность стоит настроить сейчас. Вновь принялся копаться в менюшках.

        Список участников:
        Николай Белоглазов, 101 осколок, (Лидер, Информатор).
        Галатея Белоглазова, 10 осколков, (Воин).

        Скрыть количество осколков, фамилии, специализации в группе для других участников?
        Да/Нет.

        Как раз то, что нужно. Пока не следует Зинаиде Александровне знать слишком много. Та-а-ак! Стоило мне обратить внимание на количество осколков, как моя челюсть чуть не упала от удивления. Ничего себе! Я ведь совсем забыл посмотреть на их количество после встречи с сошедшими с ума мигрантами. Получается, на два десятка жителей востока пришлось семьдесят шесть осколков. Хм… то есть на их счету может быть пятьдесят шесть человек. Теперь уж я точно не жалею, что открыл по ним огонь, разве только, патронов было жалко, так как я совершенно не знал, где можно было бы достать новых.
        — Хм… ты теперь можешь изучить следующую способность в цепочке?  — задумчиво сказала Тея.  — Интересно, что она позволит увидеть ещё?
        — Не знаю, но пока я воздержусь от этого, нужно всё взвесить, и что-то мне подсказывает, что не стоит слишком спешить, иначе не смогу изучить что-нибудь боевое, ответил я.
        — Кстати, мы обсудили место, куда можно поехать и укрыться на некоторое время,  — в глазах жены загорелись огоньки, и она рассказала всё, что они обсуждали вместе с Зинаидой.
        Опять появились сомнения, ведь я не мог сразу так взять и поверить бывшей старушке. Но всё же иных вариантов не было, да и места там были глухие, так что всё должно быть нормально.
        Хм… пока я обдумывал слова Теи, у меня возникла ещё одна идея, которую просто необходимо было хотя бы попробовать реализовать. Ведь, если у нас это получится, то это значительно повысит наши возможности.
        Концентрироваться пришлось некоторое время, после чего моя догадка всё же подтвердилась. Настроение заметно улучшилось. Я подхватил Галатею и покружился с ней немного, а затем поцеловал.
        — Что случилось?  — моя любимая так мило смотрела на меня своими прекрасными глазами, что я не удержался от улыбки.
        — Смотри,  — ответил я и показал сообщение.

        Желаете закрепить способность, удовлетворяющую данному критерию?
        Да/Нет.

        Изучено умение «Инвентарь»!

        Инвентарь.
        Особое умение, без которого сложно представить нормального игрока, так как оно позволяет переносить определённый объём вещей с собой. Но стоит учитывать что объём, а также масса груза зависят от степени развития способности, а также возможного симбиоза или иного взаимодействия с другими навыками или умениями.
        Максимально переносимая масса: 50 кг.
        Предельный объём: 2 куб. м.

        Полезность этого умения нельзя не оценить, ведь оно прекрасно. Теперь можно таскать с собой достаточно много припасов. Хотя, почему-то я не вижу веток развития или чего-либо ещё. Как его тогда развивать? Ладно, разберусь позже. Сперва нужно выгрести весь холодильник и забить инвентарь. Надеюсь, продукты в подпространстве не испортятся. Надо ещё поэкспериментировать. Найти бы только на всё это время.
        — У меня тоже получилось! Теперь сможем целый центнер вещей с собой перетаскивать!  — радовалась Тея, и мы вместе принялись перекидывать еду в подпространство.
        — Я готова,  — через десять минут вернулась Зинаида Александровна и сразу же удивилась, но сперва я заметил облегчённый вздох девушки. Неужели она опасалась, что мы всё же оставим её тут?  — Вы уже вынесли все вещи?
        — Можно сказать и так,  — улыбнулась в ответ Тея, предоставляя мне выбор: сказать нашей соседке о способностях или нет.
        На самом деле ответ не столь очевиден и каждый из вариантов может иметь свои последствия. Если предположить, что бывшая старушка будет всё же частью нашей группы, то ей необходимо стать сильнее, но ведь она может воспользоваться знаниями во вред. Или, может, уже хватит об этом думать и не стоит попросту подозревать совершенно невиновного ни в чём человека? Пожалуй, так и поступлю.
        — А как вы пробрались мимо стаи собак?  — Зинаида слегка приподняла бровь, а я понял, что нам придётся тяжко.

        Глава 11

        Президент. Неожиданные припасы. Миссия: Покинуть город.

        В кресле было как всегда удобно. Я всегда любил поразмышлять в своём кабинете. Когда убрал всю прослушку и прочие следящие устройства, вызвав недовольство главы разведки, стало намного спокойнее. Как же надоели все эти чиновники. Пустозвоны и предатели, а нормальных людей среди них крайне мало. Сколько я ни старался, но мне так и не удалось изменить подобное положение дел. Разобраться с внешними врагами было намного проще, чем с армией внутренних. Подбирая кандидата на ту или иную должность, я видел, что человек был порядочным и адекватным, но спустя буквально полгода все они сильно менялись в худшую сторону, теряя человеческий облик и зарастая гнилью. Не могу понять причин такого. Не могут деньги и власть так сильно менять людей. Хотя кому я вру, могут, конечно, но чтобы так сильно… я глубоко вздохнул.
        У меня есть несколько идей, как всё исправить, но реализовать их весьма проблематично. Избавиться от денег, перейти к иной форме взаимообмена государственных средств и распределения их между населением не выйдет. Слишком много препятствий на этом пути, которые мне в одиночку не преодолеть. Второй способ видится более реальным, хотя и звучит фантастичнее. Необходимо передать полномочия большинства чиновников всех уровней искусственному интеллекту. На него никто не сможет повлиять и в этом кроется опасность, но рискнуть всё же стоит. К тому же скоро всё будет готово к реализации и тогда уже на мою страну никто не сможет повлиять ни снаружи, ни изнутри. Система уничтожит предателей и обеспечит достойную жизнь народу. Тогда моя задача будет выполнена. Главное не допустить преждевременной утечки информации.
        Повезло, что у меня техническое образование и большой опыт инженерной работы. Будь я юристом, то был бы бесполезен на столь высоком посту и, как и предыдущие правители, являлся бы обычной марионеткой. А так… хе-хе-хе у меня больше шансов на успех.
        — Господин президент,  — в кабинет вошел один из подчиненных главы контрразведки и что самое главное: без стука. Жест понятен, опять выражают своё недовольство. Что ж я ещё с вами поиграю.  — Зафиксирован запуск ракет со стороны наших заокеанских друзей.
        — Система, активация карты мира,  — вот чёрт, о чём они только думают? Я, конечно, понимаю, что создатель внёс определённую долю хаоса в наши дела, но чтобы использовать ядерное оружие… нонсенс. Нельзя этого допускать.
        Передо мной появилась объёмная карта мира. Красным цветом отобразились стартовавшие ракеты. Чёрт! Полсотни штук тяжелого класса. Они ведь превратят в радиоактивную пустошь огромное пространство, если их не перехватить.
        — Показать траекторию каждой,  — сказал я и внимательно посмотрел на появившиеся баллистические кривые.
        Ракеты должны упасть в самые густонаселённые районы нашего соседа по границе. Страшно представить, сколько народа они могут унести. Грубо играют бывшие союзнички. Решили сразу набрать осколков. Такого усиления просто нельзя допустить.
        — Свободен,  — отпустил я подчиненного и дождался, пока он закроет дверь.
        И вновь несколько вариантов решения проблемы. Время подлёта составляло лишь немногим больше получаса, так что необходимо отдать приказ как можно быстрее. Наши ракеты смогут перехватить такое количество, но я просто не могу не воспользоваться ситуацией. К тому же на такой случай был разработан план. Осталось только проверить его действие. Взяв трубку одного из телефонов, которые стояли тут ещё до меня, я вышел на связь с главой ракетной обороны на востоке страны.
        — Слушаю, господин президент,  — раздался тяжелый голос генерал-полковника.
        — Сергей Иванович, перехватите ракеты наших заокеанских друзей. Нельзя допустить их подрыва, так как будут затронуты наши города и земли. Исполняйте,  — отдал я приказ.
        — Есть!  — ответил подчиненный, и я положил трубку, взяв персональный прибор квантовой связи. Только так можно было скрыть информацию и установить безопасную связь с нужным мне человеком. Хорошо, что эту вещицу я приберёг для себя, не позволив её распространения. Комитет безопасности и контрразведка не должны получить такое, иначе моё положение станет совсем незавидным.
        — Павел Алексеевич, доложите о состоянии задачи,  — сразу же сказал я, так как эта информация сейчас была ключевой.
        — Три наших ракеты успешно запущены. Также было проведено успешное внедрение в группировку врага, так что их центр управления не должен был заметить подмены,  — ответил командир подлодки, расположенный у дальних берегов другого континента.  — Противоракетная оборона генерал-полковника Пересветова не тронет наши ракеты, так что они успешно поразят цели.
        — Замечательно,  — ответил я и добавил.  — Покиньте территориальные воды врага и возвращайтесь на базу.
        — Есть!  — ответил капитан первого ранга и отключился.
        Пока всё идет как надо. Наши ракеты ударят в максимально отдалённые от наших границ районы. Заодно посмотрим, сколько осколков будет на моём счету и хватит ли их на противодействие куратору.
        — Господин президент,  — в комнату вошел мужчина в черном костюме и опять без стука. Стоило только вспомнить тварь, как она тут как тут.  — Зачем ты отдал приказ на перехват ракет? Это не входило в планы совета.
        — Владимир Николаевич, граждане моей страны не должны были пострадать,  — так сразу перешел к конфронтации. Хм… поганые теневые уроды. И твоё настоящее имя я тоже прекрасно знаю.
        Кто бы мог подумать, что пятидесятилетнему мужчине передо мной почти в десять раз больше лет. Многие люди попросту посмеялись бы над подобным заявлением, вот только у них нет всей необходимой информацией, которой располагаю я. Жаль, что у меня нет полной власти над государством, иначе я бы уже давно помог людям, а то мне стыдно смотреть в глаза народа, после своих многочисленных заявлений. Но я пока ничего не могу сделать. Хоть и не совсем марионетка, как предыдущие люди, занимающие этот пост, но и не полностью свободный человек. Но ИИ поможет мне избавиться от совета и от поганого герцога, который стоит передо мной.
        — Осколки слишком важны, и вы фактически лишили одного из членов совета изрядной их доли,  — нахмурил брови Владимир. Всё равно вы от меня не избавитесь, я слишком полезен на этой должности.  — Но думаю, в этом нет ничего непоправимого. Главное, не забывайте советоваться со мной, прежде чем принимать подобные решения.
        — Непременно,  — кивнул я, представив времена, когда избавлюсь от совета теневых правителей. Сейчас же нужно разобраться с многочисленными беспорядками в стране. Благо не все сошли с ума от силы создателя.
        — Всего хорошего,  — ответил мужчина и покинул мой кабинет.
        Туда ему и дорога, а я пока посмотрю какую из способностей лучше выбрать. «Манипуляция сознанием», «Несокрушимость» или «Оружие судного дня»? Выбор совсем не из простых и на развитие каждой потребуется изрядное количество осколков. Осталось только дождаться их получения.

* * *

        Всё же пришлось рассказать Зинаиде Александровне о том, как выучить и использовать новую способность. Женщина сильно удивилась такому и никак не могла поверить своим глазам, когда мы запихнули в невидимые инвентари большое количество вещей. А я заодно провёл несколько экспериментов, доставая вещи и убирая обратно. У нашей соседки был свободный осколок, который она использовала для активации этой способности. Когда бывшая старушка положила в инвентарь небольшой пакет с лекарствами, и он исчез у неё из рук, ей чуть плохо не стало. Я совсем не ожидал подобной реакции.
        — Зинаида Александровна, придётся привыкать к подобным чудесам, ведь на это теперь способны все люди на планете,  — я слегка усмехнулся.
        — Это невероятно,  — поражалась женщина.  — Была бы у меня такая способность раньше, как легко было бы ходить в магазин. Не пришлось бы при этом тащить тяжелые сумки. Подождёте меня ещё немного? Я захвачу побольше вещей.
        — Без проблем,  — ответил я и добавил.  — Теперь время есть.
        — Хм…?  — вопросительно посмотрела на меня Тея, когда соседка ушла.
        — Миньоны неизвестного Повелителя животных меня выследили, поэтому на выходе нам придётся отстреливаться. Десять-двадцать минут погоды не испортят, но позволят нам разобраться в некоторых вещах, а также придумать тактику противодействия,  — объяснил я моей любимой.
        При просмотре настроек я наткнулся на очень любопытную надпись, показывающую, что моё предположение насчёт способностей каждого члена группы было верным.

        Действие способности «Развитая наблюдательность» распространяется на всех членов группы.
        Количество доступной информации для игроков вне группы ограничено!

        Замечательно! Теперь необходимо развивать способность, чтобы скрыть информацию от врагов полностью. Таким образом, можно изрядно облегчить себе жизнь. Изучить бы только что-нибудь боевое, чтобы не зависеть от патронов и оружия, тогда всё было бы ещё лучше. Мы положили ещё вещи, которые нам были дороги, в инвентарь.
        — Не могу я оставить свой компьютер,  — моя жена посмотрела на меня таким милым взглядом, чтобы не захотелось её отговаривать от такого поступка. Хотя вместо компьютера можно было бы добавить ещё еды.  — Слишком много ценных данных осталось, а одного жесткого диска мне мало.
        — Ничего страшного,  — улыбнулся я, и в это время в квартиру зашла соседка, заставив нас сильно удивиться.
        — Тяжеловат, но я справлюсь,  — Зинаида Александровна светилась от счастья, удерживая автомат Калашникова.  — Это любимый автомат мужа. И ещё осталось много патронов. Почти пятьсот штук, а также три гранаты.
        Вот уж никогда бы не подумал, что в квартире у старушки, есть столько оружия. Особенно радовало наличие гранат. Автомат же казался ещё больше, чем был на самом деле, так как сейчас Зинаида выглядела довольно хрупкой девушкой.
        — Теперь только осталось присоединить Вас к нашей группе,  — посмотрел я на соседку.  — Ловите приглашение.
        — Ух,  — отпрыгнула Зинаида, увидев перед собой сообщение.  — Не привыкла я к такому,  — вздохнула она и приняла приглашение.

        Игрок Зинаида Александровна Пономарёва присоединился к группе!

        Список участников:.
        Николай Белоглазов, 101 осколок, (Лидер, Информатор).
        Галатея Белоглазова, 10 осколков, (Воин).
        Зинаида Пономарёва, 2 осколка, (Балласт).

        Хм… странно, что напротив неё появилась такая надпись. Назвать обладателя гранат и автомата балластом… с другой стороны, она ведь может не уметь им пользоваться, а её способность не может как-либо нам помочь.
        — Я не балласт,  — в голосе девушки было удивление, печаль и растерянность.
        — Зинаида Александровна, Вы умеете стрелять из автомата?  — решил я поинтересоваться важным вопросом, который заставил соседку напрячься. Она не знала, что ответить, но спустя несколько секунд всё же решила заговорить.
        — Нет,  — вздохнула она.  — Несколько очередей выпущенных в поле не в счёт.
        — Может быть, тогда стоит взять пистолет?  — я протянул ПМ соседке.
        — Возможно, ты прав, Николай,  — с какой-то грустью ответила она.  — Автомат для меня не привычен, и я могу ранить кого-то из вас, если не удержу его в руках. Просто…  — она не стала договаривать и взяла пистолет.  — Впрочем, и к этому оружию у меня есть полсотни патронов.
        — Ничего страшного, ещё научитесь стрелять,  — улыбнулась Тея.
        — По крайней мере, когда выйдём на улицу, нам придётся постараться, чтобы пробраться к машине. Она хоть и недалеко от подъезда, но полагаю, что собак вокруг предостаточно,  — постучал я пальцами по столу.  — Так что придётся подумать, как действовать лучше.
        Мы немного порассуждали, сидя за столом, окончательно выгребли холодильники, чтобы не оставлять еду дома. Кто знает: вернёмся ли мы сюда? За это время у нас возникло парочка неплохих идей. Патроны всё же надо беречь. Это сейчас их у Зинаиды много, но они очень быстро могут закончиться, поэтому действовать нужно немного иначе.
        — Тея, надень мои кожаные перчатки,  — попросил я жену.  — Они хоть и старенькие, но хотя бы немного должны сберечь твои руки от ударов. В полную силу не бей, чтобы не нанести вред себе. В крайнем случае, будем использовать автоматы.
        Я отдал один автомат Тее, другой повесил себе на плечо. Остальное оружие положили в инвентарь. Ещё раз глубоко вздохнув, мы собрались и вышли из квартиры. Тея сразу же закрыла дверь на ключ. Покидать дом и город, где я прожил так долго, не хотелось, но ничего не поделаешь. Здесь оставаться было нельзя, ведь военные и полицейские сошли с ума. Нормальные люди не стали бы убивать всех, кого увидят. Я понимал, что они таким образом набирают осколки, но оправдать такое не мог.
        Со второго этажа, через окно в подъезде, было видно, как несколько десятков самых разнообразных собак бродят около дома. Хм… будет тяжело, но всё же есть ещё одна идея. Рассказав девушкам о своём плане, я решил действовать, хотя обе были против, так как риск мог оказаться фатальным. Может быть, это и было глупо, но только так можно было отвлечь миньонов врага, а заодно спасти Тею и сберечь патроны. Перед выходом из подъезда, я взял в руку автомат и глубоко вздохнул.
        Стоило мне только выбежать, как животные сразу же обратили на меня своё внимание. Я пробежал в противоположную сторону от машины пару десятков метров, и миньоны бросились вслед за мной. Пока я бежал, девушки успешно добрались до машины. Собаки бежали за мной друг за другом. Не думал, что я вообще могу бегать так быстро. Сперва я полагал, что можно отвлечь их куском мяса, но сейчас вижу, что думал так совершенно зря. Поэтому направив автомат, всадил в них очередь. Почти все пули легли удачно, и нашли себе жертву, но всех тварей мне убить не удалось.
        В ближнем бою сражаться было страшновато, так как я опасался, что у этих животных может быть какой-нибудь яд в крови и мне совершенно не хотелось умереть от малейшей царапины или укуса. Перепрыгнув изгородь, я побежал в обратную сторону. Оставшиеся твари рванули за мной. Собаки рычали от ярости и явно желали полакомиться человечиной. Но я оказался просто на удивление быстрым, так что вовремя успел добежать до машины, перепрыгнув очередную изгородь.
        Я забрался внутрь и резко захлопнул дверь, об которую ударились сразу две псины. Руки дрожали от переизбытка адреналина, и я не сразу завёл машину. Вдавив газ, мы поехали в сторону магистрали. Странно, но остальные миньоны не стали нас преследовать. Чувствую, что нас ждёт ещё много неприятностей.

        Глава 12

        Повелитель Животных. Маршрут. Не всё так просто.

        — Товарищ командир,  — обратился солдат к бывшему заместителю командира части.  — В большинстве случаев приказы выполняются штатно.
        — Стоп, что значит в большинстве случаев?  — нахмурился подполковник, пока его клон незаметно наблюдал за окружением.
        — Разрешите объяснить,  — вновь обратился солдат.
        — Разрешаю,  — вздохнул старший по званию.
        — Многие граждане не захотели присоединиться к нашей фракции и среди части солдат зреют недовольства вашими приказами. Несколько взводов самовольно покинули пост, передав, что не пойдут за убийцей. Также граждане становятся сильнее и оружие эффективно далеко не против всех. Солдаты ещё не до конца продвинулись в освоении своих способностей, но некоторые люди уже давно нас обогнали. Много полицейских и жителей города погибло от животных, которыми явно кто-то управляет. Это несколько пугает наших людей, и они не могут действовать эффективно. Также были замечены граждане с оружием. Нас ещё побаиваются, но вот полиция уже понесла серьёзные потери, и начальник требует нашей помощи.
        — Требует он,  — хмыкнул подполковник, обдумывая свои дальнейшие шаги.  — Что ж, ситуация ясна. Заканчивайте зачистку юго-восточной части города и возвращайтесь на базу. Помощь полиции не оказывать. Выполняй.
        — Есть!  — бодро сказал солдат и, ловко развернувшись, вышел из кабинета.
        Такие защитники Родины очень радовали нового командира. Жаль, что именно таких очень мало. Остальные начинают сомневаться, задают слишком много вопросов и игнорируют приказы командования, за что и расстаются с жизнью в условиях военного положения. Странно, что далеко не ото всех удаётся получить осколки, и с чем это связано, совершенно неясно. Похожая ситуация происходит и с зачисткой. Слишком мало осколков за такое количество человек. Нужно что-то предпринять, прежде чем забрать осколки у подчинённых.

* * *

        Как же надоели эти поганые военные и копы. Уже столько моих зверюшек постреляли безнаказанно. Ну ничего я ещё отыграюсь, благо выжившие миньоны успешно доедают слабаков и приносят мне осколки. Уже в скором времени их больше почти десять тысяч, так что я смогу вновь улучшить свою способность, и тогда вряд ли кто-то сможет мне противостоять.
        Ещё бы неделю назад, если бы мне кто-то сказал, что бездомный сможет обладать такой силой, то я бы подумал, что это глюк, либо говорю с сумасшедшим. Но сейчас, я становлюсь всё сильнее. С каждым поглощенным осколком я могу контролировать всё большее количество зверей, а уж с их помощью не трудно забрать всю силу у этого небольшого городка. Разве что военные, полицейские и некоторые выскочки мешают. С первыми что-то явно не чисто и птицы постоянно умирают, стоит только приблизиться к их базе. Похоже, кто-то из руководства обладает интересной способностью. Так что туда пока рано соваться, а вот полицию я уже неплохо проредил. И зачастую, у многих из них больше одного осколка, что не может не радовать. А вот обычных людей не всегда выгодно убивать.
        Непонятно почему, но не из каждого удаётся вытащить этот осколок, и в итоге он уходит в никуда. Надо бы выяснить из-за чего так происходит. А пока я слежу за городом, мои питомцы уже осматривают окружающие деревеньки. Там всё не так весело, как хотелось бы. Народу мало, да и оружие откуда-то все достали. Складывается впечатление, что многие жители ждали этого дня, чтобы вытащить свои пистолеты, автоматы и другое оружие. У одного деда оказался танк и больше трёх сотен осколков. С такими личностями стоит быть аккуратнее. Ещё какой-то мужик научился стрелять из пистолета, как из автомата, но при этом я не видел, чтобы он хоть раз перезаряжался. Видимо пересмотрел фильмов и позавидовал столь ёмким магазинам. Знать бы ещё, где он берёт патроны. Неужели создаёт при помощи способности?
        Но помимо этого меня насторожил ещё один человек. Странный парень повстречался ещё вчера неподалёку от города. Он расправился с моими собачками, поэтому необходимо было его наказать, но это оказалось не так-то просто. Такое впечатление, что он ощущает моё присутствие, поэтому не удавалось проследить за ним скрытно. Мало того, так он вместе с какой-то девчонкой смог убежать от стаи. А вот теперь ещё и пытается покинуть город. Но после убийства стольких миньонов, его отпускать нельзя.
        Придётся немного скорректировать свои планы и разделить животных на две части. Первая будет действовать по запланированному сценарию и разорвёт полицейских. Зверюшек должно хватить. А вот вторая половина накажет этого парня и двух его женщин. Позже расправлюсь с дедком и окружающими деревушками, а военных оставлю напоследок, если, конечно, планы не изменятся.

* * *

        Ехать быстро я не стал, так как миньоны за нами не гнались, а также я ещё был не уверен в себе и хотел немного разобраться в способностях. К сожалению, одновременно это было сделать достаточно сложно, по крайней мере, мне. У Галатеи не было опыта вождения, поэтому меня подменила Зинаида Александровна. Сперва я удивился подобному, но вспомнив, сколько ей лет, посчитал, что за это время можно научиться водить не только машину, но ещё вертолёт, самолёт и танк.
        Пока я возился с интерфейсом, заметил одну очень интересную особенность. Скорость восприятия информации многократно возрастала и, казалось, что время вокруг замедляется. Будто поставил игру на паузу, пока думаешь, что делать дальше. У Теи и Зинаиды подобного не наблюдалось, поэтому я сразу же предположил, что так действует особенность моего умения.
        Посмотрев на интерфейс своей любимой, я решил немного подправить свой и убрать ненужную таблицу, а вместо неё оставить цепочку умений. Пришлось немного повозиться, прежде чем перед глазами всплыло окошко с информацией.

        Желаете изменить интерфейс?
        Да/Нет.

        Конечно, желаю. Как только я подтвердил своей ответ, интерфейс сам перестроился так, как мне и хотелось. Теперь бы ещё понять, как создавать новые способности и развивать старые. То есть тут, конечно, понятно, что нужно накопить определённое количество осколков, фрагментов или других частей, а после уже вкладывать их. Но если у меня недостаточно тех или иных видов осколков? Что тогда делать?
        На эти вопросы у меня пока не было ответов, как и на многие другие. Ни за что не поверю, что текущие умения нельзя усилить. Вот только как это сделать? Сейчас у меня сто один осколок, что с одной стороны достаточно много, но вот с другой… не всё так хорошо, особенно если посмотреть на требуемое их количество для открытия Познания. Целых пятьдесят фрагментов или, иначе говоря, пять тысяч осколков. Пять тысяч жизней… меня аж передёрнуло от таких мыслей. Хотя я ведь уже и так отнял достаточно много. По сути, на моих руках кровь двадцати с лишним человек. Хм… но если найти обладателя большого количества осколков, то убивать придётся не так много. Так-так, стоп! Что за мысли такие? Никого не надо убивать, если к нам не полезут.
        Кстати, нужно проверить одну идею. Всё же осколки же можно как-то использовать и помимо способностей, а ещё необходимо составить список основных целей для наглядности.
        — Николай, ты скоро закончишь пребывать в чертогах разума?  — Зинаида Александровна решила немного пошутить. Возможно, таким образом, она пытается избавиться от накопившего стресса, а заодно наладить дружеские отношения. Ну что ж, я в принципе не против.
        — Уже,  — ответил я и посмотрел на время в телефоне. Хм… я провел в этом интерфейсе порядка пяти минут, хотя мне казалось, что не менее получаса. Любопытно.  — Что случилось?
        — За нами следуют собаки и птицы,  — ответила Галатея.  — Думаю, сейчас будет лучше всего сконцентрироваться на защите, если враги всё же нападут, поэтому мы решили тебя отвлечь от раздумий.
        — Согласен,  — кивнул я, и принялся внимательно осматривать окружающее пространство.
        Действительно. Миньонов неизвестного Повелителя животных уже было достаточно много и боюсь, что патронов на всех не хватит. Помимо этого, то и дело я видел людей, сражающихся друг с другом. Чуть вдалеке расположилась парочка машин с целым отрядом полицейских.
        — Зинаида, поворачивай, нам нельзя пересекаться с полицией,  — сказал я, но было уже поздно.
        — Остановитесь и выйдите из машины!  — раздался усиленный мегафоном голос полицейского. Ну, конечно, так мы и поступим.  — В противном случае мы откроем огонь!
        Соседка резко повернула, и вслед раздались автоматные очереди, сразу же сменившиеся одиночными выстрелами. К сожалению, стреляли полицейские весьма неплохо и даже, несмотря на то, что Зинаида старалась вилять, они всё же умудрились нас задеть. Заднее стекло прошибли несколько раз, и одна из пуль даже пробила лобовое стекло, лишь каким-то чудом не задев никого в салоне. Остальные застряли в лежащем позади шкафу с несколькими мешками цемента внутри. Зачем они нужны были бывшему владельцу, я не знал, но поблагодарил его за это.
        Нам удалось оторваться, но одна машина всё же направилась за нами. И что мы такого сделали? Неужели полиция узнала, кто напал на них? Так, надо бы посмотреть.

        Полицейский патруль, Ford Mondeo.
        Экипаж: 4 человека.
        Фракция: Новая Власть.

        Знать бы ещё, сколько осколков у этих людей. А вот оружие я и так знаю, автоматы Калашникова и пистолеты Макарова. Хм… и что-то мне не нравится их намерения. Полицейские явно решили прострелить нам колеса, чего совсем нельзя позволять, поэтому необходимо действовать на опережение. Как только я пожелал, винтовка сразу же оказалась у меня в руках. В магазине ещё были патроны, но в следующий раз необходимо заранее готовить оружие и заряжать его. Высунувшись в окно, я начал целиться в водителя, однако Зинаида резко вильнула вправо, и меня неслабо приложило об дверь. Чёрт. Зато полицейский промахнулся.
        — Тея, подержи меня,  — попросил я жену, и она, перебравшись с переднего сиденья, схватилась за меня.
        — Держу,  — в глазах любимой я ощущал серьёзное беспокойство.
        — Не волнуйся,  — улыбнулся я и вновь высунулся в окно.
        Полицейские тоже дураками не были. Водитель совершал манёвры, чтобы не дать мне нормально прицелиться. И я бы, скорее всего, промахнулся, но он всё же не учёл моей способности. Одна пуля отстрелила боковое зеркало, вторая прошибла два стекла, а вот третья угодила куда нужно. Водитель схватился за горло, и машина потеряла управление.
        — Зинаида, притормози немного,  — сказал я и, убрав винтовку в инвентарь, взял автомат.
        Я стрелял одиночными, воспользовавшись тем, что полицейские не могли остановить машину. В нас они бы тоже не врезались, так что я был спокоен. Впрочем, даже не смотря на способность мне до мастера стрельбы было как ползком до края мира. Однако я как минимум ранил двух из трёх оставшихся, когда машина проехала мимо и врезалась в столб. Треск разбитого стекла, и сработавшие подушки безопасности заставили меня вздрогнуть.
        Сразу же побежал к месту аварии, чтобы забрать оружие и патроны. Стоило только подойти, как я увидел, что полицейские мертвы, всё же некоторые пули нашли свои цели. Вздохнув, я убрал автомат в инвентарь и услышал выстрелы позади. Оглянувшись, я заметил, что стреляла Зинаида Александровна, а чуть дальше на асфальте лежал полицейский. Твою мать! Ведь в машине их было трое. Как я только не заметил, когда один из них успел выпрыгнуть.
        — Ничего себе!  — удивилась Зинаида Александровна.  — Так осколки дают за убийства? Но почему их так много дали за одного человека?
        Глубоко вздохнув, я посмотрел на соседку, чтобы узнать точное количество осколков и несколько удивился. Жаль, что не удалось скрывать от неё тайну достаточное время, очень жаль. Было бы намного проще.

        Зинаида Александровна Пономарёва, 46 осколков.
        Возраст: 91 год.
        Профессия: Учитель Математики.

        — А сколько их у вас?  — с какой-то опаской спросила женщина, держа пистолет наготове.
        — Зинаида Александровна, я понимаю Вас, но осколки действительно дают за убийства людей, однако сейчас многие успели набрать достаточно большое количество этих осколков, поэтому даже за одного человека дают так много. Смотрите,  — сказал я и открыл информацию о нас с Галатеей.
        — Батюшки,  — удивилась соседка.  — Неужели вы так много убили?
        — Нет, мы лишь защищались и никогда не атаковали первыми,  — ответила Тея.  — Ведь мы же не убийцы.
        — Как Вы думаете, Зинаида, почему мы решили покинуть город?  — спросил я, смотря прямо в глаза женщине.
        — Почему же?
        — Военные вместе с полицейскими зачищают его, беспощадно убивая жителей. Я видел это, когда мы направились в юго-восточную часть города. По пути нас остановили полицейские из «Новой Власти» и пытались схватить, так как им требуется сила. Но скорее всего, нас бы попросту убили из-за осколков,  — ответил я и добавил.  — Ни разу я не выстрелил просто так. Я лишь защищал наши жизни.
        — Я тебе верю,  — немного подумав, сказала соседка.  — Такие люди как вы не могут обмануть.
        — Вы же говорили, что держали автомат в руках всего пару раз. Где же вы тогда так научились стрелять?  — спросила Галатея. И вправду «старушка» убила полицейского с двух выстрелов. Как-то подозрительно точно для пенсионерки.
        — Муж заставил полюбить оружие, так что у меня было время на тренировки. И как видно, навыков я ещё не потеряла, просто я решила не говорить об этом, опасаясь, что вы можете это воспринять как-нибудь не так. Не против, если один АКСУ я возьму себе?  — спросила девушка.
        — Думаю, нам не помешает меткий стрелок,  — ответил я и вздохнул, утерев рукавом пот со лба.
        Я же подошел к разбитой машине и вытащил оттуда три автомата и три пистолета, а заодно патроны. Не знаю, зачем мне столько оружия, но я просто не мог взять и оставить тут всё это. Однако в инвентарь всё это не влезло, поэтому пришлось тащить так и положить всё в шкаф. Цемент немного рассыпался, что заставило меня несколько изменить своё решение и сложить оружие на заднем сидении.
        Пока я делал вид, что вожусь с оружием, я не упускал из виду Зинаиду Александровну. Мало ли что может прийти в голову бывшей пенсионерке. Может, она решит увеличить количество осколков за счёт наших жизней и перестреляет из автомата? Поэтому пистолет всегда был у меня в руке и уж с такого небольшого расстояния я точно не промахнусь. Главное, чтобы она не стрельнула в Галатею.
        — Расслабься, Николай,  — усмехнулась Зинаида и повесила автомат себе на плечо.  — Я же вижу, что ты внимательно следишь за обстановкой. Мой муж тоже всегда так делал, поэтому для меня это хорошо заметно. Я понимаю твои опасения, но я не собираюсь ради каких-то осколков убивать единственных людей, кого считаю близкими. Всё же кроме вас двоих у меня больше никого нет, а развивать свою способность и дальше я не вижу смысла, ведь я итак уже шестьдесят лет скинула. А вдруг я превращусь в ребёнка, если слишком увлекусь? Нет уж, такого мне точно не надо. Сейчас мой возраст как раз то, что нужно. Хотя не буду врать, и ещё пять лет сбросила бы с удовольствием.
        Я ничего не стал отвечать и лишь посмотрел на свою любимую, которая вздохнула с облегчением. Я тоже сделал вид, что успокоился, всё же доверять я ей пока всё равно не могу. Взяв пустую канистру каким-то чудом уцелевшую при перестрелке, я направился к разбитой машине. В ней было совсем немного бензина, так что нужно наполнить её, пока есть такая возможность.
        — Держи шланг,  — отдала мне предмет соседка.  — Я набрала много вещей на все случаи жизни, а уж переливать бензин это само собой.
        Бензина у полицейских оказалось много, а ещё у них тоже была канистра, правда пластиковая. В итоге этого запаса нам хватит с лихвой, чтобы нигде не останавливаться. Жаль, конечно, что нельзя пихнуть канистры в инвентарь, так как они весили слишком много. Надо выяснить, как увеличить доступное пространство и массу переносимых вещей. Сев в машину, мы направились в сторону области.
        Но кто же нас отпустит так просто? На выезде были военные. Пока их было немного, видимо они только недавно стали перекрывать дороги, либо у них попросту не хватает сил на все направления. Наверняка они просто будут отстреливать всех, кого увидят, поэтому мы явно попали в весьма неприятную ситуацию. К тому же я вновь заметил животное с красными глазами. На этот раз это была крыса, но я что-то не сомневался, что это миньон. Хм, а что если проверить её своей способностью?

        Глава 13

        Вопрос выбора. Прорыв. Возвращение.

        Я сконцентрировался на этом существе и, к удивлению, увидел необходимую информацию, всплывшую в окошке.

        Серая крыса, 0 осколков.
        Статус: Миньон.

        Хм… как узнать того, кто контролирует этого зверька? Чёрт, мне бы как-нибудь усовершенствовать способность. Знать бы ещё как. Гр-р-р. Эти ограничения меня сильно злили. Ну почему нельзя усовершенствовать имеющуюся способность, прежде чем перейти к изучению следующей?
        — Николай, есть какие-нибудь идеи?  — спросила Тея.
        — Зинаида, пока нас не заметили, отгони машину вон за тот дом,  — попросил я и, дождавшись, когда мы оказались в безопасном месте, принялся обдумывать сложившуюся ситуацию.
        — Может, стоит поискать другую дорогу?  — предложила бывшая пенсионерка свой вариант.
        — Скорее всего, военные расположились на каждом выезде из города, поэтому мы только увеличим наши шансы попасть в какую-нибудь неприятность, если вновь направимся в город,  — ответил я.
        — Тогда почему бы нам просто не объехать их по бездорожью?  — спросила Тея.  — Ведь мы наверняка сможем проехать.
        — Нет,  — я отрицательно покачал головой.  — Эта машина не проберётся через овраг, да и военные нас определённо заметят. Поэтому нам не остаётся иного пути, как вступить в бой.
        — Ты уверен?  — нахмурилась Зинаида.  — Они, конечно, ещё новички, так как стоять на открытой местности нормальные люди бы не стали, ведь их без особых проблем бы поубивали снайперы. Но всё равно нас слишком мало, чтобы противостоять им.
        — Их десять человек, по крайней мере, я заметил именно стольких. Так что превосходство в количестве не фатальное. Однако если мы откроем огонь и одолеем парочку, то другие смогут убить нас, поэтому в открытую лезть нельзя.  — Сказал я, понемногу продумывая дальнейший план.
        — Как же тогда быть?  — задала вопрос Галатея.
        — Пока не придумал,  — вздохнул я.  — Мне требуется больше информации.
        Я вышел из машины и выглянул из-за угла дома. Странно, но людей поблизости не было. Куда они вообще делись? Впрочем, это сейчас не так важно. Необходимо найти возможность увидеть какую-нибудь дополнительную информацию, а то с такого расстояния я с трудом могу увидеть информацию всего о парочке солдат, которые стояли ближе всех. У каждого из них было по сто с лишним осколков, что уже говорило о том, что нас сразу расстреляют, как только увидят.
        Мне вспомнились слова создателя. Он говорил, что мы можем использовать частички его силы как захотим и направить туда, куда посчитаем нужным. Хм… а что если можно усилить способность, просто вложив в неё больше осколков, чем она требует? Я моментально загорелся проведением эксперимента. Однако как перевести осколки в Развитую Наблюдательность не совсем понимал.

        Желаете вложить осколок в умение «Развитая Наблюдательность»?
        Да/Нет.

        Так просто? Я был удивлён и прежде чем согласиться, вновь задумался. Может, стоит подождать, пока я смогу создать какую-нибудь боевую способность? С другой стороны от информации сейчас зависят наши жизни, поэтому вложиться в наблюдательность просто необходимо.

        Умение «Развитая Наблюдательность» развивается!

        Хм… что-то не особо заметно. На мой взгляд, вообще ничего не изменилось, разве что концентрироваться на стоящих солдатах стало полегче. Значит, одного осколка всё же недостаточно. Попробуем ещё.
        Только после десятой попытки появилось кое-что интересное, что следовало бы обдумать более тщательно, но мне хотелось большего, так что я вложил в умение ещё пятнадцать осколков.

        Умение «Развитая Наблюдательность» развивается! Доступны новые возможности!

        Получено достижение «Догадливость»!
        Вы вошли в число тех, кто не прослушал все слова Создателя и понял, как стать сильнее, даже не изучая следующую ступень своей основной способности. Догадливость всегда поможет Вам выжить, главное вовремя ей воспользоваться.

        Вот теперь я понимаю, что значит изменения. Я смог внимательно рассмотреть солдат, будто через бинокль. Похожее со мной было, когда я увидел как военные и полиция убивают людей в городе, но тогда я не мог это контролировать. Сейчас же всё иначе. Однако это были ещё не все изменения. На этот раз информации о каждом солдате было несколько больше.

        Алексей Алексеевич Антонов, 154 осколка.
        Возраст: 29 лет.
        Профессия: Военный.
        Должность: Старший лейтенант.
        Фракция: Новая Власть.
        Отношение: Враждебное.
        Способность: Контроль ветра(2 ступень).

        Примерно то же самое и у остальных солдат. Никого старше по званию, чем Антонов тут не было. Также у этого солдата было больше всех осколков, значения остальных колебались в районе сотни, кроме одного. Странный солдат сидел на БТРе и был явно чем-то недоволен.

        Георгий Николаевич Крыжовников, 57 осколков.
        Возраст: 27 лет.
        Профессия: Военный.
        Должность: Лейтенант.
        Фракция: —.
        Отношение: Нейтральное.
        Способность: Плазменный нож(1 ступень),???(1 ступень).

        Вот этот человек заставил меня задуматься ещё сильнее. Во-первых, как может быть такое, что у него нет фракции, и при этом остальные на него не нападают? Во-вторых, он нейтральный, что тоже наводит на некоторые любопытные мысли. А ещё это первый человек с двумя способностями, которого я вижу. Впрочем, я только сейчас научился видеть эти способности. Вот только почему вторая не определяется? Неужели именно она помогает ему скрывать что-то о себе и о том, что он не состоит во фракции?
        В отличие от других солдат, у которых были автоматы нового образца, у него было ружьё, что тоже казалось мне очень странным. Ну вот зачем оно ему, если автомат гораздо лучше. Хотя достаточно весомый оптический прицел подсказывал, что этот человек может неплохо стрелять. Вот ведь засада! Значит, объехать действительно не удастся. Мало того, что у остальных автоматы и, выпустив даже по пол рожка патронов, они нашинкуют свинцом машину по самую крышу, так ещё этот снайпер убьёт любого из нас гораздо раньше.
        Нас всего трое и стрелять нормально умеет разве что Зинаида, хотя и тут спорно, против нас же солдаты с определённым опытом владения автоматическим оружием. Поэтому в открытую мы не выстоим, даже если убьём пару-тройку врагов, да ещё и Галатее будет достаточно тяжело кого-то убить, ведь она и так из-за случившихся с ней потрясений говорит достаточно мало. Здесь же всё может только усугубиться. Да и самому мне тяжеловато, даже несмотря на то, что я уже угробил больше двух десятков людей. Но если мы не выберемся из города, то рано или поздно нас найдут и убьют, поэтому в данном случае у нас нет иного выхода, кроме как убить солдатов раньше.
        Подобные мысли меня несколько пугали и даже не самим фактом того, что мне надо кого-то убить, а тем, что я ждал прибавки новых осколков, за счёт которых хотел усилиться и изучить новую способность. Теперь я точно знаю, что это возможно сделать. Впрочем, у меня ведь тоже два умения, просто не боевых. Схватить бы в плен того человека и спросить, как он этого добился, но с нашими нынешними силами это вряд ли осуществимо. А его убить необходимо одним из первых, даже несмотря на его нейтральность, ведь это отношение совсем не значило, что он не всадит пулю в голову каждом из нас.
        Постучав пальцами по бордюру, я направился назад, где меня уже заждались девушки. Какой-никакой план я придумал. Получился он не сказать, чтобы продуманный, но, на мой взгляд, вполне неплохой, ну может несколько рискованный. Хотя кому я вру, если всё пойдёт не так, то меня грохнут первым, главное, чтобы любимая в таком случае смогла уйти.
        — По твоему лицу можно судить, что всё плохо, но ты что-то придумал,  — констатировала факт Зинаида.
        — Да и без вашей помощи не обойтись,  — сказал я, внимательно осмотрев окружающее пространство. Крыс или других животных видно не было. Главное, чтобы этот повелитель животных не научился контролировать насекомых, иначе придётся тяжко.  — Тея, Зинаида, без вашей помощи не обойтись, так что слушайте.
        — Любимый, может не стоит так рисковать?  — Тея посмотрела на меня так, что я еле смог отказаться от её предложения.
        — На других дорогах может быть ещё опаснее. Лучше рискнуть сейчас, чем нарваться на миньонов неизвестного маньяка или других врагов,  — ответил я жене.  — К тому же их может стать больше.
        — Ты уверен, что сможешь всё это провернуть?  — с недоверием посмотрела на меня бывшая пенсионерка.
        — Уверен.
        — Хорошо, тогда держи,  — улыбнулась соседка и отдала мне полицейскую куртку.  — Правда, она немного в крови, но думаю для этого плана так даже лучше.
        — Хм… неплохо,  — удивился я, совсем не ожидая подобного. Вот только зачем ей понадобился полицейский костюм? Неужели она предполагала подобный план ещё до меня? Странно, что она не стала убирать костюм в инвентарь.  — Тогда будьте аккуратней и начинаем.
        — Я не подведу,  — сказала Галатея, и я обнял её, чтобы немного успокоить.
        — Не волнуйся, у нас всё получится,  — улыбнулся я, добавив про себя «надеюсь». Я отпустил любимую, надел куртку и, пройдя мимо помолодевшей пенсионерки, прошептал.  — Зинаида, если что-то пойдет не так и меня всё же убьют, пригляди за Теей, пожалуйста.
        Соседка молча кивнула, а я же направился к военным. Уже начинало темнеть. Я как-то даже и не заметил, что уже наступил вечер, и солнце медленно скрывалось за горизонтом. Впрочем, так будет даже лучше.
        Выйдя на дорогу и, пошатываясь, я уверенно прошел некоторое расстояние. Снайпер меня явно заметил, но почему-то ничего не стал говорить остальным солдатам. Хм… главное, привлечь на себя внимания хотя бы нескольких врагов. А дальше будет попроще. О, отлично тут даже канава есть, так что смогу вовремя уйти.
        — Помоги-и-итее!  — крикнул я, привлекая к себе внимание. Странно, несмотря на то, что я был на ещё вполне приличном расстоянии, мне удалось услышать, о чём говорят военные. Похоже, моя способность позволяет намного больше, чем я думал раньше и является своеобразной совокупностью других способностей. Именно поэтому она скрывалась за ловушкой Создателя.
        — Пашка, сходи, проверь, что за чудик,  — обратился старший лейтенант к одному их солдат.
        — Что-то страшновато,  — парень отступил на шаг назад.  — Он хоть и полицейский, но мало ли что.
        — Ох-х-х, ну что за трус,  — закатил глаза Алексей.  — Костян, помоги ему. Проверьте и если что сюда приведите этого задохлика.
        — Есть,  — кивнул второй солдат и уверенно направился в мою сторону, а чуть позади него пошел первый.
        Сейчас все они смотрят на меня, что очень хорошо. Сделав ещё парочку шагов, я упал на асфальт. Упасть выдалось удачно, так что обошлось без травм. Солдаты поспешили ко мне и уже спустя совсем немного времени были рядом.
        — Ох, мать,  — отшатнулся от меня Павел.  — У него кровь.
        — Дай-ка, посмотрю,  — Константин приблизился ко мне, убрав автомат. Я услышал глухой стук, заставивший нескольких солдат вдали развернуться. Эти же двое ничего не расслышали. Хорошо, сигнал получен, можно начинать действовать.
        — Чёрт, ранили сволочи,  — прохрипел я.  — Броник пришлось скинуть. Да ещё псины чёртовы.
        — Да, твари бесят,  — кивнул Павел, явно успокоившись, услышав мои причитания и ругань.
        — И не говори,  — ухмыльнулся я и всадил несколько пуль в Константина, ещё три досталось Павлу, который пытался схватиться за автомат.
        Удивлённое лицо первого солдата мне будет сложно забыть, но думать о чём-либо было некогда. Я бросился в канаву, и в следующий момент прогремел взрыв, а затем ещё один. В итоге две гранаты унесли с собой пятерых.
        Старший лейтенант отклонил осколки при помощи своей способности и смог остаться невредимым. Снайпер же спрятался за БТРом заранее, поэтому его тоже не задело. Хм… что-то всё это странно. Если он всё заметил заранее, то почему не стал нам мешать?
        Ответ на мой вопрос поспешил появиться достаточно оперативно. Георгий выбежал из-за бронетранспортера и, очень быстро преодолев расстояние между ним и лейтенантом, сложил вместе указательный и средний пальцы. Перед ними появился яркий треугольный огонёк, который сразу же пробил голову командиру. Выхватив у того автомат, он бросился в обратную сторону. Стоило ему только забраться на транспортёр, оставшийся в живых солдат, открыл по нему огонь.
        Я достал винтовку из инвентаря и прицелился. Раздался выстрел, и отдача слегка дёрнула руку. В этот раз мне повезло и удалось убить последнего человека с первого же выстрела.
        Галатея тоже сработала как надо. Первым она швырнула камень, чтобы оценить силу броска. Если бы кто-то из солдат мог раньше швырять гранаты на двести с лишним метров, то этого бойца все бы боялись. Тут же это провернула хрупкая на вид девушка.
        Тея и Зинаида подбежали ко мне, а Георгий тем временем завел БТР и быстро уехал, не став вступать с нами в бой. Фу-у-х. Я с облегчением выдохнул и вытер пот со лба. Надо же, всё действительно прошло по плану. Но здесь стоит благодарить не только девушек, но и того снайпера, который не стал вступать в бой. Похоже, у него были свои счёты к командиру отряда. Странно, но я злился на этого Георгия, ведь он забрал сто с лишним осколков, сволочь.
        — Коля, с тобой всё в порядке?  — взволновано спросила Галатея.
        — Да, всё отлично,  — ответил я, слегка улыбнувшись. Убрав в инвентарь костюм, я обнял жену.  — Ты теперь неслабо сможешь прокачаться.

        Галатея Федоровна Белоглазова, 415 осколков.
        Раса: Человек.
        Класс: —.
        Возраст: 28 лет.
        Профессия: Художник.
        Отношение: Истинная Любовь.
        Способность: Сверхсила(1 ступень).

        — Ты прав, но мне всё равно жалко тех людей,  — заметно опечалилась моя любимая. В её отношении ко мне я даже не сомневался, но всё равно было приятно видеть это.
        — Вы пока тут обнимайтесь, а я соберу оружие и патроны,  — усмехнулась Зинаида и направилась к трупам солдат.

        Зинаида Александровна Пономарёва, 134 осколка.
        Раса: Человек
        Класс: —.
        Возраст: 30 лет(91 год).
        Профессия: Учитель Математики.
        Отношение: Дружелюбие.
        Способность: Молодость.

        С возрастом всё ясно, в скобках истинный, а так показан фактический или, проще говоря, возраст тела. Хм… а вот откуда столько осколков у помолодевшей пенсионерки, если она никого не убила, не понятно. Неужели система создателя учла, что гранаты принадлежали ей, и поэтому часть осколков перешло на счёт Зинаиды. Любопытно. Мне импонировало, что женщина всё же относится ко мне с дружелюбием, хотя после того, как узнала о способе добычи осколков, отношение было явно иным. Ещё очень интересно узнать, почему у её способности нет ступеней, но при этом соседка явно упоминала, что её можно развивать.
        Так-с, а сколько осколков теперь у меня? Ага, ясно четыреста четырнадцать. Получается плюс триста тринадцать осколков. Неплохо, осталось ещё совсем немного до следующей ступени развития, немногим больше четырёх с половиной тысяч осколков. Хе-хе-хе, Тея теперь опережает меня на один осколок, но у неё совсем другая ветка развития, значит, она уже сейчас сможет значительно усилиться. Однако я всё же должен поделиться информацией о прокачке умений с девушками.
        — У меня есть очень важная информация, которая поспособствует нашему дальнейшему развитию,  — обратился я к ним и подмигнул Галатее.  — Так что теперь придётся ускоренно развиваться.

* * *

        — Ох-х, как же болит голова,  — стоило только очнуться, как заболело всё тело и особенно лёгкие. Не надо было ничего говорить, а лучше вообще не стоило дышать.
        Я вновь прикрыла глаза, впрочем, всё равно не успела ничего увидеть, так как картинка расплывалась, да и всё вокруг кружилось. А ещё немного тошнило. Как же мне плохо. Будто попала под трамвай или поезд. Да ещё как назло ничего вспомнить не могу. Неужели я успела побывать на каком-то празднике? Хм… вряд ли. Тогда как я докатилась до такого?
        Я решила встать, но у меня не получилось этого сделать. Такое ощущение, будто я отлежала руки и ноги, и теперь они отказывались слушаться. Ну вот, приехали. Но к моей радости, через некоторое время всё стало возвращаться в норму. Лёгкие покалывания в руках и ногах приносили радость.
        Прислонив руки к лицу, я потёрла глаза. Такое ощущение, что лицо стягивала какая-то корка, которая упорно не желала отклеиваться. Ещё немного поработав ногтями, мне удалось от неё избавиться.
        — Ай,  — было немного больно, но зато теперь, моргнув пару раз, я смогла оглядеться. Солнце постепенно уходило за горизонт. Ничего себе, я проспала до самого вечера. Но это ещё было не самое удивительное.
        Я лежала на лавочке. Это значит, что я спала на улице. Ужас! И даже никто не подошел ко мне, чтобы разбудить или поинтересоваться, не плохо ли мне. Эх-х-х, какими же чёрствыми стали люди. Посмотрев на свои руки, я нахмурилась. Они были в тёмно-красной корке. Странно. Вся одежда тоже была в тёмно-красных пятнах. М-да, ну и неряха же я, пролить столько вина.
        Прислонившись к спинке скамейки, я положила голову на её закруглённую часть. Опять всё вокруг закружилось, и вновь появилась тошнота. Что-то пустынно вокруг и район незнакомый. Или это деревня какая-то? Вновь протерев глаза, я обратила внимание, что на моей левой руке был золотой браслет. Это вновь заставило меня удивиться, ведь раньше такой вещицы точно не было. Откуда тогда он?
        В этот момент память лавиной хлынула на мой ещё не отошедший от длительного сна разум. Я схватилась за голову и подтянула колени к подбородку. Слёзы сами полились из глаз. Нас с Николаем чуть не убили. Нет, я должна быть мертва, ведь я помню ту чудовищную боль при ударе. Что со мной случилось? Почему я до сих пор жива?
        Будто бы пытаясь ответить на мой вопрос, в левом нижнем углу обзора появился мигающий золотой конвертик. Стоило только сконцентрироваться на нём, как он открылся, и передо мной возникло сразу несколько сообщений.

        Получено достижение «Самопожертвование»!
        Вы пожертвовали собой ради спасения того, кто оказался вам очень дорог. Это качество сейчас встречается крайне редко, поэтому вы определённо заслуживаете второй шанс, чтобы достигнуть вашей цели. Следуйте и дальше своему пути и не забывайте о том, что Вы — Человек.

        Изучено умение «Неуязвимость»!
        Вы так сильно желали спасти человека сумевшего изменить ваше мировосприятие, что это желание обратилось в одну из самых редких способностей, которую только можно вообразить. Однако стоит помнить, что люди очень сообразительны и даже в вашем случае стоит быть аккуратной с противниками, ведь несмотря на Неуязвимость, Вас всё равно можно убить.

        У меня не было слов, чтобы выразить то, что я почувствовала, прочитав эту информацию. Я ведь даже не задумывалась, когда решила спасти Николая, хотя раньше никогда бы так не сделала. Неужели он мне и вправду так понравился? Я вновь посмотрела на золотой браслет, после чего прислонила руки к груди. Сердце было готово выскочить, наплевав на всю мою неуязвимость, я прямо ощущала, как мои щёки становятся красными. Но ведь у него есть жена, поэтому я не должна лезть к нему. Однако мне всё равно хотелось его увидеть и поблагодарить за то, что он появился в моей жизни.
        — Так, хватит краснеть как восемнадцатилетняя девчонка,  — я легонько ударила себя по щекам, чтобы прийти в норму.  — Диана, тебе уже тридцать два года. Нечего тут себе придумывать всякие свадьбы.
        Лучше стоит подумать о другом. Неуязвимость, неужели это как у Супермена или Халка? Хотя свой криптонит у меня, похоже, всё-таки имеется, если я правильно поняла описание. Интересно, как мне использовать это умение и как выжить, если кто-нибудь схватит? Даже если меня не смогут убить, то превратить мою жизнь в ад вполне смогут, ведь я по-прежнему, слабая женщина, хоть и с такой невероятной способностью. Меня аж передёрнуло от пришедших в голову мыслей. Чтобы не допустить подобного, нужно оружие, тогда вряд ли кто ко мне полезет. А это ещё что такое? Я посмотрела на второй мигающий конверт, и передо моим взором предстала любопытная информация.

        Диана Александровна Самойлова.
        0 сфер, 0 частей, 0 фрагментов, 0 осколков.
        Раса: Человек.
        Класс: —.
        Возраст: 32 лет.
        Профессия: Экономист.
        Способность: Неуязвимость.
        Примечание: Ваша способность поглотила больше доступной энергии, чем вы имели, вследствие чего осколок растворился. Больше вы не сможете поглощать другие осколки, поэтому для собственного развития вам необходимо поглощать части и сферы.

        Ничего себе! Ноль, сейчас у меня ноль осколков! То есть я не могу продолжать игру? Стоп. Не надо себя накручивать. В примечании сказано, что вместо осколков необходимы части и сферы. А что это такое?
        Принялась копаться в этом интерфейсе и спустя немного времени нашла всю необходимую информацию. Сколько?! У меня чуть не вырвалась куча нехороших слов. Мне нужно поглощать эквиваленты тысячам и даже миллионам осколков. Если вспомнить наш разговор с Николаем, то осколки даются за убийства и ещё за что-то. Получается, чтобы выжить, мне нужно убить десяток тысяч человек и даже больше. Но я не способна на такое. Как же так?!
        Слёзы тоненькими ручейками полились по щекам. Я не знала, что делать дальше и как мне быть с этим. Как выжить и не стать какой-нибудь рабыней? И я не хочу убивать людей. Я уже готова была впасть в отчаяние, пока в моих мыслях вновь не возник Николай. Точно! Отчаяние сменилось радостью, и я ловко подскочила со скамейки, после чего сразу же упала. Ох-х-х, неряха. Но ничего страшного, мне нужно найти Николая, и, надеюсь, что он мне обязательно поможет.

        Глава 14

        Мафия. Область. Новые знакомые.

        Глубоко вздохнув, я огляделся по сторонам. Я находился в большой комнате с бордовыми занавесками, массивным дубовым столом, заваленным какими-то документами и множеством старинных вещей. Кожаные кресла, небольшой журнальный столик и запах крепкого кофе создавали весьма неплохую атмосферу.
        На этот раз я оказался в теле пожилого, но ещё весьма бодрого человека, который был в неплохой физической форме. Элегантный тёмный костюм в белую полоску и шляпа были наверняка невероятно дорогими, а если учесть многочисленные вставки из композитных материалов, то получается, что владелец позаботился о своей персональной безопасности. Я сидел в самом большом кресле. Рядом в небольшой шкатулке лежали сигары, запах которых несколько раздражал. Никогда не понимал, зачем люди курят. Впрочем, я, похоже, их совсем не понимал, раз всё дошло до этой игры.
        В дверь постучали и, подождав немного, вошли. Пара человек среднего возраста в дорогих костюмах. У одного мужчины был тёмно-вишнёвый пиджак и часы из платины, второй же носил тёмно-синий.
        — Дон Сальваторе, что мы предпримем?  — спросил обладатель тёмно-вишневого костюма. Память человека, сознание которого я перехватил, подсказала, что его зовут Винченсо.
        — Позвольте слово, дон,  — увидев мой нахмуренный взгляд, попросил Чезаре.  — Некоторые семьи стали убивать людей без разбора, совершенно не заботясь о будущем. Создателя слышали все, но вот поняли… каждый по-своему. Возможно, стоит им помешать.
        — Рисковать людьми я не хочу,  — сказал я, прислонив кулак к подбородку.  — Всех мы всё равно не спасём, да и не имеет это смысла. Однако оставить без внимания действия этих семей мы не можем, остальные нас не поймут. Думаю, что другие доны пришли к схожим выводам, так что нам необходимо присмирить тех, кто излишне окунулся в озеро крови.
        — Ясно, дон, но это ещё не все проблемы,  — вздохнул Винченсо.  — Полиция частично сошла с ума, так что с ними тоже придётся столкнуться.
        — Хе-хе, по-моему, с полицией мы сталкиваемся и так частенько, так что рассматривайте эту возможность, как лишний шанс отомстить за членов нашей семьи,  — усмехнулся я, видя, как глаза у моих подчинённых загорелись.  — Кто-нибудь из вас уже разобрался с осколками и силой создателя?
        — Да, дон,  — ответил Чезаре.  — Осколки можно использовать по-разному, но главная их особенность в создании какой-либо способности. Сущность последних зависит от человека и чего-то ещё. Некоторые наши люди научились стрелять намного лучше, кто-то стал отменным бегуном, наши умники стали ещё умнее. Мне же удалось заполучить нечто поинтереснее,  — мужчина посмотрел на своего друга.  — Винченсо оставь нас.
        — Хорошо,  — кивнул он и вышел из кабинета, аккуратно прикрыв за собой дверь.
        — Любопытно,  — покачал я головой.  — Значит внушение?
        — Не совсем,  — ответил Чезаре.  — Подчинение. Жаль, но работает оно не всегда и требует много сил, а также предельной концентрации, однако теперь есть шанс уговорить остальных донов объединиться. Тогда мы сбережём людей и прекратим беспорядки, хаос и бессмысленные убийства.
        — Если бы всё было так просто, Чезаре,  — я вздохнул и откинулся на высокую спинку кресла.  — Твоя способность ещё недостаточно сильна, чтобы воздействовать на всех. И ты ведь прекрасно понимаешь, что тебе потребуется отнять немало жизней у других людей, прежде чем ты что-то сможешь сделать?
        — Да,  — вздохнул подчинённый, который ненавидел насилие и всячески пытался сделать других добрее и терпимее, что поощрял дон.
        — Но попробовать всё же стоит, так что идём, одного тебя не пустят, да и моя способность пригодится. Пока собери наших, я подойду чуть позже,  — я проводил взглядом мужчину в тёмно-синем костюме, после чего посмотрел в окно. Удивительно, но даже среди таких людей есть нормальные, жаль, что их крайне мало. Надеюсь, что в этом теле я пробуду дольше, чем в предыдущих.

* * *

        — А разве ты не зал этого?  — удивилась Зинаида, после того, как я рассказал девушкам о возможности вкладывать осколки в умение, пока не наберётся необходимое количество для перехода на следующую ступень.
        — Хм…  — я вопросительно выгнул бровь.
        — Моё умение не имеет какой-либо цепочки или иных вариантов,  — пояснила соседка.  — Чем больше в него вложить осколков, тем больше помолодею, правда каждая следующая планка возраста требует большего количества осколков. Их величина возрастает в геометрической прогрессии. У меня показано количество только до двадцати лет, и оно очень велико. В принципе, рассчитать дальше несложно, но, во-первых, я не собираюсь становиться восемнадцатилетней девчонкой, а во-вторых, столько людей перебить слишком сложно.
        — Ясно,  — кивнул я, обдумывая развитие ряда способностей.
        Значит, они могут прокачиваться кардинально разными способами. У меня это просто цепочка умений. У Галатеи же это вообще целый набор структур и цепочек. У Зинаиды всего лишь одно умение без каких-либо излишеств. Интересно, какая бы способность появилась у Дианы.
        — Но как молодость поможет выжить, если у других людей будет нечто вроде плазменной рукавицы того солдата?  — спросила Галатея.
        — Она уже помогала мне, девочка,  — по-доброму улыбнулась Зинаида.  — Сколько бы я прожила в том старом теле в сложившихся условиях? До тех пор, пока за мной бы не пришли военные или померла бы с голода, а может и вовсе инсульт бы схватил от таких нервных напряжений. А сейчас? Сейчас я вновь молода и красива. Нет постоянной боли в руках, ногах и спине. Даже просто смотреть на мир прекрасно. Зубы все на месте и никакие протезы не нужны. Так что молодость меня буквально вытащила из лап смерти, которые уже давненько обнимали меня, но почему-то не желали отнимать жизнь окончательно.
        — Я не думала о таком,  — удивлённо уставилась на бывшую пенсионерку моя жена. Честно говоря, я сам был поражен не меньше. В словах бывшей старушки был смысл, хотя стоит признать, я тоже считал её способность бесполезной. Но теперь… с другой стороны ничто не мешает ей выучить ещё одну. Не хватает только информации о способе. Потому что как бы я не желал заполучить себе боевое умение, ничего не выходило.
        — Так что лучше этой способности для меня просто нет,  — сказала соседка и потянулась.  — Хорошо-о-о. Если есть молодость, то всего остального добиться гораздо проще.
        — Сложно спорить,  — ответил я, и мы вместе принялись выискивать всё, что могло пригодиться в путешествии.
        В результате нам удалось найти немало провизии. В инвентарь всё запихнуть, к сожалению, не вышло, поэтому загрузили всё в машину. Пока эту способность развивать не стал. Займусь этим чуть позже.
        Посмотрев на багажник, я был сильно удивлён, что мы вообще выжили. Полицейские неслабо нашпиговали его свинцом. Все пули прошибли металлический корпус, и большинство застряло в паре мешков цемента. Часть оставила отверстия по бокам. Теперь машина уже не выглядела презентабельно. Впрочем, о чём я только думаю?
        Покачав головой, я принялся загружать оружие и припасы в багажник. Наверное, самое ценное, что мы нашли у вояк, так это небольшой ящик с десятком гранат. Вот это настоящее сокровище. Тея показала мастер-класс в бросках этого вида оружия, так что, в крайнем случае, врагу неслабо достанется.
        Моя любимая пока тренировалась и бросала камни. По моим подсчётам, если ей использовать всю силу, то удастся бросить гранату на полкилометра. Поистине колоссальная дистанция, однако, она ведь ещё не прокачивала свою способность.
        Загрузив все вещи, я попытался захлопнуть багажник, но он был повреждён, поэтому удалось мне это сделать только с третьей попытки. Пришлось немного повозиться и выгнуть железку. Тут бы не помешала сила Теи, но мне было важно справиться самому.
        — Итак, теперь можем улучшить твои способности,  — обратился я к жене.  — Тея, подойди ко мне.
        — Сейчас,  — ответила любимая и метнула камень, скрывшийся в дали.  — Как думаешь, это не опасно?
        — Хм…  — вопрос жены поставил меня в тупик. Что-то я не задумывался над тем, что развитие способностей может быть опасным. Что я буду делать, если с Теей что-нибудь случиться? Я ведь в таком случае никак не смогу помочь.
        — Да не надо так задумываться,  — чмокнула меня в щёку жена.  — Пока не попробую, не узнаем. К тому же у тебя способность уже второй ступени и ничего страшного не случилось.
        — Итак, Развитая Сила требует пятьдесят осколков, так что вкладывай,  — кивнул я.
        — Хорошо,  — вздохнула Галатея и выполнила необходимое. Она на мгновение зажмурилась и осела, припав к земле. Я вовремя успел её подхватить на руки. Но очень быстро она пришла в себя.  — Ух, перед глазами на миг всё закружилось. Теперь всё немного побаливает, а ещё хочется есть.
        — Возьми,  — Зинада протянула моей воительнице шоколадку.
        — Спасибо,  — криво улыбнулась Галатея, а я чувствовал, что моей любимой очень плохо.
        Вот ведь чёрт. Почему на неё это произвело такое воздействие? Похоже, сила не берётся из ниоткуда и не трансформируется из энергии Создателя, либо делает это как-то не так. Что же тогда будет на следующей ступени?
        Пока Тея кушала шоколадку и жадно запивала её водой, я открыл интерфейс. Вот только как я вообще смог это сделать без её ведома? На мой вопрос сразу же появился ответ во всплывшем перед глазами сообщении.

        Полный доступ к интерфейсу другого человека можно получить лишь в том случае, если его доверие к Вам безмерно.
        Не пользуйтесь доверием других в корыстных целях, ведь оно является одним из немногих столпов, на которых держится мир.

        Разве я могу обмануть свою любимую? Она для меня важнее любых осколков. Я внимательно посмотрел на цепочку умений. Развитая сила окрасилась в зелёный цвет, а вот Усиление сменило серый окрас на белый. Ясно. По идее Галатея может и дальше вложить осколоки, чтобы изучить следующую способность в цепочке, а вот дальше уже придётся притормозить. Впрочем, сейчас я не дам ей и дальше развиваться, так как не хочу её потерять.
        — Я уже пробовала вложить осколки в следующую способность, но ничего не получилось,  — вздохнула она и закрутила крышку на бутылке с водой, отвернув горлышко.
        — Больше не вкладывай осколки, пока не восстановишься. Пообещай мне,  — попросил я.
        — Обещаю,  — прошептала она.  — Теперь нужно вкладывать фрагменты,  — после этого она закрыла глаза, перепугав меня.
        Пришлось сразу же вложить четверть сотни осколков в свою способность, а потом ещё пятьдесят, после чего я смог наконец-то успокоиться. Странно, что я не смог сразу посмотреть всю информацию даже несмотря на наличие доступа к интерфейсу. Хм… сейчас доступа не было. Похоже, полную информацию и интерфейс нельзя посмотреть, если его обладатель без сознания.

        Галатея Федоровна Белоглазова, 315 осколков, 1 фрагмент.
        Раса: Человек.
        Класс: —.
        Возраст: 28 лет.
        Профессия: Художник.
        Отношение: Истинная Любовь.
        Способность: Сверхсила(2 ступень).
        Статус: Сон.
        Дополнительная информация: Нехватка питательных веществ для полного перестроения организма.
        Примечание: Необходим дополнительный отдых, а также вода и пища.

        Ох-х, Галатея. Хорошо, что она не успела вложить созданный фрагмент в способность, иначе могло бы случиться что-то очень нехорошее. С учётом дополнительной информации, можно предположить, что сила Создателя использует энергию организма для его видоизменения, таким образом, даруя способность. Но тут, конечно, остаётся вопрос со способностями, которые нельзя объяснить также как мою или способность Теи. Тот же плазменный нож. Его ведь нельзя создать при помощи резервов собственного тела. Хотя я могу и ошибаться. Да и вообще, какая разница. Сейчас главная наша цель — выжить.
        — Зинаида, попробуй вложить часть осколков в свою способность,  — попросил я бывшую пенсионерку и вместе с ней направился к машине, держа на руках Галатею.
        — У-х-х,  — вдруг вздохнула девушка и её глаза округлились. Я уже заволновался, но она лишь подняла руку, показывая жестом, что с ней всё в порядке.  — Просто немного в глазах потемнело,  — пояснила она,  — Зато сейчас я ощущаю просто невероятный приток сил, а система пишет, что мне теперь двадцать девять. Такими темпами я ещё младше вас стану,  — усмехнулась девушка и подмигнула мне.  — Видимо, я немного поторопилась, когда сказала, что эту способность не нужно особо улучшать.
        Мы молча шли рядом, и я решил кое-что проверить. Если осколки можно вкладывать в какую-либо способность, то можно ли их изъять? Именно это я и решил попробовать, изъяв один осколок из Развитой Наблюдательности. На мгновение перед глазами всё моргнуло. Не очень приятное ощущение, но я был рад, ведь моя гипотеза вновь оправдалась. А вот вложить осколок обратно я уже не мог. Причина высветилась передо мной сама.

        Прежде чем вновь вкладывать осколок в данную способность необходимо подождать 00:00:59, 00:00:58… 00:00:47!

        Ясно. То есть, если бы я отнял у способности все пятьдесят осколков, то пришлось бы ждать пятьдесят минут? Или тут не прямая зависимость? Ответы на эти вопросы узнать было бы любопытно, но вот проверять новую гипотезу именно сейчас что-то совершенно не горел желанием. Подождав оставшееся время, я вернул осколок в способность и почувствовал небывалое облечение.
        Аккуратно положив Галатею на заднее сидение, я уступил Зинаиде место водителя, так как она просто светилась от счастья, когда управляла машиной, поэтому я решил уступить девушке, сам же уселся рядом. Всё же моя наблюдательность поможет избежать большинства ненужных встреч. По крайней мере, я на это надеюсь.
        — Было бы конечно лучше использовать тот БТР,  — вздохнула соседка, разворачивая машину.  — Впрочем, стоит довольствоваться тем, что имеем, к тому же эта машина просто чудо, только слишком много каких-то кнопок на панели.
        — Ладно, поехали,  — усмехнулся я, и понемногу стал объяснять для чего всё это нужно.
        В принципе, до места было что-то в районе трёхсот километров. В обычных условиях такое расстояние можно преодолеть часов за пять, придерживаясь средней скорости. Но сейчас мне не хотелось рисковать, и навалившаяся темнота по-прежнему мешала, поэтому я мог просто не увидеть чего-то. И это меня сильно пугало.
        Ехали мы тоже достаточно медленно. Фонари ещё горели на основной магистрали, а вот в деревнях всё было не так радужно. Люди, скорее всего, боялись привлечь внимание, так как я попросту не верил, что всех убили. Изредка попадались машины, что немного радовало, ведь на дорогах ещё были попутчики.
        Пока мы ехали, я задумался над быстрым приходом ночи. Вообще-то летом она должна наступать несколько позже. Почему тогда день сдался сегодня быстрее, чем обычно? Хм… это мне сильно не нравилось. Страшно представить, что это чья-то способность. Ведь если человек смог развить умение способное заставить ночь прийти пораньше, то он наверняка может убить очень многих.
        Интересно, что творится в мире? Чем занято правительство и жив ли ещё кто-нибудь из верхушки страны? А если кто-нибудь из них решит применить ядерное или биологическое оружие, то кому достанутся осколки? По сути, главы государств могли бы завершить игру в первый же день, однако этого не сделали, и причин я понять не мог.
        С одной стороны основные сверхдержавы сдерживают друг друга, с другой, если наша страна или основной противник, одновременно запустят всё, что имеют, то не поможет никакая противоракетная защита. Плюс ко всему земля превратится в пустынный выжженный шарик, если её не разорвёт на кусочки. А жить победителю всё же где-то надо. Скорее всего, именно это и останавливает.
        За этими размышлениями я и не заметил, как прикрыл глаза. Буквально в следующую секунду я вырвался из объятий сна и увидел улыбающуюся Зинаиду.
        — Прошло всего два часа,  — ответила девушка.  — Так что можешь поспать ещё, я пока справляюсь.
        — Мне показалось, что я всего лишь моргнул,  — зевнул я и протёр глаза.  — Зинаида, припаркуйся на обочине,  — попросил я, видя, что девушку уже тоже клонит в сон.
        — Сейчас,  — не стала спорить она и съехала чуть в сторону.  — Похоже, отдыхать мне всё же нужно несмотря на приобретённую молодость. Хотя почувствовав тот прилив энергии, я об этом немного позабыла.
        — Тогда я первым покараулю, поэтому можешь лечь на передних сиденьях,  — я открыл дверь и уступил девушке место.
        — Спасибо,  — улыбнулась она, легла и опустила голову на пассажирское сидение. Даже несмотря на то, что спать так было явно неудобно бывшая пенсионерка моментально провалилась в царство снов.
        Думаю, что стоит позволить поспать Зинаиде хотя бы пару часов, дальше сможем поменяться. Я посмотрел на спящих девушек и подумал, что следует увеличить время до четырёх часов. После того, как я проснусь, Зинаида вновь сможет поспать, а к месту уже поеду я. К тому же мой телефон ещё достаточно неплохо заряжен. Хотя завтра надо будет зарядить его при помощи зарядки с солнечной батареей.
        Я проверил Тею. У моей любимой всё было в порядке, и она мирно отдыхала. Фу-у-х, вроде всё обошлось, но завтра нужно с ней поговорить и объяснить, что излишне развивать сверхсилу не стоит, пока не поймём, как это сделать безопасно.
        Я побродил вокруг машины. Было немного прохладно, но сейчас это было даже хорошо, так как это немного бодрило, и спать не очень-то и хотелось. Также пришлось внимательно осмотреть расположившийся неподалёку лес. Наблюдательность показала лишь нескольких животных, мелькнувших среди деревьев, так что я мог успокоиться и подумать о том, как нам вообще существовать в этом новом мире.
        Если всё продолжиться в том же духе, то люди могут через десяток лет поубивать друг друга и останется очень мало самых сильных игроков, между которыми может установиться паритет на определённое время. Но итог один — все умрут. Что-то мне бы не хотелось так рано умирать. Удастся ли спрятаться в той деревушке, куда нас ведёт Зинаида? А вдруг кто-то изучит способность поиска обладателей осколков, тогда нас рано или поздно найдут.
        В таком случае прятаться — это провальная стратегия, в конечном счете, гарантированно приводящая к гибели. Но и убивать всех налево и направо ради осколков я не могу, по крайней мере, пока. Возможно, моя психика ещё адаптируется к подобным мыслям, главное, чтобы это не случилось слишком поздно. Надо обсудить эти мысли с девушками.
        Ладно, в плане продвижения я теперь хоть что-то представляю. Теперь бы понять способ формирования боевой способности. Сколько осколков необходимо для неё и есть ли вообще какие-либо ограничения на количество способностей? Если представить, что их нет, то все всё равно не прокачаешь, в итоге получится лишь средненький универсал, хотя всё зависит от типов умений и их количества.
        К примеру, мне бы не помешала сила, как у Теи, ещё было бы неплохо изучить какое-нибудь исцеление. Возможно, что-нибудь для быстрого перемещения, чтобы не нужен был транспорт. Например, какая-нибудь телепортация, пространственный переход или кротовая нора. Плюс ко всему что-нибудь защитное и тогда бы я стал готов к любым ситуациям.
        Если противник слишком сильный, всегда удастся убежать, если нет, то можно встретить его весомыми подарками в виде пары ударов по голове. Я провозился с интерфейсом несколько часов, которые прошли очень быстро, но всё же не смог что-либо подстроить. Я даже создал один фрагмент, чтобы проверить, не будет ли доступна способность после его формирования. К сожалению, до меня не сразу дошло, что у того солдата с двумя умениями не было фрагментов.
        После этого я решил, что больше не следует экспериментировать и стоит уже будить Зинаиду, так как необходимое время закончилось. Девушки мирно спали, и будить кого-либо из них не хотелось, но что поделать, мне тоже необходимо немного поспать, так как без наблюдательности нам будет плохо. А ещё я задумался, действует ли сокрытие информации от остальных, когда я сплю? Хороший вопрос, но вот ответ на него получить непросто. Так-с, ладно.
        — Зинаида, вставай,  — легонько толкнул я девушку, и она почти сразу же проснулась.
        — А, что? Володь, я ещё немного посплю. Ой,  — она проснулась окончательно и сразу же потянулась.  — Уже моя очередь подошла?  — на её вопрос я лишь кивнул, и она уступила мне место.  — Эх-х-х.
        — Вроде бы я не заметил каких-либо опасностей,  — сказал я ей, устраиваясь в кресле. Слегка подкрутив спинку, чтобы улечься, я добавил.  — Но всё равно будь начеку.
        — Не волнуйся,  — ответила девушка, достав пистолет.  — Через меня никто не пройдёт.
        — Тогда спокойной ночи,  — сказал я и закрыл глаза.
        Похоже, мне что-то снилось, и сам сон был довольно беспокойным. Казалось, что всё трясётся. Где-то вдалеке взорвался снаряд, после чего раздалась очередь выстрелов, и мощный удар прикладом вырвал меня из приятных объятий тьмы.
        — Что? Уже пришел в себя чепушила?  — увидел я морду какого-то странного человека.
        Я сразу же хотел выхватить пистолет из инвентаря, но мои руки скрутили. Что здесь происходит? Откуда тут взялись эти люди и где Зинаида?

        Глава 15

        Глобальная игра. Власть в городе. Неприятная ситуация.

        Всё прошло, но не совсем так, как я планировал. Ненавижу, когда так происходит, ведь я предусмотрел, казалось бы, любые внештатные ситуации. Ни предательство людей, ни выход из строя оборудования, ни что-либо другое не должно было помешать. Люди Павла Алексеевича сработали выше всяких похвал. Никто не смог заметить старта наших ракет, и подлодка спокойно покинула район запуска. Сами ракеты также поработали отлично, так что будет необходимо назначить премии инженерам. Оборона оказалась на высоте и уничтожила вражеские боеголовки, оставив наши. Взрывы вышли очень даже неплохими, так что в итоге погибло тридцать пять миллионов человек. Столица союзника уничтожена вместе с частью земель вокруг. Однако в итоге я получил всего лишь немногим больше десяти миллионов осколков. Куда делись ещё две трети?
        Я встал с кресла и, проведя рукой по дубовому столу, принялся мерить шагами кабинет. Почему произошло именно так, ведь создатель чётко описал способ добычи осколков. Тогда как произошло такое несоответствие?
        Благодаря своей способности я уже убедился, что осколки не перешли к экипажу подлодки или кому-либо другому. А это значит, что проблема кроется не в моих просчётах, а в самой игре Создателя. Похоже, высшая сущность, не принадлежащая ни к одному из известных религиозных течений, преследует какие-то свои цели, которые нам, скорее всего, не понравятся. Отсюда можно выделить приоритетную цель дальнейшего развития и стратегию победы. Совет наверняка пустит всех марионеток в расход, когда мы наберём необходимое количество осколков, поэтому необходимо устранить покровителей как можно быстрее и желательно всех разом. В противном случае даже один теневой кукловод может принести изрядную головную боль.
        Надо проработать дополнительные меры с учётом полученных осколков и изучить наиболее необходимые для выживания и противодействия другим способности. Моё Всезнание весьма неслабое умение, но оно не защитит от других. Сейчас я развил его достаточно неплохо, чтобы знать о тех, кто мне подчиняется напрямую, но у этой способности есть множество недостатков, которые я надеюсь нивелировать путём развития. Однако больше одной сферы вкладывать в неё бессмысленно.
        Мне достались не только осколки, но ещё фрагменты и даже части. Некоторые люди уже успели порезвиться вдоволь, но всё же до сфер в первые сутки никто не успел дотянуться, ну кроме меня, конечно. Но союзников не жалко, главное сберечь своих людей. Как только устраню совет, нужно будет заняться чисткой от поганых тварей, которые словно паразиты душат народ. Уж я устрою им проводы на тот свет, инквизиторы позавидуют. И после этого можно наконец-то наладить нормальную систему и построить достойное государство. Я защищу своих, даже если для этого придётся затопить всю планету кровью остальных людей и утонуть в ней самому. Хе-хе-хе, хорошо сказал, но слишком пафосно. Заодно бы выбить всех религиозников, а дальше уже можно будет заняться вправлением мозгов населению и приведением их сознания в нормальное русло. Пожалуй, эта задача будет даже сложнее, чем уничтожение всей планеты.
        Хм… но это всё позже, слишком много мечтать вредно. Сперва необходимо изучить способности. В первую очередь мне необходимо умение способное обманывать взор любого и показывать небольшое количество осколков остальным. Также необходимо что-нибудь защитное и лучше нескольких видов, чтобы защититься не только от различного вида оружия, но и от способностей других людей. Дополнительно проверка лжи, и ощущение опасности. Также нужно понять, как ускорить регенерацию и создать хотя бы подобие неуязвимости. Больше мне по идее ничего не надо, я и так обладаю достаточно большим количеством навыков, начиная от фехтования и боевых искусств и заканчивая программированием. Всё же президенту необходимо слишком много навыков, чтобы никто не мог обмануть и повесить лапши на уши. Жаль, что это пытаются сделать с завидной регулярностью.
        Но мне не помешает ещё один козырь для реализации своих планов. Мне нужен Создатель. Вот уж с кем бы я действительно хотел поговорить. Такая сущность знает очень много, и эти знания ценнее всего на свете.
        Так что Всезнание мне поможет. Осталось только сконцентрироваться, но вот как определить, что это действительно он? На всё про всё ушло несколько часов. Я осмотрел весь земной шар, нашел много, крайне много странных объектов, но только десяток из них показался мне совсем уж странным. Сразу четыре точки были неподалеку от столицы. Одна из них располагалась в каком-то небольшом городке, три других были чуть больше чем в сотне километров от неё. Остальные разбросаны по всем континентам.
        Хм… что-то не так. Утерев капающую из носа кровь, я вгляделся в одну из точек, что находилась на самом крупном острове небольшого моря. Располагался он между южным континентом и самой цивилизованной частью мира, где когда-то сжигали на кострах самых красивых женщин.
        Остров мафиозных донов. И достаточно яркая точка находилась там. Она почему-то мигала. Другие же просто светились, хоть и каждая имела свою яркость. Моргнув ещё раз, точка исчезла. Хм… значит ли это, что заинтересовавший меня человек умер? Или он воспользовался какой-то способностью, заметив моё внимание?
        Я задумался над этим. Стоит ли вкладывать ещё больше, ведь я итак уже потратил сферу на эту способность, но чтобы узнать имена, если это вообще возможно, требуется вложить ещё больше, либо я ещё слишком плохо владею этим умением. Всё же ко второму варианту я склоняюсь больше, так как вложение миллиона осколков уже должно было вывести этот навык на недостижимую высоту. Информация крайне важна для достижения целей, но я не мог сейчас поступиться остальными способностями и уделить Всезнанию большее количество частичек Создателя.
        Пока я раздумывал, точка вновь появилась, но только на другом континенте. У наших самых главных «друзей». Любопытно, та ли это точка, или так совпало, что у полосатых со звёздами появился ещё кто-то интересный? Стоит понаблюдать за этим человеком. Интуиция мне подсказывает, что я движусь в верном направлении, а она меня ещё никогда не подводила, действуя без всяких осколков.

* * *

        Бежать было нелегко. Особенно, если учесть, что меня ещё не так давно сбила машина и только каким-то чудом я выжила, либо умерла и получила второй шанс, во что совсем не верится. Скорее всего, я каким-то образом израсходовала осколок и изучила неуязвимость, которая просто подействовала на меня не сразу. Именно способность и позволила мне выжить. Странно, что тут так мало людей и почему-то на своём пути я их совсем не видела.
        По приближении к городу становилось немного страшно, ведь у меня не было оружия. Пришлось подобрать палку в канаве, чтобы хоть немого уверенней себя чувствовать. Неуязвимость — это конечно хорошо, но она не поможет нанести урон противнику. С другой стороны, я даже не знаю, как она будет меня защищать, поэтому было очень страшно нарваться на кого-нибудь.
        Город становился всё ближе и ближе, а мне пришлось перейти на шаг, чтобы немного отдохнуть, всё же к столь длительным забегам я была совсем не подготовлена, а ещё хотелось пить, и есть, а ещё бы неплохо принять душ. К сожалению, ничего этого пока не светит. А ещё закрадываются очень неприятные мысли. Город небольшой, но как мне в нём найти место, где живёт Николай?
        Ладно, поставим вопрос по-другому. Есть ли возможность найти где-нибудь информацию об этом? Наверняка есть. Тогда где это место? Вот тут уже хороший вопрос. Возможно, что-то есть в здании администрации, либо в налоговом управлении. Я знаю его имя и фамилию, а значит остаётся найти администрацию. Отлично, теперь стало немного поспокойнее.
        Хотя, не совсем. Кое-где виднелись огоньки пожаров и дым. Вдалеке можно было заметить парочку разрушенных зданий. А ещё я слышала выстрелы. Что тут вообще происходит? Неужели люди посходили с ума от свалившихся способностей? Или кто-то очень сильный заставил людей перестрелять друг друга? От таких мыслей меня бросило в дрожь. Интересно, а спасёт ли меня неуязвимость от обладателей каких-нибудь гипнотических способностей? Не помню, как их правильно называют. Но проверять это мне как-то совсем не хотелось.
        Хм… вон там явно полицейская машина. Думаю, полиция подскажет, где искать местную администрацию. Поэтому я поспешила к представителям закона, которые сидели в машине. Интересно, почему они сидят с открытой дверью, ведь сейчас ещё прохладно?
        Ответ на мой вопрос был дан, как только я подошла к машине. За ней лежало несколько изуродованных тел, от вида которых меня чуть не вывернуло. Водитель уткнулся в руль, и переднее сидение оказалось залито его кровью. Что тут вообще происходит?
        Переборов себя, я собрала их пистолеты и взяла один автомат. Никогда раньше не держала оружия и не знала, что оно такое тяжелое. Выяснить бы ещё как из него стрелять. Так в фильмах это делали так. Я нажала на курок пистолета и услышала странный щелчок. И что это значит? Покрутив оружие в руках, я нажала на какую-то кнопку, и у меня в руке оказался магазин с патронами. Хм… если они есть, то в чём же проблема? Потребовалось ещё некоторое время, чтобы я поняла, что пистолет находится на предохранителе. Думала я, конечно, долго, но ведь додумалась же. Это меня сильно обрадовало, так что я незамедлительно стрельнула в дорожный знак. К своему удивлению я попала.
        С автоматом провернула то же самое, вот только я не ожидала, что отдача настолько сильнее, а от грохота выстрела заложило уши. Никогда бы не подумала, что он такой громкий, ведь в фильмах совсем не так. Ладно, теперь нужно подобрать патроны и пойти дальше. Надеюсь, другие полицейские не откроют по мне огонь, когда увидят, что у меня в руках оружие.
        Как я и опасалась, следующий патруль даже не посмотрел, что я девушка. Полицейские встретили меня автоматными очередями с приличного расстояния, даже не позволив подойти. В меня попало пять патронов. Я не представляла, что энергия пуль настолько велика. Меня бросило на землю, и я сильно приложилась головой об асфальт. Было очень больно. Несмотря на неуязвимость, я чувствовала боль. Казалось, что меня побил боксёр. Слёзы брызнули из глаз, и я сжалась калачиком, чтобы унять эту боль. А ещё мне было очень обидно. Служители порядка даже не позволили подойти и объяснить, что я ищу. Я ведь так рассчитывала на их помощь, а они просто решили меня убить.
        Спустя совсем немного времени боль исчезла, будто её и не было. Я собиралась сделать то, что никогда бы раньше не сделала. Аккуратно приблизив к себе автомат, я медленно повернулась в сторону полицейских, которые отвлеклись на что-то ещё. Я нажала на курок и повела автомат в сторону. Двое упали на землю, а третий развернулся в мою сторону. Раздалось сразу несколько выстрелов, и вновь меня скрутила боль. Плечо, живот и ногу будто прошили раскалённые спицы. Я услышала, как полицейский бежит ко мне.
        — Ах ты тварь! Почему ты никак не сдохнешь?!  — его голос был полон ярости.
        Я посмотрела на него, и следующий выстрел в голову чуть не оторвал её мне. Ощущения были такие, что лучше бы я сразу умерла. Боль сдавила виски, в ушах стоял нестерпимый гул, а во рту ощущался привкус крови.
        — Ну наконец-то сдохла су…  — договорить он не успел, так как я выстрелила ему в ногу.  — А-а-а!!! Тварь!
        Вот только я стреляла ещё и ещё, пока патроны в магазине не закончились. Отбросив пистолет, я подтянула ноги к подбородку и заплакала. Почему всё так плохо? Что я сделала им плохого, чтобы в меня начали стрелять без предупреждения? И я… убила людей. Последняя мысль скрутила меня. Хотелось куда-нибудь убежать и спрятаться, а ещё лучше представить, что всё вокруг лишь страшный сон, который почему-то никак не хотел заканчиваться.
        Полежав ещё немного, я глубоко вздохнула и встала. Вновь пришлось собирать патроны и рассовывать магазины по карманам, а также пропихивая их между джинсами и поясом. Нужно бы сумку найти какую-нибудь, а лучше рюкзак.
        Пока искала что-нибудь полезное в машине полицейских, услышала рычание. Хм… собака. Только вот глаза у неё красные. Такого я никогда раньше не видела, разве что у крыс. Спрятав батончик шоколада в карман, я направила автомат в сторону животного, которое было настроено явно недружелюбно.
        Вот только я слишком сконцентрировалась на стоящей передо мной псине и совсем не заметила, что их тут больше. Вторая тварь схватила меня за руку, давая сигнал первой и ещё двум, к атаке. Пока я держала одну из них автоматом, третья вцепилась вторую руку. Как же больно, твари! Слёзы вновь брызнули из глаз, и я ничего не могла сделать, а пока я пыталась справиться с троицей, четвёртая вцепилась мне в горло. Помимо боли было ещё очень страшно. Никак не удавалось выхватить пистолет.
        Не знаю, чтобы я делала, но спустя пару минут борьбы я услышала выстрел. Отбросивший псину в сторону. Освободившейся рукой, я выхватила пистолет и разрядила его в оставшихся тварей.
        Я легла на асфальт. Сердце билось, словно сумасшедшее и, казалось, что оно вырвется из грудной клетки, и никакая Неуязвимость не поможет удержать его на месте. Потом я заметила, что где-то неподалёку работает мотор, а вскоре послышались шаги. Ну нет, только не это. Опять начнут стрелять.
        — Ох, живая,  — улыбнулся мне парень лет тридцати в военной форме и с винтовкой за плечом.  — Я уж думал, что тебя разорвут, а на тебе даже ран никаких нет.
        Прежде чем что-либо отвечать, я пригляделась и увидела информацию о нём.

        Георгий Николаевич Крыжовников, 237 осколков.

        Ясно, значит он тоже убийца, но при этом это первый человек в этом городе, который не стал в меня стрелять и даже помог. Осмотрев себя, я поняла, что собаки не смогли разодрать и одежду. Неужели способность и на неё распространяется? Удивительно. Но это не может не радовать.
        — Спасибо за помощь,  — поблагодарила я солдата, и он помог мне подняться.  — Хотела вот спросить у полицейских помощи, а тут появились эти собаки.
        — Хм… но если уж так посмотреть, то полицейские были убиты из оружия, хотя очень странно,  — нахмурился солдат.
        — Что?
        — У тебя ноль осколков, что я вообще впервые вижу,  — Георгий внимательно посмотрел на меня.  — Но именно ты убила полицейских. Тогда почему осколки не перешли к тебе?
        — Мне-то почём знать, не я же первая стрелять начала,  — немного злил этот солдат, впрочем, я просто перенервничала, поэтому и повысила голос. Однако о своей способности рассказывать не собиралась.
        — Так это представители Новой Власти, они сейчас проводят зачистку, вот и убивают всех без разбора,  — Георгий посмотрел куда-то вдаль.  — Я хотел закончить здесь кое-какие дела и уехать из города. Если хочешь, могу тебя подбросить до администрации.
        — С радостью приму приглашение,  — обрадовалась я подобному повороту.  — Но на чём мы поедем?
        — Хе, вон стоит мой любимец,  — с улыбкой указал солдат на бронированную махину, расположившуюся неподалёку.  — Такое средство передвижения сейчас надёжнее всего.
        Я кивнула, соглашаясь с его словами, и заворожено посмотрела на этот танк или, что-то подобное ему, но очень крутое.

* * *

        — Не брыкайся, упырь,  — усмехнулся какой-то мужик в простенькой помятой одежде. На его пальцах были какие-то татуировки. Он протёр глаз и вновь посмотрел на меня.  — Надо было меньше лапу сосать во сне,  — после чего заржал.
        — Не лезь к пленникам, Глазастый,  — рыкнул на него второй зек, а никем иным эти ребята быть не могли. Только второй был очень худым и высоким, и носил он полицейскую фуражку.
        — Ты бы снял с себя локатор, Башня, и не указывал бы уважаемым людям,  — сплюнул первый.
        — Это ты-то уважаемый,  — усмехнулся худой.  — Знай своё место, чёрт.
        — Я тебя не прирезал до сих пор только из-за босса,  — скривился Глазастый и вновь посмотрел на меня.  — Выходи из машины.
        Пришлось подчиниться, так как в лицо был направлен автомат. Однако я уже думал, как бы отправить этих тварей на тот свет. Внимательно разглядывая их, я читал информацию и прорабатывал возможные варианты.

        Василий Аристархович Платонов, 5 фрагментов, 256 осколков.
        Прозвище: Глазастый.
        Возраст: 47 лет.
        Профессия: Убийца.
        Фракция: Свободные люди.
        Отношение: Ненависть.
        Способность: Холодное оружие(4 ступень).
        Увечье: Отсутствует один глаз.
        Примечание: Сбежавший заключенный.

        Константин Владимирович Меньшов, 6 фрагментов, 122 осколка.
        Прозвище: Башня.
        Возраст: 45 лет.
        Профессия: Убийца.
        Фракция: Свободные люди.
        Отношение: Безразличие.
        Способность: Подавление сознания(4 ступень).
        Примечание: Сбежавший заключенный.

        Способности не самые приятные, особенно у второго, но автомату это безразлично. Главное, что уклониться они не смогут. Вот только что делать с остальными. Всего тут было десять человек и суммарное количество их осколков поражало. Когда они успели поубивать так много человек?
        — Девок ты себе взял, прям глаз не отвести,  — усмехнулся Василий.  — Ну уж наш босс с ними поиграет, а потом решит что делать с тобой.
        — Откуда вы такие ущербные вылезли?  — спросил я, выразив презрение к этим уродам и сразу же получил под дых.
        — Следи за словами, а то разговорился так, будто бессмертный,  — оскалился Глазастый.  — Может тебя укоротить на голову?

        — Попробуй,  — я уже был готов выхватить автомат, и расстрелять половину этих уродов, всё же место было удачное, но вновь появился высокий зек.
        — Глазастый, ты уже до босса не можешь довести этого оборванца?  — спросил Башня, положив руку на плечо Василию.
        — Да иди ты,  — сплюнул Глазастый и тыкнул в спину автоматом.  — Без тебя справлюсь.
        У этих зеков было аж пять грузовиков, часть из которых была заполнена людьми. Глазастый вёл меня к палатке поставленной чуть в стороне от машин. Я до сих пор не понимал, что произошло, пока я спал и куда делись Галатея с Зинаидой?
        — Пришли,  — вздохнул Глазастый и скривился, прежде чем войти внутрь. Похоже, этого зека бесят абсолютно все вокруг.  — Босс, вот последний пленник. Только вывели из сонного царства.
        — Хе, пока ты так спал, тебя уже можно было раз двадцать прирезать,  — усмехнулся весьма большой человек с пузом. Он весь был в наколках.  — Глазастый, свободен. С этим я сам разберусь.

        Владислав Игоревич Круглов, 11 фрагментов, 127 осколков.
        Прозвище: Амбал.
        Возраст: 58 лет.
        Профессия: Убийца.
        Фракция: Свободные люди.
        Отношение: Любопытство.
        Способность: Пытки(5 ступень).
        Примечание: Сбежавший заключенный.

        Рядом с ним стоял ещё один неприметный человек, но информация о нём была неполной, что несколько настораживало. Нужно угробить этих уродов, прежде чем они причинят боль моей любимой и Зинаиде.
        — Твоя длинноволосая стерва только очнулась, а уже доставила кучу проблем. Чуть не убила двух моих людей, и если бы не он,  — кивнул в сторону второго человека авторитет,  — то она явно бы смогла свернуть шеи ещё парочке этих идиотов. Впрочем, вторая получше оказалась, так что развлекаться начну с неё. Оружия вы набрали немало, да и способность у тебя какая-то непонятная. Информация о тебе и твоих стервах слишком скудная, но эта не так важно. Вы ещё слабачки. Как ты уже понял, меня интересует информация и только поэтому ты до сих пор жив.
        — И что же такой большой человек от меня хочет?  — странно, но почему-то сейчас я совсем не чувствовал страха. Может, организму просто надоело за всё переживать?
        — Не дерзи,  — усмехнулся он и обратился к своему подчиненному.  — Плащ, веди сюда его баб.
        Не прошло и нескольких минут, как я увидел Тею и Зинаиду в цепях. Это меня разозлило. Даже не так, это привело меня в бешенство.
        — Но-но, успокойся, к тому же ты ничего не можешь сделать,  — оскалился Амбал.  — Ещё сделаешь шаг и твои стервы помрут, а за ними следом отправишься и ты.
        — Прости Николай, я…  — договорить Зинаида не успела, так как получила мощную затрещину. Тея была готова убить главаря зеков, но цепи не поддались её неимоверной силе. Что за ерунда? Артефакт? Или способность того зека в плаще?
        — Откуда едете? Где взяли столько оружия? Кто такие и какие у вас способности?  — задал вопросы этот упырь. Странно, ведь он уже всё мог узнать у Зинаиды. Или решил сверить то, что мы скажем? Впрочем, о способностях, если они ничего не узнали, то и не узнают, а вот остальное вполне можно сказать, правда, в слегка откорректированном виде.
        — Едем из небольшого города к окраинам области. Оружие отобрали у военных и полицейских. Они сопротивлялись правда, но это уже не так важно. А вот о способностях забудь.
        — Что ж, твоя вторая тварь сказала примерно то же самое,  — покивал Амбал.  — Плащ, отправь урода на тот свет, а я пока займусь его стервами.
        — Есть,  — кивнул зек и выхватил пистолет.
        Чёрт, я совсем не ожидал подобной прыти. Вот ведь твари, не успеваю уклониться. На каких-то инстинктах я вытащил пистолет, даже не заметив этого, и потянул его в сторону урода. Мне хотелось уничтожить их всем сердцем, чтобы они не причинили вред любимой.
        Раздался выстрел. Вслед за этим ещё какой-то противный звук, но страшная боль пронзила голову и не позволила увидеть источник. Я почувствовал, как падаю, одновременно с этим раздался крик Галатеи, после чего все звуки исчезли, и я растворился во тьме.

        Глава 16

        Дорога к администрации. Новая способность. Путь назад.

        Мы ехали на бронетранспортёре, не обращая внимания ни на что вокруг, по крайней мере, я так считала, пока не заметила, как Георгий что-то выискивает на мониторе. Вот только интересно, что?
        — Здесь отмечены возможные враги. Я настроил систему таким образом, чтобы на мониторе отмечались любые формы жизни определённых размеров,  — пояснил он.  — Странно, но в городе крайне мало людей и большинство сидят по домам. Неужели они не додумались изучить какую-нибудь способность?
        — Ну далеко не все играли в игры, да и большинству этого просто не надо,  — выразила я своё предположение.  — А может причины в чём-то другом.
        — Страх,  — вздохнул Георгий.  — Вот единственная причина. Люди просто боятся что-либо делать, и меня это раздражает. Всем предоставили столько возможностей. Об этом можно было только мечтать, а они просто ничего не делают. Эх-х-х. Кстати, а какая у тебя способность?
        — Не знаю,  — пожала плечами я, прикинувшись дурочкой.
        — Хм… я достаточно неплохо стреляю и умею управлять вот такими вот штуковинами,  — обвёл кабину бронированного монстра солдат, а потом надавил на тормоз, заставив махину резко остановиться. Повезло, что я пристегнулась, иначе бы ударилась о приборную панель.
        — Что такое?  — спросила я, с недоумением глядя на этого солдата.
        — Впереди много людей, судя по всему солдаты,  — ответил он и принялся что-то настраивать. Вскоре, после манипуляций солдата, монитор стал показывать больше точек, заставив нахмуриться Георгия.  — Ясно, Новая Власть воюет с большим количеством животных. Похоже, это основной враг.
        — В смысле?
        — Основной враг фракции и города,  — объяснил Георгий.  — Какой-то человек умеет управлять большим количеством животных, которые очень быстро добыли ему немало осколков. Лучше бы его убрать, иначе он может принести много бед людям. С военными будет проще, так как там необходимо разобраться лишь с подполковником Шепелым, хотя и с тем и с другом придётся тяжело,  — вздохнул он и посмотрел на меня.  — Извини, но до администрации доставить тебя не получится, так что тебе придётся выйти здесь. Как выйдешь, сверни направо, пройдешь по прямой, на следующем повороте налево и там уже сориентируешься. Увидишь большое здание с решетками на окнах, это и есть администрация. Его сложно с чем-то спутать, всё же выглядит как царские палаты посреди лачуг бедняков.
        — Ясно, спасибо, но я лучше здесь посижу,  — сказала я, так как мне было страшновато выходить, и в этой бронированной машине я чувствовала себя в безопасности.
        — Как знаешь,  — сказал он через некоторое время.  — Спорить и убеждать тебя в чём-либо не собираюсь. Главное — не мешайся.
        — Договорились,  — улыбнулась я.
        Георгий медленно подъехал чуть ближе и остановился, чтобы крупнокалиберный пулемёт смог достать всех собравшихся на не такой уж и большой площади. Военные прятались за несколькими бронетранспортёрами и отстреливались от целого полчища собак и кошек, не позволяя им подойди ближе. За статуей старого лысого революционера прятался какой-то мужчина, которого не замечали военные. Я пригляделась внимательнее.

        Алексей Борисович Конюков, 1 часть, 5 фрагментов, 132 осколка.

        Ничего себе! Это когда он успел так много осколков собрать?! Сверившись с системой, я поняла, что не ошиблась. Он убил больше десяти тысяч человек. Вот ведь тварь. Но это было не всё. У него было то, что так нужно мне. Я не знаю, как мне развивать способности, но часть мне точно не помешает, заодно я отомщу за многочисленные смерти.
        — Так, пока стрелять из пулемёта не будем,  — сказал Георгий, приглядевшись к этому человеку.
        — Почему?  — удивлённо спросила я.  — Ведь он убил так много людей.
        — Я боюсь, что из пулемёта не убью его сразу,  — ответил солдат и пояснил.  — У него есть способность, которая позволит ему сбежать, а вот из этого можно попытаться его достать.  — Он взял винтовку с прицелом и полез наружу.  — Моя малышка должна достать этого гада, заодно в округе станет поспокойней.
        — Ты уверен, что сможешь попасть с такого расстояния?  — поинтересовалась я, пробравшись наружу вслед за Георгием.
        — Да это разве расстояние, п-ф-ф, ерунда,  — отмахнулся он.  — А сейчас не мешай.
        Георгий прицелился и начал что-то проверять, после чего откорректировал прицел и стал заниматься чем-то малопонятным. Почему нельзя сразу навести прицел, и выстрелить в него? Жалко, конечно, что не я убью его, но… стоп. Откуда вообще такие кровожадные мысли? Я ведь никогда не была такой жестокой, а сейчас хочу убить того человека ради осколков.
        — Ну что ж, поехали,  — вздохнул Георгий и задержал дыхание, спустя несколько секунд раздался выстрел.  — Чёрт! Промахнулся,  — сразу за этим раздался ещё один, после чего солдат спешно начал заталкивать меня обратно.  — Быстрее, лезь внутрь!
        Я послушно залезла обратно в бронетранспортёр, а следом за мной нырнул и Георгий, сразу же закрыв люк. Выглядел он хмурым и несколько раздосадованным.
        — Похоже, его способность уже значительно улучшилась, раз смогла позволить ему уклониться от двух выстрелов из винтовки,  — вздохнул парень.  — Теперь в нашу сторону бежит стая его зомби-животных.
        — И что нам теперь делать?  — спросила я.
        — Ну уж точно не сидеть на месте,  — усмехнулся Георгий.  — Военные не заметили нас и места, куда я стрелял, что в общем-то не так уж плохо, так как у нас появляется второй шанс убить эту тварь. Но сперва немного сократим его армию. Иди сюда.
        Он вернулся к месту водителя, а мне указал на соседнее кресло с монитором и каким-то джойстиком.
        — Это место оператора и пульт управления пулемётом,  — пояснил солдат.  — Садись и отстреливай его миньонов. Зверюшек, конечно, жалко, но тут уж ничего не поделаешь.
        Я села в кресло и посмотрела на экран, на котором хорошо была видна толпа разнообразных тварей с красными глазами. Я глубоко вздохнула и нажала на красную кнопку.
        — Стой! Я ведь ещё не объяснил, как им управлять,  — попытался остановить меня Георгий.
        — Да чего тут учиться. Здесь и так всё понятно,  — ответила я, водя джойстик из стороны в сторону.  — Вперёд едь!
        — Ох уж эти женщины,  — закатил глаза солдат и сев за руль, вдавил педаль газа.
        Бронетранспортёр тронулся с места и, набрав скорость, понёсся в сторону Повелителя Животных. Даже если мне не удастся по нему попасть, в чём я сильно сомневаюсь, то мы его гарантированно задавим.
        Протаранив толпу зверюшек, БТР даже не заметил препятствия. Через монитор я видела, что этот Алексей Конюков даже не сдвинулся с места. Неужели он не боится несущегося на него многотонного монстра с пулемётом. Тогда пусть попробует свинец. Я улыбнулась, вспомнив старые фильмы.
        Вот только улыбка очень быстро сошла с моего лица, так как этот человек мастерски уклонялся от всех выстрелов. Это просто невероятно! Что за способности у него, и почему я этого не вижу? Он управляет животными и может уклоняться от пуль, а также ещё что-то. Как вообще можно изучить столько способностей?
        Тем временем БТР уже почти добрался до странного мужчины. И вот этот враг должен был размазаться по бронированному носу машины, однако этого не произошло. Эта тварь высоко подпрыгнула и перелетела нас. Георгий явно не ожидал подобного исхода, впрочем, как и я.
        На всей скорости бронетранспортер протаранил постамент и разрушил его. Осколки камня полетели в разные стороны, статуя упала на площадь и раскололась. Я ударилась головой об монитор и мир на какое-то время погас.
        Когда я очнулась, то заметила, что нас сильно развернуло. На мониторе сквозь трещины, я видела, как этот человек приближается к нам. Георгий не пришел в себя и сейчас лежал на руле, с которого стекала кровь. Неужели он умер. Жалко паренька. Хм… а вот на моём мониторе крови не было. Не могу привыкнуть к своей способности.
        Так, нужно срочно придумать, как убить этого повелителя животных. Если его не взяла винтовка и крупнокалиберный пулемёт, то, что же тогда использовать? Взгляд заметался по просторной кабине и зацепился за небольшой ящик. Страшно, конечно, но нужно попробовать. Надеюсь, что не умру, пока не встречу Николая.
        — Эй, ты!  — спустя немного время крикнула я, выбравшись из броневика.  — Кто ты такой?
        — Сперва стреляют, потом пытаются задавить, а теперь решили познакомиться?  — оскалился этот мужик.  — Нет, так дела не пойдут. Хотя ты вроде ничего, так что поживёшь ещё недельку другую. Поэтому иди сюда и не зли меня, всё равно не получится меня убить.
        Я молча направилась к нему, еле скрывая улыбку. Ведь я не могла в своём плане придумать — как бы до него добраться, а тут он сам предлагает это сделать.
        — Пока мои питомцы грызут военных, я могу отдохнуть вместе с тобой,  — он вновь усмехнулся и положил мне руку на плечо.  — Давненько у меня не было женщины.
        — Отдохнёшь в аду,  — ответила я улыбкой и, выдернув кольца из нескольких гранат, обняла этого гада.
        Сперва он не мог понять, что я имела в виду, и только потом до него наконец-то дошло, однако было уже слишком поздно. Сдвоенный взрыв оглушил меня, и мир вновь померк.

* * *

        Первое, что я почувствовал, это боль. Голову будто раскололи на несколько частей, так что я схватился за неё руками, пытаясь унять. У-у-х. Чёрт! Как же больно. Найду этих уродов и убью. Твари.
        Я открыл глаза. Всё расплывалось и мне показалось, что выскочили какие-то уведомления, но вот разглядеть их пока не мог. Тело сковывала слабость, и я вновь прикрыл глаза, чтобы немного отдохнуть. Болела только голова, и ещё чувствовался холод. Даже не заметил, как вновь уснул.
        Проснулся, когда солнце уже перевалило далеко за полдень. В этот раз муть перед глазами исчезла, и я наконец-то смог нормально оглядеться. Я лежал в каком-то овраге, через который протекал широкий ручеёк. Я подошел поближе и умылся ледяной водой. Сразу стало получше, но от увиденного мне стало плохо.
        Во лбу была серьёзная рана с запёкшейся кровью. Мои глаза расширились от ужаса. Мне прострелили голову. Я потрогал затылок и почувствовал ещё одну рану. Похоже, пуля прошла навылет. Так, стоп. А как я тогда вообще смог очнуться? Я теперь зомби что ли?
        Покопавшись среди менюшек, я понял, что это не так. Тогда что произошло? Каким образом я смог выжить, ведь выстрел в голову всегда смертельный, а тут чудо, причём какое-то непонятное. Я сильно сомневаюсь, что мне помог создатель, ведь таких как я на земле миллионы, и я ничем не лучше остальных людей, поэтому он вряд ли обратил на меня внимание.
        Ладно, стоит вспомнить, что вообще произошло. Я выхватил пистолет, но не успел выстрелить первым. Затем слегка наклонил голову, чтобы приглядеться к подручному Амбала. После этого пуля врезалась мне в лоб, а вслед за ней послышался какой-то странный звук и всё.
        Проверив всё ещё раз, я немного успокоился. Сердце бьётся, лёгкие работают, да и всё остальное вроде бы тоже. Отсюда можно сделать вывод, что я не зомби или что-то подобное. Жив я остался из-за того, что пуля не задела мозг. Хе-хе-хе, сразу вспомнилась старая шутка про пустую голову. Но у меня она пустой не была. Пуля прошла между полушарий, не причинив серьёзного вреда, но осколки кости всё же необходимо как-то вытащить, однако этим я займусь позже, когда появятся хоть какие-нибудь медицинские инструменты.
        Враг наверняка не мог так стрельнуть, да и голову я тогда наклонил как-то на автомате. Хм… вот здесь стоит ещё раз подумать. Неужели меня спасла Наблюдательность? Но как я смог так быстро рассчитать траекторию пули? Похоже, эта способность гораздо полезнее, чем мне казалось изначально. Уклониться полностью я не мог, но вот сделать так, чтобы выстрел не смог убить, всё же получилось. Это заставило улыбнуться, впрочем, ненадолго.
        В следующий миг меня вырвало. Похоже, последствия всё же серьёзнее, чем, кажется и минимум сотрясение у меня точно имеется, помимо сквозного ранения и небольшого кровотечения, от которого я почему-то ещё не умер. Стоп, где любимая? Я огляделся по сторонам и не обнаружил тела моей Галатеи, после чего облегчённо выдохнул. Раз её тут нет, значит, она жива.
        Хм… а это что за ерунда? Глаз зацепился за какую-то странную кучу. Я подошел поближе посмотрел внимательно и меня снова вывернуло. Что, чёрт возьми, происходит? Эта куча мяса и крови когда-то явно была человеком. Но кто мог такое сотворить?
        Я отошел подальше и вновь лёг на землю из-за головокружения. Необходимо найти Тею, а потом убить остальных зеков и как-нибудь так, чтобы они и на том свете об этом не забыли. У-х-х. Я вновь схватился за голову.
        Спустя немного времени боль отпустила, и я вспомнил кое-что ещё. Были ведь какие-то уведомления, которые я свернул. Ну-ка посмотрим, что же там такое.

        Изучено умение «Гравитация»!
        Вам досталось крайне опасное умение, которое требует невероятного контроля и большой концентрации для использования. Подобная способность может быть невероятно сильна, но для её развития потребуются фрагменты, части и сферы, осколки же будут совершенно бесполезны. Следует помнить, что действие данного навыка может распространяться не только на цель, но и на всех окружающих. Также не забывайте, что данное умение крайне опасно и требует большого количества энергии для активации.

        Получено достижение «Удача»!
        Вы определенно счастливый человек, раз смогли избежать смерти благодаря своей способности, но не стоит полагаться на свою удачу, лучше действовать наверняка. Старайтесь предусматривать всё и только тогда сможете выжить, а также защитить тех, кто Вам дорог.
        Примечание: Не забывайте развивать Ваши умения.

        Наконец-то! Боевое умение! Я был рад, и моё не очень хорошее состояние не могло омрачить эту радость, хотя описание этой способности настораживало. Навык, который опасен не только для окружающих, но и для своего обладателя… нужно учиться его использовать. Если та куча, это результат действия умения, то оно поистине невероятно. Хм… стоит проверить кое-что ещё. Я вывел информацию о себе и задумался.

        Николай Николаевич Белоглазов, 8 фрагментов 450 осколков.
        Раса: Человек.
        Класс: —.
        Возраст: 28 лет.
        Профессия: Инженер.
        Способность: Развитая Наблюдательность(2 ступень), Инвентарь(1 ступень), Гравитация(1 ступень).

        Некоторое время я не мог воспринять такие цифры. Если я правильно посчитал, то получается, что с помощника Амбала я получил семь фрагментов и сто тридцать шесть осколков. Просто невероятно. Теперь пора бы выдвигаться в сторону лагеря зеков. Знать бы только где он.
        Хм… стоп. Забыл о самом важном. У меня ведь много осколков, так что будет опрометчиво с моей стороны их не использовать. Поэтому я воспользовался советом, упомянутым в примечании к достижению, и вложил полторы сотни в Развитую Наблюдательность, после чего сразу же заметил цепочку следов. Можно с уверенностью сказать, что тут было два человека. Теперь же необходимо улучшить боевое умение.
        Страшновато немного, если вспомнить, как отразилось это на Тее, но ничего не поделаешь. Нужно рискнуть, так как просто необходимо стать сильнее. Вложил один осколок и приготовился к последствиям, зажмурив глаза. Но к своему удивлению, никаких последствий не наступило, поэтому я вложил по очереди ещё три фрагмента. Никаких изменений не последовало. Что ж, это радует. Однако теперь лучше поспешить. Я надеюсь, что с Теей всё в порядке, а вот с Зинаидой мне нужно серьёзно поговорить. Я внимательно посмотрел на следы и двинулся по этой цепочке к своей цели.

        Глава 17

        Путь Создателя. Как ещё использовать осколки? Безжалостность.

        Я сменил уже множество тел за столь небольшое время. Немного не ожидал подобного. Люди слишком часто предают друг друга, причём даже самые верные. Так случилось, и тогда, когда я был в теле дона. Поэтому пришлось овладевать ментальными способностями, чтобы хоть немного ощущать опасность. Хотя с другой стороны, чем быстрее люди поубивают друг друга, тем быстрее закончится эта игра, и я наконец-то освобожусь от своих оков. Возможно, стоит просто умирать как можно чаще. Впрочем, это может быть не самой удачной идеей, ведь умирать совсем неприятно и на возврат всех осколков таким способом уйдёт уйма времени. Гораздо проще будет каждый раз при возможности забирать с собой как можно больше людей. Но вероятность переместиться в тело какого-либо командующего или другого ответственного лица для использования оружия массового поражения крайне мала.
        Придётся довольствоваться тем, что есть. С убийствами друг друга люди справятся гораздо лучше, чем я. Даже стихийные бедствия, болезни и несчастные случаи не отняли столько жизней, как сами люди. Поэтому стоит немного расслабиться.
        Я съел сладкий пончик и запил его ароматным кофе. Сейчас я находился в небольшом кафе в одном из городов западного континента. Полицейская форма и пистолет были неотъемлемой частью представителя правопорядка. Сейчас в городе всё было спокойно и в этом большая заслуга именно полицейских, которые защищали жителей друг от друга даже несмотря на не самую хорошую репутацию среди мировой общественности. Впрочем, стрелять в отдельных представителей общества всё же приходилось, что очень не нравилось Джону Мерфи, тело которого я взял под контроль.
        В штате последние несколько дней возникают очаги беспорядков, и только профессионализм, доверие граждан и чудо помогают всё уладить. Хм… ко мне подошел коллега по работе. Том всегда обладал избытком веса, но сейчас он себя совсем запустил.
        — Привет Джон, что-то работы в последнее время слишком много,  — вздохнул он и вытер пот со лба.  — Сердце уже мучает, будто после двухчасовой тренировки в спортзале. Эх-х-х, славные были времена. Хе, чего ты так удивляешься? Ах, да, я же не говорил, что раньше занимался бодибилдингом, хоть по мне и не скажешь. Но здоровье подвело, а потом не до тренировок мне совсем было. Теперь вот не могу избавиться от лишнего веса из-за гормонального сбоя.
        — Том, скоро всё уляжется, возьмёшь отпуск и сможешь нормально отдохнуть,  — раньше мой коллега не был столь откровенным и, видимо, из-за последних событий ему захотелось хоть кому-то выговориться. А возможно Том держал всё в себе гораздо дольше.
        — Мне бы твою уверенность, Джон,  — вновь вздохнул полицейский и отхлебнул горячего кофе, который он пил без сахара и не заедал сладкими пончиками.  — Но с этим Создателем чёрт знает, когда ещё отпустят в отпуск. Да и толку от этого отпуска, если каждый теперь может грохнуть ради осколков. У меня иной раз и у самого подобные мысли возникают. Но ты не подумай, я присягу давал, так что моя задача — порядок в городе, а не накопление осколков.
        — Я слышал, что у наших заокеанских союзников и у королевы в том числе проблемы куда серьёзнее, чем у нас,  — ответил я.  — Так что пока можешь немного расслабиться и не переживать лишний раз.
        — Да, союзникам сейчас не позавидуешь. С другой стороны они ускоренными темпами избавляются от мигрантов, наплевав на свои законы и толерантность, которую пытались привить всем и каждому. На деле же всё это пустой звук,  — Том вновь выпил кофе.  — Надеюсь, что до нас подобные волнения не докатятся, ведь учитывая количество оружия в нашей стране, гражданским не потребуются сверхспособности, чтобы поубивать друг друга, а заодно и нас. Кстати, ты уже выбрал себе какой-нибудь навык?
        — Нет пока,  — честно ответил я, так как Джон Мерфи действительно не обладал сверхспособностями.
        — Вот и я пока не могу во всём этом разобраться, а кто-то уже несколько изучил, причём достаточно любопытных,  — усмехнулся полицейский.  — Тут один парень, словно Флэш, бегает со скоростью машины. А одна девчонка недавно попыталась ограбить банк, пройдя через стену. Так вот теперь не знаю, где федералы будут её держать, если ей вообще плевать на любые препятствия. Как бы хотелось посмотреть на раздосадованные рожи агентов, когда она от них убежит.
        — Джон, нужна твоя помощь,  — в кафе вбежал ещё один коллега.  — Нужно найти общий язык с бандой темнокожих. На контакт с нами они идти не хотят. Возможно, с тобой, Джон, у них не будет таких проблем. Пятёрка мужчин удерживает два десятка человек в заложниках. Поможешь?
        — А куда я денусь?  — ответил я вопросом.
        — Похоже, шоу начинается,  — усмехнулся Том.  — Я с вами, парни.
        Зачем брать заложников в нынешней ситуации мне было непонятно. Я смотрел на эту небольшую банду парней, которые ещё повзрослеть-то не особо успели, и злился. По-хорошему, были мысли всех пристрелить, но всё же неправильно как-то так поступать.
        — Парни, зачем вам всё это нужно? Чего вы хотите?  — спокойно спросил я и направился в сторону магазина, демонстративно положив пистолет на капот машины.
        — Мы хотим жить нормально, а для этого нам нужны деньги,  — раздался голос одного из бандитов.
        — И какая сумма вас устроит?  — спросил я, не скрывая удивления.
        — Пожалуй, миллиона вполне хватит,  — ответил тот же человек.  — Стой! Не иди дальше!
        — Хорошо,  — спокойно произнёс я.  — Но нам необходимо, чтобы вы отпустили всех заложников.
        — Сейчас это исключено, но я гарантирую, что мы отпустим всех, когда получим деньги.
        К сожалению, никого из них увидеть не удалось, чтобы проверить, какими способностями они обладают. Надо изучить что-нибудь, позволяющее смотреть сквозь любые преграды. В такие моменты становится жаль, что я играю наравне с другими и не обладаю своими истинными возможностями. К чему я вообще взялся за эту работу, а не отправился по своим делам? Всё просто — мне было интересно.
        Полицейские уже проработали план, так что осталось выманить бандитов из здания, а потом уже можно будет изучить информацию о них. Странно, что они вообще попросили денег, ведь в скором времени, если в мире продолжатся такие беспорядки, какие происходят сейчас почти повсеместно, то деньги превратятся в обычные никому не нужные бумажки.
        — Джон, необходимая сумма у нас уже имеется,  — в наушнике раздался голос напарника.  — Попробуй выманить их. Подкрепление уже на подходе, так что им никуда не уйти. Штурмовая группа и снайперы уже на месте.
        — Что ж, попробуем,  — ответил я и уже нормальным голосом обратился к бандитам.  — Необходимая сумма уже собрана, плюс к этому банк выдаст вам ещё один миллион, если вы отпустите заложников прямо сейчас.
        — Пожалуй, мы лучше сдадимся,  — неожиданно сказал бандит, вызвав нескрываемое удивление на моём лице.  — Не хочется умирать, а снайперы редко промахиваются. Не стреляйте, мы выходим.
        Остальные уже слышали их слова, так что немного расслабились. Вскоре из магазина вышло пять парней лет двадцати на вид. Все держали руки высоко над головой и были полностью безоружны. Я не заметил страха в глазах ребят, что мне очень не понравилось. В них наоборот была уверенность в себе.
        Я стал всматриваться в информацию о них, и в этот момент, один из шайки хлопнул в ладоши, после чего снайперы упали замертво с соседних зданий. Остальные активировали свои способности, и в нас полетели огненные шары и ледышки. Главарь выхватил пистолеты из подпространственного кармана.
        К моему удивлению в этот раз смерть не выбила меня из этого тела. Мне удалось добежать до машины и оказаться в безопасном месте, спрятавшись за ней. Полицейские умело стреляли, показывая, что собрались тут обученные люди. Однако пули не долетали до бандитов. Один из них обладал какой-то способностью, напоминающей силовой щит.
        — Как же много вас собралось тут,  — усмехнулся главарь банды.  — Замечательно! Столько осколков разом нам собирать ещё не приходилось. А теперь сделайте милость и умрите все побыстрее.
        Ясно, заложники уже давно убиты, а нас вызвали только для того, чтобы собрать осколки, так как у полиции было достаточно много людей с немалым их количеством. Стоит признать, что это был неплохой ход. Но нам тоже есть, чем ответить, хоть большинство из моих коллег и не имеет сверхспособностей.
        Хотя стоит признать, что хитрецы сильны. Они за столь небольшое время успели справиться с большим количеством полицейских, но всё же двух из них серьёзно ранили. Вот сейчас и добьём их.
        Парой прицельных выстрелов я убил крайнего, следующего ранил, и еле успел уклониться от ледышки, удар которой был столь силён, что машину сдвинуло на метр. Выскочив из-за машины, сразу же разрядил обойму и смог вывести из игры второго. Итого осталось двое раненых и главарь. Хм… почему наши не стреляют?
        — Спасибо за помощь, Джон,  — услышал я уверенный голос Тома, после чего череда выстрелов отправила на тот свет оставшихся членов банды. Я повернулся в сторону полицейского и увидел перед собой накачанного мужика, чем-то похожего на толстяка Тома.  — Сверхспособности — это нечто. Не думал, что можно восстановить свою форму. Мне просто не хватало парочки осколков. Кстати, Джон, извини, но твои мне тоже понадобятся.
        Следующий выстрел не дал мне никаких шансов на выживание, вновь отправив на очередное возрождение. От толстяка я подобного несколько не ожидал, учитывая совершенно другой эмоциональный фон, проявленный им в кафе. Надо бы улучшать способности, иначе умирать я буду ещё чаще. Люди… они такие необычные.

* * *

        Лагерь уголовников оказался не так уж далеко. Было похоже, что они куда-то собираются. Я внимательно осмотрел окружающее пространство, выискивая каждого человека. Всего я насчитал семерых. Хм… сперва их было десять, одного убил я. Где ещё двое прячутся?
        Развитая Наблюдательность отказывалась отвечать на этот вопрос. Так, я был вон в той палатке. Чуть поодаль стояли пять грузовиков с людьми, но это были обычные люди. Я полагаю, что на этих пленников у зеков имеются какие-то особенные планы. Может демонов каких решили вызвать, принеся жертву? Раз есть Создатель, то почему бы не предположить, что и они тоже существуют? Хотя всё равно в это как-то плохо верится. Впрочем, о чём я говорю, ведь у меня у самого теперь есть нечто вроде магии.
        Я внимательно изучил информацию об умениях уголовников. Самым опасным мне представлялся Константин с его Подавлением Сознания. Я совершенно не представлял, как можно противодействовать ментальной способности, поэтому этого заключенного нужно отправить на тот свет первым. Остальные же, несмотря на наличие большого количества осколков и фрагментов, не представляли какой-либо серьёзной опасности.
        Однако мне всё равно необходимо действовать предельно осторожно и убить хотя бы парочку, прежде чем остальные их спохватятся. Вот как раз выдался отличный момент. Я достал винтовку из инвентаря и прицелился в Константина. Когда я был готов спустить курок, он вдруг что-то почувствовал и зашел за ящики. Я уже было подумал, что меня раскрыли, но нет. Спустя пару минут преступник вышел из-за кучи ящиков с явно расслабленным видом. Ясно, значит, меня ещё не обнаружили. Может попробовать использовать Гравитацию, чтобы не привлекать лишнего внимания? Но пришлось отринуть эту мысль, так как я не знал, есть ли последствия использования этой способности.
        Целиться стало гораздо легче, после улучшения умения. Сделать бы ещё винтовку бесшумной, чтобы обеспечить свою скрытность, жаль, только нет глушителя. Впрочем, у меня возникла любопытная мысль. Если при помощи осколков можно создавать и улучшать способности, то почему бы не улучшить оружие?
        Подобная мысль меня воодушевила, и я сразу же вложил осколок в винтовку, даже не подумав о том, а можно ли так сделать. По контуру оружия прошлось тусклое сияние. Я всё думал о бесшумности и вложил ещё четыре осколка, прежде чем увидеть любопытную надпись.

        Винтовка приобрела свойство «Бесшумность»!

        Невероятно! Получилось! Получается что возможности развития и использования осколков гораздо шире, чем казалось изначально. Значит, можно сделать себе нечто вроде брони, улучшив одежду и наделив её определёнными свойствами. Хотя наверняка есть какие-то ограничения и требования, которые ещё предстоит узнать. Ну что ж, пора отправить зеков туда, где их уже давно заждались. Я проследил за Константином через прицел и выстрелил.
        Бесшумность в данном случае весьма неподходящее слово, так как во время выстрела раздался громкий щелчок. Константин замертво упал, уткнувшись лицом в землю, а количество моих осколков и фрагментов увеличилось. Замечательно.
        Я уже выцелил следующего, но пока он был в зоне видимости ещё нескольких бандитов, поэтому не решался выстрелить. Вдруг я услышал шаги.
        — Не дёргайся, стрелок,  — услышал я усмехающийся голос одноглазого Василия.  — Не один ты такой глазастый.
        — Это уж точно,  — ответно усмехнулся я.
        — Не дерзи, щенок. Ты не с теми связался, но за то, что грохнул Башню, спасибо,  — поблагодарил меня преступник.  — Этот высокорослый чёрт мне давно мешал грохнуть Амбала и остальных, но теперь у меня будет даже больше осколков, чем раньше. Сейчас же тебе придётся поделиться своей силой со мной,  — нож в руке уголовника сделал несколько затейливых движений, будто ожил.
        — Умри,  — я слишком сильно хотел жить и ещё сильнее: спасти любимую. Так что никто не смеет мне мешать.
        Я активировал Гравитацию. Перед глазами сразу всё закружилось, зек зашипел от боли и выронил ножи. Его руки тряслись, будто их сдавливал какой-то невидимый монстр. Убийца хотел закричать, но я не позволил этого сделать, отправив его на тот свет вторым выстрелом. На мой счёт упало ещё пять фрагментов и двести пятьдесят шесть осколков. Теперь суммарное количество было поистине впечатляющим. Девятнадцать фрагментов и шестьсот двадцать восемь осколков.
        Сейчас пришлось немного полежать с закрытыми глазами. Описание способности полностью соответствовало действительности. После её использования ощущалась слабость. Я немного не понимал, почему помощника Амбала я превратил в непонятную субстанцию, а одноглазому Василию даже руки сломать не смог, при этом затратив немало сил. Необходимо устроить себе тренировки, но это после того, как я спасу Галатею. И не дай Создатель, если с Теей что-то случилось.
        Спустя совсем немного времени я почувствовал себя гораздо лучше и направился к палатке Амбала. Сейчас в лагере осталось всего пять человек, поэтому можно предположить, что оставшиеся двое находятся вместе с их боссом.
        Положив винтовку в инвентарь, я достал оттуда автомат и перезарядил. После этого аккуратно направился к цели, стараясь действовать предельно осторожно. На весь путь ушло минут десять, но я всё же добрался до цели. Я находился с противоположной стороны от входа, через который я вошел в первый раз. Предельно аккуратно я забрался внутрь и услышал голос главы бандитов.
        — Стервы,  — выругался Круглов и добавил ещё череду крепких выражений.  — Всё желание отбили с вами позабавиться. Вот уже пара часов прошло, а всё равно тошно. Не думал, что красотка может быть столь опасной. Превратить двух мужиков в фарш кулаками. Даже мне такого видеть не доводилось, а уж можешь мне поверить, чего я только не видел. Но ты меня удивила, хотя и твой покойный муженёк оказался не промах. Даже Башня не понял, что за умение он использовал, чтобы убить Кривого.
        — Босс, может, тогда нам разрешишь?  — спросил второй, поглядывая на мою жену с полным вожделения взглядом.
        — Даже не вздумай,  — рыкнул в ответ Амбал и с весьма кровожадным оскалом добавил.  — Только попробуй, и я отрежу тебе все части, которые покажутся мне лишними. Делать это буду не заточенным ножом.
        — Я просто пошутил,  — сразу как-то поник зек, зная не самую хорошую репутацию лидера и его основную способность.
        Вновь убрав автомат, я решил действовать иначе. Патронов к винтовке жалко, к тому же их осталось совсем немного, но сейчас для меня больше важна бесшумность моего оружия.
        Не став церемониться, я выстрелил в охранника, а затем ударил прикладом Амбала, опрокинув грузное тело. Последний зек оказался прытким и успел рассечь мне футболку, чтобы после этого рухнуть с простреленной грудью. Выхватив выпавший нож, я без какой-либо жалости добил вторую тварь.
        Галатея смотрела на меня не верящим взглядом. Она не могла понять, каким образом я вновь оказался перед ней. Спустя ещё секунду из её глаз брызнули слёзы. Она хотела броситься ко мне, но цепи, опутавшие её, не позволяли этого сделать.
        Не следовало оставлять за спиной врага, поэтому я ударил его прикладом по голове от всей души. Главарь бандитов лишился нескольких зубов и отправился в царство снов на какое-то время. Если не навсегда, то мне с ним предстоял весьма важный разговор, ну а если всё же он сдох, то в лагере осталось ещё несколько бандитов.
        — Коля, ты живой,  — плакала моя любимая, и я старался её успокоить.
        Цепи были достаточно крепкими, так что я отринул мысль использовать винтовку, к тому же остался всего один патрон. Второй мыслью в голове была Гравитация. Эта способность наверняка бы неплохо справилась с подобной задачей, но я опасался, что могу задеть Галатею, да и сил могло потратиться немало. Поэтому мозг подкинул наиболее логичную идею — осмотреть Амбала и поискать ключ от замка.
        Предположение оказалось верным и, вскоре я нашел искомый предмет, после чего освободил любимую, и она впилась в мои губы. Я долго не отпускал её, крепко прижимая к себе.
        — Я думала…  — успокоиться моя женушка ещё не могла.  — Я думала, что ты погиб. Когда я увидела, как ты падаешь замертво, во мне вскипела ярость. Я хотела убить этого толстяка, но к нему на помощь подоспели остальные бандиты. Прежде чем они смогли сковать меня цепями и сбить с ног, я убила двоих. И мне совсем не было их жалко, даже больше того: ярость совсем не утихла, требуя больше жертв. Но я оказалась слаба, а вкладывать новые фрагменты в способность во время боя была страшно, так как это могло ослабить меня. Что с твоей раной? Коля, как ты вообще ходишь?
        — Не знаю,  — честно ответил я.  — Мне сильно повезло со способностью. И так уж вышло, что пуля хоть и пробила голову, но мозг пострадал не сильно,  — улыбнулся я, в ответ на возникшую улыбку Галатеи. На душе сразу стало легче.
        — Николай, меня лучше пристрели сразу же, чтобы я никому больше не доставила проблем в будущем,  — с какой-то отрешенностью сказала Зинаида Александровна, продолжая висеть на цепи со скованными руками.  — Я подставила вас, самых близких людей, уснув во время своего дежурства, и подвергла ваши жизни опасности. У меня немного осколков, но вам они пригодятся больше.
        — Эх-х-х, я, конечно, зол на тебя, Зинаида,  — вздохнув, сказал я и добавил, видя умоляющий взгляд любимой.  — Но ничего непоправимого не случилось, поэтому переставай заниматься ерундой. Мне нужен ещё один боец для полной гарантии победы над оставшимися противниками. К тому же, почему вы обе не посмотрели в меню группы, что я всё ещё жив?
        — … — Галатея посмотрела на меня удивлёнными глазами и раскрыла рот.  — Я даже не подумала об этом.
        — Слишком не приспособлена я для открывшихся реалий,  — вздохнула бывшая пенсионерка, потирая освобождённые руки. После чего встала и, подойдя к Амбалу, пнула того ногой.  — Нечего лапать связанных девушек,  — после этого Зинаида Александровна повернулась ко мне и, нахмурив брови, посмотрела на рану.  — Необходимо срочно использовать аптечку. Думаю, даже у этих остолопов хватило мозгов прихватить с собой чего-нибудь полезного. Очень мне не нравится твоя рана.
        — Сперва разберёмся с остальными, а потом уже займёмся раной,  — сказал я, а также необходимо поговорить с этим Амбалом.
        — Чего молчишь, жирный?  — спросила Зинаида, в которой теперь тоже была злость.  — Ты ведь уже очнулся несколько минут назад.
        — Бесполезно пытаться скинуть цепи. Как ты уже мог догадаться, ключ у меня,  — добавил я.
        — Не ожидал,  — нахмурился глава бандитов и сплюнул кровь несколько раз.  — И зачем же я нужен вам?
        — Для начала, позови оставшихся бандитов,  — сказал я.
        — Уж кто-кто, но я не буду сдавать людей без боя, в крайнем случае, им всё же повезёт, и они пустят твоих баб по к… у-у-х,  — Амбал вновь упал на землю, после удара Зинаиды промеж ног. От подобного даже мне стало больно.
        — Я сама пущу тебя по кругу,  — фыркнула Зинаида, а я же удивленно смотрел на неё. Как быстро у неё изменился характер. Что случилось?
        — Николай, почему ты на меня так смотришь? Я вроде бы ничего больше не сделала,  — женщина не понимала, что же не так, и это её явно раздражало.
        — Ты как-то быстро изменилась, но об этом позже,  — сразу же остановил я бывшую пенсионерку.
        — Они идут,  — сказала Галатея.  — Видимо услышали крик главаря.
        Как только зеки вошли в палатку босса, Зинаида выстрелила из пистолета в одного, а Тея в другого. Всё прошло так, как я и хотел. Амбал нам в итоге всё равно помог, даже не смотря на то, что совершенно не желал этого делать. Я повернулся в его сторону и произнёс:
        — А теперь начнём разговор…

        Глава 18

        Разговор. Пленники. Академик.

        — Откуда приехали? Когда и где успели убить столько народа? Каким образом изучили способности? Куда везёте пленников, и кто за вами стоит?  — я вылил целый поток вопросов на главаря бандитов, но тот лишь скривился.
        — Щенок, ты думаешь, что сможешь заставить меня говорить?  — сплюнул Амбал, чуть не попав в Зинаиду, за что получил от неё мощную затрещину. Что-то бывшая пенсионерка перестала себя контролировать, но пока я не стал выяснять причины, разберусь с этой проблемой после того, как выясню всю необходимую информацию.  — Ты ведь знаешь, какая у меня способность. Думаешь, сможешь меня чем-нибудь напугать?
        — Можешь не сомневаться,  — зловеще усмехнулся я, заставив убийцу нахмуриться.  — Извини любимая, что попрошу тебя о столь нелёгкой просьбе, но не могла бы ты сломать этому существу пальцы на правой руке по одному?
        — Хорошо,  — спустя несколько секунд раздумий сказала Тея. Любимой явно не нравилась моя просьба, но она не стала возражать, молча приступив к её выполнению.
        — А-а-а!!! Мрази!!! Всех убью-ю-ю-ю!!!  — орал Амбал. Стоит отдать должное, пришлось сломать ему все пальцы на руке и превратить их в месиво, прежде чем удалось выбить хоть какие-то слова.
        Пот лился с лица этого человека просто ручьями. Его трясло, и он явно хотел разорвать нас, но ещё больше его бесило своё бессилие. Владислав Игоревич корчился, угрожал, выл и матерился, но упорно не желал отвечать на вопросы.
        — Похоже, одной руки маловато,  — вздохнул я.  — Теперь парочку ребёр.
        — Хм…  — нахмурилась любимая, я же виновато посмотрел на неё, но без этого не обойтись. Вдруг таких отрядов как этот много? Что если заключенные собирают нечто вроде армии, чтобы начать тотальную резню? Мне бы не хотелось ещё раз пересечься с подобными личностями.
        — А-а-а-р-г-х!!!  — вновь взвыл Амбал и выматерился столь заковыристо, что на миг выбил меня из колеи.
        — Итак, вы всё ещё отказываетесь говорить Владислав Игоревич?  — спросил я, словно какой-нибудь работник спецслужб, желающий любым способом достать необходимую информацию.  — Ясно,  — кивнул я и обратился к бывшей пенсионерке.  — Зинаида, у тебя есть проволока и ложка?
        — Да, вот,  — кивнула девушка и, достав из инвентаря запрошенные вещи, задала вопрос.  — А зачем они тебе понадобились?
        — Скормлю этому заключенному его же мозг,  — ответил я, заставив ужаснуться не только девушек, но и Амбала.
        — Может не стоит?  — посмотрела на меня Тея.
        — Больной уб**док,  — с каким-то ужасом Владислав рассматривал проволоку и ложку.  — Свой мозг уже растерял, приобретя в голове пару лишних дырок, теперь решил нормальных людей извести?
        — Это кто тут нормальный? Ты что ли?  — я аж опешил от такой наглости, но потом усмехнулся.  — Хорошо, я помогу тебе сожрать твой же мозг, нужно же компенсировать потерю собственных. Тея, подержи, пожалуйста, эту тварь.
        — Сейчас,  — сказал моя жена. Зинаида же внимательно осматривала окрестности, чтобы к нам не нагрянули незаметно ещё какие-нибудь романтики с большой дороги.
        — Знаешь…  — обратился я к Владиславу.  — В одной древней стране людям вытаскивали мозг специальным прибором через нос, подготавливая их к погребению. Это проводилось уже с мёртвыми, но сейчас попробуем сделать это с живым существом.
        — Всё, твоя взяла…  — как-то сразу поник Амбал. Не знаю, как мне всё же удалось расколоть столь опасного противника. То ли придуманные мной угрозы запугали его, то ли боль в руке, а может быть моё лицо, выражающее сейчас полное безразличие к этому сбежавшему заключенному, либо совокупное действие многих факторов, но, тем не менее, враг стал отвечать.  — Первым вопросом ты спросил, откуда мы приехали. Всё очень просто и задавать его было несколько бессмысленно, ведь вы и сами могли догадаться, что мы ехали по дороге с юго-востока в сторону столицы. По лесам бы мы не проехали, слишком мороки много, да и навигаторы сейчас плохо работают, а без них всё чёрти что.
        Народа столько поубивали сперва в тюрьме, а потом уже добрались до районного центра, где порезвились вдоволь, но после этого пришлось спешно убегать, так как местные военные оказались не лыком шиты. Нас было намного больше, но стычки с военными, да и небольшая междоусобица привели к тому, что нас осталось мало. Впрочем,  — усмехнулся Амбал.  — Теперь из моего отряда остался лишь я. Способности же изучили достаточно просто. Среди многочисленных заключенных нашлись особо умные, которые поделились секретом с остальными. Ох, как же мы порезвились в тюрьме, всех полицейских положили. С пленниками вопрос посложнее,  — нахмурился Владислав.
        — Рассказывай,  — потребовал я, демонстративно посмотрев на здоровую руку заключенного, заставив того поёжится.
        — Хорошо,  — с некоторой неохотой сказал Амбал.  — Пленников везём поближе к столице, где и должны встретиться с остальными отрядами. Для чего они нужны мне не сказали, но проблем с ними много.
        Не знаю, насколько правдивы были его ответы, но наблюдательность подсказывала, что где-то этот Амбал мне всё же приврал, хотя и разбавлял ложь большой долей правды. Ладно, частично я выяснил большую часть того, чего хотел. Надо было всё-таки оставить кого-либо из заключенных в живых, чтобы сравнить слова, но что уж теперь поделать. Так, пора поговорить с пленниками.
        — Тея,  — посмотрел я на жену и указал взглядом на Амбала. Любимая явно не хотела марать руки, но понимала, что по-другому просто нельзя.
        — Будь прок…  — бывший заключенный не успел договорить, как Галатея свернула ему шею.
        — Такого врага нельзя было оставлять в живых, иначе бы он непременно начал мстить. Мне совершенно не хотелось допускать подобного, поэтому я и попросил тебя, любимая, убить его,  — сказал я жене.  — К тому же тебе нужно развиваться. Ситуация с этими заключенными показала нам, что просто необходимо стать сильнее, чтобы никто даже не посмел и думать, чтобы лезть к нам.
        — Я понимаю,  — кивнула Тея.  — Но что нам делать дальше?
        — Сперва осмотрим рану нашего лидера,  — вместо меня ответила Зинаида и подошла ко мне с аптечкой.  — Николай, сиди спокойно,  — пришлось выполнить просьбу бывшей пенсионерки.  — Не понимаю, как ты выжил и почему до сих пор остаёшься в сознании. Возможно, твоя способность работает значительно шире, чем ты думаешь, и не только предупреждает тебя об опасности, но и защищает от некоторых из них,  — Зинаида обеззараживала рану и вычищала от осколков костей.  — Повезло, что у меня дома были некоторые медикаменты и медицинские инструменты, хотя здесь тоже нашлась неплохая аптечка. У меня есть кое-какие знания и опыт во врачебном деле, но на них всё же особо полагаться не стоит.  — Я уже устал удивляться тому, что пенсионерка столько всего знает и умеет.
        — Выглядит и впрямь страшновато,  — сказала Тея, посмотрев на рану.  — Коль, ты точно в порядке?
        — Да,  — вздохнув, ответил я, не вставая с лежанки.  — Хотя голова немного кружится.
        — Даже удивительно, что это все последствия столь серьёзной травмы,  — Зинаида с любопытством осматривала рану.  — Похоже, мозг и впрямь пострадал не сильно. Кстати, Николай, а какой способностью ты превратил в фарш подручного этого Амбала?
        — Честно говоря, не знаю, как так вышло, но сделал я это при помощи Гравитации,  — ответил я.
        — То есть наконец-то смог изучить боевую способность,  — удивилась помолодевшая пенсионерка.
        — Здорово,  — улыбнулась Галатея.
        — К сожалению, не всё так хорошо, как хотелось бы,  — вздохнул я и принялся за объяснения.  — Первого заключенного я превратил в фарш, но потом не смог повторить ничего подобного. Более того, я даже кость не смог сломать Амбалу, поэтому и попросил тебя, любимая,  — я посмотрел на жену,  — помочь. Но это ещё не всё. Эта способность требует огромного количества энергии, так что после использования у меня в глазах темнеет. Поэтому, с одной стороны я доволен, что наконец-то обрёл атакующее умение, но с другой — немного опечален, так как оно пока не является достаточно мощным оружием. О, кстати!  — вспомнил я о важной новости.
        — Что?!  — с нетерпением уставились на меня девушки, в глазах которых загорелось любопытство. Я даже усмехнулся, посмотрев на них.
        — Осколки можно вкладывать не только в умения,  — ответил я.
        — А во что же ещё?  — нахмурилась Зинаида.
        — В оружие,  — улыбнулся я.  — А может и не только.
        — Хм… а в вещи можно?  — поинтересовалась Тея.
        — Не знаю,  — я пожал плечами.  — Я ещё не пробовал, но пока погодите проводить эксперименты и посмотрите на получившийся результат. После того, как я вложил несколько осколков в винтовку, она обрела необходимое для меня свойство, которое сильно выручило во время штурма этого лагеря бандитов. Однако я пока не знаю, можно ли вытащить осколки обратно и если да, то сколько времени это займёт?
        — То есть получается, что оружие превращается в некий артефакт,  — констатировала факт Галатея.  — Тогда выходит, что вещи тоже можно наделять чем-то более сложным, чем обычное свойство. Возможно, даже полноценными способностями и таким образом расширить свои возможности, если есть какие-либо ограничения на количество умений у одного человека.
        — Всё вполне возможно, но я не вижу особого смысла усиленно развивать вещи, если этого ограничения нет, да и так, по сути, мы добровольно лишаем себя части осколков,  — я высказал сомнения в целесообразности создания артефактов.
        — Тея верно говорит,  — Зинаида встала на сторону моей любимой.  — Я, конечно, не совсем понимаю про всякие артефакты, но всё же если наделить куртку и джинсы возможностями бронежилета, то это значительно увеличит вероятность нашего выживания в этом новом мире. Скажем так, я бы не хотела изучать подобную способность, так как опасаюсь, что защита созданная телом может сделать меня некрасивой или вообще превратить в чудовище. Поэтому лучше уж пусть подобными свойствами обладает одежда.
        — Хм…  — над подобным я даже не задумывался. Не знаю, как помолодевшая старушка пришла к таким выводам, но можно предположить, что она основывалась на том, как развитие силы сказывалось на Галатее. Впрочем, в её логике есть здравый смысл, ведь мы совершенно не знали, как тела людей могут реализовать что-нибудь, способное защитить своего обладателя. Более того, тело каждого может отреагировать по-разному, и тогда получается, что без должного контроля над умениями мы превратимся в кучку монстров.  — Поэтому я и говорю о том, что необходимо подождать с различного рода экспериментами. Хотя всё же я не задумывался над созданием артефактов. Возможно, это и неплохая идея.  — У меня сразу же возникло несколько любопытных мыслей для последующих экспериментов.
        Например, если есть возможность наложить чары, либо создать способность у артефакта аналогичную или такую как у меня, то девушки, по идее, тоже смогут её использовать. В итоге получаем отряд с тремя людьми, владеющими Развитой наблюдательностью. Уж тогда к нам никто не сможет подобраться незаметным. А если то же самое сделать со способностью Теи? Тогда и я, и Зинаида сможем стать очень сильными. У-у-х, какие тогда перспективы открываются. Уже не терпится приступить к экспериментам, впрочем, стоит повременить, сперва необходимо разобраться с другой немаловажной проблемой.  — Прежде чем приступать к созданию артефактов из наших вещей, нам стоит отпустить пленников.
        — И правда,  — покачала головой Зинаида, видимо, совершенно забыв об этом. Вроде бы девушка вернулась в норму, так что я не стал говорить с ней о странных изменениях, произошедших в её характере во время разговора с Амбалом.
        Я поднялся с лежанки, ощутив лёгкую слабость и головокружение. М-да, сейчас бы поспать часиков десять, а лучше двенадцать. Но ничего, потерплю немного. Вот разберусь с этими людьми, и тогда можно будет немного полежать. Я протёр глаза, а Тея обеспокоенно посмотрела на меня.
        С заложниками тоже не всё так просто. Несмотря на то, что они сидели в грузовиках и ничего не могли сделать со своими похитителями, я был уверен, что среди них обязательно нашлись те, кто изучил умения, возможно даже боевые. Отсюда следует, что как только мы их освободим, на нас может выплеснуться злость этих людей. Боюсь, что мы с ними всё же не справимся тогда. Их можно понять, но мне бы ещё хотелось пожить с моей любимой. Думаю, что Зинаида теперь тоже не спешит помирать. Поэтому нам следует быть предельно аккуратными и сделать так, чтобы люди видели в нас своих спасителей, а не новых хозяев.
        Подойдя к первому грузовику, я обратил внимание, что люди смотрят на нас с некоторым страхом и удивлением. Похоже, им не верилось, что всех бандитов убили и они не понимали, что их ждёт дальше. Однако прежде чем говорить, я внимательно осмотрел людей и не выявил никого опасного для нас.
        — Кто вы такие?  — спросил один из пленников.
        — Мы те, кто также как и вы, пострадал от действий заключенных. К счастью, нам удалось разобраться с ними, поэтому теперь вы можете быть свободны,  — ответил я и открыл клетку.  — Освободите остальных людей, нам же тут больше делать нечего, так что желаю вам удачи,  — после этого я развернулся и, позвав девушек с собой, демонстративно направился в противоположную сторону.
        — Постойте,  — спустя немного времени обратилась к нам какая-то женщина.  — А что нам делать дальше?
        — Откуда мне знать?  — удивленно ответил я вопросом.
        — Но как же…
        — Вы вольные люди и способны сами определять свою судьбу. Я же не президент и не нянька, чтобы решать всё за вас. Сейчас мы заберём то, что отняли у нас заключенные, и продолжим свой путь,  — сказал я, и мы принялись возвращать оружие обратно в нашу машину.
        Конечно, можно было бы взять один из грузовиков, но тогда люди не смогли бы уехать отсюда, да и много топлива требуют такие машины, да и неудобно в них. Мой универсал был гораздо лучше. Тея несла целую гору оружия, совершенно не напрягаясь. Я даже усмехнулся от своих мыслей. Будь у меня подобная сила, и работа грузчиком была бы только в радость.
        Пока мы ходили к машине, люди уже успели освободить остальных пленников и сейчас о чём-то разговаривали. Как я и ожидал, среди них оказались те, кто изучил боевые способности. Пусть они и были всего лишь первых ступеней, но сейчас они представляли серьёзную опасность для нас. Поэтому я всегда держал наготове пистолет.
        Способности были достаточно любопытными. У молодого парня оказался изучен Взрыв. Не знаю, как точно действует такое умение и способно ли оно создавать взрывы в любой точке пространства, но в крайнем случае того парня придётся убить первым, если он попытается на нас напасть.
        Ещё была девушка примерно того же возраста. Её способность называлась Шип. Предполагаю, что она может стрелять какими-нибудь шипами, либо покрывать ими своё тело подобно ежу. Вполне возможно, что девушка способна выстреливать ими из-под земли. Тоже проблемная дама, но всё же не настолько опасная, как предыдущий пленник.
        Третьим же был мужик средних лет, среди русых волос которого виднелись многочисленные седые. Его умение носило название Удар Молота. Если я правильно понимаю, то в ближний бой с ним лучше не вступать.
        В общем, среди пленников оказались опасные личности, которых непонятно как схватили. С другой стороны, они могли изучить способности уже будучи в плену и пока не показывали их. Заключенные же не старались особо следить за ними, либо есть ещё кто-то среди этих людей, кто умеет скрывать информацию о других, но у него не хватает сил, чтобы противостоять моей Развитой Наблюдательности.
        — Могли бы хоть оружия нам побольше оставить,  — высказалась девушка, когда мы направлялись обратно к машине.
        — Могли бы и спасибо сказать за то, что вас освободили,  — резко ответила Зинаида и хотела добавить несколько крепких выражений, но я её остановил.
        — Я думаю, что оставшегося оружия вам хватит с лихвой, помимо этого в вашем распоряжении грузовики и провизия. Мы же вправе забрать свои трофеи. На этом считаю наш разговор оконченным,  — сказал я, высматривая среди пленников ещё кого-либо опасного. Вдруг пропустил ещё кого-нибудь?
        — Постойте, не воспринимайте её слова всерьёз,  — сказал мужик.  — Она ещё глупая, да и раздражена тем, что пришлось сутки посидеть в плену. Я же хочу выразить вам свою благодарность.
        — Да какая к чертям благодарность?!  — вновь вспылила девчонка.  — Одни убийцы пришли, положили других и теперь уходят. Ничего больше.
        — Если бы это было так, то никого в живых мы бы не оставили,  — я посмотрел тяжелым взглядом на бунтарку, добивающуюся непонятно чего. Можно лишь предположить, что она хочет прибрать наши осколки.  — На твоём месте я бы вёл себя более сдержанно с людьми, которые будучи слабее отправили десяток убийц с развитыми способностями на тот свет.
        — … — у неё не нашлось слов, чтобы ответить.
        — Нам не нужны ваши осколки, так вышло, что эти сбежавшие заключенные захотели нас убить, но в итоге сами отправились на тот свет. Поэтому мы спокойно покинем это место, а вы уже решайте сами, куда вам следует идти,  — сказал я, надеясь, что люди всё же задумаются над своим будущим и над тем, что не всегда стоит конфликтовать. Я же не собирался как-либо помогать им, так как никогда не был руководителем и просто не хотел брать на себя такую ответственность. Для меня главное одно — чтобы моя любимая была в безопасности, ну и Зинаида тоже, всё-таки она часть отряда. Эти же люди сами определят, куда им направиться дальше.
        — Может, вы хотя бы сопроводите нас до ближайшего города?  — спросил мужик.  — На дорогах сейчас небезопасно, а помощь столь могущественных личностей, как вы, нам бы определенно не помешала.
        Многие закивали. Люди явно заметили, что мы не настроены на конфликт, поэтому теперь ищут защиты у тех, кто смог избавить их от предыдущих хозяев. Вот только я определённо не та кандидатура, которая им нужна.
        — Тут сейчас гораздо безопаснее, чем в любом городе. Люди стали убивать друг друга будто сошли с ума. Я, конечно, понимаю, что из уст, того, кто имеет больше трёх с половиной тысяч осколков, эти слова покажутся насмешкой, но всё же. В городах опасно, поэтому я могу дать вам лишь один совет: оставайтесь в глуши и развивайте свои способности. У групп людей, которые смогут научиться действовать совместно, полагаясь на сильнейшие стороны каждого члена отряда, шансов на выживание гораздо больше, чем у одиночки.
        Мы поспешили уйти к машине, чтобы побыстрее покинуть это место, пока дорвавшиеся до оружия пленники не решили с нами разобраться. Пусть сейчас их и останавливает страх и нерешимость, но они очень быстро могут их перебороть. Может быть, я всё это придумываю и слишком предвзято отношусь к обычным людям, что считаю их настолько кровожадными, но уж лучше я заранее исключу подобный вариант, чем подвергну жизни девушек опасности.
        Вот только зря мы рассчитывали побыстрее уйти. Около машины нас уже ждали. Я уже приготовился к не самой лучшей встрече, однако информация об одном из встречающих заставила меня изрядно удивиться, когда я увидел его профессию. Напротив этой графы была надпись: «Академик». Однако удивление быстро сменилось болью. В глазах на миг потемнело, а ноги будто утратили опору. Только благодаря Тее я смог удержать равновесие. Что со мной происходит?

        Глава 19

        Поиск Создателя. Дорога из города. Старик.

        Где же ты прячешься и каким образом перемещаешься между этими точками? Я смотрел на земной шар при помощи Всезнания, наблюдая за самыми необычными проявлениями способностей, которых становилось всё больше и больше. Поэтому мне приходилось постоянно создавать фильтры, чтобы светящиеся точки не заполонили все континенты, однако первые зафиксированные мной отметки никуда не пропадали, разве что одна из них постоянно меняла своё положение.
        Возможно, таково действие телепортации, либо Создатель перемещается каким-то иным способом. Я значительно усилил свои способности и изучил новые. В первую очередь я создал себе ментальную защиту, чтобы не допустить влияния на мой разум извне. Полагаю, что совет попытается взять президентов под свой полный контроль. Эта же способность не позволит им этого сделать, обман же наблюдателя позволит подменить всю информацию и представит меня полностью подконтрольной куклой. Распознавания лжи мне всегда не хватало. Несмотря на большой опыт общения с самыми разными людьми, некоторые личности всё же умудрялись солгать мне. Теперь же это будет фактически исключено, что позволит значительно расширить границы собственных возможностей, а заодно очистить свои департаменты и службы от гнилых личностей. Но всё это не защитит меня от недоброжелателей, которых полно даже в главном здании страны, поэтому пришлось создать Невидимый барьер. Крайне полезное умение, и судя по описанию, при должном развитии оно способно защитить не только от пуль и снарядов, но даже от ядерного взрыва.
        Помимо этого пришлось вновь улучшать Всезнание, чтобы следить за всем, что происходит в стране напрямую. Плюс к этому данная способность поможет обнаружить Создателя. Он от меня не скроется, и я добьюсь разговора с этой высшей сущностью. Только он способен предоставить всю необходимую информацию для досрочной победы в игре. Заодно можно послушать историю людей. В секретных архивах, конечно, имелась информация нулевого уровня, которая предоставляется крайне ограниченному кругу лиц, а точнее мне, главе разведки и кукловоду. Но этих данных слишком мало.
        Вновь точка изменила своё местоположение, и я по-прежнему не видел о ней никакой информации. Это просто не может быть следствием телепортации. Яркость каждый раз меняется, хотя и остаётся что-то странное, едва ощутимое, что позволяет мне утверждать, что это одна личность.
        Если моя интуиция меня не обманывает, то это точно Создатель. Рассчитать его появление в каком-либо конкретном месте я не могу. Все эти появления абсолютно случайны и не поддаются прогнозированию. Даже время пребывания в каждой конкретной точке разное и данные сильно отличаются между собой. Причины подобного поведения не ясны.
        Я откинулся на кресле и прикрыл глаза, попутно вытерев кровь из носа. Всезнание — отличная способность, но она даёт большую нагрузку на организм, так что необходимо изучить что-нибудь связанное с регенерацией. Жаль, что у меня это пока совершенно не выходило и вновь совершенно не ясно почему.
        Надо бы придумать способ поимки Создателя и при этом приложить все усилия, чтобы сохранить всё втайне от остальных. Возможно, стоит использовать невидимый барьер вокруг него, чтобы не позволить ему убежать. Думаю, что и телепортацию моя способность остановит, вот бы только оказался он поближе.
        Пока других идей нет, и телепортацию мне изучить тоже не удалось. Хотя, может попытаться ещё, ведь в таком случае поймать цель будет значительно легче. Я помассировал виски, чтобы унять головную боль. Что ж, всё же следует отдохнуть немного, прежде чем ловить того, кто затеял всю эту игру.
        Когда я уже хотел деактивировать свою способность, сияющая точка вновь сменила своё местоположение и оказалась в таком месте, что я чуть не упал от удивления прямо вместе с креслом. Новая сияющая точка была прямо в главном здании страны и располагалась не так далеко от моего кабинета. Не может быть, ведь я о таком подарке даже не мечтал. Необходимо срочно найти Создателя.
        — Система, вывести на панель камеры наблюдения в кабинетах западного крыла,  — отдал я приказ, после чего над моим столом застыла объёмная карта главного здания страны и высветились прямоугольники с записями, которые крепились к местам, где располагались камеры.
        Так, не то, и это не то. Быстро осмотрев список, я наконец-то нашел то, что искал. Я улыбнулся, предвкушая встречу. Надо же, я вдруг немного занервничал, чего со мной уже давно не случалось, и было немного страшно идти туда. В кабинете было два человека, и один из них являлся Создателем. Что ж, проведаю-ка я Александра Васильевича.

* * *

        Было больно, болело всё тело, будто я падала с высокой горы и собрала все камни по пути, а ещё раскалывалась голова. В ушах стоял звон, во рту ощущался привкус крови, но всё же в голове крутилась одна мысль: я жива!
        Даже после взрыва гранат я осталась жива и ничего со мной не случилось. Боль можно перетерпеть, хотя только сейчас я поняла, что лежу на земле. Судороги скручивали тело, которое отказывалось слушаться. Дыхание было прерывистым и не хотело восстанавливаться.
        Не знаю, сколько времени прошло, но я всё же смогла открыть глаза и осмотреться. Я была неподалёку от бронетранспортёра. Вокруг всё прошибли осколки, изрядно повредив броню нашего транспортного средства. Я потёрла глаза и немного размяла руки, после чего наконец-то смогла подняться.
        Улыбка сразу появилась на моём лице, ведь несмотря на боль, я оказалась в полном порядке и даже одежду не испортила. Неуязвимость — просто удивительная способность. Интересно, а что стало с тем человеком? Ответ на свой вопрос я обнаружила вокруг себя.
        От такого зрелища меня чуть не вывернуло наизнанку. Повсюду была кровь и части тела этого преступника. Все его звери разбежались, и сейчас площадь оказалась абсолютно пустынной. Я открыла информацию о себе, чтобы кое-что проверить.

        Диана Александровна Самойлова.
        0 сфер, 1 часть, 0 фрагментов, 0 осколков.
        Раса: Человек.
        Класс: —.
        Возраст: 32 года.
        Профессия: Экономист.
        Способность: Неуязвимость.

        Да!!! Теперь я тоже смогу развивать способность. Жаль, что фрагменты и осколки ушли в небытие, они бы мне тоже пригодились. Хотя моя радость немного поубавилась, когда я вспомнила, сколько людей погибло из-за этой твари. С другой стороны я отомстила за многочисленных жертв этого убийцы.
        — Ох-х-х,  — послышался вздох Георгия, вылезающего из бронетранспортёра.  — Как же голова болит.
        — Ты жив!  — обрадовалась я и бросилась обнимать солдата. Не знаю, что на меня нашло, но я была очень рада, что он выжил.
        — Думаю, что ты это быстро исправишь, если хоть немного не ослабишь хватку,  — улыбаясь, прохрипел он.
        — Ой, извини,  — смущенно ответила я.
        — Так-то лучше,  — глубоко вдохнул он и размял шею.  — Звенеть ушах теперь будет неслабо и довольно долго. У меня тут появилось несколько весьма важных вопросов. Но сперва посмотри информацию обо мне.

        Георгий Николаевич Крыжовников, 5 фрагментов, 369 осколков.
        Возраст: 27 лет.
        Профессия: Военный.
        Должность: Лейтенант.
        Фракция: —.
        Отношение: Дружественное.
        Способность: Плазменный нож(1 ступень), Сокрытие информации(1 ступень).

        — Посмотрела? Вижу, что да. Так вот мне прибавилось пять фрагментов и сто тридцать два осколка. Я не спрашиваю откуда, так как вижу, что у тебя есть часть, мой вопрос куда проще — почему они достались мне? Я ведь не убивал ту тварь. Впрочем, ладно, есть куда более интересный вопрос, ответ на который мне бы хотелось знать. Как ты смогла выжить, после взрыва гранат? Я был с тобой откровенным, показав информацию о себе, так что не могла бы ты сделать то же самое?
        — Если уж говорить всё как есть, то я не просила тебя об откровенности,  — ответила я немного резковато, а то, видимо, этот солдат немного попутал меня с какой-нибудь дурочкой.  — Мог бы просто спросить, не показывая информации о себе, а то после подобной простенькой манипуляции мне очень не хочется отвечать на вопросы.
        — Так я и не настаиваю,  — улыбнулся он.  — Так что адью. Отсюда до администрации добраться можно достаточно быстро. Идёшь вон туда и перед следующим поворотом направо, там перед зданием небольшая рощица. Ну а мне пора,  — махнул он рукой и скрылся в бронетранспортёре.
        Каков нахал. Но на меня и подобная манипуляция не подействует. Хотя одной оставаться совершенно не хотелось, так что я вздохнула и полезла вслед за ним. Георгий расположился в кресле водителя и встречал меня с улыбкой.
        — Пойми меня правильно. Я не пытался тобой манипулировать, просто посуди сама. Ты смогла убить обладателя столь большого количества осколков, с которым не смогли справиться полицейские и военные. Помимо этого ты пережила взрыв, способный разорвать сотню человек. Как бы ни горько было это признавать, но мне немного страшно. Как можно идти куда-то с человеком, который в любой момент может тебя убить?  — сказал он с каким-то виноватым видом.
        — Но я же до сих пор тебя не убила,  — ответила улыбкой я.  — Ладно, так уж и быть, смотри,  — вздохнула я и показала информацию о себе, однако о достижении не сказала ни слова.
        — Значит, Неуязвимость,  — кивнул парень.  — Что-то подобное я и предполагал. Но одно дело, видеть такое в кино и совсем другое в реальности. Удивляет, что даже одежда не испортилась. Ладно, а что насчёт ответа на первый вопрос?
        — Я могу использовать только части и сферы, возможно игра посчитала, что ты мне помог, поэтому фрагменты и осколки достались именно тебе,  — предположила я.
        — Хм… вполне логично,  — согласился солдат.  — Тогда есть ещё один вопрос? Зачем тебе нужна администрация?
        — Тут всё не так просто. Я хочу найти одного человека, живущего в этом городе, но не знаю, как это сделать. Я предположила, что в администрации есть информация о жителях города, поэтому и решила добраться до неё,  — ответила я.
        — Парня своего ищешь?  — усмехнулся Георгий, заставив меня смутиться.
        — Нет, Николай не мой парень, он спас меня от бандитов,  — ответила я.
        — Попался мне тут недавно один Николай. Помог мне отомстить одной твари, поэтому я не стал связываться с его отрядом,  — сказал Георгий, сильно удивив меня.
        — А можно поподробнее?  — с интересом спросила я.
        — Хм… с ним были две девушки. У одной очень странное имя, и она обладала поистине огромной силой, способность второй я не знаю, да и у самого Николая ничего кроме имени и фамилии мне увидеть не удалось, даже количества осколков,  — сказал Георгий.
        — Какая?  — мой голос дрогнул.  — Какая у него была фамилия?
        — Белоглазов.

* * *

        Мне пришлось отдышаться немного и помассировать виски, так как боль совершенно не желала уходить. Честно говоря, в этот момент мне стало страшно. Похоже, рана всё-таки оказалась слишком серьёзной и мне требуется помощь. Однако я не был уверен, что больницы сейчас работают, да и не факт, что там бы помогли. Поэтому я был несколько растерян.
        — Коля, что с тобой?  — взволнованно спросила Галатея, продолжая поддерживать меня.
        — Не знаю,  — ответил я и посмотрел на незнакомцев.  — Но сейчас я почти в норме.
        Рядом с нашей машиной стояли двое странных людей. Первым был парень чуть младше меня. На нём была кожаная куртка, тёмная футболка и чёрные джинсы. Казалось, что он чем-то недоволен и побыстрее хочет уйти отсюда подальше. Я пригляделся повнимательнее, чтобы ознакомиться с более подробной информацией.

        Владимир Александрович Светлый, 29 осколков.
        Возраст: 25 лет.
        Профессия: Физик, Математик, Учёный.
        Отношение: Нейтральное.
        Способность: Фехтование(1 ступень).
        Примечание: Ученик академика Староградского.

        Несмотря на то, что он был пленником, этот человек успел раздобыть где-то почти три десятка осколков. Хотя способность у него не такая уж и опасная, поэтому я сразу же переключил своё внимание на его учителя. Слегка растрёпанные волосы были фактически белыми, впрочем, как и борода с усами, хотя этот мужчина не выглядел таким уж старым. Обычный серый костюм и туфли были куплены явно давно, но смотрелись вполне нормально, а вот небольшой кожаный портфель для документов явно казался гостем из прошлого века.

        Рудольф Николаевич Староградский, 40 осколков.
        Возраст: 68 лет.
        Профессия: Академик, Учёный, Исследователь, Физик, Инженер, Математик.
        Отношение: Заинтересованность.
        Ученики:??? Владимир Светлый.
        Способность: —.
        Примечание: Данный человек обладает повышенным интеллектом.

        Ничего себе сколько профессий. Сперва я увидел лишь не так много, но сейчас. Этот список внушает неподдельное уважение. Способности до сих пор отсутствуют, хотя есть отметки об учениках. Подобного я раньше никогда не встречал, но самым удивительным было то, что второй не отображался. Возможно, это как-то связано со способностями второго ученика, либо проблема в чём-то другом.
        — Я вижу, что Вы серьёзно ранены, молодой человек,  — голос академика был достаточно твёрдым, но в тоже время не содержал в себе угрозы.  — Возможно, я смогу помочь. Позволите осмотреть рану?
        — Раньше никогда вас не видела по телевизору,  — нахмурилась Зинаида.  — А ведь я много научных программ смотрела.
        — Не люблю афишировать свою деятельность, да и шумное общество мне тоже не по душе. Я больше люблю проводить время за своей работой в лаборатории,  — ответил Рудольф.
        — Тогда как Вы оказались среди пленников?  — вновь спросила помолодевшая пенсионерка, продолжая сверлить старика взглядом.
        — Да чёрт меня дёрнул согласиться на предложение товарища посетить его дом в соседней области, вот и оказался среди трофеев уголовников. Парочке особо прытких мне удалось свернуть шею. Правда они оказались заметно слабее остальных и не ожидали подобной прыти от старика. Их лидер запретил меня убивать. А уже в грузовике я обнаружил своего ученика, который отправился в областной центр со мной, но потом решил прогуляться. Но давайте продолжим разговор после. Сперва стоит уехать хотя бы километров на пять, а лучше на десять, отсюда, так как среди людей были те, кто хотел вашей смерти, ради осколков. Не могли бы вы нас взять с собой?
        — Думаю, что мы вполне поместимся в машину,  — сказала Галатея.
        — Вот ведь неблагодарные заразы,  — Зинаида сжала кулак, поглядывая в сторону, где располагался лагерь пленников.  — Что скажешь, Николай?
        — Я не против, только давайте уже побыстрее поедем, а то голова вновь начинает раскалываться,  — ответил я и поспешил к машине.
        Забравшись на заднее сидение, я дождался остальных и уже вскоре мы продолжили свой путь по магистрали в сторону соседней области. В мыслях крутилось то, что я зря так быстро согласился взять с собой незнакомцев, но уж очень болела голова, так что мне совершенно не хотелось спорить. А ещё теплились мысли, что старик как-нибудь сможет помочь мне, даже несмотря на отсутствие способностей. Через какое-то время Зинаида вновь остановилась на обочине и все, кроме меня вылезли из машины.
        — Теперь приляг на сидение,  — попросил меня академик, и я с удовольствием опустил голову на мягкую поверхность.  — Действительно, случай любопытный и подобное вижу лично впервые. Впрочем, помнится, мой друг рассказывал мне о подобном случае. В одном из западных городов случилась перестрелка, в которой пострадал мальчик. Так вышло, что он угодил под выстрел из дробовика. Тогда его мозг тоже был повреждён, так что половину пришлось удалить, но даже несмотря на это он жил нормально.
        — Вы меня готовите к худшему?  — спросил я у академика.
        — Нет, я лишь говорю о том, что Ваша рана не настолько уникальна, так что вполне можно справиться с её последствиями,  — ответил Рудольф Николаевич и продолжил.  — Хотя пока и не знаю как.
        — Доктор, вы поможете моему мужу?  — с обеспокоенным видом спросила Галатея.
        — Как бы так сказать…  — немного замялся старик.  — Я, конечно, доктор, но только в области физики и математики, а ещё технических наук. Но всё же кое-что мы сделать сможем. Володь, помоги как мне.
        Зинаида выхватила пистолет и направила на парня, заставив того нахмуриться. Помолодевшая пенсионерка не стала терять времени, и выхватила второе оружие, направив его на академика.
        — Даже не думайте навредить Николаю, иначе я отправлю вас на тот свет в мгновение ока,  — Зинаида была настроена решительно.
        — Успокойтесь, юная леди, мы не желаем зла никому из вас,  — поднял руки Рудольф Николаевич.  — Ваша помощь тоже потребуется, просто, только Владимир знает, как работать со способностями. Мы уже раздумывали над тем, что изучить мне, но ещё не решили. Вам, думаю, тоже стоит задуматься над этим вопросом.
        Похоже, академик не видит всей информации о нас. Тьфу, он точно не видит благодаря моей способности, поэтому считает, что Зинаида не обладает ими, а значит, способна изучить ещё что-нибудь.
        — Тут всё просто, особенно если не тыкать пистолетами в остальных,  — состроил недовольное лицо Владимир и продолжил.  — Насколько я успел выяснить из собственных наблюдений, а также из разговоров заключенных, то проще всего выучить первую способность, которая может быть абсолютно любой. С каждой следующей всё проходит чуть сложнее и на них накладываются определённые ограничения, которые индивидуальны для каждого человека и узнать о них не получится при всём желании. Уголовникам, впрочем, как и остальным, неизвестно, есть ли ограничения на количество умений, но если верить словам создателя, то их точно нет.
        — Любопытная информация, но к чему она?  — спросила Галатея.
        — Рана вашего мужа намного серьёзнее, чем кажется и помимо сотрясения, остались значительные повреждения головного мозга. Я очень удивлён, что он вообще жив до сих пор. Единственная возможность — изучить какую-нибудь способность, которая сможет исцелить рану,  — пояснил старик.  — У Вас уже есть умение, поэтому Вам будет сложнее выучить что-то новое, а вот у меня и Зинаиды шансы значительно выше. Впрочем, Вы тоже можете попытаться,  — сказал он и обратился к своему ученику.  — Итак, что нам делать, Владимир?
        — Раз Вы решили исцелить, то представьте что-нибудь способное развить такую способность,  — ответил ученик академика.
        — Замечательно объяснил,  — фыркнула Зинаида.  — Всё предельно ясно стало.
        — Как умею, так и объясняю, но тут действительно необходимо всё почувствовать,  — ответил парень, явно немного растерявшись. Впрочем, и Тея, и Зинаида молодцы, что не стали раскрывать информацию.
        Так мы просидели некоторое время. Самым необычным оказалось то, что я ощущал нечто странное, исходящее от остальных. Каждый пытался что-то представить, что-то создать и воплотить в реальность неизведанное. Отголоски какой-то энергии вдруг превратились в мощные волны. Зинаида с удивлением открыла глаза, заставив остальных обратить внимание на засветившиеся руки. Но что это за способность?

        Глава 20

        Новая способность Зинаиды. Цель академика. Глухая деревушка.

        — Что это такое?  — удивлённо уставилась Зинаида на свои руки, испускающие тусклый золотистый свет.  — Как это прекратить?
        — Хе-хе, у тебя получилось,  — усмехнулся академик и обратился к своему ученику.  — Владимир, значит, твоя теория действует. Не забудь внести в записи.
        — Я вам не подопытный кролик,  — нахмурилась Зинаида.
        — Не воспринимайте это близко к сердцу. Я исследователь, поэтому способности и их формирование меня сильно заинтересовали. Материала было не очень много, так что я искренне радуюсь, что некоторые предположения моего ученика подтвердились, и вы действительно смогли изучить новое умение,  — объяснил свою позицию академик.  — Если Вам не сложно, то не могли бы Вы позволить и дальше наблюдать за развитием Вашего умения. Возможно, в будущем это поможет многим людям.
        — Ладно,  — нехотя согласилась Зинаида.
        — Зинаида, не могли бы Вы рассказать, что это за способность, и как она действует?  — спросил Рудольф Николаевич.
        — Пусть это решает наш лидер,  — ответила помолодевшая пенсионерка и открыла передо мной окошко с информацией о её новой способности.

        Изучено умение «Возвращение исходного состояния»!
        Достаточно редкое умение, способное исцелять различные повреждения. Взамен оно требует много энергии, причём не только носителя данной способности, но и того, кому возвращают исходное состояние. Следует быть осторожным, когда применяете данное умению, так как оно может быть опасным для носителя. Помимо этого люди могут не оценить ваших добрых намерений.

        Что-то описание настораживает, да и название у этого навыка немного странное. Не совсем понятно, что является исходным состоянием, а никаких подсказок не высветилось. Впрочем, важно сейчас другое. Зинаида также как и я смогла изучить третью способность, но старику об этом знать совершенно не обязательно, о чём я и намекнул девушке.
        — Я думаю, что с Вами можно поделиться этой информацией, но только после того, как ответите на некоторые вопросы,  — сказал я, внимательно глядя на реакцию академика.
        — Задавай любые,  — незамедлительно произнёс Рудольф Николаевич.
        — Тогда зачем вы поехали с нами? Нам же явно не по пути,  — спросил я.
        — В лабораторию мы вернуться всегда успеем. Я уверен, что люди там не сойдут с ума от свалившейся на них силы.
        — Почему?
        — Потому что их там нет,  — усмехнулся академик, заставив меня изрядно удивиться, после чего пояснил.  — Вся работа автоматизирована. Плюс мне помогают роботы с простеньким искусственным интеллектом. В результате я могу быть полностью уверенным, что не будет никакой утечки информации. С вами мы попросились для того, чтобы понаблюдать за вашим развитием. Изначально мы хотели сбежать при первой удачной возможности и сразу вернуться к себе на базу. Но так уж вышло, что вы нас освободили раньше. Перебить столь малыми силами превосходящих соперников, это весьма неплохой результат, если учитывать, что у них способности были более высокой ступени. Мне захотелось посмотреть, во что вы превратитесь спустя некоторое время и полностью изучить процесс формирования и развития новых способностей. Так что опрометчиво говорить, что нам с вами не по пути. Если вы нас возьмёте с собой, то окажете неоценимую услугу не только нам, но и науке, а также всему человечеству.
        — Как-то уж больно пафосно звучит,  — скривилась Зинаида.
        — Тем не менее, это именно так,  — сказал старик.  — Пройдёт какое-то время, и всё стабилизируется. Людям придётся жить в новом мире, где править будут сверхспособности, поэтому сейчас необходимо изучить их развитие, чтобы знать, как с ними работать дальше. Ведь потом могут возникнуть куда более сложные вопросы. Мы же не знаем, будут рождаться дети уже со способностями и будут ли эти способности зависеть от умений их родителей. Помимо этого мне интересно узнать, как изменится сам мир и все его обитатели. Да и с Создателем я был бы не прочь поговорить.
        — Почему тогда Вы сами не выучите способность и не пронаблюдаете за собственным развитием?  — задал я вполне логичный вопрос.
        — Хм… хороший вопрос, на который не так-то просто ответить, но я всё же попытаюсь. По каким-то причинам мне до сих пор не удалось изучить способность. Либо мне не хватает концентрации, либо я не могу выбрать, чего хочу больше, либо проблема состоит в чём-то другом. Именно поэтому я не могу пронаблюдать за своим умением. Я хотел понаблюдать за развитием умения Владимира, но его навык немного не такой, какой мне бы хотелось видеть. То ли дело сверхсила Галатеи или твоя чрезмерная наблюдательность. Хотя есть и ещё одна причина,  — в этот момент академик стал предельно серьёзным и посмотрел на меня тяжелым взглядом.  — Я попросту не могу добывать осколки, потому что не смогу пересилить себя и убить ни в чём невиновного человека.
        — Тогда где вы набрали их столько?  — ехидно заметила Зинаида.  — Мне кажется, что вы просто пытаетесь втереться к нам в доверие, чтобы убить при ближайшей возможности и присвоить наши осколки себе. Таким образом, ваши шансы на выживание значительно повысятся, а все эти разговоры об исследованиях и морали лишь наглое враньё.
        — Да что…  — Рудольф Николаевич, казалось, захлебнётся от злости и негодования.  — Я всю жизнь положил на различные исследования. Разве я стал бы тратить драгоценные годы на то, что мне совершенно не нравится? Сорок с лишним лет любимой работы пролетели для меня словно пара дней, и я ничуть не жалею о выборе собственного пути. Вы же обвиняете меня в том, что претит моему естеству. Ложь, наглость, убийства и предательство просто недопустимы, ведь я, в отличие от большинства современной молодёжи, ещё помню, что значат честь, справедливость и благородство. Это не просто слова…
        — Хорошо,  — прервал я старика, чувствуя, что он может разойтись не на шутку и продолжить свою тираду. Однако я не мог ему позволить этого, так как голова стала болеть с новой силой. Сейчас я боролся только с тем, насколько открыть информацию этому странному учёному. Какая-то часть меня предлагает сразу же избавиться от него и его ученика, аргументируя это тем, что так будет спокойнее. Другая часть предлагает полностью показать имеющуюся информацию, не утаивая ничего. Такой человек наверняка сможет подсказать что-нибудь дельное по многим вопросам, а заодно сможет сформировать точные законы формирования способностей, а также ограничения по их силе и количеству. Но я не мог поступить ни согласно первому, ни согласно второму вариантам. Поэтому пришлось выбрать третий. Я спешно кинул приглашение в группу старику и его ученику, однако ограничил информацию до той степени, до которой он уже и сам догадался. Возраст Зинаиды раскрывать не стал, как и её другие способности, о чём сообщил ей жестами.  — Пусть будет по-вашему. Я разрешу исследовать наши способности и частично открою информацию о нас, но
знайте, что моя способность не позволит вам напасть на нас. Если вы всё же решитесь это сделать, то это будет самой большой глупостью в вашей жизни.
        — Всё понятно, сынок, и всё справедливо,  — кивнул академик, после чего я предоставил ему частичный доступ. Заодно мне будет проще контролировать новых попутчиков благодаря тому, что они присоединились к группе.
        — Давай попробуем тебя исцелить,  — обратилась ко мне Зинаида, уже желая опробовать свою новую способность. Однако мне было несколько страшновато, ведь рана серьёзная, а помолодевшая пенсионерка ещё не умела обращаться со своей способностью.  — Не бойся, я тебя не угроблю,  — добродушно улыбнулась она и еле слышно добавила,  — надеюсь.
        — Эх-х-х, пробуй,  — вздохнул я и лёг на сидение.
        — Только будь осторожнее,  — попросила целительницу моя любимая.
        — Не волнуйся, я буду предельно сосредоточенна,  — размяла руки Зинаида, показывая свою непоколебимую уверенность, однако благодаря своей способности я заметил гораздо больше. Девушка сильно волновалась и явно не знала, как активировать новое умение.
        Наконец, она прикрыла глаза, и спустя совсем немного времени её руки вновь обволокло тусклым золотистым светом. Она прикоснулась к моему лбу, и я ощутил тепло. Веки сразу потяжелели, и глаза стали слипаться. Сон накатил на меня с такой силой, что я не мог и дальше ему сопротивляться.
        Очнулся я уже ночью, причём заметно отдохнувшим и без какой-либо головной боли. Честно говоря, я был сильно удивлён. Во-первых, тем, что собственно очнулся, а во-вторых, отсутствию боли. Неужели Зинаида справилась без каких-либо накладок, используя способность впервые? Неплохо-неплохо.
        Я потрогал то место, где ещё недавно была рана. Сейчас от неё не осталось следов, причём не только на лбу, но и на затылке. Стоит отдать Зинаиде должное, похоже, умение исцелять у неё было в крови. Я приподнялся и увидел Тею, которая сидела рядом и обнимала меня. Любимая сейчас спала, так что я не хотел её будить. На водительском кресле сидел Владимир, внимательно поглядывая за окрестностями. Снаружи что-то обсуждали Рудольф Николаевич и Зинаида Александровна.
        — Тебе бы лучше поговорить с ними,  — тихо обратился ко мне Владимир.  — А то, похоже, твоя головная боль после целого дня разговоров этих двоих переметнулась ко мне.
        — Хм… почему тогда меня раньше не разбудили?
        — Мы пытались, но не смогли,  — ответил ученик.  — Твоя жена сильно переживала. Стоит признать, что после всего увиденного я поменял своё мнение о свадьбе и теперь намерен жениться. Осталось только найти девушку настолько же преданную, как твоя жена. Что, на мой взгляд, будет куда сложнее обретения новых способностей и выживания в целом. Впрочем, лучше поговорим потом. Сперва угомони этих двоих.
        — Я постараюсь,  — немного неуверенно ответил я, видя, как активно жестикулируют старички.
        Аккуратно поднявшись, я выбрался из машины так, чтобы не разбудить Тею и направился к пенсионерам. Они разговаривали столь увлечённо, что далеко не сразу заметили меня.
        — Обалдеть,  — уставилась на меня Зинаида, после чего прыгнула на меня и начала целовать.  — У меня получилось! Ты не умер! Не умер! А-а-а, что я говорила, старый хрен!  — обратилась она к академику.  — Съел редьку, учёный. Я так счастлива,  — помолодевшая пенсионерка крепко обняла меня и с облегчением выдохнула, будто с её плеч упала огромная гора.
        — Зинаида, прекрати, я ведь так и ревновать начну,  — улыбнулась Галатея и протёрла глаза.
        — Извини, Тея, я просто не могла сдержать радость. Также извини меня за то, что чуть не угробила твоего мужа,  — попросила прощения целительница у моей любимой.
        — Я верила в тебя, хотя стоит признать, что всё же очень волновалась,  — вновь улыбнулась моя любимая, и теперь я уже крепко обнимал её.
        — Похоже, способность Зинаиды работает не сразу, либо это зависит от раны и времени исцеления, а также сложности оказываемой помощи и развитости умения. Впрочем, стоит сделать больше записей и получить больше результатов, чтобы можно было сказать конкретнее,  — академик почесал голову и посмотрел на меня.  — Стоит признаться, но я уже не рассчитывал, что ты очнёшься. Ничего, если я буду обращаться на ты?  — увидев мой кивок, Рудольф Николаевич продолжил.  — После того, как начала действовать способность Зинаиды, твою голову окутал тускло-золотистый свет, затем ты потерял сознание. Дальше стало всё заметно страшнее, но останавливать Зинаиду было нельзя, так как кость постепенно стала срастаться, а за ней и кожа. Всё бы ничего, но в какой-то момент твои осколки… в общем посмотри информацию о себе.
        Хм… я нахмурился. Немного не понимаю, к чему клонит академик, но последовал его совету и открыл меню со своими характеристиками.

        Николай Николаевич Белоглазов, 28 фрагментов, 713 осколков.
        Раса: Человек.
        Класс: —.
        Возраст: 28 лет.
        Профессия: Инженер.
        Способность: Развитая Наблюдательность(2 ступень), Инвентарь(1 ступень), Гравитация(1 ступень).

        — Помнится, у меня было на сотню осколков больше,  — я продолжал хмуриться.
        — Теперь проверь информацию Зинаиды,  — сказал Рудольф Николаевич, и я вновь выполнил его просьбу.

        Зинаида Александровна Пономарёва, 5 фрагментов, 423 осколка.
        Раса: Человек.
        Класс: —.
        Возраст: 29 лет(91 год).
        Профессия: Учитель Математики.
        Отношение: Дружелюбие.
        Способность: Молодость, Инвентарь(1 ступень), Возвращение исходного состояния(1 ступень).

        — Ясно,  — кивнул я.  — Значит, сотня моих осколков перешла на счёт Зинаиды, во время проведения исцеления.
        — Именно!  — улыбнулась помолодевшая пенсионерка.  — Ты представляешь?! Получается, что осколки можно добывать, никого не убивая!
        — Но сперва мы подумали, что Зинаида попросту тебя убивает,  — улыбнулся старик.  — В итоге Галатея Фёдоровна сильно разозлилась, так что пришлось её успокаивать.
        — Я всё это узнала не так давно, так как потеряла сознание после использования способности. Видимо, я ещё слаба, чтобы лечить такие раны,  — сказала Зинаида.
        — Но всё же ты справилась,  — добавил Владимир.  — Что ещё больше повышает шансы группы на выживание, хотя исцеление идёт с наценкой, так что лучше не калечиться.
        — Если Зинаида может забирать осколки благодаря исцелению. То может быть остальным стоит изучить способность, позволяющую просто вытягивать осколки из других людей, не причиняя им вреда?  — Предложила Тея весьма любопытную идею.
        — Честно говоря, у меня тоже были похожие мысли, но пока не стоит этого делать,  — ответил Рудольф Николаевич.  — Следует собрать побольше информации, прежде чем изучать какую-либо способность.
        — К тому же мы не знаем, что случится с человеком, если у него будет ноль осколков и других частей,  — добавил ученик академика.
        — Да, над этим тоже стоит подумать, но тут лучше бы провести эксперимент, так будет надёжней,  — погладил бороду старик и посмотрел на помолодевшую пенсионерку.  — Может быть, вернёмся к освобождённым пленникам и пригласим парочку с собой?
        — Только экспериментов безумного учёного нам сейчас не хватало,  — ответил я и закатил глаза.
        — Не безумный я вовсе, но так можно было бы получить необходимую информацию гораздо быстрее. К тому же, если бы осколки забирала Зинаида, то она точно не причинила бы вреда добровольцам,  — сказал академик.
        — Возможно, всё так бы и было, но лучше не будем использовать обычных людей, когда в этом мире так много гнилых, которых совсем не жалко,  — сказал я, сам немного испугавшись своих слов. Раньше бы я ничего подобного не сказал, а сейчас не прочь поглядеть на то, что случиться с людьми. Пусть плохими, но всё же людьми. Хотя некоторых так всё же язык не поворачивается назвать.  — Ладно, решим позже, когда доберёмся до деревни.
        — В деревне развитие способностей застопорится, впрочем, я всё равно с интересом понаблюдаю за этим волшебством,  — сказал академик и забрался на заднее сидение.
        Зинаида села за руль, а рядом с ней пристроился Владимир. Мы же с Теей присоединились к академику. Прикрыв дверь, наш отряд продолжил путь к цели. Я же тем временем стал изучать информацию о способностях и о членах группы. Заодно увидел сообщения, которые пропустил ранее:

        Игрок Рудольф Николаевич Староградский присоединился к группе!
        Игрок Владимир Александрович Светлый присоединился к группе!

        Список участников:
        Николай Белоглазов, 28 фрагментов, 713 осколков, (Лидер, Информатор, Маг).
        Галатея Белоглазова, 17 фрагментов, 629 осколков, (Воин).
        Зинаида Пономарёва, 5 фрагментов, 423 осколка, (Целитель).
        Рудольф Староградский, 40 осколков (Старый Хитрый Балласт).
        Владимир Светлый, 29 осколков (Воин).

        То, как игра классифицировала академика, меня слегка позабавило. Каждое слово с заглавной буквы, это надо заслужить. С другой стороны, это несколько настораживало. И ладно бы просто балласт, тут всё ясно: у человека просто нет ещё сверхспособностей, а вот хитрый… это уже совсем другое дело, так что необходимо быть предельно аккуратным. Хорошо, что я предположил, что система может кого-нибудь обозвать балластом, поэтому информацию о роли каждого члена группы оставил открытой только себе.
        Дорога была тихой и безлюдной, что оказалось не так уж плохо. Тея обняла меня и сразу же уснула. Некоторое время я гладил её по длинным и таким мягким волосам, а потом направился в царство снов вслед за ней.
        Проснулся я ранним утром, когда мы проезжали лес. Зинаида и Владимир что-то пристально изучали. Машина остановилась, и академик сразу же выбежал посмотреть, что же такое мы встретили. Любопытство потянуло меня вслед за остальными и вот уж чего-чего, но этого я точно не ожидал здесь увидеть.

        Глава 21

        Судьбоносная встреча. Необычная деревушка. Отдых.

        И вновь я очнулся в новом теле. Огромный кабинет, увешанный многочисленными охотничьими трофеями, весьма впечатлял. Многочисленные антикварные предметы приковывали взгляд и давали понять, что владелец является далеко не бедным человеком.
        Я не знал, куда судьба закинула меня, но место мне не понравилось. Атмосфера вокруг была мрачноватой и несколько давила на сознание. Сложно объяснить свои чувства от этого места, но я знал одно — мне срочно необходимо его покинуть и чем быстрее, тем лучше.
        Прежде чем приступить к воплощению возникшего плана, нужно хотя бы посмотреть кто я теперь. Взглянув на тоненькие элегантные ручки и впечатляющую грудь, я глубоко вздохнул. Не очень люблю попадать в женские тела. Зачастую они куда слабее мужских и мало из них тех, кто развил свои умения в достаточной мере.
        Тёмный костюм и белая блузка подчёркивали утончённую фигуру. Стоило только посмотреть в зеркало, сразу становился понятным ответ на вопрос: что нашел в этой женщине нынешний владелец кабинета. Из зеркала на меня смотрела кареглазая блондинка с длинными светлыми волосами. Изысканное личико с тонким носиком могло бы свести с ума большую часть мужчин. Тоненькие очки с прямоугольными линзами лишь добавляли красоты образу. Но больше всего меня удивило другое. У этой девушки была способность.
        Она изучила Воздействие на разум. Немного посмотрев на её воспоминания, я обнаружил, что она обладает крайне выдающимся интеллектом и амбициями. Количество планов на президентский пост и их проработка поистине впечатляли. И ещё я понял, что мои первоначальные ощущения были верными — отсюда надо быстро уходить.
        — Дорогая, ты куда?  — раздался голос мужчины.
        — Я скоро вернусь,  — ответил я.
        Владелец кабинета был шестидесятилетним мужчиной, слегка полноватым и достаточно высоким. Строгий костюм и золотые часы внушали уважение к этому человеку, но ничего особо выдающегося он не сделал за время нахождения на своей должности. Единственное, что его волновало, так это состояние собственного банковского счёта, а точнее многих счетов.
        — Не задерживайся, через час мы уже уезжаем,  — кивнул он и принялся перекладывать документацию в чёрный дипломат.
        — Куда же вы так собираетесь, Александр Васильевич?  — дверь передо мной открылась, и я увидел весьма уверенного в себе человека, который ничего не боялся в этом огромном мире. Это был президент самого крупного государства. Народ очень уважал этого человека, но было совершенно неясно, почему он держит вокруг себя таких личностей, как Александр Васильевич.
        — Господин президент, у меня срочное совещание в дальневосточном регионе нашей страны,  — быстро ответил муж этой женщины.
        — Да-а-а?  — удивлённо посмотрел на него этот мужчина.  — Какое интересное секретное совещание, о котором не знаю даже я и контрразведка. На мой взгляд, это немного не ваш уровень, Александр Васильевич. Вас же вызвали в штабквартиру наших главных «друзей», что проживают за океаном. Зачем скрывать от меня то, что я итак давно знаю?  — усмехнулся президент.
        — А-а-а,  — немного застопорился Александр Васильевич и, выхватив пистолет, выстрелил в этого мужчину.
        — Что ж Вы так? Стреляете в главнокомандующего без тени сомнения, мне даже обидно немного. Я, конечно, знал, что Вы работали на разведку иностранного государства все эти годы, но всё же думал, что хоть немного Вы задумаетесь, прежде чем сделаете нечто подобное. Как видите, я тоже могу ошибаться. Итак, Вы мне больше неинтересны. Взять его,  — скомандовал он кому-то и со всех сторон появились люди в боевом снаряжении, которые выглядели очень внушительно.
        Александр Васильевич даже не успел сделать второй выстрел, как уже был впечатан лицом в пол.
        — Почему ты не сдох?  — прорычал мужчина, посмотрев на президента.
        — Этим,  — глава государства демонстративно покрутил пулю, удерживая её двумя пальцами,  — меня нельзя было убить и тогда, когда сверхспособностей ещё ни у кого не было, а уж сейчас тем более. Увести и допросить с пристрастием. Мы же с Анастасией Сергеевной пройдёмся до моего кабинета.
        Президент взял меня под руку и повёл в сторону своих апартаментов. Мы молча шли по многочисленным коридорам этого огромного здания. Глава государства явно был чем-то доволен, но вот чем — сказать было сложно, если учесть, что он итак знал всё о предателе. Спустя некоторое время мы наконец-то добрались до его кабинета, после чего президент сразу же закрыл двери. Затем он подошел к столу и активировал специальные устройства подавления, чтобы разговор никто не мог подслушать. Но это оказались ещё не все меры предосторожности: президент использовал свою способность и создал вокруг нас непроницаемый барьер. Любопытно, если учесть, что среди его способностей ничего подобного не было.
        — Честно говоря, я никогда не думал, что мне предстоит подобный разговор, но я очень рад, что наконец-то могу поговорить с Создателем,  — улыбнулся глава государства, изрядно меня удивив. Как-то совсем не рассчитывал, что меня обнаружат так быстро. Интересно, чего же хочет этот человек?

* * *

        Стоило только выйти из машины и внимательно приглядеться к странному проходу между деревьев, где пространство было чуть темнее, чем в других местах, как всплыла подсказка, которая и заставила остальных округлить глаза от удивления. Информационное окошко гласило следующее:

        Тёмный лес.
        Количество: 5 человек.
        Сложность: Средняя.
        Уровень угрозы жизни: Средний.
        Доступ: Открыто.
        Описание: Тропа, ведущая в тёмную чащу леса, открылась перед вами. В тех глухих местах обитают крупные лесные хищники, забравшие жизни у многих путешественников. Кто знает, откуда их там столько, и что за сокровища они скрывают. Возможно, вам повезёт больше, чем многочисленным бедолагам до этого.

        — Любимый, это ведь данж?  — изумлённо спросила у меня Галатея.
        — Как видишь,  — кивнул я.
        — А теперь для более пожилых объясните, что такое данж и с чем его едят,  — попросила Зинаида, заставив меня слегка нахмуриться. Надеюсь, академик не обратит внимания на небольшую оговорку помолодевшей пенсионерки.
        — Я действительно не против узнать, что это такое,  — с интересом посмотрел на нас Рудольф Николаевич.
        — Всё достаточно просто. Во многих играх есть так называемые подземелья, то есть отдельные участки пространства, где есть значительно более сильные монстры и боссы, а также ценный лут,  — объяснил я, но увидев несколько недоумевающего старика, попытался объяснить ещё раз.  — Можно сказать, что это нечто вроде пещеры с замкнутой экосистемой, в которой хранятся древние сокровища.
        — Так гораздо понятнее,  — кивнул академик.  — Но почему подземелье, ведь это участок леса?
        — Просто так назвали подобные места, можете также называть их инстансами,  — ответил я.
        — Тут указан уровень сложности, количество и угроза для жизни,  — сказала Зинаида, ещё раз посмотрев на надпись.  — Честно говоря, мне не очень хочется туда идти.
        — Я думаю, что пока посещать подобные места не стоит, так как мы не знаем, для чего они вообще нужны в реальном мире. Я что-то очень сомневаюсь, что там нам достанется золото и другой лут,  — ответил я, понимая, что описания не видит никто, кроме меня.
        — И какие тогда предложения?  — спросил Владимир.
        — Доехать до деревни и найти место, где можно отдохнуть, а потом уже всё остальное,  — ответил я и никто не был против такого решения.
        Оставшаяся дорога не заняла много времени. Деревня оказалась заброшенной, что сильно расстроило Зинаиду. Люди уже давно покинули её, впрочем, это можно было понять по заросшим дорогам, так что ничего удивительного я здесь не видел. Глушь тут была что надо, и мне тут нравилось. Тишина и покой, никаких людей вокруг. Но и здесь было не всё так просто.
        — Коль, здесь опять что-то непонятное,  — позвала меня Тея.
        — Да уж, похоже, помимо людей меняться стал и сам мир,  — добавил Владимир, почесав голову.

        Глухая деревушка.
        Количество: 5 человек.
        Сложность: Ниже Средней.
        Уровень угрозы жизни: Ниже Среднего.
        Доступ: Открыто.
        Описание: Заброшенная деревушка много времени обходилось без людей, оставивших её умирать среди леса, но долго пустовать столь хорошее место не могло, поэтому вместо людей появились другие существа. Хотите узнать какие? Тогда посетите эту деревушку.

        — Ещё один данж?  — спросил Рудольф Николаевич.
        — Да, и туда мы тоже не пойдём,  — ответил я нахмурившись. Что-то мне совсем не нравилось описание. Как бы тут не появились всякие монстры.
        — Может, всё же посмотрим, что там?  — спросил Владимир, не скрывая своего интереса. Похоже, кто-то тоже видит описание и имеет какую-то неотображающуюся способность, либо умение, позволяющее обманывать мою Развитую наблюдательность. Необходимо срочно изучать Познание.
        — Мы явно не готовы к этому, по крайней мере, пока,  — сказал я.  — Сперва необходимо продумать возможные варианты борьбы с монстрами или какими-либо другими существами, которые там будут.
        — Эти данжи рассчитаны на группу, где каждый выполняет определённую роль,  — Галатея явно задумалась над этим.  — Среди нас же нет сплоченности, нет чётких ролей, поэтому прежде чем заходить в данж, необходимо продумать тактику и изучить дополнительные способности, а также распределить задачи.
        — Хе, хил и дамагер у нас уже есть,  — кивнул ученик академика в сторону Зинаиды и Теи.  — Осталось найти ещё парочку атакующих, а также танка. Если с дамагерами проблем не должно быть, так как есть я и Николай, то вот с танком у нас большая проблема.
        — Что за танки, хилы и дамагеры?  — спросила Зинаида, а Рудольф Николаевич поддержал помолодевшую пенсионерку недоумевающим взглядом.
        — С этим всё просто. Хиллеры — это люди способные исцелять других, что и является их непосредственной обязанностью во время рейдов. Дамагеры — это воины, маги или кто-нибудь ещё, способный наносить большой урон по цели,  — ответила Галатея.  — А вот танки — это те люди, кто принимает на себя урон и удерживает на себе внимание монстров.
        — Тактика очень простая: танки приманивают монстров, хиллер его поддерживает, а дамагеры уничтожают врага,  — пояснил я.
        — Хм… Рудольф Николаевич, не хотите изучить какую-нибудь укрепляющую или защитную способность?  — спросил Владимир у своего учителя.
        — Пока даже не знаю,  — погладил бороду академик.  — С одной стороны я вижу достаточно неплохие перспективы для исследований, с дугой — у меня пока ничего не получилось изучить.
        — За это можете не беспокоиться,  — улыбнулась Зинаида.  — Раз у меня это получилось, то у такого человека как вы это получится и подавно.
        После этого мы всё же принялись искать укрытие. К большому удивлению Зинаиды, мы обнаружили дом, в котором она когда-то была. Не сказать, что он выглядел слишком разрушенным, но и новеньким он тоже не был. Стёкла более-менее целы, дверь заперта, а вот забор сильно прогнил и покосился. Попали внутрь мы без особого труда.
        Запустение, одиночество и уныние встретили нас внутри. Старые вещи покрылись пылью и паутиной. Фотографии в рамках даже не было видно. В большом зале стоял старый телевизор, у которого не то что голосового управления, а даже пульта не было. Шкафы наверное ещё царя видели, однако даже несмотря на пыль и запустение выглядели они достаточно солидно.
        — Дедушка,  — улыбнулась Зинаида, когда стрёла с одной из фотографий слой пыли.  — Всё-таки мы не ошиблись.
        — Неплохая деревушка, жаль, что тут больше никто не живёт,  — сказал Владимир.
        — Таких вымерших деревень полно по всей стране,  — посмотрел на ученика академик.  — Но тут уж ничего не поделаешь, ведь мы занимаемся наукой, а не законами и финансами.
        — Тея, поможешь мне тут немного прибраться?  — попросила помолодевшая пенсионерка у моей жены.
        — Без проблем,  — с улыбкой ответила моя любимая.
        — Я тоже не откажусь помочь,  — поправил усы академик.
        Во время уборки жилища я внимательно осмотрел чердак и подвал, так как опасался, что там мог поселиться кто-нибудь не очень хороший. Я, конечно, понимал, что то, о чём я подумал, бывает только в фильмах ужасов, но всё же нервы немного успокоил. Мало ли что могло случиться? Если появились данжи, значит, вполне могут появиться и монстры.
        Во время уборки мы обсуждали дальнейшие планы. Место для разного рода экспериментов с осколками здесь было идеальным. Людей поблизости с большой вероятностью не предвидится в ближайшее время, так что можно было не волноваться о нежеланных гостях.
        Академика очень заинтересовала идея создания артефактов, и он хотел посмотреть, как у меня выходит их делать, так что вскоре мы расселись в зале вокруг старого стола и приступили к созданию магических вещей.
        Сперва решили поэкспериментировать с обычными вещами. В результате смогли определить, что начальная способность сильно зависит от количества вложенных осколков. Пытаясь создать джинсы с эффектом Каменой кожи для защиты от пуль, я сделал вещь с бронированием первого уровня, так как на желаемую способность требовалось значительно больше осколков, но и так получилось вполне неплохо.
        Выяснилось ещё кое-что очень важное. Артефакты пока получалось сделать только у меня и у Теи. Моя любимая создала себе кофточку с эффектом Укрепления ткани. После чего у меня возникла любопытная идея небольшой компенсации её силы. Порывшись в наших вещах, я нашел старые кожаные перчатки, в которых любил подтягиваться. Они, конечно, были великоваты для Теи, но лучшего варианта не было. В результате мне удалось сотворить любопытную вещь, которая сама подстроилась под размеры любимой. Теперь Галатея могла похвастаться демфирующими удар перчатками.
        Рудольф Николаевич был в восторге от таких эффектов, и ему сразу же захотелось себе подобную вещь, только с каким-нибудь обезболивающим эффектом, так как старика иногда мучили боли в спине. И вот здесь вышла загвоздка: ни одна вещь не желала получить подобный эффект, либо у меня такое свойство не выходило. У Галатеи тоже ничего не получилось создать, что привело старика в печаль. Возможно, боли в спине были сильнее, чем он говорил.
        Также выяснилось ещё кое-что весьма интересное. Я и Тея могли вытаскивать осколки не только из собственноручно изготовленных артефактов, но и из вещей друг друга, что значило, что мы с любимой могли в любой момент помочь друг другу и передать необходимое количество осколков. При их изъятии свойства исчезали и заново появлялись с большой неохотой, что говорило о том, что у каждой вещи есть предел, и постоянно так делать не получится.
        Все эти эксперименты отняли немало сил, так что необходимо было перекусить, после чего отдохнуть. Запасов имелось достаточно, чтобы прокормить нас на долгие месяцы вперёд, хотя стоит всё же расширить инвентарь и всю провизию убрать туда, чтобы не испортилась.
        Прежде чем уснуть я создал ещё несколько артефактов, на этот раз следящих, чтобы к дому никто не подошел незамеченным. Не знаю, насколько хорошо они вышли, но они должны издавать громкие звуки при приближении кого бы то ни было. После этого я создал ещё один артефакт, реагирующий на враждебные мысли. Никто бы точно не подумал, что артефактом я сделал кровать, правда, это свойство отняло значительно больше осколков, чем я хотел бы отдать, но ничего не поделаешь — безопасность важнее.
        Мы с Теей улеглись на небольшую кровь, и я даже не заметил, как провалился в сон, из которого меня выдернул возглас академика и какой-то громкий вой. Что случилось?

        Глава 22

        Сверхспособность академика. Тактика группы. Поход в данж.

        Я подскочил с кровати, не понимая, что происходит. Тея приготовилась к бою, я выхватил автомат, но все наши приготовления оказались напрасны: виновником всему был Рудольф Николаевич и мои артефакты. Старик хотел выйти во двор, но наткнулся на магический прибор. Честно говоря, я не ожидал, что артефакт будь выть как пожарная сирена, а может и громче.
        — Так ведь и инфаркт можно схватить,  — академик плюхнулся на стул и протёр лоб платком.
        — Не думал, что эффект будет столь ошеломляющим,  — ответил я.  — Это своего рода сигнализация чтобы к нам не пробрались пока мы отдыхаем. Сегодня доработаю артефакты и создам список исключений, также попробую громкость убавить.
        — Думаю, не стоит,  — спустя немного времени ответил академик.  — Пусть эти артефакты будут не только сигнализацией, но и своего рода оружием, которое можно использовать наподобие свето-шумовых гранат. Раз вы уже проснулись, то мне необходимо с вами поговорить.
        — Я Вас внимательно слушаю,  — с интересом посмотрел на академика, так как совсем не предполагал, что его может интересовать именно сейчас.
        — Вы хоть и рассказали о танках, а также группах, но для меня остаётся ещё достаточно много непонятных вещей, ведь раньше я как-то не интересовался играми. Сейчас же я вижу, что моя помощь необходима, но я не могу её оказать, что меня тяготит. Поэтому я хочу изучить умение, которое бы помогло защищать ближайших ко мне людей от атак и способностей других.
        — Это очень просто. Думаю, Вы без особых проблем всё поймёте, когда я расскажу Вам о классах,  — улыбнулся я и принялся за описание возможностей рыцарей, паладинов, хранителей и других классов, которых объединяло одно слово: танк. Тея помогала мне с этим, подсказывая упущенные мной моменты и поясняя их старику.
        — Что ж, теперь всё стало предельно ясно,  — через какое-то время кивнул Рудольф Николаевич.  — Единственное пока непонятно, так это как именно будет проходить урон по мне, и будет ли он причинять боль. А если да, то какого уровня болевые эффекты я почувствую? Если такие же, как боли в спине, то лучше пристрелите меня сразу, если я не помру раньше.
        — А чем это так вкусно пахнет?  — спросила Галатея, и только сейчас я обратил внимание на чарующий аромат, распространившийся по комнате.
        Источник столь дивного запаха обнаружился на небольшой кухне, где Зинаида и Владимир уже готовили обед. Варёный картофель, салат из огурцов с помидорами, и пять тарелок расположились на большом столе. Зинаида жарила мясо, добавляя в сковороду специи, ученик академика в данный момент готовил второй салат из красного перца.
        — О, Вы уже проснулись?  — удивлённо спросила помолодевшая пенсионерка.  — Не слышали, там какой-то шум был на улице?
        — Можете не беспокоиться, юная леди,  — сказал Рудольф Николаевич, заставив девушку улыбнуться.  — Это была проверка одного из артефактов должных обеспечить нашу защиту. Признаюсь честно, Николай поработал на славу, так что теперь я абсолютно уверен, что ни один враг не подберётся к нашему дому незамеченным. Проверил на себе и в заключение хочу сказать, что не хотел бы находиться на месте врага нашей группы.
        — Садитесь кушать, а потом уже можно приступить к обсуждению наших способностей и их дальнейшего развития,  — сказала помолодевшая пенсионерка и не позволила ничего обсуждать во время еды.
        Обед выдался невероятно вкусным, что заметно скрасило наше пребывание в забытой всеми деревне. У Зинаиды был большой запас пищи, и она без каких-либо сомнений делилась припасами со всеми.
        — Давненько я не ел мяса приготовленного на открытом огне,  — довольно улыбнулся Рудольф Николаевич и откинулся на спинку стула.  — Хорошо-о.
        — Жаль, что тут газа нет, поэтому придётся идти за дровами, когда здешние запасы подойдут к концу, а это может случиться уже через неделю,  — ответила Зинаида.  — Впрочем, вокруг лес, так что с этим не должно быть проблем.
        — Но сейчас нам следует поговорить о способности Рудольфа Николаевича,  — сказал я.
        — Как раз о ней,  — заговорщитски улыбнулся старик.  — Я её изучил.
        Его слова заставили удивиться не только меня, но и всех остальных. Когда он успел, ведь ещё во время разговора с нами у него не было способности. Неужели он так просто смог изучить способность пока мы шли на кухню?
        — Да ладно,  — усмехнулась Зинаида.  — Я полагала, что Вам потребуется значительно больше времени. Вижу, что разговор с Теей и Николаем пошел Вам на пользу.
        — Всё так, ибо в играх я совершенно не разбираюсь, но зато теперь кое-что придумал, поэтому можете оценить моё воображение,  — ответил старик.

        Рудольф Николаевич Староградский, 40 осколков.
        Возраст: 68 лет.
        Профессия: Академик, Учёный, Исследователь, Физик, Инженер, Математик.
        Отношение: Заинтересованность.
        Ученики:??? Владимир Светлый.
        Способность: Защита(1 ступень)(Каменная оболочка).

        В этот раз информация об умении была несколько необычной, так как вместе со ступенью была указана дополнительное пояснение. Всё остальное оставалось прежним. Надо будет поинтересоваться, касательно второго ученика.
        — А как действует эта способность?  — спросила Галатея.
        — Вот сейчас и проверим,  — ухмыльнулся академик и активировал свою способность.
        После этого его тело стал покрывать серый камень. Громкий треск камней, будто целая тонна осколков ссыпалась в ущелье по склону скалы, раздался в комнате. Рудольф Николаевич скривился от боли, и вскоре вместо его лица была каменная маска. Сейчас старик был похож на голема. Его рост немного увеличился, тёмные провалы глаз уставились на нас из-под нахмуренных бровей. Он несколько раз повернулся вокруг себя, поднял вверх, то одну, то другую руку, а затем уставился на нас.
        — Круто!  — воскликнул Владимир.  — Хочу такую же способность!
        — … — что-то проскрипел академик и провёл каменной рукой по своей каменной морде.
        — Хе-хе-хе,  — засмеялась Зинаида.  — Он в этой форме разговаривать не может. Идеальный муж, всегда выслушает свою жену и никогда не перебьёт,  — продолжила смеяться помолодевшая пенсионерка.
        — Похоже, всё немного серьёзней, чем нам кажется, и Рудольф Николаевич не может вернуться в нормальную форму,  — выразил я своё предположение, заставив голема буквально посветлеть.
        — … — академик махнул рукой, после чего несколько раз ударил себя по второй руке.
        — Могу поспорить, что учитель хочет, чтобы мы его ударили,  — выразил своё предположение Владимир, на что голем лишь кивнул.
        — Только делать это лучше всего на улице, чтобы не повредить дом,  — посмотрела на нас Зинаида.  — Судя по всему, каменным он стал не целиком, а его покрывает оболочка, в противном случае его масса бы увеличилась на слишком большое значение, и наш учёный друг сразу бы проломил пол.
        В непроницаемом каменном лице академика мне почудилось небывалое удивление. Тем временем голем извернулся и, преодолев комнату, протиснулся во входную дверь, вновь вызвав вой сирены. Старик среагировал мгновенно и разломал артефакт одним ударом, после чего виновато посмотрел в мою сторону. Я пожал плечами, совершенно не обижаясь, однако заметил кое-что странное: теперь у него было пятьдесят осколков. Хм… похоже мы нашли ещё один способ передачи осколков без убийств. Я задумался над тем, что осколки можно не только поглощать напрямую из артефактов, но и присваивать их при разрушении предмета. Надеюсь, что какой-нибудь правитель ядерной державы не додумается прокачать ядерную ракету большим количеством осколков, иначе есть большая вероятность, что на уничтожение всей планеты хватит одного взрыва.

* * *

        После того, как академик наконец-то выбрался из дома, лишь чудом протиснувшись через неожиданно ставший каким-то маленьким дверной проём, мы принялись проверять его каменную броню на прочность.
        — Пожалуй, кулаками бить не стоит,  — усмехнулся Владимир, заставив старика издать какой-то странный звук, напоминавший падение небольших камней по склону горы. Похоже, так он смеялся.  — Поэтому вот эта вещь,  — ученик обзавёлся весомой кувалдой, которую поудобнее перехватил двумя руками,  — подойдёт для проверки гораздо больше.
        Не ожидая ни мгновения, он бросился на голема и, крутанувшись вокруг себя, нанёс сокрушительный удар по спине, чуть не опрокинув старика на землю. Каменная броня в месте соприкосновения потрескалась, но всё же выдержала удар. Академик вновь встал в полный рост и очень нехорошим взглядом посмотрел на своего ученика, а может мне это просто показалось, ведь по тёмным провалам глазниц это было различить проблематично. Но мне со своей Развитой наблюдательностью это, похоже, удалось.
        — Что ж, не такой уж вы и дряхлый, учитель,  — усмехнулся Владимир, положив кувалду около двери.  — Так что в следующий раз не прибедняйтесь, что всё болит.
        — … — вновь издал какие-то звуки голем и обрушил каменную лапу прямо рядом с ногой ученика, который успел резко отскочить в сторону.
        — Что я такого сказал?  — опешил ученик Рудольфа Николаевича.
        — … — голем изобразил что-то странное, но я его прекрасно понял.
        — Он сказал, что там комар пролетал, и поэтому твой учитель о тебе позаботился, чтобы злобный кровопийца не посмел испить крови столь великого мастера меча,  — перевёл я фразу каменного стража, сам не зная как. Точнее всё я прекрасно понимал, что это работает моя способность, но вот как именно я так быстро осознал смысл кривляний Рудольфа Николаевича для меня оставалось загадкой.
        — Хм…  — нахмурился Владимир.  — Ты это сам придумал или помог кто?
        — Конечно, нет, мне помогли,  — с улыбкой ответил я и взглядом указал на голема, заставив Владимира закатить глаза и скорчить гримасу. Рудольф Николаевич что-то сделал со своей рукой, и она треснула на несколько частей, образуя угловатые пальцы. Большой палец он сразу же поднял вверх в знаменитом жесте одного старого киборга.
        — Ладно, дайте теперь мне попробовать,  — сказала Зинаида и отодвинула в сторону ученика.
        — Метлой его ударите?  — усмехнулся Владимир.
        — У меня есть нечто получше метлы и твоего молоточка,  — на лице помолодевшей пенсионерки появилась кровожадная ухмылка, заставившая Рудольфа Николаевича отступить на шаг назад.
        — Что же?  — вопросительно посмотрел на девушку будущий мастер меча.
        — Автомат,  — ответила Зинаида, и в ё руках сразу же появился указанный предмет.
        С оглушительным грохотом пули вырывались из ствола одна за другой. Прошло всего пара мгновений, а рожок автомата оказался пустым. Каменная броня изрядно потрескалась, и вид у голема оказался неважным, но она всё же выдержала и эту атаку.
        — Да Вы сдурели!  — схватился за голову Владимир.
        — Как бить учителя кувалдой, так всё нормально,  — фыркнула помолодевшая пенсионерка.
        — Рудольф Николаевич, Вы в порядке?  — спросила Галатея у академика, прервав разговор Владимира и Зинаиды.
        — … — покачал головой голем и провёл острым пальцем по горлу, указав почему-то на Владимира.
        — Перевести сможешь?  — поинтересовался фехтовальщик.
        — Рудольф Николаевич очень расстроен столь небрежным отношением некоторых членов группы к собственной жизни, а также тем, что парочка излишне резвых учеников,  — видимо, Зинаиду он тоже причислил к ним,  — даже не подумала, что может убить человека. Он сказал ещё достаточно много и не все фразы были цензурными, но если говорить коротко и увеличить вашу фору, то можно сократить всё всего лишь до одного слова: Бегите!
        К моему невероятному удивлению, ни Зинаида, ни Владимир не стали что-либо спрашивать и резво побежали в сторону поля. Рудольф Николаевич подождал некоторое время и кинулся за ними, громыхая каменной бронёй на всю округу.
        — Что это было?  — улыбаясь, спросила Галатея.
        — Просто люди сбрасывают напряжение,  — улыбкой ответил я своей любимой и крепко её обнял.

* * *

        Успокоилась эта троица далеко не сразу, но так мы хотя бы выяснили ещё одну особенность каменной защиты Академика. Она держалась примерно час, после чего осыпалась каменной крошкой, быстро превращающейся в серый песок. Его оболочка была достаточно прочной, что не могло не радовать, так что теперь Рудольфа Николаевича можно было признать танком.
        — Думаю, теперь стоит попробовать пройти данж в деревне,  — предложил Владимир идею.  — Он ниже среднего по сложности, поэтому шансов на прохождение больше, чем в лесу. Можно, конечно, никуда не ходить, но так хотя бы посмотрим для чего они вообще нужны и что там можно добыть.
        — В данжах всегда были ценности и опыт,  — задумалась Тея и поправила волосы.  — Возможно, и здесь нас ждёт нечто подобное. Нечто, что может увеличить наши шансы на выживание.
        — Я заметил любопытную вещь,  — старик погладил бороду.  — Многие люди стартовали с неравным количеством осколков. Причины неизвестны, но если вы правы,  — он посмотрел на нас с Теей,  — то выходит, что эти подземелья уравнивают людей с большим количеством осколков с другими, позволяя последним набрать недостающее количество путём прохождения испытаний, а не убийства себе подобных.
        — Хотелось бы, чтобы это было так,  — кивнула Зинаида и вскочила с места.  — Мне уже не терпится посмотреть, что может быть в этом данже.
        — Не спеши, Зинаида,  — я положил руку на плечо девушки.  — Всё может быть не так просто и уровень опасности, который указан, как «Ниже среднего», для нас является смертельно опасным.
        — Я полагаю, что данжи показывают информацию с учётом того, какая группа смотрит данные о них, следовательно, в графе «Уровень угрозы для жизни» указана информация для нас,  — выразил предположение ученик академика.
        — Даже в этом случае бездумно лезть в подземелье не следует,  — ответил я.  — Сперва необходимо хотя бы немного потренироваться. Нам нужно отработать тактику действий нашей группы и слаженность, иначе даже при таком уровне угрозы мы можем умереть и в отличие от игр уже навсегда. Второй попытки не будет.
        — Хм… действительно,  — задумался Владимир, а затем посмотрел на помолодевшую пенсионерку.  — Возможно, способность Зинаиды может воскрешать.
        — Если хочешь, то можем проверить,  — кровожадно ухмыльнулась девушка и достала из пространственного кармана пистолет, сразу же передёрнув затвор.
        — Я ещё пожить хочу, так что обойдусь без этой информации,  — поднял руки в примиряющем жесте будущий мастер фехтования, после чего с возмущением посмотрел на нас.  — Что за фокус вы постоянно показываете? Вместе учились вещи из воздуха доставать?
        — Я и тебя могу научить, но позже,  — быстро ответил я. Это серьёзный недочёт с моей стороны. Необходимо было заранее поговорить с Зинаидой, чтобы она не демонстрировала того, что у нас есть инвентарь. Ладно, потом можно поделиться этой информацией и с новыми членами группы. Всё же лишнее место не повредит.

* * *

        После нашей небольшой беседы мы принялись за отработку тактики и взаимодействия. Сперва получалось не очень и требовалось повторять некоторые действия не один десяток раз, но потом всё пошло значительно бодрее. Зинаида старалась уклоняться от любых атак, не упуская из вида академика, так как его исцеление было основной задачей нашей целительницы.
        Я, Тея и Владимир использовали брёвна, чтобы испытать свои возможности. Сверхсила позволяла моей любимой разрушать любые преграды на пути, которые не выдерживали её ударов. Демпфирующие перчатки тоже показали свою эффективность, заметно обрадовав мою супругу. Владимир взял какую-то палку в сарае и бил по брёвнам с её помощью. Сперва я лишь улыбнулся, увидев его старания, но улыбка исчезла с моего лица, когда я увидел какие отметины остаются от обычной деревяшки, поэтому сконцентрировался на своей боевой способности.
        Гравитация не желала действовать так, как хотелось того мне и никакие волевые усилия не помогали заставить её подчиняться. Она никогда не действовала с одинаковой силой. Первый раз лишь слегка поцарапала бревно, но выпила очень много энергии, а на третий раз сжала бревно до размеров футбольного мяча, почти ничего не забрав у меня, будто накапливала мощь, чтобы продемонстрировать достойный результат. Однако дальнейшее использование данного умения показало, что нет никакой закономерности, и сила гравитации каждый раз разная, и требовала она сильно разнящееся количество энергии.
        Так мы провозились достаточно долго и достаточно неплохо отработали роли каждого члена группы. Теперь все точно знали, когда должны атаковать и где находиться. Мои приказы во время предстоящего прохождения не будут оспариваться, что бы ни произошло. На всякий случай мы с Теей и Зинаидой освободили часть доступного пространства в инвентаре, надеясь получить какой-нибудь лут.
        Но перед походом в данж необходимо было, как следует подкрепиться и отдохнуть. К собственному удивлению я съел довольно большую порцию мяса и картофеля. Такое ощущение, будто у меня вместо желудка возникла чёрная дыра. Впрочем, я отринул эту мысль, когда почувствовал насыщение. Умения требовали немало энергии, причём не только у меня. Академик тоже налегал на приготовленную еду, будто сбежал из голодного края. Хотя причина могла крыться совершенно в другом и ему просто понравилось как готовит Зинаида.
        После небольшого отдыха мы снарядились артефактными вещами с простенькими укрепляющими эффектами и направились в сторону данжа. Подойдя к входу, все замерли в нерешительности.
        — Жаль нет баффов и зелий,  — вздохнула Галатея, прижимаясь ко мне.
        — Да, эликсиры бы не помешали,  — согласился с ней Владимир.
        — Нечего медлить. Идём вперёд,  — размял шею Рудольф Николаевич и активировал способность, превращаясь в каменного голема.
        Мы одновременно шагнули в данж и оказались в немного видоизменной деревушке, окутанной густым туманом. Повсюду вдруг исчезли все звуки, и неприятная тишина стала давить на сознание. Вскоре я заметил нечто странное и обернулся, чтобы приглядеться к приближающимся существам.
        — Я с ними разберусь,  — без какого-либо страха сказал Владимир и откуда-то выхватил внушительный меч с прозрачным лезвием, после чего усмехнулся, посмотрев на меня.  — Не думал же ты, что я палкой буду сражаться.

        Глава 23

        По следам Николая. Первый данж. Тяжело в учение — в бою ещё хуже.

        — Ловко же ты смог одолеть подполковника,  — усмехнулась я, когда вспомнила с какой лёгкостью Георгию удалось одолеть столь сильного воина с большим количеством осколков и фрагментов.
        — Всё не так просто, как кажется,  — покачал головой солдат, сидя на броне нашего транспорта.  — Мне пришлось немало вложиться в свои способности, чтобы этого добиться, однако это ещё не всё. Я вложил в свою винтовку несколько сотен осколков, а в пулю, которой убил Шепелева, аж целый фрагмент. Мне необходимо было создать свойства для них, которые бы значительно повысили вероятность уничтожения противника с одного выстрела.
        Мы выехали из города не так давно, но спустя десяток километров съехали с дороги и спрятали БТР среди деревьев. Нужно было немного отдохнуть, прежде чем продолжить наш путь.
        — И что же это были за свойства?  — с интересом посмотрела я на Георгия, так как не знала, что осколки и остальные части силы Создателя можно вкладывать куда-либо кроме способностей.
        — Я улучшил точность, увеличил скорость вылета пули, а также повысил урон от атаки. Пуле же я придал разрывное свойство, значительно усилившее изначальное. В итоге барьер подполковника не смог защитить его, так что за людей этого небольшого городка мы отомстили, а эта фракция, скорее всего, развалится в ближайшие дни,  — ответил солдат, после чего перевёл разговор в несколько иное русло.  — Ты уверена, что хочешь последовать за этим Николаем?
        — Да, мне просто необходимо с ним поговорить,  — кивнула я, посмотрев в глаза снайперу.
        — Мне в принципе без разницы куда ехать, так что я могу тебе помочь, всё же ты угробила Повелителя Животных и тем самым спасла меня,  — усмехнулся он, найдя формальный повод, чтобы мне помочь. Это несколько удивляет, но, похоже, я ему понравилась. Правда как на это реагировать совершенно не знала, так что решила не менять своего поведения.  — По идее он направился по этой дороге в сторону соседней области. Вот только куда конкретно нам неизвестно, правильно?  — я лишь кивнула на этот вопрос.  — Хорошо. Тогда просто поедем и посмотрим на следы от машин. Сейчас их не так много на дорогах, так что мы сможем что-нибудь найти. Может быть, чуть позже придётся изучать умение, но пока я не хочу этого делать. Как понимаю, с Неуязвимостью плохо вяжутся другие навыки, поэтому с имеющейся у тебя частью ничего не получилось сделать, так?
        — Да, но как ты узнал?  — моему удивлению не было предела.
        — Л — логика,  — усмехнулся он.  — Наверняка ведь ты пробовала изучить что-нибудь атакующее, либо что-то ещё, но новой способности в информации о тебе нет, поэтому можно сделать вывод, что у тебя ничего не вышло. А уже на основании этого я могу сказать, что есть какие-то ограничения, которые напрямую зависят от первой способности. Не удивляйся ты так, я это подметил ещё в части, когда солдаты только начали осваивать свои умения и сразу же пожелали превратиться в суперменов.
        — Ладно,  — кивнула я.  — Правда, пока не могу определиться какую бы способность изучить, либо стоит усовершенствовать Неуязвимость, правда я не совсем понимаю, как её вообще можно усовершенствовать, и что это даст.
        — На самом деле всё не так сложно,  — немного подумав, ответил Георгий.  — По идее, если ты вложишь имеющуюся часть в Неуязвимость, то это снизит твои повреждения, а возможно, со временем ты перестанешь терять сознание при особо сильных атаках. Также могут добавиться какие-нибудь сопротивления к стихиям, а пока всё же не стоит попадать под огнемёт, а также не допускать того, чтобы тебя похоронили заживо или утопили. В таких случаях ты можешь лишиться сознания и никогда не выбраться из ловушек, при этом не умерев.
        — Как-то весьма жутко,  — вот ведь навыдумывал солдат, теперь не смогу заснуть нормально. Чтоб ему также плохо спалось.
        На следующий день мы вновь продолжили путь, однако в этот раз молча, так как я злилась на этого… крепкие ругательства так и рвались наружу, но я всё же сумела их сдержать, сделав пару вдохов. Выдумщик чёртов.
        — Ну не злись ты так, я же не специально,  — попытался наладить контакт Георгий, но мне совершенно не хотелось начинать с ним разговор.  — Я ведь рядом, так что не допущу подобной ситуации и смогу тебя уберечь от всего сказанного мной.
        Стоит признать, что извиняться он всё же умеет, так что я не смогла сдержать улыбку, что не скрылось от его внимания. Он понял, что я не злюсь, но разговор всё же так и не заладился, а спустя некоторое время монитор показал, что неподалёку от дороги столпилась куча людей.
        — Давай спросим у них, наверняка они видели машину Николая?  — предложила я.
        — Что-то мне подсказывает, что так делать не стоит и лучшим решением в данном случае будет простое игнорирование этих людей,  — ответил Георгий, однако у меня было совсем иное ощущение, которое так и вопило, что без помощи этих путников мы не сможем найти Николая.
        — Посиди в транспорте, а я схожу узнаю,  — сказала я и мне сразу же пришлось остановить Георгия, который хотел преградить мне путь.  — Не волнуйся, я рискую меньше. В крайнем случае, ты ведь меня вытащишь оттуда?
        — А куда я денусь,  — скорчил недовольное лицо солдат, так что пришлось поцеловать его в щеку, чтобы немного успокоить, после чего я сразу же покинула бронетранспортёр.
        Спрыгнув с брони, я направилась в сторону палаток и грузовиков, где столпились люди, настороженно поглядывая то на меня, то на военную машину. В их взглядах было опасение, перемешанное со страхом. Однако не все взгляды были такими.
        — Привет,  — я махнула рукой.  — Не подскажите, тут не проезжа…  — договорить мне не позволили. Сразу несколько шипов ударилось об меня, а потом я услышала громкий выстрел. «Вот так встреча»,  — пробежала в голове мысль, и я потеряла сознание.

* * *

        Я не мог поверить своим глазам, ведь в нашу сторону, разрывая серую пелену тумана, шли самые настоящие зомби. В безжизненных глазах было видно лишь чувство голода. Старая одежда пропиталась кровью и частично износилась, придавая этим монстрам ещё более жуткий вид. Эти существа рычали и тяжело дышали, что было несколько удивительно, если вспомнить, что зомби считаются мертвецами. Я посмотрел на одного из них и увидел следующую информацию:.

        Зомби, 1 осколок.
        Возраст: 72 года Отношение: Ненависть.
        Способность: Укус зомби(1 ступень), Удар рукой(1 ступень).
        Зомби, 1 осколок.
        Возраст: 57 лет.
        Отношение: Ненависть.
        Способность: Укус зомби(1 ступень), Удар головой(1 ступень).

        Ядовитый Зомби, 5 осколков.
        Возраст: 82 года.
        Отношение: Ненависть.
        Способность: Укус зомби(1 ступень), Ядовитые когти(1 ступень), Ядовитая кровь(1 ступень).

        — Постой!  — попытался я остановить мечника, доставшего прозрачный меч, не пойми откуда.  — Один из них ядовит.
        — Рудольф Николаевич, атакуйте пятиосколочного. Зинаида, прикрой Владимира. Тея, пока побудь рядом и не спеши атаковать кого бы то ни было,  — раздал я указания и сам выхватил пистолет, чтобы подстраховать самоуверенного мечника. Да и что он может сделать этим пластиковым или стеклянным мечом?
        Однако я был не прав и по выражению академика понял, что это оружие ему знакомо, и он не видит никакой опасности для своего ученика, однако чётко выполнил мой приказ и направился в сторону главного зомби. Остальные старались держаться поближе, чтобы никто не напал на нас со спины. Надеюсь, что моя Развитая Наблюдательность поможет уберечься от неожиданных атак.
        Тем временем Владимир подбежал к первому зомби и быстрым ударом снёс ему голову. Я был сильно удивлён, так как меч с таким хрупким на вид прозрачным лезвием даже не встретил какого-либо сопротивления. Крутанувшись вокруг себя, мечник рассёк на две части второго монстра, добив его ударом в голову.
        Ядовитое чудовище не обратило внимания на Рудольфа Николаевича и бросилось в сторону Владимира. Мечник уверенно направился навстречу и нанёс несколько мощных ударов, один из которых отсёк монстру руку. Вот только за самоуверенность ученик академика сразу же поплатился: ядовитая кровь коснулась его ладони, заставив воина выронить клинок и зашипеть от боли.
        Прежде чем я что-то успел предпринять, Галатея за считанные мгновения преодолела разделявшее расстояние и подхватила прозрачный клинок. После этого моя супруга попыталась нанести удар, но академик оказался быстрее и отбросил ядовитого зомби в сторону.
        — Тея, не подходи к тому зомби,  — сказал я жене, после чего обратился к нашему целителю.  — Зинаида, исцели Владимира, если это возможно.
        — Я постараюсь,  — немного неуверенно ответила девушка, явно опасаясь, что не сможет побороть яд.
        — Эх-х-х, что-то я забыл, что он ядовитый и совсем не ожидал, что его кровь так прыснет из раны,  — усмехнулся Владимир, после чего скривился от боли.
        — Не следовало красоваться, тогда бы всё было нормально,  — покачала головой Зинаида. Её руки окутались золотистым свечением, постепенно обволакивая рану мечника. Спустя несколько минут, раненый лишился одного осколка, но взамен полностью исцелился.
        — Так-то гораздо лучше,  — покивал Владимир.  — Теперь я готов продолжить бой.
        — Пока не следует,  — остановил я излишне торопливого мечника.  — Позволь своему учителю немного размяться. Яд ему не страшен, да и этот зомби не сможет расколоть его каменную оболочку. Опыт сражений Рудольфу Николаевичу не помешает.
        — Да, ты прав,  — нехотя согласился Владимир.
        — Любимая, что это сейчас было?  — вопросительно посмотрел я на жену, которая вдруг решила рисковать собой.  — Вот что мне делать, если с тобой случиться что-нибудь непоправимое, что-то, что не сможет исцелить Зинаида?
        — Извини,  — вздохнула Галатея и опустила глаза.  — Мне просто хотелось одолеть этого монстра своей силой.
        — Такие создания как зомби слишком неподходящие для тебя противники,  — успокаивающе сказал я, обнимая свою любимую.  — Поэтому потерпи немного и побереги себя. К тому же у нас с тобой итак много осколков, а вот нашим друзьям бы они совсем не помешали.
        — Ты прав, любимый,  — кивнула Тея и поцеловала меня.  — Больше не буду действовать без приказов.
        Тем временем академик явно тестировал свою каменную броню и всячески подставлялся под удары зомби. Яд же бессильно стекал по серому камню и капал на землю, где злобно шипел, растворяя всё, чего коснётся. В ответ зомби получал лишь лёгкие удары по корпусу. Спустя совсем немного времени голем уяснил для себя все нюансы и прекратил существование чудовища одним мощным ударом по голове.
        — Теперь можно подвести небольшой итог,  — сказал я, когда мы подошли поближе друг к другу.  — Во-первых, кто не слушает меня, тот с большой вероятностью умрёт. Во-вторых, раз даже начальные враги смогли причинить вред одному из нас, то дальше будет ещё тяжелее, поэтому необходимо быть предельно аккуратным,  — после этого я повернулся в сторону Владимира и отдал ему меч.  — Держи свой клинок крепче и не позволяй себя ударить.
        — Не позволю,  — кивнул мечник.
        — Кстати, откуда ты достал клинок, и почему кровь зомби даже не осталась на лезвии?  — спросил я у Владимира.
        — Просто материал, из которого сделан мой клинок, гидрофобный и это не стекло, как можно подумать, а металл,  — с улыбкой ответил мечник.  — Остальное расскажет Рудольф Николаевич, когда вернётся к своему облику. Меч же я достал из Инвентаря, это способность такая. И, кажется, я знаю, как вы до этого доставали вещи из воздуха,  — прищурился Владимир.  — Впрочем, именно ваш фокус и вдохновил меня на изучение этой способности.
        — Ясно,  — кивнул я.  — Тогда идём дальше.
        — Ты знаешь куда идти?  — удивлённо спросил Владимир.
        — Конечно, я ведь ещё в самом начале заметил место, где туман не такой густой, поэтому можно предположить, что нам именно туда,  — ответил я и пошел в указанном направлении.
        Рядом со мной пристроился наш голем, а за ним и все остальные. Я оказался прав, и мы направились в нужную сторону. Как я это узнал? Всё очень просто: количество зомби заметно возросло.
        Монстры были однотипными, но их оказалось много. Рудольф Николаевич справлялся с отвлечением их внимания, что позволило мне использовать гравитацию. Патроны пока решили не тратить и дать возможность заработать побольше осколков нашим учёным. Своей боевой способностью я старался обездвижить зомби, но получалось это не всегда. Периодически приходилось разрывать дистанцию, чтобы ядовитые плевки некоторых тварей до нас не доставали.
        Если бы не окружавший нас туман, то всё было бы не так страшно, но эта серая мгла давила на сознание. Развитая наблюдательность же подсказывала, что за нами кто-то постоянно наблюдает, и мне совершенно не хотелось, чтобы эта неведомая личность вдруг неожиданно напала. Поэтому постоянно приходилось быть начеку и внимательно следить за окружающим пространством.
        Зомби постоянно что-то говорили, что лишь нагоняло жути. Какая-то бабуля всё вспоминала об оставленном тесте и говорила, что нельзя оставлять его без присмотра. Старый дед рассуждал о наживках для ловли щуки, из которой получается особенно вкусная уха. Если приглядеться, то можно было понять, что все зомби когда-то были стариками, что казалось мне странным. Почему же тогда не указаны имена, а появляются всего лишь простенькое название и количество осколков? Ответа на этот вопрос у меня не было. Можно, конечно, попробовать ещё вложиться в свою Наблюдательность, но гарантий, что это поможет, нет никаких. То ли дело изучить Познание, жаль только у меня недостаточно для этого фрагментов.
        — Осторожно, Коля!  — крикнула Тея и ударила кого-то за моей спиной.
        Нас с Галатеей окатило ядовитыми ошмётками и кровью монстра. Вот ведь тварь! Как же больно. Будто пламя вцепилось в руку и щеку, Тее досталось не меньше, поэтому я поспешил её отнести подальше отсюда.
        — Зинаида, исцели Тею,  — попросил я целителя, и помолодевшая пенсионерка принялась за свою основную обязанность.
        Тем временем академик и его ученик смогли расправиться со всеми тварями и уже спешили к нам. Исцеление Галатеи на этот раз заняло больше времени и потребовало аж десяток осколков, зато с моих плеч упал большой камень, ведь видеть свою любимую целой и невредимой есть самое большое сокровище.
        — Опять тебе досталось,  — вздохнула Зинаида, посмотрев на меня.  — Я очень удивлена, что ты не кричишь от боли. Похоже у тебя шок, что даже к лучшему.
        — М-да, опять тебе чуть не прожгли голову,  — Владимир почесал затылок и по его виду было понятно, что я действительно везунчик.
        Моё исцеление заняло значительно больше времени и пришлось расстаться с двумя десятками осколков. Такими темпами Зинаида станет круче любого из нас. Владимир уже превысил полсотни осколков, и сейчас на его счету было счастливое число: семьдесят семь. Рудольф Николаевич же обогнал своего ученика и сейчас имел сто девять осколков.
        — Кто это в тумане?  — нахмурилась Тея, указав на смутную тень.
        — Ежик?  — усмехнулся Владимир.
        — Боюсь тебя расстроить,  — ответил я мечнику, рассматривая тёмную фигуру с посохом и светящимися зелёным светом глазами.  — Это некромант!
        После моих слов глаза Зинаиды расширились от удивления или от ужаса, сейчас я не смог понять её чувств. А потом по её щекам потекли слезы, и она сказала всего одно слово:
        — Дедушка!

        Глава 24

        Дедушка Зинаиды. Милосердие. Тёмный лес.

        Честно говоря, я был сильно удивлён словами нашей целительницы. Это ведь Повелитель Зомби, если верить информации, предоставленной мне системой, но помолодевшая пенсионерка не могла ошибиться. Следовательно, проблема в том, что моё умение развито недостаточно.
        Я открыл информацию о своих способностях и вложил три сотни осколков в Развитую наблюдательность, доведя общее количество вложенных осколков до пяти сотен. Да, решение может и не самое лучшее, сделанное на эмоциях, но я просто обязан был узнать всю интересующую меня информацию. Проверять какое количество осколков для этого требовалось, совершенно не было времени, поэтому я и довёл до такого числа. После этого я внимательно пригляделся к вышедшему из тумана некроманту.
        Короткие седые волосы совершенно не вязались с длинной серебряной бородой и усами. Лицо этого человека на удивление хорошо сохранилось и если бы не данные о нём, то совершенно не скажешь, что он зомби. Полыхающие зелёным светом глаза будто промораживали душу, внушая ужас. Чёрный посох в его иссохшей руке искрился изумрудными и тёмно-фиолетовыми всполохами. Старая одежда обветшала, но пропитавшая её магия смерти, понемногу восстанавливала материал, превращая её в некое подобие мантии.

        Константин Николаевич Пономарёв, 10 фрагментов, 151 осколок.
        Раса: Человек-зомби.
        Класс: Некромант.
        Возраст: 152 года.
        Профессия: Учитель Математики, Инженер.
        Отношение: Враждебное.
        Способность: Повелитель Зомби(3 ступень), Магия Смерти(2 ступень), Огнестрельное оружие(3 ступень).
        Дополнительная информация: Полковник Сухопутных Войск, Герой войны. Наделён повышенным интеллектом.
        Примечание: Крайне опасный противник, с которым следует быть очень осторожным, так как Магия смерти невероятное оружие против любых живых организмов.

        Да уж, Зинаида оказалась права, но что же тогда получается? Все эти зомби были когда-то живыми людьми, которые возродились в этом подземелье. Но почему такое произошло и откуда у них осколки? Кстати, способности Константина Николаевича были развиты достаточно неплохо при столь небольшом количестве осколков. Как ему это удалось? Вопросов оказалось море, но вот ответы на них мне давать никто не спешил.
        — Дедушка, ты меня не узнаёшь?  — спрашивала Зинаида, пытаясь сдержать слёзы. Если сопоставить возраст её родственника, то она не виделась с ним уже очень давно.
        — Осторожно!  — крикнул Владимир, но защитить целительницу смог академик, загородивший девушку от тёмно-фиолетового шара смерти, сорвавшегося с посоха некроманта.
        — Дедушка…  — помолодевшая пенсионерка не могла поверить, что зомби её атаковал.
        — Это просто оживший труп, так что не распускай нюни и сражайся,  — Владимир помог подняться Зинаиде. Я же тем временем обратил внимание, что серая броня академика потрескалась намного серьёзней, чем после выстрела из автомата. В бою с этим соперником мы долго не продержимся, следовательно, необходимо принять срочные меры.
        — Владимир, обходишь цель с фланга и атакуешь в спину. Рудольф,  — в этот раз я не стал обращаться по отчеству,  — защищаешь девушек и стараешься уклоняться от шаров смерти и прочей магической гадости.  — Зинаида, Тея, держите дистанцию и следите за обстановкой.
        В следующий момент некромант выпустил несколько острых магических шипов, которые прошли в опасной близости от девушек, и только помощь академика помогла им спастись.
        Я выхватил пистолет и выпустил оставшиеся пули во врага. К сожалению, только первая имела хоть какой-то успех, оставив дырку в ветхом одеянии некроманта. Остальные же испарились в мелькнувшем в воздухе щите смерти.
        Похоже, здесь стоит действовать иначе. Я сконцентрировался на посохе и попытался разрушить его гравитацией. Старик на миг застопорился, но в следующий момент с силой выдернул артефакт из объятий самой мощной силы, и меня отбросило в сторону.
        Тем временем Владимир напал на Повелителя зомби со спины, но старик ловко отразил удар прозрачного клинка посохом, затем отбросив в сторону мечника. Зинаида ничего не могла поделать и лишь наблюдала за схваткой. Тея рвалась в бой, но всё же выполняла мой приказ.
        — Рудольф, атакуй!  — скомандовал я голему.
        Каменный страж бросился в сторону некроманта, громыхая на всю округу. Я же тем временем приготовился к повторной атаке. Глаза тёмного волшебника полыхнули, после чего мощная волна тёмно-фиолетовой энергии отбросила академика на несколько десятков метров в сторону, разрушив большую часть его защиты. Стоит отдать должное, Зинаида сразу же поспешила к нему.
        Владимир и я атаковали одновременно. Прозрачный клинок был остановлен посохом, а моё плечо пробил острый шип, заставив зашипеть от боли. Мощным ударом артефакта некромант отбросил в сторону мечника и подошел ко мне.
        Его рука окуталась энергией смерти и потянулась ко мне. Я не знал что делать, ведь гравитация была ещё слишком неподконтрольной и слабой для противодействия такой силе, а оружие против волшебника не сработало.
        — Нет!  — крикнула Тея, и в следующее мгновение её кулак влетел в скулу некроманта. Тёмный волшебник выдержал удар, но его отбросило на несколько метров.  — Не позволю забрать моего мужа!
        — У-у-х,  — моя любимая упала вместе с Зинаидой, которая спасла её от пролетевшего шара смерти.
        — Я сама с ним справлюсь,  — сказала помолодевшая пенсионерка, едва сдерживая слёзы.  — Иначе я не смогу поступить.
        Галатея не стала спорить с девушкой, понимая её чувства. Всё же тяжело будет смотреть на того, кто упокоит её дедушку, и доводы разума, что её дед уже давно умер, не подействуют.
        Мёртвый старик уже приготовил очередную магическую пакость, но увидев Зинаиду, на мгновение сбился и не выпустил смертоносное проклятие в её сторону, но это лишь на мгновение. В следующий миг сгусток смерти сорвался с его рук, и я уже было подумал, что жизнь Зинаиды сейчас прервётся, но моя жена успела вовремя. Галатея сшибла с ног Зинаиду и кинулась в сторону мертвого старика, лежащего на земле. Тот прикрыл глаза и сжал кулаки. Не знаю почему, но зомби не стал атаковать мою любимую. Её кулак уже стремительно приближался к лицу некроманта, но в последний момент она остановилась.
        Галатея удивлённо уставилась на всплывшее перед ней информационное сообщение, а Зинаида бросилась к своему дедушке. К моему удивлению старик растерял всю свою агрессивность и даже на миг улыбнулся. Тем временем мы уже успели подбежать к девушкам.
        — Тея, что случилось?  — спросил я, смотря на свою жену.
        — Сперва я хотела убить его, но мне показалось, что в его глазах блеснули искорки разума, и я засомневалась. А когда он закрыл глаза, то я попросту не смогла убить старика, который и на зомби-то не очень похож,  — ответила моя любимая.
        — Ничего, сейчас мы рядом, так что волноваться не о чем,  — успокаивал я свою жену, крепко обнимая и поглаживая по её длинным волосам.
        — Кстати, посмотри, на это сообщение,  — попросила Галатея и открыла информационное окошко.  — Что ты об этом думаешь?

        Получено достижение «Милосердие»!
        Доброта всегда была в вашем сердце и являлась неотъемлемой частью души. Ситуация, в которую Вы попали, стала нелёгким испытанием для Вашей светлой сущности, но Вы смогли справиться со всеми трудностями и проявили милосердие даже к тому, кто успел стать порождением смерти. Никогда не забывайте о доброте и милосердии, ведь это самые главные достоинства человека.

        — Дедушка,  — Зинаида, не обращая внимания на остальных, присела перед Повелителем зомби и крепко обняла исхудалую фигуру некроманта.  — Я… я… так рада снова увидеть тебя,  — голос помолодевшей пенсионерки сбивался, а слёзы, не переставая, стекали по лицу тоненькими ручейками.
        — Я тоже,  — тихий голос мертвого старика был похож на шелест листьев. Иссохшая рука аккуратно обняла Зинаиду,  — рад видеть тебя, внученька.
        — Что случилось с Вами?  — спросил вернувшийся к своему облику академик.
        — Хе-хе,  — тихий смех некроманта казался жутким, что не вязалось с лёгкой улыбкой на его лице.  — Я умер.
        — Это и так понятно, но как Вы вернулись к жизни, и что было там,  — академик покрутил рукой в воздухе, будто не решаясь сказать, но потом всё-таки добавил,  — после смерти.
        — Я очнулся во тьме несколько дней назад и ощутил в себе странную силу, которая постепенно накапливалась,  — ответил Повелитель зомби.  — Через какое-то время её стало вполне достаточно, чтобы выбраться из своей могилы, а потом и поднять остальных. Не знаю, зачем всё это было нужно, но так мне хотя бы не было одиноко. Вот только потом эта сила пробудила ненависть ко всему живому.
        — Тогда как Вы смогли прийти в себя и не допустить смерти Зинаиды?  — задал вопрос Владимир.
        — Потому что я очень хотел увидеть свою маленькую Зиночку,  — улыбнулся старик.  — И доброта вот этой девушки,  — он указал на Тею.  — Будто смыла пелену ненависти, застилавшую мой взор всё это время. Хм…  — некромант прищурил полыхающие зелёным пламенем глаза и посмотрел на Зинаиду.  — Если я правильно понял, то с нашей последней встречи прошло больше семидесяти лет. Тогда почему ты выглядишь столь молодо?
        — Это долгий рассказ, дедушка, пойдём с нами, и всё узнаешь,  — теперь помолодевшая пенсионерка радовалась. Она слишком долго не видела родных, поэтому её радость можно было понять.  — Столько всего произошло всего за пару дней, сколько не случилось за предыдущие лет тридцать. Даже Создатель объявился.
        — Хе,  — выдохнул мёртвый старик.  — Я вижу, что кроме меня, за тобой есть кому присмотреть. Я не помню то, что со мной произошло после смерти, но я благодарен Создателю, что смог увидеть тебя снова. Пусть та энергия Жизни, которую я вижу в тебе, светится как можно дольше. Не забывай, жизнь — это самое большое сокровище.
        Старик рассыпался в пыль после этих слов. Лёгкий ветер вместе с ним развеял туман, и мы оказались в том месте, где вошли в данж, от которого не осталось и следа. От старика остался только его чёрный посох с узорами.
        Зинаида закрыла лицо руками и зарыдала. Тея обняла помолодевшую пенсионерку, академик тоже принялся успокаивать её, а я же взял в руки посох, чтобы посмотреть информацию о нём.

        Посох Повелителя Зомби.
        Описание: Старинный посох из чёрного дерева, непонятно как оказавшийся у обычного старика, насытился энергией Смерти за многие годы забвения, и сейчас этот артефакт как никогда перенасыщен магией.
        Умения: «Поднятие зомби», «Шар Смерти», «Шип Смерти».
        Требования: Класс «Некромант».
        Примечание: Последний подарок для маленькой внучки. Требования для Зинаиды не обязательны.

        Вот так подарок. Серьёзное оружие, которое будет даже получше автомата, но кроме нашей целительницы никто его использовать не сможет. Хотя в таком случае получается, что Зинаида теперь может не только лечить, но и серьёзно калечить.
        Мы направились в сторону дома, чтобы передохнуть после столь нелёгкого похода. И это называется «Ниже Среднего», страшно представить, что ждёт нас в Тёмном Лесу, а ведь туда мы точно пойдём, учитывая всю полученную в этом данже информацию.

* * *

        Зинаиде потребовалось некоторое время, чтобы прийти в себя. Мы же тем временем уселись за стол и принялись обсуждать данж, а также дальнейшее развитие каждого из нас. Осколки некроманта разделились поровну между Зинаидой и Галатеей. Получилось так, что я единственный, кто не набрал осколков. Но ничего страшного, зато все остались живы, да и осколков с фрагментами у меня было больше всех.
        Если с развитием Владимира и Рудольфа Николаевича всё ясно, то вот с Теей и Зинаидой ещё придётся подумать.
        — Честно говоря, мне не совсем всё ясно,  — нахмурился ученик академика и, поставив руку на стол, упёрся щекой в кулак.
        — Всё просто. Пятьдесят осколков необходимо вложить в Фехтование, а оставшиеся приберечь на лечение,  — пояснил я своё видение дальнейшего развития мечника, после чего повернулся в сторону академика.  — Вам же я бы посоветовал вложиться в вашу способность почти целиком, оставив на лечение самую малость.
        — Я подумал точно также,  — кивнул старик.  — Всё же с этой способностью меня оказалось ранить очень тяжело. Но своё развитие я могу просчитать, а вот увидеть рост Галатеи, Зинаиды и твой, куда интереснее.
        — Тея, открой мне меню развития, пожалуйста,  — попросил я свою любимую.  — Ага, у тебя двадцать два фрагмента, что вполне хватит для развития Усиления, Сверхсилы первого и второго типов, однако я беспокоюсь, что это может оказать сильное влияние на твоё тело.
        — Я уже давно готова стать сильнее,  — Галатею переполняла уверенность, и я просто не мог сдерживать развитие силы собственной любимой, хотя беспокойство только усиливалось.
        — Зинаида, поможешь?  — спросил я у помолодевшей пенсионерки.
        — Конечно,  — улыбнулась целительница, вытирая слёзы.  — Уж никому из вас я умереть точно не позволю.
        Вот только я всё равно был не уверен в том, что всё пройдет, как положено, ведь способность Зинаиды возвращает в исходное состояние, то есть оно не позволит развиться Галатее в случае провала, или может случиться что-то необратимое. Кулаки сжались от злобы на своё бессилие в данном вопросе, ведь я никак не смогу помочь, если что-то всё-таки случится.
        — Всё будет хорошо,  — сказала моя любимая, положив свою хрупкую ладошку на мой кулак, после чего улыбнулась.  — Не думай ни о чём плохом.
        — Правильно говорит Галатея,  — кивнула Зинаида, уже активировав свою способность, чтобы быть готовой к любой ситуации.
        — Хорошо,  — вздохнул я, стараясь успокоиться.  — Тогда изучай Усиление.
        Тея кивнула и перевела осколки в следующее умение в цепочке. После этого она закричала, и её стало трясти. Вот ведь чёрт! Зинаида уже хотела использовать свою способность, но Тея остановила её, а затем вцепилась в меня и прижалась головой к груди. Минут десять она стойко терпела перестроение организма, а потом её хватка резко ослабла. Я так испугался, как никогда до этого. Я думал, что она умерла, но моя любимая смогла произнести пару слов:
        — Хочу пить… и есть.
        Следующий час Галатея восстанавливалась, поглотив достаточно большое количество пищи и воды, а потом облегчённо легла на кровать. Похоже, всё прошло удачно, так что я выдохнул с облегчением.
        — Я удивлён,  — академик погладил бороду и усы.  — Похоже ткани её мышц несколько изменились и это потребовало затрат энергии, что объясняет такой зверский аппетит, а боль объясняется тем, что под новую силу подстраивается нервная система. Сложно представить, что из себя будет представлять финальная стадия данной способности.
        — Нужно изучать дальше,  — сказала Галатея, заставив меня вздрогнуть.
        — Не стоит,  — отрицательно покачал я головой.
        — Ты ведь сам прекрасно понимаешь, что если я не буду развивать свою силу, то наша вероятность выжить значительно уменьшится. Сейчас же у меня имеется достаточное количество фрагментов ещё для двух улучшений, так что лучше потерпеть немного сейчас, чем ждать этой боли. Я повторю тебе твою же фразу: ожидание — нет хуже наказания,  — улыбнулась Галатея, заставив меня глубоко вздохнуть. Всё я прекрасно понимал, но мне было тяжело смотреть на мучения своей любимой.
        Следующие несколько часов стали для меня настоящей пыткой. Нет ничего хуже, чем смотреть, как мучается самый дорогой для тебя человек, и при этом ощущать своё абсолютное бессилие. Способность Зинаиды тут оказалась тоже бессильной, так как умение Галатеи меняло её исходное состояние. Но, в конце концов, полное преобразование завершилось, внешне никак не отразившись, разве что Галатея стала выглядеть бледнее. Потребовалось очень много воды, столько человек бы не смог выпить за день. Я гладил по волосам свою любимую, которая уснула после всех мучительных преобразований, но её слова меня немного успокоили, ведь она сказала, что каждая следующая ступень менее болезненна. Хотя возможно, организм просто привыкает к такой боли.
        — Зинаида, что думаешь о том, чтобы вложить все фрагменты в исцеляющую способность?  — спросил я у помолодевшей пенсионерки.
        — Думаю, что это будет правильный ход, особенно если учесть то, что я оказалась бесполезна в ситуации с Теей,  — ответила девушка.
        — Данное умение может не помочь даже в таком случае,  — сказал академик.  — Но развивать его стоит в любом случае, к тому же на развитие других способностей у тебя ещё останется свыше полутысячи осколков.
        — Ф-ух,  — Зинаида вытерла пот со лба, после использования фрагментов.  — Я боялась, что на мне тоже может как-то отразиться развитие этого умения, но всё вроде бы нормально.
        — И хорошо,  — кивнул я.  — Пока попробуй поупражняться с посохом, так как его сила нам ещё определённо понадобится.
        — Что насчёт тебя?  — спросил у меня Владимир.
        — Я пока не могу изучить следующую способность, так как у меня недостаточно фрагментов, так что я немного улучшу Гравитацию и вложу в неё ещё пять фрагментов,  — ответил я ученику академика.
        В итоге все смогли немного улучшить свой способности, а Рудольф Николаевич ещё изучил Инвентарь, так что теперь им обладали все члены группы. Пока я обдумывал наши дальнейшие шаги, мне в голову пришла идея, которую я просто не мог не попробовать. Я вложил осколки в еду.
        Кто бы мог подумать, но в итоге мы смогли создать нечто вроде зелий исцеления. Однако были и свои ограничения. Таких зелий можно было выпить всего несколько, а потом они переставали действовать. Вновь оказывать влияние на организм они могли только спустя час. Таким образом, удалось помочь моей любимой полностью оправиться от последствий преобразования и запастись небольшими запасами эликсиров. За счёт них можно было передавать осколки, правда, в небольших количествах.
        Мы немного передохнули и решили отправиться на штурм второго подземелья, до которого пришлось ехать на машине. Тёмный лес встретил всё такой же хмурой тропинкой. Что же нас ждёт там, в этом данже, чья опасность осталась на прежнем уровне даже несмотря на значительно возросшую силу нашего отряда?

        Эпилог

        — У меня столько вопросов, что сложно подобрать первый,  — изначально я вообще не думал, что смогу когда-либо поговорить с тем, кто нас создал. Вопросов было море, особенно таких по которым у человечества нет никакой информации, в том числе и сверхсекретной.  — Как зародилась жизнь? Что вообще такое жизнь, и каким образом вы додумались до её создания? Почему люди именно такие и почему в нас столько недочётов? Как давно появилась жизнь и какова её полная история? Зачем в действительности нужна эта игра, и почему вы решили начать её именно сейчас, а не тысячу лет назад?
        — Постойте, мистер президент, но с чего Вы взяли, что я являюсь Создателем?  — девушка с нескрываемым удивлением посмотрела на меня.  — Я, конечно, не ожидала, что Вы проявите такой интерес ко мне, но принять меня за высшую сущность проблематично. У меня лишь недавно появилась способность, которой я ещё не успела овладеть полностью. Я хотела отговорить мужа от всего, что он задумал, но моих сил оказалось слишком мало.
        — Хм…  — она говорит правду и нигде не соврала. Но как же так? Я не сомневаюсь, что эта девушка теперь является Создателем. Полагаю, что он каким-то образом переносит своё сознание в другие тела. Если верить Всезнанию, которое отчётливо показывает яркую сияющую точку рядом со мной, то Создатель всё ещё находится в её теле. Тогда почему он не переместится? Для этого необходимы какие-то условия? И почему не хочет признавать очевидное. К тому же я вижу способности только Анастасии.  — Допустим, вот только моё основное умение подтверждает мои слова, и оно ещё ни разу не ошибалось.
        — Значит это первая ошибка,  — улыбнулась девушка, продолжая с какой-то добротой смотреть на меня, будто на маленького ребёнка, пытающегося подловить взрослого на какой-то ошибке.  — Не буду скрывать, мне очень приятно ваше внимание, ведь я всегда мечтала стать первой женщиной-президентом самого большого государства в мире, но в этот раз вы всё же промахнулись.
        Что за ерунда? Почему все её слова являются истиной, ведь это же ложь, или всё же нет? Как мне заставить Создателя проявить себя и поговорить со мной на чистоту? Не пытками же. Ох-х-х, опять голова разболелась от излишнего использования сверхспособностей. Необходимо что-то с этим делать, иначе даже обезболивающие не помогут.
        — Ладно, поговорим немного позже,  — вздохнул я и отключил все защитные барьеры, после чего обратился к командиру охраны.  — Сопроводите мою гостью в мою комнату и никого, я повторюсь, никого, кроме меня, к ней не подпускайте.
        — Есть,  — кивнул появившийся, будто из ниоткуда глава моей охраны. Впрочем я знал, как он так делает.
        — Мистер президент, я думаю, что держать меня взаперти не самый лучший выход, возможно, я смогу Вам пригодиться сейчас,  — сказала Анастасия, которую я по-прежнему считаю Создателем.  — Необходимо продумать множество моментов связанных с гражданами и обезопасить их. Вы ведь знаете, что я всегда была хороша в управлении.
        — Знаю,  — кивнул я.  — Но пока посиди немного у меня. Нет места более безопасного, а мне же необходимо немного отдохнуть.
        — Хорошо,  — каким-то поникшим голосом ответила девушка и, печально посмотрев на меня, отправилась вместе с начальником охраны на выход. Я же помассировал виски и откинулся в своём любимом кресле, даже не заметив, как сон полностью завладел моим разумом.

* * *

        Президент неожиданно дёрнулся во сне и очнулся уже ближе к ночи. Некоторое время он не понимал, где находится. Спустя время пришло осознание того, что не нужно идти в университет, и он находится в своём кабинете. Голова всё ещё болела, но уже не так сильно, так что можно поговорить с Создателем.
        Открыв двери и пройдя пару поворотов по коридору, президент вошел в свои апартаменты. То, что он там увидел, обрушило на него столько эмоций, сколько прежде он не испытывал никогда в своей жизни. Предвкушение сменилось удивлением и шоком, которые быстро уступили гневу и злобе вместе со смятением.
        Девушка сидела сбоку огромной кровати. Светлые волосы пропитались кровью, как и разорванная белоснежна кофточка. На руках остались следы от глубоких ножевых ранений, встать она не могла, так как её тонкие изящные ножки были сломаны. Она прижимала рукой льющуюся из глубокой раны на животе кровь.
        — Почему? Как же…  — президент опустился на колени рядом с умирающей девушкой.
        — Эта девушка могла бы стать лучшим президентом для этой страны,  — голос Анастасии был тихим, но пробирал до костей своей силой.  — Её душа осталась столь же светлой, несмотря на всю грязь, которая её окружала. Но Вы были слишком слепы, чтобы заметить это. Даже не видели многочисленных предателей, сумевших обойти вашу основную способность,  — лёгкая улыбка на красивом лице сменилась гримасой боли. Кровавые ручейки, прочертившие лик красавицы, заставляли сердце одного из самых могущественных людей сжиматься от боли.  — Когда-то давно люди не были такими. Я разделил свою душу, чтобы дать вам жизнь, чтобы открыть вам огромный мир, чтобы ваши души могли вспыхнуть ярчайшими звёздами, но всё это вы утопили во Мраке. Я не мог ответить на все ваши просьбы, ведь я поддерживал ваши жизни осколками своей души, но когда их стал заменять Мрак, мне пришлось начать игру, которая либо вернёт всю душу мне, либо породит нового Создателя и больше мне не придётся так страдать. Мне…  — девушка поперхнулась и из её рта потекла кровь. Президент пытался что-то предпринять, но способности исцеления у него не было, а
изучить он её не мог. Лёгкая улыбка вновь озарила лицо умирающей.  — Ты всё равно не сможешь исцелять. Твоя душа не способна на это, и осколок моей не поможет это исправить, разве что ты соберёшь их ещё больше.
        Мне нравилась одна старая сказка придуманная людьми. Когда Создатель сотворил людей, он спрятался от их взора под воду, и люди нашли его. Тогда он скрылся от людей под землёй, но и там вы смогли его найти. Но потом он спрятался в людях. Как же долго вы меня искали, но в итоге вынудили выбраться самостоятельно. Как же больно…  — рука девушки безвольно упала на пол.
        Президент молча поднял на руки израненное тело девушки и прижал к себе. Очень давно, он не показывал своих чувств кому-либо, подавляя их на протяжении многих лет, но сейчас он не смог этого сделать. Слёзы скатились по щекам и упали на окровавленный ковёр.

* * *

        Подземелье встретило нас темнотой и жуткой тишиной. Деревья будто застыли, боясь пошевелиться, и где-то среди них затаилась опасность. Тропинка блуждала между ними, ведя куда-то вглубь тёмного леса. Пока никто не пытался нас убить, но на всякий случай я и Зинаида вооружились автоматами. Рудольф Николаевич шел вперёд, не обращая внимания на препятствия. Его каменная оболочка стала ещё более крепкой, так что теперь пули от автомата оставляли лишь небольшие трещинки. А вот меч Владимира мог легко резать её без каких-либо проблем, что поистине поражало. Моя Тея же приготовилась использовать свою Сверхсилу пятой ступени. Так что теперь можно было никого не опасаться. Как же я ошибался.
        В один момент волк размером с небольшую лошадь сшиб нашего танка на землю, и только автоматная очередь, выпущенная в упор, убила его. Правда, мне вновь повезло, так как две пули вошли ему в глаз, а остальные даже не смогли пробить череп. Дважды повезло, что он был один.
        Огромные лисы встретили нас немногим позже, и в этот раз пришлось намного сложнее, ведь тут было аж шесть противников. Владимир ловко уклонялся от хищников и огрызался быстрыми выпадами своего смертоносного меча. Академик же не мог угнаться за столь юркими целями и старался действовать на опережение. А вот Тея проявила себя на высоте. Её сила оказалась столь велика, что при обычном ударе лисы улетали на десяток метров переломанными куклами. В итоге мы почти без потерь смогли с ними разобраться.
        Но меня успели цапнуть, ведь несмотря на свою Развитую наблюдательность, повышенной ловкостью, которая бы позволила мне уклониться, я не обладал. Пришлось немного сократить наши запасы эликсиров. Так что уже пару минут спустя мы продолжили свой путь, становившийся всё более тяжким.
        Мутировавшее зверьё оказалось очень агрессивным и пыталось убить нас даже будучи серьёзно раненными. Волки, лисы, кабаны каждый раз были разными. Не только их внешний вид отличался, но также различалась и тактика.
        Несколько раз зверьё чуть не убило меня, Тею и Владимира. Рудольфу Николаевичу и Зинаиде же везло больше, но наши запасы зелий понемногу сокращались, что было не очень хорошо, да и ещё никакого лута не было. Жаль пока Зинаида ещё не могла использовать посох своего дедушки в достаточной мере.
        Постоянные битвы закончились как-то уж очень быстро, и тропинка вывела нас на небольшой луг с упавшим чёрным деревом. Оно открыло небольшое пространство, куда сразу же ворвался свет заходящего солнца. Что-то я даже не заметил, когда прошло столько времени. Однако думать о чём-либо было некогда, ведь около дерева нас уже ждал босс.

        Ведагор, 100 фрагментов, 1672 осколка.
        Раса: Человек.
        Класс: Волхв.
        Возраст: 1089 лет.
        Отношение: Враждебное.
        Способность: Превращение в Медведя(5 ступень).
        Примечание: Этот противник очень силён.

        Количество фрагментов и осколков впечатляло, впрочем, как и возраст. Хотя стоит признать, что я никогда не видел таких огромных медведей. Он был явно больше двух метров в высоту. Интересно, а если он встанет на задние лапы, то какого роста будет? Возможно, метра три или даже четыре.
        Хищник заметил нас и оскалил огромные клыки. Его взгляд наполнился злобой, а громогласный рёв заставил мурашки пробежать по спине. Я сразу же разрядил в него весь магазин, но босс этого явно не заметил. Впрочем, нет, заметил и побежал прямо на меня.
        Рудольф Николаевич попытался его остановить, но не тут-то было: медведь-оборотень с такой лёгкостью отбросил каменного голема, будто тот ничего не весил. Меч Владимира застрял в лапе, не сумев перерубить кость, однако даже такая рана не заставила его остановиться. Оборотень с решительностью танка нёсся в мою сторону.
        Убежать я не смогу, автомат тут не поможет, остаётся только одно — Гравитация. Я вытянул руку вперёд и представил, как сжимаю этого медведя. На миг мне показалось, что волхв сбавил ход, но это всего лишь на миг. Уже в следующий момент он подбежал ко мне. Удар моей любимой сейчас был настолько силён, что огромного хищника отбросило в сторону, словно пушинку.
        — Не смей его трогать!  — крикнула Галатея. В ответ медведь грозно зарычал.
        Моя любимая поранила руку, поэтому готовилась ударить медведя другой. Босс побежал на неё, и я вновь использовал Гравитацию. Я не мог допустить, чтобы с Теей что-то произошло. Медведю будто подломило ноги, и он рухнул. Моя жена не стала уклоняться, и схватила зверя за шкуру, приподняв над собой. Волхв стал принимать человеческий облик. Любимая держала его одной рукой и внимательно смотрела на побежденного. Вот только что-то было не так. Сердце забилось, предчувствуя опасность, а дыхание сбилось.
        Я подошел поближе. Ран на теле любимой не было, разве что вторая рука немного повреждена, тогда почему меня будто разрывает страх и непонятная тревога.
        — Хм… снова женщина,  — моя любимая посмотрела на меня и улыбнулась доброй, но какой-то совсем не своей улыбкой.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к