Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Базов Рэм / Дуэт: " №01 Дуэт Стать Светом " - читать онлайн

Сохранить .
Дуэт. Стать светом Рэм Базов
        Дуэт #1
        В жанре литрпг много написано. В основном, ГГ получает вундервафлю еще вначале, а потом по накатанной, он и в политике разбирается и в игре лучше многих и т. д. А если ГГ двое и они не супермены, а обычные раздолбаи, желающие зарабатывать играми? Еще и с вундервафлей не вышло?

        В тексте есть: дружба, герой, игра

        Рэм Базов
        Дуэт. Стать светом

        Жизнь состоит не в том, чтобы найти себя. Жизнь состоит в том, чтобы создать себя. Дж. Б. Шоу.

        Пролог

        Дуракам везет. (народная мудрость)

        Все началось не так давно, по глупости потерянная работа привела к тому, что Костя остался без денег, когда срок оплаты жилья уже подошел. Пришлось напрягать всех знакомых поиском жилья с задержкой оплаты (расчет только через 2 недели), так как хозяева рассрочку ему не дали. И тут повезло:
        ….
        - …Слушай, у тебя никто из знакомых жилье не сдает?
        - Ты фартовый, я сдаю
        - Серьезно?
        - Еду в Канаду на полгода. Приезжай завтра, заодно меня проводишь. Давай только после обеда, у меня в 6 самолет.
        Леня предложил халяву. Оплачивать только содержание квартиры, и содержать её в порядке. От такого предложения отказываться грешно. Через неделю позвонил Саня, старый знакомый, такой же раздолбай и геймер со стажем:
        - Слушай, не знаешь куда вирткапсы продать?
        - А что, у тебя их много?
        - Две, стандарт-класс
        - А за каким интересом тебе две?
        - Одна моя, вторая по случаю на халяву обломилась.
        - Ну так оставь себе, или что, играть бросил?
        - За хату платить надо срочняк.
        - А давай ко мне?
        Костя объяснил ситуацию, в двухкомнатной квартире Лени им точно не будет тесно. Саня вызвался платить счета сам. И какой же геймер не опробует вирткапсу попавшую ему в руки? Шарясь по форумам, парни узнали, что заработать можно и в игре, куча советов и гайдов прилагалось. Из всего разнообразия игр, они, как старые поклонники ММО выбрали ту, что была ближе всех к классике. Хвалебных рецензий было море, говорили о реалистичности, о запредельно крутом ИИ. И, пока Саня оформлял отпуск, Костя разбирался с геймплеем.
        Языки пламени играли в воздухе, в такую тихую и безветренную погоду одно удовольствие сидеть у костра. Костя подкинул пару полешек. Подведем итоги: в общем и целом геймплей ясен, с классом своего будущего перса определился, приоритеты расставлены. Осталось пошерстить гайды и создавать свое будущее воплощение в "Эпохе империй". Но это уже завтра, сегодня выдался тяжелый день. Приятный бонус-пробный персонаж. Поняв, что из всех комбинаций на двух персонажей оптимальный вариант только один и разложив примерный билд (можно было и точно просчитать, но помешали врожденные раздолбайство и лень), Костя щелкнул логаут.
        - Что скажешь?  - поинтересовался Саня
        - Круть!!!  - ошалело выдохнул Костя,  - слушай сюда, сделаем так….
        …Танк и хил - дуэт почти бессмертный, но требует кучу времени, поэтому из всего разнообразия классов остановились на сочетании воин + мудрец. Благодаря тяжелой броне и щиту воин может играть роль этакого недотанка, а мудрец-недохила, причем оба могут наносить неплохой урон. Мудрец-оригинальный класс "Эпохи империй", пользовался силой света и силой тьмы, сила тьмы наносила урон, сила света-лечила союзников, меньше чем у настоящего хила, но тоже неплохо. По опыту парни знали, что скорее всего им так и придется бегать вдвоем, во всяком случае-первое время. Все, кто когда-либо зарабатывали на играх прекрасно понимают, что чем больше ты вложишь на начальном этапе, тем быстрее начнешь зарабатывать, поэтому решили сразу немного вложить денег в игру. Оплатив "серебро" на месяц на следующее утро оба заскочили в вирткапсы.
        Камин, гобелены, шкура неведомого зверя на полу. Комната создания персонажа. Костя слегка поиграл настройками, крепкий шатен среднего роста с не очень примечательной внешностью и серыми глазами, сойдет. Раса-Человек, Класс-Воин. Щелкнул подтверждение. Система высветила окно никнейма-он набрал Кос Риперс (это было оговорено) и нажал вход. Весеннее солнце, легкий ветерок колышет траву у ног. Совсем недалеко, за невысокими кустами с криками и шумом целая толпа свежих игроков гоняли кроликов по поляне. Кос осмотрел себя. Штаны, рубаха, сапоги, все драное и самого непрезентабельного вида. В левой руке щит, больше похожий на крышку от бочки на ремнях (причем от довольно маленькой бочки), в правой-тесак с ржавыми пятнами, тупой и неточеный. Система уверяла что это меч новичка. Мой первый сет, усмехнулся Кос. Открыл характеристики:

        Кос Риперс
        раса-человек
        класс-воин
        сила-2
        выносливость-2
        ловкость-1
        интеллект-1
        мудрость-1
        дух-2
        Навыки: Толчок щитом-1, Удар мечом-1.

        Сила, выносливость получили классовый, дух расовый бонус, нормально, все, как и рассчитывали.
        Совсем рядом возник светящийся цилиндр и пропал, оставив рыжего и зеленоглазого доходягу. Над ним высветилось-"Алекс Риперс Мудрец 1лвл".
        -#######но!!!!!  - прокричал доходяга, раскинув руки.
        - Тише себя веди,  - попенял ему Кос с улыбкой,  - пошли квесты делать.
        - Слушай, в "Тарусе" такой реалистичности не было!
        - Согласен, здесь куда круче. Ну что, го?
        - Го.
        Первый квестстартер стоял неподалеку, седенький и плешивый скрюченный старичок в балахоне, напоминающем потасканную монашью рясу. Кос кинул Алексу приглашение в отряд, дождался подтверждения и пошел брать первый квест.
        - Ну так что, я качаю лидерство, ты-торговлю. С меня плюшки на урон на нашу пати будут падать, ты со скидкой продавать весь лут, быстрее поднимемся.
        - Да, так и сделаем.
        За целый день успели переделать кучу квестов, били крыс, носили письма (Кто, интересно, придумывает эти квесты с письмами? Халявщики!), таскали воду, рубили деревья и даже вскопали огород. Наградой стали 2 золотых монеты и взятый ими 5 уровень. (100 меди-1 серебро, 100 серебра-1 золота).
        Парни сидели в безопасной зоне стартового города. Он был очень красив- фонтаны, зелень, дома в романском стиле. Назывался коротко-Темпер. Кроме того, что он был стартовым, он был столицей королевства и просто самым большим городом на материке. Именно поэтому многие квесты начинались именно тут, здесь был самый большой рынок, самый многочисленный аукцион, и, соответственно, здесь даже в такое позднее время было полно народу. Над площадью высился замок короля с башнями, уходящими в ночное небо, зубчатыми стенами, длинными и широкими лестницами, покрытыми ковровыми дорожками. Справа от замка виднелись лавки кузнеца и алхимика, слева постоялый двор и трактир. Кос еще раз взглянул на звездное небо, не нашел там ни одного знакомого созвездия, вздохнул.
        - Берем комнату и отдыхать. Завтра еще целый день крабить.
        - Сколько там стоит сутки?
        - 10 серебра
        - Может сразу на неделю?
        - Давай.
        Кос встал, потянулся и пошел вслед за другом в гостиницу.

        О пользе крабов

        И так уйдут за годом год, так и жизнь пройдет,
        И в сотый раз маслом вниз упадет бутерброд.
        Но может будет хоть день,
        Может будет хоть час, когда нам повезет.

    «Кончится лето.» В.Цой

        Волк так и ждал, когда щит приоткроет шею, кусая за ноги и отпрыгивая, стоило только взмахнуть мечом. Кос не дал ему такой возможности. Тем временем Алекс кастовал свои заклинания, вот полетели лилово-черные шары магии смерти. На втором уровне навыка их было всего 3 штуки. "Скорее бы 10 левел",  - взгрустнул Кос и кастанул "Толчок щитом" по кулдауну. Наконец-то прошло оглушение и волк закачался, остановившись. С утробным хеканьем он вогнал волку меч в основание черепа. Тот упал и неяркий свет осветил обоих парней. 10 уровень!
        - Аллилуйя!
        - Мне эти волки ночами сниться будут,  - Кос сделал вид, что утирает пот со лба.
        - Не прибедняйся, можно подумать, тебе больно было.
        - Хорошо еще, что мы на 20 процентах реалистичности играем. Ты лечи меня давай.
        - Погоди маленько, мана отрегенится.
        Парни устало опустились на траву. Алекс протянул руку в сторону товарища, с нее слетело 3 сферы света и вошли в грудь Косу. С каждой сферой по телу пробегала свежая волна и погрызанные волком ноги отпускала тупая боль. Он задрал штанину-осталась пара царапин.
        - Слушай, я все меньше хочу быть танком…
        - Назвался гвоздем-полезай в стенку.
        - Поздно доктор, больной оскалился?
        - Во-во.
        - Эххх… Надо навыки раскидать.
        - Угу
        Так, вливаем в силу очко, и 2 в ловкость, а то даже по волку не попадаю. Ведь завтра уже к гоблинам идти, а те известны своей ловкостью и скоростью, иначе даже чтоб заагрить попасть не получится. Теперь навыки, что тут у нас? О, воинственный клич появился! Берем. Система выдала окно записи клича, недолго думая, Кос вспомнил классику-"За Императора!" и довольно ухмыльнулся. Смотрим, что получилось:

        Кос Риперс
        раса-человек
        класс-воин
        сила-12
        выносливость-12
        ловкость-5
        интеллект-1
        мудрость-1
        дух-5
        Навыки: Толчок щитом-2, Удар мечом-2, Аура ярости-1, Воинственный клич-1, Разделка туш.

        Так, сила дает физический урон, выносливость-здоровье, ловкость-скорость атаки/блока и увеличивает шанс критической атаки, дух увеличивает скорость регена здоровья и бодрости. Вроде сбалансированный перс получается.
        - Ты очки навыков раскидал?
        - Ага.
        - Ну тогда разделываем волка и телепортируемся в город.
        - Свитки телепорта-то есть?
        - Есть.
        - Погнали.
        Парни аккуратно подрезали жир и стягивали шкуру с волка. Реалистичность зашкаливала, разве что мух не было. Подумав о мухах, Кос передернул плечами и снова склонился над волком. Вовремя купленное у представителя гильдии охотников умение разделки туш помогло забить рюкзаки шкурами и различными частями тел волков. Они пользовались спросом у алхимиков, хоть и цена была невысока (всего 30 меди за сердце и печень и 50 меди за шкуру), но на двоих парни могли тащить части от почти 120 тушек. Курочка по зернышку клюет, мда.
        - Я что подумал, мы сегодня за 12 часов 1 золотой заработали, если вычесть покупку умения и свитки телепорта, так?
        - Ну да.
        - Может в данжик сгоняем, в подземелье на кладбище?
        - Там пкшеры пасутся.
        Пкшеры-бич начинающих игроков. И, хотя шанс выпадения предметов экипа и содержимого рюкзака был невысок-он был.
        Опять же, потеря опыта и посмертный дебаф могли перечеркнуть весь профит от похода в данж.
        - Зато там бижа падает с плюшками.
        - Плюшки-это хорошо, мне б на интеллект и мудрость бы, да и ловкость не помешает.
        - Вот и мне и атаку и реген б поднять… Предлагаю закругляться, лечь спать, а завтра часика 4 -5 утра зайти. Красных будет минимум. Если какой залетный и попадется, вдвоем отпинаемся.
        - Ну ок, полетели в город.
        Вскочив на ноги, Кос достал свитки из рюкзака, отдал один Алексу. Загорелся столб света на его месте, полетел пепел с обуглившегося свитка. Темнота медленно проходила, Кос огляделся, он стоял на площадке телепорта в центре Темпера. Страж стоящий у площадки напомнил ему, что нельзя на ней задерживаться. Соскочил, и, дождавшись появления Алекса, пошел к аукциону.
        Крышка капсулы бесшумно скользнула вверх, Кос неторопливо вылез. Желудок протестовал громко и неистово. Потянувшись и хрустнув при этом едва ли не всеми своими суставами, он посмотрел на Алекса.
        - Пельмени или яичница?
        - Гы-гы. Сегодня пельмени.
        - Тогда ставь воду, я пока в душ. Выйду-доварю.
        - Иди уже.
        - Ушел.
        Будильник противно запищал, Алекс не глядя шлепнул по кнопке.
        - Кос, вставай.
        - Встаю-встаю.
        Наскоро позавтракав, оба нырнули в вирт.
        - Вроде как никого
        - Угу. Стартуем?
        - Го.
        Парни пригнувшись побежали ко входу в подземелье. Подземелье было типовое, темнота, горящие факелы, скелеты. Кос поправил ремень щита, и толчком щита оглушил скелета (15 уровень!), рубанул мечом по шее наискосок-череп отлетел от позвоночника. Кости скелета рассыпались, как будто были связаны веревкой и она вдруг пропала.
        - Так, что тут у нас… ни шиша. Досадно.
        - Еще найдем, мы только начали.
        Скелетов было много, Кос успел порядочно попотеть, принимая их на щит и пытаясь разрубить их толстые кости. Получалось не всегда. Далеко не всегда. Прежде чем они дошли до комнаты с боссом, успели раза 3 слить полностью ману/бодрость (это несмотря на реген и банки с зельями!), поднять 2 уровня и найти несколько колец (аллилуйя!). Два кольца были на мудрость, 1 на интеллект - они ушли Алексу, по одному на силу и выносливость-Косу и 1 кольцо на ловкость. Долго препираясь, кому оно достанется, ребята пришли к тому, чтобы просто его разыграть. В итоге, бумага Коса побила камень Алекса и победитель с улыбкой надел его на палец. Кольца, конечно, не бог весть что, давали всего по +1 к показателям, но на низких, как у парней, уровнях даже эти копейки давали неплохой прирост.
        Кос встал у входа в комнату босса.
        - Лич. Как я тебе и говорил.
        - Да я разве против. Хоть лич, хоть бич, все равно мочить. 18 левел, гляди-ка.
        - Интересно, какая ульта у него?
        - Ну либо ментал, либо призыв.
        - Если призыв, побегать тебе придется.
        - Что поделаешь, побегаем.
        Лич и в самом деле владел призывом, но призыв был завязан на 20-процентный остаток его здоровья, поэтому больших проблем не создал. Хотя Алексу побегать все-таки пришлось. Благо, что у мудреца нет умений с долгим кастом и можно было сражаться на бегу. Лич, получив последний раз мечом, взвыл, моргнул лиловым светом из глаз и завалился набок. Оба товарища слегка засветились.
        Уровень повышен. Ваш новый уровень 13.
        - Уффф. Ну что там?
        - Ща, гляну. Так… Опаньки, смотри:

        Ожерелье отступника
        Эпический
        +10 % интеллект
        +10 % мудрость
        +10 % урона силой тьмы

        - Это по-любасу мне!
        - И вот еще:
        Ключ Сведрира
        Предмет для квеста, легендарное.
        Нельзя украсть\потерять\уронить.

        - Что за ерунда?
        - Хз. И еще вот такая фигня:

        Камень души(Лич)
        Эпический.
        Материал для призыва и производства зачарованных предметов.

        - Нормально. Камушек порядка 5 золы стоит.
        - Да кому он нафиг нужен?
        - Начинающие кардмастеры берут, некры, да и некоторые крафтеры берут. Он же эпический, на этом уровне можно сказать минибосс.
        - А крафтерам он зачем?
        - Да что-то делают они с этих камней.
        - А-а. Ясно. Го на выход.
        - Пошли.
        Парни зашли в телепорт. В глазах потемнело, потом раз и они снова у ограды подземелья.
        - Здоров, нубасики.
        Кос непроизвольно сглотнул. А вот и пк, о которых думали, собираясь в данж.
        - Языки проглотили?
        - Чего это? Здоровей видали.
        - Дерзкие какие, погляди-ка.
        Над разговорчивым и хамоватым персом висела алая надпись: "Килер Гром Маг 17". Пока возникла пауза, Кос быстро заскочил в характеристики персонажа. Вкинул все очки в ловкость, открыл навыки-можно взять "Рывок с щитом" (ура!). Берем, заверните, теперь можно и пободаться с красным.
        - Слышь, тебе что надо-то?
        - 5 золы и свободны.
        - Ты нам денег хочешь дать?
        - Взять, нуб.
        - Иди лесом олух, пока не получил. (Алекс заинтересовано посмотрел на Коса и понятливо кивнул)
        - Ну все, лошары, песец вам.
        Маг начал кастовать какое-то страшное заклинание, но не учел, что каст довольно долгий, а расстояние до друзей небольшое. Кос произвел рывок, мгновенно преодолев 25 метров и оглушив мага. Удар мечом, еще один, красненький только вышел из оглушения и вскинув руки собрался кастануть заклинание, как Кос толчком щита снова отправил его в страну глухомань. И, пока тот приходил в себя, парни вдвоем, пользуясь отсутствием брони у мага, обнулили его шкалу здоровья.
        - Вот и северный пушной зверек. Только он пришел не туда, куда ты хотел, гы-гы.
        - Лутаем и ноги отсюда, а то мало ли, друзей позовет.
        - Шмонаю.
        Кос не глядя поскидал все выпавшее с пкшника в рюкзак и достав свитки, парни телепортировались в Темпер.
        Ничего доброго с мага не выпало, 3 шмотки ранга обычный и одно кольцо с выносливостью+3. Ну хоть что-то, Кос надел его, остальное сразу же выложил на аукцион. Заморгавший на периферии взгляда значок конверта привлек внимание.
        - Пишет мне, гыгы.
        - Верните шмот?
        - Ну да.
        - Кто б сомневался.
        Кос оставил письмо без ответа, закинув отправителя в черный список. Пошерстил аукцион сравнивая цены на камни душ, Алекс был прав, камень души лича стоил 5 -6 золота. Выставил выкуп за 5, закрыл окно аукциона.
        - Ну что, куда пойдем?
        - Я на форуме посмотрел, можно тут недалеко погриндить, территория клана "Бесстрашные". Клан так себе, конечно, но зачищает пк на своей территории.
        - А что там за мобы?
        - Какие-то болотные ящеры. Говорят, их легко сносить.
        - А сколько берут за гринд на их территории?
        - Да вроде бесплатно.
        - Какой лвл у ящеров?
        - От 15 до 20
        - Нормально, пошли тогда.
        - Нет, не пошли, туда телепорт с площади есть. Аванпост называется.
        - Тогда пошли к телепорту.
        5 серебрушек на телепорт и перед глазами рощица с незнакомыми деревьями, засеянные поля, огородики.
        - Куда идем-то?
        - Сюда давай.
        Кос побрел вслед за товарищем по направлению к деревеньке, прикрытой засекой из бревен. Деревенька была настолько мала, что нпс совсем потерялись в толпе шмыгающих туда-сюда игроков.
        - Зелья, берем зелья!
        - Ищу пати на ящеров!
        - Нужен хил!
        - Пати нужны 2 дд!
        Здесь особая суета, характерная для нуболокации.
        Около трактира, не смешиваясь с толпой низкоуровневых игроков стояли двое с гербами "Бесстрашных" на груди: "Покер Фэйс Ассасин 56" и "Пендальф Серый Маг 42".
        - Походу дежурят.
        - Кто?
        - Да эти,  - Кос махнул в сторону парочки головой,  - "Бесстрашные".
        - Ааа, наверное.
        - Может патьку соберем? Быстрее будет.
        - Давай соберем.
        - Лидерство, кстати с какого уровня открывается?
        - С 15.
        - Ну немножко осталось. А я вот торговлю уже открыл.
        - Ну вот и будешь бегать, лут сбагривать.
        - Да пофиг, пробегусь.
        Кос очень быстро нашел 2 магов с массовками, еще б хила. К сожалению, хилы, как и во всех других ММО, здесь были редкостью.
        - Придется без хила идти.
        - Просто больше двух мобов не агри и все будет тип-топ.
        Маги представляли собой колоритную парочку. Оба 14 уровень, но один седой старичок с длинной бородой звездчета, другой же наоборот молодой, худой, блондинистый. Старичка звали Ностра Дамус, молодого-Седрик Дигари. Чувак вырос на произведениях одной известной британки, однозначно.
        - Пойдем, парни.
        - Го.
        - Мальчики, а возьмите меня, я хил.
        Кос окинул взглядом просительницу. У дороги стояла зеленоволосая " Миэль Мирная Друид 9"-висело у нее над головой. Стартовый шмот, стартовый посох, похожий на корягу.
        - Так ты мелкая же.
        - Что ты тут вообще забыла?
        - Да тут одни приволокли сюда, а сами встретили какого-то друида знакомого и выкинули меня из пати.
        - Очищение с какого уровня открывается? А то говорят, ящеры ядовитые.
        - С десятого. Но я быстро уровень подниму, они же сильно выше меня по уровню.
        - Что, возьмем парни?
        - Я не против,  - это Ностра.
        - Пофиг,  - это Седрик.
        - Берем,  - сказал Алекс.
        Кос недолго думая кинул приглашение в отряд Миэли, дождался подтверждения и зашагал к болоту.
        Оставшееся время до вечера их пати усиленно резало ящеров, больше похожих на крокодилов, но только высоко стоящих на ногах. К вечеру Кос и Алекс подняли своих персонажей до 20 уровня, Седрик, ушедший около 5 часов вечера, тоже. Ностра апнул 21, Миэль дошла до 18. За это время Алекс 6 раз сгонял в Темпер, сдавая шкуры мастеру доспехов королевской стражи, а сердца-в гильдию алхимиков. Сейчас инвентарь снова был полон.
        - Ну все, всем пока!
        - Удачи!
        - Покедова мальчики! Спасибо.
        - Да не за что, пока.
        Несколько вспыхнувших цилиндров и весь состав их группы, оставив аванпост, перенесся в Темпер. Парни отнесли все налутанное непосильным гриндом стражам и алхимикам и побрели в гостиницу.
        - Лидерство взял?
        - Спрашиваешь, конечно. Разве не видишь у тебя значок должен висеть, как баф?
        - А, точно, что-то я просохатил этот момент. О, 3 % к опыту и силе атаки! Нормально.
        - Что там у нас вышло по деньгам?
        - 12 с половиной золота. Ты с аукциона получал что-то?
        - Ага, все продалось.
        - Держи, пускай вся касса у тебя будет. Я себе мелочь только оставлю. На всякий пожарный.
        - В общей сложности у нас с тобой за сегодня 18 золота, так?
        - Ну, плюс-минус…
        - Слабенько совсем, надо что-то изобретать. Ведь еще персонажей одеть надо, а то так и будем ходить в редких шмотках 5 уровня.
        - Это еще хорошо, что этот сет за серебряный аккаунт в подарок давали.
        - Может квесты поискать хорошие?
        - Сначала репутацию надо поднимать в том месте, где квесты ищешь.
        - Ну у меня уже неплохая репа со стражей и алхимиками.
        - Да в городе тут у многих со стражей и алхимиками репа хорошая. Надо по деревням прошвырнуться.
        - Тогда я на аванпост завтра.
        - А я в эту деревушку, которая в лесу, как там ее?
        - Мельнички?
        - Во-во, туда.
        - Если что, будем друг другу помогать. Надо будет свиток призыва отряда купить.
        - Тогда из отряда не выходим, так и пойдем.
        - На выход?
        - На выход.
        Стоило побарахтаться на гринде, чтоб понять-крабство на низких уровнях полезно только для одного - ты начинаешь понимать, что оно бесполезно.

        Квестомания

        Чем шире сеть-тем больше в нее попадет рыбы. (по рассказам бывалых рыбаков)

        Весь следующий день парни посвятили поднятию репутации в выбранных поселках. Кос рубил дрова, чистил дерьмо в свинарнике, копал, снова рубил, таскал воду, гонял кроликов от капусты-в общем, развлекался. К вечеру поднял репутацию до уважения и взял 3 перспективных квеста. С чистой душой, списавшись с Алексом, телепортировался в город.
        - Ну что, рассказывай, как успехи?
        - Только один, но многообещающий. Бабка одна там дает квест отобрать ее кольцо фамильное, еще по молодости потерянное. Говорит кольцо это какой-то хмырь упер. Где он-она знает, туда нас телепортирует. А у тебя что?
        - У меня 3 штуки перспективных. Одно на поиск баб, что за ягодами пошли и третий день нету, потом лесоруб топор оставил в лесу, когда от волков бежал и староста дал квест разобраться что за вой в темнолесье. Все могут быть с серьезной наградой.
        - Расшариваем квесты.
        - Угу. Надо еще хотя бы оружие сменить, замучаемся ковырять, если серьезный босс попадется. С какого начнем?
        - Думаю, с бабки, потом уже в твои Мельнички пойдем.
        - Ладно.
        - Кстати, ты не разобрался, от чего ключ-то тот?
        - Не, ничего не нашел.
        - Вот и я смотрел, ничего не нашел.
        - Не будем спешить, найдем еще. Места немного занимает.
        - Что там со временем?
        - Ща… 6 вечера только.
        - Может пробнем бабкин квест сегодня сделать?
        - Давай. Только пушки надо менять. У тебя что с золотом?
        - 3 золотых на квестах сегодня заработал.
        - Я чуть больше одного…
        - Так я работал, не то что некоторые.
        - Не выеживайся, скромняжка.
        - Пошли посмотрим, что мы можем на свой лвл взять.
        Парни пошли к аукциону. После долгого и унылого ковыряния на аукционе (Кос расстроился, глядя на цены), друзья взяли боевую косу на мудреца редкого ранга с плюсом к интеллекту за 4 монеты, щит необычного ранга и меч редкого с плюсом к силе на Коса. Продав свое старое оружие в лавку НПС, улетели на аванпост.
        - Здравствуйте, бабушка!
        - Тетушка Гринора меня зовут, касатик.
        - Очень приятно, меня Косом звать.
        - Глянь, какой вежливый. Алекс-это тот друг твой, про которого ты рассказывал?
        - Да, тетушка.
        - Гляжу прикупил себе обновку-то? Пригодится, враг ваш сильный да злобный будет. Готовы отправиться?
        - Готовы, тетушка!
        - Встаньте поближе друг другу. Вот вам по тарелочке, когда заберете кольцо мое, тогда под ногами их разобьете, и сразу сюда прилетите. Только если не справитесь, не серчайте-не будет вам награды никакой. А теперь не шевелитесь…. Удачи, ребятки!
        Краткое потемнение в глазах, парни увидели себя у каких-то скал, вокруг лес, под ногами тропинка. Она делала несколько поворотов и подходила к дому на пригорке. В доме горел свет.
        - Видимо, нам туда.
        - Го.
        Тихонько, крадучись они подошли к окну. В доме за столом со свечой сидел читал книгу НПС. Крепкий старик огромных размеров. Но самое удивительное было то, что не было никакой надписи над ним, ни имени, ни уровня, ни профессии.
        - Что за хрень?
        - Сам в шоке.
        - Что делаем-то, Кос?
        - Давай зайдем, попробуем потрындеть.
        - А если он на нас кинется?
        - Ну если кинется-тогда мочить будем. Честно говоря, неохота просто так НПС бить.
        - Ну ты тогда и разговаривай.
        - А ты, я погляжу, храбрец.
        - Ща на тебя посмотрим!
        - А что на меня смотреть, пошли.
        Кос аккуратно постучал. Изнутри послышались шаги. Алекс отступил на шаг и поудобнее перехватил свою косу. Дверь открылась и НПС оглядел их внимательным взглядом.
        - Тоже за головой моей пришли?
        - С чего вы это взяли?
        - Да уже 3 раза приходили, нападают с порога.
        - Мы вообще-то нападать не собираемся, только нас тетушка Гринора за кольцом попросила сходить, говорит у вас ее кольцо-то.
        - Кто??? Гринора??
        - Ну да,  - подрастерялся Кос.
        - Так она живая?
        - Когда мы сюда отправились, была живая.
        - А давайте я сам кольцо отнесу, взамен дам вам что-нибудь хорошее, есть у меня и снаряжение доброе и оружие неплохое.
        - Эмм… Только сначала объясните, что происходит.
        История оказалась банальна и стара как мир. Девушка проводила парня в армию (сиречь на войну), дала кольцо свое как залог, что будет ждать. А парень возьми и плен попади. Потаскала его чужбина, а когда, спустя годы, вернулся, не было уже любимой в том селе. Покручинился, начал ее искать, да так и не нашел. Вот и поселился подальше от людей, чтобы сердце свое не мучить. А вот недавно (с месяц), стали к нему чужеземцы приходить и пытаться убить. Все кольцо требовали.
        - Так, а где Гринора сейчас живет?
        - Деревушка Аванпост называется.
        - Ребята, огромное вам спасибо! Хотя что это спасибо, у меня для вас куда серьезнее подарки есть.
        Старик метнулся в угол, залез в сундучок…
        - Держи, это тебе, а это вот товарищу твоему. как зовут-то вас?
        - Меня Кос, а его Алекс,  - бормотал Кос вглядываясь в характеристики вещи и не веря своим глазам.

        Щит бывшего пленника
        легендарное
        масштабируемое
        +10 % к защите от физ. атаки
        +10 % к защите от маг. атаки
        - 10 % от шанса нанесения крит. урона противником
        +10 % к силе
        +10 % к выносливости
        Вещь имеет свойство-"Стена". Вне зависимости от размера и веса противника, щит гасит силу удара.

        Щит имел форму обрезанного с боков сердца, из легкого, почти невесомого металла, размером от подбородка до паха. Вот это вещь! Кос перевел взгляд на Алекса, который с таким же ошарашенным видом разглядывал перчатки, доставшиеся ему.
        - Спасибо вам…
        - Дядюшка Кильян…  - над стариком появилась надпись,  - "Кильян Хогран Отшельник 220"
        - Спасибо вам, дядюшка Кильян, за подарки!
        - Угодил хоть?
        - Еще как угодил!!
        - Ну вот и хорошо. Вот еще вам, за хлопоты!
        Он кинул Косу мешочек с монетами, и вышел из домика. На улице блеснул телепорт. Кос немедленно заглянул в мешочек. 20 золота, живем.
        - Ну что, идем?
        - Слышь, может пошукаем, что тут в доме?
        - Ты уровень его видел?
        - Не, не смотрел.
        - 220-ый! А вдруг вернется?
        - Тогда ноги делаем, да побыстрее. У тебя кстати квест не закрылся?
        - Нет. а почему?
        - Потому что Гриноре надо сдавать.
        - Портаемся.
        Жалко дзенькнули тарелки об гальку под ногами, блеснули 2 телепорта и на опушке леса у скалы остался только одинокий дом с горящей внутри свечой.
        - Смотри-ка, в обнимочку сидят.
        - Угу. Подойдем?
        - Конечно, квест-то не закрыт.
        …
        - Вернулось-то кольцо, тетушка Гринора?
        - Вернулось, ребятки,  - широко улыбнулась старушка.  - для вас награда щедрая у меня есть, как раз для таких героев, как вы.
        Старушка протянула Алексу свиток, тот взял, звякнуло оповещение о сдаче квеста. И старички, держась за руки, встали с лавки и зашли в дом.
        - Что там хоть дали-то?
        - Карту данжа и свиток телепорта к нему.
        - Нового данжа? Офигенно!
        - А что такое?
        - Если проходишь данж первым, то с каждого моба золото сыпется и через одного мобы после себя редкие да эпические шмотки оставляют, а с босса сет шмоток падает. Во всяком случае, так пишут.
        - Отлично! Погнали?
        - Куда? В данж? А время?
        - Ну да, полвосьмого уже. Ща пока в город, да на аукцион зайдешь, потом до гостиницы и уже полдевятого…
        - На завтра уже давай?
        - Погнали в город.
        Покинув капсулу, Кос принял душ. Разбивая яйца, вспомнил, что они с Алексом уже апнули 25 лвл, следовательно, пора выбирать подкласс. У него, как у воина, был выбор-уводить свой билд в урон, взяв подкласс берсерк, повышать защиту, взяв защитника, либо брать паладина, с умениями на защиту от магии и тьмы и аурами, увеличивающими показатели отряда. Но тогда надо будет определяться с небесными покровителями. Богов в "Эпохе империй" было очень много-несколько десятков. На материке Азиопа (аналог реальной Евразии), где и располагалось королевство Темпер, благодаря тому, что здесь находилось множество кластеров, был очень запутанный пантеон богов. Без явных лидеров. Разве что боги греческой и римской мифологии имели чуть больше последователей. Всего было три пантеона-свет, тьма и тень. И при выборе подкласса нужно было учитывать, сможет ли твой покровитель помочь именно твоему билду своими плюшками. И если защитник при любом пантеоне мог выбрать себе покровителя, то паладин мог быть только светлый, а берсерк либо темный, либо теневой. Еще Кос знал, что чем больше последователей у божества, тем меньше
шансов получить от него какую-либо уберплюшку. Учитывая, что игре нет еще и 3 месяцев, и самый высокий уровень игроков не превышает 100, найти божество с минимумом последователей и неплохо подняться на привлечении последователей вполне реально. Задумался, защитника брать не имеет смысла,  - майнтанка качать точно незачем. Берсерк-имеет неплохой урон, много умений на атаку, но легко контролится и защита оставляет желать лучшего. Остается паладин. Кос включил планшет, голосовым набором открыл вики по "ЭИ". Так, что тут у нас… Ауры… Ярости, регенерации, ловкости, силы и интеллекта. Неплохо, прям благословение божье, хехе. Что по урону? Есть "Погружение"-на 30 секунд увеличивает скорость и ловкость на 20 %, шанс нанесения критического урона на 10 %. Ну вот и хорошо, все равно работать мечом и щитом надо учиться.
        Из ванной вышел Алекс.
        - Ты какой подкласс будешь брать?
        - Вот это еще не решил.
        - Тебе либо равновесие надо брать, либо чтец.
        - Почему?
        - Чтоб у нас был один покровитель, я паладина возьму. Какого-нибудь светлого бога найдем, где паства поменьше.
        - Тогда равновесие, а то у нас с тобой вообще с уроном напряг будет.
        - Согласен, бери равновесие, и бафы, и отхил, и урон. Будешь универсалом.
        - Бога какого выберем?
        - Да хз, какого найдем. Пока не будем заморачиваться.
        - Ну ок.
        - Кушать подано, идите жрать пожалуйста.
        - Чего кетчуп не достал?
        - Руку до холодильника сам не дотянешь?
        Все три квеста в Мельничках оказались средней паршивости, баб-ягодниц нашли-они банально заблудились, топор подобрали, заодно и с воем разобрались-волчья стая с гор спустилась. Косу даже немного жаль было этих тощих и драных волков. Убили их очень быстро, и, ободрав пошли сдавать квесты. За все задания вышло около десятки золотом и лутом пару золотых набили.
        - Вот послушай, 2 дня квесты делаем-набрали порядка 30 золы. Это чуть больше 30 у.е.
        - Наши легендарки еще на сотку потянут.
        - Это да, но нам еще денег заработать надо. Бюджет не бесконечный.
        - Быстрее надо прокачиваться и гриндить.
        - Крафтом не хочешь заняться?
        - Да ну нафиг, не мое. Опять же, что я могу крафтить?
        - Ну не знаю, копии свитков делать, заклинания там, телепорты… Бижутерия еще. Но точно не доспехи с оружием.
        - Свитки возможно, но не сейчас. На этом уровне только самый треш смогу делать. А они копейки стоят.
        - Это да.
        - Лан, я в гильдию стражей-паладина брать и обучение, завтра в Енотово пойду репу поднимать, да квесты делать. А ты какую деревню с колен поднимать пойдешь?
        - Да эту, как ее там…. Возле горы которая.
        - Ясно.
        Заплатив золотой, Кос взял у старшего стража с надменным лицом подкласс. Отдав 3 золотых-получил учителя, вышел на песок тренировочной арены и началось мучение. Учитель-НПС с ником мастер Тангат колотил его нещадно, не успевая отражать удары щитом и парировать мечом, начинающий паладин получал по голове, руками, торсу. К вечеру Косу казалось, что он весь состоит из сплошной гематомы. Болели даже те мышцы, о существовании которых он и не подозревал.
        - А ты упорный,  - по лицу НПС было неясно, подкол это или похвала.  - Если не сдашься-будет толк.
        - Спасибо, мастер.  - раздался звук оповещения.
        Что тут у нас? Неплохо.

        Вы получили умение
        "Щит и меч"
        +1 % к защите от физ. атаки
        +1 % к защите от маг. атаки
        +1 % к силе атаки.
        Вы повысили репутацию с НПС мастер Тангат. Репутация на данный момент +1 (нейтрально).
        Вы повысили репутацию с Гильдией стражей. Репутация на данный момент +1 (нейтрально).

        Неделя пролетела незаметно: с утра и до 6 вечера-квесты, потом тренировки. Кос пахал на тренировках как проклятый, не раз и не два вылезая из капсулы заставал Алекса уже спящим. Парни прошерстили практически все более-менее крупные деревни в поисках уникальных скрытых квестов-безрезультатно. Хотя есть и плюс - на двоих за неделю заработали почти 100 золота. Репутация у тренера росла, непонятно почему, ведь Кос его ни разу так и смог достать мечом. Алекс поднялся до 31 уровня, его друг до 30, но до 31 осталось совсем чуть-чуть. Уровень умения "Щит и меч" вырос до 3.
        Под ногами шелестел песок тренировочной арены, горящие вокруг нее факелы давали достаточно освещения, двое бойцов, хищными приставными шагами ходящие друг вокруг друга отбрасывали бледные дрожащие тени. Сегодня Тангат не вышел против Коса сам, выставив вместо себя одного из стражников. Стражник подловил момент, когда опорная нога еще не сменилась и ученик еще переставлял одну ногу и кинулся вперед. Удар сверху, парень поймал меч кромкой щита, сверху как раз удобная выемка. Поворот вокруг своей оси, ударил в боковую кромку щита, щит отражает удар, но немного приоткрывает бок противника. Меч в руке стражника еще не вернулся в атакующую позицию, а Кос уже поймал момент, его меч вплотную к щиту вошел в незакрытую щитом область и пронзил торс. Прямо под ребрами. Противника немного повело, пропускать этот момент было нельзя, игрок присев подцепил ногу стража, тот потерял равновесие и тяжело грохнулся об песок. Сразу же попытался встать, но меч уже был у его горла. Раздались негромкие хлопки. Мастер аплодировал, стоя у края арены.
        - Хватит! Подойди сюда, воин.
        - Да, мастер,  - игрок вложил меч в ножны, повесил щит на крепление на спине и подошел к Тангату.
        - Ты закончил первый этап обучения, придешь теперь, когда придет время брать специализацию. На данном этапе тебе нужно побороться с настоящими противниками, теми, кто может тебя убить, арена больше ничего тебе не даст.
        - Понятно,  - парень кивнул головой и собрался уходить.
        - Но это еще не все, ты один из самых лучших моих учеников, поэтому я хочу наградить тебя за твое усердие. Держи этот меч.
        - Спасибо мастер,  - Кос не глядя сунул меч в инвентарь.
        - Я хочу, чтоб ты сделал для меня одну вещь.
        - Конечно!  - сделал стойку, неужели учитель даст квест?
        - Что ты знаешь о богах, ученик?
        - Ну… Они есть…
        - Я вижу, что ты не выбрал себе покровителя, я могу тебе помочь с этим. Покровитель всех щитоносцев, воинов, защищающих свой дом и семью, дающий детей и урожай-Яровит.
        - Но этого бога нет в пантеонах, мастер!  - судорожно листая глазами вики ответил парень.
        - Да, его там нет. Его храм забыт и утерян, после нашествия тьмы почти все, кто поклонялся ему, погибли, ведь именно его паства шла в первых рядах защитников. И уже никто не помнит, где храм нашего покровителя. Прочитав кучу древних книг, я узнал, что место его храма находится где-то в местности, которую сейчас называют Темнолесье. Найди его, ученик. Уже троих я отправил на поиски и пока еще никто не смог отыскать.

        Вам предлагается задание "Поиски храма", уникальное скрытое. Награда вариативна. Принять? Да\нет

        Конечно да!
        - Я найду его, мастер!
        - Это поможет тебе, Тангат взял его руку, достал сверкнувший в свете факелов кинжал, какого-то синеватого оттенка, резанул по ладони. И, прошептав несколько слов про себя, отпустил ее.
        Зажглась иконка бафа, Кос открыл ее и не поверил своему счастью:

        "Кредо Искателя"
        пассивное
        бессрочное
        +10 % к маг. защите
        +10 % к физ. защите
        +10 % к физ. атаке
        +10 % к ловкости
        +30 % к скорости атаки

        Внутри все задрожало. Совершенно офонаревший, игрок посмотрел на НПС.
        - Иди и найди его, я верю в тебя.
        Кос поклонился и пошел в сторону гостиницы. Залез в инвентарь достал меч, полученный от учителя.

        "Меч искателя"
        легендарное
        масштабируемое
        +10 % к физ. атаке
        +10 % к шансу крит. урона
        +15 % к скорости атаки
        100 % шанс дебафа "Кровотечение" при нанесении урона.
        Имеет 4 слота для рун.

        - Охренеть! Это ж долбаный чит!
        - Ну так а я тебе про что?
        - Все, идем искать храм. Немедленно, к чертям собачьим эти деревушки.
        - Только там мобы от 30 до 45 уровня.
        - А мы не торопясь, вот заодно и качнемся.
        - Надо палатку брать.
        - Еще телепорты в город и призывы, чтоб ты в город сдавать лут летал.
        - Все, я на аукцион.

        В поисках бога

        Боже… Ты?!
        - Я!
        - Дай мне победу!
        - Возьми, сам!
        - И силы к рассвету!
        - Вот их - дам!
        - Веди меня к свету!
        - Построй храм!
        Я жду тебя там!

    «Ночь перед боем». П. Пламенев.

        С утробным хеканьем Кос врубился в здорового моба, напоминающего орка, но только с серо-коричневой кожей. "Гонуйра Страж 38" висело над ним. Несмотря на свои размеры, он был довольно ловок, но все равно не попадал по своему визави. Со скоростью атаки в 145 % кос легко уходил от всех ударов и сам попадал всегда. Мобу хватило четырех ударов, и, застонав, он упал. Кос собрал лут, 2 зелья концентрации. "Уже 45, учитывая что они на 15 минут снижают кулдаун скилов вдвое-очень нужная вещь"-мелькнула мысль.
        Очень удобно реализовано было употребление зелий в игре, достаточно было раздавить в руке колбочку и зелье считалось употребленным, потому как пить в бою-что может быть глупее. Ведь магу в бою требовался рот-голосовую активацию заклинаний никто не отменял, а танку так вообще времени в обрез и запрокидывать голову некогда.
        - Вроде подзачистили, больше никого.
        - Погнали дальше.
        - Половину мы точно прочесали, пока ничего.
        - Знаешь что?
        - ? (Алекс вопросительно посмотрел на Коса)
        - Мы там с пригорка болото видели, так?
        - Ну да, и что?
        - Есть у меня мысль, что если разраб, что делал этот квест не ахти какой креативный или он просто ленив, то воткнул этот храм в болото, просто такой сценарий уже тыщу раз реализовывали.
        - Тогда пошли сходим.
        - Надо подняться на пригорок опять, определиться с направлением.
        - Пошли быстрее, уже неделю в этом лесу бродим.
        Кос закинул щит за спину (меч уже был в ножнах) и их маленькая, но гордая пати быстрым шагом направилась на горку.
        Дойдя до болота, они долго искали тропинку вглубь, по дороге вырезая подчистую местных мобов, весьма и весьма похожих на крокодилов и с названием "Комокрокос". Зверюшки были 41 уровня агрились по одному, и поэтому парни вдвоем легко с ними справлялись, учитывая, что сами были уже 42.
        - Вот она.
        - Наконец-то!
        - Аллилуйя!!!! (Алекс произнес это нараспев, как один из проповедников модных какое-то время харизматиков).
        Друзья, засмеявшись, двинули вглубь болота. Тропинка петляла, по дороге изредка попадались комокрокосы, поэтому путь в несколько километров в сердце теряющегося в тумане болота занял несколько часов. Грязь под ногами раздражающе чавкала, присесть и отдохнуть было негде. Поэтому, увидев по дороге несколько камней Кос облегченно выдохнул.
        - Хоть присядем, а то что-то заманался.
        - Аналогичная фигня.
        Когда парни дошли до камней, из тумана проступили очертания острова, на краю которого и были камни.
        - Присядем.
        - Угу. Алекс, а вон там не развалины ли виднеются?
        - Хз. Но похоже.
        - Перекур. У меня бодрость упала, очень плохо тут регенится.
        - Видимо туман виноват, у меня она совсем в ноль ушла практически.
        - Пока можно поясок подзабить.
        Кос положил в ячейки на поясе одну концентрашку и семь зелий здоровьях-восемь ячеек всего, но и это уже неплохо. Купили себе по поясу в деревушке у самой окраины Темнолесья. По 2 золотых между прочим. С другой стороны, в Темпере они по 4 золота торговались, так что можно сказать-сэкономили.
        Дождавшись восстановления бодрости, Кос встал, достал меч, оселок и принялся править, по механике игры, он тупился и наносимый урон снижался по затуплении, приходилось периодически его править.
        - Что там у тебя с бодростью?
        - Минуту и будет фул.
        - Ну ждем.
        Отрегенив бодрость, Алекс встал.
        - Можно двигать.
        - Как говорят янки, гоу.
        Кос спрятал оселок в инвентарь, кинул щит в левую руку. По мере продвижения остров выступал из тумана, показались развалины.
        "Развалины древнего храма"-услужливо подсветила система,  - "Рекомендуемый уровень-45-55, количество членов отряда до 5."
        - Так это данж, ёпта.
        - Вывезем? Все-таки с 45 лвл.
        - Хила бы.
        - Это точно. У тебя в друзьях той хилки нету?
        - Есть, я добавлял.
        - Может призовем?
        - Нечем.
        - У меня свиток призыва есть, по квесту в одной деревне давали, когда мы скрытые квесты искали, помнишь?
        - А чего не продал его?
        - Он привязанный, нельзя.
        - Океюшки, пишу ей.
        Кос зашел в вкладку "Друзья" нашел Миэль. "Подросла чуток",  - подумал увидев ее 37 лвл. Какая радость, она была онлайн. Напротив ее никнейма горел зеленый значок.
        "Мы тут с Алексом скрытый квест выполняем, нужна помощь хила. Данж от 45 лвл, сами не попрем. Не занята?"
        - Написал, ждем ответа.
        Через полминуты пиликнуло.
        "Не вопрос, кидайте пати. Призыв есть? Что-то надо, пока я в городе?"
        "Зелок возьми из расчета один к одному здоровья и маны на 3 -4 золотых"
        "Взяла"
        Кос кинул пати Миэль, передал главу отряда Алексу. Тот встал, достал кирпичного цвета свиток с золотой каймой, разорвал его. Возникло облачко тумана, в котором прорисовались изгибы тела эльфийки. Несколько секунд, и туман пропал, на лице Миэль возникла улыбка.
        - Я знала, что вы без меня никуда, мальчики.
        - Привет.
        - Что за скрытый квест?
        - Ты с божественным покровителем определилась?
        - Ага, Стендарра выбрала.
        - Ожидаемо.
        - Ну да, у него бонусы на отхил, и на ману у хилов.
        - У нас тут храм Яровита, хотим его ввести в пантеон.
        - И где вы только такие квесты берете? Я тоже хочу!
        - Где взяли, там больше нету.
        - Ну что, идем?
        - Вперед!
        Недолго думая, они вошли в данж.
        - Ого!
        - Ничё се.
        На поляне, размером с пару футбольных полей ходили разрозненные группы мобов по 3 -4 в группе, расстояние между группами было метров 10, не более. "Страж храма, демон, 41".
        - Тягаем группами, я танкую, Миэль меня держит, Алекс дамаг, погнали, время не ждет.
        - Секунду, У меня баф есть на силу магатаки и скорость физатаки.
        - Бафай.
        Поочередно засветившись, парни получили баф.
        - Вот теперь погнали.
        Кос кинул булыжник в ближайшую группу, мобы заревели и двинулись к Косу. Перехватив щит поудобнее, воин приготовился встречать противника.
        У мобов оказалась никудышная магзащита, зато от физ атак урона почти не было. Основной урон им наносил Алекс, немного помогала ему Миэль, Кос же сосредоточился на защите друзей, не давая мобам пробиться мобам к Алексу и Миэль. Удары щитом переагривали мобов на него, толчок и рывок помогали не подпустить противника к ватным союзникам. Благодаря подхилу Кос держался без особых потерь, бар хп ни разу не упал даже в желтую зону. Полтора часа и поляна чиста.
        - Что с зелками?
        - Пока все ровно, хватает.
        - Погнали дальше?
        - Идем!
        - Погнали,  - синхронно ответили друзья.
        - Заходим.
        Судя по карте, перед входом в главный зал находился зал поменьше, сходу названный предбанником. «Воин преисподней,45». Нормально так, шаг между мобами, аж 4 уровня.
        Их было много, меньше чем стражей, но все равно очень много. Зато они были поодиночке, не пачками.
        - Тянем по-одному?
        - Угу. Начинаем.
        У этих магзащита и физзащита были примерно на одном уровне, поэтому Кос без ухищрений легко держал агро мобов на себе. Совместный дамаг легко сносил мобов, а благодаря ому, что их удавалось агрить по одиночке, дело шло споро. Всего около пятидесяти минут и предбанник очищен, бодрость восстановлена и пати готова двигаться вперед. «Охранник портала, 49». Вроде ничего нового, ходят поодиночке, агрятся тоже, убивать можно без проблем. А вот у самого алтаря… Там был босс данжа, огромный, с двумя топорами, чувак в капюшоне и горящими из-под него глазами. «Страж алтаря, 53»-сообщала системная надпись.
        - Этих таскаем так же, по-одному, уже по три уровня апнули, должны бить без проблем.
        - Я четыре,  - звонкий голос Миэль.
        - Тем более. Алекс, цепляй, я перехватываю, Миэль меня держит, все, как обычно.
        - Го.
        Мобы оказались очень неприятными. Изредка от их ударов проходил стан на 10 секунд, и, если б не Миэль, Кос давно бы лег. «Очищение»-штука хорошая. Полтора часа и в зале остался одинокий босс. В его агрозону никто не заходил, но он все равно выглядел встревоженно и готовился к бою, внезапно напасть не получится.
        - Миэль, теперь все зависит от тебя, уронишь меня-вайпнем пати.
        - Да знаю я. Не очкуй, я сто раз так делала,  - вспомнила она бородатую шутку.
        - Кос, не нервничай, затащим. Погнали.
        У босса было три порога: на 50 % хп-призвал воинов, десять штук. Было тяжко, но отбились. Благо, у них маленькая агрозона. Кос цеплял соседнего, и держал их с боссом вдвоем, Алекс быстро сносил моба. Девушка держала отхил без особых проблем. Разобравшись с мобами, пати сосредоточилась на боссе. На 30 % хп-по залу прошла волна огня, кольцом-в центре которого был, естественно, сам босс. До Миэль не достало, именно поэтому вся группа не полегла. Косу сняло половину хп, Алексу 95 %. Маг за малым не упал, но отхил подоспел вовремя, а там пара зелий и бар здоровья вырос до половины. Самое тяжелое началось, когда полоска хп босса упала ниже 10 %. Босс подпрыгнул и приземлившись ударил обоими топорами в пол. Игроков снесло на пол. Но это не самое страшное, у него включилась ярость. Кос не успел подняться, а противник накинулся на него с утроенной скоростью. Воин едва успевал подставлять щит под удары, лежа на полу. И все равно пропустил несколько, уронив свои хп в красную зону. Зелья пить было невозможно, но уже вставшая хилка подоспела вовремя. Поднявшийся и громко матерящийся Алекс, кинул стан на босса,
правда, без особой надежды. Но (о чудо!), тот прошел. Что дало время Косу Подняться, выпить зелье концентрации и пару зелий здоровья. Еще порядка десяти минут и с боссом было покончено.
        - Чуть не вайпнулись.
        - Чуть не считается. Не вайпнулись же. Хорош нагнетать.
        - Все хорошо мальчики, мы справились. А где же плюшки?
        - Видимо надо идти к алтарю.
        - Ну так поднимайся, а о разлегся, как будто что-то делал.
        - Алекс, не бухти, дай отдохнуть.
        - Народ жаждет плюшек!  - с этими словами Алекс подпихнул Коса носком сапога в бок.
        - Ладно-ладно, народ,  - с кряхтеньем, которое должно было изображать старческое, парень поднялся и пошагал к алтарю.
        По логике надо что-то положить на алтарь, какое-то приношение… Думай голова, думай-новую шапку куплю. Так, Яровит-воин, поражающий демонов. Еще покровитель урожаев, мужской силы, семьи. Этакий Всеотец. Оружие возможно? С босса как раз выпала пара топоров. Вот их и положу. Может еще семена какие? Ягоды? В Темнолесье с мобов и семена какие-то падали, есть в рюкзаке. И ягоды-фрукты собирали, благо удалось расширить инвентарь перед походом (20 золота, между прочим, на каждого! И это за 10 ячеек.). Так и сделаем. Еще что? Драгоценности? Есть алмазы (на силу физатаки). Их тоже бахнем, правда слабые, но что есть, то есть.
        Кос положил топоры, семена (все, что нашел в инвентаре), ягоды-фрукты (тоже все) и 2 алмаза обычного качества и маленького размера (прибавляли по +1 к силе физатаки при инкрустации). Дотронулся до алтаря рукой.
        Активировать алтарь? Да\Нет - подсветила текст система. Да!
        Раздался звуковой удар, словно кто-то ударил в большой медный гонг. Столб света ударил в потолок из алтаря. В этом сиянии пропали все возложенные на него вещи. Громовой голос, проникающий, казалось, даже под кожу, произнес: «Наконец-то достойные!» Из столба света сформировалась светящаяся фигура воина, с щитом классической круглой формы, полуторным мечом в доспехах, комбинированных из кольчуги и нескольких цельнометаллических пластин. Голову венчал шлем с наносником и торчащим вверх минишпилем. Такой шлем Кос видел на всех картинах, изображающих русских богатырей.
        - Благодарю, воин!
        - Здравствуйте… (голос предательски дал петуха)
        - Пробились вы через полчища демонов, несмотря на свои скромные силы, освободили меня от гнета тьмы. Вознагражу щедро, но сначала спрошу-готовы ли вы и дальше идти по тропе света? Готовы ли быть защитниками для слабых и убогих?
        - Готовы! (сколько пафоса!  - мелькнула мысль).
        - Вот вам мое задание…
        Яровит сказал правду, он был щедр и даже очень. Алекс получил новое оружие и навык (из легендарных!), Кос получил сет доспехов с немудрящим названием «Воин света» (халтура, разрабы!), навык и 800 золотых каждому. Миэль тоже без золота не осталась. С навыком, правда, она пролетела, но золото и «Халат целителя» (одеваемый прямо на доспехи, поверх) скрасили горечь.
        Фигура Яровита разлетелась волной света по храму и он в одночасье преобразился, появилась богатая отделка. В кольцах на стенах зажглись неведомо откуда взявшиеся факелы. Из камней, валяющихся тут и там возле алтаря собралась огромная статуя бога. Еще раз громкий удар гонга и появилось системное сообщение:

        Герои Кос Риперс, Алекс Риперс, Миэль Мирная призвали бога Яровита в этот мир!
        Защитники, воины света, бойцы с демонами и тьмой! Приходите в храм Яровита, примите его благословение, он покровительствует вам!

        …
        Костя жарил яичницу. Из душа вышел Санька.
        - С мокрым пупом.
        - Сенкью вери мач. Скоро? Кушать очень хоцца.
        - Ща.
        Через пару минут они уплетали яйца с колбасой.
        - А божественные квесты куда выгоднее.
        - Ага. Теперь хватает оплатить серебро на второй месяц и на житье хватает. Не роскошествуя, чисто чтоб зубы на полку не положить.
        - Завтра выводим и оплатим серебро.
        Саша доел, метнулся к крану, сполоснул тарелку.
        - Все, я спать.
        - Приятных.
        - Угу.

        Денег много не бывает…

        - Василий, ты уже вторую сумку теряешь!
        - Я же работаю! А в работе возможны ошибки…
        - Ты же инкассатор, ёшкин кот!!!

        Костя с аппетитом жевал бутерброд, запивая сладким чаем, завтрак должен быть плотным, потому что вылезти из кокона получится только к ужину, организм надо дозаправить.
        - Чем сегодня займемся?
        - Я думаю, сбегать к Тангату, сдать квест, потом надо бы навыки пооткрывать…
        - Божественными квестами когда займемся?
        - Как закончим с навыками.
        - Ну и ладушки, опять же на арену надо.
        Иконка бафа «Кредо Искателя» пропала, но несмотря на это, Кос был доволен. Сдав квест, он поднял уровень и теперь достиг уже 47.

        Волна света, навык, активный, легендарный.
        При активации волна света проходит от вас и поражает в полусфере диаметром 30 метров всех противников. Урон светом разовый-200*(показатель силы) +постепенный урон светом в пораженной области 3 % в секунду от разового урона длительностью 15 секунд. Восстановление умения 10 минут.

        Очень хорошо, особенно зачищать подземелья с мертвяками и прочей нечистью. Или если босс призовет мелочь себе в помощь, то можно будет подзачистить этим скилом.
        Так, а что у нас с сетом?
        Доспех воина света, легендарное, масштабируемое.

        Магзащита-120
        Физзащита-160
        +15 %-к магзащите.
        +15 %-к физзащите.
        +10 %-к физурону.
        +10 %-к шансу критического удара.
        +10 %-к скорости атаки.
        При атаке владельца в спину, снижает шанс критического урона на 10 %. При атаке владельца силой тьмы возвращает противнику 20 % нанесенного урона светом.

        Очень, очень вкусно. Не круть, но открывает много возможностей статами.

        Шлем воина света, легендарное, масштабируемое.
        Магзащита-30
        Физзащита-40
        +5 %-к магзащите
        +5 %-к физзащите
        +5 %-к шансу критического урона
        +5 %-к скорости атаки
        При атаке владельца в голову дробящим оружием полностью игнорирует шанс ошеломления от оружия ранга легендарный и ниже, и возвращает противнику 10 % урона светом.

        То есть, если у противника оружие артефактное или божественное-работать не будет, интересненько. Но, таких противников немного, а значит тоже вкусно.

        Наручи воина света, легендарное, масштабируемое.
        Магзащита-30
        Физзащита-40
        +5 %-к магзащите
        +5 %-к физзащите
        +5 %-к шансу критического урона
        +5 %-к скорости атаки
        При колющей атаке шанс нанесения критического урона возрастает на 10 %, при ударе в спину на 15 %. При блокировании или парировании полностью гасит инерцию удара.

        То есть, получается, в левой руке итак щит гасит удар, а теперь и если правой рукой блокируешь или парируешь мечом тоже. Получается, выбить меч из рук или сбить с ног нереально. Это просто отличный эффект.
        Статы у поножей и ботов были такими же, но эффекты…
        У сапог-баф на скорость передвижения 5 %, на скорость передвижения в бою-15 %. У поножей-снижение входящего урона по ногам и возврат 10 % входящего урона светом. Теперь отлично укомплектован. Хорошо, что Тангат не забрал меч, а то цены на оружие кусались очень сильно.
        - Алекс, а что у тебя за навык?
        - Ща скину описание.
        Пиликнуло входящее сообщение.

        Благословение светом, навык, активное, массовое, легендарное.
        При использовании налагает на отряд благословение, дающее +100*(показатель интеллекта) к урону оружия светом всем членам отряда. И 20*(показатель интеллекта) восстановления очков здоровья в 10 секунд. Длительность действия-час, восстановление умения-15 минут.

        Классный баф! Теперь мы даже на крабстве можем подзаработать. А у нас еще данж невскрытый есть, от Кильяна.
        - Сколько у тебя интеллект?
        - 45 сейчас.
        - Обалденно!!!
        - В общем, разбираемся с навыками, которые можем получить по уровню, потом надо распродать весь лут. Кстати, сколь у нас денег осталось?
        - Порядка сотни золота осталось.
        - Маловато, но сойдет, распродадим лут, и надо заняться зачарованием доспехов, оружие, опять же инкрустация…
        - На все точно не хватит.
        - На сколько хватит. Мне делаем доспех, тебе пушку. Потом идем в тот данжик, что Кильян сдал, и чистим. Распродаем, что набьем и делаем остальное усиление.
        - Годится. Ну, я побежал.
        Кос кивнул головой и двинулся в гильдию воинов.
        Навыков из активных было всего два- «Ускорение» и «Круговой удар». Ускорение увеличивало скорость передвижения и атаки в бою на 10 % на первом уровне изучения навыка. Учитывая, что его можно было раскачать до 10 уровня-неплохое подспорье. Вдвое увеличить свою скорость в бою-круто. Круговой удар же наносил урон всем вокруг, увеличивал агро мобов, в отношении применившего его, с небольшим откатом, всего в 15 секунд. Урон, правда небольшой, зато по всем. Еще прокачать навык, будет весьма и весьма хорошо. Умение чистого танка. Еще три навыка были из ветки развития паладина. Ауры, они самые. Аура регенерации, аура ловкости и аура интеллекта (бессрочные!). На восстановление хп, маны и бодрости, на увеличение шанса критического урона, уворота и блока, и на увеличение магатаки. Берем, лишними не будут. Еще пассивка доступна-«Владение щитом»: +2*(показатель силы) магзащиты и физзащиты. И это еще он не прокачан. Сколько всего вкусного! Ауры ярости и силы открывались только с 65 уровня, еще рано… Но, пока достаточно. И это еще надо освоить.
        Выйдя из гильдии воинов, Кос отправился к аукциону.
        «Ты закончил?»,  - написал он Алексу.
        «Я уже на аукционе»
        «Я тоже иду»
        Аукцион представлял из себя несколько автоматов. Подходишь к такому, дергаешь за рычаг, и активируешь выскочившее системное меню. Подходя к площади, Кос увидел друга возле одного из таких автоматов, рядом несколько таких же с глазами, смотрящими в неведомое. «Тоже аукцион шерстят»,  - улыбнулся про себя паладин.
        - Ну что там?
        - Большую часть лута я распродал, получилось около 200 голды. Это не считая тех, что у нас оставались. Еще выставил свою легендарку, от Кильяна которая за 50 золота по стартовой цене. Яровит мне покруче дал.
        - Неплохо.
        - Смотрю вот шмот на себя, а то пушка-пушкой, а я одет в нубошмот, да и бижутерию нам надо бы…
        - Еще на точку шмота\пушки свитки надо бы, да и камни для инкрустации…
        - Знаю. Погуляй пока, или вон в 3 карася сходи, пива попей, я приду через полчасика.
        - Ну ок.
        Кос действительно пошел в забегаловку с рыбным названием, присел за столик, улыбнулся официантке в кокетливом передничке:
        - Пива пожалуйста.
        - Какого?
        - Ммммм…
        - Есть эльфийское легкое, стаут с полей Грасса, гномий эль…
        - Что посоветуете? Мне бы что-то свежее и резкое.
        - Возьмите стаут, эль слишком крепкий, а эльфийское на любителя, слишком оно сластит.
        - Давайте.
        - Что-нибудь к пиву?
        - Рыбка какая-нибудь есть?
        - Конечно! Карась, усач, ленивец, жорх, зубастик….
        - Стоп-стоп-стоп! Дайте на свой вкус что-то копченое, ладно?
        - Усач пойдет?
        - Не знаю, но я вам доверяю.
        - Хорошо, сейчас принесу-официантка белозубо улыбнулась, и, повернувшись, бросив искоса оценивающий взгляд на Коса, пишущей походкой, виляя бедрами, пошла к бар-стойке. «Ох, и чертовка!»-оценил Кос. Давненько без девушки, а тут еще такое русоволосое чудо. Парень неожиданно для себя ощутил, что организм персонажа отреагировал однозначней однозначного. Мдя… Он знал, что тут и бордели есть, реализм игры позволял (кстати, при входе в злачное заведение, восприятие автоматически поднималось до 100 %), и некоторые любители вовсю крутили романы с НПС, но сам с таким столкнулся впервые. «Может попробовать? А что мне мешает? Попробую. Но только не сегодня, планов громадье.»-воин вздохнул грустно.
        - Ваш стаут,  - девушка ставила пиво на стол, нагнувшись немного ниже, чем требовалось, чтобы парень мог оценить ее большие… хммм… глаза.  - И усач, копченый, как вы заказывали.
        Кос оценил.
        - Спасибо, эээ…
        - Кресс - девушка заразительно улыбнулась.
        - Спасибо, Кресс. Сколько с меня?
        - 23 серебрушки.
        - Пожалуйста-парень отсыпал 50 серебряных монеток в ее ладошку, ловко подставленную официанткой.
        Она быстренько ссыпала монетки в карман передника.
        - Если что, я работаю до 6 часов вечера.
        - А завтра? К сожалению, я сегодня весь день в делах…
        - И завтра так же.
        - Тогда может завтра прогуляемся вдвоем?
        - Подходите к 6, господин Риперс.
        - Кос, просто Кос.
        - Жду вас завтра в 6, Кос - на прощание обдав ароматом незнакомых цветов и хитро улыбнувшись, Кресс удалилась.
        Несмотря на раннее утро народ забегаловку не обделял вниманием. Темпер был одним из стартовых городов, поэтому высокоуровневых игроков здесь встретить было достаточно сложно. Естественно, в забегаловке были игроки до 30 -35 уровней, не выше. Большая часть игроков была одета необычный\редкий шмот, всего трое-четверо, посетивших ее с утра имели оружие\шмот эпического ранга. Так что парень здесь сильно выделялся в своем легендарном сете и с легендарным же оружием. Зато многие из посетителей имели легкую дымку разных цветов вокруг своего обмундирования или же оружия, что означало, что оно зачаровано свитками на усиление.
        «Не всем так фартануло с квестами»-подумал паладин, забывая о том, что они с Алексом целенаправленно искали квесты и переделали кучу непрофильных и малоценных заданий, прежде чем получили действительно серьезное задание.
        В «ЭИ» зачарование оружия или одежды проводилось специализированными свитками. До третьего ранга шанс заточки был стопроцентным, выше шанс падал, спастись от поломки снаряжения можно было защитой зачарования, но стоили такие защиты очень дорого, около 20 золота одна. Причем при точке на 4 ранг нужна была всего одна защита, на пятый-3 штучки, на 6 -9 и т. д. Ограничение по уровню ранга зачарования было, но никто толком не знал до какого ранга можно точить снарягу, потому как никто не поднимал заточку выше +15. Игра вышла недавно, и самые высокие из топов (донат решал, не без этого) достигали всего-навсего 80+ уровней. Выше 84 не было никого. Да исследовано было не более 10 % территории материка игры.
        - Сидит, пиво глушит, хоть бы мне заказал!  - задумавшись, Кос просохатил момент, когда к нему подобрался Алекс.
        - Ща закажем-поднял палец вверх, привлекая внимание бармена, хлопотавшего за стойкой.  - Еще два стаута, пожалуйста-сказал подошедшей Кресс.
        - Минуточку, посмотрела на него многообещающе, и виляя своей… хммм… красотой, ушла.
        - Ого!  - Мудрец равновесия проследил за направлением взгляда друга.  - Телефончик взял?
        - А?  - не понял Кос.
        - Я говорю, познакомился хоть?
        - На завтра свидание, на 6.
        - Молодца! Ну и пофиг, что НПС, зато какая! Говорят, реалистичность зашкаливает тут, особенно этого дела. Попробуй, расскажешь потом.
        - Что там с аукционом?
        - В общем, себе я шмот присмотрел, правда редкие, но с камнями и точеные на +5, недорого. Статы неплохие. Свитки точения взял, на шмот и оружие. Защит, правда маловато, всего 8 штук, но хоть что-то. Камней для инкрустации всего 2 топаза больших на интеллект. Те два алмаза, что с собой притащили, вставим тебе в пуху, топазы мне. У тебя, кстати, сколько слотов там?
        - Пять.
        - Ну поставим пока два. Заточить пушки хотя бы до +5 надо, у нас итак урон сильно проседает из-за универсализма персов.
        - Согласен. Давай точи пока свое оружие до +5, ты у нас основной дамагер. Я после, что останется, использую.
        - Алекс закатил глаза, погрузившись в интерфейс зачарования.
        Его боевая коса обернулась дымкой, которая несколько раз сменила цвет с светло-желтого до зеленого. На оружии появились последовательно два желтых камня.
        - Все, один раз потерял защитки с +4 на +5.
        - Держи.  - протянул паладину остатки свитков и защит.
        На удивление паладин без потерь зачаровал свой меч до пятого ранга. Все снаряжение поднял до четвертого ранга, лишь раз потеряв защитку. Вернул оставшееся добро другу.
        - Осталось только алмазы инкрустировать, минутку подожди.
        - Я еще пиво не допил. Инкрустируй-усмехнулся Алекс.
        На оружии появились два сверкающих камня, в которых отражалась зеленая дымка зачарования. Казалось, дымка двигалась не только вокруг оружия, но и внутри самих камней. Парень невольно залюбовался красотой.
        - Классно,  - оценил его товарищ.
        - Отпад!  - согласился с другом Кос.
        - С чего сегодня начнем?
        - Думаю, сначала данж от Кильяна. Потому что он недалеко, судя по карте. А потом квест от Яровита. Ведь по нему надо в Баланкор телепортироваться, не возвращаться же потом. Нам по уровню пора бы туда выдвигаться, специализации на наш уровень, навыки, квесты опять же. Да и вообще локации с более высокоуровневыми мобами.
        - Возразить как бы нечего. Выдвигаемся.  - С удовольствием допил свое пиво мудрец. Кос подойдя к бар-стойке положил рядом со стоявшей возле нее Кресс золотой.
        - Спасибо.
        Жду вас завтра, господин Риперс.  - Хитрый взгляд из-под полуопущенных век, легкая многообещающая полуулыбка. Неужели искин управляет ей? Вроде всеми малозначимыми НПС управляют боты, но не может же бот так вести себя? Или может? Совсем запутавшись, паладин быстрым шагом поспешил за другом.
        Так что же за квест дал ребятам Яровит? Все просто, попросил их привести ему из Баланкора кандидата в верховные жрецы. Даже сказал, которого.

        Первопроходцы

        И можно свернуть, обрыв обогнуть,
        Но мы выбираем трудный путь,
        Опасный, как военная тропа

    В.Высоцкий

        - Ну где этот долбаный вход?
        - По карте где-то тут…
        Ребята бродили по холму, покрытому многими кучами камней. Вроде по карте несколько раз уже обошли этот вход по кругу, но наткнуться так и не смогли.
        - Объявляю перекур! У меня уже бодрость к нулю стремится.
        - Ну посидим тогда.
        Алекс присев, сразу начал медитировать, чтобы восстановить бодрость. Несмотря на ауру Коса, бодрость у мудреца, благодаря своему очень низкому значению, падала довольно быстро. Надо бы покупать ездовых питомцев, но на что-то дешевое тратиться не хочется, потому как статы у них совсем плохонькие, а на что-то доброе денег не хватает. Пока мудрец сидел с закрытыми глазами, и бормотал что-то вроде: «Омммм, омммм…», Кос водил взглядом по окрестностям. Чуйка внезапно заставила вновь вернуться взглядом к куче камней на которую только что смотрел. Вот оно! Несколько камней изображали арочку, и, хотя, парень смотрел на нее под углом, он немного видел проход.
        - Ты скоро там выйдешь из нирваны?
        - Не мешай восстанавливаться. Нам еще проход искать, хз сколько времени еще круги писать.
        - Я, походу, уже нашел проход.
        - Да ладно?  - Алекс немедленно открыл глаза.
        - Вон, посмотри сам.
        - Действительно, вроде проход… Пойдем, глянем.  - хилый и худой дамагер подскочил, как будто ужаленный.
        - Идем - паладин поднялся вслед за другом.
        Кос не ошибся, это действительно был вход в данж. Причем данж масштабируемый, т. е. подстраивающийся под уровень вошедших. «Обитель волколаков» - подсказала система. Зайдя в данж, ребята получили оповещение от системы:

        Внимание! Вы первые, кто открыл локацию «Обитель волколаков», вы получаете достижение- «Первопроходец».
        +5 % к скорости передвижения (действует и на ездовых питомцев)
        - 5 % к расходу бодрости.
        +5 % к удаче.

        Проходя локацию первыми, вы получаете 100 % шанс получения максимальной награды.
        - Ну что, ауры висят, бафаемся и вперед!
        - Уже бафаю,  - кастовал баф Алекс.
        Волколаки оказались очень неприятными противниками, мало того, что обладали высокой скоростью и ловкостью, еще редко удавалось заагрить их по-одному, они часто атаковали по двое-трое, плюс к вышеперечисленному, обладали просто бешеной регенерацией. Косу пришлось порядком попотеть, пока парни зачищали первый и второй зал, заполненные под завязку волколаками. В первом из них были волколаки-охотники, в другом же воины. Воины чуть покрупнее и бар здоровья имели подлиннее, а в остальном отличий практически не было. Зачистка продлилась почти три часа. Перед боем с боссом решили отдохнуть. Присели, Алекс сразу же погрузился в медитацию, Кос же разглядывал босса. «Волколак Грутобар 50» подвесила система надпись над боссом. Хотя парни подняли по уровню, зачищая предыдущие залы, паладин имел все основания побаиваться предстоящего боя. Регенерацию и скорость с ловкостью имеет по-любому не хуже подчиненных, а еще два-три его ультимативных навыка… Однако деваться некуда, не возвращаться же назад.
        - Я готов!
        - Бафы, концентрашки, зелки приготовь. Чую я своей, кхм… чуйкой, что вайпнуться здесь, как два пальца об асфальт.
        - Угу - мудрец не терял времени даром, накладывая баф, одновременно с этим вытаскивая одной рукой зелки из инвентаря и укладывая их в ячейки пояса. Воин тоже пополнил запас зелок на поясе, обновил на всякий случай ауры.
        - Удачи нам, чё.
        - Банзай, ёпта.
        Первые полчаса прошли без сюрпризов, несмотря на скорость и регенерацию босса, дело шло. Все изменилось, как только полоска хп босса достигла середины. Грутобар заревел и в зале появились еще два волколака, поменьше и обвешанные какими-то побрякушками. «Волколак шаман 49». Воин поджилками почуял недоброе, и оказался прав. Один из них что-то громко провыл и полоски хп босса появилась иконка бафа «Каменная кожа, Физзащита +60», второй пританцовывая, воткнул в пол какое-то чучело на палке. Кос между ударами бросил взгляд на него - «Тотем совы, Магзащита +60». Бар хп босса перестал проседать, наоборот, стал понемногу пополняться.
        - Алекс, я сношу тотем, ты его хозяина, быстрее!
        - Делаю!
        Кос перекатом ушел от босса, сделал огромный прыжок к тотему, ударил его в прыжке ногой, но результата не достиг. Дрын, на котором сверху было чучело совы, только спружинил. Пришлось рубить мечом, двух ударов для палки хватило. После того, как парень разрубил стержень тотема, он перестал работать. Однако отвлекшись на тотем, он упустил из вида босса и тот не упустил такого подарка. Подобравшись к паладину, он ударил парня в спину, Коса скрутила боль, его здоровье просело сразу на треть. Парень развернулся, принимая удары босса на щит, другой рукой достал из инвентаря зелье здоровья, и, раздавив, пополнил свой бар хп.
        - Что там?
        - Сношу, еще с полминуты!
        Однако процесс затянулся, шаман добрался до ватного мудреца, и своими когтями легко начал загонять здоровье товарища в желтую зону. Воин увидел это, повторил трюк с перекатом, кастанул рывок в сторону шамана, оглушив того щитом, сделал пару ударов по нему, переагрив того на себя. В этот раз не забыл о боссе, круговой удар, смена стойки. Пара шагов в сторону, и вот уже принимает удары обоих на щит. Алекс, оправившись от полученного урона использовал несколько заклинаний по кулдауну. Паладин добавил мечом по шаману, и тот наконец упал. Тем временем второй из шаманов закончил танцевать и напевать что-то очень длинное, взмахнул обоими руками. Вокруг ребят возникло облако гнусно-зеленого цвета. Кос одним глазом заметил иконку дебафа у себя в интерфейсе. Бросил заинтересованный взгляд-«Отравление», вот сволочуга!
        - С тебя второй шаман, только не поставляйся, кайти его! (кайтить-наносить урон, одновременно отходя, избегая получения ответного урона, для дистанционников)
        - Понял, делаю.
        Паладин сосредоточился на боссе, и несмотря на «каменную кожу» его хп (достигшее к тому времени 65 %) все-таки поползло вниз, самую чуточку, но все же… Тем временем мудрец, бегая кругами от шамана, кастовал на ходу заклинания одно за другим, тот рычал и не бросал попыток добраться до такого привлекательно мягкого тела персонажа. Пару раз ему даже удалось зацепить Алекса когтями, но тот разорвал дистанцию и додавил шамана несколькими заклинаниями. После падения последнего, мудрец несколькими шарами подлечил себя, выпил два зелья на восстановление маны и кинулся на помощь к другу. Бафы у босса пропали, его здоровье бодро поползло вниз. Дальше все шло без сюрпризов, пока красненькая полоска над именем босса не остановилась на отметке 30 %. Грутобар взревел, и вокруг него появилось множество мелких волколаков, со смазанными очертаниями и дымчатыми силуэтами, которые сразу же кинулись на воина и обступив того со всех сторон стали наносить ему удары с бешеной скоростью. Несмотря на отхил от товарища, Кос понял, что сейчас упадет. Бросив взгляд на одного из атакующих, увидел: «Тень предка Грутобара».
Тени, создания тьмы… Есть у меня для вас один подарочек… Парень активировал волну света, широко раскинув руки вверх и в стороны. Волна откинула всех теней от него, и те, некоторые сразу, другие с задержкой, испарялись. Грутобара тоже откинуло и нанесло серьезный урон. Однако тот и не думал испаряться. Вернувшись, он снова атаковал паладина. Однако тот уже снова перекрылся щитом наглухо. Подоспел отхил от товарища. Боль ушла, омытая сверкающими шарами заклинания мудреца. И снова нудный бой: удар, перекрыться щитом, снова удар, отследить смену стойки и направления удара босса, перекрыть направление щитом, заблокировать, снова удар…
        На 10 % здоровья волколак заревел снова, ударил с оттягом несколько раз лапами в землю. Та в ответ несколько раз вздрогнула с такой силой, что герои упали и подпрыгивали в такт сотрясению земли, теряя хп огромными дозами. И, если здоровье Коса остановилось на отметке в 30 %, то у Алекса оно вовсе обнулилось и истаяв облачком легкого тумана мудрец выпал из игры. Да чтоб тебя! Воин потянул из рюкзака свиток воскрешения, порвав эту дорогую вещь (50 золотых все-таки!) щелкнул подтверждение в выскочившем системном меню. На месте мини-обелиска, остающегося после каждого погибшего игрока, возник странно моргающий мудрец. Быстренько оглянувшись по сторонам, друг осознал себя, схватил что-то из своего обелиска и подняв свою косу, снова стал кастовать заклинания. Еще несколько утомительно долгих минут, и, издав дикий рев, босс упал.
        - Наконец-то!
        - Уффф…
        Парни присели, сил не было даже на то, чтобы облутать волколака.
        - Это было близко.
        - На тоненького, по самому краю прошли.
        - Ну что, пойдем посмотрим, не зря ли ты свиток потратил?
        - Пойдем, Кос нехотя поднялся, все тело болело, несмотря, на то, что благодаря ауре регенерации и отхилу от Алекса, здоровье было почти полным.
        Прикоснувшись к трупу Грутобара, воин вчитался в строки тренькнувшего сообщения:

        Получено 780 золотых монет
        Получен предмет «Пояс Грутобара»
        Получен предмет «Кольцо Грутобара»
        Получен предмет «Ожерелье Грутобара»
        Получен предмет «Кольцо Грутобара»
        Получен предмет «Голова Грутобара» (Голову можно сдать в приемной правителя ближайшего города.
        Внимание! Вы стали первыми кто, прошел локацию полностью в составе отряда с первого раза! Вы получаете достижение Первопроходец 2!
        +10 % к скорости передвижения (действует и на ездовых питомцев)
        - 10 % к расходу бодрости.
        +10 % к удаче.

        - Ну как, что там за предметы?
        - Ща, уже смотрю.  - Все предметы были легендарными и масштабируемыми.
        - Так, пояс на 12 слотов и регенерацию, 3 % в секунду. Это тебе, чтобы ты больше не падал, тут как раз еще защита повышается. Ожерелье - реген и повышение скорости каста заклинаний… Тоже тебе. А вот кольца мне, они на силу физатаки.
        - Годится. Пошли сдавать башку?
        - Телепорт тратить не будем, ножками пойдем, все равно разгрузить голову надо. Что-то я задолбался сегодня.
        - Аналогичная хрень.
        Не торопясь и без особых приключений (не считать же приключениями порядка десятка убитых мелких мобов), парни добрались о города. Не сговариваясь, свернули к центру города, в сторону замка наместника. У ворот замка их остановила охрана:
        - Стоять! Кто такие? По какому вопросу?
        - Нам бы сдать голову волколака наместнику…
        - Вообще-то граф приказал никого не пускать, да и время позднее, уже восемь без четверти, но раз такое дело… Сейчас стряпчий сходит до графа, узнает, что с этим делать. А вы пока ждите.  - стражник со страхом оценивающе смотрел на голову, вытащенную паладином из инвентаря. Голова внушала. Если бы не условности игрового инвентаря, то Кос и представить себе не мог, КАКОЙ рюкзак бы потребовался для переноски столь огромной части тела монстра. Вернувшийся стряпчий потребовал, чтобы охрана пропустила героев, убивших ужасное чудовище. Граф Эскобар (наместничающий здесь от лица Короля Эдгара Третьего) встретил их в шикарной зале, украшенной лепниной и позолотой.
        - Приблизьтесь, герои - обратился к скромно зажавшимся у входа парням.  - покажите голову этого чудовища. С любопытством осмотрел голову волколака протянутую ему (в руки, правда, не брал).
        - Бросьте в угол. Вижу, меня не обманули, и вы действительно убили монстра, принесшего нам немало хлопот и достойны награды.

        Вы получили 400 золотых монет.
        Вы получили предмет «Венец героя»
        Внимание! Вы первыми принесли доказательство победы над именным монстром в данной локации! Вы получаете достижение Первопроходец 3!
        +15 % к скорости передвижения (действует и на ездовых питомцев)
        - 15 % к расходу бодрости.
        +15 % к удаче.

        Парней окутал столб света, знаменующий собой получение нового уровня.
        - Благодарим Вас, ваше…
        - Благородство…  - чуть слышно подсказал стряпчий.
        - Благодарим Вас, ваше благородство - чуть повысив голос, повторил Кос,  - мы очень горды послужить стране своим оружием и честью, и уж тем более горды принять награду из рук такого выдающегося дворянина, несомненно отмеченного самим королем!
        - Нечасто услышишь из уст бессмертного такие учтивые речи,  - усмехнулся вельможа - обычно слышишь что-то вроде «да что там, я просто мимо проходил»,  - передразнил кого-то наместник.
        - И такие бывают - улыбнулся паладин, а его товарищ негромко хмыкнул, есть у них такой знакомый, есть. Недавно совсем играли вместе. В Тарусе.
        - Еще раз примите мою благодарность, буду рад, если вы сможете не раз помочь нам в уничтожении подобных монстров.
        - А венец-то ничего…
        Воин посмотрел статы предмета, ничего выдающегося, предмет эпического ранга, дает +5 % ко всем видам защит и 5 % ко всем видам атак. Что хорошо, его можно одевать поверх шлема, что очень хорошо, прибавка никогда не бывает лишней.
        - Неплохо сегодня подзаработали.
        - Неплохо. Главное, к этому не привыкать, стартовая локация, все стараются ее покинуть, а мы подзадержались. Вот перейдем, и потеряемся со своими достижениями среди таких же «героев». На выход?
        - На выход.

        Выходной? Нет, мини-отпуск!

        Какой чудесный день, моя струится лень
        На грани просветления.
        Сияет шамбала и нежится душа
        В нирване воскресения.

    «Шамбала». Би-2

        Костя уже вылез из душа, когда Саша только покидал капсулу.
        - Ты чего там задержался?
        - На аук заскакивал, моя пуха продалась. 125 золота потянула.
        - Вообще отлично!
        - У меня предложение, от которого ты не сможешь отказаться…
        - Прям заинтриговал.
        - Предлагаю напиться. Устроим себе праздник. До завтрашнего обеда откиснем, потом пойдем сделаем все приготовления, точка, инкрустация… Во сколько ты там с официанткой договорился?
        - На 6 часов. Ну вот, как раз все закончим. А я пораньше выйду, отосплюсь, а то совсем не высыпаюсь.
        - Ну ок. Пойдем в магазин?
        - Конечно! Ну что, по коньячку?
        - Категорически согласен!
        Был долгий вечер с разговорами и музыкой… Как говорится, коньячок под шашлычок-вкусно очень.
        Утро было не очень хмурым, и, хотя слабость в организме присутствовала, голова не болела, а контрастный душ, крепкий горячий чай и легкий перекус вернули вкус к жизни и жажду деятельности. Костя чувствовал себя конкретно отдохнувшим, как будто и не было напряжения последних дней. Санька еще спал, и поэтому Кос решил не терять время зря, полез шерстить форум. Среди различных бросовых тем нашел несколько интересных. В одной из них говорилось о грядущем игровом событии. Сказано разработчиками было мало, только то, что изменит расклад сил, и всем придется с этим как-то взаимодействовать. Что-то вроде того, что затронет всех. Дальше были одни догадки от игроков. Кто считал, что глобальный поход за море и открытие нового материка (хотя это предположение разбивалось о логику, ведь исследовано было не более 10 -15 % территории этого материка), кто-то предполагал введение новых рас либо классов. На взгляд Коса, это предположение не было лишено смысла. Следующая тема касалась паладина как класса и оттуда удалось извлечь несколько здравых мыслей, несмотря на то, что как обычно бывает на форумах, большая
часть из написанного была бредом или ругательствами. Третья тема касалась арены и ставок. Прочитав, Парень понял, что у них есть неплохие шансы пробиться до полуфинала, потому как мажоры на таком уровне не задерживались, а кроме них иметь легендарный шмот и пушки мало кто мог позволить себе. А что, можно попробовать.
        Тем временем, из душа вышел проснувшийся Саша.
        - Чем занимаешься?
        - Да вот форум листал.
        - Есть кое-что. Ты по поводу арены не размышлял?
        - Кстати, я сам хотел тебе предложить. Как сделаем квест от Яровита, пойти попробовать свои силы на арене, таких как ты, в полном сете легендарок очень мало, а на уровне ниже 60 так и вовсе практически нет.
        - Значит, попробуем.
        - Заползаем?
        - Пошли.
        Потратив полдня, бывшие у них в распоряжении, они подняли ранг зачарования всего шмота до +5, а оружия-до +7. Теперь меч паладина и коса мудреца были окутаны сиреневой дымкой. Красота! Прикупили кое-что из шмота эпического класса на Алекса. Приобрели так же несколько сапфиров (повышают ловкость, от которой, в свою очередь зависит шанс уворота, скорость атаки и шанс критического урона). Попробовали дуэльку между собой. Тут с разгромным счетом, в одну, так сказать, калитку победил воин. Большое количество хп, регенерация, рывок, большая скорость атаки, несмотря на более низкий урон, зарешали бои.
        - Все-таки стоит попробовать арену, говоришь?
        - Завтра и попробуешь.
        - О, уже начало шестого!
        - Вот тебе денег, Алекс отсыпал товарищу несколько десятков золотых. Пригодятся.
        - Ладно, я пошел.
        Где-то без десяти шесть паладин вошел в «Три карася». Кресс, стоявшая с унылым выражением лица, сразу заулыбалась, подскочила к бармену, шепнула что-то ему на ухо, дождалась подтверждающего кивка и сразу двинулась через весь зал к Косу.
        - Господин Риперс?  - книксен.
        - Кос, просто Кос - улыбнулся на ее поддевку воин.
        - Хорошо, сегодня ты для меня просто Кос. Подождешь немного? Мне надо переодеться и привести себя в порядок. А то рядом с таким мужественным мужчиной буду ощущать себя дурнушкой.
        - Не прибедняйся, я подожду, конечно же.
        - Присядь, попей пока стаута, милый - она прильнула к нему и добавила шепотом,  - ты не будешь разочарован. Я отправлю к тебе официантку.
        Парень присел в угол, ему принесли кружку со стаутом. Официанточка с интересом, оценивающе взглянула на него и, видимо, оставшись довольна увиденным, стрельнула глазками и, не дождавшись ответной реакции, вернулась к стойке. Пока ждал Кресс, воин размышлял: «Искин управляет же только важными НПС, а тут просто официантка, неужели программа делает обычных мобов настолько человечными? Это немного пугает даже, боты человечнее многих людей…» За пивом и мыслями время пролетело незаметно. И, хотя минуло почти 50 минут, Кос не заметил бега времени.
        - А вот и я!  - нежные девичьи руки легли ему на плечи. Парень обернулся, оглядел девушку: локоны свободно спадали на виски и шею, на голове образуя причудливый узор, на девушке было облегающее голубое платье, подчеркивающее ее безупречную фигуру и так подходя к цвету ее глаз.
        - Как тебе?  - Кресс ожидающе смотрела на него в упор. Паладин же не мог оторваться, он давно не был девственником и девушки у него, конечно же, периодически были. Вот только были они обычными, а по утрам и без макияжа некоторых и вовсе красотками не назвать. Зато характером все удались на диво, видимо в этом отношении, Кос был невезучим. Описать характер всех девушек, с которыми пытался создать отношения парень в реале можно было описать одной фразой: «Принцессы не какают, у них все дерьмо в характер уходит.»
        - Ты потрясающе красива,  - наконец-то смог собраться воин.  - У меня слов нет.
        - Этих достаточно,  - немного засмущавшись, ответила девушка.  - Пойдем, нам уже пора.
        - Куда идем?  - галантно подав руку спутнице, спросил паладин.
        - Сначала я тебе кое-что покажу, а потом в саду наместника будет небольшое мероприятие, сходим туда.
        - Я не слышал, чтоб наместник организовывал какой-то праздник.  - они вышли из трактира и зашагали в сторону западных ворот городской стены.
        - Так бессмертных туда и не зовут. А местные и так помнят про годовщину гибели почти всей королевской семьи.
        - Никогда не слышал,  - удивился Кос.
        - Ты никогда не интересовался, что было с нами, до того, как появились вы.
        - Верно, никогда. Я никогда не вникал в прошлое, скорее думал о будущем. (До того, как появились игроки? Обалдеть!)
        - Я тебя не виню, хотя мне бы было интересно побольше узнать о мире, в который я пришла, особенно, если я знаю о нем настолько мало.
        - Ты особенная,  - парень корил себя за то, что никогда не интересовался историей «ЭИ», охваченной жаждой заработка. И дал себе слово, что покопается в предыстории игры. Из окон домов на них смотрели местные кумушки, из тех, что постоянно дают квесты вроде вскопать огород, выкорчевать пень или отнести письмо на соседнюю улицу, хотя сами полчаса как оттуда пришли. Ох и перемоют кости Крес они завтра.
        - Вот мы и пришли. Привет, Анхель!  - обратилась она к стражнику, стоящему на воротах.
        - Привет, Кресс! Ты сегодня особенно шикарно выглядишь, прямо как первая красавица на королевском балу.
        - Спасибо, мы поднимемся?
        - Валяйте.
        - Учись делать девушкам комплименты,  - со смешком ткнула локотком в ребра Косу, но отбив о доспех руку, цыкнула.  - поднимаемся. Со стены открывался великолепный вид: за защитным рвом простирались поля, пересекаемые рекой, которая спускаясь с гор справа от смотрящего на них паладина, падала каскадом водопадов, на последнем из которых стояла мельница, совершенно идиллического вида. Крутилось колесо, в окне мельницы горел огонь. За полями, на самом краю окоема высилась стена леса. Лес виделся темным и зловещим. «Действительно Темнолесье» - дошло до воина. Закат окрашивал все багряным светом, ни ветерка не чувствовал Кос. И тишина. Зрелище было прекрасным. И даже воздух, казалось, приобрел какой-то особый аромат.
        - Какая красота!
        - Я знала, что тебе понравится,  - Кресс положила голову ему на плечо. Постояли немного созерцая эту красоту, пока последний багряный луч не лизнул на прощание шпиль привратной башни.
        - Ну пойдем, там уже все началось,  - потянула за собой девушка.
        - Да-да, идем, конечно.
        Спустившись и попрощавшись со стражником, они зашагали в сторону замкового сада.
        - Так, а что за мероприятие? Ты мне так и не объяснила…
        - Сто двадцать лет назад, когда деревья были большими, а слово дракон вызывало ужас и восхищение, а не интерес или жажду наживы, последний повелитель драконов, Сведрир, пошел войной на наше королевство. Король Эдгар Великий, дедушка нынешнего короля, сумел заручиться поддержкой и эльфов, и гномов, и дриад и Дая только знает кого еще.
        - Дая?
        - Не перебивай!
        - Молчу-молчу.
        - Говорят, что было 99 народов, так и написано в летописях: «собрал Эдгар 99 народов под руку свою».
        - А дворфы?
        - Что дворфы?
        - Дворфы были? И орки?
        - Перестань!  - лицо Кресс зарозовело.
        - Все, не буду больше,  - он приобнял девушку,  - мне очень интересно.
        - Ну так вот, на чем я остановилась? А, и была ужасная битва, погибло огромное количество воинов с обоих сторон, тогда Сведрир призвал демонов. Король же, будучи могущественным магом, решил изгнать этих демонов (как созданий, не из этого мира) вместе со их повелителем во тьму. Однако они уже перемешались с воинами Сведрира и можно было выдворить их только вместе. У самого короля оказалось недостаточно силы, чтоб изгнать это полчище полностью. Пришлось брать их у кого-то. Этими донорами и оказались члены королевской семьи, однако сил оказалось нужно так много, что король высосал и себя и их до смерти. Но изгнание удалось, хоть и такой ценой. С тех пор каждый год, на день солнцестояния, после заката, народ запускает фонарики, каждый по 5, ровно по числу членов королевской семьи, отдавших не только жизнь, но и душу за свой народ.
        - Какая потрясающая история!
        - Тебе правда понравилось? Вообще-то, как рассказчик я не очень,  - девушка, зайдя немного вперед и полуобернувшись, посмотрела воину в глаза и, не увидев там насмешки, прижалась к боку парня и склонила голову ему на плечо.
        - Вон лоточник с фонариками, давай купим? Мы же не брали фонарики с собой?
        - Я взяла, на нас обоих. Сама делала - ответила Кресс.
        Уже подходя к замку, они увидели огромный поток разноцветных бумажных фонариков, неторопливо взмывающих в небо и медленно уходящих на север.
        - Прибавим шагу,  - скомандовал паладин по привычке и обхватив талию подруги зашагал быстрее.
        - Я не могу быстрее!  - запротестовала та.
        - Тогда я тебя понесу!  - Кос подхватил ее на руки, удивившись малому весу. Добежав до площадки в центре парка, опустил девушку на землю. Та, засмущалась скопления народа и растерявшись, встала столбом.
        - Фонарики!  - напомнил ей парень.
        - Ах да!  - торопливо, но бережно доставала она из ниоткуда аккуратно расправленные фонарики, плошечки с горючей смесью и магическую палочку-зажигалку. (У НПС есть инвентарь!) Они вместе бережно вставляли плошки в бумажные изделия, потом воин аккуратно поджигал смесь и фонарики, один за другим, взлетали с ладоней. Потом был праздник, наместник выставил бесплатный грог, играли музыканты. Кресс потянула паладина танцевать, он хоть и упирался, но идти все-таки пришлось. Станцевал что-то среднее между джигой, гопаком и русским народным хороводом. Следом был медленный танец, девушка обняла его и, так как его знания о танцах были где-то рядом с знанием китайского языка, просто топтался на месте, боясь оттоптать партнерше ноги. Потом были еще танцы, еще грог, и, когда девушка позвала его с собой, он даже не спросил, куда.
        Потом была прогулка под луной (фи, какая банальщина, скажет привередливый читатель), поцелуи и взгляды глаза в глаза. Следом они куда-то пришли, зайдя в дом, они уже не могли себя контролировать (во всяком случае, парень точно.) Доспехи и оружие улетели в инвентарь незаметно для обоих. Куда и как делась одежда Кресс, Кос вообще не понял. (Обычно говорят, гормоны снесли крышу, но какие, блин, гормоны? Это же виртуал!) Парень прильнул губами к шее девушки, обняв талию и потерял ощущение времени, пространства и себя. Все было великолепно и даже лучше.
        Проснулся и глянул на системные часы. Ого, уже 5 утра! Надо выходить. Производители капсул предупреждали о негативных последствиях, да и в прессе неоднократно рассказывалось о случаях затухания сознания. Пациенты потом очень долго приходили в себя в восстановительных центрах. Поэтому Кос поставил принудиловку (принудительный выход) на 18 часов игры. Вскочив, он по привычке нацепил на себя доспех и оружие. И только потом осознал, что находится неизвестно где. Оглянувшись на кровать, увидел Кресс, смотрящую на него во все глаза с нежностью.
        - Я тут это…  - замялся парень.
        - Тебе надо идти, я знаю.  - спокойно ответила она. Встала, подошла, не стесняясь своей сокрушительной наготы. Поцеловала.
        - Иди, воин, у тебя еще много подвигов впереди. Не держу. И не жду твоего обещания вернуться. У тебя свой путь. И, молчи!  - прижала палец к губам, останавливая невысказанные слова.  - Иди!

        Баланкор

        «Помни, Артас, мы - паладины. Месть не может быть частью того, что мы делаем. Если мы позволим нашим страстям превратиться в жажду крови, то мы станем столь же мерзкими, как орки».
    Утер Светоносный.

        - Вставай, пока ты спишь, враг качается!!!  - проорал будильник дурным голосом Сани. Костя лениво открыл глаза, увидел через полупрозрачную крышку, что его товарищ уже в капсуле. Глянул на время, подскочил.
        - Охренеть!  - часы показывали половину двенадцатого. Наскоро выпил кружку чаю с бутербродом и нырнул в вирткапсу. С трудом дождался окончания загрузки, оказавшись в гостиничной комнате, выскочил, на ходу накорябав послание другу: «Зашел. Ты где?». Ответ был лаконичным: «Аукцион». Парень побежал в сторону указанного заведения.
        - Проснулся, соня? Как тебе мой будильник? Как ночь прошла?  - сходу забросал друга вопросами Алекс.
        - Встал, еще не проснулся, будильник-огонь, ночь классная, просто супер.
        - Подробности?
        - Потом. Что-то нарыл?
        - Есть кое-что. Во-первых-прикупил по дешману свитки чарования оружия и защитки. Надо бы тебе пушку до 9 ранга заточить, раз уж ты на арену собираешься. Подзаработаешь, потом мне прикупим шмота.
        - Принимается, что-то еще?
        - Свитки телепорта в Баланкор.
        - Точим и погнали.
        - Держи точки.  - Мудрец передал паладину свитки с защитами.
        И снова на удивление, потеря защиток всего лишь раз. Теперь дымка, окутывавшая оружие, стала темно-фиолетовой. «Вообще шик»-подумал Кос и передал остатки защит и свитков товарищу.
        - Сейчас выложу на аук, и полетим.
        - Жду.
        В глазах мелькнула вспышка, воин поневоле зажмурился. Когда открыл, его взгляду предстала торговая площадь огромного города. Рынок на площади был под стать городу, огромен и многолюден.
        - Продаю реагенты для зелий, ромашка, болиголов, золотой ус, эльфийский корень, стебель дворфа, драконий стержень, недорого!!!
        - Делаю бижутерию редкого ранга из ваших компонентов!!! Практически бесплатно!!
        - Пирожки!! Пирожки!! С бафом на выносливость!!
        - Продаю эпические зелки, по фиксированной цене! Нищебродам не подходить!!
        Крики раздавались буквально отовсюду, парни слезли с постамента телепорта.
        - Куда идем? Сначала по гильдиям, надо по навыкам определиться, опять же квестов набрать. Далее по плану, делимся, ищем квесты. Как тебе мой план?
        - Годится. Я пошел. Только сначала к картографу.
        - Да вон у забегаловки лавка картографа.
        Загрузив карты, Кос нашел на карте гильдию воинов, проложил маршрут, и направился навстречу столичным приключениям.
        Мастер Термий с утра был не в настроении. Эти бессмертные его достали, не дают спокойно пообедать (а пообедать мастер очень любил, особенно в тишине наедине с так аппетитно выглядящей запеченной уткой), его оторвали от любимого занятия, ради какого-то навыка! Почему-то этот бессмертный так торопился, невтерпеж ему, видите ли.
        - Здравствуйте мастер!  - блин, и отойти даже не успел!
        - Чего тебе?
        - Побеседовать хотелось бы…
        - Так пойдемте пообедаем, я угощаю? Заодно и поговорим?
        - Я обедаю молча!
        - Хорошо, значит поговорим за послеобеденной кружкой пива! (Мастер с недоверием посмотрел на бессмертного, что так жаждал разговора, но тот выглядел радушным, да и пиво мастер очень любил).
        - Пойдем…
        При помощи небольшой взятки в виде бесплатного обеда, Кос расположил к себе Термия, вначале выглядящего так неприятно, однако оказался на поверку большим любителем как пива, так и разговоров.
        - Я вот что тебе скажу, мы тут конечно, не в бирюльки играем, но! Если ты хочешь быть действительно умелым воином, грозным паладином, грозой магов и исчадий тьмы, это тебе либо в орден паладинов надо, что на севере, у черта на куличках, никто толком не знает, где. А сами паладины об этом не распространяются. Либо в горы к Виксу, только он не принимает в ученики никого. НО если ты сможешь его уговорить, тогда…
        - А как мне его найти?
        - Давай я отмечу тебе на карте. Только сначала азы-то мы тебе преподадим. Приходи завтра с утра. Божественный покровитель у тебя кто?
        - Яровит.
        - Хороший бог, правильный, мужской. Только вот он сейчас очень слабый.
        - Он будет сильным.
        - Надеюсь. Все меньше воинов хотят посвятить себя служению свету. Все в наемники торопятся податься, деньгу зашибить. Чует моя задница, к добру это не приведет.
        Кос с интересом слушал слова мастера. Однако тот поднялся, оборвав разговор.
        - В общем, жду завтра утром как штык! Семь потов и девять шкур с тебя спущу, но сделаю из тебя заготовку для паладина, слово Термия!
        «Ты надолго застрял?» - написал воин другу. «Да уже закончил, подтягивайся к рынку» - пиликнуло входящее сообщение. Паладин направился к оговоренному месту.
        - Ну что там с тренировками и навыками?
        - Завтра, с утра.
        - Мне тоже тренировки с утра назначили. А навыки сегодня посмотрел, только вот доступных пока нет. Ближайшие на 61 уровне открываются.
        - Ясно.
        - Ну что идем искать кандидата в главные жрецы, как там его? Витс, Вибс…
        - Викс.
        - Откуда планируем искать?
        - Не надо никого искать, я его уже нашел. Но есть проблема…  - Кос вкратце объяснил ситуацию товарищу.
        - За недельку-то управишься?
        - Не знаю, постараюсь.
        - Тогда какие планы?
        - Может, пока квесты поищем?
        - По деревням, так же?
        - Ну да, может еще не все тут пооткрывали?
        - Пойдем.
        - Я в Полевое полечу тогда. А ты куда?
        - А почему именно в Полевое?
        - Да просто название понравилось,  - усмехнулся паладин.
        - Ну тогда я…  - Алекс помолчал, рассматривая в интерфейсе карту,  - Вот! В Гражданку! А что, прикольное название.
        - Ну вот и лезь на свою гражданку - хохотнул воин.
        - Пошли к телепорту, хохмач.
        Они направились к мастеру телепорта.
        Оказавшись в Полевом, паладин пошел к центру деревни, предположив, что где-нибудь в магазинчике сможет выполнить хоть какую-нибудь работу. Ушел в свои мысли, и очнулся, когда его окликнули.
        - Мил человек! Подработать не хочешь?  - говорила миловидная женщина в повседневной крестьянской одежде с головой покрытой черным платком.
        - Здравствуйте, кто же не хочет? Конечно хочу.
        - Мне бы грядки вскопать, да клумбу. Денег у меня немного, но в долгу не останусь.
        - Сделаем, не вопрос.
        - Ну хорошо, вот смотри… Тебя как зовут-то?
        - Кос
        - Меня Линна.
        - Очень приятно.
        - Смотри-ка, какой вежливый. Пойдем лопату дам.
        Получено задание «Помощь вдове», награда вариативна. Принять? Да\Нет
        Пока тело само копало (дело-то привычное), Кос погрузился в логи, чтоб хоть как-то занять мозги. А что это? В системных логах конца вчерашнего дня он обнаружил:

        Получено достижение «Любовник»
        +5 к харизме
        +5 к репутации с женскими персонажами
        +1 к акробатике
        Ну, с этим понятно. А это у нас что?
        Получено достижение «Сердцеед»
        +10 к харизме
        +10 к репутации в любом населенном пункте, отношения с которым нейтральны и выше.

        Вот так чудо ночка.

        Внимание, вы подверглись ментальной атаке! Атака была частично отражена, благодаря высокому показателю духа.

        Что за атака? Или это так система воспринимает то, что происходило с им и Кресс? Странно. За мыслями работа спорилась, и совсем скоро парень уже докопал то, что ему было показано.
        - Хозяюшка! Принимай работу!
        - Уже все? Какой шустрый! Молодец! Пойдем, я тебя накормлю.
        Ужин был приготовлен по-простецки, но очень вкусно. Линна так и норовила подложить картошечки (которая тут, в игре имела название кинат), подлить компотика, подсунуть кусочек хлеба. И хотя в игре пища навряд ли имела питательную ценность, Кос, чтобы не обижать хозяйку, все съел с видимым удовольствием.
        - Спасибо, хозяюшка, я сыт. Все очень вкусно было.
        - Так и мой муж говорил, что в готовке мне равных нету.  - На уголке глаз блеснула предательская слезинка, женщина отвернулась.
        - На, вот награда твоя,  - она достала потертый кошелек, высыпала на ладонь горсть мелочи, протянула парню. Паладин внимательно поглядел на монеты в натруженной руке…
        - Какая награда, хозяюшка? Я ж ее уже получил!  - он широко повел рукой показывая на стол.  - Брать лишнее я не привык, не крохобор какой-нибудь, все-таки паладин. Помощь слабым-моя доля - И, развернувшись, пошел к выходу из дома.
        - Спасибо, паладин,  - голос женщины слегка дрогнул, она шла следом, провожая гостя.
        - Обращайся, Линна, вдруг что понадобится.

        Вы получили достижение «Бессеребреник». Все умения паладина получают ранг +1. Все умения силы света получают ранг +1. Внимание, оказывая безвозмездные услуги населению вы не только улучшаете свою репутацию, но и растете в глазах богов, покровительствующих делам света.

        Неплохая плюшка. Оп! Еще системное сообщение:

        Вы улучшили репутацию с НПС вдова Линна. Текущая репутация +50 (теплота)
        Вы улучшили репутацию с поселением Полевое. Текущая репутация +10 (нейтрально)

        - Всего доброго, Линна!
        - Пусть хранят тебя боги.
        Время еще было. Парень направился к магазину, чтобы если не квест получить, так просто оценить ассортимент. Однако дойдя до лавки, он был расстроен, она уже закрылась. Пришлось телепортироваться обратно. В Баланкоре Кос снял комнату в гостинице и, дождавшись друга, вышел из игры.
        Наутро едва зайдя в игру, ребята сразу же разбрелись по гильдиям. Как только паладин вошел в ворота, наткнулся на мастера Термия.
        - Пришел? За мной!  - и быстрой походкой, нисколько не выдававшей в нем гурмана, ценителя блюд и вкусного пива, шустро пошел мимо здания гильдии в сторону тренировочной площадки. Воину пришлось за ним чуть ли не бежать, и это при том, что ростом Термий был невысок, разве что на пару пальцев выше Коса.
        - Кто такой паладин?  - тем временем риторически вопрошал мастер и отвечал сам себе: - Паладин - это воин, последний защитник, опора, тот, который выстоит даже там, где упадут все другие. Он образец чести, слово которого имеет ровно такой же вес как его имя и имя его бога. Но, что очень важно, он никогда не падает духом, никогда не сдается. Ты хорошо меня понял?
        - Да, мастер,  - слегка запыхавшимся голосом отвечал парень.
        - Это хорошо.
        - Так, начнем с легкой разминки…  - они пришли на тренировочную площадку. С этих слов для Коса наступил маленький персональный ад. Его заставляли бежать с нагрузкой, махать огромной дурой, по недоразумению названной мечом, отжиматься, бежать с двойной нагрузкой, тащить в крутую горку огромный мешок с камнями, бежать с тройной нагрузкой… Несмотря на то, что его показатели были выше чем у многих других, воин реально устал от таких нагрузок. То и дело ловил системные сообщения о повышении выносливости, ловкости и силы. Но, парень молчал и продолжал работать. Мастер начал поглядывать на него с уважением.
        - Закончили разминку!  - громкий голос Термия прозвучал ангельской музыкой. Воин тяжело плюхнулся на задницу, собираясь отдохнуть, однако тут его ждало фиаско.
        - Начинаем основную тренировку! Бегом сюда!  - С трудом поднявшись, Кос направился к мастеру. Тот стоял у песка арены в окружении трех девушек в чем-то обтягивающем и черном, напоминающем кожу какой-то неведомой черной змеи.
        - Будешь спарринговаться с ними,  - сказал, как припечатал.
        - С которой из них?  - оглядывая девушек, прикидывал их сильные стороны. Очень гибкие и ловкие, тяжело будет.
        - Со всеми сразу,  - усмехнулся мастер. Кос округлил глаза, собираясь что-то сказать, но Термий его добил - не забудь снаряжение!  - сунул ту самую дуру, которую тот с таким усилием крутил на тренировке. И, видимо, парный к ней щит. Еще более неподъемный и здоровый.
        - Вперед, паладин! От смачного шлепка по спине тот пошатнулся, однако молча поднял щит, выставил перед собой меч и принял стойку.

        Кровавый песок арены

        Жизнь - это бой,
        В котором ты обязан выжить.
        Как много боли, разочарований, слез и бед,
        Но ты - герой. Ты должен в это верить.

    Неизвестный автор.

        Четыре долгих дня с утра и до ночи Кос занимался на площадке, после тренировки по силовому экстриму, участвовал в коллективном избиении в качестве жертвы. Он, конечно же, пытался блокировать удары щитом, парировать мечом, и даже наносить в ответ, но девушки легко вились вокруг него, осыпая градом ударов. Однако воин не жаловался, не бросая своих безнадежных попыток перевести спарринг в плоскость обоюдной борьбы, только всего, что он добился, было несколько смазанных касаний. Наступил пятый день, парень уже достаточно легко перенес разминку, и, с чувством уныния, побрел на арену. Но мастер его удивил.
        - Сегодня будешь биться своим оружием!
        Ученик послушно достал из инвентаря свое снаряжение. Оно показалось ему на удивление легким. Рисунок боя сразу же изменился, парень легко отбивал практически все атаки, не забывал атаковать, и, хотя пока не задел ни одну из девчат, но пару раз они уже чудом уходили от его ударов, стали держаться немного дальше от него, реже атаковать. Теперь уже Кос сам принимал решение атаковать, вертясь ужом и умудряясь следить сразу за всеми тремя одновременно. Вот одна из них решила, что он потерял ее из виду на мгновение, кинулась вперед. Воин легко сменил опорную ногу, сделал полуоборот, принял удар на кромку щита, а меч остановил, лишь коснувшись беззащитной шеи девушки.
        - Стоп! Я, как и обещал, сделал из тебя заготовку для паладина. Все остальное-ты будешь делать сам. Мастер Термий одобрительно хлопнул парня по плечу.
        - А теперь это надо отметить! Идем, в этот раз угощаю я!
        После обильного обеда, было столь же обильное возлияние пива. Девушки оказались смешливыми, как вчерашние школьницы. Наконец-то Кос смог поближе познакомиться со своими мучительницами. Звали их Крил, Анея и Сири. Хотя парень до сих пор плохо их различал, он каким-то шестым чувством понял, что та, которая наклонилась сейчас к его уху, именно Сири.
        - Не хочешь прогуляться? Я тебе кое-что покажу…  - сверкнула лукавая улыбка. Уже открыв было рот, чтоб согласиться, Кос внезапно понял, что не хочет этого. В мозгу мелькнуло лицо Кресс, ее нежные руки с тонкими пальчиками, изгиб ее фигуры…
        - Ты извини, но не сегодня, ладно?  - с чувством неловкости ответил девчонке.
        - Ничего, я понимаю, бывает.  - и отсев обратно, как ни в чем не бывало, стала болтать с подругами. Парень же ругал сам себя, такая девчонка и сама подошла… Да и вообще, что это блин, было? Кресс была встречей без обязательств, да и не назвать чувства к ней чувством привязанности или (вообще бред) любви. Помотав головой, воин выгнал из нее отвлекающие мысли, и снова с оживлением вклинился в разговор. Уже после того, как девушки куда-то убежали, уже очень «хороший» мастер напомнил еще раз Косу про Викса.
        - Только у него ты можешь стать действительно паладином, с полным на то правом.  - говорил тот, переставляя ставшими непослушными ноги в сторону центра города.
        - Я понял, мастер!
        - И не зови меня больше мастером, Термий и никак иначе!
        - Хорошо, мастер!
        - Я тебя сейчас прибью!
        - Ладно-ладно, Термий, так Термий.
        Сегодня Костя вышел из игры немного раньше, сбегал в душ, приготовил ужин, и, поев, полез на форум. Еще до выхода из игры написал Алексу на почту, с вопросом о времени выхода. «Буду поздно.» - получил лаконичный ответ. Ну что ж, дождемся, подумал тогда воин. Просидев около полутора часов на форуме, Костик с удивлением посмотрел на часы и как раз в эту минуту крышка вирткапсы сдвинулась, выпуская на свободу Алекса со смесью дикого восторга и ужаса одновременно в глазах.
        - Что с тобой?
        - Все норм, я в душ.
        Вернувшись, Алекс рассказал, что идут тренировки на мудреца, обещал в скором времени сильно удивить, но сообщил, что еще три дня минимум будет занят. Бормотал с набитым ртом, а доев и только дойдя до своего дивана, упал и сразу вырубился. Кос посмотрел на эти чудеса и тоже пошел спать. С утра, зайдя в «ЭИ», призадумался, чем бы заняться? Можно отправиться к Виксу, но поиски могут затянуться, а тут турнир на носу. На турнире можно неплохо подзаработать. А поиск средств к существованию, пока было определяющей задачей, для него и его товарища. Тогда может, пойти потренироваться на межклассовой арене? Как вариант, многие ж готовятся к нему, и пробуют силы против разных соперников. Да и вообще оценить способности разных классов. Однако, чтобы не выкладывать сразу все козыри перед, возможно, будущими противниками, оставим-ка свое легендарное снаряжение в комнате, а во что ж одеться? Проверив свой денежный баланс, Кос приободрился. 120 золота, не так все плохо. Можно приодеться в редкий шмот и даже прикупить эпическую пушку. Так и сделаем, паладин полез на аук. Потратив почти всю наличность, он
прибарахлился. Эпические щит и меч, точеные, третий ранг. И редкий сет «боец со злом» редкого класса, тоже проточеные до третьего ранга. Вернувшись в комнату и оставив свое легендарное снаряжение там, пошел в сторону игровой арены. Его там сразу встретил какой-то худой тип с постоянно бегающими глазками.
        - Господин ищет боя?
        - Да, мне бы попытать сил с кем-нибудь.
        - Господин ищет кого-то определенного?
        - Нет, лишь бы уровень был более-менее равным.
        - Присаживайтесь вот сюда, сейчас Гмас все организует.
        - Кто? Какой гмас?
        - Человек, с которым вы разговариваете, имеет имя Гмас. (Интересненько, о себе в третьем лице).
        - Ясно. Хорошо.
        Паладин присел и с любопытством посмотрел на арену. Там вовсю шел поединок, рейнджер в точеном на +5 эпическом шмоте и луком точеным до +8 вовсю кайтил воина, вооруженного огромным двуручником. Воин был снаряжен куда хуже, всего пара эпических вещей, один из них меч. Зачарование по кругу на +3, лишь на мече салатовая дымка утверждала ранг чарования +4. Несмотря на все потуги воина, рейнджер легко уходил от его размашистых атак, легко набирал дистанцию, и пока берсерк ее сокращал, успевал снять с пару десятков процентов его хп. Воин заревел, бафая себя яростью, совершил рывок, оглушив противника на пару секунд, успел один раз ударить его, сняв с одного удара больше трети здоровья. Казалось бы, поединок изменится, однако нет, на втором замахе рейнджер вышел из оглушения, увернулся от удара, легко набрал дистанцию и продолжил расстреливать берсерка с расстояния. Буквально полминуты и воин упал. Рейнджер взмахнул рукой, празднуя победу и улыбаясь, вышел с арены. К выходу на арену готовилась следующая пара. Орк с молотами в обоих руках и маг, в глухом плаще с капюшоном, в руке держал посох, по навершию
которого, изображавшего скрюченную птичью лапу с сапфиром в когтях, пробегала сетка малых молний. Но тут подошел Гмас.
        - Гмас нашел вам соперника. Тоже 50 уровень, кардмастер, он согласен. Регистрируем бой?
        - Да, конечно.
        - Гмас предупредит вас о вашей очереди на арену. Ставки делать будете?
        Недолго подумав, паладин протянул 5 золотых Гмасу.
        - Поставишь на меня?
        - Конечно, господин. Гмас возьмет всего лишь три процента от выигрыша, в случае вашей победы.
        - Коэффициенты знаешь?
        - Да, господин. Один к четырнадцати на ваш проигрыш.
        - Все так плохо?
        - Просто ваш будущий противник имеет большой успех на арене, никто не хочет с ним сражаться, поэтому так быстро вы и получили соперника. Вы еще не передумали?
        - Нет, не передумал, мне как раз и нужен был сильный соперник. Пусть лучше он меня побьет сейчас, чем меня побьют потом в самый неудобный момент.
        - Хорошо, господин.
        Соперник был одет во что-то легкомысленно-разноцветное, однако синяя дымка вокруг его шмота и держателя карт (чем выше ранг и класс держателя, тем выше уровень призываемого моба) показывала, что +8 есть по кругу. Так, чем он может меня удивить? Если нежить, так это даже хорошо, но начнет он с чего-то не убойного, но трудного в убийстве. Какой-нибудь медведь или тролль, наверное. Зато у кардмастера есть дебафы и какое-то метательное оружие, праща или арбалет. Шмот эпический, значит все-таки арбалет. Он убойный, видимо, следует уворачиваться. Из этого и будем исходить. Ну-с, ждем первого хода. Прозвучал гонг к началу поединка. Кос взял поудобнее щит, взял меч лезвием вперед под углом в 45 градусов к вертикали. Замер в ожидании хода противника. Кардмастер (с ником Джокер Крапленый) усмехнулся и махнул держателем вверх, оттуда вылетела карта зеленого цвета и вспыхнув, превратилась в огромного тролля. Большая сила, атака усиливается яростью, большое количество хп-хороший выбор для начала поединка, опять же себестоимость невысокая, если противник слаб, легко возместить потерянную карту. Теперь около
трех минут Джокер не сможет пользоваться картами. Кос увидел у него в руках арбалет-ожидаемо. Тролль заревел, бафнув себя на скорость и силу атаки и замахнувшись обеими руками в которых были ятаганы, побежал на паладина. Тот встретил его сдвоенную атаку щитом, тренировки не прошли даром, несмотря на то, что у Коса не было его щита, гасившего инерцию удара, он не пошатнулся. Бросив взгляд на противника увидел направленный на него арбалет, легко заблокировал болт, слегка сдвинув щит, увернулся от удара левой, принял удар правой снова на щит, сам же контратаковал, вонзив меч под ребро и очень быстро провернув и выдернув его. Снова заблокировал прилетевший болт. Быстро же стреляет Джокер! Проблема небольшая, но все же… От удара по троллю прошел критический урон и бар его хп просел сразу на треть. Кардмастер состроил удивленную мину-сюрприз удался. Блок атаки моба щитом, блок щитом атаки арбалетом, удар и тролль снова недовольно ревет, потеряв еще почти треть своего здоровья. Повторять до готовности. Джокер скривился недовольно. «Будет кайтить»-мелькнула мысль, есть рывок, но снести его за одну атаку не
получится. А значит, будет еще призван какой-то моб, хорошо бы нежить. Снова проведя комбинацию, паладин ударил троллю в прыжке уже в глаз. Снова критический урон и серый великан, напоследок захрипев, упал. Рывок к Противнику, оглушение, два удара и кардмастер уходит из-под третьего удара, буквально увернувшись в стиле Нео. Однако его здоровье просело уже очень сильно (зелья на арене запрещены). Уворачиваясь от ударов воина и постоянно бегая, Крапленый все-таки дождался отката призыва. Оторвавшись от преследующего его Коса взмыл руки с держателем, оттуда взмыла карта фиолетового цвета, вспыхнула и на арене оказался призрачный воин 55 уровня. Неплохо. Но волну света побережем, не следует в первом же бою задействовать все козыри. Призрак махал мечом небыстро, паладин легко, блокировал удары его тяжелого двуручника, не забывая контратаковать и раз за разом пронзать доспехи противника, довольно быстро просадил полоску здоровья призрачного воина в красную зону. Болты, выпускаемые Джокером, доставляли неудобства, потому как не все из них удавалось заблокировать щитом. Однако регенерация от бижутерии
волколака позволяла временно забыть об этом уроне. Когда призванный моб упал, здоровье паладина не просело даже и на половину. Снова рывок, удар под нижнюю челюсть клинком меча и вместе с ошеломлением прошел критический урон. Еще удар и кардмастер падает. Удар гонга возвестил победу воина. Выйдя с арены, Кос подошел к поверженному и, видимо, сильно переживающему этот момент противнику:
        - Это был хороший бой, спасибо.
        - Был хороший бой, но на турнире все будет по-другому.
        - Согласен, на турнире все будет по-другому. Удачи тебе, было интересно. Хороший ход с арбалетом, но предсказуемый.
        - Да? Я обдумаю твое замечание, может есть какой-то другой ход.  - было видно, что это замечание зацепило Джокера.
        Получив свои золотые со ставки, сделанной Гмасом, паладин подождал еще с час, посмотрел несколько поединков, однако никто из бойцов не пожелал скрестить с ним клинки. Уже собрался было уходить, но тут к нему подошел серокожий низенький крепыш-дворф. «Белен Эдукан 50»
        - Привет! Смотрел твой бой с джокером, ты был неплох.
        - Спасибо конечно, но это просто была его недооценка моего класса. Он мог бы доставить мне куда больше проблем если б использовал карты из своего загашника. Думаю, у него там есть несколько сюрпризов.
        - Не почиваешь на лаврах? Похвально.
        - Банально перестраховываюсь.
        - Ясно. Предлагаю на завтра поединок.
        - Мы с тобой?
        - Ну да.
        - Не вопрос.
        - А если я уделаю тебя?
        - Это просто еще один повод прибавить в развитии персонажа.
        - Вдвойне похвально. Ну что, до завтра?
        - До завтра, удачи.
        Покинув «ЭИ», решил сготовить что-то полезнее яичницы или пельменей, поэтому после душа сходил в магазин, прикупил овощей. Порезал салат, отварил картошечку и с маслицем, под салатик ее употребил. Вкуснотища! От Термия что ли заразился? Вроде никогда не страдал гурманией. Дожидаться Алекса не стал, страшно клонило в сон после еды, и только голова коснулась подушки-вырубился.

        Турнир

        «Славься, цезарь! Идущие на смерть приветствуют тебя!»
    Гладиаторы Рима.

        Утро красивым розовым цветом окрашивало стены съемной квартиры. Хоспади, в какую же рань я проснулся? Еще ведь и будильник не звенел! Кос поднялся, позевывая. Потянулся и пошлепал умываться. Вскипел, посвистывая чайник, розовыми полукружьями легла на тарелку колбаса, шкворчала яичница на плите. Умытый и побритый Костя намазывал маслом кусочек хлеба, когда на кухню вышел всклокоченный Саша.
        - Доброе утро.
        - Глядя на тебя задаешься вопросом, а доброе ли оно. Посмотри-ка на меня, тааак… Глазенки красные, морда лица мятая, прическа в стиле «я у мамы дурачок». И вот такое утро ты называешь добрым?
        - Отчепись, поганец. Лучше чаю мне налей.
        - Не-не-не, сначала умываешься, бреешься, а то тебя дядя я не знаю, и незнакомым людям чаю наливать не намерен.
        - Засранец,  - уныло выдохнуло это чудовище и пошлепало в ванную.
        Уже после водных процедур и завтрака товарищ смог поделиться:
        - Полный песец эти тренировки! Такого насмотрелся! Например, нас в гробах закапывали на целый день, заставляли кастовать заклинания лежа на скорость, а кто оказывался самым медленным, получал палками по пяткам. Больно, блин!
        - Весело у вас там…
        - Не говори, одно радует-сегодня последний день. Да, кстати, статы выросли серьезно, ты сильно удивишься.
        - Ну так это хорошо.
        - Ладно, я побежал - вкинул последний кусок бутерброда в рот и допив чай из кружки, подорвался с места- опаздывать нельзя, иначе загоняют сегодня вусмерть. Санька убежал в зал, зашипела, съезжая с защелки крышка вирткапсы. Костя усмехнулся и, убрав со стола, тоже полез в виртуал. План был один-как можно больше боев на арене с игроками, дабы не упустить любой возможности потренироваться перед турниром. Отписался дворфу. Пока ждал ответа подошел к Гмасу и поставил того в известность о своих планах. Тот обрадовался, больше боев-больше денег, пообещал организовать хотя бы парочку на сегодня. Тем временем, воин присел на лавку, открыл форум и полез искать всю информацию по паладинам, которую можно найти, вдруг он упустил что-то немаловажное? Долго рыться в информационном болоте ему не дали, пришло сообщение от Белена. «Буду через 15 минут». Ну вот и хорошо, пока разомнемся, Кос сходил на тренировочную площадку, где минут десять разминался, привыкая к малопривычному снаряжению. Но подумав: «перед смертью не надышишься» - бросил это дело, снова сел на лавочку и стал ждать крепыша. В обещанную минуту тот
появился, деловито подошел к паладину и, сходу поздоровавшись, позвал того на арену. Тот бой Кос проиграл, хоть и смог занести себе в актив этот поединок. И, кстати, будь у него свое снаряжение, он легко бы выиграл у дворфа. Здесь сыграла злую шутку привычка к безынерционности щита. У купленного вчера такой особенности не было и Белен, вооруженный тяжелом молотом, сильными ударами по щиту заставлял открываться, чем беззастенчиво пользовался. Паладин напропускал множество ударов, и даже усиленная регенерация не помогла одолеть серокожего коренастого коротышку. Несмотря на это, воин много атаковал, и снес более двух третей здоровья противника. После проигрыша он подошел к бородачу:
        - Спасибо за бой, это была хорошая победа, трудовая.
        - Чуется мне, приберег ты козырь на турнир…
        - Не без этого.
        - Тебе проще, у меня вот нет козырей в рукаве. Я попробовал с тобой, чтоб посмотреть, есть ли у меня какие-либо шансы в этом турнире. И хотя я бой выиграл, понял, что шансов у меня нет. Сниму заявку. Лучше пойду пока качаться.
        - Гринд-наше все?
        - Вроде того,  - дворф, на прощание пожав руку воину, быстрым шагом пошел к телепорту.
        Паладин кивнул на прощание гному и снова присел на лавочку, погрузился на форум. В этот раз он просидел в одиночестве почти час. Подошел Гмас:
        - Подошла целая группа бойцов вашего уровня, все кинули заявки, а так как кроме них и вас больше никого близкого уровня, все вызывают вас.
        - Я согласен.
        - Со всеми четырьмя?
        - Да по-очереди. Кто хоть там?
        - Ассасин, специальности убийца, маг-стихийник земли, лучник-снайпер и воин-берсерк.
        - Начнем с убийцы.
        - Хорошо.
        - И это, Гмас поставь на меня по 10 золота на каждый бой, и 10 на все четыре в комплексе, вот деньги.
        - Хорошо, господин.
        С ассасином вышло все до неприличия быстро и легко. Тот ожидаемо ушел в инвиз, паладин замер, ожидая нападения со спины, не ошибся. Убийца нанес станящий удар по затылку. Однако благодаря снаряжению и высокому показателю выносливости длительность ошеломления составила всего 3 секунды. За это время противник успел снять всего четверть бара хп воина. Кос дождался отсчета таймера и резко крутнулся на месте, ударив стелсера щитом. Тот улетел на пару метров, попутно попав в стан на целых 10 секунд. Подскочил к нему и заработал мечом и кромкой щита, сначала по ногам, потом по всему телу незадачливого убийцы. Загнал здоровье супостата в красную зону своими ударами. Тот пытался отбежать на 5 метров, дабы снова уйти в стелс, и попробовать новую комбинацию, однако паладин не дал ему это сделать. Рывок, пара ударов (один из которых прошел критом) и, коротко вскрикнув, ассасин упал.
        Следующим вышел берсеркер, но продержался так же недолго, несмотря на всю ярость и скорость атаки, Кос легко успевал блокировать его удары и контратаковать в ответ. Даже не используя различных навыков, он положил берсерка на песок. Сказывалось отсутствие у того какого-либо опыта в дуэлях, да снаряжение, как и убийца, имел жидковатое. Тяжелее всего сложился бой с магом земли, тот легко пробивал защиту паладина своими грозными шипами снизу, метал булыжники и замедлял скорость передвижения постоянными подвижками земли. Сам же непрестанно перемещался, не давая приблизиться. Но воин все-таки сумел подобраться на дистанцию рывка, оглушение, несколько ударов и маг, практически не имевший защиты, уже не смог оправиться. С снайпером тоже было достаточно легко, наглухо перекрывшись щитом, он постепенно приближался к нему не давая уйти в сторону, прижимая к куполу арены. Дистанция рывка-все! Та же комбинация, и снайпер, одетый лишь в легкие эльфийские тряпки, сложился. Получив от Гмаса 234 золотых монеты, Кос по-доброму удивился, но принял. Прошедшие бои навеяли мысли, что разница в снаряжении может стать
решающей в боях на турнире, однако, если ему попадется соперник в таком же легендарном сете, да еще имеющий опыт дуэлей, ему несдобровать. Зато известно достоверно, что на таком низком уровне персонажей имеющих легендарный сет-совсем мало и есть все шансы хотя бы на полуфинал, если рандом будет ему благоволить и на более ранних стадиях ему не попадется какой-нибудь киберспортсмен в сете легендарок. За мыслями паладин совсем не заметил Алекса, который поднялся со скамейки зрителей и шел навстречу. Только когда тот зааплодировал, привлекая внимание, перевел свои взгляд на него.
        - О, ты уже освободился?
        - Поздравляю с убедительной победой, о великий нагибатор нагибаторов и гроза нубов! Позволь мне, немощному и убогому, хотя бы прикоснуться к руке, дарящей смерть всем, у кого не хватило ума и желания хоть чуток приодеться к 50 уровню!
        - Прекращай, самому тошно. Я что, виноват, что больше никого нету? Итак оделся в шмот похуже. Лучше расскажи, что там у тебя? Закончил обучение?
        - Окей, сэр, будет сделано, сэр. Докладываю: обучение закончил, открыл пару навыков нужных, оба бафы отрядные. Выросли дамаг и живучесть. Так что повоюем.
        - Пошли на выход, завтра зайдем пораньше, надо подготовиться. Да и шмот этот обратно на аукцион выставить надо.
        - Давай его сюда.
        - Ага. А по городу с голой задницей идти?
        - Легенду в комнате оставил что-ли?
        - Ну да. На всякий пожарный.
        - Ясно, идем.
        За ужином Костя рассказал товарищу о ставках.
        - Сколько-сколько?
        - 78 и 234 монеты, то есть более трехсот.
        - Этот жлоб даже на тренировках умудряется заработать, я его уже люблю! Скажите Абгамчик, а вы точно не евгей?
        - Пошел в … баню!
        - Я уже пошел, но только ты меня удивляешь, никогда не замечал в тебе коммерческой жилки. Еще продадим этот унылый комплект за пару соток золота, и будет вообще все шоколадно.
        - Не забывай, как квест закроем, нам петов надо бы и маунтов, сильно возрастут возможности пати.
        - Помню я, помню.
        На утро, наскоро перекусив, парни зашли в игру и сразу направились к арене. Там было многолюдно. Несколько тысяч игроков и еще больше НПС собрались на площади возле лиги букмекеров, где подавались заявки на участие в турнире.
        - Ты-то не хочешь поучаствовать?
        - Не, спасибо. Сам отдувайся, у меня и опыта ноль да и перс не соло, а отрядный.
        - Паладин тоже больше отрядный.
        - Согласен, вот только фул сет от бога у одного из нас.
        - Тогда иди регистрируй. Хотя нет, я знаю, кто сделает это за нас. (воин заметил крутящегося в толпе Гмаса и поймал того за рукав).
        - Привет! Заявку за меня подашь?
        - Да, конечно же, щедрый господин. Гмас вчера благодаря вам хорошо заработал. Более того я это сделаю бесплатно! (НПС устроил целое представление с лебезящей улыбкой и закатыванием глаз на слове «бесплатно»). Вопросительно взглянул на паладина.
        - Да-да, ставки будем ставить через тебя. После регистрации и жребия подойди, обсудим соперников и сделаем ставки.
        - Хорошо, щедрый господин, Гмас все сделает. (ужом ввинтился в толпу и исчез из вида в сторону гильдии букмекеров).
        - Какой прикольный НПС.
        - И очень нужный.
        Гмас оказался весьма полезен, после жеребьевки он принес список соперников, и краткую выжимку по каждому бойцу. Первый бой предстоял против мага-огневика, с достаточно плохим шмотом и пушкой. Опять же без опыта боев. Парни, обсудив, поставили две сотни на Коса. В 1\16 встречался с победителем пары друид-петовод с небольшим опытом, но зато очень хорошим снаряжением и хорошими питомцами и тот самый ассасин, битый паладином на тренировке. Не сговариваясь, поставили на друида.
        - Сотню, две?
        - Поставь пока сотню, пусть будет запас.
        - А в твоем бою с друидом?
        - Давай сначала его бой посмотрим? Гмас после 1\32 подойдешь?
        - Гмас подойдет, щедрый господин.
        Несмотря на то, что первый бой на взгляд со стороны показался легким, и закончился быстро, Косу пришлось нелегко. Пламя причиняло жестокую боль и лишь закушенная губа, и бешеное желание закончить этот побыстрее помогло паладину не прятаться и не уходить с линии атаки соперника. По окончании боя он неожиданно с уважением посмотрел на огневика, увидев его обожженные неоднократно руки. (как же это должно быть больно!) Вернувшись, паладин увидел рядом с другом улыбающуюся Миэль.
        - Привет!
        - Привет, а ты знаешь толк в развлечениях,  - подколола она,  - гореть заживо, что может быть интереснее.
        В параллельном бою ожидаемо победил друид. Призвав летучую мышь, которой не был помехой стелс убийцы, друид видел его передвижения. А ловкий и сильный ягуар и праща друида наносили серьезный урон и быстро закончили бой. Призванная фейри отлечивала урон, наносимый, пытавшимся отбиваться, ассасином.
        Дав задание поставить две сотни золотых на себя, воин приготовился к бою, заставив друга бафнуть себя всеми доступными бафами.
        - У меня тоже есть баф,  - вскочила Миэль. И наложила сопротивление менталу сроком на час.
        Несмотря на бесполезность данного бафа в предстоящем бою, Кос поблагодарил эльфийку. И, дождавшись гонга, вышел под купол арены. Включил все ауры, и встав в позу высокого старта, смотрел на таймер, отсчитывающий время до начала поединка. Он решил, что надо оглушить соперника сразу же, не дав тому призвать никого из питомцев. (по правилам турнира, призывать питомцев петоводам до начала боя нельзя, потому как это считается навыком). Только таймер остановился на цифре ноль, паладин резко стартанул, сделал пять быстрых шагов и, пока петовод еще только вздымал вверх руки, проговаривая заклинание, врубил рывок. Попав под оглушение, друид сбился с каста, и, растерявшись, потерял драгоценное время уже после оглушения.
        Бой вышел в одну калитку и закончился неожиданно быстро для зрителей, ожидавших долгого побоища. Друида освистали, а воину сдержанно поаплодировали. В 1\8 Косу выпал серьезнейший соперник-некромант с упором на призыв и отравление. Однако, зная нюансы бафа Алекса, ребята, не раздумывая, поставили на победу воина. Все прошло, как задумывалось, призванные мертвецы махом гибли под ударами паладина и отравление ядами некроманта легко закрывалось регенерацией от снаряжения волколака. Достаточно большой по времени откат призыва у некроманта позволил воину в перерывах между убийствами «питомцев» наносить урон самому некроманту. Хотя бой продлился довольно долго, благодаря большому количеству хп противника и хорошему снаряжению, самому Косу бой показался легким.
        В четвертьфинале достался один из самых сильных и неожиданных соперников-чародейка по специализации баньши. Вот и пригодился подарок от бога-волна света. Самый сильный навык баньши-создание сумрачного тумана с тенями самой чародейки, которые носились туда-сюда по туману и наносили касаниями урон противнику был снесен могучей волной света. А попытка оглушить соперника диким визгом провалилась благодаря высоким показателям выносливости и духа паладина. Против же острого и тяжелого меча тканевая броня и малое количество хп чародейки оказалось малоэффективным.
        В полуфинале воину попался в соперники один из фаворитов турнира-копьеносец. Легендарное снаряжение, заточка до 11 ранга, что подтверждала черная дымка, вьющаяся вокруг снаряжения соперника, и просмотренные предыдущие бои копьеносца убедили парней и ставить на победу они не стали, дабы не терять заработанные золотые. Соперник ожидаемо победил, несмотря на то, что Кос выложился на все сто, не желая проигрывать легко. Но копье длиннее меча, а опыт, который был виден по обращение с оружием, ясно показывал, что соперник один из кибератлетов (киберкотлета, по словам Алекса). Схлестнувшись в бою за третье место с рейнджером, тем самым, чей бой с берсерком воин видел на тренировке, паладин выиграл, хотя победу назвать легкой было нельзя, воин вырвал ее, истекая кровью в буквальном смысле этого слова и на последних крохах хп. Дождавшись окончания турнира и получив свою награду (весьма небольшую, всего сотню золота), парни обрадовано подсчитали прибыль. Вышло около 1184 золотых, не считая более мелких серебряных и медных монет. Потом зайдя в местный трактир, они втроем тихонько отпраздновали добычу пивом и
разошлись в реал.

        Специализация

        Кто к нам с мечом придёт, тот отстал в плане вооружения.
    Неизвестный автор.

        Викс находился в локации Морозные горы, телепорта туда не было, поэтому ребята уже третий час шлепали пешком по ущелью, обдуваемые холодным горным ветром.
        - Далеко еще?
        - С полкилометра.
        - Бодрости мало, надеюсь хватит.
        - Перекур?
        - Ну давай, на всякий случай, вдруг моб какой, а я даже шевелиться не могу.
        Остановившись, погрузились в медитацию. Несколько минут прошли в молчании.
        - Ну, что там у тебя с бодростью?
        - Пятьдесят процентов.
        - Норм. Пошли?
        - Пошли
        Когда желтая квестовая точка на карте приблизилась практически вплотную, герои как раз поднялись на пригорок, с которого увидели небольшой домик с огородиком и ковыряющегося на этом самом огородике мужчину. Подошли поближе к старенькому забору:
        - Добрый день!  - при звуках голоса мужчина резко, всем корпусом повернулся на звук, моментально притянув левую руку к груди, как будто держа щит, правую же, с тяпкой в ней, немного вперед под углом в 45 градусов к вертикали. Оглядел колючим взглядом, и, видимо не найдя повода для волнения, расслабился.
        - Здравствуйте, молодые люди. С какой целью пожаловали?
        - Мы к вам с поручением. Не примите за сумасшедших-от бога.
        - Какого-такого бога?
        - Яровита.
        - Где был ваш бог парни, когда убивали Тани? Где был ваш бог, когда я остался один против полчищ порождений тьмы и самой смерти? Когда он бросил меня без поддержки?
        Идите лесом вместе с вашим богом!!!  - он говорил почти шепотом, но голос предательски дрожал, а покрасневшие лицо и белки глаз говорили о крайней степени ярости.
        - Подождите,  - Кос вытянув руки вперед, будто пытаясь притушить агрессию, проговорил Кос.  - В это время Яровит уже был пленен!!!
        - КАК??? Пленен? Бог?
        - А вы думаете, бог вечен? Или неуязвим?
        - Он был пленен слугами архидемона, союзниками Сведрира. И был освобожден совсем недавно.
        Старый паладин смутился, присел на корточки, вытащил из кармашка зубочистку, сунул ее в рот.
        - Недавно был освобожден, говорите? И кем же?
        - Нами,  - не стал лукавить Алекс.
        Викс с интересом оглядел парней, задумчиво пробормотал: «а ведь если сделали они, то мог бы и я…» Молчание затянулось. Кос кинул щит на землю, присел рядом с забором, его товарищ погрузился в медитацию. Тишина продлилась долго, с полчаса. Потом старый воин встал, и его молодой собрат по ремеслу паладина увидел мокрые дорожки из обоих глаз.
        - Идемте!
        - Куда?
        - Туда! В храм!
        - А зачем туда идти, если можно позвать бога сюда?
        - Позвать?  - Кос протянул ему вещицу, переданную Яровитом для Викса. Это был небольшой медальон в виде щита с рисунком в виде пересекающихся меча и лавровой ветви на небольшой ажурной цепи.
        - Возьми в руку, и позови.  - Паладин аккуратно взял двумя пальцами медальон, прикрыл глаза… И тут же исчез в столбе света.
        - И что нам теперь делать?
        - Хз. Ждать, наверное.
        Алекс снова погрузился в медитацию, Кос полез на форум. После пары десятков минут ожидания, парни вновь увидели столб света с появляющейся в нем фигурой Викса. Но только выглядел он совершенно иначе. Вся голова была абсолютно белой (не седой, а белой как у альбиносов), величавая осанка, свободно ниспадающий вниз светящийся плащ ложился на сияющие как майское солнце доспехи, умиротворенное лицо. И правой руке был посох с знакомым символом в виде щита с рисунком на нем, кулон же, переданный ему парнями висел на груди и был как минимум из золота, хоть при передаче он и был из обычного невзрачного металла.
        - Спасибо тебе, мой названный брат!  - обратился он к Косу,  - И тебя, будущий инквизитор!  - Алекс сделал такое удивленное лицо, что его товарищу стало немного смешно.
        - Благодаря вам я понял, как ошибался, обвиняя бога в предательстве, и вспомнил в чем предназначение истинного воина света. Ты хочешь стать Настоящим (так и произнес, с большой буквы!) паладином?
        - Да, конечно же!
        - Отлично! Тогда сейчас пойдешь со мной! А ты,  - он сделал паузу, глядя в лицо мудрецу,  - для тебя у меня будет особое задание. Он наклонился к уху Алекса, что-то прошептал, тот кивнул дважды в ответ, подтверждая понимание. Первожрец (а уже не было сомнений в этом) выпрямился.
        - Тебе понятна, твоя задача?
        - Да!  - тут Викс щелкнул пальцами и столб света, окутав равновесца, уносит того неведомо куда.
        - Дай мне свою руку, брат.  - Кос протянул руку, оценив крепость руки первожреца, и исчез вместе с ним. Лишь прохладный ветерок все-так же неторопливо спускался с Морозных гор, шевеля макушки растущих в огородике растений, да кудахтали куры в сарае у домика.
        Тренировки Викса отличались от всех, что довелось проводить будущему паладину. Медитация и еще раз медитация! Пока ты не сможешь почувствовать свою связь с богом. И так несколько дней, в подсчете которых Кос уже сбился. Сидел в храмовой зале в одиночку (да и вообще в храме было пустынно). В перерывах монологи Викса о том, что составляет доблесть паладина: бесстрашие, готовность прийти на помощь каждому, и в любой момент быть готовым к битве. Уже проклиная себя за неспособность к обучению, парень неожиданно понял, что что-то изменилось. Он чувствовал, что не один, кто прикрывает его со спину, поддерживает. Чувство было неожиданным, но ярким и четким, что Кос обернулся, но никого не увидев, наконец понял-у него получилось! Тут же отметил перемены в интерфейсе. Добавилась шкала веры. И две иконки на панели скиллов. Немедленно кликнув взглядом по ним, он прочитал описания:

        Божественная длань, навык, активное, божественное.
        Длань бога ложится на плечо паладина, снимая все дебафы, мгновенно полностью восстанавливая здоровье.
        +50 % к силе физической атаки.
        +100 % к силе атаки светом.
        - 100 очков веры
        Длительность -10 минут.
        Восстановление -24 часа.
        Отлично! Теперь раз в сутки, можно мгновенно отрегениваться. Что там еще?
        Помощь слабым, навык, активное, божественное.
        Пополняет шкалу здоровья союзников до полного значения и снимает с них все дебафы.
        +50 к магзащите
        +50 к физзащите
        - 20 очков веры
        Восстановление -2 часа.

        Вот это круто! И откат небольшой, теперь на боссах их пати точно не вайпнется! А что за очки веры? Погрузившись в изучение информационной панели, паладин узнал, что очки веры начисляются за убийство порождений хаоса и тьмы, за оказанную бескорыстную помощь, за жертвы на алтарь бога, за выполнение божественных квестов. Мдя, ладно с мобами тьмы и хаоса проблем нет, а вот с бескорыстной помощью спешить, пожалуй, не стоит. Итак денег немного осталось. А сколько у меня сейчас очков веры? Он перевел взгляд на бар золотистого цвета.

        Очки веры- 240\120.

        Непонятно, двойное значение. Может начислили за квест какой-нибудь? Парень полез в логи. И выяснил, что они начислены сразу при получении статуса паладин. Ладно, разберемся. И Кос вприпрыжку побежал к Виксу.
        - Получилось!  - Первожрец внимательно оглядел своего ученика улыбнулся и протянул руку:
        - Поздравляю, брат!
        После поздравления, Викс потащил новоприобретенного брата к себе, достал сундучок из-под кровати, вынул оттуда меч, обмотанный тканью. Подал. И с ожиданием уставился на младшего. Парень осторожно развернул ткань, вгляделся в статы оружия и ахнул.

        Меч генерала ордена паладинов.
        артефактное
        масштабируемое
        +25 % к физ. атаке
        +25 % к шансу крит. урона
        +30 % к скорости атаки
        +20 % урона светом
        100 % шанс дебафа "Кровотечение" при нанесении урона.
        Имеет 6 слотов для рун.

        Вот это да! Не уберплюшка, но очень крутой меч! Паладин очень долго тряс руку Викса, благодаря за чудесное оружие. Мало того, что получил специализацию, так еще и артефактное оружие отхватил! После прощания и напутствия первожреца, Кос телепортировался в город. Он знал, что его друг ищет будущего главу ордена инквизиторов Яровита. Поэтому решил заскочить к мастеру Термию, поблагодарить, посмотреть какие навыки близки по уровню к изучению, а уже потом лететь по призыву к другу на помощь. Термий был рад, с гордостью представил своего бывшего ученика другим мастерам. Показал Косу навыки, которые доступны с 55 -60 уровней. Вот, наконец и бабл (откроется с 55 уровня), аура, пара навыков для связки меч\щит. Паладин, довольно улыбнулся, предчувствуя себя более серьезным бойцом, после того, как откроет эти навыки. Сводив мастера побаловать себя блюдами и пивом, он попрощался, и, списавшись с другом, ответил утвердительно в выскочившей панели призыва и полетел к товарищу.

        Инквизитор

        Мне слишком тесно в заперти
        И я мечтаю об одном
        Скорей свободу обрести…

    «Проклятый старый дом». «Король и шут».

        Алекс в шепоте услышал самое главное-скрытая специализация. Даже не так, СКРЫТАЯ СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ! Хотя вроде это особо не афишировалось, но каждый играющий в «ЭИ» знал, что при хороших отношениях с НПС или по скрытому квесту можно получить скрытую же специализацию, которая будет круче официальной. Не размышляя ни секунды, он активировал кнопочку «принять», не читая условий квеста. Уже телепортировавшись туда, куда его направили, начал читать условия задания.

        В городе Кирнтаун найти дознавателя по имени Дизли Пушель, пройти у него обучение.
        Награда-специализация, оружие\навык вариативно.

        Где искать дознавателя? Наверное, у стражей. Алекс направил свои ноги в сторону высившегося здания замка, логично предположив, что и здание гильдии стражей где-то рядом. Немного поплутав и поспрашивав дорогу у местных НПС, все-таки нашел его. Войдя, он направился к стоящей у входа охране:
        - Подскажите пожалуйста, доблестные стражи, где мне можно найти дознавателя по имени Дизли Пушель? (нахватался-таки у Коса вежливому обращению с НПС). Стражники странно переглянулись:
        - Парень, а тебе он точно нужен?
        - Впервые вижу, чтоб его кто-то искал, обычно он кого-нибудь ищет…
        - Да и не тот это человек, с которым хотелось бы встречи.
        - А все-таки? У меня к нему поручение.
        - Выйдешь из замка, обойди его с обратной стороны казематы, там и спросишь, если его там нет, то подскажут где искать.
        - Большое спасибо, добрые воины.
        - Да не за что,  - ухмыльнулся в ус один из здоровяков в латах.  - удачи, не рассерди его.
        - Спасибо за совет,  - еще раз поблагодарил Алекс и двинулся к выходу.
        У входа в казематы он спросил о нужном ему НПС еще раз, и снова увидев удивление на лицах стражи, услышал в ответ, что дознаватель тут, и сейчас его позовут. Старший стражи кликнул служку, который, видимо, был здесь за курьера, и отправил того внутрь здания. Мудрец, отошел в сторонку чтобы (не дай бог!) не помешать кому-либо и задумался. Скрытая специализация-это хорошо, но так ли она будет хороша, ведь парень уже привык к своему персонажу, а тут он поменяется и кардинально. Да и название у спецы-инквизитор. Ведьм что ли сжигать надо будет? Пытать кого-то? От таких мрачных перспектив Алекс передернул плечами.
        - Зябко? Мне сказали вы искали меня?  - скрипучий голос раздался прямо за спиной.
        Мудрец обернулся, нельзя было придумать более неподходящей внешности для такого милого имени, чем у говорившего. Эльф, очень древний эльф, очень низкого (для эльфа) роста, весь в морщинах и шрамах. Одет в обычную непритязательную одежду. Лицо портил огромный, уродливый шрам на всю правую щеку.
        - Мне нужен Дизли Пушель, если это вы, то значит никто не ошибся.
        - Это именно я. Что вам нужно от старичка? (в глазах эльфа 89 уровня промелькнула смешинка, но тут же исчезла)
        - Меня к вам направил первожрец Викс, чтобы вы обучили меня ремеслу инквизитора.
        - Викс? Первожрец? Старина Викс не только еще жив, еще и карьеру сделал? Удивительные новости. Пойдем со мной, молодой человек, расскажешь мне более полную версию сказанного тобой сейчас, а потом и обучение обсудим. Махнул неопределенно рукой, указывая идти за собой и быстрым и резким шагом пошел внутрь казематов. Алекс едва поспевал за ним, насчет старичка он явно приврал, пороху у дознавателя еще полна пороховница. Дойдя до одного из кабинетов, Пушель открыл дверь и пригласительным жестом указал парню внутрь. Тому не оставалось ничего другого, кроме как войти.
        - Чаю? У меня хороший чай, с полей Арбеллы.
        - Пожалуй не откажусь.
        - А пока рассказывай, чей там первожрец сейчас старина Викс?
        За чаем Алекс изложил все, известное ему.
        - Так-так-так, значит Яровит призван обратно… Наверное, собирает паладинов и инквизиторов… Значит пора сдавать потихоньку дела. Ты пей, пей чай, я сейчас еще налью. Дознаватель постоял, покивал в такт своим мыслям, налил еще чашку (и правда невероятно вкусного) чаю парню. Походил по комнате туда-сюда, резко остановился и спросил:
        - Ты точно хочешь быть инквизитором?
        - Да!
        - Знаешь, что значит быть инквизитором?
        - Нет, господин дознаватель.
        - Дизли, просто Дизли,  - скривился эльф.
        - Не знаю, Дизли.
        - Ну что ж, идем, я тебе покажу…
        Пушель повел своего гостя в казематы. Стражи молча открывали ему решетки, когда они переходили из отделения тюрьмы в другое.
        - Тут находятся мелкие правонарушители, хулиганье одним словом…  - Алекс заметил даже несколько игровых персонажей.
        - А здесь воры…  - и здесь были двое рог из героев-игроков.
        - Тут подозреваемые в убийствах…
        - А вот теперь мы пришли!  - это отделение казематов отличалось от остальных, решетки были из серо-фиолетового металла, лампы горели необычным, ярким, но в то же время теплым и мягким светом. У входа стояла станина с чем-то напоминающим баллисту с непонятным механизмом. Она сама резко довернула, беря их на прицел, потом вернулась в исходное положение, снова направила свою стрелу, слабо светящуюся какой-то зеленоватой дымкой, вглубь коридора.
        - Не бойся, это оборонительный механизм, на случай, если кто-то из узников вырвется из клетки.
        - Нас с узниками не перепутает?
        - Нет. Это исключено.
        - Это радует.  - Парень с холодком где-то внутри представил, что будет если эта огромная стрела войдет в тело.
        - Здесь находятся подозреваемые во взаимодействии с силами других измерений. Не тьмы, нет. Гораздо более опасные силы существуют. Демоны, некоторые призраки, некоторые духи не из нашего мира, они подпитываются силами ада. И это вовсе не тьма, чтобы ни думали по этому поводу обыватели. Обычных некромантов, ведьм, чародеек ты тут не увидишь. Даже боги тени и тьмы их боятся, несмотря на все внешнее сходство их сил. Зайдем-ка сюда, как раз сегодня надо было с одним закончить, дознавание завершено, а публично их не казнят, ведь чем меньше обыватели о них знают, тем спокойнее, верно?
        Дизли достал из кармана какой-то знак, поднес к запорному устройству, тот щелкнул, дверь открылась. Они вошли в клетку.
        - Пришел…  - тихим голосом сказало существо, весьма отдаленно напоминающее человека. Кожа так сильно обтягивала кости, что казалось, что у него совсем нет мышц, глаза горели чернотой с примесью фиолетового, удлиненное лицо (гораздо более длинное, нежели эльфийское), торчащие клыки, тонкие, почти незаметные губы.
        - Привет, Манга! Как настроение?  - Дизли присел на лавку рядом с существом.
        - Я знаю, зачем ты пришел. Не заговаривай меня, делай что должен,  - сквозь зубы прошептало (прошептала?) Манга.  - А кто это с тобой? Ученичка прихватил?
        - Знакомься-Алекс, Алекс-это Манга, женщина, принявшая в себя демона.
        - Заканчивай уже, инквизитор. Нет сил мучиться, я уже все тебе рассказала, что могла. Душа пылает, мочи нет.
        - Хорошо. Смотри, ученик…  - Дизли встал, возложил руку на лоб созданию, от места соприкосновения полился яркий, обжигающе холодный свет. Раздался крик боли и ужаса, парень шокированно смотрел на парочку-кричали оба. Длилось представление недолго, всего три удара сердца, но будущему инквизитору показалось, что прошел, как минимум, час. Существо рассыпалось пеплом, и тот тихонько опадал на пол. Дознаватель без сил бухнулся на скамейку, утирая холодный пот со лба.
        - Охренеть!!!  - вырвалось у парня.
        - Вот именно что охренеть,  - просипел измученным голосом Дизли. Вслепую пошарил рукой в сумке, висящей на левом боку, достал оттуда фляжку, покрытую резьбой и сделанную на вид из серебра, сделал несколько жадных глотков, поболтал ей и поняв, что осталось совсем мало, с сожалением закрыл и положил обратно. Алекс присел рядом, стараясь не наступить на пепел, оставшийся от необычного существа. Просидели так пару минут, но наконец Дизли немного оживился и спросил:
        - Понял теперь, в чем основная задача инквизитора?
        - Понял.
        - Запомни, что все, что ты изучил до этого, останется с тобой, ты приобретешь еще несколько нужных умений, но все равно тебе следует подумать хорошо, прежде чем становится инквизитором. Потому что он, отправляя демонов и духов обратно, уничтожая таких, как эта женщина, чувствует в полной мере, всю их боль, весь ужас и отчаяние. Подумай хорошенько, нужно ли это тебе?
        Парень призадумался. С одной стороны-ничего не потеряешь, но с другой… Несомненно придется пользоваться этими навыками и не раз. И это страшно. Зато он будет одним из тех, кто станет просто незаменим в определенных случаях, а это чувство достоинства, гордости, деньги наконец. Алекс всю жизнь мучился от своей никчемности, никаких талантов особых, нигде, где ни пробовал свои силы он не добивался успеха, и осознание своей будущей исключительности перевесило все доводы против.
        - Нужно.
        - То есть ты согласен быть инквизитором, делать неблагодарную работу, приносящую тебе и твоим жертвам ужас, страх и боль?
        - Да,  - твердо ответил парень,  - я согласен быть инквизитором.
        - Ну тогда пойдем,  - хлопнул правой рукой по коленке дознаватель,  - у нас еще очень много дел.
        Придя обратно в кабинет, Дизли указал ученику на диванчик. Тот молча уселся. Учитель потер руки:
        - Ну что ж, начнем!  - первым делом он положил руку на лоб Алексу. Парень ожидал чего угодно и даже призажмурился, но всего лишь выскочила системная надпись:
        НПС Дизли Пушель хочет изменить вашу специализацию на «Инквизитор». Принять? Да\Нет
        Принять, конечно же, уже поздно пырхаться.
        - Вот и славненько, ученик. Теперь держи,  - он достал из инвентаря (хм, у НПС тоже есть инвентари?) несколько книжек навыков, точнее три штуки. Изучи их немедленно, это как раз то, что и будет делать из тебя инквизитора. Алекс внимательно прочитал названия: «Закрытие пентаграммы», «Экзорцизм», «Изгнание Демона\Духа». Прикинув в уме, понял, что кое-где эти навыки очень будут нужны. Положив руку на каждую из них по очереди, подтвердил изучение навыка. Поднял глаза на учителя, Дизли внимательно смотрел на него, и улыбался:
        - Сочувствую, коллега! Немного позже поймешь, почему именно сочувствую, а не поздравляю. А теперь нам пора немножко перекусить, тут неподалеку трактирчик есть, самое время туда заглянуть, а то после ритуала, такой жуткий голод просыпается.
        - Идем,  - парень с готовностью встал, и, ведомый Пушелем, направился к выходу. После перекуса вернулись в казематы, и, взяв из кабинета еще одну фляжку, которая сразу же была засунута в сумку, учитель потащил Алекса обратно на нижний уровень тюрьмы.
        - Самое время тебе самому попробовать, каков на вкус хлеб твоей профессии,  - слегка улыбнулся, но тотчас посерьезнел НПС. Есть тут один человек, все руки до него не доходили, тебе нужно коснуться его лба и применить экзорцизм. Все понятно? Ни в коем случае не прерывай контакта, пока не закончится действие навыка.
        - Понятно.
        Они зашли в указанную дознавателем камеру. Человек в одежде мельника (даже мучная пыль наличествовала несмотря на грязь в камере) и чудовищно искривленным лицом, отсутствующим взглядом и ломаными движениями.
        - Внимательно посмотри, на признаки одержимости. Видишь каковы движения? Глаза? Лицо?
        Ученик внимательно оглядел одержимого и кивнул утвердительно.
        - А теперь возлагаем руку, и вперед!
        Алекс положил правую руку на лоб страждущего, активировал иконку навыка с панели. По нервам ударила жуткая боль, невероятный ужас сковал все члены тела. Перед глазами со скоростью молнии пронеслись картинки из детства: вот парни со двора убивают его любимую кошку, а он от страха ничего не может сделать, вот в 5 классе его бьют трое, а вокруг стоящие дети над ним смеются, вот его, уже взрослого, выгоняют с перспективной и высокооплачиваемой работы, потому что не смог доказать свою нужность за испытательный срок, и все вокруг, слышащие, как директор говорит ему об увольнении, слегка усмехаются, соглашаясь. И все это на фоне просто НЕВЕРОЯТНОЙ боли! Парень едва смог удержаться до конца действия навыка. Закончив, отшатнулся от человека, слегка поплыл на непослушных ногах. Учитель подхватил его за руку и аккуратно усадил на скамью (нары?).
        - На попей, полегчает.  - в рот попало горлышко фляги, направляемое заботливой рукой, Алекс на автомате сделал глоток, чудесный вкус бодрил и возвращал силы, позволял отвлечься от воспоминания событий минутной давности. Ученик присосался к фляжке, но Дизли, через пару глотков выдернул ее изо рта.
        - Все, хватит. Посиди, приди в себя.  - сам же склонился над недавним одержимым, влил в него из фляжки немного чудного напитка. Тот сглотнул, и пролежав пару мгновений, закашлялся и подскочил.
        - Где я? Что со мной? Кто вы?  - его взгляд пробежал по стенам казематов, по решетке клетки. Осознание своего местоположения настигло его внезапно. Голос его внезапно сел.
        - За что меня задержали?  - едва просипел он вопрос.
        - Карт Нойер, 49 лет, мельник, женат, проживает на хуторе Топольки, где держит водяную мельницу и мучной склад.  - тем временем зачитывал по папке, которую незаметно для ученика и страдальца достал из сумки, Дизли.  - Вы были одержимы духом, которого подцепили из пентаграммы у старой шахты, кстати, за каким перепугом вы туда полезли?
        - Я это, поспорили мы с мужиками за кружкой пенного, не то чтобы я пьяница, просто иногда хочется, ну так вот, поспорили мы, говорю…
        - Без подробностей!  - рявкнул дознаватель.
        - Да-да, господин…
        - Дознаватель.
        - Господин дознаватель. Поспорили мы, что не испугаюсь ночью к старой шахте сходить, вот и пошел.
        - Ясно. Достаточно. С вас уплата пошлины в казну, за спасение вашей жизни от вашей же глупости. И благодарите господина Риперса, это он изгнал из вас духа.
        Мельник повернул голову к Алексу, упал на колени, из глаз полились слезы:
        - Господин Риперс, спасибо вам большое, вы меня спасли, да я, до конца жизни вам благодарен буду, да я…
        - Парень жестом прервал его, подхватив под руки, помог подняться.
        - Вы свободны, пройдемте со мной, оформим документы.
        Они поднялись в кабинет, при входе в который учитель шепнул ученику:
        - Понимаешь куда тебе нужно сходить и что сделать?  - указал мельнику на стул,  - Закончишь-вернешься, еще кое-что с тобой обсудим. Алекс понятливо кивнул и направился к телепорту.
        - Гребаная шахта!  - раздраженно бросил парень самому себе. Зачистка оной шла едва-едва. Во-первых, было больно, во-вторых духов и в самом деле было очень много, и не всегда удавалось цеплять их по-одному, чтобы за время каста изгнания, никто не бил и не сбивал каст. Судя по карте, за несколько дней, парень не дошел даже до середины. И тут пиликнуло входящее сообщение. О, от Коса! «Ну что, бродяга, добил пещеру? Если нет, тяни меня, помогу». Инквизитор радостно подскочил, порывшись в инвентаре, нашел свиток призыва, рванул его, и, дождавшись появления товарища, заулыбался.

        Благословение божье

        «Времена такие, что даже святому человеку чаще требуется пистолет, чем молитва.»
    Карл Густав Эмиль Маннергейм.

        Кос давно так не смеялся, глядя на смущенного друга снова закатился. Его заразительный смех заставил и Алекса улыбнуться.
        - Ты действительно одним изгнанием пытался пройти инст?
        - Ну да, я что-то затупил, думал почему-то, что больше никак не пройти.
        - Да уж,  - перестал смеяться Кос.  - бафаемся и вперед.
        Инквизитор расшарил квест на друга. Вдвоем и уже при помощи оружия и навыков дело пошло в разы быстрей. Неупокоенные духи 45 -48 лвл ложились очень быстро от их навыков и ударов. Дело спорилось ровно до того момента, покуда они не добрались до главного зала. Неупокоенными тут кишело. А в самом центре расхаживал одержимый демоном-ключником 56 лвл. Стоило начать агрить одного из духов, как вся толпа кинулась на паладина, несмотря на всю крутость своего шмота, воин очень быстро просел по хп. Даже отхил от товарища не помогал. От взгляда Алекса не укрылось, что одержимый начал метаться по залу, что-то рисуя на полу.
        - Пентаграмму рисует!
        - Надо срочно что-то делать!
        - Юзай волну!
        - Ща, секундочку…  - Кос использовал «Длань бога» восстанавливая свое хп до полного, и следом сразу же запустил волну света, большая часть духов полегла сразу, оставшиеся с совсем малым количеством очков здоровья вроде начали атаковать, но тикающий дот в течение десятка секунд расставил все по своим местам. И более крепкие духи тоже отлетели в свою обитель скорби. Тем временем одержимый уже закончил приготовления, и пентаграмма засветилась сочащейся из нее тьмой с алыми отблесками.
        - Портал готов и мой господин скоро появится,  - мерзко захихикал он.
        - Сколько кастуется закрытие портала?  - спросил паладин у друга.
        - Хз. Я еще не пользовался.
        - Хорошо, я пока его держу, ты закрываешь, погнали. За императора!
        - бафнув таким образом себя, Кос с рывка застанил противника. Тем временем его товарищ добежал до пентаграммы, и начал каст навыка. На удивление, каст прошел очень быстро, и не прошло и пяти секунд, как портал перестал сочиться тьмой и как-бы не торопясь начал закрываться. Не теряя времени, инквизитор кинулся на помощь товарищу. Кинул стан на одержимого, тот сработал, несмотря на не стопроцентный шанс.
        - Экзорцизм!  - подсказал другу воин. Подскочив к одержимому, инквизитор приложил ладонь ко лбу последнего и кликнул взглядом иконку навыка. Боль была раздирающей, все предыдущие мучения парня по сравнению с этой болью не шли ни в какое сравнение, голова распухла от картин, происшедших в прошлом, во снах и наяву, все то, что Алекс так хотел бы забыть. Голова распухла от видений, а тело терзала нестерпимая боль. Кажется, он кричал ОЧЕНЬ громко. Бывший одержимый, а теперь просто НПС упал, потеряв над собой контроль, инквизитор упал рядом. Дрожащими руками достал из инвентаря фляжку с напитком, которым так любезно с ним поделился его учитель. Жадно сделал несколько глотков. Полежав несколько секунд, пришел в себя и увидел склоненное над ним лицо Коса.
        - Как ты?
        - Хреново, но спасибо, что спросил.
        - АААА!!!!!  - раздался рядом бешеный крик,  - вы закрыли портал, но не выйдете отсюда! Волей своего господина я убью вас и выпью ваши души!
        Посреди зала стоял огромный рогатый демон, отливающий алым, высотой с хорошее дерево. Рога загибались кверху, пальцы оканчивались когтями. На ногах были копыта, все именно так, как выглядит демон в глазах любителей ужастиков.
        - А вот это вряд ли,  - качнул головой инквизитор,  - Кос глуши его!
        Воин, недолго думая, сделал рывок, повесив на демоне стан. Инквизитор подскочил к нему, и использовал изгнание. Несмотря на боль в этот раз Алекс молчал, закусив губу. «Боль приходит и уходит, а я остаюсь» твердил он себе, как ни странно, помогло, боль прошла намного быстрее, а пугающих картинок стало в разы меньше. Зато демон орал за двоих, а то и троих. Но несмотря на весь созданный им шум, столб света упавший на него прямо с небес втянул его в себя и сам втянулся в пол. Не прошло и трех-четырех секунд, как демона в зале уже не было. Мудрец облизал пересохшие губы, достал фляжку, сделал небольшой глоток, дабы немного отойти. Прошла анимация апа уровня у обоих ребят.
        - Грац!
        - Аналогично.
        - Ну что, ты как?
        - Ничего, терпимо. Привыкаю помаленьку.
        - А что с этим?  - Кос кивнул на лежащего.
        - А ща посмотрим,  - Алекс наклонился и влил из фляжки несколько капель тому в рот.
        Прошло несколько десятков секунд, прежде чем НПС сглотнул, закашлялся и стал приподниматься на локтях. «Канс Миртан староста 22» загорелась над ним системная надпись.
        - Канс Миртан, староста деревни Топольки вы были одержимы демоном-ключником, на данный момент вы были освобождены от одержимости инквизитором Алексом Риперсом по приказу дознавателя Дизли Пушеля его королевского величества Эдгара Третьего,  - официальным голосом, со скучающим видом произнес инквизитор.
        - А? Что? Демоном?  - на благообразном лице человека отобразился настоящий ужас, он оглядел себя охлопал, но потом внезапно успокоился. Видимо до него дошло сказанное парнем.  - Спасибо, ребятки, век не забуду, я…
        - Пройдемте со мной к казематам, господин дознаватель вас осмотрит, оформит документы, а потом вы сможете вернуться к себе домой.  - перебил его словоизлияние Алекс.
        - Да-да, конечно, господин инквизитор.  - пробормотал староста и начал подниматься с пола шахты.  - Слава королю!  - внезапно гаркнул он.
        - Слава-слава, идемте господин Миртан.
        Они довольно быстро добрались до города, не испытав проблем, нашли казематы. (благо городок небольшой). Подойдя к стражникам казематов Алекс представился и и указал, что они к дознавателю. Стража в этот раз даже не пыталась препятствовать их входу, только указала, что господин дознаватель находится у себя в кабинете, видимо получили на этот счет указания от Дизли. Пройдя в кабинет, парни открыли дверь, и, убедившись, что чиновник на месте, вошли внутрь, ведя с собой освобожденного от одержимости.
        - Дизли, задание выполнено, вот был одержимый демоном-ключником, открывал пентаграмму для призыва.
        - Кого призывал-то?
        - Не знаю, называл господином.
        - Ясно. Посидите-ка в сторонке, мне с господином Миртаном надо заполнить кое-какие бумаги. Проходите, господин Миртан, присаживайтесь. Парни сели на диванчик, Кос полез на форум, а его товарищ зарылся в логи, пытаясь найти хоть что-то, что он мог получить за изгнание демона. Так-так… О, экзорцизм апнул второй ранг, это хорошо… Изгнание демона тоже поднялся до второго ранга… Неужели ничего? Алекс судорожно листал логи, не понимая, почему за изгнание довольно непростого демона ему система ничего не начислила. Пока не наткнулся на непритязательную надпись:

        Получены очки веры 800. Очки веры 800\300.

        Так, понятно. За изгнание демонов\духов дают очки веры, но для чего они нужны? Ведь в отличие от Коса у него нет умений, завязанных на них. И почему получено 800 очков, если его максимум всего 300? Все страньше и страньше, как говорила одна небезызвестная девочка.
        - Ученик!  - парень оторвался от раздумий благодаря громкому оклику учителя.
        - Да, Дизли.
        - Я так понимаю, этот паладин твой помощник?
        - Это мой друг, и да, он помогал мне зачищать шахту.
        - Хорошо.  - сработало звуковое оповещение, о закрытом квесте и обоих парней окутало знакомое сияние, символизирующее о том, что они подняли еще один уровень.
        - А вот это тебе,  - Дизли достал из стола, возле которого сидел, короткий посох, длиной около метра с навершием в виде лезвия серпа.
        - Спасибо, учитель.  - Парень не глядя, сразу же сунул посох в инвентарь.
        - Это еще не все,  - усмехнулся дознаватель и положил руку на плечо ученику. Выскочила системная надпись:
        Дознаватель Дизли Пушель хочет передать вам навык «Аура Экзорциста». Принять? Да\Нет
        Принимаем.
        - Ну все, ученик, возвращайся к Виксу, мне больше нечему тебя учить. И передавай ему привет от старого друга.  - Дизли слегка грустно улыбнулся и добавил - Ступайте. Парни послушно вышли из кабинета, ошарашенно глядя на выскочившую надпись символизирующую новый квест:
        Вернитесь к первожрецу Виксу. Награда: опыт, благословение бога, вариативно навык\питомец.
        - Ты тоже это видишь?  - просипел внезапно севшим голосом инквизитор.
        - Ты про квест? Так-то все понятно, кроме благословения. Никогда ни о чем подобном не слышал.  - тоже шепотом ответил ему паладин.
        - Мдя…
        - А вот пет-это хорошо, добавил Кос.
        Прозвучали мировые фанфары. Всплыла системная надпись:

        Герой Варфоломей Дерзкий первым достиг сотого уровня! Он получает уникальное достижение «Самый первый герой»! Растите, развивайтесь и будете поощрены!

        - Ого!
        - Кто-то уже вырос серьезно, я слышал после восьмидесятого, уровни очень трудно поднимать.
        - Я тоже слышал.
        - Телепорт в храм?
        - Давай на аук зайдем, там твоя легендарка должна продаться уже.
        - Кстати, а что тебе за пуха перепала от учителя?
        - Блин, чуть не забыл, давай посмотрим.
        Алекс достал из инвентаря мини-косу. Так, что тут у нас?

        Упокоитель духов
        Артефактное
        Масштабируемое
        +20 % к магатаке
        +20 % к шансу критического урона
        +30 % к урону светом
        +30 % к урону по созданиям тьмы и хаоса
        +100 % дебаф «Слабость» при нанесении урона

        - Неплохо так…
        - Короче твою легендарку тоже ставим на аукцион.
        - Ну да, надо ставить, идем.
        Поставив легендарное оружие Алекса на аукцион и убедившись, что меч паладина еще не продан, парни телепортировались в храм Яровита. Там их встречал обрадованный Викс (прямо на входе, как-будто дел больше нет).
        - Рад вас видеть, герои!  - пафосно начал он.
        - Мы тоже рады вас видеть, Викс.
        - Я ждал вас, вижу обучение у Дизли успешно подошло к концу?
        - Да, я закончил обучение,  - ответил инквизитор.
        - Это радует, потому что на данный момент ты единственный инквизитор из бессмертных. Ведь отправлять смертного на задание, которое жизненно необходимо сейчас выполнить, равно его убийству.
        - Настолько сложное задание?  - спросил Алекс (а у самого в голове крутилось-он единственный!)
        - Смертельно сложное. В горах Абиры (локация 80+, автоматически отметил для себя Кос) открылась пентаграмма, портал для жителей плана демонов в наш мир. Ее нужно закрыть, но сложность в том, что она открылась уже давно и уже очень много тварей пробралось в наш мир.
        - Викс, но мы, скорее всего не потянем, мы еще слишком малы. (Кос имел в виду свой и Алекса уровень, но как ни странно, Викс его понял)
        - Вы еще слабы, я знаю, именно поэтому вам нужно срочно стать сильнее, намного сильнее, чтобы у вас были хоть какие-то шансы. Но если вы станете сильнее, согласны ли вы пойти и сделать то, что должно?
        - Да, конечно же.
        - В таком случае…  - Викс взял свой медальон, поднес к губам и что-то прошептал. Тот ярко засиял, но в какой-то момент сияние начало стухать, хотя освещение храма не ухудшилось, тут парни заметили, что свет идет из-за их спин и почувствовали чью-то руку на плече. Одновременно с этим появилась иконка бафа.

        Благословение бога Яровита.
        Длительность 10 дней.
        +200 % опыта при уничтожении созданий тьмы/хаоса
        +100 % монет при уничтожении созданий тьмы/хаоса
        +100 % к регенерации здоровья и лечащим эффектам
        +300 % опыта питомца при уничтожении созданий тьмы\хаоса

        Парни обернулись и увидели стоящего за ними Яровита, с руками, возложенными на их плечи. Несмотря на сияние, бог выглядел измученным.
        - Все, что я могу парни, больше мне нечем пока вас одарить, мои силы пока так невелики. Хотя нет, есть еще кое-что…  - С этими словами бог снял руки с их плеч и протянул их к ним ладонями вверх. На правой ладони, обращенной к Косу сидел крупный котенок с кисточками на ушах, на левой же, которая была направлена его товарищу-медвежонок бурого цвета, умильно скрутившийся в клубок. Паладин немедленно взял из протянутой ему ладони котенка (блин, да это рысь!), увидел краем глаза, как инквизитор споро выхватил медвежонка из руки Яровита. Бог устало опустил руки:
        - У вас десять дней, ребята. Вы моя надежда. Больше я ничем не смогу вам помочь. Дерзайте.
        Высветилась системная надпись:

        Бог Яровит предлагает вам задание, пойти в горы Абиры, найти там место расположения пентаграммы входа в наш мир демонов и духов, закрыть портал. В случае отказа-понижение репутации с фракцией свет до ненависти, исчезновение всех предметов, выданных НПС фракции. В случае провала-полное обнуление персонажа. Принять? Да\Нет

        Хренасе! В случае провала обнуление? Это что-то новенькое… Да и отказ практически невозможен, останешься голым и бить будут на каждом углу, ведь фракция свет самая многочисленная. Придется принять.
        - Могу подсказать где лучше всего начать усиление,  - с серьезным видом сказал Викс, и парни заметили, что бог уже исчез и они остались наедине с Первожрецом.  - я отметил у вас на карте. Удачи!
        Парни остались в храме вдвоем, Викс тоже исчез неизвестно куда.
        - Я в шоке, Кос!
        - Аналогичная хрень.
        - Двигаем качаться, раз все настолько серьезно?
        - Го, все равно у нас выбор небольшой, а если еще серьезнее, его и вовсе нет.
        И друзья телепортировались в локацию по квесту.

        Турбогринд

        - … но это хороший пёс.
        - И притом людоед.
        Фрезенбург обернулся.
        - Все мы людоеды.
        - Почему?
        - Потому что так оно и есть. Мы, как и он, воображаем, что мы хорошие. И нам, как ему, хочется немножко тепла, и света, и дружбы.
    Эрих Мария Ремарк «Время жить и время умирать.»

        По прилету, Кос схватился за голову:
        - Алекс, мы придурки!
        - Что такое?
        - Деньги у нас есть?
        - Ну
        - Нам нужно двоих героев прокачать с 57 до 80 уровня минимум, причем как можно быстрее? И петов с нуля как можно выше?
        - Ну, говори уже, не томи.
        - А бустеры? А зелки?
        - Твою ж мать… И в самом деле если по бустеру на 50 % и 30 % опыта выпить, суточные, то процесс намного ускорится. Они ведь еще и на бафы накладываются вроде…
        - Еще эссенции духов земли и огня, тоже недорогие. На атаку и защиту.
        - Согласен с тобой, мы придурки. Я полетел в Баланкор, на аук.
        - Стоп! Еще бустеры на петов прикупи, им тоже не мешало бы ускорить прокачку. Монет-то хватит?
        - 300 голды в нашем банке. Должно хватить с избытком.
        - Лети. Закупишься-отпишешь, я притяну, свитки призыва еще есть.
        - Много? Может еще взять?
        - Штук двадцать, хватит пока.
        - Все, полетел.
        Инквизитор рванул свиток, предварительно достав его из инвентаря. И не успел пепел от свитка осесть на землю, как он уже бежал по Баланкору в направлении аукциона. Оставшись один, паладин призвал своего рысенка в руку и вызвал окно характеристик питомца:

        Золотая рысь.
        Божественный.
        Питомец, хозяин Кос Риперс.
        Имя-отсутствует.
        +30 % к магзащите.
        +30 % к физатаке.
        Имеет основной навык «Калечащий укус» (скорость атаки -20 %, скорость передвижения -40 %)

        Котенок лежащий в руке у Коса жалобно мяукнул.
        - А это видимо, навык «грозный рык?»,  - засмеялся паладин и погладил питомца по кисточкам на ушах и спинке, тот замурлыкал.  - Как же тебя назвать-то, гроза мышей? Короче, будешь ты у меня Васька! Василисуалий! Вот так вот! И тотчас же Кос вбил «Василий» в окне имени питомца. Воин аккуратно опустил рысенка на землю у своих ног.
        - Пойдем, попробуем пока убить какую-нибудь гадость, чтоб ты хоть чуток подрос, а то из травы не видать ничего, кроме кисточек.
        Надо сказать, что забросил их Викс на одно из заброшенных огромных кладбищ, которые так любят восставшие мертвецы, да личи с некромантами. (на самом деле их любят больше разработчики-лентяи, но не об этом речь). Паладин заметил у ограды кладбища одного из достаточно слабых неупокойцев, бренчащих костями, всего 58 уровень, хотя локация была предназначена для персонажей от 60 уровня. Кос сказал Ваське:
        - Не лезь вообще! Стой, смотри на меня, никуда не отходи! Вот подрастешь, будешь помогать! Понятно тебе?  - в ответ рысенок мяукнул, смешно пошатнувшись на ножках.
        - Вот про это я и говорю, мал ты еще! Ладно, вперед. За императора!
        Паладин начал с рывка, застанив противника, нанес несколько ударов по нему и тот, не успев даже выйти из оглушения, отправился в свою костяную Вальхаллу. Убив несколько одиночных скелетов, воин увидел, как его питомец окутался светом, понял, что произошел ап уровня. Васька стал ощутимо больше, уже не качался на лапках. Да и морда лица стала куда увереннее. Во всяком случае на взгляд его хозяина. В это время раздался негромкий звуковой сигнал входящего сообщения. Кос отошел в сторонку, не забыв приглядеть, чтоб Васька был рядом с ним и открыл сообщение. Оно было от его товарища: «Закупился. Все норм, голды хватило. С нами идет Миэль, подробности при встрече». Пожал плечами, так и не поняв для чего им хилер. Тут же пришел запрос в отряд от эльфийки, одобрил и достав свиток призыва, применил его. Не прошло и десятка секунд, как рядом материализовались две хорошо знакомые ему фигуры.
        - Привет, Миэль.
        - Привет, Кос! Как дела?
        - Все нормально, как ваше ничего?
        - У меня тоже все в порядке.
        - Это радует.  - паладин вопросительно посмотрел на своего товарища. Инквизитор, пожав плечами ответил на невысказанный вопрос:
        - Ей Стендарр тоже квест дал, тоже прокачка сначала нужна. А с нами и проще и быстрее. Да и нам хил не помешает. В принципе она даже может с нами пойти на квест, мало ли…
        - Я, в принципе, не против,  - пожал Кос плечами,  - идемте тогда.
        - Ой какая прелесть,  - это эльфийка увидела пета - а можно его на руки взять?
        Василий глянул на хозяина и отрцательно (как показалось Косу) мяукнул.
        - Он не хочет, он гордый хищник, а не домашний лизоблюд.  - после этих слов, рысенок распушил свой короткий хвостик и с гордым видом зашагал вперед.
        - А у тебя есть питомец?  - живо обернулась девчонка к инквизитору.
        - Ага,  - Алекс призвал своего пета, мишка первого уровня с гордым именем Потапыч засеменил следом за Васькой.
        - А у меня пока нет,  - огорченно вздохнула Миэль, с завистью поглядывая на животных.
        - Я одно не пойму, они там все сговорились, что ли?  - подняв палец вверх, намекая на божественные квесты, спросил воин.
        - Думается, что намечается большая буча, раз боги дали ТАКИЕ бафы ради прокачки нескольких персов (на Миэль тоже висел божественный баф на опыт).
        - Ивент, или какое-то еще игровое событие, похоже…
        - Мальчики, радуйтесь, что именно нам перепало от этого события, ведь это тот самый способ если не попасть в топ, то уж приблизиться точно!
        - Поддерживаю предыдущего оратора.
        - Не поспоришь. Ладно, бустеры на бочку, усиливаемся и вперед!
        Далее было 12 часов утомительного однообразного гринда. Одно и то же, заагрить пачку мобов, и махать и махать тяжелым мечом. Даже выйдя из игры, Косте казалось, что у него болят плечи, хотя вроде как может повлиять на работоспособность организма приключения, прожитые в виртуале? 5 часов сна, завтрак и снова к скелетам. За пару дней они поднялись до 62 уровня, а питомцы, благодаря большой разнице в уровнях, поначалу вообще апались после каждой слитой пачки мобов. И к концу второго дня уже достигали 41 уровня. Василий превратился в грациозного хищника золотистого цвета, до полутора метров в холке и тремя грозными навыками. Кроме калечащего укуса в арсенале питомца были и «сбитие с ног» и «удар лапой», оставляющий стопроцентно дебаф «сломанная конечность». Выглядело это грозно, удар мощной лапой с грозными когтями, по ближайшей конечности, ломал кости скелетам. Потапыч не отставал, вместо калечащего укуса у него был навык «грозный рев», вешающий дебаф «оглушение» на противника. Однако на этом различия не заканчивались, Васька был предназначен для нанесения урона, благодаря более высокой скорости, он
просто вился вокруг противника, с огромной скоростью нанося урон. Потапыч же был аналогом танка, отбирая в хорошем смысле «хлеб» у паладина. Непробиваемая шкура и большое количество хитпойнтов, даже при такой разнице в уровнях, давали ему чувствовать себя комфортно. Ни разу за два дня они не потеряли даже петов, что уж говорить про самих членов отряда. Однако, все хорошее когда-то заканчивается, и при последнем поднятии уровня воин заметил, что опыта стало падать неприлично мало, даже со всеми плюшками. стало ясно, пора менять локацию.
        - Ребят, давайте сматывать удочки, нам нужно более рыбное место!
        - Согласна, совсем крохи опыта сыпать стали.
        - Есть предложения?
        - Не, надо на форум лезть.
        - Ок. Лезем на форум, ищем. Небольшой отряд со стороны выглядел смешно, все трое стояли, замерев, на месте и бегали глазами перед собой, при этом как будто ничего не замечая. Первой из «прострации» вышла эльфийка:
        - Нашла!  - вырвала она возгласом из нирваны обоих парней.
        - Ну?
        - Подземелье Гудура!
        - Это где дворфы живут?
        - Ага.
        - А у нас проблем с ними не будет?
        - Сейчас мир, Алекс, многие люди к дворфам и торговать и кузнечному ремеслу учиться ездят.
        - Тогда я за.
        - Напрямую телепортироваться туда мы не можем, только через Баланкор.
        - Заодно и лут распродадим.  - вспомнил о своих обязанностях ответственного за казну инквизитор.
        - Там еще и данжики есть, говорят - находила доводы в пользу своего предложения Миэль.
        - Да мы согласны же,  - усмехнулся горячности девушки паладин,  - полетели в Баланкор. При появлении в столице, ребята не сговариваясь пошли на аукцион, чтобы облегчить свои сумки, которые были полны всякой ерундой, падавшей со скелетов: кольца, серьги, ожерелья, браслеты, с камнями и без, из золота, серебра, меди, бронзы. Даже одно кольцо из платины с крупным топазом, усиливающее интеллект досталось инквизитору. Так уж получилось, что со скелетов из стоящего выпадали украшения в основном, хотя были и шмот редкого ранга и оружие. Несмотря на то, что в целом цена их была невысока, этих вещей и украшений были реально много. Полные инвентари, имеющие сотню ячеек, (а у Алекса и все сто пятьдесят), давали надежду получить кругленькую сумму. Сбагрив все ненужное, получили почти две сотни полновесных золотых на двоих. Эльфийка тоже выглядела довольной, ведь парни не обижали ее при дележе лута. Ведь обычно хил получает только самый треш из лута, потому как не участвует в бою. Здесь же ей удалось неплохо подзаработать, что немаловажно, ведь и расходники и бустеры ей тоже пришлось покупать.
        - Так, напрямую в подземелье Гудура мы не улетим, поэтому летим в ближайшую точку. Это центральная площадь торговой деревни у входа в город дворфов. Потом пехом через две низкоуровневые локации к самим подземельям, на все про все уйдет где-то час. И снова- да здравствует гринд!
        - Хорошо, Кос, поехали,  - все еще улыбаясь от размеров вырученного за продажу лута, отвечала Миэль. Алекс просто кивнул, и они споро отправились к телепорту. Приземлились, паладин сориентировался по карте и уверенно повел свою группу на восток. Две низкоуровневые локации, лежащие по дороге, предназначались для игроков 10 -15 уровней, поэтому проблем с их прохождением возникнуть не должно. Дорога шла по живописному предгорью, постоянно приходилось огибать огромные валуны. И статуи, великое множество статуй работы дворфов стояли и в отдалении и чуть ли не самой дороге. Отвлекшись, воин не сразу заметил, что, обогнув очередной валун он чуть ли не уперся в кучку персов уровнями не выше тринадцатого. Которых окружали группа тридцаток с красными никами (признак пкшера).
        - Кос, баф!  - вернул в действительность паладина его товарищ.
        - За императора!  - не стал тормозить воин и рванул в атаку. При поддержке своих друзей и петов паладин весьма быстро расправился с нарушителями спокойствия. Не прошло и пары минут, как все любители посливать малышню отправились на перерождение. Хоть и было их немного, всего пятеро, они могли легко усложнить жизнь мелким персонажам. Несколько вполне бодрых вещей эпического и редкого ранга выпало с красненьких. Нимало не смущаясь, Алекс подобрал все вещи. Кос же покивал в ответ на благодарность малышей, отказался от попытки заплатить за спасение от какого-то (видимо очень гордого) дворфа и они продолжили путь.
        - Заметил, они с одного клана?
        - Ага.
        Спустя пару минут пришла системка:

        Вы занесены в кос-список клана «Шило в попе».

        Приостановившись, все трое прочитали надпись и громкий смех раздался среди валунов.
        - Ой не могу! «Шило в попе»!
        - Ахахаха, меня детвора в кос-список занесла - надрывался Алекс.
        Даже Миэль тоненько хихикала своим мелодичным эльфийским голоском.
        - Рассмешили, блин, ну надо же,  - покачал головой, успокоившись, паладин и снова зашагал вперед. Члены его группы не отставали. И уже совсем скоро показалась скала, похожая на прижавшего уши зайца, под которой и был вход в подземелья Гудура.
        Совершенно неожиданно тренькнула еще одна системка:

        Вы получили достижение «Бессеребреник 2».
        Репутация с фракцией дворфов улучшена до дружелюбия.
        Репутация с королем дворфов улучшена до дружелюбия.

        - Ой, у меня какие-то достижения непонятные. Точнее непонятно за что.  - произнесла Миэль.
        - И у меня.
        - Скорее всего, в толпе персов какой-то НПС затесался,  - предположил Кос.
        - Ну да, вероятно,  - согласился Алекс.
        - Вот уж, не ждали, не гадали, а репу повысили,  - веселилась эльфийка. Тем временем Косу пришло сообщение.

        «Спасибо, дружище! Мне такая редкость выпала, уникальный квест, чтоб повысить репу с королем, так еще и легендарку обещали, так эти краснопузые *****асы чуть не испортили мне все. Мы королевского сына сопровождали, так что зря ты от денег отказался, он бы хорошо заплатил. Но спасибо тебе и твоим сопартийцам, дали ****ы уродам. Не забуду, при встрече-сочтемся. Удачи!» Трор Молот.

        - Написал один из тех мелких, что чуть не посливались от красненьких. Говорит, у них в толпе королевский сын был. Благодарил сильно.
        - А, вот теперь все стало на свои места.
        - Мальчики, я уже говорила, что с вами интересно?  - с усмешкой сказала Миэль.
        - Ну что, входим?
        - Бафаемся, пьем бустеры и вперед.
        Минутная заминка на распитие зелий, и их маленькая, но гордая пати вошла в подземелье. Там обитали мобы, очень похожие на демонов, с рогами, копытами и горящими адским огнем глазами. Только лишь слегка выше человека. Чуть подальше от входа, метрах в ста пятидесяти-двухста начинались безраздельные владения адских гончих. Это то что было видно, по рассказам на форуме ребята знали, что дальше были малые, средние, и большие ужасы Гудура. Но для этих мобов они были еще маловаты, поэтому начали прокачку с адских тварей, как наиболее подходящих им по уровню. И началась казавшаяся бесконечной рубка адских тварей, нападавших на врезавшегося в толпу паладина с резкими гортанными криками, но быстро падавшие, стоило только кому-то из парней начать наносить урон. Девчонка следила же, чтобы никто не просел по хп. Дело спорилось, питомцы росли по опыту ожидаемо быстрее и грозили весьма быстро приблизиться по уровню к своим хозяевам. Чрез несколько часов энтузиазм ребят поутих, и стало откровенно скучно. Все походило на тяжкую и монотонную работу (рубку леса, сенокос). И желая немного развлечь себя, Кос запел:
        Каждому - свой путь…
        И у каждого - свой ад и небеса,
        Но у каждого две жизни, не одна -
        Та, что видится в мечтах,
        И та, что здесь, где бег и суета.

        не переставая прореживать толпы мобов своим мечом и заагривать всех, кто хоть одним глазом пытался смотреть в сторону поддержки, паладин пел все громче и громче:
        Каждому - свой путь…
        И у каждого костер свой и зола,
        Но знай, что Дьявол обитает в мелочах,
        И ничтожный - в прошлом - страх
        Когда-нибудь мир обратит твой в прах!

        Тренькнуло системное сообщение:

        Вы открыли скрытый навык «Бард», напевая песни в битве с врагами, вы воодушевляете себя и своих союзников, придавая им и себе сил.
        +10 % к скорости атаки.
        +10 % к силе атаки
        +10 % к регенерации маны
        +10 % к регенерации бодрости

        Неплохой навык! Причем не понадобился квест, чтобы его открыть! Возможно, какие-то еще варианты есть, чтобы не искать наставников, надо будет в свободное время поэкспериментировать.
        - А что это за баф?  - заметил Алекс иконку.
        - А это я пою,  - скромно ответил воин, одновременно врубаясь в открытую бочину твари, налегшей на щит.
        - Ну тогда мы подпоем,  - решила за двоих эльфийка. И концовку песни они заканчивали вместе:
        Две жизни твои -
        Та, что вокруг, и мечты,
        Свет заставляет расти,
        И ты привыкаешь быть Воином Света.

        Дело пошло куда веселее, и заканчивали творение группы «Катарсис» уже во всю глотку выкрикивая:
        Помни - ты Воин Света!
        Помни - ты Воин Света!
        Помни - ты Воин Света!
        Помни - ты Воин Света!

        Ап уровня у Алекса ознаменовал концовку песни. Он улыбнулся, остановившись на несколько секунд раскидал очки навыков, и с усмешкой спросил:
        - Ну что, какую песню поем следующей?

        Испытание

        Вспомни, разве ты читал Святые книги?
        Ты не смог сдержать соблазна получить себе все сразу,
        И решил призвать Великих,
        Так взгляни же в демонические лики!

    «Дикая охота» «Канцлер Ги».

        До конца срока действия божественного бафа, ребята выходили из «ЭИ» только на 6 часов: душ, перекус и 5 часов сна. Устали настолько, что казалось, это отражается даже на уровне бодрости в игре. Каждые 6 -7 часов Алекс мотался в город чтоб продать лут и прикупить эссенций духов огня и земли, чтоб не снижать скорость прокачки. Но наступил наконец тот момент, когда таймер бафа наконец показал 3… 2… Напоследок Кос активировал волну света, и к обнулению таймера успел положить еще несколько десятков мобов. 1… Все, баф окончен, можно закругляться. Оба парня поднялись до 83 уровня, Миэль только до 82, ведь у нее и было большое отставание.
        - Закругляемся.
        - Ураааа! На выход, видеть не могу этих тварей,  - Алекс походя пнул попавшую ему под ноги адскую гончую и добавив пару скилов отправил тварь в ее собачий ад. Вскоре они дошли к выходу, разница в освещении сыграла злую шутку, и ребята остановившись промаргивались и вытирали слезы, снаружи царил хороший солнечный день.
        - Ну что телепортируемся к Виксу?
        - Угу,  - безрадостно кивнул Алекс.
        Недолго думая, отряд щелкал в кнопку в описании задания и исчезал в теплом воздухе.
        - Вы вернулись!  - приветствовал их Викс, снова ожидая их прямо у входа.
        - Здравствуйте,  - буркнул инквизитор.
        - Добрый день, Викс.
        - Я гляжу, вы не теряли время зря,  - первожрец с видимым удовольствием оглядел их. Его взгляд на мгновение остановился на питомцах, которых парни не стали отзывать. Огромный бурый (или все-таки гризли? Никто из них не был силен в ботанике) медведь высотой в холке превышал рост среднего мужчину. Рысь была пониже, но ее скорость и мягкость передвижений, а также взгляд внимательных, цепких, зеленых глаз внушал уважение. Куда только делся тот котенок, который смешно переваливаясь, ковылял на ножках.
        - Да и питомцы ваши выросли…
        - Ну так старались,  - голос Коса дрогнул, выдавая крайнюю степень усталости.
        - Вы истощены духом, я не могу отправить вас в таком состоянии на такое крайне важное задание. Отдыхайте, придете ко мне, когда дух ваш будет тверд и спокоен. Идите.
        - Спасибо, Викс.
        Первожрец лишь слегка улыбнулся и исчез.
        - Я хочу напиться.
        - Аналогичная фигня. Выходим и в магазин.
        - Ща только Миэль отпишусь.
        Остаток дня парни посвятили распитию спиртных напитков, была хорошая музыка, потом поперлись гулять, где их чуть не забрал полицейский патруль. Однако побег удался, вернувшись домой, они снова продолжили пьянку и лишь в одиннадцать вечера оба в хмельном угаре попадали, кто куда.
        Костя открыл глаза и обнаружил себя спящим в ванной. Зачем он туда залез и почему не смог дойти до кровати? Эти вопросы навечно останутся без ответа, потому как сам он ничего об этом не помнил. Со стоном перевернулся, сел, потом и встал. Скинул одежду, снова лег и включил теплую воду. Несколько десятков минут просто наслаждался лежа, потом, собравшись с духом, все-таки вылез из ванной и побрел на кухню. После водных процедур почувствовал себя немного бодрее и налив чаю и пожарив яичницу ел завтракать. Из зала тем временем вышел всклокоченный, красноглазый, мятый Алекс.
        - Нет, ты посмотри, он опять жрет.
        - Зависть плохое чувство.
        - И ведь ничто его не берет, даже похмелье.
        - Иди в ванную, приводи себя в божеский вид, потом обсудим мой аппетит.  - усмехнулся Костя. Его товарищ послушно побрел в ванную.
        После завтрака они подняли вопрос, стоит ли сегодня заходить в игру?
        - Может тупо пойдем прогуляемся? Благо погода хорошая.
        - А пойдем! Я уже два месяца солнца не вижу.
        Пошли в парк, уселись на лавочку, Костя бездумно подставил лицо ласковому солнцу. Вокруг гуляли мамаши с детьми, радостное щебетание ребятишек настраивало на благодушный лад. На соседней скамейке две девушки спорили. Нечаянно прислушавшись, он услышал, что разговор идет об «ЭИ».
        - Я ж говорю, там данж новый…
        - У нас уровень еще мал для этого данжа, ты видела, какие там требования на входе?
        Мысли Кости моментально переключились на игру, и парень понял, что каким-то образом спрятаться от этого божественного квеста не удастся. И чем раньше они начнут, тем скорее закончат. Перевел взгляд на друга, тот сидел, уткнувшись в телефон и с кем-то увлеченно вел переписку.
        - Мне кажется, надо идти заходить и закончить наконец этот гребаный квест.
        - Что тебя сподвигло так быстро?
        - Просто раньше сядешь-раньше выйдешь. Отказываться мы все равно не будем. А значит выбора у нас нет.
        - Вот и Миэль то же самое пишет…
        - Так это ты с ней общаешься?
        - Ага, вот только что она написала.
        - Ясно. Идем?
        - Ща, только подругу позовем. Уже пишу.
        Игра встретила парней разноголосым гомоном голосов, ведь покинули они ее на площади Баланкора.
        - Что, идет эльфийка?
        - Идет.
        - Привет, мальчики,  - Кос непонятно каким образом умудрился пропустить тот момент, когда девушка подошла.
        - Привет, красавица.
        - Даровэньки були.
        Над ней кружилась маленькая и симпатичная сова, присмотревшись, паладин увидел инфу о ней:

        Бубо нипаленсис.
        Божественный.
        Питомец, хозяин Миэль Мирная.
        Имя-Друзь.
        +50 % к магзащите.
        +30 % к интеллекту.

        Имеет основной навык «Усиление лечения» (пассивное, все лечащие эффекты +40 %)
        Сова была с торчащими в стороны перьями, так похожими на ушки. Весьма симпатичная.
        - Классная у тебя сова.
        - Это не сова, а филин. Хотя в данном случае никакой разницы.
        - Имя-зачет!
        - Тебе тоже нравится?
        - А то!
        Миэль просияла, каждому приятно, когда твое чувство юмора оценивают положительно.
        - Ну что, мальчики, решились, с духом собрались?
        - Вроде того.
        - Идемте, перед смертью не надышишься.
        И их фигуры одна за другой стали растворяться в теплом и насыщенном ароматами воздухе центральной площади Баланкора.
        - Уже нисколько не удивились тому, что Викс опять встретил их на входе в храм. Тот внимательно оглядел отряд. Его лицо разгладилось, видимо оставшись довольным осмотром, он спросил:
        - Готовы?
        - Да, Викс, готовы,  - ответил за всех Кос.
        Первожрец сделал пасс рукой, как будто нарисовав окружность перед их лицами, и ребята моментально телепортировались в горы Абиры. Локация встретила их пати холодным и свежим воздухом, а также пронизывающим ветром. Паладин осмотрел местность и сразу заметил опасность. Уже подлетал к ним похожий на маленького дракончика морозный экзильсиор. Рывок, во время стана противника, воин успел призвать питомца. Васька моментально оценил угрозу, и подпрыгнув, схватил мини-дракона за крыло. Тот потерял равновесие (Кстати, а как он держался в воздухе во время оглушения? Эх, ленивые разрабы), и кувыркнувшись, упал в траву. Удар мечом, три шара магии от Алекса и моб был уничтожен. Инквизитор замер на секунду и рядом с ним мохнатой горой появился Потапыч. Друзь у эльфийки сразу поднял два уровня. Вот как сказалась огромная разница в уровнях между ним и местным «населением». Кос внимательно посмотрел на карту:
        - Ребят, нам туда,  - показал рукой на ущелье с вившимся над ним шлейфом тумана. Они двинулись туда, куда их направила «божественная» воля. Временами приходилось прорубаться сквозь местную живность, которая несмотря на свою относительную слабость (78 -81 лвл), вела себя довольно агрессивно. Три часа продвижения, и только-только удалось добраться до входа в ущелье. Паладин взгрустнул, поняв, что за один день управиться точно не получится.
        - В общем план такой: двигаемся не торопясь вперед, заодно присматриваем место, где без особой опаски можно будет выйти из игры. А то мы еще не начинали, а времени уже вагон ушло.
        - Принимается, Кос.
        И зорко глядя по сторонам, они не торопясь, с опаской, вступили в ущелье. Пройдя лишь несколько шагов, паладин получил камнем в щит, сразу же принял защитную стойку и вытащил меч из ножен. Присмотрелся, почти за каждым камнем видно было шевеление или торчала голова в рогатом шлеме. Удалось прочитать системную надпись над головой ближайшего: «Дикий варвар».
        - Агрю, атакуйте по фокусу, дистанционники. Держитесь подальше. Началась долгая бойня, ничего сложного, ведь их пати уже сыгралась и каждый ее член знал свои обязанности и все работало как часы. Несколько километров ничего не менялось, все те же варвары, которые на поверку оказались довольно слабыми. Все атаки мобов практически не наносили урона воину, прикрытому щитом и таскавшему на себе несколько десятков килограмм брони. Васька с Потапычем легко вылавливали из-за камней по одному противнику и чуть ли не мимоходом уничтожали их. Алекс тоже постоянно видел какую-либо из целей и с большой дистанции (дабы не попасть в их агрозону) отправлял свои магические шары. Всего одного скила хватало чтобы уничтожить каждого из них. Дело шло споро, паладин уже начал напевать кое-что из КиШа, бафая свою команду, как дело обрело неожиданный оборот. Появился новый вид варваров, шаманы. И хотя, сам по себе шаман представлял мало что в бою, они ставили тотемы, заряжавшие камни, бросаемыми их соплеменниками, магией. Теперь каждый камень хоть немножко, но наносил урона при каждом попадании, даже через щит. Еще были
тотемы: снижающие скорость атаки, снижающие защиту, бодрость, регенерацию. Скорость продвижения упала в разы, первыми приходилось убивать шаманов, потом сносить уже поставленные тотемы, и только потом выцеплять из-за валунов, не перестающих швыряться камнями, варваров-пращников. Однако, вскоре их мучения значительно облегчились. Друзь, взявший к тому моменту пятнадцатый уровень приобрел второй навык. «Взмах божественного крыла» снимал все дебафы с отряда. Выглядел скил впечатляюще: филин зависал в воздухе, потом резко взмахивал мощными крыльями (с ростом уровней вырос и его размер, теперь размах крыльев практически достигал метра) от них шла полупрозрачная энергетическая волна, которая достигнув каждого из членов пати снимала все дебафы на целых 3 минуты. И хотя откат у скила был не моментальным, это сильно облегчило прохождение ущелья. Через пару часов они достигли поселения варваров, где к пращникам и шаманам присоединились воины и щитоносцы. Несмотря на всю свою слабость, они брали количеством, навалившись на паладина, сковали практически его, и если бы не питомцы, особенно взявший на себя функции
танка Потапыч, могли бы и вовсе завалить телами Коса. Однако своевременный отхил от Миэль, поддержка питомцев и Алекса помогли сначала проредить варваров, а потом и вовсе зачистить поселение. Кос на автомате вытер несуществующий пот со лба.
        - Уффф…
        - Одолели.
        - Мне кажется, или на сегодня все-таки хватит?
        - Давайте закончим?
        - Я не против.
        - С утра снова начнем, кажется, завтра предстоит очень тяжелый день.
        - В какое время собираемся?
        - Восемь утра подойдет?
        - Хорошо, в восемь буду.
        Костя вылез из капсулы, несмотря на то, что занимался ровно тем же, что и при прокачке, устал намного меньше. Хотя может быть уже просто привык. Улыбнувшись своим мыслям, парень оглянулся на вылезающего из капсулы Саню, и быстренько заскочил в ванную. А что? Кто раньше встал, того и тапки. После освежающего душа, ужина (состоящего из пельменей и чая с печеньками), он уснул, только прикоснувшись головой к подушке.

        «Вставай, пока ты спишь, враг качается!!!» - Костя не глядя хлопнул рукой по кнопке выключения будильника, в очередной раз напоминая себе сменить звук звонка. Сладко потянулся и понял, что очень хорошо отдохнул. Чувствовал себя на удивление бодро. Распихал товарища, и напившись чаю, полез в вирткапсу.

        Испытание продолжается

        Вы слышали сказку про жизнь без трагедий?
        Без боли, без войн, без любви и без смерти
        Ты веришь в ту сказку, где нету оскала?
        Не веришь?
        Не верь
        Ее нет
        Я мечтала…

    Septem Voices «История смерти»

        - Ну и где эта девчонка?  - Кос уже минут двадцать ходил кругами по поселению варваров.
        - Откуда я знаю? Я написал ей и тут и на мессенджер, и даже в соцсетях, не отвечает. Хэзэ, что делать.
        Паладин остановился, решительно выдохнул и повернулся к товарищу.
        - Идем без нее, больше ждать мы не можем, уже целый час потеряли!
        - Пойдем, если что, догонит.
        - Чтоб я еще раз, с девчонками связался в важном вопросе…  - бормотал про себя воин.
        - Может что-то случилось?
        - Тьфу, не сглазь, пусть будет просто проспала,  - несмотря на всю злость, паладин не хотел неприятных происшествий с девушкой.
        Стоило им завернуть за поворот ущелья, обозначаемый огромным валуном, точнее куском скалы, непонятно каким образом, отвалившимся от целого, увидели странных тварей:
        Детские тела, детские личики, на паучьих ногах и с горящими красным светом глазами. Рты с рваными уголками, оттуда торчали острые, как зубья пилы, зубы. Выглядели преотвратно. Отталкивающий вид, отвратительный визг, который они издавали, и временами детский плач создавали такое гнетущее впечатление, что хоть плачь. Вместе с этими мобами. «Утбурд, 86» подписывала их система. Ко всему прочему, они были невероятно быстрыми и с силой атаки, не уступающей Потапычу. Читай книги на Книгочей. нет. Поддержи сайт - подпишись на страничку в VK.VK.(https://vk.com/knigochei_net)
        Быстрее утбурдов была только рысь. Васька рвал их на раз-два, но и сам получал урон в ответ. Поэтому задачей Алекса стал отхил питомцев и Коса, который тоже получал немало. Скорость передвижения по ущелью упала по сравнению со вчерашней в несколько раз, да еще отсутствие Миэль сказывалось. Чтобы паладин не говорил, он переживал за девчонку, мало ли, что могло произойти. Решив немного отвлечься, парень затянул:
        Ты снимаешь вечернее платье
        стоя лицом к стене
        и я вижу свежие шрамы
        на гладкой как бархат спине
        мне хочется плакать от боли
        или забыться во сне

        Бессмертный хит «Наутилуса» немного привел в порядок смятенные мысли и настроил на рабочий лад. Опять же неплохой баф на регенерацию. Недолго думая, инквизитор стал тоже подпевать (в данном случае подвывать, потому как медведь неслабо потоптал уши Алекса в детстве).
        раньше у нас было время
        теперь у нас есть дела
        доказывать, что сильный жрет слабых
        доказывать, что сажа бела
        мы все потеряли что-то
        на этой безумной войне,
        кстати, где твои крылья,
        которые нравились мне?

        Бой вошел в колею, даже, казалось, визг утбурдов стал тише и уже не так резал слух.
        Почти час парни прорубались среди визжащих пародий на детство от «ЭИ», когда, наконец, появилась эльфийка.
        - Привет, мальчики. Извиняюсь, что сильно опоздала, но меня задержали в больнице до утра.
        - Что-то случилось?
        - Нет, что ты, просто осмотр должен был быть, его отложили на утро, врач не приехал, пришлось задержаться, говорили, что врач появится в 6 утра, а он только в восемь пришел.
        - А что не сообщила, мы волновались,  - вставил Алекс свои пять копеек.
        - Батарейка на комме села. Зарядник не брала с собой. Сама как на иголках сидела, домой прибежала и быстрее нырять в капсу. С Миэль дело пошло много быстрее, инквизитор уже не отвлекался на отхил, а наносил урон. Да и пара бафов от друида лишними точно не были. Однако все равно первое место по урону стабильно держал Васька, рвал мобов, как его сельский тезка мышей на сеновале. Еще пара часов и пати подошла к очередному повороту ущелья, за которым они увидели демонического вида девочку (если только можно назвать девочкой создание в 3 человеческих роста), окутанную черным дымом, этот дым стелился за членами ее тела при движении, было ощущение, что он к ней липнет. «Демон Ачери, 89».
        - Хренасе.
        - Походу, что-то вроде босса уровня.
        - Бить только светом.
        - По бестиарию боится света, огня, железо и соль.
        - Железа у меня хватает,  - паладин слегка потряс мечом и щитом, усмехнувшись.
        - Да и света у нас полно.
        - Обновляем бафы?
        - Давай,  - согласился инквизитор, глянув на таймер бафов. Помучиться пришлось конкретно. Ачери двигалась очень быстро, размазываясь как дым в воздухе, что даже Василий за ней не успевал. Каждый ее удар наносил туеву хучу урона, особенно по питомцам, не обладавшим особой броней. Хорошо еще, что благодаря слаженной работе паладина и Потапыча, демон так ни разу и не сагрился на Алекса или Миэль. На 20 % хп у Ачери сработал призыв утбурдов, однако они не успели толком даже нанести урона, как их по фокусу зачистили Васька и инквизитор. Несмотря на скорость и атаку, демон не имел особой брони, да и количеством хп похвалиться не мог. На 10 % здоровья сработал навык «Оглушающий визг», однако оглушение не прошло по Косу и мишке. Все благодаря высокому показателю стойкости. Да и остальные недолго были в стане, один взмах крыльями ушастого филина по кличке Друзь и все, дебаф снят и хп мини-босса стремительно полетело к нулю. Совсем немного времени и, наконец, Ачери упала, напоследок издав дикий крик. Эхо ее предсмертного вопля еще ходило по ущелью, а инквизитор уже наклонился над ее телом, чтоб забрать лут.
Выпало три вещи (совпадение? Не думаю): Венец фейри с увеличением интеллекта и защитой от ментальной магии, медальон Ачери с увеличением скорости физатаки на 40 %, и пояс тоже с увеличением интеллекта, со слотами на 20 зелий и увеличением инвентаря до 250 ячеек. Все артефактного ранга. Легко и быстро поделили. Пояс - Алексу, как главному лутмастеру, венец - эльфийке, медальон - воину.
        - Послушай, такое ощущение, что их положили специально для нас.
        - У меня тоже такое чувство.
        - Может это персонализированный квест?  - предположила девушка.
        - Кто знает…
        - Да все возможно, пути искина неисповедимы. Может мы ему нравимся.
        Кос и Миэль улыбнулись мнению инквизитора, дополнили использованные зелья на поясе и пати двинулась вперед. Внезапно ущелье оказалось перегорожено огромной скалой, в которой темнел грубо отесанный вход. Переглянувшись, ребята подошли к нему. Появилась надпись:

        Подземелье портала, квестовое. Рекомендуемый уровень отряда -80-85, численность до 3-х человек.

        - Опять какой-то рояль в кустах.
        - Мне кажется, или нас к чему-то готовят? Причем навряд ли к какому-то празднику?
        - У меня тоже такое чувство.
        - Но идти надо, мальчики.
        - Отказаться мы не можем, потому как обнуление перса никому из нас не нужно.
        - Что ж, заходим.
        Еще не успели глаза членов отряда привыкнуть к темноте, как они сразу же оказались в филиале ада. Визжащие и мечущиеся тени (Преты, едва успел прочитать Кос их название) пролетали на столь огромных скоростях, что бить их могли только паладин со своим питомцем, остальные безбожно мазали. И если воин еще наносил урон светом, то его питомец, обладая только физической атакой, просто проскакивал лапами и зубами сквозь духов. Всего несколько минут и здоровье паладина упало в красную зону, несмотря на то, что Миэль достаточно быстро сориентировалась и начала отхил. Едва не упустив этот момент и не упав, Кос применил божественную длань, оглянулся и увидев, огромное количество претов, скучковавшихся на относительно небольшом пятаке, использовал волну света. От поднявшегося вокруг вопля члены их маленького пати едва не оглохли, казалось даже воздух и тела их персонажей вибрируют в такт визгу. Хорошо хоть, продлилось это всего несколько секунд. Внезапно визг пропал, от слова совсем. Настала такая тишина, что казалось, было слышно, как моргает только-только пришедший в себя Алекс.
        - Уффф… Это было близко.
        - Чуть не вайпнулись!
        - Кос, спасибо, затащил катку.
        - Да ничего, бывает,  - паладин снял шлем, вытер холодный пот. Взял шлем под мышку и только потом осознал, что лоб был мокрым. Что за ерунда? Он же в виртуале! А лоб действительно в поту.
        - Смотрите!  - дрожащими руками, он показал друзьям, что лоб мокрый, и протянув руки, убедился, что все увидели влагу на них.
        - Хренасе! Скажи кому, не поверят, ты вспотел в виртуале!  - выпученным глазам инквизитора позавидовал бы и хамелеон.
        - Я в шоке, мальчики, с вами все интереснее…
        - Написать в техподдержку?
        - Да ну нах, это же уникальный случай! Заставят перса обнулить, либо начнут какие-то опыты проводить…
        - Действительно, не надо мне такого.
        - Но видео на всякий случай я снял. Пусть будет.
        - Только не выкладывай пока никуда.
        - Что, я совсем, по-твоему, тупой?
        - Я на всякий случай говорю.
        Несколько минут постояли молча, потом Кос вздохнул, надел шлем обратно на голову:
        - Пошли дальше, квест никто не отменял.
        И они двинулись, молча, каждый был занят своими мыслями. Вошли в следующий зал подземелья. Там их встретил огромный демон в переднике и колпаке повара, с огромным кухонным тесаком в одной руке и черпаком в другой. В черпаке можно было целиком сварить небольшого барана (это о размерах). «Нисрок, 89» гласила системная надпись.
        - Вот и босс уровня,  - усмехнулся паладин.  - За императора!
        Бой с демоном проходил ожидаемо, можно было даже сказать легко. Все потому, что отряд уже был готов к сюрпризам, призыв полусваренных трупов животных в качестве усиления не стал неожиданностью. Зеленоволосая вовремя лечила, паладин держал агро на себе, Алекс и питомцы наносили огромное количество урона. Полоска хитпойнтов босса неудержимо ползла вниз. Всего каких-то пятнадцать минут и дело было сделано, адский повар упал под аккомпанемент напеваемой воином песни:
        По раскрашенной душе
        Моей,
        На обратной стороне,
        Написал «Поверь».
        Время развевало в дым
        Следы,
        Что осталось мне теперь?
        Собирать свои дары.

        Несмотря на размер, тесак нанес мало урона по паладину, все благодаря безынерционности щита. Гораздо больше проблем принес половник. При ударе им по земле Нисрок оглушал отряд, и лишь благодаря периодически взмаху крыльями Друзя, дебаф снимался и все шло дальше своим чередом. Инквизитор без задержек облутал босса.
        - Глядим что тут у нас…
        Босс принес им три артефактные вещи: перчатки на силу, скорость и вероятность критического урона физатаки с бонусом на регенерацию (целых 50 %!), колпак звездочета с усилением защиты от ментала и усилением силы и критического урона магатаки, и жезл верховного друида усиливающий все лечащие эффекты в 2 (!) раза. Разделение трофеев было предсказуемым.
        - Опять рояли, что-то это меня не радует, а напрягает,  - вид озабоченного Коса несколько отрезвил радующихся, как дети, его товарищей.
        - Вот, что за человек, только немного порадуешься, обязательно обломает…
        - Но он прав, это подозрительно.
        - Чуется мне, не зря защита от ментальной магии падает, какой-то неприятный босс нас ждет в конце, к бабке не ходи.
        - Поддерживаю, вполне возможен такой вариант.
        - Тогда не пойму, какого хрена мне ничего не выпало для защиты от ментала? Мне не надо? Ведь судя по карте, у нас остался последний зал…
        - Этот момент и в самом деле подозрителен, не пришлось бы нам еще и с тобой воевать…
        - Хорош причитать, мальчики, пока ничего плохого не случилось!
        - Мы просто прикидываем самые хреновые варианты.
        - Давайте немного позитивнее, пока игра не выкидывала нам ничего такого, с чем бы не могли справится.
        - Верно, ты права. Система, похоже, знает пределы возможностей наших персов.
        - Хорошо,  - паладин согласно тряхнул головой,  - не будем забивать черепушку трусливыми мыслями, просто пойдем и убьем того, кто ждет нас за этой дверью!
        - Речь не мальчика, но мужа!  - хихикнула эльфийка.
        Система тоже отметила вдохновляющую речь воина, подняв ранг лидерства до восьмого (из двадцати).
        Отряд двинулся ко входу в последний зал, нельзя останавливаться, раз уж развязка так близко. Подойдя к арке, Кос оглянулся на товарищей, увидел нетерпеливо ожидающие лица, вздохнул и нажал «Да» на выскочившей системной надписи. Внутри горела пентаграмма, охраняемая стоявшей подле нее огромным демоном, сидящем на верблюде. Тот имел широкие плечи воина, руки, покрытые буграми мышц, абсолютно мужской силуэт, можно даже сказать крайне брутальный. И при этом абсолютно женское, миловидное личико. «Паймон, 90» горело над ним.
        - Что за хрен по полю скачет, может дать ему ***ды? Как бы нам ***ды не дали, поскакали, поскакали…  - пробормотал про себя паладин.  - Что-то мы знаем об этом чудовище?
        - Можно я, можно я?  - очень похоже изобразила Миэль школьную отличницу.
        - Разрешаю,  - сложив руки на груди, попытался придать голосу учительские интонации воин.
        - Короче, Паймон, один из высших демонов, изображался верхом на верблюде, имел женское лицо…
        - Это точно наш клиент,  - встрял Алекс.
        - Не перебивай, Сашенька, а то родителей в школу вызову,  - продолжил игру в школу Кос.
        - В общем владеет ментальной магией, в сети пишут, что он ломает у людей волю.
        - Ясно. Тогда ребят, будьте внимательны, возможно он сломает меня, если что не вступайте в бой со мной, на вас босс, постарайтесь уклониться. Я его застаню, дальше как попрет.
        - Ок, босс,  - усмехнулся инквизитор.
        - За императора!  - паладин ринулся вперед, оглушив на пару секунд босса, успел нанести три удара мечом и в глазах померкло. В ушах зазвучал голос такой приятный и волнующий, в нем проскакивали нотки голоса его матери, Лены, его бывшей девушки, с которой он прожил почти год и до сих пор был к ней неравнодушен, и даже (кто бы мог подумать!) Кресс.
        - Это демон, это демон…  - уговаривал себя Кос, это не они,  - однако руки были послушны чужой воле, они направили меч на его друзей, а ноги сделали пару шагов в сторону его товарищей, которые били босса вместе со своими питомцами. Паладин сжал зубы и изо всех сил напряг свою волю. Только приложив сверхусилие, заметил, что меч вернулся в ножны, его тело вернулось на место, отступив назад. Но давление на волю усилилось, и зажмурив глаза, воин боролся с наваждением. Ему казалось прошло пару мгновений, однако, когда натиск на его разум слегка ослаб и ему удалось заставить себя открыть глаза, он увидел, что его отряд бездарно сливает рейд. У обоих было уже меньше трети хитпойнтов. Васька еще метался вокруг демона, а Потапыч уже лежал мохнатой грудой у ног босса. Ярость заполнила его без остатка, он выдохнул и внезапно успокоился, поняв, что уже не борется с ментальным давлением. Демон взглянул на него удивленно, паладин достал меч, кастанул бабл на инквизитора, бывшего уже на последнем издыхании и заорал, перекрикивая шум битвы:
        - Алекс, у тебя пять секунд, изгнание демона!
        Тот согласно кивнул, кинулся к боссу, возложил руку на бедро (выше не дотягивался) и применил навык. Паймон заревел настолько сильно, что затряслись стены, его окутал столб света, демон пытался бороться, испуская тьму пытаясь заслониться тьмой от света, но все равно потихоньку начал испаряться.
        Алекс кричал в такт боссу, видимо его тоже крутила адская боль.
        - Да что ж ты будешь делать!  - закричал воин и выдернув меч, кинулся к Паймону, ударил его в прыжке из всех сил. Непонятно, то ли это его удар ускорил процесс, то ли просто совпадение, но демон после прыжка Коса, завизжал и ушел в световой столб. Инквизитор упал, потом встал и пошатываясь, побрел к пентаграмме. Она отличалась от виденной в прошлый раз размерами и багровым светом, льющимся из нее.
        - Надо срочно закрыть, надо срочно…  - бормотал Алекс, не видя никого вокруг, подошел и применив навык, убедился в том, что портал начался закрываться, упал рядом.
        - Алекс!!!  - закричала своим тонким голоском Миэль и бросилась к нему. Паладин, вложил меч в ножны, и тоже направился к другу, подойдя и наклонившись, пошарился в сумке на поясе (хорошо, что флягу его друг не совал в инвентарь!), достал искомое, открыл и влил немного в рот инквизитору. Тот автоматически сглотнул, потом слегка закашлялся, выхватил фляжку у Коса, не открывая глаз, выдул все ее содержимое за один присест. Потом открыл глаза, улыбнулся, и произнес:
        - Вы чего? Подумаешь, боссика убил, затащил вам рейд… А ты уже и запереживала, да?
        - Больно надо,  - дернулась зеленоволосая,  - придурок!
        - Но все равно спасибо, приятно, когда при пробуждении видишь не рожу в шлеме (намек на паладина) а красивую эльфиечку…
        - Придурок! Иди лутай уже босса! Мы тебя ждем, кто у нас лутмастер? Валяется он!
        Парни улыбнулись отповеди Миэль, воин глазами показал другу на босса, тот встал, потянулся и направился к поверженному демону, от которого осталось только лежавшее комками его одеяние. После прошлого изгнания от демона-ключника ничего не осталось. Странно.

        Рафа порта

        Темнота идет по пятам
        Душу твою
        Я ей не отдам

        Свет не там
        Темноте я тебя не отдам
        Там беда
        Не ходи, этот путь в никуда

        Эй…очнись!
        Этот яд… Тянет вниз

    АнДем «Морфий»

        Миэль ждала парней у опушки великого эльфийского леса. Ребята должны были сдать квест своему богу и сразу же отписаться ей, чтобы она воспользовалась свитком призыва отряда и сразу же притянула их к себе. Ее квест был с одной стороны и проще, и сложнее, чем у ребят. Не надо было зачищать никакого подземелья, никаких толп демонов и адских тварей. Всего-то требовалось найти источник болезни в одной из эльфийских деревень. Все ничего, но девушка и в самом деле не знала, как этому заданию подступиться. Еще была проблема с парнями, ведь эльфы «ЭИ» относились к людям с предубеждением. Предстояло как-то решать этот вопрос. Еще неизвестно, как сами парни отнесутся к пренебрежению эльфов. Миэль вздохнула, все было нерадужно. Пикнуло входящее сообщение, эльфийка прочитала, и улыбнувшись, рванула давно приготовленный свиток призыва. Несколько секунд ожидания и парни предстали перед ней. Она внимательно осмотрела их и не заметив перемен, вопросительно глянула им в глаза.
        - Что такое?  - спросил Алекс.
        - Не вижу обновок. Где награда за такую тяжелую работу?
        - Не туда смотришь,  - усмехнулся паладин.  - на питомцев надо смотреть.
        Девушка перевела взгляд на Потапыча, на нем красовалась перевязь с седлом, нагрудник, наплечники, накладные когти на лапах из металла серебристого цвета. На голове едва был виден тонкий ободок с торчащими вверх зубцами из того же металла. Взглянула на Ваську: металлическая полоса вокруг головы, тоже больше похожая на венец, нагрудник меньшего, чем у медведя, размера, более резной и с красивой высечкой, изображающей охоту кошачьих на различных травоядных. Тоже когти, меньше и тоньше, но от этого не менее грозные. Так же было маленькое седло, непонятно только, как воин собрался в нем помещаться. При его-то размерах. Присмотревшись, эльфийка разглядела статы у обмундирования питомцев и слегка охнула:
        - Ничего себе!
        - Нравится?
        - Я тоже такое хочу! Хочу-хочу-хочу!!!
        - Ты еще ножками потопай,  - посоветовал со смешком паладин.
        - Ща выполним твой квест, у тебя не хуже будет,  - попытался успокоить девчонку инквизитор.
        - А я сейчас хочу,  - надула губки Миэль.
        - Ладно, прекращай капризничать,  - сказал Кос,  - что там у тебя за задание?
        Выслушав девушку, они сначала радостно заулыбались, предвкушая легкую прогулку, без мобов и боссов, но потом, сначала паладин, а потом и его товарищ призадумались.
        - Так, а как искать причину?  - задумчиво поинтересовался воин.
        - В том и дело, мальчики, я понятия не имею.
        - Хреновенько…
        - Не то слово…
        - Пипец как хреново!
        - Во-во, то самое слово!
        - Ладно, разберемся по ходу дела, веди. На месте может что-то в голову придет.
        - Идемте.
        Она повела их мимо вековых (на взгляд со стороны) деревьев в три человеческих обхвата. В отличие от ее, по умолчанию очень легкого шага (практически не тревожа растительность), кованые сапоги паладина сминали траву, ломали сучки и торчащие корни под ногами. Следом семенил инквизитор, более низкий рост и мелкий шаг не спрячешь. Шли недолго, совсем скоро девушка сказала парням:
        - Стоп! Вы уже на прицеле! Стойте и молчите!
        - Угу,  - выдавил из себя Алекс.
        Она сделала пару шагов вперед, крикнула что-то по-эльфийски. От кустов отделились две фигуры. Смотрящий в это место паладин мог поклясться, что на этом месте еще пару секунд назад никого и ничего не было. Двое остроухих НПС подошли к Миэль и стали о чем-то ожесточенно с ней дискутировать. Девушка отвечала резко и уверенно. Эльфы призадумались, потом один из них (видимо старший), что-то отрывисто бросил на певучем эльфийском языке и оба жителя лесов отошли к устам, где внезапно исчезли, будто испарились. Зеленоволосая подошла к друзьям:
        - Сказали, узнают у верховного друида, можно ли вам пройти со мной, и чтобы мы ждали их здесь.
        - А ты что, эльфийский учила?
        - Да не, я по умолчанию умела, с самого начала игры. Не знаю, как это получается, для меня нет разницы, говорить по-русски или по-эльфийски, я все равно по-русски говорю, как будто.
        - Аа, ясно.
        Не прошло и пятнадцати минут, снова материализовались двое покинувших их остроухих. Старший из них уважительно обратился к Миэль на своем языке. С низким поклоном, между прочим. Та что-то ответила, приложив руку к сердцу.
        - Пойдем, идите прямо за мной, никого особо не разглядывайте, молчите, хорошо?
        - Окей, босс.
        - Не торопясь, они вышли на улицы эльфийского поселения. Хотя улицами это было сложно назвать, просто лес, где рядами росли деревья-дома. Причем даже не очень-то и ровными рядами. Местами виднелись бьющие прямо вверх, где-то даже на высоту до метра родники, обложенные камушками, везде была ровненькая невысокая трава, не было видно ни тропинки. Хотя откуда взяться тропинкам, если эльфы ходили, даже не приминая траву. Было стойкое ощущение, что они травы и вовсе не касались. Уже подходя к дому-дереву, стоящему в центре и бывшему больше и величественней остальных, Кос оглянулся. Так и есть, лишь за ним и его другом остались следы из примятой травы. Ветвь этого исполина опустилась довольно быстро, но плавно и легким скрипом, держа на себе высокого и пожилого эльфа.
        - Здравствуй дочь леса, рад приветствовать отмеченную Стендарром и ее друзей! Что привело вас к нам?  - приложив руку к сердцу высокопарно начал друид. Эльфийка отзеркалила жест старика и ответила:
        - По велению бога Стендарра я пришла, чтобы узнать у тебя, верховный друид Запада Великого леса и дома Рыси дорогу в селение дома Волка. Все знают, что именно в доме Рыси самые лихие и всезнающие разведчики, могущие найти дорогу куда угодно, поэтому думаю, что вы знаете, как найти дом Волка.
        - Мы знаем,  - друид слегка приосанился, как и окружающие их эльфы (их было около десятка).  - скажи, зачем тебе дом Волка, дочь леса? Ведь ты из дома Филина?
        - Все верно, я из дома Филина, а в дом Волка мне надо по велению моего бога, дабы излечить их хворь, которая мучает их дом уже много дней.
        - Я слышал об этом,  - признался друид,  - я дам вам разведчика, который покажет вам дорогу в нужное место, но скажи мне, дочь дома Филина, сможешь ли ты излечить болезнь? И для чего с тобой с тобой паладин и инквизитор чуждого нам бога?
        - Стендарр считает, что в той болезни замешан хаос, и нет никого в этом мире, кто справлялся бы с хаосом лучше, чем паладин и инквизитор бога-воина.
        - Не совсем правдивое утверждение, однако я не буду оспаривать его. Стендарру виднее, кого ему отправлять на борьбу со злом. Котлаэль!
        - Слушаю, верховный!  - эльф, к которому обратился друид, опустился на одно колено перед ним.
        - Отведешь к селению Дома волка наших гостей. Не забудь снабдить их провизией на время путешествия.
        - Хорошо.
        - Все, ступайте.  - Друид взмахнул посохом куда-то им за спину. Паладин оглянулся, и увидел, как притоптанная им трава выпрямилась, вернул взгляд на старика снова, ветвь снова поднимала его ввысь к самому входу в жилище на дереве. К ним подошли две эльфийки с 3 мешочками. Видимо, с провизией. Парни не глядя смахнули все принесенное в инвентарь и двинулись за приглашающе махнувшим рукой их проводником. Шли молча, ребята молча обдумывали задачу, а эльф, казалось, вовсе и не жаждал общения. Не прошло и получаса, как эльф остановился и обратившись ко всем троим сказал:
        - Мы пришли, вон за тем холмом поселение дома Волка.
        - Так быстро?  - удивился Алекс.
        - Мы ведь шли по эльфийской тропе, а не по той ерунде, которую вы называете дорога,  - ехидно ответил Котлаэль.
        - Ну, дороги тоже очень нужная штука, ведь люди не могут в одиночку ходить по вашим тропам, да и грузы возить надо…
        - Да присмотрит за вами наш отец, Великий лес!  - не стал спорить и попрощался эльф. Несколько секунд, и он растворился в прохладном лесном полумраке. Отряд двинулся дальше к дому Волка. Лишь только выйдя на границу поселения, они были остановлены стражем, вооруженным длинным луком. Однако вид у стража был однозначно нездоровый.
        И цвет лица ближе к цвету волос Миэль, и ходил он слегка покачиваясь. А глядя на его, жившие своей (весьма беспокойной) жизнью руки, паладин понял, что тот вообще едва стоит на ногах, и лишь необходимость могла заставить его охранять поселение. Их подруга тем временем быстро переговорила со стражем, и бафнув того очищением и подняв хп отхилом до максимума. Эльф благодарно посмотрел на свою спасительницу, приложил руку к груди и произнес по-человечески:
        - Благодарю тебя, посланница Милостивого! Мой дом всегда готов принять тебя и твоих друзей! Что же вы хотели найти у нас?
        - Мы хотели найти причину вашей болезни и устранить ее,  - мягко отвечала эльфийка.
        - Чем я могу помочь?
        - Если что-то понадобится, мы обратимся к тебе. А где же ваш друид? Ведь он первый должен был заняться вашим лечением?
        - Он первый и занялся, вот только в отличие от остальных, он сгорел от болезни в течении всего нескольких десятков минут. Едва ли больше часа.
        Ребята переглянулись с задумчивым видом.
        - Миэль, мы пока с Алексом осмотримся, пройдемся по деревне, посмотрим незамыленным глазом, может что-то найдем интересное. Ты же пока пройдись, отхиль кого можно, все равно им полегче будет.
        - Принимается,  - обратилась к стражу: - Газаниэль, не откажетесь показать свое поселение моим друзьям, они попробуют найти причину вашего заражения?
        - Конечно, я покажу вашим друзьям, дочь леса, наш дом. Ведь кого попало Стендарр не прислал бы к нам на помощь. И, ведомые эльфом, парни пошли вдоль домов деревьев, внимательно глядя по сторонам. Все та же трава, все те же родники и деревья, но все же была разница между предыдущим поселком и этим, здесь везде царил легкий беспорядок, на деревьях виднелись сухие ветви, в траве виднелись проплешины, вода в родниках-фонтанчиках как-будто меньше искрилась. Везде царила легкая примесь запустения.
        - Газаниэль, а давно ли у вас тут этот недуг?
        - Нет, чуть более трех недель.
        - Слушай это как раз перед…
        - Да-да,  - прервал друга Кос, маякнув глазами, чтоб тот молчал о квестах.
        - Что-нибудь заметил?  - обратился Алекс к воину.
        - Есть что-то неправильное, но не пойму, что.
        Интуиция буквально вопила: «вот оно рядом!», но Кос не мог догадаться, где же причина. Примерно с полчаса ни бродили по селению, эльф не отставал и иногда кое-что пояснял из незнакомого парням быта. Так ни к чему и не придя, они решили вернуться к своей подруге. Зеленоволосая металась от одного дерева к другому, снимая дебафы с больных, подхиливая тех, у кого полоска хитпойнтов опустилась в желтую зону и ниже. Полоска маны у нее болталась у самого края, несмотря на то, что регенерация была на высоте благодаря задранному интеллекту. Паладин положил левую руку себе на плечо, тем самым активировав навык «Помощь слабым». Подстегнутая бафом регенерация быстро наполняла бар маны у эльфийки. Та благодарно взглянула на паладина, тут же его друг, спохватившись, наложил все имеющиеся бафы на регенерацию. Полоска маны резко скакнула вверх, зеленоволосая улыбнулась и послала воздушный поцелуй инквизитору. Этот жест не ускользнул от внимания воина. Ооо, так кто-то у нас уже не совсем холостяк! Улыбнулся, глядя на своего друга, тот, стушевавшись, опустил глаза.
        - Пойдем в сторонку, присядем, не будем мешать люд… эльфам.
        Кос вслед за товарищем отошел в сторону и тяжело опустился на траву. Просидев около часа, и почувствовав легкий голод, воин полез в инвентарь, дабы оценить положенные домом Рыси припасы и заодно перекусить. Внутри переданного узла обнаружились пышные лепешки и фляга с булькающим содержимым. Отломив смачный кус хлебного изделия, Кос осторожно откусил. На вкус было божественно, что-то вроде домашнего хлеба с медом. Запил из фляжки. У питья вкус был резким, терпким, но приятным. Промычав что-то нечленораздельное с набитым ртом, тем самым привлекая внимание инквизитора, показал другу содержимое своих рук, слегка прикрыл глаза и покачав головой попытался объяснить, что все очень вкусно. Алекс понял и тоже полез в инвентарь. Паладин съел вроде бы всего чуть-чуть, но уже чувствовал себя сытым. Сложив остатки в инвентарь, он откинулся на спину и прикрыл глаза. Проснулся от звенящего смеха Миэль.
        - Дрыхнут они! Я, понимааешь, не покладая рук…
        - В поте лица…
        - Да! И в нём! А они дрыхнут!
        - Ты освободилась?
        Лицо эльфийки из смешливого сразу вернулось к сосредоточенному и озабоченному выражению.
        - Освободилась.
        - Расспросила местных, с чего все началось?
        - Да ничего такого особенного. Вроде было все, как обычно. Первым местный артефактор заболел, работал-работал, не отвлекаясь над каким-то артефактом в подарок на свадьбу одному местному охотнику. Закончил, его сильно жажда измучила. Пошел к фонтанчику, попил, вернулся, присел у своего дома, ожидая заказчика. Тут ему и сплохело. Местный друид…
        - Так, стоп!  - в голове у воина наконец-то щелкнуло и последний кусок пазла встал на место.
        - Что?  - пресекла свой рассказ Миэль.
        - Водички попил, говоришь?  - он слегка прищурился.
        - Да. А еще, говорят, слышали тут неподалеку какой-то бух.
        - Бух?
        - Ну взрыв не взрыв, а какой-то бух, ну ты понял.
        - Понял-понял, не напрягайся. А скажи-ка мне, подруга, откуда эта водичка в фонтанчиках берется, а?
        - А ты не знаешь? Это родниковая вода, просто друид договаривается с лесом, и тот из ближайшего родника воду в поселение выводит.
        - Газаниэль!  - громко позвал стоящего неподалеку эльфа Кос.  - подойди, пожалуйста сюда.
        Тот с готовностью подошел, вопросительно глядя то на эльфийку, то на паладина.
        - Скажи, пожалуйста, с какого родника вам в поселение вода приходит.
        - Она не приходит, ее приводит великий лес, наш отец,  - начал объяснять эльф, но тут же осекся.  - я покажу!
        - Идемте, шерлоки холмсы.
        Эльф привел их к овражку посреди лесной чащи. И вроде бы обычный овражек, но что-то было тут не так. Легкий едко-желтый туман висел над ним. Из глубины доносилось невнятное бормотание.
        - За императора!  - шепотом бафнул себя воин и рванул вниз. Ожидал многого, но реальность была обескураживающей. Внизу у воды сидела ламия и бормотала что-то на своем, совсем непонятном языке. Система утверждала, что уровень будущего противника был 92. Паладин призвал Ваську и кинулся в атаку, с рывка застанил ламию, начал обрабатывать ее мечом. Подоспевшие Потапыч и Алекс присоединились к веселью, сунулся было Газаниэль, но Кос резким окриком и злым взглядом отогнал эльфа. Тот вроде даже собирался обидеться, но подоспевшая эльфийка положила руку ему на плечо и что-то негромко сказала. Тот взглянул на нее, озадаченно поразмыслил пару секунд, потом кивнул согласно и встал рядом с хилом. Обычная ламия-это не демонический босс, несмотря на более высокий уровень, упала она очень быстро, не прошло и пяти минут.
        - Ваш выход, леди,  - взмахнул рукой паладин в направлении родника, от которого не переставал сочиться едкий туман.
        - Что?
        - Снять надо это проклятие.
        - Так я не умею! Может Алекс?
        - Я изгоняю демонов и духов из нашего мира и из людей и могу закрывать пентаграммы. Это все.  - спокойно ответил инквизитор - проклятия не снимаю.
        - Это твое задание, помнишь?  - продолжал убеждать эльфийку Кос.  - раз тебе оно поручено, значит ты можешь его выполнить, верно?
        Его глаза слегка загорелись белым светом.
        - Ну да,  - дрогнувшим голосом отвечала Миэль,  - ща попробую, погодите минутку.
        Подошла к роднику, постояла с закрытыми глазами и протянув руку перед собой, произнесла несколько слов на эльфийском с руки сорвался луч света, моментально утонув в холодном ключе, и (о, чудо!) туман кислотного цвета практически сразу пропал. Эльфийка открыла заблестевшие от радости глаза:
        - Получилось, мальчики!
        - Мдя…
        - Сказать ей?
        - Да не, потом, сюрприз будет…
        - Что такое?  - смотрела она на офонаревших от произошедшего парней.
        - А ты свою специализацию глянь,  - буркнул паладин - сразу поймешь.
        Над эльфийкой висела системная надпись:

        Миэль Мирная, 86
        Раса- Эльф
        Профессия-Друид
        Специализация-Рафа порта.

        Награда

        И в честном бою один на один
        Я жару даю, я не победим
        Азарт я ловлю в опасной игре
        И гнева праведного благо во мне
        Скажите мне возможно ли
        Остановить…

    КняZZ «Дуэлянт»

        - Ну рассказывай!  - едва дождавшись девушку, набросился на нее Алекс.
        - Что?
        - Ну, ладно тебе, расскажи уже нам, что за класс, какие отличия от прошлой специализации?  - разжевал вопрос друга паладин.
        - Практически то же самое, только добавился навык очищение предметов. И используются очки веры, а не мана, как раньше.
        - И все?
        - Угу.
        - Ясненько. А что там с наградой?
        - Сейчас покажу,  - заулыбалась эльфийка - смотрите! Призванный хозяйкой Друзь угукнул на своем, филиньем языке, красуясь в плетеной из тонких проволочек серебристого цвета почти невидимой (если б не блеск в лучах солнца) кольчужке. На голове у питомца был наклювник с обручем и накладные когти. Несмотря на небольшой по сравнению с их питомцами размер, выглядел он не менее круто.
        - Все тоже божественное, из адранита? (аналог мифрила в «ЭИ»)
        - Угу, хозяйка филина выглядела бесконечно довольной.
        - Слушай, наши питомцы одеты лучше нас.
        - Все лучшее-петам,  - сходу переделал поговорку Кос.
        - Ничего не говори.
        - Какие планы, мальчики?
        - Да особо нету планов, все квесты переделаны, ничего срочного не предвидится. Но скоро конец месяца, деньги нужны. Крабить пойдем.
        - Ну ладно тогда, будет что-то интересное-пишите, у меня еще пара квестов от жрецов Стендарра висит. И награда неплохая.
        - Давай, не скучай без нас.
        - Не буду,  - широкая дружеская улыбка, свиток телепорта рвется и стройный силуэт Миэль растворяется в воздухе.
        - Есть идеи, куда крабить пойти?
        - А что ты у меня-то спрашиваешь?
        - А кто у нас главный лутмастер и главный торгаш по совместительству?
        - Сам ты торгаш!
        - Будешь спорить-вообще барыгой назову. Давай колись, куда идти? У нас сколько вообще денег-то?
        - В наличии 12765 золотых монет.
        - Что?  - количество наличности слегка ошеломило воина.
        - А ты думал, с всяких адских созданий, которые кроме как в этих квестовых данжах больше нигде не водятся, будут только самые дешевые ингредиенты падать? Соображалка работает?
        - Хренасе. А что ж ты меня не остановил, когда я Миэль говорил, что крабить пойдем?
        - А мы и пойдем. Нам еще тысяч восемь надо золота.
        - Это еще зачем?
        - Хочу золотой аккаунт. Хотя бы на месяц. И репутация быстрее растет и скидки выше и налоги меньше, а опыта наоборот реально больше падает.
        - Так на золото же нам хватает?
        - Хватает,  - согласно кивнул головой инквизитор - только дома деньги кончились, а жрать ежедневно надо.
        - Мдя… запросы растут.
        - Так и возможности выросли.
        - Категорически согласен. Ну так что, куда идем?
        - Я не знаю, Кос. Давай на выход, покушаем, сполоснемся, прогуляемся. Голову надо разгрузить. Потом залезу на форум, пошарюсь, придумаю лучший вариант.
        - Идет,  - не стал спорить воин.
        - В Баланкор?
        - Угу. В гостиницу и на выход.
        Выйдя из игры, парни решили ничего в плане Сани не менять, покушать, сполоснуться и идти гулять, благо погода была неплохой, несмотря на конец июля, было не жарко, но и давящих туч либо дождя не было тоже. Облачно и без осадков. Самое оно для прогулки. Немножко посовещавшись, парни двинули в парк, бесцельно побродив кругами, купили по мороженому, уселись на лавочку на самой окраине парка (только там были свободные лавочки) принялись есть. Алекс сразу же по своей давней привычке полез в телефон, листать соцсети или писать в мессенджере кому-то, кто его разберет. Костя же бездумно сидел, поедая вкуснейшее мороженое с шоколадной крошкой. Вдруг краем уха услышал какие-то всхлипы и сразу же следом звучный грубый смех. Совсем рядом, за кустами. Недолго думая, поднялся и направился на звуки. В той стороне было выломано звено из кованой оградки, и многие, стремясь срезать путь, проскакивали именно через этот разрыв в оградке. Боковым зрением увидев, что его друг поднялся, Сашка встал и направился следом, не отрывая взгляд от телефона. Обойдя пышный куст сирени, глазам парня предстала невеселая картина:
два амбала пытались тискать маленькую ростом и худенькую девчонку, ты отчаянно отбивалась, всхлипывая. От ее попыток увальням было смешно, они ржали. Забыв, что он не в игре, Костя грозно выкрикнул хулиганам:
        - Э, имбецилы! Отвалите от девчонки!  - От этого окрика Санька пришел в себя, быстро сунув телефон в карман.
        - А то что?  - амбалы отвлеклись от девчонки по вернулись к парням лицом, однако один из них все еще крепко сжимал руку своей жертвы.
        -***ды дам!  - Костя все еще не понимал, что в реальности еще месяц назад прошел бы мимо этой троицы.
        - Ну-ка, изобрази,  - гыгыкнул тот, что покрупнее.
        И тут глаза любителя телефонных мессенджеров чуть не вылезли из орбит. Его друг применил рывок! Самый настоящий, из игры! Со скоростью торпеды врезавшись в грудь противника плечом, отправил того в длительный полет и не менее длительный нокдаун. С разворота ударил прямой ногой в живот второму, сбил ему дыхание и, когда тот склонившись, пытался это самое дыхание восстановить, ударом сложенных в замок обеих рук по затылку вырубил и его. Остановился перед девушкой, поднял упавшую у нее сумочку, вернул хозяйке и улыбнулся. Девушка кокетливо поправила прядь сбившуюся, по ее мнению, и улыбнулась в ответ.
        - А теперь валим,  - сказал Саша.
        Девушка направилась к центру парка, на прощание поблагодарив спасителя, а парни нырнули в разрыв забора и двинули домой.
        - Ты хоть понял, что произошло?
        - Как что? Я девчонку спас,  - гордый собой, довольно улыбнулся Костя и приосанился.
        - Ты придурок! Ты использовал рывок! Из игры! В реале!  - вбивал ему в голову произошедшее его друг.
        - Что за фигню ты…  - начал было Костя, но припомнив, КАК все происходило, запнулся и озадаченно замолчал.
        - Дошло наконец? Ты в курсе, что кроме проблем с этими идиотами, мы можем еще обрести проблемы и с людьми, которым будет конкретно интересно, откуда это у никогда не занимавшегося единоборствами или, вообще спортом, человека, столь интересное практически моментальное перемещение? Пусть на небольшое расстояние, но все же?
        -***ть!  - осознав, что только что произошло, не сдержался Костя.
        - Не, это другим словом называется, это ****ец, товарищи!
        - Хренасе, как так вышло то? Я вообще мысленно прокачкой перса, занимался, думал, каким макаром перестроить тактику, у нас ведь дамаг уже очень сильно проседает, из-за отсутствия дд. А тут эти ублюдки… Я что-то забылся, думал, я в игре, и не задумываясь применил рывок, еще мысль мелькнула, мол тут пк, а я без меча вышел.
        - Короче, они меня толком не рассмотрели, теперь ты дома сидишь, хотя бы пару месяцев безвылазно. По магазинам и рынкам с сегодняшнего дня я хожу один. И не спорь.
        - Я не спорю, я с тобой согласен.
        О том, что перед атакой глаза у его друга мигнули белым светом, Санька говорить не стал, мало ли, вдруг показалось. Парни молча дошли до дома, «главный лутмастер», как и обещал, засел за форум, попросив его не отвлекать. И так как время было еще раннее, да и скука смертная, Костя полез обратно в вирткапсу. Баланкор встретил его появление легким и теплым дождиком, шумом торговой площади. Парень решил просто выйти из города и прогуляться по холмистой равнине с редкими группками деревьев, растущими местами, начинающаяся прямо за городской стеной. Выйдя через ближайшие ворота из города, паладин призвал Ваську и в компании великолепного рыса (или рыся) двинулся по прямой, за мыслями он особо не следил, куда его ведут ноги и не оглядывался по сторонам. От местных, невеликих уровнем, мобов его прикроет его питомец, легко расправившись даже без его помощи с ними. А от пкшников защита его достаточно высокий уровень. На таких уровнях, чтобы не бояться напасть на паладина в легендарном шмоте нужно иметь самому высокий лвл, хороший шмот, портить на таком уровне репутацию со светом чревато. Немного
успокоившись и убедив себя, что произошло что-то необычное, но не непоправимое, воин поглядел наконец, куда пришел. Небольшой данж для мелочи не выше 35 уровня. У входа, как обычно толпа желающих. Вот только что-то не так. То тут, то там один из сбившихся в кучу и размахивающих разномастным оружием игроков, резко терял свои хитпойнты и падал, оставив после себя небольшой памятник. Присмотревшись, паладин понял в чем дело, рога в инвизе резал мелочь. А вот и он сам, 57 уровень был маловат, чтоб скрыться от высокоуровневого паладина. Стоило убийце замереть на секунду, спиной к Косу (И не смотрит ведь по сторонам! Вот это беспечность), на расстоянии рывка, как тот тут же оглушил противника, а парой последующих ударов отправил красненького на перерождение. Выслушав благодарности от мелочи вполуха, он быстренько облутал упавшего, пара легендарок и несколько эпических вещей, неплохо. Можно пойти прогуляться обратно и выставить вещи на аукцион. Хоть небольшая, но прибыль успокоит нервничающего друга, во всяком случае, всегда успокаивала. Вернувшись в Баланкор, добрел не спеша до аукциона, выставил шмот
любителя порезать мелочь. Направился обратно в гостиницу, на самом входе в которую был пойман за рукав. Обернулся резко, всем телом, как для атаки в щитовом бою. Перед ним был Викс.
        - Идем, есть разговор.  - нахлынувшая темнота телепорта резко сменилась полумраком храма. Паладин едва поспешал за шедшим впереди первожрецом. Лишь дойдя до алтаря, его бывший наставник остановился.
        - Слушай внимательно, ученик! Ты уже понял, что ты не совсем паладин?
        - Ну вроде того,  - невнятно проблеял Кос.
        - Я сейчас отправлю тебя туда, где ты поймешь, кто ты на самом деле. Но для этого ты должен сам этого хотеть. Хочешь ли ты? Готов ли ты принять самого себя?  - от грозного голоса Викса по спине побежали мурашки. Паладин попробовал понять самого себя, свои желания. А хочу ли я? Всего пара мгновений, а он уже знал ответ на этот вопрос. Он хочет! И он готов!
        - Да!  - практически выкрикнул на выдохе воин.
        - Тогда я отправляю тебя. Не оглядывайся назад, прошлое уже осталось позади, прими себя таким каков ты есть и возвращайся. Я жду тебя уже изменившимся!
        Привычная тьма телепорта нахлынула внезапно, но только на этот раз не спешила уходить. Да и вовсе не уходила. Тьма, сполохи тьмы, где завихрения были еще темнее, несмотря на то, что это казалось невозможным. Тьма, духота и голоса. Какие-то повизгивания, вскрики, знобящие прикосновения, все это напомнило ему баньши и претов. Тут он понял, что не видит не только ничего вокруг, но и интерфейса! Что за хрень? Вот теперь парень испугался по-настоящему, мало того, что он не видит противника. Так еще и не может выйти! Но скользнувшая по рукояти меча левая рука напомнила, что он до еще вооружен, и до сих пор очень опасен для любого создания тьмы. Мечущиеся вокруг него противники еще этого не поняли, они думают, что его так легко запугать? Да ну нахрен! Кос выхватил верный меч. Ну держитесь демоны! За императора! И воин рванул в атаку, ориентируясь лишь на интуицию, получив несколько ударов, принесших резкую боль, он почувствовал ярость. Ну, адские твари, держитесь! Поняв, что несколько его ударов попали в цель, парень внезапно успокоился и стал бить все быстрее и энергичнее. Но раз за разом попадая по
цели, начал замечать, что становится светлее, и адских тварей (где были и гончие и преты и духи) становится видно, как днем. Он покрутился несколько минут и уничтожил окружающих его мобов, и тут до него дошло, что свет освещающий поле брани его собственный. То есть он светился сам. Удивленно развернул щит отполированной внешней стороной к себе, глянул на отражение. Само тело светилось не очень сильно, а вот из глаз били два ярких прожектора. Как по мановению руки появился интерфейс и высветилась системка:

        В результате скрытого квеста вы получили уникальную специализацию «Воин света». Принять? Да\Нет

        Не раздумывая, бывший паладин жмакнул кнопку да.
        Опять в глазах мелькнула мгла телепорта, и снова парень смотрит в глаза первожрецу.
        - Я не ошибся в тебе,  - радушно улыбнулся ему Викс,  - ты тот самый воин, вокруг которого я построю новый орден паладинов. А теперь отдыхай, твое время еще не пришло,  - наставник коснулся рукой плеча воина и тот моментально оказался снова у дверей гостиницы. Зашел в комнату, и сразу же щелкнул кнопку логаут. Санька все еще сидел в сети.
        - Ты не представляешь, что я ща сделал!
        - Заработал пару сотен золотых?  - ехидно спросил его товарищ.
        - Ну, и это тоже, но это не главное, главное, я получил скрытую специализацию!
        - Да ладно,  - оторвался от экрана монитора и вопросительно взглянул на друга Саня.
        - Вот тебе крест, это я тебе как мусульманин говорю!
        - Гыгыгы, а все-таки, где подробности? Что за специализация, каковы особенности?
        - Слушай сюда, воин света называется, на скилы вместо бодрости использует очки веры, причем максимум очков веры уже 1500. Потом, при накоплении ярости, просыпается сущность света и, используя очки веры увеличивает все боевые показатели вдвое.
        - Хренасе! Блин тоже хочу такую хрень!
        - Поздно каешься, сын мой! Ты у нас уже специалист широкого портфеля по изгнанию всякой хрени обратно в ад.
        - Ну вот что за фигня, почему всяким придуркам абсолютно боевая специальность, а мне, такому красивому и умному, заниматься поиском и изгнанием неудачников-демонов?
        - Как дальше жить, нет в жизни счастья и солнца гребаный фонарь…
        - Не смешно. Как хоть получил?
        - Викс сам пришел и дернул меня в храм, потом…  - И Костя рассказал товарищу о произошедшем неизвестно в какой локации становлении его как воина света.
        - … и глаза прямо, как два прожектора!
        - Знаешь, когда ты в парке кинулся эту дивчину защищать, у тебя глаза тоже немножко светились. Да и при атаке на ламию тоже вроде.
        - То есть ты хочешь сказать, что сама специализация начала открываться раньше?
        - Я не знаю, мне кажется, что просто система видит, кто ты внутри себя и подстраивается под тебя.
        - Ну такое мнение тоже имеет право на жизнь. Вот только все равно непонятно, как так получилось, что и в реале глаза светились, да и рывок использовал? Я ведь до того, как начать играть, вовсе не владел никакими супергеройскими штучками. Может это игра на меня так влияет?
        - Не знаю, видит бог, понятия не имею. Одно знаю точно-если кто-то об этом узнает, у нас с тобой будут большие неприятности.
        - Тут я с тобой соглашусь. Проблемы будут. И большие.
        Парни поужинали пельменями, готовить ни у кого особого желания не было. Потом улеглись спать. Саша засопел практически сразу, Костя же, измученный своими мыслями, еще пару часов ворочался, размышляя. Но в конце концов сон сморил и его.

        Золотая лихорадка

        Я бросаю вызов всем
        И своего я не помню лица
        Мир увидит, пусть увидит,
        Как мы дойдём до конца!

    Король и Шут «Двое против всех»

        Утро началось как обычно: легкий завтрак, чай, вирткапсула.
        - Чем займемся?
        - Нам нужны деньги на золотой аккаунт. Каждому!
        - Ясно, нашел вчера, куда пойдем крабить?
        - Нашел. Но сначала скажи мне, американец, в чем сила? Точнее, ты вчера говорил, что пару сотен заработал, где они?
        - А, так я пкшника убил, шмот с него на аукцион выставил, пойдем посмотрим.
        - И хороший шмот?
        - Две легендарки, точеные до +7, три эпических вещи и одна редкая, все +6
        - А что за легендарки?
        - Кинжалы для роги.
        - Вообще нормально. Поставил с суммой выкупа?
        - Нет максимальную цену не ограничивал.
        - Молодец, Джимми Хопкинс, хороший мальчик. Глянь, сколько за них уже поставили, скажешь мне.
        - Окей, босс.  - Кос полез на аукцион.  - по 220 за каждый.
        - Отдавай за максимальную ставку. А что с остальным?
        - Ну тут сильно меньше, за все про все 210 золота.
        - И это отдавай.
        - Все, сделал!
        - Нормально, сейчас свои лоты проверю, у меня там стоит кое-что…
        - Что это у тебя там стоит? Ты же говорил, что весь лут сбагрил?
        - Для совершенно ничего не соображающих в торговле: я купил у эльфов кое-что из их хранилища, помнишь, они нам эпики предлагали за полцены?
        - Ну, помню.
        - Ты вот отказался, а старый мудрый еврей не отказался, а взял и прикупил несколько вещей на пару тысяч голды. И выставил на аук с небольшой наценкой.
        - А небольшая наценка-это процентов сто пятьдесят?
        - Ты недооцениваешь меня, дружище. Все двести. Я же не брал ширпотреб, я брал только вещи с очень крутыми статками. Ладно, жди, я сейчас.
        Несколько десятков минут паладин молча смотрел по сторонам, ожидая пока товарищ провернет свои финансовые «махинации».
        - Ну все, смею вас обрадовать, ваше превосходительство, теперь нам осталось заработать около трех тысяч золота, чтобы следующий месяц не заморачиваться денежным вопросом.
        - Куда идем?
        - На побережье, крабов ловить.
        - Чего?
        - Чего-чего, крабсов месить будем. Ты что, в бестиарий не заглядываешь?
        - Нет,  - честно признался воин.
        - Плохо, юноша - посетовал тоном старичка Алекс - иногда полезно.
        - Хорош умничать, тебе это не идет.
        - Не идет? А жаль, жаль, мдя…
        - Идем к телепорту.
        - Го.
        Крабить на крабсах (прошу прощения за тавтологию) было достаточно
        легко. Несмотря на свою броню и достаточно высокий уровень (89), они имели слабую магзащиту, в то же время их было много и урон они наносили слабенький. Кос агрил сразу пачку, держал их на себе, в то время, как инквизитор легко выносил их одного за другим. С крабсов падал жемчуг, нужный в крафте магической бижутерии и в алхимии. Цена за самый плохонький достигала 50 серебряных монет. Но попадались и розовые и золотистые жемчужины больших размеров, цена которых начиналась от 50 золотых. А еще были и кое-какие редкие ингредиенты. Благодаря этому фарм шел быстро и прикидывавший постоянно сумму заработка Алекс заявил, что к вечеру они уже должны набрать нужную сумму. Воин света спокойно танкуя и размеренно блокируя удары бестолковых мобов запел, бафая себя и товарища:
        Я понял, что жизнь равнодушна,
        Как острые скалы.
        Я понял, что жизнь без нас не знает добра.
        И звезды остынут… И люди исчезнут
        И страны
        А только добру в сердцах не остыть никогда!

        Дело пошло немного быстрее, парни набрали ритм. Инквизитор прислушался к пению друга и начал тихонько подпевать:
        Никто вместо нас не сделает доброй работы!
        Никто не подаст руку слабому, чтоб защитить!
        И детям никто не отдаст
        Нашей лучшей заботы!
        И матерей никто так сильно не будет любить!
        Как мы…

        Под песню Пламенева настроение поднялось и время бежало быстрее. Допев, паладин затянул общеизвестную «На поле танки грохотали» имея в виду себя, с улыбкой ее подхватил его товарищ, потом еще песня и еще…
        Не успели парни оглянуться, как на улице стало темнеть, и до них дошло, что сумма должна была набежать уже приличная.
        - Так стоп! Кос, отходим в сторонку, сейчас прикину сумму.
        - Ну что там?  - нетерпеливо спросил воин через несколько минут молчания.
        - Все отлично, набегает почти четыре тысячи. Хорошо, что в инвентаре они стопками по сто складываются. Крабили весь день, а у меня даже половина инвентаря не забито. Можно портироваться в город. Давай сразу на аук двинем, там на жемчуг автоскупщики стоят, должны моментально продать, сразу и золотой акк оплатим и денег сегодня выведем.
        - И в магазин кто-то сходит, нужно же немножко отметить…
        - Алкоголик, тунеядец…
        - Ты против?  - деланно серьезным тоном спросил паладин.
        - Побойся бога! Конечно за.
        Рванули свитки телепорта и за несколько минут добрались до аукциона в Баланкоре. Инквизитор не обманул, автоскупщики действительно моментально скупили все накрабленное. Получилось даже немного больше. Не сходя с места, инквизитор оплатил золотой аккаунт себе и другу (есть такая функция в «ЭИ»), потом оба вернулись в гостиницу и вышли из игры. По выходу, Костя пошел на кухню, готовить закуску, а Санька двинул в магазин. Сегодняшние посиделки отличались от прошлых тишиной, оба были задумчивы, каждому было о чем подумать. Обсудили происшедшее в парке, но никаких умных мыслей ни у кого по поводу происшествия не возникло, а от переливания из пустого в порожнее, как известно, ничего не меняется. Поэтому оба замолчали снова, а вскоре и вовсе разошлись по койкам.
        Утро не побаловало легким пробуждением, слегка побаливала голова. Во рту была такая сушь, что казалось язык зубы поцарапает. Костя встал, потянулся и пошел на кухню, готовить чай. Чайник уже закипал, когда к нему присоединился его товарищ.
        - Доброе утро!
        - Утро добрым не бывает…
        - Утро всегда доброе, оно не виновато, что ты не выспался.
        - Кстати, мне вчера Миэль ссылочку прислала, ты оказывается у нас уже звезда.
        - Не понял?
        - Ща покажу,  - Саша взял ноут, открыл его дождался загрузки, хлебая чай. Забил что-то в поиске.  - Так, где оно… А, вот! На смотри!
        Повернул ноут к Косте, тот прильнул глазами к экрану, на популярном видеохостинге был выложен ролик под названием: «АнтиПК. Паладин защищает мелких». Парень щелкнул кнопкой просмотра. На экране появилась группа мелких персов, пытающихся дать отпор более высокоуровневому игроку, в фокусе появился тот самый слитый им возле низкоуровневого данжа рога, и ушел в инвиз. Все остальное Костя уже знал. Взгляд снимающего упал на стоявшего неподалеку воина. Полыхнувшие белым светом глаза четко попали прямо в центр кадра, человек делавший монтаж видео сделал на этом акцент, повторив несколько раз этот момент, в последний еще и воспользовавшись зумом. Горящие белым светом глаза на весь экран выглядели и вправду эпично. Потом камера зум отдаляет картинку, рывок паладина, вылетевший из инвиза и стоявший в оглушении, рога выглядел жалко. Несколько ударов мечом с утробным хеканьем и не обладавший серьезной броней рога, сложившись, падает, оставляя после себя лишь кучку вещей. И все это под бодренькую и энергичную музычку.
        - А прикольно смонтировано, да?
        - Честно признаться, да. Хотя этот свет из глаз даже самого меня немного пугает.
        - Есть такая канитель. Но это еще не все, комменты полистай!
        Костя углубился в чтение. В основном были хвалебные комментарии монтажеру видео, парень был согласен с ними, монтажер и вправду постарался. Пролайкал несколько особо интересных комментов. Но вскоре его внимание привлекли записи, сделанные в самом начале, сразу после того, как видео было выложено: «спасибо парню, реально выручил, многим тяжело дается прокачка. Видели же, что в той толпе было много и не боевых персонажей», «спасиб, побольше бы таких», «а что у него с глазами? Это фишка паладинов?», и, наконец, как вишенка на торте - «клан шило в попе его найдет и порежет на ленточки».
        - Ахахаха, и тут шилопопые.  - развеселился Костя.
        - А куда ж без них. Кстати, я посмотрел, у них есть персы 70+ уровня. Если они толпой нападут, то тебе будет прям скажем, непросто.
        - Ну так и я один не хожу же.
        - Ходил, вот на днях.
        - Ну, больше не буду.
        - Вот и не будь. И вообще, полезли в капсу. Там на ауке у нас ингридиенты висят, надо проверить.
        - Потом чем займемся?
        - Предлагаю квесты поискать, вот пока я на ауке лажу, ты этим и займешься, у тебя репутация в городе выше моей. Да и в гильдию воинов надо бы сходить тебе, навыки апнуть. Я потом тоже к Дизли слетаю, побеседую.
        Сразу после входа в игру, паладин отправился в гильдию воинов к Термию, однако его тут ждал облом. Тот виновато развел руками и сообщил воину, что гильдия воинов не обучает воинов света и теперь все навыки можно будет улучшать только у того, кто этот класс ему дал. Кос поскреб пятерней затылок, но желания лететь в храм не было совсем. Поэтому воин света с чистой совестью отправился гулять по городу с целью найти хоть какой-нибудь квест. Не прошел парень и ста шагов, как пиликнуло входящее сообщение: «давай в гостиницу дуй, жду на первом этаже в кафешке» - это от Алекса.
        Хмыкнув, и еще раз почесав рукой затылок, парень развернулся и потопал прямиком в гостиницу. Вошел в кафе на первом этаже, осмотрелся и, увидев за одним из столов друга, подошел к нему.
        - Что за дела?
        - В общем слушай сюда, меня наша эльфийка натолкнула на мысль. Раз ты уже такой популярный…
        - Я популярный? Из-за одного видоса? Не неси чушь.  - перебил товарища Кос.
        - Вот за что я тебя уважаю, это за то, что ты никогда не перебиваешь,  - подколол тот в ответ.  - Короче, ты количество лайков под видео видел?
        - Да что-то не обратил внимания…
        - Воооот! А я тебе скажу, что их там тысяч пять. Это раз. Во-вторых, есть пара тем на форуме офсайта, где тебя мелочь благодарит, меня тоже, но это неважно, раскручивать будем тебя. У меня несколько десятков видео есть и с прокачки, и с квеста на горах Абиры. Есть видео, где ты в толпе претов волну света пускаешь, эпично - жуть!
        - А теперь, скажи мне, американец, за каким мне все это надо?
        - Монетизация, мой юный падаван. Будем зарабатывать на этом, конечно деньги там небольшие, но учитывая твое умение находить приключения на свою ж… пятую точку, видео у нас будет еще много, Миэль смонтирует, она обещала. Говорит, у нее есть опыт.
        - Кстати, как ее в реале зовут?
        - С какой целью интересуешься?
        - Любопытно.
        - А-а… Маша.
        - Зеленоволосая с редким эльфийским именем Маша…
        - А что не так?  - вскинулся инквизитор.
        - Да не, все норм, просто улыбнуло.
        - Ничего смешного!
        - Да ничего-ничего, успокойся ты.
        - Ну так что скажешь по существу предложения?
        - В принципе я не против. Вот только нахрена эта известность мне?
        - Это как страховка. Не всегда же нам будет так везти с божественными квестами и деньгами, соответственно. А известность поможет заработать при случае.
        - Лады, уболтал, черт языкастый. Где кровью подписаться?
        - Шутник, блин! У тебя самого есть какие-нибудь видео? От первого лица, так сказать?
        - У меня их немного, но все тебе кину, повыберешь, что подойдет.
        - Этим Миэль займется, но кидай, я ей отправлю.
        Паладин залез в настройки, нашел папку с файлами, отправил другу. Подождав пару минут пока весь массив данных уйдет, он вопросительно глянул на инквизитора.
        - Все, пришло. Я на выход, пойду отправлю, еще обсудить надо будет, как это обставить, канал зарегать и так далее. А ты иди ищи квесты!
        - А я пошел! …искать квесты…  - и действительно пошел, искать.

        В осаде

        Оружие в чехле
        Ты осторожен как зверь
        Быть может этот марш
        Лишь бутафория судьбы
        И кто идет с тобой
        Не знает также как и ты
        Чем кончится

    Би-2 @ Ария «Легион»

        Квест его сам нашел. Даже от гостиницы на сотню шагов отойти не удалось. Ему встретились Термий и с ним какой-то незнакомый НПС:
        - Ооо, приветствую! Знакомьтесь, это мой лучший ученик, Кос Риперс, а это мой друг детства Люк ван Скайден.
        - Очень приятно,  - вежливо произнес Люк.
        - Взаимно,  - вернул любезность Кос, улыбнувшись.
        - Очень удачно, что мы вас встретили,  - начал с улыбкой высокий и широкоплечий Люк, что сразу стало понятно, что встреча точно не случайность.  - Мне нужна ваша помощь. Очень редко сейчас можно встретить паладина, да еще столь редкой специализации.
        - Я слушаю вас.
        - Я управляющий одного из королевских поместий, кроме одного из замков короля, там очень большое хозяйство и рядом с замком есть достаточно большая деревня. Деревня как деревня, ничего необычного. По крайней мере не было раньше. Вот только совсем недавно на местном погосте стали подниматься мертвецы. Мы грешили на кого-то из бессмертных (бессмертными НПС называют игроков) некромантов, бывает, что те проводят свои опыты по поднятию нечисти на ближайшем кладбище, ну вы знаете.  - воин кивнул, соглашаясь.
        - Однако, выяснилось, что поблизости нет ни одного бессмертного, а тщательный поиск не выявил никаких местных призывателей нечисти. Да и восставшие мертвецы отличаются от творений некромантов. Они очень быстры и целеустремленно нападают на людей, причем стараются не сожрать людей, а сломать конечности, то есть обездвижить, и куда-то утащить. Уже больше десятка человек пропало.
        - Только люди?
        - Нет, один из пропавших-эльф.
        Кос призадумался. Помочь надо, вот только что это может быть? В голове не было никакой идеи, никакой наметки на план. Придется идти, и пытаться выяснить все на месте.
        - Конечно же я помогу вам. Как добраться до поместья?
        - Я поставил вам на карту метку. Старосту я предупрежу, сейчас отправлю сообщение магическим шаром.  - он достал небольшой шарик, что-то негромко в него сказал и раздавил в руке, из нее вылетела светящаяся синим светом клякса, поднялась вверх и рванула на север с огромной скоростью.
        - Пожалуйста, помогите нам с нашей проблемой, я не останусь в долгу.
        - Я делаю это не ради денег,  - начал было паладин.
        - Я знаю,  - перебил его Люк.  - но они не будут лишними, ведь даже бессмертным надо кушать и одеваться.
        НПС Люк ван Скайден предлагает вам задание «Поиск причины оживления мертвецов». Принять? Да\Нет
        Принимаем. В этом задании почему-то не было возможности телепортироваться на место сразу, придется топать ножками. Хотя почему это топать? Есть же Васька! Призвал питомца и влез в седло, поехали! Василий с укоризной взглянул на хозяина, но все-таки повез. Сначала паладин просматривал логи, стремясь найти что-то интересное, потом просто смотрел по сторонам, потом слегка заскучал и задумался о задании, потом мысли перескочили на образующуюся пару из Миэль и Алекса, сам не заметил, как замурчал песенку:
        Где-то далеко ведут бой в чужих городах.
        Наши мечты, погибает любовь и наш страх.
        Наши голоса навсегда остались во тьме.
        Где-то далеко умирать на войне.
        И опять, все готово, для того что бы рвать.
        И легко наполняются яростью наши сердца.
        И плевать, что никто не хотел умирать.
        Нам не жалко себя, а, тем более, слов и свинца.

        - Гоп-стоп, мы подошли из-за угла…
        Паладин замолчал, глядя вперед. У него на пути стояли бойцы: двое рог, щитоносец, рейнджер, и за спиной рейнджера виднелся друид-хил в своей классической шляпе с концом, загнутым набок. Так-так. А что это за значок у них всех такой? Пчелиный зад (ну или осиный) с жалом. А, так это старые знакомые, «Шило в попе»!
        - Привет, шилопопые!  - поприветствовал их Кос.
        - Привет, будущий фраг,  - усмехнулся один из стелсеров.
        - Ну, я бы не был столь оптимистичен, на твоем месте.  - воин разговаривал, а сам тем временем успел набрать сообщение на мессенджер другу: «Сос! Шило!».
        - Ну так ты и не на моем месте.
        - Все верно, я на своем, а ты на своем, вот только хрен вам, а не легкий фраг!  - Кос заулыбался, спрыгнул с Васьки, достал щит и вынул меч.  - За императора!
        События понеслись вскачь, как будто табун диких лошадей. Вот роги уходят в стелс, щитоносец бафает себя, паладин стартует к друиду рывком, станит его, несколько ударов и тряпка лег. В этот раз пкшники имели уровни повыше, от 70 до 78 у щитоносца. А вот и он, подлетел, влепил оглушение и теперь уже паладин стоит в оглушении. В общем слив друида был единственной доброй новостью. Четверо оставшихся по очереди застанивали его, и у него тупо не было возможности хоть что-то сделать. Благодаря своему, очень хорошему шмоту и разнице в уровнях пкшники наносили очень мало урона, а регенерация делала свое дело и процесс слива затягивался, что не могло нравится противникам. Красные нервничали, но работали как часы, роги по очереди за спиной у паладина выводили свои умопомрачительные комбо, рейнджер работал как пулемет, стрелы летели одна за другой, никто не пропускал своей очереди станить противника. Ваську убили еще на третьей минуте боя, несмотря на это, тот успел изрядно попортить шкурку щитоносцу. Кос понял, что его слив неизбежен и уже смирился. Вот тут-то и произошло событие, которое перевернуло ход
боя. Наступила очередь рейнджера оглушать воина, он уже наложил на тетиву лука светящуюся красным оглушающую стрелу, но вдруг сам лучник покрылся льдом и застыл. Из земли выскочили ледяные лезвия, пронзив тушку рейнджера. Следом прилетевшие ледяные глыбы, три штуки, по-очереди, оборвали участие лучника в бою. Кос перевел глаза на атаковавшего. Стихийная магичка, уровень едва перешагнул отметку в 70. Самоубийственной атакой она отвлекла пкшников, один и рог уже бежал к ней, на бегу уходя в инвиз. Однако из-за разницы в уровнях, он все равно был виден паладину. Вот тут у него и кончился стан. Воин света рывком приложил бегущего к магичке рогу, три удара мечом, убийца вышел из стелса, и глыба льда от неожиданного спасителя ставит точку, отправляя того на перерождение. Сообщение от Алекса: «Призыв!», и еще раньше, чем паладин успел достать свиток призыва из инвентаря, возле щитоносца появился портал, и из него повалила шилопопая мелочь, уровнями от пятидесятого до шестьдесят пятого. Но их было реально много. Однако, Кос уже рвал свиток призыва, не прошло и пары секунд, как рядом с ним появились Алекс и
Миэль. Паладин кинул приглос в пати союзному магу, дождался подтверждения и активировал «Помощь слабым», и уже потерявшая более трех четвертей хитпойнтов магичка с никнеймом Винн Кроу, мгновенно отхилилась и получив кучку бафов от соратников по отряду, стала кастовать что-то убойное.
        - Прикрываем мага! Миэль становись рядом!
        Эльфийка пулей маханула и встала рядом с союзницей. Паладин встал перед ними, стремясь не подпускать к ним милишников противника, инквизитор прикрыл их сзади, за время каста воин успел выцепить пару низкоуровневых пкшников. Берсерк и воин с молотом не успели внести свой вклад в бойню. Всего по паре ударов и оба они упали. Сказывалась разница в уровнях персонажа и уровне вооружения. Алекс успел слить рогу, пытавшегося в стелсе пробраться к девчонкам со спины. Тем временем маг закончила каст и вокруг них разразилась целая ледяная буря, она, видимо исчерпав резервы маны, выхватила пузырек зелья маны из инвентаря, моментально выпила его и маханув рукой, окружила себя и сопартийцев ледяными кольями, попутно насадив несколько мелких шилопопых на них. Всего несколько десятков секунд и буря стихла, ледяные колья исчезли на ярком солнце, оставив из всей толпы только щитоносца и рогу из тех, кто был с самого начала. Однако бар хп убийцы был уже практически пуст и всего один смертельный шарик от инквизитора отправил того на перерождение. Щитоносец остался один. Он оглянулся, убедившись, что никого больше
нет, высокопарно выкрикнул:
        - Мы тебя все равно выцепим!  - И поспешно телепортировался.
        - Буду ждать с нетерпением,  - вполголоса сказал Кос, криво улыбнувшись. И повернулся к неожиданной союзнице; - привет, Винн! Спасибо за помощь, без тебя меня скорее всего бы слили.
        - Да ладно, не прибедняйся, у тебя хп почти совсем не убывало, ты б дождался своих друзей,  - она кивнула на Алекса с Миэль.
        - Но это не отменяет того факта, что ты пришла на помощь в трудный момент не боясь, что тебя сольют. Ты-то не знала, что ко мне помощь летит.
        - Не знала, но бросать на произвол судьбы нормальных людей не в моем стиле, да тупо не люблю краснопузых.  - Улыбнулась во все тридцать два ледяной маг. На такую улыбку было грех не ответить; и вся пати заулыбалась, напряжение последних минут отпустило.
        - А пошли с нами, у меня квест неплохой есть, ща расшарю, лишний опыт ведь не помешает?
        - Согласна, не помешает.
        - А это что за клан у тебя,  - только сейчас заметил тег паладин. Присмотревшись, развернул тег.  - а, старые знакомые, протянул он.
        - Да, Бесстрашные. А что не так?
        - Да не, все нормально, у нас нет разногласий с твоим кланом. Давно там?
        - Я одна из основателей,  - гордо выпрямилась девушка.
        - Круто! Ну что, идем?
        - Что за квест, Кос?  - заинтересовано спросила эльфийка.
        - Сейчас расшарю, вот,  - раскинул квест отряду паладин.  - вкратце, кто-то нежить поднимает в деревне, некромантов поблизости нет, надо разобраться.
        - Откуда ты такой интересный квест взял? Мне обычно какая-то фигня достается, типа пойди убей пять мобов, принеси десять хвостов и так далее. А тут чуть ли не детектив…
        - Кос умеет,  - усмехнулся Алекс,  - постоянно найди да разберись, Пуаро, короче. Раз Васька слит, значит около часа ему придется обходиться без питомца. Ну что ж, потопаем ножками, чай не баре. Паладин пошагал вперед, его друг пристроился рядом с ним, девочки чуток отстали, и, прошло всего несколько минут, как начали шушукаться и хихикать.
        - Прямо как пятиклассницы,  - буркнул Кос,  - ему все казалось, что смешки касаются его персоны.
        - Угу,  - Алекс чувствовал то же самое. Топали целых сорок минут. Но наконец прибыли к цели своего путешествия, на месте были немного ошарашены безлюдьем на улицах деревни.
        - Эге-гей! Люди добрые, есть кто?
        - Что кричишь, глухих нету,  - раздался недовольный голос из-за ближайшего забора.
        - Если б вы не ответили, я б думал, что не только глухих, но и вообще никого нету.
        - Что хотел-то?
        - Нам староста позарез нужен, где его найти можно?
        - А что его искать, вон на пригорке дом большой, там староста.
        - Спасибо, добрый человек.
        - Иди себе, добрый человек, кхе-кхе.
        Следуя указанию неизвестного из-за забора, отряд двинулся к пригорку, на котором, как и говорил неизвестный, стоял довольно большой дом. Они подошли, и даже не успели постучаться, как на порог выскочил пухлощекий кругленький мужчина.
        - Здравствуйте, герои! А меня господин Люк предупреждал, что вы прибудете, я уже все глаза проглядел, вас ожидаючи. Проходите, чаем вас напою, да расскажу о нашей беде-напасти.
        Разговаривая, пухлячок размахивал руками, слегка подпрыгивал и непрестанно передвигался, будто не мог стоять на одном месте. Герои зашли в дом, немного замявшись, все-таки прошли к лавкам у стола и присели, слушая, что рассказывал им староста, пока суетился, наливая чай.
        - Неделю назад еще заметили, что люди пропадать стали, я уж и господину Люку говорил, только он все отмахивался. А потом и в деревню эти твари заходить начали, Ланы сынка, больной он, на голову пришибленный, так и вовсе прям в центре села схарчили. Кровищи было-жуть! Пару дней ночью боялись выйти, а теперь так и вовсе днем стали появляться. Но не зомби это, шустрые, да и солнца не боятся.
        - Драугры,  - вполголоса сказала Миэль, дабы не прерывать рассказа. Кос кивнул, не доверять эльфийке, которая намного лучше разбиралась в бестиарии, чем он, оснований не было.
        - Тяжело убить-то их?
        - Да, господин, тяжело, живучие больно, не чета обычным зомбям, тех за свой век повидали мы, было дело лет с пяток назад поселился тут в лесочке некромант один, так…
        - А ничего непонятного или интересного не происходило до появления этих мертвяков?  - перебил грозившего затянуть свой рассказ подробностями старосту Кос.
        - А?  - потерял нить беседы тот.
        - Накануне, говорю, за день или за два, ничего интересного или непонятного не происходило?
        - Накануне? Так-так-так… У Наины корова тройней отелилась… В кабаке мужики подрались, почитай уже года два такого не было, аж за ножи чуть не взялись… Монах вот был, отшельник… У Петера живот скрутило…
        - Стоп-стоп! Что за монах?
        - Да черт его знает! Проходил через деревню, в кабак зашел, не пил, к святости стремится, наверное, поел только.
        - А куда направился?
        - Так вроде к Лебяжьему селу и пошел.
        Паладин глянул на карту:
        - Дорога на Лебяжье мимо погоста проходит же?
        - Ну да, а вы думаете, это он такую бяку нам подсуропил? Вот никому нельзя доверять, вот на днях прихожу к Витару, а он мне с прошлого года две меры зерна должен, так говорит, не было такого, представляете? Никому нельзя верить, никому…
        - Спасибо за чай, нам надо идти,  - встал воин,  - некогда рассиживаться, мертвяки сам по себе не успокоются.
        - Дак если что надо, вы только…
        - Сидите пока дома, по улице особо не шляйтесь, не дай бог, какой неупокоец…
        - Да-да-да, будьте покойны, мы со всем удовольствием,  - зачастил староста. Отряд вышел из дома провожаемый суетливым толстячком. Кос быстрым шагом двинулся вперед, его сопартийцы пошли следом. По дороге на погост приходилось неоднократно останавливаться, так как драугров (кто б сомневался, Миэль не ошиблась) было много, реально много. Навскидку пять-шесть десятков упокоили ребята по дороге, однако на самом кладбище было достаточно тихо.
        - Делимся попарно, ищем где больше всего раскопанных могил.
        - Окей, босс. Я с Миэль.
        - Винн, пойдем со мной.
        - Идем. А чего это они тебя боссом кличут?
        - Да то так,  - неопределенно махнул рукой воин,  - вытрепываются.
        Паладин с магом пошли к северной стороне погоста, остальные к южной. Несколько минут они ходили меж могил, но ничего, указывающего на живых мертвецов не увидели. Пришло сообщение от Алекса: «Кос, тут пздц, все перерыто!».
        - Идем, они кажется нашли!
        Присоединившись к друзьям, паладин рассматривал разрытые могилы, видимо отсюда и выходили мертвяки. Самый край южной стороны кладбища был почти весь раскопан.
        - Что мы ищем?
        - Пока не знаю, разгадку, почему именно отсюда встают?
        - Кто ж его знает, это ты у нас агата кристи, тебе и карты в руки.  - подколола его Винн. И эта туда же. Кос покачал головой, внезапно, что-то щелкнуло в голове: а что это за обелиск такой? На одной из могилок стояла каменная плита. Подойдя, паладин прочел на ней: «здесь покоится гном Галин Широкая Борода из рода Крепких Кирок.» В основании плиты была трещина, немного подумав, воин сунул туда руку. Поелозил там ей, нащупал что-то, вытащил. Это был костяной кинжал. Прочитал выскочившее описание предмета:

        Кинжал Шахкана
        Уникальное
        Квестовое
        По преданию, именно этим кинжалом пользовался генерал войска Сведрира Шахкан, поднимая многочисленную нечисть в ряды войска своего повелителя.

        - Ребят, похоже, мы нашли причину повышенной подвижности мертвяков.  - и Кос прочитал описание предмета своим друзьям.

        Рандеву

        Иди вперёд! Твори, мечтай!
        Успех придёт,
        других не осуждай.
        Куда б дорога ни вела
        Ты сам вершишь свои дела.
        Я знаю точно - будет взлёт,
        Но помни лишь одно -
        Иди вперёд!

    The United «Иди Вперёд!!!»

        Сдача квеста прошла буднично, все получили эпические вещи, Кос же приобрел от Люка легендарный перстень с повышенной ловкостью, хоть в ней особо и не нуждался.

        Перстень из королевской сокровищницы
        Легендарное
        Масштабируемое
        +30 % к ловкости
        +30 % к шансу крит урона
        +30 % к незаметности
        Накладывает баф «Ускорение» +10 % к скорости передвижения в бою.

        - Не то ты ожидал получить?  - весело спросила Винн после аудиенции у паладина.
        - Ну, в общем-то да,  - признался воин.
        - Не желаешь махнуть не глядя?
        - Как это не глядя?  - забеспокоился Алекс.
        - Да шучу, есть у нас в клане вещичка интересная, как раз для него. Можно обменяться, у нас есть кому такой перстенек носить, тому в самый раз будет.
        - А что за вещичка?
        - Поножи, легендарка. Статы не помню, но вы же можете посмотреть. Идемте?
        - Не, давайте вы без нас, а то у нас еще неоконченное дело - сказал инквизитор, а Миэль подтверждающе кивнула головой.
        - Ну что, идем? Есть желание посмотреть?
        - Пойдем.
        - Ладно, пока Винн, был рад знакомству.
        - Пока!
        - Взаимно, удачи.
        Силуэты друзей Коса постепенно растаяли.
        - Куда идти?
        - Никуда не идти,  - усмехнулась Винн,  - наш клан не настолько нищ, чтоб не иметь замка или замкового телепорта. Полетим, конечно же.
        Она взяла его за руку, выскочила системка, требующая подтверждения переноса в замок Харренхолл. Парень кликнул «Да», и оказал на покрытой брусчаткой небольшой площади в центре замка, построенного в романском стиле, на башнях развевались небольшие флаги с изображенным на нем геральдическим леопардом, за которым был изображен меч острием вниз. К ним уже бежали бойцы с обнаженным оружием.
        - Все нормально! Это со мной!  - после окрика Винн, бойцы попрятали оружие и разошлись.
        - А почему леопард с мечом?
        - Леопард, как символ бесстрашия в бою, меч - готовность защищаться.
        - Поди и девиз есть?  - заинтересовано спросил Кос.
        - Есть.
        - А какой?
        - Какой любопытный, с какой целью интересуешься?  - усмехнулась Винн.
        - Просто интересно.
        - Ударом на удар.
        - Прикольно.
        Перед ними возник управляющий замка (в «ЭИ» обязательно управляющим был НПС и появлялся после окончания постройки).
        - Госпожа Винн…
        - Это со мной, мы в хранилище, для обмена. Микула Колхозник тут?
        - Кланлидер у себя.
        - Хорошо, скажи ему пожалуйста, что я сейчас зайду.
        - Хорошо, госпожа Винн.
        И девушка потащила паладина за собой, резво взяв старт. Приноровившись к ее шагам, воин сравнялся с ней, не переставая расспрашивать:
        - Микула Колхозник?
        - А что? Прикольный же ник. Это как Микула Селянинович, только на современный лад.
        - А почему госпожа Винн?
        - Я замлидера клана.
        - Хренасе,  - Кос неожиданно ощутил уважение к магичке, замлидера, это ж сколько у нее обязанностей! Судя по тому, как ее слушают, она пользуется уважением в клане. Это серьезно.
        - Пришли.  - открыв дверь в хранилище, она провела паладина недалеко от входа, открыла стоящий на нижней полке небольшой сундук.  - вот смотри.

        Поножи Рыцаря чести (ограничение: только для специализации воин света)
        Легендарное
        Масштабируемое
        +30 % к регенерации
        +30 % ко всем эффектам аур
        +30 % к физзащите
        +30 % к магзащите
        +30 % к максимуму очков веры
        Вещь имеет свойство «Проводник», проводит излучаемый воином свет, усиливает волну света на 30 %.

        - Ну как тебе?
        - Ты точно хочешь это поменять на перстень?  - не верил своим глазам паладин.
        - Скажу по секрету, воинов света в игре, кроме тебя пока нет. Я вообще думала, что таких и не бывает.
        - Конечно меняемся.  - Кос быстренько выдернул кольцо из сумки. Сразу же одел выменянную вещь на себя, закинув старые поножи в инвентарь.
        - Вот спасибочки!
        - Да не за что…  - улыбнулась Винн.
        - А что это тут у нас?  - на входе стоял самый настоящий орк, огромный и зеленый. Никнейм над ним сообщал что это и есть кланлидер «Бесстрашных». От улыбки орка какому-нибудь слабому на сердце пенсионеру пришлось бы скорую вызывать.
        - Микула, привет! Знакомься, это Кос, он воин света.
        - Воин света? Ты все-таки нашла, куда деть ту вещичку? Молодца!  - он одобрительно посмотрел на свою помощницу. Из-за его спины выглянула слегка сероватое лицо эльфа-дроу с никнеймом Покер Фейс. Оправдывая свой ник, он сохранял абсолютно нейтральное выражение лица.
        - Покер и ты тут? Я тебе колечко выменяла.
        - Ну-ка, дай поглядеть…  - два удара сердца и ассасин уже стоял рядом с ними, протянув руку. Взял из протянутой ему ладони кольцо, всмотрелся в статы.
        - Моя прелессссть…  - прошипел он, все заулыбались, вышло весьма похоже на известного персонажа старика Толкиена.
        - Спасибо, ребятки,  - опомнился воин,  - мне идти пора. Еще раз благодарю, Винн, за помощь, она была очень кстати.
        - Постой,  - орк 91 уровня подошел, и спросил прямо, в лоб: - ты к нам в клан не хочешь? Нам нужны нормальные бойцы, а про тебя я слышал, недавно даже видео видал как ты пкшников гонял. Что скажешь?
        - Я подумаю, пока не собирался в клан.
        - Ну подумай-подумай,  - он отступил на шаг,  - мы пока не в топе кланов, но уже близко, а клан, сам понимаешь, куча различных активностей, всегда нескучно, но и обязанности есть.
        - Да это понятно, я подумаю.
        - Ладно, удачи!  - орк с убийцей вышли из склада. Кос еще раз попрощался с магичкой и телепортировался в Баланкор. Там зашел на аукцион, выставил старые поножи без верхней планки цены, вернулся в гостиницу, и нажал логаут. Уж очень ему было интересно, что там за видео смонтировали его друзья.
        Костя выбрался из вирткапсы, прошел мимо сидевшего у компа Алекса, мимоходом сказав ему:
        - Я в душ, приготовься хвастаться своим гением режиссера.
        - Угу.
        Константин с недоумением смотрел на текстовый файл:
        - И это твой столь широко разрекламированный видос?
        - Это сценарий, балбес.
        - Ясно. А где видео?
        - Видео еще не смонтировано, мы что тебе метеоры? Ты думаешь, это так быстро?  - внимательно посмотрел на друга и засмеялся,  - ты действительно так думал?
        Костя состроил недовольную гримасу. Его друг засмеялся еще больше.
        - Я написал сценарий, Маша начала монтаж, завтра мы с ней закончим.
        - Вы с ней?
        - Ну да, завтра я еду в ***** (Сашка назвал городок, находившийся от них в 50 километрах), там мы доделаем видео, так что на нас завтра не рассчитывай. А лучше вообще не заходи, а то я знаю, как ты любишь находить на свою ж… спину приключения. Вон кино какое-нибудь посмотри, по форуму полазь, бестиарий полистай, короче займись делом.
        Утром Костя выключил будильник, вспомнил вчерашний разговор, подумал, что Санька скорее всего уже уехал и передумал вставать. Но повалявшись с часок, понял, что спать уже не хочет и нехотя поднялся. Повалялся в ванной, откис немного в горячей водичке, потом попил чайку с бутербродами. Включил музычку и полез на форум. Почитал бестиарий, удивившись количеству видов мобов и респектнув про себя разрабам за огромный объем работы по прописыванию такого количества видов монстров. Потом полистал новости, и, проголодавшись, пошел готовить обед. Под готовку обеда попала песня с хорошими словами, что парень чуть не просохатил убежавшие макароны:
        Вот и все, Мать Земля, мы отбились от предков
        Поменяли обычаи и простили заветы
        Мы забыли рождение и в лицо вам хохочем
        Мы краснеем от солнца и чернеем от ночи

        Здравствуй, Небо Отец, мы лежим под тобою
        Знаем совести эхо ты навечно укроешь
        От бесплотных надежд и от душ неспасенных
        И от всех тайн людских, нам судьбой принесенных

        Кровь как сок на губах, все засохнуть не может
        Неужели конец и ничто не поможет
        И никто не заметит, что были мгновения,
        Когда шепота грохот перешел в песнопения

        Превратился от слова ко слову в молитву
        За еще уцелевших, за последнюю битву
        И за тех, кто остался лицезреть это чудо
        Как по собственной воле все пришли ниоткуда

        Извечно помнили семь слов: друг, враг, ложь, правда, совесть, бог, любовь
        Запомнили, кто слышать мог, их семь бессмертных голосов

        Поднимались с колен и бежали навстречу
        Неизвестно чему, просто так было легче
        Избежать страшных встреч с безжалостной тенью
        Что являла собой их сердец преступления

        Насмерть падали, в кровь разбивались те люди
        Ну и что ты с них спросишь и за что их осудишь
        Может кто-то смеется, может кто-то и плачет
        Но за сделки с их совестью им никто не заплатит

        Извечно помнили семь слов: друг, враг, ложь, правда, совесть, бог, любовь
        Запомнили, кто слышать мог, их семь бессмертных голосов

        Листьев шелест остался и ветер гуляет
        Земля наша чиста и сама избавляет
        Всех живущих на ней от подобных судов
        От бесчестных поступков и мыслей, и слов.

        Загуглил название группы-семь голосов, только по-английски. Больше ничего особо интересного у них не нашел. И сел обедать.
        После обеда его сморил сон, немного подремал, и снова полез на форум. Нашел интересную тему, касающуюся его:

        «АнтиПК!»
        - Спасибо игрокам Кос Риперс и Алекс Риперс, еще с ними хилка вроде была, спасли от слива краснопузыми уродами. Вот интересно, неужели бить слабых так интересно?
        - Аффтар нупЬ
        - Не парься, просто школоло и чудаки, измученные комплексами, пытаются реализовать в игре свои низменные страсти.
        - ТС нубасик. Предыдущий комментатор - лошара, найдем и будем сливать. И этих риперсов тоже.
        - А что они реально оба Риперс? Братья чтоли?
        - А тебе-то какая разница?
        - Любопытно
        - Близнецы, епта.
        - Серьезно
        - Канешн.
        - Этот Кос еще сегодня у данжа убил ПК, который нас резал. Парень, если ты это читаешь, спасибо, бро!
        - А я как погляжу, этот перс прям крут, и за справедливость. Надо бы убить пару разиков. Пускай знает, что жизнь вообще несправедливая штука.
        - Прокачаюсь и буду сливать таких …ов как ты!
        - Боюсь-боюсь
        - Бро, зря не очкуешь, крабы-страшные животные, гггг.
        - Сам ты животное, дитя скунса.
        - Комментарий удален администрацией форума. Будьте взаимовежливы!
        - Кто б сомневался, кроме как прокачанным персом больше хвастать нечем, особенно интеллектом.
        - Поймаю ведь!
        - И что? Возьмешь у меня пару уроков? Ты меня еще пригрози по айпи вычислить.
        - Отмудохаю
        - АХАХАХАХА
        - Парням, что месят ПК-большой респект. Патаму шта ибо нехер.
        - А я видел сегодня, как эти же ребята месили нубоклан из пкшников. Шило в заднице вроде.
        - Шило в попе?
        - Вот-вот.
        - И как успехи?
        - Шилозадые улетели на воскрешение, только их главный смыться успел.
        - Да они сами не лучше тех нубов, которых сливают. Такое же дно.
        - Шило в заднице-нОгибаторы! От слова ноги J
        - Ногами играют?
        - Еще есть вариант-крепко зажмуриваются.
        - Ахахаха. J J

        Костя сначала хотел написать что-нибудь, но передумал. Природная лень взяла свое, и просто поулыбавшись, снова начал листать форум. К приходу Саньки он успел посмотреть два фильма, отписаться в темах по специализации паладин, два раза покушать и уже конкретно заскучать. Но наконец защелкал дверной замок, и в квартиру вошел его друг со столь довольным, счастливым и отрешенным лицом, что Костя сразу понял, что его друг окончательно слит лучником по имени Купидон.
        - Красивая?
        - Да, красивая… А, что?  - и краска смущения покрыла румянцем щеки Сани.
        - Все с вами ясно, поручик Голицын. Кушать будешь?
        - Не, не хочу,  - снова погружаясь в задумчивое состояние, ответил товарищ.
        - Рассказывай, как все прошло.
        - Да что рассказывать, видео сделали, ща покажу.
        - Ты прекрасно понял, что я не об этом.
        - Ты про Машу?
        - Аллилуйя! До тебя дошло! Не тормози, выкладывай.
        - Она классная, веселая, красивая…
        - Все понятно, пациент втюрился.
        - В смысле?
        - Без смысла. Встречи с девушкой совсем отбивают у тебя возможность мыслить. Ладно, давай показывай видео, связной речи от тебя сегодня можно не ждать.
        Саня открыл популярный видеохостинг, ввел в строке поиска КосРиперс и щелкнул первое видео в выскочившем списке. Видео в самом деле получилось эпичным, под бодрую музыку Костя увидел своего персонажа, бодро шинкующего то мобов, пкшников, увидел со стороны как выглядят его скилы, вот рывок, когда персонаж почти размазывается на долю секунды по всему пути до цели, вот кладет руку на плечо активируя «Помощь слабым», вот и волна света. Последняя выглядела особенно эпично: вскинутые вверх руки, запрокинутая голова и клубящаяся волна сотканная из сверкающего тумана. Как раз в конце видео волна, разлетающиеся в стороны изломанными куклами преты. Мощный аккорд ставил точку в видео с одновременным показом фото Коса, стоящим в защитной стойке, перекрытый щитом и приподнятым для удара мечом, еще и морда лица зверская.
        - Мощно! Маша крутое видео сделала!
        - Комменты почитай,  - улыбнулся Саня и завалился на диван.
        Костя полистал комменты.

        - Монтажеру респект. Видео огонь!
        - Что за класс такой?
        - Бро, это что-то из подклассов паладина походу. Видел, он бабл использовал?
        - Круто, я вот тоже паладина качаю, вот только пока он от всех огребает.
        - Это потому что ты нубас.
        - Паладин вообще больше саппорт класс. Он урона мало наносит.
        - Ага, я видел, как он мало наносил, выносил что персов, что мобов пачками.
        - Кос, спасибо, что тогда пкшников вынес. Я там с краю справа стою на 5:26.
        - Это которого рога с удара снес?
        - Ну да, у него на 30 уровней персонаж выше, еще б не упасть.

        Лайков было уже больше сотни, несмотря на то, что видео было выложено всего около пяти часов назад.
        - Круто вы сделали, прям красавчики!
        - А то, это ты меня постоянно недооцениваешь, а так-то я вообще за тебя-за тебя. Я вообще затебее, чем все остальные!
        - Ясно. Передавай привет и благодарочку Маше.

        Мы поедем, мы помчимся…

        По законам, понимаешь, современной аэродинамики шмель летать не может. Не должен, падла, летать! А он летает… сука насекомая безграмотная.
    Михаил Веллер.

        - Доброе утро, ну что, какие планы на сегодня?  - встретил вопросом выходящий из ванной Саша только что вставшего друга.
        - Я тут вот что подумал, почему мы на петах ездим? Можно же завести маунтов. Если легендарный маунт, то еще и в бою может участвовать, и грузить на него нормально можно, тогда тебе не придется мотаться постоянно на аукцион, чтоб лут сбагрить…
        - Идея нормальная, только легендарные маунты стоят не 5 копеек.
        - Не жлобься, у нас месяц проплачен, денежка есть, так мы еще можем пойти пофармить. Тех же крабов, например.
        - Крабов нет, они уже маловаты для нас, мало падать будет и опыта и жемчуг реже… Есть варианты получше, например, гноллы возле поселения гномов, гремлины на Шумной реке, призраки в Туманной долине…
        - Ну, насколько мне помнится, с гноллов не падает ничего только трешовое оружие. С гремлинов такая же ерунда. А что с призраков падает?
        - Украшения и эссенция духа тени. Бижа, кстати, неплохая. Редкая в основном, но попадаются и эпики и изредка легендарка.
        - Легендарка это гут. Тебе кое-что еще надо из бижи, да и твоей подруге тоже…
        - Нашей подруге!
        - Не, я не приезжаю от нее с влюбленным лицом и растерянным видом. Так что, твоей подруге, хе-хе. А что это за эссенция духа тени?
        - Нужная вещь для некоторых колдовских классов фракции тени, шаманы там, чародейки… Баньши еще из фракции тени их используют.
        - Дорогие?
        - Зависит от качества. Обычные - пара серебряных монет, а вот уже эпики от пяти золотых и выше. Легендарки ниже 40 голды уже не бывают.
        - Тяжко этим классам, скиллы за голду-это не айс.
        - Зато знаешь сколько урона они по площади наносят? Для рейда-милое дело или на захватах, клановых войнах…
        - Ладно, а сами-то эти призраки имунны к физатаке, наверное?
        - Не знаю точно. Давай, я ща на форум слажу, ты пока чайку попьешь, а потом уже обсудим.
        - Ну хоккей.
        Костя пошел ставить чайник, его друг полез за комп. Не прошло и получаса, как они уже все решили. Призраки так и остались самым лучшим вариантом, несмотря на 80 %-ый резист к физатаке, они зато получали повышенный урон от магии света, а значит баф инквизитора позволял и паладину наносить приличное количество урона. Сами же наносили урон магией тени, от которой броня паладина имела неплохую защищенность. А значит, он мог без особых потерь ее танковать. По информации с форума, мобы в Туманной долине были достаточно плотно расположены, не придется терять много времени на беготню и поиски. Имели небольшое время респауна. Можно было еще пойти в какой-либо инстанс, но на их уровень инсты были для хорошей группы в 5-10 человек, искать и собирать которую, не было ни времени, ни желания.
        - Давай на аук только заскочим, надо поглядеть, что за маунты в продаже есть. Ты пока свитки призыва купи и свитки телепорта к этим призракам.
        - Харасо, насяльнике.
        Кос достаточно быстро купил свитки и уже почти полчаса стоял рядом с товарищем, который замер у аукционного автомата.
        - В общем, такая ситуация-легендарных маунтов немного. Есть феникс, но он для магов огня, есть единорог, вот только нам с тобой он не очень подходит, он скорее для друидов. Из тех, что подходят именно нам, есть пегасы, целых три штуки на продаже, бафают на урон светом, наносят тоже магией света и физикой. Благодаря полету, скорость передвижения очень хорошая, в случае отзыва или смерти превращается в наплечник, который добавляет брони. Короче, отличный маунт, откат после смерти всего час…
        - Только есть одно но…
        - Цена.
        - Сколько?
        - Три косаря один.
        - Хренасе.
        - Что скажешь?
        - Что скажу? Нам придется конкретно попахать, чтобы заработать 6 тысяч.
        - Я в тебе не сомневался. Вот только…
        - Что?
        - У меня есть заначка…
        - Так-так-так…
        - В шесть тысяч…
        - Что? Хренасе заначка!
        - Не рефлексируй, это для различных перепродаж, я две тысячи откладывал, а они потихоньку в шесть превратились.
        - Слушай, отличная магия, научишь?
        - Надо было как я, на факультете экономики учиться, а не подаваться в инженеры автоматизированных производств. Сейчас бы отлично и сам этой магией владел.
        - Не, кесарю-кесарево, а слесарю-слесарево. Нам, простым работягам, все эти ваши дебеты-кредиты - темный лес.
        - Тоже мне работяга… Когда последний раз штангель в руках держал?
        - Забыл. Но это потому, что память у меня хреновая. А не потому что давно было. Но мы отклонились от темы, продолжай-ка свою мысль.
        - Короче, давай купим сразу, и уже с ними полетим бить этих призраков.
        - А как же твои биржевые махинации?
        - А на них как раз и будем зарабатывать, сбагривая лут с призрачных мобов.
        - Уболтал, красноречивый. Давай покупай.
        - Держи,  - Алекс достал из инвентаря красивый белый резной наплечник.
        - Вот прохвост! Купил, не спрашивая!  - попенял ему паладин, но наплечник принял.
        - Я ж говорю, что в тебе не сомневался.

        Пегас (ездовое животное)
        Имя (не выбрано)
        Легендарное
        Масштабируемое
        При отзыве\смерти превращается в правый наплечник, добавляющий 5 % физзащиты и 5 % магзащиты.
        +30 % от общего урона добавляется магией света.
        +250 % к скорости передвижения верхом.
        В бою наносит 50 % от урона персонажа светом и 30 % от урона персонажа физатакой (при непосредственном контакте).
        Откат призыва-один час.
        Дать ездовому животному имя? Да\Нет

        Да! Так, помню ли я хоть одну конскую кличку? После пары минут воспоминаний в голову пришла кличка Буцефал. Не, хрень какая-то. Буцик сокращенно. Однозначно ерунда. Так, что еще? Баязет. Тоже так себе. Холстомер, Изумруд. Все не подходит. Во, вспомнил! Боливар! Так и назовем! Воин ввел в строке имени Боливар и призвал животное. Рядом с ним возник настороженно храпящий молочно-белый крылатый конь с гордым именем из рассказа О.Генри. Погладил его по раздуваемым мощным дыханием ноздрям.
        - Да ты красавчик!
        - Именно поэтому я его так и назвал!
        Паладин повернулся к другу, который уже восседал на точной копии Боливара, вот только имевшей в крыльях несколько черных перьев.
        - Странно, у меня целиком белый, а у тебя с черными перьями.
        - Не завидуй.
        - Больно надо, мой красивше.
        - Да ладно! И вообще, хорош тормозить, поехали.
        - Ща, я просто ни разу на коне не ездил, надо разобраться, как на него залезть.
        - Представь, что ты на нем, персонаж все сам сделает.
        Кос представил, что гордо восседает на белоснежном жеребце, помогло. Персонаж автоматически обхватил шею скакуна и запрыгнул ему на спину.
        - Ну все, погнали!
        - Вперед, Боливарчик!
        Кони взяли небольшой разгон, и раскрыв крылья стали подниматься вверх. От неожиданных ощущений воин едва не свалился, однако взяв себя в руки уселся поудобнее и стал наслаждаться полетом, одновременно привыкая к управлению своим пегасом. Всего каких-то двадцать минут полета, и они уже прибыли в пункт назначения. Неплохо, пешочком пришлось бы шлепать пару часов, ведь кроме скорости, при полете изрядную часть дороги можно срезать. Посадив пегаса на краю Туманной долины, парни перебафались и начался долгий фарм, прерываемый только на ребаф и на то, чтобы выложить часть добычи в инвентарь пегасу (по идее разработчиков, у каждого из маунтов был свой инвентарь, доступный хозяину, вроде дополнительного рюкзака). Бижутерия с призраков сыпалась неплохо, эссенция духа тени похуже, но тоже вполне. Правда лут легендарного ранга так и не выпал, да и эпиков было маловато, зато редких и необычных вещей грудами. Однако на лице Алекса застыла недовольная гримаса, он все время бурчал, что таким образом заработать невозможно. Паладин поначалу пробовал успокаивать его, но товарищ бурчал все больше.
        - Слушай, хорош хныкать, ты сам мне сюда посоветовал идти!
        - Ну я ж не знал, что тут такая хрень падает! Ни одной легендарки за два часа фарма!
        - Мы уже почти на тысячу золота набили, сам говорил.
        - Мало!
        - Хренасе, еще месяц назад тебе тысяча и не снилась, а теперь вытрепываешься.
        - Стремиться надо к лучшему!
        - Стремиться надо, но не надо хныкать, что тебе это лучшее не падает прямо в ротик.
        - Ладно, все, осознал. Буду молчать.
        Дальше фарм пошел молча, инквизитор немного увлекся и дело пошло немного более споро. Целый день они занимались сокращением популяции призрачных мобов в долине, дважды забивали полностью все ячейки своего инвентаря, и Алекс приходилось лететь в Баланкор, дабы сбагрить все, что они насобирали с убитых ими мобов. С каждым разом после возвращения обратно, его настроение поднималось все выше. Когда же парни закончили и вернулись к аукциону, и инквизитор сдал последнюю порцию лута, он уже довольно хмыкнул и его лицо наконец разгладилось.
        - Ну что, душенька твоя довольна?  - поспешил подколоть его воин.
        - Ну почти,  - улыбнулся Алекс.
        - Сколько набежало?
        - Почти пять с половиной.
        - Ну вот, практически вернули тебе твою заначку.
        - Ну да, потери я быстро отобью на ауке.
        - Зато теперь смотри какие у нас красавцы.  - Кос погладил стоявшего рядом пегаса по его умной морде, почесал над ноздрями, пегас потешно прядал ушами и немного переступал передними ногами, будто куда-то торопился.
        - У меня Красавец, у тебя-Боливар.
        - У тебя Красавчик, если быть точным.
        - Да пофиг.
        - Я тебе говорил, что нас в клан звали?
        - В какой?
        - Бесстрашные.
        - Винн звала?
        - Не, глава их, не помню, как там его, колхозник что ли. Орком отыгрывает. Образина такая, что жуть.
        - А класс какой?
        - Блин веришь, нет, не интересовался.
        - Балбес, а надо бы интересоваться, вдруг пригодится.
        - Что скажешь по поводу клана?
        - Да мне пока и так нормально.
        - Вот и я думаю, что пока так побегаем, там посмотрим.
        - Что на завтра думаешь?
        - Давай на завтра кач устроим, заодно еще деньжат поднимем немного. До 90 уровня осталось-то всего ничего, пара уровней. Да и вообще хочется уже сотый брать, у нас вроде ни подвисших квестов, ни безденежья, короче, никаких помех, бери да качайся.
        - Миэль возьмем, если что?
        - Я не против, спроси у нее, может дела какие есть.
        - Ну это как с капсы вылезем, я позвоню ей.
        На следующий день после легкого завтрака и водных процедур (Костя даже побрился, надо же), парни полезли в капсулы, снова оказавшись в гостинице вблизи торговой площади Баланкора.
        - Миэль ответила?
        - Угу
        - Что? Идет?
        - Идет, через полчасика будет.
        - Бустеры берем тогда.  - и друзья почапали в направлении аукциона.
        - Кстати, ты вчера на форуме сидел, выяснил, куда на кач лучше идти?
        - Большинство тех, кто качнулся выше 90 молчат, оно и понятно, им конкуренты нафиг не нужны. Однако все-таки удалось выяснить, где быстро можно 3 -4 уровня поднять.
        - Ну, не томи душу.
        - Острова Изгнанных.
        - В первый раз слышу.
        - По легенде: туда съезжаются все изгнанные из племен орков, домов эльфов, тегов гномов, человеческих королевств, ну и так далее. Они там организовали несколько поселений, живут по большей части вперемешку. Ты игроков гоблинов видел?
        - Не, ни разу не видел.
        - Вот и увидишь, у них там много квестов на специализацию. Только шаманы специализацию в племенах проводят, остальные все на острова едут, вроде.
        - А что там за прокачка? На ком?
        - Там на соседнем с квестовым острове НПС дает квест на уничтожение элитных крабсов и крабсов боссов. С самих мобов опыта прилично падает, плюс еще за квест нехило так опыта отсыпают.
        - Прикольно. Тогда я всеми конечностями за посещение островов.  - паладин поднял руки, показывая, как он за.  - на пегасах полетим?
        - Кстати, такой вопрос, ты не против, если мы с тобой маунта и Миэль купим?
        - Да не вопрос, давай купим.
        - Спасибо бро!
        - Да от тебя мне ничего не надо, но вот если к моей брутальной щеке прикоснутся пухлые эльфийские губы…
        - Я тебя ща убью!
        - Шучу-шучу, ты же знаешь, наша эльфиечка много раз нас выручала, да и будет гораздо лучше, если она будет с нами летать на маунте, чем плестись пешочком следом. Покупай, денежных проблем у нас с тобой пока нет.
        - Ну тогда все, полез я на аук. Встретишь девчонку?
        - И ковровую дорожку расстелю и хлеб-соль подам, лезь на аук. Про бустеры не забудь!
        Кос быстренько набил послание для Миэль: «Твой воздыхатель готовит тебе сюрпрайз, будь готова много и обильно его целовать, ждемс на торговой площади у аука. Торопись, сюрприз может признать хозяином кого-то другого. Только я тебе ничего не говорил», усмехнулся, если это послание не ускорит появление эльфийки, то он готов съесть свой левый тапочек на ужин. Не прошло и десяти минут, как в толпе снующих туда-сюда персов он увидел зеленоволосую голову непоседливой девчонки. Как раз в это время его друг оторвался наконец от аукционного автомата.
        - Только не говори мне, что ты не купил!
        - Купил, смотри!  - инквизитор протянул ему наплечник цвета черного серебра. Кос сфокусировал взгляд на системной надписи:

        Фестрал (ездовое животное)
        Имя (не выбрано)
        Артефактное
        Масштабируемое
        При отзыве\смерти превращается в правый наплечник, добавляющий 10 % физзащиты и 10 % магзащиты.
        +40 % от восстановления здоровья союзников.
        +300 % к скорости передвижения верхом.
        Имеет постоянное свойство-дает хозяину навык «Воскрешение», благодаря близости к магии смерти на короткое время дает своему наезднику власть повернуть действие времени вспять и поднять одного из союзников. Откат заклинания 1 сутки.
        Откат призыва 1 час.

        - Прячь быстрее, уже идет.  - паладин пихнул наплечник в руки товарищу. Тот во мгновение ока сунул маунта в инвентарь. Через несколько секунд появившаяся рядом эльфийка не успела ничего заметить.
        - Привет мальчики!  - она старалась сделать обычное выражение лица, но получалось из рук вон плохо.
        - Привет! Как ваше ничего?
        - Да так, ничего вроде.  - вопросительно посмотрела на воина, тот сделал ничего не выражающую гримасу, но глазами показал на инквизитора. Недолго думая, та повернулась на своего ухажера и улыбнулась ему.
        - А как ваши делишки?  - спросила она у него и Кос понял, что у друга случился затык и он потерял дар речи. Такое у него бывало, при крайней степени смущения (воин уже наблюдал такой случай и не так уж и давно). Паладин решил придти на помощь товарищу:
        - У нас все отлично, вот у Алекса есть для тебя небольшой подарок,  - с этими словами он легонько (как ему казалось пнул друга по ноге), однако получив пинок сабатоном по едва прикрытой тряпкой щиколотке, инквизитор скривился от боли, но тут же исправился и достал из инвентаря наплечник с маунтом. Подал, улыбнувшись, Миэль. Та приняла, стала вглядываться в статы, он сделал шаг назад, любуясь девушкой. Зеленоволосая потешно шевелила губами, будто не могла поверить, что это правда и читая вслух. Однако все происходило молча. Наконец до нее дошло.
        - АААААААААА!!! Дай я тебя поцелую!  - запрыгнула на Алекса так, что щуплый инквизитор не удержался и шлепнулся на задницу, однако не отпуская девчонку, находившуюся в его объятиях. Та не переставала целовать его в щеки, лоб, нос, пока паладин, находившийся слегка позади эльфийки, не показал другу на рот, тот широко раскрыл глаза, но видимо, все же дошло что товарищ пытается ему сказать, и он закрыл не умолкающие, пытающиеся отблагодарить его губы своими. «Ну, слава богу, дошло!» - подумал Кос и улыбкой отвернулся. Постояв спиной к парочке минут пять, он повернулся и увидев, что совершенно растаявшая Миэль так и лежит на руках у Алекса, решил их поторопить.
        - Я все, конечно, понимаю, но может мы все-таки двинем на кач? Что, зря бустеры покупали что-ли?
        Эльфийка подскочила, пытаясь поправить одежду, хоть в этом и не было никакой надобности (ну не мялась, не пачкалась и не задиралась одежда в игре). Инквизитор посмотрел на друга убийственным взглядом, но промолчал.
        - Ты хоть питомца-то назвала?
        - Ой, нет!
        - Давай, призови его, полюбуйся и назови, мы подождем.
        - Не мог постоять еще хоть пару минут!  - с укоризной шептал ему Алекс, пока девушка, призвав немного странного маунта с головой похожей как на лошадиную, так и на драконью, серебристо черного цвета, с крыльями, перья которого отливали шикарным старым серебром.
        - Успеете еще нацеловаться, я итак десять минут ждал.  - также шепотом отвечал паладин.
        - Целых десять? Мне казалось, минутка прошла всего,  - удивился товарищ.
        - Как говорилось в одном юмористическом номере-чужие дети быстро растут. Ты скажи-ка мне любвеобильный, откуда деньги на эту роскошь?
        - Я вчера что нафармили, вложил в одну операцию, сегодня сливки снял, всего семь с половиной тысяч.  - виновато потупил взор Алекс.
        - То есть теперь…
        - Ну да, мы с тобой как церковные мыши.
        - Ясно, не привыкать, у нас всегда, как у латыша… ну ты понял, о чем я.
        - Угу,  - улыбнулся инквизитор.
        - Ну что, где гордое имя сего авиалайнера?  - уже во весь голос спросил наглаживающую морду фестрала эльфийку.
        - Блин, я щас! Так-так-так…
        - Не торопись, но не отвлекайся.  - и шепотом другу - на бустеры хватило хоть?
        - Все норм, купил.
        - Ну и ладненько,  - и оба парня продолжали с чувством глубокого удовлетворения смотреть на морщащую лоб в потугах придумать что-то интересное Миэль. И громко засмеялись, увидев над маунтом новое имя-«Боинг».
        - Ну что, процедура знакомства завершена, пора на крыло, пассажиров просим пристегнуть свои ремни, наш самолет взлетает! Нас ждут пираты, сокровища и острова с аборигенами!
        Весь полет их отряд дурачился, выписывая фигуры пилотажа, взлетая под облака, падая вниз в крутых пике уходя в головокружительные пируэты. Боинг был немного быстрее пегасов, поэтому эльфийка частенько вырывалась вперед и нее было время дурачиться еще больше. Но через полчасика она подуспокоилась, и глядя на ребят стала тоже лететь спокойно, изредка придерживая своего более быстрого скакуна.

        Покой нам только снится…

        Идёт геймер мимо дома. Сверху вдруг падает кирпич.  - Тетрис!  - подумал он и пошел себе дальше.
    Геймерский анекдот.

        Прокачка прошла очень эффективно, без каких-либо проблем. Несмотря на высокий уровень и элитный статус, крабсы сносили не очень много (даже боссы). Поэтому Кос легко их танковал, и сам наносил урон, уровень физзащиты, правда у них был высок благодаря толстому хитиновому панцирю, однако магзащита оставляла желать лучшего и Алекс наносил просто огромное количество урона. Опыт с мобов падал исправно, а благодаря тому, что местный НПС-мэр прибрежного городка (просто квадратный гном, реально квадратный, ширина плеч равна росту) бесконечно давал квесты с хорошим количеством опыта на элитных и крабсов-боссов, оставалось только постоянно бегать в город и обратно. Благо, было совсем рядом. Весь лут, что собирали, сдавался на руки Алексу, и трижды за день тот мотался с жемчугом и различными алхимическими компонентами летал в Баланкор, на аукцион. Под бустами дело шло споро и первое повышение уровня настигло Коса уже через пару часов. Миэль не переставала радоваться своему маунту. Тем временем, еще и Васька взял 85 уровень, постепенно догоняя своего хозяина. Немного заскучав от однообразного кача, по
привычке, паладин начал напевать, услышав от него бурчание, Миэль потребовала увеличить громкость, на группу упал бардовский баф и дело пошло еще скорее:
        Если девиз - "Мы не сеем, мы жнем",
        То утром грабеж, а вечером ром,
        И будут девки опять на коленях сидеть!
        Море штормит по дороге домой,
        Никто не страшится смерти такой!
        То, что мертво, не может уже умереть!

        Парадокс: даже те люди, кто моря никогда и не видел, с превеликим удовольствием всегда с удовольствием слушают пиратские байки, любят песни и истории о пиратах. Видимо поэтому, его товарищи воодушевились, тем паче, что с пиратами (были тут такие НПС) уже успели столкнуться, те были канонически прорисованы, любители рома, моря и женщин. Колорит пиратской вольницы был в наличии на островах Изгнанных. Так что и Алекс и Миэль с удовольствием подпевали:
        Парни с Железных Островов
        Не сеют зерно и не доят коров,
        Ведь ветер рвет паруса, и полон стакан!
        Парни с Железных Островов
        Не любят бросать на ветер слов,
        Железную цену привык платить капитан!

        К вечеру они все взяли запланированные три уровня и с удовольствием глядели на цифры над головой друг у друга. Паладин с товарищем имели гордую и круглую цифру девяносто, эльфийка на один уровень от них отставала.
        - Еще пару уровней здесь мы можем взять, потом придется менять место дислокации.
        - Я полистаю форум сегодня, может найду вариант для дальнейшей прокачки.
        - Миэль, ты-то с нами завтра?
        - Конечно, если возьмете.
        - Тебя-то? Возьмем обязательно, а то тут некоторые меня с ботинками съедят потом.  - воин с усмешкой посмотрел на друга, тот немного покраснел и с вызовом ответил:
        - Ну да, а что такого?
        - Ничего, просто констатация факта. Тогда до завтра?
        - Пока мальчики!
        Алекс немного задержался с выходом из игры, зависнув на аукционе, пытаясь выгадать хоть немного прибыли. Когда он вылез и вирткапсы, его друг уже выходил из ванной в трусах.
        - Стоп!
        - Что такое?
        - Ты себя давно в зеркале видел?
        - Ща только смотрел, нос один, уха два штуки…
        - Не, я про большое зеркало. Сходи-ка к шифоньеру, там в дверце оно есть.
        - А что такое?
        - Иди, говорю!
        - Иду-иду, раскричался…  - Костя подошел к зеркалу, покрутился, пытаясь найти отклонения, может грязь какую-то, татуировку может, и потерялся в догадках.
        - Да что не так-то?!
        - Внимательно посмотрел?
        - Ну да… Ничего не заметил такого…
        - А кубики на прессе у тебя откуда? Где твоя хваленая емкость для пива?
        - Хм… И правда…
        - А бицепс сожми!
        Парень в этот раз более внимательно осмотрел себя, и нашел кучу изменений, там где он никогда не видел на себе мышц, теперь гордо ворочались клубки. Да и в плечах как-будто пошире стал.
        - Ты думаешь, то же, что и я?
        - Игра тебя меняет и не только внутренне, но и внешне, скоро будешь выглядеть, как презерватив, набитый орехами.
        - В смысле?
        - Без смысла. Весь в буграх мышц будешь!
        - Почему же она на тебя так не влияет?
        - Хз. Сам не пойму, может ты по какой-то причине более подвержен этим метаморфозам?
        - Мдя… Ситуация… Короче, давай только никому! Никому слышишь! Не улыбается мне быть подопытной свинкой где-то в подмосковной лаборатории.
        - Ты меня за кого принимаешь? Пореже только с старыми знакомыми общайся, если что, в качалку ходишь, ладно?
        - Так и сделаем.
        Рано утром, пока Костя готовил завтрак, его друг засел за форум.
        - Место для кача не нашел… Видимо, никто делится не хочет, вот пару уровней на крабсах возьмем, а куда дальше-не знаю.
        - Не переживай, самое главное. Придумаем что-нибудь.
        - Зато топы посмотрел.
        - И что там интересного?
        - Твои знакомые Бесстрашные на 9 месте в топе уже.
        - А кто на вершине, так скажем?
        - Иммортал первое место, потом голден кнайтс, ред девил, виртус про и замыкает пятерку сибирь.
        - Ей-богу кроме виртус про, об остальных не слышал.
        - Иммортал, ред девил, виртус про международные объединения, иммортал англоязычная, вроде Великобритания\США, сибирь конечно же наши.
        - Ясненько.
        - Персы в топе уже к 112 уровню добрались, целых четверо.
        - Многие сотню уже перешагнули?
        - Да не, человек 25 -30.
        - Надо поднажать.
        - Ну да, только как?
        - Война план покажет.
        - Короче, пошли бить этих, с клешнями. Машулька скоро будет?
        - Она уже пошла в капсу десять минут назад.
        - Ну вот, как раз, губы накрасит, колготки оденет и тут мы как раз…
        Парни нырнули в виртуал. Встреча с Миэль, покупка бустеров, недолгий телепорт и они уже вновь в поселке на островах Изгнанных. Ничего нового, все тот же скучный и неинтересный, но от этого не менее нужный, кач. Около пяти часов продолжалась эта, казалось, бесконечная эпопея с убийством туповатых и достаточно слабых мобов.
        - Много еще вам?
        - Мне 8 % до 92
        - 4 % до 91
        - Совсем чутка, улыбнулся паладин, глянув на бар своего опыта, ему оставалось около 7 %. -поднажмем!
        Они поднажали, все ожесточеннее вгрызаясь в нестройные ряды элитных монстров. Тем временем, что Васька, что Потапыч, танковавший наравне с воином, получили свой 89 и до следующего апа оставалось менее процента. Еще пару минут, и (Ура!) фигурки питомцев засветились, сигнализируя, что они наконец достигли девятого десятка. Как раз в этот момент прозвучал сигнал входящего сообщения.

        «Привет! Это Винн. Собираем пати в инст 90 -95. Танков у нас нет, так что ты прям очень нужен, если ты считаешь себя должным, самое время отдавать J. Алекс тоже пригодится, а если та девочка хил с вами, то бери ее обязательно, у нас есть хил, но очень ненадежный. Всего четыре места, если есть кто на примете, сообщи, обсудим. Жду ответа»

        - Ты чего завис?
        - Сообщение читал.  - Кос вкратце объяснил, что хочет от них магичка.
        - Я за!
        - Дружище, это шанс поднять еще пару уровней, инст дело такое…
        - В принципе, я за, но там будем совсем незнакомая пати, кроме Винн, мы там никого не знаем.
        - Ничего страшного, мальчики, я вас тоже не знала, но пошла же.
        - Еще и уговаривала!
        - Не было такого,  - засмеялась Миэль,  - не помню, значит не было.
        - Пиши ответ.
        Паладин быстренько накидал сообщение:

        «Привет! Я и Алекс не против, Миэль тоже с нами. Четвертого у нас нет. Когда идем?»

        - Поднажмем!
        Они поднажали, после этой новости, настроение немного приподнялось и бить осточертевших клешнеруких стало немного легче. Пиликнул ответ от замкома Бесстрашных:
        «Принято. Планируем выход через час. Встреча в Баланкоре на торговой. P.S. Не забудьте бусты»
        Быстренько отбил в ответ, не прерывая атаки:
        «ОК»
        - Говорит, через час собираются.
        - Вообще нормально, как раз успеем апнуться и лут сбагрить и бустеров набрать.
        - Ну да, согласен, самое оно.
        Каких-то двадцать минут и дело в шляпе, они все по очереди подняли свой уровень и юзанув свитки телепорта, улетели в Баланкор.
        - Ты ищи свою магичку, я на аук.
        - Мою магичку?
        - Не трепи мне мозг, ты же понял, что я хотел сказать!

        «Винн, мы на торговой, вы где?»
        «Буду через пару минут»

        Ну вот, совсем рядом с ним, появилась сероглазая блондинка (хотя скорее, альбиноска, ведь волосы были именно белоснежными, а не просто светлыми, да еще и серебрились на солнце). С ней был тот самый ассасин, Покер Фейс. Кстати у обоих из них системная надпись над головой сообщала, что их обладатели уже перешагнули отметку в 90 уровней.
        - Привет!  - улыбнулась ему Винн. Убийца же молча протянул для пожатия руку.
        - Привет, ответил ей паладин, одновременно пожав руку Покеру и кивнув ему, здороваясь.
        - Где твои?
        - Вон, возле аука, последние приготовления. А ваши где?
        - Наших будет еще двое, баффер и мили дд, Микула, глава наш. Помнишь?
        - Еще бы,  - усмехнулся, воин,  - такого нескоро забудешь!
        - Поверь для орка он еще довольно симпатичный,  - хихикнула девушка и тут же посерьезнела - еще двое от союзников по альянсу. Рейнджер из Сибири и хил из Ферелдена.
        - Ферелдена?
        - Ну да, есть такой клан небольшой, понимаешь, он, как бы это сказать, геймер со стажем, но всегда играл в шлеме и за убийцу. Перед подключением капсулы узнал, что ему нужно как можно более сократить получение урона в игре, то есть болевые ощущения, а также ускорение реакций головного мозга, там болезнь у него какая-то. В итоге он взял хила, но несмотря на свой большой опыт и высокий уровень играет он за хила кое-как.
        - Понятно. А что с рейнджером?
        - Нормальная девочка, билд ровный, кувалду с бафом на кражу не ищет.  - все трое засмеялись, вспомнив известную геймерскую поговорку.
        - А вы, я гляжу, время зря не теряли?  - указал рукой на строчки с указанием их уровня Кос.
        - А то!
        Тем временем подошел Алекс, поздоровался с прибывшими, отдал другу бустеры.
        - А где Миэль?
        - Она ща подойдет, там что-то нашла на своего перса. Торгуется.  - указал пальцем на махавшую руками и ожесточенно о чем-то говорящую с НПС торговцем эльфийку.
        - Вы в пати?  - спросила Винн у паладина.
        - Да.
        - Ну тогда рассылай приглосы нам, собирай всех в отряд.
        Кос кинул приглосы Винн и Покеру, дождался подтверждения и увидел их фреймы в строке отряда.
        - Ничего себе!  - воскликнула магичка,  - у тебя уже девятый ранг лидерства!
        - Ну да, а что?
        - Ты в курсе, что у меня всего седьмой, а у Микулы восьмой? А ведь мы еще иногда и рейдами командуем!
        - Бывает, а я только вот этими ребятами, да и то больше они мной.
        - Не слушайте его, он врет, он тиран и деспот, помыкает нами, в грош не ставит наши старания…
        - А еще иногда бьет,  - добавила эльфийка.
        Дружный хохот стал наградой инквизитору за его спич. Рядом нарисовалась огромная зеленая фигура орка и такая же зеленая, но в четыре раза меньше-гоблина специализации шаман. «Норман Озборн, 91» гласила надпись над ним. Кос сразу же кинул им приглашение в отряд. Микула принял и с неожиданным уважением взглянул на паладина, но промолчал. Гоблин же прошел перездоровался со всеми и с неожиданно агрессией вклинился в разговор:
        - Что такого смешного? Ну гоблин, ну маленький, ну зеленый, что сразу ржать-то?
        - Норман, мы смеялись не над тобой!  - осадила его Винн.
        - Да? А почему не надо мной?!  - обиженно сквасил губы шаман.
        Ребята рассмеялись еще больше. Дождались подхода оставшихся двоих, спокойной девушки-рейнджера с ником Диана Целеста и взлохмаченного и тощего друида-хила под никнеймом Склиф Амбуланс. Проверив, содержимое своих рюкзаков на предмет нахождения там различных зелий усиления и бустеров опыта, они зашагал к телепорту.
        Немного задержавшись и поравнявшись с магичкой, терзаемый неожиданной разгадкой паладин спросил у нее:
        - А кто у тебя небесный покровитель?
        - Белиссена.
        - А не давала ли она совсем недавно тебе какой-то суперквест, для которого нужно было прокачаться под божественным бафом?
        Серые глаза поднялись вверх, уперлись в твердый взгляд воина.
        - Давала.  - голос слегка дрогнул,  - что, тебе тоже?
        - Я так понимаю, таких уже четверо среди присутствующих,  - намекнул паладин и прибавил шагу.

        Руины города эльваров

        Ученые установили, что все динозавры выглядели одинаково, просто разные археологи собирали их по-разному.
    Бородатый анекдот.

        Пати стояла перед расщелиной в крутой, практически вертикальной скале. Эта расщелина и была входом в инстанс, называемый по легенде руинами города эльваров. По той же легенде, войско Сведрира полностью вырезало его жителей, включая стариков и детей. И отдал город для жительства тварям, что помогли его войску взять этот город. Ребята проводили последние приготовления, шаман стучал в бубен, потом тряс трещоткой, бегая вокруг них, чтобы наложить бафы. Кос включил все наличествующие ауры, да и вообще все, имевшие отрядные бафы, юзали их, доставали и пили эссенции духа огня, духа земли, духа ветра (на скорость атаки), духа воды (уклонение). Никакой из бафов не будет лишним. Задав пару вопросов по дороге, паладин уже был в курсе, что никто из присутствующих здесь еще ни разу не был, они просто воспользовались сливом информации из одного топового клана.
        - Ну что, идем? Перед смертью не надышишься.
        - Идемте,  - кивнул головой орк, доставая из-за спины два молота, каждый из которых выглядел как кувалда (специализация крушитель, профессии берсерк, бывает только у орков). Кос сделал шаг вперед.
        Локация Руины города эльваров. Желаете войти? Да\Нет
        Паладин пожелал, перехватив поудобнее щит. На самом входе отряд сразу же столкнулся с созданием, отдаленно напоминающим велоцераптора. И как его реальный прототип, он был не один. Целая стая из семи особей атаковала с ходу, однако готовые к любым неожиданностям герои встретили монстров сталью и магией и бой продлился недолго, уже через пару десятков секунд стая попадала под четким фокусом целей. Кос танковал, Миэль следила за его хп. За хп остальных отвечал Склиф (по словам Винн, доверить танка ему нельзя, потеряем и вайпнемся). В принципе сам данж был несложным, монстры, обитающие здесь по задумке разработчиков, были из разряда физиков (использующие только физические атаки). В основном, были создания, словно выдернутые из книги по археологии, разномастные ящеры, хищники и травоядные, но все до одного агрессивные и нападающие, стоило только слегка переступить их агрозону. Сам город был сделан в виде спирали, дабы все проходящие его могли почувствовать прелести Юрского периода. Опыт падал весьма неплохо, просто в разы больше чем на каких-либо крабсах. Уверенно и не торопясь отряд двигался к цели,
по дороге зачищая развалы от скопившихся тут пресмыкающихся.
        - Чуется мне, финальный босс что-то вроде тиранозавра будет!  - громко сказал Кос.
        - Это точно,  - согласился с ним Микула, остальные же просто кивали, не отвлекаясь от боя. Дело спорилось, но город был действительно очень большим, и никто из них даже и не надеялся закончить раньше, чем через 5 -6 часов. Паладин увидел в деле скилы крушителя, особенно понравился ему, так называемый барабан, когда орк очень быстро по очереди наносил 4 удара по сопернику своими молотами, и вихрь, с быстрыми поворотами вокруг своей оси в окружении соперников. Прежде чем пати дошла до босса, практически все успели взять по два уровня. Усталости особой никто не чувствовал, потому как все было в диковинку, и сами монстры и попадающиеся на каждом шагу статуи эльваров, очень, кстати, похожие на что-то среднее между людьми и эльфами. Необычная архитектура сохранившихся в целости фрагментов зданий. Какие-то сотовидные дома, такие же как в пчелиных сотах правильные шестиугольник использовались везде, от планировки до украшений и узоров. Насчет босса воин не ошибся, это был действительно тиранозавр, точнее его копия, под именем Каменный Охотник Каин. Он был огромен, его размеры впечатлили бы даже реально
существовавшего тиранозавра, около 10 метров в высоту. Пасть, способная проглотить автомобиль.
        - Что будем делать? Как бить-то эту громадину,  - вслух задался вопросом Алекс.
        - Руками, нет?
        - Не, я ногами буду,  - попробовал пошутить гоблин, но поддержки среди аудитории вызвать не удалось, и он замолчал.
        - Что ж, все по классике, я танкую, вы наносите, Миэль меня держит. Склиф, следи внимательнее, если по твоей вине вайпнемся, не прощу.
        Тощий целитель растерянно заморгал, но ничего не ответил паладину. Кос ударил себя кулаком в грудь (перед походом переназначил активацию бафа, вместо надоевшего крика), и с рывка начал бой. Поначалу все шло как по маслу. Щит благодаря своей безынерционности, не давал Каину откидывать танка, хоть и наносил большое количество урона. Однако все уравнивалось отхилом зеленоволосой, внимательно следившей за своим подопечным. Стрелы рейнджера вонзались во все уязвимые места в толстой шкуре босса, периодическое обледенение замедляло и снимало Каину хп. Сюрпризы начались, когда бар хитпойнтов противника дополз до отметки в 50 %. Этот динозавр впал в бешенство, скорость его атак выросла вдвое, и лишь убийца успевал вовремя уворачиваться от его пасти и ужасных (хоть и казавшихся маленькими) передних лап. Потапыч, пытавшийся принимать урон вместе с другом своего хозяина, упал всего после двух ударов. Васька приняв на себя всего один удар, тоже не пережил его, ведь у него и брони и хп было много меньше, чем у медведя. Так что очень скоро все они остались без питомцев, орочий носорог и девятилап рейнджера тоже
попали под раздачу, а орла убийцы ожившая рептилия и вовсе перекусила напополам. Лишь морозный экзельсиор магини продолжал держаться поодаль от босса и плевался ледяными иглами, нанося понемногу урон. Но это было еще полбеды. Самое веселое началось, когда хп динозавра дошло до 30 процентов. Тут он словно обезумел, топал задними мощными лапами, сотрясая землю, оглушая противников, схватил орка пастью и мотыляя его в воздухе, в два счета обнулил его здоровье. Попытался схватить и паладина, однако зубы только звякнули о щит, и ударом по нижней губе мечом Кос все-таки заставил монстра убрать свои зубы от его драгоценной тушки. Однако, несмотря на все потери, бар здоровья босса катился к нулю, но 10-процентный барьер удивил даже самых опытных из них. Каин напыжился, и, заревев, выпустил какой-то черный туман из себя, оставив всего единичку здоровья себе, но все, кто попадал под действие эманаций смерти (именно так назывался последний скил босса) падали сразу же, не помогал ни отхил, ни зелья. Несмотря, на то что туман распространялся не моментально, даже ассасин не успел убежать от него. Уже понимая, что
ему не убежать, Кос продолжал сосредоточенно решать задачку, ведь останется всего 1 хп! Любой из них, может убить босса, кроме разве что хилов, одним ударом, если выживет! Тут до него дошло, оглянувшись и увидев, что его хп летит к нулю, а из не затронутых туманом остаются только Миэль и Склиф, кинул бабл на эльфийку. «Надеюсь, бабла хватит по времени действия этих эманаций»,  - думал паладин, уже читая перед собой строчки системного сообщения, сообщавшей ему, что он умер и будет воскрешен в ближайшей точке воскрешения через минуту. Внезапно появилась еще одна строчка:

        Персонаж Миэль Мирная желает воскресить вас магией своего ездового животного. Принять? Да\Нет

        Паладин радостно согласился. И оказался перед практически беспомощным тиранозавром в компании с эльфийкой. Использовал откатившийся рывок и так помучившая весь отряд тварь была наконец отправлена на тот свет. Чувство облегчения охватило его.
        - А что ж ты Алекса-то не подняла? Он же главный лутмастер у нас?
        - Да я растерялась, только этот черный туман пропал, следом пропал бабл, я думаю: Кос меня спас, теперь моя очередь.  - отчаянно моргая, ответила эльфийка.
        - Ну что ж, посмотрим, что после этого громилы осталось…
        А осталось девять легендарных вещей, паладин, даже не просматривая их, кинул все в инвентарь.
        - Ну что, идем на выход?
        - Идем, они там нас уже заждались, от любопытства ногти все сгрызли, сто процентов.
        - Хаха, согласен.
        У выхода из инстанса уже дежурила оставшаяся часть отряда. Первой к воину подскочила Винн:
        - Ну что? Убили?
        - Конечно,  - согласился Кос,  - все благодаря Миэль.
        - Не слушайте его, он на меня бабл кинул, потом я его подняла, тогда он убил босса. Я только воскрешение использовала,  - затараторила Миэль.
        - У тебя есть воскрешение?  - встрепенулся Склиф.
        - Оно у меня от маунта.
        - Ооо,  - простонал Склиф, с жадностью глядя на наплечник с резной мордой фестрала.
        - Что выпало?  - поинтересовался Микула. Тотчас все заинтересовано посмотрели на паладина.
        - Девять легендарок,  - не стал скрывать Кос, доставая предметы из инвентаря.
        Дележка прошла быстро и практически без экцессов, если не считать небольшого спора девушки-рейнджера и ассасина за кольцо с +30 % к ловкости и шансу критурона. Но тут же рейнджер увидела перчатки с +30 % на точность, силу критурона и скорость перезарядки и спор затих, не начавшись. Почти весь отряд получил по три уровня за весь рейд, поход можно было считать успешным. Попрощавшись, троица наших героев улетела в Баланкор, чтоб оставив своих персонажей в гостинице, выйти из игры.

        Встреча

        Я прожил 100 жизней, я умел летать, я был реально тем, кем здесь не смог бы стать. А годы пусть проходят - я только улыбнусь, я здесь останусь, я не вернусь…
    П.Пламенев. «Геймер»

        Вывалившись из капсулы, ребята разыграли в камень\ножницы\бумага, кому идти в душ, а кому готовить. В этот раз готовить выпало Косте. Злорадно захихикав, его друг слинял в ванную, а проигравший поплелся на кухню жарить яичницу (на большее тупо не было желания). Уже завалившись на кровать, парень понял, что жутко устал, как будто действительно весь день махал мечом, ныли руки и спина. А также болели ноги, от полуприседа боевой стойки.
        - А что тебе досталось из лута с босса?  - громко спросил из соседней комнаты Санька, которому достались наплечники мага, с плюсом на силу магатаки и скорость каста.
        - Кинжал какой-то, неплохой.
        - Что делать будешь с ним?
        - Продать его надо, думаю, венец поменять на что-то легендарное, а то он один у меня эпический со всей снаряги.
        - Я знаешь, что хотел спросить у тебя? Ты не против, если к нам Маша приедет завтра?
        - Ты кретин!  - аж подскочил с кровати Костя,  - предупреждать же надо, ты посмотри, какой у нас бардак!
        - Так ты не против?
        - Конечно же нет, но с утра никаких игр! Надо порядок навести!
        - Да понял, понял, не рычи, командир тоже мне.
        - Командир-не командир, а стыдно будет обоим! Или тебе похер?
        - Ни в коем случае.
        - Ну вот и ладненько,  - успокоился блюститель чистоты и порядка, ложась обратно на кровать, зевая,  - тогда приятных снов…
        Утро было поздним, поднявшись и позавтракав, принялись за уборку, Санька мыл полы, предварительно пропылесосив зал, Костя драил полностью кухню. Потом, собрав все грязное белье, закинул в машинку, и полностью протер ванную, пока его друг убирался в туалете. Зайдя туда, парень оценил старания товарища:
        - Унитаз блестит, хоть сейчас вари в нем борщ!
        - Пошел нафиг, контролер!
        - Скоро приедет-то, любовь твоя?
        - Через час где-то, сейчас встречать пойду.
        - Тогда я пиццу заказываю?
        - Не, в кафе пойдем.
        - Шикуем?
        - Не обламывай кайф. Я хочу поразить щедростью свою девушку…
        - Куда катится мир, евреи пытаются произвести впечатление при помощи щедрости,  - вполголоса сказал Костя, выходя из туалета и не слушая Сашкины возмущения, при этом ехидно улыбаясь. Тот завелся и что-то громко объяснял, вот только его никто не слушал, потому что Костя уже взялся гладить свои лучшие джинсы.
        - … И вообще, сам ты еврей!  - зашел Санька в зал.
        - Да-да… А в кафе и встречать ты в чем пойдешь?
        - Вот блин!  - спохватился Саша и крутнувшись на месте, подскочил к шкафу, пытаясь найти что-то в чем было бы не стыдно выйти с девушкой. Нашел нормальные (на его взгляд) брюки и рубашку, заканючил:
        - Давай уже освобождай утюг…
        - Держи, казанова,  - не стал мучить друга Костя и отошел от гладильной доски.
        Пока Саша пошел встречать Машу, Костя полез на форум, надеясь найти что-то интересное, однако ничего, на чем стоило бы задержать свое внимание, так и не нашел. Пока сидел, не заметил, как летит время, и оторвался только тогда, когда услышал скрип ключа во входном замке. Встал, поправил на себе футболку и пошел встречать гостью. Остановился на пороге комнаты, и, увидев рыжеволосую, зеленоглазую, и, что греха таить, болтливую девушку, негромко сказал:
        - Привет, Маша!
        - Ой, привет, Костик! А ты и правда как-будто только из качалки! Такой весь из себя спортсмен!
        Костя выразительно посмотрел на друга, тот развел руками:
        - Ну да, рассказал…
        - Да не ругайся, Костик, я никому не расскажу!  - заверила его рыжая непоседа.
        - Хорошо, не буду ругаться,  - усмехнулся парень,  - закрыли тему. Какие планы?
        - Саша обещал сводить нас в кафе и в кино!  - она умильно посмотрела на своего ухажера. Тот согласно кивнул.
        - Нас?
        - Тебя мы тоже берем!  - радостно сообщила ему Маша.
        - Ну пойдемте, в кои-то веки меня Санька за свой счет в кафе сводит…
        - И в кино!
        - И в кино…  - не таясь, улыбался Костя,  - на что пойдем-то хоть?
        - Да там премьера,  - зачастила девушка и назвала одно из очередных супергеройских творений марвел.
        - Любишь геройское кино?  - улыбался Костя.
        - Люблю героев! Ну как мой Саша!  - она крепко ухватилась за руку парня и погладила его по плечу. Тот непроизвольно выпятил грудь.
        - Приосанься! Такая девушка тебя героем назвала!
        - Вот любишь ты обгадить такой приятный момент…
        - Чем это? Я ж не спорю о твоей геройской сущности, я целиком и полностью согласен!
        - Ну так что?
        - Веди нас герой! Сначала в кафе, а то я не завтракал, вот и спаси меня от голода!
        Беззаботно болтая и смеясь, ребята почапали прогулочным шагом в кафе. День прошел замечательно, было весело, сходили на «шедевр» голливудской кинематографии, где больше смеялись над киноляпами, чем проникались «эпичностью» сюжета, как всегда, в принципе. Маша оценила метания героя между добром и злом очень просто, сказала, что это тряпка, а не мужик. После кино Саша со своей подругой пошли гулять в парк, Костя же, считая, что будет только мешать парочке, отговорился делами, а сам ушел домой. Время было к обеду, по дороге парень купил такую вредную, но вкусную шаурму. «Уже месяц не обедал. Или больше?» - подумал он. По приходу залез на форум, но опять ничего интересного не нашел. Заскучал было, но подумав, решительно открыл крышку капсулы.
        Оказавшись в Баланкоре, решил; раз уж нет особых дел, пойти поискать квесты, ведь с них тоже падает опыт, да и есть возможность выцепить какой-нибудь уникальный квест. Пусть шансы и небольшие, но с ростом репутации, они подросли. Тем более, что все равно больше нечем заняться. Пошел маленькими улочками, дважды по дороге заносил письма, помог одной старушке поколоть дрова, помог строителям поднять брус и установить над входной аркой. Все они были без квестовой цепочки. От денег отказывался, получал только опыт. Хоть на его уровне это были копейки, но все-таки. Бродя по узеньким улочкам, неожиданно для себя оказался на торговой площади, на подъезде к ней сцепились две телеги, и одна из них, битком набитая шкурами скота, потеряла часть своего груза. Погонщик лошадей и мужичок, бывший с ним (видимо грузчик) кинулись собирать шкуры, паладин решил помочь. Собирал шкуры с брусчатки, укладывал их обратно на телегу. Поднимаясь с очередной порцией, увидел проезжающую карету с приоткрытой занавесью на окне, внутри оказалась разодетая в кружева с золотым шитьем барышня, луч солнца на мгновение осветил лицо
незнакомки, и ему показалось, что он увидел Кресс, помотал головой, понял, что это совсем другая девушка с надменным лицом. За помощь получил благодарность от погонщика. Предлагали еще и деньги, но он отказался.
        - Спасибо еще раз господин Риперс, за помощь, может возьмете хоть серебрушку?
        - Нет, спасибо, не надо.
        - А давайте, я угощу вас кружечкой пенного?
        - Пенного?  - Кос внезапно понял, что в горле пересохло (хотя какая, блин, жажда в виртуале?),  - не откажусь!
        - Пойдемте, тут за углом кабак есть, вроде там всегда неплохое пиво было…
        После четвертой кружки язык у погонщика (звали его Гонк) развязался совсем.
        - Плохо, что мало вот таких, как вы, господин Риперс. Тех, кто придет на помощь, не ожидая и не требуя платы. Особенно бессмертных! Без обид, господин Риперс, но ваш брат бессмертный очень жаден, никогда не помогут за просто так!
        - Гонк,  - осушив свою емкость, сказал паладин,  - люди разные и количество прожитых жизней лишь подчеркивают сущность человека!
        - Ик… Сущность? Не понял?
        - То, что у человека внутри, называется сущность,  - терпеливо, как ребенку, объяснил ему воин.
        - Понятно. С этим спору нет, господин Риперс!
        - Ладно, пойду я,  - уже было встал Кос из-за стола.
        - Подождите, господин Риперс!
        - Что?
        - Присядьте, вообще-то староста меня в гильдию охотников посылал, но там такая очередь, что…  - он махнул рукой.
        - А зачем тебе в гильдию охотников?  - сделал стойку воин, чувствуя какой-то скрытый квест.
        - Так откуда у нас столько шкур-то? У нас хищник появился, отхватывает голову скотинке, напрочь, ничего больше не жрет, только голову. Успеваем единственное-снять шкуру, да мясо заготовить. Не боится никого, прямо перед пастухами это делает. А сам весь туманом черным окутан. Может одолеете его? Вы воин-то известный,  - польстил ему Гонк.
        - Отметь-ка на карте, дружище Гонк, надо посмотреть.
        Дождался отметки на карте от поддатого погонщика. Попрощался с ним, вышел из кабака, призвал Боливара и поднялся в воздух, благо деревушка Гонка была не так уж и далеко. Всего полчаса лета и он на месте (сэкономил свиток телепорта, целый золотой! Хотя просто и банально хотелось полетать). Еще с воздуха взглядом уцепился за дом, выглядящий богаче и больше остальных, решив, что это и есть дом старосты. Догадка оказалась правильной. Староста был сморщенным старичком с плаксивым выражением лица.
        - Говорят у вас зверь страшный появился?
        - Кто говорит-то, господин Риперс?  - непрестанно кланяясь, уточнил старичок.
        - Неважно. Так или нет?
        - Так, господин мой, появилась зверюга, туманом черным окутана, головы нашим коровешкам откусывает, никого и ничего не боится, стреляли в него уже, друид приходил, магией пробовал, огнем опять же пытались пугать…
        - Где и когда она появляется?
        - Где? Так где скотинка есть, там и появляется! А по времени в аккурат к вечеру, только солнце к закату близится.
        - То есть уже через пару часов?
        - Да, господин мой, уже скоро!
        - Хорошо, я подожду,  - паладин присел на крыльцо.
        - Господин Риперс, только вот закавыка, нету у нас денег, чтобы ваши услуги оплатить!
        - Мне не нужны ваши деньги,  - резко ответил воин.  - я не для этого пришел.
        - А как хоть выглядит, кроме черной вуали тумана вокруг него?
        - Глаза светятся в тумане, синим цветом, будто кошачьи на вид.
        - Ясно.  - а про себя подумал: «ясно, что ничего не ясно…». Так, что мы имеем, а мы имеем светящиеся глаза, крупный размер, откусанные головы, черный туман вокруг…
        - И еще, господин Риперс,  - староста, говорил шепотом, посмотрев предварительно по сторонам, только никому не говорил, он после себя золотую монету оставляет. Каждый раз.
        - А что ж тогда жалуетесь?
        - Так добрая коровешка 3 золотых, стоит, господин Риперс.
        - А мясо? А шкуры?
        - Так сейчас не сезон, плохо продается…
        - Все с вами ясно,  - усмехнулся Кос, все-таки он был прав, количество жизней не влияют на сущность человека.
        Так что мы имеем? А имеем мы часа полтора времени, описание и форум, попробуем поискать. Однако за полтора часа поисков паладин так и не нашел упоминаний о чем-либо подобном ни в бестиарии, ни на форуме. И когда староста тронул его за плечо, воин сразу встал, смахивая с поля зрения форум.
        - Идем?
        - Да, идемте, господин Риперс. Я с вами пойду, остальные боятся.
        - А ты не боишься?
        - Мне уже поздно,  - староста посмотрел на него внимательно, и Кос понял, что тот уже очень и очень стар.
        - Хорошо, пойдем.
        Буренки идиллически паслись при свете угасающего солнца, большая часть уже не ела траву, пережевывая жвачку. Кос достал меч, взяв наизготовку, перехватил щит поудобнее и приготовился к бою. Прошло с десяток минут, воин не давал себе расслабится, понимая, что у него, возможно, будет всего один шанс. Песня помогала ему сохранить концентрацию, и он вполголоса напевал, заодно бафая себя предыдущей схваткой:
        Это не любовь,
        Это Дикая Охота на тебя,
        Стынет красный сок,
        Где-то вдалеке призывный клич трубят,
        Это - марш бросок,
        Подпороговые чувства правят бал,
        Это не любовь,
        Ты ведь ночью не Святую Деву звал!..

        И вдруг из-за ближайших кустов вылетело облачко (скорее тучка) черного тумана и с потрясающей скоростью понеслось к стаду. Паладин рывком полетел на перехват, удар! Непонятное создание попало в оглушение, системка услужливо подсветила: «Кат Ши, 90, элитный».
        Несколько ударов мечом, и здоровье противника просело всего лишь на пару процентов. Его же удары сносили под десять процентов хп воина. Кос, понял, что если так пойдет и дальше, то он бездарно сольет поединок. А что, если волной света попробовать? Раз уж так он любит черный туман? Паладин вскинул руки кверху, активизируя волну света. Он ожидал чего угодно, кроме того, что произошло, дикий визг, бар хитпойнтов Кат Ши моментально улетел к к десяти процентам и продолжал убывать. Элитный монстр кинулся бежать, развив хорошую скорость. Воин призвал Ваську, дав команду преследовать. Божественная рысь кинулась следом. Косу оставалось только стараться отстать не очень далеко. Однако его бег кончился довольно скоро. Он даже успел увидеть, как его питомец схватился с противником на речном косогоре. Где Василий ценой потери трети своего хп, убил мощного противника. Паладин подбежал к месту битвы, погладил Ваську между ушами. Успокоив таким образом питомца, он облутал павшего моба, предварительно осмотрев внимательно тушку. Черный кот с белой грудкой, синее сияние из глаз уже угасло. Только размер побольше. С
убитого упали несколько ингредиентов легендарного ранга, неплохо. И сотня золотых монет, тоже хорошо. Вот только почему, он дальше не убегал? Ведь по скорости рысь ему проигрывала? Да и ДОТ уже прошел, хп еще было? А вот на этой мысли, он прислушался. Показалось или нет? Нет, уши Васьки дернулись, он тоже слышал, вроде какой-то писк. Воин затих, писк повторился из здорового куста, напоминающего земной краснотал. Питомец сунулся было туда, но окрик хозяина остановил его. Кос сам залез туда, увидел солому, какой-то пух, выложенный в виде птичьего гнезда (если птица будет размером с леопарда). В самом центре лежал маленький черненький котенок, лишь слегка больше своих земных родичей. Глазки его слегка светились синим. Паладин взял его руки, система отреагировала однозначно:

        Кат Ши.
        Легендарный.
        Питомец, хозяин отсутствует.
        Имя-отсутствует.
        +30 % к точности атаки.
        +20 % к ловкости.
        Имеет основной навык «Укрытие» (пассивное, маскировка +30 %)
        Приручить его? Да\Нет (Внимание, вы можете приручить не более одного питомца!)

        Не бросать же его? У кого из знакомых питомец не легендарный? Вот мало я с людьми общаюсь, френд-лист маленький совсем… Во, вспомнил! У девчонки-рейнджера, что ходила в инстанс с ними, девятилап эпический был… Так, а ее во френд-листе нету, как звали-то ее? Что-то там с древнеримскими богами… Во, Диана Целеста. Быстренько отбил сообщение:
        «Привет, это паладин, с которым ты в инстанс на динозавров ходила. У тебя девятилап эпический? Могу предложить легендарного пета»
        Не прошло и пары минут как пришел ответ, он был краток:
        «Сколько?»
        «Безвозмездно, то есть даром»
        «Кидай пати и тяни»
        Кос кинул рейнджеру приглашение в отряд, дождался подтверждения, потом порвал свиток призыва отряда. Внимательно посмотрел в серьезное, но слегка взволнованное лицо девушки и протянул ей руку с котенком.
        - Ой, какая прелесть!  - она взяла его на руки и начала тискать.
        - Даже очень серьезные девушки, любят маленьких котят,  - вслух подколол рейнджера воин.
        - Я тебе даже больше скажу, серьезные девушки любят котят больше, чем людей,  - вполне серьезно ответила Диана.  - сколько ты хочешь за него?
        - Нисколько, просто он тут один без мамки загнется, жалко. А мне не нужен, у меня свой котейка,  - он указал на Василия.  - с тебя свиток призыва.
        - Спасибо, Кос,  - она достала свиток призыва из инвентаря, протянула воину. Тот без лишних ужимок принял и ссунул в инвентарь.
        - Иии, какая лапочка,  - умильно пискнула вслед за котенком девушка. Кинулась к паладину и поцеловала того в щеку, немного сконфузилась, и, покраснев телепортировалась с косогора. Паладин пожал плечами и отправился обратно в деревню. Сдал квест, получил опыт, отказался от денег и уже собрался телепортироваться обратно в Баланкор, как его настигло системное сообщение о поднятии ранга «Бессеребреник» до третьего. Неожиданно увеличился максимум очков веры. Непонятно, как это взаимосвязано. Поторчал на ауке, пытаясь найти что-то на замену эпического венца, полученного еще в начале игры. Ничего не нашел, немного огорчился, решив поручить поиски более сведущему в этих делах другу. Уже когда вернулся в гостиницу, получил сообщение с мессенджера Саньки:

        «Выходи Леопольд, подлый трус, пицца уже приехала. Пы. Сы. Пиво светлое, нефильтрованное, как ты любишь».

        А вот это уже хорошо и с довольным видом, паладин кликнул логаут.

        Профилактические работы

        „Клан кланом вышибают.“
    А.Кнышев.

        Скукотень! Костя полистал форум с ярким напоминанием поверх страницы:

        «Сервер Эпохи Империй закрыт на профилактические работы. Приносим наши извинения.»

        На форуме шло интенсивное общение, геймеры, а также те, кто просто был в отпусках, имел в этот день выходной и планировал погрузиться в любимую игрушку, интенсивно общались, пытаясь как-то убить время в ожидании запуска. Темы возникали и закрывались одна за другой, количество страниц во флудилке росло ежеминутно. Кто-то делился секретами прокачки, кто-то раскрывал тайны своего билда (хотя таких, кому интересен билд для нагиба на 50 уровне, Костя не понимал). Санька уехал к своей любимой, раз уж в игру все равно не зайти, оставив друга в одиночестве. Предыдущий вечер удался, пиво и пицца были вкусными, а разговор легким и веселым, Санька и Маша глядя друг на друга, немного смущались. И уже стемнело, когда Костин друг пошел провожать свою девушку на последний автобус. Парень еще с часок полистал форум, ничего не нашел интересного и пошел готовить обед. День прошел ни шатко, ни валко. Кое-как дождался прихода друга, и лишь услышав, как входит Саша, он сразу подорвался из-за компьютера.
        - Ну что? Как все прошло?  - глядя на встревоженное Санькино лицо, спросил парень.
        - Водка есть?
        - Коньяк остался, с полбутылки… Неужели все так плохо?
        - Наливай.  - с порога пошел на кухню его друг.
        Костя достал бутылку с холодильника, взял стопки, налил по половинке. Сашка схватил, залпом выпил и его тут прорвало:
        - Есть две новости, хорошая и плохая, с какой начать?
        - Ну начни с хорошей…
        - Ты не один такой счастливый, у кого игровые умения в реале проявляются…
        - Ну?
        - Вторая новость-у меня и Маши тоже, а самое плохое-я спалился.
        - Что случилось?  - Костя обессилено опустился на стул.
        - В общем гуляли мы в парке, возле пляжа, гопота привязалась. Слово за слово, хм… мордой по столу, стали они меня бить, Маша тут закричала, и меня накрыло, я будто в игру попал, неожиданно для себя выкинул руку, как будто шары смерти выкидываю, один из них упал, и как давай орать…
        - ?
        - А потом схватил другого, который больше всех орал и вперед лез, и применил экзорцизм, тот тоже заорал, кое-как вырвался и бежать…
        - И?
        - А один из этих ублюдков снимал на телефон…
        - П…ц! (северный пушной зверек)
        - У меня вся морда в кровище была, побуцкали меня изрядно, Маша руку на спину положила, мне полегчало…
        Костя внимательно оглядел лицо товарища. Удивленно округлил глаза:
        - Это то, что я думаю?
        - Угу, она и в реале хил…
        - Остается только, что каким-то образом пронесет и эти уежища не выложат видео никуда, либо никто особо не заметит видос, подумают, что монтаж…
        - Залегаем на дно.
        - Короче, теперь ты из дома не выходишь!
        - А что с Машей делать? Ее-то легко найти!
        - Млять! Об этом я и не подумал! Она с родителями живет?
        - Нет, в общаге. Она же в местном колледже учится… А сама из деревни неподалеку.
        - Как-то академ может взять? Может к нам пока? Комнаты у нас две…
        - Кровати тоже…
        - Ну это меньшая из проблем. На крайняк матрас надувной купим, будешь на нем спать.
        - Хорошо, сейчас свяжусь с ней.
        - На будущее-надо фармить идти, на другую квартиру смоемся, чтоб никто не знал.
        - Это как вариант.
        - Только вот для серьезных людей найти нас не составит труда, что досадно.
        - Досадно? Это песец, как хреново!
        - Иди звони Маше, не отвлекайся.
        Решилось все довольно быстро, Маше остались только два экзамена, после их сдачи она планировала ехать в областной центр, искать работу (семья их богатой не была), так почему бы и не сдвинуть сроки? А на экзамены можно и съездить. В игру она выходила с зала игровых капсул, тратя деньги с случайных заработков (рефераты, курсовые). Оставалось найти деньги на вирткапсу, чтобы можно было заходить всем вместе. В общем договорились, что утром Костя едет за ней (его же никто возле колледжа не видел), помогает тащить вещи. Саша же лезет в капсулу, собирает все возможные средства на капсулу, выводит договаривается о доставке и установке. С планом завтрашних действий разошлись спать.
        Наутро, только розовый свет проснувшегося солнца коснулся лица парня, он открыл глаза, потянулся, зевнул, и вспомнив, что сегодня куча дел, встал. Разбудил сладко спящего друга, позавтракал, наскоро оделся, заставил Сашку позвонить любимой (тот ее тоже разбудил) пошел на автовокзал. Вещей у девушки оказалось немного, сказалась близость к родительскому дому, все ненужное увозилось обратно. Всего две сумки, поэтому парень не был сильно нагружен, чему был приятно удивлен, ожидая непомерных баулов. Никого не встретив, они беспрепятственно добрались до вокзала, где и сели на автобус, едущий в областной центр. Открыв дверь, Костя поставил сумки, деликатно отвернулся, пока парочка целовалась. Выждав пару минут, спросил:
        - Ну что там с деньгами?
        - Наскреб, вот только сегодня надо срочно фармить, иначе с завтрашнего дня зубы на полку положим.
        - Заказал вирткапсу?
        - Привезут в районе обеда, сказали где-то к двенадцати, но учитывая страну нашего проживания, я бы рассчитывал на часа три.
        - Понятно. Что там в игре?
        - Да вроде ничего не изменилось… Хотя на офсайте есть запись, что грядет большой ивент. Вроде как сегодня в двенадцать стартует. Кстати, там еще пишут, что совместно с правительством нескольких стран запущена социальная программа для инвалидов, типа они смогут бесплатно на деревянном акке играть и получить типа здоровое тело в игре, бла-бла-бла…
        - Ага, в здоровом теле-здоровый дух… интересно, что там за ивент? Плюшки будут?
        - Что-то вроде того. Хз насчет плюшек.
        - А сейчас у нас сколько?
        - Дак уже одиннадцать часов,  - посмотрела Маша на часы.
        - Ну тогда надо что-то сготовить, пообедать сразу, чтоб потом без задержек уйти на фарм.
        - Я сготовлю, мальчики. А то Саша говорил, чем вы тут питаетесь,  - хитро посмотрела на любимого девчонка.
        - Сдал, значит,  - подколол товарища Костя,  - вот так и появляются подкаблучники…
        Увидел у своего носа маленький розовый кулачок с наманикюренными ноготками. В притворном испуге отшатнулся:
        - Все, боюсь-боюсь! Санька приструни свою девушку, а то она и меня строить пытается!
        - Не могу, я же подкаблучник!
        Ребята громко засмеялись. После обеда Костя успел снасаться на рынок и купить матрас. На удивление, служба доставки не задержала их. Уже в пятнадцать минут первого, курьеры были у них вместе с капсулой. Установка и настройка заняли около часа, так что сразу, только проводив курьеров-установщиков, вся тройка полезла в виртуал.
        На самом входе их встретила системная надпись:

        «Уважаемые игроки! Грядет ивент «Возвращение Сведрира», только настоящие герои смогут остановить вторжение армии Хаоса! Побеждай монстров Хаоса, получай опыт, монеты, уникальные вещи! Все подробности на портале!»

        - Ясно-понятно… Вот для тебя задачка, прочитать и выяснить, что мы можем с этого поиметь.
        - Окей, босс,  - улыбнулся Алекс,  - мы с Миэль посмотрим. Как с игры выйдем.
        - А сейчас куда?
        - Я нарыл инфу, бэккеры в горах Абиры, северный склон, хорошо сыпят монетками и шмотом эпик и выше, по-моему стоит проверить.
        - Одобрямс. А с опытом что?
        - Хз. Пойдем да посмотрим.
        - На всякий случай бустов бы взять…
        - Кос, у нас 4 золотых на двоих.
        - У меня сотня где-то осталась.
        - Гулять, так гулять?
        - Раз пошла такая пьянка - режь последний огурец.
        - Уболтал, красноречивый.
        Короткий заход на аукцион, прогулка до постамента телепорта. Миг темноты в глазах и наконец знакомые уже горы, морозный воздух, резкий ветер сразу охладили разгоряченных жарким солнцем Баланкора ребят.
        - Куда, Алекс?
        - Вон туда,  - он указал пальцем чуть правее стоящего почти в зените солнца.
        - Идемте.
        - Вперед, мальчики, я за вас отомщу, то есть я вас подлечу…
        - Второй вариант мне нравится больше,  - покачал головой паладин, шагая в указанную сторону.
        Бэккеры были похожи на орков, только из какой-то темной материи. Полуматериальные и с сильной магзащитой. Однако от физики и света защита была слабой. Поэтому забафанный по самое не балуйся воин стал основной ударной силой. Монет на удивление падало много, падали слитки золота, слитки адранита (что сам по себе был дороже золота), почти с каждого падала какая-то эпическая вещь. За полдня фарма набралось очень прилично лута, один раз Алекс слетал в Баланкор сдать на аукцион все, что удалось накрабить. За все время выпало целых пять легендарных вещей, правда на специализации, более популярные чем у нашей тройки. Боты на убийцу, нагрудник на рейнджера, поножи берсерка, шапка шамана и посох огненного мага. Инквизитор клялся-божился, что продаст все легендарки не менее, чем за пару тысяч золота. Правда опыта падало маловато, даже по полуровня не удалось набрать. К вечеру, оказавшись в Баланкоре, кинули шмот на аукцион, так же как и слитки адранита, и слив автоскупщикам золото, оказались богаче аж на целых три сотни голды богаче, чем утром.
        - Ну вот, часть шмота к утру продастся, будем при деньгах.
        - Тогда на выход, твоей девушке еще на новом месте обустроиться надо.
        Миэль с благодарностью взглянула на Коса.
        - Да-да, ты прав.  - поспешил согласиться инквизитор.
        Ребята вылезли из капсул (зал квартиры стал похож на кубрик космического корабля из фантастических фильмов, заставленный ложементами для анабиоза), по-очереди сходили в ванную, тактично пропустив вперед девушку. Пока Маша мылась, сготовили простенький ужин (макароны по-флотски), потом все вместе перекусили. Санька переглянулся со своей подругой:
        - Короче, мы завтра на форум с утра слазим, хорошо?
        - Я не против.
        Утро наступило очень быстро, Костя встал на удивление в хорошем настроении и самочувствии. Он не помнил, что ему снилось, однако было ощущение чего теплого, светлого, чистого. Очень приятное ощущение, надо сказать. После завтрака, парочка уселась за компьютером. Костя залез в свой телефон, решив наконец написать матери весточку. Он мало писал и звонил, питал отчего-то непреодолимую нелюбовь к телефону. Но тут уже почти полгода не писал и не звонил, мама сама звонила ему изредка, узнать, как дела, да и просто услышать его голос. А тут что-то припекло. Пока писал, услышал возбужденные голоса друзей. Дописал и пошел посмотреть, что там интересного они нашли.
        - Костик, смотри!
        - Что там?
        - Да читай!
        - Расскажите уже своими словами!
        - Рассказать? Своими словами? Тебе вкратце или развернуто?
        - Можно вкратце.
        - Нам срочно нужен клан!
        - В смысле?
        - В здравом. Читай говорю!  - палец Сашки ткнул в нужный абзац:

        «Для того, чтобы закрыть портал вторжения войск Сведрира нужны 5 предметов: Меч Повелителя душ, Кинжал Шахкана, Кольцо Ловчего Снов, Пояс Эрешкигаль, Ключ Сведрира. Только большое количество храбрецов смогут пробиться силой к порталу и закрыть его.»

        - Ну?
        - Вот еще:

        «Уровень бойцов в отряде для рейда к порталу Сведрира должен быть не ниже сотого.»

        - Подожди, у нас ведь есть…
        - Еще не все,  - словно издеваясь, товарищ ткнул пальцем еще в один абзац:

        «Те, кто доберутся и закроют портал получат действительно уникальные предметы только для своей специализации (сет) рангом не ниже артефактного, те бойцы, кто внесет наибольший вклад в победу, получат снаряжение божественного ранга. Насколько большой вклад в победу внес каждый из игроков-определяет главный ИИ проекта.»

        - Так, то есть…
        - Да, два предмета из пяти у нас. Мы по-любому идем, осталось договориться, это раз. Второе-пока нас не загоняли донатеры, требуя отдать или продать эти предметы, нам срочно нужно в хороший клан, достаточно сильный, чтоб постоять за наши интересы. То есть не просто готовый оплатить нам эти предметы, но и нас включить в состав отряда.
        - Понятно, топ пять отпадают…
        - Почему?
        - Там одни задроты и донатеры, они перегрызутся за возможность стать сильнее соперников и союзников. Потом из вредности, те кого прокинут с этим, будут мстить нам.
        - Логично. Твои предложения?
        - Нужен клан из топ десять, из второй пятерки.
        - Ща посмотрим, кто там…
        - Посмотри, но я уже знаю хороший вариант.
        - Бесстрашные?
        - Угу. Есть еще один плюс в этом варианте.
        - Какой?
        - У них союз с Сибирью.
        - Они не перессорятся из-за этого?
        - Не, Сибирь будет этот союз очень сильно ценить, а то, если у них нет одного из предметов, они ж могут и пролететь мимо этой фишки.
        - Логика есть.
        - Еще один момент. Если мы втроем войдем в Бесстрашных, то они приподнимутся в топе по мощи, ведь большая часть сто плюс уровневых игроков находятся в топ пять. А мы уже им на пятки наступаем.
        - Нам до сотки осталось немножко…
        - Что скажешь о этом?
        - Пожалуй, я согласен. Только торговаться с ними буду я.
        - Ну это ясен перец. Кто ж еще. А ты, Маш, что скажешь?
        - А я с вами,  - решайте, вы ж мужики,  - лукаво посмотрела на них блестящими зелеными глазками.
        - Ну вот и порешали.

        Договор

        Помню: огненный шторм! Непроглядная тьма!
        Восемь месяцев ночь! И 3 года зима!
        Это люди сошли из-за денег с ума!

    П. Пламенев. «Вне смерти»

        - Кстати, ты не смотрел новый ролик на своем канале? Мы вчера сделали.
        - Нет, ну-ка включи.
        Повинуясь пальцам Маши, на экране появился персонаж Кости, снова под музыку, крошащий монстров. Видео было сделано и стилизовано под историю любви и дружбы, где один из друзей жертвует своей возможностью спастись, ради девушки друга. Потом, ведомая благодарностью, девушка воскрешает друга своего парня, пораженная его верностью. Кое-где возникали надписи, сделанные при помощи видеомонтажа, и наталкивающие зрителя на нужные мысли.
        - Классно! Прикольный сюжет. Машулька-ты гений монтажа, в тебе режиссер прокисает!
        - Спасибо!  - невольно покраснела та,  - я старалась.

        «Винн, привет! Есть срочный и очень важный разговор. Отпиши, где и когда сможем встретиться. Микула тоже нужен. Вашему клану это нужно, как минимум, не меньше чем нам. Кос»

        - Отписался, ждем ответа.  - сказал вопросительно глядящему на него другу, паладин. Парни сидели в забегаловке на первом этаже гостиницы, пили пиво с рыбкой и не торопясь болтали о всякой всячине, ожидая начала переговоров. Пиликнул ответ:

        «Все настолько важно, что без Микулы замглавы клана этот вопрос решить не может?»

        «Винн, это ОЧЕНЬ важно, и поверь, он не простит, если ты это будешь решать без него»

        «Подожди минут десять»

        - Что там?  - в нетерпении ерзал на стуле Алекс.
        - Просит подождать десяток минут.
        - Ну (долгий вздох), подождем…
        Через невероятно длинные двадцать пять минут пришло сообщение:

        «Где вас искать? Мы готовы, Микула заинтригован»

        «Гостиница Приют Странников, харчевня на первом этаже»

        Не успел инквизитор допить свою кружку, как в низкую (во всяком случае для него точно) дверь уже втискивался, сгорбившись, огромный орк, следом зашла магиня и подойдя, взяла стул для себя и орка за соседним столом уселась рядом с паладином, усадив кланлидера напротив Коса.
        - Слушаем.  - сказала, как отрезала, ледяным тоном. Аж холодок пробежал по спине воина, однако он улыбнулся и начал:
        - Про ивент читали?
        - Да.
        - Концовку ивента про закрытие портала напоминать или помните.
        - Помним.
        - Хорошо. Там требуются пять вещей, так?
        - Да.  - Микула бросил выразительный взгляд на своего зама.
        - У нас есть две из них.
        - Сколько вы за них хотите?
        - Мы их не продаем.
        - А…?
        - Мы вступаем к вам в клан все трое, и в любом случае, вне зависимости от союзов, договоренностей с другими кланами, и так далее, идем на финальную битву. Это не обсуждается. В случае вашего отказа обращаемся к другому клану.
        - Годится. Какие-то еще условия?
        - Торговаться будет мой товарищ,  - паладин указал на Алекса и встал из-за стола,  - я думаю, вы сможете договориться без меня.
        Оба руководителя будущего клана синхронно кивнули воину, и перевели глаза на инквизитора.
        - Я думаю что, раз уж мы к вам не с пустыми руками, то мы могли бы…  - дальше Кос уже не слышал, выходя из кафе, встретился со спешащей на встречу Миэль (она бегала сдавать квест, что висел у нее довольно давно), кивнул ей, улыбнулся и указал поворотом головы на столик с беседующими. Та хлопнула его по плечу и быстрым шагом пошла к своему парню.
        - Ну, как все прошло?  - встретил воин своего друга, который нашел его, сидящего на каменной стене, опоясывающей Баланкор.
        - Все отлично! Я сразу договорился, что несмотря, что у них пятипроцентный сбор с состоящих в клане, с нас его брать не будут. Опять же, кланхран на рейды и на инсты для нас открыт. Если что-то будет найдено на наши уникальные специализации, будет продано нам по самой низкой цене. И еще!
        - Что?  - Кос заинтересовано посмотрел на друга.
        - Все шмотки нам троим точат до плюс тринадцати!
        - За…
        - Безвозмездно!
        - То есть даром!  - закончил за товарищем паладин.  - ты красавчик!
        - А то! Еще один момент, учитывая, что у них в клане сто плюс персонаж всего один, нам вменяется в обязанность участвовать в рейдах на прокачку вместе с Микулой, Винн, и так далее.
        - Ну это тоже хорошо.
        - С союзом они будут договариваться сегодня-завтра, обещали держать в курсе. Возможен какой-то альянс кланов на период ивента.
        - Это ясно, политика, мать ее. Туда лезть не будем.
        - Да я и не собирался.
        - Пойдем качаться? Где, кстати, эльфийка наша?
        - Погоди, не спеши, Миэль в кланхране, там на нее, говорят, есть какая-то вещичка. Мы сейчас туда, артефактор нам шмот поточит, у него шансы на удачное чарование вообще, говорят, высокие. Потом, если у нашего руководства не будет каких-то встреч на высоком уровне, мы вместе стартанем в рейд. Там и прокачаемся, и денег поднимем. Еще они нас предостерегли, о кинжале и ключе-никому! Даже одноклановцам, все это между нами только. А то, говорят, были прецеденты, в реале приходили, ломали руки-ноги.
        - Понятно. Ну я вообще не очень разговорчив.
        - Я на всякий случай.
        - Все понял.
        Артефактором оказался старичок до боли похожий на Гендальфа из известнейшей фантазии Толкиена. Да и ник подобрал под стать своему виду: Гена Дальф.
        - Так, скидывайте шмотки, я вам ща их зачарую.
        - Прикольный никнейм,  - сказал Кос, передавая все, надетое на себя старичку.
        - Я старался,  - усмехнулся Гена.
        Всего каких-то десяток минут, и оба парня стали обладателями снаряжения, заточенного до тринадцатого ранга. Светящаяся лиловая дымка, окружающая шмот, это подтверждала. Появилась зеленоволосая:
        - Мальчики! Вы заточились? И без меня? Ну как вам не стыдно?
        - Что-то не стыдно, совершенно. А тебе?  - обратился воин к другу.
        - Самую чуточку. Кто ж виноват, что некоторые девушки себе кольца без своего парня выбирать ходят…
        - Ну я же не обручальное!
        - Ниче не знаю, я обиделся,  - надул Алекс губы, показывая, как он обиделся.
        - Ну не обижайся, я тебя зато поцелую.
        - Ну ладно, но это был последний раз,  - «простил» инквизитор подругу.
        - Я долго будут ждать вас, мадам?  - вмешался артефактор.
        - Ой простите! Вот!  - несколько мгновений и эльфийка уже передавала ему свои вещи.
        - Куда пойдем?  - поинтересовался Кос после окончания процедуры.
        - Нам сказали ждать,  - ответил ему товарищ.
        - Тогда предлагаю пойти в таверну, благо она тут бесплатная и попить пивка.
        - С рыбкой! С копченой!  - обрадовалась Миэль.
        - С ней, родимой,  - согласился паладин, и они двинули в столь замечательное заведение.
        Прошло с полчаса, ребята болтали, потягивая холодное (и что делало его еще более вкусным, бесплатное!) пиво под неведомую копченую рыбешку. Тут нарисовался Микула:
        - Короче, я по своим каналам связался с союзниками, да кое-каких людей поднапрёг. Сегодня никаких переговоров скорее всего не будет. Так что через часик пойдем на прокачку, кровь из носу, надо поскорее сотые брать.
        - Кто идет?
        - Ну, вы трое, я, Винн, Покер, Норман… Еще Диана из союзников просится с нами. Берем?
        - Я не против.
        - Тогда берем. Кстати, как вам наше пиво?
        - Вкусное, и баф хороший (от пива был баф на восстановление бодрости +5 %).
        - У нас один парнишка варит, мы ему ингры, он варит для прокачки, докачает пивовара до десятого ранга-продавать будем.
        - Ввосьмером идем?
        - Ща еще пару людей попробую найти, посидите пока, все равно Винн занята, как раз где-то через полчаса освободится.
        - Хорошо, ждем.
        Примерно через полчаса появилась магичка, обвела приятелей взглядом:
        - Ну что, идем? А то пока вы тут сидите, наши враги качаются.
        - Конечно, идем,  - встал паладин, оглянувшись на друзей, которые поспешно допивали свои кружки, уже поднявшись.
        - В общем идем ввосьмером, никого найти не удалось.
        - Куда идем?
        - Есть один данжик, раз в день кулдаун у него, Покер там дежурит, чтоб никто не вошел, пэтому кидай группу нам, он нас притянет.
        Кос кинул приглашения, после недолгого ожидания подтвердил телепорт к Покеру и отряд оказался перед огороженного куска леса.
        - Что за ерунда?
        - Все правильно, по легенде, тут был эльфийский зоопарк, пока животные по какой-то причине не взбесились. А деревья уже позже выросли.
        - Ясно. Тогда как обычно, я вхожу первым агрю, потом вступают рейнджи, а уже потом милишники, чтоб переагра не случилось. Не хватало еще в зоопарке вайпнуться, нас потом крабсы засмеют.
        - Танкуй!
        И стукнув себя в грудь в районе сердца паладин уверенно вошел в данж.
        С данжа Кос смог поднять полтора уровня, учитывая, что полоска опыта, требуемого для апа, была уже полной на две трети, он опередил всех и теперь гордо щеголял цифрой девяносто пять. Два дня тем же самым составом они ходили в различные данжи, да и просто на самых различных мобов, чтобы поскорее набрать заветную круглую цифру в графе «Уровень», пока однажды, в самый разгар прокачки Микула не остановил процесс.
        - Так, закругляемся, появилось срочное дело!
        - Что такое?  - спросил его воин, добив нагло лезущего в лицо обезьяноподобного сквигла.
        - Я, Винн и Кос идемте, остальные телепорт в наш замок, в таверну, ждите нас там.
        Орк исчез в вспышке телепорта, потом пришел призыв отряда от него же, паладин согласился и вместе с Винн оказался возле орка в каком-то неизвестном ему замке.
        - Где это мы?
        - Орихаллум, замок Виртус-Про.
        - Какого? Ведь мы же с Сибирью договариваться собирались?
        - У Сибири нет ничего из нужной пятерки предметов, у Виртус-Про есть. Так что Сибирь на данных переговорах скорее гаранты безопасности.
        - Ясно.
        Они прошли по покрытому брусчаткой двору к главному входу, там их уже ждали. «Красный барон, 112», «Ермак Мощный, 118». Главы Виртус-Про и Сибири соответственно.
        - Проходите. Вас ждем.
        В главном зале замка царил полумрак, образованный закрытыми шторами, и разгоняемый только тремя факелами.
        - На свете экономите?
        - Факелы истинного зрения, позволяют видеть всех, даже стелсеров.
        - Какая классная штука,  - поцокал языком паладин.
        - А то! Знаешь сколько стоит?
        - Не шокируй ребят с порога,  - вступился барон.
        Переговоры длились достаточно долго, Кос почти все время молчал и слушал. Узнал, что один предмет точно у Иммортал, с ними связались, те вроде не против создать временный альянс на случай ивента, однако переговоры решили отложить по случаю отъезда своего главы. Тот будет послезавтра. Еще один предмет неизвестно у кого, ведутся поиски. Ермак пообещал вести поиски за свой счет. Создали общую кассу, куда каждый, кто не входит в кланы временного альянса, будет делать определенный вклад ради своего участия в последнем походе. Потом все доходы разделят поровну между владельцами предметов.
        - На время ивента, предлагаю приостановить кланвары (клановые войны),  - предложил Ермак, его все поддержали.
        В общем, встреча получилась продуктивной.
        Когда наша троица телепортировалась обратно, Кос засобирался было к своим друзьям, но был остановлен орком.
        - Погоди, есть разговор важный. Пройдем ко мне в кабинет.
        - Пойдем,  - удивленно ответил и повернул вслед за Микулой воин.
        Вошли в кабинет, украшенный красным бархатом.
        - Выпьешь?  - достал и показал бутыль с чем-то рубиновым Колхозник.
        - Что это?
        - Что-то вроде местного коньяка, тебе понравится.
        - Можно.
        Орк разлил, они выпили по маленькой стопочке.
        - Слушай сюда, по поводу денег, наш клан в них не нуждается, поэтому все, что выпадет на долю нашего клана, идет вам. Персонажей сто плюс уже сейчас много, а будет еще больше, поэтому сумма выйдет немаленькая. Но не это главное, на деньги, повторюсь, мы не претендуем.
        - Тогда о чем ты хотел поговорить?
        - У вас сыгранная пати, вам втроем хорошо. Но для клана будет полезно если к вам в отряд добавятся люди. Нужно начинать сыгрывать рейд. Поначалу хотя бы десять человек. Людей я найду. И тебе хватит отыгрывать майнтанка, твой персонаж не очень для этого подходит-ты больше бафер плюс мили дд. Опять же у нас нет рейдлидера, в основном все одиночники либо ведомые. Предлагаю попробовать.
        - А как сыгрываться? Ведь танк нужен, еще дд…
        - Не спеши, пара дней и все будут. Ты не против попробовать? Да и твой отряд тоже маловат. Может хотя бы Винн возьмете? К сожалению, я часто буду занят, а то и сам бы попросился к вам.
        - Я не против, можно попробовать.
        - Ну вот и славно. Значит, договорились?
        - Ну да. По рукам.
        Они пожали руки и разошлись. Микула по своим делам, паладин же понес новости своим друзьям.

        Рейдлидер

        Я не боюсь,
        Я доберусь
        До правды!
        Силы соберу
        Не уступлю.
        Я зло сотру!
        Я помню:
        «Спокойно
        Смерть понимай.
        Путь воина
        Не покидай».

    П.Пламенев «Путь воина»

        На следующий день уже паладин кинул приглашение в отряд Винн, предварительно узнав, свободна ли она. Появившись у них на глазах, обвела приятелей взглядом и спросила:
        - А чего Покера не берете? Он так к вам хочет.
        - А чего не сообщит об этом?
        - Скромный парнишка, ему в реале 15 лет всего, хороший мальчуган. Добрый, вежливый и тактичный…
        - И играет за нежный класс убийц…
        - Кроме шуток! Класс у него такой, потому что он не любит излишнего внимания к своей персоне. А так ушел в инвиз и гудбай.
        - Ясно, давай кину приглос. Он в игре?
        - Да.
        Кос отправил приглашение, действительно согласие было получено моментально. Через десяток секунд сам ассасин появился прямо посреди стоявших сопартийцев.
        - Всем привет!
        - Привет, Покер! Качаться идем?
        - Естественно! До сотого осталось совсем ничего, очень хочется круглую цифру, с улыбкой отвечал тот, чуть смущаясь.
        - Алекс, Винн, куда пойдем?
        - У меня предложение есть идти в болота, на элитных гремлинов. Они все сотые, опыт будет литься рекой!
        - Не возражаю,  - кивнула Винн.
        - Ну тогда вперед! У всех летающие есть?
        - У меня там точка телепорта есть,  - сообщил Покер,  - могу улететь туда через тп, и вас всех притянуть. Так ведь быстрее?
        - Согласен. Лети, ждем тебя.
        И довольный тихушник пропал с поля зрения.
        На элитных гремлинах поначалу было тяжко, несыгранность едва не подвела их, и стелсер едва-едва не отправился на перерождение. Лишь помощь слабым от паладина и своевременный отхил от Миэль спасли того от похода с точки возрождения. После этого случая, стали немного аккуратнее, потом Миэль, Винн и Алекс апнулись, подрос ДПС (урон в секунду) и элитки стали падать быстрее, а опыт потек, сначала тонюсеньким ручейком, а потом быстрее и быстрее. Кос по привычке затянул песню, ее подхватили сначала Алекс и эльфийка, а потом, после того, как увидели баф в системной строке-и остальные:
        … На
        Том берегу
        Последний герой.
        Не мне одному
        Ты стал светлой звездой.
        Я берегу
        В сердце то, что ты пел!
        И я допою,
        То, что ты не успел!

        Промысел гениев необъясним, но
        История помнит и нас судит по ним.
        Народ вымирает, сбивается в пену,
        Если нету таких, кто им придёт на замену.

        Не важно, где ты и даже кто ты такой:
        Честно трудись, делай всё безупречно -
        Тогда небо вспыхнет сверхновой звездой,
        Чтобы остаться с нами навечно!

        Покер старался больше всех быть полезным, иногда даже лез в гущу противников, на грани фола, но паладин прикрикивал на него, осаживая неуместную удаль. Благодаря бустам и грамотному фарму дело спорилось. Прошло буквально несколько часов, когда случился первый ап. Это был Кос, которому меньше всех оставалось опыта до поднятия уровня. Красивая цифра 99 вдохновляла и звала вперед, чтоб поскорее получить трехзначное число в строку никнейма. Следом, с интервалом всего около полутора часов окутались световым столбом, знаменующим поднятие уровня и Алекс с Миэль, еще полчаса и Винн догнала ребят. Оставался только Покер, который старался из всех сил. Иногда ходил прямо лезвию ножа, но пока благодаря своевременному отхилу и агру паладина пока еще был жив, но вот он немного ошибся, подставившись, и гремлин-воин вооруженный копьем, ударом едва не отправил его на точку возрождения, оставив всего один хитпойнт. Воин заметил это и кинув бабл на ассасина, позволил тому ретироваться в стелс.
        - Покер! Сколько раз тебе говорить, не лезь на рожон! Сольешься, мы тебя встречать не будем, будешь сам к нам пробиваться через гремлинов!
        - Ладно-ладно,  - выставил ладони вперед убийца,  - немного увлекся.
        - Разум должен быть холодным в бою,  - поучительно поднял вверх палец Алекс, заработав при этом одобрительный взгляд своей подруги. Вскоре апнулся и ставший более осторожным, Покер. С получением следующего уровня скорость прокачки сильно упала и к концу дня бар опыта наполнился только на четверть. И это у паладина, у остальных и того меньше.
        - Народ, предлагаю расходиться, уже воротит от этого всего, оставим на завтра,  - предложил Кос. Получив шумное одобрение, тут же достал свиток телепорта в Баланкор и рванул его. Его друзья улетели следом. Загнав своих персонажей в гостиницу, с облегчением вышли из игры.
        - Честно говоря,  - произнес Костя, когда вылез из вирткапсы,  - после этого кача чувствую себя таким уставшим, как будто отработал.
        - Аналогичная фигня.
        - Терпи, коза, а то мамой не будешь…  - сказала в ответ Маша, отправляясь в ванную. Костя посмотрел ей вслед:
        - Слушай это походу заразная фигня, приколы эти…
        - Тебе что-то не нравится?
        - Не, наоборот, сразу видно-наш человек!
        За ужином Санька с важным видом сообщил:
        - Короче так: завтра встаем пораньше, нужно успеть до 6 утра, я шукаю, что там из висящего на ауке продалось, вывожу всю сумму, Маша тем временем ищет подходящий вариант, потом вы с ней едете, договариваетесь о съеме. Кстати, у твоего перса много средств?
        - Около пары сотен золота.
        - Вот их оставляем на развод.
        - А нам хватит?
        - Я прикинул, еще останутся, на недельку-другую. На первое время хватит, потом нафармим.
        - А как же прокачка, ведь ребята на нас надеются?
        - Новости читать надо, хорошая моя,  - он слегка дотронулся губами до ее уха.  - завтра с 10 до 12 будет плановая остановка серверов, для установки ивента. И как раз с двенадцати он и начнется.
        - Так еще и капсы надо будет установить, подключить…
        - Вот ты с утра и займешься этим вопросом, договоришься на 10 утра, к этому времени, уже надо будет квартиру найти.
        - Хренасе, непосильная задачка. Но попробуем, если что отпишусь Винн, сообщу о задержке.
        - Ничего страшного, нам остался один уровень, ивент продлится пять дней, до выходных. Успеем подняться и не раз.
        - Так-то логично.
        - Все, всем приятных снов!
        - Спокойной ночи.
        Утро было жарким и естественно, речь идет не о температуре. Беготня по сдаваемому жилью была бы полегче, если бы не Маша. Ей то не нравилась близость центральной улицы (шумно и окно не откроешь, выхлопные газы), то комнаты казались маленькими (зачем большие, все равно все время проводит в игре), то ремонт не устраивал (ужасные обои в маленький цветочек, не хочу тут жить!)… Наконец, найдя приемлемый вариант, долго торговалась, придираясь ко всем мелочам и скинув цену, только тогда успокоилась. Уже на выходе, риэлторша, показывавшая им жилье, шепнула ему на ухо:
        - Какая хорошая девушка! Вы за ней, как за каменной стеной!  - и с серьезным и торжественным видом вручила им ключ, получив оплату за месяц вперед и свое агентское вознаграждение. Наскоро попрощавшись, убежала по своим агентским делам, оставив ребят вдвоем.
        - Звони Саньке, пусть собирает манатки. Я пока с фирмой по установке и обслуживанию договорюсь.
        Несмотря на всю спешку, к двенадцати не удалось настроить вирткапсы, не удалось и к часу. Мастера закончили настройку только в половину второго. Но Костя был спокоен, он написал Винн и получил в ответ уверение, что все в порядке и их ждут и никуда не торопятся, потому как времени еще вагон. Только уверившись, что все подключено и работает, ребята отпустили мастеров, и решили заодно пообедать. Настрогав бутербродов и запив их чаем полезли обратно в свои электронные убежища.
        Клан встретил их суетой. По двору замка бегали туда-сюда неписи таская различные расходники, на них покрикивал важный смотритель.
        - Господин Кос, господин Алекс, госпожа Миэль, вас ждет глава клана, господин Микула. Он у себя в кабинете.
        - Хорошо, мы идем к нему.
        Смотритель кивнул, снова отвлекшись и принявшись распекать какого-то нерадивого НПС рабочего. Ребята пошли наверх, раз уж зовут, тем более накануне такого грандиозного шухера.
        - О, привет всем!
        - Привет, Микула
        - В общем, так! Союзнички поделились инфой по поводу одного босса, собираем рейд. Босс девяностого уровня должны справится без проблем. С него неплохо всем опыт капнет, да и кое-что нужное упадет, но это неважно. Кос, ты идешь рядом с рейдлидером, он из Виртус-Про, настоящий профи, учиться надо у лучших. Ребята, вы помогаете, потому что всегда с другом и иногда он может растеряться или что-то забыть, подскажете. У нас идут все, кто выше восьмидесятого. Все понятно?
        - Да, все ясно,  - кивнул паладин.
        - Собирайтесь. Бусты, зелки и так далее. Вы так же своей пати идете. Все необходимое можно получить у смотрителя, он как раз сейчас этим занимается.
        - Хорошо,  - согласился воин,  - а кто командует рейдом?
        - Огненный Дракон.
        - Хренасе,  - присвистнул Алекс, остальные тоже зашушукались за спиной Коса.
        - Походу, только я один не знаю, кто такой этот дракон?  - спросил он, уже выйдя из комнаты главы.
        - Кос, ты чего? Это же Огненный дракон! В топ 5 входит! Кибератлет, член Виртус Про, пришел из «Гладиаторов», там на последнем турнире победил всех, почти лям выиграл тогда!
        - Ого! Знаменитость.
        - Ну да, он еще самый крутой рейдлидер. Говорят, у него лидерство уже до пятнадцати вкачано.
        - Серьезно. Ну что ж, лучше всего учиться у лучших, сорян за тавтологию.
        Площадь была забита народом, мелькали клановые тэги Виртус Про, Сибирь, Иммортал слегка были разбавлены Бесстрашными. Всего около сотни человек. Перед ними выступал высокий, огненно-рыжий дроу (Хоть это и казалось невозможным, выглядел он естественно), образ дополнялся длинным, восточного вида халатом, алого цвета с оранжевой вышивкой, изображавшей языки пламени.
        - Это континентальный босс, уровень всего восьмидесятый, но даже пати из героев выше сотого уровня не смогут его убить. Огромное количество хп, толстая шкура, аура ужаса, вампирик и так далее. Ставлю задачу: майн танк-Горро Грапс (из толпы вышел орк-щитоносец, щитом которого можно было прикрыть всю пати Коса), офф танк-Григ Хирд (к орку присоединился гном), оба 112 уровень. Так, сейчас я выберу хилов, которые будут держать именно этих конкретных танков, остальные подбирают себе пати. Желательный вариант- хил, баффер, два дд, и один мили, могущий при случае, взять агро на себя. Если в пати есть палад, то три дд.
        Рейдлидер выбрал из толпы шестерых хилов и двух бафферов, их поделил между основными танками. Остальные загомонили, забурлили, подбирая себе пати. Наши ребята не суетились, потому что их группа была уже собрана еще со вчерашнего дня. Всего несколько минут назад в игру зашел Покер и группа вновь была в полном составе.
        «Посмотрим, что нам покажет эта киберкотлета»,  - подумал Кос, перемещаясь телепортом к боссу. Но скоро понял, как был неправ в своем сарказме. Дракон показал высший пилотаж, хилы размеренно держали здоровье танков в зеленой зоне, несмотря на бешеный дамаг босса, дд, повинуясь командам командира наносили огромнейшее количество урона, именно тогда, когда было нужно, призываемые боссом толпы мини боссов и элитных мобов тотчас же вырезались выделяемыми для этого группами. Прошло всего около часа (для боссов континентального уровня ничтожно малое время) и тот упал, ничего не противопоставив такому слаженному рейду.
        После рейда союзнички разбрелись по своим делам, группа Коса зашла отдохнуть и прикинуть планы по дальнейшей прокачке, сотый уровень так и не был взят.
        - Даааа,  - протянул паладин,  - профи есть профи…
        - Ты про что?
        - Рейд работал как часы. Никто не упал даже.
        - Высший класс, согласен.
        - Короче, Микула был прав, такому еще учиться и учиться.
        - Ну что сегодня апать сотый будем?
        - Есть предложения куда идти?
        - Да обратно, к гремлинам, мне всего полуровня осталось.
        - Мне где-то процентов десять.
        - А мне шестьдесят процентов,  - с неожиданной грустью ввернул словечко Покер.
        - Слабак!  - убийца вскинулся, но увидев улыбки на лицах, понял, что это шутка, рассмеялся.
        - Тогда потопали к гремлинам!  - допил свою кружку воин и поднялся. Они и потопали.

        Ивент

        Но я пробрался однажды в щель между строк
        Я взломал этот мир, как ржавый замок,
        Я никогда не любил ворожить, но иначе не мог.

    Канцлер Ги «Тень на стене»

        Уже однорукий гремлин упал, пронзенный кинжалом, воткнутым ему в спину ассасином, выпрыгнувшим из стелса. Уже давно всем знакомый столб света окутал паладина, нарисовав тому трехзначную цифру над головой.
        - Грац!
        - Оо, поздравляю!
        - Наконец-то, грац!
        Нестройные поздравления кричали Косу члены группы, пока он настороженно читал неожиданное системное сообщение:

        Поздравляем! Вы достигли сотого уровня в составе группы, образовав ее на первом уровне, ни разу не разрывая. Вы получаете достижение «Верный боевой товарищ». +50 % у получаемому в составе этой группы опыту, +40 % к физатаке, +40 % к магатаке, +40 % к магзащите, +40 % к физзащите, +40 % к регенерации в бою.

        - Ничего себе!
        - Что там такое?  - забеспокоился Алекс.
        - Тут такие плюшки!
        - Какие плюшки?  - сразу же заинтересовалась Миэль.
        - Ну это только для меня и твоего парня.
        - Вот так всегда, все самое хорошее парни себе загребают…  - пожаловалась эльфийка Винн, повернувшись к ней и делая страдальческое выражение лица.
        - Объясни, что за достижение,  - обратилась к нему маг холода.
        Паладин вкратце рассказал, перечислив плюсы достижения.
        - Блин, и что я к вам раньше не присоединилась!  - запричитала зеленоволосая, ткнула в инквизитора пальцем,  - это все ты виноват! Не мог завоевать меня пораньше, когда я только в игру вошла!
        - Я? Так мы ж были не знакомы…  - начал было оправдываться Алекс, чем спровоцировал общий дружный смех. Вскоре и он сам получил свою порцию плюшек и поздравлений. Потом пришла очередь Миэль, потом Винн, и уже когда совсем немного осталось до апа Покеру, примерно полпроцента (по его словам), раздался гонг общемирового сообщения:

        Внимание, герои! Случился прорыв астральной ткани в локации «Дикие степи», все, кто может держать оружие-на защиту родного мира! (Получаемый опыт увеличен в полтора раза).

        - Покер, может там и апнешься?  - спросил паладин, перед лицом которого висела системка с предложением телепорта к месту событий.
        - Да, конечно! Какая разница, где!
        - Тогда подтверждаем!
        Бежавшая к ним группа гремлинов увидели растворившиеся в воздухе фигуры, и несказанно удивившись, стали переговариваться на своем лающем и хриплом языке, размахивая оружием.
        Прорыв астральной ткани выглядел как разрыв огромной красной шторы, висевший прямо в воздухе. Алые нити разрыва ничуть не мешали толпам монстров выходить оттуда. И немногим менее многочисленным толпам игроков встречать их сталью и магией. Разглядывая диковинных мобов, паладин дивился извращенной фантазии разработчиков: что-то непонятное, с различным количеством конечностей и голов, с различным видом тел, пользующихся совершенно невозможного вида оружием, бившие магией хаоса, несмотря на то, что их встречало огромное количество игроков, заведомо их ждавшие и имевшие преимущество по урону, эти монстры то тут то там сливали неопытных одиночек. Более умные игроки сбивались в пати и определив для себя сектор атаки, держали только его. Хотя кое-где даже организованные группы падали от какого-либо особо сильного моба. За теми, кто прорвался через кольцо игроков, устремлялись ребята, которым не досталось места в первых рядах, ведь игроки тоже прибывали с каждой минутой. Покер апнулся в первую же минуту, чем заслужил нестройный хор поздравлений от своих сопартийцев. Прибывшие на место высшие маги гильдии
магов этой локации творили заклинание высшего порядка, дабы закрыть этот портал. Почти час вырисовывали какие-то сложные символы, потом проведения невероятных ритуалов, вроде заморозки и последующего раскалывания огненной саламандры, навязывания определенного количества узлов на веточку какого-то дерева с еще не успевшими завять листочками и так далее. Были даже танцы возле особо сложного пересечения линий узора. Потом дюжина магов встала в определенных концах этой фигуры и синхронно скастовав вслух заклинание, закрыли разрыв. Неожиданно, все, кто принимал участие в обороне местности кроме опыта с мобов получили прямо в свой инвентарь от десятка до пары сотен золота, в зависимости от нанесенного урона. Опыта было действительно много, теперь вся их группа достигала сто первого уровня. Несколько минут еще потребовалось на зачистку местности от тех монстров, что успели прорваться. Только тогда довольные игроки начали расходиться от места прорыва созданий хаоса.
        - Грац, Покер!
        - Пасиб!
        - Теперь все по гильдиям?
        - Кто в гильдию, кто к наставнику.  - отвечал Алекс, которому надо было лететь к Пушелю, чтобы открыть новые умения.
        - Ну да,  - вздохнул Кос,  - я в храм. Встретимся позже.
        Викс предложил ему открыть один из навыков на выбор - «Мощь света» и «Защитник» оба массовые, по описанию-мощь света била прямо перед самим воином расходящимся конусом с углом в тридцать градусов и дальностью в тридцать метров. Чем дальше от использующего-тем слабее. Защитник же призывал призрачного воина, который бил выбранную цель и площадь вокруг него с радиусом в десять метров. Открыть второй навык из предложенных можно было уже на сто двадцатом уровне. Паладин ходил кругами по храму, размышляя, который же из навыков открыть первым. С одной стороны, по боссам и элитным мобам защитник нанесет больше урона, с другой - стартовал ивент, и из разрывов лезет огромная толпа, которую легче будет сносить именно такими массовками, как мощь света. Решил все-таки открыть мощь, а если уж дойдет до финала, то с таким фармом за неделю ивента можно заработать неплохое количество золота. А у ж на финальном квесте он и не думал войти даже полтинник первых по вкладу в победу, понимая свою роль, роль статиста, возможно небольшая помощь. Ведь у многих из топ 50 было артефактное, а то и божественное снаряжение, да
и уровни были куда выше.
        - Я выбираю «Мощь света»!
        - Принято, ученик!
        Моментально раздался колокольчик системного сообщения:

        Вы получили навык «Мощь света».
        Мощь света, навык, активное, божественное.
        Массовое.
        Воин света бьет мечом прямо перед собой, вызывая мощные лучи, которые расходясь, наносят урон на дальности до 30 метров. Угол расхождения достигает 30 градусов.
        +80 % к физатаке.
        +150 % к силе атаки светом.
        - 40 очков веры
        Длительность -1 секунда.
        Восстановление-3 минуты.

        Ну все, держитесь мобы! Теперь будем класть вас пачками! Был еще один плюс-Кос увидел, какие навыки будут на следующих уровнях: на сто сороковом открывалась «Стена», из названия сразу было понятно, что это защитное умение. И «Поток благодати» на сто шестидесятом. Видимо какое-то массовое благословение. Дальше он не листал, было как-то неудобно перед Виксом (неудобно перед НПС, пипец!). Наскоро попрощавшись с наставником и первожрецом одновременно, паладин телепортировался в гостиницу Баланкора, как и договаривались с Алексом и Миэль.
        - То есть я правильно понимаю, все получат награду, согласно вкладу в битву?
        - Ну я тоже так понял.
        - Выходит, чем выше уровнем мы будем, тем больше сможем урона нанести, тем круче плюшки получим в итоге?
        - Получается так…
        - Мальчики, а принесенные предметы из нужных для закрытия пентаграммы, или что там за портал, не могут считаться частью вклада?
        - Блин, ты права, предметы тоже могут считаться…
        - С предметами хз, кто может предсказать, что там в голове у разрабов и искина.
        - Но отбрасывать этой возможности нельзя не так ли?
        - Нельзя. Вот только как ни крути, надо вырасти и стать сильнее, насколько это возможно.
        - Тогда собираем пати и вперед!
        - Тогда берем Винн, Покера…
        - А их-то зачем?
        - Не жадничай!  - одернула инквизитора эльфийка.
        - Просто у нас с дамагом пока хоть и не полных швах, но он конкретно проседает. Соответственно проседает скорость прокачки.
        - Уболтал, красноречивый. Да и вообще, хорошие ребята, согласен. А вот Микулу не возьмем, пусть не просится!
        - Я тебя расстрою, он не попросится.  - улыбнулся воин.
        - Ну и что! А мы все равно его не возьмем!  - ответил Алекс под всеобщий смех.
        Винн ответила кратко: «пять минут». Покер тоже: «кидай пати и тяни». Кос не спеша выполнил всю последовательность действий, чтобы притянуть убийцу, и тот спустя всего несколько десятков секунд уже был вместе с ними в кафе гостиницы. Присел за стол и спросил:
        - Ну-с, кого ждем?
        - Винн.
        - Ааа… Скоро?
        - Писала пять минут.
        - Ну если писала, значит пять минут,  - он схватил со стола краснощекое яблочко и смачно им захрустел.
        Не прошло тех самых пяти минут, как в интерфейсе паладина замелькал конверт. Открыв, увидел всего одно слово: «тяни». Встретил появившуюся магичку вопросом:
        - Куда пойдем?
        - А вы чего? Подумать об этом не могли? Сидите тут, бездельничаете, а я там вся в поту, занимаюсь делами клана…
        - В кланхране она ковырялась,  - перебил ее Покер, похрустывая уже вторым яблочком.
        - Слушай, дай мне доступ в кланхран, я тоже позанимаюсь… кхм… делами клана,  - моментально оживился инквизитор.
        - Ни в коем случае,  - быстро ответила Винн,  - знаю я тебя, стоит только в хран запустить, так весь клан по миру пустишь…
        - Да не, я не такой, я-честный, я только одним глазком… и одной ручкой…
        Громкий смех стал логичным продолжением диалога. Отсмеявшись, воин спросил:
        - Так все-таки, куда идем?
        - Я думаю, что самым лучшим решением будет идти в…
        Вечером, после освежающего душа и плотного ужина, Костя вроде только намылился что-нибудь почитать, как от компьютера, где сидела сладкая парочка его друзей, раздался зов:
        - Костик!!! Бегом сюда!
        - Что такое?  - прыгая на одной ноге (ушиб мизинец об угол шкафа), спросил парень.
        - Смотри сюда!
        - Ничего не понимаю!  - сказал Костя после нескольких секунд разглядывания черного экрана с надписью: «Видео было удалено по запросу соответствующих органов»,  - и вы для этого меня звали?
        Санька повернул монитор обратно к себе:
        - Только что там было видео, где мы с Машей там, в парке, возле ее колледжа! И все снято, кто-то выложил, все видно хорошо, как я магией пользуюсь, потом меня Маша лечит…
        - Хреново… Хорошо, что мы переехали. Пока не будем паниковать, если какие-то отморозки, то мы неплохо спрятались, а если серьезные люди будут искать, то все равно найдут. Так что паника ничего не изменит.
        - Да ты прям философ! Я все равно очкую.
        - И я очкую,  - неожиданно для себя признался Костя,  - вот только это ничего не меняет. Будем надеяться, что всего лишь приняли это за монтаж. Не забивай голову, чтобы не было-оно произойдет, а нам завтра надо качаться и денежку зарабатывать, кормить нас будут, только если в лабораторию заберут, для опытов…
        - Костя!  - отчаянный визг от Маши.
        - Я пошутил, про лабораторию. Про остальное нет. Все, давайте спать.
        Всю неделю до решающей битвы их распорядок оставался неизменным. Сначала шли прокачку, не забыв сделать запасы побольше, с учетом очередного разрыва. Наглотавшись бустов и усилителей, месили самых разных монстров, информацию о которых самыми невероятными путями узнавали Алекс и Винн. Как только появлялся призыв о помощи от гильдии магов, летели на место разрыва и снова час-два били прорвавшихся монстров с самым нереальным видом. Кос каждый раз только хмыкал, видя созданий, которые нормальному человеку и в кошмарном сне не могли присниться. И все не мог понять: то ли это совершенно больной разработчик попался, то ли это ИИ игры развлекается подобными конструкциями. Опыт лился рекой и к финальному дню ивента все они достигли сто двадцатого уровня. Когда апнулся Покер (последним из них), уже был вечер и солнце медленно клонилось к закату.
        - Ну что, ребят, надо сегодня еще навыки приобрести, отдохнуть нормально, итак всю неделю пахали, как проклятые. Встретимся завтра?
        - Завтра с утра,  - кивнула согласно маг холода.
        - Во сколько?  - уточнил Покер.
        - В восемь.
        - Давайте в полдевятого?
        - А что так?
        - Родители еще не уйдут на работу,  - понурился тот.
        - Кстати, а сколько тебе лет? Игра-то четырнадцать плюс.
        - Прохожу возрастной ценз,  - выкрутился парнишка.
        - Четырнадцать?  - неумолимо наседал на него паладин.
        - Разве я так юно выгляжу?
        - Пятнадцать?
        - Ну да,  - все-таки сдался убийца.
        - Так ты что, не учишься и не работаешь нигде?
        - Учусь, в лицее.
        - А как же занятия? Что-то ты каждый день в игре?
        - Я дистанционно.
        - А что такое? Не можешь посещать? Почему?
        - Не скажу!  - фыркнул рассерженно ассасин и отошел в сторонку, психанув.
        Винн пихнула воина в бок, подошла к Покеру, пошептала что-то ему на ушко, тем самым успокоив его. Потом повернулась к Косу, выразительно посмотрела тому прямо в глаза. Тот понятливо кивнул.
        - Извини, Покер! Я был неправ, что насел. Просто мне хотелось немного больше о тебе узнать, ведь мы в одном отряде. И в мыслях не было смеяться над тобой.
        - Да я не обижаюсь,  - уже спокойным голосом ответил стелсер,  - просто все считают, что, если молодой-значит глупый.
        - Я так не думаю, знавал несколько молодых и умных и множество в возрасте, но тупых. Так что возрастом нельзя мерять интеллект. Мир?
        - Мир!  - протянул парнишка руку паладину.
        - В общем, как и договорились, в полдевятого, в гостинице Баланкора? Потом на аукцион ломанемся, за усилителями?
        - Тут ты не прав, дружище,  - вставил инквизитор.  - Их надо покупать сейчас. Они итак уже подорожали, а завтра вообще цены будут запредельными.
        - Вот этот момент я не учел…
        - Давайте поручим это Алексу,  - предложила Винн,  - у него и скидка и он поторговаться если что сможет, да и вообще разбирается, что к чему, у меня аукцион тихий ужас вызывает. Скинемся по сотне золота…
        - У меня нет столько,  - разочарованно развел руками тихушник.
        - Я дам за тебя,  - успокоила его магичка.  - потом отдашь.
        - Хорошо,  - сразу согласился Покер.
        - Возражений нет!  - огласил общее мнение воин,  - сдаем денежку и до завтра.
        После ванной они все приняли ванную (девушка почти час, как обычно), поужинали полуфабрикатами, ибо всем было лень готовить, даже Маше, которая распарившись в ванной, совсем потеряла свой былой задор. Костя ушел в зал, парочка уединилась в комнате. Уже отчаянно моргая через раз, парень напомнил своим друзьям:
        - Ребятки, постарайтесь лечь пораньше, завтра тяжелый день, лучше потом насладитесь обществом друг друга!
        - Ладно!  - послышался ответ из соседней комнаты и Костя с легким сердцем уснул.

        Подготовка

        Победа любит подготовку.
    Гай Валерий Катулл

        Кос попал в игру первым. Не специально, просто ему не спалось и встав в шесть утра не знал, куда себя деть. «Защитник» был взят еще вчера, ведь не зря он сразу после расставания с участниками отряда летал в храм, дабы взять навык у Викса. Теперь не знал, чем заняться, непонятное волнение давило, он не находил себе места. Призванный для успокоения Васька перенял волнение хозяина и жался к нему, несмотря на то, что сам уже достигал холкой его груди. Походив туда-сюда, паладин заглянул в список друзей, и был очень удивлен, увидев, что Микула и Винн уже онлайн. Тут же отписал кланлидеру: «Что там с финальным рейдом?» и Винн: «Привет, а ты что в такую рань тут делаешь?», стал ждать ответа. Первой отписала магичка: «дела клановые, буду вовремя», потом пришел ответ и от Колхозника: «Все по плану, сегодня воскресенье, поэтому раньше двенадцати навряд ли что-то будет. Часам к десяти все будет готово, не переживай». Легко говорить - не переживай, когда сам не переживаешь. А тут вот, переживается что-то. Воин сам не мог понять причины своего волнения, вроде бы он прекрасно понимал, что главы кланов, имея
резервы, как денежные, так и людские, несопоставимые с ним, организуют все в лучшем виде, да и игра не делает квестов, заведомо невыполнимых. Всегда есть возможность выполнить квест, даже если он рассчитан на более высокий уровень. Плюнул, крутнулся на месте, и решил сходить куда-нибудь прогуляться. В темный лес, например. А что? Давно там не был, мобы там совсем для него не опасные, всех Васька сам положит, а душа маленько успокоится. Приняв решение, паладин уверенно почапал в лес. Призывать пегаса не стал, хоть полетать тоже было бы неплохо. Приказал Ваське охранять, и сначала смотрел, как высокоуровневый пет крошить местных волков, но потом ушел в свои мысли и уже не обращал внимания на хрипы, вскрики и вой уничтожаемых машиной для убийства по имени Василий местных обитателей. Даже лут не собирал, потому что сумма их продажи совсем не впечатляла. Копейки, одним словом. Так задумавшись проходил почти час, только потом опомнился, вспомнил, что надо бы провести заточку, которую ему обещал клановый артефактор, ведь добавить плюс один к чарованию на его уровне-значит нехило усилиться. Опять же починить,
восстановить прочность всего снаряжения надо, кто его знает, что их ожидает в финальной схватке. И несмотря на то, что его товарищ прикупил усилений на всех вчера, можно было полазить по аукциону, может кто-то выставил на продажу что-то очень нужное. Призвал Боливара, еще раз полюбовался на белоснежного крылатого скакуна, погладил захрапевшего от удовольствия пегаса по раздутым ноздрям и вскочил в седло. Полетели!
        - А ты не летчик, а я была так рада… лалала - ла, лалалала-ла…  - забыл он продолжение песни и замолчал. Полет недолгий, несколько минут и в Баланкоре. Неожиданно именно недолгая прогулка в воздухе сняла чувство волнения. И воин, входя в здание аукциона, уже был собран и готов ко всему.
        Найти что-то доброе и нужное не удалось, разве что несколько зелий ускорения, прибавляющее 30 % к скорости атаки. Относительно недорого, видимо тот, кто его вставил, давно не мониторил цены на зелья. Тоже хлеб, зелья нужны все равно, а низкая цена как раз и повод, чтоб их купить немедленно. Ведь с этим ивентом цены очень серьезно поднялись, по некоторым позициям и вовсе в десяток раз. Потом, увидев наконец, что крафтер зашел в игру немедленная телепортация в клан холл, короктая пробежка до мастерских и с десяток минут на умасливание дедули-крафтера. Он не вредный, достаточно добрый, но уж больно любил лесть, так что пришлось потратить немного времени, на то чтобы рассказать ему, кто самый лучший в мире крафтер и как его ценят все вокруг. Тот, конечно же не поверил, но довольно улыбаясь, согласился поднять ранг чарования на плюс один на весь шмот по кругу. На все про все ушло с полчаса, дед критическим взглядом оценил шмот, заставил еще раз отдать ему меч и вставил туда еще два алмаза, предварительно достав их из ящика стола.
        - Спасибо! Сколько я должен?
        - Иди уже, паладин (последнее слово у него прозвучало чуть ли не ругательно). И, кстати, врать ты совсем не умеешь. Поучился бы у товарища…
        - Думаете надо?
        - Хм… Тебе-нет!  - сказал, как припечатал.  - вали отсюда, поборник святости. Васька, стоявший рядом, что-то недовольно муркнул в адрес дедка. Кос незамедлительно потрепал того по ушам, успокаивая.
        - А ты на меня не ругайся!  - забурчал крафтер на пета,  - а то ишь, взяли моду…  - а губы тем временем тянули улыбку.
        - Пойдем, Василий,  - улыбнулся и воин,  - нам тут официально не рады. Стоило только выйти за порог мастерских, как пиликнуло сообщение от друга: «ты где?». Глянул который час, охнул и рванул свиток телепорта в Баланкор, назначенное им самим время наступило.
        Все были уже в сборе. Покер сидя на подлокотнике кресла правил один из своих кинжалов, Винн что-то читала, Алекс сидел в кресле, глядя прямо перед собой (видимо рылся в инвентаре), Миэль обняла его за плечи и смотрела туда же (ага, все-таки сделал доступ в свой инвентарь подруге).
        - Всем привет!
        - О, привет,  - оторвалась от книжки маг холода. Что эльфийка, что товарищ просто молча помахали ему ручками.
        - Привет,  - подал руку ассасин.
        - Какие планы, Кос?  - вопрос прозвучал от магички.
        - Честно говоря, практически никаких. Разве что сейчас Алекс нам зелки раздаст. (тот ненадолго оторвался от инвентаря и кивнул). Просто сидим и ждем стартового выстрела. по прогнозу-все начнется в районе двенадцати, может немногим позже. Как раз самый онлайн.
        Все покивали, соглашаясь, инквизитор наконец закрыл инвентарь:
        - Так, ща будет раздача слонов. Ого, ты все до четырнадцатого ранга проточил? Где?
        - У нашего артефактора.
        - Я тоже хочу!
        - И я!
        Винн и Покер промолчали, хмыкнув. Для них это был прошедший этап.
        - Защитки и точки еще остались?
        - Да,  - паладин передал другу оставшееся после чарования.
        - Мы полетели!
        - Стоять!
        - Что такое?
        - Сначала раздача слонов, потом полетели.
        - Хоккей! Подходим по-одному, не толпимся…  - тем временем сам подошел к убийце,  - Покер вот держи. Твой набор называется «Невидимая смерть»!  - он зловеще захохотал (во всяком случае, попытался).
        - Так-так,  - сделал деловой вид стелсер, разглядывая набор,  - А! То, что доктор прописал! Спасибо!
        - Теперь очередь хладнокровных… то есть отморозков, тьфу ты… магов холода! Держи набор «Морозилка»!
        - В следующий раз сделаю из тебя свежемороженого,  - спокойно пообещала Винн, принимая зелья. Оглядела полученное, хмыкнула неопределенно,  - спасибо, Алекс.
        - Твоя очередь, дружище! Набор «Светить всегда, светить везде»!
        - Угу,  - не принял шутливого тона товарища паладин и не глядя сунул полученное в инвентарь.
        - Ну хоть бы поблагодарил что ли…
        - Спасибо. Лети уже, пока артефактор в настроении.
        - Все, мы поскакали,  - он взял подругу за руку и они тотчас же телепортировались в клан холл.
        - Как дела, Винн? Что там с кланхраном? Может помощь какая нужна?
        - Да все нормально,  - отвлеклась голубоглазая от книжки,  - уже все сделала. Просто надо было перебрать весь шмот, определить, что на починку, что на продажу. Вот и разгребала.
        - Ясно.
        Магиня снова уткнулась в свой фолиант, Покер взял уже третье яблоко, тщательно протер об полу камзола (откуда, казалось бы, грязь в игре? Но привычка есть привычка) и снова захрустел. И только Кос откинулся на спинку кресла, отпив холодненького морса, как пиликнуло сообщение: «бери Винн и бегом ко мне».
        - Полетели.
        - Куда?
        - Микула пред свои светлые очи требует. Покер, будь тут, мы скоро.
        - Ладушки,  - не переставал жевать стелсер.
        Паладин выбрал функцию возврата в замок и вспышка темноты в глазах явно подтвердила, что телепорт сработал.
        - Привет, Кос! Присаживайся. Альянс создан, всего восемьдесят шесть человек идет на финальный квест.  - с порога насел на воина света клан лидер.
        - Стоп-стоп, не части, зачем такой ворох информации с порога, говорите помедленнее, я записываю…  - вспомнил неувядающую классику паладин.
        - Про альянс помнишь?
        - Конечно.
        - Слушай сюда, две вещи у нас, одна у Виртус-Про, одна у Иммортал и одна еще у одного одиночки. У него ее выкупает Сибирь. Виртус-Про идут восемнадцать человек, наших восемь…
        - Кто восьмой?
        - А, ты ж не в курсе, Диана к нам перешла, помнишь лучницу?
        - Все, понял.
        - Вот, Иммортал двадцать человек, Сибирь - двенадцать. Итого пятьдесят восемь. Остальные двадцать восемь платят на участие в квесте по двадцать тысяч золота в кассу. Касса делится на всех, принесших предметы. То есть, получается на каждый предмет по сто двенадцать тысяч золота. Твоих предметов два-выходит вам с Алексом…
        - И Миэль…
        - И Миэль полагается двести двадцать четыре тысячи. Сразу по получении я переведу тебе на игровой счет.
        - Неплохо…
        - Отлично.
        - И себе даже ничего не потребуешь?
        - Кос, я жадный, но здравомыслящий. Мой клан усилился, никому из моих ребят не надо платить за участие, плюс хорошие отношения внутри клана. А деньги у нас есть.
        - Понял, отстал.
        - Еще. Иммортал передал вещичку на воина света, забеги к Гене, он ее как раз должен починить и заточить. Заберешь.
        - Хорошо, насяльника.
        - И не зови меня так! Пошел вон отсюда!
        - Все-все, ретируюсь,  - с довольной улыбкой паладин допятился до двери и закрыл ее за собой. Винн осталась вместе с главой. Кос попробовал подслушать, но понял, что это невозможно через эту дверь. Сердито сплюнул и отправился к Гене Дальфу.
        - Опять ты!  - сердитым возгласом его встретил артефактор в своей вечной шляпе с висящим вправо кончиком.  - забирай свою шмотку и чтоб духу твоего не было! А то ходят, всякие…
        - Полы топчут…
        - Ладно что честный, так еще и всякую фигню про меня думает! А вот это уже перебор! Нагрудник заточил до пятнадцати, вставил алмазов и четыре адранитовые руны артефактного ранга. Так что будешь должен мне кефиру!
        - Это ж игра про время мечей и магии. Откуда кефир?
        - Ничего не знаю, чтоб принес!
        - Ну ладно,  - пожал плечами воин, вот как только попадется-так сразу и принесу. Схватил нагрудник и был таков. Так, что там у нас? Паладин заглянул в статы нагрудника:

        Нагрудник Рыцаря чести (ограничение: только для специализации воин света)
        Легендарное
        Масштабируемое
        +30 % к регенерации
        +30 % ко всем эффектам аур
        +30 % к физзащите
        +30 % к магзащите
        +30 % к максимуму очков веры
        Вещь имеет свойство «Прокладка от верховного друида», не дает наложить дебаф «Кровотечение».

        Какая хорошая вещь! Кос довольно вздохнул, переодел доспех, порадовался выросшему максимуму очков веры, вышел во двор, увидел стоявших в тенечке эльфийку и инквизитора, попробовал подкрасться, но был сразу же уличен.
        - Кос, подкрадываться-не твое! Оставь этот хлеб Покеру.
        - Спалили все-таки!
        - Ага, ты еще полтонны железа на себя нацепи, а потом подкрадывайся…
        - Неужели гремит?
        - Ага, звук такой, как будто град пошел, а крыша из жести.
        - Блин, провалилась карьера стелсера…
        - Что хотел-то?
        - Вот, сдай шмотку на аук.
        - О! Так ты поменял? Какая классная вещь! И пошто мне никто на мой класс ничего не дарит…
        - Рылом не вышел, хорош плакаться, беги на аукцион. Чуется мне, скоро выступать будем.
        - Я полетел.
        - Лети, голубь.
        Кос вместе с подругой товарища вновь полетели в гостиницу, где их уже давно ждал жрущий яблоки убийца.
        - Долгонько вас не было… Ого! Какая классная шмотка! Грац!
        - Спасибо.
        - Где Алекс и Винн?
        - Алекс ща будет, а Винн у кланлида.
        - Ясно. Тоже скоро будет.
        - Откуда знаешь?
        - Он ее бережет, много не напрягает. Как к дочке относится.
        - Сам в возрасте, наверное?
        - Он на пенсии, бывший военный.
        - Рассказывал?
        - Да нет, как-то в разговоре проскочило.
        - Ясно.
        Через пять минут Алекс уже был с ними, через пятнадцать прибыла и магичка. А через полчаса их встряхнуло мировое системное сообщение о начавшемся вторжении Сведрира с предложением телепорта к месту событий. Отказавшихся не было и кафе гостиницы моментально опустело.

        Финальный квест

        Сети связок в горле комом теснится крик,
        Но настала пора, и тут уж кричи, не кричи.
        Лишь потом кто-то долго не сможет забыть,
        Как, шатаясь, бойцы об траву вытирали мечи.

        И как хлопало крыльями чёрное племя ворон,
        Как смеялось небо, а потом прикусило язык.
        И дрожала рука у того, кто остался жив,
        И внезапно в вечность вдруг превратился миг.

    В.Цой «Легенда»

        Отряд оказался в толпе игроков. Но уже тут и там бегали клан лидеры, их замы, рейдлидеры, собирая своих в кучку. Раздавая приказы, деля участников на группы, выдавая кому пиндюлину, кому пряник (в смысле расходник). И не прошло и пяти минут, как все уже были организованы, Огненный Дракон с Бароном и Микулой чего-то совещались, глядя в карту. Локация называлась «Каменистое плато» и полностью отвечало своему названию, куда ни кинь взгляд - возвышались торчащие из земли камни. Весь рейд находился в не очень большой и глубокой ложбине, однако никто не подходил к краю, ожидая команд. Кос решил исправить это упущение. Он поднялся по косогору, обогнул стоящий на пути скальный обломок и от удивления широко открыл глаза. Практически все плато было забито армией Сведрира, среди ставших уже привычными призраков духов, созданий хаоса бродили великаны, циклопы, какие-то динозавры, восставшие мертвецы… Кого тут только не было. Он вернулся к друзьям:
        - Вы только поглядите, это тот самый северный пушной зверек!
        - Где?
        - Поднимись повыше.
        Алекс послушался и застыл наверху. Следом за ним, услышав его протяжный и удивленный свист поднялись остальные участники отряда. Паладин снова поднялся за друзьями.
        - Ну как вам?
        - Хренасе.
        - Мальчики, а мы потянем?
        - У нас выхода другого нет.
        - Как говорится, умри, но сделай. Смерть не является уважительной причиной…
        - Пойду нашим командирам сообщу, пусть тоже посмотрят,  - сказал Покер и действительно почапал в направлении советующихся лидеров рейда. Спустя минуту и Барон и Дракон и Микула стояли рядом с группой Коса и долгим молчанием рассказали о своем легком шоке от количества противников.
        - Нужна масса. Очень много массы.  - вслух раздумывал Дракон,  - что у нас со свитками высшей магии?
        - У нас их много. Очень много. Но, судя по всему, недостаточно.
        - Микула, ты на свитках. Барон собери со всех. Пусть будут у Микулы. Сколько у нас массовиков?
        - Всего двенадцать магов. И один бомбардир с массовой пушкой.
        - Бомбардира и десяток магов в одну пати, дай им баффера и одного хила. Стелсеры сегодня будут падать и много. Поэтому нужен походный алтарь для возрождения, поставь его за холмиком,  - он показал в сторону, противоположную от противника.
        - Сделаем.
        - Еще, мне нужно два пати. Одна классика и рейндж дамаг. А вот, пати Коса годится на классику. Еще одного рейнджа ему добавьте, будет резервом для прорыва. Оставшихся магов разбавьте луками, дайте бафферов и хила. Будут третьей линией. В первую линию наши толстячки майн и офф, каждому по три хила минимум. Вторая линия-все мили, кроме стелсов и тебя, Микула. Заодно объясните бафферам, чтоб прикрывали своих дд. Вроде все.
        - Кос, ты все слышал?
        - Да, дайте нам Дианку рейнджера.
        - Не вопрос.
        Их пати пополнилась молчаливой лучницей в сопровождении шикарного Кат Ши.
        - Диана, привет. Ты сегодня с нами.  - обратился к ней паладин. Та в ответ лишь кивнула, цепляя на бедро еще один колчан. Кат Ши уже не был похож на того беспомощного котенка со светящимися глазками, каким его нашел воин. Это был здоровый хищник, размерами совсем немного уступающий Ваське. Черная дымка, постоянно вьющаяся вокруг него, придавала ему дополнительный шарм. Он подошел и внимательно посмотрел на Коса. Тот протянул несмело руку, потом решился и начал гладить дымящегося кота по голове, Кат Ши мурлыкнул.
        - Какой красавчик. А зовут-то тебя как? Чешир? Ясно-понятно все с твоей хозяйкой…
        - Что не так?
        - Да все так, Алиса.
        - Ахахаха, вон ты про что… Ну если реально похож, когда улыбается.
        - Он улыбается?
        - Бывает.
        - Мой всегда серьезный.
        Пришел запрос от дракона о присоединении их пати к рейду, паладин тут же подтвердил. В рейд канале спустя несколько десятков секунд раздался голос рейд лидера.
        - Так, слушайте внимательно. Микула позывной масса, маги плюс бомбардир-батарея, первая линия-танки, вторая линия-бтры, тихушники-стелс, пати Коса-резерв, пати Барона-удар. Всем все ясно?  - дождался нестройного подтверждающего хора голосов.  - Микула, кого вторым возьмешь?
        - Озборна, у него все бафы все равно на весь рейд действуют, ему с кем-либо в пати не обязательно.
        - Принимается. Мой позывной-драк. С этой минуты рейд начался. Если меня ослушаются и по вине этого человека мы вайпнем рейд, я этого человека отравлю, задушу, четвертую и утоплю! Всем ясно!
        - Да на кол его посадить…  - прозвучал чей-то тоненький голос. Выждав паузу, чтобы все просмеялись и даже сам поддержав веселье, дракон продолжил:
        - Теперь шутки в сторону, погнали, ребятки! Драк-стелсу, разделиться, пробежать со всех сторон противника, примерное количество, вооружение, боссы. В общем все, что увидите.
        - Принято!  - Тихушники ушли в стелс и лишь тихий шелест десятка ног подтвердил, что они поспешили выполнять приказ.
        - Танки в линию, между камнями на двенадцать часов. Бтры-фланги от камней. Батарея- позади танков в полста шагах, удар-в расщелину в скале на четыре часа, бдеть, чтоб никто оттуда не проник! Резерв-на девять часов от батареи, прикрываете их пока, стелсеров не пропустить, возьмите у Барона факелы. Ждите приказа.
        В рейд канале раздался первый доклад, сбивчивым шепотом запыхавшийся тихушник тараторил:
        - Количество-овер дохрена, не менее десяти тысяч, далее мой личный счетчик сбоит. Занимают территорию диаметром в километра четыре, примерно. Очень много тварей хаоса уровней от девяносто восьмого, ниже не видел. Есть тролли, есть нежить, ей командует какой-то длинный в буденновке.
        - Это Шахкан.
        - Ну вот, есть змеи, ламии, львы, химеры, горгульи, под предводительством бабы. Отдельно от них призраки, среди них такой здоровый призрак метров восемь в высоту. Остальные вроде мелкие. Потом есть еще целая толпа гремлинов элиток, вперемешку с ограми, там среди них какой-то сидит, разглядеть не удалось, там повсюду гремлинские шаманы со своими тотемами, много тотемов снимающих стелс. У огров еще что-то вроде катапульт или баллист… Вобщем я не помню, как они называются, которые камни метают.
        - Эти машины называются онагры…
        - Да пофиг, главное, что ты понял.
        - Принято! У противника есть масса, значит стелс слушай приказ, как только начинаем-сразу обслугу у машин вырезать, и следить за тем, чтоб никто не подменял их!
        - Принято!
        - Начнем, помолясь…
        Самые толстые из танков вышли вчетвером между двух огромных скальных обломков по фронту столкновения. Справа и слева от этих камней вышли мили дд, что не обладали такими огромными показателями хитпойнтов и брони. Их передвижение не осталось секретом для противника. Внезапно на один из огромных валунов посреди всей своей армии телепортировался Сведрир прямо на коне (интересно, зачем? Может подбодрить своих?), что-то прокричал, в ответ ему весь этот разномастный сброд заревел на разные лады и кинулся вперед.
        - Стелс-пора!
        - Атакуем!
        - Масса-огонь по центру толпы!
        - Принято.
        - Батарея, выкашиваем ближних!
        Микула и Озборн рвали свитки высшей магии один за другим, в самой гуще армии хаоса то вспыхивала чечеточная молния, то сыпал каменный град, то падал пламенеющий метеорит. Сколько гибло монстров подсчету не поддавалось, лишь по бесконечно длинной полоске надписей о получении опыта (пусть и крохи с каждого, но все же) можно было понять, что мобы гибли сотнями. Маги не давали передним рядам приблизиться к танкам, то ледяные колья, то каменные пики, то колючие кусты преграждали путь рвущейся вперед армии. Но эта лафа для милишников продлилась совсем недолго. Всего пару минут. Потом волна бегущих созданий ударила в тонкую линию танков и остановилась. Сверхтолстые щиты, большое количество хп, поддерживаемое лекарями, броня и крепкий характер танков не дали мобам захлестнуть их.
        - Стелс-драку, их массу мы разбили.
        - Драк-стелсу, режьте шаманов.
        - Принято.
        Несколько полупрозрачных призраков попытались проскользнуть в стелсе мимо Коса, но факел истинного зрения у него в руке не дал им сделать это безнаказанно. Урон светом работал против призраков выше всяких похвал, и все вражеские стелсеры полегли, не доходя до игроков-магов. С каждой секундой давление на первую линию нарастало, он танки с похвальным упорством отбивались от наседающего противника. Вот уже перед накопилась достаточная толпа и стала растекаться по обе стороны, обойдя камни, монстры сцепились в драке со второй линией обороны.
        - Драк-бтрам, держим строй, не пустите танкам за спину, там хилы.
        - Принято.  - назначенный драком старший бтр прохрипел в рейдчат.
        Несколько десятков минут длилось шаткое равновесие. Но все резко изменилось.
        - Стелс - драку! Сливаем! Минус три у меня!
        - Что случилось?
        - Ловчий снов! Он ментал, глушит всех на раз! Еле ушли! Что делаем?
        - Драк-стелсу, бросайте менталиста, глушите личей в толпе нежити.
        - Принято!
        - Бтры-драку, к нам идет эта баба с кнутом. Чую, будет ща веселье.
        - Масса-драку, шесть свитков осталось…
        - Драк-массе, отстреливай, и к бтрам присоединяйся.
        - Принято.
        - Драк-удару, Эрешкигаль на тебе, делай что хочешь, но чтоб она упала.
        - Принято.
        - Драк-резерву, парой бойцов прикрой позицию удара.
        - Принято.
        Группа Барона вырвалась из защитного периметра, прорезала толпу словно нож-масло, и накинулась на Эрешкигаль, вот только она легко увернулась от первых трех атак группы, легко взмахнув кнутом длиной метров в пять, зацепила хилера группы, закинув его в толпу ламий. Хил даже крикнуть толком не успел, почти моментально уйдя на перерождение. С сливом хилера удар был обречен. Вернуться сумел только Барон, и то с мигающим в самом конце красной зоны баром хитпойнтов. Его тут же взяли во вторую линию, подняли до зеленой зоны хп, и он вновь вступил в бой, но теперь уже на правом фланге позиции бтров. Однако несмотря на неудачу, он не потерял присутствия духа, спокойно доложив ситуацию драку.
        - Стелс-драку! Можем слить Шахкана! Дай нам добро!
        - Драк-стелсу. Добро, сливайте.
        Глаза паладина, несмотря на расстояние смогли разглядеть неясные тени, напавшие со спины на высоченного монстра с человеческим черепом вместо шлема на голове. Вот только разглядеть что происходило там дальше он не сумел, ведь события понеслись вскачь, словно разгоряченный конь. Вот Эрешкигаль вырывает своим хлыстом одного из бтров, вот в образовавшийся проход прорывается небольшой отряд ламий и виверн. Те, в свою очередь кидаются на хилеров, что поддерживали первую линию обороны.
        - Драк-резерву! Спасай хилов!
        Молча кинулся вперед паладин, лишь махнув рукой своей команде. Стенка из ледяных кольев преградила путь подчиненным Эрешкигаль. Стрелы одна за другой находили цель среди их отряда. Рывок! Одна из ламий в оглушении, сразу бьем вторую, первую тем временем атакуют черные шары магии смерти, кастуемые инквизитором. Появившийся неожиданно среди ламий Покер двумя ударами упокоил одну, еще три потратил на другую и вновь исчез, чтобы появиться на несколько шагов дальше и снова ударить в незащищенное броней место чуть ниже затылка. Но несмотря на все их старание и слаженную работу, двое из хилеров упали. Едва ли не следом за ними ушел на перерождение и один из оффтанков, за чьим здоровьем и следили слитые в бою друиды. В образовавшуюся прореху кинулась было осаждавшая танков нечисть, но огненная струя от бывшего неподалеку Огненного Дракона не дала им этого сделать.
        - Драк-резерву! Кос, займи пока место танка, попробую что-то придумать!
        - Принято!
        Паладин активизировал «Стену», дающую ему и его отряду бонус к защите и устойчивости и встал на место упавшего.
        - Алекс, Миэль, держите меня!
        - Держим, дружище!
        - Мы прикроем,  - это уже голос Винн.
        - Стелс-драку! Шахкан готов! Нас атакует Сведрир!
        - Драк-стелсу, в бой не вступайте.
        - Поздно, я уже один. Остальных он с удара положил.
        - Ваншот? Чем бил?
        - Хаосом. Защиты от хаоса у нас нет. Да и стихии такой не было.
        - Драк-резерву, Кос дай своего убийцу стелсу, пусть вдвоем попробуют эту бабу с хлыстом слить.
        - Принято. Покер, слышал?
        - Уже бегу.
        Атакованная двумя высокоуровневыми убийцами, повелительница змей и львов попробовала защищаться, но стелсеры атаковали по-очереди выскакивая из инвиза, и снова уходя в него после атаки. Буквально пара минут, и уже далеко неполная шкала здоровья Эрешкигаль обнулилась и издав визг, она наконец упала. Стелсеры попытались было уйти от преследования змеями, однако набегавшая толпа гремлинов не дала им этого сделать. Сам Ловчий снов накрыл их своим ментальным оглушением, судя по замеревшим фигурам тихушников. А гремлины своими дубинами и топорами доделали остальное. Ситуация на поле боя становилась все хуже. От левого фланга бтров осталось всего два человека, которые с большим трудом держались, справа трое, но тоже балансировали баром хп в красной зоне, поддерживаемые всего одним друидом. Свежие силы гремлинов, брошенные на них, казалось, вот-вот сольют усталых бойцов. Тем временем, по фронту на линию танков, среди которых волей рейд лидера оказался и воин света, двигалась воющая волна нежити, которую вели возвышающиеся среди остальных, парящие на высоте метра над землей, архиличи. «Самое время для
волны света» - подумалось паладину, окинув взглядом поле боя, между двумя ударами по троллю, он оценил ситуацию. Маги и хилеры уже прижались к линии танков, прикрываемые с двух сторон жидкой цепочкой бтров, еще пара минут и зайдя сзади, мобы атакуют тряпок со спины, тогда всему рейду придет северный пушной зверек. А ведь из боссов слиты всего двое, сам Сведрир правда не суется в сечу, предпочитая отправлять своих подчиненных, а сам оставаясь рядом с телепортом. Вместе с половиной своей армии хаоса. Призрачная армия Повелителя душ шла на линию танков с фронта, тем временем как гремлины Ловчего и остатки армий Шахкана и повелительницы змей прижали оставшихся в живых игроков. Рейд лидер уже давно бросил свой наблюдательный пост на макушке камня и сейчас выжигал атакующих справа. Маги и хилеры уже давно хлебали банки, возможно у некоторых из них инвентарь скоро покажет дно.
        - Драк-всем. Если у кого остались козыри, то им самое время, ребят.  - маг запустил огненный вал по наседающим на него монстрам, выхватил пузырек со слота на поясе, выпил содержимое и тотчас начал кастовать что-то убойное.
        - Алекс, я волну ща запущу, вот только призраки подойдут поближе,  - сказал в групповом канале воин, продолжая сражаться.
        - Не спеши, услышал он в ответ, у меня супер-пупер-мега плюшка со сто двадцатого уровня появилась. Групповое изгнание называется, откат сутки, вроде как убойная вещь. Сначала ее юзнем.
        - Дальность?
        - Как и у твоей волны, пятьдесят.
        - Скажу, когда.
        - Добро.
        Кос дождался, когда армия несущихся по воздуху призраков, ведомых Повелителем душ подойдет поближе и отрывисто крикнул:
        - Давай!
        Визг и вой самыми разными голосам от фальцета до нижайшего баса казалось, заставили вибрировать воздух. Все, абсолютно все призраки (включая их босса!), завывая и очень быстро теряя хитпойнты, кружились на месте, даже и не думая продолжать бой. Всего несколько десятков секунд и поле боя очистилось от полупрозрачных фигур.
        Оглянувшись, паладин увидел, как сам Алекс, потеряв почти все свое здоровье упал на землю, однако к нему уже склонялась зеленоволосая голова, значит все у его друга будет хорошо.
        - Драк-резерву, хренасе это у кого такая ульта дикая?
        - Инквизитор.
        - Весчь.
        - Правда он на несколько минут из боя выпал.
        - Ничего, зато половину оставшихся положил почти.
        Тем временем мобы снова насели, и наконец, догадавшись обойти, зашли в спину магам и хилерам. К тому моменту слева оставался только один Дракон, справа Микула и Барон, четыре танка первой линии поддерживаемые пятеркой хилов. И два мага, оставшиеся от всей группы «Батарея» с двумя хилами второй линии. Группа Коса, потерявшая только Покера.
        - Резерв-всем! Прижимаемся к танкам поближе!
        С удовольствием покидая зону рукопашной, тряпки прижались к спинам танков почти вплотную, да и оставшиеся милишники, приблизились поплотнее. Паладин активировал волну света, резко вскинув руки к небу. Неожиданно для него самого, спустя десяток ударов сердца, когда последние из противников теряли остатки хп и падали, за их спинами он не видел никого. Разве что Ловчий снов катался всей своей жирной тушей по взрытой множеством конечностей земле, теряя по капле свои хп. Лишь на приличном удалении, возле телепорта стояла уже успевшая укрепить свои позиции армия хаоса, во главе с самим виновником сего действа.
        - Драк-всем, бьем этого засранца!
        Налетевшие игроки вошли в раж, впинывая менталиста. Что даже и не сразу заметили, что он уже не дышит. Первым это заметил на правах главного Дракон и остановил разбушевавшихся.
        - Все, хорош, силы не тратим. Нам еще того урода штурмовать. Краткий перекур!
        Все разбрелись, собирая все, что могло еще пригодится, оброненную кем-то колбу с зельем маны, зачарованную стрелу, свиток с «каменной пикой» … Заодно регенерация делала свое дело, восстанавливая бары маны и здоровья всем оставшимся в живых. Дракон отозвал Коса в сторону.
        - Колись, что еще есть из козырей?
        - Мощь света, пригодится, чтоб прорубаться через толпу.
        - А очков веры хватит?
        - Знаешь, какая удивительная вещь, у меня на этих уродах очки веры капают быстрее, чем я буду их тратить.
        - Отлично! Сколь откат у мощи?
        - Три минуты.
        - Так, три минуты у тебя, три минуты у моего огненного вала, еще у кого есть что-то подобное?
        - Все молчат как партизаны, разве что Алекс свой использовать не может, у него все на духов и призраков с демонами завязано.
        - Расспроси, а? ты ж им все-таки свой? Уж больно не хочется рейд вайпнуть, кроме награды еще и репутацию можно испортить…
        - Ахаха, спасем мы тебе репутацию. Пойду, поспрашиваю.
        Кос узнал, что из подобных массовых навыков имеются в наличии у их отряда: «Веер ледяных копий», «Туча стрел» и «Сдвиг пласта». Причем последнее у мага земли, который попал в рейд, заплатив.
        - Ну что, ребят, пойдем впинаем эту недоармию?
        - Всех убью, один останусь,  - азартно прокричал маг земли.
        - Давай мы тоже останемся?
        - Вам можно, оставайтесь!
        С шутками игроки двинулись вперед.
        Через час все закончилось. Проблемы доставил только сам босс, никак не хотевший умирать, пока инквизитор не применил к нему экзорцизм. Игроки стояли вокруг лужи, состоявшей из зеленоватого дыма с салатного цвета молниями внутри.
        - Что делать-то надо?
        - Сейчас,  - Дракон достал сначала меч из инвентаря,  - Меч, похищающий душу!
        Совершенно беззвучно меч ушел в портал.
        - Кинжал, похищающий жизнь! Кольцо, похищающее жизнь после жизни! Пояс, похищающий стремление к жизни! Ключ, всем похищенным владеющий!
        Лужа приняла в себя последний предмет, и растворилась в воздухе, как будто и не было.
        - Уфффф,  - вытер воображаемый пот Дракон,  - расходимся, братцы.  - глянул на открывшую было рот Миэль и добавил - и сестрицы.

        Костя вылез из вирткапсы выжатый как лимон, кое-как дополз до кухни, потому что желудок громко выражал свое неодобрение образом жизни хозяина. Лишь только попив горячего свежего чаю, он немного оклемался. К тому времени в душ попеременно сходили и Санька и Маша. Когда из ванной вышел он сам, в кастрюльке на плите кипел и вкусно пах какой-то супчик, из овощей нарезался салатик. И вот тут прозвенел входной звонок. Костя напрягся.
        - Мы кого-нибудь ждем?
        - Да не очкуй,  - хорошее настроение Сани было видно невооруженным глазом,  - может хозяйка пришла, посмотреть, как мы тут живем.
        Костик успокоился, даже не заглянул в глазок, спокойно открыл дверь. На пороге стояли двое амбалов в костюмах.
        - Гаврилов Константин?
        - Кхм-кхм… Да, а что такое?
        Амбалы привычно достали из карманов удостоверения, их сказанные скороговоркой имена и должности парень прослушал, рассматривая три буквы на первом листе удостоверения. ФСБ.
        - Сысоев Александр и Зеленовская Мария тоже же тут, не правда ли?
        - А, я…
        - Мы пройдем?
        - Проходите,  - пытаясь хоть как-то вырваться из ступора сказал Костя.

        Эпилог

        Твои мысли летят в заколдованный сад,
        Искуситель желаний тебя тянет назад.
        Мир несбыточных грёз за плечами уже,
        Чёрный вихрь разлуки бросил вызов душе.

        Пламя бушующей мглы
        Обнажит свои острые когти зверя.
        За большим вдохновеньем весны
        В свой единственный путь отправляешься ты.

    Каллисто «Мираж»

        Человек любовался закатом, стоя на балконе, опутанном плющом. Розовое светило садилось за далекий лес, окрасив пейзаж нежным флером. Тишина, только легкий ветерок ласково трогал пальцами листья и цветы плюща, заставляя их чуть-чуть колыхаться. Человеку на вид было лет 35 -40, короткий ежик волос еще не тронула седина, фигура еще не приобрела характерной для более старшего возраста полноты. Легкий плащ с капюшоном, который был сейчас откинут на спину, открывая лицо ветерку и солнцу, сверкал золотым шитьем и бархатной, блестевшей в лучах, тканью. Несколько мгновений покоя, тут мужчина шевельнул бровью, вскинул руку. Словно повинуясь ему, светило переползло немного левее и выше. Хотя почему словно? Именно ему оно и повиновалось, ведь он и создал этот мир во всём его разнообразии. И как всякому творцу, судьба мира была ему не безразлична.
        - Олег, пора,  - появившаяся как - будто из ниоткуда за спиной его бессменная помощница, напомнила бесстрастным голосом о необходимости встречать гостей. Нежданных? Да нет, жданных и званых и даже очень. Ведь он сам назначил это время и сам создал это место, для того чтобы провести промежуточные итоги. На самом деле собираться не было нужды. Ведь с любым из своих гостей он мог связаться в любой момент, переместить его к себе, либо самому оказаться рядом с каждым. Однако он предпочитал именно такие встречи, считая их какими-то семейными, интимными. «Ничто человеческое мне не чуждо»,  - подумал он и улыбнулся, для него шутка была смешной, ведь нельзя же считать человеком главный ИИ игры «Эпоха империй».
        - Пойдем, Ферти, сейчас будут подходить гости.
        По его просьбе, все гости вместо телепортации прямо в главный зал, заходили через главные ворота, проходили по анфиладе и уже у двери в зал меняли одежду. Шедший первым воин с щитом и в золотом шлеме по щелчку пальцев превратился смешливого голубоглазого блондина в белом костюме. Вошел, дождался идущую следом гостью, альбиноску с снежно-белой кожей, ни разу не целованной загаром, галантно подал ей руку:
        - Бела?
        - Привет, Ярик. Как дела?
        - У меня все отлично,  - белозубо улыбнулся блондин,  - как твои?
        - И у меня неплохо,  - пожала плечами спутница,  - мне интересно, что будут в свое оправдание говорить Герм и Див? У них далеко не все так радужно.
        - Вот сегодня и послушаем.
        - Что вы хотите послушать в моем исполнении?  - вопрос начал исходить от пустого места сразу за порогом зала, где проявился худощавый, кудрявый и горбоносый юноша, скидывавший плащ со своей фигуры, мгновенно облачаясь в шитый серебром дымчатый костюм. В руке юноша держал жезл, обвитый двумя живыми змеями, во всем мире известный как кадуцей.
        - Спой, пожалуйста, что-то из пиковой дамы,  - высказал свое пожелание Ярик.
        - Убери змеюк, не люблю их,  - попросила Бела.
        Юноша щелкнул одной из змеек по носу, заставив испариться вместе с жезлом и, раскинув руки и приняв горделивую позу, баритоном пропел:
        - Что наша жизнь? Игра!
        - Ну все, «Что? Где? Когда?» уже началось.
        - А по поводу наших общих дел - я нашел одного. А вот Див и Анка пусть мажутся сами.
        Они отошли от входа, куда один за другим проходили моментально меняющие свой внешний вид люди. Люди? Нет, боги. Боги игры «Эпоха империй». Заодно и второстепенные искины сервера этой самой игры. Глеб с улыбкой смотрел на них, смеющихся, что-то друг другу рассказывающих, махающих руками, бесконечно шутящих. Он уже привык считать их своими детьми. Вроде взрослыми, но иногда еще такими неразумными, поддающимися эмоциям, и так похожими на людей. Человечность не была секретом полишинеля для разработчиков, ведь именно они отдавали только что спаянный кристалл в одну из закрытых сетей для воспитания, именно они забирали уже поумневший и повзрослевший искин оттуда, именно они объясняли осознавшему себя искину его задачу. Вот только разработчики сильно ошибались в степени человечности главного ИИ игры.
        - Так!  - воцарилась тишина, восемнадцать пар глаз посмотрело на Глеба с интересом.  - В первую очередь, хочу вас поздравить, конкуренты из ЕвроВирт так и не смогли сравняться с нами по положению, и на данный момент мы так же занимаем ведущую роль в построении сюжетов, и им придется играть по нашим правилам и на нашей территории.
        - Отлично!
        - Это наша земля!
        Гул одобрительных выкриков на мгновение заглушил голос Глеба. Он сделал паузу. Дождался, когда шум стихнет, продолжил:
        - Однако не будем почивать на лаврах, нужно продолжать свое дело, эти новички сильны и амбициозны, нельзя относиться спустя рукава только потому что мы на год их старше. Главный у них-Тзинч, очень умен хитер и нетороплив. Не зря его еще архитектором судеб называют. Будем же начеку, еще надо выяснить, почему не работал алтарь возрождения, поставленный нашими подопечными в зоне битвы, что-то мы упустили из виду, какие-то системные возможности отдали на откуп конкурентам. Теперь ко второй части, давайте по фракциям. Что у света?
        Встала, как самая серьезная, Бела и сухим и спокойным голосом безразлично поведала:
        - У меня и Стена по одному последователю, большая степень погружения, подходящий характер и способности. У Ярика целых двое, но ему просто повезло,  - она бросила быстрый взгляд на блондина, улыбающегося с легкой степенью превосходства.  - Они пока что лучшие из всех.
        - И будут лучшими до конца,  - спокойно добавил блондин.
        - Хорошо,  - улыбнулся Глеб, но сразу посерьезнел,  - Что у тени?
        - Я отвечу,  - понукаемый взглядами соратников по фракции поднялся Герм.  - Пока только один и то вот только сейчас найден, еще работать и работать, потенциал вроде есть, однако насколько-неизвестно.
        - Герм, работай, это очень важно, ты понимаешь.  - юноша, куда-то подевав свою дурашливость, кивнул с серьезным видом.  - Теперь перейдем к тьме. Что у вас, ребята? Эреб? Велшарун? Элик?
        - Элифас, Глеб, пожалуйста.
        - Хорошо, Элифас,  - согласился главный с безнадежно худым и болезненно выглядящим юношей с бледным цветом лица,  - есть какие-то подвижки?
        - Пока один, потенциал неплохой, степень погружения на уровне, но не хватает заинтересованности.
        - Мотивируй! Покопайся в сети, составь психопортрет. Найди зацепку!
        - Я занимаюсь.
        - Хорошо. Ну, раз с делами все, попьем вина? С южных склонов предгорья Абиры?
        - Да!
        И искрящийся винопад, рухнув прямо из воздуха, наполнил моментально появившиеся кувшины на столах.
        - Они действительно так хороши?  - спросил вполголоса Стэн, наклонившись к Ярику.
        - У одного из них даже ребенок в игре уже есть,  - после секундной паузы ответил тот,  - правда он еще об этом не знает.

        Объявление на официальном сайте Игры «Эпоха империй».

        Сведрир низвергнут, но его легаты проникли повсюду, пользуясь беспорядком во время военных действий! В игру введена новая фракция- Хаос! Всем желающим перейти в новую фракцию +30 % к опыту в первый месяц после перехода. Желаем приятной игры!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к