Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Баранников Сергей / Путь Друида: " №01 Спасение Эльфийской Княжны " - читать онлайн

Сохранить .
Спасение эльфийской княжны Сергей Баранников
        Путь друида #1 Что делать, когда мечта всей жизни ускользает из рук? Не вешать нос, ведь каждая неудача - лишь повод, чтобы попытаться еще раз. Чего может добиться новичок, впервые оказавшись в виртуальном мире? Да всего, чего пожелает, если не отступит на полпути! Кирилл Григорьев всю жизнь мечтал быть примерным мужем и отцом, работать в самой престижной компании мира и жить счастливо. У него есть шанс всего добиться. Главное - идти к своей цели и оставаться человеком, а путь подскажет сама жизнь, ведь для каждого он свой. Для Кирилла - это путь друида.
        Сергей Баранников
        Путь друида. Спасение эльфийской княжны
        Пролог
        Снова этот сон. Уже знакомые стены, выложенные из грубого неотесанного мрамора, коридоры, тонущие в тусклом свете редких факелов, винтовая лестница, ведущая вниз… Молнии бьют в шпили башен, а раскаты грома эхом отдаются от стен этого кажущегося забытым замка. Но он не забыт. Он не покинут. И его хозяин не рад непрошенным гостям.
        Я спускаюсь по винтовой лестнице вниз, отпираю засов на тяжелой дубовой двери и передо мной открывается комната, залитая ярким светом. Посреди комнаты сияет он. Ярко-алый кристалл, пульсирующий от перетекающих в нем потоков силы.
        - Кирилл, быстрее! Мы долго не продержимся!
        Я снова слышу эти голоса. Но я не знаю кому они принадлежат. Кто они? Те, кто обращается ко мне, знают меня, и ждут, что я сделаю то, зачем пришел сюда. Но что я должен делать? Вдруг звуки сотен шагов наполняют пустынные коридоры замка. Огненная волна проносится по коридору, сдерживая натиск поздно опомнившейся стражи. Я чувствую этот жар, который спускается даже сюда, на несколько метров вниз, где за массивными дверьми скрывается кристалл невиданных размеров. Врагов слишком много, чтобы сдерживать их долго. Но самый страшный враг уже здесь. Ему не нужны оружие и доспехи. Он просачивается сквозь стены и заполняет все вокруг и имя этому врагу - Сомнение.
        Я вскочил с широко открытыми глазами. Снова этот глупый сон, преследующий меня уже вторую неделю. Кажется, нужно на время забыть о работе и как следует выспаться. Я закрываю глаза и снова вижу сон, но теперь он уже совершенно другой.
        Я слышу щебетание птиц и шелест листьев. Открывая глаза, я вижу себя сидящим на поляне, на самой окраине леса, шумящего за моей спиной. Вдали виднеется степь и развалины замка со стенами из грубого неотесанного мрамора. Его башни разрушены, а над замком поднимается тонкая струйка дыма, растворяясь где-то в облаках. На душе невероятно хорошо и спокойно. Наверно, так хорошо, как не было еще никогда. Я чувствую легкие шаги позади себя, но не оборачиваюсь. По шагам и манере двигаться я понимаю, что это девушка. Она тихонько подходит ко мне и кладет свою руку мне на плечо.
        И снова я открываю глаза. Нет сомнения, что это один и тот же сон, просто каждый раз я вижу разные концовки. Что это? Прошлое? Будущее? Альтернативная реальность или параллельный мир? Почему конец у этого сна каждый раз принципиально другой, словно концовки могут быть разными? Наконец, почему мне вообще снятся эти сны? Вопросы… как много мне нужно ответов, чтобы все понять.
        Глава 1. Начало игры
        - Куда теперь?  - поинтересовался старенький консьерж, глядя, как я с вещами покидаю офис компании, находящийся в одном из высотных зданий бизнес-центра.
        - Ох, Иваныч, пока не знаю,  - признался я,  - весь мир открыт для начинаний. Буду пробовать реализовать себя в другом месте. Может, попробую осуществить свою мечту и подам резюме в «Таннерт». Или же возьму отпуск на месяц. Давненько я уже не отдыхал. В общем, приду в себя и подумаю, что дальше делать.
        - В любом случае, помни, что у тебя всегда есть вариант. «Легендарный мир» готов принять молодых и энергичных ребят, у которых есть цель в жизни расти и развиваться. Это нам, старикам, уже доработать бы свой век,  - поучал Иваныч.
        - Да ну, «Легендарный мир» это уже крайний вариант,  - ответил я, отмахнувшись от этой идеи.
        - И все же…
        - Иваныч, ты чтоль рекрутером «Таннерт» заделался?
        - Нет-нет, это я так, просто,  - замахал консьерж,  - ты ведь хороший парень, Кирилл. Многие из этого здания ни то, что не знают, как меня зовут, даже не обращают внимание на мое существование,  - Иваныч поднял голову вверх и окинул взглядом здание высотой в тридцать этажей,  - вот поэтому по-стариковски от чистого сердца тебе и советую.
        У меня было особое отношение к этой игре. Тех, кто играет в «Легендарный мир» часто называли «искателями удачи», ведь туда стягивались те, кто хочет заработать. Иногда это были не игроки, падкие до легких денег, а те люди, у которых просто не оставалось другой возможности прокормить себя и семью. Постепенная, все более разрастающаяся автоматизация, оставила огромное количество людей без работы. Что делать с ними? Как им помочь? Если их не занять делом и не дать им возможность зарабатывать самостоятельно, очень скоро это обернется огромной проблемой.
        И тогда «Таннерт» нашла оригинальное решение. Почему бы не дать каждому возможность зарабатывать в игре? Хочешь социальное пособие? Заработай его! При этом его размер зависит полностью от тебя и твоих талантов. Вот тебе удочка, занимайся. Благодаря огромному наплыву игроков «Легендарный мир» получил большую популярность. Мир оказался разбит на континенты, чтобы дать каждому пространство для самореализации, развития и исследования.
        Некоторые считали таких людей неудачниками, ведь они не добились в жизни ничего, а играть им приходилось не ради удовольствия, а ради того, чтобы прокормить себя и семью. Другого способа зарабатывать не было. Но я не видел ничего зазорного в том, чтобы работать, пусть и таким способом. Уж лучше, чем бродить по улицам и искать пропитание. Игровую валюту, которая использовалась в игре, можно было обменивать на реальные деньги - реалы по курсу 10:1. То есть за десять монет игровой валюты можно было выручить один реал. Двух тысяч реалов вполне хватало одному человеку на месяц. Такие деньги можно было получить, если как следует развить своего персонажа или же прокачивать профессии, которых в «Легендарном мире» было множество.
        Но я обходил стороной эту игру совсем по другой причине. Разработчиком «легендарного мира» выступала компания «Таннерт», из-за которой мои мечты рассыпались в прах. К тому же, я никогда не играл в виртуальные игры раньше.
        - Нет, «Легендарный мир» - не вариант.
        - Ну, как знаешь,  - покачал головой Иваныч,  - ваше дело молодое, разберетесь.
        Пожав руку консьержу и пожелав ему здоровья и удачи, я отправился на ближайшую остановку электробуса, чтобы как можно скорее добраться домой и дать волю своим чувствам, а Иваныч еще долго смотрел мне в след, провожая меня взглядом.
        - Ничего, Кирилл, хочешь ты или нет, ты все равно придешь в «Легендарный мир»,  - произнес он,  - это уже не изменить.

* * *
        - Что дальше?  - спросил я сам себя, оказавшись за порогом своей квартиры. Впервые в жизни я был полностью свободен и мог заниматься чем угодно. И эта внезапная свобода сбивала с толку. Мне нужна работа, но где ее взять? Не в «Таннерт» же лезть со своими «хотелками». Или все же…
        Оказавшись дома, я разложил вещи и остановился возле окна. Пора признать очевидное. Компания, в которой я работал, закрылась, не выдержав конкуренции с «Таннерт» и другими. Нужно прийти в себя и найти новую работу. Денег хватит на несколько месяцев, поэтому можно сильно не спешить. Что же, если я не могу работать в «Таннерт», я могу использовать их для того, чтобы получить работу! Так в моей жизни появилась Игра.
        Весенние лучи солнца согревали окрестности и звали выбраться из душной квартиры на улицу. Быстро одев ветровку и обувшись, я вышел на улицу. В лицо приветливо дул весенний ветерок, словно подбадривая. Действительно, поддержка сейчас мне бы не помешала. Именно поэтому первым делом я позвонил Пашке.
        - Кирилл, давай к нам. У нас есть свой небольшой клан, мы тебе поможем и игровыми деньгами, и по вещам что-то придумаем. Мы с Вероникой будем только рады, если ты присоединишься к нам. Вместе играть куда интереснее. Ваня, Антон и Егор с Катей тоже играют.
        Вот как! Оказывается, мои друзья давно играют дружной компанией, а я со своей работой как всегда все пропустил. Я был очень польщен этим предложением, но от помощи друзей отказался. Какой интерес в том, чтобы получить все и сразу? Весь интерес как раз и заключается в том, чтобы получить все самому. Единственное, что меня останавливало - это цена виртуального шлема и перчаток. За них пришлось бы отдать пару-тройку моих месячных зарплат, а деньги сейчас мне были очень нужны. Об экспериментальной модели виртуальной капсулы, гораздо полнее передающей все ощущения, я даже не думал. Удобство и глубина погружения - это конечно, хорошо. Но она стоит таких денег, что мне еще нужно пару лет работать, чтобы позволить себе такую покупку.
        Первым делом я зашел в онлайн магазин «Таннерт» и заказал все самое необходимое для игры. К моему счастью, в это время проходила акция для новых игроков. «Таннерт» приглашали игроков в свои игровые миры, поэтому виртуальный шлем и перчатки достались мне всего за полцены. А вот специальное игровое кресло, которое поддерживало организм во время игры, даже по скидке оказалось мне не по карману, что уже говорить о специальной капсуле!
        Пять тысяч реалов со звоном испарились с моего кошелька, а в графе «Ожидание доставки» появился купленный товар. Может, отменить покупку и не горячиться? А, будь что будет! Сейчас посмотрим, что это за зверь. Покупка совершена. Можно даже отслеживать по интерактивной карте как товар доставляют ко мне домой, но я закрыл карту и вышел с сайта. В том, что мои покупки доставят без проблем, я не сомневался. «Таннерт» слишком дорожит своей репутацией, чтобы допускать проколы в работе, потому они доводят все до идеала. А пока мой шлем и перчатки в пути, у меня есть дела поважнее. Товар обещали доставить в течение часа.
        Оперативно! А пока у меня есть время, чтобы заварить чай и почитать о том, кем играть в «Легендарном мире» и в каком направлении лучше развиваться. Благо, интернет пестрел различной информацией по игре. Неужели все было исследовано до меня, и мне придется не исследовать мир, а идти по изъезженным рельсам?
        Голос диктора, внезапно закричавший в приемнике, оторвал меня от изучения очередного обзора по игре.
        - У зданий компании «Таннерт» во всех крупных городах планеты прошли акции протеста. Люди снова требуют закрыть игру, защищая права искусственного интеллекта, который, по их мнению, развит в «Легендарном мире» настолько сильно, что не уступает человеку.
        Интересно, что это? Сумасшедшие активисты, или же умелая скрытая реклама от «Таннерт» в стиле: «Смотрите, мы создали настолько продвинутый искусственный интеллект, что люди даже считают его равным нам». Ладно, разберемся. Коротким движением я отключил приемник, чтобы он не отвлекал внимание и продолжил изучать обзор.
        Что же все-таки представляет собой этот «Легендарный мир»? Наконец-то мне удалось найти хоть сколько полезную информацию о самом мире. Это сказочный мир, в котором оживают легенды. Здесь есть магия и сказочные существа, огромные дремучие леса и высокие горы, своими пиками тянущиеся до самих облаков. Размерами игровой мир под названием Нирс мог посоревноваться с таким материком как Евразия. Столь большие размеры давали игрокам огромное пространство для исследования и развития. Здесь все подчинялось математике и классическим законам ролевых игр. Каждый взрослый житель мира имел свой класс, уровень, умения и собственные характеристики.

«Легендарный мир» был относительно молодой игрой, однако за два года его существования он уже успел собрать более двадцати миллионов игроков. Говорят, здесь можно было хорошо зарабатывать, если развивать профессии или же выполнять сложные задания на высоких уровнях. Но поначалу обольщаться не стоило. В первый месяц редко кому удавалось заработать больше двух тысяч реалов, которых хватало лишь на еду и оплату жилья. Разве я куда-то торопился?
        Получая опыт, уровень увеличивался, давая характеристики для свободного распределения. Кроме того, характеристики можно было увеличивать, выполняя определенную работу. Получаешь урон? Тренируется выносливость. Уклоняешься от атак? Растет ловкость. Решил пойти по стопам торговца и удачно уговариваешь продавца снизить цену на свой товар? Если переговоры увенчаются успехом, будет повышаться красноречие. Вот только растут эти параметры очень медленно, и иногда приходится неделями повышать характеристики всего на единичку.
        Что мне нравилось в этом мире, так это его не показная реальность. Компьютерные персонажи были проработаны до мелочей, а любые действия игрока могли повлиять на мир. Ходили истории о том, как игроки спасали или уничтожали целые города, получали уникальные задания и перекраивали политическую карту мира. И Нирс менялся. Нельзя было месяцами каждый день подряд проходить одно и то же подземелье, чтобы победить одного и того же босса.
        Только я успел допить свой чай, как в домофон позвонили. Оперативно! Кажется, я понимаю, почему эту компанию считают одной из лучших. Получив товар, я немедленно распаковал посылку, подключил шлем и перчатки, устроился удобнее на стуле и погрузился в мир виртуальной реальности. Игра рекомендовала тридцать секунд подождать, не открывая глаза, пока мозг и тело адаптируются. Когда счетчик отсчитал отведенное время, я открыл глаза и раскрыл рот от удивления. Такое впечатление, что я просто попал в другой мир, утопающий в густых зеленых лесах, с высокими горами, вершины которых исчезали где-то в туманной дымке, с реками, несущими свои воды к морям и океанам. Заставка игры вышла невероятно красочной.
        Мне даже показалось, что я научился летать, как во сне. Я мог парить, словно птица в облаках, чувствуя каждую капельку, или же спускаться над самой землей и видеть лица обитателей мира, занятых своими делами. Но небольшое вступление закончилось, и передо мной появилась огромная сверкающая вывеска, а также открылось меню создания персонажа. Прежде чем стать частью «Легендарного мира», нужно было создать своего персонажа, от лица которого предстояло играть.
        Я посмотрел самые распространенные расы, которые были на первой странице: люди, эльфы, гномы, карлики и гоблины. Этим никого не удивить, и ничего нового я не ожидал увидеть. За многие годы я успел поиграть персонажами, относящимися и к людям, и к эльфам, и даже к гномам, поэтому я смело перешел ко второй странице. А здесь выбор был уже более интересным. Может, выбрать огромного великана? Да, силы ему не занимать, а вот интеллектом не вышел. Феи оказались маленькими пронырами с крылышками на спине. Настоящая головная боль для бойцов дальнего боя, ведь попробуй в такую попади. Но я совершенно не представлял своего персонажа в роли феи. Пролистав мимо великанов и фей, я остановился на расе, похожей с виду на небольших пушистых медведей. Медуны. Мне стало интересно почитать о них, поэтому я сразу перешел к описанию.
        МЕДУНЫ. РАЗУМНЫЕ МЕДВЕДИ, КОТОРЫЕ СЛАВЯТСЯ СВОИМ МИРОЛЮБИВЫМ И ЛЮБОЗНАТЕЛЬНЫМ ХАРАКТЕРОМ. ЖИВУТ В ГЛУБИНЕ СКАЗОЧНОГО ЛЕСА СРЕДИ ХОЛМОВ, ДЕРЕВЬЕВ И СТАРЫХ ПНЕЙ. МЕДУНЫ НЕОТРЫВНО СЛЕДУЮТ ЗАКОНАМ ПРИРОДЫ И ПОЧИТАЮТ ЕЕ.
        А вот это уже интересно. Я даже не стал смотреть оставшиеся варианты, и выбрал этих добродушных мишек. Теперь нужно было выбрать класс, характерные черты и внешний вид своего персонажа. Вариантов было достаточно, чтобы серьезно подумать и поработать над кастомизацией.
        Медуны могли быть воинами, берсерками, охотниками, следопытами, друидами, шаманами и знахарями. Воином быть мне не хотелось. Во многом, потому что большинство заданий у воинов было связано со сражениями, да и дистанция ближнего боя - не мое. Мне хотелось исследовать мир, развивать профессии своего героя и только при необходимости встревать в сражения, которые лучше всего вести на расстоянии от врага. Да и на морды монстров в упор я уже насмотрелся в более ранних играх, а тут еще смотреть на них в виртуальной реальности! И хорошо, если вообще на морды. Оказавшись за спиной монстра высотой метра в три, вид со спины открывается, скажем, не самый приятный. От класса воина я отказался так как я видел развитие своего героя совсем другим. Класс охотника позволял как раз путешествовать по миру, надеться на силу дальнего оружия и выслеживать животных, но мне он не понравился.
        Мне хотелось взаимодействовать с природой и пользоваться ее силой, ведь это призвание медунов. Если уже выбирать класс, так наиболее органично вписывающийся во всем. Поэтому я выбрал друида. Друиды могут призывать зверей себе на помощь, как и лекари, отлично разбираются в лекарственных травах, могут лечить, а также взывают к силам природы, получая благословения и различные бонусы. Выбор друида принес мне по 2 очка в разум и дух, и 1 очко в красноречие. Теперь хоть общаться смогу, а не мычать, как гоблин. Класс очень интересный, и особенности персонажа нужно подбирать под выбранный класс, чтобы они усиливали его. Каждая раса имела пять уникальных особенностей: три положительные и две отрицательные. Нужно было выбрать три особенности: две положительных и одну отрицательную. Выбор оставался за игроком.
        ТОЛСТАЯ ШКУРА. ШКУРА МЕДУНОВ НАДЕЖНО ЗАЩИЩАЕТ СВОИХ ВЛАДЕЛЬЦЕВ ОТ КОЛЮЩЕГО, РЕЖУЩЕГО И ДРОБЯЩЕГО УРОНА, СНИЖАЯ ПОЛУЧАЕМЫЙ УРОН НА 5 %.
        Целых пять процентов! Определенно, интересный навык, но стоит хорошенько подумать, чем его сбалансировать. К сожалению, игра не дает выбрать слишком много положительных черт характера.
        ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ. МЕДУНЫ СИЛЬНЫ И ВЫНОСЛИВЫ ОТ ПРИРОДЫ, ЧТО ПОЗВОЛЯЕТ ИМ ВЫЖИВАТЬ В СЛОЖНЫХ СИТУАЦИЯХ И СУРОВЫХ УСЛОВИЯХ. ОНИ ПОЛУЧАЮТ ДОПОЛНИТЕЛЬНО 1 ОЧКО ВЫНОСЛИВОСТИ ЗА КАЖДЫЕ 10 ОЧКОВ.
        ГРОМОГЛАСНЫЙ РЁВ. МЕДУН ОГЛАШАЕТ ОКРУГУ СВОИМ РЕВОМ, СНИЖАЯ СИЛУ И ЛОВКОСТЬ ОКРУЖАЮЩИХ ПРОТИВНИКОВ НА 3 %.
        НЕУКЛЮЖЕСТЬ. ЗАЧАСТУЮ МЕДУНЫ НЕУКЛЮЖИ, ЧТО СНИЖАЕТ ИХ СКРЫТНОСТЬ (ЭФФЕКТ СКРЫТНОСТИ СНИЖЕН НА 5 %). ТО И ДЕЛО ВЫ НОРОВИТЕ ЗАЦЕПИТЬСЯ ИЛИ ОПРОКИНУТЬ ЧТО-ТО, ЧТО ВЫДАСТ ВАС.
        КОСОЛАПИЕ. НЕКОТОРЫЕ МЕДУНЫ ОТЛИЧАЮТСЯ ОСОБЕННЫМ КОСОЛАПИЕМ, ИЗ-ЗА ЧЕГО ИХ СКОРОСТЬ НИЖЕ НА 5 %.
        Положительные особенности мне понравились все. А вот отрицательные расстраивали. И если минус к скрытности ставил под угрозу возможность красться там, где невозможно пройти в лоб, то снижение скорости передвижения было слишком сильным недостатком. Не понимаю, почему разработчики поставили такой большой процент. Может, в будущем можно как-то повышать скорость передвижения, и этот недостаток будет менее ощутимым? В любом случае, скрепя сердце, выбрал Неуклюжесть. Все-таки красться я буду реже, чем передвигаться. Из положительных особенностей я выбрал природную выносливость и толстую шкуру. Моему друиду нужно выживать в суровых условиях, а среди противников не всегда будут встречаться те, кто надеется на свою силу и ловкость.
        Над именем я долго думал. Смотрел на своего медуна и не мог понять, как его назвать. Его густая шерсть с белыми полосками на спине, спускающимися до плеч, привлекли внимание. Пусть будет Седогрив. Кажется, все приготовления закончились. Ох и много времени заняла специализация моего персонажа! Мне не терпелось скорее перейти к игре и побегать своим мишкой по сказочному миру, но предстояло еще распределить характеристики. Игра распределяла сама 7 очков характеристик в зависимости от расы.
        Для медунов 3 очка получала выносливость, 2 очка - сила, по 1 очку разум и дух, а вот ловкость и красноречие оставались по нулям. Игроку на старте давалось еще 3 очка характеристик, которые он мог распределить сам. Как много! Щедрость разработчиков просто поражала. Следующие характеристики получить можно было только если получить новый уровень или же совершить достаточно усилий для повышения одной из следующих характеристик.
        Так, стоп. Сначала нужно разобраться что дают эти самые характеристики. Свободных очков крайне мало, поэтому распределять их нужно с умом. Выносливость напрямую влияет на количество здоровья персонажа. Каждое очко выносливости приносит десять очков здоровья. Тренировать выносливость можно, получая повреждения или же монотонно используя одно и то же действие в течение длительного времени. Выносливость хороший и нужный параметр.
        Особенно приятно, что у меня есть расовый бонус, который автоматически повышает ее на один за каждые десять единиц. Так, здесь все просто. Идем дальше. Сила отвечает за урон в ближнем и дальнем бою, которое можно нанести врукопашную или же с помощью оружия. Каждая единица силы увеличивает наносимый урон на три единицы. Прокачка силы идет за счет нанесенного урона от оружия, а также за счет использования силы при взаимодействии с миром. Например, при перетаскивании тяжелых предметов и так далее. Хорошо! Сила мне не нужна в качестве основной характеристики, но, если выпадет возможность повысить ее, нужно обязательно присматривать. Все-таки иногда друиду придется пускать в ход свой посох.
        Дальше шла очень спорная характеристика. Ловкость. Эта характеристика влияла на шанс попасть по противнику и увернуться от удара. В том числе, ловкость имела значение при взаимодействии с миром. От нее напрямую зависел такой параметр как скрытность персонажа. Не люблю шансы, так как полагаться на всемогущий рандом очень опасно. Иногда он может одарить едва ли не постоянным срабатыванием, а иногда он просто доводит до белого каления. Но характеристику нужно повышать хоть иногда. Промахиваться обидно. Наконец, я добрался до той характеристики, которая мне нужна будет, как воздух. Разум. Эта характеристика отвечает за эффективность моих заклинаний. За каждую единицу разума сила магического удара и объем лечения увеличиваются на три единицы. То есть, если у меня будет десять единиц в характеристике разум, мой мишка сможет наносить тридцать единиц урона или же будет исцелять на тридцать единиц своим заклинанием лечения. Конечно, если хватит маны.
        Кстати, о мане. За количество маны отвечает характеристика дух. Одна единичка духа дает десять единиц маны. Если мана закончится, то творить заклинания будет больше нельзя до конца боя. Или же, пока мана не восстановится специальным зельем. Почему-то вспомнил поговорку про эльфа без лука. Точно то же можно сказать о и друиде без маны. Друид без маны - мертвый друид. Последней характеристикой, но совсем не последней по значимости было красноречие. С помощью красноречия иногда можно выиграть бой, не сделав ни единого выстрела или удара мечом. Но для этого нужно было развивать эту характеристику. Те, кто собирался торговать в Нирсе, или же выступать на переговорах в качестве дипломата, развивали красноречие в первую очередь.
        Хорошенько подумав, я по 1 очку вложил в разум и дух. Все же друиду нужна сила магии и мана. А последнее очко вложил в выносливость. Я помнил о природной выносливости и бонусе в 1 единицу выносливости за каждые 10 единиц. В будущем, нужно будет заняться этим. В итоге персонаж выглядел так:
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 1.
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 4
        СИЛА 2
        ЛОВКОСТЬ 0
        РАЗУМ 4
        ДУХ 4
        КРАСНОРЕЧИЕ 1
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ.
        Ничего! Все начинается с малого. Сейчас задания будут простенькими, зато потом можно подрасти и отправиться на исследование новых земель, на которые не ступала еще нога игрока, побеждать диковинных монстров, спасать жизни и менять мир к лучшему. Только нужно сначала подняться с самых низов, чтобы понять, что именно есть это самое «лучшее» для этого мира.
        Распределением характеристик я остался доволен. Два очка силы были вовсе нелишними, и давали возможность хорошенько огреть противника, который решит подобраться поближе к друиду. На экране заставки на меня смотрел симпатичный пушистый медун, опирающийся на посох, который он сжимал правой лапой, а левую лапу он держал подушечками вверх. Над его раскрытой ладонью порхала бабочка с золотистыми крылышками. Красавец! Проверив характеристики еще раз, я нажал кнопку «Играть».
        Глава 2. Новые знакомства
        Наконец, процесс создания персонажа остался позади и началась сама игра. Так-с, что же умеет начинающий друид? Какими заклинаниями мне предстоит покорять Нирс на начальном этапе?
        МАГИЧЕСКИЙ УДАР. НАНОСИТ УРОН МАГИЕЙ ПРИРОДЫ В ОБЪЕМЕ, ЗАВИСЯЩЕМ ОТ ПОКАЗАТЕЛЯ РАЗУМА.
        ЛЕЧЕНИЕ. ДРУИД ПРИЗЫВАЕТ СИЛЫ ПРИРОДЫ, ЧТОБЫ ВЫЛЕЧИТЬ СЕБЯ, СОЮЗНУЮ ИЛИ НЕЙТРАЛЬНУЮ ЦЕЛЬ. ОБЪЕМ ЛЕЧЕНИЯ ЗАВИСИТ ОТ РАЗУМА ПЕРСОНАЖА.
        Способности, чтобы наносить урон и восстанавливать здоровье. Две постоянно борющиеся силы практически в каждом виртуальном мире. Как же они гармонично объединены у моего друида!
        ДИКАЯ ЛОЗА. ДРУИД ПРИЗЫВАЕТ ДИКУЮ ЛОЗУ, КОТОРАЯ СКОВЫВАЕТ ДВИЖЕНИЯ ПРОТИВНИКА И НЕ ПОЗВОЛЯЕТ ЕМУ ПЕРЕМЕЩАТЬСЯ, ЛЕЧИТЬ И АТАКОВАТЬ, ПОКА ПРОТИВНИК НЕ ИЗБАВИТСЯ ОТ ПУТ. ПРИМЕНЕНИЕ ЗЕЛИЙ И СВИТКОВ ОСТАЕТСЯ ДОСТУПНЫМ.
        Очень хорошее заклинание, но не без уязвимого места. Нужно помнить о том, что даже оплетенный лозой противник сможет совершать ограниченные действия. А сама по себе способность обездвиживать противника - просто клад в противостоянии с бойцами ближнего боя.
        ИЗБАВЛЕНИЕ ОТ ЯДА. ДРУИД ИСПОЛЬЗУЕТ СВОИ ЗНАНИЯ МАГИИ ПРИРОДЫ, ЧТОБЫ ИЗВЛЕЧЬ ЯД ИЗ ТЕЛА ПОРАЖЕННОГО ПЕРСОНАЖА И ИЗБАВИТЬ ЕГО ОТ ПОЛУЧЕНИЯ ПОВРЕЖДЕНИЙ, ВЫЗВАННЫХ ДЕЙСТВИЕМ ЯДА.
        Очень ситуативное, но полезное заклинание. На этом все? А где же призыв спутников, благословения и так далее? Порывшись в справочнике, я обнаружил, что возможность выучить новый навык на выбор появится у друида при достижении уровня, кратного пяти. Тогда можно изучить новый навык или же улучшить имеющийся, если это возможно. На пятом уровне можно усовершенствовать дикую лозу, чтобы она не только обездвиживала, но еще и наносила урон ядом. Вот как! То есть друид может и отравить, и избавить от яда. Полный спектр услуг, так сказать. Но кажется мне, что на этом рынке ядов он отнюдь не монополист.
        Из новых навыков можно выбирать призыв спутника или же благословение, которое временно увеличивает один из параметров персонажа, а с улучшением этой способности можно накладывать благословение и на союзника. Все понятно. Изучаем мир, развиваемся, а на пятом уровне возвращаемся к способностям.
        А как применять способности? Раньше все было понятно. Выделил цель, нажал кнопку и готово. А здесь как? Нет ни одной кнопки, да и выделять цель нечем.
        - Приветствую, молодой друид,  - произнес медун, появившийся у входа в деревню,  - я заметил твое появление на тропе, ведущей к деревне, и ждал твоего прибытия. Меня зовут Сребролап, и я друид. Позволь я расскажу тебе о том, как использовать свои способности.
        - Было бы очень кстати,  - признался я,  - у меня возникли с этим небольшие… трудности.
        - На самом деле все просто. Ты сам поймешь это, когда разберешься как это работает. Взгляни на этого олененка. Он ранен и нуждается в твоей помощи. Ты можешь использовать силу, дарованную природой и вылечить его. Попробуй сделать это прямо сейчас.
        Я посмотрел на олененка, который появился неведомо откуда, и мысленно произнес название способности.
        - Ну, лечись уже давай! Встань и иди! Лечение! Я призываю лечение на тебя!  - что бы я ни пробовал, все было безрезультатно. Сребролап лишь стоял рядом и ухмылялся.
        - Что я делаю не так?  - спросил я,  - у меня есть мана, есть способность лечить. Я сам видел в списке способностей.
        На всякий случай я снова открыл список и проверил. Все верно.
        - Это работает не так,  - произнес Сребролап,  - ты должен представить процесс лечения. Представь, будто твое тело наполнено целительной силой, дарованной тебе природой, и ты направляешь эту силу на рану этого зверька. Представь, как его рана затягивается, и он снова может ходить.
        Неужели все так сложно? В таком случае, дуэли игроков выглядят скучнее, чем поединки шахматистов. Представляю, как два волшебника стоят друг напротив друга и представляют, как огненные шары вырываются из их рук и летят в сторону противника. Хотя нет, их ведь еще нужно сформировать! Скукота в общем. Я попытался представить себе, как целительная сила природы наполняет тело и разум моего мишки, а потом сделал выпад руками, указывая ей направление.
        - Не может быть!  - воскликнул я, глядя на совершенно здорового олененка. Он поднялся на ноги и неуверенно переминался, пробуя насколько безопасно становиться на вылеченную ногу.
        - У тебя получилось! Немного практики, и у тебя будет получаться куда быстрее. Теперь обрати внимание на этот столб. Я хочу, чтобы ты направил свою энергию на него и нанес магический удар. Представь, как силы природы выплескиваются через твои лапы, находя свою цель.
        Я недоверчиво повернулся к столбу и воздел лапы, указывая на него. Мысленно я представил, как потоки магической энергии, пронизывающей тело, выплескиваются и попадают в цель. Все, как по инструкции. С треском, подобным пробою изолятора на высоковольтной вышке, энергия вырвалась из моих лап и ударила в столб.
        - Хорошо,  - похвалил друид,  - теперь перейдем к другим заклинаниям,  - я хочу, чтобы ты научился обездвиживать цель. Сейчас тебе придется обездвижить меня. Призови на помощь силы природы и попроси, чтобы дикая лоза оплела меня, лишая возможности двигаться и творить заклинания.
        - А это не больно?  - обеспокоенно спросил я. Мне не хотелось нанести вред своему учителю.
        - На том уровне навыка, который имеешь ты, это не больно. Но в будущем ты сможешь призывать ядовитую лозу, которая будет наносить дополнительный урон ядом. Но сейчас вернемся к нашим тренировкам.
        Сребролап стал посреди тропы и расставил лапы в стороны. Я попытался призвать силы природы, представляя, как дикая лоза появляется и оплетает друида. Но как выглядит лоза? Я видел виноградную лозу, но она не очень гибкая. Лоза хмеля имеет крошечные иголки, которые больно царапают и оставляют след, но она тонкая и легко рвется. Нужно представить что-то такое, чтобы надежно обездвиживало врага.
        Подняв лапы, я призвал силы природы на помощь и представил, как зеленые побеги появляются из воздуха и скручивают цель. И у меня получилось! Дикая лоза толщиной в два пальца с небольшими узкими листочками и ярко синими цветками возникла возле друида и обвилась вокруг него, лишив его возможности шевелиться. Прошло немного времени, прежде чем ему удалось выбраться из этих уз.
        - Очень хорошо. Ты даже немного доработал заклинание. Цветочки - это что-то новое,  - Сребролап засмеялся и похлопал в ладоши, призывая к внимательности,  - заключительное заклинание, доступное тебе на первом уровне. Необходимость применять его встречается не так часто, но не стоит недооценивать его важность. С помощью этого заклинания ты сможешь избавлять себя и друзей от мучений и даже спасти от гибели. Знахарь Буркус был очень благосклонен, когда я попросил его об этом одолжении. Ты должен будешь излечить меня, молодой друид.
        С этими словами друид достал зелье ярко зеленого цвета и выпил его. Полоска здоровья друида пришла в движение и начала медленно уменьшаться. Он что, с ума сошел? На его месте я бы не рисковал так, зная, что перед ним стоит новичок. Это все равно, что первокурснику медицинского факультета приказать удалить аппендикс. Времени на панику совершенно не оставалось. Нужно было действовать, иначе Мшистые пни останутся без друида по моей вине. Я закрыл глаза и представил, как сила природы направляется из моих лап в сторону друида и очищает его тело от яда. Кажется, у меня получилось.
        - Очень хорошо, молодой друид,  - голос Сребролапа подтвердил мои мысли,  - ты успешно справился с этим заданием и научился обращаться с заклинаниями, дарованными друиду. Не забывай практиковаться и улучшать свои умения, а также учиться новому. Слушай голос природы и помни, что любое твое действие должно быть во благо.
        - Благодарю,  - ответил я и поклонился своему учителю.
        Теперь я мог продолжить свой путь и войти в деревню. Через пару шагов мой мишка оказался среди небольшой деревни, в которой жили медуны. Открыв карту, я увидел маленькую точку с подписью «Мшистые пни» на фоне Сказочного леса. Мшистые пни… да уж, глубинка во всей красе. И все же здесь было красиво. Старые деревья обступали холмы, среди которых вздымались ввысь одинокие пни деревьев.
        Среди корней и в стволах деревьев располагались небольшие хижины медунов. Вот тебе и родственники медведей! А ведь наши мишки живут в берлогах. Тропинка, которую обступили хижины, вела к центру деревни. Там, на пересечении тропинок горел большой костер, на котором варилась ароматная похлебка. Огромный пузатый медун стоял рядом с импровизированным котелком и помешивал в нем еду, иногда добавляя в нее какие-то овощи и травы.
        БИМ ТОЛСТОБРЮХ. ПОВАР. 21 УРОВЕНЬ.
        Ого! Серьезный товарищ. Меня успокаивало то, что его индикатор светился зеленым, отмечая дружественную цель. Хотя, в деревеньке медунов, которая была одной из стартовых локаций, иначе быть наверно и не могло. Пока я стоял на месте и глазел, Бим заметил меня и приветливо помахал лапой. Я ответил ему тем же приветственным жестом и собирался подойти к нему и заговорить с ним, когда другой голос, более холодный и строгий, прервал идиллию.
        - Седогрив, вот ты где!  - обладателем этого голоса оказался воевода Тургай, мускулистый медун двадцать пятого уровня,  - мне доложили, что ты прибыл в нашу деревню. Хорошо, что ты выжил в диком лесу и успешно добрался до нашей деревни! Это большая удача, особенно сейчас, когда опасность поджидает на каждом шагу.
        Воевода внезапно смолк. По его виду было понятно, что он не любит много говорить, и выдал эту тираду только потому, что был рад встретить путника, который уцелел. Но в его словах прозвучала еще одна причина, которая не ускользнула от моего внимания. Когда он говорил об опасности, его голос изменился, а выражение лица приняло каменный вид. Я попытался разузнать об опасности, но Тургай лишь махнул лапой.
        - Если ты все еще жив, то и сам все знаешь. Нет времени болтать. Вождь Угрюм ждёт тебя. Как поговоришь с ним, возвращайся ко мне, если нужна работа. Мы с ребятами тренируемся вон на той поляне. Там нас и найдешь.
        Тургай указал лапой на соседнюю поляну, где расположились двое стражников 21 и 22 уровня, а также шестеро молодых медунов 5 -6 уровня каждый. Я направился дальше, минуя центр поляны, к самому высокому холму, у подножья которого виднелась берлога, скрытая за ветвями старого дуба.
        ВОЖДЬ УГРЮМ. З0 УРОВЕНЬ.
        Вождь полностью оправдывал свой внешний вид. Казалось, он был одновременно сонным, уставшим и занятым обдумыванием какой-то сложной задачи. Но, увидев меня, он немного ободрился.
        - Приветствую тебя, Седогрив,  - проревел вождь. Он абсолютно соответствовал своему имени, серые глаза смотрели на меня из-под густых седых бровей,  - я наслышан о твоем появлении в нашей деревне. Рад, что ты обрел свой дом. Но для того, чтобы стать полноправным членом нашего племени, тебе нужно доказать, что ты можешь быть полезен.
        Вот так новость! Однако, здесь спартанские условия. Либо будешь полезен, либо тебе не место среди мишек. Надеюсь, хоть не отправят с гоблинами сражаться вот так, с пылу, с жару. Краем глаза я увидел, что у меня обновилось задание, но я решил сначала закончить разговор.
        - Благодарю за оказанное доверие,  - произнес я,  - могу ли я еще как-то помочь деревне?
        - Пока этого достаточно,  - отмахнулся от меня старый медведь,  - как справишься с заданиями, которые у тебя есть, тогда продолжим нашу беседу. Медуны славятся не столько своими словами, сколько поступками!
        Да уж, даже если бы я повысил красноречие, с этого ворчливого медуна невозможно было вытянуть ни одного лишнего слова, что уж там о поручениях говорить. Открыв список заданий, я принялся изучать новый квест.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «НЕ СЛОВОМ, А ДЕЛОМ». ПОГОВОРИТЕ С ЖИТЕЛЯМИ МШИСТЫХ ПНЕЙ И УЗНАЙТЕ, ЧЕМ ИМ МОЖНО ПОМОЧЬ.
        - ПОГОВОРИТЬ С ВОЕВОДОЙ ТУРГАЕМ
        - ПОГОВОРИТЬ С ШАМАНОМ ГРОМОЛАПОМ
        - ПОГОВОРИТЬ С ДРУИДОМ СРЕБРОЛАПОМ
        - ПОГОВОРИТЬ С ОХОТНИКОМ ГРИМОМ ФИЛИНОМ
        - ПОГОВОРИТЬ С ПОВАРОМ БИМОМ ТОЛСТОБРЮХОМ
        - ПОГОВОРИТЬ С РЫБАЧКОЙ ФИЛИЕЙ БЛЕСНОЙ
        - ПОГОВОРИТЬ СО ЗНАХАРЕМ БУРКУСОМ
        Ничего себе! Да я это задание буду выполнять неделю, если не дольше! Правда и награда того стоила. Но, подозреваю, что пока я выполню все цепочки заданий, она не будет казаться мне настолько внушительной. Я посмотрел на миникарту, где все персонажи, с которыми мне нужно поговорить, отображались отметками. Повар был прямо передо мной. Шаман с друидом находились неподалеку в одной из хижин, прорубленных в стволе дерева возле пещеры. Воеводу искать на карте также не пришлось. Он ходил между стражами и проверял все ли ответственно несут службу. Я закрыл мини карту, решив поговорить со всеми по мере выполнения квеста. И тут я едва носом к носу не столкнулся с живым игроком! Навстречу мне бежал молодой медведь, поглощенный изучением карты. Наши взгляды встретились, и мы удивленно уставились друг на друга.
        ГЕЛИУС. МЕДУН. ШАМАН. 1 УРОВЕНЬ
        Ну вот! А я еще говорил, что медуны - непопулярная раса среди игроков.
        - Привет, давай вместе квесты проходить!  - предложил я новому товарищу.
        - Привет, давай, только мне нужно сперва поговорить со старейшиной.
        - Это там, в конце пещеры,  - произнес я машинально, хотя тут же подумал, что у шамана и так отображается значок на миникарте и я выгляжу глупо со своими советами,  - я тогда поговорю с поваром и тебя подожду на выходе.
        - Идет!  - ответил Гелиус и помчался вглубь пещеры.
        Бим Толстобрюх учтиво выслушал меня и дал задание принести к обеду пять птичьих яиц и лукошко земляники на десерт. Вместе с заданием у меня появился таймер, отсчитывавший отведенный час для выполнения задания, а в инвентаре появилось пустое лукошко. Неплохо! Первый квест и сразу на время! Но меня сейчас заинтересовало совсем другое. За разговор с поваром я получил 20 единиц опыта и до второго уровня мне не хватало еще 60 единиц. Прикинув в голове, что куда лучше сразу собрать все задания и отправиться на их выполнение, имея второй уровень за плечами, я дождался Гелиуса и поделился с ним своими соображениями. Он согласился со мной, и мы отправились искать шамана, друида, охотника и воеводу.
        Шаман выдал Гелиусу квест по его классовой линии развития и отправил нас охотиться на Сверкающего волка. По его словам, недавно в местном лесу появился необычайный волк, который нарушает спокойствие и нападает на одиноких путников. Странно, что это задание выдал нам шаман, а не охотник. Хотя, возможно, с этим волком не все так просто.
        Друид попросил нас разыскать его пропавшего сокола. А мне же дал классовое задание на выбор дерева для моего посоха:
        - Седогрив, первое, с чего начинает друид - познание природы и самого себя. Ты должен открыть свое сердце природе и услышать ее. Только тот друид, который слышит природу, может помогать ей. Это поможет тебе выбрать дерево, из которого ты сделаешь заготовку для твоего нового посоха.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ПЕРВЫЕ ШАГИ». ОТКРОЙТЕ СЕРДЦЕ ПРИРОДЕ, НАУЧИТЕСЬ СЛЫШАТЬ ЕЕ И ВЫБЕРИТЕ ДЕРЕВО ДЛЯ ПОСОХА, ПОЛАГАЯСЬ НА ВНУТРЕННИЙ ГОЛОС.
        - Что у тебя?  - поинтересовался Гелиус,  - мне шаман повелел выбрать зверя, который будет моим тотемом. Не понимаю, какая разница.
        - Разница есть,  - ответил я,  - но вот как понять - пока не понятно. У меня похожее задание. Мне нужно выбрать дерево, которое лучше всего подойдет для моего посоха.
        Грим Филин выдал нам скучное задание выследить вепря, который по ночам пробирается на огороды и портит овощные грядки, а знахарь Буркус попросил собрать ему лекарственные коренья в количестве десяти штук.
        ПОЛУЧЕН ВТОРОЙ УРОВЕНЬ! ДОСТУПНЫ 3 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        Отлично! За что ранние уровни называют «медовым месяцем» в «Легендарном мире», так это за скорость прокачки и падающие свободные очки характеристик. Но с каждым уровнем нужно все больше опыта для перехода, и если получить пятый уровень можно всего за пару дней, то для того, чтобы получить двадцатый уровень, нужно около полугода! Со временем уровни получают реже и повышение характеристик за прокачку навыков путем их постоянного использования происходит куда чаще. Это длинный путь, но верный. Сейчас же я мог распределить три очка для любой характеристики. Так как я играю друидом, мне понадобятся разум и дух. Я сразу же вложил по одному очку в эти характеристики. И, конечно же, я не забывал о бонусе за прокачку выносливости. Поэтому оставшуюся единичку я вложил в выносливость, сделав своего мишку более живучим.
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 2.
        ЗДОРОВЬЕ 50/50
        МАНА 50/50
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 5
        СИЛА 2
        ЛОВКОСТЬ 0
        РАЗУМ 5
        ДУХ 5
        КРАСНОРЕЧИЕ 1
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ.
        Нужно бы еще немного прокачать ловкость, хотя бы на единичку, а то смотреть на пустые характеристики неприятно.
        Разговор с Тургаем, как и с милой непоседливой медуньей Филией Блесной, мы отложили на потом. Время, за которое нужно было выполнить задание для Бима Толстобрюха поджимало, а выполнять их задания было очень долго. Получив по уровню, можно было смело выйти за пределы деревни и не бояться, что нас слопает первый же встречный волк.
        ПОЛУЧЕНО МИРОВОЕ ЗАДАНИЕ «СПАСЕНИЕ ЭЛЬФИЙСКОЙ КНЯЖНЫ». ТЕМНЫЙ ЛИЧ ЗАКАТНОГО ЦАРСТВА ВОЗЖЕЛАЛ РУКИ И СЕРДЦА ЭЛЬФИЙСКОЙ КНЯЖНЫ ГАРМОНИИ. ПОЛУЧИВ ОТКАЗ, ОН НАСЛАЛ НА НЕЕ СТРАШНОЕ ПРОКЛЯТИЕ, ОТБИРАЮЩЕЕ СИЛЫ И МОЛОДОСТЬ. ЛУЧШИЕ ИЗ ПРИДВОРНЫХ ЛЕКАРЕЙ ПРОТИВОБОРСТВУЮТ РАЗВИТИИ БОЛЕЗНИ, НО СПОСОБА ИЗБАВИТЬСЯ ОТ НЕЕ ДО СИХ ПОР НЕ НАЙДЕНО. ОТЫЩИТЕ СПОСОБ ПОМОЧЬ ГАРМОНИИ И ИЗБАВЬТЕ ЕЕ ОТ МУЧЕНИЙ.
        Эм… А я-то здесь причем? Это ведь их личные любовные дела, не так ли? Да и если уж лучшие лекари не в силах помочь, почему они решили, что справится друид? Впрочем, здесь мировой квест, а значит, с ним не все так просто. Может, нужно всем вместе собирать лекарственные травы, или же еще как-то проявлять массовую активность. Я спросил у Генки, не получал ли он это задание. Все-таки пометка «мировое задание» наводила на определенные мысли. Оказалось, что это задание тоже появилось и у Генки. Кажется, что-то намечается. Но нам пока еще рано думать об этом, нужно развиваться, а там посмотрим, что будет дальше.
        Ингредиенты для задания повара мы выполнили быстро. Правда, пришлось немного побегать по лесу. Лекарственные корешки для Буркуса также не стали чем-то диковинным и росли практически везде, где были холмы. А вот с выполнением остальных заданий пришлось попотеть. Раненный сокол Сребролапа лежал на склоне, среди ветвей терновника. Пока мы пробрались к нему, полоски здоровья просели наполовину. Оказалось, что его крыло повреждено. Возможно, на него напала какая-то хищная птица, но ровный след раны наводил на мысли, что все же это был кто-то из более разумных существ, умеющих обращаться с луком и стрелами. Наскоро перевязав рану и призвав на помощь магию природы, мы подлечили сокола и отправились дальше. На обратном пути уже догадались использовать наши классовые навыки и быстро разобрались с колючками.
        Задание со Сверкающим волком оказалось самым сложным. Во-первых, нам пришлось долго выслеживать его в лесу, а во-вторых, он был не один. Помимо него в стае числилось еще три волка, уверовавших в силу нового вожака и примкнувших к нему.
        - Я обойду с той стороны холма и нападу на него, а ты возьми на себя волков,  - шепнул Гелиус, но я остановил его. Не знаю, как в игре, но в реальной жизни волки почувствовали бы запах с подветренной стороны гораздо раньше, чем шаману удалось бы подобраться на расстояние действия заклинаний. После непродолжительных размышлений мы не нашли ничего лучше, как ударить в лоб и постараться вывести из строя лидера стаи. Мы не напрасно сделали ставку на том, чтобы атаковать Сверкающего волка первым. Оставшись без лидера, остальные волки будут не такими смелыми и, возможно, вообще отступят. Проверив запасы здоровья и маны, мы выскочили из-за кустов и помчались вперед. До противников, отдыхавших после удачной охоты, было не более трехсот шагов.
        Сверкающий волк первым заметил опасность и вскочил на лапы. Его примеру последовали и остальные. Они чувствовали свое численное превосходство, потому уверенно двинулись вперед, угрожающе скаля свои клыки. Обычные волки были первого уровня, а вот их вожак был третьего, поэтому пока силы были явно на их стороне. Но у нас было преимущество, которое мы собирались реализовать незамедлительно. Гелиус уже начал выпускать молнии в противников, когда между нами оставалось не более пятидесяти метров. На таком расстоянии далеко не все они приходились в цель, но проблема была не в этом. Молнии, попадавшие в Сверкающего волка, делали его лишь сильнее.
        - Гел, тормози! Он поглощает молнии!  - я крикнул что есть сил и ударил по земле своим ученическим посохом, призывая дикую лозу, чтобы сковать движения одного из волков.
        Впрочем, шаман уже понял это и сам. Он принял защитную стойку, принимая на себя удар одного из волков. Но удара не последовало. Второй волк, собиравшийся всем весом обрушиться на Гелиуса, споткнулся и застрял в лозе, появившейся благодаря моей магии. Отличное заклинание! Нужно будет усовершенствовать его по возможности, сделав лозу колючей или ядовитой, чтобы она могла не только обездвиживать, но и наносить урон. Увы, но мой триумф продлился недолго. Видимо, Сверкающий волк оценил ход боя и определил меня, как самого опасного противника. В следующее мгновение он прыгнул на меня, опрокинув на спину и ударил своей мощной лапой.
        РЕЖУЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 19 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        УРОН ЭЛЕКТРИЧЕСТВОМ. ПОТЕРЯНО 5 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Ого! Эта тварь не только сильно бьет, но и наносит дополнительный урон электричеством! Так вот почему молнии Гелиуса не действовали. Я попытался ударить волка посохом, но он прижал меня к земле и вывернуться не удавалось. Я поискал глазами товарища в надежде получить помощь. В это время Гелиус возился с оставшимся волком. Увернувшись от выпада животного, шаман схватил свой посох, как клюшку для гольфа и со всех сил обрушил удар. Волка отбросило назад и это дало шаману пару секунд, чтобы собраться и выпустить молнию. На обычного волка эта молния подействовала изумительно. Изогнувшись, я ударил обеими ногами по волку. Но это почти не оказало никакого влияния.
        РЕЖУЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 19 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        УРОН ЭЛЕКТРИЧЕСТВОМ. ПОТЕРЯНО 5 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Еще одного удара я не переживу. Ну и больно же бьет эта зараза! Если быть честным, то не будь навыка Толстая шкура, мой мишка уже отправился бы на перерождение. Но так просто не сдамся. Пока волк заносил лапу для удара, я вырвался из его хватки, откатился в сторону и поднялся. Медуны если и гибнут, то стоя! Но удара не последовало. Вместо этого Сверкающий волк замер, как вкопанный, а потом протяжно завыл. Волки, которые уже высвободились от пут, отозвались на его вой, поддержав его своим завыванием, после чего умчались прочь. Еще мгновение волк смотрел на нас, а потом растворился в воздухе, как облако.
        - Фух, получилось,  - облегченно произнес шаман.
        - Это что сейчас было?  - удивился я и посмотрел на Гелиуса.
        - Я должен был сразу догадаться, особенно, когда ты закричал о молниях,  - признался Гелиус,  - а еще шаман называется!
        - Давай по порядку.
        - Это был не обычный волк, а порождение стихий. Стихии приняли форму волка. То ли магическое искажение тому виной, то ли кто-то намеренно создал его. Но если это так, то он достаточно силен, если способен призвать Стихийную сущность третьего уровня. Так или иначе, я использовал подчинение стихий и укротил его, а затем развоплотил стихию и выпустил на свободу.
        - Ты молодчина,  - похвалил я товарища,  - если бы ты не смог это сделать, нам бы было худо.
        - В какой-то степени мне просто повезло. Применять эту способность на существ уровнем выше рискованно, может не сработать. Но к нашему счастью, это сработало.
        - Гена,  - шаман протянул руку.
        - Кирилл,  - ответил я, пожимая руку товарищу. Только сейчас я вспомнил, что не представился и все это время мы называли друг друга по игровым никам.
        Открыв журнал заданий, я с удовольствием увидел отметку «Выполнено» возле задания Громолапа. Обратно в Мшистые пни мы возвращались в приподнятом настроении. У нас было три выполненных задания, сдав которые мы получили небольшую награду, повышение известности и репутации, а также достаточное количество опыта, чтобы перейти на третий уровень. Полученные три очка характеристик я решил вложить в выносливость и разум. Причем, в разум вложил сразу два очка. Дух я еще успею улучшить. Как показала практика, я не успел потратить и половину маны, когда она оказалась мне не нужна. По итогу картина получилась такой:
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 3.
        ЗДОРОВЬЕ 60/60
        МАНА 50/50
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 6
        СИЛА 2
        ЛОВКОСТЬ 0
        РАЗУМ 7
        ДУХ 5
        КРАСНОРЕЧИЕ 1
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ.
        На этом я решил закончить игровую сессию на сегодня, поблагодарив своего друга за игру. Мы обменилась контактами, чтобы найти друг друга в игре. Добравшись до соломенной кровати в одном из свободных домов, мой мишка распластался на импровизированной кровати и уснул, бросив на него прощальный взгляд, я вышел из игры.
        - Как же больно!  - кажется, я играл всего несколько часов, но шея и спина затекли настолько, что тяжело было разогнуться. Теперь я понимаю зачем нужны кресла, поддерживающие тело в нормальном состоянии. Неужели я так буду страдать каждый раз, проводя по 5 -6 часов в игре? Мне срочно нужно было размяться и подышать свежим воздухом, обдумав все произошедшее. Схватив ключи и ветровку, я вышел на улицу. Прохладный апрельский воздух приятно обдувал и возвращал к реальности. Итак, у меня есть третий уровень, уникальное классовое задание и еще парочка заданий в деревне. Не слишком густо, но за это можно зацепиться и развивать дальше. Игровой валюты кот наплакал. Не хватит даже на приличную одежду для своего уровня. Впрочем, в начале всегда так. Справимся. А пока стоит отвлечься от мыслей об игре. Если думать о ней и в реальной жизни, то времени на саму жизнь и не останется.
        И тут я увидел ее. Темноволосая девушка небольшого роста шла мне навстречу, поворачивая к нашему дому. В ее руках натужно, словно с мольбой о помощи, поскрипывали два пакета с продуктами. В какой-то момент ручки одного из пакетов не выдержали и все содержимое посыпалось на тротуар. Еще до того, как я успел что-то сообразить, я механически метнулся в ее сторону и начал помогать девушке собирать продукты.
        - Так дело не пойдет,  - произнес я, когда руки были заняты, а единственный уцелевший пакет оказался набит до отказа,  - нужен еще один пакет.
        - Если бы он был,  - отозвалась девушка.
        - Давайте сложим на куртку, а потом разберемся,  - ответил я, снимая ветровку и складывая туда продукты.
        - Что вы, вымажется!  - воскликнула девушка, но было уже поздно. Пачка молока, хлебцы и морковь с картофелем уже оказались на куртке. Сюда я добавил пару банок консервов и замотал куртку, как узелок.
        - Меня зовут Кирилл,  - представился я, поняв, что выгляжу не представился, хоть сейчас это и не самый лучший момент для знакомства,  - давайте я помогу вам донести ваши покупки.
        - Мария,  - ответила девушка и опустила глаза,  - благодарю, я сама справлюсь.
        Но меня было уже не остановить. Я дотащил покупки до лавочки, стоящей у подъезда и остановился. К счастью, бабушек, оккупировавших эти лавочки почти каждый вечер, сегодня не было.
        - Подождите, я отнесу покупки в пакете и вернусь за остальным… если это вас не затруднит.
        - Конечно, я подожду,  - ответил я, надеясь, что мне удастся разговорить свою новую знакомую. Но к удивлению, она была немногословна. Через пять минут она вернулась, переложила продукты в пакет, еще раз поблагодарила меня и ушла. Странно, почему она вела себя так. Побоялась, что муж заревнует? Так я ведь просто помочь хотел, а он мог бы и встретить, если знал, что жена будет возвращаться с покупками. Хотя, обручального кольца на руке я не заметил. Сам не знаю почему я обратил на это внимание. Может, просто застеснялась? В наше время эта черта характера встречается довольно редко. Увы, на этом наше знакомство завершилось, но эта девушка теперь не выходила у меня из головы.
        Глава 3. Посох друида
        В этот день я больше не заходил в игру. Прежде чем продолжить, я решил почитать о том, как друиды выбирают свой посох. Конечно, откровенных секретов я не ожидал увидеть, ведь такая информация чаще всего хранится в тайне, но хоть что-то полезное рассказать должны. В основном друиды Нирса использовали посохи из дуба и лиственницы. Но нашлись и те, кто использовал для посоха бук. Каждый получал случайный бонус от посохов. Кому-то выпадало +2 единицы к духу, а кому-то все три. Из-за этого недовольными в интернете создавалось много тем, но администрация всегда отвечала, что нужно внимательно проходить задание. Что-то здесь не так.
        Проснувшись на следующий день, я первым делом вошел в игру и отправился выполнять классовое задание. Думаю, выполнение этого задания должно дать хороший толчок развитию моего персонажа, поэтому оно сейчас было на первом месте. Гены в игре не было. Впрочем, выбирать посох мне все равно пришлось бы самому, поэтому расстраиваться не было причин. Взяв очередное задание от Буркуса на сбор лекарственных корешков, я вышел из деревни. Закрыв глаза, минуты две стоял и пытался понять, куда нужно идти. К сожалению, понимание так и не пришло, а сердце отказывалось работать как навигатор, прокладывая маршрут к ближайшему подходящему дереву. А жаль, было бы неплохо:

«ЧЕРЕЗ ТРИДЦАТЬ МЕТРОВ СВЕРНИТЕ НАПРАВО. СРУБИТЕ ДЕРЕВО И СДЕЛАЙТЕ ИЗ НЕГО ПОСОХ. ГОТОВО».
        Да, так было бы просто, но не интересно. Решил полностью отдаться зову сердца. Закрыл глаза и пошел вперед. Через двадцать шагов врезался головой в березу, стоящую у дороги. Вот и как понять, это знак, или все же нужно не только слушать сердце, но и хоть немного головой думать? А что, березки мне всегда нравились. Но вот делать из них посох не сильно хотелось. Все-таки материал недостаточно крепкий. Подойдя к огромному дубу, я приложил к нему лапу, закрыл глаза и начал слушать сердцем. По крайней мере, я представил себе, что я раскрыл свое сердце природе и слушал. И, о чудо! Я почувствовал, как дуб откликается на мой призыв. Но он был каким-то чужим, я не чувствовал родства с этим деревом. У меня в мыслях появился силуэт этого дерева, но его свечение было серым и невзрачным, и лишь контур слегка подсвечивался ярким светом. Похоже, это не то дерево, которое мне нужно. Не тот дуб, или не то дерево вовсе? Нужно пробовать.
        Минут пятнадцать бродил по лесу, взывая к каждому понравившемуся дереву и представляя, что оно превращается в мой посох. Но мысли все никак не укладывались в голове. Я остановился и задумался. Что-то меня настораживало, ускользало от внимания. И тут я понял. Как может друид, заботящийся о природе, срубить дерево ради того, чтобы сделать себе посох? Я уже хотел было вернуться в деревню и прямо сейчас сообщить друиду, что это плохая шутка, мы вместе посмеемся и пусть он выдает нормальный посох, но в этот момент зацепился за ветки березы. Казалось бы, что сложного отцепить от себя зацепившуюся ветку, но она сама будто схватила меня и не отпускала. И тут я понял, что меня держит упавшая береза, вырванная с корнем из земли. Дерево практически засохло, потому его ветви стали более жесткими. Может, попытаться посадить ее в землю снова? Корни повреждены, но все же у нее будет шанс. А если нет, то почему бы не выбрать ее в качестве посоха? Может, дерево понимало, чувствовало, что погибает и тянуло свои ветви к единственному живому существу в округе, способному его понять?
        Выкопав яму поглубже, я поместил туда дерево. Воды рядом не было, поэтому вылил то, что было в фляге. Пришлось сбегать обратно в деревню, наполнить флягу и вылить еще немного воды. В тот момент, когда я стоял перед деревом, одна из ветвей обломилась и упала к моим ногам. Видимо, не выдержала собственного веса. Или же и была изначально сломана? Это была довольно длинная ровная ветвь, которая отлично помещалась в руке. И тут меня осенило. Закрыв глаза, я мысленно воззвал к дереву, открывая сердце природе. Я увидел силуэт этой березы. Он светился подобно солнцу, а вокруг него полыхали яркие всполохи энергии. Не было сомнения, что это именно то дерево, которое мне нужно. Погладив березку в знак благодарности, я поспешил обратно к друиду. Интересно получается, что же все-таки произошло в лесу? Я выбрал дерево, или оно меня? Или же оно поделилось со мной в благодарность за спасение? К сожалению, у меня было больше вопросов, чем ответов.
        Сребролап уже ждал меня возле своей хижины. По его лицу было видно, что он явно чем-то доволен.
        - Ты справился,  - утвердительно произнес друид,  - можешь не рассказывать, как тебе это удалось, я знаю о каждом твоем шаге.
        - Но, как вам это удалось?  - вырвалось у меня от удивления. Неужели друиды научились читать мысли или видеть происходящее на расстоянии? Почему же у меня нет такого навыка?
        - Все проще, чем ты думаешь,  - ответил Сребролап и снова рассмеялся. Он протянул вверх свою лапу и на нее тот же час приземлился сокол,  - друиды могут общаться не только с растениями, но и с животными. Сокол докладывал мне о твоих успехах.
        - Но почему именно береза?
        - Это твое дерево,  - друид пожал плечами,  - оно было твоим еще с рождения. Ты просто нашел его, а оно нашло тебя, когда вам обоим нужна была помощь. Но интересно другое. Позволь мне взглянуть на твой новый посох.
        - Признаться, я еще не сделал его,  - произнес я, протягивая друиду ветвь березы.
        - Не откладывай, ведь посох помогает друиду на его пути. А я вижу, что это непростой посох.
        - Почему непростой?
        Сребролап рассмеялся и вернул мне ветвь.
        - Угораздило же тебя среди сотен тысяч деревьев в лесу найти железную березу, которая встречается крайне редко. Ее ствол тверже любого другого дерева в этом лесу. Береги этот посох, он еще долго будет служить тебе.
        Я с благодарностью принял ветвь обратно и посмотрел на свою заготовку для посоха еще раз. Удобная, достаточно легкая и твердая древесина выглядела вполне естественно. Очистив ветвь от потрескавшейся коры, сучков и листьев, я увидел посох, каким он должен быть.
        ПОСОХ ДРУИДА (ПЕРСОНАЛЬНЫЙ). ПОВЫШАЕТ ДУХ ПЕРСОНАЖА НА 5 ЕДИНИЦ. ПРИРОДНАЯ ЯСНОСТЬ. ДРУИД ПОДПИТЫВАЕТ СВОЙ РАЗУМ В ГАРМОНИИ С ПРИРОДОЙ, ЕСЛИ ЭКИПИРОВАН ПОСОХ, СДЕЛАННЫЙ ИЗ БЕРЕЗЫ, РАЗУМ ПЕРСОНАЖА ПОВЫШАЕТСЯ НА 5 %.
        Ничего себе! Мало того, что я получил целых пять единиц к духу, разум будет расти на один за каждые двадцать единиц! Вместе с выносливостью это вторая характеристика, которую нужно максимально развивать. Тем более, повышение духа на 5 единиц в сумме с родными характеристиками обеспечит достаточным количеством магической энергии на ближайшее время. Не ускользнуло от моего внимания и то, что посох был персональным, поэтому, когда я сделаю себе более мощный посох, продать этот не выйдет. А сделаю ли я посох лучше, чем этот? Очень на это надеюсь.
        Теперь можно приниматься и за остальные задания. Пока Гелиуса не было, я решил выполнить задание Филии Блесны, а потом принести еще немного лекарственных трав Буркусу. Уже сидя на берегу с удочкой, я понял, что рыбак с меня никудышный. Выловив с десяток рыбин за полчаса, я с радостью избавился от этого задания, получив скромную награду. По крайней мере, прогресс в задании есть, осталось только отправиться к воеводе Тургаю и выполнить его задание. Но по пути я зашел к Буркусу. Знахарь стоял возле своего котелка и что-то помешивал там. Возле стола были разложены различные травы, названия которых, ровно, как и их применения я не знал.
        - А, это ты, Седогрив, отлично!  - довольно произнес медун. Удивительно, но сегодня он был не таким недовольным, как обычно,  - у меня как раз есть для тебя работенка. У меня снова закончились лекарственные корни. Отыщи для меня 10 корешков, можешь рассчитывать на награду.
        Я хотел было по привычке принять это задание, но меня заинтересовали лекарственные травы, лежавшие на столе знахаря. Визуально они отличались друг от друга, но для меня их названия выглядели как лекарственная трава или лечебный корень. Никаких конкретных названий.
        - Послушай, Буркус, а почему бы тебе не дать мне задание посложнее? Может, я смогу найти для тебя что-то более ценное?
        Знахарь даже отвлекся от своего зелья, которое начинало понемногу закипать и пристально посмотрел на меня.
        КРАСНОРЕЧИЕ УВЕЛИЧЕНО НА 1
        - Для этого необходимо научиться разбираться в травах, друид. Какие-то травы лечебные, другие же годятся только на корм животным. Да и у лечебных трав пользу могут приносить цветки, листья или же коренья. Это все нужно знать, чтобы брать у природы только то, что тебе нужно. Иначе, ты будешь делать лишь пустую работу, срывая все подряд.
        - А как мне научиться понимать какие растения полезны, а какие - нет?
        Я уже понял, что потянул за правильную ниточку. Теперь осталось довести дело до конца.
        - Возьми эту книгу,  - произнес Буркус, доставая с полки небольшой справочник,  - она пригодится тебе, когда ты будешь собирать растения. Если сможешь собрать больше трех полезных растений, я научу тебя готовить парочку полезных зелий.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК ТРАВНИЧЕСТВО. ВЫ НАУЧИЛИСЬ РАЗБИРАТЬСЯ В ПРОСТЕЙШИХ ТРАВАХ.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «НЕ ВСЕ, ЧТО РАСТЕТ, ПОЛЕЗНО». ПРИНЕСИТЕ ЗНАХАРЮ БУРКУСУ ЧЕТЫРЕ ИЛИ БОЛЬШЕ РАЗЛИЧНЫХ ВИДОВ ЛЕКАРСТВЕННЫХ РАСТЕНИЙ. ВРЕМЕНИ ОСТАЛОСЬ: 2 ЧАСА. НАГРАДА: 2 РЕЦЕПТА ЗЕЛИЙ.
        Ого! То есть я не только смогу собирать лечебные растения, я еще и зелья научусь делать! Это же просто кладезь знаний, опыта и игровой валюты! Сегодня определенно мой день. Вместо того, чтобы отправиться к воеводе, я устроился под деревом на окраине деревни и стал изучать рукопись. В справочнике было указано множество полезных заметок о растениях с их изображениями.
        А как же мне развивать профессию? Пришлось снова копаться в справке по игре. Оказывается, травничество развивается по мере изучения новых лекарственных растений и компонентов. Удалось найти растение с полезными свойствами, нашел его в справочнике, значит, научился определять растение. За каждые пять изученных растений уровень травничества повышается на один. Травники, которые преуспели в изучении своей профессии со временем могут получать изучать более мощные и разносторонние свойства растений, которые могут быть использованы в зельеварении.
        Понятно. Значит, мне обязательно нужно заполучить зельеварение, иначе без него от травничества никакого смысла. Выбравшись из деревни, я осмотрелся по сторонам. И как тут найти новые растения? Срывать все подряд и сравнивать со справочником? Растений-то вон сколько, а справочник начинающего травника очень тоненький. Попробуй разбери что там есть, а чего нет. Ладно, глаза боятся, а руки делают. Увидев цветок с белыми лепестками, я сорвал его и принялся сверять с картинками в справочнике.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ РОМАШКА
        Первый успех! Описание растения и его применение мне пока не пригодится. Нужно успеть выполнить задание Буркуса, а детали выучу потом, когда научусь готовить зелья. Пришлось оббегать все полянки в поисках новых растений. Сорвал папоротник - не подходит. Какой-то мелкий цветок тоже оказался бесполезным для травника. На соседней лесной поляне удалось найти какой-то новый цветок.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ ПУСТЫРНИК
        Пошел процесс! Забыв обо всем на свете, я носился по лесу, пробираясь через ручьи и карабкаясь на холмы в надежде отыскать новые растения. Время поджимало, поэтому нужно было торопиться. На одном из холмов меня ждал очередной успех. Я сорвал очередное растение и убедился, что оно есть в моем справочнике.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ ШАЛФЕЙ
        Шалфей рос по всему холму, скрываясь за камнями или небольшими пригорками. Пользуясь случаем, я сорвал весь шалфей, до которого дотянулся. В скором времени окрестности деревни были изучены, но мне нужны были еще растения, чтобы выполнить задание. Пришлось отдалиться далеко к северо-востоку от деревни, в сторону реки Игривой. Бурные воды небольшой речушки пробивались сквозь лесную чащу, пенясь на мелких порогах. Уже на берегу реки мне посчастливилось наткнуться на новое растение.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ ХВОЩ
        Готово! Я нашел четыре вида лекарственных растений, можно было возвращаться за наградой. И тут мне попалось на глаза растение, которое я еще не знал. Интересно, что это? Я сорвал цветок и сравнил с тем, что было изображено на картинках.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ ВАЛЕРИАНА
        НАВЫК ТРАВНИЧЕСТВА УВЕЛИЧЕН ДО УРОВНЯ 2.
        Отлично! Мало того, что научился определять новое лечебное растение, так еще и навык повысил. Интересно, а если я так буду постоянно находить новые растения, я и дальше смогу улучшать травничество? Я бережно выкопал корень валерианы и спрятал в походную сумку. В справочнике указано, что именно корни валерианы обладают лечебным свойством, а значит, если я принесу Буркусу цветок, он ни за что не засчитает это как еще одно полезное растение.
        - Что же, ты делаешь успехи, молодой травник,  - произнес Буркус, озадаченно глядя на результаты моей работы. Особенно внимательно он изучал корень валерианы и долго недоверчиво смотрел на меня, пытаясь понять обманываю ли я его, или же уверен, что этот корень действительно имеет лечебные свойства,  - ты принес пять растений, что больше, чем я рассчитывал. Это достойно награды. Я дам тебе два рецепта, и если хочешь, научу тебя приготовлению этих зелий.
        ДОСТУПНА ВОЗМОЖНОСТЬ ИЗУЧИТЬ НАВЫК ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ. ВЫ ХОТИТЕ ИЗУЧИТЬ НАВЫК?
        Конечно хочу! Я согласился, после чего Буркус поведал мне секреты приготовления зелий из тех рецептов, которые у меня были.
        ПОЛУЧЕН НАВЫК ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ. ВЫ НАУЧИЛИСЬ ПРИГОТОВЛЕНИЮ ПРОСТЕЙШИХ ЗЕЛИЙ. ДЛЯ ПРИГОТОВЛЕНИЯ ЗЕЛИЙ НЕОБХОДИМО ВЫУЧИТЬ РЕЦЕПТ.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ МАЛОГО ЗЕЛЬЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ МАЛОГО ЗЕЛЬЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ МАНЫ
        Для малого зелья восстановления здоровья мне нужна была ромашка и пустырник, а для малого зелья восстановления здоровья требовался пустырник и та самая валериана, которую я нашел у реки. Видимо, игра проверяла какие лекарственные травы мне известны и выдавала рецепты в соответствии с моими знаниями. Единственной проблемой стала необходимость закупать емкости для этих зелий. Пришлось продать оставшиеся травы, чтобы получить игровую валюту и покупать у Буркуса колбочки для своих зелий, зато пользу от них переоценить было невозможно. Теперь я мог восстанавливать зельями 25 единиц маны и столько же единиц здоровья. Сейчас это почти половина! Увы, но образцы травы я продал Буркусу, а насобирать больше не успел. И в тот самый момент, как я собирался исправить эту оплошность, меня окликнул Гелиус. Он уже успел получить четвертый уровень. Но меня удивило не это. Рядом с ним стоял еще один медун-игрок.
        ВИННИ. МЕДУН. ВОИН. УРОВЕНЬ 2
        - Кир, смотри, в наших рядах пополнение,  - произнес Гелиус,  - мы познакомились вчера, когда ты вышел.
        - Рад знакомству,  - медуны пожали друг другу руки.
        - Мы с Винни проходим задания для него, я ему помогаю подтянуться до нашего уровня, чтобы вместе дальше играть.
        - Да и сам, я смотрю, тоже немаленький,  - ответил я, глядя еще раз на четверку в графе «Уровень» у шамана.
        - А тебе сколько до нового уровня осталось?
        Я взглянул на полоску опыта, о которой совершенно забыл в погоне за растениями. Мне нужно было чуть меньше половины набранного опыта до следующего уровня. Я поделился этой информацией с друзьями, а заодно рассказал о том, что я теперь могу делать зелья. Посоветовавшись, решили отправиться в лес, чтобы помочь выполнить Винни пару заданий и по пути пополнить запас растений. Оказалось, что Гелиус еще не определился с тотемом.
        - На форумах везде советуют выбрать волка. Он добавляет много ловкости и неплохо смотрится.
        - А сам-то ты что думаешь?
        - Не знаю,  - признался Генка,  - я хочу, как лучше, а как лучше - непонятно.
        Мы стояли неподалеку от кузницы и ждали, когда Винни починит свои доспехи, износившиеся с прошлого раза. Оставшись с глазу на глаз с Генкой, я рассказал ему тайком о том, как добывал свой посох и о том, какие бонусы он дает. Генка проникся идеей найти именно своего зверя для тотема и обещал ответственно подойти к выполнению классового задания.
        Часа три мы бродили по лесу, выполняя различные задания. Мы нашли охотника, попавшего в беду, отыскали новые залежи угля в Северных холмах для наших рудокопов и наловили целую кучу рыбы для Филии Блесны. В этот раз даже мне удалось достаточно быстро наловить десяток рыбин для выполнения задания. Заниматься прокачкой рыбной ловли я пока не спешил. Вместо этого обследовал всю прибрежную полосу в поисках лекарственных трав для своих зелий. В походной сумке уже собралось с дюжину ромашек, несколько пучков шалфея и парочка корешков валерианы. А это что за растение?
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ ЛОПУХ
        Неплохо! Новое растение найдено и изучено, запасы трав для зелий пополнены, можно возвращаться обратно. Пора браться за основное сюжетное задание, а то мы что-то долго топчемся на одном месте. Винни заработал третий уровень. Поблагодарив нас, он вышел из игры. А мы с Гелиусом отправились выполнять последнее задание от вождя Угрюма. Воевода Тургай, как обычно, гонял новобранцев на поляне, неподалеку от центра деревни.
        - А вот и новобранцы!  - довольно произнес Тургай, глядя на нас с Генкой,  - ну-ка, стройсь! Разбились на пары! Сейчас проверим насколько вы сильны в бою.
        Кроме нас на поляне столпились еще шестеро молодых медунов. Все они были четвертого-пятого уровней. По команде все стали в строй и разбились на пары. Мне в пару досталась медведица Крина. Можно сказать, что повезло, ведь против знахаря четвертого уровня у меня были неплохие шансы в бою один на один. А вот Генке повезло меньше. Его противником был охотник Буро четвертого уровня. Их дуэль скорее всего будет проходить на большой дистанции и окажется весьма зрелищной и динамичной. Мне же просто нужно использовать свои заклинания по максимуму, чтобы ввязаться в ближний бой как можно позже и выиграть. Тургай махнул лапой и ударил в гонг. Звон прокатился по поляне, отдаваясь эхом в ушах присутствующих. Бой начался.
        Крина стала в боевую стойку и нерешительно шагнула вперед. Ей навстречу уже полетел первый сгусток энергии, который нанес ей 21 единицу урона. Неплохо! Получив урон, медунья сразу же спохватилась и помчалась навстречу, создавая на ходу заклинание лечения. Еще два магических удара почти не пошатнули здоровье Крины, ведь она постоянно лечила себя и восстанавливала здоровье. На ее стороне был перевес в один уровень, но у меня тоже был неплохой бонус в виде пяти единиц духа от посоха друида, поэтому все зависело от нашего индивидуального мастерства и от того, у кого раньше закончится магическая энергия.
        Завязался ближний бой. Мне удавалось уклоняться от выпадов Крины, параллельно увеличивая дистанцию для удара магией. Но в какой-то момент ей все же удалось провести серию ударов, которая завершилась неприятным толчком посохом под ребра. Теперь уже мне пришлось использовать лечение. В кармашке походной сумки призывно позвякивала колба с лечебным зельем, но воспользоваться ей я не мог, потому как в тренировочном бою использовать свитки, зелья и другие предметы было невозможно. Да и не стал бы я пользоваться дополнительным преимуществом. Я могу победить и без этого. Удачно отразив очередную атаку, я ловко провел подсечку, из-за чего Крина оказалась на земле. Этого времени мне хватило, чтобы откатиться на пару шагов назад и осмотреться. Остальные уже закончили свой бой и следили за нашим поединком. Гелиус сидел довольный. По его виду было понятно, что свой бой он выиграл. Буро сидел рядом с ним и получал лечение от взрослого медуна-знахаря. Отлично! Тогда можно не бояться, что я причиню вред медунье и драться в полную силу. Засмотревшись по сторонам, я едва не пропустил удар. Крина уже успела вскочить
на ноги и решила нанести сокрушительный удар, обрушив свой посох на меня сверху. К счастью, я успел увернуться, отскочив в сторону.
        ЛОВКОСТЬ УВЕЛИЧЕНА НА 1
        Приятно! Наконец-то нолик в графе ловкости перестанет огорчать меня. Значит, характеристики все же растут при использовании определенных действий. Надеюсь, характеристики будут повышаться быстрее, ведь чем выше уровень, тем больше опыта нужно, чтобы получить следующий.
        Пока Крина приходила в себя и замахивалась снова, я успел выпустить еще один магический удар и нанести легкий удар посохом. Но она не собиралась лечиться. Видимо, магическая энергия у нее все же закончилась. И очень кстати, ведь теперь и я остался без магической поддержки. Дуэль на посохах оказалась за мной. Не думаю, что у меня было больше силы, просто я оказался немного удачнее и все же перевес в оставшемся здоровье позволил мне победить.
        - Я думал, что усну, пока вы будете бороться,  - пробурчал Тургай, когда Крина подняла лапу в воздух, сигнализируя о своем поражении. Несколько медунов поддержали его ехидными смешками,  - надеюсь, завтра вы будете более собранными.
        ЗАДАНИЕ ОБНОВЛЕНО. ПОБЕДИТЕ ВО ВТОРОМ ТРЕНИРОВОЧНОМ БОЮ.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ЧЕМПИОН РИНГА». ПРОВЕДИТЕ ВСЕ ТРИ ТРЕНИРОВОЧНЫХ БОЯ БЕЗ ПОРАЖЕНИЙ. НАГРАДА: ПОЯС ЧЕМПИОНА (+2 К ХАРАКТЕРИСТИКЕ НА ВЫБОР).
        Отличная мотивация. Вещь, добавляющая мне 2 любых очка характеристик, какие я выберу. Мне обязательно нужно победить. Надеюсь, мне не выпадет бой с Гелиусом, ведь я уверен, что ему тоже досталось это задание. Становиться на пути у друга и портить ему игру я не планировал.
        - Ты дерешься не лучше девчонки,  - произнес Роарк, один из молодых медунов пятого уровня, проходя мимо меня,  - не попадайся против меня, малыш.
        Он нарочно толкнул меня плечом, демонстрируя свою силу. Вот это зря. Теперь я не успокоюсь, пока не поставлю тебя на место, зазнайка. Надеюсь, что ты попадешься мне в бою, а уж я-то приготовлюсь. Впрочем, подготовку к этому бою лучше отложить на завтра. Нужно сделать перерыв, поесть и выбраться из дома, чтобы подышать свежим воздухом. Но сперва нужно распределить свободные характеристики. В этом водовороте событий я не заметил, как после боя уровень поднялся до четвертого, а значит, у меня появились еще три свободных очка для повышения характеристик. Два очка сразу же вложил в выносливость. На пятом уровне я наконец-то получу еще одно дополнительное очко для выносливости от расового навыка. Последнюю «единичку» я по традиции добавил в разум. Благодаря посоху дух у меня и так повышен достаточно, а остальные навыки имели второстепенное значение. Теперь мой мишка выглядел более крепким.
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 4.
        ЗДОРОВЬЕ 80/80
        МАНА 100/100
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 8
        СИЛА 2
        ЛОВКОСТЬ 1
        РАЗУМ 8
        ДУХ 5 (10)
        КРАСНОРЕЧИЕ 2
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ, ТРАВНИЧЕСТВО (2), ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ.
        Я вышел из игры и снял с себя перчатки и шлем. Желудок протестующе заурчал, напоминая о том, что кроме завтрака там еще ничего не было, даже чая с печеньем или бутербродом. На часах было шесть вечера. Неужели я просидел в игре девять часов? Перекусив на скорую руку, я помчался на улицу. Признаться, я искал встречи с Машей, но сегодня мне не повезло. Я гулял около часа, но так ее и не встретил. В расстроенных чувствах я скупился в магазине на пару дней вперед и вернулся домой. Я взял себе за правило почаще выходить гулять после игры. Организму нужен был свежий воздух и кислород, да и проветрить голову не помешает. Многие игроки, сидевшие в «Легендарном мире» целыми днями, жаловались на побочные эффекты в виде головокружения, тошноты и спутанности мыслей. Всего должно быть в меру.
        Вспомнив об игре, я задумался. Пока дела складывались отлично. Уровень растет, задания выполняются, сюжетная линия понемногу развивается. К тому же, у меня появились друзья, с которыми приятно играть. А еще, появилась профессия, которая хоть пока и требует вложений игровых монет, но уже в скором времени начнет себя окупать, а там недалеко и до того дня, когда я выведу из игры заработанные реалы. Но хватит витать в облаках. Нужно привести в порядок собственную жизнь, а там уже и до игры дело дойдет. Первым делом я решил убраться в квартире. Меня сложно было упрекнуть в неряшливости, но за пару дней все же скапливается достаточное количество пыли и мусора, который необходимо убрать.
        Глава 4. Принципиальный соперник ?
        Ночью спалось плохо. Снились какие-то создания, выпускающие в меня ледяные стрелы, огненные шары и кислотные струи. Я уклонялся от их заклинаний, но силы оставляли меня и казалось, будто вот-вот, и они попадут в меня. Проснулся в холодном поту и еще долго лежал в кровати, приходя в себя после увиденного кошмара. Может сделать перерыв в пару дней от игры? Если такое повторится, пожалуй, придется отдохнуть. Но пока нужно завтракать, приводить себя в порядок и возвращаться в Легендарный мир. Теперь у меня есть работа. И эта работа - игра. К тому же, меня ждут важные дела, которые не терпят отлагательств.
        Нужно было как можно быстрее повышать свой уровень. Бой с Роарком мог состояться уже сегодня, а проигрывать я не собирался. Кроме того, мне нужно было развивать травничество и искать новые лекарственные растения. Я изучил карту и отметил, что южное направление от Мшистых пней еще не исследовано. Но туда лучше соваться не раньше пятого уровня. А значит, все упиралось в прокачку.
        Я не забыл и о мировом задании по спасению эльфийской княжны, но пока не было совершенно никаких идей что с ним делать. Решив выполнять все задачи по мере их срочности, я убрал напоминание об этом задании. Вернусь к нему как-нибудь потом, когда пойму что вообще нужно делать.
        Генка с Винни были уже в игре. Они только собирались выбраться из города на рыбалку. К тому же, Генка решил, что пора уже всерьез заняться своим классовым заданием. О своих планах он ничего не сказал, лишь отмахнулся, сказав, что ему нужно будет ненадолго уйти в лес и найти свое тотемное животное. Но перед тем, как выйти за пределы деревни, мы решили провести еще один тренировочный бой и продвинуться вперед в выполнении задания от воеводы. На этот раз Генке попался Роарк, а мне предстояло сразиться с его прошлым соперником - Буро. Увы, но свой бой Генка проиграл. Воин с довольным видом осматривал окружавших его медунов, получая заслуженные комплименты. Генка же сидел недовольный, темнее тучи, но все равно не ушел, а остался поддерживать меня.
        Настало время начинать. Буро не стал терять время, пока я подойду ближе, и сразу выстрелил с лука. То ли из-за того, что ловкость у меня была не очень хорошо развита, то ли он очень метко стрелял, но за весь бой он промахнулся всего один раз. Стрелы болезненно попадали в моего мишку, но толстая шкура и немалый запас здоровья в сумме с лечением позволили мне выстоять и заставить противника капитулировать. К моему удивлению, Буро достаточно ловко уклонялся от моих магических выстрелов. Видимо, ловкость - не такая уж и бесполезная вещь, даже если она не основная характеристика.
        Мы уже собирались уходить, когда я увидел Крину, плачущую за кустами на краю поляны.
        - Что случилось?  - поинтересовался я, подойдя к медунье.
        - Я… я растяпа, у меня ничего не получается,  - ответила медунья и зарыдала еще сильнее.
        - Стоит ли печалиться из-за обычной тренировки?
        - Я проигрываю каждый бой и ни на что не гожусь. Роарк ни за что не посмотрит на меня такую!
        Вот оно что. Оказывается, здесь замешаны амурные дела. И почему вот таким… медунам всегда достаются такие хорошие девушки? Ну что в них хорошего? Разве они не видят, что кроме напыщенности и самолюбия в них нет практически ничего? Впрочем, наставить Крину на путь истинный просто так не выйдет. Будет куда проще просто помочь ей.
        - Хочешь я помогу тебе научиться драться?  - предложил я,  - ты хорошо справляешься, но тебе недостает уверенности в себе и практики.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ. «ПРОТЯНИ ЛАПУ ПОМОЩИ». ПОМОГИТЕ КРИНЕ С ТРЕНИРОВКАМИ, ЧТОБЫ ОНА ВЫИГРАЛА ТРЕНИРОВОЧНЫЙ БОЙ.
        Игра, как часто бывало, словно стояла рядом и подслушивала. Что же, тем интереснее будет выполнить это задание. Мы решили сразу же перейти к тренировкам. Друзья поддержали нашу идею и стали тренироваться с нами, едва остальные медуны покинули тренировочную площадку. Пару раз нам приходилось останавливаться, чтобы восстановить силы и восполнить здоровье. Мы с Криной даже хотели подшутить над Генкой, незаметно подлечивая Винни во время их боя, но игра не дает никак взаимодействовать с противниками, которые сражаются друг с другом в тренировочном поединке. За время, пока мы тренировались с медуньей, мы успели сдружиться. Хоть я и не собирался поддаваться ей, но ей все никак не получалось выиграть, хоть иногда я и оставался на волоске от поражения, поэтому пришлось пойти на хитрость. Когда мы заканчивали наш очередной поединок, я специально направил свое заклинание немного в сторону и ожидаемо промахнулся. Медунья воспользовалась моей ошибкой, сбила меня с ног и опустила полоску здоровья до единицы.
        - Получилось!  - радостно воскликнула она и захлопала в ладоши,  - я победила!
        Друзья удивленно посмотрели на меня, ожидая объяснений, но я жестом показал им, что все объясню потом.
        - Отлично!  - ответил я,  - тебе удалось победить. На сегодня, думаю, достаточно. Теперь ты смело можешь сражаться и с другими соперниками.
        - Спасибо,  - Крина подошла ко мне ближе и обняла меня. Это было очень мило с ее стороны.
        Когда она ушла, друзья потребовали от меня объяснений.
        - Так нужно. Она действительно может победить, просто ей не хватает веры в победу. Каждый раз, когда у нас равные шансы победить, она медлит и проигрывает, будто программный код специально заставляет ее чувствовать неуверенность. Посмотрим, как она проведет следующий бой.
        На тренировки мы потратили часа полтора, и теперь самое время было отправляться дальше.
        - Решено, сегодня точно получу тотем,  - произнес Генка, когда наша троица покинула деревню,  - это ж надо, какой-то неписи проиграть! А вот был бы у меня тотем…
        Генка не договорил, но все поняли, что он связывал причину своей неудачи с отсутствием тотема. И в какой-то степени был прав. Посоветовавшись, мы все же решили отправиться на юг, к болотам. Все-таки втроём нам будет легче справиться с обитавшими там дикими зверями. Там я рассчитывал найти новые лекарственные травы и заодно пополнить свои запасы. Зелья, которые я сделал вчера, поровну распределил между друзьями. Так мы станем сильнее и сможем дольше оставаться в пути.
        Волки разбегались при виде нашей компании, а мы почти беспрепятственно добрались до южных болот. Лишь один раз, когда мы были почти у цели, нам пришлось спасаться от кабана, которого случайно спугнули в соседних кустах. Огромная махина мышц седьмого уровня вырвалась из кустов и замотала головой в поисках виновника шума.
        - Ребята, кажется, он нас сейчас съест,  - пробормотал Генка.
        - Что за вздор? Кабаны не едят мясо!  - возмутился Винни.
        - Этот может все,  - Генка не шутил и кабан, кажется, тоже.
        Нам пришлось искать спасения на деревьях, но кабана это, видимо, не смутило. Он яростно принялся рыть под деревом, разрывая корни. Похоже, мы его люто разозлили. Первым решился принять бой Винни. Он спрыгнул с ветки на землю и достал свой топорик, приглашая кабана выяснить отношения как мужчины. Несмотря на свою природную крепость, медуну не удалось бы выстоять против противника, превосходящего его на три уровня. Мы с Генкой спрыгнули на землю и выступили в бой. Мой магический удар и молния шамана попали в кабана практически одновременно. В это время кабан уже метнулся в сторону Винни и приближался к нему, как ракета. В следующее мгновение медун подскочил к зверю, занося топор над головой, но тут же взлетел в воздух и приземлился в паре метров. Его полоска здоровья просела меньше, чем на половину. Не теряя времени даром, он использовал зелье восстановления здоровья.
        - Помогайте,  - крикнул он,  - пытаясь выбраться из кустов, которые он угодил после падения.
        Мы метали заклинания одно за другим, и похоже, кабан понял, что воин - не самый опасный противник. В этот раз он выбрал меня. Я сделал шаг назад и уперся спиной в дерево. Отступать было некуда. А здоровья у кабана хватило бы на всех нас. Вепрь рванул на меня, но у меня был готов план. В отчаянном броске я метнулся в сторону. Удивленная морда зверя пронеслась мимо меня. Кабан глазами проследил как его жертва ускользает от острых клыков и на полной скорости влетел головой в дерево.
        - Торро!
        Две секунды оглушения от такого мощного столкновения стали справедливой расплатой за желание продырявить мою тушку. Винни наконец выбрался с кустов и нанес победный удар. Дикий вепрь, превосходящий каждого из нас на три уровня, был повержен. В честь этого события мы устроили привал, решив заготовить жареной кабанины, а я пока занялся изучением окрестных трав. Пришлось двигаться осторожно, прислушиваясь к каждому шороху. Если бы сейчас из кустов выскочил еще один такой кабан, в одиночку я бы с ним не справился. Возможно, именно благодаря страху наткнуться на опасность я стал более внимательным и заметил в кустах большой гриб. Интересно, а в справочнике есть только растения, или же грибы тоже имеются? Я сорвал гриб и немедленно достал справочник, чтобы изучить его.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ ГРИБ МУХОМОР
        Вот как! Значит, некоторые грибы тоже можно использовать в зельеварении. Я бережно спрятал найденный гриб в походную сумку. Думаю, он мне пригодится. Наш лагерь остался в нескольких метрах позади. Почему мухомор встречается в справочнике лекарственных растений и какие он может иметь лечебные свойства я решил не думать. Осторожно, стараясь не привлекать внимания, приблизился к болотам. Раздвинув ветви неизвестного мне кустарника, я ахнул. Сколько же здесь было различных трав, которые можно выучить прямо сейчас!
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ САБЕЛЬНИК
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ ЧЕРЕДА
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ БАГУЛЬНИК
        ПОЛУЧЕН НАВЫК ТРАВНИЧЕСТВО. ВЫ НАУЧИЛИСЬ РАЗБИРАТЬСЯ В РАЗЛИЧНЫХ СВОЙСТВАХ РАСТЕНИЙ.
        Третий уровень специализации! Превосходно. Думаю, можно пока возвращаться в лагерь. Стоит вернуться сюда еще раз, когда нагуляю пару-тройку уровней, чтобы пополнить запасы растений и поискать какие-то неизвестные виды. Друзья встретили мои успехи с воодушевлением. Теперь пришла очередь Генки оставить нас у костра и удалиться в лес. Мы пожелали ему удачи и принялись ждать. Винни точил свой топор, возвращая ему прежнюю силу. Он лишь недавно начал изучать кузнечное дело и уже неплохо в нем поднаторел. Я же занялся изучением свойств изученных образцов.
        Мухоморы при правильном приготовлении позволяли впадать в ярость. Только нужно было добавлять какие-то травы для поглощения токсинов. Сабельник и череда годились для противодействия болезням, а багульник оказался ядовитым растением, используемым для создания различных ядов. Чем глубже я погружаюсь в изучение свойств растений, тем больше различных возможностей открывается. Только бы рецепты найти, чтобы готовить новые зелья. Как вернемся в деревню, нужно трясти Буркуса и выпросить у него новые рецепты. Может, и задание новое даст.
        Генки не было долго. Около часа мы прождали его у костра. Отправили ему почтовую птицу, но он не ответил. Тогда мы решили ждать его еще полчаса и отправляться на поиски. Наконец, Генка вернулся. Он выглядел уставшим, но невероятно довольным. Но голове у него появилась маска какого-то рыжего зверька, а со спины свисал богато украшенный рыжий хвост.
        - Ну? Что?  - мы облепили Генку и требовали подробностей.
        - Лиса!  - гордо произнес Генка, глядя на нас,  - мое тотемное животное - лиса! Спасибо, Кир, я даже не надеялся, что у меня получится найти свой тотем!
        Мы горячо поздравили друга и стали собираться домой. О том, какие бонусы ему дал выбор тотема он распространяться не стал, а я не спрашивал, чтобы не показаться назойливым. Но по его виду можно было судить, что он доволен своим выбором.
        Остаток дня прошел без приключений. На обратном пути мы наткнулись на покинутый лагерь возле болота. Кто здесь останавливался и почему они спешно покинули лагерь, мы так и не узнали. Вокруг лежали лишь обломки ящиков, веток, служивших временными укрытиями от дождя и ветра и различных вещей, которые не представляли ценности. По чистой случайности Генка заметил проблеск металла среди земли и травы. Покопавшись в земле, он извлек небольшой медальон. Цепочка, на которой его носили, была разорвана, но сам медальон уцелел.
        - Давайте вернемся в деревню и поищем того, кому он мог принадлежать,  - предложил я друзьям. Игра как будто ждала своего часа и тут же выдала задание.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «ПОТЕРЯННАЯ ЛЮБОВЬ». СПРОСИТЕ У ЖИТЕЛЕЙ МШИСТЫХ ПНЕЙ КОМУ МОГ ПРИНАДЛЕЖАТЬ ЭТОТ МЕДАЛЬОН.
        - О, новое задание!  - воскликнул Генка, который, по всей видимости, тоже получил задание,  - как раз возвращаемся домой!
        Путь домой занял у нас не более получаса. Уставшие мы просто шли, изредка обмениваясь словами. Интерес подогревал лишь таинственный обладатель медальона, о судьбе которого нам ничего не было известно. Вернувшись домой, мы обошли чуть ли не каждого медуна и медунью, но никто не знал обладателя медальона. Мы собрались у костра в центре деревни и уже были готовы признать собственное поражение и пойти спать, когда голос Бима Толстобрюха заставил нас оживиться.
        - Что это вы такие грустные?  - спросил неугомонный весельчак, подойдя к нам,  - О, что это у вас? Можно взглянуть?
        - Да, конечно, Бим, смотри,  - ответил Генка,  - может, ты знаешь, кому это могло принадлежать?
        - Знаю,  - сухо ответил Толстобрюх, мгновенно изменившись в лице. Какое-то время он молча рассматривал этот медальон, но затем он продолжил,  - этот медальон принадлежал моей сестре. Она в свою очередь подарила его своему жениху, как символ их чистой любви. Когда-то давно в нашу деревню пришла беда. Многие медуны заболели страшной болезнью и нуждались в лекарстве. Моя сестра тоже была больна. Тогда жених моей сестры, его звали Бур Топотун, вместе с другими знахарями отправился исследовать болота на юге в поисках лечебной травы, которая могла бы помочь излечить эту болезнь. Увы, но никто из них не вернулся. Многие медуны были больны, потому мы не смогли выделить им должную защиту. Позднее лекарство все же было найдено, большинство медунов выздоровело, и тогда мы отправились на поиски пропавших знахарей. Мы нашли лишь останки лагеря, но сами медуны так и не нашлись. До сих пор никто не знает, что произошло с ними.
        - А какого уровня были эти медуны?  - спросил Генка.
        - Разные,  - махнул лапой Бим,  - тогда было не до того, чтобы меряться уровнями. Беда сплотила всех и требовала помощи от каждого. Они были уровнями от десятого до двадцатого, но не думаю, что это имеет значение.
        - Звери, которые водятся там, меньше десятого уровня,  - произнес я, развивая мысль своего друга,  - значит, нападение диких зверей отпадает.
        - Тебе ли не знать, молодой друид, что звери никогда не будут крушить все на своем пути,  - произнес Бим, обращаясь персонально ко мне,  - Лагерь был уничтожен, словно какая-то злая сила стерла его с лица земли. Единственное, что мы нашли на месте лагеря - порванный кусок алой ткани с изображением сабли и посоха.
        Мы с друзьями немедленно переглянулись.
        - Бим, а где можно найти эту ткань?
        - Известно где,  - ответил Толстобрюх,  - в хижине вождя. Она до сих пор хранится там,  - вы можете сходить и посмотреть на нее. А медальон… если путь приведет вас в Медвежий бор, отыщите там мою сестру, Тину Толстобрюх. После исчезновения Бура она не захотела оставаться здесь, где все напоминало ей о нем и ушла из деревни. Теперь она живет в Медвежьем бору, но не бросила нашу семейную традицию, и ее кухня славится во всей округе. Обязательно попробуйте ее пирог с черникой. Вкуснее вы не встретите во всем Сказочном лесу!
        Мы незамедлительно отправились к вождю, хоть и время было уже поздним. Не было сомнения, что это было знамя одного из кланов игроков. Перекрещенные черная сабля и посох на красном фоне.
        - Это сделали игроки,  - произнес Гелиус, хоть никто из нас и не сомневался в ином. Раньше, когда компьютерные существа имели примитивный интеллект, игроки сражались с ними и не задумывались о том, сколько их им удалось победить. Но Таннерт единственные, кто вел в игру существ, которые имели высочайший уровень интеллекта, сравнимый с человеческим. Многие люди устраивали протесты, выступая в защиту искусственного интеллекта и требуя закрыть игру, которой можно уничтожать разумные существа. Компания смогла выйти победителем из множества исков, доказав, что это всего лишь машинный код, проработанный на высочайшем уровне, и никакого разума не существует. Но все равно многие игроки старались по возможности не переступать черту и не нападать на невинных разумных существ, встречавшихся на просторах Нирса.
        - Это клан «Шальные»,  - отозвался Винни, который до этого практически не участвовал в беседе,  - я видел такие гербы раньше.
        - Те еще отморозки,  - выругался Генка,  - С меня на сегодня хватит. Давайте продолжим завтра.
        Ни я, ни Винни не захотели с ним спорить. Действительно, пора было отдохнуть и подумать, чем мы займемся после того, как выполним все задания вождя Угрюма. Сегодняшним днем я был доволен. Мне удалось улучшить свои знания травничества. Осталось только увеличить уровень, и тогда можно спокойно браться за дела поважнее. Для себя я уже решил, что вернусь еще раз в лагерь у болота и хорошенько все осмотрю, когда уровень позволит не бояться тамошних зверей, а пока пора было выбираться на очередную прогулку, чтобы развеяться и подышать воздухом. И, конечно же, прогуляться мимо дома в надежде снова встретить Машу. Я не мог объяснить себе почему именно эта девушка оказалась столь притягательной для меня. Что-то в ее внешности, манерах поведения, словах притягивало меня с неотразимой силой. Многие девушки моих лет мнили из себя королев и считали, что им все должны. Маша была совсем не такая. Маша…
        Я настолько задумался, что едва не столкнулся с идущей навстречу девушкой. Вовремя повернувшись, я увидел перед собой ее лицо. Это была она.
        - Добрый вечер,  - произнесла она, улыбнувшись.
        - Добрый,  - отозвался я,  - простите, задумался и совершенно не заметил вас.
        - Ничего страшного,  - ответила Маша и засмеялась,  - вы меня тоже простите, я так быстро убежала в тот день и даже не поблагодарила вас за помощь как следует.
        - Это можно исправить,  - произнес я,  - могу ли я вас пригласить на прогулку?
        Я даже сам не ожидал, что произнесу это вот так легко. Обычно у меня знакомство с девушками выходило скомканным, и я чувствовал себя зажато. Но в этот раз все произошло совсем иначе.
        - Почему бы и нет?  - ответила Мария и улыбнулась снова,  - только давай на «ты» и прогуляемся завтра.
        - Договорились. Во сколько тебя ждать?
        - Ну, ты ведь мужчина, предлагай.
        - Тогда буду ждать тебя в восемь возле твоего подъезда.
        - Договорились. До завтра.
        Маша одарила меня очередной своей улыбкой и скрылась за дверью, ведущей в подъезд.
        - До завтра,  - ответил я и понял, что завтра у меня должен быть очень ответственный день.
        Проснувшись, я зашел в игру с самого утра, чтобы успеть как можно больше до вечера. Сразу отправился к Буркусу за заданием. Знахарь долго юлил и не хотел выдавать новое задание, и изменил свое мнение только когда речь зашла о редких растениях. Он тут же оживился и решил отправить меня на поиски новых трав.
        - Я научил тебя всему, чему смог, молодой друид,  - произнес Буркус,  - в моем справочнике хранится еще много информации, которую я собирал годами. Отправляйся на поиски новых лекарственных растений. Если тебе удастся найти что-то особенное, чего нет в справочнике, я поделюсь с тобой парочкой своих рецептов.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «ПРИНЕСИ ТО, НЕ ЗНАЮ ЧТО». НАЙДИТЕ РАСТЕНИЕ, ИМЕЮЩЕЕ ЛЕКАРСТВЕННЫЕ СВОЙСТВА, КОТОРОГО НЕТ В СПРАВОЧНИКЕ ЗНАХАРЯ, И ПРИНЕСИТЕ ЕГО ЗНАХАРЮ БУРКУСУ. НАГРАДА: 2 СЛУЧАЙНЫХ РЕЦЕПТА ЗЕЛИЙ.
        И на том спасибо. На прощание я скупил все оставшиеся у знахаря колбочки для зелий и устроился неподалеку. После вчерашнего похода у меня скопилось очень много трав, которые можно было использовать в зельеварении. Именно этим я и занялся. На оставшиеся деньги купил у Буркуса кремний и котелок для того, чтобы можно было разводить огонь и готовить зелья во время путешествий. Конечно, можно было бы попроситься к Буркусу и приготовить зелья в его хижине, но мне хотелось протестировать обновки в щадящих условиях перед тем, как браться за их использование вдали от деревни. За этим занятием меня и нашли Генка с Винни. Наш новый друг показался меня немного странным. Он не захотел говорить, как его зовут, да и вообще был немногословен.
        - Винни да и Винни, какая разница. Мы ведь в игру играем,  - отмахнулся он, когда мы попытались узнать его настоящее имя.
        Зато поступки говорили за него. Это он первым набрался смелости спрыгнуть с дерева и вступить в бой с вепрем, который почти вдвое превосходил его по уровням. Он же всегда шел впереди, как и подобает воину, и первым встречал опасность. А еще он не был скупым на благодарности. Он поблагодарил нас, когда мы помогли ему выполнить ряд заданий и догнать нас в уровнях. Так что, несмотря на свою замкнутость, Винни был равноценной частью нашей команды.
        - Ну что, готов к финальной битве?  - поинтересовался Генка,  - сегодня наконец-то закончим основной круг заданий.
        - Почти готов,  - отозвался я и сложил свой походный набор для зельеварения.
        На самом деле, заданий было немного, но мы не торопились и охотно развивались, выполняя побочные задания, которых было в деревне в избытке. Конечно, хотелось взять пятый уровень перед заключительным поединком, но на это мог уйти еще целый день, а то и два. Погрузившись в свои мысли, я даже не заметил, как мы добрались до тренировочной поляны.
        - А вот и вы!  - воскликнул Тургай,  - что же, готовы получить еще одну проволочку или же вы собираетесь побеждать? Бегом в круг!
        Мы разбились на пары, и я с удивлением обнаружил, что мне в противники достался Роарк. Вот мы и встретились, зазнайка. До пояса чемпиона меня отделяет лишь одна победа, а тут еще и возможность утереть тебе нос. Сразу убью двух зайцев, нужно только выиграть. Разница в один уровень меня не смущала. Я уже побеждал в поединке с Криной, когда она была четвертого уровня, а я - третьего. Я снова надеялся на свой посох и на заклинания. В этот раз противник будет более сложным, ну и пусть. Роарк оказался более решительным и сразу подготовился атаковать, еще до того, как прозвучал гонг. Дзынь! Я сразу отскакиваю в сторону, ожидая удара. Роарк прыгает и в невероятном прыжке приземляется на то место, где всего мгновение назад стоял я. Магический удар! Еще один! Уклоняюсь от удара. Противник пытается сделать подсечку. В прыжке наношу удар посохом. Пропускаю контрудар и отлетаю в сторону.
        РУБЯЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 30 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Сколько же у него силы, что даже несмотря на толстую шкуру медуна, урон получился таким большим? Радует только то, что я уже снял ему половину здоровья, а воины лечиться не умеют. Наш поединок закончится очень быстро. Но вот кто выйдет победителем? Пришлось сделать кувырок после падения, чтобы уйти от очередного сокрушительного удара после прыжка в мою сторону.
        - Тебе все равно не победить!  - проревел Роарк. Его дыхание выдавало, что поддерживать бой в таком темпе ему не менее тяжело, чем мне.
        - Это мы еще посмотрим!  - отозвался я, нанося еще один магический удар. Если я все правильно рассчитал, воину больше нельзя получать урон от моих магических заклинаний. Считать лучше не было времени. Роарк был уже рядом и наносил удар за ударом. Парирование, уклонение, снова парирование.
        РУБЯЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 30 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        И снова я пропустил удар. В принципе, очков здоровья у каждого из нас осталось совсем немного, но Роарк выбил посох у меня из лап, а это было уже плохо.
        - Ну, что ты теперь скажешь, когда у тебя нет посоха и возможности пользоваться магией?  - проревел он.
        Оставался только один путь. Нужно было тянуть время и попытаться добраться до своего посоха. Без посоха уровень маны упал, и теперь мне попросту нечем было творить заклинания.
        - Остановись и бейся, как настоящий воин!  - ревел Роарк, пытаясь загнать меня в угол ринга.
        - Ага, уже разбежался. А почему бы тебе не взять в руки палку и не биться, как настоящему друиду? Ах, ты ведь не умеешь пользоваться магией. Наверно, по этой же причине я и не собираюсь сражаться с тобой в открытом бою, когда у тебя в руках топор, а у меня даже моего посоха нет.
        Роарк взревел и помчался за мной, забыв обо всем. Так мы почти описали круг, двигаясь по периметру тренировочной площадки. Я поднял посох с земли и первым делом вылечил себя.
        ПОЛУЧЕНО 24 ЕДИНИЦЫ ЛЕЧЕНИЯ
        Отлично, а теперь магический удар! Я рассчитывал закончить бой, но у воина еще осталось немного здоровья. Понимая, что следующий магический удар станет последний в нашем поединке, он в отчаянии метнул топор в мою сторону. Я попытался уклониться, но напрасно.
        ДРОБЯЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 30 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Теперь мой ход! Увы, но магический выстрел пролетел над головой воина. Роарк успел пригнуться. Я решил, что раз уж он оставался без своего топора, значит, будет пытаться поднять его. Но я ошибся. Сделав титаническое усилие, он подскочил ко мне. Я наотмашь ударил посохом, и медун отлетел в сторону. Удар получился такой силы, что Роарк упал на спину, проехав по земле еще два метра. А теперь магический удар! Гонг известил нас о том, что бой окочен. Победа!
        - Нееет! Этого не может быть!  - Роарк был жалок. От его гордости и нпыщенности не осталось и следа. Теперь это был побитый медвежонок, которого обидели и не дали желанный подарок. Он в отчаянии скреб когтями землю, не в силах поверить, что кто-то смог его победить. Крина была рядом с ним. Она склонилась над ним, приобняв и успокаивала его.
        - Поздравляю, юные медуны. Ваше обучение окончено,  - произнес Тургай, подойдя к нам с Генкой,  - отправляйтесь к вождю Угрюму. Вы доказали свою преданность деревне и всем медунам и готовы пройти испытания, чтобы стать частью нашего племени.
        - Испытания? Не припомню, чтобы речь шла о каких-то испытаниях,  - ответил Генка, когда мы шли к хижине вождя. Винни решил не идти с нами. Он только что победил в тренировочном бою и решил отправиться на охоту, чтобы собрать немного волчьих шкур и поднять уровень. Я же поправлял новый ремень, радостно посматривая на прибавку в две единицы к разуму. Я не стал увеличивать выносливость, потому как уже понял, чего стоят прибавки от вещей. Пока они на тебе, они делают тебя сильнее. Но стоит их только снять, как рассчитывать приходится только на свои силы. Поэтому лучше выбрать разум.
        - Седогрив, подожди,  - Крина окликнула меня, когда мы уже уходили,  - извини, я совсем не успела поблагодарить тебя. Я победила! Спасибо тебе. И… вот, я узнала, что ты интересуешься зельеварением, надеюсь, этот подарок тебе понравится.
        Медунья протянула мне свиток с рецептом.
        ЗАДАНИЕ «ПРОТЯНИ ЛАПУ ПОМОЩИ» ВЫПОЛНЕНО. ВЫ ПОЛУЧИЛИ РЕЦЕПТ ЗЕЛЬЯ «ВОЗРОЖДЕНИЕ».
        - Спасибо, Крина!  - на этот раз настала моя очередь благодарить ее. Уж не знаю, то ли игра решила помочь мне с рецептами, то ли медунья сама догадалась что мне будет нужнее, но с подарком она явно угадала. Я сразу хотел изучить рецепт, но тут меня ждало небольшое разочарование.
        ДЛЯ ИЗУЧЕНИЯ РЕЦЕПТА ТРЕБУЕТ НАВЫК ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ (3).
        Вы издеваетесь? Я даже второй уровень зельеварения не получил еще, а тут третий… И как назло, нельзя даже подсмотреть какие ингридиенты нужны для изготовления зелья. Рецепт я спрятал в походную сумку и помчался догонял Генку, который отошел в сторону и дал нам поговорить с Криной наедине.
        - Поклонницы не дают покоя?  - поинтересовался он.
        - Нет,  - рассмеялся я в ответ,  - к сожалению, ее сердце занято.
        Когда мы подошли к хижине вождя, Угрюм уже ждал нас у входа. Два стража, стоявшие обычно у входа в хижину, стояли рядом с ним.
        - Приветствую вас, молодые медуны. Вы принесли много пользы нашей деревне и нашим жителям. Пришло время каждому из вас пройти посвящение. Это особенный этап в жизни каждого медуна, пройдя который по достоинству вы переходите в зрелую жизнь. Вы должны пройти шесть испытаний, который покажут вашу истинную сущность. Ступайте и возвращайтесь, когда пройдете все испытания.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ «ИНИЦИАЦИЯ». ПРОЙДИТЕ ИСПЫТАНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ, СИЛЫ, ЛОВКОСТИ, РАЗУМА, ДУХА И ОБЩЕНИЯ. ДЛЯ ЭТОГО ОТПРАВЛЯЙТЕСЬ В ПЕЩЕРЫ ТАЙН И ОТЫЩИТЕ АН’МЕДУНА. ВЕРНИТЕСЬ К ВОЖДЮ УГРЮМУ, КОГДА ПРОЙДЕТЕ ВСЕ ИСПЫТАНИЯ.
        Вот это ветка заданий! Мы поделились информацией с Винни и решили, что подождем его и все вместе отправимся в Пещеры тайн. Пока наш друг будет проходить заключительное задание с тренировками у Тургая, мы подготовимся к длительному походу. Нужно насобирать лекарственных трав, чтобы сделать все необходимые зелья, купить достаточное количество воды и еды и подумать о том, что нам еще может пригодиться. Но все это будет уже завтра. Сегодня у меня есть более важные дела. Да и Генка тоже захотел отдохнуть.
        Вернувшись в реальный мир, я посмотрел на часы. До встречи с Марией оставалось полтора часа. Я поставил еду на разогрев и помчался в душ. Второй раз за день почистил зубы, побрился, хотя брился буквально сегодня утром, выгладил одежду и без двадцати восемь был готов. Лучше подойти немного раньше. Вдруг она не будет задерживаться? Некрасиво заставлять девушку ждать, особенно, если сам пригласил на свидание.
        Мария вышла ко мне без пяти восемь. Про себя я от души порадовался, что пришел заранее.
        - Куда пойдем?  - спросила она меня после приветствия. Честно говоря, этот момент я не продумал. Для того, чтобы идти в кафе, денег было не особо много. Да и это не самое лучшее место для первого свидания.
        - А куда бы ты хотела пойти?  - поинтересовался я.
        - Тысячу лет не была в парке,  - призналась девушка.
        - Тогда обязательно стоит сходить. За это время там очень многое изменилось,  - шутка оказалась не самой удачной, но Маша рассмеялась. Ее глаза засияли словно искорки.
        Мы гуляли по парку, уклоняясь от малышей, катающихся на роликах и самокатах, ели мороженое и болтали обо всем, что приходило на ум. Прогуливаясь по одной из аллей парка, мы даже увидели белку. К сожалению, у нас не нашлось ничего, чем бы можно было ее покормить. Нагулявшись, мы устроились на одной из лавочек.
        - Чем ты занимаешься?  - поинтересовалась Маша.
        - Я… занимаюсь развитием компьютерных технологий. Работал раньше в компании «Рубежанский и партнеры», но теперь готовлюсь к собеседованию в «Таннерт».
        Почему то, услышав о «Таннерт» Мария вздрогнула. Я хотел сказать ей об игре, но не решился. Еще неизвестно, буду ли я дальше пытаться зарабатывать в Легендарном мире, как миллионы других игроков, или же ничего не выйдет, и придется искать другую работу. А вот увлечение играми девушкам не очень-то и нравятся, и впечатление можно испортить основательно.
        - А я спасаю животных. Я ветеринар,  - поделилась девушка.
        - Тяжелая работа?
        - В большей степени, морально,  - призналась Маша,  - иногда помощи ждут тяжелые пациенты, которые сильно пострадали. Но когда они выздоравливают, всегда приятно.
        Больше о работе мы не говорили. К счастью, нашлось еще много интересных тем, на которые можно было поговорить. Наша прогулка пролетела совершенно незаметно. Было уже около полуночи, когда мы вернулись домой.
        - Спасибо за хороший вечер,  - произнесла Маша, поцеловав меня в щеку.
        - Буду ждать нашей новой встречи,  - произнес я с улыбкой, закидывая удочку на будущее.
        - Я тоже,  - ответила Маша и улыбнулась.
        Глава 5. Пещера тайн
        Проснулся я уже около девяти часов утра. Быстро перекусив, надел шлем с перчатками и устроился удобнее в кресле, которое на этот раз специально снабдил матрасом. Пусть это и не игровое кресло, по крайней мере, не будет так сильно болеть спина после нескольких часов игры. А вообще, нужно брать за правило хотя бы делать зарядку, иначе велик шанс, что долгое сидение в одной позе выйдет мне боком и проблемами со здоровьем. Перед входом в игру на минутку заглянул в интернет, чтобы собрать больше информации, но не нашел практически ничего о Пещере тайн и испытаниях, которые проходили медуны. Видимо, игроки не слишком заморачивались с прохождением испытаний. Удалось найти лишь одну тему, в которой автор хотел получить обещанный ответ на вопрос, но негативно отзывался о заданиях в Пещере тайн и решил не проходить пещеру до конца. Признав свои попытки собрать больше информации тщетными, я вошел в игру. Генка с Винни уже дожидались меня.
        - Ну, ты и спишь,  - застыдил меня Генка,  - мы уже думали без тебя начинать.
        - Так рано же еще, или вы уже все успели?
        - Все, что нужно, уже сделали,  - Винни похлопал лапой по чемпионскому поясу, висевшему на поясе.
        - Поздравляю,  - ответил я, порадовавшись за друга.
        - Ну ты и натренировал Крину,  - засмеялся Генка,  - она сегодня выиграла второй бой подряд. Мне кажется, она даже Роарка победит.
        - Не победит,  - ответил я,  - даже если будет сильнее его, она ему проиграет.
        Мы решили не терять время на сборы, и сразу же отправились на поиски Пещеры тайн. Дорога на север выдалась спокойной, и только добравшись до Северных холмов мы задумались. А где искать эту пещеру, если она не отмечена на карте? Маркер заданий стоял где-то посредине Северных холмов, подсвечивая всю локацию. Пришлось обойти чуть ли не каждый холм в поисках входа. Чтобы ускорить поиски, мы разделились и продолжали поиски, не теряя друг друга из виду.
        - Нашел!  - поднимаясь на один из холмов, поросших папоротником, я увидел небольшую поляну, словно высеченную кем-то посреди крутого склона. Она была усыпана различными цветами, а в углублении виднелся вход в пещеру. Пока ребята поднимались на холм, я успел просмотреть все цветы, которые росли у входа в пещеру. Ничего интересного в справочнике не нашлось. Интересно, а как мне найти лекарственное растение, которого нет в справочнике, если я не знаю его свойства? Только сейчас я понял сложность выпавшего мне задания. От соблазна сорвать по цветку каждого вида я отказался. Во-первых, столько просто не влезет в сумку, а во-вторых, жалко было портить такую красоту. Дождавшись, когда все соберутся, мы вместе вошли в пещеру.
        ВЫ ВОШЛИ В ПЕЩЕРУ ТАЙН. ПРЕЖДЕ ЧЕМ ВЫ СМОЖЕТЕ ПОЛУЧИТЬ ОТВЕТ НА СВОЙ ВОПРОС, ВАМ НУЖНО ПРОЙТИ ИСПЫТАНИЯ. ЕСЛИ ВЫ УВЕРЕНЫ В СВОИХ СИЛАХ, ПРОДОЛЖАЙТЕ ПУТЬ.
        Конечно же мы хотим пройти дальше! Ровный земляной пол пещеры был усеян сплошной травой, которая уходила в глубину пещеры насколько хватало освещения. Интересно, как эти растения выживают там, где солнечного света не хватает? Попытавшись пройти дальше, я отскочил, как ошпаренный. Друзья с криками повторили за мной. Эта трава явно не желала, чтобы мы приближались к ней.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1 ЕДИНИЦУ УРОНА.
        Это как? Что это за растение, которое от одного прикосновения к нему наносит урон даже несмотря на толстую шкуру медунов? Интересно, может, она есть в справочнике?
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ КРАПИВА
        Вот оно что! Приятно, конечно, что мне удалось отыскать новое растение, но как нам пройти дальше? Мы собрались у входа в пещеру и задумались. Генка предложил сделать ходули из веток и пройти над крапивой, но она как назло выросла по пояс, а низкий потолок пещеры не дал бы нам пройти. Зелий, которые бы смогли защитить нас от болезненных уколов крапивы, тоже не было.
        - Да что тут думать?  - вскрикнул Винни, подскакивая на ноги,  - срубить ее и все! Прорубим себе дорогу сквозь эти заросли.
        Схватив свой топор, он ринулся вперед, срубая высокие заросли. Однако трава чудесным образом прорастала обратно. Что-то здесь было явно не так. Через пару минут Винни сидел рядом с нами и подвывая держался за лапы, а я лечил его, чтобы восстановить потерянное здоровье.
        - Может, это испытание? Может, нужно просто пройти сквозь крапиву?  - предположил я.
        - Пробовать неохота,  - скривился Генка, представляя, что ему сейчас предстоит не просто коснуться крапивы, а еще и пробираться сквозь нее.
        - Давайте я попробую,  - предложил я,  - если не получится, будем думать, как поступить дальше.
        Разогнавшись как следует, я прыгнул в это колючее растительное море. От боли не то, что бежать, едва удавалось передвигать ноги. Крапива обжигала, все тело чесалось и было нестерпимо больно, но я продолжал идти. В какой-то момент пришлось остановиться, чтобы на всякий случай восполнить здоровье. Надеюсь, этот тоннель мучений не продолжится, если я буду восполнять здоровье в перерывах. Наконец, пройдя еще с два десятка шагов, я с радостью отметил, что крапива кончилась, о чем я немедленно сообщил друзьям. Все тело чесалось и зудело. К счастью, помогла магия природы, исцеляющая от ядов и болезней. Сделав заключительный шаг, я бессильно упал на пол пещеры и стал ждать друзей.
        ВЫ УСПЕШНО ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ ВЫНОСЛИВОСТИ! ВЫНОСЛИВОСТЬ ПОВЫШЕНА НА 1.
        Да что б тебя! Кто вообще придумал такие испытания? Видимо, те, кого в детстве пороли этой самой крапивой за плохие проступки, не иначе. Позади послышались стоны и редкие вскрикивания. Это Генка с Винни пробирались сквозь заросли. Придя в себя, я огляделся. В этом полумраке пещеры хорошо было видно тропинку, уходящую вниз. Факелы нам пока не понадобились - в потолке виднелись просветы, сквозь которые в пещеру проникали солнечные лучи. Вылечив друзей от полученных ран и сняв раздражение, я дал им немного времени перевести дыхание и вволю костерить тех, кто придумал Пещеру тайн. Но долго оставаться на месте было нельзя, нужно было успеть, пока светит солнце, да и выходить из игры посреди этой пещеры не хотелось. Но пройти дальше без проблем не удалось. Проход в пещеру был засыпан валунами. Пришлось забираться на самый верх и оттаскивать их по одному. Валуны оказались достаточно тяжелыми, но мы работали втроем, чтобы расчистить путь. После часа утомительной работы путь был расчищен.
        ВЫ УСПЕШНО ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ СИЛЫ! СИЛА ПОВЫШЕНА НА 1.
        - С таким же успехом я бы мог и не идти сюда вовсе, а просто перетаскивать камни с места на место, оставаясь дома и не чувствуя, как крапива жжет мою задницу!  - возмутился Генка, грозя кулаком куда-то вверх, видимо имея в виду разработчиков.
        Что же, неплохо. Если так за каждое задание получать по одной единице характеристик, то можно неплохо усилить своего персонажа. Эти усилия явно стоят того. Но наша радость от повышения характеристики сразу же испарилась, когда мы увидели новое испытание. Коридор пещеры спускался вниз, вращаясь словно вокруг большой оси. Наконец, дорога выровнялась и спуск прекратился, а вот тропинка, ведущая дальше, оказалась затоплена водой. Из воды поднимались высокие каменные столбы, по которым можно было перебраться на противоположную сторону. Это было все, что осталось от тропинки. Нам предстояло прыгать по столбам и сохранять равновесие, чтобы не упасть в воду. Другого пути не было. Противоположный берег был настолько крутым, что забраться на него после падения в воду было невозможно. Зато можно было вернуться обратно и начать заново.
        Если бы столбы были больше, или стояли теснее, может, мы и прошли бы без проблем, но ловкости у нас явно не хватало, чтобы удержаться. Да и вообще, медуны не рождены для того, чтобы прыгать и скакать подобно лягушкам! Винни смог пройти этот этап с пятой попытки. Мы же с Генкой падали в воду бесчисленное количество раз. Наконец, мокрые, уставшие, но довольные мы без сил упали на берегу, переводя дыхание.
        ВЫ УСПЕШНО ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ ЛОВКОСТИ! ЛОВКОСТЬ ПОВЫШЕНА НА 1.
        Очень кстати. Теперь, если мне когда-нибудь придется вот так прыгать, я надеюсь, что справляюсь с этим заданием лучше.
        - Чувствую себя так, будто меня только что постирали,  - признался Генка.
        - Это как?
        - Вот смотри, стиральная машинка как стирает? Берет белье, поднимает вверх и оно само падает в воду. Вот и мы также бились об воду.
        - Главное, чтобы она не начала нас выкручивать,  - заметил Винни, и мы непроизвольно вздрогнули. Кто знает, что там в головах у разработчиков этой пещеры.
        Вдали виднелся выход из пещеры, но нам казалось, что это далеко не конец наших испытаний, поэтому решили сперва сделать небольшой привал и восстановить силы. Больше всего волновало какие испытания ждут нас дальше. Дорога поднималась вверх, и нам пришлось изрядно постараться, чтобы вскарабкаться вверх. Сначала мы даже подумали, что это новое испытание, но подъем закончился, а сообщения не появилось. Пещера закончилась, и мы оказались на просторной цветущей поляне, усеянной разнообразными цветами и растениями. Тропинка уходила дальше вверх, где начиналась новая пещера. Оказалось, что это был лишь небольшой переход между двумя пещерами. Проходя мимо растений, в глаза бросились маленькие красные ягодки. Я сорвал одну и замер на мгновение. Генка, идущий следом, врезался в меня, и мы вместе покатились в заросли.
        - Ты чего?  - возмутился он, когда мы поднялись.
        - Друзья, вы должны попробовать это лакомство!  - произнес я, срывая еще одну спелую ягодку. Виртуальная реальность хорошо передавала не только физические ощущения, но и запахи, а также вкусы. И сейчас мы все испытывали райское наслаждение, лакомясь сладкими ягодами. Это было отличной компенсацией за то, что нам пришлось пережить здесь раньше. Собрав немного ягод и спрятав их в дорожные сумки, мы отправились дальше. На входе нас уже ждало новое испытание.
        Над папоротниками и деревьями, растущими по бокам от тропинки, нависла радуга. Вокруг нее кружили разноцветные мотыльки. Какая-то магическая стена преградила путь и не давала пройти нам дальше. И как быть? Определенно, ключ к разгадке заключался именно в этой радуге. Мы попробовали бросать камни сквозь стену, а Генка даже запустил разряд молнии, но все предметы бессильно падали, сталкиваясь с едва различимой магической стеной, а заклинания, попадающие в этот магический барьер, впитывались, словно губкой.
        - Здесь должна быть какая-то загадка,  - произнес я, глядя на крутящихся вокруг мотыльков,  - какой-то ключ… Точно! Ключ!
        Присмотревшись к мотылькам, я заметил, что они таких же цветов, как и цвета радуги. Я протянул лапу к ближайшему мотыльку, но он отлетел обратно. Может, здесь нужно определенная последовательность? Я увидел красного мотылька и протянул лапу к нему. Он послушно приземлился ко мне. Друзья проделали то же самое, и еще по одному мотыльку приземлилось на их лапы. И что нужно делать дальше? Я протянул лапу, на которой сидел мотылек, к радуге, и он послушно спорхнул с лапы и приземлился на красном спектре радуги. Остальные красные мотыльки последовали его примеру. Следующим мы поманили оранжевого мотылька, затем желтого, и так до тех пор, пока все мотыльки не заняли свои места на каждом из видимых спектров. Когда все было готово, с громким хлопком магический барьер исчез, осыпая нас волшебными искрами, а с ним исчезла и радуга, и мотыльки. По всей видимости, это была иллюзия, но быть уверенным в чем-либо в этом месте не приходилось.
        ВЫ УСПЕШНО ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ РАЗУМА! РАЗУМ ПОВЫШЕН НА 1.
        Приятный бонус известил нас о том, что мы успешно справились с очередным испытанием. Теперь мы могли пройти в пещеру, вход в которую ранее был перекрыт иллюзорной радугой. Наш путь оказался недолгим. В скором времени перед нами возникла огромная воронка, уходящая куда-то вглубь пещеры. Тропинка исчезла, теряя свой конец где-то на месте пропасти. Мы решили бросить туда факел и проследить что с ним будет. Пролетев не меньше тридцати метров, он и исчез за плавным изгибом пещеры. Значит, это не яма, а некое подобие трубы, ведущей куда-то вперед. Стоит ли пробовать спускаться по ней, или же мы обрекаем себя на верную гибель? Это была Пещера тайн и пока мы ни разу не пережили что-то действительно опасное. Почему же мы остановились сейчас? Может, мы слишком доверяем нашему зрению?
        - Эх, жаль, я еще не умею говорить с духами,  - сокрушался Генка,  - сейчас бы спросили стоит ли соваться туда, или же можно найти обходной путь.
        - Давайте я попробую. Если все будет в порядке, вы отправитесь за мной,  - предложил я.
        - Нет, на этот раз я пойду первым, моя очередь,  - запротестовал Генка,  - если мне удастся спуститься невредимым, вы увидите выпущенную мной молнию.
        Никто не стал возражать, поэтому Генка собрался, махнул нам лапой на прощанье и прыгнул вниз. Секунд пять мы слышали только шорох, издаваемый скользящим медуном по гладкой каменной поверхности. А затем наступила тишина. Безуспешно прождав около минуты, мы увидели вспышку молнии вдалеке.
        - Можно!  - воскликнул Винни, с опаской приближаясь к краю пропасти.
        Спускаться вниз оказалось совсем не страшно. Потоки воздуха, поднимавшиеся по природной воздушной трубе, задерживали падение и создавали тонкий слой воздуха между каменной поверхностью и телом. Но устоять на ногах после приземления не удалось. Мы с Винни кубарем покатились вперед и распластались возле одного из камней. За соседним камнем скрывался Генка и жестами показывал нам молчать и выглянуть из-за камня. Подобравшись к краю, мы выглянули из-за него. Мы оказались на краю большой пещерной поляны, в которую проникал свет из бесчисленных трещин между валунами, образующими потолок пещеры. В центре поляны даже росла трава, а с потолка стекали капельки живительной влаги, образующие сталактиты и сталагмиты. В центре поляны, поросшей травой, сидел огромный белый медун. Он был чем-то занят, делая непонятные движения руками над кристаллами.
        АН’МЕДУН. ОТШЕЛЬНИК. УРОВЕНЬ НЕИЗВЕСТЕН.
        Как это неизвестен? Он слишком высокий для нас, или же он каким-то образом научился его скрывать? Впервые в игре мне встретился персонаж, уровень которого был скрыт. Я перевел взгляд на миникарту и с облегчением убедился, что этот персонаж настроен дружественно. Покинув свое укрытие за камнем, я вышел вперед. Друзья последовали моему примеру.
        ВЫ УСПЕШНО ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ ДУХА! ДУХ ПОВЫШЕН НА 1.
        Игра известила нас об очередном пройденном испытании, но мы на это уже не обращали внимания. Нас целиком и полностью интересовала личность отшельника. Словно ожидая, когда мы наберемся смелости покинуть свои укрытия, Ан’Медун повернулся к нам и заговорил.
        - Поздравляю вас, мои милые медуны. Вы успешно справились с пятью испытаниями и нашли меня. Я рад гостям, особенно своим сородичам, ведь уже достаточно давно никто из медунов не посещал меня. Вам осталось всего одно испытание, но я уверен, что вы отлично справитесь и с ним. Когда вы будете готовы, скажите мне, и я покажу вам нечто прекрасное, что дано увидеть не каждому живому существу Нирса. А потом, конечно же, как и условлено Пещерами тайн, я отвечу на любой ваш вопрос. Но не забывайте, что это Пещеры тайн, а потому вы не получите прямого ответа. Познать истину вам придется самостоятельно.
        - Мы готовы идти!  - произнесли мы в один голос. Улыбнувшись, Ан’Медун жестом позвал нас за собой. Идти оказалось совсем недалеко. Свернув в один из тоннелей, ведущих из пещеры, мы оказались на просторной поляне, в центре которой возвышался небольшой холм, усеянный цветами. Солнечные лучи, пробивавшиеся сквозь валуны, попадали прямиком на этот холм, озаряя его волшебным светом, а вокруг порхали различные бабочки, лакомясь нектаром. Казалось, весь воздух пропитан гармонией, спокойствием и какой-то особенной светлой магией. Удивительно, как виртуальной реальности удалось передать эти ощущения.
        - Это не просто холм, друзья мои,  - произнес Ан’Медун, одарив нас своим пытливым взглядом,  - здесь обрела покой первая медунья, Тинали, Праматерь всех медунов. Что вы почувствовали, попав сюда?
        Мы наперебой бросились делиться своими впечатлениями и в этот момент появилось заключительное сообщение.
        ВЫ УСПЕШНО ПРОШЛИ ИСПЫТАНИЕ КРАСНОРЕЧИЯ! КРАСНОРЕЧИЕ ПОВЫШЕНО НА 1.
        ПОЛУЧЕНО БЛАГОСЛОВЕНИЕ ТИНАЛИ. В ТЕЧЕНИЕ 24 ЧАСОВ ВСЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ, А ТАКЖЕ ОБЪЕМ ПОЛУЧАЕМОГО ОПЫТА ПОВЫШЕНЫ НА 10 %.
        - Поздравляю вас, друзья, вы успешно прошли Пещеры тайн. Это одни из ваших первых испытаний в Нирсе, и я рад, что вам успешно удалось преодолеть их. Ведь вся жизнь - большое испытание: ваших возможностей, таланта, силы духа и других качеств. Вы можете вернуться домой, но сперва, как и заведено в Пещерах тайн, я отвечу на любой ваш вопрос. Но ответ вы получите персонально. Если захотите, сможете позже поделиться им с друзьями.
        Винни и Генка сразу придумали свои вопросы, а я долго стоял и не мог придумать вопрос, который хотел задать. Как стать настоящим друидом я знал. У меня был хороший учитель, научивший слушать голос природы. Но какой же я ответ хотел получить? Когда настала моя очередь задавать вопрос, я подошел к отшельнику и спросил:
        - Ан’Медун, расскажи мне, пожалуйста, главную тайну Нирса.
        Медун рассмеялся, но ответил:
        - Нирс хранит множество тайн, и многие из них могут считаться главными по своим меркам. Но я открою тебе тайну, которая пригодится тебе в будущем. Просто вспомни мои слова, когда будешь нуждаться в совете. Раньше в Нирсе не было возрождающихся. Лишь пару лет назад в нашем мире появились колдуны и привезли с собой кристалл, в котором заключалась огромная сила. Многие лидеры собрались вместе и попытались изгнать их из Нирса, но были и те, кто поддержал их. Те, кого они переманили на свою сторону, пообещав кому богатства, а кому власть. Многие народы объединились и выступили против колдунов. Во главе войска шел повелитель эльфов Солнцесвет. Но увы, они потерпели поражение. Солнцесвет погиб и стал марионеткой в руках колдунов. С тех пор в нашем мире стали появляться возрождающиеся. Я вижу, что вы одни из них, и мне приятно, что далеко не все возрождающиеся подобны колдунам.
        Я долго еще стоял неподвижно, когда Ан’Медун закончил свой рассказ. Да, вместо ответа на свой вопрос я получил очередную историю из мира Нирса. Но к чести игры, этой истории я никогда еще не слышал.
        - Вы можете попасть домой, если пойдете по этому тоннелю,  - сказал Ан’Медун, но, если вы захотите, можете оставаться здесь сколько вам будет угодно. Медунам с чистым сердцем здесь всегда рады.
        - Можно мне еще один вопрос,  - не унимался Генка,  - почему ты живешь здесь, а не рядом с другими медунами?
        - Не слишком ли много вопросов для вас, милые мои медуны? Впрочем, это так на вас похоже, вы ведь такие же любознательные, как и я. Поэтому я отвечу на ваш вопрос, в этом нет секрета. Я остался здесь, чтобы охранять покой Тинали и в тишине следить за тем, как обстоят дела у остальных медунов. Здесь, вдалеке от повседневных тревог, я могу продолжать свои исследования. Должен вам сказать, в этом месте достаточно любопытных материалов.
        Мы горячо поблагодарили Ан’Медуна за теплый прием и ответы на наши вопросы, и отправились домой. Путь был неблизкий, и нам скорее хотелось закончить игровую сессию на сегодня.
        - А что вам рассказал Ан’Медун?  - поинтересовался я, рассказав друзьям о том, что услышал от отшельника.
        - Мне он рассказал, как играть, чтобы лучше раскрыть себя,  - ответил Винни,  - ничего нового, все как во всех руководствах пишут…
        - Ерунда все эти вопросы,  - оборвал его Генка,  - просто очередная всем известная информация. Могли бы что-то более ценное придумать.
        Мы молча прошли остаток пути по пещерному тоннелю, ведущему предположительно в сторону дома. Стены пещеры смыкались очень тесно, поэтому дальше нам пришлось идти по одному. После нескольких минут блужданий мы вышли наружу. Солнце уже спускалось, посылая сквозь ветви деревьев свои прощальные лучи и освещая закатное небо яркими красками. Пещера тайн осталась у нас за спиной. Мы возвращались домой. Я открыл меню персонажа и посмотрел на то, как изменились характеристики за последнее время.
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 4.
        ЗДОРОВЬЕ 90/90
        МАНА 110/110
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 9
        СИЛА 3
        ЛОВКОСТЬ 2
        РАЗУМ 9 (11)
        ДУХ 6 (11)
        КРАСНОРЕЧИЕ 3
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ, ТРАВНИЧЕСТВО (3), ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ.
        Маны у меня оказалось куда больше, чем здоровья. Нужно будет немного исправить это при получении следующего уровня. Приятно радовали показатели разума и духа. Вместе с вещами, они достигли 11 единиц. Даже две единички ловкости выглядели куда приятнее.
        Мы спускались с Северных холмов, и окрестности, утопающие в вековых деревьях, были как на ладони. Вон, небольшим пятнышком светится наша деревня Мшистые пни. Еще несколько минут, и мы будем дома. И тут до нас донеслись звуки гонга. Он бил раз за разом, оповещая об опасности. Это был не тренировочный бой. На деревню напали!
        Глава 6. Деревня в огне
        Яркие вспышки заклинаний особенно отчетливо сверкали в сгущающихся сумерках, а скрежет клинков заставлял поежиться. У тропы, ведущей в деревню, не было никого из стражи. Это значило, что бой уже переместился внутрь деревни. Мы осторожно пробрались за хижины и продолжали передвигаться, скрываясь за бревнами и старыми пнями. На тропинке лежали тела павших в бою, но в сумраке было не разобрать кому они принадлежат, хотя я мог поспорить, что видел среди павших тело человека.
        Но кто мог напасть на деревню, расположенную в глубине Сказочного леса, вдали от больших городов и подземелий, а главное, зачем? Неожиданно перед нами возникла человеческая фигура. Незнакомец спрятался за упавшим деревом неподалеку от нас чтобы восполнить потерянное здоровье.
        НИЛЬФАРТ. ЧЕЛОВЕК. ЛЕКАРЬ. 23 УРОВЕНЬ <ДЫХАНИЕ МАНТИКОРЫ>
        Вот уж не думаю, что это была хорошая идея прятаться здесь. Он превосходил каждого из нас на девятнадцать уровней, но из-за полученных ранений здоровья у него было совсем немного. Если мы нападем все вместе и будем действовать слаженно, то справимся. Не сговариваясь, мы с Генкой одновременно атаковали Нильфарта, направив в него разряд молнии и магический удар, а Винни достал свой боевой топор и набросился на врага. Враги нашей деревни и наши враги, а потому мы будем сражаться с ними, не жалея сил. Оглушить лекаря, к сожалению, не получилось, но лечение он прервал и испуганно вскочил на ноги, оглядываясь по сторонам. Еще один удар молнии и магический удар, и он отправился на перерождение.
        ПОЛУЧЕН ПЯТЫЙ УРОВЕНЬ! ДОСТУПНЫ 3 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        Отлично! Победы над высокоуровневым соперником хватило, чтобы добрать оставшиеся очки опыта. Такие же вспышки я увидел и у Генки с Винни. Теперь можно смело бросаться в бой, не боясь, что драгоценный опыт будет потерян из-за гибели персонажей. Я сразу же распределил характеристики, чтобы стать сильнее. Одно очко я вложил в выносливость и получил еще одну единичку выносливости за счет расового навыка. Остальные два очка использовал для повышения разума. Увеличить урон очень важно, особенно сейчас. Теперь мой медун стал гораздо крепче и сильнее. Хотя, в данной ситуации уместнее было бы сказать, умнее.
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 5.
        ЗДОРОВЬЕ 110/110
        МАНА 110/110
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 11
        СИЛА 3
        ЛОВКОСТЬ 2
        РАЗУМ 11 (13)
        ДУХ 6 (11)
        КРАСНОРЕЧИЕ 3
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ, ТРАВНИЧЕСТВО (3), ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ.
        По всей видимости, сражение проходило совсем рядом, потому как еще один лекарь, но уже двадцать седьмого уровня спрятался за холмом в десяти шагах от нас. У него оставалось больше половины жизней, поэтому шансы на победу у нас были весьма скромные. Терять нам было уже нечего, поэтому мы набросились на него. Он ошарашенно уставился на нас, панически отмахиваясь посохом. Оказалось, что у этого игрока закончилась магическая энергия, поэтому он мог сражаться лишь в ближнем бою, что у лекарей было далеко не приоритетным методом ведения боя. Мы не успокоились, пока не довели полоску его здоровья до нуля, осыпая ударами и заклинаниями. Вторая победа! Увы, но наше везение было не бесконечным.
        - Где лечение, болваны?  - заревел нежить-охотник, возникнув возле того места, где скрывался наш прошлый противник. Мы сразу же атаковали его, но он был готов к атаке и отскочил назад, уклоняясь от наших ударов и заклинаний. К счастью, вовремя подоспел один из стражей деревни, отправив охотника на перерождение. Увы, но и сам страж тут же пал, получив пару заклинаний в спину. Нас заметили сразу трое нападавших, и скрываться дальше не было смысла. Мы бросились в атаку, но сделать хоть что-то мы не успели. Высокоуровневые персонажи расправились с нами в два счета. Весь полученный опыт на пятом уровне был потерян, и нам не осталось ничего другого, как ждать перерождения.
        Возродившись через положенные нашему уровню пять минут на другом конце деревни, мы бросились на помощь, но опоздали. Битва завершилась без нашего участия. Игроки, уцелевшие при нападении на деревню, отступили. Уцелевшие защитники собирались в центре, чтобы оценить потери и помочь раненым. Многие медуны не пережили этой битвы. Вождь Угрюм до последнего вздоха сражался с нападавшими, стражи Нимдус, Гротгар и Грар Большелап пали в бою. Погиб и друид Сребролап, научивший меня основам познания природы. Я молча сидел возле его бездыханного тела и пытался придумать как можно вернуть его к жизни. Увы, лечение уже не помогало, а воскрешать существ в Нирсе было невозможно.
        - Он сражался храбро,  - произнес шаман Громолап, положив лапу на мое плечо,  - ему пришлось сражаться сразу против двоих врагов. Я не мог помочь ему, потому что сражался с другим противником. Но одного из его убийц я все же победил.
        - Они возродятся и знать не будут, что сделали,  - ответил я, зло глядя в сторону точки возрождения игроков, располагавшуюся за деревней. Шаман помрачнел, но ничего не ответил, а мне стало жаль его. Он потерял друга, которого, возможно, знал с малых лет, и утешал себя тем, что отомстил за его гибель. Я же снова надавил на больное и растоптал его утешения о возмездии.
        - Сребролап был отличным друидом и добродушным медуном,  - произнес я, посмотрев на шамана.
        - О, да! Славный был медун,  - согласился он, покачав головой,  - Надеюсь, его будут помнить, как и всех павших защитников Мшистых пней. Он заслужил это.
        Уцелевшие медуны собрались у костра. Женщины и дети выбирались из своих укрытий, почувствовав, что опасность миновала. Сколько их осталось? Пять десятков? Шесть? Еще пара таких атак, и деревня может перестать существовать. Я читал на форуме, что в Нирсе иногда исчезали целые города, стираемые с лица земли рейдерами. Неужели та же участь ждет и Мшистые пни?
        Погибших уложили на тренировочной площадке. Утром медуны разведут большой костер и предадут их тела огню. А дальше их прах воссоединится с природой. Так было веками в истории жизни медунов, и этот лес хранил память о многих их предках.
        - Кто же теперь станет вождем?  - спросил Генка, устроившись у костра.
        - Воевода Тургай,  - ответил Буркус, который сегодня был мрачнее обычного,  - нам сейчас нужен сильный вождь, способный защитить деревню. Кстати, ты нашел растение, имеющее лечебные свойства, которого нет в моем справочнике?
        - Честно говоря, нет,  - признался я,  - мне не понятно, как его искать, если я не знаю полезное оно или нет. Не рвать же все растения в лесу. Вот, разве что могу угостить этими ягодами.
        Я вспомнил о ягодах, которые лежали в моей котомке и протянул их Буркусу. Знахарь посмотрел на них, попробовал одну и рассмеялся.
        - Да, молодой друид, у тебя отменное чувство юмора. Это земляника. Ее листья и плоды имеют лечебные свойства. И да, я не добавлял ее в справочник, ведь это и так понятно, землянику знает каждый медун. Держи свою награду. Мне стоило хорошенько подумать и более детально описать задачу.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ ЗЕМЛЯНИКА.
        ЗАДАНИЕ «ПРИНЕСИ ТО, НЕ ЗНАЮ ЧТО» ВЫПОЛНЕНО. НАГРАДА: 2 СЛУЧАЙНЫХ РЕЦЕПТА ЗЕЛИЙ.
        Я даже подпрыгнул от удивления. Почему я сразу не догадался, что это земляника? Красные ягоды, и вкус знакомый. Но пенять на себя не было времени. Мне хотелось скорее узнать что же дал мне Буркус.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ ЗЕЛЬЯ СНА.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ МАЛОГО ЗЕЛЬЯ КОНЦЕНТРАЦИИ.
        Так, что тут у нас? Зелье, которое усыпляет того, кто его выпьет. И к чему оно? Просить противников отпить из колбочки? Бред какой-то. Но пусть будет. Уже прогресс какой-то. Хотя не думаю, что я его буду часто использовать. А вот описание малого зелья концентрации меня порадовало.
        ВЫ ВРЕМЕННО УВЕЛИЧИВАЕТЕ ПОКАЗАТЕЛЬ РАЗУМА НА 10 %. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 5 МИНУТ.
        Да за пять минут и горы свернуть можно! А получить небольшую прибавку к разуму в нужный момент бывает очень нужно. Я бы и дальше размышлял о методах применения этого зелья, но отвлекся на крики медуньи, которая появилась на поляне.
        - Медвежата!  - закричала Филия Блесна, появившись на поляне,  - их нигде нет!
        - Бурин и Рык Толстобрюх были с ними,  - ответил Тургай.
        - Они мертвы…  - произнесла рыбачка и разразилась рыданиями. Бим Толстобрюх, услышавший о гибели брата, протяжно заревел.
        - Седогрив, Гелиус, Винни,  - Тургай обратился к нам,  - сейчас каждый житель деревни на счету. Но мы рассчитываем на вашу помощь. Постарайтесь во что бы то ни стало найти грабителей и вернуть медвежат домой. Судьба нашей деревни во многом зависит от того, удастся ли вам найти их, ведь наши дети - это наше будущее. Мы будем просить о помощи каждого, до кого сможем дотянуться.
        ПОЛУЧЕНО ЛОКАЛЬНОЕ ЗАДАНИЕ «ДЕТИ - НАШЕ БУДУЩЕЕ». НАЙДИТЕ МЕДВЕЖАТ И ВЕРНИТЕ ИХ ДОМОЙ В МШИСТЫЕ ПНИ.
        Отличное задание из серии локальных. Значит, его получили все, кто был в это время в локации, а также все, кто будет участвовать в спасени медвежат, тоже получат награду, в зависимости от того, что было сделано. Но что можем сделать мы против врагов, превосходящих нас в уровнях в четыре-пять раз? Хотя, если бы оно было невыполним, нам бы не давали это задание. Мы собрались в тот же час помчаться в погоню, но слабость в руках подсказывала, что нужно сделать перерыв. Мы с друзьями решили выйти на пятнадцать минут, чтобы подкрепиться, отдохнуть и пуститься в погоню.
        Я снял виртуальный шлем и только сейчас понял, как много времени прошло. Голова кружилась из-за того, что весь день я ничего не ел. Попытавшись подняться с кресла, я оступился и упал на пол. Впрочем, уже через минуту мне удалось добраться до кухни и заварить чай. Приготовив быстро заваривающуюся кашу, я добавил туда немного яблок и бананов. Надо бы сесть и как следует подкрепиться, съев что-то более существенное, но времени на это уже не было. Неужели у меня стала развиваться зависимость? Кажется, игра действует на меня не лучшим образом. Так можно и в больницу угодить. Пообещав себе, что завтра возьму небольшой перерыв, я помчался к креслу. Друзья уже должно быть ждут меня в игре.
        Дожидаясь друзей, я на скорую руку сделал несколько зелий для восполнения здоровья и маны, сна и концентрации. В пути может пригодиться все, что угодно, нельзя упускать ни малейшего шанса на успех. Собравшись втроем, мы покинули деревню и бросились в погоню. Хотя, на самом деле мы смутно представляли куда следует идти и только оказавшись за пределами Мшистых пней, мы поняли, что не знаем в какую сторону нам стоит отправляться.
        - Давайте пойдем по дороге, которая ведет на запад, а потом поворачивает к северу на Медвежий бор,  - предложил Генка,  - это единственная дорога, по которой можно передвигаться от точки возрождения нападавших. Учитывая их уровни, они возродились не более чем двадцать минут назад, поэтому, если у них не было лошадей, мы можем догнать их.
        - Откуда у тебя такие познания в логистике?  - удивился я, когда Генка закончил.
        - У меня раньше был свой магазин, до того, как автоматизация вытеснила всех мелких предпринимателей с рынка. Вот тогда я и налаживал каналы поставок продукции.
        - Во дает!  - рассмеялся Винни,  - Кого только в "Легендарном мире" не встретишь!
        Мы помчались по дороге, рассуждая о том, могли ли наши противники использовать лошадей и куда они могли повернуть. Ночь - не самое лучшее время для погони, ведь в лесу обитает множество хищников, которые выходят на охоту в это время. До какой-то поры они избегали встречи с нами, но потом нам пришлось вступить в бой со стаей волков, решивших задавить нас количеством. Опыта мы заработали немного, было обиднее, что потратили слишком много времени. С каждой минутой похитители медунов оказывались все дальше.
        - Интересно, зачем им понадобились маленькие медуны?  - поинтересовался Генка.
        - Продадут в рабство,  - ответил Винни,  - на черных рынках цена за одного такого медвежонка может достигать пяти тысяч монет. А это неплохие деньги.
        - Как думаете, куда они направляются? В Медвежий бор с похищенными медунами заходить глупо. Их сразу же выведут на чистую воду. Значит, они должны добираться до ближайшего города, не принадлежащего медунам.
        - Это столица эльфов Древоцвет. Но эльфы - давние друзья медунов, к тому же, они никогда не поддерживали работорговцев.
        - А с чего вы взяли, что они пойдут в город? Им нужно убираться отсюда как можно быстрее. Не удивлюсь, если окажется, что они открыли портал и ушли отсюда.
        - Да ты что, порталы стоят тысячи монет!  - оборвал его Генка,  - Зачем им тратить почти все свои деньги, чтобы сбежать?
        - Может, они шли мимо Мшистых пней, возвращаясь после какого-то похода?  - предположил я. К своему стыду я понял, что совершенно не знаю окрестные места.
        - Здесь некуда ходить,  - Генка отрицательно покачал головой,  - это глушь, в которой есть только маленькие деревушки. Поэтому совершенно непонятно зачем они вообще шли сюда, если не собирались грабить деревню.
        - Смотрите, что это за вспышки?  - я указал друзьям к северу от дороги. Похоже, что в той стороне происходило сражение. Мы немедленно помчались туда. Возможно, грабители напали еще на кого-то или же передрались друг с другом за добычу. В таком случае, у нас появлялся шанс. Пока мы пробирались через ночной лес, нас заметили.
        - Остановитесь и представьтесь,  - произнес эльф, выходя из темноты. Он был с головы до пят закутан в плащ, маскирующий его на фоне леса, а в его головной убор были вплетены два ярко-красных пера.
        КИР’Я’ЭЛЬ. ЭЛЬФ. СЛЕДОПЫТ. 37 УРОВЕНЬ. <ПЕРВОРОДНЫЕ>
        - А ты сам представься, уважаемый…  - Винни не успел договорить, когда эльф выхватил из ножен свой клинок и приставил его к горлу медуна.
        - Мы медуны из деревни Мшистые пни,  - начал я, понимая, что ситуация выходит из-под контроля,  - на деревню напали и похитили медвежат. У нас есть задание вернуть их домой.
        Я решил, что скрывать что-то бесполезно, ведь если бы это был один из грабителей, он бы не стал с нами разговаривать. Скорее всего, это был разведчик тех ребят, которые напали на грабителей.
        - И что вы собираетесь делать?  - насмешливо спросил он, рассматривая нас.
        - Мы попытаемся вернуть медвежат домой,  - ответил я.
        - Ваши грабители будут разбиты с минуты на минуту. Можете отправиться на поле боя и сами во всем убедиться. Да, и когда будете возвращаться домой, вам следует тише передвигаться по лесу, если не хотите, чтобы весь лес сбежался посмотреть кто это топочет на всю округу,  - эльф спрятал свой клинок и исчез в темноте так же быстро, как и появился.
        - Тоже мне еще цаца,  - сплюнул на землю Винни, когда эльф ушел,  - думает, что умнее всех. И имя еще выбрал какое-то бабское…
        - А что это за клан «Первородные»?
        - Сборище самовлюбленных идиотов,  - ответил Винни, который, похоже, лучше всех разбирался в кланах Нирса,  - принимают к себе только эльфов и считают себя лучшими во всем.
        До поляны, на которой произошла битва, мы добрались за пять минут. Около дюжины тел персонажей игроков усеяли землю. По всей видимости, эльфы напали из засады, разыграв свой любимый трюк с атакой с двух сторон. Но это не помогло им обойтись без потерь. Среди игроков, ожидавших возрождения, оказалось, как минимум четверо из клана «Первородные». Судя по всему, часть грабителей смогла вырваться из засады. Раз уж задание не отменилось, мы решили, что медвежата пока еще не освобождены и продолжили путь. Теперь можно было передвигаться по следам. Грабители спасались от преследовавших их эльфов и оставляли заметные следы. Да и звуки борьбы, периодически возникавшие то тут, то там, подтверждали, что преследование еще не окончено.
        Добравшись до холма, мы решили осмотреться и стали свидетелями большого сражения. Группки нападавших по два-три персонажа спасались от погони, а эльфы мелькали среди деревьев и преследовали своих противников. Но в какой-то момент игроки оказались на равнине, которую им нужно было пересечь. Грабители бежали что есть сил, а эльфы, поверившие в свои силы и превосходство, не стали обходить вокруг через леса, а помчались следом за ними. Но это оказалось ловушкой. С десяток бойцов из клана «Дыхание мантикоры» скрывались на противоположном краю равнины, и вступили в бой сразу, как только противники оказались в их поле зрения. Беглецы остановились и присоединились к своим товарищам. Теперь уже «Первородные» оказались в патовой ситуации и вынуждены были отступать, неся потери. Бой закончился за пару минут. Никто из эльфов не уцелел. Я специально пытался рассмотреть нет ли среди эльфов следопыта с двумя красными перьями, но мы были слишком далеко, чтобы заметить такие детали. Грабители не стали ждать, пока из друзья возродятся, а помчались дальше на северо-запад.
        Мы решили не терять времени и осторожничая, насколько это возможно, отправились за ними. В свете луны, которая была немного крупнее и отсвечивала более синим светом, чем наша Луна, мы продолжали преследование. Время от времени, мы слышали неподалеку передвижение возродившихся грабителей. Эльфов почему-то слышно не было. Направление, в котором двигались грабители, тоже изменилось. Теперь они шли прямо на север. Возможно, именно недавнее сражение заставило их изменить свои планы. Внезапно мы один за другим подлетели вверх. Кто-то все-таки заметил нас, но отправлять нас на перерождение они не торопились.
        - Дима, все в порядке, это малыши, и они без клана,  - произнес мягкий голос, принадлежавший одному из тех, кто заметил нас.
        - Что вы здесь делаете?  - а вот этот голос был твердым, словно сталь. И по тону голоса было понятно, что его обладатель не любит разговаривать долго, поэтому я вкратце изложил историю этого вечера от нападения на Мшистые пни и до разгрома эльфов на равнине, оставшейся к юго-востоку отсюда.
        - «Первородные» снова облажались,  - с ехидной ухмылкой произнес тот, кого до этого назвали «Дима»,  - ваша история очень странная. Мне нужны ваши логи, чтобы убедиться во всем самому. Пришлось открыть свой журнал событий и дать к нему доступ. Мы оказались на земле и теперь смогли осмотреться. Перед нами стояли два игрока. Когда мы взглянули на их уровни, то у нас отвисли челюсти.
        ВАЛИБОР. ЧЕЛОВЕК. ПАЛАДИН. 52 УРОВЕНЬ <СТАЛЬНЫЕ КОРОЛИ>
        ХИЛДЕНС. ЧЕЛОВЕК. ВОЛШЕБНИК. 54 УРОВЕНЬ <СТАЛЬНЫЕ КОРОЛИ>
        Два игрока выше пятидесятого уровня! Они что, начали играть со старта Легендарного мира? Подумать только!
        - Очень любопытная информация,  - произнес Валибор,  - потрудитесь объяснить, как троим игрокам четвертого уровня удалось победить противников, которые впятеро выше вас уровнем!
        После нашего рассказа они долго стояли и думали.
        - Очень похоже, что нас пытаются водить за нос,  - произнес Валибор,  - один проиграл без единого удара, второй отбивался лишь посохом, хотя мог бы отправить на перерождение всех троих.
        - Но они были ранены, а второй был без маны. Просто ребятам очень повезло.
        Валибор посмотрел на своего товарища и кивнул, соглашаясь с ним.
        - Хорошо, пусть идут своей дорогой,  - а потом он повернулся к нам,  - вам нечего делать в этом лесу, малыши. Вам повезло, что всех местных хищников распугали игроки. Но скоро они вернутся, и тогда вам несдобровать.
        - Позволь им продолжить свое приключение, Дима,  - вмешался Хилденс,  - они прошли такой длинный путь и пережили так много испытаний! Было бы нечестно заставлять их оставить свои поиски сейчас.
        Хилденс явно пользовался большим авторитетом у Валибора. Было понятно, что главный именно Валибор, но Хилденс заставлял его принимать свою точку зрения, объясняя ее правильность.
        - Помогите нам освободить медвежат и вернуть их в деревню,  - попросил я,  - вы достаточно сильные, чтобы справиться с десятком таких игроков, как они. Нападем неожиданно, а мы поможем посеять панику.
        Оба игрока уставились на меня. Мне было уже все равно получим мы награду за задание или нет. Главное, чтобы медвежата вернулись домой.
        - Боюсь, нам придется отказать вам, друзья,  - произнес Хилденс,  - нам нужно спешить. Вы даже не подозреваете, сколь многое сейчас на кону. Возможно, именно сейчас решается судьба гораздо большего, чем будущее нескольких медвежат.
        Волшебник извлек из своей дорожной сумки кристалл и протянул его мне.
        - Если будет что-то важное, о чем нам нужно будет знать, или же вы попадете в большую беду, дайте мне знать. С помощью этого кристалла вам удастся связаться со мной.
        Сказав это, волшебник повернулся к нам спиной и зашагал в сторону. Валибор последовал за ним. Остановившись посреди свободного от деревьев места, Хилденс достал из сумки свиток, выставил перед собой руки и развел их в стороны. Перед ними появилась мерцающая воронка, переливающаяся различными цветами радуги. Игроки вошли в эту воронку, и она захлопнулась за ними.
        - Портал!  - выдохнул Генка, глядя на место, где только что захлопнулась воронка,  - тысячи монет…
        - А что ты думал?  - удивился Винни,  - один из сильнейших кланов континента. Для них это как в ладоши хлопнуть.
        Остаток пути мы прошли молча. Спустя несколько минут мы оказались на берегу огромного озера. Сосны практически вплотную подступали к берегу, оставляя лишь небольшую песчаную полосу в пару метров. Все лодки уже отчалили от берега и были подняты на корабль, бросивший якорь среди залива. Не было сомнения, что корабль принадлежит грабителям, ведь на мачте развивался флаг клана «Дыхание мантикоры». Сомнений, что маленькие медуны были там, не оставалось. Они изначально шли к кораблю, меняя свой маршрут, чтобы запутать следы и уйти от преследования. Теперь же нужно было вступить с ними в бой на их территории. Мы долго думали, как добраться до корабля. Сомнений в том, что они выставят дозорных не возникало. После столкновения с «Первородными» грабители будут на стороже, но и уходить ни с чем было нельзя. Мы должны были попытаться.
        - А что, если мы возьмем вот это бревно и поплывем на нем?  - предложил Генка, указывая на полусгнивший ствол дерева, прибитого к берегу волнами,  - мы будем держаться за него и иногда высовываться над поверхностью воды, чтобы вдохнуть воздуха.
        Эта идея показалась нам с Винни куда более привлекательной, чем перспектива плыть на удачу. Мы тихонько пробрались к берегу, оттолкнули бревно и поплыли рядом. Интересно, а дозорные задумаются о том, почему бревно течет практически против течения? Видимо, один из дозорных все же подумал об этом, когда бревно приблизилось к кораблю. Он перевесился через борт, подсвечивая себе лампой и посмотрел на бревно.
        - Ребята, а ну-ка, шарахните вон по той коряге,  - скомандовал он, указывая на бревно, под которым мы прятались. Нам оставалось лишь нырнуть и теснее прижаться к дереву, надеясь, что в нас не попадут, иначе это разу же отразится в журнале действий и начнется переполох. Несколько стрел вонзились в дерево, и мы были готовы поспорить, что в ствол ударил даже огненный шар, но водная гладь зашипела и не пропустила его вглубь.
        - Обычная коряга, Солдан, ничего особенного,  - послышался другой голос.
        - Перестраховаться никогда не помешает,  - ответил Солдан, светивший себе лампой, и зашагал дальше,  - смотрите внимательнее, с минуты на минуту будут подтягиваться на берег наши бродяги, которым досталось от эльфов. Кобальт лично прибудет сюда и будет разговаривать с ними, поэтому пусть собираются все вместе.
        - Что делать дальше?  - шепотом спросил Генка, когда мы подплыли вплотную к кораблю.
        - Попробуем взобраться по якорной цепи,  - предложил я, указывая на цепь. Мы были возле самого борта корабля, слегка покачивающегося на волнах, поэтому могли не бояться, что нас заметят. Нужно было спешить, ведь скоро должны были появиться и другие грабители, идущие к кораблю с точки возрождения. Мы забрались на палубу и спрятались за ящиками, стоявшими на палубе. Дальше двигаться не было возможности. В любой момент нас заметили бы дозорные. Но к счастью в это время на берегу появились остальные игроки клана, и дозорные спешно спускали шлюпки на воду, чтобы помочь товарищам вернуться на корабль. Это был наш шанс. Мы проскользнули к трюму и запрыгнули внутрь. Среди ящиков с провизией и оружием нам нескоро удалось отыскать клетку с медвежатами. Они испуганно пищали и искали выход. Почуяв нас, они начали скрести по клетке когтями и кусать прутья, надеясь на скорую помощь.
        - Тихо! Раскричались они тут,  - скомандовал один из игроков, проходивших мимо. Мы не видели его, поэтому крик удачно выдал его положение. К сожалению, мы были здесь не одни. Тем временем, лодки уже добрались до корабля, и игроки перебрались на палубу.
        - Манкир, идем!  - у входа в трюм появилась голова одного из грабителей,  - Кобальт с минуты на минуту будет здесь. Он хочет, чтобы на собрании участвовали все. Сейчас нашим путешественникам достанется. Не удивлюсь, если он вообще выбросит их из клана.
        Тот, кого назвали Манкиром, поспешил на выход. Он промчался мимо нас, не глядя по сторонам. Если бы он повернулся, то наверняка бы заметил нас, прятавшихся за мешками. Не было сомнения, что все они боялись этого Кобальта. Дождавшись, пока мы останемся в трюме одни, мы выбрались из своего укрытия. На клетке висел магический замок, который взломать было очень сложно, поэтому пришлось возиться с прутьями и доставать медвежат по одному. Прутья решетки были старые и легко гнулись. Видимо, никто не думал, что ее попытаются вскрывать.
        Почувствовав своих сородичей, медвежата сами охотно лезли на руки. Окрыленные успехом, мы помчались к выходу. Подумать только! Ведь нам удалось отыскать след грабителей, пройти за ними через половину всего Сказочного леса и освободить малышей. Но радоваться было рано. Нужно как-то незаметно выбраться отсюда и добраться до Мшистых пней живыми. Если погибнет тот, кто несет медвежат, то грабители их просто вернут обратно в клетку. Палуба казалась совершенно безлюдной, но мы все же решили соблюдать осторожность. Где-то на носу палубы раздавались крики. Видимо, Кобальт отчитывал своих подчиненных. Обогнув ящики, мы направились к якорной цепи. Мы надеялись тихонько покинуть корабль, пока все игроки заняты, но в следующее мгновение лязгнула сталь, и Генка вскрикнул от боли. Повернувшись, мы увидели, что он угодил в капкан. Все-таки сказалась неуклюжесть, присущая медунам, из-за которой он угодил в ловушку. Впереди послышался топот и взволнованные крики. Нас обнаружили.
        - Бери медвежат и уходи, а я помогу Генке. Мы догоним тебя по дороге,  - я протянул Винни медвежат и вернулся к раненому другу. Вдвоем нам удалось раскрыть створки капкана, но быстро идти он не мог. Было очевидно, что нам не удастся уйти всем, так почему бы не попытаться повысить шансы на спасение нашему другу, отвлекая внимание на себя? Я посмотрел на Винни и увидел, что он уже перебрался через борт корабля. Если он будет осторожен, то его не заметят. В то же время в поле зрения показались первые игроки «мантикор». Я отправил магический удар наугад, надеясь не столько нанести урон, сколько привлечь внимание к себе. Что же, в «Легендарном мире» я еще никогда не умирал. Сейчас узнаем, что это такое. В нас полетели стрелы, копья и заклинания. Большая их часть была пущена наугад, разнося в щепки ящики и их содержимое. Но внезапно обстрел закончился.
        - Отрежьте им пути отступления! Зажимайте их в угол!  - Кобальт быстро навел порядок и организовал атаку.
        У нас не оставалось иного пути, как заскочить в люк, оказавшийся у нас на пути. Этот отсек находился в отдельной части корабля, огражденный от остальной части трюма, где хранилась провизия и товары. Спустившись вниз, мы закрыли деревянную крышку, но дерево не могло надолго сдержать наших преследователей.
        - Где мы?  - спросил Генка.
        У нас появилось время, чтобы осмотреться. В тусклом свете, проникающем снаружи, мы увидели множество стеллажей с оружием, а также несколько бочек. Одна из них оказалась открытой.
        - Не уверен, но мне кажется, что это порох,  - произнес я, глядя на содержимое бочки.
        - Как порох? Его что, уже изобрели?
        - Понятия не имею, но у меня появилась отличная идея,  - ответил я. Деревянная крышка люка, закрывающая вход в арсенал, сотрясалась под могучими ударами. Еще пара секунд, и наши враги ворвутся внутрь. Я быстро достал из дорожной сумки кремень и попытался разжечь огонь. У меня получилось как раз в тот момент, когда дверь, отделяющая нас от врагов, разлетелась на куски. Взрыв невероятной силы сотряс корабль и разорвал его на части. Никто из тех, кто был на корабле не уцелел. Нам оставалось лишь надеяться, что Винни ушел достаточно далеко, чтобы его не задело взрывом.
        Пять минут до перерождения. Я лежал в полной тишине и думал. У меня было ровно пять минут, чтобы обдумать план дальнейших действий. Сейчас наши с Генкой персонажи возродятся на одной из ближайших точек возрождения и нам нужно будет действовать незамедлительно. Времени у нас на все минут пятнадцать-двадцать, не больше. Именно тогда начнут перерождаться наши противники, у которых уровни от двадцатого и выше. По сути они не знали кто мы и что забыли на этом корабле. Было бы очень удачно, если бы наши грабители решили, что это сделали «Первородные». Тогда мы могли бы вернуться в Мшистые пни по тому пути, по которому пришли. Но нас точно будут искать, поэтому обратно в деревню вести их нельзя. Нужно пробовать пробраться в Медвежий бор. Столица медунов защищена куда сильнее, и им не удастся ворваться туда. Решено, будем выдвигаться туда.
        Тем более, если преследовать будут нас, а не Винни, ему возможно удастся добраться до деревни без проблем. Тут я вспомнил о диких животных, о которых говорил Валибор. Нужно очень постараться, чтобы не попасться им на пути. Осталось всего две минуты… Я открыл форум и нашел карту Сказочного леса. Мы находились в трех верстах на север и еще четырех верстах к западу от Медвежьего бора. Если по прямой, нам нужно идти пять верст. Это около часа спокойным шагом. Если бежать, сможем оказаться там за полчаса. Кажется, у нас есть шансы.
        Яркая вспышка, и вот мы с Генкой стоим рядом друг с другом на просторной поляне неподалеку от берега. Вдалеке отсвечивало зарево догоравших останков корабля. Часть обломков беспечно плавала на волнах, словно ничего необычного не произошло пять минут назад. Открыв карту, я убедился, что до Медвежьего бора не более пяти верст.
        - Что это было?  - спросил Генка, озадаченно потирая затылок.
        - Потом,  - оборвал я его,  - сейчас нам нужно бежать. И бежать быстро.
        Мы бежали так быстро, как только могли. Если наши враги заметят следы, то им придется потрудиться, чтобы догнать нас. Но уйти далеко не удалось. Мы снова взлетели в воздух, повиснув вниз головой в двух метрах от земли.
        - Опять вы?  - послышался голос Валибора,  - надеюсь, вы знаете что произошло сейчас в заливе. Должно же вам быть хоть какое-то оправдание, почему вы постоянно мешаетесь под ногами.
        В следующую секунду мы опустились на землю. Перед нами стояли наши старые знакомые - Валибор и Хилденс. Сейчас они выглядели крайне обеспокоенными.
        - Знаем,  - ответил я, поднимаясь на ноги и отряхивая сухую траву и листву, прицепившуюся к одежде,  - мы взорвали корабль, принадлежащий клану «Дыхание мантикоры».
        На пару секунд повисло молчание.
        - Друзья, прошу нас простить, но вам нужно последовать за нами,  - произнес Хилденс и в тот же момент развернулся спиной к нам, чтобы открыть портал. Второй раз за день мы увидели, как открывается воронка портала,  - уверен, вы никогда еще не путешествовали через портал.
        Валибор шагнул в портал первым. Мы прошли следом за ним, а Хилденс задержался на минуту, чтобы осмотреться по сторонам. Увидев дымящиеся останки корабля вдали, он еда заметно улыбнулся и шагнул в портал. Спустя мгновение на небольшой лесной поляне, освещенной луной и догорающими обломками, не осталось никаких признаков, что здесь кто-то был.
        Глава 7. Тучи сгущаются, планы раскрываются…
        Мы оказались напротив двухэтажного каменного дома, теснившегося в одном ряду с другими подобными уютными на вид домиками на практически безлюдной улице. Редкие прохожие сновали неподалеку, но игроков нигде видно не было. Хилденс подошел к деревянной двери дома и трижды постучал. Через пару мгновений дверь отворилась, и нас пустили внутрь. Пройдя мимо небольшой кухни и гостиной, в которой сидело с дюжину игроков клана «Стальные короли», мы поднялись на второй этаж здания. Завидев нас, игроки почтительно вставали, приветствуя своих лидеров, но Хилденс жестом попросил их сидеть.
        Когда мы поднялись по лестнице на второй этаж, волшебник открыл ближайшую к проходу дверь и вошел в комнату. Мы последовали за ним и оказались в просторном кабинете, в котором запросто можно было принимать гостей. Кресла, расставленные по периметру комнаты друг возле друга, занимали большую ее часть. В конце комнаты стоял письменный стол, позади до самого потолка поднималась книжная полка, а вся противоположная часть стены была завешена гербом «Стальных королей».
        - Я уже оповестил остальных лидеров кланов, которым мы можем доверять,  - произнес Хилденс, обращаясь к Валибору,  - через минуту они будут здесь.
        Старый волшебник повернулся к нам с Генкой.
        - Вы не представляете в какой переплет угодили, друзья,  - произнес волшебник, глядя на нас,  - это был не просто рядовой рейд какой-то гильдии. Готовится масштабная война, которая может разразиться с минуты на минуту. И нам нужно как можно больше информации и времени, чтобы собрать силы. Все, что вы произнесете сейчас, в стенах этого дома, услышат лидеры нескольких союзных нам кланов, в которых состоят тысячи, если не десятки тысяч игроков. Я прошу вас быть максимально точными и объективными в своих словах. Нам очень важна эта информация. Надеюсь, вы согласитесь поделиться ей с нами?
        - Конечно,  - мы закивали головами, подтверждая свою готовность помочь.
        В дверь постучали. Хилденс щелкнул пальцами, и дверь отворилась, пропуская три фигуры, замотанные в плащи.
        - Старый добрый дом на мостовой аллее,  - умиленно произнес высокий мужчина, скидывая плащ,  - как же давно я здесь не был!
        Он прошел по комнате, рассматривая ее, словно пытаясь припомнить как все было расставлено во время его последнего визита, и занял место в кресле, стоящем ближе всех к столу. Мы с Генкой следили за ним с широко открытыми глазами. Перед нами был игрок, который почти не уступал в уровнях Хилденсу и Валигору.
        ВЕЛИДОР. ЧЕЛОВЕК. ВОИН. 48 УРОВЕНЬ. <ВЕЛИКАЯ МАРКА>
        - Так уж вышло, что пришлось собрать вас здесь,  - отозвался Хилденс, улыбнувшись всего на мгновение. Ему явно нравился этот дом и он всецело разделял ностальгию первого своего гостя. Но он сразу же принял обычный серьезный вид.
        - Я не вижу среди нас Нарсиуса из «Первородных». Я так понимаю, он не снизошел до того, чтобы обсуждать вопросы не с эльфами?
        - Нарсиус не придет. Проблема единства - одна из самых главных, которые нужно решать. Наш противник силен именно потому, что его движет одна цель, заставляющая собираться под одни знамена других. Мы также должны объединить усилия ради нашей общей цели, иначе можем не победить.
        - Остроухому это всегда было сложно понять,  - произнесла девушка, вошедшая следом за Велидором,  - иногда мне кажется, что он так и остался в подростковом возрасте. По крайней мере, на этом уровне развития так точно.
        Второй гостьей была девушка-эльф. Она осталась в плаще, но опустила капюшон, и ее белоснежные волосы, поддерживаемые диадемой, рассыпались по плечам. Девушка выглядела невероятно элегантной даже в этом простом наряде.
        ЛЕТИЦИЯ. ЭЛЬФИЙКА. ДРУИД. 44 УРОВЕНЬ. <БОРЦЫ ЗА СВОБОДУ>
        Третьим гостем был не кто иной, как гном, словно сошедший со страниц фентезийных романов. Его длинная рыжая борода была аккуратно заплетена и скреплена металлическими кольцами. Удивительно, что он был без топора, хотя я был уверен, что под плащом или в голенище сапога у него все же находился хоть маленький, но топорик, потому как не можем быть гнома без вороха оружия поблизости.
        БАЛЬДРИС. ГНОМ. БЕРСЕРК. 43 УРОВЕНЬ. <МОЛОТОБОЙЦЫ>
        - Хилденс!  - произнес гном, нарочито громким тоном,  - это было безумием собирать нас в самом сердце…
        - Друзья,  - волшебник поднял руку вверх, призывая всех к тишине,  - к сожалению, сейчас нет времени объяснять мотивы наших поступков. Мы должны перехватить инициативу у наших противников, которые, как оказалось, далеко впереди нас. Как вы могли заметить, сегодня у нас два замечательных гостя. Это медуны из Сказочного леса, ставшие по воле судьбы главными героями сегодняшних событий.
        - Вас ведь было трое изначально,  - произнес Валибор,  - посмотрев на нас.
        - Наш друг отправляется в деревню с медвежатами, похищенными игроками из Мшистых пней,  - ответил я,  - он покинул корабль еще до взрыва.
        - Так это все-таки был корабль?  - удивился Велидор. Похоже, что его разведчики успели передать ему часть информации.
        - Да, это был корабль Кобальта,  - ответил Хилденс,  - и сейчас я передам слово своим новым друзьям, чтобы они рассказали, как все было.
        Мы с Генкой, запинаясь рассказывали обо всем, начиная с нападения на деревню. Рассказали о своем участии в защите деревни, о преследовании, о встрече с Кир’я’элем, о неудачной атаке эльфов, о том, как пробрались на корабль, спасли медвежат и взорвали его.
        - Подумать только, у них есть порох!  - выдохнул Бальдрис, услышав то, как корабль был уничтожен,  - неужели они купили порох у карликов? Если там было столько бочек пороха, сколько говорят эти ребята, то это же на двенадцать тысяч реалов тянет!
        - И это только порох. А вы учтите цену всего корабля, провизии, снаряжения и оружия, которое было на нем.
        - Выходит где-то на два с половиной миллиона игровых монет.
        - Именно так. Но самое ценное, не уничтожение корабля и даже не удар по их кошельку. Самое ценное - информация. Она бесценна. Теперь мы знаем, что противники собирают силы, у них есть порох, и они уже готовы к началу штурма.
        - А где сейчас ваш друг?  - поинтересовался Хилденс, оторвавшись от разговора.
        - Должен быть на подходе к деревне.
        - Разве вы не можете увидеть его с помощью своего интерфейса?
        - Нет, он сейчас не в команде,  - ответил я, только сейчас обратив на это внимание.
        - Проверьте информацию о вашем друге. Где он находится?
        Я забрался в настройки. Видеть местоположении игрока могли только его друзья. Это было сделано для того, чтобы не давать охотникам за головами или простым недоброжелателям информацию о своих жертвах.
        - Горный хребет Талауни,  - произнес я, совершенно не понимая где находится это место.
        - Проверьте информацию о клане,  - произнес Хилденс, вздохнув. По его виду я понял, что он прекрасно знает где находится это место. Я открыл информацию о Винни и замер.
        ВИННИ. МЕДУН. ВОИН. 6 УРОВЕНЬ <ДЫХАНИЕ МАНТИКОРЫ>
        - Я знал, что он предаст нас,  - произнес Генка,  - мне сказал об этом Ан’Медун, когда мы проходили Пещеру тайн. Просто я не знал, как это будет.
        - Но ведь ты тогда так ничего и не сказал,  - возразил я.
        - А ты бы сказал о том, что кто-то из твоих друзей тебя предаст, узнав об этом от игры?
        - Вы прошли Пещеру тайн?  - удивился Хилденс,  - как выпадет более удобный случай, я бы хотел, чтобы вы рассказали об этом подробнее.
        В дверь снова постучали. Хилденс посмотрел в хрустальный шар, стоявший на столе и рассмотрел в нем фигуру одного из игроков «Стальных королей». Щелкнув пальцами, как в тот раз, когда собирались главы кланов, он открыл дверь.
        - Мы заметили передвижение на противоположной улице,  - произнес игрок,  - их около двух десятков, но на самом деле может быть и больше.
        - Благодарю, Ставр,  - ответил Хилденс,  - дайте нам три минуты.
        Игрок исчез, а Хилденс поднялся и хотел что-то сказать, как тут же его кристалл, висевший на поясе, замигал. Такой же кристалл он давал и мне, чтобы мы могли выйти с ним на связь. Хилденс уделил всего секунду своего времени, чтобы посмотреть на кристалл, и вернуть его на место.
        - Друзья, прошу пройти за мной. У нас незваные гости, и встречаться с ними нам нежелательно,  - с этими словами он вышел из комнаты, а все устремились следом. Я был поражен тому, как он всего парой слов может заставить идти за собой и выполнять то, что ему нужно. Причем, это не манипуляция, а дар убеждения. Настоящий лидер. Похоже, что именно он, а не Валигор был настоящим лидером «Стальных королей». Хотя, может, мне просто казалось, и в тех вопросах, где все решает меч и заклинания, бразды правления как раз всецело принадлежат паладину.
        Хилденс спустился в гостиную, где еще несколько минут назад сидели другие игроки. Сейчас же они заняли позиции возле окон и перекрывали входную дверь. Волшебник свернул в гостиную и положил ладонь на один из кирпичей камина. В ту же секунду кирпич подался внутрь. Скрытый механизм сработал, открывая на месте очага ступеньки, ведущие вниз.
        - Так вот почему этот камин никогда не горел!  - расхохотался Велидор,  - браво, друг мой, вы никогда не перестаете меня удивлять.
        - Приятно слышать это, друг,  - ответил с улыбкой Хилденс,  - а теперь, прошу вас спуститься за мной. Судя по всему, здесь будет слишком горячо. Я не хочу, чтобы наши гости пострадали.
        Велигор закрыл дверь, когда последний из нас прошел в коридор подземного тоннеля. По всему периметру коридора, ведущего куда-то вперед, горели факелы, освещавшие путь. Мы шли около минуты, затем тоннель резко взял вправо, и мы увидели за поворотом ступени, ведущие наверх. Решетка, преграждавшая путь, открылась, когда Хилденс щелкнул пальцами, и отъехала в сторону. Мы оказались на небольшой пристани, скрытой городскими стенами от посторонних глаз.
        - Заказ, выполненный вашими сородичами, друг мой Бальдрис,  - ответил Хилденс, когда каждый из нас выразил свое восхищение.
        - Здесь вы можете активировать свои порталы и вернуться домой,  - произнес волшебник,  - что касается вас, друзья, я доставлю вас в любую точку мира, куда вы захотите. Мы и так виноваты перед вами, что заняли у вас массу драгоценного времени. Но я все же благодарен за то, что вы поделились с нами важной информацией.
        - Можете объяснить нам что все-таки происходит?  - спросил я,  - конечно, мы понимаем, что у вас война кланов, в которой замешаны большие деньги, но ради чего это все? Наш друг предал нас, главы кланов собираются в тайном месте, чтобы решить, как быть дальше, и по всей видимости, вынуждены скрываться от наемных убийц. Ради чего это все?
        - Вы очень наблюдательны и рассудительны, мой друг. Увы, я не могу вам сказать всего, друзья мои, хоть и очень хочу. Но кое-что я скажу вам. Те люди, которые напали на Мшистые пни, на самом деле не должны были этого делать. Часть клана «Дыхание мантикоры» прибыла в Сказочный лес на корабле и ждала момента, чтобы начать действовать. Мы не знаем точных приказов, но уверены, что они должны были передать порох, пушки и провизию основной армии, а также отвлечь внимание и отрезать столицу эльфов от подкрепления с восточной стороны. Но удержать на одном месте головорезов очень тяжело, и часть из них решила получить легких денег, напав на деревню медунов. Конечно же, они не смогли бы осилить нападение на Медвежий бор, даже если бы их было втрое больше. Поэтому они выбрали более слабую цель. То, что они невольно раскрыли собственные планы - это чистая случайность…
        - Да уж, случайность,  - произнес Генка,  - не повезло так не повезло.
        - На самом деле, это большое везение. Мы не знали, что у наших врагов был порох. А это сильно меняет стратегию, ведь городские стены не смогут устоять против пушек. И тут по чистой случайности нам попались вы. Кто бы мог подумать, что новички, которые едва получили по пятому уровню, смогут пробраться на корабль и уничтожить не только корабль и запасы пороха со всем остальным снаряжением для вторжения, но также около четырех десятков игроков вместе с самым главой клана Кобальтом. У него сорок восьмой уровень, и поверьте мне, он очень расстроен тем, что потерял весь опыт, который он копил для перехода на сорок девятый уровень. Увы, но ваш друг предал вас, и, скорее всего, они узнали о нашей встрече. Скорее всего, именно поэтому они ждали, что мы соберемся на одной из штаб-квартир, чтобы обсудить дальнейшие планы. Частично им удалось помешать нам, но мы были готовы к их визиту. Все штаб-квартиры «Стальных королей» атакованы.
        - Разве клан «Дыхание мантикоры» сильнее вас?
        - Вовсе нет,  - ответил Хилденс,  - но у них есть союзники. И их много. К тому же, не стоит забывать о наемниках.
        Волшебник хотел еще что-то сказать, но кристалл снова завибрировал. Мгновения, за которое Хилденс посмотрел в кристалл, оказалось достаточно, чтобы увидеть в нем взволнованное лицо Ставра.
        - Простите, но у нас мало времени. Только что наши ребята вступили в бой, и им нужна наша помощь. Этот дом особенно дорог мне, а каждый из ребят, которые обороняют его, дороже всех домов Нирса. Куда мне отвести вас?
        - В Медвежий бор,  - ответил я, посмотрев на Генку,  - мы можем как-то помочь вам?
        - Если ваша помощь потребуется, мы вас найдем,  - улыбнулся Хилденс,  - берегите кристалл.
        Сказав это, волшебник взмахнул руками и открыл портал.
        - Смелее, друзья. В этот раз вы отправитесь через портал сами.
        Уже через мгновение мы оказались возле входа в Медвежий бор. Стражи удивленно смотрели на нас, протирая глаза. Еще секунду назад на том месте, где стояли мы, было абсолютно пусто. Нам тоже понадобилось немного времени, чтобы прийти в себя. События развивались так быстро и свалились на нас, что мы просто не успевали реагировать. А теперь, казалось, что портал перенес нас не обратно в Сказочный лес, а в другой мир, в котором не было погони, корабля, совета кланов и всего остального. Стало даже как-то грустно, что теперь мы остались в стороне от всего происходящего.
        Или же нет? Мы ведь можем оказать посильное участие в этой борьбе. Но сначала нужно осмотреться в городе и отдохнуть. Минуя стражей, все еще с недоверием пялящихся на нас, мы вошли в город и замерли от изумления. Он оказался гораздо больше нашей деревни. Хижины медунов были не только среди корней и у подножий деревьев, но и в стволах дерева, поднимаясь на два, а иногда и на три этажа. Несмотря на раннее время, некоторые медуны уже спешили по своим делам и открывали лавки. Только сейчас мы поняли, что наступило утро. По дороге нам даже встретилось несколько медунов-игроков. Столица медунов сильно отличалась от небольшой деревеньки. Добравшись до небольшого рыночка, я выгрузил торговцу по пять зелий сна и малого восстановления здоровья. Зелья здоровья продавались по цене двадцать пять монет за штуку и не слишком интересовали торговца, поэтому я решил отдать их по двадцать две монеты за штуку, а вот зелья сна стоили своих пятьдесят монет, поэтому я не уступил ни монетки, продав их по рыночной цене. Таким образом, к моему скромному богатству прибавилось еще три сотни и семьдесят монет.
        - Я уже не могу больше,  - признался Генка,  - мне срочно нужно поспать.
        - Согласен,  - ответил я,  - давай искать ближайшую комнату для ночлега.
        Отыскав ближайшую свободную хижину, мы вышли из игры. Солнце уже поднялось над горизонтом, посылая нам свои приветственные лучи. Я пробыл в игре почти сутки с небольшим перерывом на перекус, который был еще вечером. Сил уже не было ни на что, поэтому я выпил чая, съел печенье и уснул. Проснулся я лишь вечером и первым делом созвонился с Машей. Было очень некрасиво с моей стороны не позвонить ей после нашей встречи. К счастью, она не обиделась и судя по видеосвязи, была очень рада звонку. Мы договорились с ней встретиться через пару часов. За это время мне нужно было основательно подкрепиться и привести себя в порядок.
        - Ты выглядишь уставшим,  - ответила Маша, посмотрев на меня,  - что-то случилось?
        - Просто устал,  - ответил я,  - зато ты сегодня выглядишь просто чудесно.
        Мы снова гуляли по весеннему парку и устроились на нашей лавочке.
        - Спасибо,  - Маша улыбнулась и украдкой поправила прическу,  - у меня сегодня необычный день. Было очень много посетителей, и тут, в конце дня приносят котенка, которого спасли с крыши. Конечно же, хозяев у него нет, представляешь? Откуда он мог там взяться - совершенно непонятно, ведь у нас давно нет бродячих животных. Ну, и я решила оставить его у себя. Он очень милый. А ты любишь животных?
        - Люблю,  - признался я,  - но я, наверно, не самый лучший хозяин. Когда я жил с родителями, у нас был рыжий кот Степан, которого я постоянно забывал покормить вовремя. Он всегда приходил потом, ставил свои лапы мне на колени и осудительно смотрел на меня. Мне всегда было очень стыдно в этот момент, ведь я виноват, что он голоден, но в то же время и смешно, ведь это выглядело так комично!
        Маша рассмеялась, и я почему-то рассмеялся вместе с ней. Но нашу беседу прервал звонок. Это был Генка. Перед выходом из игры я дал ему свой номер.
        - Кирилл, ты где? У меня есть пара идей на счет «мантикор». Заходи в игру, нужно обсудить.
        - Гена, я сейчас очень занят, давай поговорим об этом позже. Я тебя наберу.
        Лицо Генки исчезло с экрана, а Маша пристально посмотрела на меня.
        - Кирилл, извини за любопытство, это вы об игре говорили?
        - Да, об игре,  - ответил я,  - «Легендарный мир».
        - Но ты же говорил, что готовишься к собеседованию в «Таннерт».
        - Да, так и есть,  - согласился я,  - «Таннерт» как раз и является создателем этой игры. Хочу знать о них все и таким образом, совмещаю приятное с полезным.
        - Мне казалось, к собеседованиям готовятся совсем иначе,  - произнесла Маша,  - конечно, это твое дело. Но зачем было мне врать?
        - Маша…
        - Нет, не говори ничего,  - Маша поднялась и посмотрела на меня. Мне даже показалось что у нее в глазах были слезы,  - почему ты не сказал мне, что ты игрок?
        - Какое это имеет значение?  - я понимал, что для нее это может иметь очень важное значение, ведь игроками в «Легендарном мире» становились не только любители перенестись в другой мир и отдохнуть там, но и те, для кого это занятие было сродни работы. Впрочем, именно так сейчас это выглядело для меня.
        - Тебе не следовало стыдиться, но ты скрыл это от меня. Я знаю, что бывает с игроками. Они уходят в другой мир с головой, совершенно забывая обо всем, что происходит в реальном мире. Я знаю это не понаслышке, и я не хочу, чтобы все повторялось вновь и вновь, чтобы близкие мне люди исчезали в игре, забывая о моем существовании и о том, что мне важно их присутствие в моей жизни и мне важно быть частью их жизни. Прости, это очень личное, я не могу говорить.
        Девушка развернулась и ушла. Я понял, что совершил ошибку. Но ведь я не знал какую роль будет иметь «Легендарный мир» в моей жизни. Может, я перестану играть через неделю или через месяц. Тогда зачем было говорить о собеседовании? Получается, наврал? Нет, я пройду собеседование еще раз. Хотя бы для того, чтобы сдержать свое слово.
        По дороге домой я связался с Генкой и сказал, что сегодня не смогу войти в игру. Пусть этот Нирс хоть в огне сгорит, но Маша для меня важнее. Придя домой, я зашел на сайт «Таннерт» и взял тестовое задание. До поздней ночи я провозился с ним, но сделал его и сдал на проверку. Если выполненное задание их удовлетворит, через три дня меня ждет собеседование.
        Я откинулся на спинку кресла и задумался. Я сейчас очень нужен в «Легендарном мире». Что-то было в нем такое, чего я никогда не испытывал ни в одной игре, но и в реальной жизни были вопросы, требующие внимания. Я решил, что нужно позвонить Маше и извиниться. Но, посмотрев на часы, увидел, что уже три часа ночи, поэтому извинения лучше перенести на утро. Умывшись, я переоделся и лег в кровать. Несмотря на тысячу мыслей в голове, уже через пару минут я уснул здоровым и крепким сном. Пожалуй, впервые за последние несколько дней.
        Глава 8. Сойти за своих
        - Ты думаешь, это сработает?
        - Не факт, но попытаться можно,  - ответил Генка. По его глазам было видно, что он очень хочет попытаться.
        План Генки на самом деле был довольно прост. Игроки «мантикор» активно набирали новобранцев, причем, они практически не смотрели на уровни и способности. Брали почти всех. Мы могли бы влиться в их клан, разведать обстановку и доложить об их планах Хилденсу. Но был целый ряд причин, почему сделать это было сложно. Винни наверняка уже рассказал обо всем, что с нами происходило, и наши игровые имена занесены в черных список клана. За такие убытки нас будут отправлять на перерождение даже в городе, несмотря на последствия. Но даже если нам удастся попасть в их клан, Хилденс может подумать, что мы тоже встали на сторону Кобальта и компании. А какова возможная выгода этого мероприятия? Новичков вряд ли будут посвящать во все тонкости планов и передвижений. Хорошенько подумав, мы решили в клан не вступать, но от затеи попытаться выведать хоть какую-то информацию не отказались.
        Проходя по широким тропам города, мы продолжали любоваться каждому встреченному зданию и удивляться красоте и величию Медвежьего бора. Простенькие хижины и пещеры, увиденные нами в Мшистых пнях, не шли ни в какое сравнение с домами, построенными вокруг вековых деревьев. Оказалось, что здесь гораздо больше игроков, чем показалось на первый взгляд. Все-таки в дневное время онлайн увеличивался. Повсюду сновали игроки, покупая, продавая и мастеря какие-то предметы.
        На центральной площади было особенно оживленно. Здесь велась торговля без компьютерных посредников. Здесь же можно было найти компанию для опасного путешествия, охраны каравана или игроков, приглашающих вступить в клан. Один из игроков именно этим и занимался. Он запрыгнул на телегу, чтобы его лучше было видно из толпы и зазывал всех, кто искал наград, зрелищ и великих подвигов. Мы подошли поближе, чтобы услышать, что он кричит, потому как из-за шума на площади слышно было неразборчиво.
        - … с нами вы примете участие в масштабных сражениях и обретете славу! Мы лучший клан во всем Нирсе! Хотите стать сильнее и успешнее? Давайте все к нам!
        - Во заливает,  - ухмыльнулся Генка.
        - Представляю, насколько у него раскачано красноречие,  - согласился я.
        - Эй, ребята, подходите ближе, что стоять в стороне? Подземелья и столицы сами себя не захватят!  - оратор заприметил нас и начал зазывать ближе.
        - А что за клан такой?  - спросил Генка.
        - Что значит «какой клан»? Самый лучший клан в мире! «Дыхание мантикоры».
        Мы замерли на месте, услышав знакомое название. Оратор тут же протянул нам приглашение, ожидая, когда мы примем его.
        - Погоди, ты там рассказывал о подвигах, столицах…
        Он скривил недовольную гримасу и спрятал приглашения в сумку.
        - Все будет,  - заверил игрок,  - скажу вам по секрету, скоро нас ждет масштабное сражение. Будут большие бонусы от клана.
        - А как скоро? Мы тут с другом собираемся пару важных заданий выполнить. Успеем?
        - Забудьте о заданиях!  - оратор замахал руками,  - то, что нас ждет, изменит весь мир. Клан вознаградит каждого, кто поможет нам в достижении цели.
        - Какой цели?  - удивился Генка.
        Нет, Гена, вот сейчас было уже слишком. Так информация не собирается. Оратор нахмурился, видимо, понимая, что мы больше настроены на диалог, чем на реальные действия.
        - Мы подумаем,  - ответил я, оттаскивая Генку в сторону. Было понятно, что больше мы ничего не выведаем.
        - Я его почти разговорил!  - жаловался Генка, когда мы покинули площадь.
        - Он бы ничего не сказал,  - заспорил я,  - неужели ты думаешь, что тебе так просто расскажут о том, что собирается делать клан? Меня его слова натолкнули на одну мысль. Помнишь то задание, которое появилось у нас в начале игры, в тот день, когда мы только познакомились? Там речь шла о тёмном личе и эльфийской княжне. И тут, спустя несколько дней мы видим напряженную обстановку среди кланов, которая практически является необъявленной войной и корабль с кучей оружия неподалеку от эльфийской столицы. Как ты думаешь, Генка, где живет повелительница эльфов? Ясно же, что в Древоцвете! Они поняли, что Гармония не согласится стать супругой этого ожившего скелета и решили захватить ее!
        - Логично,  - согласился я,  - но как мы можем помочь?
        - Раз уж разведчиков с нас не вышло, мы можем начать партизанскую войну. Посмотри, они набирают всех, не глядя. Уровни у большинства такие же, как и у нас. А это значит, что мы можем помешать им собрать силы. Будем выискивать «мантикор» и отправлять на перерождение.
        - Пять минут - не такой уж и большой срок.
        - А как ты думаешь, новичкам приятно отправляться каждый раз на перерождение, когда им обещали чуть ли не весь мир на золотом блюде? Многие разочаруются.
        - Идет, но есть два момента. Нам нужно стать сильнее, и нам нужны союзники.
        У меня было несколько идей по поводу того, как усилиться. Я выручил триста семьдесят монет от продажи своих зелий и решил потратить эти деньги на покупку рецептов, чтобы развивать свое зельеварение. Сам не знаю почему я не догадался эти рецепты просто купить. Но увы, простых рецептов в продаже не было. Глянув на рецепты для второго и третьего уровня зельеварения, я понял, что делиться своим мастерством игроки явно не желают просто так. Цена на один рецепт доходила до десяти тысяч монет. Это же тысяча реалов! Грабеж чистой воды! Лучше буду сам рецепты искать. Не оставалось ничего другого, как перейти ко второй части своего плана.
        Пашка говорил, что друзья давно играют в «Легендарный мир», а значит, у них можно попросить рецепты и заодно предложить выступить на нашей стороне в борьбе с «мантикорами». Я немедленно написал ему и стал дожидаться ответа. Пользуясь случаем, прикупил себе более подробный справочник лекарственных растений. Пришлось выложить торговцу двести монет, но оно того стоило.
        Мы так были увлечены своими планами, что не заметили одинокую фигуру в плаще, приближавшуюся к нам. Подойдя к нам на расстояние в несколько метров, он отбросил полы плаща и направил на нас арбалет.
        КОЛЮЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 57 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        УРОН ЯДОМ. ПОТЕРЯНО 10 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Медвежья рать! Он что, с ума сошел, нападать на новичков прямо в городе? Ему же стража сейчас уши оторвет. Впрочем, нам до этого момента еще предстояло дожить, а судя по тому, что стрела была отравлена, у меня есть выбор: либо лечить себя и меделнно терять здоровья, получая урон от яда, или же избавиться от действия яда, но тогда следующее попадание станет последним.
        ТРАКСОН. ЧЕЛОВЕК. СЛЕДОПЫТ. 21 УРОВЕНЬ.
        Серьезный противник. И что еще хуже, инициатива за ним. Нам бы с Генкой хоть немного продержаться, пока сюда примчится стража, но времени у нас совершенно не было. Кажется, он все продумал заранее.
        - Тебе чего надо?  - закричал Генка,  - когда Траксон попал и в него.
        - Денег и шоколада,  - осклабился следопыт,  - Кобальт выдал награду за вас. За каждый раз, когда вы отправитесь на перерождение, я буду получать тысячу монет. Так что приготовьтесь часто посещать точку возрождения, малыши. Деньги я очень люблю.
        Очередной выстрел отправил персонажа Генки на перерождение. Я успел вылечить себя, но Траксон продолжал наседать. Стража уже показалась за поворотом.
        КОЛЮЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 57 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        УРОН ЯДОМ. ПОТЕРЯНО 10 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Вот зараза! И не увернешься же толком. Последнее, что я увидел, как могучий медун-страж тридцатого уровня заносит свою секиру над следопытом. По крайней мере, он не уйдет от возмездия. Но ему-то лучше, он две тысячи монет получит, а мы - нет.
        Значит, Кобальт заказал нас игрокам. Плохая новость. Учитывая, что меньше, чем за час игры нас уже нашел игрок, который, к тому же не состоит в клане «Дыхание мантикоры», говорит о том, что нас будут терроризировать ближайшее время и не дадут нормально поиграть. Удивительно, что тот игрок с городской площади не напал на нас. Или же хотел, но не смог, потому как там было слишком людно? Нужно сообщить Хилденсу, может, он сможет чем помочь. А заодно и рассказать ему о мобилизации новичков. Но сначала бежать. И очень быстро.
        Через пять минут мы с Генкой встретились у точки возрождения. Пашка был в игре и ответил. Отлично! Мы договорились встретиться с ним сегодня вечером и обсудить все как следует. Сейчас же нам нужно было убираться подальше. Отойдя от точки возрождения в противоположную сторону от города, мы устроились на привал между корней дерева. Я достал кристалл и повертел в руках. И как им пользоваться? На нем ведь нет кнопок, чтобы звонить. Сжав его покрепче, я представил волшебника. Но ничего не произошло.
        - Хилденс,  - тихонько позвал я.
        - Слушаю, друзья,  - кристалл засветился и через мгновение в кристалле появилось серьезное лицо волшебника.
        - Думаю, вам стоит переждать немного. Мы можем предоставить вам надежное убежище,  - произнес Хилденс, когда мы коротко пересказали ему события сегодняшнего дня.
        - Спасибо, мы пока постараемся своими силами,  - ответил я,  - тем более, мы хотим продолжать сражаться и быть полезными.
        - Если будет нужна наша помощь, мы всегда будем рады помочь.
        Мы поблагодарили Хилденса и задумались. Куда теперь? Появляться вблизи городов и населенных пунктов было опасно. Нам нужно уходить куда-то в глухие места, где нас будет тяжело выследить и где будет как можно меньше других игроков.
        - Помнишь, ты говорил о мировом задании?  - спросил Генка,  - кажется, я знаю, как мы можем его выполнить.
        - Предлагай,  - я заинтересовался. Если Генка что-то предлагал, он всегда говорил по делу.
        - Есть одно средство, которое излечивает даже от самых страшных ядов,  - заговорщически произнес он,  - и это средство - рог единорога. Я как шаман тебе говорю, что это поможет.
        - Ты хочешь сказать, что мы должны найти единорога и того? Что-то у меня нет желания делать это.
        - Вовсе нет,  - возразил Генка, обиженный тем, что я посчитал его бездушным живодером,  - мы можем притащить единорога в Древоцвет, чтобы он вылечил Гармонию.
        - Ты думаешь, это никому не пришло в голову?
        - Судя по тому, что никто еще не излечил ее, никому.
        - Но ведь единорога можно было просто изловить и доставить через портал. Единороги охраняют вход в царство фей. Это далеко на юго-запад отсюда.
        - Придержи коней,  - улыбнулся Генка,  - Во-первых, единорога сначала нужно поймать. А во-вторых, он не пройдет через портал. Видишь ли, его рог магическим образом разрушает любую магию, к которой он прикоснется. А в довесок снимает яды и рассеивает проклятия. Он просто разорвет связь портала.
        - Действительно, сложно,  - ответил я,  - но где нам его искать?
        - Зачем кого-то искать, малыши?  - послышался голос рядом,  - я уже вас нашел.
        Мы обернулись, и увидели рядом ухмыляющегося Траксона.
        КОЛЮЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 57 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        УРОН ЯДОМ. ПОТЕРЯНО 10 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Обидно, нас снова нашел этот дурацкий следопыт. А самое обидное, что мы почти не позаботились, чтобы запутать следы. Но сдаваться просто так не будем.
        ВЫ ВОССТАНОВИЛИ 39 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Как тебе такое, следопыт? В это время Генка уже запустил в нашего обидчика молнию. Траксон выстрелил в ответ, но в тот момент, когда стрела уже вырвалась из арбалета, пущенная тугой тетивой точно в цель, Гелиус стал прозрачным, словно мерцающая вода. И пусть это продлилось всего секунд пять, сложно было не заметить, как стрела спокойно проходит сквозь его персонажа, не причиняя вреда. Спустя пару мгновений Генка вернулся к своему прежнему виду и спрятался за стволом дерева. Что ни говори, а попасть в цель в лесу куда сложнее. Мы перебегали от дерева к дереву и обменивались с Траксоном выстрелами. Но даже так преимущество оставалось на его стороне. В какой-то момент следопыт появился рядом с нами и направил свой арбалет на меня.
        - Вот она, еще одна тысяч монет,  - ликующе произнес он.
        Но что-то в его планах пошло не так. Мощный удар отбросил его в сторону, а затем высокая фигура метнулась к нему и практически впечатала в землю, отправив на перерождение.
        - У вас чуть больше двадцати минут, друзья,  - произнес незнакомец, только что спасший нас. Он вышел из-за дерева, и мы узнали Валигора,  - Можете бежать, но вас найдут другие. Поэтому мы тут подумали, и решили, что вам пригодится небольшая помощь. Хилденс сказал, что вы наотрез отказались пересиживать бурю, поэтому мы решили помочь иначе.
        С этими словами он протянул нам плащи, которые обычно носят следопыты.
        ПЛАЩ СЛЕДОПЫТА. ПОВЫШАЕТ ВАШУ СКРЫТНОСТЬ НА 10 %.
        Хорошая вещь! Не только нивелирует наш расовый недостаток, но и дает дополнительный бонус к скрытности.
        - Спасибо,  - поблагодарили мы,  - помощь была очень уместной. Но не покажется ли это наглостью, если мы попросим вас подкинуть хоть немного до тех мест, где живут феи?
        - Зачем вам к феям?  - удивился Велигор, и нам пришлось рассказать ему о наших планах.
        - Не помню, чтобы кто-то там видел единорогов последние полгода,  - ответил он,  - Раньше единорогов было в достатке. Даже у эльфов их была пара дюжин, но во время великого сражения, как здесь называют события начала игры, они все погибли. Сомневаюсь, что вы найдете хоть одного единорога. Но раз уж вы уверены, я сделаю это для вас. Всяко лучше вам отправиться туда, чем оставаться здесь.
        - А почему вы сами не ищете избавление от проклятия? Разве у вас нет этого задания?
        - Есть. Но мы стараемся защитить эльфийскую княжну и думаем, что с падением Темного лича проклятие спадет. А если нет, тогда и будем искать. Сейчас на это нет ни времени, ни ресурсов.
        Через минуту открылся портал, и мы смело шагнули туда. Вокруг нас почти ничего не изменилось. Высокие деревья тянулись вверх, закрывая своими кронами небо. Но впереди мы видели совсем другую местность, которая сильно отличалась от привычных нам старых лесов.
        - Забыл спросить,  - обратился я к Генке, когда мы оказались на самом краю территории медунов,  - что это ты сотворил там, в лесу, когда следопыт нашел нас? Ты просто растворился в воздухе, а вместо тебя осталось лишь мерцающее облачко.
        - А, это!  - отозвался Генка,  - так ведь это я перешел в мир духов, став невосприимчивым к физическим атакам на пять секунд. Выбрал этот навык на пятом уровне.
        Точно! Я и забыл, что каждые пять уровней игра предлагает выбрать один из навыков, которыми будет обладать персонаж. Нужно срочно порыться у себя в навыках и посмотреть, что у меня есть. Открыв окошко выбора, я задумался. Есть возможность улучшить лозу, оплетающую врагов, и сделать ее еще и ядовитой. Она будет наносить по пять единиц дополнительного урона за удар. С одной стороны, хорошо, что не только обездвиживает, а еще и бьет, но пять урона… Мой мишка сейчас по тридцать девять выдает с магического удара.
        Вторым навыком, который можно было выучить, был призыв бабочки. Та самая спутница, которая порхала над лапой моего мишки на заставке игры. Я узнал ее золотистые крылышки. Размером она была немногим больше лапы, умела разведывать окрестности и сообщать о том, что видела. При этом бабочке можно было отдавать приказы, и она могла возрождаться, как и персонаж! Даже если она погибнет, ее можно призвать заново через какое-то время. Нужно взять на заметку. Хоть я давно собирался выбрать улучшение своей лозы, я выбрал бабочку. Там, где каждый головорез пытается выследить нас ради награды, не помешает дополнительная пара глаз, или что там у бабочек. Я выбрал ее и тут же призвал.
        Пришло время осмотреться, ведь старые высокие деревья, обступавшие нас со всех сторон, оставались позади. Впереди зелеными ветвями нас радостно встречал молодой лес. Небольшая журчащая река, через которую нам предстояло перейти, словно разделяла земли Сказочного леса, определяя границы фей. По всем законам жанра эти места должны были охранять единороги, но, как мы и предчувствовали, никого не оказалось. Расстроившись из-за неудачи, мы решили сделать перерыв. У меня на сегодня была запланирована пара важных дел, которые я никак не хотел откладывать на поздний вечер.
        Выйдя из игры, я первым делом позвонил Маше и попросил прощения у нее за то, что был не до конца откровенным с ней. Мы договорились с ней о встрече. Отлично! Если Маша согласилась встретиться, значит, она готова меня простить, и мы сможем помириться. Откладывать я не стал, поэтому предложил встретиться, когда она освободится на работе.
        - Ты не устала?  - поинтересовался я, встретив Машу возле нашей станции, где останавливались электробусы,  - может, хочешь перекусить?
        - Хорошая идея, но немного позже,  - ответила девушка,  - но я бы не отказалась от мороженого.
        Мы шли по улице, залитой лучами заходящего солнца, ели мороженое и болтали. И тогда я позволил себе взять ее за руку. Маша посмотрела на меня и поцеловала в щеку.
        - Кирилл, ты меня тоже прости,  - ответила девушка,  - понимаешь, я была очень расстроена. Думала, что ты игрок, такой, как многие, которым в жизни больше ничего не нужно кроме игры.
        - Я понимаю,  - ответил я,  - судя по твоей реакции, у тебя уже был негативный опыт отношений с игроками?
        - Какой еще негативный опыт?  - смутилась Маша.
        - Ну, ты же сказала, что знаешь, как это, когда близкие растворяются в игре, забывая о реальном мире…
        - Ах, вот ты о чем!  - Маша засмеялась,  - не было у меня ни с кем отношений, Кирилл. Ты первый, кому я смогла так сильно довериться. Я говорила о своем отце. Когда умерла моя мама, он очень переживал, и стал все больше времени посвящать игре, пытаясь забыться и найти в ней утешение. Но мне тоже нужно было его внимание и поддержка. Я пыталась поддерживать папу, говорить с ним, но он все чаще пропадал в виртуальном мире. Закончилось все тем, что мы с ним поругались, и я решила жить отдельно.
        - Часто мы не находим общий язык с родителями, ссоримся, и лишь потом понимаем насколько нелепыми были наши ссоры и обиды. Я могу тебя понять, ведь и сам уже полгода как общаясь с родителями только чтобы узнать как у них дела. А все из-за того, что они постоянно допекают меня тем, что давно пора думать о семье и детях. Вот представляешь, подавай им жену и внуков. Дошло до скандала.
        Маша рассмеялась в ответ и почему-то покраснела. Не знаю, о чем она думала в этот момент.
        - А что же ты не женишься тогда?
        - Потому что это ведь не так, как в магазин сходить. Нужны чувства, любовь, взаимное уважение.
        - И что же, за всю жизнь так никого и не встретил, кого можно любить всем сердцем?  - Маша опустила вниз глаза, стесняясь своего вопроса.
        - Раньше я думал, что нет. А теперь мне кажется, что встретил.
        Глава 9. Земли фей
        Пашка уже ждал меня в парке в условленном месте, когда я примчался на встречу. Увидев меня, он подскочил и с силой сжал мою руку. Взглянув на часы, я убедился, что не опоздал.
        - Кирилл, неужели ты выбрался из своей норы на свет божий!
        - Да, редкое зрелище,  - согласился я.
        - Рассказывай, что у тебя стряслось. Я смотрю, ты уже успел немного разобраться в игре.
        - Даже более чем,  - ответил я и рассказал обо всем, что случилось с момента нападения на деревню. Некоторые детали я опустил, упомянув только вскользь о Хилденсе, а о посещении штаб-квартиры «Стальных королей» и вовсе умолчал.
        - Вот это вы даете!  - воскликнул Пашка,  - Играть всего несколько дней и уже влипнуть в такую передрягу! С рецептами, увы, помочь не сможем, сами пока довольствуемся теми же. У нас зельеварение толком никто и не развивает. Видимо, напрасно. Вот, ты бы как раз этим и занялся.
        - Ты же понимаешь, что брать меня в клан сейчас - автоматическое подписание смертельного приговора для всех ребят в клане?
        - Понимаю, согласился Пашка, и все же, если бы ты попросился к нам, мы бы тебя приняли единогласно. Столько лет дружбы! Плевать, что там за проблемы у тебя на хвосте.
        - Спасибо. Но моя просьба будет другой. Нам пригодилось бы хоть что-то из вещей, и ваша помощь как бойцов. Мы планируем немного спутать планы «мантикорам».
        - Наше хранилище клана в вашем распоряжении. Поищу что-то для вас с шаманом. Но огневую поддержку не обещаю. Я недавно взял двадцать второй уровень, Вероника - двадцатый, а у остальных ребят и того нет. Мы сильны разве что только вместе с вами малышей по лесам гонять.
        - Будет достаточно и этого,  - заверил я. Кажется, ударный костяк сформирован,  - а что на счет единорогов?
        - Вероника играет за фею, но она единорогов никогда не видела. Мне кажется, их в игре и вовсе нет.
        - Были,  - ответил я,  - нужно только поискать как следует.
        Поболтав еще немного об игре, мы перешли к воспоминаниям наших студенческих лет, поговорили о жизни и планах на будущее. Оказывается, Пашка с Вероникой серьезно нацелились на развитие в «Легендарном мире». Он заделался кузнецом и имеет свою постоянную базу клиентов, а Ника пошла по пути чаротворца. Создает магические предметы и зачаровывает вещи, позволяя портным добавлять к созданным вещам улучшения характеристик. Все это приносило им неплохой доход. В сумме им удавалось зарабатывать около двадцати тысяч реалов в месяц.
        Придя домой, я был приятно удивлен. Пришло письмо с «Таннерт». Они проверили мое тестовое задание и назначили собеседование на понедельник. Нужно будет пробежаться по основам и подтянуть старые знания за эти пару дней, плюс почитать что нового сейчас появилось из разработок. Я незамедлительно поделился этой новостью с Машей, которая была приятно удивлена. Признаться, меня все же мучило чувство вины перед ней, а теперь на душе, кажется, стало немного легче. Но меня ждал еще один сюрприз.
        Маша сообщила мне, что решила попасть в виртуальный мир, чтобы своими глазами увидеть его красоту и хоть там иногда видеться со мной, если меня затянет. Шлем и перчатки с креслом ей уже доставили, но вот как подключить все это, она совершенно не понимала, а за подключение за стала платить, понадеявшись, что я смогу помочь ей. Ну, вот! Сбил с правильного пути такую хорошую девушку, затянув ее в игру. Или, это был безобидный повод пригласить меня в гости? Как бы там ни было, я быстро принял душ, собрался и помчался на помощь.
        Маша встретила меня в простом домашнем наряде. В качестве наряда на вечер она выбрала удобные спортивные штаны и футболку, подчеркивавшие ее фигуру. А вот мягкие тапочки в виде собачек выглядели очень мило и смешно. Волосы она собрала сзади и скрепила заколкой. Девушка поцеловала меня в щеку и закрыла за мной дверь. На то, чтобы подключить шлем виртуальной реальности и все настроить, у меня ушло минут пятнадцать, не больше. Маша сидела рядом, молча наблюдая за моей работой, а потом удалилась на кухню. Скоро я почувствовал божественный запах готовящегося ужина.
        - Тебе еще долго?  - спросила Маша, появившись в комнате.
        - У меня все готово,  - ответил я, показывая работу.
        - Тогда мой руки и пойдем ужинать. Ты, наверно, совсем забыл о здоровой пище, пропадая то в виртуальном мире, то за работой.
        - А вот и нет,  - возразил я, хоть на самом деле она была права, в последнее время я действительно мало времени уделял приготовлению вкусной и полезной еды, перебиваясь перекусами,  - к твоему сведению, я довольно неплохо готовлю.
        - Обязательно попробую что-то из твоей кухни,  - пообещала она.
        Ужин действительно получился невероятно вкусным. Хоть и говорят нелепицы о том, что путь к сердцу мужчины лежит через желудок, но где-то неподалеку он точно пролегает. Поднявшись из-за стола, я словно невзначай приобнял Машу за талию, но она легонько высвободилась из моих объятий и снова поцеловала в щеку. Я тороплю события, или же я мой ухаживания выглядят настолько нелепо и неуместно?
        - Спасибо за вкусный ужин,  - поблагодарил я,  - в следующий раз угощение с моей стороны.
        - Договорились,  - ответила Маша.
        Я засобирался домой и пожелав спокойной ночи девушке, отправился домой спать. То ли Маша вела себя странно, то ли я что-то делал не так, но почему-то все попытки форсировать отношения проваливались. Наверно нужно поговорить и прояснить ситуацию, а то может получиться, что я себя накручиваю и уже напридумывал себе непонятно чего.
        Утром, войдя в игру, краем глаза я отметил мигающее окошко оповещения. Значит, Пашка уже прислал что-то из вещей. Очень вовремя. Осталось только добраться до ближайшего города, но где тут искать город? Мы с Генкой решительно перебрались на противоположный берег и осмотрелись. Никакого намека на город нигде не было. Здесь все вокруг выглядело волшебным. В журчании ручьев слышалась какая-то едва уловимая мелодия, в шелесте листвы можно было почувствовать успокаивающий шепот, а в воздухе витал аромат цветочного нектара. Что-то было здесь такое, чего я не видел нигде в Сказочном лесу. Магия! Пожалуй, здесь все было прочитано волшебством. Так, а что тут по здешним лекарственным травам? Достав свой справочник, я пробежался по местной флоре.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ АИР БОЛОТНЫЙ.
        Уже хорошо! Еще несколько лекарственных трав, и можно праздновать повышение травничества до четвертого уровня. Но сперва их нужно найти, а это будет непросто. А что же с зельями? Как развиваться, если нет ни одного рецепта? Попробовать наугад? Я развел костер и установил котелок, пока Генка разведывал территорию. Что произойдет, если в малое зелье восстановления здоровья немного добавить аира болотного? Ничего, только ингредиенты можно испортить. Хотя бы вкус уже другой сделали. А если немного земляники?
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ ЗЕЛЬЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ
        НАВЫК ЗЕЛЬЕВАРЕНИЯ УВЕЛИЧЕН ДО УРОВНЯ 2.
        Вот как это работает! Отлично! Зелье здоровья восстанавливает уже 50 единиц. Сильная поддержка, когда мана заканчивается, а здоровье очень нужно восстановить. Еще немного, и я наконец-то получу третий уровень зельеварения, а там смогу выучить рецепт приготовления зелья возрождения.
        - Все чисто,  - произнес Генка, вернувшись с разведки,  - я кое-что увидел. Тебе обязательно нужно на это посмотреть.
        Мы украдкой пробирались через заросли кустарников, стараясь не шуметь, но в силу нашей природной неуклюжести у нас получалось не очень хорошо. И все же нам удалось осторожно приблизиться к поляне, чтобы увидеть, как крошечные феи, размером с годовалого ребенка, с прозрачными крылышками за спинами порхали от цветка к цветку, собирая то ли пыльцу, то ли наоборот раскладывая ее между цветами. Фей было великое множество, и чем дольше мы следили за ними, тем больше их попадало в поле зрения.
        - Вот это да!  - воскликнул Генка и выдал нас.
        Феи мгновенно бросились врассыпную, а часть из них сбилась в стайку и помчалась к нам навстречу. Они окружили нас и принялись расспрашивать.
        - Кто вы? И что вы делаете в нашем лесу?
        - Простите, мы не хотели вас отвлекать,  - оправдывался Генка,  - мы ищем единорогов. Вы не могли бы нам подсказать где их найти?
        - Какие глупые отговорки у вас! У нас уже давно не было единорогов в лесу. Могли бы придумать что-то получше.
        - Но он очень нужен нам… вернее, не нам, а повелительнице эльфов Гармонии. Ей нужна помощь единорога.
        - Тогда почему бы ей самой не послать свою свиту на его поиски?
        На этот вопрос у нас не было ответа, ведь он был абсолютно логичным.
        - Вот, у нас задание,  - произнес Генка, демонстрируя свою книгу заданий,  - если можете, помогите. Если нет, то не отвлекайте тех, кто хочет спасти эльфийскую княжну!
        Феи расступились, пропуская нас вперед. Похоже, слова Генки подействовали. Одна из них, которая, по всей видимости, была старшей среди них, выступила вперед.
        - Мы действительно ничем не можем вам помочь, единорогов действительно давно не видели в наших лесах - ответили фея,  - но возможно вы сможете узнать больше о единорогах от Триксии, нашей повелительницы. Она живет в Чудоцвете, главном городе всех фей.
        - Как мы найдем ее?
        - Видите эту звезду?  - спросила фея в причудливом одеянии, указав на какую-то звезду на северо-западе - держите курс на эту звезду, и вы сами придете к Чудоцвету.
        Мы поблагодарили фей и еще раз извинились за то, что подсматривали за их работой. Тропинок в этом лесу не было, да и они были феям без надобности, ведь они вполне неплохо умели летать. Поэтому нам оставалось лишь ориентироваться по свету звезды и уповать на то, что небо не затянет тучами.
        К счастью, до Чудоцвета мы добрались без проблем. Пришлось лишь идти с полчаса и иногда обходить особенно густые заросли. Однако наши усилия того стоили. Очень скоро мы нашли Чудоцвет. Одной из причин, по которым я полюбил «Легендарный мир», были прекрасные пейзажи. Сейчас нам открывался чудный вид города фей, расположившегося посреди просторной лесной поляны. Деревья сияли в солнечном свете, отражая каждый лучик миллионом солнечных бликов, над городом раскинулась радуга, а тысячи фей сновали среди домиков, расположенных вокруг стволов и ветвей деревьев. Сами домики пестрели зеленью. Видимо, феи покрывали крыши домов землей, где проращивали цветы и разнотравье.
        Широкий ручей разбивал город на две равные части. К счастью для нас, через ручей вел деревянный мостик, по которому можно было легко добраться с одной части города другую. По нему то и дело сновали игроки, которые выбрали себе персонажей не из расы фей, но прибывшие сюда по своим делам. Над городом раскинулась широкая радуга, которая была видна в любое время дня. Это говорило о том, что радуга имеет явно магическое происхождение.
        Мы довольно быстро нашли Триксию. Она летала с другими феями среди деревьев и с радостью согласилась встретиться с нами. Нас удивило то, что для этого не потребовалось официальных церемоний. Повелительница фей просто прилетела к нам, чтобы выслушать нашу просьбу.
        - Мне жаль, медуны, но последние единороги, обитавшие у реки, пали в бою с колдунами два года назад. Возможно, где-то в Нирсе они еще остались, или же кто-то уцелел из жеребят, но мы не видели их с тех самых пор, как произошла та страшная битва. Но не отчаивайтесь, вы можете оставаться в Чудоцвете сколько вам будет угодно, восстановить силы и найти себе занятие по душе. Феи - дружелюбным народ, мы всегда рады гостям.
        Выходит, что наши усилия были напрасны. Мы поблагодарили повелительницу фей, но решили собираться домой. Раз уж вариант с единорогом провалился, будем искать другие варианты решения этой проблемы. По пути мы устроились на привал, чтобы немного отдохнуть и обдумать дальнейшие планы. Я немного жалел о том, что не прошелся по торговым рядам, зато упускать возможность пройтись по здешней флоре и поискать что-нибудь полезное для травничества я не собирался. Генка же собрался немного порыбачить, когда мы доберемся до реки. Но наши планы неожиданным образом изменились, когда рядом послышались голоса.
        - Все прошло идеально, она действительно оказалась слишком наивной, чтобы заподозрить подвох,  - голос принадлежал человеку,  - когда мы привезем Кобальту этот ценный груз, он щедро заплатит за выполнение задания. Только бы эти феечки ничего не заподозрили раньше времени!
        - Да, это нужно отметить!  - согласился его собеседник и расхохотался.
        Осторожно высунувшись из зарослей, мы увидели телегу, пытавшуюся проехать по узким лесным тропинкам. Два игрока из клана «Дыхание мантикоры» сидели на облучке и управляли телегой. Колеса то и дело цеплялись за корни деревьев или соскальзывали в небольшие овражки, поэтому извозчикам приходилось отчаянно маневрировать.
        - Интересно, что они задумали?  - появление игроков «мантикор» в этом месте казалось явно неслучайным.
        - Сейчас узнаем,  - Генка схватил сухую ветку и когда телега поравнялась с нашим укрытием в кустах, осторожно высунулся из кустов и вставил ее в заднее колесо телеги.
        Колесо заклинило, отчаянно заскрипело, а ветка уперлась в землю и словно рычаг, подкинула телегу в воздух. Содрогнувшись, телега свернула в кусты. Послышались крики и суматоха. Весь груз телеги едва не перевернулся, лишь несколько бочонков выпали с телеги и укатились в кусты.
        - Надо же было такому случиться!  - сетовал один из извозчиков,  - еще и бочонок с нектаром укатился. Вот и отметили…
        - Ищи давай, а не ной,  - недовольно отозвался его товарищ, слезая с телеги.
        Мы не видели имен игроков, а высовываться, чтобы увидеть их было слишком опасно, тем более, когда они не увлечены беседой, а остановились и смотрят по сторонам, собирая свое добро. Подобравшись поближе, я увидел в руках одного из игроков вибрирующий кристалл.
        - Да, у нас все в порядке, все прошло так, как вы и говорили, «груз» у нас,  - игроки явно пытались скрыть этот инцидент и убедить своих покровителей в том, что у них все под контролем.
        - Надо бы разобраться что у них в телеге. Они говорили о каком-то ценном «грузе»,  - прошептал Генка,  - как бы только это сделать.
        - Есть идея,  - отозвался я,  - нам нужно первыми найти нектар.
        Мы помчались в кусты, стараясь первыми отыскать бочонок. Игрок, отправившийся на его поиски, явно не торопился.
        - И что ты с ним собираешься делать? Обменять на груз с телеги?  - спросил Генка.
        - Увидишь,  - ответил я, вытягивая пробку, закупоривавшую бочку.
        У меня в дорожной сумке завалялось несколько зелий сна. Быть может, именно сейчас настал их звездный час? А я уже думал, что они мне никогда не пригодятся. Откупорив бочонок, я вылил туда два зелья. Теоретически этого должно хватить на двоих игроков. Подумав, я решил перестраховаться, и чтобы хватило наверняка, вылил в бочонок все пять зелий. Не знаю, как там работает механика зелий в разбавленном виде, но этого должно хватить. Оставив бочонок на видном месте, мы удалились и, сделав обходной маневр, вернулись к телеге. Ждать пришлось недолго.
        - Нашел!  - из кустов вышел игрок и торжественно поднял бочонок над головой.
        - Неси скорее, колесо в порядке, теперь можно и побаловать себя нектаром.
        Игроки открыли бочку и наполнили свои фляги.
        - За наше безбедное будущее!  - произнес тот, что искал бочонок. Игроки дружно осушили свои фляги и опрокинули еще по одной.
        Через пару секунд оба провалились в сон.
        - И как долго это будет действовать?  - спросил Генка, открывая ящики и бочки, стоявшие на телеге.
        - Минуту-две, поэтому нам нужно хватать что сможем, и убираться отсюда.
        Генка увидел бочонок, стоявший обособленно от других. Он был около метра высотой и весь испещрен сияющими рунами.
        - Гляди, какой!  - воскликнул он,  - готов поспорить, что там точно что-то есть.
        - И как мы его утащим?
        - Укатим!  - ответил Генка и столкнул бочонок с телеги.
        Дерево не выдержало удара о землю и треснуло, линии магических символов, сплошь покрывавших бочонок, разорвались и в следующую секунду бочонок превратился в щепки. Мы не успели ничего понять. Вспышка магического заклинания накрыла окрестности.
        ВЫ ПАРАЛИЗОВАНЫ И НЕ МОЖЕТЕ ДВИГАТЬСЯ
        Из бочонка появилась Триксия, повелительница фей, и сразу же накрыла всю область своей магией.
        - Как вы посмели похищать повелительницу фей?  - закричала она,  - мы немедленно будете отправлены на перерождение и вам навсегда будет запрещен вход в наши земли. Кто надоумил вас на это?
        Триксия взмахнула рукой и действие паралича спало.
        - Простите нас,  - взмолился Генка,  - мы не похищали вас. Вот игроки, которые похитили вас и заключили в этот бочонок.
        Триксия посмотрела на спящих игроков, перевела взгляд на останки бочонка и вздохнула.
        - Магическая ловушка! Так я и подумала. Игроки попросили избавить их от темной магии, насланной на них тёмным личом, а когда я использовала свою магию, сработала магическая ловушка.
        - Можно вот так просто поймать волшебника?  - удивился я.
        - Совсем непросто,  - ответила Триксия,  - изготовить такую ловушку могут лишь великие мастера чаротворцы. Кроме того, эту ловушку нужно еще разместить и заманить волшебника, чтобы он сам стал в нее и стоя в ней сотворил заклинание. Конечно, ее можно замаскировать, как сделали эти игроки. Оказавшись в ловушке, покрытой защитными письменами, узник не может разрушить ее. Моя излишняя доверчивость едва не сыграла со мной злую шутку. Осталось только понять зачем им это понадобилось.
        Двое похитителей начали приходить в себя. Видимо, зелье в больших количествах все же продляет время действия сна, или же время паралича замораживает таймер действия других эффектов. Увы, вряд ли это удастся проверить, но спали они добрых пять минут каждый.
        - Кто приказал вам похитить меня?  - Триксия переключилась на игроков «мантикор».
        - Мы… мы не знаем,  - отозвались игроки.
        - Очень жаль,  - холодным тоном ответила повелительница фей. Этот голос не предвещал ничего хорошего.
        Две вспышки одна за другой сорвались с ее рук и ударили по игрокам, отправляя их на перерождение. В это же время произошло то, чего никто не ожидал. В Чудоцвете начались столкновения. Несмотря на то, что мы отошли от города на несколько сотен метров, звуки разрастающегося сражения доносились до нас вполне разборчиво.
        - Мой город! Мой феи!  - воскликнула Триксия,  - мне нужно спешить! Я благодарна вам за спасение, игроки. Теперь вы можете считать себя друзьями фей. Вот, возьмите, каждый из вас сможет позвать на помощь, и повелительница фей придет на ваш зов.
        Фея протянула нам с Генкой по камню.
        ПОЛУЧЕН КАМЕНЬ ФЕЙ. ВОЗМОЖНОСТЬ ПРИЗВАТЬ ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦУ ФЕЙ НА ПОМОЩЬ. ИСПОЛЬЗУЕТСЯ ОДИН РАЗ.
        Триксия помахала рукой на прощание и скрылась в зарослях. Мы не собирались пропускать такое событие и помчались за ней. Может, и наша помощь пригодится. Несмотря на то, что мы с Генкой оба не выбирали медлительность как расовую черту, догнать повелительницу фей нам не удалось. Зато мы успели к окончанию битвы за Чудоцвет, которая закончилась толком не начавшись. Игроки «мантикор» сделали ставку на отсутствие Триксии, надеясь, что феи не смогут организовать должное сопротивление и не справятся с большим количеством противников без персонажа сотого уровня.
        Они разбрелись по городу, имитируя занятость, а потом в назначенный момент дружно атаковали фей. Несмотря на эффект неожиданности, посеять хаос в рядах защитников не удалось. Феи оборонялись очень организованно, а часть игроков, которая была в тот момент в городе, присоединилась к ним. Финалом битвы послужило появление Триксии, которая в считанные минуты разметала остатки нападавших и вместе с защитниками города отправила всех игроков «мантикор» на перерождение. Похоже, у «мантикор» сегодня был тяжелый день. Довольные исходом битвы, мы с Генкой отправились обратно в Мшистые пни, напрочь забыв о почте от Пашки.
        Глава 10. Старые знакомые
        Уже по знакомым тропинкам мы вернулись к тому месту, с которого начинали знакомство с землями фей. Решив погостить в этих местах еще немного, мы расположились неподалеку от реки. Генка отправился осматривать окрестности, а я же развел костер и устроился рядом, надеясь изучить способы приготовления новых зелий. Отчаявшись угадать рецепт нового зелья, я просто принялся пополнять запас уже известных.
        Зелья сна отлично показали себя на практике, правда, не уверен, что выпадет случай использовать их в ближайшем будущем снова. Зелья для восполнения здоровья и маны нужны в огромном количестве. Если мы собираемся сражаться с противниками, нам нужно как следует подготовиться к встрече с опасностями. Наконец, парочка зелий концентрации явно не помешает.
        От пополнения запаса зелий меня отвлекли голоса, доносившиеся из-за ближайших зарослей. Учитывая, что Генка не стал бы болтать с кем-то так громко, привлекая внимание, я быстро затушил огонь и на скорую руку забросал землей место, где был костер. Закончив заметать следы нашего лагеря, я поторопился скрыться в кустах.
        - Ничего, скоро навалим и эльфам. Крылатым бестиям тоже когда-нибудь отомстим за все обиды, а следом и остальным друзьям остроухих.
        - Главное, что нам выпала честь идти в первых рядах и первыми доказать свое преимущество. Не думал, что смогу получить такую возможность лишь на четвертом уровне. Все друзья обзавидуются, когда узнают.
        На поляне, где минуту назад был разбит лагерь, появилось два игрока четвертого уровня. Это были гномы. Интересно, я смог понять их язык благодаря развитому красноречию, или же они разговаривали на всеобщем? Оба они состояли в клане «Дыхание мантикоры», поэтому я прекрасно знал, куда они направляются. Но почему их только двое? Они прошли мимо затушенного костра, даже не посмотрев на него. Тоже мне еще разведчики. Впрочем, мне же это только на руку. Я решил осторожно пойти следом за ними и разузнать больше.
        - Ладно, здесь все чисто, нет никаких других игроков и монстров, можно возвращаться и доложить, что путь к реке свободен.
        - Но мы же не прошли до самой реки,  - возразил второй.
        - Да тут до нее рукой подать. Слышишь, вон вода бурлит? А нам спешить надо. Завтра нужно быть на месте. Да и мне надоело уже топтаться попусту. Скорей бы надрать кому-нибудь уши.
        Что делать? Напасть самому? Эффект неожиданности на моей стороне, к тому же, первый ход за мной. Есть шансы выиграть. Но тогда они расскажут всем, что здесь опасность. А когда покажут логи, в которых засветятся наши ники, сюда половина клана слетится, чтобы отомстить обидчикам. От мучительных размышлений меня спас Генка, который в этот самый момент вернулся с разведки. Он оказался на поляне именно тогда, когда эти двое подошли почти вплотную к нему. Они встретились взглядами и замерли. Первым начал действовать я, так как уже был готов к бою еще до появления друга. Один из горе-разведчиков оказался спутан лозой, и Генка сразу понял какую цель нужно атаковать. Бабочку я отправил в воздух патрулировать окрестности. Если маленьким «мантикорам» кто-то будет спешить на помощь, мы узнаем об этом заранее.
        Противник оказался слабым. Они так перепугались неожиданной атаки, что проиграли без боя. Но радоваться не было времени. Скоро все узнают, что мы здесь. У нас оставалось всего четыре минуты, чтобы решить, как поступать дальше.
        - Это кто?  - спросил Генка.
        - Разведка «мантикор». Они идут к столице медведей.
        - А почему не через портал?
        - Не знаю. Возможно, добирают игроков по ходу пути. Но нам нужно решить куда отправляться. Или бежать, или же попытаться атаковать лагерь, где будут настороже.
        - Нападаем,  - ответил Генка.
        Я молча кивнул, соглашаясь с решением друга. Дело осталось за малым - отыскать лагерь «мантикор». Но перед боем нужно было усилиться. Зелье малой концентрации увеличило разум на одну единицу, а это целых три единицы урона, что будет нелишним. В сумке лежало еще несколько зелий на тот случай, если нам понадобится продлить время действия эффекта. Зелья для восстановления маны и здоровья были под рукой. Я передал Генке пару новых более мощных зелий для восполнения здоровья, которые восстанавливали целых пятьдесят единиц. Вот теперь повоюем!
        Благодаря разведке с воздуха, мы нашли лагерь уже через три минуты. Рассмотреть как следует игроков не удавалось, но в том, что их много, сомнений не оставалось. К счастью, среди них не было следопытов, иначе бы нас точно нашли. Знают ли они об опасности? Разведчики, отправленные нами на перерождение, вернутся в игру через минуту. Пока их персонажи не переродились, они никак не смогут сообщить об атаке. Максимум, глава отряда может потребовать отчета и когда увидит, что их персонажи погибли, забьет панику. Судя по тому, что в лагере было спокойно, нас не ждали.
        - Пошевеливайтесь,  - послышался знакомый голос,  - нам нельзя сидеть на месте. Скоро сюда могут налететь высокоуровневые ребята и покромсать нас в колбасу. Нужно сниматься со стоянки.
        В голосе командира чувствовалась обеспокоенность. Очевидно, что перед ним стояла задача привести игроков к указанной точке. Задание только казалось простым на первый взгляд. Отряд состоял из новичков, которые еще мало соображали в игре и могли совладать разве что с некоторыми из диких животных. Если их заметят высокоуровневые игроки, они все сгинут в считанные мгновения. Попробуй потом собрать эту кучу напуганных малышей снова вместе. Побегать по точкам возрождения придется изрядно. Конечно, если кто-то со страха не пустится бежать или и вовсе не выйдет из игры.
        - Их там с полсотни,  - шепнул я Генке, когда бабочка приблизилась к их лагерю. Мы лежали в траве неподалеку и думали, как быть дальше.
        - Страх - наше лучшее оружие,  - произнес Генка. Вскочив на ноги, он запустил молнию вертикально вверх,  - они здесь! Я вижу их лагерь!
        Что началось в лагере! Крики, паника, повальное бегство. Сделав ставку на страх и эффект неожиданности, Генка попал в точку. Это были новички, неготовые к битвам и ждавшие легкой славы и денег. Как только они почувствовали опасность, они разбежались.
        - Стойте,  - послышался голос командира,  - остановитесь! Я все доложу Кобальту!
        Но его угрозы уже не имели значения. Для пущего страха мы слаженно ударили по одному из игроков третьего уровня. Пара попаданий от меня и Генки отправили его на перерождение. Никто не обратил внимания на то, что персонаж пережил пару попаданий. Охваченные паникой игроки видели лишь тело погибшего товарища, отправленного на перерождение. Спасая собственную шкуру, горе-рейдеры разбежались, оставив своего командира в одиночестве. Тот стоял посреди поляны и бессильно пытался удержать кого-то. Один из новичков, пробегавших мимо, даже угодил под его топор. Обезумев от гнева, командир отправлял на перерождение своих же подчиненных, обвиняя их в дезертирстве. Через минуту поляна опустела. На ней остались лишь командир, оглядывающийся по сторонам и пара тел бедняг, которые стали жертвами его безумства.
        ВИННИ. МЕДУН. ВОИН. 7 УРОВЕНЬ
        - Ну, здравствуй, Винни,  - произнес Генка, выходя на поляну.
        Наш бывший друг, предавший нас, смотрел на нас с явным презрением и негодованием.
        - Так это вы! Всего лишь пара нубов, смешавшая мои планы!
        - Видимо, планы были так себе,  - ответил Генка,  - и сколько же стоит дружба?
        - Дружба? Да я все это время был с вами только потому, что нам было по пути! Сам посуди. Я остался один, у меня были в руках хорошие деньги и глупо было ими не воспользоваться. Меня нашел сам Кобальт и предложил вступить в их клан в обмен на информацию обо всем, что произошло. Он разрешил мне оставить медведей, он оценил мои умения по достоинству, он поверил в меня! Поэтому я получил должность военачальника в клане, а вы так и бродите по лесам.
        - Он играет с тобой, как и с другими. Твой Кобальт использует тебя, как пешку в своих руках,  - ответил я,  - ты говоришь о должности военачальника в клане? И кем же ты командуешь? Не вот этими малышами, случайно? Я хотел бы посмотреть, как ты попытаешься командовать игроками хотя бы двадцатого уровня. Да любой опытный игрок тебя ни в грош не ставит. Ты вылетишь из клана в тот же миг, когда перестанешь быть нужным.
        - Ты ошибаешься!
        - Тогда скажи мне, что дал тебе Кобальт? Что останется у тебя после того, как тебя турнут с «мантикор»?
        - А еще, скажи куда дел медвежат, предатель!  - Генка вмешался в беседу.
        - Медвежат?  - зло хохотнул Винни,  - разве вы не видите? Вот же они!
        С этими словами он поднял выше свой топор и хлопнул по нему лапой.
        - Я продал их торговцам и выручил сорок тысяч монет, которые тут же потратил на этот чудный топор. Я мог бы обменять их на реалы, но что такое четыре тысячи? Скоро у меня будут миллионы, а этот топор мне поможет. Видите эти руны гномов? Эта вещица добавляет мне пять единиц к силе и две к ловкости.
        - Мерзавец! Ты продал их в рабство,  - Генка явно закипал, осознал низость поступка игрока, которого раньше считал другом.
        - Не продал, а обменял на хорошее будущее. Что же, раз уж мне не удастся привести свой отряд в срок, я хотя бы потешу себя очередной тысячей монет за то, что отправлю вас на перерождение, а потом отправлюсь собирать остатки своего отряда.
        Винни перехватил топор обеими руками и, оттолкнувшись от земли, прыгнул на нас. Я предвидел этот прыжок так как Роарк точно также начинал наш тренировочный бой в Мшистых пнях, поэтому тут же отпрянул в сторону, потянув зазевавшегося Генку за собой. Этим он меня не удивил. В следующее мгновение Винни опустился там, где мы стояли всего мгновение назад и раскрутил свой топор вокруг себя. Он научился размашистому удару! Берем на заметку. Главное не собираться вокруг него, впрочем, мы с Генкой были бойцами дальнего боя, поэтому нам это свойство не грозило. Лоза оплела тело противника, и Винни превратился в живой клубок, пытающийся вырваться на свободу. Генка в это время уже отправлял в него молнии, не жалея маны.
        Но Винни был не так прост. Сказывался перевес в два уровня, которые он успел нагулять всего за пару дней, находясь на Горном хребте Талауни. Видно, что с ним поработали тренеры. Да и потом, он ведь не отправлялся на перерождение после взрыва и по вине охотников за головами. А значит он не терял добытый опыт. Освободившись от лозы, он увернулся от пушенного мной магического удара и набросился на Генку. Но у шамана Гелиуса тоже был сюрприз для противника. Топор со свистом прошел сквозь призрачный силуэт шамана, заставив Винни на минуту оторопеть от увиденного. Этого хватило, чтобы снова опутать его дикой лозой. Нет, на десятом уровне все-таки нужно улучшить лозу. Пусть она еще и травит ядом.
        - Деритесь нормально, трусы,  - заревел Винни.
        - Не вижу ничего предосудительного,  - ответил я,  - я просто отыгрываю свои классовые возможности.
        - Да что с него взять, с предателя!  - ответил Генка и запустил молнию.
        Этого Винни хватило с головой. Наш бывший друг отправился на перерождение, а мы осмотрелись вокруг. В лесу еще доносились крики сбежавших игроков.
        - Ты знаешь, а я, когда крикнул, у меня красноречие увеличилось сразу на два пункта,  - признался Генка.
        - Еще бы, ты с полсотни игроков заставил разбежаться по кустам!  - воскликнул я,  - одно только жаль, медвежат мы уже не вернем.
        - Так что мы тогда стоим тут? Давай догоним этих лоботрясов и навсегда отобьем у них желание портить жизнь другим. Зелья восполнения маны еще остались?
        - Еще бы!  - ответил я, позвякивая дорожной сумкой, в которой лежали колбы с зельями.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 20 ОПЫТА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 25 ОПЫТА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 15 ОПЫТА


        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 30 ОПЫТА
        РАЗУМ ПОВЫШЕН НА 1
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 20 ОПЫТА
        ПОЛУЧЕН ШЕСТОЙ УРОВЕНЬ! ДОСТУПНЫ 3 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        Мы успокоились только когда получили повышение уровня. Это же сколько мы проучили негодяев, отправляя на перерождение при каждой встрече? Мне показалось, что некоторых мы побеждали по два, а кого и по три раза. Теперь же нам нужно было уходить, пока никто из «мантикор» повыше уровнем не пришел им на помощь. Хотя, судя по тому, что за полчаса нашего беспредела никто не появился, неудача Винни очень расстроила Кобальта, или же он еще ни о чем не знает, а неудавшийся командир попытается исправить ситуацию.
        Пока выдалась свободная минутка, я распределил очки характеристик. Разум и так успел увеличиться в бою, поэтому я вложил два очка в выносливость, чтобы мой мишка стал более живучим, а также одно очко в дух. Я давно не развивал эту характеристику, полагаясь на собственный посох. Но если его выбьют из рук, я буду практически беспомощен. Закончив распределение характеристик, я открыл окно просмотра, чтобы полюбоваться тем, как изменился мой друид.
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 6.
        ЗДОРОВЬЕ 130/130
        МАНА 120/120
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 13
        СИЛА 3
        ЛОВКОСТЬ 2
        РАЗУМ 12 (14)
        ДУХ 7 (12)
        КРАСНОРЕЧИЕ 3
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ, ТРАВНИЧЕСТВО (3), ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ (2).
        Вот теперь можно уходить. Хоть игроки «манитикор» и не собирались приходить на помощь своим, сюда могли нагрянуть желающие разбогатеть на тысячу игровых монет. Стараясь заметать за собой следы, мы отправились на северо-восток. Добравшись до реки, специально прошлись по ее каменистому руслу вверх по течению, чтобы скрыть свои следы и запутать возможных преследователей. Однажды мы уже обожглись, позволив следопыту найти нас. Повторения не хотелось. Я потянулся за кристаллом и вызвал Хилденса. Коротко пересказав события этого дня, мы ждали от него ответа. Признаться, следовало сделать это раньше, но мы так увлеклись битвой с Винни и преследованием других игроков, что даже не подумали об этом.
        - Мои неугомонные друзья,  - произнес он,  - как я вижу, вы снова попали в очередное приключение. Я рад, что все закончилось хорошо. Вы сделали очень большое дело - задержали целый отряд врага, а, может и даже полностью сбросили его со счетов.
        - Но зачем им нужны игроки низкого уровня?
        - Пушечное мясо,  - ответил Хилденс, скривившись,  - их участь незавидна. Сотни низкоуровневых игроков пойдут в первых рядах, вынуждая защитников тратить на борьбу с ними стрелы и ману. Практически никто из них не сделает ни одного удара за бой, но они ослабят защитников. Думаю, таких отрядов у врага было несколько, потому как полсотни малышей не смогут эффективно оттянуть на себя силы защитников. Это очень грязный прием.
        - Да уж,  - согласился Генка,  - не хотел бы я оказаться на их месте.
        - Совсем чуть не забыл!  - воскликнул Хилденс,  - друзья, не только вы умеете преподносить сюрпризы. Я ведь обещал вам, что мы примем участие в судьбе потерянных медвежат. Мы предположили, что ваш друг решит продать медвежат на рынке рабов, раз уж он не вернул их обратно в деревню. Поскольку в лесу он их продать никак не мог, а в клан не стал бы отдавать такую ценность, он мог продать их только на рынке, расположенном в одном из крупных городов.
        Хилденс на минуту замолчал, чтобы убедиться, что мы заинтересованы и слушаем его внимательно.
        - Рассудив, что попасть на Горный хребет Талауни он мог только через портал, открытый кланом «Дыхание мантикоры», мы пришли к выводу, что ни в какие другие города он не заходил. Следовательно, дело оставалось за малым. У нас есть свой человек в этой локации, мы знаем этого гнома очень давно, и мы попросили его проследить за рынком. Нужно сказать, что гномы не приветствуют работорговлю, поэтому продать их можно было только на черном рынке Талауни, который существует в единственном роде на всю локацию. Медвежата действительно появились на рынке и были перекуплены нашим другом. Поэтому, я бы посоветовал вам отправляться в Мшистые пни. Как только вы появитесь около деревни, мы доставим медвежат к вам.
        - Но это же стоит огромных денег!  - воскликнул Генка,  - как мы узнали, их продали за сорок тысяч монет, значит выкупить их можно было не меньше, чем за сорок четыре тысячи! Я знаю правила торгов.
        - Деньги - не главное. Я рад, что мы нашли способ отблагодарить вас. За последнее время вы уже не раз сослужили добрую службу всем народам Нирса. И потом, мы тоже хотим, чтобы малыши обрели свой дом.
        Мы горячо поблагодарили Хилденса, а он в свою очередь расплылся в улыбке, помахал нам рукой и его изображение растворилось в кристалле. До Мшистых пней мы добрались часа через два почти непрерывного марша. Оказавшись возле деревни, мы облегченно выдохнули. Со стороны казалось, что ничего не изменилось с тех пор, как мы покинули ее. Можно предположить, что нападений больше не было. Связавшись с Хилденсом с помощью кристалла, мы подтвердили, что добрались до деревни. Через минуту открылся портал, и из него вышел сам волшебник в сопровождении нескольких игроков. В руках они держали медвежат. Малыши испуганно барахтались в объятиях игроков, не в силах решить то ли стоит выбираться наружу, то ли лучше прижаться ближе к волшебнику и искать укрытия в складках его мантии.
        - Принимайте потеряшек,  - произнес Хилденс, передавая нам малышей,  - а нам нужно немного попутешествовать.
        Мы удивленно посмотрели на старика, но тот многозначительно приставил палец к губам, показывая, что пока не время обсуждать планы. Мы же довольные направились прямиком в деревню. Нас встречали как героев. Казалось, каждый медун, бывший в тот момент в деревне, выбежал, чтобы узнать причину веселья и присоединиться к благодарностям. Все восемь медвежат вернулись домой в целости и сохранности. После тяжести утраты из-за нападения на деревню, эта новость стала самой приятной из всех. Мы прекрасно понимали в каком состоянии находится деревня, поэтому кроме полученного опыта не рассчитывали на другое вознаграждение. Да и выполняли мы этот квест не ради награды. Но награда нас приятно удивила.
        - Благодарю вас за спасение медвежат,  - произнес Тургай, ставший теперь вождем,  - вы можете рассчитывать на любую награду, которую может дать вам деревня.
        - Мне бы пригодились новые рецепты для зельеварения,  - признался я,  - если у вас есть такие, буду рад принять их в честь подарка.
        - Есть один,  - согласился Буркус, сощурившись,  - признаться, хранил для особого случая, видимо, он наступил.
        Знахарь извлек рецепт и протянул мне. Я немедленно изучил рецепт.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ ЗЕЛЬЯ ЯРОСТИ
        Награда все же приятная. Я видел цену этого зелья у торговцев в Медвежьему бору. Игроки продавали этот рецепт за десять тысяч монет. Для приготовления этого зелья нужны мухоморы, отвар которых дает ярость берсерка, а также крапива, которая выводит токсины, выделяемые при приготовлении мухомора. Зелье ярости повышает урон, наносимый оружием на 10 % на 5 минут. Очень хорошее зелье, но не для нас с Генкой. Пригодится для друзей или пойдет на продажу.
        Пока я радовался новому зелью, все это время Генка стоял, размышляя о чем-то.
        - Есть ли среди вас портные, которые смогут научить меня шить одежду и ремонтировать ее?
        - Я могу научить тебя всему, что знаю,  - Из толпы вышла медунья по имени Нарати,  - когда будешь готов, приходи к моей хижине.
        - Договорились,  - кивнул Генка.
        Медуны стали возвращаться по домам, а мы поспешили к торговцу. Караван уже должен был прийти, значит вещи, отправленные Пашкой, должны быть доставлены. Оказавшись возле хижины торговца, мы заглянули к нему и забрали то, что нам причитается.
        ОДЕЯНИЕ ДРУИДА. СНИЖАЕТ ПОЛУЧАЕМЫЙ УРОН НА 3 %. ОДЕЯНИЕ ВЫШИТО ЭЛЬФИЙСКИМИ МАГИЧЕСКИМИ УЗОРАМИ, БЛАГОДАРЯ КОТОРЫМ ПЕРСОНАЖ, НОСЯЩИЙ ЭТИ ОДЕЯНИЯ, ПОЛУЧАЕТ +2 ЕДИНИЦЫ К РАЗУМУ И ДУХУ.
        Какой приятный подарок! Генка уже примерил на себя одеяние шамана с такими же свойствами. Со снижением урона все ясно. Любая одежда снижала урон, и чем прочнее был материал, с которого она была изготовлена, тем выше был процент. К примеру, стальные латы, изготавливаемые мастерами кузнечного дела, могли снижать получаемый урон от оружия до 25 %, но снижали скорость передвижения и атаки.
        Другое дело магические узоры, вышитые на одежде, они повышали определенные характеристики того, кто их носил. Если же вещь изнашивалась от долгого ношения или ударов, ее запас прочности падал до нуля, то эту вещь нужно было восстанавливать. Но куда меньше ресурсов и труда требовалось для того, чтобы просто восстановить запас прочности. Подлатать одежду можно было в любом населенном пункте, где был портной или кузнец, смотря из чего была изготовлена одежда. Но в полевых условиях можно было надеяться только на игроков. Поэтому идея Генки научиться восстанавливать прочность одежды была довольно полезной.
        Я же открыл окошко своего персонажа и изучил его характеристики. Маны у меня оказалось больше, чем здоровья. Но это не потому, что я слишком ударился в прокачку духа, а благодаря предметам. В целом же мишка стал довольно грозной силой даже на шестом уровне.
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 6.
        ЗДОРОВЬЕ 130/130
        МАНА 140/140
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 13
        СИЛА 3
        ЛОВКОСТЬ 2
        РАЗУМ 12 (16)
        ДУХ 7 (14)
        КРАСНОРЕЧИЕ 3
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ, ТРАВНИЧЕСТВО (3), ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ (2).
        Довольные сегодняшним днем, мы решили завершить игровую сессию и отдохнуть. Устроившись на ночлег в одной из свободных хижин, мы вышли из игры.
        Время приближалось к вечеру. Я собирался перекусить и позвонить Маше, но она опередила меня. Пока я готовил себе яичницу с помидорами, раздался звонок.
        - Кирилл, не занят?  - это была Маша.
        - Нет, что ты, я всегда рад тебя слышать.
        - Я подумала, может, мы прогуляемся, и ты мне расскажешь о «Легендарном мире»?
        - Я привлеку весь свой ораторский талант, чтобы тебе было интересно меня слушать. Через полчаса буду возле твоего подъезда.
        Не знаю почему Маше вдруг захотелось узнать больше о Нирсе и самой игре, но меня это мало волновало. Главное, что я снова увижу ее. Мне тоже хотелось о многом поговорить с ней и «Легендарный мир» был совсем не в приоритете.
        Глава 11. Прогулки под луной
        Маша как всегда была великолепна. Ей удавалось одеваться скромно, но при этом выглядеть изумительно. Ее простенькое длинное платье изящно облегало фигуру, подчеркивая стройную талию. Увидев ее, я даже замер на мгновение, не решаясь подойти ближе.
        - Что-то не так?  - спросила девушка.
        - Все замечательно.
        - Мне идет?  - она покружилась, показывая свое платье.
        - Да, тебе очень красиво в этом платье,  - признался я,  - мне нравится.
        - Тогда можно идти,  - засмеялась Маша и взяла меня под руку.
        Мы шли, разговаривая о событиях сегодняшнего дня, о работе, о комфортных электробусах, на которых в считанные минуты можно добраться почти в любую часть города. Мне страшно хотелось с ней поговорить о наших отношениях, о том, что она испытывает ко мне, но я не знал с чего начать. У нас установились довольно теплые романтические отношения, и меня беспокоило, что Маша не торопилась их переводить в нечто более серьезное. Конечно, я мужчина, от меня должна исходить инициатива, но, все мои попытки форсировать ситуацию не приводили к нужному результату.
        Может, она просто играет со мной? Непохоже, чтобы для нее это было чем-то мимолетным, для того, чтобы скрасить свободное время. Скорее, она осторожничала потому что боялась ошибиться, а еще потому, что я не рассказал ей о «Легендарном мире», и у нее появилась еще одна причина, почему стоить быть осторожной.
        Подумав, я решил, что ее желание заслуживает уважения, поэтому не слишком давил на нее, чтобы она не замкнулась в себе. Пусть разберется в своих чувствах, и сама решит как поступать. Для себя я уже давно все решил, поэтому пока не настаивал на чем-то большем. Мы, словно подростки, гуляли по вечерней улице, держась за руки и болтали.
        - Так все же, что там в этом «Легендарном мире» интересного? Расскажи!
        - Много всего. Там как будто в сказке. Наверно, именно поэтому он и настолько притягательный.
        - С удовольствием послушаю какую-нибудь интересную историю,  - Маша уже настроилась слушать, поэтому дальше сопротивляться не было смысла.
        И я рассказал о своем персонаже, магии, о том, как мы с другом спасали медвежат, похищенных из деревни и о том, что повелительница эльфов больна и никто не может найти рог единорога, чтобы излечить ее. Не забыл я рассказать и о планах некоторых игроков захватить эльфийскую княжну и доставить в Закатное царство, где Темный лич уже готовит свадебную церемонию. Я старался не вдаваться в подробности игрового процесса, чтобы не быть похожим на тех скучных игроков, которые кроме монитора и мышки ничего в жизни не видели, поэтому у меня действительно получилась какая-то сказка. Но главное, что Маше понравилось.
        - Покажешь мне этот мир?  - спросила она,  - ты ведь знаешь, у меня дома все готово, сам подключал. Я зайду в игру, создам персонажа, а ты меня жди. Договорились?
        Ну вот, вместо того, чтобы избавиться от игровой зависимости самому, я подсадил на игру милую девушку, у которой до этого была полноценная жизнь.
        - Хорошо,  - согласился я,  - но давай договоримся, только на пару часов. Играть долго с непривычки нельзя, да и я не хочу, чтобы тебя затянуло.
        - Боишься, что я застряну в виртуальном мире?  - рассмеялась Маша,  - Напрасно. Мне просто интересно. У меня ведь никогда еще не было свиданий в виртуальном мире.
        - Но ведь в реальности это куда лучше.
        - А вот это мы и проверим.
        Спустя полчаса я уже стоял у ворот Мшистых пней и ждал Машу. Она решила играть медуньей, чтобы мне не пришлось бежать в другую локацию. Честно говоря, я опасался, что она появится в одной из других деревень медунов, тогда придется бежать за ней в другую деревню через пару верст. Шанс был один к трем. Ее долго не было, и чем дольше она не появлялась, тем больше я волновался, что нам не повезло. Но мои переживания оказались напрасными. Спустя пару минут ожиданий появился новый игрок.
        МАРЬЯША. МЕДУНЬЯ. ЗНАХАРЬ. 1 УРОВЕНЬ
        Точно, это она. Повезло! Маша подошла ко мне и засмеялась.
        - Как я тебе?  - спросила девушка.
        - Прям как в жизни, почти не отличить,  - отозвался я и мы оба рассмеялись, а Маша легонько толкнула меня в плечо, изобразив обиду.
        Пока мы шли по деревне, медуны оборачивались и приветливо кивали нам или махали лапами.
        - Они всегда такие приветливые?  - удивилась Маша.
        - Когда ты завоюешь высокую репутацию у них, то да,  - ответил я, напоминая девушке о спасённых медвежатах.
        Первое задание всегда давал воевода, и мне страсть как хотелось узнать кто же сейчас руководит обороной деревни, ведь Тургай стал вождем, и ему уже некогда муштровать новых бойцов. Но мы спешили. Было очень много мест, которые я хотел показать Маше. Как бы ни было грустно, посетить Пещеру тайн и гробницу Тинали не получится. Снова проходить эту изнурительные испытания я не собирался, и уже тем более, не хотел, чтобы такой опыт выпал девушке. Зато мы можем сходить на берег Игривой, или и вовсе сходить к феям. Правда, идти придется чуть ли не до полуночи, а мы договаривались на короткую игровую сессию.
        Можно было бы отправиться к болотам на юг и посетить лагерь еще раз, но туда лучше отправляться в компании сильных игроков, да и что это за место для свидания - среди болот? Генке я сказал, что у меня свидание в игре, поэтому сегодня он не составил мне компанию, а отправился искать лён и хлопок. Хоть в реальной жизни я никогда не видел хлопок в наших широтах, но в Нирсе его можно было найти на солнечных склонах. Немного хлопка росло и на грядках в огороде Нарати, но она наотрез отказалась делиться так как тогда не хватит для одежд остальным медунам деревни. Поэтому Генке оставалось только посочувствовать.
        Мы успели добраться до Игривой и посидеть на ее берегу, наблюдая за тем, как поднимается луна и создает яркие блики на водной поверхности бурной реки. Маша сплела венок из цветов и пустила его по течению. Глядя на этот венок, почему-то вспомнилась старая традиция, по которой девушки запускали венки по течению реки, гадая стоит ли ждать им в этом году свадьбы. Если венок распадется или течением его прибьет к берегу, значит не видать свадьбы в этом году. А если поплывет дальше, то до конца года девушка выйдет замуж. Хоть я и не верил в эту примету, но почему-то проследил за тем, как венок плыл по течению, пока не скрылся полностью в ночи.
        Следующим пунктом нашей прогулки были земли фей. Мне казалось, что Маша обязательно должна увидеть эту волшебную красоту мира. Добрались мы туда уже к полуночи. Несмотря на все мои протесты, Маша не захотела отправляться спать, сказав, что отправится отдыхать только после того, как сама увидит то, о чем я ей там восторженно рассказывал. Мы перебрались через реку и оказались в землях фей. Лес светился миллионами огоньков. Это светлячки выбрались и освещали окрестности своим сиянием, которое в темноте казалось сродни магии.
        - Говорят, что в этих землях еще остались магические существа,  - произнес я,  - мы с другом даже пытались найти здесь единорога, чтобы излечить эльфийскую княжну Гармонию, но так и не преуспели. Единорогов здесь уже давно никто не видел.
        - Очень жаль,  - ответила Маша,  - а так хотелось увидеть что-то необычное!
        И тут, словно в исполнение ее желаний, мы увидели сотни приближающихся огней. Они были куда больше светлячков и горели совсем иначе. Сначала мы подумали, что это какое-то волшебство, но чувство тревоги заставило прильнуть к земле и прислушаться. Все верно. Те, кто держал факелы, могли понадеяться остаться незамеченными в этом районе леса, где всегда было пустынно, но не расслышать топот сотен ног, от которого земля стонала под ногами, было просто невозможно.
        - Маша, сейчас мы просто лежим и не высовываемся,  - попросил я девушку,  - нам очень нужно узнать кто это и куда они идут.
        - Мне кажется, или они идут на нас?
        - Все верно,  - ответил я,  - но уйти мы уже не успеем. Если это враг, то помимо авангарда здесь будут проходить следопыты. Они наверняка заметят нас, когда мы попытаемся скрыться. Выход только один - заметаем следы и скрываемся в кустах на этом холме. Будем надеяться, что они пройдут мимо нас.
        Мы выбрали кусты на небольшом холме, с которого открывался отличный вид на поляну. Я отдал свой плащ, повышающий скрытность Маше. Если меня найдут, то будет не так обидно, а вот ей показываться на глаза врагам было нельзя. Мы прикрылись ветвями и не шевелились. Зелье концентрации я не использовал. Пока мы будем скрываться в засаде, его действие уже пройдет. Да и лишние три единицы атаки никак не помогут мне против сильных соперников, которые могут отправить на перерождение с одного-двух ударов.
        - Может, выйдем из игры, пока не поздно?  - предложил я,  - Здесь будет очень опасно.
        - Шутишь? Тогда мы пропустим все самое интересное! Мне жуть как хочется пережить эти ощущения. Такой адреналин!
        Назад пути не было. Оставалось лишь вжаться в землю и высматривать тех, кто идет впереди. Наконец, они появились. Пробираясь сквозь кусты, мрачная процессия, освещаемая лишь светом факелов, держала путь на северо-восток по намеченному курсу. Никто не проронил ни слова. Это были уже не новички, которые не умели себя вести в Нирсе. Перед нами шли опытные игроки. Да, в том, что это были игроки, сомнений не возникало.
        Позади что-то зашелестело, но я даже не думал оборачиваться, опасаясь выдать себя. Если нас заметят, то уже ничего не поможет. Как правило, такие колонны сопровождали сильные следопыты, у которых было достаточно сил в одиночку справиться с противником или хотя бы прожить пару секунд, чтобы успеть подать сигнал тревоги. Кто бы там ни был, он ушел.
        Я пытался рассмотреть лица идущих игроков, но даже в свете факелов и тусклом свете луны рассмотреть кого-то в тридцати шагах было очень сложно. Зато я отчетливо разобрал красный цвет знамени и перекрещенные черные саблю с посохом. Это были игроки с клана «Дыхание мантикоры». По центру, окруженные флагоносцами, передвигались крытые телеги. Быки, запряженные в них, вяло плелись вперед, оглашая окрестности своим мычанием.
        Иногда телегам приходилось вилять, объезжая непроходимые кусты. Очевидно, что эта местность совершенно не подходила для перемещения, но другого пути у идущих не было. Они делали ставку на скрытность. Интересно, что же там, в тех телегах? В какой-то момент я даже подумывал о том, чтобы покинуть свое укрытие и попытаться заглянуть туда. Даже если меня обнаружат, эта информация могла быть крайне полезной, но хрустнувшая ветка под ногой неудачливого следопыта заставила меня лежать неподвижно. Если бы я сейчас пошевелился и помчался к телегам, то меня бы остановили даже не флагоносцы, а следопыты, бродившие неподалеку от каравана. Через несколько минут все стихло. Лишь вдалеке можно было рассмотреть силуэты, мелькавшие в ярком зареве факелов.
        - Это были какие-то бандиты?
        - Почти. Это игроки, которые пытаются перебросить свои силы к столице эльфов. И судя по тому, что они вынуждены отказаться от порталов, то, что у них в телегах, достаточно крупное, чтобы не пройти в портал и достаточно ценное, чтобы выставлять такую охрану.
        Я немедленно потянулся за кристаллом и вызвал Хилденса. К моему удивлению, в кристалле появился совсем другой человек. Он был гораздо моложе волшебника и выглядел уставшим.
        - Приветствую,  - ответил он дежурным тоном,  - мне жаль, но Хилденс сейчас не в виртуальном мире.
        - Привет, Ставр,  - я узнал этого игрока. Он был тогда в штаб-квартире «стальных королей». Услышав, что мне знакомо его имя, он слегка удивился. Я коротко пересказал Ставру о том, что нам удалось увидеть и получил от него благодарность.
        - Как интересно, у вас тут даже средства связи есть,  - произнесла Маша,  - почти как в сказках, где было яблочко с блюдечком.
        - Чего тут только нет,  - отозвался я,  - Маша, идем спать? Время позднее, мы и так задержались сегодня. На сегодня уже ничего интересного не будет.
        Мне казалось, что наше свидание испорчено, ведь мы почти ничего не увидели, но Маша думала совершенно иначе. Прогулка у реки, путешествие по лесу, миллионы светлячков, витающих в воздухе и, наконец, опасное приключение со слежкой.
        - У меня сегодня событий было на неделю вперед,  - поделилась своими ощущениями девушка,  - Не знаю как ты, но я точно собираюсь идти спать.
        - Спокойной ночи,  - я подошел к ней и поцеловал ее в губы. В облике медуна ощущения были немного необычными. К моему удивлению, она не сопротивлялась.
        Маша вышла из игры, а я, закутавшись в свой плащ следопыта, решил проследить за странной процессией еще немного. В какой-то степени я даже корил себя, что недостаточно уверенно отыгрываю свою роль друида. С тем, как я постоянно попадаю в истории, мне куда больше шла роль следопыта. Но менять свое предназначение я не собирался. Что я могу поделать, что мне, как истинному медуну, присуще излишнее любопытство, которое сейчас толкало меня проследить за караваном. И это несмотря на то, что мне скоро вставать на собеседование.
        Догнать уходящую процессию было несложно. Они двигались очень медленно, ведь телегам постоянно приходилось маневрировать. Куда же они шли? Что-то подсказывало мне, что их путь лежал к Древоцвету. Можно было еще долго гадать о том, что находится в повозках, но внезапные вспышки и дружный звон тетивы на сотнях луков заставил меня сфокусироваться на происходящем впереди. Караван угодил в засаду! Мощные заклинания обрушивались на телеги и их защитников. Огромные сгустки пламени вырывались их посохов волшебников по обе стороны, вихри вздымались вокруг, острые стрелы пронзали воздух и некоторые из них находили свою цель. Сложно было представить численность атакующих, но по всей видимости их было не меньше трех сотен.
        Мне никогда еще не доводилось видеть таких масштабных сражений, поэтому совершенно забыв о предосторожности, я встал во весь рост и таращился на эту сцену. Один за другим стали открываться порталы. Защитники предвидели, что их передвижения могут быть замечены, а потому подготовились. Эффект неожиданности прошел, а из-за прибывающих подкреплений численное преимущество нападающих растаяло. Игроков, пришедших на защиту каравана, оказалось слишком много, но определенных успехов нападающим все же удалось добиться. Мимо меня промчалась пара быков, которые тащили за собой горящую телегу. Еще несколько телег осталось полыхать на месте засады. Битва продлилась еще пару минут, а затем нападающие стали организованно отступать. Открылись порталы, и теперь уже другая сторона стала отступать. Свою задачу они выполнили, теперь можно было уходить, чтобы не нести ненужные потери. Я даже не стал искать удобное место для ночлега. Сейчас в лесу было опасно, потому как «мантикоры» прочесывали окрестности в поисках оставшихся нападавших, пытавшихся вернуться домой после перерождения. Устроившись в овраге, среди листвы,
я отправил своего мишку спать и вышел из игры. Не знаю как медуну, а мне оставалось спать не больше пяти часов…
        Тем временем, в виртуальном мире некто Кобальт уже появился на месте засады. Глава клана «Дыхание мантикоры» был недоволен, и на то были причины. Его планы незаметно провести караван под пологом ночи провалились. Объединенные силы «Стальных королей» и «Великой марки», атаковавшие караван, уже успешно отступили в порталы, прикрывая раненых. Но самое плохое - потеряно семь телег вместе с провизией и осадным снаряжением. Уцелело всего пять. Еды надолго не хватит, поэтому придется атаковать в лоб, потому как для длительной осады еды не хватит ни у них, ни у осажденных. А ведь разведка уже проходила здесь. Не могли же игроки сидеть и ждать их. Нет. Говорят, что они пришли через порталы. Значит, кто-то назвал им точное место, где находится караван.
        - Откуда они могли знать об этом караване?  - взревел Кобальт,  - я уверен, что кто-то передает им информацию. Где Винни?
        - Вы его оставили на Горном хребте Талауни,  - произнес Солдан,  - следовавший за командиром по пятам.
        - Смотрите за ним внимательно. Если я узнаю, что это он передавал информацию, может навсегда забыть о «Легендарном мире»!
        - Командир, мы можем продолжать движение?  - к Кобальту подошел другой игрок.
        - Продолжайте и поторапливайтесь. Охрану каравана удвоим.
        Бойцы сгруппировались и слушали приказы вожака.
        - Солдан!
        - Я здесь, командир.
        - Теперь ты главный. Ведешь караван и головой отвечаешь за его сохранность.
        Кобальт направился к свободному месту на поляне и открыл портал. Ну почему нельзя перемещать все габаритные вещи через портал? Сначала корабль, теперь еще и караван пострадал. Почему туда могут проходить только игроки? Много еды и снаряжения в инвентаре не натаскаешься, да и сколько же это нужно порталов, чтобы перетащить все нужное? Денег, полученных от тайного спонсора, конечно, хватает, но на открытие тысячи порталов их точно не хватит.
        Кобальт выругался про себя, вспомнив тот день, когда перед ним появился некий человек и предложил ему огромные деньги и лидерство для его клана во всем Нирсе, в обмен на то, что он поможет с продвижением мирового задания. Неужели это был один из разработчиков «Легендарного мира», а его клан теперь главный в списке мальчиков для битья? Хотя какая разница? Два миллиона реалов уже лежат на его счету. Этого хватит на всю жизнь. А что по поводу амбиций… Своего он не упустит. Древоцвет падет, а Гармонию он передаст в руки лича. Повернувшись к своим ребятам, оставшимся с караваном, Кобальт кивнул им и шагнул в портал. Через мгновение на месте, где был портал не осталось никаких признаков его появления.
        Все утро мне не спалось. Несмотря на то, что я уснул около часа ночи, половину ночи я не мог уснуть и смотрел в полоток. В голове путались мысли. Я думал о ночной прогулке с Машей по виртуальному миру, о сотнях нападавших, идущих на север и о том, что через несколько часов мне снова предстоит пройти собеседование. Почему я не пытался пройти его еще раз гораздо раньше? Ведь можно было попытаться еще раз! Пытаясь найти ответ, с этими мыслями я все же уснул, когда за окном начало светать. Мне снился пылающий город, Маша, которая испуганно прижимается ко мне и сотни игроков, сошедшихся в сражении. А потом снова начал сниться тот самый замок со стенами из неотесанного мрамора. Его коридоры уже легко узнавались.
        Как же тяжело вставать! Я пытался нащупать рукой будильник, чтобы эта несносная мелодия наконец перестала меня донимать, но для этого пришлось подняться с кровати. На часах восемь утра, а значит собеседование начнется уже через два часа. Мне нужно успеть поесть, принять душ, одеться и добраться до офиса «Таннерт». Времени на то, чтобы полежать в кровати и собраться с мыслями практически нет. Невероятных усилий мне стоило подняться с кровати и отправиться в ванную. В глубине души я понимал, что ночная прогулка была немного некстати, но я ни капли не жалел о времени, проведенном в Нирсе.
        Позвонила Маша и пожелала мне удачи. Да, она будет нелишней. Интересно, что я буду делать, если они действительно согласятся взять меня на работу? Мне кажется, я даже не думал о том, что буду делать потом. Почему? Неужели я настолько не верил в свой успех, или же я делал это не сколько ради себя, сколько ради девушки? Впрочем, разбираться будем уже после собеседования. Через полчаса я уже стоял в ожидании электробуса и мысленно готовился к собеседованию, прокручивая в голове весь изученный материал.
        Но волновался я напрасно. Собеседование прошло отлично. Мне удалось ответить на все каверзные вопросы работника по подбору персонала, а также произвести впечатление не только на него, но и другого сотрудника, наблюдавшего за ходом собеседования со стороны и лишь иногда принимавшего участие в собеседовании. Он стоял в стороне и пытался продемонстрировать безучастный вид, но я чувствовал, что он внимательно слушает и оценивает каждое сказанное мной слово.
        - Простите, а вы лично пользовались продукцией или услугами компании «Таннерт» в жизни?  - спросил он, снова вмешавшись в наш диалог.
        - Да, мне приходилось иметь дело с продукцией «Таннерт»,  - ответил я.
        - Вот как? Какого рода эта продукция?
        - «Легендарный мир»,  - когда я произнес название игры, я готов был поспорить, что в глазах этого человека вспыхнул живой огонек, словно в его мозаике наконец сошлись особенно сложные детали.
        - Что бы вы сказали об этой игре? Чем она привлекла вас?  - его безучастный вид словно испарился.
        - Должен сказать, что это сложно назвать игрой,  - начал я,  - скорее, это живой мир, в котором реальность поразительно переплетена с иллюзией. Как игрок, я впечатлен тонкостью и многогранностью мира, как специалист - глубиной проработки искусственного интеллекта, реалистичностью графики и атмосферой мира.
        Не знаю почему, но таким ответом он остался доволен. Собеседование закончилось через пять минут. Поблагодарив за внимание, я вышел из кабинета. Результаты будут известны через несколько дней, но уже сейчас я мог выдохнуть с облегчением. Все что я мог сделать, я сделал. Я собирался выходить из здания компании, когда в холле меня окликнули по имени.
        - Прошу вас простить меня за излишнее любопытство,  - меня окликнул тот самый мужчина, который задавал вопросы на собеседовании,  - мне показалось, что мы могли встречаться раньше. Могу ли я вам задать немного бестактный, но невероятно любопытный вопрос?
        - Конечно,  - согласился я. Манеры его речи и голос мне тоже напомнили одного человека. И теперь, когда я не отвлекался на собеседование, а был один ни один со своим собеседником, мне это особенно стало заметным.
        - Как зовут вашего персонажа в «Легендарном мире»?
        - Седогрив.
        - Все верно!  - воскликнул он,  - в какой-то момент я догадался, но у меня оставались нотки сомнения.
        - А вы, должно быть, Хилденс?  - предположил я.
        - Так и есть,  - подтвердил мужчина, который был одним из самых могущественных игроков во всем Нирсе,  - но друзья называют меня просто дядя Миша.
        Глава 12. Медун свою берлогу не оставит
        - Вы сотрудник «Таннерт»? Мне стоило догадаться раньше.
        - Вовсе нет,  - ответил дядя Миша,  - можно сказать, что я внештатный аналитик компании. И предугадаю твой следующий вопрос - это никак не влияет на мой прогресс в «Легендарном мире». Хотя, должен сказать, что многие сотрудники «Таннерт» играют в этом виртуальном мире и имеют неплохой статус, но говорить об этом не принято. К тому же, использовать свое положение строжайше запрещено. За этим следят особенно тщательно.
        - А чем же вы занимаетесь, если не секрет?
        - В этом нет никакой тайны. «Таннерт» на самом деле состоит из множества различных отделов, в каждом из которых свои порядки и направления работы. Как ты можешь знать, Кирилл, мы производим модули для космических кораблей, которые исследуют новые планеты, комплектующие для наших космических баз и поселений на других планетах Солнечной системы, а также устройства для добычи минералов из астероидов. Моя стихия - аналитика. Довольно часто меня просят помочь разобраться в сложной задаче или же протестировать потенциально ценного сотрудника.
        - И как, я прошел тестирование?
        - Это я не могу сказать, увы,  - дядя Миша развел руками,  - таков договор с компанией. Впрочем, скоро ты все равно узнаешь результаты.
        - Валибор тоже работает с вами?
        - Дима?  - дядя Миша рассмеялся,  - в какой-то степени, да,  - он один из акционеров компании «Таннерт». Его отдел занимается как раз-таки добычей ценных ресурсов в астероидном поле. Ему нужны толковые ребята, Кирилл. Я был бы рад, если бы он взял тебя к себе. Но решать не мне.
        Коммуникатор на поясе завибрировал, посылая тихие импульсы, и дядя Миша незамедлительно ответил.
        - Дядя Миша, красный статус в квадрате «Север-4»!
        - Понял, начинайте без меня. Все, как планировали.
        Он повернулся ко мне и на секунду задумался.
        - Кирилл, у тебя есть планы на ближайшие пару часов?
        - Нет,  - признался я.
        - Тогда, думаю, тебе будет интересно узнать, что происходит в Нирсе.

* * *
        Когда я вошел в игру, Генка уже с ума сходил от волнения.
        - Началось!  - закричал он, когда увидел меня в игре,  - «мантикоры» стягивают силы к Медвежьему бору. С ними около сотни игроков кланов «Шальные» и «Клинки Дэрна». Ты где пропадал?
        - Были дела,  - произнес я, уходя от ответа. Рассказывать другу о собеседовании и надеждах устроиться работать в «Таннерт» я не торопился,  - Погоди, ты путаешь. Ты имеешь в виду Древоцвет? Они же собирались захватывать столицу эльфов и взять в плен Гармонию.
        - А вот и нет. Они собираются штурмовать Медвежий бор. Они взяли город в полукольцо, выстроились в боевые порядки и разбили лагерь. С минуты на минуту начнут строить катапульты.
        - Но сотня игроков никак не тянет на осадную армию. Может, они пытаются отвлечь внимание от Древоцвета и нанести ложный удар?
        - А что ты тогда скажешь о трех сотнях «мантикор», которые вовсю готовятся к штурму?
        Теперь понятно, что имел в виду дядя Миша. Да, я действительно не простил бы себе, если бы пропустил оборону столицы медунов. Но почему они решили атаковать Медвежий бор, который находился к востоку от столицы эльфов? Неужели они пытались лишить эльфов сильных союзников? Тогда почему не начали с фей? Или эта неумелая попытка с похищением Триксии и была направлена на то, чтобы сбросить фей со счетов?
        - Кирилл, ты где вообще находишься?  - Генка отвлек меня от размышлений.
        - В лесу,  - ответил я, не понимая, как бы точнее описать это место. Я рассказал ему о том, что происходило ночью.
        - Почему мне не позвонил? Я бы тоже зашел!  - Генка явно обиделся.
        - Но ведь был час ночи, ты уже спал! К тому же, пока ты бы добирался сюда, здесь бы уже все закончилось!
        Несмотря на вполне логичные оправдания, Генка все равно обижался, но уже не так сильно.
        - В общем, я иду к Медвежьему бору и буду искать защитников. Ты тоже не тяни и присоединяйся к нам. Может, и от нас будет хоть какая-то польза.
        Я сразу же связался с Пашкой, поблагодарил за помощь с вещами и описал ему сложившуюся ситуацию. Он пообещал помочь. К тому времени, пока я доберусь до города, друзья тоже успеют присоединиться к нам. Что же происходит в Медвежьем бору? Осада началась, или мы успеем? Если разобраться, то осада может длиться чуть ли не вечно, ведь у большинства игроков время возрождения составляет около получаса. А о волнах малышей и говорить нечего. Их можно запускать едва ли не каждые пять минут.
        Сверяясь с картой, я пробирался по лесу. К счастью, по дороге я не встретил никого, кроме рыси и парочки волков, жадно осматривавших меня с головы до пят. На дорогу до Медвежьего бора у меня ушло около часа. Пашка с друзьями уже ждал меня в условленном месте неподалеку от входа в город. Генка стоял рядом. Мы расположились в небольшом овраге, поросшем кустами малины, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания и думали, как пробиться к своим.
        - Город в полукольце,  - Пашка докладывал обстановку, посвящая остальных в курс дела,  - С севера мы не пройдем, потому как там начинаются крутые холмы, на которые забраться просто невозможно. Удар оттуда вряд ли последует, но говорят, что защитники надежно укрепились на одном из холмов. Все подступы к городу под контролем противника. Единственная возможность - ударить врагам в спину.
        - А что это за кружочки?  - спросил я, указывая на карту, нарисованную на земле веткой. Мы рисовали такие «карты» еще в детстве, представляя сказочных существ и великие сражения. Сейчас по сути изменились только масштабы происходящего.
        - Это орудийные расчеты,  - ответил Пашка,  - их всего пять. Возле каждого стоят бочки с порохом, но так просто взорвать их не получится. Не знаю, как они смогли уговорить карликов, чтобы те поделились с ними своими технологиями, но сегодня пушки покажут себя в деле. Стены Медвежьего бора не выдержат обстрелов из пушек и разлетятся в щепки.
        - А что, если мы их захватим?
        Все повернулись на меня, пытаясь понять, как я себе это представляю.
        - Не выйдет,  - ответил Пашка,  - каждый расчет охраняется игроками, которые выше нас по уровню. Нас сомнут еще до подхода к пушкам.
        - Тогда нужно просить о помощи.

* * *
        - Кирилл, я занят. Надеюсь, у тебя что-то важное?  - Хилденс выглядел серьезно. Сейчас каждая секунда была на счету, поэтому на учтивости времени совершенно не было.
        - Да, нам нужна ваша помощь, чтобы подобраться к пушке, которая крайняя справа,  - я отправил координаты волшебнику,  - Если нам удастся ее захватить, мы устроим небольшой переполох, который спутает им планы и даст нам немного времени.
        - Мы думали об этом, но пробиться туда будет очень сложно. Каждый игрок на счету.
        - Нас тут восемь человек. Если вы дадите десятка три толковых ребят, мы сможем реализовать свой план.
        - Извини, слишком рискованно. Я не могу разменять три десятка бойцов, которых сомнут через пару минут на перспективу уничтожить одну их пушек. Спасибо, благодаря тебе этой ночью мы уничтожили семь орудий, и теперь нам будет гораздо легче. Но на этом все.
        Хилденс отключился, а нам лишь оставалось сидеть в овраге и смотреть, как игроки готовятся к нападению. Приближаться больше, чем на сотню метров мы не решились, а потому бессильно следили за происходящим. Порталы один за другим открывались, и к осаждающим присоединялись новые бойцы. Мы чувствовали себя крошечной незначительной пылинкой среди этих полчищ. Всю армию целиком рассмотреть отсюда было невозможно, но даже навскидку можно было сделать вывод, что их не меньше трех тысяч.
        - Кажется, началось,  - произнес Генка, наблюдая за оживлением в рядах атакующих.
        Забили барабаны, единым залпом выстрелили пушки, сокрушая стену и поднимая боевой дух атакующих. Несколько сотен персонажей низкого уровня, словно туча, рванули к проломам в стене. В них сразу же полетели стрелы и заклинания, но их было слишком много. До проломов в стене, оставшихся после попадания ядер, добралось не более полусотни. В это время к стенам поспешили игроки более высокого уровня, составлявшие костяк армии. Из проломов в стене появились защитники и вступили в бой. Они не надеялись победить. От них требовалось лишь удержать противника, пока остальные игроки на скорую руку возводили баррикады.
        На правом фланге, неподалеку от того места, где мы прятались, началась суматоха. Возле города появились около сотни медунов, ударивших прямо во фланг атакующим.
        - Что это там?  - спросил Генка,  - вылазка наших? Очень опрометчиво.
        - Нет, это наш шанс присоединиться к своим!  - воскликнул я, поднимаясь во весь рост. Смотрите, это медуны с окрестных деревень и с ними сам Ан’Медун!
        Среди медунов действительно мелькала фигура высокого медуна с белоснежной шерстью. Ростом он едва ли не в полтора раз превосходил своих соплеменников. Ан’Медун собрал медунов воедино и сейчас пробирался на помощь к осажденным. Мы выскочили из оврага и помчались к импровизированному орудийному расчету в надежде, что сейчас нам удастся завладеть пушкой. Пока мы были далеко за пределами действия заклинаний, но я уже мог различать индикаторы персонажей. Интересно, выдержит ли старый отшельник напор нескольких сотен игроков? Если ему не помогут осажденные, то их сомнут в считанные минуты. В Медвежьем бору, кажется, это также понимали. Игроки высыпали на стены и стали яростно поливать своих противников стрелами. Ворота немного открылись, и с них выбрались около двух сотен бойцов ближнего боя. Они попытались сдержать атакующих, чтобы дать возможность пройти в город подоспевшим на помощь медунам.
        Орудийный расчет оказался всего в паре метров от нас. Они отчаянно палили по стенам и по выбравшимся игрокам, надеясь нанести как можно больший урон. Пашка первым запрыгнул за ограждение и обрушился на артиллеристов. Мы последовали его примеру. К нашему счастью защитники орудий оказались сметены медунами, а сами артиллеристы не представляли особой угрозы для нашего отряда. Уже через минуту одна из пушек была в нашем распоряжении. Пашка был единственным, кто служил в артиллерийских войсках, поэтому он чувствовал себя сейчас как рыба в воде и отлично понимал как обращаться с подобным оружием.
        - Заря-я-яд!  - закричал он, тыкая пальцем в сторону ядер.
        Я машинально подскочил к складу ядер, схватил одно из них и вставил в пушку. Пашка немедленно начал вертеть пушку, пытаясь рассчитать траекторию выстрела.
        - Сейчас сделаем пробный выстрел, оценим разброс,  - с этими словами Пашка повернул дуло орудия в сторону, где располагались другие орудийные расчеты.
        - Огонь!  - услышав команду, я дернул за веревку. Полыхнуло пламя, а пушка с грохотом выплюнула ядро, которое пролетело со свистом и снесло пару зазевавшихся бойцов противника.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 75 ОПЫТА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 70 ОПЫТА
        Ого! Оказывается, мы отправили на перерождение сразу двоих игроков, и опыт засчитало нам с Пашкой! Как водится, игра дала опыта по 5 единиц за каждый уровень противника и разделило поровну между всеми победившими, кто участвовал в битве. Вот это я понимаю оружие!
        - Промазали,  - кажется, Пашка оказался недоволен выстрелом. Куда же он хотел попасть?
        - Заря-я-яд!
        Еще одно ядро оказалось в пушке.
        - Не забывай о порохе!  - напомнил Пашка.
        Внеся какие-то корректировки, через пару секунд он скомандовал стрелять, и я снова дернул за веревку. Не знаю куда мы попали, или это попали в нас, но в этот момент земля ушла из-под ног, а мощным грохотом заложило уши, словно кто-то надел на голову железное ведро и что есть силы ударил по нему молотком. Падая, я лишь заметил лишь как столп земли взметнулся вверх в том месте, куда попал Пашка.
        ВЫ ОГЛУШЕНЫ. ВРЕМЯ ОГЛУШЕНИЯ 3 СЕКУНДЫ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 60 ОПЫТА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 70 ОПЫТА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 45 ОПЫТА
        - Боеукладка уничтожена!  - заорал Пашка не своим голосом, радуясь попаданию.
        Оглушение прошло, и я посмотрел в сторону, куда пришелся выстрел. Сейчас там зияла воронка метров в пять шириной. Она дымилась, а вокруг все было засыпано землей. С полсотни игроков поднимались на ноги и ошарашенно оглядывались по сторонам. Атака была сорвана. Мы выиграли немного времени, чтобы медуны могли объединиться с основными силами и скрыться за баррикадами.
        - Кирюха, пора нам отсюда уходить,  - кто-то тащил меня, отряхивая землю. Осмотревшись вокруг, я увидел перед собой Генку.
        Мы пробирались к стенам города, сражаясь с попадавшимися противниками. Они опомнились и помчались в атаку, стараясь ворваться в город вместе с нами. Медуны успели воссоединиться с защитниками города и единым фронтом теснили «мантикор» и «шальных» на правом фланге.
        - Вот вам прощальный привет, упыри!  - воскликнул Пашка и метнул факел в бочки с порохом.
        Видимо, он хорошо прокачал ловкость, раз ему удалось попасть с двадцати метров. Или же в армии их как следует научили метать гранаты. Новый взрыв сбил нас с ног и отбросил немного вперед, оглушив еще на три секунды. Дали ли Пашке опыт за противников, павших из-за взорвавшихся бочек, я не знал, но в точности был уверен, что все, кто гнался за нами, в ближайшие несколько минут больше ни за кем гнаться не будут.
        Тем временем, осаждающие опомнились и пошли в наступление. Их все еще оставалось очень много, и даже наших сил не хватало, чтобы дать им открытый бой. Мы бежали что есть сил, чтобы успеть воссоединиться со своими и скрыться за городскими укреплениями. Нам хватило времени только благодаря тому, что защитники города прикрывали нас, одного за другим отправляя нападающих на перерождение. Позади всех отступал Ан’Медун. Его уровень здоровья уменьшился на треть, и сейчас лекари усиленно работали над тем, чтобы восстановить его и не дать опуститься до нуля. Только сейчас я увидел его класс.
        АН’МЕДУН. ПРАОТЕЦ МЕДУНОВ. 100 УРОВЕНЬ.
        Перед нами стоял один из полубогов этого мира, прародитель расы медунов.
        - Поторопитесь, друзья!  - со стены послышался крик Хилденса,  - мы не сможем сдерживать их долго.
        Почему-то я даже не сомневался, что дядя Миша уже успел вернуться домой и ни за что не пропустит такое событие. Ан’Медун зашел в ворота последним, когда все защитники оказались в безопасности.
        - Вот это вы устроили переполох!  - восхищался Валигор, когда ворота заперли за нами.
        - Это все благодаря медунам,  - признался Пашка,  - они удачно подошли и атаковали во фланг, а мы воспользовались замешательством.
        - Нет времени для разговоров, друзья,  - возле ворот показался Хилденс,  - враги сгруппировались и снова идут на штурм.
        Словно в подтверждение его слов оставшиеся три пушки произвели залп и снова стены вздрогнули, разбрасывая щепки во все стороны.
        - Малышам не место на стенах,  - произнес Хилденс,  - там сейчас будет особенно горячо. Распределите ближайшие дома между собой и подготовьте оборону. Жители города, неспособные сражаться, давно скрылись в надежных укрытиях.
        Нам достались две хижины, стоявшие у высокого дерева. Девушек, игравших в нашей компании, мы сразу же отправили на верхние этажи. Оттуда они смогут отправлять заклинания во врагов и лечить союзников. Остальные же перегородили дорогу мебелью, вынесенной из домов и принялись ждать. На стенах уже кипел бой, а мы отсиживались здесь, являя собой последний рубеж обороны.
        Наверху послушался шум, засверкали вспышки заклинаний. Неужели враг уж подобрался так близко и устроил нам засаду?
        - Друзья, мы тут нашли кое-кого. Думаю, вы должны это увидеть,  - Пашка пригласил нас с Генкой подняться на второй этаж.
        - Вот, сидел наверху, девчонки его скрутили.
        На полу сидел наш старый знакомый.
        ВИННИ. МЕДУН. ВОИН. 7 УРОВЕНЬ
        - Думали отправить его на перерождение, а потом вспомнили, что это ваш старинный знакомый.
        - Да уж, было дело,  - отозвался Генка.
        - Что с ним делать? Поступим по законам военного времени?
        - Да пёс с ним,  - махнул лапой Генка,  - пусть убирается на все четыре стороны,  - марать еще о таких свои руки… лапы.
        - Погоди, ты же был в клане «мантикор»,  - вмешался я в разговор, увидев, что у Винни исчезла надпись клана.
        - Был,  - ответил Винни.
        - И что?
        - Сам подумай, не дурак ведь.
        - После того провала у реки тебя выгнали?
        - Не сразу, но да.
        - И почему же пошел сейчас в атаку? Разве еще не понял, что вас используют?
        - Деньги нужны,  - отозвался Винни,  - нам пообещали, когда возьмем город, получим по тысяче монет.
        - Да уж, действительно стоящая сумма, чтобы лезть в самое пекло,  - съехидничал Генка,  - но как ты сюда попал?
        - Мы шли в первой волне, когда бой только начинался. Мне повезло пробраться к городу в числе той пары десятков уцелевших. Они полезли сражаться со стражей, и их всех угробили. Ну а я что, дурак? Спрятался здесь на втором этаже, чтобы не нашли, и ждал когда все закончится.
        - Все с тобой ясно,  - ответил Пашка,  - сиди тут и не дергайся до конца боя, понял? Если что, сразу на перерождение пойдешь.
        - Развяжите меня,  - отозвался Винни,  - я буду сражаться на вашей стороне.
        - Ты уже был на нашей стороне, что-то недолго ты там пробыл. Ненадежный ты собзник.
        - У меня есть счеты с ними,  - Винни кивнул в сторону стены, где были слышны звуки боя.
        - Пусть остается,  - предложил я,  - лишний боец пригодится. Тем более, малыши снова идут в атаку. На этот раз защитники на стенах были связаны боем и беспрепятственно дали пройти врагам в город. В бреши в стене ворвалось около двух сотен игроков. Все-таки в этот раз их было не так много. После прошлой атаки многие поняли свою роль и ряды желающих стать пушечным мясом заметно поредели. Сейчас в город ворвались те, кто все еще надеялся получить свою тысячу монет. Основная часть малышей помчалась по центральной улице и встретилась с ожесточенным сопротивлением. К нам же выдвинулся отряд их трех десятков врагов. Пашка с Винни оказались единственными, кто не мог сражаться на расстоянии, поэтому мы решили, что им лучше спрятаться до поры до времени за баррикадами, а потом устроить противникам горячий сюрприз.
        Первые четверо атакующих сразу же упали на землю, когда наши заклинания и стрелы настигли их ряды. Еще трое остались на земле после следующего удара. Остальные же добрались до наших укреплений. Пашка с Винни выскочили и приняли на себя их удар.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 20 ОПЫТА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 30 ОПЫТА
        ВЫ ПОБЕДИЛИ 100 ИГРОКОВ. ВЫ ПОЛУЧИЛИ ДОСТИЖЕНИЕ «ЗАДИРА» И 10 ОЧКОВ ИЗВЕСТНОСТИ
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 25 ОПЫТА
        ПОЛУЧЕН СЕДЬМОЙ УРОВЕНЬ! ДОСТУПНЫ 3 ОЧКА ХАРАКТЕРИСТИК.
        Отлично! Времени распределять очки не осталось, поэтому я сразу вложил их в выносливость. Здоровья стало больше, чем маны, а мой мишка теперь мог пережить несколько серьезных ударов в пылу сражения. Окинув взглядом таблицу, я закрыл ее, чтобы не отвлекаться. Нужно будет разобраться с тем, что такое известность. Скорее всего, этот параметр отвечает за репутацию в Нирсе. Стоит порыться в настройках интерфейса и найти его.
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 7.
        ЗДОРОВЬЕ 160/160
        МАНА 140/140
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 16
        СИЛА 3
        ЛОВКОСТЬ 2
        РАЗУМ 12 (16)
        ДУХ 7 (14)
        КРАСНОРЕЧИЕ 3
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ, ТРАВНИЧЕСТВО (3), ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ (2).
        Нападающие и не думали останавливаться. Кого здесь только не было! Люди, гномы, гоблины, тролли и даже феи. Вот огромный тролль упал на землю, пронзенный стрелами. Вот двое гномов набросились на Пашку, но тут же разлетелись по сторонам от его мощного удара. На меня напал гоблин. Ранее я не сталкивался с таким противником, поэтому слабо представлял, что от него ожидать. Гоблин ткнул в меня своей пикой. Я попытался увернуться, но лезвие прошило одеяние друида и нанесло урон. Ловкий, зараза! Пика оказалась отравленной.
        КОЛЮЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 18 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        УРОН ЯДОМ. ПОТЕРЯНО 5 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Ничего, здоровья достаточно, чтобы пережить столкновение с таким противником. Дикая лоза обвила его, лишив возможности атаковать. Магический удар!
        ВЫ НАНЕСЛИ 48 ЕДИНИЦ УРОНА
        Как тебе такое, коротышка? Видимо, гоблин уже понял, что ему этот бой не выиграть и принялся истерично пытаться выбраться из пут. Я собирался нанести последний удар, но тут я увидел, как один из магов запустил в меня огненный шар. Увернуться уже не было времени. Махнув лапой, я отправил бабочку на перехват заклинания. Огненный шар попал в нее, и бабочка с хлопком исчезла. Ничего, призову ее обратно немного позже, для нее это не страшно. А теперь магический удар! Лоза исчезла, и гоблин упал на землю.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 30 ОПЫТА
        Оценив ситуацию, я понял, что выяснение отношений с магом придется отложить. Мое лечение сейчас будет как нельзя кстати. Полоска здоровья у Винни опасно спускалась в красную зону, у Вероники здоровье тоже просело меньше половины, несмотря на то, что она била заклинаниями с балкона второго этажа.
        - Кирилл, нужно лечение!  - Генка тоже не очень хорошо справлялся с насевшими на него противниками.
        Ну вот, чуть что, сразу друид должен лечить. Хотя, сейчас это было нужнее всего. Тех, кто наносит урон хватало и без меня. Вражеский маг все не унимался, избрав меня целью для своих заклинаний. Отступив немного назад, я вылечил Генку, потом Винни. Битва продолжалась. Наши противники подобрались к нам вплотную. Лечение для Вероники. Выпить зелье маны. Вылечить Пашку. Снова лечение для Генки…
        Минут пятнадцать шел бой. Заклинания летали вокруг, разнося в щепки окрестные хижины. Вот кто-то отразил заклинание, пущенное вражеским шаманом. Оно угодило в окно на втором этаже противоположного здания и выбило ставни. Вывеска цветочной лавки обуглилась после того, как в нее попал огненный шар. Наконец, последний противник пал. Я израсходовал всю ману и три зелья для ее восстановления. Казалось, вот-вот начнется интоксикация из-за перенасыщения организма зельями, но обошлось. Мы победили! Сейчас друзья приходили в себя после ожесточенного сражения. Персонажи, отправленные на перерождение, лежали вокруг нас.
        - Тридцать два!  - воскликнул Генка, успев посчитать всех наших противников.
        - Все живы?  - поинтересовался Пашка.
        - Кажется, все.
        Придя в себя, мы прислушались к бою на стенах и на центральной улице города. Сейчас все решалось именно там. Там было на удивление тихо, лишь иногда завязывалась ожесточенная борьба, когда встречались противники.
        - Как вы тут? Целы?  - на улице появился Валигор в сопровождении десятка других игроков.
        - Целы,  - отозвался Генка.
        - Смотрю, у вас тут тоже было весело, не давали вам заскучать.
        - Мы победили?
        - Конечно,  - улыбнулся Валигор,  - а ты разве сомневался в нас?
        Генка рассмеялся и остальные засмеялись вместе с ним. Да, это была победа. Друзья обнимали друг друга и жали руки и лапы, поздравляя с победой. Придя в себя, мы отправились к городским воротам. Сюда уже стягивались уцелевшие защитники и те, кто не смог войти в город после перерождения. Через минуту появился Хилденс.
        - Ох и лютая была битва!  - воскликнул он,  - их было как минимум втрое больше, если не считать малышей. А с ними и вообще мрак! Спасибо повелительнице Гармонии, что прислала помощь, иначе могли бы и не победить.
        - Какую помощь?  - удивились мы.
        - Четыре сотни эльфов из Древоцета подоспели на помощь своим друзьям,  - ответил Хилденс. Они ударили врагам в спины, обратив их в бегство. Можно сказать, что битва за Медвежий бор выиграна! Мы не дадим противнику перегруппироваться, чтобы атаковать снова. Да и эти ненавистные пушки тоже уничтожены. Эльфы хорошо поработали в тылу.
        - И что теперь?  - спросил Генка.
        Хилденс с Валигором нахмурились.
        - Теперь нас ждет более крупное и более важное сражение. Эльфы возвращаются в Древоцвет, и мы идем с ними. На кону судьба всей войны и Нирса. Если мы проиграем, то все наши победы здесь были напрасны.
        - А кто же останется здесь? Медвежий бор будет уязвим для атак.
        - Сюда уже никто не придет. Они попытались захватить город фей с наскока, но потерпели поражение. Здесь наши противники применили другую тактику. И снова их расчет провалился. Думаю, в Древоцвете они будут действовать иначе. Они пробуют различные стратегии, надеясь найти подходящий вариант, чтобы наверняка добиться своей цели.
        - А кто останется здесь?
        - Ан’Медун! Первый из медунов долгое время оплакивал гибель своей жены, но в час, когда над его народом нависла угроза гибели, он пришел на помощь. Вам ли не знать это, ведь вы были там, в Пещерах тайн.
        - Но тогда мы не знали, кто он,  - признался я.
        - Да, когда Тинали погибла, на время он оставил свой народ и стал простым отшельником, живущим в Пещерах тайн. Вместо него главой медунов стал наместник Медвегар. Ан’Медуну давно следовало вернуться, чтобы навести порядок в здешних лесах. А вам следует подтянуть свои знания об истории этого мира. В будущем это еще не раз пригодится.
        Мы пристыженно закивали головами и пообещали узнать больше о Нирсе. Часть игроков возвращалась домой через порталы, остальные отправились вместе с эльфами, решив сопроводить неполные четыре сотни воинов на их обратном пути домой.
        - Приближается конец этой истории,  - произнес Хилденс, обернувшись к нам,  - Думаю, скоро вы узнаете о многом.
        Скоро у городских ворот осталось лишь несколько сотен медунов и горстка игроков, решивших остаться в Медвежьем бору.
        - Что дальше?  - поинтересовался Пашка.
        - Пополняем запасы и идем в Древоцвет. Мы должны защитить Гармонию.
        Глава 13. Древоцвет должен выстоять
        Мне нужно было немного отдохнуть и перекусить перед важной битвой, поэтому я ненадолго вышел из игры. Но моим надеждам на сытый обед не суждено было сбыться. От обеда, приготовленного на скорую руку, меня отвлек звонок - Маша жутко обиделась, из-за того, что я не поделился с ней впечатлениями от собеседования, а сразу зашел в игру. Я же сгоряча парировал тем, что мне неизвестно насколько это важно для нее и непонятно насколько важны ей наши отношения в принципе, ведь сколько бы я не тянулся к ней, она постоянно меня отталкивает. Знаю, что это было сказано не вовремя, но в глубине души накипело и вырвалось само по себе. Как результат, она обиделась еще больше и положила трубку.
        Я же, как мальчишка, решил уйти от проблемы и спрятаться в игровой вселенной. Конечно, там нет всех этих проблем с девушками и отношениями. Там ты просто должен хорошо играть, анализировать ситуацию и действовать, делая правильные выводы. Хотя, определенное сходство с реальным миром и отношениями все же есть. Нужно немного успокоиться и поговорить с Машей. Но не сейчас так точно. Пора собраться с мыслями и сосредоточиться на игре.

* * *
        Дорога к столице эльфов отличалась от тропинок, ведущих к Медвежьему бору и деревням медунов. Это была широкая протоптанная дорога, которой пользовалось множество жителей Нирса. Пока мы шли по этой части Сказочного леса, нам повсюду попадались новые игроки. В этом не было ничего удивительного, ведь эльфы были одной из самых популярных рас в «Легендарном мире».
        - Долго нам еще?  - поинтересовался Генка, порядком уставший от затянувшейся игровой сессии. Не удивительно, ведь я успел побывать на собеседовании и вернуться, а он провел в игре все утро и день. Перерыв в полчаса не в счет.
        - Минут пятнадцать, и будем на месте,  - отозвался Пашка, который бывал здесь уже раньше,  - вот увидите, сейчас пройдем этот лесок и появятся стены Древоцвета. Вы такой красоты еще не видели! Белоснежные стены, вздымающиеся ввысь среди зеленой листвы, шпили башен, тонущие в густых кронах деревьев…
        Пашка мечтательно умолк, погрузившись в воспоминания. Видимо, Древоцвет поистине был прекрасен, если даже Пашка, неспособный на поэтичное изливание чувств, так расчувствовался. Действительно, через пару минут дорога немного уходила на север, и мы увидели обещанные стены. Но вид у них был совершенно не таким, какой мы ожидали увидеть. Белоснежные стены, тянущиеся к небу подобно деревьям, были сплошь усеяны колючей лозой. Оставался лишь небольшой просвет в области ворот, через которые двигалась сплошная процессия из караванов.
        Эльфы действовали на опережение. Они покидали свои города, надеясь найти надежное убежище в столице своего государства. В Древоцвет стягивались не только беженцы, но и шли обозы с провизией и всем необходимым, чтобы выжить при длительной осаде. Мы проторчали около часа у ворот, пока стража проверяла содержимое каждой сумки, бочки и даже небольших котомок. Особое внимание стража уделила моим зельям. Я уже готов был выбросить часть из них, но остроухие все же пропустили нас. Наконец, мы миновали городские ворота и оказались в одном из самых прекрасных городов Нирса. Здесь, защищенный городскими стенами, он был также прекрасен, как и прежде. Это был Древоцвет - город, утопающий в зелени деревьев и цветов. Город жизни.
        Хилденса мы нашли сразу у входа на центральную площадь. Он стоял в окружении нескольких других игроков и совещался с ними по поводу какого-то важного дела.
        - Друзья мои, вижу, вы решили присоединиться к нам!  - воскликнул он,  - да, одним из главных персон из Медвежьего бора всегда найдется место. Осмотритесь в городе, прогуляйтесь по его живописным улочкам. Я не в праве лишать вас такой возможности и испортить первое впечатление от этого прекрасного места. Но не задерживайтесь. Через полчаса мы собираемся возле дворца. Нужно решить важные вопросы, касающиеся обороны.
        Он на минуту остановился и отвел меня в сторону.
        - Кирилл, у меня есть кое-что для тебя. Геннадий сказал, что ты изучаешь зельеварение. Мы постарались найти как можно больше рецептов для тебя. Вот держи. Чем сильнее каждый из нас, тем больше шансов на победу.
        Хилденс протянул мне три рецепта зелий, которые можно было выучить на моем уровне! Целое сокровище! Цена этих трех рецептов на рынке была не меньше тридцати тысяч! Я горячо поблагодарил волшебника и с дрожащими руками принял рецепты. Не теряя времени, я изучил их все, едва не забыв от радости поблагодарить волшебника.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ ЗЕЛЬЯ УСКОРЕНИЯ
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ ЗЕЛЬЯ ЖЕЛЕЗНОЙ ВЫДЕРЖКИ
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮЗЕЛЬЯ СКРЫТНОСТИ
        Жаль, не хватило всего одного рецепта, чтобы получить третий уровень перед ответственным сражением. Но, к сожалению, даже на рынке Древоцвета не было ничего подходящего. Хотя и так Хилденс сделал очень многое. Теперь нужно найти укромное местечко, разобраться с тем, что дают эти зелья и посмотреть на требуемые реагенты. Если игра давала в качестве вознаграждения те рецепты, реагенты для которых мне преимущественно известны, то купленные на рынке рецепты могли требовать что угодно.
        Так и оказалось. Для зелья железной выдержки требовался женьшень, а остальные зелья требовали вообще непроизносимых ингредиентов. Разберусь потом, сейчас нужно готовиться к битве.
        Оставив волшебника совещаться с игроками, мы отправились прямиком на центральную площадь. Пашка тут же умчался куда-то, пообещав найти нас позже. А мы гуляли по торговым рядам, разглядывая самые разнообразные товары и параллельно любуясь красотами города.
        - Эй, малышня,  - позвал эльф тридцать первого уровня,  - хотите я помогу прокачать вам уровень? Один час - 100 реалов.
        - Сто реалов? Да я за эти деньги кого хочешь сам прокачаю,  - отозвался Генка, услышав цену.
        Большие города в играх всегда притягивали авантюристов, желавших урвать легких денег в обмен на какую-нибудь услугу. В этом случае игрок предлагал помощь в прокачке, и в этом не было ничего осудительного, но цена была раз в пять выше рыночной.
        - То-то я и смотрю, что ты все еще на седьмом уровне топчешься,  - насмешливо отозвался эльф.
        Генка вспыхнул. Круто повернувшись к своему собеседнику, он набросился на него с обвинениями. Еще немного, и могло дойти до кулаков. Решив не испытывать судьбу, я схватил Генку и потащил за собой. Стража и так уже начала подозрительно коситься в нашу сторону.
        - Да пока ты свою задницу здесь просиживаешь, я вражеские рейды разваливал и осады городов срывал!  - Генка не успокоился, пока мы не свернули за поворот и незнакомец скрылся из виду.
        - Что за шум? Кого бьют?  - рядом появился Пашка, который уже успел отремонтировать броню и скупиться в местной лавке.
        - Это мы тут с проходимцами всякими боремся,  - ответил я, похлопывая Генку по плечу.
        - Понимаю,  - кивнул Пашка,  - кстати, Кирилл, может, сегодня вечером выберемся и пообщаемся как раньше всей компанией? Гена, ты как?
        - Я бы рад, да мне к вам ехать часов пять. Лучше, как-нибудь выберем денек и выберемся на природу, на шашлыки.
        - Да уж, обидно,  - протянул Пашка,  - но на природу обязательно выберемся. Скоро вернусь, а ты, Кирилл, пока подумай.
        Кивнув нам на прощание, он повернулся и зашагал в сторону торговых рядов. Через пару секунд он уже скрылся в толпе.
        - Подумать только,  - поразился Генка, оглядываясь вокруг,  - это сколько же тут игроков и неписей, а?
        - Порядка десяти тысяч. Идем, Хилденс нам дал лишь полчаса, чтобы осмотреться. Скоро все будут собираться возле дворца.
        Мы отправились ко дворцу, чтобы успеть заранее, и избежать встречи с очередными авантюристами, которых Генка на дух не выносит. На дворцовой площади было людно. Около трех сотен игроков из разных кланов собрались, чтобы обсудить дальнейший план действий. Здесь собрались представители восьми кланов, а также игроки, которые возглавили сопротивление, собранное из рядовых игроков без клана и простых торговцев, пожелавших принять участие в битве. Их можно было понять, ведь разрушение Древоцвета таит в себе опасность потерять свой главный рынок сбыта, на котором всегда полно покупателей.
        Обсуждение планов началось еще до оговоренного времени. Мы тихонько заняли свободное место, ловя на себе заинтересованные взгляды окружающих. Нас уже запомнили, поэтому никто не стал возражать, чтобы два игрока без клана присутствовали на собрании.
        - Я говорю вам, мы не должны сидеть здесь, словно крысы. Мы будем биться с ними, сколько бы их там ни было. Я полностью уверен в нашей победе.
        Высокий светловолосый эльф с гордо выпрямленной спиной и безупречной осанкой осматривал присутствующих. Кажется, это был тот самый игрок, глава «Первородных», о котором тогда вспоминали в штаб-квартире «Стальных королей».
        НАРСИУС. ПАЛАДИН. ЭЛЬФ. 60 УРОВЕНЬ «ПЕРВОРОДНЫЕ»
        Увидев его уровень, я был поражен. Мне казалось, что в игре нет никого, кто был бы уровнем выше Хилденса. Конечно, разница в уровнях не была огромной пропастью, но кроме очков характеристик каждые пять уровней открывались новые способности или их улучшения. А это стоило очень многого.
        - Сюда идут тысячи игроков и компьютерных существ. Их в разы больше, чем нас. Этот бой будет куда более жарким, чем битва при Медвежьем бору, на которую вы, кстати, не явились,  - укоризненно просизнес Валигор.
        - Нам нет дела до проблем других народов,  - отмахнулся Нарсиус.
        - Конечно, вам есть дело только до того, как покрасоваться,  - зло выкрикнул Велидор, глава клана «Великая марка».
        - Друзья, давайте оставим выяснение отношения на потом. Сейчас куда важнее решить, как защищать город и княжну,  - вмешался Хилденс.
        - Ты извечный миротворец, Хилденс, но тебе никогда не усадить за столом «Первородных» и таких, как «Великая марка»,  - отрезал Нарсиус,  - мы не будем прятаться за стенами и встретим противника лицом к лицу. Мы пойдем в первых рядах и добудем победу силой нашего оружия и магии! Кто с нами?
        Среди присутствующих прокатились одобрительные возгласы тех, кто хотел битвы и желал прославиться.
        - Есть одна небольшая проблема,  - произнес Валигор,  - порталы в город будут недоступны, когда мы закроем его защитным куполом. И те, защитники, которые будут отправлены на перерождение, не смогут вернуться на стены в случае неудачи. Мы не имеем права на ошибку.
        - Хилденс, ты что скажешь? Из всех них я уважаю лишь твое мнение,  - Нарсиус повернулся к волшебнику.
        - Благодарю, Нарсиус, я ценю твое доверие,  - начал волшебник, окинув взглядом присутствующих,  - Валигор прав, мы идем на большой риск, вступая в бой с противником в открытом поле. Но стоит оценить возможности города держать осаду. Многие эльфы пришли сюда с пустыми руками. Они вынуждены были бежать из-за приближения вражеских армий, оставив все ценное дома. Город продержится в осаде не более двух недель, а потом его жители начнут голодать. Мы же не сможем покинуть его из-за осады и нашего магического барьера, запрещающего открывать порталы. Все это время враг сможет тренироваться и стягивать силы. Если мы выберем путь осадной войны, очень скоро нам придется самим выйти за стены, но уже против более многочисленного противника.
        - Ты предлагаешь принять бой на условиях врага?
        - Я предлагаю оценить обстановку и действовать по ситуации,  - ответил Хилденс.

* * *
        Тысячи игроков столпились вокруг Древоцвета. Здесь были не только игроки, но и компьютерные персонажи. Впервые после Мшистых пней я увидел игроков за нежить. Признаться, при дневном свете зрелище было не самым приятным. Удивляюсь, что кому-то вообще было приятно за них играть. Это был именно тот случай, когда реализм и виртуальная реальность не добавляли приятных ощущений.
        Кланы выстраивались в боевые порядки. Вот мелькают знакомые знамена клана «Дыхание мантикоры», слева выстраиваются «Шальные» и «Клинки Дэрна». Немного правее развиваются по ветру серебристые знамена клана «Отверженные». Знамена других кланов были мне неизвестны. Видимо, это были небольшие кланы, так как бойцов в них состояло не больше пары десятков. Компьютерные персонажи стояли позади. Их было около шести тысяч. Посчитать лучше было просто невозможно. Огромный воин, закованный в черные доспехи, командовал ими, размахивая своей саблей.
        - Ааааргх!  - яростное рычание нежити волной докатилось до нас, теряясь где-то в зарослях, окутавших стену.
        Ничего, пусть рычат, родимые. Мы еще посмотрим чья возьмет. Защитники города также были в полной готовности. Лучники и волшебники стояли на стенах, а остальные игроки ждали за городскими стенами. «Первородные» стояли немного поодаль от всех, занимая все свободное место у ворот. Нарсиус расхаживал вдоль рядов своих бойцов, толкая бравые речи, но расслышать его мне не удавалось, потому как мы стояли слишком далеко. Нам достались места едва ли не в самом конце, ведь в этой битве мы вряд ли сыграли бы большую роль.
        Торговая площадь опустела. Лишь редкие игроки пробегали по ней, в спешке собирая свои товары. Остальные уже давно покинули площадь и запрятали свои товары в укромные места. Кто-то присоединился к защитникам города, остальные просто вышли из игры, надеясь переждать осаду.
        От осаждающих отделилась небольшая группа игроков, которые направились к воротам. Среди них были представители ряда кланов во главе с Кобальтом.
        - Привет, игроки!  - крикнул он, поравнявшись со стенами,  - у нас тут назрело предложение. Мы можем стоять тут хоть до скончания веков, заперев вас, словно джиннов в бутылке, и поверьте, нам от этого хуже не станет. Без ваших кислых мин играть будет только приятнее. Посмотрите на ту армию неписи, стоящую за нашими спинами. Им не нужно питаться, а вот тысячам эльфов и всем, кто нашел укрытие в городе, придется затянуть пояса. Сколько должно пройти времени, чтобы они начали голодать?
        - Кобальт, неужели ты подался в развитие красноречия?  - Хилденс стоял на стене и обращался к лидеру клана «Дыхание мантикоры».
        - Ааа, Хилденс! Я ждал тебя увидеть здесь,  - отозвался Кобальт,  - все что я хочу сказать, так это то, что мы уйдем отсюда только с Гармонией. Мы даем ей время, чтобы она сама вышла к нам до завтрашнего утра. Если она не появится, утром мы начнем обстрел города катапультами. Нет, мы не будем идти на штурм. Мы разрушим все, что только возможно разрушить в этом городе и будем ждать. Неужели повелительница эльфов будет спокойно смотреть, как ее подданные страдают без еды, воды и крова над головой?
        - Тонкий ход, Кобальт, но ты ведь понимаешь, что тебе и всем участникам штурма навсегда будет заказана дорога в любой город Сказочного леса?
        - Хилденс, перестань. Мы ведь оба понимаем, что на кону гораздо большее, чем просто судьба одной эльфийки. Пусть она хоть трижды их повелительница. Это передел всего сказочного мира. И когда мы победим, будет абсолютно все равно кто что будет думать о нас, потому что мы будем править всеми.
        - Можно я его отправлю на перерождение?  - Валигор заскрипел зубами, прожигая взглядом Кобальта.
        - Нельзя,  - вздохнул Хилденс,  - он переговорщик.
        - Почему бы вам не открыть ворота и не пустить нас внутрь?  - поинтересовался глава «мантикор».
        - Мы обсудим это предложение,  - ответил Хилденс.
        - Дайте нам знать, когда будете готовы. Мы даем вам полчаса. За это время ни один камень из катапульты не полетит в вашу сторону. Но потом наши ребята закончат приготовления и пеняте на себя.
        Переговорщики развернулись и медленно отправились обратно к своим игрокам. Среди защитников царило молчание. Все понимали, что оказались в ловушке, но другого выхода просто не было. Гармония вышла к защитникам. В этот раз ее наряды уступили место боевым одеяниям.
        - Княжна, вам не стоит выходить за стены, вы ослаблены и не сможете долго продержаться,  - произнес Хилденс, пытаясь образумить повелительницу эльфов.
        - Кто вам дал право распоряжаться в моем городе и решать, что мне можно или нельзя?  - возмутилась она,  - я слышала их предложение. Если они хотят, чтобы Повелительница эльфов вышла к ним, она выйдет.
        - Тогда мы выйдем с вами,  - ответил волшебник,  - оглянитесь вокруг. Тысячи игроков собрались, чтобы защитить вас, эльфов и весь Нирс. Тысячи эльфов ждут, когда Великая княжна Гармония поведет их за собой, чтобы сокрушить врагов. Неужели вы оставите всех нас?

* * *
        Осаждающие устали стоять в ожидании и начали заниматься установкой лагеря. Повсюду поднимались палатки, возводились небольшие укрепления для обороны лагеря и готовились места под полевую кухню. Только нежить стояла неподвижно, не испытывая ни усталости, ни скуки. Они могли простоять так и день, и неделю, и, даже если потребуется, хоть месяц. Ве были настроены на длительную осаду, именно поэтому никто не обратил внимания, что защитный купол, закрывающий город от возможности телепортироваться в него, спал. В следующее мгновение сотни порталов открылись возле городских стен.
        Первой из портала появилась Гармония, а за ней из других порталов хлынули тысячи игроков и эльфов, которые успели прийти в Древоцвет. Последними выходили те, кто находился в городе в то время, когда началась осада и решил присоединиться к великой битве. Противники стали спешно выстраивать ряды, но в них уже полетели первые заклинания и стрелы, а с крепостных стен их разили заряды баллист. Стены и площадь опустели - все выбрались в отчаянную вылазку в надежде одолеть врага.
        Нарсиус мчался вперед, обнажив свой клинок. Остальные игроки его клана почти не отставали от своего предводителя. Среди них я увидел красные перья, вплетенные в головной убор.
        КИР’Я’ЭЛЬ. ЭЛЬФ. СЛЕДОПЫТ. 38 УРОВЕНЬ. <ПЕРВОРОДНЫЕ>
        Точно! Старый знакомый. Надо же успел новый уровень получить и тут явился во всей красе. Дальше следить за эльфами не было времени, но я был уверен, что им там было несладко. Нарсиус хотел снискать славы и получить все лавры, вырываясь вперед. Казалось, он совершенно забыл о необходимости формировать боевой порядок и мчался в гущу врагов, оставляя фланги беззащитными. «Первородных» взяли в клещи, окружив с обеих сторон, а потом стали прорываться в центр, разъединяя наши фланги.
        - Сдвигайтесь ближе!  - командовал Валигор, но все усилия были напрасны.
        Противник разделил армию защитников на три части и использовал свое численное преимущество. Мы с друзьями оказались на острие атаки. Нет, я не надеялся нанести существенный урон, но решил использовать тактику врага - изматывать его, пока он будет атаковать нас, вместо сильных противников. На удивление, нам удалось прорвать первые ряды обороны. Но тут игроки опомнились и смогли перегруппироваться, чтобы дать отпор.
        Пашка получил сразу три удара, и я просто не успевал лечить и его, и Генку и Веронику. Я лечил, пока не закончилась мана, выпил все зелья для ее восстановления, но этого оказалось мало. Сначала Пашкин персонаж отправился на перерождение, через пару секунд я не увидел перед собой мелькающих крылышек Вероники, Генка тоже растворился где-то в гуще сражения. Журнал событий пестрел информацией, и я просто не успевал следить за ее обновлением.
        ВЫ ВОССТАНОВИЛИ ИГРОКУ ГЕЛИУС 48 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        КОЛЮЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 55 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        МАГИЧЕСКИЙ УДАР. ПОТЕРЯНО 45 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        КОЛЮЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 37 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        ПОЛУЧЕНО 10 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ЯДА.
        ВЫ ИСПОЛЬЗОВАЛИ ЗЕЛЬЕ ВОССТАНОВЛЕНИЯ ЗДОРОВЬЯ. ВОССТАНОВЛЕНО 50ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        КОЛЮЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 114 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        ВЫ ВОССТАНОВИЛИ ИГРОКУ ХИЛДЕНС 48 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        КОЛЮЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 55 ЕДИНИЦ ЗДОРОВЬЯ.
        Тёмный экран. Полоска здоровья персонажа просела до нуля, и следующие семь минут я проведу в ожидании перерождения моего медуна. Жаль, не дают возможности хотя бы следить за происходящим. А то сиди тут теперь и думай, что делать дальше и как завершится битва. Даже не хватит времени пойти бутерброд сделать. Перед глазами появился счетчик, отсчитывающий время до перерождения. Семь минут тянулись томительно долго. Наконец, пошли последние секунду перед повторным появлением персонажа в игре.
        ПЯТЬ… ЧЕТЫРЕ… ТРИ… ДВА… ОДИН… ПЕРСОНАЖ ПЕРЕРОЖДЕН!
        Оказавшись снова в игре, я осмотрелся. Звуки боя раздавались где-то справа. На точке возрождения в этот раз было людно. Уверен, что таких точек не менее пяти, но при таких-то потерях сотни игроков возвращаются в игру каждую минуту, чтобы снова присоединиться к битве или же следить со стороны.
        Рядом переродилось несколько игроков «мантикор», которых заманили в качестве пушечного мяса. Никого из друзей рядом не было. Пашке ждать еще минут десять, не меньше, а Генка мог переродиться на другой точке. Очень жаль. Их помощь сейчас пришлась бы очень кстати. Игроки «мантикор» обступили меня, некоторые из них глазели с опаской. Но что давало надежду на решение проблемы - никто из них не атаковал сразу. Значит, боятся. В основном среди них были игроки четвертого-пятого уровней, но были и такие, кто по уровням перегонял меня на один или два.
        - Слушай, а это ты один из тех ребят, которые уничтожили целый корабль нашего клана?  - осторожно спросил один из игроков.
        - Он самый,  - отозвался я,  - хочешь заработать тысчонку монет? Попробуй.
        Я извлек из своей сумки зелье концентрации и выпил его так, чтобы это видели все остальные. Это я знал, что разум у меня повысился всего на одну единицу. Остальным же результат моих манипуляций остался неизвестным. Ставка была на то, что они просто испугаются, мало ли что там может творить игрок, который уничтожает целые корабли.
        - Зря это вы затеяли, плясать под дудку Кобальта,  - произнес я, убирая в сумку простую колбу,  - мы вашим наваляли под Медвежьим бором, и сейчас наваливаем. Свои копейки за взятие Древоцвета вам все равно не получить, так что можете не терять время на бесплодные попытки. Только деньги потратите на ремонт вещей.
        С этими словами я повернулся и картинно зашагал прочь. Воин пятого уровня схватил свой меч и помчался в атаку. Если бы он использовал фирменный воинский прыжок, возможно и другие бы потянулись за ним. А так он сразу же застрял в дикой лозе, выпущенной мной. Я посмотрел на его полоску здоровья и улыбнулся. Ровно сотня. Все-таки зелье концентрации использовал не зря.
        ВЫ НАНЕСЛИ 51 ЕДИНИЦУ УРОНА
        Его друзья стояли на месте, как вкопанные и не торопились помогать своему товарищу. Все ждали, что будет дальше.
        ВЫ НАНЕСЛИ 51 ЕДИНИЦУ УРОНА
        ПОЛУЧЕНО 25 ЕДИНИЦ ОПЫТА
        - С двух ударов,  - прошептал один из игроков, но я, как и остальные присутствующие, его услышали.
        Я продолжил идти дальше, борясь с искушением восстановить ману. Нужно, чтобы они видели насколько мне легко дался этот бой. Если я выпью зелье маны, значит я все же немного ослаб. А слабого игрока непременно попробуют добить. Впрочем, показательного боя оказалось достаточно, чтобы обезопасить себя от нападения. Никто так и не решился атаковать меня, и я спокойно покинул поляну. Все-таки иногда слухи бывают полезными.
        К городу пришлось пробираться украдкой. Одно дело новички, которые не понимают истинную силу своих персонажей и слабо оценивают силы, другое же дело опытные персонажи, которые превосходят меня по уровням и могут раздавить меня в два счета. А таких сейчас в этом лесу было достаточно. К счастью, все высокоуровневые персонажи продолжили сражаться, либо же еще дожидались перерождения.
        Битва продолжалась, несмотря на то, что уже половина ее участников пала. Никто не собирался отступать. Возле Гармонии собралась горстка защитников, среди которых я рассмотрел Хилденса, Валигора и Летицию. Нежить окружила их плотным кольцом, а их командир в этот самый момент сражался с Валигором. Я понимал, что им очень нужна помощь, но в этот момент я чувствовал себя абсолютно беспомощным.
        - Бейте нежить,  - скомандовал Хилденс,  - игроки переродятся, а нежить уже нет!
        Но выполнить приказ защитникам было очень сложно. Лекари не успевали чередоваться, чтобы восполнять ману, поэтому игроки один за другим падали и отправлялись на перерождение. Я рассчитывал, что эльфийскую княжну не будут атаковать, а попытаются захватить сетями или упрятать в такую же ловушку, в которую пытались поймать Триксию, но полоска здоровья Гармонии понижалась столь же стремительно, как и у других игроков. И тут меня осенило. Их устраивал любой вариант, будь Гармония живой или мертвой. Они собираются сделать ее королевой нежити. Именно поэтому игроки так сильно наседали на повелительницу эльфов, стараясь нанести ей максимальный урон. Лекари пока справлялись, но долго ли они продержатся? Исход битвы мог быть решен уже сейчас, поэтому решаться нужно было быстро.
        Триксия! У меня в голове созрел план. Я ведь могу призвать ее на помощь. Запустив лапу в дорожную сумку, я извлек камень и позвал ее по имени. В то же мгновение открылся портал и появилась повелительница фей.
        - Ты звал меня, медун?  - спросила она,  - я пришла на твой зов, как и обещала, но всего на минуту.
        - Этого будет достаточно,  - ответил я,  - повелительница эльфов Гармония в опасности. Нужна помощь, чтобы победить ее врагов.
        - Легко!  - отозвалась Триксия.
        Игроки «мантикор», спешившие на помощь нежити и поливавшие стрелами эльфийскую княжну, впали в ступор. Это подействовало заклинания паралича, которое Триксия могла насылать сразу на нескольких игроков в пределах небольшого радиуса. Один за другим игроки стали отправляться на перерождение. Мой план сработал на «отлично». Игроки переключили внимание на новую угрозу и дали окруженным передохнуть. Через минуту Триксия исчезла, оставив после себя волшебные искорки и два десятка павших противников. Теперь осталось лишь помочь друзьям прорваться из окружения.
        Пробраться на противоположную часть поля боя, минуя группы дерущихся и при этом оставаясь незамеченным, было просто невозможно. Хотя, кому какое дело до медуна седьмого уровня, идущего по полю боя? Решив действовать на удачу, я отправился в сторону друзей. Как ни странно, это сработало. На меня совершенно никто не обращал внимания. Но как пробраться к друзьям?
        И снова пришло нестандартное решение. Рядом стояла телега, колеса которой были закреплены. А ведь ее можно спустить с холма, направив прямо в дерущихся. Развернув ее под нужным углом, я отвязал веревку и едва успел запрыгнуть внутрь. Пока телега неслась в сторону нежити, я уже несколько раз успел пожалеть об этом решении, ведь колеса могли слететь или телега могла вовсе перевернуться. Но, к счастью, этот план сработал. Несколько воинов разлетелись в стороны, сбитые телегой. Доски затрещали и местами разлетелись, превращаясь в щепки. Предводитель нежити, почти одолевший израненного Валигора, оказался погребен под телегой и барахтался, пытаясь высвободиться из-под телеги. Валигор тут же подскочил к своему противнику и обрушил на него сокрушительный удар.
        - Очень вовремя,  - произнес он, переводя дух.
        - Да, ты умеешь эффектно появиться, Седогрив,  - отозвался Хилденс, отправляя очередной огненный шар в сторону врагов,  - окружение прорвано, уходим!
        Последние слова волшебник произнес в адрес своих товарищей. Лишенные своего командира, воины нежити потеряли координацию действий и планомерно уничтожались защитниками города. Вражеские игроки отступали. Уставшие защитники спешили в город, чтобы скрыться за защитными стенами.
        - Что это за фокус с повелительницей фей?  - спросил Хилденс, когда мы оказались в безопасности.
        - Триксия задолжала мне услугу,  - признался я,  - вот и решил, что пришло время, чтобы получить свой долг обратно.
        - Да, ты умеешь вовремя использовать неожиданные козыри,  - похвалил меня волшебник,  - если бы не твоя помощь, битва была бы уже проиграна.
        На стенах послышался шум. Защитники принялись осыпать врагов стрелами и заклинаниями. Бойцы ближнего боя спешно перетаскивали камни на стены, чтобы сбрасывать их на врагов. Уцелевшие противники перегруппировались и снова пошли в атаку. Где-то вдалеке «Первородные» пытались пробиться к замку. Их пытались отрезать от ворот, но эльфы все же добежали до города, хоть и понесли большие потери.
        - Нужно открыть ворота,  - воскликнул кто-то, глядя как игроки машут руками, призывая помочь им.
        - Пусть остаются с той стороны,  - ответил Валигор,  - там от них больше толку.
        - Нет, нельзя оставлять их там. Сейчас каждый игрок на счету, даже Нарсиус может быть полезен.
        - Из-за них мы провалили нашу вылазку, теперь они еще и притащат на своих спинах врагов в город. Мы не успеем закрыть ворота, если будем ждать, когда они войдут в город,  - Валигор был зол и даже Хилденсу не удавалось его успокоить.
        Волшебник промолчал и направился к воротам. Лишь когда он добрался до лестницы, ведущей к воротам, он повернулся и скомандовал:
        - Три десятка бойцов дальнего боя - за мной. Открывайте ворота!
        Ворота открылись, пропуская израненных эльфов, которые бежали словно в тире. Если бы два десятка игроков, плетущихся в хвосте колонны из-за висевших на них ядов и замедлений не остановилась, чтобы задержать врагов хоть на пару секунд, им не за что не удалось бы добраться до Древоцвета. А так Нарсиус и еще около сотни игроков вбегали в город под прикрытием выстрелов со стен.
        - Как только последний эльф приблизился к воротам, Хилденс приказал закрыть их. Игроки, стоявшие рядом с волшебником, атаковали врагов, посмевших приблизиться к воротам на опасное расстояние.
        - Вы что, не собирались нас пускать? Хотя бы вышли навстречу, чтобы прикрыть наше отступление! Неужели не видно, что мы прорывались к городу? Сотня ребят полегла просто так, по дороге!  - Нарсиус сразу же набросился на своих спасителей, даже не поблагодарив за помощь.
        - Как ты можешь обвинять нас в чем-то?  - Валигор не выдержал и набросился на эльфа с встречными обвинениями,  - это ты со своими ушастыми клоунами нарушил боевой порядок. Из-за вас нас окружили и едва не размазали о стены Древоцвета!
        - Если бы вы шли в атаку, а не плелись в хвосте, боясь за свои шкуры, этого бы не произошло!
        - Ты вообще представляешь, что такое тактика? Нельзя просто так взять и обрушиться на армию, в которой тысяч пятнадцать воинов!
        - Хватит!  - Хилденс впервые за все время повысил голос,  - Посмотрите на себя! Вы два лидера одних из сильнейших кланов Нирса, а собачитесь друг с другом, словно подростки. На вас смотрят ваши игроки, которые выполняют ваши команды, считая вас своими лидерами. Так будьте достойны этого!
        Валигор с Нарсиусом замолчали, но все равно продолжали сверлить взглядами друг друга.
        - Вы долго там будете отношения выяснять? Нам нужна помощь на стенах!  - возле ворот появилась Летиция,  - там бой идет вовсю, они тащат осадные башни.
        Пришлось на время забыть о ссорах, ведь битва еще не завершилась. Немногочисленные защитники выстроились на стенах. Башни пытались поджечь, на них наложили защитные заклинания от огня и холода. Выстрелом одной из катапульт удалось попасть в бащню, и та рассыпалась, словно игрушечная. Но это ситуацию не спасало. Противники шли в атаку. Все бойцы дальнего боя уже вступили в бой, поэтому мне нашлось занятие. Генки рядом не было, и я переживал о том, смог ли он продолжать участвовать в битве. Может, его заперли на точке перерождения и не дают выбраться?
        Но думать об этом было некогда. Даже несмотря на крепостные стены, защитники получали повреждения и очень быстро пришлось выбирать не среди невредимых и раненых, а среди тех, кому помощь нужна быстрее всего, и теми, кто еще продержится. Все, кто мог сражаться только в ближнем бою принялись сбрасывать камни в атакующих, пытаясь разрушить осадные башни и игроков, которые их толкали.
        Округу наполнило звучание боевого рога. Это Велидор вел в атаку игроков «Великой марки» и остальных защитников, которые успели переродиться, но не успели попасть в город.
        - Наши идут!  - на стенах началось оживление. Если раньше защитники сражались с мрачной решимостью, отчаявшись победить, то сейчас у них появилась вера в победу. Башни придвинулись вплотную к стенам, опустились мостики и на стены хлынули враги. Остальные спешно взбирались на башню, стараясь успеть, пока им в спину не ударили бойцы Велидора. Оказавшись зажатыми между двух армий, нападающие запаниковали. Им не удалось закрепиться на стенах, а пути для отступления уже не было. Многие просто сдавались, надеясь, что их отпустят просто так.
        Спустя несколько минут захватчики рассеялись. Никто не видел Кобальта, хоть сомнений, что он успел переродиться, не оставалось. Лидеры кланов также скрывались. Похоже, больше нападений не последует. Оставив усиленный гарнизон, защитники отправились на дворцовую площадь, чтобы разработать план дальнейших действий. Среди защитников, вошедших в город с Велидором, я увидел Генку. Он вместе с остальными ударил в спину штурмующему противнику.
        - Кирилл!  - Генка заметил меня в толпе,  - ты как?
        - В порядке! Рад, что ты цел.
        - А то! Куда же мне деться,  - рассмеялся Генка.
        - Это победа!  - воскликнул Хилденс,  - Осталось лишь выяснить как излечить проклятие, насланное на повелительницу. Многие лекари пытались излечить ее магией и зельями, но здесь нужно что-то особенное.
        - У нас была идея найти единорога, ведь по преданиям магия, содержащаяся в его роге, рассеивает действие любой магии, ядов и проклятий.
        - Да, идея хорошая, вот только где бы его взять?
        - Может, я смогу помочь?  - по мостовой ехала медунья, сидевшая верхом на единороге. Со стороны это выглядело забавно и несомненно вызвало бы улыбки на лицах всех, кто увидел это зрелище, если бы не эпичность ситуации. Перед защитниками города стоял живой единорог, которых давно считало вымершими. Медунья спрыгнула на землю и провела лапой по гриве единорога. В ответ он довольно потерся мордой о лапу медведицы.
        МАРЬЯША. МЕДУНЬЯ. ЗНАХАРЬ. 1 УРОВЕНЬ
        - Маша!  - воскликнул я,  - прости, я забыл о наших планах на этот вечер.
        - Ничего страшного, я так и подумала, что у вас тут что-то случилось, раз ты не отвечаешь на звонки, а все твои друзья здесь рядом. Поэтому я решила зайти и посмотреть, что происходит, а пока шла, встретила Снежка. Ты ведь говорил, что вам нужен единорог?
        - Первый уровень!  - пораженно воскликнул Хилденс,  - медуны, вы не перестаете меня удивлять. Игрок на первом уровне нашел единорога и проехал верхом на нем половину Сказочного леса, минуя тысячи противников.
        - Это хорошо, но как мы сможем использовать его рог?  - спросил Валигор,  - он ведь находится на голове у этой милой лошадки. Не спиливать же его, в самом-то деле!
        Единорог обеспокоенно заржал и встал на дыбы, рассекая воздух копытами и угрожающе выставляя вперед свой рог.
        - Успокойся, Снежок, я никому не позволю тебя обидеть,  - произнесла Маша, погладив единорога.
        Обернувшись к остальным, она произнесла громко, чтобы слышали все:
        - Помочь княжне очень просто. Снежку достаточно коснуться княжны своим рогом, чтобы рассеять магию.
        - Откуда ты это знаешь?  - смутился Валигор.
        - Сказки нужно было в детстве читать,  - засмеялась девушка и шепнула что-то единорогу на ухо. Тот неспешно подошел к Гармонии и коснулся ее своим рогом. С громким хлопком проклятие, висевшее на эльфийской княжне, спало, а все окружающие облегченно выдохнули. Гармония коснулась единорога своей рукой и погладила его по носу.
        - Истинно сегодня великий день!  - произнесла эльфийская княжна,  - Возвращение единорогов в Древоцвет означает, что наш мир становится чище. Это добрый знак!
        ВЫПОЛНЕНО МИРОВОЕ ЗАДАНИЕ. ЭЛЬФИЙСКАЯ КНЯЖНА ГАРМОНИЯ ИСЦЕЛЕНА. ВСЕ, КТО ПРИНИМАЛ УЧАСТИЕ В ЭТОМ СОБЫТИИ, ПОЛУЧАТ НАГРАДЫ В ЗАВИСИМОСТИ ОТ СТЕПЕНИ СВОЕГО УЧАСТИЯ.
        Защитники Древоцвета получили по одному из предметов эльфийской стражи. Ранг предмета зависел от уровня персонажа и повышался каждые двадцать пять уровней. Вещи первого ранга требовали 25 уровень и добавляли по 5 очков ко всем характеристикам, что стоило очень многого. На 50-м уровне прибавка к характеристикам составляла уже 10 единиц. Увы, но мне не достался ни один предмет из-за слишком низкого уровня. Зато я получил кучу опыта, который позволил мне взять сразу восьмой уровень, а еще в награду достался медальон от самой Гармонии. Я не стал терять время напрасно и первым делом сразу распределил свободные очки характеристик.
        Красноречие развивать не было большого смысла. Я уже убедился, что оно отлично развивается, если общаться с игроками и компьютерными персонажами. Сила с ловкостью не были в приоритете для друида, а разума у меня и так было в достатке. Поэтому два очка отправились на повышение выносливости и еще одно я вложил в дух. В бою у меня часто возникали проблемы с маной и выживаемостью, так как я оставался за спинами товарищей, лечил их и вызывал жгучее желание прихлопнуть своего мишку, сводя работу противника к нулю.
        Разобравшись с характеристиками, я посмотрел на медальон. Это был приятное на вид украшение, сделанное из дерева, но усиленное защитной магией, препятствующей повреждению. На его лицевой стороне был вырезан герб Древоцвета - цветущее дерево на фоне зеленого леса. Открыв медальон, я не сдержал удивления и ахнул.
        СЕДОГРИВУ ОТ ЭЛЬФИЙСКОЙ КНЯЖНЫ ГАРМОНИИ В БЛАГОДАРНОСТЬ ЗА СПАСЕНИЕ ОТ СТРАШНЕЙШЕГО ПРОКЛЯТИЯ.
        Именной медальон, надо же! Раньше я никогда не встречал в Нирсе ничего подобного. Закрыв его, я прочитал описание предмета.
        МЕДАЛЬОН ЭЛЬФИЙСКОЙ КНЯЖНЫ. ПОВЫШАЕТ РАЗУМ И ДУХ ОБЛАДАТЕЛЯ НА 5 %.
        Я сразу же надел его и посмотрел на свои характеристики.
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 8.
        ЗДОРОВЬЕ 180/180
        МАНА 140/140
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 18
        СИЛА 3
        ЛОВКОСТЬ 2
        РАЗУМ 12 (16)
        ДУХ 8 (15)
        КРАСНОРЕЧИЕ 3
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ, ТРАВНИЧЕСТВО (3), ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ (2).
        Пока эффекта заметно не было, но стоит мне увеличить эти параметры, как бонусные характеристики не заставят себя ждать. Нирс был устроен так, что зелья округляли значение характеристик, а вот вещи добавляли характеристики только после достижения нужного количества.
        Маша получила сразу пятый уровень, ведь она сыграла главную роль в выполнении задания, а еще получила какой-то артефакт, который не захотела показывать и покраснев, сразу спрятала в инвентарь. Даже Хилденс с Валигором получили повышение уровня, и теперь дядя Миша щеголял 55 уровнем.
        - Спасибо, Снежок,  - произнесла девушка и поцеловала его в нос. Единорог довольно заржал, развернулся и спокойно пошел к выходу из города. Горожане расступались, пропуская его и хлопая в ладоши в благодарность. Некоторые игроки срывали цветы с клумб и забрасывали его цветами, ловя на себе осудительные взгляды стражи. В скором времени единорог скрылся из вида, а защитники поднялись в тронный зал.
        - Подумать только!  - воскликнул Нарсиус,  - тысячи игроков ломали себе головы, и тут появляется игрок первого уровня и все ставит на свои места. Прошу простить за бестактный вопрос, но вы не сотрудник компании, случайно?
        - Вовсе нет,  - ответила Маша, улыбнувшись.
        - Поразительно!  - воскликнул Нарсиус, а остальные лишь закивали головами.
        - Хорошо, что все хорошо кончается,  - Валигор первым нарушил возникшее молчание,  - интересно, как долго мы бы искали лекарство, если бы не эта чудесная медунья.
        - Мне же интересно другое,  - произнес Хилденс,  - я долго думал и все не мог понять, как это все началось. Нет сомнения, что Темный лич, Повелитель Закатного царства, обладает великой силой, как и все повелители своих народов. Но ни одному повелителю не под силу насылать такие мощные заклинания на расстоянии в сотни верст. Этому должно было быть объяснение, и я нашел его. Темный повелитель имел союзников здесь, во дворце эльфов.
        Все ахнули, услышав слова волшебника.
        - Надеюсь, у тебя есть доказательства, Хилденс,  - произнесла Гармония,  - это необычайно сильное заявление. Такие слова нельзя произносить попусту.
        - Есть, светлая повелительница. Аналитики нашего клана долго бились над этой задачей, пытаясь дать ей логичное объяснение. Единственный, кто имел возможность и достаточные силы для этого - ваш советник, уважаемый Пиритион.
        Советник не пошевелился и сохранял спокойствие, когда все обернулись в его сторону.
        - Мы предположили, что это он наслал на вас проклятие и сделал все возможное, чтобы передать вас в руки Темного лича.
        - Пиритион, это правда?  - спросила Гармония, посмотрев на советника. Ты верно служил нашему дому тысячи лет. Неужели ты оказался способен на столь низкое предательство?
        - Вы правы, госпожа,  - произнес Пиритион,  - я служу вашему дому тысячи лет и всегда был верен своему господину. Я верен ему и сейчас.
        - Но Солнцесвет мертв!  - воскликнул Хилденс.
        - Он был убит, но его вернули к жизни. Мой повелитель жив, и сейчас вы в этом убедитесь.
        Пиритион вскочил на ноги, сбросив с себя маску спокойствия и достал свиток портала. Расставив руки в стороны, он открыл его.
        - Остановите его!  - закричал Хилденс, отправляя в советника огненный шар.
        Но было уже поздно. Открытие портала разрушило часть крыши в том месте, где он был открыт. Из мерцающей воронки появился тот, кого знали, как Тёмного лича, повелителя Закатного царства.
        ЛУНОМРАК. ТЁМНЫЙ ЛИЧ. ПОВЕЛИТЕЛЬ ЗАКАТНОГО ЦАРСТВА. 100 УРОВЕНЬ
        - Повелитель, я верно служил вам при жизни и даже после вашей смерти,  - Пиритион поклонился и отошел в сторону.
        - Благодарю, советник. Ты выполнил свою задачу блестяще.
        - Гармония!  - заревел он, сделав шаг ей на встречу,  - я ждал тебя, но ты не пришла. Я послал за тобой своих подданных, но ты отказалась возвращаться за мной. Неужели ты забыла о тех клятвах, которые мы давали друг другу? Ты обещала быть со мной до конца наших дней и даже после смерти быть рядом.
        - Солнцесвет!  - повелительница эльфов воскликнула от неожиданности,  - что они сделали с тобой?
        - Мне была дарована жизнь после смерти,  - произнес он,  - и я пришел за тобой. Ты получишь силу, которую не сможет получить ни одно живое существо в этом мире. Мы снова будем вместе и станем править этим миром. Новым миром!
        - Я никогда не стану жертвой проклятых колдунов!  - воскликнула эльфийская княжна,  - у них совершенно нет ни милосердия, ни малейшего понятия о чести, если они поступили так с тобой и тысячами других жителей Нирса. Давай избавим Нирс от этого зла и тогда ты вернешься ко мне прежним. Если кристалл будет уничтожен, ты сможешь вернуться к жизни. Их сила будет рассеяна и все вернется обратно.
        - Нет, я никогда не буду прежним,  - сухо ответил Луномрак,  - я знал, что ты не пойдешь добровольно, поэтому приказал своему советнику наслать на тебя проклятье, чтобы мне легче было сделать эту работу. Я надеялся, что ты почувствуешь силу Тёмного лича и покоришься. Но ты, как всегда, стоишь на своем. Выбора нет. Ты присоединишься ко мне, и мы вместе будем править миром.
        Темный лич вынул свой меч из ножен и направился к эльфийке.
        - Защищайте Гармонию!  - воскликнул Валигор, бросаясь наперерез.
        - За повелителя!  - Пиритион истошно заорал и бросился на паладина.
        Все смешалось и было сложно разобрать кто что делает. Тронный зал оказался слишком тесным для сражения полубогов и их союзников. Остатки крыши сыпались и падали вниз, грозя похоронить под обломками кого-то из сражающихся, стены сотрясались и вот-вот должны были обрушиться. С улицы доносились встревоженные возгласы тех, кто заметил происходящее во дворце. На дворцовой площади собиралась обеспокоенная толпа. На ступеньках, ведущих к тронному залу послышались шаги стражи.
        Я схватил Машу за руку и потащил в сторону. Нам точно нечего делать в этой схватке. Разве что мы могли помогать лечением. Едва нам удалось выделить Хилденса или Валигора в этом клубке, мы сразу же направляли на них лечение, стараясь хоть как-то помочь им, но наши усилия были лишь каплей в море.
        Исцеленная Гармония заметно окрепла, потому смогла дать достойный отпор Луномраку. Назвать павшего повелителя эльфов ее бывшим супругом было нельзя, ведь душа его уже давно покинула тело. Что касается игроков, им приходилось несладко, но помочь Гармонии им все же удалось.
        - Повелитель!  - истошно закричал советник, когда Луномрак упал после мощного удара, направленного Гармонией.
        - Твой повелитель мертв,  - произнесла повелительница эльфов,  - он был мертв еще два года назад.
        - Ты лжешь!  - кажется, преданность советника начинала граничить с фанатизмом.
        - Не забывай, что я твоя повелительница,  - строго произнесла Гармония,  - если ты не подчинишься моему приказу, мне придется заключить тебя под стражу.
        - Я никогда не буду служить тебе!  - Пиритион подошел к краю стены, разрушенной в ходе битвы и прыгнул вниз. Испуганная толпа отшатнулась в сторону, увидев падающего советника. Пролетев добрых метров пять, он упал на каменную мостовую. Так погиб советник, хранивший верность повелителям эльфов не одну сотню лет.
        Гармония сидела возле тела своего мужа и рыдала. Игроки, ставшие невольными свидетелями этой сцены, молча стояли по сторонам, опустив головы. Мне самому сейчас хотелось скрыться, оставив эльфийскую княжну наедине. Стража добралась до тронного зала и выстроилась возле входа.
        - Как много зла принесли нам колдуны!  - воскликнула она,  - кто-то погиб, сражаясь с ними, а кому-то они затмили разум, сбив с пути. Мы должны очистить Нирс от их присутствия. Сказочный мир должен снова стать свободным.
        Глава 14. Закатное царство
        Празднеств, посвященных победе в сражении и спасению Древоцвета, не проводили. Останки Солнцесвета и других компьютерных персонажей, которые, в отличие от игроков, не могли перерождаться, предали огню за чертой города. Провести павших защитников собралось все население города и все игроки, которые были в игре в этот момент. Я почему-то был уверен, что уже завтра интернет будет пестреть скриншотами и видео роликами из игры, на которых будут запечатлены Повелительница эльфов и половина лидеров самых известных кланов Нирса.
        Сразу после прощальной церемонии состоялся военный совет, на котором выстраивались дальнейшие планы. В это время горожане ликовали, а торговцы раскладывали свои товары по прилавкам. Очень скоро торговая площадь Древоцета вновь начала наполняться покупателями. Но лица предводителей еще больше мрачнели. Долгое время я не понимал причины, пока истинная природа их волнения не открылась на совете.
        - Мы не можем терять время,  - произнес Хилденс, склонившись над картой,  - враг может задействовать практически безграничные силы, чтобы защитить замок. И чем дольше мы тянем, тем сильнее он будет с каждой минутой.
        - Что ты предлагаешь, друг?  - Велидор стоял с серьезным видом,  - мы же не можем открыть порталы и прямо сейчас отправиться на уничтожение замка. Мы вымотаны и нас слишком мало.
        - Я уже отправил клич всем, кто только может прийти. С нами повелители эльфов, фей и медунов: Гармония, Триксия и Ан’Медун. Три полубога - это сила, с которой нужно считаться. У каждого из них есть свои личные счеты с колдунами. С нами пойдут только самые сильные эльфы, феи и медуны, готовые сражаться до последнего. Возможно, присоединится кто-то из дриад и леших, но их слишком мало, чтобы считать серьезной боевой единицей. Мы можем рассчитывать на игроков из наших кланов. Итого, семь с половиной тысяч бойцов.
        - Больше семи тысяч!  - воскликнул Велидор,  - ты хоть представляешь сколько порталов нам понадобится для реализации твоей затеи? По меньшей мере, семьдесят! Это обойдется в круглую сумму.
        - Поверь, друг, наши враги оперируют миллионами монет. Они могут собрать воинство в десятки раз превосходящее нас по численности, если мы дадим им время. Они уже знают о поражении при Древоцвете, поэтому действуют сейчас. Кобальт провалился несмотря на то, что его план был идеален. Каждый раз он использовал новую тактику, стараясь вывести из игры всех союзников эльфов, а потом просто-напросто захватить Гармонию. Но его план не предусматривал того, что он может проиграть сражения за Чудоцвет и Медвежий бор. Если бы он победил, нам бы больше не пришлось бороться, война была бы проигранной. Сейчас, возможно впервые за всю войну, инициатива на нашей стороне. Наемники со всего мира уже сейчас открывают порталы в Закатное царство, присоединяясь к бесчисленным армиям нежити. Мы не можем терять ни минуты.
        - Сколько у нас времени, чтобы оповестить наших игроков и дать им время на сборы?
        - Мы выступаем через пятнадцать минут.
        - Что случилось? Почему такая спешка?  - мы с Машей и Генкой подошли к Хилденсу сразу после окончания совета.
        - Друзья мои, к счастью, у меня есть несколько минут, чтобы объяснить немного суть происходящего. Все события, которые вы видели своими глазами до этого и в чем участвовали, были частью одной истории, которая произошла два года назад, аккурат незадолго до открытия «Легендарного мира». В этом мире появились существа, которых местные называют «колдунами» и установили кристалл, благодаря которому мы с вами можем попасть в этот мир.
        - Погоди, что ты такое говоришь,  - возразил Генка,  - это часть истории игры?
        - Нет, мой друг,  - ответил Хилденс,  - тебе давно уже нужно было понять, что это не игра. Мы с вами находимся в реально существующем мире, который находится где-то во Вселенной. «Таннерт» занимались не только освоением космоса, но и попытками найти жизнь за пределами, доступными нашему пониманию. И пока наши корабли безуспешно исследуют каждую планету в безрезультатных попытках найти на них жизнь, тратя миллионы ресурсов, «Таннерт» отыскали несколько миров. В одном из них мы сейчас и находимся, а все, что происходит с нами, все эти цифры… это лишь матрица строения мира.
        - То есть виртуальные капсулы позволяют нам перемещаться в пространстве? Ты с самого начала знал об этом?  - удивился Генка. По его лицу можно было сказать, будто он сейчас увидел привидение.
        - Нет. Перемещается только наше сознание. Изначально для меня «Легендарный мир» был просто игрой. Но ты был прав, Кирилл, когда сказал, что тебя поражает глубина проработки мира и интеллекта его обитателей. Игроки давно догадывались, как и некоторые сотрудники, которые не были посвящены в эту тайну. Об этом изначально знали лишь в верхних кругах правления «Таннерт» и те самые девять «колдунов», подключившиеся к матрице Нирса. Летиция, она же в жизни Марина Логинова, основала движение за освобождение этого мира от колдунов. Здесь она возглавляет клан «Борцы за свободу», а в жизни она - лидер борьбы за защиту прав искусственного интеллекта.
        - Да, я знаю ее!  - воскликнул Генка,  - ее не раз показывали в передачах. Она с единомышленниками требовала свернуть проект. Не думал, что после всего этого она будет играть.
        - Да, Марина борется за свободу Нирса как может. Видите ли, сказать, что Нирс - это не игра нельзя, не имея доказательств. Это будет выглядеть нелепо. Поэтому приходится разыгрывать карту борьбы за права искусственного интеллекта. Так ее слышат и не считают умалишенной.
        - Но не все такого мнения. Я видел передачу, в которой говорили, что нашли ее игровой аккаунт. Впрочем, ее игровое имя не называли.
        - И не назвали бы,  - ответил Хилденс,  - они не имеют права разглашать эту информацию. Но вернемся к нашим делам. Наша задача - разрушить кристалл, чтобы освободить Нирс. Луномрак пришел не для того, чтобы взять Гармонию в жены. Он пришел убить ее и превратить в королеву нежити. Если бы мы проиграли битву за Древоцвет, судьба Гармонии была бы предрешена, как и судьба всего мира, потому как она последняя, кто может сплотить вокруг себя народы Нирса. Повелители людей, гномов, медунов - никто из них не сможет взять на себя роль лидера.
        - А почему мы спешим?  - спросил Генка,  - Луномрак ведь убит!
        - Но живы «колдуны». Они собирают силы и в срочном порядке вербуют наемников. Если мы промедлим, будет слишком поздно. Вы должны помнить, что там, куда мы отправимся, нет места сомнениям и страхам. Мы должны действовать решительно. Кристалл должен быть уничтожен.
        - А как же колдуны?
        - Для того, чтобы установить кристалл, им пришлось навсегда связать себя с Нирсом. Это первый в истории опыт, когда человек переселился в другое тело, находящееся в другом измерении или даже временной плоскости. Пока жив кристалл, живы и они.
        - Мы готовы идти,  - отозвался Генка и мы утвердительно кивнули.
        - Куда вы собрались, малыши?  - Валигор стоял за нашими спинами,  - там, куда мы идем, не будет противников вашего уровня.
        - Дима, не горячись,  - вступился за нас Хилденс,  - они показали себя уже не раз. И потом, ты ведь сам знаешь, что иногда все решают не цифры, а случай. Так было с кораблем, с орудийным расчетом в бою за Медвежий бор, и так было с телегой при обороне Древоцвета. Они пойдут с нами, я рассказал им все. Лишняя пара ребят, на которых можно положиться, нам не помешает. К тому же, я придумал им применение.
        - Очень рискованно раскрывать такую информацию. Дядя Миша, я надеюсь, вы знаете что делаете.
        - Ответственность за них беру на себя. А сейчас, друзья, нам нужно идти. Время выдвигаться. Появляться возле самого замка опасно, поэтому мы перенесемся к его окрестностям. Нам нужно объединиться с остальными и выстроиться в боевом порядке прежде чем мы направимся к замку.
        На дворцовой площади было людно. Эльфы из княжеской гвардии, а также игроки, готовые отправиться в Закатный край, уже выстроились в боевых порядках, повернувшись лицом к тому месту, где через мгновение должно появиться мерцающее окно для перемещения в Закатное царство. Главы кланов отдавали приказы, разбивая своих бойцов на группы, чтобы прохождение через порталы было более эффективным.
        Достаточно много нашлось желающих и среди жителей города, которые могли сражаться. По краям площади игроки стали открывать порталы, в которые сразу же входили собравшиеся на площади бойцы. Нужно было спешить, ведь портал не мог действовать слишком долго, если помедлить, пришлось бы открывать новый. Именно поэтому было открыто сразу несколько порталов, чтобы максимально быстро переместить всех.

* * *
        Пока защитники Нирса перемещались в Закатное царство, в замке Тёмного повелителя было неспокойно. Колдуны следили за событиями, происходившими за сотни верст в Сказочном лесу. Дверь в комнату, расположенную на вершине одной из башен, отворилась и за порог перевалился запыхавшийся и покрасневший от бега по коридорам замка колдун. По его виду было видно, что он был очень взволнован и бежал со всех ног, чтобы скорее донести новость.
        - Кобальт провалился. Им не удалось взять Древоцвет и убить Гармонию,  - выпалил он, осмотрев присутствующих.
        - Я не сомневался, что это случится,  - ответил другой колдун, который по всей видимости, был старшим среди них,  - он уже не раз подводил нас в ходе этой операции. Значит, наша ставка на легкую победу провалилась. Но мы бы не добились всего, если бы у нас не было запасного плана, верно?
        - Абсолютно. Нежить выстраивается вокруг замка. Наемные воины прибывают каждые пять минут. Уже сейчас у нас есть около десяти тысяч воинов. Через полчаса их будет вдвое больше.
        - Превосходно. Главное, чтобы они не атаковали нас сейчас. Иначе придется закрыть замок защитным куполом.
        - Мы фиксируем возмущения пространства в окрестностях замка. Это началось несколько минут назад,  - в разговор вмешался один из колдунов, который до этого следил за кристаллом.
        Главный колдун выругался. Похоже противники понимают, что здесь их будут ждать, поэтому торопятся.
        - Признаться, я не ожидал от них подобной прыти. Кто-то очень сообразительный указывает им как следует поступать. Они идут сюда… В таком случае, нужно их задержать. Высылайте авангард. Нам нужно продержаться хотя бы тридцать минут. Потом количество наемников достигнет таких цифр, что уже никому не удастся победить их.
        - Я отдал приказы командирам,  - произнес колдун, сидящий возле магической сферы,  - какие будут еще приказы?
        - Они наверняка приведут с собой Гармонию. Возможно даже эту маленькую пигалицу Триксию и медведя. Нам нужно, чтобы кто-то составил им конкуренцию. Не зря мы смогли стать сотыми уровнями при взломе игры. Борхарт, Тэдис и Недински. Спускаетесь вниз и присоединяетесь к армиям, охраняющим замок. Никто не должен пробраться внутрь. Слышите? Никто!
        - Вы думаете, они знают о кристалле?
        - Связь с «Таннерт» потеряна с того самого дня, как мы оказались здесь. Мы не знаем о чем им известно и кто сейчас руководит корпорацией. Именно поэтому мы должны учитывать, что тайна Красного кристалла известна игрокам. Нужно перестраховаться. Остальные отправляйтесь вниз. Будете прочесывать коридоры на случай, если кому-то все же удастся проскользнуть.

* * *
        Оказавшись по другую сторону портала, я понял насколько разнообразным был Нирс. За время игры в «Легендарный мир» я уже привык к высоким деревьям, тянущимися к небу своими кронами, непроходимым зарослям и солнечным лучам, которые с трудом пробиваются сквозь плотную листву. Но здесь, в Закатном царстве, было все иначе. Это была степь, в которой лишь местами встречались заросли.
        Мы оказались на самом краю Закатного царства. Здесь сквозь ссохшуюся землю пробивалась зеленая трава, шумели деревья, а поблизости порхали птицы, щебетавшие о чем-то с веток. Но стоит нам пройти несколько сотен шагов, как мы окажется посреди степи, в которой лишь травы, кустарники и редкие деревья борются за влагу. Осмотревшись вокруг, я увидел много неизвестных мне растений, которых не было в сказочном лесу. Интересно, у меня есть минутка, чтобы попытать счастья и повысить травничество? Подойдя к поляне, я сорвал травинку и сверился со своим справочником.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ОПРЕДЕЛЯТЬ РАСТЕНИЕ ПОЛЫНЬ.
        - Кирилл, сейчас не время для твоих изысканий,  - одернул меня Хилденс,  - нам нужно спешить.
        Словно в подтверждение его слов над пустынной степной дорогой начали подниматься клубы пыли. Что-то двигалось в нашу сторону, оставляя за собой длинный пыльный шлейф.
        - Нас заметили,  - произнес Валигор,  - указывая на облако пыли,  - они идут сюда.
        - И не только сюда,  - мрачно отозвался Хилденс, поглядывая на свой кристалл, в котором другие игроки уже передавали ему сведения о перемещениях союзников.
        - Подготовим им сюрприз, пока местность позволяет,  - предложил Валигор.
        На вершине холма остались лишь около полсотни игроков. Остальные скрылись в кустах и за деревьями, устроив противникам ловушку. Они не заставили себя долго ждать. Минут через пять несколько сотен игроков оказались у подножия холма и стали взбираться наверх. В них полетели заклинания игроков, но должного сопротивления не последовало - бойцы отступали, заманивая противника в ловушку. Когда же последний игрок взобрался на холм, ловушка захлопнулась, и противник оказался в окружении. Силы были практически равны, но игрокам удалось ударить в спину и вывести из строя лекарей. Без должной поддержки бойцы падали один за другим, превращаясь в ценнейший опыт.
        Оставшиеся противники попытались прорваться назад, но встретились с жестким сопротивлением. Теперь их атаковали со всех сторон, сжимая кольцо с каждым новым павшим. За пару минут сражение было завершено, и игроки смогли перевести дыхание.
        - Скорее, мы потеряли много времени. Нам нужно успеть к замку!  - Хилденс, кажется, нисколько не устал.
        - Увы, но эти ребята теперь ударят нам в спину, когда переродятся,  - произнес Валигор,  - здесь колдуны переиграли нас тактически.
        - Дима, не будет никакого удара в спину!  - воскликнул волшебник,  - посмотри на армию, которая ждет нас возле замка. Мы не сможем победить их в открытом бою. Наша задача - прорвать кольцо, окружающее замок и ворваться внутрь!
        Мы спешно выстроились в боевой порядок и отправились к замку. Наши друзья, попавшие в Закатное царство с пом порталом, присоединялись к нашему отряду. Через несколько минут все отряды воссоединились и двигались единым фронтом. Собралось огромное войско, состоящее из игроков и жителей Нирса. Правители эльфов, фей и медунов вели своих подданных в бой. Однако противник тоже не терял времени даром. Вспышки порталов один за другим вспыхивали возле замка, открывая путь новым наемникам сквозь свои мерцающие воронки, а уже прибывшие воины выстраивались плотным кольцом.
        Взглянув на замок, я на мгновение замер. Стены, выложенные из грубого неотесанного мрамора, шпили башен, в которые бьют молнии… Я уже видел этот замок раньше! Он снился мне две недели подряд, перед тем, как я начал играть в «Легендарный мир»! Только сейчас я отметил, что он перестал мне сниться. Действительно, этот сон исчез после того, как я начал играть.
        - Кирилл, Гена,  - дядя Миша обратился к нам,  - в бою от вас будет немного пользы, но вы можете сыграть решающую роль в этой битве. Скорее всего, нам не удастся выиграть в этой битве. Но победа нам и не нужна. Вам нужно пробраться в замок и уничтожить кристалл. Если он будет уничтожен, тогда битва будет выиграна, даже если не уцелеет ни один защитник. Вы понимаете, чего мы хотим от вас?
        Мы кивнули, подтверждая, что задача понятна. Вот только как пробраться к замку, когда там так много защитников? Ответ на этот вопрос мы получили уже через несколько минут. Гармония, Триксия и Ан’Медун ворвались в ряды наемников первым и разомкнули их строй. Сотни ударов обрушились на них, но лекари не зевали и удерживали здоровье повелителей народов Нирса в безопасной зоне. Игроки вступили в бой, помогая справиться с врагами. Кольцо обороны замка было прорвано, и нам с Генкой удалось прошмыгнуть в замок. Видимо, командиры решили окружить нас и зажать в кольцо. В какой-то степени им это удалось, ведь теперь армии Сказочного леса вынуждены были прижаться спинами к стенам замка и отбиваться от наседающих полчищ.
        Колдуны настолько были уверены в собственной непобедимости, что даже не возводили крепостные стены. Излишняя самоуверенность сыграла с ними злую шутку. Но стоило нам проникнуть в замок, наш боевой запал улетучился. Коридоры, тонущие в полумраке, освещаемые лишь светом редких факелов, расходились в разные стороны. Это же самый настоящий лабиринт!
        - Нужно разделиться,  - произнес Генка,  - я пойду налево, а ты иди направо. Так мы быстрее справимся и найдем кристалл.
        - А если кто-то из нас попадет в ловушку и понадобится помощь?  - я не разделе планы своего друга.
        - Не думаю, что здешние ловушки дадут нам право на ошибку. Скорее всего, они наносят такой урон, что нам с головой хватит, чтобы отправиться на перерождение.
        Пожелав друг другу удачи, мы разошлись в разные стороны. Коридор, ведущий вправо, постоянно поворачивал, словно надеясь запутать путника. Многочисленные ответвления уводили куда-то вглубь замка. Свернув в одно из них, я едва ли не носом к носу столкнулся с высоким человеком, завернутым в белую мантию. В руках он сжимал металлический посох, который угрожающе потрескивал, выпуская в окружающее пространство яркие вспышки. Капюшон его был откинут, и за пару мгновений, которые мы смотрели друг на друга, я успел заметить блеск карих глаз, не предвещавший ничего хорошего.
        РЕНБРИ. ЧЕЛОВЕК. КОЛДУН. 100 УРОВЕНЬ
        Ничего себе! Это был один из колдунов, которые пришли в Нирс! Воспользовавшись замешательством, я метнулся в другой коридор. Удар черной материи, вырвавшейся из его посоха, угодил прямиком в каменную стену в том месте, где я стоял. Еще бы мгновение, и от моего мишка не осталось бы и мокрого места.
        Нужно было бежать и попытаться скрыться. Прийти на помощь было некому. Да и кто, кроме правителей Нирса, мог помочь справиться с этим колдуном? Справиться с таким монстром могли только пятеро Хилденсов, а рядом не было ни одного! Здесь, в полумраке замка царила гнетущая тишина. Я был уверен, что за его пределами кипит ожесточенное сражение, пожалуй, самое важное за последние два года. Но здесь царила полная тишина. Эти стены не пропускали ни единого звука, и даже если бы я позвал на помощь, мой призыв остался бы безответным.
        Скрывшись в одном из коридоров, я потянулся в сумку и достал зелье ускорения. Что же, колдун, ты можешь быть сильнее меня, но попробуй догони! Я открыл пузырек и мигом опустошил его. Никогда раньше мне не приходилось испытывать эффект от зелья ускорения. Мне казалось, что жидкость разливается по телу моего медуна, и благодаря непостижимому алхимическому воздействию он может двигаться быстрее. Точно! Это зелье позволяло не только быстрее передвигаться, но и сражаться. Да это же золотая жила! За такое зелье можно выручить пару сотен монет на торговой площадке. Буду знать чем заниматься, если не примут в «Таннерт».
        Мысли крутились в голове, словно мухи, и мне казалось, что я даже думать быстрее стал, хотя это было не так. Я бы еще долго стоял так, пытаясь разобраться в своих ощущениях, но от размышлений меня оторвали звуки приближающихся шагов. Где-то за поворотом передвигался колдун, пытавшийся отыскать меня. Его шаги гулким эхом отражались от пола и каменных стен лабиринта.
        - Выходи, и тогда мы просто отправим тебя на перерождение,  - прошипел он,  - иначе тебе придется долго страдать. Поверь, мы узнали многое об этом мире и о том, как обращаться с пленными. Тебе уже не выбраться отсюда живым, медвежонок. Остальные колдуны уже знают, что ты здесь. Скоро они найдут тебя и тогда тебе придется худо. На что ты надеешься? Твои друзья гибнут там, за стенами этого замка. Они обречены. Но даже они проживут дольше, чем ты!
        Генка… Что будет с Генкой, если они поймают его? Нужно как можно скорее добраться до кристалла и уничтожить его. Я помчался по коридору, стараясь как можно быстрее добежать до поворота. В тот самый момент, когда я был готов повернуть в сторону, в коридоре появился колдун. Вспышка его посоха, и черная материя заклинания полетела в мою сторону. Но и в этот раз я оказался быстрее. Заклинание бессильно оцарапало мраморную поверхность стены, оставив на ней выщербленный след. Но я этого уже не видел, потому как в это время бежал по коридорам, пытаясь запутать преследователя. Интересно, сейчас все девять колдунов охотятся на нас с Генкой, или же стоит опасаться лишь одного?
        Свернув в один из коридоров, я сразу понял, что он отличается от других. Может, он ведет на другой этаж? В любом случае, здесь я точно еще не был. На полу коридора я заметил странную плитку, которая цветом выделялась среди других плит, служивших покрытием. Осторожно обойдя ее, я продолжил исследование замка, перемежавшееся с бегством от одного из колдунов. Ренбри показался у меня за спиной. Не понимаю, как ему удалось так быстро отыскать меня? Может, они могут следить за перемещением по замку?
        - Остановись и прими свою смерть, медун!  - кричал он, протягивая ко мне свою руку.
        Не знаю на что он рассчитывал, но я точно не планировал останавливаться. Однако у архитекторов, проектировавших замок, были другие мысли на этот счет. Свернув за поворот, я понял, что он заканчивается тупиком. Вот и закончилась моя экскурсия! Остается шанс проскочить обратно мимо колдуна, но она настолько мизерный, что остается надеяться лишь на Генку.
        Выскочив обратно из-за поворота, я увидел, как ко мне приближается колдун. Черная вспышка, и снова заклинание поражает стену на том месте, где я стоял секунду назад. Все-таки узкие коридоры уже не раз спасли моему мишке жизнь. Призвав бабочку, я собрался выпустить ее на разведку, но тут послышался щелчок, и огненная волна пронеслась по коридору, сметая все на своем пути. Я прыгнул в самый конец тупика, прижавшись к глухой стене, но огненная волна нашла меня даже там. Языки пламени ударили в стену, наполнили коридорчик, в который я свернул и больно обожгли своим прикосновением.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 120 ЕДИНИЦ УРОНА ОТ ОГНЕННОЙ ЛОВУШКИ
        КОЛДУН РЕНБРИ ПОКИДАЕТ НИРС.
        Что происходит? Один из великих колдунов умер просто так, наступив на ловушку? Быть такого не может! Хотя, если огненная волна была такой силы, что даже за поворотом коридора, метрах в двадцати от места активации ловушки она нанесла мне такой чудовищный урон, можно представить, какой урон она наносила в самом эпицентре действия.
        Выглянув из-за коридора, я увидел все, что осталось от колдуна. Да, он стал на ловушку в тот момент, когда я появился из-за поворота. Благодаря этому он отвлекся и совершил роковую для него ошибку. Нужно быть осторожнее и стараться не давать себя загнать в угол, иначе в следующий раз так уже не повезет.
        - Кирилл, что у вас там?  - кристалл завибрировал, и когда я взял его в руки, потрепанный Хилденс интересовался как у нас с Генкой дела,  - вы должны уничтожить кристалл, а не колдунов. Мы тут все получили сообщение о том, что Ренбри мертв. Займитесь кристаллом, остальное как-нибудь решим!
        Я заверил волшебника, что сейчас все обязательно сделаю. В душе я был рад, что кристалл работает здесь. Значит эти стены не блокируют его волны. Воодушевленный победой и хорошими вестями, я вернулся к сети коридоров и продолжил поиски. К сожалению, бабочка не пережила удара огненной волны, поэтому придется подождать несколько минут, чтобы вызвать ее снова. Но будет ли у меня время для этого?
        Один из коридоров наконец-то вывел меня наверх. Но зачем мне наверх, если кристалл внизу? По крайней мере, там сказал Хилденс. Но откуда ему знать об этом? В любом случае, наверх - уже лучше, чем бесцельно бродить по смертельно опасным коридорам. Кто знает, сколько там еще может быть тех ловушек! Поднявшись по ступенькам, я оказался в просторной комнате, в которой на столах были разложены огромные трехмерные карты. Там холмы и горы возвышались над поверхностью карты, и все выглядело так, словно нарисовано с высоты птичьего полета. На каждом из столов была своя карта. Проходя между столами, я увидел подпись «Земля».
        - Земля?  - у меня в голове созрела догадка.
        Я вернулся к изучению карты и увидел, что материки и водная поверхность на карте в точности выглядят так, как на нашей планете. С нескрываемым интересом я отправился к следующему столу. Там находилась карта Нирса. Я увидел Сказочный лес, который огромным зеленым пятном тянулся от Северного моря до границ Закатного царства на западе и Бескрайних пустынь на юге. Оторвавшись от этого стола, я подошел к следующему. Там была карта, которая была мне не знакома. Неизвестные материки, океаны и реки формировали карту мира.
        - Нарда,  - произнес я, прочитав название мира.
        На всякий случай я оглянулся, вдруг в этом месте нельзя произносить ничего вслух. Увидеть карту четвертого мира я не успел. Из двери на противоположной части комнаты кто-то появился. У меня едва хватило времени спрятаться под столом. Через минуту мимо меня протопали лапы медуна.
        - Генка,  - тихонько позвал я, высунувшись из-за стола,  - это ты?
        Генка чуть не подпрыгнул от неожиданности, услышав, что я его зову.
        - Да разве можно так пугать?  - возмутился он,  - у меня аж сердце в пятки ушло. Ты как здесь оказался?
        - С той двери,  - произнес я, указывая на дверь, к которой пробирался Генка.
        - Плохо…
        - Почему?  - удивился я.
        - Потому что я пришел с той,  - ответил друг и указал на другую дверь,  - куда теперь идти?
        Обыскав комнату, мы увидели лестницу, ведущую наверх. Она скрывалась за гобеленом и была неприметна на первый взгляд. Поднявшись наверх, мы оказались в одной из башен замка, с которой открывался шикарный вид на округу. Только сейчас мы наконец-то смогли посмотреть, что происходит внизу. Наши друзья смогли пробиться к замку и закрепиться у входа в него, но тысячные полчища нежити и игроков наседали на их, грозя задавить количеством. Пока их спасал только замок за спиной, из-за которого их не могли окружить и помощь повелителей, которые с легкостью справлялись с несколькими противниками сразу.
        - Здесь нам делать больше нечего,  - ответил Генка,  - нужно искать проход в другой части замка.
        Мы вернулись в лабиринт и принялись исследовать каждый его уголок. Опасные ловушки на полу попадались постоянно, но к счастью, мы успевали их вовремя заметить. Повсюду слышались шаги. Скорее всего, нас искали. В какой-то момент один из колдунов наткнулся на нас.
        ФИЛЬНАР. ЧЕЛОВЕК. КОЛДУН. 100 УРОВЕНЬ
        Он преградил нам путь и направил на нас посох.
        - Одно движение, и вы оба отправитесь на перерождение!
        - А нам есть что терять?  - удивился Генка.
        Мы бросились бежать, а колдун мчался за нами, выстреливая заклинаниями нам вслед. Ему бы хоть немного поучиться меткости, и было бы все отлично. Если говорить откровенно, ему было достаточно просто остановиться, выровнять дыхание и спокойно смести своими смертоносными заклинаниями нас с Генкой. Но в этой ситуации высокий уровень не компенсировал недостаток опыта игры.
        - Кирилл, иди дальше один!  - закричал Генка и остановился возле ловушки.
        - Генка, ты чего?
        - Мы не успеем уйти оба. Рано или поздно они нас поймают. Беги скорее!
        Я понял замысел Генки и бросился бежать что есть сил. Нужно было оказаться как можно дальше от зоны действия огненной волны. Колдун был уже рядом. Когда он появился в коридоре, Генка наступил на ловушку и с улыбкой посмотрел на своего преследователя. Волна огня, вырвавшаяся из-за скрытых щелей, смела на своем пути все, до чего смогла дотянуться. Генка отправился на перерождение, а вот для колдуна это означало смерть.
        КОЛДУН ФИЛЬНАР ПОКИДАЕТ НИРС.
        Эх, жаль, что Генке не пойдет этот опыт. Все-таки весь урон нанесла ловушка. Странно, что колдуны не продумали урон от ловушек. Или же они и не пользовались этими коридорами, передвигаясь по замку? В этот момент я понял, что лабиринт был лишь обманкой. Где-то была дорога, по которой колдуны могли свободно перемещаться. Я помчался туда, где мне казалось было начало лабиринта. Свежий воздух, попадавший внутрь со входа в замок, помогал найти путь. По дороге я больше никого не встретил. Похоже, колдуны решили больше не рисковать и не спускались вниз. Наконец, я оказался в самом начале пути.
        Положение друзей оставалось незавидным. Спасая от гибели Гармонию, пал Валигор, приняв на себя несколько ударов заклинаний, предназначенных для повелительницы эльфов. Хилденс тоже едва держался и отступал с уцелевшими защитниками к замку.
        Я помчался обратно, понимая, что у меня осталась всего пара минут. Куда идти? Я повернул налево, куда ходил Генка. Может, он что-то пропустил? И действительно, за стеной я заметил узкий проход, а за ним - винтовую лестницу, ведущую вниз. Точно такая же была в моем сне! Не было ни малейших сомнений, что мне нужно сюда. Я помчался по ступеням вниз, искренне надеясь, что не встречу по пути никого из врагов. Винтовая лестница уходила далеко вглубь, заканчиваясь где-то под замком. Спустившись по ней, я оказался в подземелье, но в отличие от лабиринта, здесь была всего одна дорога, заканчивающаяся тяжелой дубовой дверью с массивным засовом. Это она!
        Но почему здесь нет охраны? Может, здесь стоят ловушки? Или же колдуны, которых мы встретили и были этой охраной? От размышлений меня оторвали звуки сотен шагов, доносившихся со стороны лестницы. Нельзя было тратить время на размышления. Нужно действовать. Сейчас, или никогда. Я подскочил к двери, отодвинул засов и открыл ее. Яркий свет кристалла, величиной в несколько метров, освещал комнату. Его сияние было слишком ярким после тусклого освещения лабиринта, поэтому понадобилось немного времени, чтобы глаза привыкли к яркому свету. Мощные потоки энергии пронизывали кристалл и пульсировали внутри него. Враги были уже близко. Они почувствовали, что кто-то слишком близко подобрался к их тайне.
        - Кирилл, быстрее! Мы долго не продержимся!
        Это был Хилденс. Судя по всему, ему удалось пробраться в замок вместе с остальными. Но враги следовали за ними по пятам. Огненная волна пронеслась по коридорам, сдерживая натиск противника. Еще одна ловушка, или же Хилденс использует свою магию, чтобы дать мне еще немного времени? Нет времени думать. Враги рядом. Хотя, самый опасный противник уже был здесь. Это Сомнение. На какое-то мгновение я задумался. Зачем волшебнику уничтожать этот кристалл? Ведь история, рассказанная им, нигде больше не встречалась. Хотя, кто бы стал рассказывать о подобных вещах?
        Может, это все обман? Хилденс… Да-да, он все подстроил, чтобы разрушить этот кристалл. Он втерся в доверие, он контролировал каждый мой шаг. Я подал заявку на собеседование, а там меня ждал он. Он хочет, чтобы я сделал это и уничтожил Нирс. В какой-то момент я понял, что чем дольше смотрю на кристалл, тем больше сомнений роится в моей голове. Он словно говорил со мной и нашептывал неоспоримые аргументы. Но как же все эти нападения и гибель стольких существ? Не сходится.
        Шаги приближаются. Они слишком близко. Мне уже не успеть разбить этот кристалл ни за что! Почему не успеть? Я ведь всего лишь в шаге от него. Мне достаточно лишь взмахнуть своим посохом. Посохом? Неужели я собираюсь посохом разбить кристалл? Это ведь всего лишь палка из березы… Березы…
        - Угораздило же тебя среди сотен тысяч деревьев в лесу найти железную березу, которая встречается крайне редко. Ее ствол тверже любого другого дерева в этом лесу…
        Сребролап? Я был абсолютно уверен, что услышал голос своего наставника. Но ты же погиб. Они убили тебя. Они погубили столько невинных жизней… Нет! Кристаллу не обмануть меня. Пусть идут за мной. Они могут взять меня, но я сделаю то, что должен был. Не зря Хилденс рассказал мне обо всем, не зря я увидел карту миров на втором этаже замка. В конце концов, не зря я так часто видел этот сон. Нирс звал меня, чтобы я освободил его. Размахнувшись посохом я что есть сил ударил по кристаллу. Яркая вспышка, озарившая помещение, в котором я находился, сигнализировала о том, что мне удалось.
        ВОЗНИКЛА КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА. СОЕДИНЕНИЕ С ИГРОЙ «ЛЕГЕНДАРНЫЙ МИР» УТРАЧЕНО.
        ПОПЫТКА ПОВТОРНОГО ПОДКЛЮЧЕНИЯ…
        ПРОВАЛЕНО!
        СЛЕДУЮЩАЯ ПОПЫТКА ЧЕРЕЗ 5 СЕКУНД…
        Глава 15. Перемены
        Перед глазами потемнело, словно мой персонаж только что отправился на перерождение. И лишь то и дело возникающие перед глазами системные сообщения подтверждали, что это не очередное ожидание перерождение персонажа, а что-то более серьезное. Я никогда еще не получал системных ошибок в игре. Что это? Может, после уничтожения кристалла мы навсегда утратили связь с Нирсом?
        ПОПЫТКА ПОВТОРНОГО ПОДКЛЮЧЕНИЯ…
        УСПЕШНО!
        Фух! Ну, уже лучше. Сейчас посмотрим, что изменилось. Первое, что я услышал, было щебетание птиц и шелест листвы. Обоняние различало тонкий аромат полевых цветов. Открыв глаза, я увидел, что сижу на поляне, на самой окраине леса, шумящего за моей спиной. Вдали виднеется степь и развалины замка со стенами из грубого неотесанного мрамора. Его башни разрушены, а над замком поднимается тонкая струйка дыма, растворяясь где-то в облаках. Потоки энергии бьют вверх, покидая кристалл. На душе невероятно хорошо и спокойно. Наверно, так хорошо, как не было еще никогда. Я чувствую легкие шаги позади себя, но не оборачиваюсь. По шагам и манере двигаться я понимаю, что это девушка. Она тихонько подходит ко мне и кладет свою руку мне на плечо.
        - Маша? Почему я вижу тебя такой? Почему я сам человек? Я же медун!
        - Не знаю,  - отозвалась девушка,  - все это время я была здесь и следила за битвой. Вы отважно сражались, но почти проиграли, а потом… этот взрыв… и все стало на свои места.
        Я подошел к девушке и обнял ее. Она прильнула ко мне и закрыла глаза.
        - Навсегда,  - прошептала она мне на ухо - я хочу остаться с тобой навсегда.
        - Навсегда,  - повторил я за ней.
        - Да будет так! И пусть ваш союз будет наполнен счастьем и взаимопониманием в каком бы мире вы не находились!  - повелительница эльфов Гармония стояла возле нас. Она подошла совершенно неслышно, и только сейчас мы заметили ее, стоящей возле нас с поднятыми высоко руками.
        Мы склонились перед ней, благодаря за благословение.
        - Кирилл, так ведь тебя зовут на самом деле, Седогрив?
        - Все верно,  - ответил я.
        - Это я и каждый житель Нирса должны склоняться перед тобой, ведь ты смог пробраться к кристаллу, побороть сомнения и освободить наш мир. Тысячи жителей Нирса погибли сегодня, чтобы дать тебе этот шанс. Тысячи игроков бились, чтобы сдержать натиск нежити и тех, кто стоял на их стороне.
        - Что с Хилденсом? Я видел, как Валигор пал…
        - Они переродятся, потеряв весь опыт, полученный на уровне. С этих пор и навеки, пока текут воды в реках и распускаются листья на деревьях, Нирс будет подчиняться тем законам, которые были установлены и прописаны при его сотворении.
        - Но почему тогда мы с Машей сейчас видим себя такими?
        - Грани между нашими мирами истончились, кристалл теряет силу и совсем недолгое время вы сможете видеть истинное лицо каждого мира,  - Гармония терпеливо давала ответы на все наши вопросы,  - а теперь, я прошу меня простить, мне нужно обратиться к каждому жителю мира.
        - А что же случилось с колдунами?
        Эльфийская княжна собиралась уйти, но повернулась к нам, услышав этот вопрос.
        - Они все мертвы. Тот всплеск магической энергии, который произошел после уничтожения кристалла уничтожил всех, кто находился в замке. Игроки переродятся снова, а вот колдуны погибли навсегда.
        Гармония оставила нас наедине, и через пару мгновений в игре появились системные уведомления. Повелительница эльфов обращалась ко всем, кто был сейчас в мире.
        НИРС СВОБОДЕН! КОЛДУНЫ НАВСЕГДА ПОКИНУЛИ НАШ МИР! ТЕПЕРЬ ВСЕ ИГРОКИ, КОТОРЫЕ ПРИШЛИ В НАШ МИР, ИМЕЮТ ТЕ ЖЕ ПРАВА, КАК И ЖИТЕЛИ НИРСА. СМЕРТЬ В НИРСЕ ДЛЯ НИХ БУДЕТ ПЕРМАНЕНТНОЙ БЕЗ ВОЗМОЖНОСТИ ПЕРЕРОЖДЕНИЯ. ЭТО ЗНАЧИТ, ЧТО ПОСЛЕ СМЕРТИ ПЕРСОНАЖ БУДЕТ ПОТЕРЯН НАВСЕГДА. ВСЕ ВЕЩИ, КОТОРЫЕ БЫЛИ НА ПЕРСОНАЖЕ БУДУТ УДАЛЕНЫ ИЗ МИРА, А ВЕЩИ, ХРАНИМЫЕ В ИНВЕНТАРЕ, ПОЯВЯТСЯ ВОЗЛЕ ТЕЛА.
        ВСЕ БОЙЦЫ НЕЖИТИ ИЗ ЖИТЕЛЕЙ НИРСА, УЦЕЛЕВШИЕ В БИТВЕ, ВОЗВРАЩЕНЫ К ЖИЗНИ. ПЕРСОНАЖАМ ИГРОКОВ, ВЫБРАВШИХ НЕЖИТЬ, ВОЗВРАЩЕНА ЖИЗНЬ. ОНИ БУДУТ ПРИНАДЛЕЖАТЬ К ТЕМ РАСАМ, КОТОРЫМИ БЫЛИ ДО ПРЕВРАЩЕНИЯ В НЕЖИТЬ.
        Вот это изменения! Теперь Нирс никогда не будет таким, какой он был раньше! Жизнь каждого игрока будет цениться куда выше, и каждый дважды будет думать перед тем, как лезть на рожон. Зато многие теперь откажутся от желания напасть на деревню или город. Представляю, как теперь взлетят цены у ремесленников, ведь раздобыть ресурсы будет куда сложнее, а спрос на вещи возрастет в разы, тем более, раз уж вещи исчезают при гибели персонажа, то это в корне изменит политику игры. Теперь игроки будут бояться выходить за пределы городов без подготовки и разгуливать в полном обмундировании там, где можно без этого обойтись.
        Нирс теперь сильно изменится. Нужно восстанавливать разрушенные города, налаживать экономику и возрождать его былое величие. Будет ли это происходить уже без нас, или же игроки примут в возрождении мира самое активное участие? Похоже, что это уже зависит не от нас, а от правителей народов.
        - Интересно, а почему в Закатный край не пришли повелители других народов?  - удивился Генка,  - ведь здесь решалась судьба мира. Неужели им было все равно каким будет их будущее?
        - Они приняли участие,  - ответила Гармония. Гномы и карлики сражались с гоблинами. Люди сдерживали натиск великанов. Не только в Закатном крае, а по всему Нирсу прошли ожесточенные сражения, но самая главная битва была здесь.
        Мы замерли, пытаясь понять как многое в мире было поставлено на карту. По масштабам Нирса это была мировая война, которая завершилась падением колдунов и обретением свободы. Хочется верить, что теперь войны надолго стихнут, а все существа будут жить в мире и процветании.
        - Кирилл, извини, но мне пора,  - произнесла Маша,  - мне нужно выспаться перед работой хоть немного.
        - Конечно,  - произнес я,  - спасибо тебе за то, что была все это время рядом! И спасибо за княжну. Сами мы бы ни за что не справились!
        - И тебе спасибо. Не каждый день удается совершать подвиги, пусть даже в другом мире,  - улыбнулась девушка.
        Маша присела на землю, приняла позу лотоса, и через минуту ее персонаж растворился.
        - Кирилл,  - на поляне появился коренастый темноволосый мужчина лет тридцати,  - это ты?
        - Генка!  - закричал я,  - увидев друга таким, какой он есть в реальной жизни.
        - Что тут происходит? Почему мы выглядим как реальности?
        - Кристалл разрушен, колдуны уничтожены, а мы временно выглядим так, как в жизни.
        Я коротко пересказал Генке слова Гармонии. Мы стояли с ним на точке возрождения и приветствовали каждого боевого товарища, которые перерождались. Многие персонажи погибли еще до того, как был уничтожен кристалл, сражаясь против наемников и не знали последствий. Теперь же они все приходили в шок от увиденного, но еще больше удивлялись, когда получали системные сообщения из игры. Вокруг нас образовалась толпа игроков, которые хотели узнать больше о том, что происходит в игре. Нам каждый раз приходилось рассказывать все заново.
        На поляне появилась Марина Логинова, лидер клана «Борцы за свободу». Видимо, ее персонаж переродился на другой локации. Марина выглядела немного иначе, чем на экранах телевизоров. Возможно, это было вызвано искажением в виртуальном мире, а может, немного врали телевизионные камеры. Девушку сопровождало несколько сотен игроков.
        - Друзья, это наша общая победа! Нирс свободен!  - произнесла она, осмотрев окружающих ее игроков.
        Дружные возгласы подхватили ее крик ликования. Хилденс и Валигор появились на поляне и присоединились к другим игрокам. Им аплодировали все вокруг.
        - Дядя Миша, без вашей помощи мы ни за что не справились бы,  - произнес Валигор.
        - Бросьте, друзья мои,  - отозвался Хилденс,  - каждый из нас делал все, что мог.
        Пока игроки ликовали, Гармония смотрела на останки замка. Редкие всполохи энергии еще вырывались и взмывали ввысь, растворяясь где-то вдали.
        - А что же с Солнцесветом? Он мертв?  - спросил Генка, глядя на грустную повелительницу эльфов.
        - Увы, если бы он оставался жив после уничтожения кристалла, он бы вернулся к жизни. Но его тело было уничтожено, и возвращаться ему было уже некуда,  - ответил Хилденс, который как всегда, знал больше всех.
        - Дядя Миша, а можно вопрос?
        - Весь во внимании,  - отозвался волшебник,  - как видишь, торопиться теперь уже некуда.
        - А почему Хилденс? Вы ведь волшебник, а ник выбрали как у лекаря.
        Хилденс посмотрел на меня и рассмеялся.
        - Это долгая история, Кирилл. Я выбрал этот ник еще лет двадцать назад, когда только начинал играть в игры. Тогда они еще не были виртуальными, а мой персонаж действительно специализировался на лечении. Много времени прошло с тех пор, а вот ник остался.
        Последние всполохи энергии, запечатанной в кристалле, вырвались наружу, осветили закатное небо, и растворились в воздухе. Остатки кристалла затрясло, по его поверхности пошли трещины, а сам он стал тусклым, как стекло. В следующее мгновение, он разлетелся на части, издав последний взрыв.
        ВОЗНИКЛА КРИТИЧЕСКАЯ ОШИБКА. СОЕДИНЕНИЕ С ИГРОЙ «ЛЕГЕНДАРНЫЙ МИР» УТРАЧЕНО.
        ПОПЫТКА ПОВТОРНОГО ПОДКЛЮЧЕНИЯ…
        УСПЕШНО!
        - О, я снова медун!  - воскликнул Генка, осматривая свою густую шерсть. Остальные игроки также приняли свой естественный облик.
        Празднование победы продолжалось до глубокой ночи. Феи летали в ночном небе, озаряя его миллионами цветных искр и посылали в небо свои заклинания, оставляющие сверкающий шлейф. Эльфы пели свои баллады, и даже гномы, которых хоть и было не слишком много, отличились своими застольными песенками.
        Лишь за полночь игроки стали выходить из игры или же открывать порталы, чтобы вернуться домой. Мы с Генкой тоже собирались выйти, когда увидели Пашку. Он шагал в нашу сторону, высматривая нас в толпе и светился от удовольствия.
        - Ребята, представляете, наш клан взяли академией в «Стальные короли»!  - Пашка был вне себя от счастья,  - кстати, теперь ведь все закончилось, давайте к нам в «стражей».
        - Пытаешься урвать известных игроков?  - рассмеялся Генка.
        - Вроде того.
        - Сойдет!  - мы ударили по рукам, и возле имени персонажа теперь засияло название клана Пашки. Ну и пусть название клана «Святые стражи» выглядит как-то пафосно немного, но название не выбирают.
        - Погоди, что значит «Стальные стражи»? Название ведь было изначально другим!  - удивился я, посмотрев на свои ник.
        - Да, все верно,  - согласился Пашка,  - мы решили немного переработать название и политику клана. Мы ведь все-таки академия.
        Вереницы вернувшихся к жизни персонажей двигались к порталам. Существа Нирса возвращались домой. Мимо нас шли медуны. Они приветливо махали нам и благодарили. Уголком глаза я увидел молодого медуна, проходящего мимо.
        БУР ТОПОТУН. УРОВЕНЬ 17
        - Бур!  - воскликнул я, и он удивительно уставился на нас с Генкой. Остальные медуны вынуждены были освободиться, чтобы не врезаться в него. Возникла небольшая пробка.
        - Вы меня знаете?
        - Конечно! Ты же тот самый медун, которому Тина Толстобрюх подарила свой медальон!  - я порылся в сумке и достал его.
        - Да, это он! Но откуда он у вас?
        - Мы нашли его в уничтоженном лагере к югу от Мшистых пней, показали его Биму Толстобрюху, потом отнесли в Медвежий бор Тине, и вот, теперь он здесь!
        - Значит, Тина теперь живет в Медвежьем бору? Может, она уже встретила другого медуна?
        - Нет, Бур,  - вмешался Генка,  - она ждет тебя! И просила нас передать тебе это, если когда-нибудь тебя найдем.
        - Спасибо вам, братья-медуны, я поспешу в Медвежий бор!  - Бур Топотун схватил медальон и помчался к порталу, а мы и остальные медуны подбадривали его по дороге.
        ЗАДАНИЕ «ПОТЕРЯННАЯ ЛЮБОВЬ» ВЫПОЛНЕНО! ПОСЕТИТЕ ТИНУ ТОЛСТОБРЮХ И ЗАБЕРИТЕ СВОЮ НАГАРДУ.
        Я невольно улыбнулся, оценивая иронию. Вот он, недостающий рецепт. От третьего уровня зельеварения и изучения зелья возрождения меня отделял всего один портал до Медвежьего бора. Но сейчас оно было уже не к спеху. Сделав для себя пометку, чтобы не забыть вернуться к выполнению этой задачи, я отправился искать место для ночлега. Последние сутки вышли слишком тяжелыми и богатыми на события. Сейчас мне хотелось просто отдохнуть.
        - Кирилл, ты идешь?  - голос Генки вернул меня к реальности,  - порталы скоро закроются.
        - Да, сейчас,  - отозвался я. Мне хотелось оставить после себя какой-то след. Конечно, развалины замка - это хорошо, но сейчас я хотел чего-то персонального. Повинуясь мимолетному желанию, я открыл дорожную сумку и достал оттуда зелье восстановления здоровья. Подойдя к небольшому холмику, поросшему ромашками, я поставил пузырек с зельем в центр композиции. Не знаю почему, но мне понравилось. Светло-малиновая жидкость в прозрачной колбе симпатично смотрелась в окружении полевых ромашек. Достав кусок прегамента, я нацарапал когтем коротенькую записку.

«РАЗВАЛИНАМИ ЗАМКА КОЛДУНОВ ДОВОЛЕН. ДРУИД СЕДОГРИВ».
        - Кирилл, быстрее!  - я обернулся и увидел, что почти все игроки уже покинули поляну с открытыми порталами. Некоторые порталы, открытые первыми, уже закрылись, а возле мерцающего прохода стоял Генка. Сунув пергамент под пузырек с зельем, я помчался к порталу. Через пару мгновений я прошел сквозь мерцающую пелену и оказался в Медвежьем бору. С тихим хлопком порталы с Закатного царства рассеялись, и бескрайняя степь укуталась в привычную полуночную мглу.

* * *
        С утра меня разбудил звонок Маши. Признаться, я не ожидал, что придется просыпаться так рано. За те несколько дней, когда я проводил в игре часов по двадцать в сутки, мне нужен был хороший отдых, поэтому просыпаться в такую рань было невероятно сложно.
        - Кирилл, помнишь, мы с тобой разговаривали о родителях? Я подумала над твоими словами и решила, что готова помириться с папой.
        - Это правильная мысль,  - поддержал я девушку, пытаясь открыть глаза.
        - Я взяла отгул на сегодня. Можешь поехать со мной? Я очень волнуюсь, мне нужна твоя поддержка.
        - Конечно, я буду рядом. Через полчаса буду.
        Я успел за двадцать минут. Волосы, торчавшие в разные стороны, пришлось долго укладывать. Как бы я ни старался, волосы на макушке все равно предательски торчали вверх. А вот спрятать синяки под глазами не представлялось возможным. Да уж, хорошее впечатление я произведу на отца Маши! Быстро позавтракав, умывшись и переодевшись, я стоял возле подъезда, где жила Маша. Девушка вышла ровно через полчаса, как мы и договаривались. Она взяла меня за руку, и мы отправились на остановку электробусов. Потрясающая девушка - никогда не опаздывает.
        - Далеко ехать?  - поинтересовался я,  - Как думаешь, как папа отреагирует на то, что у тебя есть молодой человек?
        - О, я думаю, что он очень удивится,  - ехидно ответила девушка.
        - Ты была настолько замкнутым ребенком, что даже папа не верит, что у тебя может появиться жених?
        - И это тоже. Но я имела в виду другое.
        - Что же?
        - Увидишь,  - ответила Маша, уклоняясь от ответа.
        Мы ехали в электробусе, мчавшем на окраину города, где среди зеленого моря растительности проступали крыши одиноких домиков, выстроившихся в ровные улочки. Мечта любой большой семьи иметь такой просторный дом с уютным двориком, детской площадкой, беседкой и отдельным местом для барбекю и шашлыков.
        Я видел, что Маша волновалась. Девушка не выпускала мою руку и иногда сжимала ее особенно крепко. На все вопросы отвечала односложно и сдержанно улыбалась. По мере приближения к дому ее волнение возрастало. Наконец, мы были у цели. Маша постучала в дверь, но ответа не последовало.
        - Может, его нет дома?
        - Нет, уверена, он там,  - ответила Маша,  - подожди немного. Наверно, опять в своей игре торчит.
        - Думаешь, он еще играет в нее?
        - Готова поспорить,  - отозвалась Маша, едва сдерживая себя от того, чтобы не засмеяться. Меня смущала эта ее реакция.
        Действительно, через пару минут дверь отворилась, и на пороге появился седеющий мужчина лет пятидесяти. Он с удивлением посмотрел на Машу, а потом перевел взгляд на меня.
        - Дядя Миша?
        - Да, Кирилл, вижу, ты успеваешь не только виртуальный мир спасать, но и за девушками ухаживать,  - ответил дядя Миша и рассмеялся.
        - Маша, ты знала?  - спросил я, глядя на девушку.
        - Честно, до того момента, пока сама не появилась в городе эльфов, и не услышала голос папы, не знала, что вы знакомы. Но потом я поняла кто такой Хилденс, о котором ты столько рассказывал.
        - Ооо,  - протянул дядя Миша,  - так я оказывается, популярная личность, раз обо мне рассказывают даже вне игры.
        - Не то слово,  - ответил я, снова покраснев.
        - Папа…  - произнесла Маша, сдерживая слезы - прости, я была неправа.
        - Доченька… Как я рад тебя видеть,  - ответил он, обнимая дочь,  - это ты прости меня, старика, я действительно уделял тебе слишком мало своего внимания. Я слишком замкнулся в себе и совершенно не понимал, что тебе нужна помощь, ведь ты переживала не меньше моего.
        Примирение действительно было очень трогательным и в какой-то момент я даже почувствовал себя лишним. Я нерешительно отступил назад, чтобы не мешать примирению отца с дочерью, но дядя Миша повернулся ко мне и протянул руку.
        - Кирилл, ты всегда желанный гость в моем доме. Я так понимаю, теперь еще не только как товарищ, но и как будущий родственник?
        - Папа, ты как всегда на шаг впереди,  - рассмеялась Маша,  - мы с Кириллом собираемся расписаться.
        Глава 16. Могло ли быть иначе?
        Оказавшись в Медвежьем бору, первым делом я собирался найти удобное местечко для отдыха и выйти из игры. Концентрация событий, свалившихся на мою голову, была слишком большой и мое сознание уже отказывалось воспринимать информацию. Тем не менее, мне не давал покоя один вопрос. Что было бы, если бы я уничтожил кристалл? Как изменилась бы судьба мира в таком случае? Может, все было предрешено заранее и с накалом страстей я перегнул? Я поделился своими мыслями с Генкой, но он лишь устало махнул лапой и ответил, что для него на сегодня вопросов достаточно. У кого мне оставалось искать ответ? Увы, но Гармония была далеко. Не идти же в Пещеры тайн, чтобы получить ответ! Хотя…
        Ответ пришел сам собой. Зачем идти в Пещеры тайн, если Ан’Медун здесь! Конечно, по игровым правилам от должен был дать ответ тем, кто проходит испытания в пещерах, но если я его просто спрошу, ведь никто не запрещает поинтересоваться? С этой мыслью я помчался искать первого из медунов. Искать не пришлось недолго. Его статная фигура выделялась на фоне других медунов.
        - Ан’Медун, можно тебя спросить?
        - А-а, это ты, Седогрив!  - отозвался он, состроив довольную мину,  - Говори, что ты хотел узнать?
        - Скажи, что было бы, если бы я не разбил кристалл?
        - Тебя все еще терзают сомнения?
        - Нет,  - признался я,  - просто мне кажется, что это было предопределено ранее. Что кристалл в любом случае был бы уничтожен.
        - Ах, это присущее медунам любопытство!  - воскликнул Ан’Медун и рассмеялся,  - конечно, ты можешь увидеть это. Сейчас я тебе покажу.
        Огромный медун извлек из своей сумки какую-то пыль и развеял ее по ветру. Перламутровое облачко повисло между нами, а потом я увидел, как оно начинает принимать образы. Я увидел себя, стоящего возле кристалла и с опаской оглядывающегося на дверь. Проходит секунда, вторая… но я все никак не подойду к кристаллу и не нанесу завершающий удар. Промедление кажется губительным, ведь дальше по коридору все ближе слышны голоса. И тут я разворачиваюсь и иду к выходу. За спиной торжествующе сияет кристалл, вспыхивая новыми силовыми потоками.
        - Кирилл, что ты здесь делаешь?  - Хилденс смотрит на меня удивленными глазами, когда я появляюсь со стороны винтовой лестницы. Они разбиты и вынуждены отступить в замок. Конечно, вопрос времени, когда каждого из них отыщут в замке, но выиграть еще немного времени стоит. Тут же в волшебника попадает заклинание, выпущенное колдуном Недински. Хилденс и без того с просевшей полоской здоровья падает на пол. Его персонаж отправляется на перерождение. Вот Гармонию окружили около трех десятком воинов нежити. Удар за ударом эльфийская княжна поражает своих противников, но и ее силы оставляют. Она падает ниц, а через минуту над ней простирается рука одного из колунов. За толпами ликующей нежити я даже не вижу его игрового имени. Нежить ликует не зря, ведь в мир пришла их повелительница.
        - Я не хочу это смотреть дальше!  - воскликнул я,  - неужели это действительно могло быть?
        - Это один из вариантов будущего, который мог случиться, если бы не уничтожил кристалл, если бы кто-нибудь из защитников дрогнул и побежал, пытаясь спастись,  - голос Ан’Медуна доносился до меня, словно откуда-то со стороны, будто он находился далеко.
        Картина сменилась. Теперь я видел замок с высоты. Окрестности были усеяны павшими в бою. Игроки ждали перерождения, а тела компьютерных персонажей ждали погребения. Вот Триксия падает под залпом стрел лучников, вот Ан’Медун храбро разбрасывает навалившихся на него врагов, но падает от ран. Защитники Нирса проиграли. Велигор, Хилденс, Летиция… все они проиграли. Проходит пара мучительных минут, и я вижу. Как перерождается Генка. Он обреченно падает на колени и безучастным взглядом смотрит на замок.
        - И что было дальше?  - спросил я, чувствуя, что это видение доступно не только мне, но и всем, кто находится на поляне рядом с нами,  - Нирс был уничтожен?
        - Нет, Нирс уцелел. Но прошел еще год, прежде чем игроки смогли вновь собраться и одолеть колдунов. Ты хочешь увидеть как это случилось?
        - Да, пожалуйста, покажи мне,  - я хотел увидеть как я исправляю собственную ошибку и уничтожаю кристалл, но вместо этого я увидел других игроков. Вот я вижу стройные ряды игроков. Среди них почти нет никого из коренных жителей Нирса. Всего-то сотни две эльфов, полсотни медунов и пара дюжин людей, фей, гномов и карликов. Зато игроки стали куда сильнее. Хилденс получил семидесятый уровень, Валигор - семьдесят второй. Снова тысячи наемников окружают их, но среди них почти нет никого из нежити.
        - Почему так мало жителей Нирса сражаются за свою свободу?  - я снова не удержался от вопроса.
        - Ты ведь видишь тот вариант, в котором кристалл уцелел. Тысячи жителей Нирса погибли в той самой битве у замка, в которой ты не разбил кристалл. Остальные были вынуждены скрываться, потому как на них началась настоящая охота. Известные нам города были стерты с лица земли. В том мире, который ты сейчас видишь в видении, больше нет Медвежьего бора, Древоцвета и других городов. Игроки, желавшие освободить Нирс, сделали ставку на уничтожение нежити. Там им удалось максимально сократить число неупокоенных противников в решающей битве. Хочешь узнать, чем все закончилось?
        - Да, хочу,  - выпалил я, пытаясь разглядеть себя среди игроков. Может, я уже взял тридцатый уровень за этот год и сражаюсь не хуже остальных? Почему меня нет в первых рядах?
        Звучат боевые горны, «Стальные короли», «Борцы за свободу» и «Великая марка» идут в бой. Наемники, не имеющие единого центра управления, разбиваются об их организованные отряды. Некоторые все же падают, отправляясь на перерождение, но со стороны отчетливо видно, как стройные ряды воинов уверенно движутся к замку. Четверо колдунов стоят у входа. Интересно, почему их четыре? Все-таки кто-то из них еще был уничтожен? Они встречают волну атакующих и прорывают строй. Но ненадолго. Игроки теснят их и вынуждают отступать. Наемники снова берут врагов в полукольцо, но теперь ситуация не такая плачевная.
        Вид меняется. Я вижу ту самую винтовую лестницу, ступенями уходящую вниз. Этот коридор… Хилденс! Да, волшебник уверенно спускается вниз и появляется в коридоре, но один из колдунов становится у него на пути.
        - Борхарт, ты же понимаешь, что если ты сейчас не отойдешь с пути, я тебя уничтожу?  - строго спрашивает волшебник.
        - Будто бы после уничтожения кристалла мы все не умрем,  - отвечает колдун и злобно смеется.
        - Мы дадим вам шанс уцелеть, но не ради милосердия, а для того, чтобы вы ответили за свои поступки по всей строгости.
        - А ты сперва победи,  - Борхарт резко делает выпад и выстреливает черной энергией из своего посоха.
        Хилденс немедленно ставит магический барьер и блокирует заклинание, но видно, что его магических сил не хватит, чтобы блокировать еще удар. Колдун довольно ухмыляется и раскручивает свой посох, готовя новое заклинание. В коридоре на мгновение становится темно, а потом магическая энергия страшной силы обрушивается сверху на волшебника. Вспышка, магический барьер не выдержал, хлопок и Хилденс исчезает. Как это возможно? Должно же остаться хотя бы тело игрока. Но тут все становится понятно. В это самое мгновение дверь, ведущая в коридор, открывается и на пороге появляется Хилденс. Теперь я все понял. Это была просто иллюзия! Он немедленно выпускает волну пламени, которая окутывает израненного в боях колдуна.
        КОЛДУН БОРХАРТ ПОКИДАЕТ НИРС
        Я увидел мировое сообщение и на мгновение вздрогнул. Несмотря на то, что это было просто видение, оно было слишком реалистичным. Вот Хилденс проходит мимо колдуна и открывает дверь. На мгновение он останавливается перед сияющим кристаллом, но уже в следующий момент перехватывает посох и наносит сокрушительный удар. Яркая ослепительная вспышка заполняет все окружающее пространство, а стены содрогаются от невероятно сильного взрыва. Кристалл уничтожен.
        Над разрушенным замком поднимаются клубы дыма, заволакивая небо. Горстка уцелевших игроков и жителей Нирса собралась у стен замка. На их лицах нет того торжества, которое мы испытывали сегодня. Они выглядели как те, кто просто выполнил свою работу и слишком устал, чтобы позволить себе показывать удовлетворение своей работой.
        - А где я?  - у меня не хватило терпения, и я все же зада этот вопрос повелителю медунов.
        - Увы, но мне это неизвестно,  - ответил Ан’Медун,  - я вижу то же самое, что видишь и ты. Возможно, после своей неудачи ты больше не захотел участвовать в этом. Или же у твоих друзей больше не осталось доверия к тому, кто раз уже подвел их.
        Видение исчезло, но я продолжал стоять на поляне и ошарашенно смотреть на медуна. Что значит не осталось доверия? Разве они испытывали то же самое, что испытывал я? Разве они могут судить, если не чувствовали тех сомнений, что вызывает кристалл. Злость закипала внутри, но я тут же вспомнил Хилденса, который колебался всего мгновение перед тем, как нанести удар. Конечно, он был более рассудителен, да и у него был целый год для того, чтобы понять всю важность этого решения. С другой стороны, я понимал, если бы я не пересилил себя в тот миг, стоя перед кристаллом, итог мог бы быть совсем другим.
        Облачко начало рассеиваться. Видение исчезло. Все, стоявшие на поляне, смотрели то на Ан’Медуна, то на меня.
        - Как видишь,  - многое зависит от наших поступков,  - произнес повелитель медунов,  - каждое наше решение имеет свою ценность и влияние не только на нашу жизнь, но и на судьбу всего мира. Всегда помни об этом и не только в Нирсе.
        - Благодарю,  - ответил я,  - лучшего способа показать мне последствия моих поступком просто не придумать. Теперь я точно знаю, что там, в Закатном царстве, от моего поступка зависела судьба всего мира.
        Я собрался уходить, но тут же снова повернулся к повелителю медунов.
        - Ан’Медун, а можно еще вопрос?  - догадка созрела в моей голове,  - ведь возможных вариантов могло быть несколько? Ну, я все же мог бы принять участие в битве через год, если бы не уничтожил кристалл сегодня?
        - Вариантов могло быть сколько угодно,  - ответил повелитель медунов,  - я показал тебе лишь один из них. Каждый наш поступок и каждый поступок окружающих формирует нашу реальность. Если вы хотите жить в прекрасном мире, начните делать его сами и побуждайте поступать так всех, кто вас окружает.
        Произнеся эти слова, Ан’Медун повернулся ко мне спиной и продолжил свой путь.
        Эпилог
        Судебное разбирательство по делу проникновения компании «Таннерт» в другие миры длилось целую неделю. Дядя Миша был одним из обвинителей, которые вместе с Мариной Логиновой боролись за права искусственного интеллекта, на самом деле оказавшегося представителями другой цивилизации. Отчет дяди Миши о деятельности «Таннерт» слушали, не перебивая.
        - … «Таннерт» скрыла факт установления контакта с другими цивилизациями, принадлежащими другому миру, используя их для собственных целей. Они действовали подобно конкистадорам, сражавшимися с инками ради новых земель и богатства. Они вторглись в этот мир, установив свои правила и в результате кровопролитной войны поставили на грань вымирания такие виды существ, как единороги. Число популяции животных подсчитать не удалось, зато мы имеем цифры о сокращении населения этого мира. За два года оно уменьшилось втрое! Сейчас Нирс населяет около семидесяти миллионов различных существ, начиная от великанов и гоблинов, заканчивая эльфами и феями. Это преступление против всего народа Нирса!
        Дальше было много сказано о том, насколько сильно пострадал мир от деятельности колдунов и агрессивных игроков, бесконтрольно уничтожающих все, что попадало в их пределы видимости. Не забыл дядя Миша упомянуть и о важности игроков в жизни Нирса, которые каждый день наполняют рынки произведенными товарами.
        Слушания длились три дня. Мы с Генкой выступали в качестве свидетелей и следили за судебным процессом. По итогу руководители «Таннерт» были смещены со своих руководящих должностей и отправлены на работы по восстановлению зеленых насаждений в Сибирь. Частично им все же удалось спихнуть свою вину на самодеятельность «колдунов», авангард «Таннерт», отправленный в Нирс и застрявший там навеки.
        Девять сотрудников компании, которым удалось проникнуть в Нирс и изменить его, были найдены в капсулах виртуальной реальности при обыске офиса компании. К сожалению, все они были без признаков жизни. Это были капсулы нового типа, позволявшие игроку почувствовать полное погружение в виртуальную реальность и поддерживать организм в нормальном состоянии. Увы, когда их души переселились в тела, созданные в Нирсе, их тела на Земле оставались в состоянии комы. За два года так никому и не удалось разобраться как вернуть их назад. Уничтожение кристалла оборвало их жизни как в Нирсе, так и здесь, на Земле.
        - Ну, что, друзья, мир изменился,  - произнес дядя Миша, выйдя к нам с Генкой на улицу,  - руководство компании сменилось, и теперь Дима, который более известен вам, как Валигор, входит в число главных акционеров компании.
        - И что же будет дальше? «Легендарный мир» закроют?
        - Нееет,  - отозвался дядя Миша,  - несмотря на то, какое разрушительное воздействие оказало появление землян в Нирсе, этот мир во многом зависит от нас. Им нужны тысячи наших ремесленников, чтобы восстановить города и построить дома для всех жителей, которые были вновь возвращены к жизни после того, как перестали быть нежитью. Нам же нужны рабочие места для наших людей, которые оказались вытесненными машинами и лишились работы. Кроме того, мы можем дать им многое в плане технологий в обмен на изучение природы их мира. Оба наших мира могут существовать в гармоничном развитии. Наш мир - яркий представитель технократии, в то время как в Нирсе царит магия, природа которой непонятна нашим ученым.
        - Получается, мы встретили тех самых инопланетян, о встрече с которыми мечтали тысячелетиями?
        - В какой-то степени, да. Пока наши космические корабли бороздят просторы Вселенной, изучая ее аномалии и надеясь встретить разумную жизнь, мы смогли наладить прочный контакт, преодолев языковые барьеры.
        - Но вам не кажется, что Нирс немного странный? Он не такой, как Земля. К тому же, он подчиняется математическим расчетам, словно матрица. Выходит, что если Нирс - это симуляция виртуальной реальности, то наш мир - тоже симуляция, только более сложная?
        - Это я ни подтвердить, ни опровергнуть, увы, не могу,  - ответил дядя Миша,  - вы пытаетесь дать объяснение слишком сложным вещам, для понимания которых наша цивилизация, увы, еще недостаточно развита.

* * *
        Дядя Миша возглавил аналитический отдел компании и с головой ушел в работу. Мы с Машей видели его лишь по вечерам, но он не оставлял «Легендарный мир» и находил время, чтобы появляться там и принимать участие во всех важных событиях. Повелители народов Нирса отказались вести переговоры с политиками, выбрав в качестве переговорщиков лиц, которым они доверяли. В их число попали люди, играющие за персонажей с игровыми именами Летиция, Хилденс, Валигор, Велидор и Бальдрис.
        На следующий день состоялось первое собрание обновленной компании.
        - Нам нужен новый глава отдела разработчиков,  - произнес дядя Миша,  - осматривая собравшихся.
        - Дайте угадаю, у вас есть кандидатура?  - спросил мужчина лет сорока, сидевший в секторе отдела аналитики.
        - Да, вы абсолютно правы, мой друг.
        - Тогда я осмелюсь задать еще один вопрос,  - продолжил он,  - это Кирилл Григорьев, который недавно проходил собеседование и в скором времени должен стать вашим родственником?
        Дядя Миша улыбнулся и посмотрел внимательно на своего собеседника. Его любознательности стоит позавидовать. Впрочем, чего стоило ожидать от людей, работающий в отделе аналитики?
        - Да, Кирилл Григорьев определенно имеет необходимые задатки, чтобы возглавить этот отдел,  - согласился дядя Миша,  - я уверен, что он будет отличным руководителем… в будущем.
        Остальные работники, вяло слушавшие беседу, приготовились получить рядовой ответ и смирились с приходом новичка на новую должность. Теперь же они внимательно смотрели на дядю Мишу.
        - Я не исключаю, что Кирилл сможет в будущем проявить себя и занять эту должность,  - продолжил дядя Миша, довольным тем, какой эффект он произвел на окружающих, заставив их слушать каждое свое слово.
        - Но кто же тогда станет главой отдела?  - спросил мужчина.
        - Вы, мой друг. Я рассчитывал на вас.
        Дядя Миша взял конверт, лежавший безучастно на столе до этого момента, открыл его и извлек листок, на котором было выведено имя «Виктор Сапров». Он улыбнулся и поздравил нового начальника отдела. Аудитория отреагировала бурными аплодисментами в ответ на назначение нового руководителя. Дело было в шляпе, уважение коллег он заработал.
        На следующий день я узнал о том, что меня приняли в «Таннерт». Возможно, тому способствовали изменения в руководящем составе компании или же изменения в структурных подразделениях, не знаю… Мне предложили работу над исследованиями искусственного интеллекта, а также участие в проекте по улучшению алгоритмов работы буровых установок, работающих автономно на астероидах, к которому я приступил с большим энтузиазмом. Все-таки я соскучился по привычной работе, а тут разработка требовала максимальной концентрации. Генка также не остался без работы. Ему предложили работу в отделе логистики, приняв во внимание его навыки в реальной жизни и подкрепленные умениями, которые он отлично продемонстрировал в игре.
        Это событие нужно было отпраздновать, как и победу в освобождении Нирса, поэтому мы наконец-то нашли время, чтобы выбраться на природу и встретиться с друзьями. На базе отдыха, арендованной нами по этому случаю, собралось около трех десятков человек. Шашлыки, песни под гитару и долгие разговоры у костра… Даже спустя сто лет люди не перестанут отдыхать так, ведь это так здорово!

* * *
        Некто Виктор Ларионов припарковал свой роскошный электромобиль возле одного из отделений банков. Выбравшись из машины, он осмотрелся по сторонам и с довольным видом направился к банку. Лишь глаза, бегающие по сторонам, выдавали его волнение.
        - Здравствуйте, я хочу снять все деньги по своего личного счета,  - произнес он, оказавшись возле окошка оператора. Все финансовые операции на сумму выше тысячи реалов обрабатывались персоналом банка, а не роботом.
        - Ваши данные пожалуйста,  - ответила девушка, сидящая за стеклом.
        - Виктор Ларионов,  - Кобальт протянул свои документы.
        - Простите, но ваш счет пуст.
        - Как пуст? У меня же был перевод две недели назад!
        - Назовите ваш последний перевод на счет.
        - «Для Кобальта». Сумма 2 миллиона реалов.
        - Да, я вижу этот перевод, произнесла девушка,  - на какое-то время она погрузилась в изучение информации на мониторе,  - прошу прощения, но этот перевод отклонен.
        - Как отклонен?  - внутри Виктора Ларионова, более известного в «Легендарном мире» как Кобальт, все похолодело.
        - Все переводы компании «Таннерт» за последний месяц арестованы. Также заморожены все переводы от сотрудников, которые были уволены с руководящих должностей компании. Мне жаль, но этот перевод заморожен. Я могу вам чем-нибудь помочь?
        Кобальт вышел из банка, оставив вопрос девушки-оператора без ответа. Все, ради чего он поставил на карту свою игру и репутацию в «Легендарном мире» оказалось пустышкой. Счета «Таннерт» арестованы, и он ни за что не докажет, что этот перевод он получал законно, а не для того, чтобы выполнить заказ.

* * *
        В «Легендарный мир» за эти дни я заходил всего один раз, хотя дядя Миша все же советовал мне пока воздержаться от игры. Все-таки слишком многим я в свое время перешел дорогу, и они могли не справиться с жутким желанием отомстить. А раз уж смерть в Нирсе теперь была перманентной, то стоило быть очень осторожным, если я планировал поиграть еще своим медуном.
        В последний раз я выходил из игры, оказавшись в Медвежьем Холме. Зайдя снова в игру, я пробежался взглядом по городу, который отстраивался заново прямо на глазах. Медуны сновали туда-сюда, таща на себе огромные бревна, вытесанные из старых засохших деревьев. Кто-то на импровизированных тачанках перетаскивал камни. Каменщики прямо на месте вытесывали ровные блоки из каменных глыб и устанавливали в проемы крепостных стен. Опыт осады Медвежьего бора научил медунов, что городу нужна более прочная защита, чем частокол из деревьев и бревен.
        Я не удержался от желания пройтись по той самой улочке, на которой мы с друзьями сдерживали натиск противника. Ставни и вывести уже обновили, как будто и не было здесь ожесточенного сражения. Как же быстро мир обрастает новым и восстанавливается, залечивает раны! Окинув взглядом место нашей боевой славы, я зашагал дальше. Бур с Тиной жили через улицу, и чтобы пройти к ним, нужно было немного покружить вокруг деревьев и близлежащих холмов.
        Повернув на соседнюю улочку, я оказался посреди тенистой аллеи. Здесь деревья стояли так близко друг к другу, что их кроны смыкались, практически закрывая солнечный свет. На улочке было пусто, ведь здесь было не так много домов. Она сильно отличалась от центральных улиц Медвежьего бора, но совсем не это заставило меня остановиться. Передо мной стоял Винни и смотрел на меня не сводя глаз. Я перехватил посох и приготовился к любому повороту событий, но медун не торопился атаковать.
        - Ты так негативно настроен,  - неспешно говорил он, расхаживая вперед-назад,  - Отчего же?
        - Не хочу снова допустить ошибку, когда доверился тебе,  - ответил я, следя за каждым его движением. По сути, мне нужно было только дождаться, когда он приготовится к прижку, чтобы начать действовать.
        - Ты сейчас выше меня уровнем и неплохо одет,  - продолжил Винни,  - неужели для тебя этого недостаточно, чтобы не трястись при виде каждого встречного?
        - Мы оба отлично понимаем, что ты не каждый встречный, Винни,  - спокойно ответил я,  - к тому же, твой топор с лихвой нивелирует отставание по характеристикам.
        - О, да!  - воскликнул он и поднял топор над головой. Руны на рукояти топора сверкнули, будто отражая солнечный свет. Но здесь, в тени деревьев, солнечных лучей быть не могло. Едва я это осознал, как Винни изогнулся и прыгнул вперед. Я едва успел увернуться, когда он приземлился рядом и рассек воздух в том месте, где я находился.
        Подскочив на ноги, я увидел, что Винни находится слишком близко. Нужно было увеличить дистанцию, иначе мне конец. Вот же подлец, смог-таки втереться в доверие.
        РУБЯЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 42 ЕДИНИЦЫ ЗДОРОВЬЯ.
        ВЫ НАНЕСЛИ 48 ЕДИНИЦ УРОНА.
        Винни, кажется, забыл, что магический урон игнорирует бонус защиты от брони расовый навык.
        - Что, думаешь, твоя магия тебе поможет?  - засмеялся Винни,  - узри мощь настоящего воина, тряпочник!
        Винни откупорил зелье и мгновенно опустошил его. Следующий два выпада он сделал так быстро, что я едва успел уклониться. Второй выпад прошел мимо чисто по случайности так как я дернулся в сторону от неожиданности.
        РУБЯЩЕЕ РАНЕНИЕ. ПОТЕРЯНО 42 ЕДИНИЦЫ ЗДОРОВЬЯ.
        УКЛОНЕНИЕ. ЛОВКОСТЬ ПОВЫШЕНА НА 1.
        Зелье ускорения! Я должен был догадаться! Впрочем, не он один умеет пользоваться зельями. Но сейчас не время было для этого. Я планировал воспользоваться своим преимуществом в полной мере. Я призвал лозу, которая оплела его и спокойно отошел в сторону. Винни беспомощно тянулся ко мне.
        - Думаешь, время действия твоей лозы не кончится, пока ты пытаешься сбежать?
        - Нет необходимости бежать. Ты проиграл.
        Магический удар обрушился на обездвиженного противника.
        ВЫ НАНЕСЛИ 48 ЕДИНИЦ УРОНА.
        Винни высвободился и подскочил на ноги. Но следующий магический удар уже настиг его.
        ВЫ НАНЕСЛИ 48 ЕДИНИЦ УРОНА.
        Полоска здоровья опустилась до критического значения.
        - Убьешь?  - спросил он, посмотрев на меня.
        - Зачем мне это?  - удивился я,  - иди своей дорогой. Ты сам ее выбрал.
        - Ну, как же,  - ответил медун,  - я предал вас. К тому же, обменял медвежат на этот чудесный топор. Если ты отправишь меня на перерождение… то есть, убьешь, то этот топор исчезнет. Как по мне, отличная месть.
        - Я не хочу никому мстить, Винни,  - ответил я,  - это явно лишнее. Ступай своей дорогой. Ты ведь так хотел стать богатым и знаменитым. Добейся этого. Только добивайся честно.
        - Сдается мне, Седогрив, что наши пути-дорожки еще пересекутся,  - ответил Винни, осторожно обходя меня справа,  - не надейся, что я буду помнить твою щедрость.
        Он сразу же выпил зелье восстановления здоровья, опасаясь, что я могу передумать.
        - Без глупостей, бывший друг,  - произнес я, направив на него посох.
        Проведя Винни взглядом, пока он не исчез за поворотом, я направился дальше к цели своего пути. Через пару минут нужный мне дом нашелся, и встреча с Винни выветрилась из моей памяти сама по себе. Навестив Бура и Тину, я с радостью отметил, что они встретились и решили создать свою семью. Я получил в награду тот самый свиток с рецептом, которого мне не хватало для повышения навыка зельеварения.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ МАЛОГО ЗЕЛЬЯ НЕВОСПРИИМЧИВОСТИ МАГИИ.
        НАВЫК ЗЕЛЬЕВАРЕНИЯ УВЕЛИЧЕН ДО УРОВНЯ 3.
        Так-с, если я правильно понимаю описание выученного зелья, теперь я могу получать невосприимчивость к магии на 5 секунд. Вот только вопрос. Получается, мои же заклинания лечения тоже не будут действовать на меня? В таком случае, пользоваться этим зельем хорошо только в сражении против магов.
        А вообще, стоило бы выучить все возможные зелья, ведь неизвестно что применит противник в бою. Проигрывать нынче нельзя. Слишком высока цена поражения. Хотя, честно говоря, я немного устал от «Легендарного мира» и в принципе был готов выполнить рекомендацию дяди Миши схорониться на некоторое время. Так и сделаю. А пока у меня осталось всего одно незаконченное дело здесь.
        ВЫ НАУЧИЛИСЬ ИЗГОТОВЛЕНИЮ ЗЕЛЬЯ ВОЗРОЖДЕНИЯ.
        ЗЕЛЬЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ ПОЛНОСТЬЮ ВОСПОЛНЯЕТ ЗАПАС ЗДОРОВЬЯ И МАНЫ ДО МАКСИМУМА. МОЖЕТ БЫТЬ ИСПОЛЬЗОВАНО ОДИН РАЗ В СУТКИ.
        Что же, очень полезное зелье, которое может перевернуть ход боя. Возможно, оно даже не раз спасет жизнь моему мишке или кому-то из друзей. Открыв меню своего персонажа, я посмотрел на его характеристики.
        СЕДОГРИВ. ДРУИД. УРОВЕНЬ 8. <СТАЛЬНЫЕ СТРАЖИ>
        ЗДОРОВЬЕ 180/180
        МАНА 140/140
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 18
        СИЛА 3
        ЛОВКОСТЬ 2
        РАЗУМ 12 (16)
        ДУХ 8 (15)
        КРАСНОРЕЧИЕ 3
        НАВЫКИ: ПРИРОДНАЯ ВЫНОСЛИВОСТЬ, ТОЛСТАЯ ШКУРА, НЕУКЛЮЖЕСТЬ, ТРАВНИЧЕСТВО (3), ЗЕЛЬЕВАРЕНИЕ (2).
        Я обязательно загляну в Мшистые пни и посмотрю как идут дела у медунов, проведаю старину Бима Толстобрюха и поболтаю с Тургаем. К разрушенному лагерю на болотах возвращаться уже нет смысла. Его история раскрыта до конца, и о нем можно забыть. Но в Нирсе есть еще множество укромных уголков, куда не ступала лапа медуна. Возможно, настент время, когда это изменится. А сейчас Седогрив отправляется на покой. Скорее по привычке, чем по необходимости я нашел своему медуну подходящее место для сна и, досчитав до пяти, вышел из игры.

* * *
        У нас выдалось несколько свободных дней, чтобы отдохнуть, восстановить силы и приступить к работе, поэтому мы с Машей собрались еще в одну поездку. Вещи были собраны, билеты куплены, а мы ждали, когда наступит время выходить на остановку.
        - Кирилл, я готова,  - произнесла Маша, выкатывая небольшой чемоданчик на мощных колесах. Я специально настоял на покупке такого чемодана, потому как люблю надежность. К тому же, в пути может многое случиться. Жаль, пока еще не сделали левитирующих чемоданов. И тащить не нужно было бы. Летит себе рядом, ты только за веревочку тяни и направление задавай. Печально вздохнув из-за несовершенства мира, я поднялся с дивана и достал коммуникатор.
        - Хорошо, сейчас сделаю один звонок. И выезжаем,  - отозвался я,  - нужно предупредить, что мы приедем.
        Я достал свой коммуникатор и набрал хорошо знакомый номер.
        - Кирилл, как ты, сынок? Давно не звонил. У тебя все хорошо?
        - У меня все хорошо, мама. Как вы?
        - Папа еще сердится, но скучает. Ты же знаешь его, ему нелегко признать, что ты уже взрослый и сам решаешь, как тебе лучше. Для него ты и в пятьдесят лет будешь маленьким мальчиком.
        - Понимаю,  - ответил я,  - ждите в гости. Я приеду с девушкой. Ее зовут Маша.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к