Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Белых Любовь: " Некромантка Поневоле " - читать онлайн

Сохранить .
Некромантка поневоле Любовь Белых
        Чертовщина какая-то! Ехала спокойно домой, после тяжёлого трудового дня и на тебе - мужик под колёса бросился. Ух, как я озверела... Наблюдая, как странный мужчина сползает по моему капоту, поспешила выйти из машины. Дурак дураком, а под моими колёсами нечего помирать! И всё! Всё!!! Я даже дойти до него не успела толком, как он исчез! Вообще! А вместе с ним и дорога, и моя машина, и ночь сменилась предрассветными сумерками. Стою я такая распрекрасная посреди леса, судорожно припоминая не употребляла ли чего, без своего же ведома, и волком выть охота. С ума, говорят, постепенно сходят… Но, чтобы так сразу?
        Любовь Белых
        Некромантка поневоле
        ПРОЛОГ
        Ветер гнал по небу серые тучи. Вдалеке послышались раскаты грома, не предвещая ничего хорошего для сложившейся ситуации.
        Чертовщина какая-то! Ехала спокойно домой, после тяжёлого трудового дня и на тебе - мужик под колёса бросился. Ух, как я озверела... как только сердце вновь биться начало. Наблюдая, как странный мужчина сползает по моему капоту, поспешила выйти из машины. Дурак дураком, а под моими колёсами нечего помирать!
        И всё! Всё!!! Я даже дойти до него не успела толком, как он исчез! Вообще! А вместе с ним и дорога, и моя машина, и ночь сменилась предрассветными сумерками.
        Стою я такая распрекрасная посреди леса, судорожно припоминая не употребляла ли чего, без своего же ведома, и волком выть охота. С ума, говорят, постепенно сходят… Но, чтобы так сразу?
        Шумно вздохнув, я стукнула себя по ноге, идя наперекор всем законам жанра о щипках и прочем. Больно, зараза. И? Что мне это дало, кроме ноющего теперь бедра? А ничегошеньки.
        Ладно, постоим, подождём. Может оно всё само рассосётся… Магнитная буря какая пройдёт…
        Не рассосалось и не прошло.
        Восхитительно!
        Глава 1
        Ливень обрушился на землю внезапно. Ну, как внезапно, я наивно полагала, что и грозовые тучи тоже рассосутся и пройдут, вместе с окружающей меня сплошной галлюцинацией. А теперь эта галлюцинация обрушилась на мою голову и промочила до нитки.
        Зуб на зуб не попадал от холода. Добежала до ближайшего дерева, едва не теряя промокшие балетки, ставшие скользкими. Чудом не самоубилась.
        Спустя десять минут дождь прекратился, и небо озарилось рассветными лучами солнца. Красота-то какая, лепота… Я бы оценила её по достоинству и даже прониклась единению с природой, но учитывая сложившиеся обстоятельства, выходило это с трудом. Грязная по пояс, из-за крупных дождевых капель, поднимающих от земли пыль и грязь на мои чёрные джинсы, я чувствовала себя котом, которого окатили из грязной лужи. Гусиная кожа даже на ощупь была ледяной, что уже говорить о продрогшем теле. Нужно согреться.
        Побродив между деревьями, пританцовывая и обнимая себя за плечи, передо мной встала дилемма. Место, конечно, странное. Попала я сюда непонятным образом. Но что-то за всё это время никто меня не бросился искать. Так стоит ли продолжать оставаться на том самом месте? И как, вообще, меня найдут? Может это происки инопланетян? А, что, закинули меня в глухомань и всего-то. Возможно, мне просто нужно найти людей, цивилизацию.
        Слишком много может и возможно, мне бы наверняка знать, что за дела вокруг делаются. На дерево забраться повыше, например, и осмотреться хорошенько.
        Подходящее дерево, на которое я условно была способна влезть, нашлось ещё спустя несколько минут. И у меня даже получилось, ловко цепляясь за удобно раскинувшиеся ветви, добраться почти самой кроны… Но ни шиша я не увидела!!! Такие же деревья на многие, многие километры! Какие-то выше, какие-то ниже. Никакой прогалины, высоток, многоэтажек, столбов и проводов - цивилизацией даже не пахло.
        Спускаться было тяжелее. Руки очень быстро устали, а подрагивающие ноги норовили соскользнуть с мокрой ветки, теряя опору. Ползком, ползком, аккуратненько, я всё-таки добралась до земли, блаженно привалившись всем телом к стволу дерева.
        - Зря на фитнес не пошла. Это, оказывается, не только модно, но и очень даже полезно!
        Отдохнув некоторое время, я выбрала себе направление и упрямо зашагала к своей цели. Я думала, если идти всё время в одну сторону, то рано или поздно куда-то да дойдёшь. Не может же лес быть бесконечным. Но как же я ошибалась в своих предположениях.
        Сначала захотелось пить. Чуть позже есть. Ещё чуть позднее, лечь и лежать! А после, когда неумолимое солнышко начало припекать голову и плечи, захотелось малость сдохнуть. Балетки натёрли ноги. Джинсы превратились в половую тряпку, пропитанные не только грязью, но уже и потом. Волосы липли к мокрому лицу и щекотали кожу, норовили попасть в глаза и рот. Кожанка не спасала, а лишь давила неподъемным грузом плечи. Я держалась как могла, а проклятый лес всё никак не кончался. Подбадривая себя не только мысленно, но и вслух, я нашла лишь один плюс в окружающей меня природе - отсутствие зверей. Нет, меня это не пугало абсолютно. Я была этому только рада! Улепётывать от мало-мальского хищника или не дай бог самого медведя, я была не в состоянии. Я вообще была не в состоянии стояния… Ну нет животных и нет. Слава богу.
        Какой там мох, север, запад? Прямо и только прямо! Только это прямо уже осточертело! Деревья потолще, побольше, деревья поменьше: дуб, клён, берёза; кустарники непонятного происхождения. Чёрт-те что, а не лес! И нет ему, кажется, конца, края…
        Всё! Помираю!
        Умостившись под раскидистым дубом, спрятавшись от солнца в тени дерева, я поджала под себя поцарапанные ноги и прикрыла глаза. Во рту пустыня, языком можно даже не пробовать шевелить. Мне, вообще, кажется, что он прилип к небу, не отдерёшь. Сердце что-то грохочет, отбивая быстрый ритм о мои рёбра. А в голове мысли только о воде и еде.
        Быстро я, однако. Вот во всех фильмах и книгах о попаданстве и прочих мистических направлениях героиня непременно бы нашла где-то себе и источник воды, и перекус. Грунтовые воды? А чем мне их копать?
        Эй, дуб, подай лопату, будь хорошим деревом…
        Да и есть ли они, вообще, эти грунтовые воды…
        Хоть бы одно садовое, фруктовое дерево встретилось! Абрикоса, например, или вишня с шелковицей… Всяко лучше, чем слушать завывания голодного желудка.
        Или это не мой желудок?
        Глаза пришлось распахнуть, на ноги встать и прислушаться. Ну точно, воет кто-то. А кто у нас воет? Ну явно не соседская Хаски… Это нехорошо. Это очень даже нехорошо.
        Приближающийся вой впечатлил. Ровно до отметки середины дерева. Забралась я туда быстро так, словно всю жизнь только и делала, что по деревьям взбиралась. И не скажешь, что житель каменного мегаполиса, а! Ты смотри, что воображение с человеческими навыками делает.
        Мне б ещё слезть потом… Ну и желательно, чтобы это "потом" наступило.
        А тем временем между деревьев справа промелькнул неясный силуэт. Да что там силуэт, громадина какая-то. Вопреки своим размерам, она ловко скользила между стволами деревьев.
        "Мишка косолапый по лесу идёт…"- выдало моё подсознание. Тут же захотелось самой себе дать подзатыльник. Но нельзя! Ручки-то вот они, дерево обнимают, чтоб не шмякнуться вниз, да ещё и в пасть кому-то. Так себе перспектива! Я интернету верю, а он утверждает, что медведи очень даже по деревьям лазают! Так что, сидим, цепляемся за ветки двумя ручками и не дышим! Не дышим, я сказала!
        Куда уж там. Мало того, что руки вспотели от напряжения и нависшей угрозы, так ещё и сердце стучало так, что его, должно быть, за километр слышно.
        Пипец-зверец… Это же не медведь! Волк! Самый натуральный волк! Правда, складывалось впечатление, что волк на стероидах… Бурая шерсть лоснилась на солнце и дыбилась на холке. Не знаю, как у кого, а у меня не каждая маска для волос подобный блеск даёт. Волчья морда вертелась во все стороны, словно вынюхивая что-то.
        " Или кого-то… "- внёс свою лепту мой внутренний "оптимист".
        Позади что-то зашумело и зашуршало. Я, не решаясь повернуться к источнику шума, пыталась совершить невозможное - сместить глаза на затылок. Знаю я эти приёмчики! Во всех фильмах и книгах так! То ветка не вовремя под ногой треснет, то сама спущусь в ускоренном темпе в лапы вселенскому злу!
        - Некромант должен быть где-то здесь.- раздался громкий мужской голос. Едва не подпрыгнула от неожиданности, да вовремя вспомнила, что двадцать два года не самый лучший возраст для смерти.
        Первой мыслью, конечно же, стало облегчение. Люди! Ну, один "людь" так точно присутствует. А люди - это помощь, это цивилизация, это еда и вода! Люди - это хорошо! Почти обрадовалась же, а! И надо было этому голому мужику выйти из-за другого дерева, аккурат под мои выпученные глаза.
        Забудьте то, о чём я говорила. Люди - это, бесспорно, хорошо. Голые мужики, шастающие по лесу - это, определённо, плохо. Я бы даже сказала, это очень дурной знак.
        - Переход запечатан, он не мог далеко уйти с нашей земли.- когда под моё дерево вышел ещё один эксгибиционист, я решила, что всё, кукуха моя совсем плохая.- Запах слаб. Он опустошён. На многие мили нет ни малейшего источника, пригодного для его подпитки. Он не мог уйти далеко.
        - Вот и ищите лучше.- отозвался первый мужик и повернулся ко мне... передом, так сказать.
        Гляделки свои повинно прикрыла и часто задышала носом в возмущении. Срамота какая! Разве можно в таком виде по лесу шастать?! Зараза какая прицепится…
        Погодите!!! А волк-переросток где?!
        Нет, однозначно, кукуха моя отчалила, потому что я вполне искренне, хоть и импульсивно, прокричала:
        - Мужики, а здесь волк!
        Глава 2
        И кто меня за язык тянул, спрашивается?! Теперь оба, тряся своими причиндалами, оккупировали МОЁ дерево, высоко задрав головы вверх.
        - А ты кто такая?- не знаю, кто спросил: первый или второй мужик - я зажмурилась.
        - Лена!
        - Кто? Ты с какого клана?
        - Клана?- теперь я ещё и нахмурилась.- Так, вы ролевики, что ли?- прямо груз с души упал. Ну, конечно, не бывает таких больших волков, наверняка бутафория. Да и что двум мужчинам в лесу делать… С голыми, конечно, версия не вязалась. Но! Но, что я знаю о ролевых играх? Это в фильмах эльфы и рыцари, а у этих, может, другие какие тематики.
        - Айрис, я, кажется, его нашёл?
        - Кого, его?
        - Некроманта…
        Точно! Ну некроманта же! Ну точно ролевики.
        Глазки на радостях распахнула, улыбнулась стоящим внизу мужчинам и прямо им так обрадовалась, так обрадовалась! Ух!
        - Ребята…- воодушевлённо произнесла я,- Я вам так рада! Вы такие молодцы! Такая удача, что я вас встретила.
        - А мы то, как рады…
        Айрис одо Лавин
        Долгожданный отпуск был безнадёжно испорчен шокирующим известием - некромант жив. Не то чтобы Айрису было до него дело. Пока не трогают его стаю, не посягают на его земли и не несут угрозы для его учеников - Айрису одо Лавину глубоко параллельно, что там в мире делается. Главное, чтоб его это не касалось. И притом, не факт, что это не очередные слухи, ведь о некромантах все давным-давно забыли и вспоминали лишь в страшных детских сказках. Война с ними хоть и завершилась много столетий назад, но память об этом ужасе была жива в сердцах многих.
        Многие всё ещё живы, кто видел воочию полчища мертвецов, личей и прочей нежити на улицах всего Дориона. Некроманты не ограничились драконами, с кем изначально и воевали, они пошли войной на весь мир. Дорион утопал во тьме и крови долгие десятилетия, прежде чем всё население смогло объединиться и дать отпор. Враги примирились, многие расы заключили мирные соглашения, а кто-то и выгодные договорные браки, выступив единым войском против обезумевших некромантов.
        С тех пор в Дорион пришёл мир и покой, которого не бывало даже до войны. Кто бы мог подумать столетия назад, что дракон станет не просто сражаться бок о бок с оборотнем, а ещё и жить по соседству? Никто! И сам Айрис в это бы не поверил, не пригласи его один из этих драконов - Миллиус Фог, по совместительству ректор Академии Пяти Стихий,- на должность куратора боевиков. Возглавить физподготовку и взвалить на себя бремя обучения разношёрстных магов и существ. Айрис наивно полагал, что на поле боя, где он вместе с Миллиусом сражался против Восстания некромантов, их дружба и закончилась. Да, делили один ломоть хлеба на двоих, прикрывали тылы и пили из одной фляги. Чего только не было.
        "Это вынужденная мера, так сложились обстоятельства!"- думал молодой оборотень, в глубине души тоскуя по былым временам и боевому товарищу. Дракон же оказался иного мнения. И спустя десять лет огорошил друга своим визитом на земли Степных Волков. И должностью огорошил, и предложением, и дружескими объятиями. Оборотень тогда туго соображал, сбитый с толку и растерянный происходящим. Но после долгой попойки и воспоминаний о былых временах, дал не только своё согласие на обучение юнцов, но и осознал одну величайшую мудрость, как ему тогда казалось. Дружба же, она не предполагает наличие одной крови, магии, статуса, принадлежности вида. Главное, чтоб нутро было хорошим! Чтоб метивший в друзья индивид не в корыстных целях назывался другом, а от чистого сердца. А там, какая у него вторая ипостась, и есть ли она вообще, неважно. Главное, чтоб нутро без гнильцы было. Как у Миллиуса.
        Но известие о появлении некроманта на территории Дориона, уверенность в друге пошатнула. А как иначе? Пару сотен лет, как их перебили всех до единого, приняли жёсткие меры, отказавшись от захоронений и усыпальниц, и не было ни одного. Айрис подумал, что старый дракон совсем из ума выжил. Какой там их век, особенно если так и не встретил свою Истинную - пятьсот, шестьсот лет, не больше. Видимо, сказывается драконий маразм.
        Но вожак оборотней и сам очень скоро заподозрил неладное. Всплеск чужеродной магии на его земле прошёлся по поверхности с такой силой, что некоторые деревья наклонились к земле. Тут же повеяло падалью, мертвечиной. Давно забытый оборотнем запах, всколыхнул тревогу в душе оборотня за стаю.
        Дабы не сеять панику, он взял с собой лишь двоих оборотней, с целью прочесать лес и отыскать некроманта, убить, уничтожить. Но удача была не на их стороне. Запах таял с каждой секундой промедления. Одно радовало - отыскать брешь в пространстве, через которую проник некромант, им удалось, а вот самого чужака нигде не было. Новых всплесков не ощущалось, и это пугало Айриса ещё больше. Значит, некромант всё ещё здесь, на его земле! Значит, у него есть определённая цель и мотивы! А какие мотивы могут быть у некроманта, кроме мести или нового кровопролития?!
        Переговариваясь с другим волком, Айрис не учуял и запаха молодой женщины, что сейчас сидела на тонкой ветке дерева, вцепившись руками до побелевших костяшек в свою опору.
        Волк? Она забавная. Разве, она не понимает, что, кроме волков, в резервации и быть никого другого не может? Откуда она, вообще, взялась, да ещё и в такой день?
        - Айрис, я, кажется, его нашёл…- проговорил Сенай, косясь на девушку.
        - Кого, его?- уточнил заторможено Айрис
        - Некроманта.
        Долго уговаривать девушку слезть с дерева не пришлось. Та сама, улыбаясь и радуясь, осторожно спустилась.
        Да быть того не может. Какой из этой блаженной некромант?
        Принюхавшись, Айрис понял, что запах на девушке всё-таки имеется. Но это отнюдь не означало, что она и есть некромант. Скорее всего, она с ним тесно контактировала и запах остался на её волосах и коже. Требовалось время, чтобы в этом убедиться. Либо запах исчезнет, выветрится, либо...Сенай прав, и девчонка именно та, из-за кого весь Дорион стоит на ушах вторые сутки. Расспросить бы её, да что-то не производит она впечатление умственно здорового существа. Веры её словам особой не будет. Да и жалко, если её убьют из-за одного только запаха.
        Её и так боги наказали.
        "Лена… Имя какое дурацкое. Чьё оно? Фея? Нет, феи хрупкие и миниатюрные, а это дылда, в ней под два метра роста. Кто там ещё с такими короткими именами у нас в Дорионе?"- рассуждал мысленно оборотень.
        - Мальчики, вы бы срамоту свою прикрыли!- укоризненно качая головой, отозвалась девчонка.- Раз одёжки нет, я так понимаю, еды тоже в скором времени не предвидится?
        - Ты голодна?- Айрис сам не заметил, как заинтересованно подался вперёд, изучая цвет её волос. Чернее безлунной ночи.
        - Конечно! И пить, и есть хочется…- грустно вздохнула она, стыдливо отводя от оборотней глаза.
        - А почему не поешь?
        - Что?- всплеснув руками, обводя ими дугу вокруг себя, та округлила глаза,- Травку пожевать или кору?
        Айрис лишний раз убедился, что девица блаженная. Жаль, внешностью её боги одарили сполна, могла бы жить и радоваться, ни в чём не нуждаться, а так, мучается бедняжка.
        - Куропатку будешь?- выудив из пространственного отсека кусок жареного мяса, до сей поры мирно лежавший на его столе в ожидании возвращения хозяина, Айрис протянул его девушке.
        - Грешный суслик!!! Это ещё что такое?!- закричала девчонка с именем Лена и бросилась наутёк, не забывая оглядываться во время своего бега на опешивших оборотней.
        Глава 3
        Бегу я, значит, время от времени поглядывая на чудаковатых мужиков, как мне казалось ранее. Зачем, малопонятно, но знать, что за мной не бросились в погоню как-то спокойнее. Но как же я сильно ошибалась.
        Нагнали! Догнали и впечатали в дерево, выбив весь воздух из лёгких в одно мгновение.
        - Куда собралась?- прорычали над моим ухом в опасной близости.
        -Т-туд-да,- заикаясь, отозвалась я поморщившись. Мало того, что после удара об дерево спина заболела, так ещё голый дядька ко мне прижимается. А мужик, ли? Я этот шмат мяса на всю жизнь запомню, горячо надеюсь, долгую!
        - А там что?- откровенно издеваясь, осведомился у меня престраннейший тип.
        А я откуда знаю!!!
        - Чего испугалась?- догадавшись, что ответа не последует, мужчина задал новый абсурдный вопрос, приподняв мою голову.
        Я опешила. Прикосновение вышло таким робким и осторожным, что на какой-то миг, очень короткий миг, я совсем забыла, что он здесь прижимается ко мне своими обнажёнными телесами.
        - Мясо!- авторитетно заявила я, сбрасывая наваждение.
        - Что мясо? Не ешь?
        - Из воздуха? Нет!
        - Почему из воздуха? Из пространственного отсека…- видимо, поняв, что я не собираюсь больше сбегать, мужчина отпустил моё лицо и отошёл на шаг.
        - Из воздуха,- стояла на своём я.
        - Хорошо. Пусть будет так!- прорычали мне в ответ.- Ты откуда взялась такая… необразованная, м?!
        Вот здесь уже я рычать хотела. Это кто не образованный?! Я?! Да я образованнее некоторых буду!!! Это он после второго или третьего высшего по лесам пошёл, причиндалами сверкать?! У-у-у, ирод!
        - Образованная!- вскинув подбородок повыше, я отлепилась от дерева, потирая ушибленную спину и плечо.- Из Ростова.
        - Откуда?
        - Что, образование не помогает? Из Ростова!
        - Это где?- оставив мою язвительность незамеченной, заинтересовался мужчина.
        - В Караганде, прости господи…- вздохнула я.- Да в России! В России!
        - Я никак не пойму о чём ты…
        Погодите… Замерев, я осмотрела породистое лицо незнакомца с ярко выраженными психическими отклонениями, и не найдя его необычным или экзотическими, спросила, затаив дыхание:
        - А мы где?
        - В РСВ. Резервация Степных Волков. На крайнем юге Дориона.- задумчиво проговорил мужчина, поспешно отступая ещё на шаг. Остановился, повёл носом, рассмотрел меня с головы до ног, и хмуро спросил:- Ты встречалась с некромантом?
        Я, конечно, не то чтобы очень люблю нашу полицию… Но разгуливай так двое по лесам голыми, разве не нашлось бы свидетелей, очевидцев, недовольных? Господи, Лена, о чём ты думаешь?! Ни одного знакомого названия не прозвучало из уст этого невменяемого! Давай добавим сюда волка на стероидах, шастающего по лесу, голых мужиков и еду из воздуха! Россия, конечно, всемогущая держава, но это явно не она!!! Это вообще другой мир!!!
        Я, что, умерла? А это какое-то испытание перед пропуском в рай?!
        - Послушайте,- мягко отозвалась, поправив безнадёжно грязную и кое-де оцарапанную кожанку,- Здесь какая-то ошибка. Понимаете, я сбила человека, да. Но это только так кажется! Он сам мне бросился под колёса. Я честно хотела оказать ему помощь, но...оказалась здесь! Может встречной фурой зацепило, я не знаю. Это, что, преддверие рая?
        - Не понял.- мужчина даже головой встряхнул.
        - Что не понял? Говорю, ошибка это. Давайте, меня в мой мир возвращайте. Домой! Я, знаете ли, читала и фильмы смотрела, осведомлена, как здесь всё устроено. Обойдусь без всего этого. Только домой.
        - Ты не из Дориона?- хоть что-то до него дошло.
        - Нет, конечно! Боже упаси!
        - Какой?
        - Что какой?
        - Боже. Ты молишься одному богу?
        - Ээээ… Послушайте,- откровенно стало не по себе. Замкнутый круг какой-то. Так мы ни к чему не придём.- Мне бы домой…- напомнила я.- Кто здесь главный, Вы?
        - Я.
        - Ну и отлично.- у меня получилось даже выдавить улыбку.- Приступайте.
        - Ты хочешь, чтобы я тебя домой отправил?
        - Конечно!- я мысленно дважды закатила глаза.
        - А я не могу.
        - Что вы мне здесь голову морочите?!- разозлилась я.- Спросила же, кто главный! Зачем лгать было?!
        - Здесь главный я. Но домой я тебя вернуть не могу, где бы он не находился. Подобными артефактами располагает лишь Правитель Дориона.
        Нервный смешок всё-таки вырвался наружу. Артефакты, мясо из воздуха, Правители… Меня в какую-то извращённую версию Джуманджи засосало?!
        - Тебе нехорошо?
        - Мне офигеть как нехорошо!- зло выплюнула я и, повернувшись спиной к мужчине, пошла от него прочь.- Идиотизм!
        - Ты не ответила, насчёт некроманта…- напомнили мне, тут же появившись рядом.
        Я испуганно ойкнула и гневно выпалила:
        - Подите прочь, раз не можете мне помочь вернуться домой!!!
        - Я Айрис.- прогремели справа, а в следующую минуту меня поймали за руку и рывком заставили развернуться.- И я не шучу с тобой, девчонка! Даже за пособничество и сокрытие некроманта грозит смерть, а от тебя им за версту разит! Начинай говорить! Или…- что или он недоговорил. Этого и не требовалось. Больно сжав моё запястье, на меня уставились грозным взглядом.
        - Какого некроманта?- жалобно пискнула я, покосившись на свою руку,- Вы с тем парнем первые, кого я встретила…
        - Не ври мне!
        - Я клянусь! Ну и мужчина, выпрыгнувший из ниоткуда на капот моей машины. Всё. Честно.
        - Как он выглядел?
        - Я была напугана до одури, я не рассмотрела!- разозлилась я, попытавшись выдернуть руку из крепкой хватки.- Мне больно…- куда там, так меня и отпустили. Наоборот, ещё и встряхнули, как тряпичную куклу.
        - Он что-то тебе передавал? Говорил? Вспоминай!
        - Да нет же! Нет!- от бессилия в уголках глаз собрались слёзы.- Я не прикасалась к нему и не разговаривала.
        - Что здесь происходит?- появление нового действующего лица, заставило мужчину вздрогнуть, а меня вздохнуть с облегчением. Моя рука оказалась на свободе, пылая красными следами от мужских пальцев, я затрясла ей в воздухе в попытке унять жжение.
        - Даже не знаю, хорошо или плохо, что ты прибыл…- отозвался мой обидчик, повернувшись ко мне своей филейной частью.
        - Хорошо, конечно. Познакомлюсь с той, что всё-таки растопила твоё каменное сердце, Айрис.- мужчина, который скрывался от моего обзора, расхохотался и, судя по приближающимся шагам, подходил к нам.
        Не сдержав любопытства, взглянула на него одним глазком, выглянув из-за плеча этого Айриса и ахнула от его красоты.
        Обалдеть не встать! Грешный суслик. Вот это мужчина… И к тому же одетый, слава богу. Высокий, подтянутый, излучающий добрую улыбку, он шёл по траве, а у меня складывалось впечатление, что по красной дорожке. Светлые длинные волосы, сплетённые в замысловатую косу, лежали идеально - волосок к волоску. Глаза, в которых можно было запросто утонуть, что я и делала, голубые-голубые… Бездонные… А улыбка… Такая улыбка, что особо хочется улыбаться в ответ. Хочется обнять его и весь окружающей мир заодно.
        - Выдохни, Милл, она не оборотница. Это некромант.
        Гадский Айрис всё испортил… Улыбка мужчины моей мечты померкла, чувственные и такие красивые губы сложились в тонкую линию. Глаза, что мгновение назад ласкали и сияли добротой и радушием, опасно прищурились, задержавшись на мне.
        Кажется, это всё не очень хорошо…
        Глава 4
        Да, конечно же, я побежала. Сорвалась с места и гнала прочь, даже не дыша и не оглядываясь назад. Один руки заламывает, другой смотрит так, словно я у него последнюю краюху хлеба украла в голодный год!
        Тьфу, блин! Меня здесь хладнокровно убить могут, а я всё ещё о еде только и думаю!
        Земля содрогнулась, но я даже не обратила на это значительного внимания. Какая-то часть меня ,похоже, смирилась с тем, что меня занесло в другой мир, с другими заморочками и доморощенными правилами. Вспомнить тоже мясо, появившееся в руке у эксгибициониста.
        Да ты глянь, а!!! Опять о еде…
        Бегу я, значит, такая красивая, лохматые волосы назад, лёгкие уже адским огнём горят, а ножки трясутся-трясутся. Не имею определённой цели или маршрута. Лишь бы подальше от этих.
        Земля содрогнулась снова, на этот раз под моими ногами, и я всё-таки обернулась. Быстрый поворот головы назад, не прекращая бег, и всё. Споткнулась, чудом не убилась, вовремя выставив вперёд руки, лишь оцарапала кожу на ладонях. А бурый волк уже стоял рядом. Его громкое, жаркое дыхание, вырывающееся из огромной пасти, опалило гусиную кожу на правой стороне лица. Я зажмурилась и сосчитала мысленно до десяти, медленно вновь открывая глаза. Чуда не произошло. Волк - вот он! Сидит рядом, задрав вверх удлинённую морду и смотрит на меня, замершую в планке, свысока.
        -Айрис!- прокричали издалека, чему я несказанно обрадовалась. Возможно, волк постепенно переключится на новую добычу, а я так, здесь полежу, а то ручки уже трясутся, геркулесовых сил нет - свой вес долго держать.
        Волк громко фыркнул и съёжился. Свернулся клубком и затих, медленно теряя очертания. Спустя пару ударов моего сердца около меня сидел эксгибиционист. Здесь уж не только мой мозг завис, но и я сама. Нелепо ойкнув, я всё-таки упала на землю - локти подогнулись от перенапряжения.
        - Ты оборотень?!- громче, чем следовало бы, то ли утверждала, то ли нелепо спрашивала я.- Как такое возможно?!
        - Ненормальная!- прорычали мне в ухо, стремительным рывком поднимая на ноги. Но не срослось. Ножки-то тоже тряслись и подкашивались - отказывались держать вес моего тела. Горизонтально уж точно.- Никогда не убегай от хищников!
        Меня его никогда приободрило. Звучало, как полезное наставление на безоблачное будущее. Значит, это будущее у меня будет.
        - Ты оборотень…- пробормотала я, во все глаза таращась на мужчину.
        - Ты стоять не можешь? Что ты вбок заваливаешься?
        - Не могу,- честно призналась я, после чего меня почти заботливо обхватили за талию, стабильно удерживая в стоячем положении.- Ты оборотень…
        - Ты головой сильно ударилась?- встряхнув меня, Айрис задумчиво уставился в мои блуждающее глаза и завис. Надолго.
        - Ээмм…- ёмко подметила я.
        - Что у вас происходит?
        Подошедший второй неизвестный мужчина, которым я не так давно восхищалась, обеспокоенно взглянул на своего, я так понимаю товарища, а после схватил меня за руку и с силой дёрнул на себя.
        Всё, кранты руке, ей-богу, сломают ироды. От боли на глазах выступили безмолвные слёзы, а дыхание сбило.
        - Что ты с ним сделала?!- прокричали мне над самым ухом, также грубо встряхнув.
        - Ничего!!!
        И этот замер. Только Айрис завис с открытыми глазами, а этот втянул носом воздух и замер с прикрытыми. Стало как-то жутко. Нюхает меня, что ли? Так пусть по лесу с моё побегает, не так ещё пахнуть будет!
        - Милл, отпусти девушку…- угрожающе прорычал сбоку от меня пришедший в себя оборотень.
        - Не могу, Айрис.- с блаженной улыбкой на лице отозвался второй, прижав меня к себе, отчего я взвизгнула. Ну а что?! Сперва калечат, потом обниматься лезут! Это до чёртиков пугает. И пусть я не сильна в общей психологии, но это ненормально однозначно. С головой великая беда у обоих!
        - Отпусти её! Сейчас же!!!
        - О чём ты, друг? Она моя Истинная пара…
        - Нет, моя!
        - Что?
        - Что, что?!
        Тот, который Милл, задвинул меня себе за спину, примирительно вскинул руки и уверенно заговорил:
        - Это невозможно, Айрис. Ты ошибся…
        - А может, это ты ошибся, Милл?! Почему это ошибся я, а не ты?!
        - Потому что ты не дракон.- опасные нотки скользнули в беззаботный голос впереди стоящего меня мужчины.
        Дракон? Дракон?! Грешный суслик, куда я попала?!
        - У оборотней тоже есть Истинные пары, ты забываешься!- угрожающе прошипел оборотень, сделав бесшумный шаг в нашем направлении.
        - Да, но острое чутьё дракона не обманешь, Айрис. Одного касания к своей Истинной мне хватило, чтобы понять, кто она такая. Её запах - это мой запах. Её жизнь - моя жизнь… Ты не дракон, ты не поймёшь меня, друг.
        - А ты не оборотень!!! Я взглянул в её искрящиеся глаза и всю свою жизнь увидел! Она часть меня! Моей волчьей стаи! Моя пара!
        Это значит, что убивать меня не станут, да?! И это единственное, что меня волновало, если честно. Пары парами, а что оно там такое на самом деле и какое пересечение имеет с романами и фильмами моей современности, выяснять буду как-нибудь позже. Не считая разборки двух мужчин, я даже воодушевилась происходящим. Дела-то идут на поправку. Наверное.
        - Ты же почётный ректор! А она некромант! В моей резервации она будет в безопасности!
        - Мы не знаем наверняка!
        - Она некромант, Миллиус! А ты водишь дружбу с Правителем! Как быстро её хладнокровно убьют из-за тебя?!- оскалился оборотень, кружа вокруг нас.
        - Я в состоянии о ней позаботиться. Спрятать, так тем более! При том я напоминаю, мы не знаем наверняка, что она некромант!
        Кто некромант?! Я?! Замечательно! Где здесь ближайшее лесное кладбище? Обложусь окаменелыми скелетами, чтоб эти двое ко мне за версту не подходили и буду мирно жить припеваючи. Ну или хотя бы склеп какой. Закроюсь там от этих двоих, намагичу себе что-нибудь…
        Фантазии у меня, конечно, так себе. Спишем на нервное потрясение.
        - Значит, начнём с Храма Единых, а после будем решать, чья она Истинная!- похоже, за время моих размышлений, мужчины о чём-то договорились.
        Мысль, вновь сорваться на марафонский бег была, но я быстро засунула её куда подальше. Догонят ведь! И не просто догонят, а опять "бо-бо" сделают…
        - Хорошо! Я не против. Возможно, именно там нам удастся получить ответы на многие вопросы.
        Я подобралась, внутренне сжавшись под прицелами мужских долгих взглядов. С одной стороны, хотелось что-то сказать...ёмкое, едкое и очень содержательное, а с другой - помалкивая, целее буду, наверное.
        - Сейчас и отправимся. Приоденься пока, Айрис.- усмехнувшись, Милл направился ко мне, заставив отступить на шаг назад. Моё поползновение не укрылось от его глаз и дракон нахмурился.- Не нужно меня настолько бояться…
        Ага! Конечно! Я именно так и поняла.
        - Да почему именно ты?!- услышала я крик оборотня за миг до того, как Милл оказался рядом со мной и прикоснулся к моей шее. Сознание заволокло мягким белёсым туманом, отправляя меня в абсолютное небытие.
        Глава 5
        Я очнулась лёжа на чём-то холодном и плоском. Всё тело бил озноб, а зубы тут же застучали от острого холода. Попытавшись подняться, меня придержали за плечи мужские руки, помогая сесть и свесить ноги с каменной плиты, служившей моей кроватью, получается. В помощниках узнала дракона и оборотня, которые сейчас смотрели на меня, как на восьмое чудо света. Отчего-то обоих захотелось стукнуть, а лучше придушить.
        - Х-х-хо-холодно!- заикаясь и стуча зубами, рявкнула-таки я.- Изверги!
        - Возьми…- оборотень что-то тёплое накинул на мои плечи, запахнув на груди непонятный кусок ткани.
        - Как ты?- это уже спросил дракон, умостившись у моих коленей, сидя на присядках.
        - Попа мёрзнет.- честно призналась я.
        - Иди на ручки.- я даже ойкнуть не успела, как Милл легко перенёс меня себе на колени, ничуть не смутившись моему весу в таком неудобном положении.
        Рядом обиженно фыркнул оборотень, после чего тоже присел на корточки и абсолютно бесцеремонно спросил:
        - У тебя был уже мужчина, Лена?
        Сначала я хотела гордо заявить, что это не его дело! Но встрепенулся и дракон, заинтересованно разглядывая моё бесстрастное лицо. И смотрели на меня оба так… Так… Ну вот, как им сейчас сказать да, когда у них на багрово-красных лицах такое воодушевление и непоколебимая решимость светятся, что язык не поворачивается чистосердечно признаться в своей порочности?! Напряжение росло с каждой следующей секундой моего дальнейшего промедления.
        - Нет…- шёпотом произнесла я зажмурившись. Врать я не любила никогда.
        - Это отлично. Это очень хорошо.
        - Какое существенное облегчение…
        Мужчины загалдели перебивая друг друга, как стая ворон, а я всё-таки снова открыла глаза, не понимая причин для такого ажиотажа и безудержной радости. Они же не собираются мою невинность...того...этого…
        - Девочка моя,- начал было дракон, но оборотень его перебил.
        - Наша!
        - ...наша, видишь ли, ты на самом деле некромант.- приложил меня открытием мужчина, отчего я замерла на его коленях.- Но твой дар спит. Он пробудится только после инициации.
        - Когда ты станешь женщиной.- целесообразно уточнил Айрис.- У нас есть достаточно времени, чтобы найти возможность запечатать твой особый дар, если, конечно, мы оба будем сдерживать свои физиологические позывы…- хмуро взглянув на дракона, подытожил оборотень.
        - А раз уж ты несёшь чудовищную угрозу нашему миру…
        - Пока что не несёт.
        - ...мы можем не волноваться о твоей безопасности.- закончил дракон, как ни в чём не бывало.- Мы тебя не дадим в обиду. В любом случае.
        Сказать, нет? Вряд ли мой первый и единственный раз можно считать сексуальною распущенностью, но он же был! Лёшка Попов успешно сделал меня женщиной два года назад, перед тем, как уехать учиться в другой город. Наши амурные отношения длились с девятого класса, со школьной скамьи. Лишь я стопорила их дальнейшее развитие, не решаясь на кардинальные перемены в своей жизни и столь ответственный шаг. А перед поступлением оно как-то само и вышло… Потом мы разъехались. Отношения и общение медленно сошло на нет, но, как ни странно, особой тоски и разочарования я не ощутила после нашего расставания. Но у меня же было с ним! Пусть раз, но было же! А мне здесь рассказывают не пойми о чём…
        Ай, гори оно всё синим пламенем! Всё! Уже соврала! Поздно оправдываться! Тем более, некромантов здесь не жалуют. А эти двое настойчиво утверждают, что я он - некромант. И пока я невинная, я в безопасности…
        Слушайте, да мне же почти не оставили выбора!
        Но врать ведь нехорошо?
        Я почти открыла рот, чтобы выдать полнейшую глупость, что-то типа: "Я совсем чуть-чуть не невинна.", как мой желудок разразился голодным урчанием, которое было гораздо громче блёклого голоса моей потерянной совести.
        Дракон неодобрительно посмотрел на Айриса, а после, словно я лёгкая как пёрышко, поднялся на ноги, не выпуская меня из рук.
        - Давай для начала тебя накормим…
        - И переоденем.- дополнил оборотень, хмуро поглядывая на мою спину, где лежали руки дракона.
        - Спасибо,- прошептала я, скосив взгляд на свои босые ступни. Погодите-ка,- А где мои балетки? Я ведь могу идти сама, я уже согрелась.
        - И обуем…- хмыкнул оборотень, озорно подмигнув.
        Не поняла сейчас, где моя обувь?
        - Потеряли мы её в портале, прости нас, пожалуйста. Точнее, мы потеряли всего один, ну а второй пришлось выбросить.- каялся Милл.
        - Ну ладно…- нерешительно прошептала я. Не устраивать же истерику из-за обуви. Тем более на ручках у дракона было тепло, хорошо и уютно! Вот! Когда мне ещё такая возможность выпадет, чтоб такой мужчина меня на руках носил.
        Мы выдвинулись в путь. Я смогла наконец-то нормально осмотреться вокруг себя, исподтишка разглядывая окружающую меня красоту. Назвать это помещением, язык не поворачивается. Тем более, учитывая отсутствие стен, которые заменяли потоки воды, льющиеся с куполообразного потолка. Нечто чудное. Высокие белоснежные колонны, уходящие высоко-высоко вверх стояли кругом, образуя сферу или купол. Между ними сверкали потоки бегущей воды, словно она омывала невидимое стекло и непрерывно бежала снаружи. Пол и кое-какие колонны увивали причудливые цветы, источая горький аромат близкий с полынью. Вверху, покуда хватало глаз, раскинулось нечто зелёное и клубящееся, словно цветной дым. Ещё здесь была купель или родник, не знаю как правильнее. Каменная большая чаша, в которую сбегала тонкой струйкой вода, вполне могла вместить всю меня целиком. И жертвенный алтарь! Возможно, он совсем не жертвенный, но ассоциации каменной плоской глыбы с вырезанными или выдолбленными в ней закорючками, стоящей аккурат по центру этого великолепия, были не самые позитивные. Да и высокий постамент около алтаря со сверкающей золотой
большой чашей, больше смахивающей на тазик, в котором я к Новому году заготавливала Оливье, вселял уныние.
        Поёжившись, плотнее закуталась в одолженный у дракона предмет одежды и с удивлением обнаружила, что мы приближаемся к одной из колонн. Точнее, к водной глади, что соединяла её с соседней.
        Рефлекторно зажмурилась и зажала рукой нос, ожидая потока воды, рухнувшего на мою голову. Ничего. Секунда, ещё одна, а я оставалась по-прежнему сухой. Открыла глаза и обомлела. Лес! Снова лес! Вот чует моё сердце тот же самый это лес! Покрепче ухватившись за мужские плечи, я оглянулась на деревья позади нас и нелепо ойкнула спросив:
        - А где?
        - РСВ, милая. Пока что воспользуемся гостеприимством вожака стаи. Да, Айрис? Я должен подготовить некоторых власть имущих снобов к твоему появлению. Лучше это делать постепенно…
        - Я думаю, Лена имеет в виду, что не понимает, куда исчез Храм, трепло.- беззлобно хохотнул оборотень, хлопнув дракона по спине.- Но тебе лишь бы языком почесать…
        Милл ему что-то ответил, но его слова уже доносились до меня сквозь пелену зыбкого тумана, окутывающего сознание. Спать хотелось неимоверно. Ещё и размеренное покачивание, от широких шагов дракона, нёсшего меня на руках, не добавляло бодрости. Сама не заметила, как начала клевать носом.
        Глава 6
        Очнулась, лишь заслышав запах еды. С огромным удивлением обнаружила себя лежащей на большой кровати, внутри чьего-то странного дома. Ни одной поперечной перегородки на квадратную деревянную коробку жилища. Здесь же была и ванная с санузлом, и просторная кухня с огромной печью и морозильной камерой поблизости, и кровать, на которой я собственно и лежала тоже была ничем не огорожена от других зон дома.
        Просторненько… И жутко… Это если мне в туалет захочется… Нет, лучше об этом не думать.
        - Очнулась, милая?- ласково осведомился дракон, восседая на большом кресле неподалёку.
        - У меня всё готово!- прокричал Айрис с другого конца помещения, раскладывая железные миски на столе. Не знаю, что там такого в этой таре, но запахи невероятные. Слюнки успешно бегут…
        - Я… Спасибо…- растерявшись, я села на кровати, спустив босые ноги.- Мне бы попить…- кожанка лежала рядом с изножьем кровати, приковывая внимание. Серая, однотонная майка, казалась, отчего-то вульгарной.
        - Пойдём за стол, у Айриса наверняка что-то найдётся.- поднявшись, дракон кивнул в направлении стола, и я кивнула в ответ.
        Деревянный пол почти не холодил ступни, но, усевшись на широкий стул, где ещё две таких же как я поместятся, я всё равно поджала под себя ноги. Может быть, и некультурно так сидеть за столом, но и босиком с прохладным полом контактировать не хотелось. Ещё слягу с какой-нибудь простудой…
        - Итак,- начал Айрис, попутно открывая крышки с железных кастрюлек и мисок,- Крольчатина в сметанном соусе, козий сыр, вяленое мясо, картошечка с лучком и чесноком, жаркое, овощной салат и отбивные на пару…
        - Мне бы воды,- напомнила я, голодным взглядом осматривая накрытый стол,- Ты это всё сам приготовил?!
        - Точно.- оборотень отошёл к маленькому шкафчику и оттуда извлёк графин с прозрачной жидкостью, в которой одиноко плавала долька лимона.- Конечно, а что тут готовить? Разве это проблема?
        - Нет. Просто неожиданно…- призналась я, с высочайшею благодарностью принимая наполненный старомодный стакан из его рук.
        - Ваши мужчины не готовят или все делают слуги?- стал допытываться оборотень.
        - Слуги у нас жёны в основном, а готовят ли… Наверное, готовят. Не знаю, не жила с мужчиной. Мои общие сведения поверхностны. От замужних подруг.
        - А твой отец? Он готовил?
        Да что же ему так эта готовка сдалась, я не пойму? Уже пожалела, что спросила.
        Сделав пару жадных глотков воды, я поставила опустевший стакан рядом с собой и нехотя ответила:
        - Готовил. Шашлык, мангал, пельменей мог сварить, конечно. Но это очень давно было. Не уверена, что помню достаточно хорошо своё детство, чтобы утверждать наверняка.
        Говорить о своём отце не хотелось. Детство у меня, конечно, было, но не благодаря ему. Когда он ушёл из семьи мне было девять, или около того. Год где-то ещё он приезжал на большие праздники, так же во дворе готовил мясо, привозил подарки какие-никакие. А потом… Потом у него появилась своя безупречная семья - другая. Мы с мамой формально стали ему не нужны. А повзрослев, я отчётливо поняла, что и он нам не нужен. А два года назад, когда неоперабельная раковая опухоль забрала у меня мою маму,я его всё-таки разыскала. И столько гадостей наслушалась от его нынешней пассии, от её сынка, что впору было в петлю лезть. А папа…
        Что папа? Нет денег и нет, а чем он, кроме денег, мог тогда помочь, не представляю. Да и на похороны, он так и не приехал даже проститься…
        Зато совсем недавно с меня решили взыскать алименты на его содержание! Через суд! Реально! Из-за травмы на производстве отец окончательно остался неработоспособен, официально вышел досрочно на пенсию...и здравствуй…
        Фиг ему, конечно, а не алименты. Ведь он моей маме не платил ни копейки. Да она и не настаивала, не подавала никуда заявления и взыскания. Гордая была у меня мамочка… А теперь, как его нужда прижала, он легко вспомнил, что где-то там у него семья была когда-то...
        - Давайте есть,- словно почувствовав моё поникшее настроение, предложил дракон, показательно ухватив руками отбивную.- Айрис великолепно готовит. Холостяк со стажем.- подмигнув мне, Милл аппетитно заработал челюстями, пережёвывая судя по блаженной улыбке на лице вкусное мясо.
        А я что, я в долгу не осталась и тоже налегла на еду, пока живот не вздулся.
        - Я организую нам кофе,- с тяжёлым взглядом оборотень встал из-за стола, направившись к плите. Вполне человеческой, если отбросить тот факт, что огонь вспыхнул от движения его грубых пальцев, а не от спичек.
        Я хмыкнула. Интересно, но бесполезно. В меня больше ни грамма не поместится.
        - Да, обсудить стоит многое,- кивнул дракон, пододвигая свой стул ближе ко мне. Сделала вид, что меня это не смутило, продолжив молча осматриваться по сторонам.
        - Лена,- нерешительно начал Милл,- Меня зовут Миллиус. Я только сейчас понял, что так и не представился.
        - Я это уже поняла,- со вздохом сказала я.
        - Я очень рад обрести свою Истинную пару.
        - Полегче, ладно?- прорычал оборотень, позвякивая голубыми чашками.- Она и моя пара тоже!
        - Это печальное недоразумение,- беззаботно отозвался дракон.- Какая она твоя пара? Где хвост, шерсть и всё остальное?
        - Мне сейчас про чешую спросить и крылья, или как?- обескураженно парировал Айрис,- На дракониху она также мало чем походит.
        - Всё никак не уймёшься, да?
        - Я взываю к твоему ограниченному разуму, чешуйчатый!
        Перепалка активно набирала обороты, а атмосфера накалялась с каждой репликой. Не выдержав, я аккуратно кашлянула в кулачок, и громко спросила:
        - Кто такие некроманты?
        Мужчины тут же забыли о своих спорах и неурегулированных разногласиях, вперив в меня подозрительные взгляды.
        - А почему ты спрашиваешь, милая?- обманчиво нежно спросил Миллиус,закинув руку на спинку моего стула. Но я сама невозмутимость, даже не дрогнула. Хотя, признаться, первой мыслью было именно отскочить в сторону. Уж слишком наигранно звучал его ленивый голос вкупе с доброжелательной маской, застывшей на лице.
        Я, конечно, не Станиславский, но тоже - не верю.
        - Потому что пассивно наблюдать, как вы меня, при мне же, делите, неинтересно. А слово, которое я слышала чаще, чем Истинная - некромант.- уклончиво ответила я, состроив разочарованную мордашку.
        Глава 7
        Ну а что?! Должна же хоть где-то моя собственная женственность одержать верх? А здесь два экземпляра в бойфренды активно записываются, авось впервые в жизни и прокатит…
        - Прости,- в повисшей тишине, голос оборотня прозвучал сдавленно и расстроено.- Мы не подумали, как это может выглядеть со стороны. Разумеется, тот, кого ты выберешь своей парой поведёт тебя в Храм, закрепив союз божьим благословением.
        - Обязательно отведу,- подмигнул мне дракон, обаятельно улыбнувшись.
        - Или я поведу,- тут же сменив тон на суровый, гаркнул Айрис.
        - Мальчики, а всё же,- чуть повысив голос, вмешалась я.- Кто такие некроманты?!
        - Предатели.
        - Убийцы.
        Я честно ждала другого объяснения, потому и молчала некоторое время, давая им возможность продолжить. Но нет, они молчали.
        - А чем они отличаются от других предателей и убийц? Или у вас, что, только они предают и убивают?
        - ПредаваЛИ и убиваЛИ!- внёс коррективы Айрис, расставляя на столе чашки с дымящимся кофе.- Их истребили пару сотен лет назад.
        - А вы уверены, что история не перевирает? Может, не такие они и плохие?- я нервно передёрнула плечами.
        - А что там той истории, мы с Миллиусом, итак отлично всё помним.
        Помнят они… Конечно! Ага… Постойте…
        - Вам пара сотен лет?- дрогнувшим голосом поинтересовалась я, уже зная, что сейчас услышу очередное клише о долгожительстве магических существ.
        - Ты побледнела, Лена,- дракон обеспокоенно заглянул в мои глаза, протянув зачем-то к моему лицу руку. Вот здесь рефлексы ко мне и вернулись.
        Едва не навернувшись со стула, я спрыгнула на пол и отступила от стола, за которым сидели...антикварные мужчины.
        - В чём дело?- Айрис попытался встать со стула, но я отпрянула и от него.
        - Вы простите меня,- пробормотала я, сама не понимая своего страха толком,- В моём мире столько не живут. Вообще!
        - Лена…- озадаченный Милл склонил голову набок и догадливо выдал,- Сколько лет тебе, милая?
        - Двадцать два!- уверенно заявила я, вздёрнув подбородок, но всё ещё не решаясь приблизиться к мужчинам.
        - Дитя…- обречённо протянул оборотень, стукнув себя ладонью по лбу.
        - Не может быть…- в тон Айрису, протянул дракон, осматривая меня с головы до ног цепким взглядом.- А ведь меньше пятидесяти не дашь.
        Я задохнулась в возмущении, округлив глаза и громко фыркнув.
        - У нас в пятьдесят уже внуков нянчат! К пенсии готовятся! И выглядят...иначе!
        - О-о-о,- глубокомысленно протянул Милл.
        - У нас тоже есть расы, чья продолжительность жизни не столь долгая…- неудачно попытался приободрить меня оборотень. Но сам Айрис явно выглядел шокированным при этом.
        - Так что,- подобравшись, заявила я,- Мне жить осталось лет пятьдесят в лучшем случае. А вам?
        Мой слабый намёк осознали и даже посмеялись над ним заверив:
        - Лена, обряд бракосочетания свяжет тебя с избранником ещё и жизненными нитями. Покуда будет жив он, будешь жить и ты. Ну и наоборот.
        Вот так поворот. Кажется, неплохо, но...Но, какой такой замуж?
        -Вы это специально, да, делаете? Подозреваете меня в чём-то?- найдя в себе смелость, шагнула обратно к столу, отодвинув стул подальше от дракона и усевшись на него.
        - О чём ты?
        Святая наивность. Ты смотри, как они синхронно удивляются и увиливают. Какие здесь порядки и нравы - не братья ли они часом?
        - О ком! Некроманты…
        - Почему тебя так это интересует?
        - Серьёзно? Вы меня убить собирались, обзываясь этим словом. Нет ничего удивительного в том, что я хочу знать, кто они такие.
        - Их больше нет.- припечатал Айрис, медленно пододвинув мне чашку с кофе.
        - И всё же…- скрежетнув зубами, я покачала головой.
        Миллиус оказался сообразительнее:
        - Маги, Лена. Маги, которым подвластна работа с тёмной материей и ключевыми потоками жизни. Не говоря уже о беспредельной власти над потусторонним миром, куда они свободно могут наведываться, как к себе домой. Поднять армию беспокойных мертвецов, приоткрыть завесу с тем же потусторонним миром, открыть проход всем его жителям в наш мир, спокойно общаться с усопшими, наделять их практическим разумом и повелевать многотысячным войском различных чудовищ - раз плюнуть для некромантов.- чётко проговорил дракон.- Надеюсь, теперь ты понимаешь, что твой спящий дар опасен? Они зло, которое мы окончательно свергли и уничтожили.
        Я молчала, сведя брови на переносице и задумчиво жевала губу. Мужчины тоже молчали и выжидательно поглядывали на меня, ожидая моей реакции. А какая она? Трудно адекватно ответить, я многое не поняла, но всё же…
        - Но, разве то, что они могут, должно неизбежно означать, что они так сделают? Я про армии и прочее.
        - Делали!- уверенно заявил Айрис,- Однажды они уже открыто восстали и объявили длительную войну всему миру, нападая и убивая!
        - А почему?
        - Что почему?- растерявшийся оборотень взглянул на Милла, словно ища у него активной поддержки.
        - Ну-у… Восстали, объявили войну, напали… Почему? Что вы с ними не поделили?- попыталась конкретизировать я.
        - Потому что они могут, как ты верно подметила.
        - Представь себе армию мертвецов, милая,- вмешался дракон,- Даже если она небольшая, это всё равно миллионы следующих жертв! Сражаясь с магами, драконами, оборотнями, эльфами, без жертв не обойтись. А каждый погибший восстанет в числе армии некроманта, спустя какое-то время. Это нескончаемый приток павших воинов… Постоянное пополнение армии. Это страшно.
        Я отчётливо представила. Причём так живо, вспомнив все оскароносные фильмы о зомби, что поёжилась.
        - Наверное, ты прав.- согласилась я.- Это жутко. Но вы же это как-то остановили?
        - Да. Уничтожив всех некромантов.- грустно улыбнулся дракон.- Без их магии и контроля усопшие нашли покой и вернулись за грань.
        - И теперь некромантов не существует?
        - Да. До твоего появления, их не было пару сотен лет. Закон суров, но действенен. Я солгу, если скажу, что некромантия не пыталась проявляться в некоторых расах.
        - И что с ними стало?- холодея, спросила я, уже предполагая ответ.
        - Их казнили…- нехотя, ответил дракон, поспешив меня успокоить.- С тобой этого не произойдёт. Мы найдём способ запечатать твой дар, милая. К тому же ты моя пара.- улыбка дракона разозлила.
        - То есть… Вы всё это время убивали своих...сородичей, не пытаясь отыскать способ лишь их этого...дара, а сейчас он вдруг должен найтись?! Я правильно понимаю?!
        Воцарилось глубокое молчание.
        - Верните меня домой!!!- прокричала я.
        Глава 8
        Миллиус Фог
        Дракон удивлённо наблюдал за бьющейся в истерике очаровательной девушкой. Своей Истинной парой… О, как воинственно сверкали её карие глаза! С какой безотчётною ненавистью и омерзением она тяжело смотрела на него и Айриса, требуя вернуть её домой немедленно. Миллиусу было и смешно, и грустно. И капельку горделиво, от осознания того, что малышка оказалась с характером. Его малышка!
        Конечно, в теории, он мог взять у Правителя необходимый артефакт, сославшись на вымышленные нужды Академии или даже личные. Близкое знакомство позволило бы провернуть все, не вызвав подозрений у Его Высочества. Но Тени Правителя и он сам всенепременно почувствует небывалый всплеск магии, при построении портала в другой мир. У них будут точные координаты и энергетические следы, свидетельствующие о том, что портал открылся и закрылся не просто так. Они поймут, что Миллиус кого-то отправил в другой мир и заинтересуются непременно. В этом случае никакая дружба и доверие Правителя не поможет. Ложь вскроется непременно.
        Нет, дракон не был трусом. Он знал, что, даже вызвав подозрения, его не казнят. Провернуть подобное он мог. Мог рискнуть. Малышку бы обнаружили не раньше, чем артефакт восполнится необходимым количеством энергии, а это месяц. За месяц девчонка может успеть потеряться… Это учитывая тот вариант, что ни одна душа не прознает о её спящем даре некромантии.
        Но отпустить свою Истинную… Небывалый бред! Он только её нашёл, уже отчаявшись. Смирившись с одинокой жизнью без своей пары. Это исключено!
        Миллиус не мог и подумать, что его друг встанет на пути к его истинному счастью. Верил ли он его словам, что она и его Истинная? Отчасти. Другу незачем лгать на этот счёт, если только он по-прежнему остаётся его другом, а не замыслил предательство. Но он не слышал ни об одном случае, чтобы Единые соединяли нескольких мужчин с одной и той же избранницей! Это мешало дракону полностью поверить заверениям друга.
        И сейчас, ловя на себе испытывающие взгляды оборотня, который был прекрасно осведомлен о возможностях Миллиуса, дракону было не по себе. Неужели он скажет девушке, что возможность вернуться в свой мир сидит около неё? Вот так подставит друга? Отвернёт от него Истинную этим заявлением? Она же возненавидит дракона… А он не отступится. Он не отдаст свою Истинную ни лучшему другу, ни какому-то другому миру.
        Айрис лжёт… Теперь Миллиус был в этом уверен, наблюдая за вопросительными взглядами оборотня. Если бы она в самом деле была его Истинной, неужели бы Волк так просто от неё отказался? Дракон в это не верил.
        Осталось выяснить мотивы друга и проконтролировать, чтобы он не рассказал девочке о возможности вернуться домой с драконьей подачи.
        Устав слушать женские крики, рёв и требования, Милл молниеносно коснулся девушки, её чувствительной точки на шее, посылая крупицу магии. Лена обмякла и сомкнула глаза, а он, подхватив её на руки, молча понёс на кровать, заботливо накрыв тёплым одеялом.
        - Ты ей не сказал… Почему?- Айрис, сложив на груди сильные руки, критически разглядывал дракона, словно впервые видел.- Ты видишь, как она страдает?
        - Надо же, друг. Что я слышу? Ты готов отпустить свою Истинную?- пренебрежительно ушёл от ответа Милл, с сожалением отойдя от спящей девушки.- Или не такую уж и Истинную?
        - Не неси чушь, Миллиус! Как ты можешь спокойно наблюдать за её слезами, чувствовать её глухую боль? Разве тебе не выворачивает нутро наизнанку?
        - Эти человеческие эмоции улягутся всенепременно.- решительно парировал дракон.- Она привыкнет к нашему миру. Смирится с жизнью в Дорионе! Мы смирились с новым образом жизни после Восстания некромантов. И она смирится!
        - Очешуевший эгоист…- грустно отозвался оборотень, которого больше заботила безопасность девчонки.- Когда она кричала, ты почувствовал, как усилился запах? Тёмная магия в ней хоть и не инициирована, но очень сильна. Её учует и заметит даже любой мой ученик, не говоря уже о Тенях и Ищейках. Оставив её здесь…
        - Мы её скроем.- у дракона давно уже созрел дальнейший план действий. И посвящать в него Айриса он был намерен лишь отчасти.- То зелье, "Прекрасная бабка", что употребляют высокородные, отправляясь на обучение в Академии и по публичным домам… Оно довольно простое в изготовлении…
        - Милл, дружище, она не высокородная. А если её заметят?
        - Где? В твоей глуши или в моём замке? Исключено.
        - В моей глуши? Миллиус, в этой глуши проживает две тысячи оборотней! А к тебе шастает всякая знать! Как и кем мы её представим, если не доверяем друг другу? У кого она останется?
        - Ты хотел спросить, с кем?
        - С кем - решит она сама! Но до этого момента нам следует должным образом озаботиться её безопасностью. Скрыть её дар, подготовить личину, опечатать её жилище и так далее. Если мы оба начнём работать над этим с двух сторон, то непременно вызовем серьёзные подозрения!
        - Начинать стоит с зелья.- соглашаясь, кивнул дракон.- А как представлять и разбираться с нашим временным любовным треугольником будем позже. На тебе завтра зелье, а я наведаюсь в государственные архивы. Как знать, сколько титулованных отпрысков в этом году поступят на обучение во все Академии. Возможно, одна особа со скрытым даром и личиной не вызовет подозрений и мы сможем спокойно появляться с ней на людях.
        - Это статья, Милл.
        - Статья это была бы, представь мы её чужим титулом. А так…- дракон пожал плечами,- Обойдёмся именем. Главное, что ты со мной согласен, начать стоит с зелья.
        - Более чем.- хмыкнул Айрис, задумчивым взглядом скользнув по спящей в его постели девушке. Миллиусу же этот взгляд не понравился.
        - Айрис…- прошипел тот,- Мне не следует беспокоиться о её невинности, во время моего отсутствия?
        - Инициировать спящий дар некроманта? Ты совсем из ума выжил?- нехотя, оборотень перевёл свой взгляд на сердитого друга.- Только после того, как отведу её в Храм.
        - Или я отведу.
        - Ну или ты…
        Глава 9
        Я очнулась бодрой и полной сил, в прекрасном расположении духа. Пока не вспомнила, где я и с кем! Словно в подтверждение моих мыслей на кровати за моей спиной кто-то завозился. А ещё спустя мгновение мою задницу принялась наглаживать большая мужская рука. Сказать, что я опешила, ничего не сказать. Деревянный дом, который я ещё вчера окрестила теремком, был тем же. А вот на одного обитателя в нём стало меньше. Дракона нигде не было. Пожалуй, это единичный случай, когда отсутствие стен сыграло мне на руку. Осторожно повернула голову к креслу перед собой, оторвавшись от макушки оборотня, я шумно сглотнула. Иначе я бы заработала себе косоглазие, пытаясь разобрать вполоборота головы, спит Айрис или нет. Потому что его рука…
        Не выдержав подобной наглости, я весьма громко произнесла:
        - Ты там хвост ищешь?!- голос со сна был хриплым и прозвучало не так воинственно, как хотелось бы.
        Рука замерла на мгновение и поползла вверх по талии. Взяв инициативу в свои руки, я перекатилась в сторону и весьма уверенно соскочила с кровати на ноги, злобно зыркнув на довольно улыбающегося оборотня.
        - Не сердись. Я правда спал.- произнёс этот любитель полапать спящих девушек. Но к моему огромному облегчению мужчина на самом деле выглядел заспанным и немного растерянным.
        - Почему со мной?
        - А с кем мне было ещё спать?- широко зевнув, мужчина лениво потянулся в кровати.
        - Не знаю. А где Милл?
        - Соскучилась уже?- несмотря на насмешку в голосе, мне показалось, что лицо оборотня подёрнулось злобной ухмылкой.
        - До безумия!- выпалила я, активно кивая.- Он меня дважды вырубил! Я не соскучилась - я опасаюсь его.- сменив гнев на милость, честно призналась я, осмотревшись по сторонам ещё раз.
        - Его не будет до завтра. Расслабься.- но, похоже, от моих слов расслабился он, буквально обмякнул на кровати. Я же стояла босыми ступнями на прохладном полу, умирая от желания воспользоваться туалетом. Так-то мне и ванная не помешает. Но мочевой пузырь дело такое… Тонкое.
        - Эмм… Айрис…- неуверенно позвала я мужчину.- Ты не мог бы…- не получив никакой реакции, я повысила голос:- Айрис!!!
        - А?! Что?!- встрепенулся оборотень, шумно втянув носом воздух.- Лена?! Что такое?
        - Естественные нужды организма! Вот что!
        - Да, конечно. Там.- махнув в сторону рукой, Айрис снова закопался в подушки лицом.
        - Айрис…- жалобно проскулила я.- А ты не мог бы...выйти?
        - Зачем?
        - Чтобы я справилась с утренними делами.
        - Не понимаю… Но хорошо.
        Оборотень очень резво поднялся с постели. Накинув свободную кофту, мужчина подмигнул мне и вышел из дома, оставив меня одну.
        Так быстро я ещё на свидания с белым другом не бегала.
        До возвращения Айриса я успела не только закончить свои дела, но и побродить по дому, разглядывая всё вокруг. Некоторые вещи были вполне привычными для меня, а о предназначении некоторых оставалось только догадываться. Например, ванная. С чашей всё просто, всего-то непривычная для меня форма. А вот отсутствие слива, водопровода или труб сбивало с толку. Как и сама душевая насадка. Умом я понимала, что это обычный душ, разве что в разобранном виде, но недоумение вызывало отсутствие шланги. Возможно, он просто ещё не подсоединён?
        А вот в зоне, где располагалась кухня, кран был! Почти обычный, сенсорный. Стоило поднести к крану руки, как тёплая вода ударила в них мощным напором. Ничего необычного, но слива по-прежнему не было даже в раковине. Я смотрела, как на дно раковины стекает вода и не могла понять, куда она девается. Складывалось впечатление, что дно, как губка, впитывает всю воду.
        К плите даже приближаться не стала, помня, как оборотень её включал, не дотрагиваясь.
        Айрис застал меня нарезающей круги вокруг морозильной камеры.
        - Что ты делаешь?
        - Как это работает, Айрис?! Это однозначно холодильник или морозилка. И судя по размерам, далеко не переносного образца. За счёт чего он работает? Где электричество?
        - Эле… Что?
        - Электричество. У нас от него работают такие штуки,- я кивнула на морозильную камеру, а после и на плиту,- И такие тоже есть, что от электроэнергии работают.
        - Электричество - это ваша магия?- заинтересованно подался вперёд оборотень.- Очень интересно.
        - Это не магия. Это цивилизация. Наука. У нас нет магии.
        - Странно. Но ты сказала, что бытовые предметы у вас работают за счёт электричества. Эта энергия, разве не магическая?
        - Если вылезти из леса с амнезией, то именно так и покажется,- хохотнула я.- Ой! Прости…- резко смолкнув, я виновато посмотрела на оборотня зажмурившись.- Я не тебя имела в виду. Не этот лес. Я вообще...
        - Перестань.- благосклонно улыбнулся мужчина, протягивая мне увесистый свёрток.- Здесь платье и ботиночки. Переоденься. Нам нужно собрать кое-какие травы… Не хочу оставлять здесь одну.
        - Я могу пойти с тобой? Спасибо.- но тут рассудок пожаловал.- Какие травы?! Наркотические?! Психотропные?! Ты наркоман?!
        - Я?!- взревел ошарашенный Айрис, шумно задышав.- Женщина, на зелье травы нужны! На зелье! Как ты могла подумать, что оборотни станут употреблять такую дрянь?!
        - Ой-ой…- шёпотом протянула я, отступая. Похоже, я его разозлила не на шутку. Нужно запомнить, что на все произнесённые слова здесь реагируют….бурно...Очень бурно, судя по тому, как громко захлопнулась дверь за вылетевшим из дома оборотнем.
        - Грешный суслик, что я несу?!- попытавшись укорить себя и воззвать к своей адекватности, я развернула слои бумаги, извлекла платье и новые ботиночки, задумчиво хмуря брови.
        Мои предположения оказались верны. Оборотень во сне у меня не только хвост отыскать пытался, но и ещё чего-то. Например, когти! Ведь бежевые ботиночки из мягкой кожи с золотистыми пряжками были мне по размеру. Точь-в-точь моего размера! Да и платье не висело балахоном и не облегало, как вторая кожа, тоже не наобум выбранное. Неброский коричневый цвет мне понравился. Как и само платье из мягкого трикотажа с рукавами три четверти и длинной чуть ниже колен. Простое и красивое одновременно. Без всяких кружев, оборок, пуговиц и молний.
        Было, конечно, очень неловко всё это надевать на немытое тело. Да и бельё мне бы постирать не помешало однозначно. Но помня о бешеном взгляде Айриса и его гневном сопении, как-то язык не повернулся позвать его и попросить помощи с освоением ванной. Возможно, когда мы вернёмся, мне удастся не довести его до бешенства, и я вплотную подойду к решению этого вопроса. Сейчас же, я переминаясь с ноги на ногу, осторожно высунула голову из-за двери, нелепо улыбнувшись.
        - Я готова.- поправив кожанку, заявила я.
        Айрис стоял, прислонившись спиной к стене около двери, и изучал меня придирчивым взглядом. Глаза его хоть и перестали метать молнии, но лицо было жуть какое недовольное.
        - Пойдём, если готова.- хмуро кивнул он, протянув мне ладонь.
        Сделав глубокий вдох, я взяла мужчину за руку и вышла на улицу. Позади хлопнула дверь, словно отрезая мне пути отступления. Впереди не было ничего, кроме деревьев и кустов. Как собственно и сбоку… А я, глупая, надеялась, что мы приблизились к какой-то цивилизации. Похоже, мы из лесу так и не выходили…
        - А зачем тебе эти травы, Айрис?- подала голос я, вынырнув из неприятных рассуждений.
        Мы едва отошли от дома на пару десятков метров, а мне уже было неловко молчать. Взгляд то и дело скользил по нашим сцепленным рукам, переплетённым пальцам. Было в этом нечто интимное…
        - Они нужны тебе, на самом деле.- хмыкнул оборотень.- Для зелья. Твою магию стоит скрыть. Мы вчера тебе объясняли, твой дар опасен. Почуяв в тебе некроманта, никто не станет выяснять инициированная ты или нет. А вот зелье поможет не только скрыть происхождение дара, но и ненадолго сменить облик.- охотно принялся рассказывать мужчина, уводя меня от теремка всё дальше в лес.- Миллиус разузнает всё про личины сегодня. И, возможно, уже завтра мы сможем изменить твой облик на год, а не месяц.
        - А если мне нравится мой?
        - Прости, малышка, но здесь у тебя нет выбора. Объяснить сокрытие дара можно только желанием сохранить инкогнито, что никак не вяжется с кратковременным зельем. А вот личина намекнёт особо любопытным, что ты благородных кровей и у тебя есть все законные основания на сокрытие как дара, так и настоящего облика.
        - То есть, личину будет всем видно? Все будут знать, что я выгляжу иначе?
        - Да. Знать, но не видеть.
        - Это сложно.- честно призналась я, искренне пытаясь понять и запомнить его объяснения.
        - Не бери в голову. Мы будем рядом и всегда подскажем.
        Я благоразумно промолчала о том, что мне вовсе не хочется, чтобы они были рядом. Они меня пугают. А дракон ещё и обладает какими-то запрещёнными приёмами шаолиня, блин. Приятно, конечно, когда о тебе кто-то заботится. Но совсем неприятно, когда тобой распоряжаются и за тебя все решают. В том числе и спать мне или не спать!
        Глава 10
        Я молчала всё время, пока Айрис уверенно вёл меня вглубь леса, дальше от своего жилища, придерживая густые ветки и минуя овраги. Он, судя по всему, тоже не был настроен на разговор. Но затянувшаяся пауза была благополучно забыта, как только оборотень, облюбовав какой-то куст, принялся его нещадно обрывать, складывая зелёные продолговатые листочки в маленькую сумку на поясе, которую я не сразу заметила.
        - А это что?- без особого энтузиазма спросила я. Не то чтобы мне было интересно, просто как-то неловко было молча наблюдать за всем этим.
        - Вереск.- любезно и кратко ответил мужчина. Я закатила глаза, подойдя поближе. Словно мне это название о чём-то сказало.
        - Может тебе помочь?
        - Спасибо. Этого достаточно.
        - Ты на меня злишься?- спросила, нахмурившись.
        - Нет. Идём.- и меня вновь повели за ручку дальше в лес, оставляя позади заметно облысевший куст.
        - Не похоже…- пробурчала я, стараясь не отставать от его быстрого темпа.- Точно?
        - Точно, Лена.
        Подобных прошлой остановке, мы сделали ещё три: чтобы собрать шишки у огромнейшей голубой ели; чтобы в дичайших зарослях с колючками и репейниками отыскать белый непонятный цветок; чтобы ощипать странные ягодки, больно похожие на волчьи. Четвёртая остановка стала самой интересной.
        - Ай, может ты скажешь, что мы ищем и я помогу!- глядя, как мужчина огибает одно дерево за другим, подолгу их рассматривая и копошась у толстых корней, выступающих на поверхности, я откровенно скучала.
        А ещё чуточку злилась и была растеряна. Во-первых: меня не допустили ни к одной из всех этих непонятных миссий, что я окрестила кодовым названием "Дары природы". Во-вторых: мне становилось откровенно стыдно наблюдать за стараниями оборотня! Я же эту лабуду пить не стану! Чтобы он из этого не приготовил! Добровольно и в сознании - ни в жизнь!
        - Ай? Ты назвала меня Ай?- Айрис остановился, приподнял голову, пройдясь по мне заинтересованным взглядом.
        - Ну да. Айрис - необычное имя. И выбор у меня был между: Ай и Рисом…- покаянно произнесла я.- Давай, я помогу, а? Что ты ищешь?
        - Я ищу… гриб!
        Восхитительно. Не мухомор часом?! На мухоморах любая настоечка то ещё, должно быть, зелье. С остальными компонентами можно было и не заморачиваться.
        - Какой гриб? Красненький?
        - Ну да.
        Веселье испарилось само собой после его ответа.
        - Мухомор?!
        - Что? Нет, конечно. Голландец.
        - Гриб Голландец? Впервые слышу…- не мухомор, и на том спасибо.- Он у корней дерева растёт?- получив утвердительный кивок, я предложила:- Ты смотри по этой стороне, а я по этой начну.
        Распределив право и лево, я, подражая оборотню, принялась ходить вокруг деревьев, рассматривая его корни.
        - Они хоть какого размера, Ай?- крикнула я, обойдя уже третье.
        - С ладонь.
        С чью?! С мою или его? Кажется, что это неважно, но на самом деле разница колоссальная. Лапищи у него ого-го, вчера убедилась. Да и сегодня, когда моя ладонь в его утонула…
        Не забывая поглядывать на оборотня, я честно осматривала одно дерево за другим на наличие хоть малюсенького грибочка. Хоть где-нибудь. Пусть и не на корнях, а на стволе. Но... Нет. Не судьба, видимо.
        Внезапно моё внимание привлекла странная тень, которая словно и не тень вовсе, а что-то живое и дымчатое промелькнуло справа. Я встала как вкопанная, всматриваясь в стволы дерева и ближайшие кустарники. Лес как лес… Почудилось, что ли? Но червячок страха уже обосновался в моём сознании. Враз стало как-то жутко и неуютно. Лес стал мрачным, словно лишённым красок. Какое-то оцепенение сковало не только тело, но и мысли, не позволяя паниковать и закричать. Сознание, словно погасло.
        - Айрис…- не знаю, как нашла в себе силы выговорить его имя.
        - Что такое, Лена?- лишь услышав обеспокоенный голос оборотня, меня понемногу отпустило. Холодные щупальца страха, которые до этого, казалось, обвивали всё моё тело, отступили. Лёд, сковавший внутренности, начал таять от прикосновения горячих ладоней.- Что произошло? На тебе лица нет?
        Айрис растирал руками мои плечи, словно я замерзала или вот-вот окоченею, и с неподдельной тревогой всматривался в моё лицо.
        - Там…- я махнула рукой в направлении, где мне почудился странный силуэт,- Кто-то был, кажется…- сглотнув, я опустила глаза.- Он меня напугал… Прости.
        - Тебе нечего бояться.- уверенно заявил мужчина, по-отечески чмокнув меня в макушку и тут же удалился, приказав оставаться на месте.
        Внутри меня всё взбунтовалось. Отчего-то стало так страшно за оборотня. А он шёл туда! Вот туда, где было это что-то непонятное, словно сотканное из тьмы и дыма… Не знаю…
        - Осторожнее, Айрис.- крикнула я, обхватив себя руками. Сердце в груди загрохотало так, что его удары почти болезненно ощущались в рёбрах, отзываясь неподдельной тревогой и волнением.
        Оборотень сбился с шага. Обернувшись, ласково мне улыбнулся и продолжил шаг, ничего не сказав. Лишь приблизившись к огромному дереву, около которого я увидела неясный силуэт, мужчина уточнил:
        - Здесь?
        - Да.- чуть ли не теряя сознание, выпалила я, закусив губу.
        Айрис завертел головой, заозирался по сторонам, походил взад-вперёд несколько минут, прежде чем скрыться от моего взгляда всё за тем же проклятым деревом. Для меня время остановилось. Я решительно сделала шаг вперёд, чтобы подойти к Айрису, удостовериться, что с ним всё в порядке, и позорно отступала, кляня себя за трусость. Казалось, моим метаниям нет конца, а оборотня нет уже целую вечность.
        - Лена, мы нашли его!- весёлый голос немного отрезвил, сбросил неподъёмный груз волнения с плеч. Спустя мгновение показался и сам оборотень, держа пальцами большой гриб с красной шляпкой.
        - А… А того, кто там был?- опешив, произнесла я, абсолютно сбитая с толку. Я отчего-то решила, что Ай нашёл того, кто меня испугал, а он со своим грибом проклятым носится!
        - Должно быть, тебе показалось.- виновато пожал плечами оборотень.- Я бы почуял запах, вздумай за нами даже просто подглядывать, не говоря уже о слежке.
        - Нет! Нет, Айрис! Именно там, кто-то был! Что-то…- я растерялась и запаниковала вновь, но вовремя взяла себя в руки, переведя молящий взгляд на оборотня.- Слушай, давай забудем, хорошо? Просто пойдём отсюда, пожалуйста… Не надо больше этой экскурсии по лесу. Не надо всех этих сборов. Не надо и самого пойла. Пойдём, пожалуйста… Просто давай вернёмся домой!
        - Маленькая…- растерянный оборотень спешно сунул гриб в набитую до отвала сумку и поспешно сграбастал меня в объятия.- Со мной тебе ничего не угрожает. Ни на моей земле, во всяком случае. Лена, конечно. Пойдём домой… А хочешь, я тебя понесу?- не знаю, для чего он это спросил, ведь в следующее мгновение меня подхватили на руки, заставив нелепо взвизгнуть, и крепко прижали к себе.- Ничего не бойся…
        Сначала как-то всплакнулось. Даже пара слезинок скатились из глаз, а после, я просто зажмурилась, уткнувшись в мужскую шею и вскоре успокоилась. Ведь я ничего толком не видела. И страх мой вызван отнюдь не увиденным, а чем-то интуитивным, иррациональным. Возможно, даже моей буйной фантазией. Это другой мир. Здесь как минимум - драконы и оборотни, а как максимум - МАГИЯ! Если Айрис говорит, что там никого не было, ему стоит поверить.
        На этот раз я не уснула, но совершенно не заметила, как мы добрались до жилища оборотня. Мне казалось, что мы ушли на многие километры от его дома. Или это на меня так близость с мужчиной действует, что я нисколечко не ориентируюсь во времени. Признаться, сейчас мне было уже стыдно. Я испугалась сама, напугала Айриса, выставила себя полной идиоткой.
        Глава 11
        Запротестовав, я дождалась, когда меня поставят на ноги около кровати, на которую собирались положить. Неуверенно указала рукой на ванную.
        - Мне бы...искупаться… Что ты меня из лесу в постель…- замялась, осознав двусмысленность собственных слов.- В общем, мне бы искупаться.- решила не продолжать свой монолог я.
        - Пойдём, я покажу, как всё устроено.- тепло улыбнувшись, Айрис пошёл к ванной, а я поспешила за ним.
        С восторгом маленького ребёнка я наблюдала, как душевая насадка наполняет ванну водой.
        - Захочешь горячее, просто поверни в эту сторону.- кивнув на металлический обод, оборотень наглядно продемонстрировал, что он ещё и вертится.
        Чудо-насадка действительно выдала воду горячее судя по облачкам пара, исходящим из струй воды и самой чаши.
        - Я никогда этого не пойму…- вздохнув, я покосилась на плавающий в уже полуполной ванной аппарат, без шлангов, крепежей и водопровода и горько хмыкнула.
        - Ты привыкнешь.- ободряюще произнёс Айрис, ласково проведя рукой по моей голове.- Ну ты здесь занимайся, а я пойду ужин готовить. И зелье пора бы поставить на огонь.
        - В смысле ужин?- опешила я, оглядев ничем не огороженное пространство его дома.- А я? Как я искупаюсь, зная, что ты вот он, рядом?
        - Не переживай, я поставлю заслон. Подглядывать точно не буду.
        Наблюдая за непонятными пасами руками мужчины, я нетерпеливо переминалась с ноги на ногу. И когда вспыхнула полупрозрачная стена красным свечением, разделив дом чуть ли не поровну, даже не удивилась, а обрадовалась.
        - Всё. Можешь ничего не бояться. Купайся.- кивнув на небольшой ящичек, Айрис гостеприимно предложил не стесняться и воспользоваться его содержимым. В ящике нашлись чистые полотенца, сложенные аккуратной стопочкой на верхней полке, а на нижних нашлись многие средства гигиены, включающие в себя шампунь и ароматное мыло.
        Дождавшись, когда оборотень подошёл к плите и принялся греметь посудой в верхних кухонных ящиках над ней, я осторожно прошла сквозь бледно-красный туман. Страшно не было, было чертовски интересно и волнительно. А ещё хотелось поймать Айриса на лжи. Я прекрасно видела все его передвижения по кухне, по дому. Пусть и через туманную дымку, но видела! Значит, он меня обманывает. Считать его ещё большим извращением не хотелось, но и сомнения не позволяли погрузиться в горячую ванную, раздевшись при незнакомом мужчине. Но, оказавшись по другую сторону оранжевой дымки, вставшей ровной стеной, я с удивлением увидела себя и вторую часть дома. Не веря своим глазам, я дотронулась до зеркального отражения, и моя рука прошла сквозь него с лёгкостью, словно никакой преграды и не было.
        Боясь быть пойманной с поличным, я прошла сквозь завесу и поспешила раздеться и спрятаться в ванной, скрывшись за высокими бортами. Увиденное меня не приободрило. Это магия! Я в ней не то, что ничего не понимаю, я до сих пор не могу поверить в её реальность. Ай создал этот...заслон странными движениями рук, но вовсе не прилагая особых усилий. Значит, он с той же лёгкостью может его убрать, создать себе "окно" для подглядывания…
        Об удовольствии понежиться в горячей водичке пришлось забыть. Спешно вымыв волосы и тело, я суетливо завернулась в полотенце, позаимствованное с первой полочки, и принялась стирать бельё и джинсы. Ещё не придумав, куда это всё повесить сушиться, я быстро справилась с поставленной задачей и застыла, держа в руках бюстгальтер и лёгкие кружевные трусики. Мысли хаотично сменяли друг друга, но я так и не нашла подходящего места для сушки белья. Теоретически я могла разложить их на бортах ванны, но… Сама мысль, что оборотень их увидит, повергла меня в шоковое состояние. Хотя, казалось бы, что в этом такого? Вот в грязном ходить, это да - неприлично, а просто сушить выстиранное бельё, ведь нормально… Или нет?
        - Ужин готов. Тебе нужна помощь?- едва заслышав его голос, раздавшийся где-то очень близко, я засуетилась в панике решая, куда мне спрятать свои вещи, а ещё лучше спрятаться и самой. Так, чтобы насовсем!
        - Нет! Ты только не входи! Не проходи!- запуталась в глаголах, поглядывая на светлеющую туманную дымку.
        - Насчёт вещей не переживай, я высушу. А Миллиус привезёт тебе необходимое на первое время.- отыскав взглядом оборотня, стоящего позади меня у самого заслона, я готова была поклясться, что он меня видит! Его глаза были направленных точно на меня.
        - Ты за мной подглядывал…- понуро отозвалась я, растерявшись.
        - Нет. Просто слышал характерные звуки.- не признавался оборотень.- Давай помогу высушить бельё.
        - Ты подглядывал!- грозно припечатала я.
        - Нет же! Тут несложно догадаться. Одевайся и пойдём. Раз уж стесняешься, сама высушишь.
        - Ага! А откуда ты тогда знаешь, что я не одета?!- не сдавалась я в своих предположениях.
        - Ты сама сказала не подходить. Значит, не одета.- пожав плечами, оборотень лениво привстал на носочки и потянулся.- Спать хочется, а я ещё даже не ужинал. Пойдём уже?
        Гад! Самый настоящий гад! И не сдаётся ведь! Не признаётся! Всё продумал! От всего отмазался, скотина такая…
        Злобно сопя и часто дыша, я надела сегодняшнее платье, покосившись на выстиранные джинсы и бельё. Недолго думая, сунула трусики в джинсы и решительно шагнула к оборотню.
        - Показывай.
        - Пожалуйста.- позёрски склонив голову, меня пропустили вперёд, указав на небольшой белый ящик. С не менее позёрским видом его выдвинули, продемонстрировав глубокий контейнер.- Клади.
        Я послушно сложила туда свои вещи и нерешительно взглянула на Айриса. Он, задвинув контейнер, стукнул поверху ящика и раздалось тихое жужжание.
        - Эмг…- выдала объективно я, опасливо поглядывая на сие приспособление, мысленно прощаясь со своими вещами.
        - Сейчас…- протянул мужчина задумавшись.- Всё.- в подтверждение его слов жужжащий звук стих, а Айрис бесцеремонно, открыв ящик, вручил мне мои абсолютно сухие вещи.
        - Спасибо.- не скрывая удивления, искренне поблагодарила я.
        - Можешь отнести на кровать и идти к столу.
        Глава 12
        Я согласно закивала, прислушавшись к своему организму, а он намекал, что поесть было бы просто чудесно, так же чудесно, как и поспать. Ещё и ноги отчего-то гудели после нашей вылазки в лес.
        Вещи я в самом деле оставила на кровати. Развернувшись, почти упёрлась носом в мощную мужскую грудь.
        - Тут кое-что потерялось…- подозрительно тихо произнёс оборотень, взмахнув моими трусиками.
        - А ну, отдай!- закипела я.
        Сама не понимаю, почему я так остро на это реагирую. Кровь тут же прилила к щекам, а ладони вспотели.
        - Мне, кстати, нравятся.- подмигнув, оборотень броском отправил моё бельё на кровать и позвал меня к столу.
        Ни жива, ни мертва, я еле передвигала ногами. Странные ощущения. И стыдно очень, и прибить его хочется! Но ещё хочется есть…
        Решила, в общем, отложить расправу на потом. Налегла на молодую картошечку с зеленью, щедро вывалив на неё чуть ли не половину овощного салата из глубокой миски, и, абстрагировавшись, принялась это всё поглощать. Оборотень взглянул на меня ошарашенными глазами, но, ничего не сказав, принялся сам за приём пищи. Так мы и ели в абсолютной тишине. Он сметал всё подряд со стола, включая мясо, а я же, предпочла ограничиться овощами, опасливо поглядывая на золотистое жареное мяско, с таким аппетитом уплетаемое оборотнем. Мало ли какого оно происхождения… Вчера это меня не очень заботило, а вот сегодня моя настороженность решила очнуться. Да и вредно на ночь жареное! Буду беречь фигуру.
        - Кофе?- убирая со стола посуду, предложил Айрис.
        - Нет. Спасибо.- вежливо отказав оборотню, я поглядывала на чудо-раковину, которая сама же посуду и мыла, разве что не складывала по полочкам. С этой задачей отлично справлялся Айрис.
        - Я тоже тогда не буду. Устала?
        Я сонно кивнула, колоссальным усилием воли удерживая глаза открытыми.
        - Ступай отдыхать. Я приму ванну и тоже лягу.
        Сил не было даже поинтересоваться и уточнить, где он собственно отдыхать собрался. Опять под моим боком? Может, я могу разместиться в кресле? Их как раз два. Можно их сдвинуть и довольно-таки комфортно устроиться. Но, честно сказать, ни двигать, ни вставать не хотелось.
        Рухнув на кровать лицом в подушки, я тут же отключилась, мимолётно услышав пожелание спокойной ночи от Айриса.
        День кончился незаметно, забрав абсолютно все силы. Бестолковый день, в бестолковом мире…
        Сознание явно сопротивлялось непонятной побудке. С трудом разлепив глаза, я увидела всё тот же теремок оборотня. Кровать была пуста. В смысле, я на ней, конечно, лежала, разбросав свои чистые вещи, благополучно забытые после стирки. Айриса рядом не было. Но отчего-то же я проснулась? Кажется, меня кто-то будил.
        Пребывая где-то на грани сна и реальности, я ещё раз обвела взглядом дом, споткнувшись о тёмный силуэт, появившийся в моих ногах. Пришлось пару раз моргнуть, чтобы удостовериться, что он реальный. Как только я это осознала, поднимающаяся паника была напрочь задвинута удивлением - силуэт из тёмной дымки преобразовался в тёмно-серую, приобретая очертания человека. Женщины. Спустя мгновение на меня смотрела дама в годах, чей облик тяжело описать словами. Огромная шляпка, такая же туманная и серая, как и само тело женщины, скрывала половину лица за наброшенной вуалью. Строгое платье никак не сочеталось в моей голове с обилием рюш и воротником стоечкой. Тонкие пальцы незнакомки сжимали изящный дамский зонтик, затрудняюсь сказать какой эпохи. Силуэт подёрнулся рябью, как голограмма, и вмиг оказался у изголовья кровати. Полупрозрачная рука вскинула указательный пальчик, приложив к моим губам, и с меня тут же сошло оцепенение. Оно совсем не сменилось страхом или ужасом. А надо было бы, ведь почти прозрачная рука была более чем материальная. Я ощутила прикосновение холодного пальца женщины к своим губам
прокалывающими иголками. Мне не было страшно. Совсем! А ведь я точно помню, что собиралась визжать от страха и осознания постороннего присутствия. Пусть и не в моём доме.
        Я кивнула, заворожённо пытаясь заглянуть под поля шляпки и рассмотреть лицо этой женщины. Пока что мне это не удавалось. Вот если бы незнакомка не стояла, склонив голову набок, мне, может быть, и удалось. Поманив меня рукой, женщина оказалась у двери. На этот раз она приложила палец к своим губам, как мне показалось, призывая к тишине и спокойствию.
        А я…
        А я не знаю, чем думая, тихонько встала с постели, нашарив босыми ступнями ботиночки, и поспешно сунула в них ноги. Что-то мне подсказывало, что не резьбу на деревянной двери мне собирается показать эта женщина. И опять мой инстинкт самосохранения где-то потерялся.
        Я бесшумно вышла из дома, тихонько прикрыв дверь. Лес шумел листвой и качающимися ветвями деревьев от сильного ветра, гуляющего в кронах, а в небе сияла яркая луна, давая довольно хороший обзор. Единственное, чему я удивилась, так это ночи. Похоже, я совсем, получается, не спала. А, может, я и сейчас сплю?
        Незнакомка скрылась за домом, а я, надеясь, что она не поведёт меня в лес, неуверенно последовала за ней. Обогнув дом, она кивнула на прислонённые к стене лопаты. Я, не очень понимая, что от меня требуется, протянула руку к одной из них, удостоившись одобрительного кивка. А дальше случилось то, чего я никак не хотела. Женщина принялась зазывать меня в лес! В тесный, пугающий и жуткий ночной лес! Видя мою нерешительность, незнакомка приблизилась ко мне вплотную, обдав прохладой и стойким запахом полыни. Я поёжилась от одного только взгляда на этот лес, напуганная больше, чем призраком или видением, стоящим рядом. Абсолютно беззвучно женщина откинула с лица вуаль, подогнув полы шляпки и моляще взглянула мне в глаза. От этого взгляда внутри всё перевернулось. На короткое мгновение мне показалось, что ей очень больно. Очень. Не физически… Поджав и без того тонкие губы, женщина задрала вверх подбородок, ожидая моего решения и замерла.
        Глава 13
        Я зажмурилась и кивнула, послушно последовав за плывущим по воздуху силуэтом странной женщины.
        Шли мы недолго, что несколько меня порадовало в сложившейся ситуации. Как говорится; жизнь дерьмо, но я с лопатой.
        А я реально с лопатой, так что…
        Женщина указала под небольшое деревце, ткнув пальчиком ещё и в мою лопату. Я нахмурилась. Сейчас-то мне уже не было так интересно.
        - Вы хотите, чтоб я его выкопала?- впервые подала голос я. Несмотря на все обстоятельства, у меня язык не поворачивался обратиться к незнакомке на ты. Уж очень она благородно и немного высокомерно выглядела.
        Неуверенно качая головой, женщина вновь указала на дерево и замерла в ожидании.
        Дело ясное, что дело тёмное.
        Ну и ладно. Надеюсь, там не труп!
        Подойдя и примерившись к дереву, я обернулась к незнакомке, не застав её поблизости. Она застыла метрах в пяти от меня и не спешила приближаться, не то что помочь мне в этом деле.
        - Почему вы не подходите?- вогнав лопату землю, насторожилась я, сложив на груди руки.
        Незнакомка покачала головой, замахала руками, вызвав во мне ещё больше опасений.
        - Там, что, бомба? Труп любовника?
        Женщина вновь замотала головой, на этот раз даже притопнула ногой, что выглядело забавно, как для парящего в воздухе силуэта. Только это и остановило меня от колкого словечка в адрес одной напыщенной особы.
        Копать, перекопать… Грешный суслик… Да ну нет. Как-то мне не хочется уже…
        Но стоило только попытаться уйти, как на моём пути вставала женщина, махая зонтом в сторону дерева и загоняя меня обратно к нему. Я даже в какой-то момент попыталась её стукнуть! Но та, ловко, раскрыв полупрозрачный зонт, увернулась от моего удара, спрятавшись за ним.
        Пришлось копать!
        Впервые за всю мою жизнь слово "докопалась", заиграло для меня новыми красками. Лопата в тысячный, должно быть, раз вошла в землю и с противным скрежетом замерла. Я, гневно сопя и обливаясь потом, обернулась на женщину, наградив её злобным взглядом и опустилась на колени, разгребая руками землю.
        Клад! Грешный суслик! Это клад!
        Обтрусив кое-как железный большой ларец от комьев земли, я удивлённо рассматривала камни, которыми он был щедро инкрустирован, и небольшой замок на выпуклом боку. Не то чтобы я хорошо всё рассмотрела, но мысль, что кощунство, самое настоящее, закапывать такое творение в землю, только крепла с каждой минутой.
        - Вы это хотели?- поднявшись с колен и отряхнувшись, заговорила с незнакомкой я. Она дружелюбно улыбнулась и кивнула, словно не она полчаса назад, или сколько там, угрожающе махала своим зонтом у моей головы.- Так забирайте… Только обратно проводите,- сжав ларец и лопату, я опасливо осмотрелась по сторонам, осознавая, что пути назад я самостоятельно не найду, и зашагала к женщине.
        Интенсивно кивая, она принялась отступать от меня, словно пятилась, но смотрела всё ещё дружелюбно и одобряюще. Будет полный абзац, если она меня приведёт не к теремку, а к ещё одному дереву. Не то, чтобы я действительно его выкорчевала, скорее, обкопала со всех сторон, но сил ушло намеренно. Организм просто вопил, требуя сна и покоя, а не вот этого всего...безобразия.
        - Вы ларец-то возьмёте?- устав переставлять ноги и пытаться нагнать полупрозрачную женщину, прикрикнула я. Уже и лопату захотелось выбросить.
        Лопату… выбросить… Что-то внутри беспокойного зашевелилось… Должно быть, здравый рассудок пожаловал, после столь длительного отпуска. Что я скажу Айрису?! Я же попёрлась ночью в лес за какой-то дамой, больше похожей на призрак из фильмов девяностых, двадцатых годов, чем на живого человека! Интересно, а здесь есть псих лечебницы? Если есть, меня однозначно покажут главврачу… А может, это нормальное явление для этого мира - шляться ночами по лесу в компании таких вот дам? Тогда у меня есть все шансы сойти за нормальную…
        Незаметно для себя я потеряла из виду женщину. Не успев испугаться, смогла рассмотреть её силуэт вдалеке у высокого дерева. Были бы свободные руки, я бы обязательно скрестила пальцы. Если она сейчас скажет, что этот исполин следует обкопать, как и предыдущее деревце, я её огрею лопатой. Ей-богу, так и сделаю. Наглая дамочка.
        - Лена! Что ты здесь делаешь?
        Я вздрогнула от неожиданности, выронив ларец, и медленно обернулась на голос Айриса. Мужчина стоял абсолютно голый с тяжело вздымающейся мускулистой грудью напоказ и часто дышал.
        - Ты не поверишь…- начала я, обдумывая с чего бы начать.
        - Что это?- взгляд оборотня тут же обжёг холодом. Решительно шагнув ко мне, он заставил меня отступить на шаг, крепче перехватив лопату.- Это же…- глядя на ларец, Ай то бледнел, то краснел и сбивчиво бормотал что-то. Подозреваю, ругательное.
        - Это не моё!- поспешила заверить его я.
        - Где ты это взяла?!- взревел он, дёрнувшись в мою сторону. Я, не раздумывая, выставила впереди себя лопату, черенком вперёд.- Отвечай!!!
        - Женщина… Она… Я просто откопала… Это не моё…- испуганно бормотала я отступая.
        - Какая женщина?!
        Я вновь отступала, а он надвигался на меня с грацией хищника. Ларец одиноко лежал уже далеко позади нас, казалось, всеми забытый. Оглянувшись, я встретилась с тревожным и тоскливым взглядом незнакомки, что стояла совсем рядом с нами. Сердце пропустило удар, когда Айрис, продолжая наступать на меня, прошёл совсем рядом с ней, не удостоив её и взгляда. Я ошарашенно уставилась на незнакомку, не в силах поверить в происходящее. Она лишь пожала плечами, накинув вуаль на лицо и укрывшись за широкими полями шляпки. Мне почудилось, будто её плечи дрогнули. Она понуро углубилась в лес не оглядываясь.
        Только тут меня накрыло.
        - Ааааааа!!!!- заорала я, бросив лопату и устремившись в противоположную сторону и от призрака, и от разгневанного оборотня. На краю сознания билась тревожная мысль, что не убегу ведь далеко, а сердце верило в чудеса.
        Глава 14
        Не знаю, как я осталась целой и относительно невредимой. Ветки больно хлестали не только по плечам, но и норовили упрямо попасть по лицу и оставить без глаз, пока я неслась, сломя голову, в никуда. Сердце в груди то замирало, то пускалось вскачь, гулко стуча в груди.
        Погони не было. Ни призраков, кажется, ни оборотней.
        Я почти поверила в свою удачу, когда откуда ни возьмись налетел сильный ветер. Сначала я даже обрадовалась, ведь его поток бил мне прямо в спину, поддавая ускорения. А вот потом… Мне показалось, что поднимается ураган. Клочья земли взметнулись в воздух. Кроны деревьев, угрожающе треща, склонились к земле. Не устояв на ногах, я упала. Зажала голову руками, сжавшись в клубок, и замерла.
        Бушующая стихия, казалось, успокоилась. Я даже решилась приподнять голову от земли и осмотреться. Кое-какие деревья лежали поваленными вдали, возвышаясь лишь выкорчеванными корнями. На месте сплошного леса сейчас была сплошная огромная воронка с многочисленными ямами и рытвинами.
        - Грешный сус…
        - Фррр-фаррр…
        Новый порыв ветра донёс странные звуки. Волосы зашевелились везде-везде. Непроизвольно сглотнув образовавшийся ком в горле, я оглянулась, неуклюже перекатившись по земле. Глаза медленно привыкали к темноте, а мозг упрямо не желал видеть реального ящера! Динозавр! Динозавр, суслик его грех возьми, с крыльями и шипастым хвостом, возвышался среди уцелевший деревьев. Белая, словно снег, рептилия смотрела на меня ярко-оранжевыми глазами и выпускала из широких ноздрей белый пар. Небольшие передние лапы обхватывали ствол дерева, который он держал словно штангу. Ступив ко мне на один шажочек, он хлопнул крыльями, отчего в воздух вновь взметнулся порыв ветра. Я выдохнула и заорала во всю мощь лёгких:
        - Ааааааааа!!!!
        Надо мной пролетело то самое дерево, что держала в руках рептилия, и я тут же смолкла. И воздух, и сознание покинули меня в одно мгновение.
        Так даже лучше. Наверное.
        Слишком резко вспыхнул свет. Слепящий, белоснежный и невыносимый, он застилал собой всё вокруг и струился повсюду. Я пыталась жмуриться и прикрываться от него руками, пряча слезящиеся глаза. Не сумев привыкнуть к подобному освещению, я зажмурилась и затрясла головой, которая тут же отозвалась болью в правой щеке. Затем снова. И снова.
        Обескураженно распахнув глаза, я встретилась взглядом с Миллиусом и нервно улыбнулась. Ни света, ни динозавра… Кстати:
        - Где динозавр?- прошептал я, спрятавшись за его грудью.
        - Кто?
        - Динозавр! Белый…- моргнув, я с удивлением обнаружила себя на кровати. Большой и мягкой кровати. А вокруг меня были самые настоящие каменные стены, голые, с редкими безобразными картинами и пугающими статуэтками. В дальнем углу за спиной Милла, потрескивали поленья в камине, над которым висел очередной огромный портрет в массивной раме.- А я...Где?- о динозаврах разговаривать расхотелось.
        - В Академии, Лена. Не было у меня особого выбора…- словно извиняясь за что-то, пробормотал мужчина, спешно запахнув рубашку на гладкой груди.
        Я с непониманием уставилась на него, отмечая беспорядок в волосах, грязную кожу и нервный взгляд, блуждающий по моему телу.
        - Офигеть… Это был ты! Ты динозавр!
        - Я дракон!
        - Ничего подобного.- авторитетного заявила я.- Ты динозавр. Только с крыльями.
        - Кто?!
        - Как такое возможно?! Ладно волк! Встал на четыре кости и вроде как пропорционально. Но динозавр! И ты! Два метра роста на… на сколько?! Девять этажей?! Как?!
        - Успокойся, пожалуйста, Лена…- тряхнув волосами, Милл закатал рукава, расправившись с пуговицами, и направился к двери. Во всяком случае мне так показалось. На деле же он, извлёк из полупрозрачного стеллажа бутылку, а из соседнего два прозрачных стакана.
        - Ты обмыть это дело решил, что ли? Как можно успокоиться?! Ты, блин, динозавр!
        - Ты некромант.
        - Ну не в девять же этажей?- фыркнула я, сползая с кровати. Натурально так сползая, ибо она оказалась чертовски высокой, а полулёжа наблюдать за передвижениями мужчины было неудобно.
        - Куда-то собралась?
        - Агась. В вертикальное положение.- кивнула я, заглядывая за спину Миллу. А там уже лежали фрукты на зеркальной поверхности небольшого стола.
        - Выпьешь?
        - Не-ет.- протянула я, хохотнув.- Мне и без этого хватает...всякого.
        - А я выпью.- задумчиво глядя в стакан, протянул мужчина,- Не каждый день Истинную из-под носа друга краду. Да и его, не каждый день от убийства своей Истинной спасаю. Какова ирония?
        Необычный ковёр с длинным ворсом приятно ласкал ступни. Вновь босые. Это традиция, что ли, меня без обуви оставлять?
        Стоп! Что?
        - От какого такого убийства?- не без труда удалось сосредоточиться на сказанном Миллом.- Моего?
        - Нет. Что ты…
        - Нет-нет… Погоди-ка… Истинной вы только меня обзывали. Ты сказал что…
        - Не нуди!
        - Ауч!- глядя на залпом осушившего стакан мужчину, воскликнула я.- Почему ты так сказал?
        - Это долгая история и не менее странная. Особенно сейчас.- Милл указал рукой на кресло, предлагая мне присесть, а сам вновь потянулся за бутылкой. С осторожностью я присела, дождавшись, когда он продолжит,- В Дорионе некогда существовал артефакт Галилея. Созданный первым некромантом, он поглощал нежить, заблудшие души, неупокоенных и остаточную тёмную магию.- я слушала затаив дыхание, пока ещё не совсем понимая, при чём тут моё убийство.- Может показаться, что Галилей создал его в помощь Правителям, коих в те времена было навалом. У каждой расы и материков был свой Правитель, а то и не один, а двое, трое. Но всё не так однозначно. Артефакт был создан в помощь самому некроманту. Некоторые источники утверждают, что его сила была столь могущественная, что сам Галилей не всегда мог с ней совладать. Отчего по Дориону порой разгуливали жители потустороннего мира.- он замолчал, уставившись невидящим взглядом в огонь в камине, а я, не решаясь его тревожить, рассматривала его задумчивое лицо.- С помощью артефакта некромант отправлял их обратно, очищая наш мир от гостей из иного. Или же убивал…- впервые
взглянув на меня в упор, Миллиус поморщился, словно перед ним была та самая, вышеупомянутая нежить.
        - Милл, а при чём тут Айрис?- неловко уточнила я, пряча взгляд.
        - Когда у Дориона появился единый Правитель, Галилей передал артефакт ему и отправился за грань, чтобы помочь нам в войне с другими некромантами. Оттуда он больше не вернулся. Артефакт исчез и в его пропаже обвинили стаю Айриса. Даже при всех его заслугах на войне, тень, брошенная на репутацию его семьи, не была забыта.
        - При чём здесь его семья?
        - Степные Волки были единственными, кто оставался на защите Правителя во дворце. Включая Альф - мать и отца Айриса. Их и обвинили.
        - Кажется, сейчас я начинаю многое понимать…- протянула я,- В том ларце тот артефакт, да?
        - Да.- кивнув, дракон осушил второй стакан.
        - Но я всё равно не понимаю, почему оружие, а артефакт, я так понимаю, был именно оружием против некромантов, был у вашего Правителя? А не...на войне?
        - Потому что активировать его, малышка, может лишь некромант. А на тот момент их больше не осталось. Тех, кто захотел бы нам помочь…
        - А его создатель? Ты говорил, он первый и сильнейший некромант? Зачем он его вообще отдал и ушёл? Можно же было его активировать.
        - Он решил уничтожить сам нижний мир. Считал, так будет правильнее и надёжнее. Ведь тогда некому будет вставать из могил и некому будет сражаться на стороне некромантов, а их магия со временем иссякнет.
        - Странная логика…- протянула я.
        - Странно то, что ты его нашла сейчас.
        - Да…
        - Как, Лена?
        Я сглотнула, вздрогнув под пристальным взглядом.
        - Это странная ситуация… История… Я сама не понимаю, как это произошло…- сбивчиво забормотала я.- Я спала, кажется. А тут какая-то женщина. Я даже не понимаю, во сне это было, или наяву. Я зачем-то попёрлась с ней в лес… Нет, сначала она привела меня к огородному инвентарю. За лопатой. Потом уже в лес. Ну и сказала копать. Я копала. Откопала. Она, кажется, вела меня обратно к Айрису, когда он и окликнул меня. Я его испугалась, обронила ларец. А женщина… Она стояла неподалёку. Айрис её не видел в упор, даже пройдя совсем рядышком с ней. Ну я как-то...струхнула… И убежала, конечно. А потом динозавр, в общем… Честно, это на сон похоже.
        - Нет,- выслушав меня, Миллиус покачал головой.- Артефакт реален. Как и злость Айриса.
        - И что делать?
        - Ничего. Он успокоится. Ты ему буквально в морду кинула доказательства того, что его семья всё-таки предатели короны. Ему требуется время.
        - А я? Что будет со мной?
        - А ты, милая, теперь будешь жить здесь. В моей резиденции сейчас кое-какие гости. На днях они уедут и мы переберёмся туда. Академия не лучшее место для тебя. Нам нельзя здесь задерживаться, скоро начнут съезжаться учащиеся. И да, Лена, ты выпьешь всё, что я тебе дам!- припечатал он, выжидательно уставившись на меня.- Это понятно?
        Я кивнула, закусив губу.
        Глава 15
        Не знаю, как, но я уснула. Натурально так уснула, совсем недолго клюя носом прямо в кресле. Казалось, только что внимательно слушала Миллиуса, всего разочек моргнула...и всё. Спала как убитая. И обидно же! Проснулась от дикой боли в шее и в онемевшей спине, а это гад, драко-динозавр, дрыхнет на кровати!!! Он - на кровати. Я - в кресле. Он - на кровати!!!
        Так, что-то я ещё не вставала, а настроение уже, как "не с той ноги".
        Потерев шею и поясницу, я неловко поднялась на ноги. Кроме наглого мужчины, меня в этой комнате ещё интересовало окно. Красивое и большое, сейчас зашторенное. Тихонько прокравшись к нему, я выглянула из-за шторы, мысленно присвистнув. Этаж явно первый. Из окна открывался потрясающий вид чего-то невероятного, огромнейшие здания напротив с высоченными белыми колоннами и серебристыми крышами; скверики и лавочки; газоны и цветники, невероятных расцветок и оттенков; мостик с прудом. А сразу под окном петляла каменистая дорожка из крупного булыжника, по бокам которой цвели восхитительные белые розы. У меня дух захватывало от такой красоты.
        - Налюбовалась?
        Я вздрогнула, отскочив от окна. Сердце пропустил удар, словно меня на месте преступления поймали или за чем-то постыдным.
        - Да. Красиво.- пробормотала я, окинув взглядом развалившегося на боку мужчину. Растрёпанные светлые волосы красиво обрамляли его лицо, а глаза сверкали, как два бриллианта.
        Нет, с такими мужиками я здесь точно обзаведусь комплексами неполноценности. Выглядел драко-динозавр, как бог! А я некстати вспомнила о привычной ежедневной трансляции зеркала моё каждое утро и приуныла. Пригладила растрёпанные волосы. Я прямо чувствую, как эти самые комплексы ко мне уже подбираются вплотную.
        - Ванная там.- кивнул Милл в сторону небольшой двери, лишь поторапливая те самые комплексы.
        Вот же… парнокопытное он, а не дракон!
        Фыркнув, я побрела в указанном направлении. Распахнула двери и вошла в просторную ванную комнату. Непонятных ящиков, тумбочек и полочек здесь было больше, чем у Айриса. Да и сама ванная была значительно больше.
        Воспользовавшись необходимым, я кое-как привела в порядок волосы и вышла к дракону. С удивлением обнаружила, что стол уже был заставлен едой и посудой, а наглый мужик восседал за ним, поглощая воздушный шоколадный десерт.
        - Присаживайся,- поднявшись, Миллиус отодвинул для меня стул напротив, приглашая присесть. Обворожительная улыбка озарила его лицо. Заметив моё смятение, мужчина озорно подмигнул, разрушив всю интимность момента.
        Я присела, позволяя задвинуть себя со стулом под самый стол, и закатила глаза. Дракон ещё и жук. То плохой, то хороший.
        - Угощайся.- усевшись, Милл бесцеремонно упёрся в мои колени своими, и подвинул ко мне тарелку с шоколадным десертом.
        - Спасибо.- кивнув, я отодвинулась вместе со стулом и заглянула под крышку заварника, вдыхая цитрусовый аромат. Отодвинула один заварник и подвинула к себе другой. В этом оказался чёрный чай, судя по всему, на нём я и остановила свой выбор.
        Уже прицелившись к чашке, я вновь ощутила прикосновения под столом к своим ногам. Переведя взгляд на дракона, фыркнула. Он сидел, как ни в чём не бывало, задумчивым взглядом рассматривая окно справа от меня, сохраняя абсолютно бесстрастное выражение лица.
        Я же говорю, жук!
        Пришлось вновь отодвинуться. Теперь уже мои локти даже не доставали до стола, а я сидела на расстоянии полуметра от чая и вкусностей.
        - Тебе неприятны чужие прикосновения?- так же безразлично поинтересовался дракон, даже не удостоив меня взглядом.
        - Не чужие.- клацнув зубами в миллиметре от аппетитнейшего кусочка тортика, оскалилась я.- А твои!
        - Не сказал бы этого…- самовлюбленно ухмыльнувшись, дракон всё-таки вперил в меня заинтересованный взгляд.- Не с той ноги встала?
        - Не на ту метлу села.- передразнила я его, едва не показав ему язык.
        - А всё же?
        - Ты задолбал! Ты дважды, прикасаясь ко мне, отправлял меня баиньки! Да и ваши проповеди об Истинных…
        - Я уж было подумал, что тебе не нравлюсь.
        - Не нравишься!- сказав, я тут же поспешила спрятаться за чашкой, делая маленький глоток чая.
        - Ну-ну, милая.
        - Ты опять?!- я вскочила со стула, грозно зыркнув на дракона.- У тебя ноги, что ли, удлиняются?! Как ты ими постоянно до меня достаёшь?!
        Посуда на столе жалобно звякнула, замерла, а потом опять задрожала. Я напряглась, ощутив вибрацию ещё и от пола. Вскочивший дракон метнулся к окну, проскочив мимо меня пулей.
        - Это землетрясение, да?
        - Это нарушенный охранный контур.- медленно протянул дракон, словно комната не дрожала и вовсе.
        - Что это значит?! Сигнализация?! Ты кого-то ждёшь?!
        - Не жду…- резко повернувшись, дракон уставился на дверь, которая тут же распахнулась, явив нашим взглядам злого Айриса.
        - Грешный суслик…- я поспешила попятиться к окну и дракону. Вид у оборотня был совершенно недружелюбный.- Он меня убьёт, да?
        - Не убьёт. Он уже успокоился.
        - Успокоился?!- воскликнула я.- Какой же он тогда в гневе?!
        - Ты зачем её украл?!- рыкнул оборотень, войдя в комнату и громко хлопнув дверью.
        - Чтобы ты не наделал глупостей, Айрис. Это же очевидно.- примирительное вскинув руки, дракон пошёл навстречу гостю уверенной походкой.
        - Я бы не тронул свою Истинную!
        - Брось, друг, я просто подстраховался.
        - Да?! Ну хорошо.- Айрис прищурился, изобразив какую-то приторно-сладкую ухмылку. Мне она отчего-то совсем не понравилась.
        - Хорошо. Мы как раз завтракаем.- протянув руку другу, дракон обернулся ко мне, дружелюбно улыбаясь. Это и стало его ошибкой. Оборотень резко занёс кулак, впечатав его в голову Миллиуса, и схватил того за воротник рубахи.
        - Вы что творите?! Перестаньте!!!- закричала я, когда дракон, опомнившись, включился в драку.- Хватит!!! Идиоты!!!
        Если бы меня ещё кто-то слышал. У меня такое впечатление, что я на боях без правил! Руки, ноги, головы - да они использовали всё, лишь бы как-то двинуть друг другу.
        - Ты провёл с ней ночь!
        - Какую ночь?! Я её забрал из Резервации на рассвете!
        - Ты…
        - Да заткнитесь уже!!!- вклинилась я, осознав, что они стали чаще кричать, чем мутузить друг друга.- Иначе… Я в окно выпрыгну!!!
        - Там метр до земли!
        - А я рыбкой!
        - Я же не спрашиваю, что ты с ней ночью делал, пока я Теней подмазывал!
        Пришлось признать, что мужчинам до меня нет никакого дела, на самом-то деле. А вот признав это, стало как-то проще вылить на этих двоих содержимое одного заварника. Пожалела лишь о том, что чай остыл.
        - Ты ненормальная?
        - Не могу не согласиться.- авторитетного заявила дракону, скосив взгляд на чудом уцелевший стол.- За вторым заварником идти?
        - Не надо.- проворчал Айрис, стряхивая листочки заварки с лица окровавленной рукой. Жуткое, конечно, зрелище.
        - В ванную! Бегом!- рыкнула я, поморщившись от вида этих избитых.- Бегом, я сказала!- повторила я, ткнув пальцем в сторону ванной комнаты.
        Глава 16
        Пока мужчины были в ванной, я честно пыталась привести комнату в божеский вид: перевернуть кресла, вытащить книги из-под завалов рухнувших полок и так далее. Но очень скоро поняла, что это весьма проблематично. Кресла невероятно тяжёлые, словно не из дерева, а из каменной глыбы вытесанные. Книг огромное количество, заставляющее меня непонимающе таращиться на три рухнувшие полки. И как они все там до этого умещались? Здесь на целый библиотечный стеллаж макулатуры.
        Мысленно махнув на царивший бардак рукой, я прекратила бесполезные попытки и шумно вздохнула. Бежать от этих ненормальных нужно однозначно. Только куда и как?
        Блуждающий по комнате взгляд выхватил что-то синенькое под кроватью, выглядывающее из-под свисающего одеяла. Опустившись на пол, я извлекла синюю пробирочку, столь заинтересовавшую меня, и повертела её в руках. Жидкость в ней была неопределённой консистенции, словно густой кисель или даже желе. Светящаяся.
        М-да, такую особо не спрячешь, если захочешь? А что это?
        Господи, я как ворона какая-то, увидела что-то сверкающее, и всё - моё, не отдам. А вдруг это то самое зелье, для которого мы с Айрисом по лесу бродили? Мысленно дала себе подзатыльник. Какая разница, что это такое?! Я же даже не знаю дозировки и, вообще, принципа работы этого вещества. Только то, что мужчины вскользь упоминали, что это поможет мне скрыть магию некроманта. Не стану же я в самом деле это пить? Да и платье без карманов. Куда его спрятать?
        Ай ладно, положу на кровать. Только немного прикрою одеялом, вот так, чтобы видно не было…
        Спустя несколько ударов моего сердца мужчины вплыли в комнату, оставив дверь в ванную открытой. Я посмотрела на одного и на другого, отмечая отсутствие синяков, ссадин и крови, прежде чем заговорить:
        - И часто вы так кулаками машете? Или правильнее спросить, мудохаете друг друга?
        - Прости, если напугали тебя, милая,- заискивающе отозвался дракон, одним лёгким движением поставив кресло в нормальное положение. Тяжелённое кресло, которое я не сдвинула и на сантиметр! Нет, бежать от них точно!
        - Ничего. Не я же отхватила.
        - И не я.- хором произнесли эти двое.
        Я лишь улыбнулась, насторожённо поглядывая на Айриса. Сейчас оборотень мне не казался опасным и злым. Он казался растерянным и обескураженным.
        -Я должен извиниться,- кашлянув, начал Айрис, серьёзно глядя на меня.- Там, в лесу, я поддался негативным эмоциям и… Должно быть, произвёл не самое приятное впечатление…
        - Всё в порядке, Ай. Я же цела. Да и Милл уже мне всё объяснил. Я, правда, не очень уверена, что поняла всё, что он мне рассказал. Но твои эмоции я понимаю.
        - Что ты ей рассказал?!- вновь прорычал оборотень.
        - Мальчики, да хватит уже! Мне кажется, вы на второй раунд идёте.
        - Никто никуда не идёт!- заверил меня Милл, принявшись вкратце пересказывать оборотню сказанное. Айрис же, в свою очередь, подтвердил слова дракона, как мне показалось, с каким-то облегчением.
        - И всё же, Лена… Как ты отыскала артефакт Галилея? И где?
        Воцарилось молчание, лишь дракон сложа руки на груди весело хмыкнул. Я собралась с духом и пересказала события прошедшей ночи со своей стороны, отмечая, как суровеет лицо оборотня. Под конец моего рассказа Айрис был чернее тучи и вызывал во мне нешуточные опасения. Точь-в-точь, как тогда в лесу.
        - Я клянусь, я не знаю, что это была за женщина. Но у меня есть догадка…- глубоко вздохнув, я спряталась за спину дракона, и пока не передумала, рассказала:- Когда ты прошёл рядом с ней. Совсем рядом с ней, едва не задев. Она стала очень грустной… Словно она знала тебя, а ты её. И она была бы совсем не против, если б ты её увидел тоже. А потом она просто ушла…
        - Ты можешь описать её?- чуть смягчился оборотень, заглянув мне в лицо из-за спины Милла.
        - Лет пятьдесят, шестьдесят… Я...не знаю. У вас же всё не так. Она была словно нереальная, как черно-белая голограмма, только из белого, серого и чёрного тумана. Шляпа! Безобразная и огромная. Ах да, ещё и зонтик. Она им так махала, словно это оружие какое-то. Она не разговаривала, но, судя по повадкам, дамочка с характером.- я усмехнулась, немного расслабившись. Айрис успокоился и больше не проявлял агрессии.
        - Это разве не…
        - Заткнись!- приказал Айрис, оборвав дракона.
        - Разве не? Кто?- заинтересовалась я.
        - Моя мать.
        - Оу… Очень милая женщина!
        - Ахаха.- дракона разбирала истерика, пока я вспоминала, многое ли нехорошего успела ещё брякнуть о матери Айриса.
        - Уймись уже. Это не смешно.- осадил оборотень друга.
        - Ошибаешься. Это её оу…
        - Ты лучше думай, как мы вернём артефакт Правителю! Его опасно держать у себя. Если Тени узнают о нём…- нахмурившись, Ай заглянул в заварник, удостоверившись в его содержимом, скривился.- Цитрусовый чай? Гадость!
        - Значит, сегодня мы его и верхнем. Скажем, что его мне подкинули. Таким образом, снимем подозрения и лишения с твоего рода.
        - Отличная идея. Но, кстати, о гадости…- пошарив в карманах штанов, оборотень вынул колбочку точь-в-точь такую же, что я прикрыта одеялом на кровати приватизировав.- Зелье готово. Оно скроет твою магию и немного изменит внешность. По моим расчётам, учитывая произошедшее ночью в лесу, надолго тебе его не хватит.- нахмурившись вновь, оборотень вывернул оба кармана наружу, оглянувшись вокруг себя.- На несколько недель должно хватить…
        - Ты чем-то обеспокоен?- поинтересовался Миллиус, насторожённо поглядывая на растерянного друга.
        - Всё в порядке. Потерял, наверное.- сбивчиво отозвался мужчина.- Их три порции было просто.
        - Одной ей сейчас хватит. Ещё сваришь.
        - Ты издеваешься? Я его восемь часов варил, не считая того времени, что ушло на поиски ингредиентов.- вскинулся Ай, недобро сверкнув глазами.
        - Дружище, я тебе открою секрет. Приходишь в лавку зельеваров и покупаешь все нужные тебе ингредиенты, разбавляя список ещё парой десятков пунктов. Никто и не поймёт, что ты там за отраву собрался готовить.- усмехнувшись, дракон зашевелил пальцами и книги вместе с полками, взмыли в воздух, возвращаясь в первоначальный вид. То же самое он проделал и с прочей мебелью.
        Недолго думая, я уселась на кровать, всем видом демонстрируя свою заинтересованность происходящим и мысленно взмолилась, чтоб он не стал так же заправлять кровать. Принесло.
        - Ты же сам говорил, что на мне зелье, а на тебе снобы?
        - Ну нужно было тебя чем-то занять…
        - Ты…
        Похоже, назревала очередная потасовка. Несмотря на их регенерацию, сам момент драки выглядел прошлый раз жутко.
        - Кто такие Тени?- громко задала я вопрос, чудом выбрав его из тысячи тех, что вертелись в моей голове.
        Это возымело весьма странный эффект. Мужчины, переглянувшись, посмотрели на меня удивлённым взглядом и, словно опомнившись, отошли друг от друга.
        - И тишина…- протянула я, так и не дождавшись ответа.
        - Лена, прости.
        - Прости, милая.
        Я лишь хмыкнула, подперев подбородок рукой.
        - Стража Правителя.- коротко ответил дракон, бросившись к шкафу.
        - А почему тени?- уже не особо заинтересованно поинтересовалась я.
        - Потому что это не люди. Не существа. Нечто иное. Тени.- объяснил Айрис.
        - Ты бы тоже себя в порядок привёл. Негоже в таком виде перед Правителем представать.- посоветовал дракон, облачившись в ужасный, по моему мнению, костюм синего цвета с золотыми наплечниками.
        - А Лена?
        - А что Лена?- изумился дракон.- Выспится.
        - Нет!- вскинулась я, подскочив на кровати.
        - Ну или почитает.- сжалился дракон, швырнув по воздуху на кровать рядом со мной объёмную книженцию.
        - Почитаю, почитаю.- легко согласилась я, поспешив заверить мужчин и краем глаза взглянув на книгу.
        - Вот видишь.
        - А если…- недоговорил оборотень, странным взглядом посмотрев на ряженого мужчину.
        - Я опечатаю комнаты, дружище.
        Глава 17
        Спасибо Айрису за мою уцелевшую психику. Двух таких ряженых я бы не выдержала. Он ограничился просторной рубахой из шкафа Миллиуса, отдав предпочтение своим штанам и обуви. Стоит отметить, что эти двое на контрасте смотрелись очень странно. Но я предпочла помалкивать. Не знаю почему, но некий нервный тремор не давал мне покоя. Я с каким-то нетерпением и воодушевлением ждала, когда эти двое оставят меня одну.
        - Мы недолго.- констатировал Айрис, с какой-то грустью глядя на меня.
        Я предпочла оставаться на месте, лениво и бездумно листая страницы книги. Лишь помахала мужчинам рукой в знак прощания. Перед тем как они ушли комната озарилась белым светом, который очень быстро рассеялся, оставив после себя полупрозрачную дымку.
        Сердце пропустил несколько ударов, прежде чем я, прислушавшись и удостоверившись в том, что мужчины ушли, несмело поднялась с кровати и подошла к окну. Не увидев никого на улице, я пришла к выводу, что выход, очевидно, находится не на этой стороне. Выждав ещё неопределённое время, я выхватила колбочку из-под одеяла и вновь вернулась к окну, насторожённо вглядываясь в пустые аллеи и лавочки. Никого. Совсем безлюдно. Что же это за место такое, что здесь ни одной живой души. Коснувшись окна, я распахнула его настежь, коснувшись рукой белесой дымки. Твёрдая. Словно стена, которую попросту не видно.
        - Магия…- прошептала я, толком не веря своим глазам и ощущениям.
        С дверью происходили те же странности. Она легко открылась, стоило мне надавить на ручку, а вот в увиденный коридор с синим ковром вдоль стен я так и не смогла попасть. Всё та же дымка служила непреодолимым препятствием.
        - Ладно. А если так…- набравшись храбрости, я ноготком отковыряла деревянную пробку, грубо вытесанную из влажного дерева, и опрокинула в себя содержимое, стараясь не дышать и мгновенно проглотить жидкость, не успев ощутить вкус.
        Ничего не произошло. Вот совсем. Лишь оставшаяся кислинка во рту служила доказательством, что что-то я выпила. Ну и пустая колбочка…
        - Облом.- констатировала я, не уловив абсолютно никаких изменений и не ощутив никакой магии.
        Но стоило коснуться дверного проёма, как моя рука беспрепятственно прошла сквозь белесую дымку. Опешив, я поспешила вернуться к окну, опасаясь, что в коридоре мне может кто-то повстречаться.
        - И совсем невысоко.- подбадривала я себя.- И совсем не страшно…
        Решившись, забралась на узкий подоконник и спрыгнула вниз, чудом не переломав себе ноги. Розы цвели совсем рядом, поэтому мне посчастливилось ещё и не пораниться, а почти спокойненько выпрямиться и выдохнуть.
        Прижавшись к стене, я как воришка кралась к углу здания, чтобы осмотреться на месте. В ступни больно впивались мелкие камешки, заставляя морщиться и внутренне материться. Добравшись до угла, я выглянула из-за него и тут же поспешила спрятаться за стену, вжав голову в плечи. Какая-то большая и крупная тётя с нездоровым цветом лица и кожи, сложа на боках руки, оглядывалась по сторонам, словно выискивая кого-то. Это, конечно, не дракон и оборотень, но тётя одним своим видом нагоняла на меня некое подобие страха, на интуитивном уровне подсказывающее мне, что лучше бы нам не пересекаться.
        Пришлось красться к другому углу здания, минуя место своего побега. Только вернувшись, меня посетила запоздалая мысль, что нужно было бы обыскать комнату дракона. Разжиться деньгами и какой-нибудь обувью. Хотя о чём это я?! Я даже не знаю, как деньги в этом мире выглядят! Ничего. Проживу как-нибудь, и обязательно найду дорогу домой. Это только в книжках и фильмах героини забывают с лёгкостью о родном мире, переключаясь по щелчку на что-то новое. Мне подобное не улыбается. Они здесь все кукухой поехавшие!
        Тряхнув головой, я сумела добраться до второго угла здания и взглянуть из-за него. Очень красивый фонтан, за которым находились ворота, привлёк моё внимание. Выход обнаружен. Воодушевись, я расправила плечи и зашагала под окнами, словно так и нужно. И вообще, я каждый день так хожу. Удалось даже абстрагироваться от боли в ногах.
        Сотканный словно из разноцветной паутины, фонтан переливался всеми цветами радуги, представляя собой странную конструкцию. Спутанное пересечение линий, грубые углубления разных размеров и форм. Казалось, в самой скульптуре присутствуют все геометрические фигуры.
        Ну да и фиг с ним. Дался мне тот фонтан. Осмотревшись и никого не увидев, я направилась к воротам, сдерживая себя из последних сил, дабы не перейти на бег.
        Когда до кованых ворот из чёрного металла оставалось совсем ничтожные метры, моё ухо обожгло болью, а грубый голос в него яростно зашипел:
        - Куда собралась, мерзавка?!
        - Женщина!!!- опешив, я даже забыла о боли, обескуражено глядя на ту самую тётю, с которой так не хотела пересекаться.- Вы что себе позволяете?! Отпустите немедленно!!!
        Тётя, видимо, опешив, отпустила моё многострадальное ухо, медленно моргнув дряблыми веками.
        - Значит так, быстро пошла в общежитие! Иначе я пожалуюсь ректору, и одна безродная девка вылетит отсюда мигом! Быстро пошла!!!
        Очевидно, это была какая-то магия. Иначе, с чего я послушно потопала босыми ногами за ней следом, непонятно. У меня сознание как пеленой окутало. Мысли мои, желания мои, а вот делаю совсем не то, что следовало бы.
        Не опомнилась я, и оказавшись перед другими огромными дверьми, выкрашенными серебристой краской. Не опомнилась, и оказавшись внутри очень странного здания с множеством кресел, коридоров, дверей и окон. А вот мягкий ковёр горчичного цвета, который, казалось, на полу был повсюду, несказанно порадовал мои ножки.
        Но тело по-прежнему не желало слушаться моих позывов бежать отсюда без оглядки, даже когда тётя, весело мне подмигнув, что никак не вязалось с её тучной внешностью, вручила мне огромную стопку тряпья и втолкнула в какую-то комнату.
        Глава 18
        Ой не к добру это. Второй раз уже стою в незнакомом месте, ничего не понимая и офигеваю. Не лес, конечно - на этот раз комната. Но, блин!!! Бирюзовые стены, окружающие меня сейчас, были абсолютно голыми. Ни картин, ни книжных полок, ни окон. Бирюзовый склеп с маленькой деревянной кроватью, застеленной клетчатым пледом, я уверена колючим, большим столом из светлого дерева со множеством ящиков, стулом под стать столу, по крайней мере, если судить по цвету, и прикроватной тумбочкой с круглой тусклой лампой на ней.
        Я в больнице. В дурке. Не стоило так часто дурдом упоминать за прошедшие сутки…
        Или… Где я, грешный суслик?!
        Понемногу сознание начало проясняться. Я даже нелепо сделала несколько шагов к кровати, держа на вытянутых руках стопки какой-то ткани. Опомнилась. Пошла обратно, к двери, так же с протянутыми вперёд руками.
        - Тьфу ты ё!- чертыхнувшись, вернулась к кровати и сбросила чужой груз с рук на покрывало.- Дур...Хм… Абсурд какой-то. Я…- я смолкла, заметив в груде тряпья ещё и обувь. Удивлённо вскинув брови, рассмотрела чёрные балетки из мягкой матовой кожи и, смахнув сор со стоп, примерила.
        Немножко великоваты, конечно, но лучше, чем ничего.
        Да, я спёрла чью-то обувь. Причём новую. Стыдно ли мне? А вот фигушки.
        Отперев дверь, я осторожно выглянула в коридор. Пустующие кресла у стен и столы у них интересовали лишь отчасти. Я безуспешно старалась вспомнить, откуда мы, вообще, пришли с этой версией вумэн-Халка. Недолго вертела головой в разные стороны. Плюнула на это дело и, прикрыв дверь, пошла исследовать коридор, останавливаясь у однотипных дверей. Все они были похожи друг на друга и с одинаковыми золотыми табличками в верхнем правом углу. С одинаковыми дверными ручками. Казалось, им не было конца. Но наконец-то я набрела на лестницу. Рассудив, что уместнее спускаться, чем подниматься наверх, я тихо спустилась вниз, оказавшись в ещё одном коридоре. А вот там-то меня и ждал сюрприз! Большой, зеленоватый и сонный сюрприз, в виде тёти-Халка за огромной белой стойкой, смутно напоминающей регистратуру, ресепшен или админскую. А совсем рядом дверь. И вот пятой точкой чую, что эта дверь-то и выведет меня из этого дур...абсурда. Из абсурда выведет!
        Ну и ладно. Попробуем по-хорошему.
        Негромко кашлянув, я вышла из-за угла, служившего мне укрытием, и уверенной, как мне казалось, походкой направилась к белой стойке, стараясь улыбаться. Честно признаться, больше мне хотелось сделать ветер, а не лыбиться.
        - Добрый день. Мы, кажется, не с того начали.
        Тётя посмотрела на меня, моргнув пару раз, и широко зевнула.
        - Вы меня слышите, уважаемая?
        - Агась, ненаглядная, слышу.- со скучающим видом отозвалась она, наконец-то, удостоив меня взглядом маленьких карих глаз.
        - Это прекрасно. Понимаете, произошло недоразумение.- как можно увереннее начала я.- Вы меня, очевидно, с кем-то перепутали. Мне сюда не надо.
        - Да я уже знаю.- отмахнулась от меня женщина, нахмурив тонкие линии бровей.- Но в Академию ты уже зачислена.
        - Так это не дурдом?- выпалила я изумлённо.- Простите, а что значит зачислена?
        - Ненаглядная, ну вот же…- пошуршав чем-то со своей стороны, тётя с громким хлопком положила на стойку увесистую книгу. Открыв её на первой странице, наслюнявила палец, перевернула ещё одну и провела пальцем вдоль строк. К слову, их всего там три! Три! А тётя так внимательно их изучала, словно там второй том Война и мир.- Вот!- ткнув во вторую строку, она повернула в мою сторону книгу и выжидающе уставилась на меня.
        "N- 2, 1 курс, морок, -Д-, потенциал В"- значилось в этой строке. А совсем рядом стояла подпись. Моя подпись.
        - Это что?
        - Темнота.- покачала головой женщина, возвращая книгу куда-то вниз.- Ты принята в Академию на первый курс. Заселена в общежитие. Вступительные экзамены с твоим В потенциалом необязательны. Ты совсем ничего не помнишь?- окинув меня подозрительным взглядом, поинтересовалась она с долей настороженности.
        - Не помню…- захлопала ресницами я.- А вы же меня сюда притащили! Сначала за ухо, потом силой какой-то. Зачем?- спросила я.
        - Дак, недоразумение вышло, ненаглядная.- улыбнулась тётя.- Мне Краса сообщила, что её дальняя родственница сегодня прибудет заселяться. С придурью. А я же её в глаза не видела-то! А ты очень была похожа…
        - На придурочную?- офигела я.
        - Агась.- без тени стеснения отозвалась женщина.- Босая, глаза дикие, шла зигзагами. Дак, она как раз после тебя прибыла всё-таки. Ещё придурковатее тебя. Но тебя же Амбер уже зачислил-то! Вот.
        - Женщина!- гаркнула я.- Вы сдурели?! Без меня, меня учиться заставили?!
        - А кто заставлял, пигалица?!- вскинулась та, даже привстав со своего места.- Амбер распределил, значит, должна пройти обучение! Достойна! И вообще, никто тебя не держит! Сдавай форму и ключ от комнаты, катись на все четыре стороны!
        - Какой Амбер?! Какой ключ?! Что я с вами вообще разговариваю? Ненормальная! Околдовали меня какой-то хренью и рады стараться! Счастливо оставаться!- отсалютовав злой тёте, я юркнула к дверям, потянув ручку на себя, и напряглась. Дверь не поддалась. Я потянула сильнее. Потом задёргала ручкой, гневно сопя.- Откройте!- потребовала я обернувшись.
        - Ключ сдай от комнаты.- фыркнула тётя-Халк, навалившись на стойку мощным туловищем, с интересом наблюдая за моими потугами.
        - Какой ключ?! Нет у меня ключа! Это развод какой-то.
        - Ну как найдёшь, так и выйдешь.- пожав плечами, отозвалась женщина, невозмутимо улыбнувшись.
        - У вас там кнопка какая-то под столом, да?- вновь решила сменить тактику,- Откройте, пожалуйста. Я выскочу ненадолго.
        - Ключ!- отрезала она, вернувшись на своё место и скрывшись от моих глаз.
        - Тётенька, совесть имейте! Вы же сами знаете, что я жертва сложившихся обстоятельств. Какой ключ?
        - Я тебе его лично отдавала вместе с формой, ненаглядная.
        Глава 19
        Так, ладно! Гневно сопя, я прошла мимо стойки злобного и зелёного цербера, свернула по коридору к лестнице, ведущей наверх, и поднялась на второй этаж. Только здесь мой энтузиазм угас.
        Я как-то не планировала сюда возвращаться…
        В общем, мозгов мне не хватило запомнить, какая из этих одинаковых дверей является той, из которой я вышла.
        - Да что же за день такой?!
        Не драконы, так оборотни. Не оборотни, так тётя-Халк. Я с такими темпами в этом мире состарюсь и умру раньше, чем что-нибудь здесь увижу и рассмотрю! Если я хочу домой, это вовсе не означает, что мне неинтересно какие здесь здания, люди, порядки, достопримечательности, общая архитектура. Интересно. Очень. Одним глазком бы взглянуть и можно домой. Правда, каким образом я домой попаду, я так и не придумала ещё. Не думала так далеко… Мне бы пока выйти…
        Не придумав ничего лучше, я набрала побольше воздуха в грудь и распахнула пятую дверь справа. Метод тыка обязан сработать! Ну сколько здесь дверей? Двадцать? Не критично. За десять минут справлюсь. Окинув взглядом бирюзовый склеп без сваленных вещей на кровати, я поспешила захлопнуть дверь и распахнуть следующую, на этот раз слева.
        Так продолжалось до тех пор, пока я не наткнулась на обитателя одного склепа - рыжую девушку лет восемнадцати.
        - Привет.- доброжелательно отозвалась она, выгнув бровь.- Ты ко мне?
        - Нет. Извини.- поспешив захлопнуть дверь, я направилась к следующей как ни в чём не бывало.
        - Может, тебе помочь?- бесшумно отворив двери, рыжая напугала меня своим вопросом.
        - Грешный суслик! Я же поседею!- воскликнула я, оборачиваясь. Девушка стояла в открытых дверях, заинтересованно поглядывая в мою сторону.
        - Потерялась я.- сменив гнев на милость, оправдалась я.- Не помню, где моя комната.
        - А ключ?
        Вот гадство! Ещё одна про ключ завела пластинку!!! Он, что, с геолокацией и навигатором, я понять не могу?!
        - А ключ,- скрипнув зубами, процедила я,- В комнате. Наверное.
        - Ааа, понятно. Это ты зря,- усмехнулась рыжая, закрыв свою дверь.- Давай помогу?
        Настала моя очередь окинуть её заинтересованным и подозрительным взглядом.
        - Просто так?- прищурившись, спросила я.
        - В смысле?
        - Бесплатно?
        - Ты странная…
        - И ты…
        Хмыкнув, я открыла следующую дверь, как раз по соседству с рыжей, и застыла, увидев на кровати сваленную одежду.
        - Отбой спасателям. Кажется, нашла.- прошептала я.
        - О, соседка…- радостно протянула девушка, захлопав в ладоши.- Кстати, я Масия.
        - Не старайся, Рыжуля, я здесь ненадолго.
        Перерыв все вещи, я так ничего, напоминающего ключ хоть смутно, не нашла. Рыжая озадаченно наблюдала за мной молча, стоя в открытых дверях.
        - Деньги потеряла?- видимо, устав молчать спросила девушка.- Я могу одолжить.
        - Ключ! Я потеряла копанный ключ!- рыкнула я.
        - Правда?- взволнованно спросила девушка, бесцеремонно бросившись ко мне и зарывшись в вещах, которые я уже, кстати, по два раза пересмотрела!- А где жилетка? А, вот… Сейчас…- я словно под гипнозом наблюдала, как её бледная и тоненькая ручка скрывается во внутреннем кармане чёрной жилетки и извлекает маленький квадрат пред мои очи.- Вот. Фрэя, наверное, выдавала, да? Она всегда новеньким ключ сразу в кармашек внутренний кладёт.
        Я её жизнерадостности не разделяла. Я смотрела на банальную флешку для телефона, на первый взгляд, и мне хотелось материться. Ключ! Это ключ! Остановите эту копанную вселенную ради бога, я сойду. Да я бы его ни в жизнь не нашла!!! Я бы и ни в жизнь не подумала, что это, вообще, можно назвать ключом!!!
        Ветер! Нужно делать ветер из этих мест!
        Рыжуля сжала в руке квадратик под моим ошарашенным взглядом и продемонстрировала мне тот же квадрат, но увеличившейся раз в десять.
        - Так же проще.- передёрнув плечиком, она протянула мне КЛЮЧ.
        - Как этим пользоваться? Как это не потерять?- всё ещё пребывая в прострации, бормотала я.
        - Первый курс, да?- рассмеялась Масия, кажется, если я правильно запомнила её имя.- Позже Фидж вам проведёт недельную лекцию об охранных заклинаниях, зельях и пентаграммах. Необходимость в этом отпадёт. Ну это, если ты ему зачёт сдашь.- хохотнула она.- Иначе так и будешь с ним таскаться. Фрэя строго следит за первокурсниками.
        - Фрэя - это тётя-Ха… Кхм...Женщина с первого этажа, да?- кто бы мог подумать, что флешка, выросшая до размеров кредитки, окажется шершавой на ощупь.
        Кажется, моё сознание опять куда-то плывёт…
        - Да. А она не представилась? Странно.- мельком оглядывая мою комнату, хмыкнула рыжая.- А твои вещи позже привезут?
        Понятно. Сплетница и болтушка. Не удивлюсь, если она прилипала и изгой среди однокурсников.
        - Нет. Мои вещи там, где и останутся. Я здесь по ошибке. Ну пока.- улыбнувшись, я поднялась с кровати, пожала руку удивившейся девушке и уверенно пошла к дверям.
        - Это лучшая Академия. Не стоит разбрасываться обучением!- долетело мне в спину.
        - Ага.- не оборачиваясь, отозвалась я и выскользнула в коридор.
        Глава 20
        Лучшая Академия… бла-бла-бла… Какой мне с неё толк? Оборотню и дракону соврала о своей невинности. Их поведение меня настораживает. Да я с ними, как на пороховой бочке! Вот-вот рванёт и непонятно, ни как именно, ни когда именно. Ах да, там ещё что-то об Истинных и женитьбе было. Спасибо, не улыбается.
        Домой! Нужно попасть домой. Дома меня не тащили замуж, куда я ну очень сильно не хочу. Тёти, опять же, полупрозрачные меня с лопатой по лесу не гоняли. Зелёные тёти за уши не таскали и в общаги не селили. Вот вернусь домой и всё наладится. Всё станет нормальным, обычным и прежним… скучным.
        Скучным?! Что за бред мне в голову лезет?!
        Даже тряхнула головой, отгоняя странные мысли, в чьей компании я добралась до стойки тёти-Халка.
        - Вот.- торжествуя, воскликнула я, положив ключ перед её носом.- Пожалуйста, ключ! Открывайте.
        - Да пожалуйста. Иди.- слишком равнодушно отозвалась женщина, чем изрядно заставила меня напрячься. Странно как-то, так активно и агрессивно не хотела меня выпускать, а сейчас так легко и небрежно говорит:"Иди".
        - Спасибо.- обескуражено пробормотала я, дойдя до двери и потянув на себя.
        Лёгкий ветерок ударил в лицо и разметал волосы. Красота. Я выбралась. Правда, уже смеркалось и не очень хорошо было видно тропинки.
        - Всё равно за ворота не выйдешь…- такое же равнодушное донеслось мне в спину.
        - Копанный крот, копанный, крот!!!- выдохнув, я развернулась к церберу и как можно ненавязчивее поинтересовалась:- Почему же?
        - Заселена. Шесть вечера. Не положено покидать территорию Академии после шести.
        - А как мне выселиться?- скрежетнув зубами и взвизгнув, спросила я.
        - Сдавай вещи, сдавай комнату и выселяйся. Делов-то, ненаглядная.- улыбнулась женщина, подмигнув. Мне даже как-то сейчас стыдно стало. Не такая уж она и цербер. Хотя...сказать же сразу можно было, а она издевается. Ну, издевается же!
        - Хорошо.
        Жаль, конечно, что опять придётся босиком рассекать - придётся сдать обратно столь удобные балетки.
        Двигаясь уже не раз пройденным маршрутом, я поднялась на второй этаж, размышляя о том, что уже очень неплохо здесь ориентируюсь. Например, я даже заметила царапины на пятой двери слева, а четвёртое кресло стоит немного наклонённое, без одной ножки. А совсем недавно боялась заблудиться.
        Отсчитала десять дверей и распахнула одиннадцатую справа, замерев на пороге.
        - Не поняла…
        Кровать была пуста, идеально застрелена, без намёка на то, что на ней, вообще, кто-то сидел. А я сидела. Я помню.
        Так… может я ошиблась? Обсчиталась? На всякий случай заглянула в соседнюю, двенадцатую от лестницы справа, комнату. Она тоже оказалась пуста.
        - Ну, рыжая… Ну, погоди...- процедила я, ворвавшись в комнату по соседству, где обитала не только прилипала, а, как оказалось, ещё и воровка.
        Но и эта комната была пуста. Нет, здесь были вещи: другое постельное, тёплое бежевое одеяло, что-то из косметики на прикроватной тумбочке, книги, чемоданчики, а вот хозяйки самой комнаты не было.
        Потоптавшись немного у кровати, я так никого и не дождалась. Не знаю, пять минут прошло или все двадцать, но мне надоело. Решила идти снова к грозной тёте, пусть она теперь весь свой гнев направит на воровку. В конце концов, судя по словам рыжей, именно она здесь всем заправляет. Да. Так и сделаю.
        Распахнув дверь, я тут же угодила в... объятия. Крепкие и в то же время бережные. В нос ударил умопомрачительный запах чего-то горького, приятного, исходивший от обладателя сильных рук.
        - Осторожнее,- ласково осадили меня,- Здесь иногда люди ходят.
        Люди… Ходят… Иногда...Здесь…
        Да, блин! Так не бывает… Стоило лишь взглянуть в голубые-голубые глаза, спуститься взглядом к вздёрнутым уголкам губ парня, как меня натурально парализовало. Иначе и не скажешь, ни говорить, ни дышать, ни пошевелиться. Зависла столбом, как идиотка, разве что слюной его рубашку ещё не заляпала. А он стоит такой...такой...невероятный… и смотрит своими глазёнками, в который чертята танцуют ламбаду, неотрывно, заинтересовано… И совсем не помогает мне из ступора выйти…
        - Вернулась всё-таки?- раздалось язвительное откуда-то справа. Понятия не имею, кто это, и что этот кто-то делает в моём сне наяву. Пусть подёт прочь! Немедля!
        О, и чертята в голубых глазах со мной согласны, перешли на брейчик.
        - Мася, а это кто?- спросил красавчик, не отрывая от меня глаз.
        - Первокурсница. Но она же уже покидает Академию, да?- насмешливо спросила, как оказалось, рыжая.
        Слава богу, хоть глаза от него отлепила. Посмотрела на воришку, прищурившись. Она стояла в одном белом полотенце и с мокрыми волосами посреди коридора, насмешливо глядя на шлагбаум в виде одной застывшей парочки на своём пороге.
        - Я отнесла твои вещи Фрэе, кстати. Можешь не беспокоиться. Правда, она сказала, что башмачков не хватает. Пойдём, Ник, отпусти уже девушку.- фыркнув, рыжая подошла к нам вплотную, нагло отобрав руку этого полубога, что до сих пор покоилась на моей талии, и грубо отодвинула меня в сторону. Из-под носа увела парня, хлопнув перед тем самым носом дверью, и, наконец-то, вернула меня в реальность.
        Так… так… Так!!!
        Всё-таки я тупая попаданка… Потому что, спустившись на первый этаж, я обворожительно улыбнулась замечательной Фрэе, потребовав выданные вещи обратно.
        Глава 21
        "На новом месте приснись жених невесте"... Блин… Только мне начинало казаться, что здравый рассудок возвращается, как перед глазами вставал мой новый знакомый. Я такого даже подростком не испытывала. Зато здоровски насмотрелась на своих подруг, фанатеющих от певцов и актёров. Одна даже, бежав за лимузином своего кумира, расшибла себе коленки. После этого, правда, её пригласили на тет-а-тет со звездой, и она ещё года три рассказывала о своих впечатлениях с улыбкой маньяка и одержимым взглядом. Я одержима… Я как фанатка-подросток! Дайте мне плакат во всю бирюзовую стену этого склепа и я вообще отсюда не выйду. Головой побиться, что ли, обо что-то, чтобы мозги на место встали? Он же, наверное, с рыжей?
        А так смотрел на меня…
        Да, блин!!! Зарывшись лицом в маленькую подушку, я под голодное урчание живота пыталась спать. Денег нет. Вещей нет. Еды нет. Но это ещё не самое страшное. Мозгов у меня, кажется, нет - это страшнее...
        В каком-то бреду прошла ночь и наступило утро. А вместе с ним и спала эйфория. Проснувшись, я долго изучала потолок, размышляя о своих умственных способностях. А тут ещё гости пожаловали:
        - Привет. Как спалось?- растрёпанная и заспанная рыжая, показалась в дверном проёме, кивнув в коридор.- В душ идёшь?
        - Привет…- заторможено отозвалась я.- А туалет там же?- что мне делать в душе? Ни полотенца, ни принадлежностей… Что я, вообще, здесь делаю?
        - Да.
        Тогда нужно идти, наверное. Вздохнув, я поднялась с кровати и обулась в казённые балетки, выскользнув в коридор.
        - Ааа…- протянула вопросительно девушка, окинув меня изучающим взглядом.- А мыло, полотенце?- сама-то она стояла в синей пижамке с полотенцем и какой-то коробочкой, в которой, подозреваю, мыльно-рыльное.
        - А нет у меня ни мыла, ни полотенца.- отмахнулась я от расспросов.- Нам туда?- рыжулю пришлось ещё подтолкнуть.
        - Да постой ты!- вскинулась та, обогнув меня и скрывшись в моём бирюзовом склепе.- Сюда иди.
        Я пошла. Пошла с целью высказать этой прилипале всё, что я о ней думаю. Но не успела. Челюсть отпала, лишив меня возможности отчитать её за самоуправство. В моей стене появился шкаф! Бирюзовый, блин, и большой.
        -Здесь,- распахнув дверцы шкафа, она продемонстрировала мне ровные стопочки полотенец, кусков мыла, десяток зубных щёток и различных баночек, тюбиков.- Есть всё необходимое на первое время. А через две недели дадут стипендию, можем выбраться в город и прикупить всё остальное.
        - Откуда он взялся?- для убедительности потрогала стопки мягких полотенец и баночки, удостоверившись в их реальности.
        - Отсюда.- проведя рукой по округлой, как я считала, лампе, Масия указала рукой на абсолютно гладкую, твёрдую и сплошную стену, на месте которой я только что видела шкаф.
        - Повтори,- попросила я, не обнаружив в стене ни одного зазора или выемки.
        - Пожалуйста.
        - Круто.- констатировала я, когда шкаф вновь оказался на месте стены. Точнее, его дверцы. Сам шкаф был словно в самой стене.
        - Пойдём уже.- закатив глаза, Рыжуля сама достала из шкафа полотенце, зубную щётку, мыло и прочее, потянув меня на выход.
        Немного придя в себя, я прокрутила в голове ещё раз слова Масии и уточнила:
        - Ты сказала стипендия. Но я же только что заселилась. Я вообще здесь не училась. Чем она мне поможет?
        - Ты шутишь, что ли?- подозрительно прищурилась девушка,- Стипендию выдают всем. Первую фиксированную. Остальные по результатам обучения. Невеликое богатство, конечно. Но лучше, чем ничего…- стушевавшись, Масия замялась перед раздвижными дверьми в конце коридора.- Прости, пожалуйста. Я не хотела тебя обидеть…
        - Ты про деньги, что ли?- хохотнула я.- Даже не парься. Я не обижаюсь.
        - Правда?
        - Конечно.
        Жаль только, что через две недели, если верить словам Айриса, я стану врагом для всего этого мира, и никакой стипендии мне не светит. А так, конечно, я впечатлена. Неплохая система поощрения студентов.
        - А раньше получить стипендию никак?- толком не надеясь на положительный ответ, поинтересовалась я.
        - Нет. Но я могу тебе занять, если тебе очень нужно. А со стипендии вернёшь. Тебе много нужно?
        Много. Гриб, листочки, ягодки - зелье, которое варил Айрис. Дракон сказал, что его можно купить в лавке зельеваров, как и все его компоненты. Помнить бы ещё, как оно называется или точные ингредиенты…
        - Забудь.- вздохнула я.- Это я так просто спросила.
        - Ну ладно.
        Мы вошли в просторное и светлое помещение, по бокам которого располагались ровные ряды закрытых дверей и белоснежных раковин. Ничего необычного, на первый взгляд, обычная душевая.
        - Ну я пока в душ.- с улыбкой сказала Масия, кивнув на дверцы, как оказалось, душевых кабинок,- А туалеты там.
        Я пошла в заданном направлении, когда девушка скрылась за дверью душевой, открыла дверь и оказалась в помещении поменьше. Тоже с раковинами и кабинками оно было в той же цветовой гамме, что и предыдущее, только за дверьми скрывались не душ, а санузел.
        Неплохо. Без труда разобравшись с нехитрыми приспособлениями, я, посвежевшая и не такая хмурая, вернулась в душевую, дожидаться Масию, коротая время за рассматриванием себя в зеркало. Чёрные волосы растрёпанными патлами падали на грудь, обрамляя круглое лицо, без намёка на такие модные в моём мире точёные скулы. Карие большие глаза смотрели удивлённо из-под в меру густых и нахмуренных бровей. Аккуратный немного вздёрнутый носик и пухлые бледно-розовые губы, почти сливающиеся с бледной кожей. Хоть за щёки себя щипай, чтоб хоть какие-то краски на лицо вернулись. А почему хоть? От души пощипала и потёрла щёки, наблюдая в отражении за раскрасневшимся лицом, и кивнула самой себе. Выгляжу как смерть. С румянцем хоть за покойника не примут.
        - Я всё. А ты не пойдёшь?- выпорхнувшая из душевой кабины рыжая, наполнила помещение приятным ягодным ароматом, что исходил от её волос и тела, я так понимаю.
        - Хотелось бы…
        - Так иди. Я тебя подожду, а потом пойдём на обед. Завтрак-то мы обе проспали.- рассмеялась она.
        - Здесь ещё и кормят на халяву?
        - Мечтай.- фыркнула рыжая,- Из стипендии вычтут за питание. А завтраки, да. Завтраки на халяву. Но только на них приходить надо.
        - Ладно.
        Согласившись, я скрылась в душевой кабинке и занялась водными процедурами, тщательно вымыв волосы в первую очередь. Мыло оказалось очень мягким и нежным, правда, совершенно не ароматным. Кожа стала бархатная-бархатная, а волосы мягкими на ощупь.
        - Ты одолжишь мне расчёску?- спросила я, выйдя из кабинки уже одетой в платье и повязанным на голове полотенцем.
        - Конечно. Пойдём. А то и обед пропустим, столовая закрывается до самого ужина, и всё. А до города…
        - Масия…- перебила я девушку,- Почему ты такая?
        - В смысле?
        - Ну ты очень ко мне добра и так далее...
        - Это моя магия.- улыбнулась девушка.- Я же Светлая, ты не поняла ещё? На всех нас магия накладывает свой отпечаток. Я не придурочная, просто добрая.
        - И очень скромная.- заверила я её, не до конца понимая её ответ.
        - А твоя?
        - Что моя?
        - Ты магичка вообще? Или…?
        - Или.- ответила я, шумно вздохнув. Слава богу, мы уже добрались до наших комнат и я надеялась на скорое окончание диалога.
        - Оборотень? Дракон? Ну не тролль же...- поиграв бровями, рыжая кивнула на свою дверь,- Пойдём внутрь. Я обещала тебе расчёску.
        - Спасибо, но уже не нужно…- избегая её дальнейших расспросов, я решила пожертвовать своей нечёсаной и мокрой шевелюрой.
        - Да брось. Не хочешь, не отвечай.- легко угадала она мои мотивы.- Я просто так спросила. Раз уж на тебе морок, то у тебя наверняка есть причины не афишировать свою одарённость.
        - Правда?
        - Конечно.
        Морок… Интересно… Я только про зелье слышала. Ах нет, в книге Фрэи было что-то про морок, точно рядом с моей подписью.
        Поборов сомнения, я вошла в комнату Масии за ней следом, обещая себе, что это всего на минуту. Возьму расчёску и уйду.
        - Ник, подъём!- скомандовала рыжая, огрев парня, спящего на её кровати, полотенцем, сложенным в жгут.
        Жёваный кот… Мой бог… Они вместе! Пара! А я… а мне…
        Не дожидаясь пока парень полностью придёт в себя от такой побудки, я позорно сбежала к себе в комнату, с грохотом захлопнув дверь и привалившись к ней спиной. Сердце готово было выпрыгнуть наружу, а от учащённого дыхания грудь ходила ходуном. Я словно кросс пробежала. Даже ладони вспотели.
        Это же нереально. Ненормально. Хотелось плакать! И отчего?! Оттого что парень, которого я всего два раза в жизни видела, причём один из них, вообще, спящим, занят?! Занят девушкой, которая единственная в этом мире была ко мне добра?! Да это же бред! Полнейший и беспросветный бред!!!
        Глава 22
        Но рыдания подпирали глотку и щипали глаза, не внемля доводам разума. Я безумна...
        Дверь сотряслась от ударов под моей спиной, а настойчивый громкий голос отчётливо приказал:
        - Открой! Пожалуйста… Как там тебя? Мне кажется, ты неправильно всё поняла. Ник мой друг!
        - Масия, уходи!- вздохнув, попросила я, стараясь контролировать тембр дрожащего голоса.
        - Возьми хоть расчёску…- прошептала она, как мне показалось, грустно вздохнув.
        Очень странное наблюдение… Я успокоилась! Возможно, из-за того, что мне прокричала через дверь Масия. Возможно, из-за того, что я больше не вижу виновника своего помешательства. Но дышать мне стало легче и ноющее чувство в груди улеглось.
        - А твой...друг там?
        - Нет. Он к себе ушёл… Он заснул, пока ждал меня… Мы хотели вместе пообедать… Сейчас в общежитии не очень много…
        - Да ладно-ладно…- успокоившись, я открыла дверь, впустив в комнату рыжую.- Спасибо…
        - Это же по-настоящему было, да?- робко дотронувшись до моего плеча, спросила она.- Ник… Он твой истинный?
        - Я… не знаю. Я вообще не думаю, что я адекватна. Нет, сейчас, кажется, более-менее. А вот когда он рядом… ну и так, иногда… по мелочи…
        - Мда… Не похоже, что ты врёшь. Прости, просто пойми меня правильно. Ник - элита. Аристократ. Я за первый год обучения столько магичек и не магичек видела, изображающих запечатление.- фыркнув, Масия закатила глаза.- Но, я отвлеклась… Если это по-настоящему… Борись!
        - Элита?! Аристократ?!- закипела я.- Хорош аристократ! Облапал меня сразу же как увидел!
        - Ого…- ободряюще кивнула рыжая.- Вот такие девушки Нику и нравятся.- оскалив белые зубки, она ещё и зарычала.- Рр-ррр.
        - Какой кошмар! За что бороться? Я же его не знаю, не люблю и так далее. Я знаю,- воодушевилась я, вырвав из рук Масии расчёску и ожесточённо проведя ею по волосам..- У вас должно быть какое-то зелье от этого помешательства! У вас от всего зелье есть!
        - У вас?- не понимая, нахмурилась девушка, вскинув бровь.
        - Ай да ладно!- отмахнулась я.- Не надо было, вообще, от Айриса сбегать. И пить всякую дрянь тоже не надо было.
        - Айриса?! От командора нашего, что ли?! Ты сбежала от оборотня?! Сюда?!
        - Кто такой командор?
        - Я!- прогрохотало из-за двери. В следующую секунду дверь распахнулась, заставив меня завизжать.
        - Командор…- рыжая хватала ртом воздух, словно выброшенная на берег рыба.- Что происходит?
        - На выход, Масия, быстро!
        - Мама…- выдохнула я, перестав голосить.
        - Прости…- пропищав извинения, рыжая с настороженностью обогнула застывшего в открытых дверях оборотня и оставила меня с ним наедине.
        - Айрис… Айрис, давай поговорим? Давай всё обсудим?
        - А нечего больше обсуждать.- ухмыльнувшись, оборотень лениво прикрыл дверь и с грацией хищника пошёл ко мне. Или на меня правильнее, в сложившейся ситуации?- Мы сейчас же отправляемся в храм и женимся.
        - А Милл?- я попятилась, ища отходные пути.
        - А с Миллиусом я договорюсь. Тем более, это я тебя нашёл…- угрожающе прорычал он, остановившись.
        - Я не хочу замуж…- жалобно прошептала я.- Я не стану больше сбегать! Обещаю!
        - Больше твоё мнение спрашивать никто не будет.
        - Я буду кричать!!!- завизжала я, оказавшись прижатой к горячему телу. Серьёзно. Боже, да у него жар. Ещё и колотит, как в лихорадке.- Отпусти…- не придумав ничего лучше, укусила, куда достала, а достала только до грудной мышцы, приготовившись сражаться до конца за свою свободу. Ногтями, зубами, локтями, да чем угодно.
        Но мои боевые навыки не пригодились.
        - Отошёл от студентки, командор!- даже я вздрогнула от этого голоса. А пробежавшие по позвоночнику мурашки заявили о близости его обладателя.
        - Покинь комнату студентки и не вмешивайся!
        - Той самой, что ты сейчас бесцеремонно лапаешь? По какому праву ты, вообще, находишься в общежитии?
        Сейчас я наконец-то заметила в парне то, о чём говорила Масия. Вздёрнутый подбородок, приподнятый уголок губ, расслабленная и уверенная поза, даже насмешка во взгляде. Всё это у меня никак не вязалось с представлением об общении ученика и...командора. Я понимаю, конечно, что он мужчина и ему не должно быть настолько страшно, как и мне, не его же в конце концов замуж взять силой собираются. Но у него же даже ни один мускул на лице не дрогнул.
        - Ты забываешься…- с толикой предвкушения протянул Айрис, оборачиваясь к Нику.
        Оказавшись без удушающих объятий оборотня, я обеспокоенно покосилась на студента. Сейчас мне не казалась такой уж большой потерей лишиться свободы. В голове не было абсолютно никаких мыслей, кроме той, что Айрис убьёт Ника. Она вытеснила все другие, подбрасывая ещё и возможные картинки развития событий.
        - Не надо. Я согласна.- повиснув на плече оборотня, я сама потянулась к нему.- Пойдём в храм! Не надо.
        - Сейчас и пойдём.- хмыкнул Айрис, сбросив меня со своего плеча.- Я здесь закончу, и мы пойдём.
        - Никуда ты с моей истинной не пойдёшь, командор.- с хищной ухмылкой отозвался Ник.
        - Что ещё придумаешь?
        - А нечего придумывать, предатель…- прогрохотал мой защитник.
        - Что…
        Воздух вокруг заискрился. Комната вспыхнула золотым свечением и задрожала. Я вжалась в стену, боясь не устоять на ногах. С трудом рассмотрев в золотистом свечении силуэты мужчин, я попыталась их окликнуть, но не смогла. Густой воздух, словно желе, не позволял мне выдавить ни звука из онемевшего враз горла. Спустя несколько долгих секунд видимость улучшилась, а я вовсе сползла по стеночке, пуча глаза и задыхаясь. Ник… Это вообще был не Ник. Абсолютно другой мужчина с глазами моего бога, казалось, заполонил своей мощью всю комнату. Ну или это из-за того, что тень мужчины представляла собой нечто огромное, словно живое, и нависла над Айрисом.
        Динозавр! Это же тень динозавра! Как из леса. Милл? Когда успел приди Миллиус?
        Но ни Миллиуса, ни других динозавров здесь не было. Лишь тень. Живая, пугающая и слепящая.
        Так страшно мне ещё никогда не было. Лёгкие горели огнём, а в горле, словно горсть гвоздей застряла. Я честно пыталась кашлять и просто дышать, но стоило только попытаться сделать маленький вдох, как грудную клетку сдавливало, словно железными тисками.
        Не знаю, чем закончилось дело. На самом деле, меня окутало красноватым туманом и я отключилась. Я даже не поняла, реальный ли это был туман, или я просто потеряла сознание. Но когда я очнулась, на моей кровати сидела обеспокоенная рыжая и хмуря брови что-то бормотала на непонятном языке. Заметив, что я очнулась, она кому-то кивнула и исчезла из моего поля зрения, а её место занял Ник. Мой бог, который. Парень с обворожительной ямочкой на щеке и голубыми-голубыми глазами, а не мужчина из увиденного образа в красном тумане.
        - Ты прости, ладно? Нужно было сначала с тобой посоветоваться и всё такое.- он и говорил, как парень! Как нормальный парень. Может, мне всё это с тенью динозавра и другой внешностью Ника привиделось? Увидев знакомую ухмылку, у меня сжалось сердце и я смогла успокоиться.- Я же правильно понял Масю и твои слова, ты не хотела замуж за командора?- я молча кивнула,- Ну тогда всё равно прости, не стоило лгать насчёт истинной пары. Ты пока что не афишируй это, хорошо? Не хочется афишировать и другие аспекты…- внимательно и многозначительно заглянув мне в глаза, парень прищурился.- Ты меня слышишь?
        Я кивнула. Просто молча кивнула, вытянувшись на кровати по струнке. Хотя нет, чего это я молчать должна?
        - Лгать, да?- хрипло спросила я, подавляя внутреннюю дрожь.
        - Перестань. Ты, конечно, очень привлекательная и интересная девушка…
        - Это ты перестань!- прервала я его.- Дело не в тебе, дело во мне… бла-бла-бла… Мы не можем быть вместе. Трали-вали. Давай-ка,- насупилась я, резко сев в постели.- Проваливай отсюда!
        - Что?
        - Уши иди помой! Проваливай!
        - Ты чего?
        - Масия!!!- заорала я во всю мощь лёгких.- Насилуют!!! Помогите!!!
        - Ненормальная!
        Да, пожалуйста! Хоть чёрт лысый! Главное, что он свалил.
        - Ты чего? Ну…
        - Он козёл…- вздохнула я, сцапав в руки подушку и крепко её прижав к себе.
        - Ты не представляешь, сколько раз я это слышала за прошлый учебный год.- хохотнула она.- Кстати, мне очень неудобно тебе тыкать. Я даже имени твоего не знаю. Как тебя зовут?
        - Лена…- вздохнула я, не разделяя хорошего настроения рыжей.
        - Лена? Странное имя.
        Настала моя очередь хохотнуть. Я могла сказать о её имени то же самое.
        - А если бы я сказала, что меня зовут Елена, например, оно было бы менее странным?
        - Если только, через Э.
        - Элена?
        - Да. Красиво, по-моему.
        - Ну, значит, пусть будет Элена.
        - Приятно познакомиться, Элена.
        - Это взаимно, Масия. Это взаимно...
        Глава 23
        Никаэль Блэр
        Целый год мне успешно удавалось учиться и не привлекать к себе внимание ни командоров, ни ректора, ни других студентов. Студентки не в счёт. Не знаю, где и как я прокололся, но барышня одна за другой норовили то завлечь меня в свою постель, то опоить приворотным зельем, то, ссылаясь на запечатление, виться за мной хвостом. А сколько было пройдено уловок и провокаций… Сколько угроз от родовитых и благородных родственников… Сколько разных махинаций и заклинаний… Избавляясь от одного такого, я икал трое суток, страдая откатом от деактивации. А от другого сутки был тупым, как камушек. Благо ректор пошёл на встречу и вошёл в моё положение, договорился о переносе зачёта.
        В общем, мучался я целый год, для того чтобы в нелепом порыве не дать своему командору утащить под венец очередную предприимчивую барышню, раскрыв себя в один миг. Безусловно, у меня есть оправдание! Браки по принуждению давным-давно под запретом. Не то чтобы строжайшим, но всё-таки. Я вроде как препятствовал преступлению… Но так ли это?
        Прошли уже сутки, а я до сих пор не ощущаю никаких отголосков чужого воздействия или побочных эффектов от любовного зелья. То, что мои предки описывали в рукописях и дневниках… То, что я неоднократно слышал от отца и дяди… Нечто похожее произошло со мной, стоило брюнетке налететь на меня в коридоре, когда я только собирался постучать в комнату Масии.
        За прошлый год обучения я ловил себя не раз на похожих ощущениях, поэтому был весьма удивлён, что охота за мной началась задолго до начала учебного года. Я, кажется, тщательно подготовился, прибыл без предупреждения, заблаговременно. А изобретательные девицы всё равно как-то прознали о дате моего заселения. И она… Та, которую хотелось держать в своих объятиях как можно дольше, растягивая и смакуя необычные ощущения. В чьих глазах я видел отражение своей личины и безграничное удивление с обожанием…
        Очередная охотница за выгодной партией…
        Совсем не вовремя ко мне прибежала Мася, крича о безумном командоре Айрисе и насилии над студенткой. В её эмоциональном крике тяжело было уловить подробности, но этого и не потребовалось. Я сам услышал довольно многое, стоя в открытых дверях и слушая, как командор общается со студенткой. Слух резануло имя ректора. Признаться, я даже раздумывал о том, не пойти ли мне дальше, мимо, своей дорогой, словно ничего не видел и слышал.
        Не смог… Командор хоть и предатель, но богат. Альфа опять же. Довольно выгодная партия для безродной девицы, но она почему-то была против заключать брак с ним. Это пошатнуло мои представления о ней и о ситуации в целом. Не смог не вмешаться…
        Сугубо из уважения, как к преподавателю, и жалости, пришлось отбросить личину, явив свой истинный облик. В противном случае, командора ждала бы казнь. Его и его Тени. Абсолютная смерть за нападение на наследника Дориона. Закон суров. И дело вовсе не в обиде, ябедничестве - Тень узнает. А вместе с этим и будет вынесен приговор командору. Я спас ему жизнь, преследуя совсем неблагородные цели. Но вот он… Он вряд ли оценил моё благородство, хоть и проявил почтение, преклонив колени. Мстить он не станет, а вот насолить может.
        - Забудь о ней, командор.- бросил я ему вслед, заставив остановиться.
        Айрис замер, медленно повернул голову вполоборота и, ухмыльнувшись, ушёл, так ничего и не ответив.
        Я, собственно, и не ждал.
        Убедившись, что брюнетка пришла в себя, я решился с ней поговорить. Лучше бы я этого не делал. Девка сдурела! Вместо извинений, благодарности, покаяния и признания вины - любого нормального в этой ситуации исхода, я услышал натуральное змеиное шипение. Озверев, должно быть оттого, что её ложь вскрылась, она выставила меня из своей комнаты! Не силой, не заклинанием, не магией - девчачьим визгом!
        - Насилуют!!!
        Кто?! Я?! Кого?! Её?! Пусть помечтает и придёт в себя. Ненормальная!
        Мне было чем заняться. Решив опередить командора, я отправился к ректору, но того не оказалось на территории Академии, к моему сожалению. Оставив его личному помощнику - пикси, послание, я с чистой совестью… лёг спать.
        Айрис и так на плохом счету в Дорионе, а если он ещё вздумает выдать местонахождение наследника… Ну не может же он быть настолько глуп. В конце концов, он не имеет права. Закон, опять же, о неразглашении… Нет, оборотня мне бояться не стоит. А вот мой дядюшка, помнится, единственный, кто водит с ним дружбу, обязательно мне ответит на многие вопросы. Жаль только, что придётся ему рассказать, кто такой Никаэль Блэр на самом деле.
        Ночь прошла странно и необычно. Должно быть, от безделья предыдущего дня. То и дело просыпаясь, я ловил себя на странных желаниях разузнать у Маси, как там дела у брюнетки. Да, это странно. Потому что девица, решившая заарканить меня, явно недостойна моего беспокойства о её самочувствии! Да и не было такого никогда прежде! Студентки постоянно что-то выдумывали, то якобы яду нахлебались, то с башни прыгали, не забывая о левитирующих заклинаниях. И я не переживал! А здесь… Здесь, конечно, всё совсем иначе. Вряд ли студентка подговорила командора. Вряд ли командор лукавил, когда говорил с ней, не подозревая о моём присутствии, о замужестве….
        А вдруг? Он же сын предателей! Не стоит сбрасывать со счетов и эту версию. Возможно, это, вообще, заговор против короны.
        А, возможно, я тоже начинаю сходить с ума и все мои враги лишь плод моего воображения… В конце концов, откуда кому-то знать, кто такой студент Никаэл? Разве что догадались, ведь я не говорил ни одной душе о своём обучении. С моей ролью прекрасно справляется Тень - это бесспорно и сомнению не подлежит. Заметь кто подмену… маменька бы уже разобрала эту Академию по камушку.
        Неприятным открытием стало и отсутствие отката, подозрительных ощущений и плохого самочувствия, что так свойственны на любые любовные и подчиняющие магические манипуляции. Неужели…
        Да нет… Глупости… Какая истинная? Мой отец и мой дядя доживают свои годы только и болтая об этой связи. Ни один из них так и не имел возможности убедиться в ней на своей шкуре. Только разговоры и воспоминания. Никаких доказательств. И вообще, разве она не должна быть драконом? Какой тогда толк в таком союзе истинных, если оба вида обречены на бесплодие? Случались, конечно, межрасовые браки, но всё равно с магичками. И только не драконы. Нам нужна самка, способная высидеть яйца - особенность у нас такая, размножаемся мы сугубо в истинном облике дракона. Или я что-то уже путаю?
        Стоп! А кто она вообще такая? Не помню, чтобы видел, как она применяет магию… Да и морок на ней из самых дешёвых. Не удивлюсь, если она зельевар, и сама же сварила необходимое зелье. А это...вообще, дно. Там ни силы, ни потенциала…
        Хотя, чего это я?! Меня же вон как разбирает!!! Потенциал то есть! Вторые сутки какая-то девчонка из головы не выходит и ни малейшего намёка на чужое влияние и вмешательство!
        Околдовала-таки, ведьма!!!
        Глава 24
        Я смотрела во все глаза, как на бледно-голубой скатерти сами собой появляются тарелки и стаканы. Масия, если и была заинтригована моей реакцией, виду не подавала, невозмутимо заплетая свои кудрявые волосы в косу. Я тоже не стала ей делать замечание, что столовая не лучшее место, для создания причёсок.
        - Как это работает?- шепнула я, покосившись на ещё одну девушку, сидящую за дальним столом справа.- Мы же ничего не заказывали.
        - Ага. Ты ещё и заказывать хотела?- хохотнула рыжая.- Халява, на то и халява - ешь, что дали.
        - Всё равно очень круто.- прокомментировала, отпив самое настоящее какао из гранёного стакана. Божественный вкус родом из детства едва не вышиб слезу.
        - Наверное, ты права. За обедом и ужином приходится толпиться и стоять в очереди на раздаче.- Масия указала в сторону ровных витрин, сейчас пустующих, и прилавков, грустно вздохнув.- Я как-то только сейчас об этом задумалась.
        - Обращайся.- с улыбкой отозвалась я, нацелившись на аппетитные оладушки, политые шоколадной паутинкой.
        Познать всю прелесть местных завтраков в полной мере мне не удалось.
        - Он идёт…
        - Кто он?- невозмутимо спросила рыжая, размазав весь шоколад по белой тарелке вилкой.
        - Козлёночек…- прошептала я оглянувшись.
        О да! Мой бог, а по итогам вчерашнего дня ещё и козлёночек, вошёл в столовую уверенными шагами. Замер в проходе между ровными рядами столов, тряхнул волосами, отбросив длинную чёлку назад небрежным движением руки и...вперил взгляд в нашу сторону.
        - Мимо! Мимо! Шуруй мимо…- прошептала я, мечтая, чтобы мои слова возымели какую-то магическую подоплёку.
        - Ник, иди к нам!- радостно замахала ему рыжая.
        - Ты что твориш-шь?- зашипела я, разом утратив аппетит.
        - Соединяю сердца.- прошептала мне эта ненормальная, озорно подмигнув.
        А он, словно только этого и ждал, тут же оказался за нашим столом. Я честно старалась всё своё внимание переключить на стол, скатерть-самобранку, в частности, но и с этим не очень сложилось:
        - Какие-то проблемы?- ухмыльнулся он.- Еда отравлена?- весело спросил он полушёпотом, перехватив мой пристальный взгляд.- Ты так смотришь в мою тарелку…- он прищурился, замерев с вилкой и ножом в руках, словно еда в самом деле может быть отравлена.
        - Всё блестяще.- процедила я сквозь зубы, отвернувшись от него в другую сторону.- Я, наверное, пойду… Сыта уже… По горло.
        И я даже встала из-за стола, не зная, стоит ли убирать после себя посуду и куда, немного замешкалась.
        Ну и пусть думают, что я хрюша. При Нике я ни в жизнь не решусь спросить у Масии о таких вещах.
        Гордо подняв подбородочек повыше, я развернулась на пяточках ко входу. Даже сделала несколько шагов на подрагивающих ногах, прежде чем в столовую вошёл Миллиус.
        Нет, ну это уже даже не жёванный крот… Это уже...того...ни в какие ворота…
        Красивый костюм темно-синего цвета с какой-то символикой, в плечах был явно мал дракону. Ну по крайней мере, мне так показалось. Завидев меня, Милл остановился, глубоко вдохнув, отчего тот самый костюм натянулся на плечах и груди дракона, а я… А я мысленно прикидывала, сумею ли я изобразить обморок…
        - Студентка, за мной.- процедил Миллиус, резко развернувшись и покинув столовую.
        Я обернулась. Не знаю зачем. Возможно, ища поддержки или помощи… Встретилась взглядом с обеспокоенной Масией, неуверенно ей кивнув. Обожглась о надменный и безразличный взгляд её соседа, проглотив вставший ком в горле, и поспешила отвернуться, бросившись бегом из столовой.
        Едва не сбив с ног ожидающего меня Миллиуса в коридоре, я громко всхлипнула, отчего сама пришла в ужас. Хмурое лицо дракона тут же приобрело растерянное выражение. Моё, должно быть, было не лучше, ибо я сама растерялась от струящихся слёз по собственным щекам.
        - Лена…- обескуражено прошептал Милл, приобняв меня.- Ты плачешь? Почему?
        Да если бы я сама знала!!!
        - Это не я…- нелепо отозвалась, уткнувшись в его грудь.
        - Пойдём со мной. Ко мне. Там мы сможем спокойно поговорить. Хорошо? Ты же сбегать больше не станешь?
        Глава 25
        Приняв моё мычание сквозь сжатые губы за согласие, меня бережно отодвинули немного от себя и повели длинными коридорами дальше от столовой и холла. Спустившись вниз, мы прошли уверенной походкой мимо тёти-Халка, которая, прищурившись, с интересом нас разглядывала, и, замерев перед крайней дверью, меня настойчиво подтолкнули внутрь. А внутри… а внутри было так хорошо! Невероятно пахло бумагой и свежеотпечатанными книгами. Очень солнечно. Солнечный свет из не зашторенного окна заполнял собой весь кабинет, превращая его в поистине волшебный. Диван и кресла, стоящие около массивного стола, сверкали невероятными бликами на отполированных поверхностях. Полки с книгами так и манили прикоснуться к ним, раскрыть страницы и вдохнуть полной грудью этот чарующий запах…
        - Лена!- протянул дракон,- Ты в себе?
        - Здесь так… волшебно…
        - Многие студенты с тобой не согласятся.- парировал Милл, с жадностью рассматривая моё лицо.- Что с тобой? Минуту назад ты рыдала навзрыд. Теперь стоишь и улыбаешься…
        - А десять минут назад была в полнейшем ужасе, увидев тебя!- не стала лукавить я.- Я… не знаю… Это всё зелье Айриса...и тот парень… Я словно с ума схожу, Милл…
        - Детка…- неверяще прошептал он.- Это правда? Он твой истинный?
        - А про зелье ты не услышал? Погромче нужно было говорить?- попыталась отшутиться я.
        - Расскажи мне! Всё расскажи мне. Начиная с момента, как и каким образом ты перенеслась в наш мир, Лена! И не лги!- потянувшись к запонке на рукаве, дракон прищурился. Раздался тихий щелчок. Я с интересом посмотрела на предмет, что не должен был издавать подобных звуков, но Миллиус его накрыл своей ручищей.
        - Что это?- настал мой черёд прищуриться.
        - Страховка, Лена. Мы же оба хотим разобраться во всём, правда?
        - Это, что, детектор лжи?- усмехнулась я.
        - Так ты в курсе?
        Я натурально выпала в осадок. То есть, телефонов и интернета у них нет, а детектор лжи есть? Это что за несправедливость?!
        - Я ехала домой. На машине. Машина - это такое транспортное средство.- начала я, с опаской поглядывая на теперь уже ничем не прикрытую запонку. Самую обычную, кажется.- Тут мужик откуда-то выскочил. Прямо под мои колёса! Я к нему, значит, а оказалась в лесу! Под ливень попала, грозу пережила. Потом Айриса с другим мужиком встретила. Потом… Ну так, а потом ты всё знаешь!
        - Это всё как-то странно…- нахмурившись, отозвался Милл.- Правитель слёг как раз в день твоего прибытия. С одной стороны, возраст. А с другой…
        - Что с другой?
        - Слишком странное совпадение, Лена, чтобы не обращать на него внимания.- причмокнув губами, дракон продолжил.- И ты отправилась не куда-то там, а в Академию, как только тебе представился шанс сбежать… К наследнику Дориона…
        - К...к к… к кому?!- наконец-то смогла выговорить я.
        - Пожалуй, стоит присесть.- подтолкнув меня к дивану, мужчина с силой надавил на мои плечи, вынуждая сесть, и невозмутимо умостился рядом.- Я, главное, не знал, а ты как-то узнала.
        - Что узнала, Миллиус? Какой наследник? Какой Правитель? Я домой хочу! Вы меня здесь все бесите!!!
        - Не пищи.- поморщившись, попросил дракон.- Верю! Уговорила.
        - Во что верю?!- у меня складывалось стойкое впечатление, что большая часть диалога происходила без меня, а сейчас я проснулась на конечный итог беседы.
        - Верю, что бесим. Верю, что нет дела до королевского рода. Ну и так далее.
        - С чего вдруг?- догадка посетила неожиданно.- Это запонка тебе так сказала?
        - Она.- усмехнулся он.
        - Какой кошмар…- я покачала головой, не веря в услышанное.
        - И что мы будем делать, Лена? Амбер, я так понял, тебя безоговорочно признал и принял в Академию. Сама ты некромант. Каждый встреченный тобой мужчина чувствует в тебе свою истинную пару. Ты сама встретила своего истинного… Великие, да здесь уже на целую трагедию сюжет!
        - Мне бы домой…- робко напомнила я.
        - Очень интересно, каким образом? Правитель завтра отправляется в иной мир,- заметив мои округлившиеся глаза, дракон прищурился и объяснил,- Не к предкам, Лена! В Масселеи всё составляющее мир население Светлые Тени. Они могут исцелить его недуг. По крайней мере, Правитель на это очень надеется.
        - Я здесь причём?- скривившись, спросила на выдохе.
        - Артефакт, способный вернуть тебя домой, в твой мир, один. А если Правитель отправится на поиски лекарства в другой мир… Значит, с помощью чего он переместится?
        - ...того артефакта, что вернёт меня домой?- неуверенно спросила я.
        - Талант! Молодец. Именно так.
        - Ну а когда он вернётся? Или, может, мы сегодня отправим меня домой, а завтра он отправится...куда там ему надо?
        - Нет, детка. Если мы отправим тебя домой сегодня, то Правитель никуда не отправится ещё месяц, другой. Пока артефакт не наберёт силу.
        - А...а когда он вернётся...получается, я тоже месяц, другой домой не попаду?!
        - Талант! Молодец!
        - Прекрати паясничать! Ты!!! Ты, думаешь, это забавно?! У меня крыша едет от вашего мира, зельев, магии и мужиков!!! Я веду себя как маразматичная и беременная истеричка! Думаешь, я хочу себя так вести?! Нет! Не хочу! Оно само! Мои чувства слетают с катушек вне зависимости от моих желаний!
        - Молчать!!!- прогремел голос Милла. Сама не заметила, как нависла над ним и кричала ему всё это в ошарашенное лицо. Недолго вытерпев, дракон шумно выдохнул и крикнул мне в ответ:- Тихо!!!
        - Я хочу домой…
        - А я хочу дожить остаток своих дней в спокойствии! Со своей истинной, растя детей, где-нибудь подальше от правящего рода и прочих знатных рож! Не судьба! Смирись. Ты не забыла, что некромант - смертный приговор?! Тебе для начала просто выжить требуется, а только после всё остальное!
        - Да как я выживу, если у меня кукуха едет, как только я этого Ника вижу?! Я же невменяемая, Милл!!! А если я руки на себя наложу?!
        - Увезу тебя, значит. И всё.- немного успокоившись, подвёл итог Миллиус.- В конце концов, это лучше, чем вы пройдёте привязку, а потом ты вернёшься в свой мир. Он этого не переживёт… Здесь тебе не место.
        Я поверила ему. То, с каким трепетом и участием он это говорил, располагало к доверию. Даже не понимая полностью всего смысла сказанного. Я испугалась. Не за себя. За паренька с голубыми-голубыми глазами, который, возможно, тоже двинется кукухой, если я всё время буду где-то поблизости. Да и тот факт, что я вдалеке от него лучше соображаю, внёс своё решительное "за" в принятии решения. Я должна уехать. Миллиус прав. Это не мой мир. Не моя жизнь. Не моё всё. Я здесь чужая. И никакие парни, пусть они настолько привлекательные, этого не изменят и никак не повлияют на принятое решение пока ещё трезвым рассудком.
        Глава 26
        Миллиус пообещал всё утрясти с неким Амбером и моим зачислением, как в Академию, так и заселением в общежитие. А я же, раскинувшись на диване, ждала возвращения дракона в его кабинете, умирая со скуки. Каждые пять минут я ловила себя на мысли, что всё, я передумала. Я остаюсь. А потом я вновь брала себя в руки и терпеливо ждала Миллиуса.
        В конце концов мне надоело. Шестое чувство кричало на меня благим матом, подсказывая оставаться на месте, но внутренний тупица-оптимист нашёптывал пойти и попрощаться с Масией. Некстати ещё и очнулась совесть, сонно взглянув на меня томным взглядом. Мася была добра ко мне. Пожалуй, даже слишком. А я вот так просто исчезну?
        Или дело вовсе не в Рыжике?
        Повинуясь минутному порыву, я распахнула дверь и выскочила в коридор осматриваясь. Вдалеке увидела тётю-Халка с каким-то пареньком, которая, грозно насупившись, его отчитывала за что-то. И побежала. Ноги сами понесли меня мимо этих двоих, вверх по лестнице, дальше по коридору, к комнате Масии.
        Стуча в её дверь, я уже готова была провалиться со стыда. Удумала себе какую-то дружбу, порядочность. Возможно, ей вообще до меня нет дела и она просто проявила любезность. А я распереживалась так, будто мы со школьной скамьи дружим.
        - Наконец-то! Где ты была?- рыжий ураганчик втащил меня в свою комнату, крепко сжав в объятиях.- Ник тоже переживал.
        - Послушай, я пришла, чтобы сказать… Я должна уехать.
        - Это из-за ректора, да? Из-за денег? Мы с Ником обязательно что-то придумаем. Не руби сплеча, подумай, это лучшая Академия на континенте. Таких специалистов нет нигде.
        - Масия…- обескуражено прошептала я.- Ты чокнутая. Ты меня совсем не знаешь! Да и насчёт Ника, ты слишком хорошего о нём мнения.
        - Ник хороший. Ты что? Ты его совсем не знаешь.
        - Ладно. Давай не будем спорить об этом. Спасибо тебе за всё. Ты невероятная.- улыбнувшись, я нервно потёрла кулаками глаза и отступила от девушки в сторону выхода.
        - Подумай. Просто подумай, хорошо?
        Я интенсивно закивала и поспешила как можно скорее уйти. Нервная система опять дала сбой и я готова была рыдать навзрыд. Не хотелось этого делать при Масии.
        - Ауч!
        Отлетевшая дверь нашла довольно твёрдое препятствие в виде лица Ника.
        - Опять ты?!
        - Прости. Я уже ухожу.
        Бросившись прочь из коридора, я выбежала к лестнице и быстро спускалась вниз, когда меня резко остановила огненная завеса, ставшая сплошной стеной на моём пути.
        - Грешный суслик…
        - Что происходит, Элена?- прорычали за моей спиной.
        Обернувшись, я встретилась взглядами с Ником и ткнула пальчиком в возникшее препятствие:
        - Это ты?!- быстрый кивок.- Как?
        - Элементарно.- фыркнул парень, грозно сверкнув глазами.- Ничего объяснить не хочешь? Куда ты собралась?
        - Ты подслушивал?!- возмущению моему не было предела.
        - И подглядывал.- не понятно, пошутил или серьёзно.- Куда ты собралась?
        - Конкретно сейчас или вообще, общие планы на дальнейшую жизнь?- с вызовом вздёрнув подбородок, спросила я.
        - Элена!- не знала, что в выбранном наобум имени можно немыслимым образом вставить рычащую "р".- Ты никуда не уйдёшь, пока не обеспечишь меня противоядием!
        - Чем? Противоядием? От чего?!
        - Тебе виднее. Зелье, заклинание, приворот или ещё что-то из запрещённого. Мне нужно противоядие!- опять принялся рычать Ник. Хорошо ему! Позади меня стена огня, впереди возвышающийся на две ступеньки разгневанный парень. Ни туда ни сюда.
        - Вот когда я тебя пойму, я подумаю, чем тебе помочь! Уйти дай!- топнула я ногой. Пусть знает, что не он один здесь выделываться может.
        - Это не шутки! Ты знаешь, чем тебе грозит подобное, придай я твой поступок огласке?
        - Я НИЧЕГО НЕ ДЕЛАЛА!!!
        - Чего ты хочешь? Власти и денег? Вылезти из нищеты?
        - Ты охренел?!- рявкнув, залепила ему пощёчину со всей дури, на которую была способна.
        Дыша праведным гневом, я взглянула в его глаза и отшатнулась, едва не угодив в огненную завесу. Голубой цвет заволокло чем-то прозрачным, словно коркой льда, сквозь которую проступили огненные всполохи, разрастаясь от зрачка к радужке.
        - Ты чего это?!
        Стало страшно, а вместе с тем так хорошо, что голова закружилась. Пошатнувшись вновь, я угодила в кольцо крепких рук, что до боли сжали рёбра. Рвано выдохнула, не рискуя смотреть ему в глаза. Кашлянула, стараясь отстраниться и не почувствовала угрозы. Но не тут-то было. Дёрнувшись ещё раз, я уткнулась носом в его грудь от усилившейся хватки и растерялась вовсе.
        Что мне сейчас кричать? Пожар?! Насилуют?!
        ...да и кричать ли?
        - Просто скажи, что это?- горячий шёпот обжёг кожу, заставив мои щёки пылать румянцем.
        - Ничего… Я ничего не делала.- повернув голову вбок, отозвалась я, расположившись на его груди. Руки засвербели от дикого желания обнять его.
        Последнее, что я отчётливо помню это глубокий вдох Ника, как поднялась его грудь под моей щекой. А после… После словно провал в памяти, какое-то помешательство.
        Холод, расползающийся вдоль спины и чего пониже, отрезвил. Привёл в себя, видимо. Сбросив непонятное наваждение, я открыла глаза и задохнулась от столь откровенного и глубокого поцелуя. Мне бы кричать "Насилуют!", вот только мои руки бесстыже зарывались в шелковистые волосы Ника, притягивая к себе, заставляя того углубить поцелуй.
        - Немедленно прекратить!!!
        Этот голос я узнала. Он напугал и заставил смутиться одновременно, словно это отец застал меня целующейся с мальчиком на лестничной клетке.
        - Что ты наделала?!
        Я?! Меня ещё даже вжимать в стену не перестали, а я уже успела, что-то наделать. Как так то?!
        - Милл, проваливай. Позже придёшь!- рыкнул Ник, по собственнически закрыв меня своей широкой...всем.
        - Да? Обязательно, племянничек! Вот как нежить уйдёт, так и свалю! Рарг знает, что творится!
        - К-какая нежить?- заикаясь, я соизволила выглянуть из-за плеча Ника и взглянуть на Миллиуса. Я, конечно, предполагала, что хорошего там ничего не увижу, но…
        Бордовый и злой Миллиус стоял там, где я последний раз видела огненную стену. А вот позади него, как раз у самой лестницы первого этажа, опустив грязно-белые черепа, стояло три скелета. Словно провинившиеся школьники, покаянно склонив головы. Внутренний скептик выгнул бровь и недоверчиво прищурился, пока они не повернули в мою сторону головы...тьфу ты, черепа.
        - Это что такое?- сглотнув, я посмотрела на дракона, к которому понемногу стал возвращаться нормальный цвет лица.
        - Это нежить, которую ты подняла три минуты назад! И это не вся нежить!!!
        - Нежить?- холодея, переспросила я.- Она живая?
        Миллиус кивнул, буравя Ника гневным взглядом из-под нахмуренных бровей. А я… А я внезапно поняла, что один скелет совсем не в проходе к лестнице, а на трёх ступеньках ближе к нам. Зажмурившись, я вновь открыла глаза и удостоверилась, что скелеты никуда не исчезли. А тот, что меня беспокоил никуда не делся и не вырос. Невооружённым взглядом было видно, что он гораздо меньше своих...сородичей, прости господи. Это осознание отозвалось очередным помутнением рассудка и подступающей тошнотой.
        - Это ребёнок?- глухо прошептала я, сжав ладонью горло, в попытке сдержать подбирающуюся к глотке горечь.
        - Где? Криан? Криан леприкон, это их нормальный рост! Возвращай их за грань, Лена!
        - Лена?
        - Тушите свет…
        Лестница дрогнула вместе со скелетами. Мне даже послышалось, что я слышу стук костей друг об друга. Я прикрыла глаза всего на секундочку, а вязкая темнота безапелляционно завладела моим сознанием.
        Эпилог
        Серый туман медленно рассеивался, явя очертания молодого мужчины. Мне он показался смутно знакомым.
        - Мы встречались раньше?- голос звучал неестественно - ни сипло, ни звонко, а монотонно. Словно что-то его искажало.- Где я?- наконец-то осенило меня.
        Вокруг темнота тараканья, а себя и мужчину вижу. Разве это нормально?
        Жуть жуткая. Что происходит?!
        - Мы на границе с потусторонним миром. Мне стоило бы тебя поприветствовать, но, кажется, ты здесь не задержишься…
        - Я... я знаю тебя! Постой-ка! Это ты мне под колёса бросился?!
        - У меня не было выбора. Я пытался найти сосуд в Дорионе, но потерпел неудачу. Пришлось открыть рандомный разлом и попытать счастье в одном из миров…
        - Сосуд?! Разлом?!- собрав всю волю в кулак, я злобно зашипела:- Домой меня отправляй немедленно. Не стыдно тебе?! Я из-за тебя здесь!
        - Ты всегда так много говоришь? Я всё исправлю. Передай мне дар обратно и я верну тебя домой.
        - Грешный суслик! Как я тебе передам то, чего не вижу и не чувствую?! Забирай! Ты же его мне как-то передал?- гневу моему не было предела.
        Мужчина сбросил капюшон с головы и уверенно шагнул ко мне.
        - Пожелай избавиться от лишнего и возьми меня за руки. Должно получиться.- остановившись около меня, он протянул ко мне руки ладонями вверх и напрягся:- Ну же.
        Я уже говорила, что он мне не нравится? Ужасный тип! Такому только в фильмах восьмидесятых вампира играть, а не стоять со мной рядом с серьёзным видом, требуя вернуть ему силу!
        - Какие гарантии, что ты сдержишь слово? Получишь силу и исчезнешь! А я?!
        - Противная девка,- злобно прошептал некромант, схватив меня за руки в одно мгновение,- Отпусти её!
        - Отпусти меня!- прокричала я, дёрнувшись в сторону. Безрезультатно.- Отпусти, я сказала!
        К моему величайшему удивлению, он меня послушал. Руки жгло от сильной хватки, а перед глазами заплясали тёмные пятна.
        - Поздно. Я так и думал…
        - Что происходит?- выпалила я.
        - Тебя убили. Сила ушла. Прощай.
        - У-убили?- голос дрогнул.- Что это значит? Меня не могли убить! Я же... я в академии! Там Миллиус! Он бы не позволил ничему плохому со мной случиться. И Ник… Я не отсюда! Меня не могли убить!
        Я была одна. Поняла это совсем не сразу. Выговорившись, я растерянно осмотрелась. Не было никакого мужчины и тёмных пятен. Не просветная темнота, что сгущалась с каждым мгновением.
        Тихо. До невозможного. Положив руку на грудь, я с ужасом осознала - сердце не бьётся. Привычного тук-тук-тук не слышно. Да и диафрагма… Я не дышу. Моё сердце не гонит кровь по телу. Я уже мертва!
        - Как такое возможно? Эй! Ау! Кто-нибудь… Помогите.
        Очень плохой сон! Отвратительный! Если я умерла, где свет в конце тоннеля? Где рай или ад? Где хоть что-нибудь, кроме этой темноты, что, кажется, становится гуще. Я не шучу. Странный воздух, словно и не воздух вовсе, а вода или даже кисель. Двигаться становилось всё сложнее и сложнее с каждой минутой моего бесцельного блуждания.
        Свет! Я не поверила своим глазам, когда впереди задребезжали светящиеся линии. Лишь подойдя поближе, я осознала, что это никакой ни свет. Светящиеся линии странной пентаграммы, чьи углы сверкали, словно из чистого золота, находись оно под солнечными лучами, и только.
        Это же странно, да? Все эти речь некроманта о моей смерти, это место, теперь вот пентаграмма. Почему же у меня такое странное чувство будто я её уже видела, а? Мерзкое такое и неприятное, что заставляет хмуриться и усиленно шевелить извилинами, пытаясь добраться за затаённых уголков собственной памяти.
        Ай да и ладно! Где я, грешный суслик, не пропадала?!
        Поддалась внутреннему импульсу и шагнула в сверкающие золотом линии фигуры, уповая на толику везения и удачи. В конце концов, что может быть хуже, чем есть сейчас?
        Конец.
 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к