Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Батаев Владимир: " Быть Человеком " - читать онлайн

Сохранить .
Быть человеком Владимир Петрович Батаев

        Батаев Владимир
        БЫТЬ ЧЕЛОВЕКОМ

        — Мой генерал,  — насмешливо поклонился вошедшему старик в белом халате.
        — Я полковник,  — поправил прибывший.  — Вы в курсе, для чего я здесь?
        — Не извольте беспокоиться, ваше благородие, я проведу вам экскурсию в лучшем виде,  — хихикнул старик.  — По всем девяти кругам…
        то есть, простите, корпусам.
        — Вы здесь главный?  — осведомился полковник.
        — Персонал три часа назад эвакуировался,  — отмахнулся старик.  — А я тихий и ходячий, вот меня и выпустили вас встретить. Добро пожаловать в госпиталь «Последний приют». Взгляните на дела рук ваших. Большинство тут находятся вашими стараниями, сволочи. Полковник равнодушно кивнул и последовал за проводником.
        — У вас мало времени.
        — Мне сто четыре года,  — захихикал старик.  — О том, что у меня мало времени, я слышу уже лет двадцать. И половины тех, кто мне это говорил, уже нет. Старик свернул из коридора в отсек, переоборудованный в палату.
        Полковник вынужден был идти за ним. Проходя между рядами коек, он смотрел вперёд, в спину провожатому. А вот пациенты уделили гостю гораздо больше внимания, чем он им.
        — Эй, давай я уступлю тебе койку, судя по твоему виду, тебе она нужнее, чем мне!
        — Старый пень, зачем ты притащил эту обезьяну? Ты что, не знаешь, что с животными сюда нельзя?
        — Нет, обезьяны намного симпатичнее. Он больше похож на ту медсестру, которая мне вчера перевязку делала.
        — Да не такой уж он страшный. Эй, генерал, ложись рядышком, я подвинусь.
        — Генерал, поцелуй меня в плечо!
        — Почему в плечо?
        — Да больше некуда!  — выкрикнувший это, культёй левой руки сбросил с себя простыню, открыв оставшийся от тела обрубок торса с подключённым к нему оборудованием жизнеобеспечения.
        — Генерал, давай драться, я тебя одной левой ногой уделаю!
        — Потому что больше нечем!  — хором выкрикнули остальные, а драчун в подтверждение задрыгал уцелевшей ногой и обрубками остальных конечностей. Все находившиеся в сознании и способные говорить пациенты наперебой осыпали посетителя угрозами и оскорблениями. Но наброситься на врага никто не пытался, не из страха за свои жизни, а из-за невозможности причинить реальный вред и не желая опускаться до жестов отчаяния.
        — Сдохни, сдохни, сдохни!  — скандировали выбывшие из строя солдаты вслед одному из тех, по чьей вине они оказались в таком положении.
        — Десантники живучие. Обрываете вы им лапы, как паукам, а они всё дёргаются. Только зря.  — Старик вздохнул и добавил: — Лучше б добивали вы их.
        — Это было бы человечно?  — уточнил полковник. Старик только отмахнулся.
        — Дальше не поведу,  — сообщил он.  — Остальные тихие. Ожоги, облучение, внутренние повреждения. Лежат, умирают. Нечего тебе на них глядеть. Тот, кого ты ищешь, там,  — старик указал на дверь одной из кают. Полковник молча кивнул и, не обращая больше внимания на провожатого, направился к указанной двери. Внутри небольшой каюты сидел молодой человек в смирительной рубашке с завязанными за спиной рукавами. При виде вошедшего он поднялся.
        — Извините, что не отдаю честь, господин полковник,  — усмехнулся парень.  — Руки заняты.
        — Майор Ферр'Хофф?  — уточнил полковник.
        — Так точно, кто же ещё. Агент «Ментал-3». Как видите, эксперимент удался.
        — И как вы себя чувствуете?
        — Как может чувствовать себя воин-фехран в подобном теле?  — скривился майор. Его собеседник понимающе щёлкнул жвалами и пошевелил околоротовыми щупальцами-вибрисами.
        — Эксперимент прошёл успешно, сознание полностью прижилось в теле реципиента,  — докладывал майор на обратном пути к шлюзу.  — В процессе адаптации при отсутствии частичного контроля реципиент был признан утратившим рассудок в связи с контузией и отправлен на данную госпитальную станцию. В настоящий момент сознание реципиента полностью подавлено, тело целиком находится под моим контролем.
        — В связи с невыполнением поставленной разведывательной задачи эксперимент признан нерентабельным. Дальнейший его ход будет носить исключительно исследовательский характер,  — сообщил полковник.
        — Меня препарируют?  — уточнил майор.
        — Только в случае необходимости.
        — Это успокаивает,  — пробормотал себе под нос парень.

        Боевой крейсер фехранов отстыковался от людской станции, как только офицеры взошли на борт.
        — Открыть огонь!  — приказал полковник, внимательно глядя при этом на человеческое лицо майора Ферр'Хоффа.
        — Верное решение, сэр,  — одобрительно кивнул тот.  — Они заслужили…  — и одними губами беззвучно добавил: — …покой.
        — Что ж, Хофф, расскажи, как это было, стать человеком,  — по-приятельски поинтересовался полковник.
        — Сложно,  — вздохнул тот.  — Я понимаю, почему дважды эксперимент проваливался. Люди упрямы, не хотят ломаться, отдавать своё без боя и даром.
        — Упрямые животные. Но ты ведь победил.
        — Я принял капитуляцию реципиента,  — как-то странно усмехнулся парень.  — На его условиях. Полковник озадаченно распахнул мигательные перепонки.
        — Но ты же подавил его сознание.
        — Скорее ассимилировал. У людей есть то, что не мешало бы нам перенять. Способности к некоторым чувствам, которые нам незнакомы.
        — Ты про их склонность создавать пары?  — уточнил полковник.  — Мы все знакомы с их пропагандой. Способность любить… Всего лишь необходимость к размножению. Ты полагаешь, воины-фехраны должны создавать пары с матками?  — Полковник рассмеялся такой нелепой идее.
        — Способность любить…  — повторил его собеседник с загадочной улыбкой. Он снял с шеи цепочку с медальоном и открыл его. Возникла голограмма земной девушки.
        — Это самка моего реципиента. Её родина па Парнасе-2.
        — Парнас-2 был стерилизован четыре месяца назад,  — сообщил полковник.  — Ещё до начала проекта «Ментал-3». Это война. Майор кивнул.
        — Я в курсе. Мой реципиент тоже знал.  — Майор помолчал.  — Он просил меня кое о чём, выдвинул условие капитуляции. Отомстить за Парнас-2. «Порвать пасть какому-нибудь рождённому не в свой срок отпрыску навозного жука с моллюском, зачатому бескрылым трутнем-фехом, забравшемуся наверх вашей кучи помёта» — это довольно вольный перевод, он использовал человеческие идиомы, но общий смысл был такой.
        — Это проявление их любви?  — осведомился полковник.
        — Нет,  — покачал головой майор.  — Любовь нам не понять и не освоить. А это ненависть. Он схватил полковника за жвала и потянул их в разные стороны, разрывая ротовую полость. Сунув внутрь пальцы, он вонзил их в мягкое нёбо, добираясь до мозга. Несколько раз конвульсивно дёрнувшись, тело полковника замерло на полу.
        — Я ненавижу тебя,  — медленно произнёс парень, будто перекатывая каждое слово на языке. Покачал головой и вздохнул.  — Не выходит. Вновь включив голограмму на медальоне, он запустил проигрывание:
        — «..завтра отправляюсь на Землю, к твоей маме. Она приглашала в гости, хочет видеть, как родится её внук…» — при этих словах девушка на записи погладила себя по едва заметно округлившемуся животу. В уголке голограммы светилась дата — за неделю до стерилизации Парнаса-2.
        — Она тебя больше не увидит,  — сказал майор своему отражению в зеркале.  — Твой сын не узнает отца. Ты ненавидел за это его?  — он кивнул на тело полковника.  — Или меня? Он снова пожал плечами и покачал головой.
        — Мы не умеем ненавидеть. Это просто война. Жестокость к врагу, милосердие к побеждённым… Добить иногда милосерднее, чем пощадить — как такое можно понять? Даже я,  — он усмехнулся своему человеческому отражению,  — не понимаю. Доверие к врагу… Ты оказал мне доверие.  — Он вновь взглянул на труп полковника.  — А чувство долга мы понимаем.
        — Курс на Фехран,  — приказал майор по внутренней связи.  — Проверка и подготовка всего вооружения и боезапаса. Готовность к проведению стерилизации. Составляющие команду трутни-фехи беспрекословно приступили к выполнению приказа. Родной планете врагов людской расы оставалось быть обитаемой два дня полёта крейсера.
        Майор вновь взял в руку медальон. Включил запись. Он долго молча смотрел в камеру.
        — Прости, так вышло. Я не могу поступить иначе. Так нужно. Это война. Я бы хотел, чтобы всё вышло по-другому. Я люблю тебя. Выключив запись, он намотал цепочку на шею полковника и выбросил тело через шлюз. Люди, прибывшие для расследования гибели станции, должны обнаружить его. Майор улыбнулся своему отражению в зеркале.
        — Я не научился ненавидеть, но, возможно, научился лгать.
        Становлюсь ли я человеком? Он пожал плечами. Его исключительно логичный разум просчитывал тактические последствия последнего стратегического решения.
        Неделю спустя президент Земной Федерации подбросил монету, чтобы решить, заключить мир с фехранами, пострадавшими от геноцида со стороны признанного психически невменяемым солдата Федерации или истребить проклятых жукомордых тварей, пока они разгромлены и не собрались с силами. Поглядев на лежащий на его столе медальон, президент пожал плечами, пинком отправил монету в угол, не глядя, как она упала, и подмахнул приказ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к